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LA PRCTICA Y EL EJERCICIO DE LA EDUCACIN SOCIAL. Jos Garca Molina. Universidad de Castilla-La Mancha 1. Introduccin.

La educacin, en tanto prctica social inherente a cualquier posibilidad de desarrollo de las condiciones sociales y culturales (simblicas) de la humanidad, puede ser definida desde una pluralidad de visiones, lugares o lgicas. En este sentido puede llegarse a equiparar la educacin con la vida cotidiana, como un elemento constante y permanente de nuestro quehacer diario. La mayora de las personas creemos tener una percepcin ms o menos clara de lo que la educacin es y, de hecho, casi nadie se resiste a opinar sobre ella. Podra asegurar, sin miedo a equivocarme demasiado, que casi todo el mundo cree saber de educacin. Quiz ello sea debido a que, de una forma u otra, todos hemos sido educados, por la familia, los vecinos, los amigos, la escuela y otras instituciones sociales, y eso nos hace pensar que estamos autorizados a opinar. La familiaridad que el concepto educacin nos produce, como algo inherente y comn al nosotros, sirve para que muchas veces cualquiera se crea autorizado, con derecho, a opinar sobre educacin e incluso a educar. Por ello acabamos pensando que cualquiera que pueda ser considerado humano est en condiciones de educar. Por otra parte tambin es corriente la idea de que cualquier experiencia que nos acontezca es un buen motivo para el aprendizaje de lo conveniente y/o lo que hay que evitar. En ltima instancia, cualquier cosa que nos pasa, desde resfriarnos porque no nos abrigamos bien hasta contemplar una bonita puesta de sol puede ser tomado como un pretexto para aprender y educarse. Sin embargo, hace ya casi un siglo, Durkheim nos advirti que no todas las influencias que recibimos pueden ser puestas a la misma altura o consideradas iguales. La accin de la naturaleza sobre los hombres es muy diferente de la de los hombres entre ellos mismos, y la de los hombres adultos entre s, difiere sustancialmente de la de los adultos sobre las generaciones que se incorporan a la vida social. Durkheim pensaba que slo a este tipo de accin e influencia estaba reservado el nombre de educacin. Cada sociedad se labra un cierto ideal de hombre, una imagen sobre cmo este debe ser desde el punto de vista fsico, intelectual y moral, por eso, la educacin para el socilogo francs es la accin ejercida por las generaciones adultas sobre aquellas que no han alcanzado todava el grado de madurez necesario para la vida social. Tiene por objeto el suscitar y desarrollar en el nio un cierto nmero de estados fsicos, intelectuales y morales que exigen de l tanto la sociedad poltica en su conjunto como el medio ambiente especfico al que est especialmente destinado. (Durkheim,1990:53). La educacin es, en primera instancia, una prctica de humanos hacia humanos que persigue hacernos participar de este mundo que hemos construido.

Esta idea est en la base de lo que aqu ir desarrollando a partir de este momento, si bien con un claro afn de superacin de ciertas limitaciones a las que nos impone una definicin de este tipo.

