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Tempo geolgico

O planeta Terra tem 4,54 bilhes de anos. Esse longo intervalo de tempo, chamado de tempo geolgico, foi dividido pelos cientistas, para fins de estudo e de entendimento da evoluo da Terra, em intervalos menores, chamados unidades cronoestratigrficas: ons, eras, perodos, pocas e idades. A palavra on significa um intervalo de tempo muito grande, indeterminado. A histria da terra est dividida em quatro ons: Hadeano, Arqueano, Proterozico e Fanerozico. Com exceo do Hadeano, todos os ons so divididos em eras. Uma era geolgica caracterizada pelo modo como os continentes e os oceanos se distribuam e como os seres vivos nela se encontravam. O perodo, uma diviso da era, a unidade fundamental na escala do tempo geolgico. Somente as eras do on Arqueano no so divididas em perodos. A poca um intervalo menor dentro de um perodo. Somente os perodos das eras do on Proterozico no so divididos em pocas. A idade, por fim, a menor diviso do tempo geolgico. Ela tem durao mxima de 6 milhes de anos, podendo ter menos de 1 milho. Somente as pocas mais recentes so divididas em idades. A essas unidades cronoestratigrficas correspondem unidades cronogeolgicas, chamadas, respectivamente, eontema, era, sistema, srie e andar. O quadro a seguir mostra as trs maiores divises do tempo geolgico, os ons, eras e perodos. O que aconteceu de mais importante em cada uma dessas fases da histria do nosso planeta o que se ver logo aps. importante lembrar que os limites que marcam incio e fim de perodos geolgicos so aproximados e h algumas divergncias entre os autores sobre essas cifras. Juntamente com a escala geolgica de tempo, na figura a seguir, encontram-se as idades, conhecidas atualmente a partir da datao radiomtrica (a escala do tempo no linear), e uma rvore evolutiva mostrando as relaes aceitas hoje em dia entre alguns organismos atuais conhecidos e alguns fsseis importantes. As ocasies de divergncias observadas na filogenia so estimativas fundamentadas em dados genticos, salientando-se que as mais antigas, em particular, so objeto de controvrsia.

Escala geolgica do tempo e a rvore evolutiva mostrando as relaes aceitas hoje em dia entre alguns organismos atuais conhecidos e alguns fsseis importantes

on Hadeano

Fase da histria da terra iniciada h 4,54 bilhes de anos, quando comeou a formao dos planetas do nosso sistema solar. Terminou h 3,85 bilhes de anos, quando aparecem as primeiras rochas. A Unio Internacional das Cincias Geolgicas no reconhece esse on, englobando o intervalo de tempo a que ele se refere no Arqueano. Mas, a diviso Hadeano/Arqueano amplamente aceita por vrios autores.

on Arqueano

O Arqueano comeou h 3,85 bilhes de anos, com a formao das primeiras rochas, e terminou h 2,5 bilhes de anos. O interior da Terra era, no incio desta fase de sua histria, muito quente, com um fluxo de calor era trs vezes maior que hoje. Na superfcie, porm, as temperaturas no eram muito diferentes das atuais, porque, acreditam os astrnomos, o Sol era 1/3 menos quente que hoje. Das rochas formadas nesse on, poucas existem hoje, devido s grandes transformaes que a crosta terrestre sofreu desde ento. So rochas principalmente gneas intrusivas e metamrficas. A atividade vulcnica era consideravelmente maior que hoje. No houve grandes continentes at a fase final desse on, apenas pequenas pores de terra que no conseguiam se unir em massas maiores, dada a intensa atividade geolgica do planeta. A atmosfera era rica em dixido de carbono (CO2) e praticamente sem oxignio. A vida no Arqueano j existia, mas era representada provavelmente pelos procariontes, organismos unicelulares primitivos, que no apresentavam seu material gentico delimitado por uma membrana. Os eucariontes, animais em que o ncleo da clula est rodeado por essa membrana, no foram identificados em rochas desse perodo, mas podem ter existido e no terem ficado preservados. Cianobactrias formaram tapetes que ficaram preservados at hoje, e que so os estromatlitos. O Arqueano divide-se em quatro eras: Eoarqueano (3,85-3,6 bilhes de anos), fase em que a Terra era ainda muito bombardeada por meteoritos. Paleoarqeano (3,6 a 3,2 bilhes de anos), quando surgiram os primeiros continentes. Mais para o final desta era, pode ter se formado um supercontinente, chamado Vaalbara. Alguns cientistas acham que ainda no havia placas tectnicas se movendo, mas outros acreditam que elas existiam e que sua movimentao era mais intensa que

