When It Happens

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Este libro Fue traducido y Corregido en el foro Purple Rose Traducción
DarkScar26 rockwood Dreamers... **Fany** Dani Virtxu Golden Rose vampirabriin Gry Gemma Sheilita Belikov

Corrección
Melo DarkScar26 Lily*~ GEMMA28 Campanilla Ckony

Diseño:
Ckony

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Sinopsis
Sara y Tobey no podían ser más diferentes. Ella está enfocada en entrar a la universidad que ella considera su primera elección; él desea ganar la batalla de las bandas. La otra meta de Sara es encontrar el verdadero amor, así que cuando Dave, un deportista popular, la invita a salir, ella se emociona muchísimo. Pero entonces está Tobey. Sus increíbles ojos azules y su inconvencional ingenio siempre se mete en sus pensamientos. Y resulta que una de las metas de Tobey es también hacer que Sara se enamore de él. Contada desde puntos de vista alternantes, la real conexión entre Sara y Tobey tendrá a todos a emocionados desde el minuto en el que ellos se encuentran.

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Capítulo 1 Últimos días del verano.
28 de Agosto, 7:23 p.m.

- Entonces. - ¿Sí?- Digo. Pero yo ya sé lo que va a decir. Ella me había hecho la misma pregunta todos los días del verano. Y la respuesta es siempre no. A Maggie le gustaba, - ¿Ha llamado? - Tú tienes que superar esto tu misma,ocurriendo. digo, - porque no está

La perspectiva de iniciar el último año la próxima semana sin un novio real es lo peor. No un idiota de las matemáticas o un nerd de física que me gustarán sólo porque ellos estuvieran allí. Me refiero a que todo lo que quiero es un novio. Todo el paquete. - Sara- , dice Maggie. - ¿Te das cuenta lo que esto significa? Decido hacerle caso omiso. Maggie tiene una imagen idealista de novela que no creo que exista en la vida real. Quiero decir, he estado tratando de creerlo todo el verano. Pero Dave nunca la había llamado. - Esto sólo puede significar que él está planeando algo grande- , dice Maggie. - Colosal- , dice Laila. - Tan enorme que va a volar tu mente,- dice Maggie. Dave es un chico nuevo que fue transferido a nuestra escuela de Colorado a finales del año pasado. Es un magnífico tipo de dios griego del equipo de baloncesto. Desde que se sentó junto a mí en la reunión de jóvenes-de entre todas las más bonitas y populares chicas, se sentó junto a mi-Había estado esperando por él para hacer un movimiento. Habíamos hablado varias veces después de eso, pero no había sucedido
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nada importante. Así que cuando me pidió mi número en el último día de clases, por supuesto que lo escribí en su anuario, pensando que iba a llamarme al día siguiente. Pero entonces…. nada. Maggie sigue insistiendo en que él me quiere, pero si él está tan interesado, ¿por qué no me ha llamado? Odio que un chico me esté haciendo sentir de esta manera. Y odio dejar que eso suceda. Lo dejo - ¡Cambio de tema! Maggie se vuelve hacia Laila. - ¿Cuánto tiempo crees que le llevará el invitarla a salir? - Lo hará el primer día- , dice Laila. - El segundo día, como mucho. - ¿Podemos volver al juego?- , Digo. No puedo pelear con este sentimiento suena atreves de los minis altavoces. Laila dice, - Bien. Tu escena favorita de una película de miedo. - ¡Oooh!- dice Maggie. - ¡Esa es una buena! - Lo intentaré- , dice Laila. Yo golpeo la pelota de golf con demasiada fuerza. - Sé cuál es la mía- , dice Maggie. - Es de una película de Freddy, ¿donde está debajo de la cama de la niña? Y él la atraviesa a ella y la parte en rodajas. . . como ella se cae a un metro o algo así. Me olvidé de cómo era. Pero me desperté con todos los arañazos en el cuello. - ¡Hey!- , Dice Laila. - ¡Recuerdo eso! ¿No estábamos, como, en octavo grado? - Creo que sí. - Salvaje- , digo. Mi pelota de golf rebota en un flamenco rosa de plástico y rueda hacia mí.

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A pesar de que las tres somos las mejores amigas, básicamente sólo nos conocemos alrededor de ochenta y cinco por ciento. Es por eso que hemos hecho el juego de Favoritos. Una vez que llegamos al pasado de nuestro estándar de favoritos, se pasan a las preguntas más aleatorias. Donde se encuentra la carne y las patatas además de cosas que generalmente nunca llegas a saber acerca de otra persona. Me gustaría ir a continuación, excepto que la única escena de una película de miedo en la que puedo pensar es en la que Dave se muere de risa encima de mí por ni siquiera tener la posibilidad remota de que pudiera gustarle. Así que cojo la pelota de golf de Laila y dije: - Yo paso. Tu turno. Laila tiene que pensar en esto. Su pelota de golf se desliza más allá del flamenco y se detiene justo al lado del agujero. Ella juega al mini golf perfectamente. Al igual que hace todo lo demás perfectamente. Incluso tenía el verano perfecto, internado en el Hospital de Overlook. Ella va a ser pediatra. Cada persona en su familia es médico. A excepción de su hermano. Pero eso es porque tiene ocho años. - Muy bien- , dice Laila. - ¿Recuerdas que alquilamos Un hombre lobo americano en Londres el Halloween pasado? - ¿Sí? - ¿Y recuerdas cuando se dieron cuenta de que estaban caminando sobre los moros cuando se suponía que no? - Um… - . Miré a Maggie. Ella hace una cara de ‗no tengo idea de lo que esta chica está hablando‘. - Super miedo- , dice Laila. Maggie me mira. - Entonces, ¿cuánto peso has perdido?- , me pregunta. - Como cinco libras. - ¿Y qué comiste?- , Dice Laila.
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- Solo… tú sabes. Menos.- Todo lo que quería hacer era encajar en mis pantalones vaqueros de décimo grado. Y ahora estoy allí. - No hagas eso de nuevo. - ¿Por qué no? - Si tuvieras alguna idea de cuánto daña tu metabolismo el morirse de hambre. - Hey, ¿Laila? - ¿Sí? - Pero me veo bien, ¿verdad? - Sí. - Eso es lo que quería oír- , le digo. - Y yo no morí de hambre. Comí cosas. - ¿Como qué?- Dice Maggie. - ¿Dos pasteles de arroz y una zanahoria? - Para tu información, yo también tomé un poco de lechuga.- La verdad es que me impuse una imposición contra mi dosis diaria de Donuts. Sin embargo, Laila y Maggie no saben lo mala que era mi adicción, y me da vergüenza admitirlo. Es sorprendente lo que puede hacerte comer comida basura. Caminamos hacia el próximo curso que tenía este molino de viento imposible. - Está bien- , dice Maggie. - Objetivos para el último año. - Simple- , dice Laila. - Yo voy a hacer el discurso de despedida. - ¡Oh, qué, el de Bienvenida no es lo suficientemente bueno? - No. No lo es. Laila siempre ha tenido este problema con no ser la segunda en nada. Su padre tiene esta obsesión por el control total. Laila no puede hacer
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nada después de la escuela y a ella sólo se la permite salir los fines de semana y no puede tener ni siquiera una cita. Yo no sé cómo sobrevive. - ¿Actualmente?- , Digo. - Se supone que las afirmaciones del Estado en el tiempo presente. Al igual que entonces, yo haré el discurso de despedida.- He estado leyendo este libro de visualización creativa. Todo es cuestión de crear la vida que desea, imaginando que ya existe. Desde que mi segundo objetivo de este año es lograr la paz interior, me estoy concentrando en como quiero que sea mi vida. Como Laila, - Espera. ¿Es que más de la iluminación Zen Hoo-ha? - Sí- , le digo. -Así es. Y funciona. - Bien, buena suerte para superar el legado de Michelle,Maggie a Laila. Le dice

- En serio, es como si tuviera un cerebro especial que viene pre programado con cada pieza de información inútil que se necesita para ser un as de la secundaria.- Froto mi pelota de golf en el césped de plástico. - Pero si alguien puede vencerla a ella, eres tú. Ve. - Gracias, creo que lo haré. ¿Siguiente? - Voy yo- , dice Maggie. - Quiero ser inteligente. - ¡Ya eres inteligente!- Insisto. - No, yo no lo soy. No como vosotras. Me concentro en el examen al final del curso. Porque lo que está diciendo es una especie de verdad. No es que nunca lo fuera a decir. No tiene importancia, sin embargo. Yo cambiaría mi cerebro por el cuerpo de Maggie en un segundo. No sólo es una rubia guapísima, sino que ella estuvo con una serie de magníficos chicos desde el séptimo grado. Maggie también tiene más ropa que nadie que yo conozca, incluido el grupo popular. Era amiga de ellos, incluso hasta la secundaria. Siempre y cuando cumplan los dos requisitos de ser hermoso y rico, se te considera el privilegio de estar con el círculo interior. Pero Maggie también era dulce y leal y me defendería ferozmente de cualquier persona que me mirará de la manera en la que ellos lo hicieron. Incluso le dijeron que dejara de ser mi amiga, porque estaba dañando su
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reputación. Maggie los congeló. Y me da vergüenza admitirlo, pero su rechazo todavía me duele. - Voy a probarlo- , dice Maggie. - ¿Quién te va a dar historia? - El Sr. Sumner, - le digo. - ¿Ves? Yo tengo el Sr. Martin. ¡La historia que da es inteligente y estúpida! - ¡Tú no eres estúpida!- Gritaron los dos juntas. - Lo que sea. - Entonces, le digo. - Cómo-no es que no seas lista porque lo eres-, pero ¿cómo vas a hacer eso? - Ya verás- , dice Maggie. - Bueno, Sara. ¿Cuál es tu meta? Aquí está la cosa: Este año quiero reinventarme. He sido una nerd desde siempre. Mi vida en los últimos tres años ha sido la rutina de siempre. En la misma clases de honor con el mismo grupo de diez niños, lo mismo montones interminables de tareas, el mismo despertar al día siguiente para hacerlo todo de nuevo. Estoy cansada de esperar a que mi vida empiece. Algo tiene que suceder. Al igual que un niño increíble. Sé que está ahí fuera. Sólo tengo que encontrarlo. Y sería increíble si ese muchacho fuera Dave. - Voy a encontrar un novio real- , le digo. - Alguien que tenga el paquete completo. Las dos me miran. - ¿Qué? - Nada- , dice Laila. - ¿Qué? - Nada. Es solo… - ¿Qué?
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- Me pregunto cómo tienes la intención de encontrar este ejemplar perfecto masculino. ¿No has salido ya con todos los chicos aceptables de nuestra clase que conocemos? - Ella sólo ha tenido dos novios,- dice Maggie. - Exactamente. Está agotando el suministro. - Sí, bueno. . . Es por eso que estoy pensando en conocer a chicos de otras clases,- les digo. - ¿Cómo fue al azar que Dave se sentó junto a mí en la reunión? Sólo prueba que yo podía sentarme al lado de alguien que quiero. Al igual que en las asambleas y manifestaciones PEP y esas cosas. - Tú no va a manifestaciones PEP- , dice Laila. - ¡Pero podría! ¡Ese es el punto! - Los chicos no son lo suficientemente inteligentes para ti- , dice Laila. - El amor no se basa en la inteligencia- , dice Maggie entusiasta. - Puede ocurrirle a cualquiera. - ¿Cómo a quién? - Demandó Laila. - ¡Holaaa!- Maggie grita. - ¡Al igual que a Dave! Listo, - ¿Quién lo dejará? asunto de Dave. - Es tuyo- , dice Maggie. Con todo esto, tuve tiempo para hacer swing con la pelota que fue entre los listones del molino de viento. Si no lo consigo, se acaba. De repente se siente muy importante para mí para poder conseguir esto. Es como un signo. Si mi bola llega más allá del molino de viento, eso significa que Dave le gusto. Si no es así… Miro la posición de mi pelota de golf. Examino el molino de viento. Pienso en el universo, por favor que sea real. Por favor, que esto ocurra.
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Porque yo no quiero mala suerte con el

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Muevo mi pelota de golf a la derecha. Y yo hago swing. Es un hoyo en uno.

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Capítulo 2 Primeros días del otoño
1 de septiembre, 9:14 p.m.

Mañana es el primer día del resto de mi vida. Termino el primer conjunto de ejercicios con mis treinta libras de peso libre. Examino mis bíceps con signos de fuerza. Decido que son enormes. Al menos, en comparación con la forma en que solían ser. Comencé a levantar pesas el último día de escuela en un intento de mejorar la situación de mis brazos tipo palillo de dientes. Tengo que lucir bien en el escenario cuando mi banda comience a tocar en conciertos serios este año. Todo el mundo sabe que las chicas quieren un chico para ser cortado, con los brazos y las venas bombeando desorbitados, brazos que se flexionen cuando las levantan a ellas mismas por encima de ellos. Pero estoy divagando. Hago tres series de quince repeticiones y examino mis brazos otra vez. Una mejoría definitiva. Hago un centenar de abdominales y cincuenta pectorales y paseo por el cuarto de baño como si fuera el más grande semental de la historia. Pero esta fachada se rompe, cuando capturo un flash accidental de mi reflejo en el espejo. Por lo general evito el espejo tanto como sea posible. De alguna manera desarrolló una loca esperanza de que el ejercicio también mejore la condición de mi cara. Siempre tengo granos en los lugares más visibles, y las bombillas fluorescentes aquí me hacen ver quemado como si fumará diez paquetes al día. Atractivo. Furioso, me meto en la ducha. Debería haberla llamado durante el verano. Sí, claro. ¿Para escuchar la fuerza con que se hubiera reído de la idea de que un gandul como yo le pidiera una cita? No, el camino que debo seguir con esto era ser amigo de ella primero. Ser encantador y tomar los detalles en cuenta, darle toneladas de atención. Las mujeres aman eso. Entonces ella no será capaz de resistirse a mí cuando lo llevamos a otro nivel.
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Apago el agua y cojo una toalla. Finalmente la veré mañana. ¿Debo tratar de hablar con ella de inmediato? ¿O eso se vería muy desesperado? Tengo que calmarme. De regreso en mi habitación, tiro la toalla en el suelo y me pongo unos boxers. Me pregunto si ella prefiere boxers o calzoncillos. O calzoncillos boxer. Cynthia era un fanática de los calzoncillos bóxers, pero las otras chicas me he ligado no parecían tener una opinión. Por otra parte, Cynthia fue la única con la que he tenido relaciones sexuales. Así que tal vez los calzoncillos bóxers son una apuesta segura. Miro en mi cajón de la cómoda mi ropa interior antigua. Si yo estuviera viendo mi ropa interior por primera vez, ¿Qué pensaría? Todo parece dañado- ¿Necesito conseguir ropa interior nueva? Odio tener que pedirle a mi mamá que me la compre. Todo el mundo lleva ropa interior, pero es humillante admitirle el hecho a tu madre. Incluso si ella lava la ropa. De repente tengo una idea profunda. ¡Puedo comprar mi propia ropa interior! ¡Ella no tiene por qué saber nada! ¿Por qué no he pensado en esto antes? He tenido mi coche el tiempo suficiente para darme cuenta de que puedo ir y hacer este tipo de cosas. ¿Son las relaciones siempre tan complicadas? Técnicamente, Cynthia no era mi novia. Así que no cuenta exactamente lo que teníamos como una relación. Era sobre todo sexo. No teníamos mucho en común a excepción de nuestro deseo mutuo. Que me pareció muy bien, hasta que me enfermé del vacío emocional. Mis amigos no lo entienden. Cómo soy una completa anomalía cuando se trata de las niñas. Quiero decir, he ligado con ciertas groupie cabezas huecas. Pero nada duró más de un par de meses. Ellas eran demasiado carentes de algo. Yo sé lo que estoy buscando. Algo que se siente bien. Algo real. Rebusqué a través de la pila de Converse en mi armario, un equipo de guitarra vieja que conseguí en una venta de garaje, y un montón de revistas hasta llegar a la caja de zapatos. La caja de zapatos tiene todas
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mis cosas más personales. Me inclino con la espalda contra la pared y abro la caja. Es un desastre total. Puedo ver mi primera guitarra, recordando cómo me sentía al fin por saber cómo usarla. Hay una cadena en E que se rompió durante nuestro primer ensayo en el noveno grado. Guardo todas mis letras sobre chicas y sexo aquí, en un pequeño cuaderno separado de mi cuaderno principal. Porque mi mamá no tiene ningún problema con ir a través de mi mochila y mirar a través de mis cosas. A pesar de que ya le he dicho un millón de veces que una cualidad admirable de la paternidad es la capacidad de respetar la privacidad de sus hijos. Me dirijo a una página con la canción que escribí para ella. Es como si ella estuviera alquilando todos los bienes inmuebles en el departamento de chicas de mi cerebro. Ni siquiera la conozco tan bien, a pesar de que siempre hemos ido a la escuela juntos. Después de que nos separaran en el séptimo grado basándose en la inteligencia que pensaran que teníamos todos nosotros, yo no la volví a ver hasta que tuvimos arte juntos el año pasado. Yo no tuve las agallas de hablar con ella hasta que el año casi había terminado. Y luego escuché que estaba saliendo con Scott, que es un bobo total. Así que nunca la invité a salir. Hay algo en ella que es diferente de las otras chicas. Es locamente inteligente. Entiendo eso. Y ella es bastante tímida. No como las otras chicas con las que he salido que se tiran hacia mí y me invitan a su casa sin yo siquiera saber sus nombres. Hablar con esas chicas era pan comido. Pero hablar con Sara es imposible. No sólo es inteligente, sino también caliente. Las chicas con belleza y cerebro son las chicas más intimidatorias del mundo. ¿Qué pasa si tengo esta canción lista para la Batalla de las Bandas? Podría dedicársela a ella. Ella va a estar muy emocionada. Entonces voy a sonreír y deslumbrarla con mis ojos. Las chicas siempre me dicen que tengo unos ojos asombrosos. Pero la Batalla de las Bandas, no es hasta noviembre. No puedo esperar tanto tiempo. Puse el cuaderno en la caja de zapatos y la escondí de vuelta en el armario. Lanzo algunas revistas en la parte superior de la misma y meto los zapatos al azar en su contra.
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Puedo sentir este aumento de adrenalina, por el que podía tocar por horas. Yo llamo a este sentimiento mi zona caliente. Cuando estoy en la zona caliente, sé que puedo hacer cosas fenomenales. Cojo mi guitarra y giró el amplificador. Mis padres están probablemente dormidos. Supongo que eso es lo que es la vida para la mayoría de la gente. Casarse con alguien que parece bastante decente, comprar una casa, tener hijos, y volviendo a las diez todas las noches. Ellos consideran a las partidas de bridge con los vecinos y al buffet del tipo todo lo que puedas comer, como la forma más entretenida de pasar una noche de sábado. ¿Por qué la vida tiene que ser así? Supongo que mis padres estaban locamente enamorados en algún momento, pero ahora sólo parecen cansados todo el tiempo. No quiero conformarme con eso. Me atasco en mi guitarra. La manera en que me siento sobre Sara ahora es la manera en la que me quiero sentir siempre. Haré que suceda. Mañana.

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Capítulo 3 Clase de Control
2 de septiembre, 7:49 am

Cuando Caitlin choca contra mi mochila al pasar corriendo y gritando sobre Aruba, ni siquiera se detiene para pedirme disculpas. Así ha sido entre las princesas y los cerebritos desde siempre. Me digo a mi misma que todo habrá terminado dentro de nueve meses. Nueve meses, trece días, y aproximadamente ocho horas. Aunque no es que yo las este contando ni nada. Los que llegamos aquí temprano entramos a lo largo de la cafetería hasta el salón. Tratar de sentarme como si no estuviera afectada por estar sentada sola en mi primer día de clases de mi último año simplemente no está funcionando. Me inclino hacia adelante con los codos sobre la mesa. Luego me tiro hacia atrás y trato de sentarme derecha en la incómoda silla. No sé dónde poner mis manos para hacerme parecer despreocupada. Laila no ha llegado todavía, y Maggie se fue al baño. Por lo menos tengo mi cuaderno de bocetos conmigo para calmarme parcialmente. Mi cuaderno es en realidad una combinación entre mis dibujos y diseños, un libro de recuerdos de los acontecimientos importantes, y una colección diaria de noticias. Pero su propósito principal es para practicar mis dibujos arquitectónicos, para así poder hacer un folio con mis trabajos para cuando tenga que aplicar para la universidad. Quiero ser planificadora urbana, lo que significa doble especialización en arquitectura y ciencias del medio ambiente el próximo año. Y esto ocurrirá, con suerte, en la Universidad de Nueva York. En la que no es precisamente fácil conseguir anotarse, siendo esta la razón por la que he estado trabajando como una loca durante los últimos tres años. Mi motivación para dejarme la piel en el mundo académico es para poder escapar de este pueblo en-medio-de-la-nada de Nueva Jersey, este reino de la nada. Vivir en Nueva York será la existencia final. De todos modos, llevo mi cuaderno de apuntes donde quiera que vaya. Y dibujo todo lo que me inspira. Nunca se sabe cuándo podría suceder.
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Decidí que era lo suficientemente importante documentar mi primer día a través de mis impresiones. Pase a la página en blanco. Luego miré furtivamente a todos a mí alrededor. Todos están corriendo frenéticamente, actuando como si les importara lo que los demás hicieron durante el verano. Me odio a mí misma por importarme que nadie venga a mi mesa. No es como si esperara que de repente se den cuenta que estoy viva. Estoy acostumbrada a ser invisible. ¿Por qué aún me molesta? ¿Por qué me importa siquiera si Caitlin & Compañía me traten como si no existiera? Tengo amigos reales -dos de ellos-que es más de lo que la mayoría de la gente llega a tener. Me he estado diciendo a mí misma que debo superarlo durante años. Y que nunca alcanzaré la paz interior si no lo hago. Así que tengo que seguir adelante. Pero no puedo. Además, ¿cómo puedo sobrevivir un año más a las mismas expectativas y al estrés? Y si veo que a Joe Zedepski se le cae su calculadora una vez más, juro que no la volverá a ver. Sólo hay que poner la calculadora en la mitad de su escritorio en lugar de a la derecha en el borde donde uno sabe que va a caer. ¿Qué tan difícil es eso? Trato de imaginar mi vida futura. El lugar donde todo se siente bien, cosas buenas siempre suceden y puedo ser la persona que quiero ser. Me imagino a mi yo ideal, segura de sí misma en una burbuja de color rosa, flotando en el espacio, dejando que el universo decida lo que ocurrirá. Pero mi capacidad de visualización está trabajando a menos del mínimo de su eficiencia el día de hoy. Porque ya es la hora del control de clase. Y las primeras impresiones lo son todo. Soy un manojo de nervios. Me asomo al aula, fingiendo estar esperando a alguien. Al menos Dave no está aquí. Pero muchos de sus amigos sí están, como Caitlin y Alex. Si me las logro apañar para pretender ser alguien a la moda, o al menos alguien con sentido del estilo, conseguiré volver a él. Entonces tal vez él me invitara a salir. Pero si me comporto como una idiota en modo alguno, él ya va a estar enterado para el tercer período. Esta es una escuela pequeña, y la voz se corre rápidamente. Esta escuela es demasiado pequeña para que cualquier persona incluso crea que no puede retener nada para sí mismo.
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Entro con las piernas temblorosas. Encuentro un asiento. Pretendo buscar algo en mi bolso. - ¡Bueno, gente!¡Acérquense! Grita La Sra. Picoult. - ¡Sus horarios están listos!

Diez segundos después, su escritorio está completamente rodeado de chicos quejándose de que sus programas están mal organizados y exigiendo ver a un consejero. La Sra. Picoult grita que nadie podrá ir a la oficina de orientación hasta su periodo del almuerzo. Sobreviene el caos. Los cursos más avanzados despotrican contra las personas que arman el programa, quienes según ellos son incompetentes. Me acerco a la parte delantera del aula. Mi programa es el único que queda en su escritorio. Lo recojo, esperando lo peor. Milagrosamente, se ve bien. Pero por supuesto que tiene que haber un problema. Es la maldición de gimnasia en el primer período. He tenido gimnasia en el primer período cada año. He tratado de salir de esta antes, y no hay forma. Sólo me dicen que todas las otras clases están llenas y que ésta es la manera en la que es y no hay nada que se pueda hacer al respecto. Así que ahora llego a experimentar la sensación espeluznante de estar sentada con mi ropa interior sudorosa todo el día durante un año totalmente distinto. Tiempo de diversión. Me siento a llenar los setenta y tres formularios que tenemos que hacer. Caitlin está sentada a mi lado, llenando sus formularios y hablando con su pandilla. Después de unos minutos, de repente se da la vuelta y mira mis medias hasta las rodillas. Sólo me probé un millón de combinaciones de ropa distintas ayer antes de decidirme por estas medias retro y mi nueva falda de jean y mi camiseta azul favorita. La miro, - Hey. Caitlin mira a través de mí como si no existiera. Luego se vuelve de nuevo a sus amigos. Uno de ellos se ríe. Yo levanto la mano para ir al baño. En la sala, algunos chicos de los cursos superiores están apiñados, sin duda demasiado altivos para las complicaciones mundanas de la clase
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de control. Estoy a punto de largarme. Pero luego me doy cuenta de que Dave es uno de ellos. Me congelo. ¿Debería acercarme y decir hola? ¿O simplemente seguir caminando y agitar mi mano? Si no hago algo ahora, probablemente no lo vea por el resto del día. Y no puedo soportar estar sin saber si le gusto. Pero mira lo que recién pasó con Caitlin. Ella, obviamente, piensa que doy pena. Ahora bien, si me acerco a Dave, eso podría ser catastrófico. Aún estoy debatiéndome entre qué hacer cuando Dave y su grupo apuran su marcha por el pasillo, lejos de mí. Ni siquiera me vio allí de pie. Mi vida se acabó, y ni siquiera es el primer período todavía.

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Capitulo 4 Cafetería survivor (sobreviviente)
2 de septiembre.

Si la señal de la cafetería que dice WELCOME BACK (bienvenido de nuevo), fuese honesta, no estaría diciendo eso. Diría SUCKS TO BE YOU! (apesta ser tu). Todo el mundo en la cafetería es muy falso. Especialmente las chicas, ellas están besando y abrazando a otras chicas a las que apuñalaron por la espalda el año pasado. Todo es realmente ridículo. Como si no pudiésemos esperar a salir de nuevo a otro pasado mes de junio. Pero no es totalmente su culpa. Han sido programados por al sociedad, para creer que si tu eres popular, bonita y alegre, llevaras una vida plena. ¿No saben que los geeks (cretinos) siempre resultan ser los más exitosos después? Yo aún estaba vacilando en la puerta. Si Mike y Josh no tienten este periodo de almuerzo, yo definitivamente debería comprar un sándwich (submarino). Bueno, tal vez es divertido verlos jugar con el servicio de la Cafetería como si un millón de dólares estuvieran realmente en juego REGLAS DE LA CAFETERIA SURVIVOR: 1.- Parecer siempre que sabes lo que estás haciendo. Todo lo que haces es intencionadamente. Incluso si tú tiras la bandeja y tu comida cae sobre ti. Recuerda, estas destinado a hacer eso. 2.- Parecer siempre que estas pasando el mejor momento. Si tu estas sentado con gente que tu odias es porque no hay nadie con quien sentarse, actúa como si te gustasen. Nada es mejor que sentarse solo. 3.- Intenta sentarte siempre con otra gente, incluso si estas al final de la mesa. Sin embargo si estás obligado a sentarte solo por el grave ostracismo, lee algo y suspira mucho. Creará un aura misteriosa sobre ti. El mensaje que emites: mi vida es extremadamente agotadora, tanto

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que necesita romper con la civilización ahora mismo. Por favor no molestes, muchas gracias. 4.- Quéjate siempre de la comida. Hazlo aunque te guste. NOTA: una excepción puede ser para la pizza que realmente se ve y sabe como la pizza. Pero solamente si la corteza no está empapada. 5.- Bajo ninguna circunstancia, seas votado fuera de la isla. Creo que la ultima regla suma la diferencia básica entre ellos y yo. No me importa si me sacan de la isla. Fuera de la línea, yo puedo escanear las mesas más al alcance, la mejor ubicación para observar a las personas. Es una de mis aficiones. Ver cómo interactúan, imaginar cómo se sienten, a veces oír partes de la conversación… siempre me da ideas para la letra. Ahora me dirijo hacia las ventanas. Yo pongo mi bandeja sobre una mesa vacía. Cuando Mike y Josh llegan aquí, la primera cosa que tenemos que discutir es la grabación de nuestra demo. Hemos estado ahorrando todo el verano para el estudio. También, necesitamos decidir si participar en la guerra de las bandas. Estoy sentado abajo contemplando las patatas fritas. - Hey, Tobey- una voz de chica me grita. Alzo la vista para mirar un enorme par de pechos rebotando en mi camino. Ellos están sujetando a Cintia. Yo no he hablado con ella desde abril. Que es cuando ella me dio el ultimátum que ella tenía que ser mi novia o nada. Y yo le dije que no estaba buscando una relación. Pero la verdad es que yo no quería tener nada serio con ella. - Hey, Cintia- dije educadamente. Pero yo quiero que se vaya. Estoy en un lugar tan diferente ahora, es loco que lo que quería de ella solo fuese algo físico. Puso sus manos sobre la mesa y se hecho en ella. Tú puedes ver todo debajo de sus cortas camisetas sin mangas. Supongo que no es tan loco. - ¿Qué pasa?-, Digo.
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- Chillin.