2. Hacia una definicin de educacin social. Empec diciendo que la educacin es una prctica omnipresente en toda sociedad y que, por ello, puede ser definida desde muchos puntos de vista. En este momento quiero centrarme en dos de ellos. En primer lugar puede definirse la educacin por su finalidad o por los efectos que esperamos conseguir en quien la recibe (instructivos, formativos, madurativos, subjetivantes, moralizantes, etc..). La educacin es entonces tomada como un sinnimo de aprendizaje, culturizacin, adaptacin, socializacin, desarrollo intelectual, personal, madurativo, moral, social, etc. Esta es la perspectiva que ms acerca la educacin a una prctica amplia e imprecisa que prcticamente puede ser confundida con la propia vida humana. Pero sta tambin puede ser definida desde otro punto de vista: desde el agente que lleva a cabo la accin de educar. La educacin es entonces una prctica intencional, vocacional, ocupacional o, como vengo a defender aqu, profesional. Ello no invalida otras posibilidades, sino que intenta marcar un acento, un punto de inters y de compromiso a la vez que limita, incluso ignora, otras posibles definiciones. Parto del convencimiento de que muchas de estas posibilidades caben a la hora de pensar la educacin, aunque no todas caben en una definicin que pretenda ser rigurosa y coherente. En cualquier caso, no todas pueden tener el mismo rango o nivel. Y es esta operacin de anlisis y graduacin, el lugar en el que se pone el acento que indica la preferencia, la que nos lleva a concepciones diferentes, incluso antagnicas de lo que se entiende por educacin social. Se trata entonces de poner el acento! Yo voy a ponerlo en la reflexin acerca de la responsabilidad y la tarea del agente de la educacin y en las finalidades sociales que persigue esta prctica. En tanto educador social y formador de educadores sociales, en este momento histrico y en este territorio geogrfico, considero que la educacin social es una profesin que obliga a entrar en tica (Paturet, 1995) a la vez que a disponer de cierta caja de herramientas conceptuales, metodolgicas y tcnicas (saberes y habilidades que habilitan para el ejercicio de una profesin).1 No es casualidad que haya puesto la tica en primer lugar, anticipando incluso a los saberes y conocimientos. Muchos son los que pensamos que la educacin social es antes una prctica que se refiere a una tica (con los saberes que ello conlleva) que a una tcnica.

Carr y Kemmis (1998) afirman que en el reconocimiento de una profesin deben darse, como mnimo, tres rasgos distintivos: La existencia de un cuerpo de conocimiento especficos provenientes de la investigacin cientfica y la elaboracin terica y disciplinar (conceptuales, metodolgicos y tcnicos). Existencia de una normativa interna para el grupo profesional (colegio profesional). Un compromiso tico hacia las personas con las que se trabaja (cdigo deontolgico). Adems suponemos que recibir un salario o compensacin por el ejercicio de dicha prctica.

Desde esta lgica integradora pero necesariamente parcial, que pretende retomar las enseanzas de clsicos como Kant, Herbart o Bernfeld2 pero actualizndolas a este tiempo y articulndolas a las nuevas situaciones sociales y profesionales, propongo entender educacin social como un derecho de la ciudadana, que se concreta en el reconocimiento de una profesin de carcter pedaggico articulada en torno a acciones de transmisin (de contenidos conceptuales, habilidades tcnicas y formas de trato social) y mediacin (con la cultura, el entorno social y los dems sujetos), que un agente de la educacin (el educador social) realiza con individuos o grupos (sujetos de la educacin) en un marco institucional sancionado para tal fin, y que son generadoras de nuevas plataformas culturales y sociales que posibilitan: - la incorporacin de los sujetos de la educacin a la diversidad de las redes sociales. Ello abarcara tanto la socializacin de la infancia, en su sentido clsico, como la multiplicidad de posibles trnsitos de los sujetos por lo complejo de lo social amplio. - la promocin cultural y social de cada uno de los sujetos de la educacin. Entendida como apertura a nuevas adquisiciones culturales que amplen o mejoren las perspectivas laborales, de ocio, de relacin y participacin social, etc. En general, podra entenderse como un aumento de la calidad de vida social. Volver a la lgica de la transmisin cultural (trabajo de filiacin y de culturizacin con los sujetos de la educacin) y de la mediacin educativa (trabajo de articulacin de la particularidad de cada uno con los contextos sociales por los que transita), temtica que me trajo a este mismo foro el pasado ao, ha permitido una definicin que abarca los diferentes mbitos de actuacin educativa profesionalizada. Porque si hablamos de educacin social, sta lgica y esta tica representan los ejes de una accin que busca posibilitar efectos sociales deseables, en tanto dan cuenta de un principio de derecho y de justicia social. El advenimiento de la democracia, las nuevas formas del estado de bienestar, la conciencia de responsabilidad pblica frente a los problemas de la convivencia y el surgimiento de nuevas modalidades de exclusin y marginacin social (econmicas, sociales y/o culturales) son algunos de los factores que explican y justifican la eclosin y relevancia social que ha conseguido adquirir la educacin social en nuestro pas en las ltimas dcadas. Si bien la escuela se ha erigido histricamente como el lugar de la educacin, las nuevas configuraciones y dinmicas sociales (donde cada vez hay que tener una mayor formacin y capacitacin para ocupar los mismos lugares laborales que antes), la conquista de una jornada laboral que nos deja ms tiempo libre, de ocio y de consumo, el aumento de los intercambios mundiales, as como los nuevos procesos de exclusin planteados por una sociedad de redes (donde
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Pensamos que, de un modo u otro, estos autores rechazaron la omnipotencia de una educacin que pretendiera ejercer una influencia directa sobre la subjetividad de los sujetos de la educacin. Todos optaron, especialmente Herbart y Bernfeld, por defender una relacin estrictamente educativa. Esto es: mediada por los contenidos de la cultura y consciente de que la particularidad del sujeto marca los tiempos y los efectos de la adquisicin.

