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Estación Espacial. La Estación Espacial Internacional (ISS por sus siglas en inglés) empezó a ser construida en 1998.

La idea de la construcción de una Estación Espacial se concibió en

década de los 1980, cuando Estados Unidos se enteró de la construcción de una plataforma similar por parte de la entonces Unión Soviética. Pero no fue

En los últimos años la Estación ha provocado ciertas controversias debido fundamentalmente al inicio del denominado "turismo espacial" tanto es así que en la actualidad existe un . europeo y colaboraciones de investigación entre todos los países en materias que van desde estudios sobre la cristalización de las proteínas. Asia.hasta mediados de la década de los 90 que Estados Unidos logra finalmente elaborar un proyecto mediante acuerdos con otros 15 países de Europa. pasando por los efectos de la polución del aire y el agua. Norteamérica y Sudamérica. El diseño final contempla laboratorios de investigación estadounidenses. el comportamiento medio ambiental de la Tierra y la vida a gravedades mínimas.

Se trata del primer gran proyecto internacional de investigación espacial y de ingeniería que. Es además un símbolo de las posibilidades que tiene para el futuro de la Humanidad el desarrollo de la capacidad tecnológica. implica a cinco agencias espaciales -la estadounidense NASA. la europea ESA. los avances científicos y la cooperación pacífica entre los pueblos. La Estación Espacial Internacional es tal vez el paso más importante que ha dado la Humanidad para la conquista del espacio y la investigación científica fuera de la Tierra. la . con un coste estimado en 12 billones de pesetas.proyecto en fase de estudio que tiene previsto habilitar un 'hotel' en el espacio para turistas que puedan pagar un tour. la rusa RSA.

Se trata además de la primera estación espacial que se realiza a través de la cooperación de varios países -las siete anteriores fueron financiadas en su totalidad por la Unión Soviética o por los EE.para el provecho de todo el planeta.UU.y a una veintena de países -entre ellos España. El objetivo de este proyecto es el de crear un laboratorio en la órbita terrestre para que científicos. .japonesa JAXA y la canadiense CSA.que aportan piezas y tecnología. astronautas y cosmonautas de todo el mundo trabajen conjuntamente en la realización de experimentos destinados a contribuir al progreso de la humanidad y que no se pueden llevar a cabo en la tierra..

La estación espacial está situada en órbita alrededor de la Tierra en una altitud de aproximadamente 360 kilómetros. Da una órbita alrededor de la Tierra en un período de cerca de . un tipo de órbita terrestre baja (la altura real varía en un cierto plazo por varios kilómetros debido a la fricción atmosférica y a las repetidas propulsiones).La Agencia Espacial Brasileña (Brasil) participa a través de un contrato separado con la NASA. La Agencia Espacial Italiana tiene semejantemente contratos separados para las varias actividades no hechas en el marco de los trabajos de la ESA en la ISS (donde participa Italia también completamente).

500 órbitas desde el lanzamiento del módulo Zarya el 20 de noviembre.92 minutos. el previsto módulo europeo Columbus y el Módulo Japonés de Experimentos (JEM). la estación espacial estadounidense Freedom. hay presencia humana permanente en el espacio. la nave espacial Progress y el Transbordador espacial. De muchas maneras la ISS representa una fusión de las estaciones espaciales previamente previstas: MIR 2 de Rusia. La ISS todavía . pues ha habido siempre por lo menos dos personas a bordo de la ISS desde que el primer equipo permanente entrara en la ISS el 2 de noviembre de 2000. La estación es mantenida sobre todo por la Soyuz. antes de junio de 2005 había terminado más de 37. Gracias a la ISS. 1998.

ha sido visitada por los astronautas de doce países y ha sido también el destino de los primeros cuatro turistas espaciales. . todos los astronautas permanentes han venido del lado ruso o estadounidense. La ISS. sin embargo. Antes de que llegara el astronauta Thomas Reiter de la ESA que se une al equipo de la Expedición 13 en julio de 2006.está actualmente bajo construcción con una fecha proyectada de terminación en 2010.