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- Si… algunos de nosotros estaremos juntos en la noche de Zack. Sus padres todavía están en barbados. Cintia se echa unas pulgadas más sobre la mesa para que su cara esté enfrente de la mía. - ¿Estas de humor para la fiesta? - No mucho –digo- lo siento. Su sonrisa se disuelve instantáneamente. Siento una punzada de culpa por hacerla sentirse mal. Pero yo tenía las cosas claras de antes. - ¡Oh!–dice. Hay un segundo de arrepentimiento cuando se aleja y echo un vistazo a su culo en esos vaqueros. Recuerdo como es su culo fuera de los vaqueros. Pero entonces me acuerdo de Sara. Y como Cinthia puede hacerme sentirme bien, pero solo por unas horas. Josh viene corriendo hasta la mesa. - ¡Tobey! ¿Qué pasa? ¡Tanto tiempo sin verte! Él me vio hace tres días. Josh deja su bandeja y me agarra el brazo. - Whoa, tío ¡Estás, como, ¡enorme! ¿Has estado ejercitando fuera? Josh es un poco espontáneo. Pero esa es una de sus mejores cualidades. - Ha -. Digo. - ¡Amigo! No vas a creer lo que me paso ayer. Yo estaba en la orilla, en el lugar de mi hermano, tú sabes cómo… Sus historias son infinitas…
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- Hey tío -. Dice Mickey - ¡Hey!

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Todavía estoy dejándolo divagar cuando Mickey llega.

Mickey es mi mejor amigo. Él está en todas las cosas en las que yo estoy. Música, escribiendo poesía y letras, jugando al backgammon y al ajedrez, pollitos inteligentes. A nosotros también nos gustan los grupos de la vieja escuela, como The Cure y R.E.M. Nosotros mayoritariamente tenemos las mismas influencias musicales. Josh excava nuestro estilo, así que su tipo es algo parecido al nuestro. De repente Josh grita: - ¡El último año, muchacho! ¡Gobernaremos el colegio! ¡Fies-taa!.- luego el procede a saltar y baja del banco. Todos los saltos drásticos hacen que Mickey derrame la coca-cola en su camisa. Es como si siempre hubiera un tipo de conflicto entre ellos. Josh es totalmente espontaneo. Un tipo de batería silvestre. Su personalidad tiende a contradecir la de Mickey, quien está todo el rato planeando y analizándolo todo. Y yo soy como el sensible. El introspectivo. Juntos hacemos una banda mortal. - Tío – Mickey pone sus manos en los hombros de Josh.- enfríate. Que pasa contigo. - ¿Que pasa conmigo, cariño?, ¿que pasa contigo? - Josh bromea con su mejor voz de Danny Zuko. La obra de la escuela del año pasado fue Grease. Y Josh hizo el papel de John Travolta. Y su actuación fue realmente buena. Su meta es ser actor. Mi meta es ser músico. Muchas de nuestras conversaciones parten de quejarnos de cómo el mundo sigue diciéndonos que renunciemos ahora que todavía tenemos una oportunidad de hacer algo con nosotros mismos. Mike lo ignora. - ¿La has visto ya?- Me pregunta. - No.- digo.
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Imperceptible no es parte del vocabulario de Josh. El es todo Whooooo! - Tobey está enamorado, está caliente (mal sentido de la palabra) Toby tiene... - ¡Hey tío!. – algo en la voz de Mickey hace que Josh se calle y coma su comida. Mickey sabe todas las cosas sobre Sara. Josh también lo sabe pero es diferente. Josh vive para la relación dramática. Él es famoso por las manifestaciones públicas de la mortificación de las ex-novias en los pasillos. Pero como yo, Mickey también busca algo real. Yo creo que el aún no lo sabe. El ama la seducción. El nunca está satisfecho con lo que consigue. - Vamos a ver tu horario.-. Dice Mickey a Josh. Todos cogemos nuestros horarios y determinamos que la única cosa en común que tenemos es la comida y el gimnasio. La otra cosa con Mickey es historia. - ¿Cogiste el nuevo bajo?- Pregunta Josh a Mickey. Ellos están hablando, pero yo desconecto. Finalmente la veo. Ella caminaba con Laila. Ella abraza su libreta y parece diferente, pero la misma. Mejor, incluso si es posible. Quiero decir, ella estaba buena antes… pero ahora ella esta…. Yo estoy a punto de una apoplejía (taquicardia o un infarto) cuando ella gira y mira hacia mi mesa. Todas las fantasías que he tenido este verano, vuelven a mí. Cada escenario de todas esas noches en mi cama sudando, escuchando mi Ipod. Mike siente la sensación y sigue mi mirada. - Whoa! ¿Qué se hizo? Josh le da una mirada y dice: - Eso es lo que pasa.
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Capítulo 5 Mirándome
2 de septiembre, Inglés

Cuando vi a Scott en el nivel avanzado de inglés, olvidé completamente lo que encontré en él que me hizo ser su novia el año pasado. Antes de que comprendiera que quería más, lo dejé. Él me mira. Una mirada rápida. Yo miro hacia otro lado. Laila me guardó un asiento en el frente. Así que puedo evitar a Scott, que está en la parte de atrás luchando con su bolso, el cual, estoy segura, está sobrecargado de libros. He tenido bastante trauma de chicos durante un día. - Buenos días, prototipos de genio,- denotó el Sr. Carver. - Bienvenidos a la clase más exigente de toda su carrera en la preparatoria. Um, síp. Eso se veía un poco pretencioso. Lo juro, el tipo es tan ególatra respecto al inglés. Había estado con él el año pasado en una clase avanzada. Él piensa que cualquier cosa que él enseñe es todo eso y una bolsa de papas fritas. Como si incluso nos diesen un buen material para leer. Es como si leyésemos la lista que crearon en 1927 y no ha sido actualizada. Nunca. Laila me desliza una nota. Empezamos a pasarnos notitas acerca de la situación de Caitlin en cálculo. Justo antes de que ella tuviese que detenerme de estrangular a Joe Zadepski, él ya había sacado su calculadora. Su enorme calculadora científica que todavía no necesitábamos porque es tan sólo el primer día de clases. La que recién había puesto justo en el borde de su mesa, esperando que se cayera. De todas formas, es casi excelente tener dos clases con Laila. Además, tenemos el almuerzo después con Maggie. Desdoblé la nota en mis rodillas. Dice:

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Escribí de vuelta:

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Laila estaba en lo correcto. Caitlin no valía la pena. Y si a Dave yo ni siquiera le gustaba, entonces no importa, de todas formas. Cuando íbamos camino a almorzar, encontramos el pasillo más que obstruido. Mientras avanzábamos lentamente hacia la cafetería, hice un ejercicio de visualización. Me imaginé a mi misma con mi novio ideal. Luego, puse esa imagen dentro de una burbuja rosada y la dejé flotar hacia el universo. El amor verdadero está en mi futuro inmediato. Fuimos empujadas por la puerta de entrada. - Ahí- dice Laila. Ella apunta a una mesa semi-vacía. Pusimos nuestras cosas y nos metimos en la cola. Agarré una bandeja y utensilios y un puñado de servilletas. Deslicé mi bandeja hacia el destino culinario de… ¿Qué demonios es eso? ¿Tortuga frita? Decidí pasar y en cambio, tomar un emparedado. Y ahí hay papas fritas, así que no es un desastre total. - ¿Dónde está Maggie?- pregunta Laila. - No lo sé Nos sentamos. Laila está toda hiperactiva por ponerme al corriente de los detalles de la disección que tendrá en biología avanzada. Esa sensación de nervios-en-el-estómago-por-el-primer-día-de-clases está compitiendo con mi hambre. Maggie tira su bolso en nuestra mesa. - ¿Dónde te habías metido?- Pregunto - Estaba asustada de que no estuvieses en este almuerzo nunca más. - Estaba trabajando en mi meta- Dijo Maggie. Laila dice: - ¿Eh? - Ya saben. Ser más inteligente. - Sí, lo recuerdo.- Dice Laila - Es sólo que no entiendo cómo puedes volverte inteligente instantáneamente entre el quinto período y ahora.
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- Traté de entrar a sus clases de historia- Me cuenta Maggie. - ¿Sigues con eso? No te preocupes por… - No me dejaron entrar. ¿Ven? Os lo dije. Está todo planeado de acuerdo al tamaño de tu cerebro. - Disculpa- Contesta Laila. - Pero si no fueses inteligente, ¿saldríamos contigo? - Eh, no- Añadí. - Así tendría más tiempo para pasarlo con mi novio. - ¿Y qué novio sería ese?- Me pregunta Maggie. - Ya sabes. Jake. - Okey- dice Laila - Por última vez ¿Jake Gyllenhaal? Él no es tu novio. Él es una estrella de cine. Y lo siento por decirte esto, pero hace poco escuché que está saliendo con alguien, y no eres tú. - Sí, bueno… mi cerebro es más grande que el de ella. - Y estoy segura de que es lo que a él le interesa- dice Maggie - Una chica con un gran cerebro. - ¿Podemos concentrarnos en gente de verdad?- Suplica Laila. - Hola- dice Dave. Quien está, repentinamente, parado a mi lado. Me dieron arcadas por una papa frita y tuve esta tos incontrolable que dura como un año. - Oh, hola- chillo. Bebo un trago de mi té helado. Trato de limpiar la grasa de mis dedos, pero no puedo hacer que la servilleta funcione bien. Miro a Maggie. Ella está solamente tomando su jugo imperturbablemente. Pero si hubiese una burbuja de pensamiento sobre su cabeza, estaría gritando ¡te lo dije! - ¿Está ocupado este asiento?- dice Dave. Se refiere al espacio que está a mi lado. El cual estaba vacío. - Eh, no- tartamudeo.
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Laila empieza a comer su pastel de carne, embelesada con la información nutricional de su cajita de leche. Sé que si ella me mira, explotará. Dave deja su bandeja. Se sienta a mi lado. Realmente cerca en el banco. Lo cual es innecesario, ya que no hay nadie más sentado en todo el resto del banco. Trato de respirar normalmente. Dave empieza - Así que, ¿Cómo estuvo tu verano? - Bueno- dije - Eh, esta es Maggie. - Hola. - Hola. - Y, eh… ¿Conoces a Laila? - No, pero he oído sobre ella- él mira en dirección a Laila y sonríe. - Oh- Dice Laila, sin creérselo - ¿Qué escuchaste? - Sólo que eres brillante- Dave se da vuelta hacia mí - Vosotras dosme mira directamente. Sus ojos parecen como si trataran de mostrarme lo mucho que le gusto sin tener que decir nada. - Maggie también es brillante- dice Laila. Maggie resopla. Dave está solamente mirándome. No puedo creer que el chico más guapo me esté hablando. A mí. Quizás él realmente quería mi número cuando me lo pidió. Sentí que me ponía roja y me paré. - Yo, em, ¿Quieres algo? Necesito jugo- Me fui sin esperar la respuesta porque ahora mi cara estaba de un rojo brillante y era demasiado vergonzoso. Vuelvo a la cola para comprar jugo que no deseo. Estoy muriendo por saber qué es lo que Dave les está diciendo. No puedo creer que sea así de loca. Me di a mí misma instrucciones como No te pongas roja y Sólo relájate. Recuerda, él se acercó a ti. Enfríate. Estar en el momento. Ponte Zen.

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Mientras escarbo en mi bolsillo para encontrar el cambio, se me cae una moneda. Me pongo en cuclillas para recogerla y bang mi cabeza choca con la de alguien que había ido para recogerla al mismo tiempo. Restriego mi cabeza y me paro. Estoy viendo a Tobey Beller. Él sostiene mi moneda. - Oh—Lo siento, lo sientomortificado. él tartamudea - ¿Estás bien?se ve

- Seguro- Le digo - Gracias- tomo mi moneda de vuelta. - Tienes que estar observando estas cosas permanentementeTobey - Siempre se tratan de escapar.

dice

Me río - ¡Totalmente! Estas monedas simplemente no saben cómo comportarse. La cosa es que Tobey tiene esos increíbles ojos azules. Podrías mirarlo a los ojos por días y todavía querer más. Solía hablarle en arte el año pasado. Era la única clase que tuve con él desde secundaria. Como que sentía que yo le gustaba, pero él nunca hizo nada por eso, así que no estaba segura. Probablemente fue sólo que esos ojos se pusieron en el camino de mis típicos patrones de pensamiento lógico. De todas formas, los holgazanes aspirantes a estrellas de rock no son mi tipo. Pago mi jugo y me alisto para volver con mi posible futuro novio. Estoy tan nerviosa que siento que mi corazón va a latir fuera de mi pecho y correrá por la calle en cuanto vea a Dave. Obviamente, mi camino hacia mi paz interior es uno largo y complicado. Me arrastro hasta mi mesa y me siento. Maggie se está riendo de algo que Dave acaba de decir. Se da vuelta hacia mí - ¿Oíste ese de los tres tipos manejando a través del desierto? - No, me perdí ese- Le pego una mirada a Laila en busca señales acerca de lo que Dave dijo mientras yo no estaba. Pero ella sólo me sonríe. Ella está, obviamente, amando cada minuto de esto. Dave empieza: - Estos son tres tipos están manejando a través del desierto, y su auto se estropea. Así que deciden salir de él y caminar. El primer tipo dice ‗Yo
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llevo estos Doritos en caso de que nos de hambre‘. Y el segundo tipo dice ‗Yo llevaré nuestras botellas de agua‘. Pero el tercer tipo empieza a sacarle una de las puertas al auto. Así que el primer tipo empieza ‗¿Qué estás haciendo?‘ Y el tercer tipo dice ‗Voy a llevar la puerta con nosotros‘ El segundo tipo está como ‗¿Por qué?‘ Y el tercer tipo dice ‗En caso de que empiece a hacer demasiado calor, podremos bajar la ventanilla‘. La broma es tan mala que es hilarante. Me río hasta que me duele la cara. Repentinamente Maggie dice algo como: - Tengo que ir al baño- y se levanta - Y también tú- y agarra el brazo de Laila y se la lleva. Sé que Laila fue tan sólo antes del almuerzo. - Así que ¿Qué te gusta hacer en los fines de semana?- dice Dave. - Eh… me gusta leer- Le digo. - ¿En verdad?- dice, como si fuese la cosa más interesante que haya oído en toda su vida. - ¡A mí también! ¿Qué estás leyendo ahora? - ¿Además de los cinco libros en avanzado que están previstos para mañana?- Digo - Estoy leyendo It. - ¿Qué? - It. - ¿Qué? - Oh, no, ese es el nombre del libro. It. De Stephen King. - Él es lo máximo. ¿Leíste El Resplandor? - ¡Oh, Dios mío! Amo ese libro. Lo he leído un millón de veces. - ¿En verdad?- Dice Dave. - No. Sólo tres veces. La película es lo máximo. - Sí, es genial. Así que ¿Te gustan las películas?
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¿A quién no le gustan las películas? - Obvio.

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- ¿Quieres ir a ver una este fin de semana?- Pregunta Dave. Lo hizo. En verdad me invitó a salir. Me empecé a poner roja. Me digo a mí misma: ¡No te pongas roja! ¡Detente! Pero es demasiado tarde. Dave se da cuenta - Lo siento, no pretendí… - No, está bien- Trato de esconder mi cara detrás de mi botella de jugo - Es sólo que hace demasiado calor aquí- ¿Es sólo que hace mucho calor aquí? Por favor, díganme que no acabo de decir eso. - Así que- Dice - ¿Qué opinas? Es imposible que él aún quiera salir conmigo. - ¿Acerca de qué? - Acerca de salir conmigo el sábado. Me toma cada pedazo de mi fuerza de voluntad el continuar sentada en el banco en vez de saltar y bailar encima de la mesa. ¡A este tipo increíblemente guapo le gusto! Aparentemente, pasar el verano visualizando que ese dios griego está dentro de ti en verdad funciona. - Seguro- dije. - ¡Eso suena convincente!- Dice Dave. Pero no puedo saber si se está burlando de mí. - ¡No! En verdad quiero ir.

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Esto lo hace sonreír - Yo también- Me está mirando de nuevo con esa mirada. Es en este preciso momento en el que Laila llega a la mesa. - ¡Holaaaa!- Anuncia ella - El almuerzo ya acabó. Es por eso que todos se están yendo, por si no se han dado cuenta.

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Capítulo 6 Mirando el jugo
2 de septiembre, 12:50p.m.

- Deberías ir,- me dijo Mike. - ¿A dónde? - ¿Cómo que a donde? ¡Ve a meterte en la cola! - Pero ella es… Mike me aparta de un empujón de encima. - ¡Anda! Estoy pegado a la banca. Esta no es la forma en la que imaginé que esto ocurriría. - Quien es bueno, ¿tú?- dijo Josh. - ¡Muévete!Me levanto. Camino hacia la cola. He gastado los últimos cinco minutos mirando ese clon deportista de Dave y su enorme ego, sentado junto a Sara. Hablando con ella. Hablando con sus amigas. ¿De dónde infiernos él había venido? Me metí en la cola. Ella está delante de mí. Mirando el jugo. No tengo ni idea de qué decirle. Lo próxima cosa que supe, era que ella se estaba agachando para recoger algo. Aquí está mi oportunidad. Corrí hacia ella, casi atropellando a la chica delante de mí. Vi una moneda de diez centavos en el suelo. Me inclino para conseguirla. Nuestras cabezas chocaron. Bueno, para ser más preciso, golpeé mi cabeza contra la de Sara como un idiota socialmente inepto. Buen movimiento.
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- ¡Disculpa!- dije. - ¿Estás bien? - Seguro,- dijo. - Gracias.

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Ofrezco su moneda de diez centavos. Ella está frotando su cabeza.

No podía incluso recordar que dije tres segundos después de que dije eso, pero aparentemente fue gracioso. Ella rió. Dije algo divertido e hice reír a Sara. Yo mando. - Nos vemos,- dijo. - Okay,- es todo lo que pude pensar en decir. Sin asombro, ella, prácticamente, vuelve corriendo a Dave. Volví a mi mesa. Josh se había ido. - ¿Y bien?- dijo Mike. Sólo me senté ahí. - ¡Tío! ¿Qué sucedió? - Nada. - ¿Cómo puede ser eso posible? Esta era tu oportunidad de hacer un movimiento. - Lo sé. - ¿Entonces? - No lo sé. - Hombre,- dijo Mike. - Eso está estropeado. Ahora Dave está haciendo reír a todos. Dave sólo se trasladó aquí. Deberían prohibirle andar por allí y hacer a todos reír. He conocido a Sara, Laila y Maggie desde tercer grado. Las he visto crecer. Conozco sus historias. Dave no sabe nada sobre ellas.

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dijo Mike. - Ningún

- Necesitamos que la estrategia sea todo,problema.

Cuando Laila y Maggie se fueron, entré en pánico. ¿Qué le dijo él? ¿Qué pensó ella? ¿Hay una peor forma de agonía que esta? Ella me sonrió. Pero luego ella se había ido. ¿Cómo avanzó la vida sin mí?

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Capítulo 7 La idea de él
4 de septiembre, bosquejando

- Este dibujo es lo que no ocurre- , le digo. El Sr. Slater observa cómo estoy luchando con la escuadra en forma de T. Puedo decir, que él está tratando de no reírse. Él dice, - ¿Qué pasa? - Mi cerebro está en huelga. He tenido que empezar de nuevo, como diez veces.Nosotros estamos comenzando el año con dibujos mecánicos, y cada uno es como un corte fresco de tortura. Hoy en día, estamos haciendo estos dibujos de estereotipos de formas que no tienen principio ni fin. - Tómalo con calma,- dice el Sr. Slater. - Lo conseguirás.- Que es, por supuesto, lo que él diría. Él parece tener esa mentalidad-no vida-de los hippies que nunca se molestan por nada. Tiene el pelo largo y negro con rayas grises, lo lleva recogido en una cola de caballo. Esta es una declaración drástica, teniendo en cuenta que vivimos en un suburbio rural de alto nivel en el que no se les permite llevar el pelo así. A menos que seas una niña. Hay realmente una revista llamada Weird New Jersey que tiene un artículo sobre el Sr. Slater. Al parecer, tenía que ser como el siguiente Frank Lloyd Wright o algo así. Pero entonces su compañero de piso le robó el plan de un gran diseño y se convirtió en el arquitecto más famoso de Nueva York. Y el Sr. Slater se quedó con nosotros. De alguna manera, yo no creo que elaborara de esa forma su plan de vida. - Estoy nerviosa,- le digo. Estuve a punto de romper mi papel en un arranque de borrado frenético. - ¿Sobre qué? - Un tipo.- Le conté todo al Sr. Slater. Todos nosotros le amábamos. Él era totalmente agradable y daba grandes consejos.

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Lo cual es la antítesis de mi mamá. - Ah, ¿sí? - Este tipo Dave.

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- ¿Quién es Dave?- Dice el Sr. Slater. - ¿El chico nuevo? - Sí,- digo en voz baja. El Sr. Slater se sienta en el banquillo junto a mí. - ¿Por qué hace que te pongas nerviosa? ¿Pasó algo? -No...Es que...en realidad no es él, es más parecido...a la idea de él. Él esperó. - Como que yo quiero que sea como me imagino que es.- Recoloqué mi escuadra. - Pero ¿y si no es realmente así? ¿Qué pasa si él es sólo un chico? - ¿Es eso malo? - No es lo que estoy buscando. El Sr. Slater se rasca la barbilla. - ¿Dime otra vez lo que pasó con tu papá? Me he acostumbrado a las incongruencias del Sr. Slater hasta ahora. He tenido clases de arte con él cada año. Tiene ese talento especial para recordar los detalles más cotidianos de nuestras vidas, y luego mostrárnoslos cuando menos lo esperamos, de manera que nos hace comprender mejor nuestras vidas. - No lo sé,- digo. - Creo que eran demasiado jóvenes. Mi mamá sólo tenía dieciséis años cuando me tuvo. ¿Te acuerdas?- Él asiente. - Mi padre era un estudiante de último año, pero sus padres se lo llevaron de la escuela, y se marcharon antes de que yo naciera. No recuerdo haberlo visto nunca. - ¿Quieres encontrarlo?
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- No.

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- Bueno, la única manera de saber que Dave es seguro, es llegar a conocerlo. - Cierto. - ¡Sr. Slater!- Estallé en un chillido por toda la habitación. - ¡Mi escuadra se rompió! El Sr. Slater sonríe. - Buena suerte,- me dice. - Gracias.- No es que me hubiera dicho algo sorprendente. Pero su enfoque frío de la vida siempre me ayudaba a minimizar el estrés. Sin embargo, dos bocetos corroídos después, me volví a sentir nerviosa. Cuando todo esto era sólo una fantasía con Dave, yo estaba impaciente y emocionada. Ahora que me había invitado a salir de verdad, era como si todavía quisiera que sucediera, pero al mismo tiempo, no lo quisiera. Y tendría que comer pronto. Con Dave. Y tenía una cita este fin de semana. Con Dave. En el momento en que Laila y yo estamos yendo a almorzar, era un manojo de nervios. - Entonces, le digo. - ¿Crees que Dave volverá a sentarse con nosotras otra vez? - Ese muchacho está completamente enamorado de ti,Unos caballos salvajes no podrían alejarle. - ¿Qué? - No tengo ni idea de lo que acabo de decir. Creo que el Sr. Carver ha dañado permanentemente mi bulbo raquídeo. - ¿Qué? - Hey,- dice Dave. Él me está esperando en la puerta.
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dice Laila. -

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- Hey,- voy. Pero realmente no puedo hacer contacto visual con él. A pesar de que hemos hablado por teléfono hace dos noches durante mucho tiempo, hablar con él en persona es diferente. Hay algo en él que es como mirar al sol. Él sólo se ve tan bien. Es un milagro que no combustione espontáneamente cada vez que estoy a un plazo de treinta metros de él. Dave se inclina hacia mí y me susurra: - ¿Puedo hablar contigo? - Uh... claro.- Miro a Laila. - Ahora vuelvo. - Tómate tu tiempo,- dice ella. Laila entra y se sienta en nuestra mesa de siempre. Maggie ya está ahí guardándonos los asientos. Me encanta tener la misma mesa de siempre. Dave dice, - Me preguntaba si te quieres sentar con mis amigos hoy. - Um…- Miro a Maggie y a Laila. - ¿A causa de anoche? Todos estábamos dando un paseo por el centro comercial, y Caitlin estaba diciendo cómo que parecías linda, pero, como. . . realmente no te conocía y esas cosas. - Oh.- Estoy tratando de aparentar que no es gran cosa. Pero todo el mundo sabe que cuando el chico que te gusta quiere reunirte con sus amigos, es un acuerdo sorprendente. Especialmente si se trata de Caitlin, que normalmente es ajena al hecho de que tú existes. ¡Así que por supuesto que quiero sentarme con él! Pero luego me recuerdo a mí misma la primera regla de la hermandad: las mejores amigas van antes que los novios. No puedo dejar a Laila y a Maggie así. Decido comprometerme. - ¿Qué hay de la próxima semana? Le prometí a Maggie y a Laila… - No hay problema,- dice Dave. - ¿Vas a comprar? Agito la bolsa del almuerzo en su rostro. - Eso será tu almuerzo.- Sonríe. Su pelo rubio oscuro cae sobre sus ojos. Él lo lleva de vuelta de una manera sexy.
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- Eso será, sí.- Mi boca se secó.

