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TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05.

GRUPO E

LAS CURVAS DEL TIEMPO. Phaidon Press.

LAS MEMORIAS DE OSCAR NIEMEYER. London 2000.

(…). Aunque en origen este libro no pretendía albergar una explicación de mi arquitectura, parece claro ahora que al final es lo que tengo que suministrar. Después de todo, he dedicado prácticamente toda mi vida a esta ocupación. Ha sido mi “hobby” y una de mis grandes distracciones, planear formas nuevas y creativas sugeridas por el hormigón armado. Yo he investigado para descubrirlas, multiplicarlas y combinarlas con la tecnología artística del momento para conseguir un espectáculo arquitectónico. En mis conferencias siempre he enfatizado que no considero a la arquitectura tremendamente importante, y no hay desprecio en mis palabras. Comparo a la arquitectura a otras cosas que están más conectadas a la vida y al Hombre; como la batalla política, la contribución personal que cada uno de nosotros le debe a la sociedad, particularmente a nuestros hermanos menos afortunados. ¿Qué se puede comparar a la lucha por un mundo mejor y sin clases donde todos los individuos son iguales?. A pesar de esta opinión, la arquitectura me ha mantenido muy ocupado, llevándome, como hago ahora, a defender mis trabajos y mi punto de vista como arquitecto, y a debatir cuestiones arquitectónicas con una pasión que la vida, tan frágil e insignificante, aparentemente no justifica. Siempre he defendido mi arquitectura favorita: bella, ligera, variada, imaginativa, e inspiradora de admiración. Estas son palabras que, para mi mayor deleite, encontré más tarde en un poema de Baudelaire: “lo inesperado, lo irregular, la sorpresa, y lo sobrecogedoramente maravilloso son una parte característica y esencial de la belleza”. No entraré en detalles aquí, sin embargo; simplemente presentaré mi carrera como arquitecto, mis dudas, mi rebelión, mi coraje profesional para hacer solamente aquello que me satisface y me mueve, sin temor y sin asumir nunca reglas preestablecidas. Divido mi arquitectura en cinco etapas: Pampulha, Pampulha a Brasilia, Brasilia, mi experiencia internacional, y finalmente mis últimos diseños. Nunca he comentado cómo estas diferentes etapas fueron influenciadas por lo que estaba ocurriendo en el mundo de la arquitectura y por mi propio pensamiento como arquitecto. Tampoco he discutido las reacciones que mi trabajo provocaba, o mi forma de contestar. Ahora, volviendo sobre mis diseños, entiendo mejor por qué un trazo invariable de protesta inunda y se expande en todas las etapas de mi trabajo. En varias ocasiones he mencionado la información genética y cómo, en mi opinión, ello cuenta para nuestras cualidades y defectos, influenciando de esta manera en nuestras reacciones. No debería estar en descuerdo sobre estos escondidos seres dentro de nosotros, que la información genética crea y que tan a menudo nos domina. Ya he mencionado cómo este “doble” me controla cuando comienzo un diseño nuevo, llevándome del brazo y dirigiendo en trance a lo largo de caminos de fantasía hacia lo nuevo, inesperadas formas que son responsables de este espectáculo arquitectónico. Tampoco debería protestar sobre cómo esta persona comparte mis entusiasmos y actos de resistencia en este diálogo de toda una vida, interfiriendo con mis reacciones y mi trabajo, informando a este último con mis sentimientos, haciendo mi arquitectura el receptáculo de ambos, mi interés o mi desprecio y protesta. De esta manera si se examina mi trabajo arquitectónico en sus diferentes etapas, se verá cómo este viejo alter-ego ha actuado siempre, transformando estas fases en suspiros de alivio en vista de los errores estúpidos que en mi opinión, han afectado a la arquitectura.
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Como en la fase de Pampulha. mi amigo francés De Roche dijo: “Pampulha fue la gran sensación de mi generación”. “menos es más”. Sobre el papel. que a menudo era usada por mis colegas pero no siempre a la escala correcta y con la deseada precisión. que éstas estaban intentando suministrar mayor protección solar o exposición. cuando cree un sistema de soportes con la forma de un abanico abierto. delineando estos planos. Esta deliberada protesta creció desde el entorno en el que vivía. No era ya la imposición del ángulo recto lo que me inquietaba. cité razones económicas. reduciendo el número de soportes en la planta baja e incrementándolos en las plantas superiores. tenía que construir los argumentos para explicarla. De esta forma defendía mi arquitectura y mis fantasías. siempre a la búsqueda de una forma diferente y entonces explicándola después como se requería. diseñé un museo con forma de pirámide invertida. Continué de esta forma por muchos años. intentaron criticar el complejo de Pampulha. creando nuevas formas y elementos arquitectónicos. para unirme a él en el diseño del pabellón brasileño para la Exposición Mundial de Nueva York de 1939. Desde Pampulha a Brasilia. y el tercero a Nueva York de nuevo. un sentimiento de protesta me poseía en Brasilia. en París. cuando diseñé un auditórium con forma de papel secante estaba resolviendo el problema de la visibilidad interior. donde inspirado por la topografía local. mi trabajo siguió la misma trayectoria de libertad plástica e invención arquitectónica. con sus blancas playas. lo achaqué a las diferencias de alturas del techo. por ejemplo. y me fui dando cuenta de la necesidad de defenderlo contra las limitaciones de la lógica constructiva. Cada vez que diseñaba un bloque curvo levantado en pie aislado en la parcela. la sistemática campaña contra las formas libres y creativas que me atraían y que eran vistas despreciativamente como gratuitas e innecesarias. el segundo a Venezuela. cuando propuse una solución que combinaba líneas curvas y rectas. Además. cubriendo la iglesia de Pampulha y la marquesina del casino de baile con variadas curvas.en la cual deliberadamente me olvidaba del celebrado ángulo recto y del diseño arquitectónico racionalista con regla y cuadrado para valientemente entrar en el mundo de curvas y líneas rectas ofrecidas por el hormigón armado. sus inmensas montañas. años más tarde. Debo confesar que cuando comencé mi trabajo en Brasilia estaba ya exhausto de suministrar tantas explicaciones. y era completamente indiferente a las inevitables críticas que mis diseños seguro levantarían. donde gané por votación unánime una competición privada para el diseño de la sede de Naciones Unidas. sus viejas iglesias barrocas.TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05. Cuando diseñaba fachadas inclinadas. lo presentaba acompañado de croquis mostrando que la misma curvada topografía existente lo había sugerido. a la invitación de Lucio Costa. mi justificación era debida al problema estructural de los empujes. protestaba contra una arquitectura tan monótona y repetitiva. la cual era tan fácil de crear y que tan rápidamente se extendía desde los Estados Unidos al Japón. Era el mundo de las nuevas formas por contraposición a una errónea arquitectura de lo mínimo. Durante este periodo realicé tres viajes al extranjero: el primero. que con el paso del tiempo se sumaban al vocabulario plástico de nuestra arquitectura. sino la obsesiva preocupación por la pureza arquitectónica y la lógica estructural. explicaba sabiamente. “funcionalismo” y 2 . GRUPO E Todo comenzó cuando empecé los estudios de Pampulha –mi primera etapa. Algunos individuos que estaban todavía cercados por las limitaciones funcionalistas del tiempo. pero fue tan apropiado que. Hice este inesperado movimiento con la inesperada valentía que mi persona demandaba. y sus bellas mujeres bronceadas. La gente hablaba de purismo –sobre la “maquina para vivir”. si diseñaba una forma diferente. cuando propuse cubiertas curvas con soportes inclinados en los extremos. Sabía que tenía la experiencia suficiente para desembarazarme de tantas justificaciones.

