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Disgrce ou le Fardeau du Pass

Disgrce relate l'histoire d'un professeur de communication qui, la suite d'un scandale, est contraint de dmissionner. David Lurie, qui n'est autre que le protagoniste est accus du viol de Mlanie Isaacs, une des ses tudiantes. Cet incident qui va rompre la quitude qui semblait rgner dans la vie du professeur Lurie est loin d'tre le fruit du hasard, mais plutt quelque chose d'inluctable. En effet, d'emble, l'incipit nous offre un avant got de la vie tumultueuse de David Lurie qui a recours la prostitution et ce afin de prserver un semblant de vie sexuelle aprs l'chec de ses deux mariages. Un jour alors qu'il flne en ville o le flot des corps circulent, o le dsir est aux aguets (14), il aperoit Soraya, la prostitu qu'il frquente rgulirement, accompagne de ses deux enfants. Lorsque leurs regards se croisent David comprend que rien ne sera comme avant. Ainsi sa semaine sans l'interlude du jeudi est comme un dsert dont rien ne brise la monotonie (19). C'est sa rencontre avec la jeune Mlanie qui va donner un nouvel lan sa vie sexuelle. L'ironie du sort a voulu que ce soit son dernier coup d'clat . En effet, les parents de Mlanie dcident de porter plainte et l'affaire clate au grand jour. Le professeur Lurie doit rpondre de ses actes devant une commission disciplinaire qui n'est pas sans rappeler la Truth and Reconciliation Commission. Rticent l'ide de devoir se livrer des excuses publiques, le professeur refuse de formuler toute excuse et va jusqu' offusquer la commission en voquant les droits du dsir (114) en guise de dfense. L'argument de David Lurie est assez rvlateur et semble trahir un profond malaise chez le personnage. Comment peut-on revendiquer des tels droits ? L'ide de droits au dsir n'implique -t-elle pas le sacrifice d'innocents comme Mlanie qui seraient la merci des plus forts? En somme, ne s'agit-il pas d'un simple retour l'anarchie, l'tat de nature ? L'argument de David Lurie perd toute pertinence eu gard la digse (post-Apartheid). En effet, chez Lurie, la notion de droit fait allusion une priode rvolue dans laquelle l'Homme blanc rgnait en matre. C'est d'ailleurs ce que Farodia Rassool condamne lorsqu'elle parle une exploitation qui historiquement remonte fort loin (70). Ds lors, il semble y avoir un certain dcalage entre les aspirations du protagoniste et celles de cette nouvelle Afrique du Sud rgie par un certain puritanisme et dont la commission disciplinaire multiraciale se veut la voix. Vritable rvolution socitale ou leurre? La premire partie de l'oeuvre

nous offre un tout autre visage de l'Afrique du Sud dans laquelle les abus et les exploitations__racisme, sexisme__ sont svrement punis. Il semblerait que ce soit la fin de l'Histoire. Toujours est-il que le sjour de David Lurie Salem montre qu'il en va tout autrement. Son sjour la campagne s'apparente davantage un simple retour l'tat de nature o les tensions ancestrales sont remis au got du jour: dsir de vengeance, dsir d'humilier l'autre . L'antagonisme entre pass et prsent semble aller dans cette direction. Le pass refait surface et vient hanter le prsent. Ainsi, le cadre spatiotemporel de l'oeuvre nous offre-t-il, tel un microcosme, un aperu des tensions inhrentes la nation arc-en-ciel au sein de laquelle David Lurie, Lucy, Melanie, et Petrus naviguent sans cesse entre pass et prsent. En fin de compte l'histoire n'est pas acheve. Elle est un ternel recommencent. Dans un tel cas, peut-il y avoir un futur avec le fardeau que semble constituer le pass?

CHAPTER II
Une Histoire qui se rpte?

L'incipit de Disgrce semble faire de la qute du bonheur l'un des paradigmes majeurs de l'uvre. En fait, dans les premiers chapitres, Coetzee nous livre un tableau empreint d'optimisme d'une socit qui tente de faire table rase du pass. C'est d'ailleurs le constat que semble tirer le professeur Lurie lorsqu'il qualifie la nouvelle Afrique du Sud de post-historique . Dans cette socit multiraciale, o les noirs et les blancs se ctoient, et changent, les abus ne restent pas impunis. Dans un tel cas, si l'Histoire n'est pas encore acheve, elle est tout au moins en passe de le devenir. Mais concrtement, le pass peut-il tre aboli? L'Histoire, n'est-elle pas avant tout une construction sociale? Une abolition de cette dernire, n'implique-t-elle pas une remise en cause du pacte social voire une annihilation de toute socit ? La promesse d'une socit dlivre du poids du pass ne tarde pas devenir un leurre. Ainsi, la disgrce du protagoniste, son retour la nature1 ( Salem) sont hautement symboliques. En effet, dfaut de s'achever, l'Histoire vient se rpter telle une seconde gense. C'est ce que nous tenterons de mettre en exergue dans cette deuxime partie.

A) Un retour l'tat de nature.


Le roman de J.M Coetzee adopte une structure qui semble reposer sur le principe de binarit. travers ce procd, l'auteur parvient dresser un canevas de l'Afrique du Sud post-Apartheid au sein de laquelle tout s'oppose et se rejoint. Le pass vient s'opposer et se mler au prsent abolissant ainsi toute frontire. Dans la qute d'une nouvelle identit nationale post-Apartheid, l'Afrique du Sud ne peut se dfaire de sa sombre histoire: la violence, le viol, les abus sont toujours lgion. Aprs la fin de sa relation avec Soraya, David Lurie fait la connaissance de Dawn, l'une de ses collgues de travail. Dawn lui livre le fond de sa pense en ce qui concerne l'Afrique du Sud qu'elle n'hsite pas qualifier danarchique lorsqu'elle dit : Je veux dire votre gnration. De nos jours, les gens choisissent les lois qu'ils veulent bien respecter. C'est l'anarchie (17). L'argument avanc par Dawn est l comme pour tmoigner de l'abolition des frontires entre le pass et le prsent. En effet, David Lurie, ce vestige du pass , ce dpositaire de la culture occidentale, n'a-t-il pas un comportement qui tend dfier tout ordre tabli, en somme, subversif? En effet, ce dernier n'est pas exempt de reproche puisqu'il dcide de passer outre la dontologie en ayant des rapports avec l'une de ses tudiantes. Fait encore plus marquant, lorsqu'il doit rpondre de cet acte devant la commission
1 Cest moi qui le souligne.

disciplinaire, il refuse de manire catgorique de se livrer des excuses publiques : - L, franchement, on coupe les cheveux en quatre. Vous m'avez accus, j'ai plaid coupable vos accusations. C'est tout ce qu'il vous faut de moi. - Non. Il nous faut quelque chose de plus. Pas grand-chose, mais un peu plus. J'espre que vous allez trouver le moyen de nous donner ce que nous vous demandons. - Je regrette. Je ne peux pas. (78) Ds lors que reste-t-il lorsque le pacte social perd tout son sens? La topologie de l'uvre ne doit en aucun cas tre nglige et le changement de dcor qui est opr dans la deuxime partie est loin d'tre anodin. Ainsi, le dpart du Professeur Lurie (Professeur dchu) pour la petite ville de Salem n'est pas innocent mais prend avant tout une dimension wordsworthienne. Bien que David Lurie ait toujours t un homme de la ville (14), son retour la nature pourrait tre peru comme l'occasion de se ressourcer, et de se restaurer. La nature semble d'ailleurs n'tre ni plus ni moins qu'un espace expiatoire o sa condition de disgraci pourrait prendre une tournure tout autre, en somme, lui permettre d'atteindre le salut. En effet, la Nature n'est-elle pas ce lieu o l'me se rgnre, en faisant l'exprience de la batitude, du bonheur suprme et absolu, autrement dit ce que Wordsworth appelle Bliss ? Cela est d'autant plus plausible lorsqu'on a affaire un professeur de posie romantique et qui plus est, suppos tre dou d'une certaine sensibilit puisqu'il se targue d'tre le disciple de Wordsworth (21), le chantre de la Nature par excellence. Nous verrons plus tard que nous sommes trs loin du compte quant cette sensibilit. L'uvre repose beaucoup sur la polysmie des mots, et ce, de manire assez substantielle. De ce fait, une certaine hermneutique s'avre ncessaire pour mieux apprhender toute la porte du roman. Le fait que l'auteur ait choisi Salem n'a rien de fortuit. Le nom de Salem implique une double lecture : dnotative et connotative. Salem avec son tymologie smite __salaam en arabe et shalom en hbreux__ nous laisse prsager un sjour tout aussi enrichissant pour le professeur disgraci. En effet, Salem ne signifie-t-il pas paix2 (JSAS 866)? L'arrive du professeur Lurie au Cap Oriental nous offre une ralit bien loin du cadre bucolique, pastoral et idyllique d'antan et que semblait promettre un tel retour. La campagne de Salem n'est plus ce qu'elle tait et c'est d'ailleurs l'amer constat auquel David Lurie parvient lorsqu'il dit : La maison, qui est vaste, sombre et, mme midi
2 Peace pour reprendre le terme de Attwell.