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- Ahora vuelvo.- Él va a ponerse en la fila para comprar el almuerzo. Me siento frente a Maggie. - Cuidado, muchachos,pulpo. dice Maggie. - Parece que hoy es el día del

- ¿Qué es esa cosa?- Laila examina su bandeja. - Ya te lo dije,- dice Maggie. - Pulpo. - ¿Es pasta?,- Pregunto. - ¡Chicas, no me estáis escuchando! ¡Pul-po!- gritó Maggie. - ¡Es pulpo! - Apetitoso,- digo. Laila dice, - ¿Podría el Sr. Perry ser aún más idiota? - ¡Ya sé!- Él nos puso un examen sorpresa hoy en cálculo, y es sólo el tercer día de escuela. ¿Quién hace eso? - ¿Y luego él actuó sorprendido cuando nadie estuvo listo? Por favor. - Realmente tenemos que estar atentas a ese tipo,- dice Laila. - Tengo la sensación de que puede ser aún más sádico que el Sr. Carver. - Como si eso fuera posible,- le digo. - Espera. Déjame decirte cómo… - ¿Sara? Levanto la vista para comprobar que Caitlin me ha honrado con su presencia. Esto realmente sería en plural, ya que los dos tipos más populares van con ella. A pesar de lo que Dave me dijo, aún es difícil creer que no esté aquí en una misión torcida para humillarme. Le echo un vistazo a Maggie. Ella los está mirando como si fuera mi guardaespaldas y acabaran de amenazar con matarme. - ¿Sí?- Le digo cautelosamente a Caitlin. Ella dice:
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- Estabas hablando con Dave, ¿verdad? La forma en que me sonríe parece tan verdadera que podrías pensar que está siendo amable. Quiero creer lo que Dave dijo, pero en un momento, probablemente ella me dirá que me despida de él porque ya está reservado a una preciosa chica que realmente lo merece. En lugar de una nerd como yo. - ¿Sí?,- Digo. Alex, que es el capitán del equipo de baloncesto; y el novio de Caitlin, Matt, me sonríen. Alex dice, - Cariño. Yo siempre pensé que eras cool. - Totalmente,- añade Matt. - Así, tú sabes, tímida. ¿Los chicos más populares en la escuela me llaman cool? Caitlin sigue sonriendo como si ella me viera por primera vez. Tal vez ella no se ha dado cuenta de que por lo general me ignora. - Debes venir a sentarte con nosotros,- dice ella. ¿Está la chica más popular de la escuela, en realidad, pidiéndome que me siente con ella? Esto no puede ser real. Pero yo les digo: - Sí,- de todos modos. Parece ser la única palabra que conozco. Dave regresa con su almuerzo. Pone su mano sobre mi hombro y se sienta junto a mí. Mientras él está hablando con Alex y Matt, miro a Laila. Me da la mirada de desaprobación. Ni siquiera miro a Maggie. Estoy segura de que ya sé lo que está pensando. - Así que, le estaba diciendo a Sara que podríamos vernos alguna vez,le dice Caitlin a Dave. - Claro,- dice. - Genial.- Caitlin sonríe. - Vamos a hablar. - Nos vemos, amigo,- le dice Matt a Dave. - Nos vemos.
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Caitlin agarra la mano de Matt. - Nos vemos, Pooky. ¿Soy como, Pooky?

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Ellos se van con un aire de importancia. Laila mira a Dave. - Bueno, Pooky,- dice ella, - es mejor empezar a comer. Nuestro pulpo se está enfriando. Dave le da a Laila una extraña mirada. Como si estuviera molesto o algo así. Es sólo un segundo, pero es como si estuviera enojado con ella por burlarse de sus amigos. Le da un mordisco a lo que sea eso y lo escupe. - ¡Uh! ¿Qué es esto? - Pensé que el pulpo era tu favorito,- le digo. - Sí, pero esto es otra cosa. Tiras de avestruz, tal vez. - No, no,dice Laila. Ella da otro bocado. - Piel de anguila. Definitivamente piel de anguila. - Sois extraños,- anuncia Maggie. - Me voy a poner un sándwich. - Pollo,- dice Laila. - Yo no creo que sea pollo,- dice Maggie. - Voy a ir,- le digo. - Necesito un nuevo sándwich. La jalea se filtró totalmente a través del mío. - ¿Me traes uno? Aquí.- Dave saca un billete de veinte y me lo entrega. - Yo invito. Mientras caminaba hacia la fila, tuve que pasar por una mesa de deportistas. Contuve la respiración, aceleré, y miré al suelo. Pero luego les eche un vistazo. Una de las niñas le agarraba el brazo a otra chica y me señaló. Entonces ella le dice algo, y me sonríe. Uno de ellos incluso dice:
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- Hola, Sara,- Al pasar por allí. Sé que Laila y Maggie no se sentirán bien por esto. Snobs que siempre me han ignorado, de repente empiezan a actuar como si hubiéramos sido amigos desde siempre. Y en algún lugar más profundo, yo sé que no me interesan, tampoco. Pero después de ser un don nadie durante tanto tiempo, se siente increíble ser alguien. Una niña puede tener adicción a ser tratada como alguien importante.

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Capítulo 8 No es que esté desesperado
Septiembre 4, 7:23 p.m.

- Jodidamente, no creo eso. La cura es escuchar Disintegration en modo de repetición. Mike examina el tablero de ajedrez. - Jodidamente, yo, simplemente, no creo que esto haya ocurrido,- dije. - ¿Cómo pudo ocurrir esto otra vez? ¿Qué, exactamente, hice mal? - Bueno, ya que preguntaste,- dijo Mike, - es algo así: uno, eres demasiado tonto como para decirle cualquier cosa a ella. Dos, volviste a la escuela sin ningún plan. Dave tenía un plan. Él consiguió a Sara. Tú no conseguiste nada.- Mike se inclina hacia atrás, equilibrándose sobre las patas traseras de la silla. - Nada. Cero. No tienes las pelotas para acercarte a ella. Tío. Te advertí que esto pasaría. - Gracias. Me siento mucho mejor ahora.- Muevo una pieza encima de dos espacios. - Aún no lo entiendo. No tenías ningún problema con Cynthia, y cualquier tipo mataría por agarrarla. ¿Qué es tan difícil sobre hablar con Sara? - Ella es diferente. Es complicado. - Okay,- dijo Mike. - La jodiste. Pero hay esperanza. - ¿La hay? - Totalmente, hombre. Mira, te diré que hacer, pero si te digo, tienes que jurar que lo vas a hacer. Mike es prácticamente la única persona en la que confío para un consejo sobre cómo conseguir una chica. Toda su filosofía de citas ha sido sobre la cantidad, no calidad. Entonces, él ha tenido una amplia variedad de
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experiencias. Definitivamente, debes confiar en una persona con experiencias. - Y sólo ¿qué se supone que haga?- dije. - Promete que lo harás primero. - Como sea. Ella ya está saliendo con Dave. - Hombre, ¿qué contigo? ¿Porqué estas siendo tan coñazo? - ¿Qué pasa si no le gusto? - No lo consigues. Él solo le pidió salir, que, ¿el martes? No es como si él de repente es su novio en dos días. Tienes las mismas posibilidades que él. - Correcto. Sólo que es él el que está con ella.Jodido gilipollas. Muevo mi torre. -

- Tienes que jugar esto como si fueras el chico más increíble ahí.- Él mueve su torre. - Todo es sobre estrategia. Mike es un dolor en el culo ahora mismo. Él se parece a este cerebro del ajedrez. Somos ambos tipos inteligentes en general, pero nadie más, realmente, lo sabe. Él intenta rechazar refrenamientos académicos como yo. Al menos hasta que su mamá lo amenazó con que no podremos practicar más en su casa. Entonces lo fuerzan a hacer su tarea. Este es el misterio más grande de todos, de porque elijo ser un gigantesco vago. El consejero siempre está como, - Tus notas no reflejan el trabajo que puedes hacer,- y - ¿No quieres hacer algo por ti?- Como si en realidad nosotros fuéramos a encontrar algo de esto en la vida real. Tal vez si las clases no fueran tan inútiles, yo podría trabajar con interés. Ellos no consiguen la razón, de que tantos de nosotros no estemos en la escuela, es simplemente porque es aburrida. ¿Por qué ellos pueden hacer esto relevante en nuestras vidas? De todos modos, hago clases decentes por fenomenales pruebas y preguntas rápidas. Son siempre facilísimos. Sin hacer el tipo de tarea para equilibrar toda la cosa afuera, y termino con una B-menos o un promedio de C cada año. Que está bien conmigo.

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Entonces ahora estoy tratando de convencer al último cerebro de la clase, de que soy inteligente. O al menos lo suficientemente listo para que ella quiera estar conmigo. Suspiro en derrota. - Dave la consiguió. Yo sólo debería aceptarlo y seguir adelante.- Pero el pensamiento de seguir delante de algo que nunca tuve en primer lugar es deprimente. - No puedo seguir adelante. - Mierda, hombre. Fuérzala a notarte. - ¿Cómo? - Puedes hacer una estrategia, de tal modo, que tan sólo ocurra que corras a ella. - Uh-huh. - Como… puedes ver cuando ella vaya a su casillero a cambiar los libros. Entonces tú solo calcula por cual camino ella va después. Y puedes tratar de averiguar su horario. - Entonces, ¿esto es lo que se supone que yo haga? ¿Pretendo que corro hacia ella? - Sólo… ¡habla con ella! ¡Del mismo modo que has hablado con todas las otras, hombre! Pero esa es la cosa. Todas las otras chicas, con las que he estado implicado, se han acercado a mí primero. Realmente no tuve que convencerlas de que yo les gustara. - Mira lo que ella hace,- explicó Mike. - Si tú le gustas, hablará un poco más al día siguiente. Pero si ella está totalmente disgustada, entonces sabes que tú no le gustas. - ¿Ese es tu plan principal? - No, tío. Ese es mi método típico de atrapa al pollo. Para chicas solteras. En tu caso, necesitamos algo más extremo. - ¿Cómo qué?
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Pero Mike vacila. - Apuesto que si te digo, ni siquiera lo querrás hacer. - Intentaré cualquier cosa en este punto.- No tengo que mirar al tablero de ajedrez para saber que estoy perdiendo este juego. - No es que esté desesperado. - No, desde luego que no. ¿Tú?- Mike resopla. - Sí, okay. Vamos a hacerlo ahora. - Si no lo haces, tendrás que lavar mi auto. - ¡Ni siquiera sé que es aún!- Muy mal. Este es el trato. Estoy tan, obviamente, desesperado. - Okay, está bien. Sólo dime qué hacer. - Y encerar. - ¡Jódete! - Y encerar. Recojo a mi rey. - Bien,- le digo. - Pero esto no puede ser, como, alguna mierda loca que sabes que nunca haría de todos modos. Mike pretende parecer herido. - ¿No soy tu mejor amigo? - Déjame intentar recordar. - Mira, la gente paga por esta clase de consejo. Los libros de auto-ayuda son escritos sobre estas cosas, y te lo estoy diciendo gratis. - Ese es el porqué te dejo andar conmigo,- dije.
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- Entonces. ¿Es un trato? - Espera. ¿Qué consigo si lo hago? - La misma cosa. - Trato.

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- Okay,- comienza Mike. - Aquí está lo que vas a hacer.

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Capítulo 9 La isla remota
5 de septiembre, 5:32 pm

- Bien.- Giro a por la enorme bolsa de compras en medio de la cama de matrimonio de Maggie. Lo juro, la cama es más grande que mi habitación. - Me traje mis pantalones de campana, mi poca altura, mis jeans ajustados. . . ¡Oh, mi talla ocho de poca altura! - Pensé que usabas la talla seis. - Sí, pero la talla ocho hace que mi culo parezca más pequeño. - Y es bueno porque. . . - ¿Por qué mi culo parece más grande que California? Estamos decidiendo lo que debería llevar mañana para mi gran cita con Dave. O más bien, Maggie me está haciendo probar ropa y luego decide por mí. - ¡Oh, por favor! Recoge los pantalones de campana. - Te ves fabulosa con estos. - ¿Estás segura? - ¿Te daría un mal consejo sobre ropa? Los sostiene.

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- Ponte esto con, um. . . Espera. Se sumerge por su enorme armario.

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- Estoy buscando la camisa que volverá loco a Dave. Me río. Pero no es gracioso. Esto me recuerda la razón número setenta y tres de por qué me pone nerviosa mañana. Sé que sólo es la primera cita, pero ¿Y si lo que Dave espera es mucho más de lo que estoy acostumbrada? Me pregunto si podría decirle - soy virgen- . Me tumbo en la cama de Maggie. Apilo todas las almohadas encima de mí. Me estoy volviendo loca. Esto no es nada parecido a lo que tuve con Scott. No fue definitivamente un caso de Zsa Zsa-Zou. Cada vez que Scott intentó ir más allá de lo que yo quería, la decisión era fácil. Le golpeo la mano y no la vuelve a poner. Pero con Dave. . . - Bien. Maggie sale con una pila de camisas. Saca una roja con la espalda al aire. - Pruébate esto primero.- dice. - ¿Qué?- voy.- ¿En serio? - ¿Qué tiene de malo? - No es exactamente. . . yo.- No quiero herir sus sentimientos, pero a veces tenemos ideas muy diferentes acerca de lo que es sexy. Cuando se trata de ropa, Maggie se suscribe a la escuela de seducción de Menos Es Más. Mientras que yo soy de las que piensan que unos Vaqueros y una Camiseta Siempre Queda Bien. Otra vez, territorio nuevo. Nunca he salido en un anuncio de Calvin Klein. Agarro la camisa. Intento imaginar que pasa cuando una puerta se cierra por el pasillo. Luego ellos gritan. Los padres de Maggie se están peleando. Ha estado sucediendo mucho últimamente.

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- Ya están otra vez- dice Maggie. -Mi papá llegó a casa de un viaje de negocios. Esto va a ser largo. Su padre siempre está viajando. Él es, como, un tipo-analista de sistemas, lo contratan distintas empresas como consultor. Él gana una buena cantidad de dinero, por lo que Maggie tiene sus propias tarjetas de crédito y su madre ni siquiera trabaja. Quiero a Maggie como a una hermana, pero estoy muy celosa de ella, es incorrecto. Pero tal vez su vida no es todo eso. - Puedes ir perfectamente con eso- me dice. Me miro en el espejo. Llevo un cinturón que se hace pasar por una camisa. - De ninguna manera- le digo. Me lo quito. Maggie echa mano a un top de seda rosa con lentejuelas. - Chica, no te das cuenta de lo sexy que eres. Esa camisa y cualquier otra cosa pueden ser para ti si se lo permites. Esa es la cosa con Maggie. Ella sale con todos estos chicos hermosos en sus términos y nunca ha sido despachada en su vida. Ella ha tenido relaciones sexuales con dos muchachos ya y no se arrepiente de ello. Es como si el amor fuese una aventura divertida para ella, mientras que para mí es querer a alguien a quien no tienes. Hasta ahora. - ¿Algún consejo?, Digo. - Seguro- Maggie se desploma sobre una almohada gigantesca. - ¿Qué quieres saber? - Bueno. . . -Por supuesto, Maggie me contó todo acerca de los chicos con los que ha dormido. Pero antes, el sexo parecía esa isla remota. Ahora que es una posibilidad cierta, necesito más información. - ¿Cómo es? ¿La primera vez? - Lo siento. ¿Desde cuándo dormimos con los chicos en la primera cita? - ¡No quiero decir para mañana! es. . . para una referencia futura.
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- ¿Crees que vas a dormir con Dave? - No lo sé- Sonrío al suelo. -Tal vez. - ¡Mírate! - Entonces, ¿Cómo es? - Bueno, al principio duele. - ¿Mucho?

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- Depende-Maggie gira en la almohada. - ¿Estabas nerviosa? - No realmente. Yo quería y. . . era mi momento. - ¿Cómo lo sabes? Maggie sacude su cabeza. - Yo estaba. . . No lo sé. Yo sólo quería. No es que yo no quiera. Pero nunca he llegado al punto en que he querido más de lo que yo quiero. - ¿Te duele todo el tiempo?- Digo. - No. Sólo al principio. Pero luego se pone mejor. - Así que. . . ¿Qué pasa si, como en cuatro meses a partir de ahora él se impacienta, y todavía no estoy lista? - Entonces no lo hagas. - Pero y si creo que estoy lista y ya casi estamos haciéndolo y entonces me doy cuenta de que no lo estoy y me da un ataque cuando está a punto de… - ¡Calla! Estás pensando en esto demasiado- Maggie me arroja un top de encaje de color turquesa.-Ese es el problema de genios como tú. Lo analizas todo.
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- No creo que este analizando. Yo sólo… - Mira, deja de preocuparte tanto. Sólo tienes que dejarte llevar- Maggie escruta mi equipo. -Me gusta cómo te queda el rosa. Pero pruébate ésta… es más apretada- Cojo la pequeña blusa y trato de meterme en ella. - Sólo importa lo que quieres- dice Maggie. -No dejes que te obligue a nada. - Exacto. - No te olvides de coger caramelos de menta mañana. Y… ¡oh sí! ¡Esa es la blusa! - De ninguna manera. - ¿Por qué no? - Es demasiado apretada-la despego. - Ese es el punto. La llevas puesta. - No, no la llevo. Me gusta el rosa. - Pero el turquesa es para ti. - Um, no. - Oh, deberías conseguir algunos condones para cuando estés lista. No tienes idea de lo que hay allí fuera. Y no siempre puedes esperar que él tenga- Maggie tiene condones, además usa la píldora. Ella piensa duplicar el control de la natalidad. - ¿Y si él quiere que se lo ponga? - ¿Sí? - ¿Cómo lo haces? - Oh, es fácil- dice Maggie, como si nada- En primer lugar, tienes que asegurarte de que lo está poniendo correctamente si no, no se desenrolla. A continuación, apretar la punta para dejar salir el aire de modo que cuando…
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- Ya entiendo.

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- Entonces acabas de desenrollarlo. Pero asegúrate de extenderlo hasta el fondo. No querrás que se salga, créeme. Todo esto parece demasiado. Averiguar de qué forma desenrollar un condón en la oscuridad y cuánto va a doler y cómo me voy a sentir después. ¿Vale la pena todo el drama? Me dirijo de nuevo la conversación de la cita. -Vale, caramelos de menta. ¿Qué más? -No seas tímida cuando se la veas. Sabes lo que va a hacer con ella. -Finalmente- digo. -Territorio familiar. - Oh, sí, como si Scott nunca te la enseñase- se burla. Está convencida de que una persona no puede ser inteligente y apasionado y presidente del club de ajedrez. Dos de cada tres, tal vez. - No es su culpa que no estuviese más atraída por él- resoplo. - Asimismo, no es culpa suya no ser atractivo. - ¡Oh! ¡Es guapo! Maggie me levanta una ceja. - Más o menos, murmuro- Miro el reloj.- Se está haciendo tarde- Meto mis vaqueros de nuevo en la bolsa. –Mejor me voy. - Oye- dice cuando estoy en su puerta. Me giro justo a tiempo para coger la blusa rosa que vuela hacia mí. En mi camino por el pasillo, paso por la habitación de sus padres. Sus voces son más bajas, pero siguen peleando. Considero escuchar desde la puerta, pero eso es de mal gusto. De todas formas, no quiero saber. No estoy lista para saber que los únicos modelos de padres que he tenido no son felices después de todo.

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Capítulo 10 La prueba viviente de lo imposible
5 de septiembre, 9:43 am

Yo nunca pensé que hablar con una chica sería tan difícil. Aunque por lo menos tenemos juntos teoría musical, el problema es que nos pusieron en parejas el primer día, así que nunca llegue a hablar con Sara. Ella se sienta al otro lado del salón con Laila. Siempre me podría acercar a ella después de clase o algo así. Pero no es tan simple. ¿Cómo lograr que a una chica a la que le gusta alguien más, le gustes tú? La filosofía de Mike es que si a la chica que te gusta, le gusta alguien más, deberías observar lo que el chico que le gusta hace. Entonces lo que veas que él hace a su alrededor, lo haces tú. La lógica es que considerando que a la chica le gusta tanto este tipo, a ella le agradara automáticamente el tipo de cosas que hace. El Gran Plan de Mike para mí es que haga exactamente lo mismo que Dave hace. Así que todo lo que tengo que hacer es acercarme a Sara, hablar con ella durante unos minutos, y luego invitarla a salir. Y, dado que sólo han pasado tres días desde que Dave soltó la bomba, yo no estoy técnicamente robándole la chica a otro. Y Dave es un idiota que no merece estar con Sara. Y ella no es una chica cualquiera. Pero todavía no he logrado dar con una excusa lo bastante factible como para hablar con ella. Así que he decidido que accidentalmente-apropósito me cruzaré en su camino en el pasillo. Josh se enteró por Fred que Sara tiene dibujo en el tercer período, y sólo hay un camino que puede tomar para ir a esa clase. Así que me arrimaré a la escalera, donde por algún designio del destino ella estará a punto de bajar. Hoy es el día. Cuando el segundo periodo está por terminar, me pongo a cerrar mi bolso a escondidas. En el instante en que suena la campana, me disparo
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Espero. Personas se chocan contra mí. Espero un poco más. Y entonces la veo. Empiezo a subir por las escaleras. Ella empieza a bajarlas. Me mira. Le sonrío. Mi labio se pega a mi diente. Digo, - Hey- .

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fuera de clase. Los pasillos aun están vacíos. Me situó en la parte inferior de la pequeña escalera que lleva hasta el estudio de arte.

Y es entonces cuando tropiezo. Mis libros se caen volando por todas partes. Nunca pensé que fuera posible caerse bajando las escaleras. Pero aquí estoy. La prueba viviente de lo imposible. Estiro los brazos hacia delante para frenar mi caída. Mis dedos resbalan en un escalón. Algunos chicos corren detrás de mí, empujándome. Golpeo mi cabeza contra la pared. Páginas al azar de mi carpeta, que se abrió cuando se golpeó contra el suelo, se dispersaron por lo que parecen ser millas en cada dirección. Sara se inclina para ayudarme. - ¿Estás bien?- , dice. Me levanto rápidamente, como si no fuera gran cosa. - Sí, estoy bien.- Cada vez que te veo, te hieres la cabezaY cada vez que te veo, desearía que mi cabecera golpeara contra la pared. Contigo en mi cama.
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La campana suena.

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- ¿Estás seguro de que estás bien?- Sara dice. - Sí. - ¿Quieres que te ayude a recoger tus cosas? - Oh. ¿Se cayó algo? Sara se ríe. Esta es una buena señal. La mayoría de las chicas no entienden mi sentido del humor. - Está bien,- le digo. - Gracias, de todas formas. - Bien, bueno. . . nos vemos. - Hasta luego. La veo alejarse. Allí estaba mi oportunidad y metí la pata. Y logré parecer un descoordinado para nada. ¿Podría ser un mayor perdedor? Para cuando tengo todos mis papeles de vuelta en mi carpeta, me doy cuenta de que debería estar en pre-cálculo. Llego terriblemente tarde. Bueno, ¿qué esperaban? Tenemos vidas aquí. ¿Quién estableció que debíamos tener sólo cinco minutos entre períodos? Esta regla estaba obviamente diseñada para una escuela con unos diez alumnos. En algún momento alrededor de 1908. No es que yo nunca este en una carrera para llegar a clase a tiempo. Pero aún así. A los profesores no pueden importarles menos nuestras vidas. Cuanto más pienso en esto mientras voy a clase, más me molesto. Ya que ahora que llego tarde, y el Sr. Perry va a pedirme un pase, y no tengo uno, y va a estar todo el día, - ¿Por qué llegas tarde?- ¿Y qué se supone que voy a decir? - Oh, lo siento, Sr. Perry. Estaba actuando como este acosador loco, y luego tuve que humillarme delante de la chica de la que muero de ganas por conseguir que salga conmigo. La parte de la humillación se prolongó más de lo que pensaba.- Sí. Seguro que funcionará. Entro en clase como si no fuera culpable de nada. Todo el mundo me mira fijamente.
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Me siento.

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El Sr. Perry se interrumpe en medio de una frase. Me mira. Esta muy callado. Abro mi cuaderno en una nueva página. Escribo la fecha como si no pasara nada. - Tobey?- , dice el Sr. Perry. -¿Sí? - ¿Tienes un pase? Es como si todos leyeran del mismo guión. - No- , le digo. Pero lo que realmente quiero hacer es saltar de la silla y gritarle, - ¿No cree que si tuviera un maldito pase se lo hubiera dado a usted cuando atravesé la maldita puerta?- Entonces cierro mi cuaderno con fuerza y salgo dando un portazo en un arrebato triunfal. Pero él me va a molestar más si hago eso. Entonces sigue, - ¿Por qué llegas tarde? - Lo siento- , le digo. Todo el mundo está todavía mirándome. - Agradezco tus disculpas, pero eso no responde a mi pregunta. - Estaba en el baño. - ¿Sin un pase? - Así es. Se trataba de una emergencia- . Muevo dramáticamente. - Confíe en mí. Usted no quiere saber. Todo el mundo se ríe. El Sr. Perry luce avergonzado. - La próxima vez que llegue tarde, asegúrese de que tiene un pase. la cabeza

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Vuelve a hablar de algo que es, supongo, de vital importancia para nuestras vidas. Después de unos minutos en que todo el mundo escribe lo que dice y nadie levanta la mano para responder a sus preguntas, el Sr. Perry dice: - Saquen su tarea. Vamos a repasar el número nueve. Todo el mundo hace crujir sus cuadernos y buscan páginas que pueden ser las tareas escolares o simplemente van a hacerlas pasar por las tareas hasta que el Sr. Perry descubra que son, de hecho, algo completamente distinto. Ni siquiera me preocupo de simular buscar algo que yo nunca hubiera hecho. El Sr. Perry me mira. - ¿Dónde está tu tarea?- exige. - No la tengo.- Yo nunca la tengo y él lo sabe. ¿Cuánto tiempo va a llevarle comprenderlo? - ¿Por qué no?- ladra. - No me gustaría que usted se sintiera desorientado por un comportamiento sin precedentes. Está tan silencioso que pude oír el agua corriendo en la fuente del patio. El Sr. Perry poco a poco se acerca a mí, como si los otros veinte chicos no estuvieran en el salón. Se pone rosa. Está echando humo. Se apoya en mi mesa y dice: - No me gusta su tono. - No era consciente de que tenía un tono particular,- le digo. - ¡No te hagas el listo conmigo!- él amenaza. Soy vagamente consciente de que esto esta escalando a lo que podríamos llamar una situación. El Sr. Perry debería venir con una etiqueta de Control Parental. Si cree haber llegado tarde y no hacer la tarea es una cuestión de vida o muerte, este tío, en serio, necesita refrescar su vida.

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El Sr. Perry toma su pase sala, que es un transportador enorme con su nombre en él, y lo agita hacia mí. - Ve a la oficina de orientación- , dice. - Estaré allí después de clase. Tomo el pase. Cierro mi cuaderno. ¿Cuál sería el punto de protestar? Cuando llego a la oficina de orientación, la Sra. Everman me ve enseguida. Ella es prácticamente el único adulto que se preocupa por aquí de lo que nos pasa. - Hola, Tobey- . Sonríe. - ¿Quieres un Jolly Rancher? - No, gracias. - ¿Estás aquí para verme? - Bueno, sí, pero no por elección- , le digo. - Hmm, suena interesante. ¿Por qué no te sientas? Me siento en la silla con el almohadón. Su oficina tiene un montón de carteles y plantas y animales de peluche. En la radio suena música clásica. - Por lo tanto,- ella dice. - ¿Qué pasa? - Llegué tarde a pre-cálculo, y el Sr. Perry me dijo que viniera aquí y esperara por él. La Sra. Everman arruga los ojos para arriba como si estuviera confundida. - ¿Por qué iba a querer que vengas hasta aquí sólo porque llegaste tarde? - Yo no tenía un pase. - De acuerdo... - Uno siempre tiene que tener un pase con el Sr. Perry, o tiene un ataque de histeria. - ¿Por qué no tenias un pase? - Porque llegaba simplemente tarde.
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- ¿Por qué llegabas tarde?