el manejo de las tecnologas y el acceso a la informacin, los servicios y los recursos empiezan a marcar los procesos de pertenencia/exclusin) han abierto un campo para la emergencia de una nueva profesin: la Educacin Social. 3. La educacin social como derecho democrtico. La educacin social es hoy un derecho constitucional que sobrepasa la esfera de la pedagoga escolar. Aunque el concepto de educacin social est condicionado por su propia historia (ligada en la mayora de las ocasiones a la caridad o beneficencia, la asistencia y acogimiento) es obvio que los dos componentes que marcan su razn de ser son el mbito de lo social y su carcter pedaggico. Por ello, en cumplimiento de este derecho, que no es ms una ddiva institucional, se necesitan profesionales formados y capacitados para llevar a cabo una tarea que de hecho se ha asumido desde muchos frentes y sin una idea clara. La creacin de la Diplomatura de Educacin Social, puesta en marcha en distintas universidades a partir del ao 1992, supone el reconocimiento explcito de los ms de veinticinco aos de prctica educativa en este mbito. Por otro lado la proliferacin del movimiento asociativo profesional en las diferentes comunidades autnomas ha supuesto un fuerte impulso para la profesin y ha conseguido la creacin del Colegio Profesional de Educadores Sociales de Catalua, Galicia, Islas Baleares, estando el proceso de creacin muy avanzado en Castilla-La Mancha y otras comunidades autnomas. La educacin social es un instrumento de progreso social (Petrus, 1994) y una accin dirigida a la socializacin, la circulacin social normalizada y la promocin social de todos los ciudadanos. La educacin social atiende a la produccin de efectos de inclusin cultural, social y econmica, al dotar a las personas de los recursos pertinentes para resolver los desafos y retos del momento histrico y el marco social en que vive. No puede ser, en ningn caso, mera asistencia econmica o personal, acompaamiento afectivo o control social de personas o colectivos designados como marginadas, en dificultad o riesgo social. La educacin social supone una verdadera apuesta por la transmisin, intencionada y sistemtica, de conocimientos y herramientas que tienen un valor social real y contrastado para la vida social, as como por el enriquecimiento cultural y relacional de los contextos de la vida social. tal como apunta Jos A. Caride (2002:107) es fundamental pensar esta prctica profesional articulando su propuestas en torno a dos procesos: la construccin comunitaria y la participacin democrtica. Por lo tanto el educador social ha de entenderse como un pasador de cultura, un mediador entre las exigencias del espacio social y las personas que habitan en l, un agente que propicia el conocimiento de los saberes, herramientas y recorridos que toda persona necesita para vivir en sociedad. Para ello no slo debe conocer los recursos y servicios que lo social ofrece a sus ciudadanos, sino que debe saber acompaar, orientar y, sobre todo, ensear a las personas a 4