froide, remonte au temps o les invits arrivaient par chariots entiers. [...] La commune s'est dsintgre (78). Ainsi, les questions qu'il pose Lucy ont pour effet de mettre en exergue le caractre hostile que semble revtir la nature: Tu n'as pas peur toute seule? , Mais tu as une arme? (78-9). Les rponses de Lucy sont d'autant plus inquitantes puisqu'elles viennent non pas pour infirmer mais confirmer les craintes de son pre: Il y'a les chiens , j'ai un fusil (78). De quoi parle-t-on ici? On parle de chiens de garde, de force de dissuasion , de malfaiteurs , d'armes , et de fusil . La nature n'est plus ce qu'elle tait puisque pour y vivre il faut dsormais possder des armes et des chiens et tre constamment sur le qui-vive. Le dplacement du conflit interracial vers la campagne est un choix plutt subtil puisque c'est la terre mme qui est au cur des tensions ancestrales. Plus tard, dans sa rsignation, Lucy interprtera son viol comme le prix payer pour vivre sur cette terre qui historiquement appartient aux africains. La situation de Lucy n'est pas diffrente de celle d'une locataire malgr le fait qu'elle ait, elle aussi des droits faire valoir : elle est propritaire de la terre, elle l'a achete et non usurpe3 : Et si...si a, c'tait le prix payer pour rester ici. [...] Ils se considrent comme des cranciers, qui viennent recouvrer une dette, un impt. De quel droit pourrais-je vivre ici sans payer mon d4 (200)? La nature n'est plus ce cadre harmonieux et paisible, cet ordre cosmique tant clbr par les potes romantiques. Les vnements qui jalonnent le passage du professeur Lurie Salem nous poussent aller encore plus loin dans notre rflexion quant au dsenchantement qui s'est opr. Le viol de Lucy sonne ainsi de manire dfinitive le glas d'une nature transcendante voire Wordsworthienne. Ds lors, l'arrive de Lurie la campagne n'est rien de plus qu'un simple retour l'tat de nature avec toutes les connotations que cela implique. La violence qui svit sur Salem et dont nous sommes les tmoins est, en fait, le point culminant d'une certaine rgression sociale. Dans son article intitul Coetzee and Post-Apartheid South Africa, David Attwell parle de rcession pour qualifier cette nouvelle Afrique du Sud lorsqu'il dit : In fact, Post-Apartheid South Africa is undergoing a kind of recession of modernity, in which the tides held back by decades of social engineering are beginning to wash back (JSAS 866). L'argument de Attwell va ainsi dans le mme sens que celui de Dawn (la secrtaire du dpartement dans lequel David Lurie travaille) lorsqu'elle se livre une diatribe contre l'anarchie qui rgne au Cap. Dawn compare la situation actuelle en Afrique du Sud o les gens choisissent les
3 C'est le terme employ par le professeur Lurie dans son cours sur Wordsworth. Voici la dfinition qu'il en donne : usurper veut dire s'approprier, faire sien abusivement (31). 4 C'est moi qui souligne.

lois qu'ils veulent bien respecter avec celle du pass quand les gens savaient quoi s'en tenir et avec ce qu'il y'avait de bon et de mauvais (17). Il va sans dire que les positions de Attwell et Dawn sont la fois ambigus et ironiques. En effet, le bon et le mauvais ne sont-ils pas dfinis selon des critres instaurs par un rgime purement raciste et sexiste? Soutenir une telle position parat assez risqu dans la mesure o l'on pourrait tre amen penser qu'il s'agit l d'une apologie de l'Apartheid. Toutefois, certains passages du roman tendent, dans une certaine mesure donner raison Attwell et Dawn. Lorsque Lurie se rend au Cap nouveau, il est surpris de voir quelle vitesse les choses voluent : Il regagne le Cap par l'autoroute N2. Cela fait moins de trois mois qu'il est parti, mais dans ce peu de temps le bidonville s'est tendu l'est de l'aroport, a gagn sur l'autre ct de l'autoroute. Le flot des voitures doit ralentir pour laisser un enfant arm d'un bton chasser une vache gare sur la chausse. Inexorablement, se dit-il, la campagne envahit la ville. Bientt, on verra du btail sur le terrain communal de Rondebosch; bientt, l'Histoire aura boucl la boucle (220). Il convient de porter toute notre attention sur ce passage pour ainsi mieux saisir toute la richesse de l'allgorie qui nous est offerte ici. En fait, ce paragraphe est au cur mme de notre rflexion sur la notion d'histoire et en l'occurrence celle de l'Afrique du Sud PostApartheid. Ici, nous avons deux tendances contradictoires qui cohabitent avec d'un ct, le bidonville et le troupeau, et de l'autre, l'aroport et l'autoroute. La rcession de la modernit5 se trouve ainsi mise en vidence. L'ironie atteint son comble. une poque o l'homme est cens matriser la nature travers le processus d'anthropisation, c'est bel et bien la nature qui vient absorber la ville telle une phagocytose (la nature menace la culture). L'histoire perd donc toute linarit pour devenir cyclique telle une boucle pour reprendre le terme employ par David Lurie. En d'autres termes, l'Histoire se rpte . L'histoire de l'Afrique du Sud est intimement lie avec une certaine exploitation des femmes. La fin de l'Apartheid n'aura pas suffi mettre un terme ce phnomne qui l'instar de l'Histoire se trouve rpt. Le fait que David Lurie dcide d'avoir des relations sexuelles avec des partenaires exotiques (15) ne doit en rien au hasard. En fait, cela semble suivre une certaine logique que nous ne manquerons pas de souligner comme le fait Valerie Graham dans son article intitul Reading the Unspeakable: Rape in J.M Coetzee's Disgrace lorsqu'elle dit : Lurie has a history of desiring exotic women, and assume that he has the right to purchase or possess their bodies without
5 Il s'agit l d'une traduction de l'expression employe par Attwell Recession of modernity .

being responsible for them or respecting the lives they live (JSAS 437). Nous avons l une attitude typiquement raciste et sexiste qui se perptue, et ce, malgr le changement annonc. Lurie nous offre une description de Soraya quivoque : chronologiquement parlant il a l'ge de son pre, au lit Soraya n'est gure dmonstrative. Elle est en fait d'un temprament placide, placide et docile (7). Il en va de mme en ce qui concerne Mlanie qui est aussi dcrite comme ayant les hanches troites d'une gamine de douze ans (28). Le professeur Lurie va mme jusqu' dclarer que Mlanie est sienne (240). On sent l une relle volont de domination chez Lurie. Contrairement Soraya qui elle, est une prostitue (consentante), le cas de Mlanie est assez particulier. Les relations qu'elle entretient avec son professeur ne sont pas consenties : Elle ne rsiste pas [...] Ce n'est pas un viol, pas tout fait, mais sans dsir, sans le moindre dsir au plus profond comme si elle avait dcid de n'tre qu'une chiffe, de faire la morte au fin fond d'elle-mme le temps que cela dure, comme un lapin lorsque les mchoires du renard se referment sur son col. De sorte que tout ce qu'on lui fait se ferait, pour ainsi dire, loin d'elle (35-6). La scne est trs troublante et nous ne pouvons nier le fait qu'il s'agit bien d'un viol. La tentative du protagoniste pour camoufler un viol qui est manifeste est quelque peu tire hue et dia. Il parat, d'ailleurs, trs difficile d'accorder une confiance aveugle au tmoignage de Lurie pour la simple et bonne raison que l'histoire est raconte selon son point de vue. Le fait que Coetzee fait le choix d'une focalisation interne nous oblige prendre certaines distances vis--vis du personnage. En fait, nous n'avons jamais accs aux penses des femmes victimes d'abus. Nous verrons plus loin que Lucy aussi sera rduite au silence. Durant l'audience qui a suivi le viol, aucun tmoignage de Mlanie ne nous parvient et quant celui de Lurie, il est jug vasif (66). Malgr la fin de l'Apartheid, le white peril6 (JSAS 437) perdure. Lurie nie avoir abus de Mlanie: he fails to see himself in the role of the white oppressor, both in his compliance to a racist social order and in his analogous treatment of women he considers potential sexual partners (ibid). Ceci est d'autant plus vrai qu'il fait comprendre Mlanie que sa beaut ne lui appartient pas : la beaut d'une femme ne lui appartient pas en propre. Cela fait partie de ce qu'elle apporte au monde, comme un don. Elle a le devoir de le partager (25). Alors que Lurie a certains droits faire valoir, notamment, son droit au dsir, Mlanie a le devoir de partager sa beaut. Nous voyons bien ici qu'il n'y a pas de vritables changements en ce qui concerne le traitement rserv aux femmes aprs la chute de l'Apartheid. Tout au long de l'audition, il fait comprendre aux membres de la
6 Le white Peril est une expression utilis par Lucy Valerie Graham pour dnoncer ce qu'elle appelle the hidden sexual exploitation of black women by white men that has existed for centuries .