hoje. Bactrias de 3,46 bilhes de anos bem preservadas foram encontradas na Austrlia. Mesoarqueano (3,2 a 2,8 bilhes de anos). No final desta era, o supercontinente Vaalbara comeou a se partir. Os estromatlitos proliferavam na Terra. Neoarqueano (2,8 a 2,5 bilhes de anos). Era em que a tectnica de placas pode ter sido bastante similar de hoje. H bacias sedimentares bem preservadas e evidncia de fraturas intracontinentais, colises entre continentes e eventos orognicos de mbito global bem disseminado. Pode ter surgido e sido destrudo um supercontinente, se no vrios. A gua era predominantemente lquida e havia bacias ocenicas profundas que dariam origem a formaes ferrferas bandadas, depsitos de chert, sedimentos qumicos e basaltos na forma de pillow lavas (lavas em forma de almofadas).

on Proterozico

O Proterozico comeou h 2,5 bilhes de anos e estendeu-se at 542 milhes de anos atrs. So dessa poca rochas como as que formam o Gran Canyon, no Colorado (EUA). Foi uma fase de transio, em que o oxignio se acumulou na litosfera, formando xidos, principalmente de silcio e ferro. As camadas de xido de ferro formaram-se sobretudo em torno de 2,5 a 2 milhes de anos. Surgem os eucariontes e, um bilho de anos atrs, muitos outros tipos de algas comearam a aparecer, incluindo algas verdes e vermelhas. Cerca de 900 milhes de anos atrs os continentes estavam reunidos numa nica massa, chamada Rodnia, que acabou se fragmentando no final desse on, originando os paleocontinentes Laurentia (Amrica do Norte, Esccia, Irlanda do Norte, Groenlndia), Bltica (parte centro-norte da Europa), Sibria unida ao Cazaquisto e Gondwana (Amrica do Sul, frica, Austrlia, Antrtida, ndia, Pennsula Ibrica - sul da Frana). O Proterozico dividido em trs eras: Paleoproterozico (de 2,5 a 1,6 bilhes de anos), quando surgiram os primeiros seres eucariontes. Mesoproterozico (de 1,6 a 1,0 bilho de anos). Era em que se formou o supercontinente Rodnia (figura ao lado) e surgiu a reproduo animal sexuada.

Neoproterozico (1,0 bilho de anos a 542 milhes de anos). No final dessa era, termina o on Proterozico e a longa fase da histria da Terra que se chamava at recentemente de Pr-Cambriano. Este nome compreende o conjunto dos trs ens mais antigos da histria do nosso planeta, intervalo que abrange nada menos de 7/8 da histria da Terra. Dos perodos desse on, merece destaque o mais recente, o Ediacarano, pela

importncia dos fsseis encontrados em rochas de Ediacara, no sul da Austrlia, a chamada Biota Ediacarana. Ali, animais multicelulares marinhos, depois descobertos tambm em outras regies, viveram cerca de 700 milhes de anos atrs. Aparentemente, esses animais sofreram extino em massa ainda nesta era. O Neoproterozico era chamado, at recentementre, de Vendiano.

on Fanerozico

o on atual, iniciado h 542 milhes de anos. Fanerozico significa vida visvel, por ser o on em que houve a grande exploso de vida no nosso planeta. Est dividido em trs eras: Paleozica; Mesozica; Cenozica. A maior facilidade de encontrar rochas e fsseis desse intervalo da histria do planeta permite subdividi-las em vrios perodos, bem caracterizados.