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No hay forma de explicar esto sin contarle a la Sra. Everman toda la historia sobre Sara. Quiero decir, para eso son los consejeros, pero es demasiado embarazoso hablarlo con ella. Digo, pues: - Perdí la noción del tiempo. - Pero llevas reloj. - Yo sólo. . . no estaba prestando atención. - Sí, esa parece ser la historia de nuevo este año- . La Sra. Everman recoge una de esas bolas para el estrés de su escritorio. - Ya he recibido quejas de algunos de tus profesores que no estás haciendo los deberes. ¿Tienes previsto mantener la misma tendencia este año? - Usted me conoce. La tarea va en contra de mi religión. - ¿Y la religión esa es? - Dadaísmo. - El dadaísmo no es una religión- , dice ella. - Es una corriente. - ¿Quieres decir que no me lo dijeron en todo este tiempo? - Tobey, si pudieras ser serio por unos minutos aquí, me gustaría saber qué piensas hacer al respecto de graduarte con un discurso decente. - ¿Aparte de hacerlo? - ¿Qué te hace pensar que vas a entrar en una buena universidad sin hacer tus tareas? - Siempre tengo al menos un promedio de C. Usted lo sabe. - Sí, pero ¿por qué estás satisfecho con eso? ¿Sobre todo cuando los dos sabemos que podrías hacerlo mucho mejor? - Estoy bien con eso- , le digo. La Sra. Everman suspira y sacude la cabeza. - Hay mucho más que la vida por conseguir, Tobey.
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- Funciona para mí- , le digo.

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- Una persona con una puntuación de 1450 debería tener un promedio mucho más alto.- Ella sonríe. - Pero estoy segura de que podemos encontrar algunas universidades que estarían encantadas de tenerte. - Pero… - Detente- , la Sra. Everman me interrumpe. Hemos tenido esta conversación antes. Ella ha estado en mi caso sobre la universidad desde que la conocí en su primer año. Yo le dije que no estaba interesado en ir a la universidad. Ella me dijo que me daría cuenta del error de ese camino. Que hasta ahora no ha sucedido. - Hablo en serio. Solo piénsalo. Más detenidamente. - De acuerdo- Le doy una mirada optimista. La mirada funciona. - Ya sabes dónde encontrarme - , dice ella. En Teoría de la Música, estoy frustrado por la conferencia con el Sr. Perry y el decano y luego escribir un ensayo titulado - Por qué lo que hice estuvo mal y no volverá a ocurrir- . Y ahora mi lapicera está manchándolo todo. Las lapiceras baratas son una pérdida de tiempo. Escribo un recordatorio en mi mano para buscar un bolígrafo decente después de la escuela. Luego eché un vistazo a Sara. Se está riendo de algo que dijo Laila. Y ahí es cuando de repente me pega. Un plan que realmente funcionara. No voy a tener que pasar por un acosador loco con potencial cero nunca más. Sara me puede ver por quién soy realmente. Supone algunos riesgos iniciales, a pesar de todo. Con el fin de que funcione, tengo que hablar con Laila.

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Capítulo 11 Cuando tú conectas.
6 de septiembre, 3:34 p.m.

Decido que la única manera de que sea posible calmar mis nervios antes de que supuestamente Dave me recogiera en tres horas, veinticinco minutos y diecisiete segundos era trabajar en mi cuaderno de bocetos. Por lo tanto, llené un vaso con agua, agarre mis lápices de colores y acuarelas, y me senté en el porche. Todo lo demás que necesitaba estaba ya en el porche en un sillón de mimbre, escarcha, pegamento, tijeras, revistas Jane, reproductor de CD, y visualización creativa. Estoy en la parte en que tengo que hacer un mapa del tesoro de mi relación ideal. El concepto es que si creo físicamente una descripción del niño que quiero, si yo lo veo claramente en mi corazón y en mi mente, entonces voy a estar más abierta a su llegada en mi vida. Por supuesto, yo creo que este chico es Dave, así que me estoy imaginando cómo quisiera que fuera de lo poco que ya sabía acerca de él. Cuando él fuera mi novio, se lo mostraría después, y nos reiríamos de cómo lo conocía incluso antes de conocerlo. Con mi CD favorito de James Taylor sonando, use el amarillo para pintar un borde alrededor de la página, que hacía que la página entera se iluminara. Hasta ahora mi mapa del tesoro es un collage de palabras recortadas de revistas y pegadas en todos los ángulos diferentes en torno a la página. Palabras como - romántico- , - inteligente- , - lindoe - introspectiva.- Yo sombreé alrededor de algunas de las palabras con un lápiz de color rosa. Mancho el rosa con color azul claro. Le pongo escarcha sobre las esquinas. Entonces escribo acerca de la manera que quiero sentirme cuando estoy con este chico increíble. Como que soy la chica más hermosa que haya visto. Que soy la cosa más importante en su vida. Hojeo la revista Jane de este mes, en busca de más palabras e imágenes para describirlo. He cortado una pareja sentada en una colina, mirando una puesta de sol. He recortado - irresistible- y - divertido- . Recorté un símbolo yin-yang. James canta que el secreto del amor esta
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en abrir tu corazón. Y entonces me imagino la absolutamente perfecta cita que tendré esta noche, con el romance, la emoción y la euforia que sientes cuando conectas con la persona con la que estás destinada a estar. No es que haya experimentado esa sensación. Pero me puedo imaginar cuán intensa es. En la cena, me siento muy confiada. Dave me dijo que me veía bien, cuando me recogió y me tomó la mano de la mitad de la película. Incluso me dijo cómo había estado esperando esta noche toda la semana. Así que le pregunté algo que me estaba muriendo por saber todo el verano. - ¿Por qué no me llamaste este verano? - Estaba con mi tío en Boulder. Tenía un trabajo de verano allí antes de que se moviera, por lo que era más fácil para mí volver a tratar de encontrar algo aquí. Sabiendo que había una razón real, por la cual no me llamó, fue la mejor parte de la noche. - Si hubiera estado aquí- , dice Dave, inclinándose hacia mí y alargó la mano encima de la mesa, - habría llamado sin duda. Estoy increíblemente feliz. Pero todavía estoy nerviosa por el beso inevitable más tarde. Deseo no estar nerviosa, así que podría tener hambre. Cuando le digo a la camarera lo que quiero, estoy toda rara por ver a Dave mirándome. Por alguna razón, siempre me siento consciente de mi misma sobre cuando ordeno comida. - Entonces- , le digo. Dave me sonríe. Le sonrío. Y no puedo pensar en una sola cosa que decir. - Estoy tan contento de que hubiese una tormenta ayer,- Dave dice. El calor me estaba matando.
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- ¿No hace calor en Colorado?

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- No realmente. O cuando hace, no es ese tipo de calor húmedo. Es un calor seco, por lo que en realidad no lo sientes. - ¡Oh, sí! Recuerdo eso en ciencias de la tierra. Es como… cuando el aire es seco, tiene menos vapor de agua, así que hay espacio para la evaporación del sudor. - ¿Por qué no sientes tanto calor? - Porque cuando tu sudor se evapora, eso es lo que te refresca. - Sabía eso.- Me sonríe. - Estaba comprobando si tú lo sabías.Entonces Dave habló sobre el baloncesto, explicando las reglas y técnicas especiales y cosas así. No soy admiradora del deporte, pero lo dejé hablar porque él es magnífico. Luego llegó la comida. Y pasó lo peor. Cuando buscaba la mostaza, golpeé su refresco. Dave saltó de la cabina antes de que se derramara por todo su regazo. Sin embargo, se empapó la manga. - ¡Oh!- Le grito. - ¡Lo siento! - Está bien,- dice Dave. Le pongo un montón de servilletas en la manga. - Aquí, permíteme… - No, está bien. Lo tengo. Cuando regresa del baño, todavía no puedo pensar en nada interesante que decir. Entonces, Dave dice, - ¿Qué estás pensando? - Me gusta esa foto,- le digo. Es de una vieja calle de adoquines de piedra en alguna parte de Europa. Con una gran cantidad de plantas colgando de las ventanas. - Oh.- Señala detrás de mí. - Me gusta ese.
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Cuando me doy la vuelta para ver, me quedo como, tiene que estar bromeando. Es un fuerte y molesto cuadro de un paisaje aburrido. Totalmente impersonal y con colores estúpidos. Me recuerda el tipo en PBS que hace esas pinturas realmente graves y que se supone que debes pintar a la par con él. Como si quisiera. - Sí, claro,- me río. - No,- dice Dave. - Hablo en serio. - ¡Oh!- Lo miro de nuevo. - Bueno, sí. Es bonito.- No es bonito. Es horrible. Pero todo el mundo sabe que la gente en una relación, debe tener intereses diferentes. No se puede esperar a alguien con los mismos gustos. - Sabes,- dice masticando, - No creí que saldrías conmigo. - ¿Por qué no? - Bueno, saliste con Scott, y él es. . . realmente. . . inteligente. - Entonces ¿Por qué me pediste mi número? - Siempre pensé que eras linda. ¿Recuerdas cuando me senté a tu lado en la reunión de jóvenes? Asiento con la cabeza. Si supiera cuántos detalles recuerdo. - Esperaba que yo te gustara. Pero no sabía si era lo suficientemente inteligente para tí. - ¡Pero eres inteligente! - Sí- . Aprieta mi mano. - Pero tú eres absolutamente brillante.- Deja mi mano y toca mi mejilla. - Y muy linda, también. Estoy increíblemente feliz. Cuando llega la cuenta, recuerdo lo que me dijo Maggie que debía hacer. Dijo que como Dave me invitó a salir, él debería ser el que pagara. Y que no debo ofrecer a pagar mi mitad de la cuenta como de costumbre.
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Me muerdo los labios. Mis labios están secos y crepitantes. Y, por supuesto, no he traído mi chapstick (humectador labial). Así que tengo que pensar en una manera de lamerlos sin que Dave se dé cuenta antes de que nos besáramos más tarde. Dave paga. Exhalo. Hubo un espacio en blanco durante el trayecto a mi casa. Ninguno de nosotros habló mucho. Estoy demasiado nerviosa por el beso. Él debe de estarlo también. Nos tomamos de la mano mientras caminábamos hacia el porche. Entonces estamos de pie en el porche. La luz está encendida. Miro al patio de mis vecinos para ver si hay alguien. - Gracias por la cena. Y la película. Pasé un buen rato. - De nada- , dice Dave. - También pasé un buen rato. Lo miro. Sus ojos castaños se ven negros en la noche. No puedo decir lo que piensa. Espero que pase el resto. Dave se inclina hacia mí. Me inclino hacia él. Y entonces me besa. En la mejilla. Dave dice: - Así que. . . Nos vemos el lunes. - Sí- , digo. - Nos vemos. Incluso después de que se haya ido, todavía estoy de pie. Todavía estoy esperando mi beso de verdad.

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Capítulo 12 Más decidido que nunca
6 de septiembre, 7:58 p.m.

- Es una mierda de plan, pero fantástico - , anuncia Mike. Tensa las cuerdas de su bajo, lo ajusta de nuevo. - ¿Por qué tienes que tener un plan?puedes invitarla a salir? pregunta Josh. - ¿Por qué no

Esto hace que Mike se ponga a la defensiva. Al hombre le gusta tener sus planes. - ¿Qué tiene de malo tener un plan?- dice Mike. - Tres años atrás, cuando todos pensaron que The Cure se iban a separar, salió flor de sangre. ¿Por qué? Por qué tenían un plan. Y lo siguieron. Y mira ahora. - Bien- , dice Josh. - Pero cuando Tobey actúe como un psicópata, y ella lo deteste, ¿podré decir que me lo dijiste así? - Son una especie de obsesión- , me dice Mike. - No sé cuál es mi problema- , le digo. He estado tratando de no pensar en el hecho de que Sara y Dave están juntos en este momento. Sigo desafinando. Siempre me olvido de cómo van las letras. Y soy el que las escribe. - Dave- , dice Mike. - para de estresarte. Recuerda de lo que eres capaz. Las bragas mojadas de Cynthia estarán en el suelo antes de que digas brillan-en-la-oscuridad. - Eres mi héroe, perro- , dice Josh. Sólo pienso en acostarme con Sara, cada tres segundos. Pero hablando de ella de esa manera con los chicos parece que le falto al respeto. Les

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Josh golpea los platillos. - ¿Estamos en esto o qué?-

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he dicho todo acerca de las otras chicas con las que he estado. Pero ahora es diferente.

Estamos trabajando en el tema para la Batalla de Bandas. En realidad, sólo vamos a tocar una canción. Dos, si llegamos a la ronda final. Pero vamos cuesta abajo. Vamos con un tema de Led Zeppelin, Mike está convencido de que ganará. Entonces Mike dice: - Esta es.- Hay un tipo de desacuerdo, sin embargo. Su voz no suena del todo bien para el tema. - Creo que con un sólo de batería sería mejor- , dice Josh detrás de la batería. - Oh, ¿de verdad?- Dice Mike. - ¿Y por qué? - Es un tambor pesado lo que sacude la escena. Todo el mundo lo sabe. Josh grifa sus palos. -Entonces, ¿cómo es que? - ¡Michael! El sonido de la madre de Mike indica que el ensayo ha terminado. Dado que es sábado, podemos ensayar hasta que llega de hacer recados. También nos dejan el garaje después de clase hasta que llega del trabajo. Entonces es la hora de cenar y de hacer las tareas. Al menos, para Mike. Su madre se cierne sobre él como una nube oscura con una perpetua ausencia de recubrimiento de plata. Si no hace todos sus deberes, no podemos utilizar el garaje. Ella lo controla todo. Así que sus notas son bastante buenas. Pero en el fondo es un vago, como Josh y yo. La puerta se abre. La luz de la cocina se filtra dentro. - Hola, muchachos. - Hola, señora Panalba,- decimos Josh y yo juntos.
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Hizo ruido con los tacones mientras camina hacia nosotros. - ¿Cómo está el famoso MindFlame esta noche? Me emociono cada vez que oigo a alguien decir el nombre de nuestra banda. Pensé en mí mismo. Es mucho mejor que Lo Que Haría Jesús, que es el que Josh quería. O la idea de Mike, el Creamers Jeans. Supongo que nuestro grupo es una especie extraña. Hemos sido descritos como - allí fuera- . Pero realmente me siento como que estamos al borde de un gran avance. Además, tenemos una reputación para patada en el culo con nuestro rock clásico. Así que los conciertos son principalmente reuniones de la clase y antes de la mediana edad-las fiestas de cumpleaños de crisis- e incluso alguna fiesta en la piscina y todo tipo de eventos en verano. Que no son un coñazo ya que siempre nos pagan muy bien. Josh ha estado recogiendo más conciertos para este año. Y, por supuesto, Mike se encarga de la grabación de nuestra demo. - Progresando- , digo. La Sra. Panalba frota la cara de Mike. - ¿Qué tienes en la cara?- , Dice. - ¡Ma!- Grita Mike. Se sonroja. - ¡Fuera! - ¿Qué tienes?- le toca la cara de nuevo. - ¡Nada!- Mike golpea su mano. - ¡Dios! -¿No estás usando el Clearasil que te di? - ¡Mamá! ¡Dios! - Vale, vale.- Se dirige hacia la cocina. - Tengan cuidado, muchachos. - Lo intentamos- , dice Josh. Sra. Panalba mira a Josh divertida. Cierra la puerta. - Lo juro, es como si su único propósito en la vida fuese humillarme- , dice Mike. Josh se encoge de hombros. - Sí, son padres.
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Empezamos a recoger.

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- ¿Queréis tomar algo frío en el centro comercial?- Dice Mike. Es fácil cuando no hay clases. Y mi toque de queda es a la una. - Claro- , le digo. - No puedo- , dice Josh. - Todavía estoy castigado. Josh está castigado, como todas las semanas. Siempre está haciendo algo estúpido. Esta vez lanzó la bola de bolos de su padre por la ventana, intentando demostrar que su actitud impresionaba. Realmente impresionante. Mike y yo decidimos coger mi coche. Mientras conduzco, Mike repasa todos los planes que ha elaborado para el éxito inevitable de la banda. Cuando estamos sentados en una mesa con suficiente comida para alimentar a un país pequeño, Mike dice: - Tenemos que sacar cosas de tu cabeza.- Está mirando por encima de mi hombro. - Y creo que sé con qué. Me doy la vuelta. Y fue entonces cuando las veo. Cynthia y Marnie están caminando hacia Cinnabon. Si hubiese sido el año pasado, habría sido perfecto. A mí me gustaba Cynthia, y Mike lleva mucho tiempo tratando de conseguir algo con Marnie. Estoy tentado por un segundo. Qué fácil sería. Qué guapa es. Pero conectar con Cynthia volvería a ser un dolor. Empezaba imaginarse cómo sería ser mi novia. Entonces exigía pasar más tiempo conmigo. Es un camino que no quiero volver a pasar. - Me voy- , digo. Me pongo de pie y tiramos la basura. - ¿Qué? ¿En serio? - Sí. Mike me mira como si estuviese loco. - ¿Puedes llegar a casa?- , Digo.
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Él mira a Marnie. – Definitivamente. - Te veo. - Más tarde.

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Caminando por el aparcamiento, estoy más decidido que nunca. No hay forma de que me rinda. Tiene que suceder.

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Capítulo 13 Yin y Yang
8 de septiembre, 12:33 p. m.

- ¿Cuántas calorías tiene un plátano?- dice Cailtlin. - Ochenta- , dice Heather. Recoge una pelusa de la camisa de Alex. No puedo creer que estoy sentada en la mesa de Dave y sus amigos, realmente me tratan como si yo fuera gente buena. Y Dave me hizo sentir inmediatamente incluida. Me sentí mal como si estuviera en una especie de zanja por Maggie y Laila, pero dijeron que estaba bien, mientras yo siguiera comiendo con ellos algunas veces. Dave pone su brazo alrededor de mí. - ¿Vas a comer tu Ho Ho?- yo estaba tan ansiosa de comer mi Ho Ho. Pero al ver las bandejas de las otras chicas, detecté una considerable falta de postres. - No- le digo - tu puedes tenerlo- miro alrededor de la cafetería, les puedo decir que mucho de los otros niños me notaron cuando me senté aquí. Es bonito finalmente sentirse aceptado. En teoría de la música, estoy feliz junto a la deriva en una burbuja de color rosa. - ¿Qué pasa con Tobey?- Laila dice. - ¿Qué quieres decir? - Ha estado mirándote desde que entraste por la puerta. ¿No te has fijado? Miro a Tobey. El rápidamente mira hacia otro lado.
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- ¿Babea mucho?- Laila dice.

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- ¡Yo estaba viendo si el solamente me estaba mirando! - ¿Protestas tanto? - ¡Bueno, gente!- . Dice el Sr. Hornby, agitando las manos. - ¡Vamos a pasar a las escalas!- Él se sienta en el piano y comienza a tocar. Se supone que estamos tarareando. A pesar del zumbido, miro a Tobey. Es muy alto, como quizás seis-uno, se puede decir por la forma en que estaba sentado en la silla. Su pelo oscuro y su piel pálida. Al igual que el yin y el yang. Me siento atraída a sus ojos de nuevo. Son azules, grandes y profundos, casi de un color violeta. Y tiene sus pestañas bien largas. Tobey captura mi mirada. Cuando me ve, sus ojos se hacen aun más grandes. Él me mira serio y contemplativo. Si él no lo sabe, yo pensaba que era muy inteligente. Que suele ser lo principal que me excita sobre un hombre. Sin embargo, Tobey era un vago total. Su confianza es increíble, aunque su expresión dice: - estoy contigo porque quiero y no me importa si tú lo sabes- . Es realmente extraño, pero por unos segundos los dos nos estábamos mirando fijamente el uno al otro. ¿Por qué es que cuando lo miro ahora, es como si lo viera por primera vez? Miro a otro lado. Me olvidé de lo que se supone que debemos hacer. Laila me golpea con su codo en mi costado, y me pongo a tararear a lo largo como si nada hubiera pasado. Para el resto de la clase, me niego a mirar a Tobey. Pero puedo sentirlo mirándome. Después de clases, me tomo mucho tiempo en juntar mis cosas. Estoy viendo si Tobey trata de hablarme de nuevo. Mis cosas solo constaban de un cuaderno y un libro, y un lápiz, así que pretendo que buscaba algo en mi blog de notas. Estoy en estado de pánico hasta que veo a Tobey salir. ¿Por qué estoy tan decepcionada de que no me haya hablado? Cuando Laila y yo salimos, ella dice: - ¿Sobre qué era eso? - ¿Qué?
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- No.

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- ¡Oh, por favor. No digas que no sabes.

- Como si no lo miraras fijamente en toda la clase- Laila dice. - ¿Qué? ¿Se reprogramó tu cerebro, y ahora no puedes pensar con claridad?Laila dice esto en tono desagradable. Eso es porque ella odia a alguien como Tobey. Las personas que no hacen nada y aun así pasan las clases la molestaban gravemente. Ella no puede entender por qué alguien querría aflojar así. Quiero decir, Laila se dedicaba a ser la primera en nuestra clase que ni siquiera en la mente se le pasaba algo hasta la fecha. Además, ella no tiene aparente interés en el romance. Lo cual puede ser porque está convencida de que sus padres dejaron de tener relaciones sexuales desde 1987. Pero Laila definitivamente no podía entender por qué siento como si hubiera algo entre Tobey y yo. Yo ni siquiera lo entiendo. - ¿Eh? Realmente no sé de qué estás hablando - se siente como si estuviera flotando en lugar de caminar por la habitación. - Bien. Será de esa manera- dice Laila - Tu sabes que me lo dirás con el tiempo- Ella se va hacia su casillero sin decir adiós. Levanto mi bolso de mi armario y trato de averiguar qué es lo que necesito para llevar a casa, pero no puedo siquiera recordar lo que hice hoy. Creo que es lunes. Así Laila, como de costumbre, estará bien. Pero aquí está la pregunta: ¿Por qué el niño que se está apoderando de mi cerebro es Tobey en lugar de Dave? - Oye- dice Dave. - ¿Necesitas que te lleve a casa? - Oh- le digo, sobresaltada. No esperaba volver a verlo hoy en día. - Si- puedo cambiar mi cuaderno de bocetos, así que también me puedo llevar mi enorme libro de cálculo en mi bolso. - Aquí- , dice Dave, me empuja suavemente contra un armario. - A ver, esto es para ti - toma mi bolso y lo pone en el suelo. Se apoya en mí. Pone las manos en mi cintura. Se aprieta contra mí. El pone sus labios en los míos.

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Esto es. Finalmente me besa. De verdad. No estoy segura de si el beso es el que cambia la vida, en la manera en que yo esperaba que fuera. Pero, al menos, finalmente está ocurriendo.

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Capítulo 14 Algo Real
8 de septiembre, 3:41 p.m.

- ¿Laila?- digo. Ella está trabajando en la combinación de su cerradura. - ¿Laila? Laila tuvo esa reacción de sorpresa que tienes cuando alguien te asusta. - Me asustaste,- dice. - Lo lamento. Es solo que tu no me escuchabas. - ¿Entonces esa es la razón para que tu asustes a alguien? Espero realmente que Laila fuera más fácil de tratar en un futuro más inmediato. - ¿Puedo hablar contigo?- dije. - Lo estás haciendo. - No aquí. ¿Podemos ir a otra parte? - Uh…. - me miró suspicazmente. - ¿Cómo el patio? - Si. - Dame un minuto. Me quedo mirando a Laila meter en su bolsa más libros y cuadernos de los que probablemente he tenido en toda mi vida. - Eso es increíble- , digo.
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- ¿Qué?

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- ¿Cuántos tienes que llevar a casa? ¿No es tu bolso locamente pesado? - Si.- Laila cierra su casillero y hace girar la rueda de número para bloquearlo.-Vamos. Caminamos hasta el patio, que está en la dirección opuesta de la puerta. Es bueno porque eso significa que no tenemos que correr el riesgo de pasar por donde están Sara y el idiota. Fuera, nos sentamos en un banco. - Asi que...,- dice Laila. Entonces, le digo, aclarándome la garganta. - Yo no estoy muy seguro de por dónde empezar. - El principio siempre es un buen lugar. Trato de recordar lo que debo decir. Tuve todo el gran discurso planeado. Pero después por la forma en que Sara me estaba mirando cómo me miraba en la clase, estoy distraído. - Sé que Sara sale con Dave, pero. . . ¿Crees que tendría una oportunidad con ella? - Um. No creo que tú seas exactamente su tipo. Sin ánimo de ofender. - Es solo. . . Ella me ha estado mirando a mí en la clase así. .. . - Ella probablemente esté tratando de averiguar por qué la estabas mirando. Así que supongo que no era tan discreto después de todo. - ¿Pero crees que hay una posibilidad de que yo le guste? - No podría decirte. - ¿Tú no sabes? - Mira- , dice Laila. - Sara es mi mejor amiga. ¿Incluso si ella me dijo que tu le gustabas? Yo no podría decírtelo.
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- ¿Ella dijo que yo le gusto?

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- No, yo dije que si ella dice que sí, yo no podría decirte.- Laila suspira. – ¿Por qué quieres saberlo, de todos modos? - ¿No te gustaría saber si a alguien le gustas? - No. - ¿Por qué no? - La información sería inútil. No estoy autorizada para tener citas - Oh. Cualquier otra persona estaría completamente mortificada al admitir lo que acababa de decir. Sin embargo, Laila estaba allí, arrastrando sus zapatillas contra el suelo como si nada. - ¿Es eso?- , Dice. - ¿Tú quieres saber si a ella le gustas solo para saberlo? - No.- Yo volteo a ver al sol. -Entonces, ¿por qué? Me vuelvo a mirarla. Ella es la mejor amiga de Sara. Tal vez si ve que estoy por lo real, ella me ayudaría. Pero Josh está en lo correcto. Yo no quiero salir como un demente lunático, conociendo todos los gustos de una chica que yo ni siquiera conozco. - La cosa es. . . Creo que podría. . . gustarme. - Sí- , dice Laila. - Creo que tengo esa parte. - Sé que suena loco, y ella obviamente le gusta Dave, pero me gusta. Probablemente, por primera vez en su vida, Laila no dice nada. - Por eso quiero saber si tú piensas que tengo una oportunidad con ella.
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- Eso es interesante, porque la última vez he comprobado que ustedes ni siquiera eran amigos. - No lo somos. Es decir, hablamos el año pasado. Más o menos.- Sueno como un idiota. Pero no me importa. - Y ella es demasiado buena para Dave. El tipo es un imbécil. Es...Podría seguir. Pero ahora no es el momento. - Yo realmente no conozco a Dave, pero Sara ni siquiera se sentó con nosotros en el almuerzo de hoy. Tengo la sensación de que él necesita una gran cantidad de atención. - Definitivamente sería más flexible en cuanto a eso. - Pero ni siquiera la conoces- , dice Laila. - ¿Cómo puede gustarte alguien que ni siquiera conoces? - Pero mira, esa es la cosa. Me siento como si ya la conociera. ¿Nunca te has sentido tan conectada con alguien con el que acabas de hacer clic de inmediato? - No. - Oh. Bueno, deberías probarlo alguna vez.- Le doy mi sonrisa más encantadora. - Va a cambiar tu vida. Laila me mira raro. - ¿Por qué me estás diciendo todo esto? - Porque espero que me ayudes. Y confío en ti. - ¿De veras? - Sí. ¿No debería? - No, puedes hacerlo. No se lo diré a nadie. - Gracias.- Ahora la parte difícil. - Hay una cosa que quiero preguntarte. .. - Sí.
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- ¿Quieres cambiar de pareja conmigo en la Teoría de Música? - ¿Qué? ¡No! ¿Y estar con Roberto? ¿Estás completamente loco? -No del todo. Lo suficiente para pedirle un gran favor que va a cambiar mi vida. - No, eso está más allá de un favor. Yo diría que esta solicitud requiere que tú seas mi esclavo personal para la resto del año. - Oye, si esto funciona, voy a ser tu esclavo personal de por vida. - ¿Por qué debería ayudarte?- Dice. Trato de encontrar las palabras adecuadas para hacerle ver que esto tiene que ocurrir. - Esto nos daría la oportunidad de descubrir si esto es lo que creo que es. - ¿Y qué es eso? Respiro profundo. - Algo real- , le digo. Laila no dice nada. - ¿Y?- Me deslizo fuera del banco. Me arrodillo en el suelo. Tomo su mano. Se ríe. - ¿Lo harás? - No estoy diciendo que me gusta esto- , dice Laila. - Por supuesto que no.- Sacudo la cabeza violentamente. - Ni siquiera te conozco. Y tú eres un poco extraño. Y tú no eres su tipo. - Todo esto es cierto.- Asiento con la cabeza vigorosamente. - Sólo estoy haciendo esto porque Sara es mi mejor amiga.- Laila se levanta y pone su bolso encima del hombro. -¿Trato hecho? -, Digo.
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- Trato hecho- , dice ella. Nos damos la mano.