commission qu'il tait sous l'influence d'Eros, qu'il n'tait plus lui-mme, et qu'il tait sous l'emprise d'une impulsion incontrlable (69) tel un animal. D'ailleurs, la comparaison est tout fait justifie puisqu'il cite l'exemple du chien Kenilworth pour justifier son droit au dsir, mais aussi le traitement qu'il a inflig Mlanie : Ce qu'il y 'avait d'ignoble dans ce spectacle de Kenilworth, c'est que le pauvre chien s'tait mis har sa propre nature. Il n'tait plus ncessaire de le battre. Il tait prt se punir lui-mme. A ce stade, il aurait mieux valu l'abattre. - Ou le faire couper. - Peut-tre. Mais, au fond, je crois qu'il aurait peut-tre prfr qu'on l'abatte. Il aurait prfr cela ce qu'on lui offrait: d'une part renier sa nature (115-6). Ce passage renvoie directement l'pisode qui prcde sa rencontre avec Mlanie, lorsqu'il se demande s'il ne valait pas mieux se chtrer . Une fois encore, on retombe sur la comparaison avec les animaux : C'est une opration assez simple : elle se pratique tous les jours sur les animaux, et les animaux survivent plutt bien (17-8). Le fait que le protagoniste se compare aux animaux, et ce, deux reprises, nous permet de tirer deux enseignements : les limites du processus de socialisation chez Lurie, mais aussi la ncessit de donner libre cours ses dsirs dfaut de pouvoir les contenir. Lurie est en fait, un personnage monomaniaque et dont l'ars vivendi repose principalement sur la qute des plaisirs des sens. Ses revendications nous poussent rflchir sur le but de toute socit et de culture. Nous savons que la socit, c'est cette institution qui rend toute socialisation possible. C'est d'ailleurs, ce qui dcoule du pacte social aprs que les hommes aient renonc leurs intrts individuels pour se constituer un univers fond sur le droit (au sens juridique). Dans Le Malaise dans la Civilisation, Freud explique que la culture repose sur un renoncement pulsionnel dans la mesure o la vie en communaut implique une restriction de la libert individuelle. Autrement dit, le principe de plaisir doit s'adapter au principe de ralit : La vie des tres humains entre eux ne devient possible qu' partir du moment o il se trouve une majorit plus forte que tout individu et faisant bloc face tout individu. Le pouvoir de cette communaut s'oppose ds lors en tant que droit au pouvoir individuel, condamn comme violence . C'est le remplacement du pouvoir de l'individu par celui de la communaut qui constitue le pas dcisif vers la civilisation. [...] Le rsultat ultime est conu comme un droit auquel tous ont contribu en sacrifiant une part de leurs pulsions (MC 93). Les exigences de Lurie, sa revendication quant au droit du dsir montrent quel point il est en dcalage par rapport cette ide de socit. L'ide d'un retour l'tat de nature prend tout son sens ici puisque rien n'est plus important que l'assouvissement de ses propres dsirs et tant pis si cela doit tre fait au dtriment des plus faibles. Toutefois, l'pisode de Kenilworth, (l'apologie du droit du dsir), est empreint d'ironie puisqu'il

prcde, tel un prlude, le viol de sa propre fille par trois africains qui viennent rclamer leur droit de prendre part [eux aussi] au banquet exquis des sens. Comme pour Mlanie, Lucy est rduite au silence et son viol reste impuni. Alors qu'il tente de trouver une justification cet acte, Lurie ne manque pas de nous surprendre nouveau en nous expliquant que le viol de Lucy est quelque chose d'aussi ordinaire que banal puisqu'il dit que a arrive tous les jours, toutes les heures, dans tous les coins du pays (125). Il nous livre cur ouvert un tmoignage sur la situation des femmes au sein de ce qu'il qualifie de grand systme de circulation des biens : Il y'a des risques possder quoi que ce soit : une voiture, une paire de chaussures, un paquet de cigarettes. Il n'y en a pas assez pour tout le monde, pas assez de chaussures, pas assez de voitures, pas assez de cigarettes. Trop de gens, pas assez de choses. Et ce qu'il y a doit circuler pour que tout un chacun ait l'occasion de connatre le bonheur le temps d'une journe. C'est la thorie. Tiens-t'en la thorie et ce qu'elle a de rconfortant. Il ne s'agit pas de mchancet humaine, mais d'un grand systme de circulation des biens, avec lequel la piti et la terreur n'ont rien voir. C'est ainsi qu'il faut voir la vie dans ce pays: sous son aspect schmatique. Sinon on pourrait devenir fou. Les voitures, les chaussures, les femmes aussi. Le systme doit bien prvoir une place pour les femmes et ce qui leur arrive7 (Ibid). On assiste ici une objectification et une appropriation du corps de la femme. On retrouve le mme phnomne chez Lurie lorsqu'il dit Mlanie qu'elle ne sappartient pas en propre , que la beaut appartient tous (25). Ceci est d'autant plus vrai chez Lucy eu gard sa situation maritale. Elle est lesbienne, elle n'appartient personne , ce qui fait d'elle une femme vulnrable. C'est la conclusion laquelle parvient Valerie Graham lorsqu'elle dit : Disgrace points to a context where women are regarded as property, and are liable for protection only insofar as they belong to men. As a lesbian, Lucy would be regarded as unowned and therefore huntable , and there is even a suggestion that her sexuality may have provoked her attackers (JSAS 437). Le viol de Lucy n'est pas tout fait similaire celui de Mlanie quant son droulement8 mais ils obissent nanmoins une mme logique, c'est--dire la domination et l'appropriation du corps de la femme. Toutefois, le viol de Lucy est un phnomne nouveau plus ou moins propre l'Afrique du Sud post-Apartheid. Le white pril se trouve ici invers pour devenir le black pril , autrement dit, une exploitation sexuelle des femmes blanches par les noirs. On assiste ainsi un renversement des rles. On peut tre tent de dire, tout
7 Cest moi qui le souligne. 8 Comme nous l'avons expliqu plus haut, nous ne pouvons pas avoir une vritable confiance Lurie dans la mesure o l'histoire est raconte d'aprs son point de vue. Cette diffrence qui existe quant aux descriptions des deux viols peut tre la consquence d'un certain manque de partialit. Le viol de Mlanie est rendu implicite du fait que Lurie a recours des images, alors que celui de sa fille est dcrit avec une extrme violence (mme si on assiste pas au viol proprement dit).

comme Peter Lehu dans son essai intitul Representing, Understanding, and Accepting History in Morrison's Beloved and Coetzee's Disgrace , que Lurie ne fait que rcolter les fruits de ce que l'Apartheid a sem, It is his turn to suffer . Mais dans cette histoire, c'est Lucy qui souffre ; elle est victime des circonstances historiques comme nous le rvle son change avec son pre :

C'tait si personnel, dit-elle. Cela s'est fait avec une haine personnelle, contre moi [...] Mais pourquoi une haine pareille contre moi? Je ne les avais jamais vus de ma vie. C'est l'histoire qui s'exprimait travers eux, offre-t-il enfin comme explication. Une histoire de torts longuement subis. Essaie de voir a sous cet angle, cela t'aidera peut-tre. Il t'a peut-tre sembl qu'ils s'en prenaient toi personnellement, mais ce n'tait pas le cas : cela venait de loin, dict par les anctres (197-8).

L'ide de vengeance est assez claire dans les propos de Graham puisqu'elle va jusqu' dire que les africains violent parce qu'ils ont t viol9 (?). Au final, l'histoire ne s'avre tre qu'un cycle infini d'injustice ( RUAHMBCD ). Sur cette terre hostile qu'est Salem, c'est la loi du talion (du latin talis qui signifie pareil) qui prime. D'une manire symbolique, le viol de Lucy rpond celui de Mlanie. Dans les deux cas, ceux qui ont perptr les viols restent impunis. Alors que le viol de Mlanie est avr, le professeur Lurie s'en tire bon compte puisqu'aucune poursuite judiciaire n'est engage. On lui offre la possibilit de confesser son crime en change d'une amnistie, ce qu'il refusera. A partir de l, il serait lgitime de s'interroger quant l'existence relle d'une autorit. Dans cette Afrique du Sud post-Apartheid que nous livre Coetzee, la fonction de l'tat comme garant de l'ordre social est mise mal. La notion de structure sociale vole en clat pour cder place l'anarchie . En fait, l'tat a perdu tout monopole de la violence physique lgitime pour ainsi reprendre les termes de sociologue Max Weber : Sil nexistait que des structures sociales do toute violence serait absente, le concept dtat aurait alors disparu et il ne subsisterait que ce quon appelle, au sens propre du terme, l anarchie . La violence nest videmment pas lunique moyen normal de ltat cela ne fait aucun doute -, mais elle est son moyen spcifique. De nos jours la relation entre tat et violence est tout particulirement intime. Depuis toujours les groupements politiques les plus divers commencer par la parentle ont tous tenu la violence physique pour le moyen normal du pouvoir. Par contre, il faut concevoir ltat contemporain comme une communaut humaine qui, dans les limites dun territoire dtermin la notion de territoire tant une de ses caractristiques -, revendique avec succs pour son propre compte le monopole de la violence physique lgitime (SP 124).
9 The Black rape because they have been raped

Salem, les individus se font justice eux-mmes, car l'tat n'est plus capable de la dispenser. L'incident de la ferme n'est pas un fait isol puisque cela arrive tous les jours, toutes les heures, toutes les minutes (125). Remarquons ici comment Lurie parvient donner de l'ampleur cette violence quotidienne en l'inscrivant sur diffrentes strates chronologiques : jours, heures, minutes. Dsormais, la violence n'est plus l'apanage du corps tatique. Comme le dit David Lurie, ce n'est pas Lucy qui est directement vise, mais les colons : Il t'a peut-tre sembl qu'ils s'en prenaient toi personnellement, mais ce n'tait pas le cas (198). Il en va de mme en ce qui concerne les chiens qui ont t abattu durant l'attaque alors mme qu'ils ne reprsentaient aucune menace (ils taient en cage). On retrouve une fois encore le thme de la vengeance : Le chien qui a un trou dans la gorge dcouvre encore ses crocs tachs de sang. Comme des poissons qu'on tue par balle dans un tonneau. Mprisable, et pourtant exaltant sans doute, dans un pays o les chiens sont dresss grogner ds qu'ils flairent l'odeur d'un noir10. Un aprs-midi de travail satisfaisant, qui donne le vertige, comme la vengeance (140-1) Dans un tel contexte, Lucy comprend qu'il serait vain de compter sur la police pour apprhender les assaillants. En fait, ils ne seront jamais pris quand on voit comment travaille la police (196). Si la passivit voire l'absence d'un corps tatique structurant y est pour beaucoup dans le chaos qui rgne en Afrique du Sud, l'tat ne peut lui seul endosser toute la responsabilit. Dans un pays o les valeurs occidentales sont remises en question, et o tout est rgi par le processus de rationalisation (10), la religion n'est pas pargne. En ralit, nous assistons un phnomne de dchristianisation au profit dune lacisation. Cela signifie que la socit se dtourne du christianisme. Ainsi, le Professeur Lurie qualifie ses lves de gnration postchrtienne (44). Sociologiquement parlant, ce changement n'est pas sans consquence puisque nous connaissons le rle prpondrant que joue la religion aussi bien dans la cration et le renforcement du lien social que sur le sens qu'elle donne la vie. C'est ce que les sociologues appellent l'approche fonctionnelle de la religion : La premire approche dfinitionnelle de la religion est lapproche fonctionnelle: la suite de Durkheim, les sociologues qui la dfendent pensent la religion comme un systme culturel dans lequel des codes sont transmis ainsi que des valeurs, des rfrents et un ensemble dattitudes qui peuvent se manifester aussi bien dans la
10 C'est moi qui souligne.