utilizar, disfrutar y hacer suyos esos bienes culturales y los recursos que el marco social les posibilita. Esta especializacin pedaggica de la tarea a realizar le diferencia de otros profesionales con los que, si bien comparte mbitos de actuacin y personas con las que trabaja, difiere claramente en sus funciones. Entre estos podemos sealar a los trabajadores sociales, psiclogos sociales o psicopedagogos.3 Ms que detenerme en los archiconocidos mbitos de la educacin social (Educacin de Adultos, Animacin Sociocultural y Educacin Especializada) intentar un esbozo de las funciones generales que pueden desprenderse de esta prctica profesional que sigue creciendo, desbordando las previsiones y recibiendo nuevas demandas de actuacin a medida que las necesidades de formacin, ocio o de dificultad personal o social cobran nuevas dimensiones. Para realizar esta clasificacin tomar como base los clarificadores textos de Antoni Petrus (1994) y Arantxa Mintiaga (1995).

4. Funciones generales del educador social. El presente listado, necesariamente incompleto pero espero que orientador, pasa revista a algunas de las funciones generales que los profesionales de la educacin social deben contemplar a la hora de pensar, planificar y llevar a cabo su tarea. Colaborar en la orientacin del diseo de las polticas culturales, de participacin ciudadana, poltica juvenil en los municipios. Analizar, valorar y evaluar las necesidades educativas de la poblacin. Desarrollar acciones globales que permitan la creacin de redes entre servicios sociales, culturales, economa, salud, medio ambiente, urbanismo, vivienda, educacin y empleo. Concretar dichas necesidades y acciones en proyectos educativos comunitarios o individuales, as como programas de actuacin educativa articulada en los planes de actuacin general. Generar la aparicin de espacios de participacin que favorezcan los procesos de cambio, desarrollo personal y comunitario y, en definitiva el aumento de la calidad de vida de los ciudadanos. Disear, programar y evaluar junto a otros posibles miembros de equipos tcnicos, los proyectos englobados en el marco de los Servicios Sociales o el Sistema Educativo Reglado, as como la puesta en marcha de las actividades concertadas, diseadas y programadas. Formacin e instruccin en los contenidos de la cultura de la poca para la socializacin de la infancia y la circulacin social y promocin de los ciudadanos.

Para profundizar en estos aspectos recomendamos la lectura de RIERA ROMAN, J. (1998): Concepto, formacin y profesionalizacin del educador social, el trabajador social y el pedagogo social. Valencia: Nau llibres. Otra referencia, ms esquemtica e imprecisa, puede encontrarse en GARCA MOLINA, J y RONDN, L.M. (2000):Trabajo social y educacin social: mbitos competencias y funciones. 3er Congreso de Escuelas Universitarias de Trabajo Social