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Corro a la sala de música. El Sr. Hornby sigue ahí, todo encorvado sobre su escritorio. Nunca he hablado con él. Él es famoso por hacer un berrinche por la cosa más pequeña. He oído que incluso te quita puntos por bostezar. Así que tengo que tener mucho cuidado cómo jugarme esto. Será particularmente difícil recordarme constantemente a mi mismo no llamarlo Sr. cachondo. Que es, naturalmente, como todos le llaman. Y probablemente sea cierto, porque tiene, como, diez niños. Golpeo la puerta abierta. - ¿Sí?- Mira por encima de una pila de papeles. - Perdona que le moleste. Me… - ¿Acabas de llegar aquí? No. He estado debajo del piano todo este tiempo. -Sí. Yo estoy. . . Tengo una pregunta rápida para usted. El Sr. Horny se queja. Me hace un amague para que me acerque más. Me acerco a su mesa y me siento en la silla frente a él. - ¿Qué puedo hacer por usted?- Me pregunta. - Se trata de la clase. ¿Me estaba preguntando? Si pudiera cambiar de pareja. - ¿Hay un problema con Roberto? - No. Bueno, en realidad sí. No es que él sea un problema. El Sr. Horny espera. - Es un poco complicado- , le digo. En mi prisa por llegar aquí, me olvidé de pensar qué decir. - Creo que sé lo que está pasando.
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- ¿De veras?- ¿Cómo es posible saber? ¿Es tan evidente? - Yo no soy tan fuera de lo que usted piensa- , dice. - Yo soy más un observador, ya sabes. - ¡Oh, sí, absolutamente!- Entonces, ¿el hombre ha estado viendo mi lujuria por Sara todo este tiempo? - No es fácil estar en su posición- . Suspira. - He estado allí. El Sr. Horny es, como, el último profesor del que quiero oír esto. No es que quiera oír hablar de la vida sexual de mis maestros. - Yo debería haberlo visto venir- , dice. El tipo es bueno. El debe tener un radar fluctuación hormonal. Mis lecturas vuelan de la derecha de la tabla cada vez que veo a Sara. - Roberto no es, ¿cómo decirlo delicadamente, el mayor en la caja de lápices de colores? - ¿Huh? - Tienes un gran talento, Tobey. Me doy cuenta de que Roberto no da el paso. - Oh.- Esta sería mi actual pareja, Roberto Garten. A partir de ese horrible incidente en el vestuario del año pasado. Todavía me siento mal por él. ¿Y cómo Dave fue parte de todo? - ¿Puede permanecer allí hasta el final del período? Va a hacer la transferencia de clase en ese momento. Creo que se dio cuenta que no esta muy inclinado a la música. - Uh. . . Yo tenía la esperanza de que fuera para mañana. - Bueno, voy a realizar cambios al final del período, pero no puedo hacer nada hasta entonces. Mientras tanto, tal vez algunos de sus talentos se compartan con él. El final del período no era hasta el próximo mes. No tengo idea de cómo voy a durar tanto tiempo. Pero tengo que jugarlo bien.
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- Tal vez- , le digo. El Sr. Horny abre un bloc de notas.

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- Vamos a ver. Hay algunos otros cambios que quiero hacer, así que vamos a hacer todo esto. ¿A quién debo emparejar con usted? Si me cambio a Paula con Gram… - En realidad, tengo una idea. - Ah,¿ sí?- Mr. Horny busca en su página. - ¿Cuál? -Bueno. . . Estaba pensando que Laila y Sara son realmente inteligentes y que están juntas. Y eso está acaparando todo el cerebro, ¿sabe? Se ríe. - Tengo la imagen. - Y yo estoy tratando de hacerlo mucho mejor en este semestre, para las aplicaciones de la universidad y todo. Así que si… - ¡Ajá!- , Anuncia como el que acaba de resolver el misterio de Triángulo de las Bermudas. - Te puedes poner con Laila.- Empieza a escribir eso. - ¡No!- , Le grito. El Sr. Horny levanta una ceja. - Quiero decir, yo pensaba que sería. . . mejor si me pone con Sara. - ¿Alguna razón en particular para eso? - Si.- La mentira se acerca a mí rápidamente. - Ella me dijo-queestamos hablando de mi música y ella está realmente metida en lo que estoy haciendo y estamos al tanto de los cuartetos de Vivaldi y… - ¡Ah! Me gustan esas también. Bien. - , Escribe abajo. - Bien, bien…- . Me levanto. - Gracias por ser honesto conmigo, Tobey.
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Sólo me siento un poco culpable.

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Yo conduzco a casa de Mike. Entro en su habitación sin llamar. - No te preocupes por mí- , dice Mike. - solo vivo aquí. - Compañero- , le digo. - Ya está hecho. - ¿Qué? -¡El plan! ¡Sara será mi compañera! - ¡Mierda! - Lo sé. Pero no será, hasta el mes próximo. - No te preocupes- , dice Mike. - Hasta entonces, siempre tendrás girlongirl.com.

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Capítulo 15 Mi todo
8 de Septiembre, 5:17 p.m.

El teléfono sonó mientras estoy resistiendo el impulso de quemar mi libro de cálculo. - ¿Hola?- digo. - No vas a creer esto. - ¿Qué? - A Tobey le gustas. - ¿Qué? - ¿Tobey? Tú sabes, ¿el chico que te ha estado mirando fijamente? ¿El mismo chico al que tú has estado mirando fijamente? ¿Nada de esto te suena familiar? - ¿Cómo lo sabes? - Él me lo dijo. - ¡Qué! - Si. Es una locura. Pero no completamente sorprendente. - Laila. ¿Qué sucedió? - El vino hacia mí después de la escuela me dijo que quería hablar. Entonces fuimos al patio, y él me dijo que tú le gustas. Y que quería cambiarme su compañero de clase entonces él puede estar contigo. - Oh mi Dios.
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- Solo estoy diciendo.

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- ¿El no sabe que estoy saliendo con Dave? - Si, pero realmente no le preocupa. - Dave me besó. - ¿Cuándo? - Después de la escuela. En el pasillo. - Entonces tú estabas probablemente besando a Dave en el mismo momento en que Tobey me estaba diciendo que tú le gustas. Fascinante. - Oh mi Dios. - ¿Cómo fue? - ¿Qué? - El beso. Cuando le conté a Laila y a Maggie sobre Dave besándome en la mejilla, expliqué que estaba segura que un beso de verdad podría cambiar la vida. - Fue… lindo,- dije. - ¿Lindo? ¿Solo lindo? - Si… - ¿Qué pasó con lo de las destrucción de la tierra? - Cambio de vida. - Como sea. - No lo sé.

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- ¿Qué?

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- Wow. Esto parece como que el señor miradas por algún motivo de verdad tiene una oportunidad después de todo.

- Tobey dice que tú eres su alguien verdadero. - ¡Qué! - Entonces el –maldición. Me tengo que ir. Mi mamá esta quejándose porque no he pasado los últimos cinco minutos haciendo tarea. - ¡Espera!- grito. - ¿Qué? - ¿Qué le dijiste a Tobey sobre el cambio? - Le dije que estaba bien conmigo. Dudo que Mr. Hornby este de acuerdo, aunque… - ¿Por qué? - Por favor. Tú sabes cómo es sobre… - No, quiero decir ¿porque le dijiste que estaba bien a Tobey? - Oh,- dijo Laila. - ¿Por qué no? - Tonterías. - ¿Qué me estás diciendo? ¿No quieres estar con Tobey? - No. Si. Quiero decir, ¡no! No estoy diciendo eso. - Entonces ¿cuál es el problema? - ¿Por qué estuviste de acuerdo en hablar con él?- digo. - Desde cuando te sientas a hablar con chicos como Tobey? - No todo es como parece,- Laila dice enigmáticamente. - ¿Qué se supone que eso significa?
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- Me encantaría cubrirte con todos los detalles, pero mi mamá está literalmente separando el teléfono lejos de mi oído mientras hablamos. Hablaré contigo mañana. - ¡Laila! - Diviértete con todo el cálculo. Después que ella colgó, llamo a Maggie y le digo todo lo que dijo Laila. Maggie es como: - ¿Tobey quien? - ¡Tobey Beller! Tú sabes… ¿del año pasado en arte? - ¡Oh, sí! Él tiene unos ojos magníficos. - Soy consciente de eso. - Pero Dave también. - Soy consciente de eso también. - Entonces, que… ¿estás interesada en Tobey ahora? - ¡No!, Me gusta Dave. Obviamente. ¿Cuánto tengo que esperar para que el me invite a salir? - Dave es totalmente magnífico. - Lo sé. - Y te adora. - Lo sé. Y ¡él me besó después de la escuela! - ¡Yay! ¿Cómo fue? - Lindo. Maggie su queda callada.
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- ¿Hola?- digo. - ¿Sin cambio de vida?

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- Solamente quise que eso fuera… no lo sé. Es como que tengo - esasrealmente altas expectativas y luego… - Solía tener la misma cosa,- dice Maggie. - No hay nada malo con eso. - Entonces ¿Qué pasó? - Después de un rato descubres que ningún chico puede cumplir tus expectativas. No he encontrado a ningún chico que cumpla todos mis criterios. Pero Dave es fantástico. Estoy segura que eso mejorará. - Probablemente estés en lo correcto. No debería esperar que un chico fuera mi todo. Pero la verdad es: todavía lo espero.

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Capítulo 16 El Problema Con Dave
23 de septiembre, 3:02 pm

- Creo que entiendo la síncopa en el compás trece ahora. ¿Puedo tratar de explicarlo? Asentí. Mantengo los ojos en el suelo. Robert sigue hablando, pero yo no estoy escuchando. Estoy tratando con mucho esfuerzo de no mirar al otro lado de la habitación. Pero no puedo evitarlo. Sara esta justo allí. En unas pocas semanas estará por aquí. Sería fácil decirle como es realmente Dave. Casi le dije a Laila cuando tuvimos la charla, pero yo quiero que Sara me quiera por lo que soy. No por lo que Dave no es. No porque Dave golpeara a Robert y se saliera con la suya. Ni siquiera porque yo sé lo que Dave realmente piensa acerca de ella. Lo que sucede con Robert es que él está totalmente al margen. Tiene cero status. Estoy llegando a conocerlo por primera vez ahora. Y él es en realidad un tipo decente. Lo que convierte a lo que paso en algo aún más triste. Ocurrió un día de abril pasado cuando decidí quedarme después de utilizar la sala de pesas. Yo me estaba cambiando en el vestuario cuando Dave y algunos otros chicos del equipo de baloncesto llegaron de su práctica. Robert estaba también en el vestuario por alguna razón. Estaba cambiándose cerca de la puerta, pero estaba cerca de las duchas. Así que Robert fue el primero que vio a los chicos cuando entraron. - Oye, tarado- , escuche que le decían. - ¿Cómo te está yendo? Cuando oí esto, yo sabía que iba a haber problemas. Tampoco es como si yo pudiera haber hecho nada al respecto. Matt había sido el que lo dijo. Yo no tenía que ver las caras de estos tipos para saber quién estaba diciendo qué.

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- Isaid, ¿cómo te está yendo? - Bien- , dijo Robert.

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Al parecer, Robert estaba tratando de hacer caso omiso de ellos, porque entonces Matt sonó tirante.

Entonces, todo el equipo empezó a imitar la voz de Robert con voz quejumbrosa. - ¡Muy bien! ¡Estupendo! ¡Muy bien!- Yo sabía que Robert debía de haber estado nervioso y asustado. Me odiaba a mí mismo por estar demasiado cansado para ir y defenderlo. Me quedé escondido en el rincón entre las taquillas. Supongo que Robert había terminado de cambiarse y trató de salir, porque entonces Alex dijo: - Oye, tarado, ¿Estas yendo a algún lado? - Él tiene una cita caliente- , dijo Matt. - Probablemente con otro marica.- Dave fue el que dijo esto. - Solo déjame ir- , dijo Robert. - ¡Oooh!- Dijo Alex. - El gay cada vez está más inquieto. - Necesita relajarse- , dijo Matt. - Podemos ayudarlo a relajarse,- dijo Dave. - ¿Cierto, muchachos? - Claro- , dijo Matt. Y entonces oí un golpe. Robert gritó. - Creo que le gusta- , dijo Dave. - Déjame en paz,- dijo Robert. - ¿Por qué?- , dijo Matt. - ¿No te estás divirtiendo? - Solo déjame ir- , dijo Robert. - ¡Por favor!
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- No hay problema, hombre,- dijo Dave. Y luego escuché algo golpear contra los casilleros. Con fuerza. Supe que era Robert. Durante los próximos minutos, me senté en el suelo y me odie a mí mismo. ¿Cómo podía dejar que hicieran esas cosas y quedarme sentado allí? ¿Por qué no trate de hacer algo? Pero yo sabía que no había nada que pudiera hacer para defender a Robert. Y si me acercaba a allí, Robert sabría que yo lo sabía. Y yo sé cómo se siente ese tipo de vergüenza. Lo peor es cuando alguien más está ahí para sentir tu dolor. Entonces creo que Robert salió corriendo, porque los chicos empezaron a hablar de otras cosas. Me sentía atrapado en el vestuario. Decidí esperar hasta que se fueran, y luego me iría. Así que me senté en el suelo y escuche todo. Estaban hablando de citas para el fin de semana y cómo Dave quería invitar a Sara. Dave dijo cómo se había fijado en ella por primera vez durante nuestra asamblea junior. Sus amigos le decían todo lo que sabían acerca de ella. - Entonces, ¿por qué no, hombre?- Matt dijo. - No lo sé,- dijo Dave. – Maggie, es mucho más caliente. - Sí, pero amigo,- dijo Alex. - Ella es amiga de Sara. Dave gritó: - ¡Bonus! Todo el mundo rió. Oía manos dando los cinco. Dave dijo: - Chicos, no pensáis que es demasiado... Ya saben. - ¿Qué?- Matt dijo. - Debe de ser virgen- , dijo Dave. - Amigo- , dijo Matt. - Es que las nerds son las mejores.
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- Sí,- dijo Alex. - Están llenas de frustración sexual. ¡Ella es como un volcán a punto de explotar! - Además, podría hacer tu tarea y demás- , dijo Matt. - Sí, pero Maggie se veía tan caliente en esa minifalda hoy,- dijo Dave. - ¡Estaba totalmente de piel!- Dijo Alex. - Sin duda alguna no había ropa interior involucrada. - Aquí, es como esto- , dijo Matt. - ¿Quieres perder el tiempo tratando de convencer a Sara de que la virginidad es un pecado, o quieres ir con los productos usados? - Siempre puedo elegir otra cereza,- dijo Dave. - Todo es fácil para el Hombre - D- .- Mientras Alex decía esto, su voz se hacía más fuerte. Yo sabía que estaba a punto de caminar junto a mí, así que fingí estar mirando mis cosas. Alex salto un poco cuando me vio. - Hey. ¿Qué demonios estás haciendo aquí? - Cambiándome. Pero ya estoy listo, así que... - Traté de salir como si fuera la gran cosa. - ¿Quién está allí atrás?- Matt dijo. Se acercó a donde estábamos. Mierda. ¡Ha estado aquí todo el tiempo! - No, genio- , dijo Alex. - Él sólo acaba de entrar. Matt y Alex se miraron unos a otros sabiendo que yo podría decir sobre ellos acerca de lo de Robert y estaban tratando de decidir qué hacer conmigo. Pero todo lo que sucedió fue ver a Alex diciendo: - Si dices algo, considérate muerto. - Lo que sea,- le dije, y salí de allí. Es uno de los mayores errores de mi vida el no haber defendido a Robert. Al pasar junto a Dave, él me miró. Recuerdo pensar que era el más problemático de todos ellos. - ¿Eso suena bien?- Robert me dice ahora.

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Dado que no he oído una palabra de lo que ha dicho, sólo asiento con la cabeza. Incluso si repetía todo probablemente lo haría mal. Yo no tengo ganas de ir por todo el asunto de nuevo. De pronto, siento sus ojos en mí. Luego echo un vistazo a Sara. Ella mira hacia otro lado. Ella definitivamente me estaba contemplando. Otra vez. La he cogido haciéndolo todos los días desde que hablé con Laila. Y las chicas se cuentan todo. Eso era parte del plan. Creo que me quiere. Y creo que Dave se está convirtiendo en menos que todo eso. Entonces ¿por qué debería esperar hasta que seamos compañeros para hacer algo cuando podría averiguar cómo se siente ella ahora?

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Capitulo 17 Problemas con la popularidad

No tengo nada que ponerme. Ya lo he intentado con todo lo que hay mi armario, al menos dos veces. Nada se ve bien. Esta noche vamos a hacer una cita doble con Caitlin y Matt. Nada de lo que tengo se parece ni de lejos al grandioso e increíblemente estilizado vestuario de Caitlin. Estoy segura de que la camisa que llevaba ayer era más cara que toda mi ropa junta. Lanzo resoplidos y camino fuertemente alrededor de mi habitación con frenesí. Y entonces me acuerdo. Mamá se acaba de comprar una camiseta sin mangas. Ella estaba tratando de mostrármela cuando tenía uno de sus raros momentos de buen humor, ese día. En ese momento, yo estaba demasiado obsesionada con el eventual regreso de su típico desagradable estado de ánimo que no presté atención a que ella me trató como un ser humano real durante dos segundos. Pero ahora quería la camisa. Doy la vuelta al pomo y abro la puerta lentamente para no hacer ruido. Los susurros en voz baja, la música ridículamente anticuada y la risa falsa de mamá sólo pueden significar una cosa. Howard está aquí. Howard es el hombre actual de mamá. Ella lo llama novio, pero creo que llamarlo novio de alguna manera niega la existencia de su esposa. Odio a Howard. Y odio la forma en que mamá actúa cuando él está alrededor. Mientras voy a escondidas por el pasillo a su habitación, el suelo cruje. Ese típico crujido que es imposible de evitar y se oyen chirridos a cada paso que das. - ¡Sara!- Grita mamá. - ¡Ven a saludar a Howard!- Así que ahora, con sólo quince minutos para estar lista, tengo que lidiar con esto.
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Él está sentado en el sofá bebiendo vino. Ella está sentada en la sillamecedora bebiendo vino también. Para el momento en que Dave llegué, el vino se habrá terminado, y ambos estarán en su habitación. Lo que significa que realmente necesitaba conseguir esa camisa ahora. Ella ni siquiera se dará cuenta de que me iba con ella puesta. Entonces podría devolverla de nuevo mañana sin ningún problema. Miro a través de la esquina de la sala de estar. - Hola- , digo. - Hola- , dice Howard. - ¿Cómo te va?Miro al suelo. Mamá se aclara la garganta. Murmuro algo que puede o no pasar por un - Bien- . - ¿Hay novedades en la escuela?- , Dice Howard. La parte triste es, que es en realidad le interesa. - Nada- le digo. - ¿Por qué no hablas con Howard?- Dice mamá. Puedo oír la sonrisa falsa que tiene pegada en la cara. Ambos me dan ganas de gritar. Me siento tan furiosa de verme obligada a ser amable con este tipo o con el individuo que vino antes que él o con el tipo de vendrá después de él. ¿Cuál es el punto de conocer a alguien que va a desaparecer de tu vida cuando menos te lo esperas? - Ya he terminado de hablar- , le digo. Vuelvo a mi habitación. Intentaré tratar de coger la camisa de nuevo en unos minutos. Cuando estoy a punto de cerrar la puerta de mi habitación mi mama la abre de nuevo. Ella entra al cuarto y cierra la puerta. - ¿Qué te pasa?- Susurra. - ¿Qué? - ¿Por qué no puedes ser agradable con Howard? - Um. . . déjame pensar en eso.
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- ¿Cuál es tu problema?

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- ¿Mi problema?- , Digo. - ¿En serio quieres saberlo? Mamá se cruza de brazos y me mira. Es obvio que no le gusto. Ella sólo me mantiene a su lado porque tiene que hacerlo. - Quizá es que quiero un poco de intimidad- , le digo. - La privacidad es un privilegio- , dice mamá. - No se gana siendo grosero con los invitados. - ¿Los invitados? ¿Es así como los llamas ahora? Mamá me fulmina con la mirada. Ella me está dando ese tipo mirada que me hace pensar que va a gritar. Pero nunca me grita mientras ellos están aquí. Es como si lo necesitara para pensar que es una buena madre. Ese es un juego que no tengo ganas de jugar. - Tengo que prepararme- , le digo. - No puedes simplemente irrumpir aquí y encerrarme. Las madres no deben actuar así. Ser indiferente a las cosas de su hijo. Sólo preocupándose por su imagen, por como la ven los demás. Y yo no voy a ser simpática porque ella haya tenido un momento difícil. Mamá me tuvo cuando tenía dieciséis años. Después de que mi padre se fuera, ella dejó la escuela y obtuvo su GED. Ahora vende propiedades y se queja acerca de lo jodida que es su vida. Ella me grita a mí como si fuera la razón de que ella fuera tan miserable. Como si fuera mi culpa que no usase el control de natalidad. Así que ahora mamá está enojada con el mundo, enojada conmigo por haber robado su infancia, y más furiosa cada día. No creo que ella nunca vaya a dejar de culparme por algo que ni siquiera hice. Estoy cansada de esto. Necesito sentir que alguien quiere estar conmigo. En el momento en que Dave y estacionamiento hasta el centro excitación nerviosa en el estómago que he quedado un par de veces yo estábamos caminando desde el comercial, me olvidé de eso. La pasa al modo de marcha. A pesar de con los amigos de Dave, esta es la
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primera cita oficial de parejas en la que hemos estado. Y una parte de mí sigue estando preocupada de hacer alguna estupidez. Nos encontramos con Caitlin y Matt en la entrada. Esto es realmente agradable. Me hace sentir como si pudiera mantenerme en el verano un poco más y de alguna manera exacerba mis nervios en lugar de ayudar a relajarme. - Bonitos pantalones- , dice Caitlin cuando me ve. - ¿De dónde los sacaste? - Estos pantalones son muy corrientes- , digo. - Yo no me acuerdo. - Son calientes- , dice Caitlin. Esto me asombra. Ahora que soy un poco popular, de repente mi estilo está a la moda. El mismo estilo al que han hecho caso omiso durante los últimos tres años. Me siento como el tipo de Can't Buy Me Love que paga a la chica más popular de la escuela mil dólares para hacerlo popular. Todo lo que tiene que hacer es pasar el rato con ella, y de repente todo el mundo piensa que él es la cosa más caliente de TiVo. Viendo mis pantalones de descuento como la última moda. - Entonces,- dice Matt. - ¿Qué hacemos? - No sé- , responde Dave. - ¿Comemos? - Me muero de hambre- , contesta Caitlin. - Vamos a comer- , sentencia Matt. Entramos y caminamos por la primera planta un rato. Me siento como si siempre hiciera esto. Salir con los chicos más populares de la escuela. Como si lo hiciera todos los sábados por la noche. Caitlin saca un paquete de Orbit de su bolso. - ¿Chicle?- , Dice. - No, gracias- , le digo. No le encuentro sentido a los chicles. ¿Qué te proporciona el masticar? Quiero decir, puedes ver si tienes un problema de respiración. ¿Pero masticar para entretenerte? Y luego están las niñas que se meten un paquete entero de Bubble Yum de uva en su boca y mastican haciendo ruido con la boca abierta como una vaca.
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Justo lo que Caitlin estaba haciendo. Esto está más allá de la repulsión. Pero ella es Caitlin, de modo que puede salirse con la suya. Cuando llegamos a la escalera mecánica, echo de menos el primer escalón y tropiezo. Matt se acerca, - Esa cosa de caminar sigue siendo un desafío para ti, ¿eh? Todos ríen. Me río con ellos. Pero no le veo la gracia. En la cola en el patio de comidas, trato de ser yo misma. Pero me olvido como suelo ser cuando soy yo misma. Caitlin pide una ensalada. Según parece, tener la figura de palo de las animadoras significa comer eso cuando te estás muriendo de hambre. Realmente quiero una hamburguesa con queso y aros de cebolla. Pero como no quiero parecer una ballena pido una ensalada también. Como si pudiera comer cualquier cosa en este estado de nervios. - ¡Oooh!- Exclama Caitlin. - ¡Me encantan tus zapatos! ¿De dónde los sacaste? Estaba hablando acerca de estos zapatos de rayas piratas rebajados que encontré en un cubo de liquidación. Se me ocurre que tal vez ella se ha estado burlando de mí desde que llegué aquí. - Uh- , le digo. - De alguna caja del liquidación al azar. Esto borra la sonrisa de su cara de forma instantánea. Espero a ver cómo va a manejar esa información. - ¡Oh! ¡Gracioso! - Ella se ríe. Tiene esa risa chirriante que va muy bien con su tono de voz rechinante. - ¡Pensé que estabas hablando en serio! Empiezo a comer mi ensalada. Dave y Matt nos ignoraban totalmente. Estaban hablando de baloncesto y videojuegos y de cómo se van a hacer con un montón de dinero después de la universidad haciéndose magos del mercado. Luego se une Caitlin, y todos están hablando de algo que sucedió el año pasado que al parecer fue tan gracioso que la cerveza salió por la nariz de Caitlin.
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Miro a la mesa de al lado. Parecen un montón de buenos amigos, todos cómodos en pantalones vaqueros y camisetas. Estoy segura de que ninguno de ellos tuvo que probarse cerca de cincuenta trajes diferentes antes de sentirse remotamente aceptable para salir. Lo que ocurre cada vez que salgo con Dave. Todas las personas parece que están teniendo un gran momento. Pero aquí es como si nadie pudiera arriesgarse a reventar las células de su cerebro hablando de algo importante. Ahora ellos se estaban burlando de la gente. Es como el IQ Evil-Under-100 Club. Vuelvo a mi mesa, - ¿Por qué él hizo eso, sin embargo? Dave dijo, - Tenías que haber estado allí. Siguen chillando sobre el incidente en el que yo no estaba, parecía como si yo no estuviera aquí ni siquiera ahora. Como un poco mas de mi ensalada. Antes de que esto ocurriera, yo habría dado cualquier cosa por estar aquí. Pero ahora que estoy, no quiero estarlo. Luego veo a Robert Garten y a Joe Zedepski sentarse un par de mesas más lejos. He visto a Caitlin y Matt meterse con ellos las suficientes veces como para saber que no debía decir hola. Pero prácticamente vivo con Joe en la escuela, y Robert y yo somos conocidos. Por eso digo, - Hey, muchachos. Joe dice hola. Robert se ve asustado. Todo el mundo en mi mesa, deja de hablar. - ¿Qué estás haciendo?- Dice Caitlin. - Solo saludaba.- Miro a Dave para que me ayude. Él sabe que soy amiga de esos tipos. Pero Dave ni siquiera los saluda. - Biii-enn- , dice Caitlin. Rueda los ojos hacia Matt. Matt arruga el papel de su pajita en una bola y la lanza en su mesa. Entonces, dice, - Perdedores- . Y Dave ríe. No puedo creer que él le siga.