sphre prive des individus (prire rogatoire solitaire, par exemple) que dans sa sphre communautaire (dans les lieux de culte, les groupes de prires et dtudes religieuses, ou tout simplement la famille, les amis etc.). Dans cette perspective, la religion est pense comme gnratrice de codes, mais aussi comme instance normative rgulant les actions des individus. Si la religion est bien cette instance normative rgulant les actions des individus , on voit qu'il en va tout autrement en Afrique du Sud, en particulier Salem. Durant l'attaque, David Lurie s'interroge sur les aboutissements du christianisme quant sa mission civilisatrice : Que reste-t-il de cette grande entreprise destine lever les mes? Rien, ce qu'il peut voir (122). Dans un contexte aussi chaotique que celui de la nation11 arc-en-ciel, la mort de Dieu serait plus qu'une simple hypothse. Celle-ci se manifeste de deux faons, savoir littrale et symbolique. Littrale parce qu'il n'est pas prsent, et symbolique parce sa disparition est peut-tre la cause de cette crise morale. Il n'y a plus cette entit transcendante (l'approche fonctionnelle) qui rgirait les comportements des individus pour reprendre les propos de Nietzsche. Ainsi, les notions de piti , de sympathie perdent tout sens. Ceci est d'autant plus vrai lorsqu'on analyse les propos de Rosalind, l'ex-femme de David Lurie lorsqu'elle dit : de nos jours, il ne faut compter sur la sympathie de personne, c'est un ge sans pardon (58) . Cette dchristianisation soulve deux questions majeures auxquelles nous tenterons de rpondre au chapitre trois savoir : Comment David Lurie peut-il parvenir la grce (divine) avec la mort de Dieu? Et comment peut-on envisager une rconciliation nationale un ge sans pardon ? L'ide d'une socit post-historique, et libre du poids de l'histoire s'avre tre illusoire voire un leurre. L'histoire s'apparente un fardeau qui vient sans cesse accabler le prsent. Ainsi, nous allons voir comment le personnage de David Lurie peut tre assimil ce phnomne.

B) David Lurie : Un personnage anachronique .


David Lurie est prsent tout au long du roman comme l'incarnation des valeurs du pass de l'Afrique du Sud de lApartheid comme semble l'indiquer son ge (52 ans). L'histoire personnelle vient se confondre avec l'histoire collective puisque l'histoire de
11 C'est moi qui souligne. Dans le contexte Sud-Africain, la notion de nation est problmatique puisque le concept de nation implique un groupe de personnes conscients de leur appartenance une mme communaut, partageant une culture commune, qui sont attachs un territoire bien dfini, ce qui n'est pas le cas ici.

David Lurie est avant tout, celle de l'Apartheid. Alors qu'une commission disciplinaire est runie afin de sanctionner le professeur Lurie, Elaine Winter ne peut contenir son aversion pour ce dernier qu'elle considre comme un vestige du pass et dont il faudrait se dbarrasser : le plus tt sera le mieux (54). Il est vrai que la prsence du professeur Lurie constitue un vritable obstacle quant toute tentative de rconciliation nationale. En effet, L'exploitation dont est victime Mlanie semble s'inscrire dans une logique la fois sexiste et raciste, ce qui va l'encontre des aspirations qui animent cette nouvelle Afrique du Sud. Malgr la dcolonisation et la fin de l'Apartheid, le comportement du Lurie poursuit toujours une logique patriarcale, puisqu'il n'hsite pas faire valoir ses droits en tant que mle (blanc). Le harclement dont est victime Soraya en est d'ailleurs l'illustration. Alors que Soraya dcide de mettre fin leur rencontre hebdomadaire, Lurie fait irruption dans sa vie prive, et ce, au risque de dtruire ce qui est pour Soraya une double vie prcaire . La remarque de Beinart semble aller dans cette direction lorsqu'il dit : David similarly acts with only himself in mind when he disturbs Soraya at her family's home, risking the disclosure of her disgraceful profession ( RUAHMBCD ). En fait, le comportement de Lurie est reprsentatif d'une tendance historique, savoir la subjugation des femmes (Ibid). Conscient de son comportement destructeur, Lurie nous fait comprendre qu'il est trop vieux , et qu'il ne va pas changer dans la mesure o le temprament son ge est bien tabli (8-9). Incapable de s'adapter la socit, aussi imparfaite ft-elle, David prfre se rfugier dans le pass (un pass qu'on voudrait oublier). Cela a pour effet de crer un dcalage entre lui et le reste de la socit. Ainsi, le rapport qu'il entretient avec le langage est tout aussi rvlateur de son refus de s'inscrire dans l'air du temps. Professeur de communication l'universit technique du Cap, David Lurie doit faire face une myriade de situations durant lesquelles sa capacit communiquer avec l'autre , avec autrui atteint ses limites. Il est clair que sa conception et la dfinition mme qu'il a du langage y sont pour beaucoup dans ce dcalage. Ainsi, pour David, le langage n'est pas n de la ncessit de communiquer nos penses, nos sentiments et nos intentions les uns aux autres comme cela est exprim dans la brochure du cours de communication. Il nous explique que la parole trouve son origine dans le chant, et le chant est n du besoin de remplir de sons l'me humaine, trop vaste et plutt vide (10). La dfinition de Lurie tmoigne d'une certaine manire son manque de pragmatisme dans cette socit qui aspire la rationalit, et l'efficacit. En proie ses prgrinations, Lurie se rend au Cap o il fait la

rencontre de son jeune remplacement, le docteur Otto, qui enseigne les langues appliques12 (225). Comme nous le savons, le dpartement de langues classiques, et modernes a t ferm la suite de mesures de rationalisation (10). Nous voyons ici comment la linguistique saussurienne est mise rude preuve. La conception de Lurie fait voler en clat le signe linguistique puisque le langage n'est plus rfrentiel. Le langage ne repose plus exclusivement sur le rapport entre signifiant et signifi mais plutt sur des images dont seul Lurie est capable d'en saisir la porte. Peut-il y'avoir communication dans un tel cas ? Nous ne manquerons pas ici de souligner toute l'ironie qui dcoule de cette situation : le professeur de communication est incapable de communiquer, mme avec ses tudiants. Autrement dit, il ne sait pas comment les amener jusqu' lui (32). Gardien du trsor, de la culture occidentale, Lurie est un polyglotte chevronn qui matrise l'anglais, l'allemand, l'italien, et le franais. Toutefois, il ne parvient pas communiquer avec ses assaillants durant l'attaque de la ferme : Il parle l'italien, il parle le franais, mais ni l'italien ni le franais n'assureront son salut ici, au fin fond le plus obscur de l'Afrique (121). Le manque de pragmatisme inhrent au protagoniste, ainsi que son refus de s'adapter la nouvelle ralit sud-africaine se trouvent ainsi mis en lumire. Fruit des circonstances historiques , Lucy Lurie se dmarque de son pre dans sa volont de dialoguer avec l'autre . Contrairement son pre, Lucy matrise le seul dialecte qui importe : le xhosa. Elle comprend la ncessit d'tablir un dialogue authentique avec l'autre pour pouvoir exister dans ce milieu hostile. Nous retrouvons l la terminologie bakhtinienne de dialogisme . Bakhtine explique l'importance de la communication dans les rapports entre le moi et autrui lorsqu'il dit : L'homme ne possde pas de territoire intrieur souverain, il est entirement et toujours sur une frontire (MKPD 148). Autrement dit, autrui est indispensable l'achvement de la conscience, ce qui passe par la communication (147). L'incongruit linguistique qui caractrise Lurie, fait de lui un personnage anachronique. Comme nous l'avons voqu plus haut, Lurie privilgie une approche linguistique base sur les images, et ce, au dtriment d'une approche rfrentielle. Les images bibliques sont rcurrentes tout au long du roman. Nous retrouvons ds le dbut le thme de la chute et de l'expulsion du jardin dnique, ce qui engendre un effet proleptique quant la chute prochaine du protagoniste (sa disgrce). Sa rencontre avec sa


12 C'est moi qui le souligne pour mettre en lumire la dimension pragmatique lie l'apprentissage des langues. Alors que l'apprentissage des langues modernes n'a pas de fin en soi, les langues appliques impliquent une dimension conomique entre autre ( leur mises en application dans un domaine prcis).