Mediacin cultural y social con los contextos, los bienes culturales y otros miembros de la comunidad. El marco institucional, el trabajo en equipos interdisciplinares, el mbito de actuacin o las personas a las que se dirige la praxis educativa pueden hacer variar el orden de preferencia de las mismas, aunque no debera renunciarse a ninguna de ellas. En cualquier caso, la formacin que recibe en las universidades debe prepararle para estar en condiciones de dar cuenta de ellas. Pero no quiero dejar pasar la oportunidad de lanzar una advertencia. Ante un tiempo de primaca de formacin tcnicoinstrumental y fascinacin por la herramienta las universidades, en concreto los profesores, deben apostar por una formacin que sea capaz de articular la reflexin y revisin crtica (entendidas como ncleos tericos fundamentales referentes a recursos conceptuales amplios) y las aplicaciones tcnico-instrumentales (como habilidades o estrategias enmarcadas en planteamientos tericos o proyectos educativos ms generales). La complejidad del mundo actual y la multiplicacin de itinerarios posibles requiere de los educadores sociales buenos instrumentos de reflexin y anlisis para la toma de decisiones, lo que no debe menoscabar, sino enriquecer, la capacidad y habilidad para actuar educativamente. Quiz ha sido J.C. Micha (2002) quien ha analizado de forma ms alarmista y estruendosa, pero tambin certera, los peligros de la actual tendencia a una formacin de competencias tcnicas medias que, segn la Comisin Europea, suelen tener una vigencia aproximada de 10 aos. Una formacin que carga las tintas sobre conocimientos tan prescindibles a corto-medio plazo como las personas que se contentan con ellos juega claramente a favor de las paralizaciones sociales y culturales a las que el neoliberalismo hegemnico convoca. Ese conocimiento, que no saber, metdico pero rutinario deja de ser operativo en cuanto se supera su contexto de aplicacin o decae el momento de popularidad. Ello debera hacernos reflexionar sobre el peso que desde determinadas instancias formativas de los educadores sociales se otorga al dominio de las habilidades sociales o las dinmicas de grupo, como elementos primordiales de su prctica. Pero, ms si cabe, a los propios educadores que las reciben gustosos y confiados en su potencialidad de aplicacin. Adems de los efectos empobrecedores sobre su propia formacin, y sobre su competencia profesional, con lo que de riesgo para el mantenimiento del empleo comporta, supone un verdadero aliciente a los que esperan y persiguen una educacin social desprofesionalizada. La resolucin de los problemas complejos, y en educacin social todos lo son, no es nunca una simple cuestin de mtodo, mucho menos de tcnica. 5. a modo de conclusin. El educador social lleva a cabo acciones a las que, en tanto profesional reconocido, cabe exigir cierto nivel de fundamentacin terica, sistematizacin, control y evaluacin, pero que producen efectos no determinables por completo a priori. Ello obliga a pensar y afinar las metodologas y 6

tcnicas, pero especialmente, la posicin tica que adopta ante los sujetos de la educacin y ante los contextos en los que trabaja (dimensin poltica de la educacin). El concepto y la prctica de educacin que defiendo escapa al mero conocimiento y control de una pedagoga de la programacin y remite a lo que de indeterminado, inactual o inacabado tiene lo humano, es decir, a su propia e indeterminable capacidad para educarse (educabilidad). Escapa porque no se limita a la instruccin (conceptual o de habilidades), sino que se abre a la diversidad y multiplicidad de los aprendizajes y trnsitos posibles en nuestro espacio social. Quien quiera asumir la opcin de educar deber entender que la educacin despliega mltiples posibilidades pero tambin presenta sus lmites. Quien se atreva a transitarla deber dejarse habitar por un saber que sabe que desconoce la finalidad ltima, el destino, las posibilidades del otro y, por ello mismo, no se empea en abrir una sola puerta, un solo camino por donde el sujeto de la educacin deba realizar su constreido y empobrecedor trnsito. Por el contrario oferta lo mejor que lo social puede ofrecer sabiendo que, en ltima instancia la decisin de aprender, y de educarse, siempre depende del otro, l es el nico amo. Pero para que el otro pueda elegir el educador ha de aprender un saber-hacer que le ayuda a construir (praxis) sin fabricar (poiesis), que le da (el) tiempo y (la) palabra para ser capaz de realizar mltiples itinerarios hasta el momento en que pueda realizarlos por s mismo, regular sus tiempos y hablar en nombre propio. Pero sobre todo, el educador debe aprender a mediar, sin quedarse en el medio, entre un amplio y complejo mundo y los sujetos que lo habitan. En definitiva, el educador es el profesional que ensea la cultura y media entre la particularidad de cada sujeto de la educacin y el mnimo de homogeneidad que todo contexto social exige, entre sus preferencias y las de los dems sujetos que lo habitan, entre sus intereses y las manifestaciones culturales que le permitirn desarrollarlos. El educador es un agente social que entra en tica cuando es capaz de sostener su eleccin por profesionalizar, sin tecnificar completamente, la transmisin y el contrabando de memorias, as como cuando toma opcin decidida por mejorar las condiciones culturales de la vida social, enriqueciendo los contextos en los que esta se desarrolla.

BIBLIGRAFA DE CONSULTA.
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