Paleozica

A era Paleozica que vai de 542 a 251 milhes de anos. Corresponde a quase metade do on Fanerozico, com pouco menos de 300 milhes de anos. Nela a Amrica do Sul, frica, ndia e Austrlia estavam unidas, formando o Continente de Gondwana, e houve avanos e recuos (transgresses e regresses) do mar. Foi a era em que se formaram as jazidas de carvo, to importantes para a humanidade. No primeiro dos seus perodos, o Cambriano, os animais tiveram grande diversificao evolutiva, hoje chamada de exploso cambriana. No Permiano, porm, ltimo perodo desssa era, ocorreu, ao contrrio, a maior extino em

massa de formas de vida animais e vegetais verificados na Terra, com o fim, por exemplo, dos dinossauros. No Paleozico, estavam presentes todos os grandes grupos de invertebrados. No incio desta era, os animais eram principalmente marinhos (graptlitos, trilobites, moluscos, briozorios, braquipodes, equinodermos, corais, etc.). A era Paleozica durou 291 milhes de anos e est dividida em seis perodos geolgicos: Cambriano, Ordoviciano, Siluriano, Devoniano, Carbonfero e Permiano, do mais antigo para o mais recente.

- Perodo Cambriano: comeou 542 milhes e terminou 488,3 milhes de anos atrs. Os climas do mundo eram suaves e no houve nenhuma glaciao. A maior parte Amrica do Norte estava do em sul, latitudes o que tropicais permitiu e o

temperadas

crescimento de recifes (na gravura, a Terra no Cambriano). Nesse perodo, aconteceu a maior diversificao da vida, evento conhecido como exploso cambriana, pois ocorreu num intervalo de tempo relativamente curto. Alm de animais de corpo mole, surgem, no mar, outros, com carapaas duras, alguns com pernas e outros apndices. Foi quando apareceu a maioria dos principais grupos de animais, entre eles os aneldeos, artrpodes, braquipodes, equinodermos, moluscos e esponjas. O domnio era dos trilobitas (extintos no Permiano) e dos braquipodes. Os vegetais eram representados por algas marinhas apenas. A Terra no tinha, portanto, cobertura vegetal.

Figura mostra registros fsseis Cambrianos.

- Perodo Ordoviciano: iniciou h 488,3 milhes de anos e terminou 443,7 milhes de anos atrs. Neste perodo, a maior rea continental era o continente de Gondwana, localizado no plo Sul. Havia um grande oceano, o Pantalassa. (Na gravura, a Terra no Ordoviciano Mdio). As rochas ordovicianas so geralmente argilitos escuros, orgnicos, com restos dos graptolitos, podendo ter sulfeto de ferro. O clima do ordoviciano mostrava temperaturas mdias e atmosfera muito mida. No final, porm, formaram-se grandes geleiras, o que causou provavelmente as extines macias que caracterizam essa fase. Cerca de 60% de todos os gneros e 25% dos invertebrados marinhos de todas as famlias foram extintos. Os invertebrados marinhos foram os animais dominantes: graptozorios, trilobitas e braquipodes. Com eles, viviam algas vermelhas e verdes, peixes primitivos, cefalpodes, corais, crinides, e gastrpodes. Os graptozorios, comuns nesse perodo, so timos fsseisguias pois delimitam zonas bioestrtigrficas. Apareceram os primeiros vertebrados e animais gigantescos, como artrpodes marinhos de 2 metros, alm dos primeiros peixes sem mandbula e com pares de nadadeiras.

- Perodo Siluriano: compreendido entre 443,7 milhes e 416 milhes de anos atrs. Foi marcado por derretimento das calotas polares e elevao do nvel dos mares (Siluriano Mdio na gravura). Surgiram recifes de corais e os primeiros peixes com mandbula. Os artrpodes invadiram o ambiente terrestre e, no final do perodo, apareceram animais e plantas em reas continentais. o perodo de surgimento dos amonites. Entre 443,7 milhes e 416 milhes de anos atrs. Foi marcado por derretimento das calotas polares e elevao do nvel dos mares (Siluriano Mdio na gravura). Surgiram recifes de corais e os primeiros peixes com mandbula. Os artrpodes invadiram o ambiente terrestre e, no final do perodo, apareceram animais e plantas em reas continentais. o perodo de surgimento dos amonites.