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Cuando estamos caminando hacia la sala de cine, Caitlin se para en frente del tipo de tienda-demasiado-cara. - ¡Oh dios mío!- Chilla. - ¡Tenemos que ir!- Ella tira de mi brazo y me lleva hacia la puerta. - Sí,- Matt grita detrás de nosotras. - Esperamos aquí. - ¡Oooh!- Grita Caitlin. - ¡Ven a ver esto! De mala gana, camino hacia allí. Ella dice, - ¿Pueden unos pantalones ser más perfectos? - Realmente no- , le digo. - ¡Siente lo suaves que son! Pero ya sé lo suaves que son. Lo sentí hace unas semanas cuando vine aquí pretendiendo que me podía comprar lo que quisiera. ¿Qué se siente al ser capaz de ir a cualquier tienda y conseguir lo que se quiere y sin ni siquiera preocuparse por el precio? Por supuesto, el precio es lo primero que yo miro y veo que estos pantalones valen ciento diez dólares y no me lo puedo permitir. Los toco. - Son muy suaves- , le digo. - Me los voy a probar- , dice Caitlin. Pasa al lado del estante y coge uno de un tamaño que sería demasiado pequeño para una Barbie. - ¿No te los pruebas? - No- , le digo. - Ya me los probé la semana pasada. Ellos hacen que mi trasero parezca gordo. - ¿Estás segura? - Si. - ¡Bien, bien, vamos! Cuando llegamos a los vestidores, miro alrededor buscando una silla para sentarme mientras espero. Pero Caitlin agarra mi mano cuando la chica de la puerta no está mirando, me introduce en el probador con
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- ¿Quieres una?- Dice ella. - Claro.

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ella. Lanza el pantalón en el banco y hurga en su bolso. Luego se saca una lata de pastillas de menta.

Pero cuando abre la lata, las pastillas parecen un poco extrañas. - ¿Qué clase de pastillas de menta son esas?- , Digo. - ¡Oh!- , Se ríe. - Estos no son pastillas de menta. Miro más de cerca las pastillas. Tienen símbolos extraños en ellas. Me recuerda a las escenas de alto contenido en State Garden . - Uh. . . estoy llena - , le digo. – Gracias. Luego Caitlin deja al bolso y todo su interior se derrama por el suelo. Me agacho para ayudar a recoger sus cosas. Incluida la tarjeta de crédito de Heather. - Eso es justo. . . ella me la presta, a veces, - , dice Caitlin. - ¿No tienes tu propia tarjeta de crédito? - Yo soy. . . sí. . . solo que no aquí. Es obvio que eso es totalmente mentira por la forma en que ella no puede ni siquiera mirarme. - En realidad- , dice, - Yo realmente no necesito estos. Vámonos- . Al rato nos encontramos con los chicos viendo revistas porno, me pregunto qué es exactamente lo que estoy haciendo aquí. Y lo que vi en Dave que me hizo pensar que él podía ser mi novio ideal.

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Capítulo 18 Mejor para ella.

- Tío- , dijo Mike, - Nunca antes te había visto así de colgado por una chica. Estábamos comiendo en el restaurante. Josh decidió quedarse en la cafetería para timar a algunos estudiantes de segundo año. Mike estaba intentando coger el ketchup para echarse del bote. Agitó el bote sobre su hamburguesa con queso, intentando estrangularlo. - Cuéntamelo- , dije. - Por fin hablamos ayer, pero no fue suficiente. Ella aún sale con ese gilipollas. Mike clavó el cuchillo en el bote de ketchup. - Amigo- , dijo, y volvió a sacudir el bote sobre el plato. El ketchup chorreó por todas partes. Pero Mike no lo vio porque me estaba mirando y diciendo: - Tal vez lo estés haciendo. - ¡Mira!- . Apunté a su plato, el cual mayormente estaba cubierto de ketchup. - ¡Mierda!- , empezó a quitarle el ketchup a su hamburguesa. - ¿Quería un poco de ketchup en mis patatas fritas o qué? - Técnicamente, el cuchillo funciona bien. - Ya. - ¿Qué quizás estoy haciendo el qué? - ¿Eh? Oh... Bueno... Quizás si se lo estás poniendo fácil y no se siente obligada a hacer nada. - Sí...- . Esto era demasiado complicado. No me podía hacer la idea de cómo hacerle ver que soy mejor para ella de lo que es él. - Tengo un vago recuerdo tuyo en la flor de la vida- , dijo Mike. - Vuelve cuando tengas pelotas.
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Lancé un aro de cebolla a la cara de Mike, dándole en la oreja izquierda. Entonces cogí otro aro de cebolla y lo mojé de mostaza. - Nunca ataques a tu maestro planificador- , dijo, y le dio un mordisco a la hamburguesa con queso. - Sí, pero tu primer plan era una mierda- , le dije. - Estás enfadado porque la has cagado. Tuviste que estar realmente bien subiendo esas escaleras- . Mike se rió. - Tío, ¡ojala hubiera estado allí! - ¡Ey! Pero ella me habló, ¿no? - Odio ser la única que te lo diga pero, eso fue por lástima. - No lo sé... Hablar no es suficiente. Tengo que hacer algo drástico- . Le tiré otro aro de cebolla con mostaza. - ¿Sugerencias? - ¿Me necesitas para salvarte el culo también? - ¿Cuánto quieres que te pague por el consejo? - ¿Qué hay del gimnasio? - Sabes que el gimnasio no cuenta. Todo lo que hacemos es correr juntos. - Sólo necesitas una estrategia- , Mike lo pensó durante un minuto. ¿Has visto a Sara con otras chicas? - ¿Cómo quién? - Cualquiera. No importa. Si te ve con otra chica, pensará que tiene competencia. A las chicas, cuanto menos disponible está un chico, más les gusta. De pronto tuve mi propio plan. - Eres un genio- , dije. - ¿Qué?- , espetó Mike. - ¿Te has dado cuenta ahora?- . Nuestros planes se habían sabido. Pero este era puramente brillante.
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Esa noche no hablé durante la cena. Aún estaba planeando la forma. Después de la cena, mi padre y yo fregamos los platos. Me tocaba secarlos. Mi madre estaba en el piso de arriba, le dolía la cabeza. Por lo menos no teníamos que escuchar a Simon&Garfunkel o Cat Stevens o cualquiera de sus ocurrencias hippies. Sin embargo, Jamen Taylor me gustaba. Mi padre estaba lavando el último plato. - ¿Has pensado algo sobre la universidad?- , dijo. Todo el mundo estaba hablando sobre la universidad. Mike estaba tan frenético que me asustaba. Incluso Josh estaba nervioso. Teníamos que trabajar en los ensayos, como, cada día en inglés, que seriamente estaba agotando mi tiempo para escribir. Y la señora Everman me arrinconó en el pasillo el otro día. Parecía pensar que era posible convencerme para que me aplicara en los periódicos de tercero y cuarto. Incluso el señor Hornby me quería mandar a la Academia de Música de Manhattan, donde él estudió. Y Sara en el top ten de nuestra clase. Si alguna vez la convencía para que saliera conmigo, ¿Por qué iba a querer tomar en serio a alguien que ni siquiera iba a la universidad? - Tu futuro depende de tu educación, Tobey. - Lo sé, papá. Golpeé una copa con el escurridor, pero no se rompió. - No- , dijo mi padre. - No lo sabes, si lo supieses no estarías aquí sentado. - No estoy aquí sentado. - No sé qué voy a hacer contigo. - Bueno, es tu día de suerte porque sólo quedan ocho cortos meses para que me vaya a New York, entonces no tendrás que sentirte avergonzado de tu hijo perdedor. - Tobey, no es eso- , mi padre se sentó en la mesa. - He estado intentando hacerte comprender... No eras así cuando eras más joven. - Eso era antes de que tuviera una vida- , me sequé las manos y tiré el paño a la encimera.
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- Sí, sé que es importante para ti ser tu mismo. Pero tener equilibrio en la vida también implica ser buena persona. Eres responsable de tu futuro. - Ya lo sé, ¿pensabas que no lo sabía? - Tú no... - Vale, papá esto no tiene nada que ver contigo. - ¡Tiene todo que ver conmigo!- , gritó. Se frotó la cara con las manos, no podía recordar la última vez que lo escuché gritar. Cuando me miró, parecía que iba a empezar a llorar o algo. Me senté frente a él. - ¿Por qué sigues tratando de cambiarme?- , le dije. - Esto no es un cambio, se trata de quien eres, la persona que tu madre y yo criamos para que fueses- . Se inclinó hacia delante en su silla: Eres brillante, Tobey. Pero esa inteligencia no quiere decir nada a menos que la utilices para crearte la mejor vida posible. Ser inteligente y no utilizar ese don es un desperdicio. - Espera, ¿estás diciendo que estoy malgastando mi vida porque estoy más interesado en que mi música se ajuste a un sistema de reglas corruptas? ¡He estado trabajando en mi música, papá! - Lo sé. Pero, ¿por qué no puedes hacer las dos cosas? - No todo el material es Ivy League como tú. Papá suspiró. - ¿Has pensado en ir a la universidad y hacer algo con la música? - No necesito la universidad para hacer lo que quiero hacerSe levantó. - No te estoy diciendo que renuncies a tus sueños. Basta con pensar en que la universidad, te puede ayudar a lograrlos- . Anduvo arrastrando los pies hasta la escalera. Me senté durante un buen rato, pensando.

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En mi habitación, cogí la guitarra acústica. Me puse a tocar el concierto de Bach que siempre me aclaraba la cabeza cuando tenía conflictos. Era una de las primeras cosas que aprendí a tocar. Era el tipo de transporte que me traía la vida a tiempo cuando todo parecía sencillo. Cuando no había ningún problema. Y cuando los había, la solución era simple: Sigue a tu corazón. Me acerqué al escritorio y saqué un papel y un bolígrafo. Hice café. Me volví a sentar. Entonces hice algo que nunca pensé que haría ni en un millón de años: escribí Life Planat en la parte de arriba de la página. Y entonces comencé.

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Capítulo 19 Ya se acabó

―Esto no acaba de suceder‖, susurré. Joe Zedepski soltó la calculadora, por tercera vez hoy en los últimos diez minutos. Es un milagro que aún trabaje después de todos estos años. Escribí al lado de la página: Si espontáneamente salgo ardiendo, es por Joe. Señalé lo que escribí con el lápiz. Miré a Laila, que ya lo había leído. Escribió al lado de la página: ¿Alguien le puede dar a este marica un protector de bolsillo? Quizás sea la privación de sueño de hasta casi las dos de la madrugada todas las noches haciendo lo que debe de ser una cantidad ilegal de tareas. O tal vez es que estoy empezando a sentir como si me estuviese equivocando en algo. Pero por alguna razón, estoy teniendo un ataque de risa. Al principio no hice ningún ruido. Me tapé la cara intentando pensar cosas tristes. Pero no me ayudó. Me estaba partiendo incontrolablemente. Laila también estaba empezando, y esto iba a ir a peor. Ya la veía intentando resistirse. Siempre nos reímos en los peores momentos, cuando es cosa de locos reírse. Estoy seguro de que es estrés laboral. -¿Les importaría compartir la broma con todos nosotros?- estalló el señor Perry. Este tipo no tenía sentido del humor. Si hubiese una condición médica para la falta de sentido de humor, la de Perry sería grave. No dijimos nada. Fingí coger apuntes.
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-¡Tranquilízate!- gritó.

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Esto por supuesto era más divertido que lo del protector de bolsillo. Así que ahora era más difícil calmarlo. Me puse el pelo tras las orejas, y asentí un poco para parecer competente. Movía mi pie hacia arriba y abajo. Traté de hacerlo todo a la vez. Después de clase me encontré con Maggie en el pasillo. Estaban ambas mirando. Laila estaba insinuando: ¿vienes a almorzar con nosotras o qué? Maggie me miraba impactante. Había estado dividiendo mi tiempo entre la mesa y Dave, donde la vida era realmente brillante. La cosa es que Dave dijo que no había sitio para Maggie y Laila en la mesa. Supongo que será la mesa concurrida de Dave, pero parecía como si estuviese apartándome de mis amigos. Y ellos lo sentían también. -Um...- Sabía que abandonarlos estaba mal. Pero quería probar una vida superior durante un tiempo. No estaba dispuesto a renunciar a ella todavía. -Piensa en eso- dijo Laila, iba por el pasillo. -Laila... Laila se dio la vuelta. -¿Y para tu información? Nunca encontrarás nada en esta mesa, la verdad- y entonces se fue. -Mags... -Mira- dijo Maggie. ―Sé cuánto te gusta, lo he visto, sólo que no te conviertas en una de esas que abandonan a sus mejores amigos por un chico. -¡Por supuesto que no! Yo sólo... -¿cómo podía explicarle lo que significaba para mí sentarme en la mesa de Dave sin hacerle daño? Quizás yo... podría sentarme más con vosotras...- incluso podía oirá cómo de incapaz sonaba. -Sí- dijo Maggie, -quizás... Y entonces se fue también.
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Tras las dos primeras horas de tareas de cálculo, no podía decidir entre arrancar cada página del libro o simplemente quemarlo entero en una gran hoguera. -¡No me gusta esto!- grité. Arrojé el libro a través de la habitación, desde mi habitación se estampó contra el buzón de correos, chocó contra la pared, y cayó al suelo. Mi habitación es tan pequeña que me comprime y me enloquece, como si no tuviese escapatoria. Como a veces me hace sentir Dave. Las últimas dos semanas han sido decepcionantes. Dave y yo no estamos conectando de la misma forma que pensaba. No tenemos mucho en común, y su sentido del humor está ausente. No como Tobey, que siempre me hace reír. Y Dave hace todo lo que tiene que hacer con Matt y Alex. No es como si de pronto odiara a Dave o algo... Me siento como si quisiera ser su novia. Pero no puedo dejar de pensar en Tobey tampoco... Dave estaba acostado boca abajo en mi cama, leyendo su libro de historia. La Historia es su asignatura favorita. Cosas que sucedieron hace años a hombres muertos. Emocionante. ¿Cómo le puede gustar eso? ¿Cómo me puede gustar alguien que le gusta eso? -Sara, relájate- Dave se levantó y se arrodilló al lado de mi silla. -Eres brillante, ¿el qué no podrías conseguir?- me rozó el brazo. Traté de concentrarme en el problema. Pero con él sentado a mi lado era imposible. -Yo... La idea de mesa de mi madre era poner una tabla sobre trozos de cemento. Los bloques de cemento estaban cubiertos de arpillera. No estoy bromeando. Así que aquí estoy, al igual que cada noche, haciendo una avalancha interminable de tareas. Era sólo Octubre, pero ya estaba cansada. Dave seguía de rodillas junto a mí. Seguía frotándome el brazo. -Creo que necesitas un descanso- quitó la mano de mi brazo y la puso sobre mi pierna. -¿Cuándo llega tu madre a casa?Mi madre trabaja hasta tarde los martes y los jueves, y hoy era martes. Teníamos al menos dos horas a solas. De todos modos, tampoco importa. Cada vez que Dave se acerca, terminamos haciéndolo, incluso
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con mi madre en la habitación de al lado. Y mi puerta ni siquiera con el seguro. Y ella sabe lo que estamos haciendo. Pero de todas formas, a ella no le importa. -Tarde- dije, -¿por qué? -Pienso que podríamos... Ya sabes Me quedé como: ―¿Qué?‖ aunque sabía a qué se estaba refiriendo. Es lo mismo que intenta cada vez que estamos fuera. -Nada- dijo, -Sólo esto- y comenzó a besarme. Era raro, cómo en un minuto me puse tensa, y al siguiente minuto todo mi estrés desapareció. Dave era maravilloso, y me estaba besando. Dave me hacía sentir mejor. Ya sé por qué algunas relaciones sólo se basan en la atracción física. Me llevó hacia la cama y nos sentamos. Me besó más rápido. Estaba teniendo problemas para recordar por qué estaba molesta antes. Pero entonces, se bajó al suelo y bajó la cremallera de la mochila, y sacó un condón. Lo puso encima de la cama. ¿Cómo de feo era esto? Dave dijo: -Sabes que quieres- entonces me sonrió como si fuese la cosa más irresistible. ¿Cómo de digno era eso? -Ummm, ¿de verdad?- dije. -No estoy preparada para esto. Su sonrisa se disolvió. -¿Por qué no? -Simplemente no lo estoy. -Quizás necesites algo convincente- dijo, y comenzó a besarme de nuevo. El somier crujió. Nada de esto iba bien. Le empujé. -¿Qué pasa contigo?- dijo.
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-¿Qué? -Siempre haces esto.

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-¿Cómo? ¡Cómo si hubiesen sido muchas veces! -¿De qué estás tan asustada? -No tengo miedo- dije. -Es que sólo han pasado cinco semanas. -Exactamente. Han pasado cinco semanas. -No, sólo cinco semanas, eso no es nada. -¿Cuánto tiempo necesitas? -No lo sé. Más que esto. Dave me miró. -Nunca vas a tener relaciones sexuales conmigo, ¿verdad? -¿Eh? -¿Cuál es el problema? -Nada. -¿Por qué siempre dices 'nada'? -Porque nada está mal. -Mira- dijo Dave. -Sé que algo anda mal. ¿Qué es? Echo de menos ser capaz de ponerme el pijama y ver la televisión y tener hechas todas mis tareas antes de media noche. Es decir, hacerlo con mi chico es preferible, pero si me siento bien. Incluso debería querer dormir con él. Pero hay algo que aún no ha aparecido. -Es sólo, que necesito tener mis deberes hechos. -Pero si siempre haces tus deberes.
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-Creo que deberíamos- susurró.

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-Eso no es verdad- le dije. -Siempre lo hacemos, y no tengo tiempo de hacer nada más- miré el condón. -Y ahora...- Se inclinó hacia mí.

-¿Por qué? ¿Por qué es tan importante para ti?- Ya sé que los chicos están obsesionados con el sexo, pero esto es ridículo. Dave estaba tan molesto que parecía desesperado. -Porque eres tan guapa- me besó en el cuello. -Y sexy- me besó en la clavícula.-Y tenía la esperanza de que nuestra primera vez fuera juntosme besó en el hombro. -¿Qué?- ¿Qué es lo que acababa de decir? ¿Nuestra primera vez? ¡No hay manera de que sea virgen! Dave dejó de besarme. Estaba como: ―Oh no... Quería decir para ti... Que significaría mucho para...‖. Pero en realidad los dos sabíamos lo que quería decir: ¡Dave en realidad era virgen!

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Capítulo 20 Un mejor plan

Ahora que está haciendo más frío y es tan temprano en la mañana, todas las chicas visten tantas capas de ropa que es difícil reconocer quién es quién. Pero de todas formas veo a Sara inmediatamente. El entrenador bulle delante de nosotros. Gritando mucho a través del megáfono. Nosotros nunca sabemos a quién realmente le habla ni qué es lo que está diciendo. Descubrió que yo hacía pesas durante el verano porque la primera cosa que dijo en Septiembre fue: - ¡Tobey! ¿Tonificando? Mientras paso por las puertas de la pista de atletismo, él dice - ¡Tobey! ¿Sigues levantando pesas? - Sip- le digo - Quizás cambies tu parecer acerca de correr en la carrera de primavera.- Siempre desde mi primer año en la escuela, cuando el entrenador hizo que me metiese en atletismo** por un nanosegundo, él no se ha dado por vencido con la idea de que volveré. Soy alto y delgado, y esas se suponen que son buenas cualidades para correr. - No lo creo- le digo - Pero gracias. - Bueno, considéralo. - Seguro- Digo, de esa forma me dejará en paz. Mientras empezamos a correr, Mike dice - ¿Lo harás? - Sip- le digo. Aunque haya pensado este plan hace unos momentos, necesitaba ser perfeccionado en varias cosas. Quizás tendría que hacer más intentos antes de obtener los resultados que deseo. Veremos cómo va hoy.
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Corremos. Miro alrededor buscando a Sara. Debemos hacer tres vueltas, pero las chicas hacen sólo una, así que, usualmente, tengo una oportunidad para pasarla. Veo a Sara correr frente a nosotros junto a Maggie. Acelero para alcanzarla. - ¡Tú eres el hombre!- grita Josh tras de mí. Estoy corriendo realmente rápido, concentrado en mi plan. Cuando estoy detrás de Sara y Maggie, desacelero. Trato de escuchar lo que están diciendo. Pero están estas apestosas chicas chillonas al lado mío. Me vuelvo para ver quiénes son. No lo podría haber planeado mejor. Normalmente, trato de evadir a Cynthia. Nunca corro con ella, ni siquiera la dejo acercarse a mí. Pero ahora la necesito. - Oh ¡hola, Tobey!Cynthia dice fuertemente. Aunque hayamos terminado, ella sigue comportándose coqueta cada vez que me ve. Ella lo es todo - Wow, ¡estás llevando shorts! ¿No tienes frío?- No- digo. Miro la espalda de Sara. No puedo saber si está escuchando. - ¿Te has estado ejercitando?- Dice Cynthia. Ella agarra mi brazo. ¡Tus brazos están definitivamente más grandes que antes!- Cynthia entierra sus uñas en mi bíceps. Ella sigue corriendo al lado mío, sonriéndome, apretando mí brazo Ahí es cuando Sara se da vuelta para mirar. - Sí- Le digo a Cynthia. - ¿Se nota? - Oh, ¡definitivamente! ¿Te ejercitas todos los días? - Sí- digo. - Se nota completamente- dice ella. Llegamos a la puerta. Las chicas se alejan de la pista, encabezándose de vuelta hacia adentro. - ¡Adiós, Tobey!- Grita Cynthia por sobre su hombro.
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Me despido con la mano y sigo corriendo. Sara no se da vuelta en lo absoluto. Ella sólo sigue caminando. Dejo que Mike y Josh me alcancen. - ¡Hermano!- dice Josh - ¿Y qué pasó? - No lo sé. - ¿Funcionó o no?- Dice Mike. - Eso creo- Digo. Pero en vez de sentirme plenamente excitado por ello, me sentí un poco culpable. - Pero no funcionó de la forma que esperaba que funcionase- ¿Te vio ella?- Dice Mike. - ¡Yo te vi!pantalones? dice Josh - ¿Podía Cynthia estar más metida en tus

- Ella lo vio- dije - Y no estaba contenta con ello. - ¡Ganador!- dice Mike - ¡Estás dentro! Sé que lo que pasó había tenido cierto efecto sobre Sara. Era sólo que podía sentirlo cuando me miró, en la forma en que se alejó. Así que debería sentirme excitado… La música es la única cosa que podía alejarme del dolor. Es la droga que elijo. Así que esa tarde embestí contra la guitarra. Habíamos decidido hacer un número de rock clásico para la Batalla de las Bandas del próximo mes y una de nosotros, como una repetición. Mike piensa que tenemos más posibilidades de llegar a la final de esa forma. Las últimas dos veces que practicamos, Mike y Josh tenían que irse temprano a hacer sus deberes. Espero que eso no pase esta noche. Los necesito. Pero entonces Mike habla acerca de ese proyecto de Inglés, y está en plan:
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- Tengo que saltar - Lo digo en serio, chicoresumen.

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dice Josh - Ni siquiera he empezado el

De alguna forma, había pensado que el estar en una banda sería más excitante que esto. - ¿Acaso no es para mañana?- dice Mike. - Sí- dice Josh. Ambos empiezan a empacar sus cosas. No se suponía que debiese ser así. - No pueden irse todavía, chicos,‗Ahab‘s Fish‘. digo. - Ni siquiera hemos hecho

- Hermano- Mike dice - Si no me voy ahora, mi mamá se va a alterar. Además, tengo matemáticas y… no quiero retrasarme demasiado. - ¿Por qué no?- digo. - ¿Cuál es la diferencia? Mike camina hacia mí. Se para realmente cerca. - ¿Por qué siempre te haces esto a ti mismo? - ¿Qué cosa? - ¿Por dónde vas en tu proyecto? - ¿Qué te hace pensar que lo he empezado? - Estás loco, Tobey. - Estoy empezando a pensar que ustedes ya no se preocupan de la banda,- digo. - Okey. ¿Hermano? No sé tú, pero yo quiero ir a una universidad decente el año que viene. Yo no tengo siempre tiempo para huevear como tú- Mike se agacha para atarse la zapatilla.

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- No estoy sin hacer nada. Esto es lo que quiero hacer con mi vida. Ustedes lo saben- ¿Qué les pasa a todos, que andan contra de mí? Tomo el tirante de la guitarra y me la saco. - Mira- dice Mike - Deberías reconsiderar toda esa postura antiuniversitaria. Incluso Josh va a ir. - ¡Oye!- grita Josh. - ¡Muchas gracias!- Sabes a lo que me refiero- dice Mike. - Sí- le digo. - Lo comprendo. Lo que comprendo es que incluso mis amigos piensan que estoy desperdiciando mi vida. Es como si todos tuviesen la actitud de que si no vas a la universidad, no eres nadie. Al diablo con eso. Si eso es lo que cuesta demostrarles a todos lo que soy, perfecto entonces. Quizás me voy a aplicar . Sólo para demostrárselo.

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Capítulo 21 Acertijo
20 de octubre, 8:26 am

¿Puedo decir que ir al gimnasio es lo peor? Tengo una nueva página para despotricar en mi cuaderno de dibujo. Estoy despotricando sobre la falta de conexión con Dave y la forma en que no tenemos casi nada en común y cómo sus amigos son presumidos y, ahora, la tortura que es el gimnasio. He aquí el porqué el Gimnasio apesta: 1. No puedo atrapar. 2. No puedo tirar. 3. Soy totalmente descoordinada. 4. Siempre me escogen al final en los equipos. 5. Odio los deportes. 6. Siempre me olvido de las reglas. 7. Siempre tengo gimnasia en el primer periodo. La ropa de deportes es mala. Y no me gusta tener que cambiarme. Naturalmente, Maggie no tiene que preocuparse por cosas simples, como cambiarse todos los días. Esto se debe a que es físicamente perfecta. Pero yo soy otra historia. Está todo este complicado proceso por el que tengo que pasar todos los días para cambiarme de ropa. Trato de mantener todo este procedimiento para cambiarme en menos de tres minutos y dos segundos.

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Primero, huelo la camiseta que está en mi casillero para asegurarme de que no huela tan mal. Incluso si lo hace, tengo que usarla. Pero entonces tengo que estar alejada de todos. Luego, miro a mi alrededor para ver si alguien me ve. Si no hay nadie, me volteó hacia la esquina y me cambio rápidamente de camisetas. Si alguien está buscando, entonces tengo que esperar. Ponerme el chándal es la parte más complicada porque es cuando mi asqueroso trasero está colgando hacia fuera para que todos lo vean. Y odio mis muslos. He tratado de envolver una toalla alrededor de mí misma, cambiarme en el cuarto de baño, o no cambiarme en absoluto. Pero entonces todo el mundo se burla de mí por ser tan rara. A pesar de que Maggie insiste en que mis muslos son totalmente delgados, yo realmente no le creo. Hoy estamos jugando pelota vasca. Pelota vasca es el juego donde tú consigues un par de estas paletas grandes y una bola de whiffle. Luego se turnan golpeando la pelota contra la pared. Me gusta este juego porque es divertido sin ser sudoroso. Y realmente puedo golpear la pelota a veces. —Es el turno de Agassi para el saque y Roddick espera con impaciencia para romper la pelota en pedazos —Me agacho delante de la pared, moviendo mi peso hacia atrás y hacia delante, balanceando mi paleta.
* Puede que se refiera a Andre Agassi (1970), jugador de tenis. * Roddick puede referirse a Andy Roddick, tenista estadounidense.