si por un momento sólo hubieran leído un poquito más –por ejemplo. el Palacio de Planalto. Y justo allí escribí entonces este breve texto. Decidí continuar con esta línea de pensamiento para los palacios de Brasilia. reproduciendo los mismos diseños de edificios pero añadiendo detalles arquitectónicos anacrónicos y pasados de fecha.TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05. Este ejercicio me lanzó a rechazar los soportes simples y funcionales requeridos para la estructura y a cambio dar deliberadamente preferencia a la reciente forma diseñada. con sus mediocres estructuras. Estarían caracterizados por sus propias formas estructurales innovadoras. Todo el tiempo me reía con mi doble acerca del “error” que. cansados de tanta repetición. nada se sabía de ello excepto que vendría más tarde como una consideración secundaria. En mi opinión. Esto está ocurriendo ahora. Perseguía experimentar con el hormigón armado. habían siempre aceptado. se decepcionarían algún día con los dogmas que una vez fieramente habían defendido y publicitado y optaran por algo diferente. Cualquiera que observe el complejo del Congreso Nacional y los palacios de Brasilia. el Palacio de Alvorada. sin embargo. tan delgados que los palacios parecían casi no tocar el terreno. pudieran crear un espectáculo arquitectónico correspondiente a los concatenaciones de pensamientos corrientes. y mi deleite al ver mi idea reproducida en muchos lugares. Tristemente recuerdo como. los mediocres críticos predominantes iban pronto a descubrir. cuando el marco estructural estaba completado. GRUPO E demás. completamente absorto en su admirable ligereza. Esto era el resultado de un rigor técnico erróneo e impuesto que los diseñadores puristas. Era un simple diálogo socrático que deseo reproducir aquí: 3 . era la tarea de los arquitectos anticipar los problemas estructurales. Una vez imaginé que los seguidores de la arquitectura contemporánea. monótonas del estilo prevaleciente. y el edificio de la Corte Suprema Federal en la Plaza de Los Tres Poderes. la forma arquitectónica necesaria para terminar estaba a menudo todavía sin definir. y no tuvieron curiosidad. pero de nuevo están cometiendo el error de seguir tácitamente la aventura del posmodernismo.sin entender que todo esto descarrilaría por la libertad plástica hecha posible por el hormigón armado. Un día sentado frente al Palacio Ducal (Venecia). Recuerdo un gran placer al diseñar las columnas de la residencia presidencial. intentando determinar los diferentes ángulos que producirían. La arquitectura contemporánea estaba desapareciendo a través de sus repetitivas cajas de vidrio. encontré en este magnífico trabajo de Calendario el ejemplo de lo que mi arquitectura representaba. Si hubieran tenido curiosidad. Saqué hacia fuera las columnas de la fachada y me detuve frente a ellas intentando imaginarme a mi mismo moviendo en torno a ellas. Nada los detuvo. ante la presencia dominante de las nuevas estructuras. el diseño arquitectónico estaba ya en el lugar. en primer lugar con los soportes adelgazados en sus esbeltos extremos. esperadamente. Esto supone la misma “gratuidad” que ellos criticaron y que tienen ahora que admitir en su forma más simplista. imaginándome a mí mismo dialogando con un arquitecto racionalista. los detalles menores típicos de la arquitectura racionalista tomarían menor relevancia. para que por la combinación de su imaginación con la sofisticación técnica. Con la misma intensa dedicación trabajé en el diseño del edificio de oficinas presidencial. Como resultado. estas palabras de Heidegger. finalmente en la certeza de que la invención debe prevalecer. inmediatamente se percata de que una vez el marco estructural estaba construido. Las columnas eran una sorpresa arquitectónica que contrastaba con las de otro lado.eso les hubiera hecho algún bien: “La razón es la enemiga de la imaginación”.