- Perodo Devoniano: comeou h 416 milhes de anos e terminou 359,2 milhes de anos atrs. o Perodo dos Peixes. Nessa fase da histria da Terra, apareceram plantas de pequeno porte e os corais atingiram o apogeu. Surgiram os primeiros anfbios, licopsdeos, insetos voadores e pr-gimnospermas. Os graptlitos graptolides extinguiram-se

Devoniano Inferior. Os insetos tiveram grande desenvolvimento e peixes comeam a deixar a gua, com transformao de nadadeiras em quatro patas. Na Alemanha, foi descoberto um escorpio marinho de 390 milhes de anos, que media 2,5 metros de comprimento (os atuais no chegam a 30 cm). Na gravura, a terra no Devoniano Inferior.

-Perodo Carbonfero: vai de 359,2 a 299 milhes de anos atrs. Nele, surgiram os Montes Apalaches, pelo choque da Europa e frica com a costa leste dos Estados Unidos. Na sua fase mais antiga, os graptlitos dendrides desapareceram da face da Terra. Foi o perodo de surgimento de grandes florestas e consequente formao das grandes jazidas de carvo (mas no as do Brasil). rvores que caam em pntanos eram soterradas sem se decomporem, pois havia pouco oxignio. O soterramento levava a um aumento da temperatura, o que causava transformaes qumicas, resultando no carvo, atravs de vrias etapas: turfa linhito hulha antracito. No final do Carbonfero, os rpteis adquiriram a capacidade de se reproduzir em terra.

- Perodo Permiano: ltimo perodo da Era Paleozica, iniciado h 299 milhes de anos e encerrado 251 milhes de anos atrs. Nele, os continentes uniram-se numa nica massa, o supercontinente Pangia (na gravura, nosso planeta no Permiano Superior). A fauna terrestre

do perodo Permiano foi dominada por insetos semelhantes a baratas e animais que no eram nem rpteis nem mamferos e pertenciam ao grupo dos Synapsida. Nas guas doces, havia anfbios gigantes e no mar, tubares primitivos, moluscos cefalpodes, braquipodes, trilobitas e artrpodes gigantescos conhecidos como Eurypterida ou escorpies do mar eram os animais dominantes. As nicas criaturas voadoras do perodo eram parentes gigantes das liblulas. A flora era caracterizada por rvores do gnero Glossopteris, cujas folhas so

frequentemente encontradas nas camadas de carvo do sul do Brasil. Este o fssil mais antigo do perodo Permiano encontrado at hoje. Tambm rpteis como o Mesosaurus so encontrados em camadas do Folhelho Irati, do permiano brasileiro. O final do perodo marcado por uma extino em massa de propores nunca antes ocorridas, quando 95% da vida na Terra desapareceram, evento conhecido como Extino Permiana. Com ela, sumiram os trilobitas, e os rpteis tiveram grande desenvolvimento, dominando a era seguinte, o Mesozico.

Mesozica

Era geolgica do on Fanerozico que est compreendida entre 251 milhes e 65,5 milhes de anos atrs e que compreende os perodos Trissico, Jurssico e Cretceo. Quando o Mesozico comeou, havia um nico continente, a Pangia. Ele viria depois a se fragmentar em dois, a Laursia, ao Norte e o Gondwana, ao Sul. A ruptura da Pangia foi acompanhada de extenso vulcanismo, e os basaltos que assim se formaram cobrem hoje uma extenso de 1.200.000 km2 no sul do Brasil e pases vizinhos. O clima era inicialmente rido, originando-se vasto deserto arenoso. A consolidao dessas areias, na forma de arenitos, rochas muito porosas e permeveis, formou o que hoje chamamos de Aqufero Guarani, um vasto depsito de gua subterrnea do sul do Brasil. uma era conhecida, sobretudo pelo surgimento, domnio e brusca extino dos dinossauros, pterossauros e plesiossauros. No Mesozico, eles conquistaram a Terra e desapareceram de modo repentino, provavelmente devido queda de um enorme meteorito. Esse choque causou o que se acredita ser a segunda maior extino em massa da terra, menor apenas que a do Permiano.

Os mamferos desenvolveram-se nessa era, mas tinham. em geral, o tamanho dos atuais ratos. Os amonites tambm foram importantes nessa fase da histria da Terra. Surgiram as primeiras aves e as primeiras plantas com flores (Angiospermas).