—Pero, espera —Maggie grita. Ella golpea la bola. Doy un salto con mi paleta por encima de mi cabeza, pero la pelota está a unos diez kilómetros de distancia— Roddick está experimentando dificultades técnicas. Por favor, espere la victoria de Agassi. — ¡Silencio en la sala! –ordené. Después de veinte minutos más de Roddick pisoteando a Agassi, la Sra. Spencer sopla su silbato—. ¡Muy bien, señoritas! —Grita –. ¡A correr! Salimos a la pista para correr una vuelta. De esta manera, nos podemos beneficiar de la ya añadida humillación de los chicos, chequeándonos en nuestra sucia ropa de gimnasia. Ya hace frio, y es sólo octubre. ¿Nueva Jersey nunca ha oído hablar del otoño? Correr en estas condiciones del Ártico hace que mis pulmones ardan y mi garganta
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queme. Me niego a creer que es bueno para alguien. Por lo menos existe la posibilidad de ver a Tobey para distraerme. Entramos a la pista. De mala gana, comienzo a correr. Maggie está hablando de sus padres. Sobre cómo están siempre peleando cuando está en casa su padre. Sobre lo miserable que es su mamá cuando él no está. — ¿Ya descubriste que está mal? —digo. —Nadie me dice nada. Pero he oído a mi madre diciendo que si mi papá ya no se siente atraído por ella, él debería reconocerlo y dejar de huir. — ¿Y él qué dijo? —No pude oír. Creo… — ¿Has estado haciendo ejercicio? —Una voz grita detrás de mí— ¡tus brazos están indudablemente más grandes que antes! Me doy la vuelta para ver lo que está pasando. Inmediatamente deseo no haberlo hecho. Sólo volteé de nuevo y pretendí que Tobey todavía me quiere a mí y sólo a mí. ¿Acaso Cynthia dijo - antes-? ¿Él solía salir con ella? ¡Ella es como una bolsa apestosa! Pensé en Tobey. Laila dijo que le gusto. ¿Cuál era la razón por la que íbamos a cambiar de compañeros en Teoría de la Música la próxima semana? ¿Qué es esto? Me volteé de nuevo. Aceleré. — ¿Qué pasa? —dice Maggie. —Les diré más tarde —murmuro. Odio los celos que siento. Pienso en Tobey mucho. Mucho más de lo que pienso en Dave. Lo que es muy raro ya que ni siquiera lo conozco. Pero Tobey parece ser tan dulce. Y esos ojos. A veces no puedo ni dormir. Este acertijo exige un almuerzo de conferencia de emergencia en Burger King. Es la tradición de Laila, Maggie y yo de ir a Burger King cada vez que tenemos algo importante que discutir. Pero no es tradición de una de nosotras, tener un novio esperando. Estamos decidiendo qué decirle en el camino a la cafetería. —Dile que vamos —dice Maggie. —No puedo.
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— ¿Qué? –Dice Laila— ¿Como si te tuviese atada a una correa? Puedes hacer lo que quieras. — ¿Cuál es la situación de emergencia de todos modos? –dice Maggie. —Es demasiado complicado para hablar de ello en este momento —le digo. —Oh —dice Laila—. Pensé que finalmente podrías estar lista para decirnos acerca de ti y el objeto de tu deseo. — ¿Algo pasó con Dave? —pregunta Maggie. Me muerdo los labios— No exactamente. Dave ya está esperándome en su mesa. Cuando empecé a sentarme con él, verlo guardándome un asiento junto a Caitlin y Matt era tan emocionante. Ahora me hace sentir coartada. Como si no tuviese elección acerca de lo que hago. Y la forma en que, prácticamente, ignoraba a Maggie y a Laila sólo para tener la oportunidad de sentarme con él era falso. Nos acercamos a Dave. Estaba como, - No tengo idea de qué se supone que es.- Él señala a su bandeja. —Emú, —dice Laila—. Un gran pájaro no volador, proveniente de Australia. Ellos deben de haberlo importado. — ¿Hay algo que no sepas? —Pregunta Dave. —Sí. Todo el mundo está tranquilo—. Bueno, vamos a Burger King —Le digo a Dave. —Oh, pero… Yo como que quería estar aquí hoy. —Puedes. Quiero decir… nosotras vamos. Dave se ve molesto—. Oh. Lo que sea. Matt y Caitlin llegan como celebridades. Caitlin dice— ¡Oye, Sara! —Ignorando totalmente a mis amigas.
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Miro a Dave. –Entonces… Adiós.

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Se levanta. Él me besa en la boca. Duro. A medida que nos vamos, veo a Tobey a través de la cafetería. Está presionando sus manos sobre su cara. Yo sé que él lo vio todo. Tengo esta repentina compulsión de atropellar y decirle que el beso no significaba nada para mí. Que la razón de todo esto, es que nos vamos a hablar de él. Quiero que lo sepa todo. Pero, por supuesto, eso es estúpido. Todo el mundo sabe, que una vez que le dices a un chico lo mucho que te gusta, pierde todo interés. El camino a Burger King lleva cinco minutos. La hora de comer no es ni siquiera una hora. Son cuarenta y cinco minutos. No tenemos mucho tiempo, así que empiezo a hablar. —Muy bien. ¿Puedo decirles algo? —Cualquier cosa —Dice Maggie. —Al principio yo no miraba a Tobey. — ¡Lo sabía! —Laila grita. Ella me señala—. ¡Sabía que esto era sobre él! — ¿Podrías decirlo un poco más fuerte? Creo que alguien en África no te ha escuchado. —Así que, finalmente lo has admitido. Maggie está como, - ¿Puede alguien decirme, por favor, qué está pasando?Llegamos a Burger King, y corro a la puerta. Estoy dejando a Laila poner al tanto a Maggie con su versión de la historia primero. De esa manera habrá menos interrupciones cuando le cuente mi versión. Después de que conseguimos nuestros pedidos y nos sentáramos en una cabina, Maggie dice. — ¡Yo no tenía idea de lo mucho que te gustaba! ¡No me lo dijiste antes! Estoy muy absorta en la apertura de los paquetes de mostaza para mis aros de cebolla.

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— ¿Debo recordarte que estamos presionadas por el tiempo aquí? — Laila muerde por abajo su Whopper. Me olvido de por donde yo quería empezar. ¿Cómo les explicas a tus amigos algo que ni tú mismo puedes explicar? —Está bien, voy a ayudar —Dice Laila—. Cuando lo dejamos, al principio Sara no miraba a Tobey. Lo que implica que Tobey miró a Sara primero. Lo que luego implica que a él le gusta, pero esto ya lo sabíamos, porque él me lo dijo. Así que mi impresión es que estamos aquí para hablar de cómo te gusta Tobey. Ya que se miran todos los días. Y puesto que, como un bono, como si llegar a ser compañera de Robert en pocos días no es razón suficiente para celebrar, tengo que verte cada día mirando a Tobey y limpiarte la baba. ¿Olvidé algo? —No, creo eso lo cubre. —Entonces díganme esto —Dice Laila—. ¿Qué ves en él? Tiene como, un punto y tres en el GPA.* ¿Adónde va el próximo año? ¿Morris County Community College? *GPA: Grade Point Average (Promedio de Notas) Pongo salsa tártara extra en mi sándwich de pescado. —Sólo porque alguien no obtiene - A- no significa que sea un estúpido —Dice Maggie. Ella me mira—. ¿Pero por qué exactamente te gusta? Aparte de que es lindo, porque Dave es lindo. —La forma en que me siento acerca de Tobey es totalmente diferente. — ¿Y qué forma es esa? —Exige Laila. —Simplemente es... esta intensidad que no tengo con Dave. Es como… como las pocas veces que le he visto, me hace reír… Y es tan seguro… Hay algo en su forma de ser que sigue atrayéndome—Esto es tan difícil de explicar. ¿Cómo traduces tu corazón?— Y Dave fue tan malo en el centro comercial. ¿Con Robert y Joe? —Ha sido atroz — Maggie mastica un cubo de hielo. —Bueno, no sé cuál es su problema con la mesa en el almuerzo —Dice Laila— Obviamente, él no quiere que nos sentemos allí. —Perdón —Dice Maggie –. Tampoco es como si nos fuese a gustar.

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—Quiero decir, me gustan otras cosas acerca de él, pero… siempre parece que falta algo. Maggie asiente–. Se siente como… este vacío, ¿no? —Sí. No se siente como yo quería. Es como si me obligara a mí misma a ser feliz con él mientras espero que se transforme en lo que quiero. — ¿Y qué es eso? –dice Laila. —Algo real —Sonrío por encima de la mesa hacia Laila. Ella jamás ha salido en una cita, por lo que no puedo esperar que entienda todo lo que estoy diciendo. Pero sé que entiende parte de esto. Laila sonríe—. Bueno, sería bueno tenerte de vuelta en nuestra mesa a tiempo completo. —No sé que le ves a esas personas —dice una entusiasta Maggie–. La popularidad está tan sobrestimada. —En serio —le digo—. Vienen como si lo fueran todo, y mientras tanto Dave es virgen. —Todavía no puedo superar eso —Dice Maggie—. El muchacho es verdaderamente guapo. — ¿Sigue siendo un asno sobre el asunto del sexo? —Dice Laila. Él hizo el repulsivo truco del preservativo, como hace una semana, y desde entonces han pasado más de dos veces. Por lo menos ahora es lo suficientemente decente para que dure un tiempo antes de que empiece la mendicidad. —Creo que está avergonzado. Aunque todavía insistente. —Es un niño —dice Maggie. —Tobey no sería tan patético —Laila añade. — ¿Cómo lo sabes? Laila pone los ojos en blanco. — ¿No es obvio? — ¿Qué? —Digo— ¿Ahora te gusta?
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—No iba a ser la única que te anime a ti y a Tobey para que estén juntos —dice Laila—. Pero ahora... —Laila sacude la cabeza—. Cuando estaba hablando de ti tenía esa mirada en sus ojos, como… la honestidad y la claridad y la confianza. No he visto... Nunca he visto a ningún hombre aquí mirando de esa manera. Maggie y yo miramos a Laila. —Oh Dios mío —dice Maggie— ¿Oyes eso? — ¿Qué? —Creo que es el sonido del infierno en el congelador —Maggie se ríe—. ¿Soy yo, o es que Laila admite que piensa que un hombre es lindo? —Yo no he dicho que me gusta el tipo en general —insiste Laila—. Sólo por los ojos. Maggie y yo nos sorprendemos— ¡Woooo! – Escuchar a Laila decir cualquier cosa remotamente positiva sobre cualquier tipo es enorme. —Chicos. Lástima que no son como el Señor Cara de Papa —dice Maggie—. ¿Dónde se puede seleccionar y elegir las partes que desee? Entonces podríamos llegar a un tipo que se adapte a tus normas. —Nunca va a pasar —Laila me mira—. Entonces, ¿qué vas a hacer? —No sé. — ¿No crees que deberías romper con Dave? –pregunta Laila. —Espera —Maggie interrumpe— ¿No cambiarán de compañeros la próxima semana? —No me lo recuerdes —Laila gime. —Hay que darle tiempo al tiempo —dice Maggie—. Conoce a Tobey y así vas a saber con certeza si él es el hombre adecuado para ti. Y mientras tanto puedes vacilar entre ellos. — ¿Vacilar? —Dice Laila— ¿Qué pasa con el vocabulario para entrar a la universidad?
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—Es para lograr mi objetivo —Nos miramos sin comprender—. Ya sabes. Para ser más inteligente. Nos miramos. Maggie pone las manos delante de ella como si dijese - esperen a oír esto-—. Estoy leyendo el diccionario. — ¿Qué, cómo, de principio a fin? —Digo. —No. Estoy haciendo diez palabras nuevas todos los días. Luego, estoy escogiendo uno para utilizarlo al menos tres veces al día, y así puedo memorizarlo. — ¿Y los otros nueve? —dice Laila. —Oh, sí… Estoy memorizando esos, también. Laila se vuelve a mí. —Creo que debes terminar con Dave. Si ya se siente de esta manera acerca de otro tipo, ¿qué dice eso acerca de tu relación con Dave? Maggie asiente— Y Tobey totalmente parece alguien que sí se sentaría en nuestra mesa. Regresando, Laila y Maggie siguen para hablar de mi situación. Pero estoy escuchando sólo la mitad. Porque lo que dijeron antes es cierto. Lo que tengo con Dave no es suficiente para mí. Me imagino bailando lento con Tobey, una canción de Dave Matthews Band sonando, siendo completamente feliz con él. Pongo la imagen en una burbuja de color rosa y dejo que el universo decida. Pero es obvio que ya he tomado mi decisión.

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Capítulo 22 Timbiriche
27 de Octubre, 2:54 pm.

Cuando Sara entra a la sala, me siento nervioso. Saco una hilacha de su silla. Le echo una ojeada a Laila. Se ve como si ella ya estuviese peleando con Robert. Y la clase ni siquiera ha comenzado. Robert decidió quedarse en la clase, pero el Sr. Hornby dijo que él aún podía hacer el cambio. Andaba con toda la suerte. Ahora, Sara se está sentando a mi lado. —Hola—digo. —Hola—dice ella. Y así solamente, ya no me siento nervioso. Es loquísimo. Ella se siente realmente familiar. Todos están haciendo el precalentamiento, lo que involucra un montón de aplausos y unos —ta-tata-ta rest ta—. Te puedes dar cuenta de que todos desean estar ahí. Es cómodo estar rodeado de bobos compañeros con un propósito similar. Finjo escuchar al Sr. Hornby, pero estoy demasiado pendiente de Sara, quien está mirando la rodilla rasgada de mis vaqueros. Sabía que debí haberme puesto unos menos destartalados. Sara saca Las Cuatro Estaciones de Vivaldi. Lo cual es raro, puesto que el Sr. Hornby acaba de decirnos que saquemos Recordando a los Beatles*. — ¿Sara? — ¿Sí?
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—Creo que estamos trabajando en… —Lo sé. Sólo estaba viendo algo.

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Soy tan idiota. Ella no es estúpida. Ella sabe lo que estamos haciendo. ¿Por qué tenía que decirle eso? —Lo siento —digo. —Está bien. Cuando empezamos a trabajar, me inclino más cerca de Sara. Huele como a flores. Pero no en la forma en que lo hace el perfume. Sino más en la forma de es-sólo-lo-que-ella-es. No puedo superar lo cómodo que me siento con ella. Nosotros sólo congeniamos. Luego, Sara me mira directamente, tomándome con la guardia baja. Y estoy transformado instantáneamente en este fenómeno sudoroso con el corazón latiendo fuerte. Ya no soy Tobey Beller. Es bizarro que siga siendo capaz de hablar en esta situación. —Así que —digo— ¿Tocas algún instrumento? —Tocaba el violín hasta el año pasado. — ¿Ya no sigues tocando? —No en verdad. No he tenido tanto tiempo libre este año. Casi no me molesta que su escaso tiempo libre lo tenga que gastar con un imbécil. —Yo tampoco —digo— La gira mundial, la grabación del nuevo álbum… tengo que mantener felices a mis fans. Ella se ríe. Bien. Mientras hacemos la tarea, Sara parece impresionada con mi análisis de síncopa. Y capté que las dieciséis notas que ella estaba describiendo, en
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realidad eran notas de treinta segundos. Así que me siento bien de que ella vea que tengo un cerebro funcional. Terminamos antes que todas las otras parejas. Entré en pánico por un momento, tratando de pensar algo más que decir que sea chistoso. Pero Sara habla primero. —Así que, ¿Dónde te estás aplicando? — ¿Aplicándole a qué? —Ja-Ja. Muy chistoso. — ¿Te refieres… a la universidad? —Eh, sí. —Oh — Ahora viene la parte en que saboteo todo, diciéndole que aún estoy decidiendo qué haré con la universidad. Después de eso, ella, educadamente, se va a disculpar por correr hacia el Sr. Hornby y le exija cambiar las parejas a como estaban antes. —Em… sigo estrechando mi lista. ¿Qué hay de ti? —Bueno, mi primera opción es la Universidad de Nueva York. — ¿Tú ya sabes a dónde quieres ir? —Sólo desde octavo grado. —Eso es impresionante —E intimidante. —No en verdad. Es sólo una meta que he tenido por mucho tiempo… — ¿Sabes en qué quieres especializarte? —Seré planificadora urbana… principalmente enfocada en la arquitectura y diseño de Interiores. Voy por lo estético. No puedo creer que haya gastado todo este tiempo con chicas descerebradas y cabezas de pollo. — ¿Qué hay de ti? —Dice ella.
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—Oh. No… estoy completamente seguro aún. No, quiero decir, sé que mi carrera estará relacionada con la música. He tocado la guitarra desde que tengo cinco años y estoy en esta banda con… —Lo sé. —Oh. Sí, así que, siento que estamos al borde de un gran avance o algo, algo grande, y probablemente ese es el despegue… y quizás tenga sesiones de grabación para bandas sonoras… ese tipo de cosas… Así que pienso aplicarme en una escuela de música… en realidad, el Sr. Hornby quiere que me enliste a donde él fue… —Aah. —Sí. ¿Exactamente qué quería decir con ―aah‖? ¿Aah de, eso es realmente genial, estás más allá de mi mundo de rectitud? ¿O aah de, podrías ser aún más holgazán, cómo puedes no haberte siquiera aplicado aún? Sara mira hacia donde está Laila. Laila parece como si fuese a atacar a Robert con el atril. —Así que —digo —Así que —dice ella. — ¿Sabes cómo jugar al Timbiriche? — ¿Qué es eso? — ¿Nunca has jugado al Timbiriche? —No creo. —Tía —Abro mi cuaderno con espiral en una nueva página—. Permíteme. Esta es una destreza esencial que debes tener. Tu vida no estará completa si no tienes la constante posibilidad de una sesión ardiente de Timbiriche en tu horizonte. Esperaba obtener una risa. Pero cuando miré a Sara, ella me está mirando de manera extraña.
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— ¿Qué? —Nada—, dice ella.

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Empiezo a llenar la página de puntos—. Okey, entonces, cuando haces esto es realmente importante que tanto las filas como las columnas sean pares. Así, de esta forma, utilizas las líneas de las filas y haces que los puntos estén a esta distancia… Suena la campana. Injusticia. Es el único día de mi vida que quiero que las clases no terminen, y ya han acabado. —No te preocupes —le digo—retomaremos esto la próxima vez. — ¡No pierdas la página! —No lo haré. Nos vemos. —Bueno. Nos vemos. Después, corro hacia Mike por el vestíbulo. — ¿Y? —Dice él. —Bueno, tú sabes. Usé mi encanto natural. Estoy seguro de que estará rompiendo con Dave en cualquier momento. —Y luego estará botando tu trasero luego de que descubra la clase de perdedor que eres. Parece que estarás sólo para pasar unos momentos de diversión.

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Capítulo 23 ¡Disfrutar de una buena pluma!
27 de octubre, 2:54 p.m.

Normalmente me gusta experimentar con el tiempo que me sea posible permanecer en la cama después de que la alarma se apaga y aún así tomar el autobús. Pero hoy, media hora antes de que yo tuviera que levantarme, salté de la cama como si estuviera en llamas. Lo más destacado del día fue cuando me pusieron un problema realmente complicado en el pizarrón en cálculo, que me tomó toda la vida y ni siquiera había sido el problema correcto. Todo lo que he sido capaz de pensar desde que me desperté es en esto. Y ahora ya está aquí. Cuando entro en Teoría de la música, Tobey ya estaba allí. Robert está sentado al lado de Laila. El Sr. Hornby se me acerca y dice: —Sara, ¿puedo verte un minuto? Él tira de mí hacia un lado de la habitación—. Le dije a Tobey que tendría un nuevo compañero a partir de hoy. —El Sr. Hornby tintineó unas cuantas monedas en su bolsillo—. Sugirió un cambio de compañeros contigo. El sabe lo brillante que eres y dice que tienen gustos similares en la música. Y creo que sería mejor para Tobey— podría utilizar la motivación. Laila y Robert están muy bien —se aclara la garganta— ¿Tienes algún problemas en trabajar con Tobey a partir de ahora? Me recuerdo a mí misma de cómo hablar. —No, — le digo en voz demasiada alta. Entonces me pongo paranoica porque tal vez Tobey oyó y pensó que yo quería decir no, no quiero cambiar—. No me importa —Grandioso —El Sr. Hornby me sonríe como si estuviera aliviado de que no tratara de decirle que no— Gracias por ser flexible, Sara.
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—Claro.

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Mientras el Sr. Hornby comienza a explicar lo que vamos a hacer hoy, me acerco y me siento junto a Tobey como si no hubiera pasado nada. —Hola —dice Tobey. —Hola —le digo. Y entonces mi grano de confianza se desintegra como un meteorito ardiendo en la atmósfera. La silla de Tobey está frente a la mía, porque así es como estamos trabajando con nuestros compañeros a partir de ahora. Así que no hay ningún lugar para esconderse. Se sienta con las piernas separadas y los brazos cruzados. Miro su camiseta amarilla claro, que dice Atari en verde, sus vaqueros desteñidos con la parte donde está la rodilla rota, con sus Converse negros altos…. En cualquier lugar menos sus ojos. Los músculos de sus brazos. A la derecha en la entrepierna… ¡Mira a otro lado! Me sonrojo furiosamente como si tuviera repentinamente una fiebre letal. Sé que Tobey me vio mirar su entrepierna. Ahora probablemente piensa que lo quiero. Que, por supuesto es así, pero no quiero que él lo sepa todavía. El Sr. Hornby termina lo que fuera que estaba diciendo. Todo el mundo estaba sacando sus partituras. Finjo que he estado escuchando todo el tiempo, y saco la primera hoja de mi carpeta. — ¿Sara? —dice Tobey. — ¿Sí? —puse la hoja en mi atril. —Creo que estamos trabajando en… —Lo sé —le interrumpo con pánico. Estoy mortificada. Ahora probablemente piensa que lo quiero y que soy inepta—. Sólo estaba viendo algo —pretendo analizar algunas notas en la tercera medida. Por el rabillo del ojo veo a Tobey sacar Recordando a los Beatles. Espero unos segundos antes de sacar mi copia.
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—Entonces —él dice— Supongo que ahora somos compañeros. —Sí, supongo que sí —le sonrío para que sepa que está bien conmigo. Él me sonríe, y mi corazón se acelera como si estuviera haciendo en gimnasia toda la rutina. — ¿Te importa? —dice. —No, está bien. No puedo poner mi partitura en el estante, por mi mano temblorosa, por lo que la tengo en mi regazo. De hecho, la gestión para realizar el trabajo en clase, es porque realmente Tobey y yo estamos escribiendo nuestra propia música. Me encanta la música y cualquier otro culto que el ame aun más que yo. Así que cuando Tobey me dice que él ya escribe sus propias canciones, estoy delirando. Me gusta como trabajamos juntos. Nos ayudamos el uno al otro sin ser molestos. Nos reímos de las mismas cosas. Y es tan raro, porque tenemos esta conexión instantánea, como si nos conociéramos desde hace mucho tiempo. Me siento realmente fuerte hasta cierto punto. Yo trato de ver si lo siente también, pero no lo puedo decir. El Sr. Hornby se acerca y ve que hemos terminado la tarea antes que todos los demás. —Parece que los dos trabajan bien juntos —dice. —Creo que sí —Tobey me mira con un brillo en los ojos totalmente hipnótico. —Entonces —le digo— ¿Dónde te estás aplicando? Tobey contesta— ¿Aplicándole a qué? Él tiene el mejor sentido del humor. Y lo hace tan en serio que nunca se sabe si es una broma. Pero luego suena como si ni siquiera supiese lo que quiere hacer. Y no es exactamente la respuesta a mi pregunta. Yo sabía que estaba en una banda y puedo decir que es un músico impresionante, pero ¿Cómo puede pensar en que esta fantasía de estrella de rock se hará realidad?
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Laila le grita a Robert. Algo acerca de cómo echaba a perder dos líneas completas de notas. Me sentí mal porque ella lo tenía que aguantar. Pero no tanto como para cambiar de compañero de nuevo. A ella le debo un gran momento. —Así que… —dice Tobey. —Así que —le digo. — ¿Sabes cómo jugar al timbiriche? —recibí este hormigueo inmediato de la emoción. Soy fanática del juego. Pero todos los demás lo dejaron de jugar después de la secundaria. — ¿Qué es eso? —digo. — ¿Nunca has jugado al timbiriche? —No lo creo. —Tía —Tobey abre su cuaderno de notas. El escribe Timbiriche-Sara y Tobey- volumen uno en la parte superior de la página. Miro su camiseta otra vez, apuesto a que se siente realmente suave. No sé lo que siente él, o lo que es todo esto. Es como si estuviese pasando nada, pero al mismo tiempo está pasando todo. — ¿Qué? —dice. Creo que me he quedado mirándolo con la boca abierta. —Nada —digo. Tobey señala los puntos en la página. Entonces él está como—Oh, hombre. Esta pluma apesta —saca otra de la bolsa— Odio las plumas manchadas. — ¡Lo sé! —Disfruto de una buena pluma. —Totalmente.

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Nunca nadie había entendido mi obsesión con plumas de buena calidad. Scott no podía ni siquiera ver la diferencia entre una pluma de la tienda de 99 centavos y un Gelly Roll. Eso solía volverme loca. La clase termina demasiado pronto, me gustaría quedarme aquí por el resto del día, jugando timbiriche con Tobey. Tan pronto como se va me acerco a Laila. —Muchas gracias —le digo—. Te la debo —me siento eufórica, pero agotada. — ¿Me lo dices a mí? —Laila, claramente, sólo siente la parte agotadora. — ¿Cómo te fue con Robert? —Exasperante. No puede diferenciar un cuarto y un octavo. Yo estoy como, prácticamente es noviembre. ¿Qué has estado haciendo todo el año? — ¿Tú dijiste eso? —No, pero debería haberlo hecho. — ¿Estás segura de que quieres hacer esto? —le pregunto—. Porque puedo volver contigo. —No, no puedes. Algo real está sucediendo entre ustedes. La resistencia sería inútil —Laila sonó resignada. —Siempre estás tan segura de todo, ¿nunca dudas? —Claro —dice ella—. Pero no le digas a nadie que soy humana. Mi padre te mataría.

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Capítulo 24 Sr. Aplicado
28 de octubre de 12:39p.m.