jeune tudiante n'chappe pas cette stratgie puisqu'elle se droule dans les jardins13 de l'universit . D'emble, nous ne pouvons qu'envisager la corruption de la jeune Mlanie. Ceci est d'autant plus vrai avec la constante vocation du terme serpent . Lurie fait du serpent son totem lorsqu'il dit : S'il devait choisir un totem personnel, ce serait le serpent (9). On retrouve la mme image lorsqu'il tente de sduire Mlanie: Le pentamtre de Shakespeare, dont le rythme insinuant jadis portait en douceur les mots du serpent, n'a maintenant d'autre effet que de mettre des distances (25). Ainsi l'exploitation des femmes qui remonte fort longtemps perdure tout en prenant une nouvelle forme. Il y a un phallocratisme sous-jacent dans les propos de Lurie. Le choix du serpent et des flches (14 & 27) prennent une connotation combien sexuelle! C'est d'ailleurs ce qu'il s'attache dire puisque ses rapports avec Soraya ressemblent la copulation des serpents (9). Le personnage de Lurie peut d'une certaine faon tre assimil lincube de Fssli14, ce dmon qui corrompt l'innocence des jeunes filles. Comme nous le savons, David Lurie est un passionn de posie romantique. C'est son violon d'Ingres si l'on peut dire. La prsence d'un tel thme est tout fait pertinente puisque cela renforce davantage l'ide d'anachronisme. Le professeur Lurie va mme jusqu' se dclarer disciple de Wordsworth puisqu'il dit Mlanie : Ce n'est pas moi qu'il faut le dire a. Wordsworth est l'un de mes matres (21). Alors qu'il dbat avec sa fille sur l'hypothse selon laquelle les chiens seraient pourvus d'une me, Lurie fait comprendre Lucy que nous sommes tous des mes, que nous sommes des mes avant mme de natre (101). Nous avons l un raisonnement typiquement panthiste, en somme Wordsworthien puisque l'argument de Lurie renvoie directement un passage de Tintern Abbey : And I have felt A presence that disturbs me with the joy Of elevated thoughts; a sense sublime Of something far more deeply interfused, Whose dwelling is the light of setting suns, And the round ocean and the living air, And the blue sky, and in the mind of man; A motion and a spirit, that impels All thinking things, all objects of all thought, And rolls through all things15. (WWW ?)
13 Cest moi qui le souligne. 14 Voir le tableau de Fssli intitul Le Cauchemar. 15 C'est moi qui souligne.

La volont de Lurie de faire perdurer un pass culturel tomb en dsutude s'avre tre un vritable chec. Alors qu'il tente de sduire son tudiante, il a recours toute une srie de stratagmes quelque peu fallacieux. Bien que le professeur de posie romantique use de son art sans mnagement, il ne parvient pas la fasciner puisqu'il voudrait que la fille soit fascine comme lui. Mais il sent bien qu'il n'en est rien (24). Il en va de mme lorsqu'il cite un passage du pome de Shakespeare La rose de beaut qui n'a d'autre que de mettre des distances (25). De cette manire, le viol de la Mlanie peut tre interprt comme la consquence mme de cet chec de sduction, voire de communication. En d'autres termes, il usurpe le corps de Mlanie parce qu'il est incapable de la courtiser. Le professeur reconnat qu'il n'est plus dans le coup quand il tente de comparer la fulgurance potique l'amour : Comme quand on tombe amoureux. Est-ce que les jeunes d'aujourd'hui tombent encore amoureux, ou bien est-ce que c'est devenu un mcanisme hors d'usage, superflu, une bizarrerie, comme la machine vapeur? Il n'en sait rien, il n'est plus dans le coup. Tomber amoureux, c'est quelque chose qui a pu tomber en dsutude et revenir la mode x fois sans qu'il n'en sache rien. (21) Il est vrai que sexuellement parlant, il n'est plus dans le coup , lui qui est oblig d'avoir recours des prostitues, et des jeunes filles pour assouvir ses pulsions insatiables. Il est important de souligner ici le rapport qu'entretient Lurie avec le temps. Nous avons vu plus haut qu'il prfre se rfugier dans le pass, dans ce qui constitue pour lui un ge d'or, l'apoge de son existence. D'ailleurs, il ne peut pas s'empcher de comparer le pass et le prsent. En fait, il semble exister chez Lurie un dpaysement qui est la fois gographique et temporel. Il ne parvient pas trouver sa place dans le prsent, mais aussi dans cette Afrique du Sud qu'il dcrit comme cet autre monde, inconnu (91). Son obsession pour le pass, mais aussi son angoisse pour la fuite du temps est retranscrite sur une autre chelle qui est celle de la grammaire, et notamment travers l'tude du perfectif. Il nous explique qu'il y a deux semaines, il tait dans une salle de cours en train d'expliquer la diffrence entre le perfectif et l'imperfectif, le perfectif indiquant que le procs a t men son terme __brlait / brl. Comme tout cela semble loin! Je vis / j'ai vcu / je vcus ((92). Dans le changement historique qui a lieu, Lurie n'a qu'un rle passif, il subit comme tous les partisans de l'Apartheid les forces de l'histoire. L'exemple le plus probant tant l'pisode qu'il relate pour justifier son mpris vis--vis des femmes : Beau garon, bien charpent, le teint mat, les cheveux souples, tout cela lui donnait du charme et de l'assurance. Il lui suffisait de regarder une femme d'une

certaine manire, d'un regard qui disait ses intentions, et elle lui retournerait son regard, il pouvait compter sur ce magntisme. C'est ainsi qu'il avait vcu, pendant des annes, des dizaines d'annes, cela avait constitu l'essentiel de sa vie (14-5) Il s'agit l d'une illustration du perfectif tel qu'il est dfini par Lurie, puisque ce pass empreint d'une certaine nostalgie est en opposition avec un prsent assez lugubre : Et puis, un beau jour, tout cela prit fin. Sans le moindre signe avant-coureur, le pouvoir de son charme l'abandonna. Ces regards, qui nagure auraient rpondu aux siens, glissaient sur lui, se portaient ailleurs, ne le voyaient plus. Du jour au lendemain, il ne fut plus qu'un fantme. S'il voulait une femme, il devait apprendre lui courir aprs; et souvent, d'une manire ou d'une autre, l'acheter. Son existence se rsumait rechercher fbrilement les occasions de coucheries. Il eut des aventures avec des femmes de collgues; il levait des touristes dans les bars du front de mer ou au Club Italia ; il couchait avec des putains (Ibid). Dans Coetzee and Post-Apartheid South Africa , Attwell largit la dfinition du perfectif en rattachant ce dernier la notion mme de consquence. Il nous explique que a more complete description of the perfective would note that the action that has been carried through to its conclusion lies in the prsent, rather than in the distant, past and that its consquences are still very much in evidence. Post-ness, indeed (JSAS865). Il ne faudrait pas confondre ici le perfectif (pass simple) avec le prsent perfect comme on pourrait tre tent de le faire si l'on se fiait la dfinition de Attwell. Pour Attwell, une action n'est jamais rvolue puisque toute action (mme rvolue) est amene exercer une influence sur le prsent. Par exemple, le verbe burn16 qui peut tre dclin comme suit : burned (perfectif) / burnt, a des rpercussions sur le prsent de Lurie. Il brla de dsir pour Mlanie, ce qui a eu pour effet de provoquer sa chute. Le verbe brler est repris plus tard durant l'attaque de la ferme o il est brl, ce qui n'est pas non plus sans consquence (pour un individu aussi narcissique que Lurie). Si le prsent ne peut jamais tre envisag indpendamment du pass comme nous l'explique Attwell, comment pourrait-on effacer les souffrances du pass de la mmoire collective? Bien que l'Apartheid soit aboli, certaines tendances subsistent. Aprs le viol de Mlanie, Lurie refuse de s'excuser auprs de cette dernire. Durant l'audience, aucun moment il ne reconnat avoir profit de l'autorit que sa profession lui confre. C'est d'ailleurs ce que nous explique Boehmer dans Not saying Sorry, not Speaking Pain , lorsqu'il qualifie Lurie en ces termes : a hero who notoriously refuses to say sorry for
16 Nous prfrons nous rfrer la version originale puisque l'emploi du perfectif est rendu explicite. Autrement dit, nous avons burned (qui exprime le pass simple voire l'imparfait). Dans la version franaise, Lauga de Plessis traduit le perfectif par l'imparfait, ce qui ne correspond pas du tout l'ide exprime par Lurie. L'imparfait correspond, en fait, l'imperfectif.

an abuse of power (343). En fait, il se contente tout simplement de formuler sa dfense en disant qu'il tait sous l'emprise d'ros tel un serviteur. Nous avons encore une fois un dcalage qui s'opre chez Lurie. Il y a en fait, une certaine esthtisation du viol (de Mlanie) qui tend nous pousser au scepticisme quant l'existence mme de ce viol. Derek Attridge (cit dans l'article de Valerie Graham) dcrit la relation avec Mlanie comme a brief liaison (JSAS 29:2, 440). C'est d'ailleurs, ce que l'on remarque chez un certain nombre de critiques tels que Lucy Hugues-Hallet et Albert du Toit qui considrent cela comme une simple aventure, an affair (Ibid), ce qui implique l'ide de consentement de la part de Mlanie. Aventure ou pas? Nous n'en saurons pas davantage. Nous devons simplement nous accommoder avec les informations que Lurie nous fournit, celui travers qui le rcit est racont. Valerie Graham soulve un problme que nous avons dj voqu plus haut, savoir la question de la perspective narrative lorsqu'elle dit : Although narrative perspective in Disgraceallows for critical distance from David Lurie, who is the '' focaliser '' of the story, the majority of reviewers seem to read in sympathy with Lurie when he glosses his sexual encounter with Melanie as 'not rape, not quite that' ( Ibid). La prsence de ce narrateur homodigtique (donc biais) qu'est Lurie est problmatique puisqu'il est loin d'tre fiable. Beaucoup d'lments sont passs sous silence, notamment les impressions de Mlanie. Nous devons donc nous intresser la fois sur ce qui nous est rvl, mais aussi sur le non-dit. Pourquoi Lurie choisit-il de nous dissimuler certaines informations? Le silence de Mlanie, et dans une certaine mesure, celui de Lucy, symbolisent avant tout, le silence quasi institutionnel impos aux femmes, et en particulier les femmes noires. Il en va de mme de l'absence de Mlanie pendant l'audience qui souligne leur relgation des institutions sociales. Si nous comparons le viol de Mlanie avec celui de Lucy, nous constatons qu'ils ne sont pas traits de la mme manire. Chez Mlanie, il y'a une esthtisation, avec un recours l'euphmisme qui a pour effet d'en minimiser l'importance, alors que chez Lucy l'agression (mme si elle n'est pas explicite) suscite toute la sympathie du lecteur. Lurie compare le viol de sa fille avec le tableau de Poussin L'Enlvement des Sabines en se demandant : Qu'est-ce que ces attitudes thtrales ont de commun avec le viol tel qu'il l'imagine : un homme vautr sur une femme et qui cherche toutes forces la pntrer (202)? Et mme ceux perptrs par Byron sur les comtesses et les filles de cuisine sont perus comme tant insignifiants (Ibid). Le viol de Mlanie (si viol il y a) est relgu au second plan. Si le lecteur prouve