- Perodo Trissico: o primeiro perodo do Mesozico comeou h 251 milhes de anos e terminou 199,6 milhes de anos atrs. Nessa fase da histria da Terra, a Amrica do Sul possua vastas reas de desertos arenosos, cujas areias viriam a formar o Arenito Botucatu, principal rocha do Aqufero Guarani. (Na gravura, a Terra no Trissico Inferior.) Nesse perodo, os rpteis dividiram-se em muitos grupos e ocuparam diversos habitats. Surgiram os primeiros dinossauros e os primeiros mamferos ovparos. No Rio Grande do Sul, h uma grande rea com rochas desse perodo (230 milhes de anos) que possui vrios stios paleontolgicos, nas formaes Santa Rita e Caturrita. Nesses stios so encontrados os fsseis de antigos animais vertebrados como: Rincosaurus, Stauricosaurus, Guaibasaurus, Saturnalia tupiniquim, Sacisaurus e muitos outros. A flora viu florescerem as conferas, rvores de grande porte.

- Perodo Jurssico: o segundo perodo do Mesozico comeou h 199,6 milhes de anos e terminou 145,5 milhes de anos atrs. Foi o perodo em que a Pangia comeou a se dividir, originando a Laursia (ao Norte) e o Gondwana (ao Sul). Este dividiu-se tambm, originando a frica e a Amrica do Sul (ver ao aldo como era Terra no Jurssico Inferior). As maiores formas de vida que nele viveram foram os rpteis marinhos (ictiossauros, plesiossauros e

crocodilos), bem como os peixes. Em terra, os grandes rpteis (arcossauros) permaneceram dominantes. O Jurssico foi a idade de ouro dos grandes saurpodes, como o Apatosaurus e o Diplodocus. Eles foram alimento para grandes terpodes (Ceratosaurus, Megalosaurus e Alossaurus). Tambm no Jurssico surgiram os mamferos marsupiais. No ar, desenvolveram-se os primeiros pssaros, a partir de pequenos dinossauros, como o Compsognathus. Os pterossauros eram comuns. Na flora, a novidade foi o surgimento das plantas com flores.

- Perodo Cretceo: o ltimo perodo da Era Mesozica comeou h 145,5 milhes de anos e terminou 65,5 milhes de anos atrs. Nele, os continentes comearam a adquirir a atual conformao (na gravura, a terra no Cretceo Superior) e os dinossauros alcanaram seu apogeu, sofrendo, porm, uma extino em massa no final do perodo, quando

desapareceram tambm muitas outras espcies animais e vegetais. Dos rpteis, s restaram crocodilos, lagartos, tartarugas e cobras. A teoria mais aceita para explicar isso a queda de um meteorito com 10 km de dimetro na pennsula de Yucatn, no Mxico, o que levantou uma quantidade de poeira suficiente para cobrir a Terra por meses, matando as plantas, depois os dinossauros herbvoros e por fim os carnvoros. Aps o fim dos dinossauros, houve e a diversificao dos mamferos (alguns tornaram-se enormes) e o auge do desenvolvimento das aves. Tambm no Cretceo, surgiram os mamferos placentrios primitivos e as plantas com flores.

Cenozica

O Cenozico a era geolgica que iniciou h 65,5 milhes de anos e que se estende at os dias atuais. Antigamente, era dividida nos perodos Tercirio e Quaternrio. Posteriormente, eles passaram a se chamar Paleogeno (o Tercirio) e Neogeno (o Quaternrio). Em maio de 2009, uma deciso da Comisso Internacional de Estratigrafia, ratificada, em junho, pela Unio de Cincias Geolgicas, reabilitou o Quaternrio, sem, todavia, extinguir o Paleogeno e o Neogeno. Desse modo, o Cenozico est agora dividido em trs perodos: - Paleogeno (de 65,5 milhes de anos a 23,03 milhes de anos atrs), compreendendo as pocas Paleoceno, Eoceno e Oligoceno. - Neogeno (de 23,03 milhes de anos a 2,6 milhes de anos atrs), com as pocas Mioceno e Plioceno. - Quaternrio (de 2,6 milhes de anos atrs at ao presente), com as pocas Pleistoceno e Holoceno.