que no podía contener su entusiasmo en la visita a la catedral: “este arquitecto debe ser un santo. diseñé un oscuro vestíbulo de entrada. que nuestro esfuerzo no fue vano. Durante esta fase. el edificio de la Bourse de Travail de Bobigny. Por el contrario. No tuve otra alternativa que exiliarme. que Brasilia marcó un período heroico de trabajo y optimismo.” Diseñe las construcciones restantes con el mismo grado de innovación arquitectónica. la Sede de Mondadori en Milán. que habían producido las viejas y oscuras catedrales que nos recordaban nuestro destino. y las universidades de Constantina y Argel en Argelia. la cual está brillantemente iluminada y colorida con sus bellas y transparentes vidrieras que miran al espacio infinito. Sólo en el edificio del Ministerio de Relaciones Exteriores hice algo diferente.” “Eso es verdad” “Por tanto debes estar de acuerdo que cuando una forma crea belleza. fue concebido en tres días en pleno carnaval. ¿no preferirías que fueran más simples y más funcionales?” “Cierto” “Pero si lo fueran. de cara a la nave. evité las soluciones convencionales. GRUPO E “¿Qué piensa de este palacio?” “Magnífico!” “¿Y sobre sus columnas talladas?” “Muy bellas!” “Pero tú. generosa pero prosaica. incluso del nuncio papal. Me refiero principalmente a las subsiguientes construcciones de edificios mediocres que destruyeron la intencionada unidad urbana. sino también los avances en ingeniería en 4 . Durante los veinte años en los que una dictadura militar rigió nuestro país nadie se preocupó especialmente en criticar Brasilia. Siempre recibí comprensión y respaldo del clero. La búsqueda de una solución inusual me fascinaba. el agua se lanzaba desde la fachada de vidrio. el Centro Cultural de Le Havre. Ahora cuando visito Brasilia. sólo un santo podría planificar una conexión tan espléndida entre la nave. su extraordinariamente bien concebidas características que produjeron una ciudad hospitalaria y monumental. Los países del extranjero son el hogar de algunos de los mejores proyectos que he diseñado. la idea predominante era manifestar no sólo la libertad plástica de mi arquitectura. y la pared lisa que las soporta. En mi diseño homenajeé los volúmenes y espacios libres del Plan Maestro de Lucio Costa. como milagrosamente. Si no había tiempo para pensar. ansioso por mostrar cómo fácilmente podríamos contentar a todo el mundo con una solución apropiada. el cielo y Dios. por ejemplo. En la Catedral Metropolitana de Brasilia.TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05. no existiría este espléndido contraste entre las columnas. la cúpula y el edificio en forma de platillo estaban jerárquicamente relacionados. mi fuerza. que no requería sentido y sensibilidad. que mi diseño arquitectónico obligadamente refleja mi estado mental y mi coraje para exponer aquello que me preocupaban más profundamente. el edificio de oficinas FATA en Turín. Mis diseños en Brasilia han continuado llenos de fuerza. su propia justificación recae en su propia belleza”. en el edificio del Ministerio de Justicia. y el Panteón abraza a la Plaza de Los Tres Poderes como un pájaro blanco. un funcionalista. Nunca protesté. En el complejo del Congreso Nacional. no había tampoco tiempo para introducir modificaciones indeseadas. aunque el permanente descuido y desdén llevaron a algunas partes de la ciudad a un considerable nivel de degradación. por ejemplo. como la Sede del Partido Comunista Francés. llenas de arabescos. El Teatro.