autant de sympathie et d'empathie pour le professeur, c'est prcisment parce que Lurie est la seule personne capable de manipuler la vrit. Membre de l'intelligentsia durant l'Apartheid, Lurie parvient tirer la quintessence de sa supriorit culturelle17 (relativisme culturel) comme John Douthwaite le souligne quand il dit Lurie uses culture as a weapon which he deploys constantly to assert his identity as a superior being, and consequently his right to appropriation and suppression of the inferior ( LDM 60). Tout au long du procs, il parvient se faire passer pour la victime aux yeux du lecteur, rejetant ainsi toute forme de responsabilit. Il est la victime, il est celui qui est en proie aux caprices d'ros, ce Dieu qui n'pargne aucun individu : Nos chemins se sont croiss. Nous avons chang quelques mots, et ce moment-l, il s'est produit quelque chose que, n'tant pas pote, je n'essaierai pas de dcrire. Qu'il me suffise de dire qu'ros s'est trouv l. Aprs cela, je n'ai plus t le mme homme [...] Je n'tais plus moi-mme. Je n'tais plus un divorc de cinquante ans qui ne sait plus o il en est. Je suis devenu le serviteur d'ros. (68-9) Plus tard, lorsqu'il se rend George, chez les Isaacs pour exprimer sa contrition, il est saisi par une impulsion incontrlable18 (69) la vue de Dsire qui n'est autre que la sur cadette de Mlanie. Une pulsion incontrlable , quoi de plus simple pour se dcharger de toute responsabilit. Toutefois, l'accs au psychisme du protagoniste ne fait que renforcer sa victimisation : Mon Dieu, protgez-moi (207). l'instar de Lucifer dans l'uvre pique de Milton Le Paradis Perdu, Lurie parvient s'attirer la sympathie du lecteur. D'ailleurs, il semble se dgager une similitude entre les deux personnages quant leur reprsentation en tant que victimes. En effet, bien que les deux figures soient victimes de leur propre dmesure, ce que les Grecs appellent l'hybris, Lurie et Lucifer
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s'apparentent des hros de la tragdie antique. Leur sort ne peut nullement nous

laisser indiffrents. L'analyse du pome de Byron intitul Lara est tout fait intressante puisqu'elle pousse encore plus loin l'analogie. Mme si le texte fait rfrence de manire explicite Lucifer, gageons que le choix de Lurie de faire tudier ce texte ses tudiants n'est pas anodin. Le professeur Lurie semble tre conscient du dnouement de son aventure avec Mlanie, savoir sa chute. Ainsi, l'tude de Lara peut tre vue comme une justification, mais aussi une faon de se poser en victime aux yeux de ses lves (manipulation dirons-nous) dans le cas o ces derniers auraient vent de ses
17 La notion de supriorit culturelle n'est pas exprime de manire explicite, mais sous-entendue. Cette ide de supriorit est l'illustration mme du comportement raciste du Lurie. En effet, le relativisme culturel (lide selon laquelle il existerait des cultures suprieures d'autres) est la justification mme du racisme. 18 C'est moi qui le souligne. 19 Nous voyons ici comment Coetzee renforce cette analogie entre Lurie et Lucifer en jouant sur les noms.

agissements : L'tranger ici-bas parmi ceux qui respirent, Vagabond chu d'ailleurs, monstrueuse chose, Hante de tnbreux fantasmes, rescap Par hasard des prils par lui seul suscits. [...] Il lui arrivait De renoncer son bien pour le bien d'autrui, Point par piti, point par devoir M par quelque trange et perverse pense Qui l'animait en secret et le poussait Par fiert ce que nul autre n'eut tent. A l'occasion, cet lan impulsif Dvoyait son esprit et le poussait au crime. (43-4) L'accumulation de termes tels que tranger , vagabond , hante , et rescap met en exergue le caractre singulier de ce personnage (Lucifer). Tout comme Lurie, Lucifer est victime des circonstances. Comme chez Lurie, on retrouve chez Lucifer le thme du dpaysement puisqu'il est vu comme un tranger [d]chu d'ailleurs . En outre, Lucifer est dcrit comme un tre passif m par un lan impulsif qui le poussait au crime . C'est prcisment ce que l'on retrouve chez Lurie, lui qui a aussi succomb une impulsion laquelle il ne pouvait pas rsister (69). Notons comment Lurie nous exhorte comprendre, et accepter cet tre contrefait malgr ses dfauts puisqu'il n'a nullement choisi d'tre ce qu'il est : Cela ne fait rien. Vous remarquerez qu'on ne nous demande pas de condamner cet tre au cur fou, cet tre congnitalement contrefait. Au contraire, on nous demande de comprendre, on fait appel notre sympathie (45). La prsence inopine du compagnon de Mlanie est somme toute intressante. Alors que le professeur Lurie commente l'extrait de Lara mettant l'accent sur la dimension hroque de Lucifer, la raction du petit ami de Mlanie ne tarde pas venir. Lurie prend le parti de l'ange dchu en nous expliquant qu'il n'est pas blmer puisqu'il n'a fait quobir des impulsions dont l'origine lui est obscure (45). Quant au petit ami de Mlanie, il nous fait comprendre que Lucifer fait ce qui lui plat. Bien ou mal, il s'en fiche. Il fait ce qu'il a envie de faire (Ibid). Il semblerait que ce soit le comportement du professeur Lurie, son donjuanisme qui est dnonc (de manire indirecte) travers cet change. Rappelons-nous de l'entretien quelque peu acerbe qui a lieu entre les personnages dans le bureau de Lurie lorsque le jeune homme dit au professeur : Et n'allez pas vous imaginer que vous pouvez dbarquer dans la vie des gens, et puis vous retirer quand a vous arrange (42). Dans Lessons From the Dead Masters Margaret

Beard nous parle de instrumental relations (61) pour qualifier ce type de comportement. Alors qu'il se dit disciple de Wordsworth, son comportement est tout sauf wordsworthien. Lurie n'prouve la moindre sympathie pour l' autre et il y a chez lui une absence de psychological and emotional involvement (60). Le personnage de Lurie est l'archtype mme du hros byronien (comme Don Juan). Lurie est tout fait conscient du parallle qui existe entre lui et Byron. l'image de son mentor, Lurie n'est pas pargn par le scandale d son excs de concupiscence : Mais Byron n'est pas mort en Italie. Il est mort en Grce. Il est parti pour l'Italie pour chapper au scandale, et il s'y est fix. [...] Comme nous l'avons vu la semaine dernire, la notorit et le scandale affectaient non seulement la vie de Byron, mais aussi l'accueil qu'on rservait ses pomes (24&43). Lurie est un non-conformiste, un antihros, et un rebelle, qui n'obit qu' ses propres dsirs, et peu importent les torts que cela peut engendrer autrui. L'exemple le plus flagrant tant le traitement inflig respectivement Mlanie Isaacs et Theresa Guiccioli par Lurie et Byron. l'exemple de Byron, Lurie incarne le mal du sicle . Si l'on se rfre aux traits qui caractrisent le hros romantique, on peut lgitimement affirmer que David Lurie est en bel et bien un hros romantique (tel qu'il est peru par Lord Byron du moins) : Le romantique prouve un sentiment dinadaptation par rapport la rapidit des bouleversements historiques20. Il pense ne plus avoir sa place en ce monde auquel il ne s'identifie plus : en proie au vague des passions il saccuse luimme ou, le plus souvent sen prend la socit qui ne le comprend pas [...] le romantique est avant tout un anticonformiste qui provoque pour masquer son malaise (?) Ceci est d'autant plus vrai chez Lurie en ce sens qu'il subit les bouleversements historiques tel que la chute de l'Apartheid, un rgime auquel il prexiste21 d'ailleurs. C'est le non-conformisme de David Lurie, sa ngation du prsent au profit des valeurs d'un pass lugubre qui font de lui un vestige dont il vaudrait mieux se dbarrasser. Nous venons de voir comment l'anachronisme se manifeste chez David Lurie. Comme nous l'avons vu, Lurie incarne lui seul l'histoire de l'Afrique du Sud de l'Apartheid. Il s'agit l d'un pass non lointain qui, comme le perfectif, resurgit sans cesse pour hanter le prsent. C'est ce rapport entre pass et prsent que nous allons tenter d'analyser.
20 C'est moi qui le souligne pour montrer comment ce passage est en adquation avec la situation de Lurie. 21 En fait Lurie est n trois ans (1945) avant la mise en place de l'Apartheid (1948).

C Reprsentation microcosmique de l'exprience Sud-africaine postApartheid.