Foi no Cenozico que a superfcie da Terra assumiu sua forma atual. Houve muita atividade vulcnica e a formao das grandes cadeias montanhosas, como os Andes, os Alpes e o Himalaia. O Cenozico tem sido um era de resfriamento em longo prazo, com um leve aquecimento no Mioceno. A Austrlia separou-se completamente da Antrtida durante o Oligoceno, terceira poca do Paleogeno. A Amrica do Sul achava-se unida Amrica do Norte no incio dessa era, mas separaram-se e assim ficaram durante grande parte do Cenozico, voltando a se unir, atravs do istmo do Panam. Isso explica certas caractersticas da fauna do continente americano. No Cenozico, apareceram 28 ordens de mamferos, dezesseis das quais ainda vivem. Por outro lado, a Amrica do Norte manteve ligao com a sia durante grande parte da era. A Austrlia, que se isolara no Cretceo, assim continua at hoje, o que explica sua fauna com caractersticas muito prprias. No Eoceno, surgiu o cavalo primitivo, no hemisfrio Norte. O cavalo atual apareceu na Amrica do Norte, mas bem mais tarde. No Pleistoceno, ocorreu uma grande glaciao no hemisfrio norte e uma bem menor no hemisfrio sul, da ser essa poca chamada de Idade do Gelo. . Tambm no Pleistoceno, apareceu o homindeo mais antigo que se conhece, o Homo heidelbergensis, h cerca de 450.000 anos. Para alguns autores, o Homo sapiens teria surgido h cerca de 250.000 anos, antes do Homo neanderthalensis. Outros autores falam em 150.000 anos e outros ainda, em mais de 300.000. No Pleistoceno Inferior, viveram vrios homindeos, como Australopithecus, da frica do Sul; Pithecanthropus erectus ou homem de Java; Sinanthropus pekinensis ou homem de Pequim. A antigidade do homem no Brasil assunto controvertido, admitindo-se que o Homem de Lagoa Santa cujos ossos aparecem nas mesmas grutas em que ocorrem animais extintos, seja do Pleistoceno. No Brasil, foram encontrados fsseis de mamferos pleistocnicos em inmeras localidades, e os achados mais famosos so os das grutas de Minas Gerais, pesquisados por Peter Lund. Em guas do Arax (MG), foram descobertos mastodontes (Haplomastodon waringi), gliptodontes, tigres dentes-de-sabre (Smilodon) e toxodontes.

- Perodo Paleogeno: perodo da Era Cenozica iniciado h 65,5 milhes de anos e encerrado 23,03 milhes de anos atrs. Divide-se nas pocas Paleoceno, Eoceno e Oligoceno, da mais antiga para a mais recente. o perodo do aparecimento dos mamferos modernos, com extino das espcies arcaicas. Verificou-se evoluo tambm das espcies pastadoras. Na gravura a seguir, a Terra no Eoceno.

- Perodo Neogeno: o Neogeno iniciou h 23,03 milhes de anos e se estende at 2,6 milhes de anos atrs. Divide-se nas pocas Mioceno, Plioceno, Pleistoceno e Holoceno, da mais antiga para a mais recente. A gravura ao lado mostra a terra no Mioceno. o perodo da expanso dos mamiferos de grande porte, embora muitos tenham sido extintos, do aparecimento dos homindeos primitivos, usurios de ferramentas, e do Homo sapiens. Na fase atual do Neogeno, o grupo animal dominante so os mamferos.

- Perodo Quaternrio: perodo iniciado h 2,6 milhes de anos e que se estende at aos dias de hoje. Nele apareceu o Homo sapiens e na poca atual do Quaternrio, o Holoceno, o grupo animal dominante so os mamferos.

Referncias

CARNEIRO, C. dal R. et al. A determinao da idade das rochas. Campinas, Terra e Didtica, 2005. 1(1):6-35. il.

FREEMAN, Scott; HERRON, Jon C. Anlise Evolutiva (4 edio) - Porto Alegre: Artmed, 2009. LISBOA, V. Et al. Tempo geolgico. Paleontologia Rpteis e dinossauros do Trissico gacho. Canoas (RS), Ulbra, 2008. 112p. il. p. 51-65.

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UNIVERSIDADE

FEDERAL

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