Allí ahorré en el bloque principal pero enlazándolo con las formas libres del auditorio. discriminación inaceptable. en el Congreso del Cairo: “Yo sitúo la plaza de Le Havre entre los diez mejores trabajos de la arquitectura contemporánea”. Esta solución no tiene equivalente en Europa.TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05. En la Bourse de Travail en Bobigny. y a veces muestra una renuncia a crear que sólo se puede explicar por falta de talento. Aquí. en el Memorial de América Latina. una interesante solución estructural que Massimo Morandi. antiguas catedrales!. Oh! Qué grandes eran los viejos maestros. lo que explica porqué el gran hall de los trabajadores está localizado bajo tierra. ansioso por definir claramente los parámetros de mi trabajo como arquitecto. El Memorial es un trabajo. en su creación de suaves y casi abstractas curvas en las paredes exteriores. pero también con la conciencia del hecho de que lo importante es la vida. está lo que quería contaros de mi arquitectura. posicioné la plaza bajo el nivel de la calle para protegerla del frío y de los constantes vientos. los cincuenta metros libres de vano y los veinticinco de vuelos crean una arquitectura tan poderosa que los defectos de la construcción resultantes del uso de mano de obra no experimentada pasan desapercibidos. diseñé arcos de anchos variables para producir el ritmo único y casi musical que caracteriza al edificio. cercana a la gente”. siempre he tenido la sensación de que estaba conspirando con los objetivos paternalistas y demagógicos que estos proyectos representan: engañar a la clase trabajadora. La creé con coraje e idealismo. entonces. GRUPO E Brasil. mi diseño persigue radicalmente las técnicas más avanzadas de la construcción. Como lo veo. mostré un camino en el que es posible producir arquitectura económica. aquellos que diseñaron enormes cúpulas. la monumentalidad nunca me asustó cuando un sentido más fuerte lo justificaba. que demanda mejores retribuciones por su trabajo e igualdad de oportunidades. En la Sede Mondadori. demostré la importancia de mantener la armonía entre volúmenes y espacios libres en el exterior. De otro lado. los amigos e intentar hacer de este mundo injusto. Investigué cuidadosamente las soluciones que cada proyecto demandaba. un lugar mejor en el cual vivir. suspendí las cinco plantas desde vigas en la cubierta. como si los edificios les dieran a los niños la esperanza de tener acceso algún día a lo que sólo los ricos disfrutan hoy. Ahora en Sao Paulo. describió como sigue: “Por primera vez tuve la oportunidad de demostrar lo que sabía de hormigón armado”. 5 . En la Sede del Partido Comunista francés. extraordinarias bóvedas. Cuando construimos el CIEPs estabamos felices de ver que a los niños pobres les gustaba. En Argelia los grandes espacios libres. esta idea de simplicidad arquitectónica es pura demagogia. En el Centro Cultural de Le Havre. En las Oficinas FATA. cuya talla monumental corresponde a la grandeza de su objetivo: para unir a la gente de un oprimido y explotado continente latinoamericano. los que marcan la evolución técnica e histórica –aquellos que socialmente justificados o no. y confieso que cuando lo he hecho. Siempre he rechazado esta equivocada y mediocre idea de una arquitectura que es de alguna manera “más simple. Estas forman los grandes espacios requeridos por el tema del proyecto. que las diseñó. Después de todo lo que queda en arquitectura son los trabajos monumentales. No hay detalles menores. este trabajo recibió las siguientes inesperados halagos de Bruno Zevi. sólo setenta –para vigas de noventa metros y conchas curvadas. Esto es belleza imponiéndose por sí misma a la sensibilidad del hombre. Según Massimo Genari. todavía nos conmueven. He trabajado en muy pocos proyectos de carácter social.