Dans Disgrce, J.M. Coetzee nous livre une ralit qui n'est autre que celle de l'Afrique du Sud post-Apartheid. Les thmes de l'exploitation des femmes, des abus, de l'inscurit grandissante sont abords avec ralisme. En fait, le roman met en relief tous les paradoxes inhrents la nation arc-en-ciel, savoir sa volont d'aller de l'avant, le dsir de revanche, son incapacit se dfaire de son pass (qui hante toujours). Ce sont d'ailleurs, tous ces thmes qui confrent l'oeuvre toute sa dimension raliste, ainsi que sa capacit aborder de manire authentique l'exprience sud-africaine malgr les imperfections de la langue anglaise22. Alors que nous avons voqu les relations entre Lurie et Mlanie, ce sont les rapports qui unissent Lurie et Petrus qui sont les plus mme de nous offrir un aperu de l'exprience sud africaine tel un microcosme. L'ide d'une histoire cyclique, et non linaire que nous voquions plus haut, trouve son cho dans la relation qu'entretiennent les deux figures. Dans la campagne de Salem nous sommes les tmoins d'une histoire qui se rpte, mais dans laquelle les rles sont inverss. Suite au viol de Mlanie, le professeur Lurie est contraint de quitter le Cap pour chapper au scandale. Dans le mme temps il doit dmissionner, ce qui n'est pas rien surtout par les temps qui courent (68). Venu trouver asile chez sa fille, il ne peut que constater l'ascension de Petrus en mme temps qu'il assiste sa propre chute ainsi que celle de sa propre fille, Lucy. Prenons par exemple lvnement non moins symbolique qu'est l'attaque de la ferme durant laquelle Petrus est absent. Alors que Lurie est brl et sa fille viole, Petrus rapparat quelques jours plus tard bord d'un camion charg de matriaux de construction. L'avnement progressif de Petrus est ainsi contrast avec la fin d'une vie paisible pour Lucy puisque la vie ne s'coule plus d'un instant l'autre comme avant. La maison est comme un lieu tranger, viol; ils sont continuellement sur le qui-vive, ils dressent l'oreille . (144). Quant l'absence de Petrus de la ferme, Rosemary Nagy nous fait comprendre qu'elle renvoie implicitement l'ignorance des blancs durant l'Apartheid lorsque ces derniers niaient avoir connaissance des exactions commises par l'tat envers les noirs. La disparition peut tre interprte comme une faon de se dcharger de toute responsabilit : Petrus, by vacating the scene, relieves himself of explicit responsibility for the
22 Nous reprenons l l'ide de Lurie lorsqu'il nous explique les limites de la langue anglaise qu'il qualifie de rductrice.

attack on David and Lucy. The parallel with white South Africans claims of ignorance (enabled by physical segregation) about state torture and death squads is unmis- takeable. And Petrus, like apartheid beneficiaries, prospers from the attack that he passively ignored (717). Il est clair que le rapport de force s'est indniablement invers puisque l'oppresseur devient dsormais l'oppress. D'une certaine manire, l'agression de Lucie rpond celle de Mlanie. Il est important de souligner ici le fait que le sort des femmes reste inchang. Mme si l'Histoire d'une manire gnrale se trouve rpte, leur histoire garde toute sa linarit. Malgr la fin de l'Apartheid, elles continuent d'tre exploites aussi bien d'un ct que de l'autre. Si nous poursuivons notre raisonnement quant cette ide d'une histoire cyclique, nous retrouvons la dialectique hglienne du matre et de l'esclave. Dans notre cas, il ne s'agira pas de dvelopper toute la thorie lie un quelconque asservissement puisque ce n'est pas ce dont il est question dans le roman. C'est sur les notions de rptitions et de renversement de rle qu'il faudra insister. Lorsque Lurie arrive Salem, Lucy suggre son pre d'aller donner un coup de main Petrus (99). Lurie ne manque pas de souligner toute l'ironie lie la situation lorsqu'il rpond : donner un coup de main Petrus. a me plat, cette ide. a ne manque pas de piquant, d'un point de vue historique (Ibid). Lurie fait allusion au fait que pendant l'Apartheid les noirs vivaient sous la domination des blancs : la situation a chang. Aujourd'hui, c'est bien Petrus qui occupe la position du capitaliste, pendant que Lucy s'amuse jouer la fermire voue disparatre. Jadis, homme tout faire, aujourd'hui Petrus est bien occup pour ces travaux (191). Lucy dit son pre que dans la province du Cap-Oriental, Petrus n'est pas n'importe qui , soulignant par la mme occasion toute l'influence de ce dernier : demande-lui qu'il te paie. Il a les moyens. Moi, je ne suis plus sr d'avoir encore les moyens de l'employer (99). L'influence grandissante de Petrus et l'ironie lie la situation sont soulignes par Elizabeth Lowry lorsqu'elle nous dit : She [Lucy] is occasionally helped in her work by a black farmer called Petrus, whose property abuts her own and who is rapidly consolidating his own recently won independence as a landowner. Now and then, Lurie works for Petrus, relishing the historical piquancy of their rle reversal (''LD'' 3). Nostalgique du pass, Lurie essaie d'imaginer ce qu'aurait t la situation de Petrus une dcennie auparavant : Jadis, on aurait pu s'expliquer avec Petrus. Jadis, on aurait pu se permettre de s'expliquer avec Petrus, au point de se mettre en colre, de l'envoyer au diable et d'en embaucher un autre sa place. Mais, si Petrus reoit des gages, Petrus n'est plus au sens strict du terme, un employ. C'est difficile de dfinir prcisment ce

qu'est Petrus. Le mot qui semble le plus appropri est celui de voisin. Petrus est l'heure qu'il est un voisin qui vend sa force de travail, parce que cela lui convient23. Il se vend sous contrat ; contrat dont il n'y a pas de trace crite, et ce contrat ne prvoit pas qu'il puisse tre congdi parce que des soupons psent sur lui. Ils vivent dans un monde tout nouveau, lui et Lucy et Petrus. Petrus le sait bien, et lui le sait aussi, et Petrus sait qu'il le sait (149). Ce Petrus d'un nouveau genre (191) n'est pas un employ comme les autres. Il n'est plus tributaire de sa force de travail pour subsister : il travaille parce que cela lui convient (149). Dsormais, c'est Lurie de s'accommoder au rle de proltaire. Nous sommes loin de la vision des marxistes. Alors que pour ces derniers, la fin de l'histoire implique la fin de l'exploitation du proltariat, et l'mergence d'une socit sans classe, et sans tat, l'histoire de l'Afrique du Sud se caractrise par un renversement des situations puisque l'opprim devient l'oppresseur son tour. Il est tout fait intressant de voir comment Coetzee introduit le personnage de Petrus. En fait, lorsque Petrus se prsente Lurie, il met l'accent sur les tches qui lui incombent la ferme. Assistant, et homme tout faire, Petrus se dfinit avant tout comme l'homme aux chiens (83). Plus tard, les rles sont inverss puisque c'est Lurie qui devient l'homme tout faire : Il doit vendre les lgumes au march en l'absence de Lucy, aider Petrus avec ses travaux de plomberie. Il est aussi celui qui doit se dbarrasser des cadavres de chiens. Lurie est ce que Petrus fut jadis, c'est- - dire un boy (192), celui qui est charg des travaux qui ne ncessitent pas une quelconque qualification. Alors que Petrus met en place un systme de canalisation pour sa nouvelle maison, il sollicite les conseils de Lurie en matire de plomberie. Trs vite, les vritables motifs quant la prsence de Lurie deviennent clairs : il doit servir de manoeuvre , de handlanger , autrement dit, lui passer les outils tel un subalterne (173). Soulignons ici comment l'auteur parvient construire ce rapport de domination en ayant recours une structure passive : le rle qui lui est assign24 au barrage devient clair (Ibid). On pourrait d'ailleurs rendre explicite le complment d'agent qui, dans ce cas n'est autre que Petrus. Alors qu'il donne une fte pour clbrer l'acquisition de terres dans le cadre d'un programme d'indemnisation (suite aux prjudices subis durant l'Apartheid), appel Rememberment . Petrus nous fait part de son enthousiasme l'ide de ne plus avoir
23 C'est moi qui le souligne. 24 Nous voyons bien comment la structure passive est en accord avec cette ide de subordination. L'ide est d'autant plus marque lorsqu'on fait apparatre le complment d'agent : '' Le rle qui lui est assign'' par Petrus.

s'occuper des chiens. Il dit Lurie plus de chiens. Je ne suis plus l'homme aux chiens (163). La rptition de chiens trahit de manire univoque le mpris de Petrus l'gard de cette tche. C'est dsormais Lurie de s'occuper des chiens. Contrairement Petrus, Lurie n'est pas qu'un simple homme aux chiens : il est un psychopompe Comme Charon, Lurie doit accompagner les mes des chiens dans l'au-del. Il est prt s'occuper d'eux ds lors qu'ils sont incapables, totalement incapables, de s'occuper d'eux-mmes, et une fois que Bev Shaw elle-mme s'est lav les mains de leur sort. L'homme aux chiens_c'est ainsi qu'une fois Petrus s'tait dsign. Eh bien, c'est lui maintenant qui est devenu l'homme aux chiens : un croque-mort pour chiens, un psychopompe pour chiens, un intouchable (185). Lurie est d'ailleurs conscient du renversement des rles, savoir le fait qu'il soit devenu un croque-mort pour chiens . Aux antipodes du mode de vie qui tait le sien sous l'Apartheid, la vie de Lurie s'apparente dsormais celle d'un intouchable . Le terme d intouchable est riche de sens dans le cas de Lurie. Le choix d'un tel terme montre bien quel point Lurie est conscient de sa nouvelle position dans la socit sud-africaine : il est un paria, un exclu. En fait, il est en train de devenir bte, stupide, but (185). Il accomplit ce que nul n'oserait parce qu'il n'ya personne d'autre qui soit assez bte pour le faire (Ibid). Il va sans dire que Lurie dveloppe une pense qui peut nous sembler radicale premire vue. Toutefois, en tenant compte de sa situation actuelle, on ne peut que y adhrer. Si nous nous attardons un instant sur le mot intouchable employ par Lurie pour qualifier sa nouvelle condition, on peut voir qu'il s'agit l d'un cas d'ironie. En fait, intouchable ne revt pas le mme sens selon qu'il soit un adjectif ou un nom : il s'agit l d'une polysmie grammaticale. Nous pouvons illustrer notre propos de manire schmatique partir de la phrase de Lurie : eh bien, c'est lui maintenant qui est devenu l'homme aux chiens : un croque-mort pour chiens [...] un intouchable (183). Si nous substituons la structure clive c'est... qui par la structure non focalisante, c'est--dire, par l'nonc non cliv, nous obtenons la phrase suivante: il est devenu [maintenant] un intouchable.

Schma 1: Il est devenu un intouchable.

Schma 2: Il est intouchable.

Lurie joue sur la polysmie grammaticale du mot. Jadis (sous l'Apartheid), homme influent, beau garon, bien charpent (14) plein de charme et d'assurance (15), Lurie tait intouchable25. Son statut social tait tel que rien ne pouvait lui rsister : il tait invulnrable. Aujourd'hui, la situation de Lurie s'est renverse au point qu'il devient un intouchable26 au sens le plus ngatif du terme. Par ailleurs, le choix de la structure clive
25 Ici le terme intouchable a pour fonction d'tre attribut du sujet Lurie. Dans ce cas, il est porteur d'une connotation positive. 26 En ayant recours un tel terme, Lurie tente d'esquisser une socit fonde sur l'existence de castes telle qu'on en trouve en Inde. Ainsi, sa condition n'est gure diffrente de celle des membres appartenant la caste des intouchables. Par consquent, ici ''intouchable'' est utilis comme un nom commun qui renvoie

avec un focus lui permet de mettre l'emphase sur le fait que ce soit Lurie qui soit l'homme aux chiens , l intouchable et non quelqu'un d'autre. Toutefois, on peut se demander si le prsuppos ( intouchable ), c'est--dire l'information connue de tous, l'est rellement. En fait, il semblerait que l'intouchabilit dont il est question ici ne soit pas inhrente la profession mme de l'homme aux chiens mais la nouvelle condition de Lurie. Dans une histoire qui se rpte mais dans laquelle les rles s'inversent, c'est dsormais les hommes de l'acabit de Petrus qui jouissent des avantages du systme. Comme nous l'voquions plus haut, l'ascension fulgurante de Petrus peut contraster avec la chute de Lurie. Alors que Petrus se construit une vie, et une famille, Lurie assiste de manire impuissante la dconstruction de son univers et celui de sa propre fille : tout vole en clats. Ainsi, lorsque Lurie retourne au Cap, son appartement est saccag, pill : Il fait le tour de la maison pour estimer ce qu'il a perdu. Sa chambre est saccage, les placards vids sont grands ouverts. Sa chane hi-fi a disparu, ainsi que ses bandes et ses disques, et son ordinateur. Les tiroirs de son bureau et le classeur ont t forcs ; les papiers jonchent le sol. A la cuisine, il ne reste rien, tout a t embarqu : couverts, assiettes, bouilloire, toaster. Partie aussi sa rserve d'alcools. Mme le placard o il stockait des botes de conserve est vide (221). Cet pisode renvoie celui de l'attaque de la ferme durant laquelle les assaillants pillent tous sur leur passage et mettent la maison de Lucy sens dessus dessous. La situation est bel et bien chaotique comme en tmoignent les finances de Lurie : c'est la pagaille. Il n'a pas pay une facture depuis qu'il est parti. Il vit crdit; d'un jour l'autre, on ne lui fera plus crdit (220). La situation de Lurie n'est peut tre exprime exclusivement en terme financier. Il faut dire que la vie de Lurie est un chec bien des gards. Alors que dans la province du Cap-Oriental, Petrus n'est pas n'importe qui (99), Lurie sombre peu peu dans l'anonymat. Il est victime d'un manque de reconnaissance pour reprendre la terminologie maslowienne. Alors qu'autrefois il lui suffisait de regarder une femme d'une certaine manire, d'un regard qui disait ses intentions , aujourd'hui, ces regards qui auraient rpondu aux siens, glissent sur lui, se portent ailleurs (15) : il est devenu un fantme. Physiquement, il n'exerce plus le mme attrait sur les femmes, et cela est d'autant plus vrai depuis qu'il a eu le visage brl. Les propos de Lowry semblent aller dans le mme sens lorsqu'elle dit : face has been destroyed , signalling the end of his sexual identity. No longer attractive [...] he submits to a self-abasement not unlike that of his daughter by having a relationship with Bev Shaw, whom he does not desire ( LD
directement cette catgorie sociale qui vie exclue de la socit.

4). En d'autres termes, il doit , dornavant, se contenter des femmes telles que Bev avec laquelle il entretient une liaison sans la moindre passion : Que je n'oublie pas ce jour, se dit-il, allong prs d'elle, quand ils en ont fini. Aprs la douce chair tendre de Mlanie Isaacs, voil o j'en suis arrive. Voil quoi il va falloir que je m'habitue, a, et moins encore (189). Acadmiquement parlant, la carrire du professeur de communication est un chec puisque ses trois livres sont tous passs inaperus et nont fait aucun bruit dans le monde universitaire (11). C'est l'indiffrence de ses tudiants son gard qui le trouble plus que tout. En fait, ils ne savent pas son nom et cela [ leur indiffrence ] le blesse plus qu'il ne voudrait l'admettre (Ibid). Quant son projet d'crire un opra sur Byron, il ne dpassera jamais le stade embryonnaire : ce projet n'avance pas. Il n'en saisit que des bribes. Les premiers mots du premier acte ne lui viennent toujours pas; les premires notes restent insaisissables comme des volutes de fume [...] Leur perte le plonge dans le dsespoir (179). Peu peu, la vision d'un grand orchestre va s'estomper pour cder la place un modeste accompagnement au banjo. Quant Petrus, sa position est devenue enviable. C'est un homme qui a de la chance puisqu'il a une belle femme (145). Son ascension sociale ne passe pas inaperue. Ancien pensionnaire de l'table de Lucy, aujourd'hui, Petrus est un homme indpendant, un propritaire terrien qui vit aujourd'hui dans sa propre maison. Aprs avoir eu un aperu de la facilit avec laquelle Petrus travaille la terre, Lurie se pose des questions quant aux chances de Lucy de s'en sortir face ce Petrus d'un nouveau genre (191) : En quelques heures il a labour toute sa terre. Tout a vite fait, bien fait; rien de commun avec l'Afrique. Au bon vieux temps, c'est--dire il y a dix ans, il aurait mis des journes entires avec une vieille charrue tire par des boeufs (Ibid). En fait, la progression de Petrus est telle qu'elle inquite le pre de Lucy. De ce fait, la gographie revt une dimension somme toute symbolique pour mieux incarner l'ironie historique. Alors qu'il construit sa nouvelle rsidence, Petrus fait le choix d'un terrain en pente douce qui surplombe la maison de Lucy (192). Il s'agit l d'une reprsentation allgorique du renversement des rles : dans la nouvelle Afrique du Sud, ce sont les hommes tels que Petrus qui sont au sommet de l'chelle sociale. Dans une oeuvre o chaque nom est porteur de sens, celui de Petrus ne droge pas cette logique. Alors que le nom Lurie peut tre assimil au verbe to lure27 qui signifie attirer, sduire, appter et leurrer et donc empreint d'une connotation ngative, le nom de Petrus est
27 Le dictionnaire en ligne Answers.com dfinit le mot lure comme faisant rfrence un pige utilis pour attraper les animaux : A decoy used in catching animals, especially an artificial bait used in catching fish .

charg de promesses. En effet, Petrus, ne renvoie-t-il pas directement l'aptre Pierre, et d'une certaine manire la pierre (du grec petros) en tant que matire solide, partir de laquelle on rige des fondations? Dans l'Evangile de Mathieu, Jsus dit l'aptre Pierre ceci : Et moi, je te dis que tu es Pierre, et que sur cette pierre je btirai mon glise (16:18-19). Dans Coetzee and Post-Apartheid South Africa David Attwell nous dit que Petrus ( Peter, the rock ) est bearer of an historical destiny (866). Cette mme analogie entre Petrus et l'aptre Pierre est reprise par Lowry lorsqu'elle dit de Petrus qu'il est la roche partir de laquelle on btira le futur : Petrus himself [...] is the rock on which the future will be built ( LD 7). L'histoire de Petrus s'apparente celle d'un parvenu, d'un homme parti de rien, et qui a su tirer profit des circonstances. Il est peu de dire que Petrus est pour quelque chose dans l'attaque de la ferme puisqu'il en est lui mme le commanditaire. Ds lors, comment ne pas tre offusqu de cette vision d'un Petrus btisseur d'un avenir commun. En fait, il est tout sauf un fdrateur. Son comportement est celui d'un colon qui na dautre objectif que de s'approprier les terres de Lucy. Pour David Lurie, Petrus n'attend qu'une chose, que Lucy plie bagage (177) puisqu'il a une vision de l'avenir dans laquelle les gens comme Lucy n'ont plus de place (150). Comment Petrus, ce patriarche, cet homme tant respect, peut-il tre the rock on which the future will be built ? En fait, le nom de Petrus implique une autre interprtation bien plus pessimiste : l'ide d'une pierre inflexible ( unyielding ), rigide avec laquelle aucun compromis authentique n'est envisageable. C'est dans cette perspective qu'il faudrait s'interroger sur la question du devenir sud africain. Peut-il y avoir un futur? La lumire,28 peut-elle briller nouveau?


28 La lumire fait rfrence Lucy puisque son nom vient du latin lux . C'est d'ailleurs le mot que l'on retrouve dans l'expression biblique fiat lux (que la lumire soit). Comme nous l'expliquions plus haut, chaque nom est porteur d'un sens. Aprs le viol de Lucy, la joie de vivre que la caractrisait, sa lumire en somme, disparat.

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