—Mi padre me va a matar, —dice Josh—. Estoy desaprobando español. —Eso no es nada comparado con como mi mamá me está triturando — dice Mike—. Tengo como una D en historia. —Eso es indignante —digo. —Sólo porque no te preocupas por la universidad… —Mike desgarra su paquete de galletas de mantequilla. Es la única cosa decente para el almuerzo de hoy. Mike estaría en lo cierto si estuviera hablando de mi viejo yo. El Sr. Holgazán. Pero el nuevo yo me está haciendo algunos cambios para que ella se dé cuenta de que soy lo suficientemente inteligente como para ella. Ahora soy el Sr. Aplicado. El otro día en clase, sentí que podía llegar Sara. Como si fuera realmente posible conquistarla. Podía sentirlo. Ese momento en que me miraba, era como... Quería tirarla al suelo y hacerlo allí mismo. Y sé que no habría tenido ese acostumbrado pánico que tenía siempre después de tener sexo con Cynthia. Donde sentía esa urgencia de salir lo antes posible sin volverla loca. Con Sara, en realidad, habría querido salir con ella después. —Para tu información, —le digo—. Ayer Hablé sobre ello con el Sr. Hornby. Mike pone la galleta abajo—. ¿Sobre qué? —Sobre la universidad. — ¿Por qué? —dice Josh. —Bueno… Estoy pensando en aplicarme ahora.
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Mike me está mirando como si acabara de anunciar que, en realidad, odio la guitarra y prefiero pasar todo mi tiempo jugando Yu-Gi-Oh! . Entiendo su asombro. Siento que soy una persona diferente. Completamente guiado por la testosterona y por el deseo de impresionar a esa chica fenomenal. Durante todo el tiempo en que Mike me conoce, yo siempre he dicho que la universidad no es buena para mí. Que vivir la vida con pasión es la única manera de aprender que cualquier cosa vale la pena conocer. Pero entonces, Sara me dio esa mirada cuando dije que no sabía lo que iba a hacer con mis planes. Fue sólo un segundo, pero me atrapó. Así vería la desaprobación si pudiera verte. Que normalmente no me molestaría. Pero viniendo de ella… Mike recoge su mentón de la mesa—. Estás hablando en serio. —Sí. El Sr. Hornby dice que la Academia de Música de Manhattan es impresionante. Es el lugar donde iba, y me dijo que me escribiría una recomendación. Él cree que puedo conseguirlo si mejoro mis notas este semestre. Josh mira a Mike—. Creo que es grave. Me inclino hacia atrás y cruzo los brazos sobre el pecho—. El Sr. Hornby piensa que soy lo suficientemente bueno para ir por ello. Dice que definitivamente debería lanzarme con mi audición y la cinta de demostración. —Sin duda, —dice Josh. —Quiero echarle un vistazo a los requisitos de la aplicación después de la escuela, así que, ¿podemos practicar como media hora más tarde? Mike y Josh se miran. —Está bien, —dice Mike—. ¿Qué pasó? — ¿Qué? — ¿Cómo ocurrió esto de repente? — ¿No puede un hombre cambiar de opinión?
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—Uh, un hombre puede. ¿Pero tú? ¿Acerca de la universidad? No lo creo. — ¿Recuerdas tus planes para conseguir Sara? —Digo. —Todos brillantes y sólidos como una roca, —dice Mike. — ¿Todos jodidos y escalofriantes? —aclara Josh. —Son fundamentalmente defectuosos, no puedo… — 'Defectuosos' es la palabra clave —señala Josh. Mike ignora a Josh—. ¿Qué tiene eso? —No puedo obligarla a que yo le guste. O pretender que soy de otra manera. Si sigo lanzándomele, será como si dijera que estoy desesperado. Las niñas siempre rechazan eso. — ¿Has estado viendo Oprah otra vez? —dice Josh. — ¡Vete al diablo! Hablo en serio. Corriendo detrás de algo así como que no funciona. —Mis planes son excelentes, —insistió Mike—. Pero aquí está la cosa: ¿Crees que Sara saldría contigo si no estuviese con Dave? — ¿Por qué no? — No lo sé. Ella no se dio cuenta antes. Acéptalo, no es exactamente tu tipo. Por supuesto que he pensado en esto. Sería ir en contra de todos los códigos de ética social de la secundaria que Sara salga conmigo. Los cerebros de la Sociedad Nacional de Honor no desarrollan los intereses repentinos en flujos marginales. Y sé que a ella le importa lo que piensen los demás. Pero tenemos una conexión. No hay que negarlo. —De todos modos, todavía te está conociendo, —dice Mike—. Las pollitas son así. Se basan en que tanto les gustas a nivel emocional. Primero se centran en tu personalidad y luego deciden que te quieren.
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Pero si un chico piensa que una chica está buena, el aprenderá cómo hacer para que la chica se interese después en su personalidad. Son dos mundos muy distintos, hombre. — ¡Jesús! —Gime Josh—. ¡Ambos han estado viendo Oprah! Todavía estoy pensando en lo que dijo Mike después de la escuela, cuando estoy en la oficina de orientación. Me pregunto si realmente es realmente así de diferente para chicos y chicas. Quiero decir, sí, chicos son después del sexo algo más. ¿Pero, básicamente, no todos deseamos lo mismo? ¿Encontrar a alguien que nos haga sentir satisfecho? Encuentro el catálogo de cursos de la Academia de Música de Manhattan. Lo tomó de la mesa y me siento. La mejor parte de este colegio, además de ser una patada en el culo de escuela de música, es que la primera opción de Sara es NYU. Están a dos calles de distancia. Le doy la vuelta a los requisitos de admisión. El mínimo GPA que se requiere es de 3.0. Mierda. Yo tengo un 2,9. —Hola, Tobey. Miro hacia arriba. La Sra. Everman me está mirando. —Hola. — ¿Es un catálogo de cursos? —Sí, bueno… El Sr. Hornby me estaba contando acerca de la Academia de Música de Manhattan… — ¿Qué instrumento tocas? —Guitarra. — ¿Acústica o eléctrica? —Ambas, en realidad. La Sra. Everman asiente—. ¿Cuándo es la fecha límite de solicitud? Le echo un vistazo a la página—. Quince de diciembre.
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—Así que finalmente has visto la luz. —Algo así.

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—Es una lástima que no la vieras antes. Pero tal vez somos capaces de hacer algo. ¿Y no hay audiciones en febrero en MMA? —Sí. Se sienta a mi lado—. ¿Cuál es tu promedio de calificaciones? —Creo que es como de dos puntos y nueve. —Tendrás que obtener muchas As en este semestre, lo cual puede ser posible si te organizas. La pregunta es… ¿Estás listo para hacer esto? —Sí. — ¿Sí, un poco? ¿O sí, que realmente quieres? —Estoy listo. La Sra. Everman sonríe—. Excelente. ¿Qué tal si comienzas ahora mismo? Cuando estoy de camino a la casa de Mike, mi cerebro está nadando con la aplicación que tengo que llenar y las cartas de recomendación que tengo que conseguir y la grabación que tengo que reunir y los ensayos que tengo que escribir y la audición para la que me tengo que preparar y… Todo esto parece demasiado. Ahora entiendo porque todo el mundo enloquece al punto de tener crisis nerviosas. Además, la Sra. Everman me ayudó a encontrar algunas escuelas de respaldo a las que tengo que aplicarme. No tengo idea de cómo voy a conseguir hacer todo esto y mejorar mis calificaciones y estar listo para la Batalla de las Bandas el próximo mes. Entro en el garaje en un sueño. — ¿Qué hay? —Dice Josh—. ¿Cómo te fue? — ¿La palabra - agotado- no significa nada para ti? —Dejé mi estuche de guitarra.
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—Te entiendo, hombre —Mike sacude la cabeza—. En mi caso mamá es muy severa. —Ella en serio necesita relajarse —dice Josh—. El daño está hecho. No es como si las universidades sólo estuvieran viendo nuestras notas. Ellos sólo se preocupan por lo que hemos hecho hasta este año. —En realidad, no —le digo—. Se supone que en realidad ven las calificaciones de este semestre. Es por eso que aún tengo la oportunidad de entrar a este lugar. —Pero tus notas apestan —Josh golpeó un tambor. —Se les llama - promedio— ¿Qué estás diciendo? —Mike pregunta. —Tengo que subir mis calificaciones. A partir de ahora. Entonces tendré una oportunidad. —Pero, ¿qué bombardea? hay del período de calificaciones pasado? ¿No te

—Era bastante atroz. Pero la Sra. Everman dijo que ella va a hablar con mis maestros para ver si puedo hacer el trabajo que me perdí. Aunque tuve que prometer hacerlo todo. Y tal vez cambiarán mis notas. — ¡No puede ser! —Josh grita—. ¿Cómo lograste hacer eso? —Aparentemente, si se les das un One-eighty, hacen excepciones. —Déjame aclarar esto —dice Mike—. ¿Vas a hacer todo el trabajo que perdiste? ¿Y hacer todos los trabajos a partir de ahora? ¿Y hacer todas las cosas de aplicación? ¿Y practicar? —Bueno... sí. —Felicitaciones —Mike se acerca y me estrecha la mano—. Bienvenido al mundo real.

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Capítulo 25 Lo que acabo de conocer
3 de noviembre, 10:13 a.m.

Estoy nerviosa en la redacción. Tuve un sueño intenso anoche con Tobey, el tipo de sueño que sientes tan real que es como si todavía estuviera soñando. Podía sentir las mariposas y la falta de sueño. Mi mano, al parecer, con una mente propia, golpea mi botella de agua. Derramé el agua en toda la mesa del trabajo. Mis notas de Cálculo inmediatamente mojadas. Corro hacia las toallas de papel y saco la mitad del rollo. Frenéticamente empecé a secar mi bloc de notas. Levanto la mano y me doy cuenta que me muero de ganas de hablar de esto con alguien que me pueda dar consejos. El Sr. Slater, es el único adulto con el que puedo hablar en este momento. Sr. Slater se acerca. - ¿Qué pasa?- dice completamente frio como de costumbre. - Mira- le susurro - Estoy teniendo un problema- miro a través de la mesa de Scott. ¿Por qué tenía que estar en la misma clase que yo? Es como si me estuvieran acechando por el karma. Scott deja de dibujar, poco a poco mira hacia arriba, nosotros miramos hacia atrás de él. Scott toma su cuaderno de dibujo y el lápiz de carbón y se mueve hacia otra mesa. Yo tranquilamente continúo. - Ya sabes como estoy con Dave?- Sr. Slater asiente. - Bueno…. Existe otro tipo con el que siento realmente una conexión. - ¿Cómo te sientes acerca de Dave?
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- ¿Qué quieres decir?

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- No lo sé. No es lo mismo de antes. No es como pensaba que era.

- Durante todo el verano yo quería salir con él. Y pensé en él todo el tiempo. No tenía idea de…. Pero es el…. Resulta que hace lo que sus amigos quieren, y no tenemos mucho en común, y…… estamos en diferente onda cuando se trata de sentido del humor. Es justo…. - ¿Cómo te sientes acerca de ese otro muchacho?- pude conseguir una gran sonrisa en mi cara. – El es…..- trato de tomar todos los sentimientos que tengo hacia Tobey y traducirlo en palabras. Es como tratar de describir como se sienten los colores. Miro a la derecha del Sr. Slater y digo.- Es algo real. - Eso es profundo- El Sr. Slater asiente con la cabeza, pensativo Entonces ¿Cuál es el propósito de quedarse con Dave? - No puedo hacerle daño. Y todo el mundo sabe que se tiene que trabajar en las relaciones. - Las buenas relaciones no se trabajan tanto y estarías feliz y más satisfecha a menudo, sin embargo..- recojo mi lápiz de carbón - Sara, ¿Cuándo crees que tu relación con Dave terminará? - ¿Qué? - ¿Van a ir a la misma universidad el próximo año? - No- le digo. Eso era otra cosa, Dave no es tan inteligente. Y aunque yo luchaba porque Dave es tan hermoso, pero la verdad necesito tener un novio que por lo menos sea tan inteligente como yo. - Así que su relación tendría que terminar entonces, ¿no? Yo no digo nada. El Sr. Slater dice: - Incluso si hubiera una relación a larga distancia, que, por cierto, en mi experiencia, no funciona, un día su relación probablemente va a terminar146

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- ¿Por qué?

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- ¿Quieres estar con Dave para el resto de tu vida?- luego arranca un trozo de papel y recoge el lápiz más pequeño de carbón de mi juego. El escribe algo. Me lo pasa. Dice: El tiempo dirá. - Y mientras estas esperando- dice – no te conformes con menos de lo que realmente quieres. Está bien. Es como si me olvidara de lo que estoy buscando. Recuerdo al niño que he descrito en la página del mapa del tesoro antes de mi primera cita con Dave. ¿Y cómo he estado esperando tanto tiempo para que venga a mi vida? Tomo mi cuaderno de bocetos de mi bolso y giré a esa página. Todas las palabras que describen a una persona. Y fue entonces cuando me di cuenta de que finalmente está ocurriendo. Porque, cuando sucede, sucede y lo acabo de conocer. - Es tan genial que tengan cabinas aquí- le digo. Le pregunté a Dave que si quería venir conmigo a la cafetería en el almuerzo. Quería tener un poco de privacidad para poder tratar de hablar con él acerca de esto. Pero no sé si puedo hacerlo todavía…… - ¿Por qué? - ¡Por qué! No tienes que sentarte en una mesa si no están llenos- juego con el agitador de azúcar. - No, quiero decir, ¿Cuál es la diferencia de donde te sientas?- Dave dice - tú sigues sentándote para comer. ¿Qué importa si estas sentado en una mesa o una cabina?- Es tan completo, ni idea que es increíble. Este es uno de los muchos ejemplos que demuestran que Dave y yo no somos almas gemelas. En estas últimas semanas Dave no ha entendido lo siguiente:

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¿Por qué tengo que trabajar en mi cuaderno todos los días? ¿Por qué me gustan más las lámparas en vez de luces de techo? ¿Por qué los juegos son muy divertidos? ¿Por qué me siento tan molesta cuando saco una B, y ¿Por qué todavía no estoy lista para tener sexo? Y ahora acerca de cómo las personas quieren sentarse en una cabina en lugar de una mesa. Y si, me doy cuenta que estas cosas son muy pequeñas. Pero todas ellas se suman a la imagen de mi vida. - Se trata de la estética- digo - ¿Qué quieres decir? Esto no es algo que debería explicar. No debes explicar acerca de cómo se supone que debes sentir algo, eso le quita toda la magia. Así que me voy. - No importa- mi voz triste me deprimió aún más. Y otra cosa me ha estado molestando por un tiempo. Dave normalmente me lleva a casa cada día y luego se queda un par de horas. Últimamente, me estoy sintiendo que me limita aún más. Extraño estar sola. - Por lo del camino- le digo - No tienes que llevarme a casa todo los días. A veces necesito estar sola por un tiempo No hablamos en unos 17 mil años, bueno eso me pareció a mí. - Bueno, vamos a empezar de nuevo- dice. Como si fuera tan fácil. Continúo comiendo y no le miro, pero luego me siento mal, por lo que digo - Juguemos el juego de los favoritos- Bien- dice - empiezas tú. - Um… escena de tu película favorita de todos los tiempos. - Vamos a ver….- Piensa Dave, pero yo a pesar de que lo sugerí, este es sólo un juego bueno para jugar con la gente que realmente deseas conocer. Después de que él me dice de la forma larga y demasiado aburrida la descripción de una película que no tenía ningún interés de ver, dice: - ¿Cuál es la tuya?
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- ¿Quién? No hay manera de que lo sepa.

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- Lloyd celebración de la caja del auge en la cabeza.

- Dave. ¿Te acuerdas del gran cartel que tengo en mi habitación? De John Cusack la celebración de la caja del auge, ¿arriba? - Oh…. ¿sí? - Recuerda que ya te había dicho acerca de esto.- ¿Pero Dave me ha preguntado acerca de ese enorme cartel de mi habitación? ¿No sería, como lo primero que alguien pregunta cuando estás viendo por primera vez la habitación? Pero Dave no se fija en mis cosas. Y realmente no exige mucho de mí. Es como si sólo se preocupara de lo que sus amigos piensen de mí. Y ahora sólo tiene una cosa en la cabeza cuando está en mi habitación. Ni siquiera se molesta en prestarle atención a la tarea. El sólo empieza a besarme, es tan impaciente. - ¿Qué película, de nuevo?- Pregunta. - Decir cualquier cosa…. - Oh, sí. Ahora lo recuerdo- él habla y mastica, al mismo tiempo - Yo odio esa película. - ¿Odias esa película?- es mi película favorita de todo el universo entero. - Si. Quiero decir. De acuerdo, son dos personas como el uno al otro. Pero luego hay todo eso del mantenimiento de su padre eso los diferencia. Yo no lo creo. Si realmente se amaban tanto, ¿por qué no sólo se reúnen? - No es tan simple. - Y no entiendo toda aquella escena. Como, ¿qué tan grande sobre un boom box? Obviamente, esto es el colmo.
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Cuando llego a casa más tarde, puse a Eminem en mi reproductor de CD, agarré los mismos auriculares que usa Marshall, y subo el volumen. Entonces saco mi cuaderno y mi pluma favorita. Mi pluma favorita es de color azul pastel y escribe realmente bien. Se siente como seda líquida sobre las páginas de papel. Quiero escribir lo que estoy buscando. Y por qué me siento como si no hubiera encontrando a Dave. Escribo y escribo hasta que me duele la mano. Cuando miro el reloj, es la una de la mañana. Pero no estoy cansada. Me pongo el pijama que siempre llevo cuando estoy molesta. Apago la luz y me meto en la cama con mi iPod. Y pienso en Tobey.

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Capítulo 26 Almas gemelas
7 de noviembre, 3:23 p.m.

Hay una alta probabilidad de que exponga esto demasiado pronto. Nunca quise hacer algo así. Pero no pude evitarlo. Así que lo dije. - ¿Crees en las almas gemelas?- Es una pregunta algo atípica. Pero no hay otra manera de explicar lo que está sucediendo entre nosotros. Y Sara sabe que no soy un chico normal. Sara estaba examinando el tablero del Timbiriche. Este documento lo empecé a llenar hace un par de semanas. Ahora, el papel está cubierto con puntos alineados en filas y columnas. El objetivo del Timbiriche es dibujar mas cuadrados que tu contrincante. Cuando es tu turno, puedes llegar a establecer una línea, que conecta dos puntos consecutivos. No se pueden hacer líneas diagonales. Si completas el cuarto lado de un cuadrado cuando tú dibujas tu línea, entonces consigues ese cuadrado y pones tus iniciales en su interior. Cada vez que termines de hacer un cuadrado, puedes establecer otra línea. La parte divertida es cuando estás en racha y haces un montón de cuadrados en un turno. Nosotros hemos continuado jugando al mismo juego de Timbiriche, cada vez que la clase terminaba temprano. - Sí- , dice Sara. - Absolutamente.- Ella conecta dos puntos. - ¿No? - Sí. Lo hago. - Mi cara es como un libro abierto. Ella debe conocer totalmente lo que siento. Sara parpadea. Ella mira hacia abajo al tablero de puntos. Sus mejillas están un poco rosadas. - Es tu turno- , dice ella.
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- Oh. Bien.

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Finjo que examino el tablero. Pero en realidad estoy tratando de averiguar cuáles son las posibles palabras que podría reunir para explicar la cosa mágica que ella necesita escuchar para saber que nosotros nos pertenecemos. - Creo que es importante no decidirlo- , dice Sara. - Nunca se debería decidir.- Pero lo que realmente quiero decir es, ¿Entonces por qué estás con un idiota como Dave? – Estableciendo esta propuesta se garantiza la infelicidad. - Exactamente. Al igual que la gente que sale con alguien sólo por estar con alguien. Es como que prefieren ser infelices que estar solos. - O incluso quedarse con alguien cuando saben que hay alguien más por ahí que es mejor para ellos. Sara me ofrece una media sonrisa. Asiente lentamente. - Los hay así, también. - Los hay. - Claro está. Entonces nos quedamos allí sentados, mirándonos el uno al otro. Lo que ha estado sucediendo mucho últimamente. Es como si hubiera una pared entre nosotros, sin embargo, ella se pone detrás de mí. . . todas las pretensiones se habían ido. - Y cuando encuentras a tu alma gemela,- dice Sara, - es innegable. Deben estar juntos. - Esa es mi filosofía.- Miro hacia atrás a ella. - Hay que ir con la corriente. - Exactamente. Creo que el universo te guía para tomar las decisiones correctas. - ¿Crees en el destino?
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- Supongo, pero. . . se trata más de crear la vida que deseas para que se pueda hacer realidad el destino. ¿Sabes? - Si.- Me encanta cómo ella es tan zen. -¿Me das tu número? Sara no dice nada durante mucho tiempo. Puedo ver su respiración. Mi corazón late con temor. Trato de convencerme a mí mismo de que no debería estar sorprendido si ella dice que no. Pasa a una nueva página en mi cuaderno. Ella rompe la esquina inferior. Lo está haciendo. Sara escribe su número. Dobla el papel. Luego da la vuelta a mi mano, poniendo el papel en la palma, y doblando mis dedos sobre el papel. - Muy bien- , dice ella. Sí. - Este es mi número de casa- , dice ella. - No tengo teléfono móvil. - Yo tampoco. Creo que son atroces. - ¡Igual que yo! - ¿Quién necesita hablar tanto con otras personas? - ¡Lo sé! La campana suena. - ¿Te quedas después?- , Pregunto. - Es posible. - Si fuera posible que te quedaras después, ¿dónde estarías? - Estaría en la sala de física. Posiblemente. Ahí es donde la encontré a ella media hora más tarde. - Hey- , le dije.
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- Hey.

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Me acerco y me siento a su lado. Se me hace difícil resistirme a tocarla. Miramos por la ventana. - ¿Recuerdas cuando dijiste que se podían ver las Torres Gemelas desde ahí?- , Dice. - Esa fue la única razón por la que había llegado aquí. Fue como un arrebato. - Sí. Está todo muy tranquilo. No hay nadie más alrededor. Estamos allí por un largo tiempo sin hablar. Por lo menos, tres minutos enteros. La miro. Ella me mira. Digo, - ¿Árbol preferido?- Sara me habló sobre el juego de los favoritos. Su preferido. En clase, alternábamos entre el juego del Timbiriche y el de Favoritos. Hasta ahora habíamos tenido las mismas cosas favoritas casi todo el tiempo. Es extraño lo mucho que tenemos en común. - Sauce llorón. - ¿Por qué? - Siempre parece tan triste. - Verdad. - ¿Helado favorito? - Menta con trozos de chocolate. - ¡Él mío también! - De ninguna manera.
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- De verdad. - ¿Cómo vas a casa?

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- Oh, um. . . Voy a esperar el autobús de la tarde. Esto es lo que realmente quiero decir: Vamos debajo de las escaleras, así puedo quitarte la ropa. Esto es lo que realmente digo: - ¿Puedo llevarte? - Está bien. Gracias. Todos mis órganos chocaron contra el frente de mi estómago. Caminamos por el pasillo tan cerca que podía sentir su calor corporal. Éramos los únicos que todavía estaban aquí, excepto unos pocos profesores sin vida propia. Nos cruzamos con el Sr. Hornby. - ¡Ajá! Discutiendo ese pedazo de clase de hoy, ¿verdad? - Exactamente- , le digo. - Fantástico- . Sr. Hornby se va a toda prisa por el pasillo. En las puertas delanteras, me abotono mi abrigo. Sara está tratando de subirse la cremallera de su sudadera, sólo que no se cierra. - Aquí- . Puse mis manos sobre sus manos en la cremallera. Tiré lentamente del cierre. - Vigila tu cabello. - Si.- Levanta su pelo. Todo lo que puedo pensar es en besarla.
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Caminamos a mi coche. Todas esas ideas sobre lo que podría suceder en el viaje a casa dan vueltas en mi cerebro. - ¿Qué tipo de coche es este?- Dice Sara. - Es un Chevy Malibu. ¿Entiendes de coches? - No especialmente. - Yo tampoco. Es por eso que tengo este.- Abro la puerta. - Gracias. - Eres bienvenida.- Me aseguro de que su bufanda está dentro antes de cerrar la puerta. Cuando arranco el coche, la música explota Rápidamente alcanzo el reproductor y lo apago. - ¿Quién es este?- , Dice Sara. - ¿No conoces a R.E.M.? - No, pero he oído hablar de ellos. - Te lo prestaré. Son fenomenales. - Gracias. Hey, así que, ¿qué vas a hacer durante las vacaciones? Voy en dirección a Pine Street. - Oh, ya sabes, lo de siempre. Sobrevivir a las visitas de familiares. Me esperan una mierda de vacaciones. - La miro de reojo. - Como si Acción de Gracias no fuera suficiente tortura. - Totalmente- , me dice. - Tener que pasar por otra escena falsa de familia feliz es la peor forma de tortura que existe. Bueno, excepto tal vez ir al gimnasio. - No puedo pensar en peores formas.- Cómo el tener que ver como Dave pone sus manos encima de ti cada día. Que idiota
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en

los

altavoces.

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- Si. No soporto a mi madre. - ¿Por qué?

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Sara está tranquila por un tiempo. Entonces, dice:

- Ella me ignora. Es como si no existiera. O si se acuerda de que existo, todo lo que escucho es sobre cómo he arruinado su vida. - Eso es jodido. - Dímelo a mí. Es muy difícil tratar con un solo progenitor. Proyectan toda su ansiedad sobre ti. Es como, si ella estuviera enojada todo el tiempo. ¡Y ni siquiera hago nada! - Eso está mal. - Sí. - ¿Dónde está tu padre? - No lo sé. Mi madre me tuvo cuando aún estaba en la escuela secundaria, así que… - ¿No lo has visto nunca? - No, ni quiero. No tengo ningún interés en mantener una relación con alguien que no me amaba lo suficiente como para quedarse. - Eso es duro. Mi padre ha estado encima de mí por lo de la universidad, pero es gente decente. Saco el cd de REM y pongo a The Cure. - Por favor- , dice Sara. - Me gustaría que mi madre se diera cuenta de lo duro que trabajo. Podría ser Laila y ella todavía no diría nada. Los árboles silbaban a través del silencio. Pero no es el típico silencio incomodo que siempre había tenido con Cynthia, en el que parecía que estábamos luchando por pensar en algo que decir. Es un silencio pacífico. Como si no tuviéramos que estar constantemente hablando para demostrar que todo está bien.
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Simplemente es eso.

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Me pongo en el camino de entrada de la casa de Sara. Entro en pánico por si ella no me pregunta si quiero entrar. Luego entro en pánico por si lo hace. -Bueno. . .- Quiero decir tantas cosas a la vez. Todo está confuso. - Gracias por el paseo- , dice Sara. - Por supuesto- Así que. . .- Ella me mira. Todos mis procesos de pensamiento racional se desintegran. Empiezo a inclinarme hacia ella. - Gracias de nuevo,- dice ella. - Siempre que quieras- , le digo. Me inclino un poco más. . . .

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Capítulo 27 Real love
Noviembre 7, 4:46 p.m.

Reconozco ese tipo de mirada. Y este sentimiento abrumador que va con ella. Ya sé que no voy a ser capaz de concentrarme en mi tarea esta noche. O probablemente para el resto del año. Sólo estoy aquí sentada con Tobey en su coche, pero sólo esto ya es demasiado excitante. Trato de recordar cómo respirar. Trato de recordar que ya tengo novio. Tengo que salir de este automóvil. Estoy escaneando sus ojos. Quiero memorizar cada detalle de su rostro. No quiero olvidar cómo se siente. Tobey sigue inclinándose hacia mí. La fuerza de la energía entre nosotros es tan fuerte. Sería tan fácil darle un beso en este momento. Cada parte de mí quiere. Pero no sería correcto. Todavía no. - Creo que es mejor que me vaya - le digo. Se detiene apoyándose. Necesité toda mi fuerza para empujar la puerta. Doy la vuelta al lado de Tobey que se queda allí. El mundo gira alrededor de mí. Por primera vez que puedo recordar, no me estoy congelando afuera en noviembre. En realidad, se siente caliente. Me ocupo de Tobey. Él me mira con tal intensidad que pareciera poder hacer añicos el cristal. Presiono mi mano contra su ventana. Aprieta la mano en el otro lado de la mía. Por un tiempo, nos quedamos así. Con las manos juntas, separadas por un vidrio. Es bueno que al día siguiente sea sábado, porque sería una zombi total, si hubiera escuela. Creo que me quedé dormida en torno a las cuatro y media. Todo lo que podía pensar era en Tobey. ¿Y qué podría decirle a Dave? No es que Dave pueda escuchar ahora mismo. He estado alejándome y evitándolo.

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Entonces le dije que tenía que tomar un descanso este fin de semana para pasar un tiempo a solas. Lo malo de este sábado es que estoy a la espera de que Tobey me llame. He estado esperando toda la mañana. Miro el reloj. Dice 12:32. ¿Por qué no me llama? Tal vez se durmió muy tarde. Y como no tenemos llamada en espera, no he llamando a nadie hasta que escuche a Tobey. Llamé a Laila y Maggie anoche, así que lo saben todo. Maggie piensa totalmente que debería ir por ella. Laila dijo que no debería siquiera haber llegado a casa con Tobey hasta que rompiera con Dave. Que va completamente en contra de lo que decía antes, pero lo que sea. Es obvio que tendré que dejar a Dave. Decido hacer una nueva página en mi cuaderno de apuntes sobre el ayer y otro acerca de cómo hacerle saber a Dave que se acabó. Que debe matar un par de horas. Entonces será tarde, y Tobey probablemente me llame para entonces. ¿Pero si se siente abatido porque no le besé ayer? ¿No sabe cuánto me gusta? Estoy segura de que él sabe que yo quería darle un beso, pero no pude darle un beso y seguir siendo la novia de Dave. Incluso si es sólo un tecnicismo en este punto. Después de una hora mirando mi página de cuaderno en blanco, es evidente que la captura de los sentimientos de ayer en una página es imposible. Decido trabajar en mi sueño, el diseño de casas, probablemente sería más eficaz. Cojo un palo fino de carbón vegetal y el esquema del dormitorio principal. Miro el reloj. Es la 1:46. ¿Está pensando en mí? Bosquejo del cuarto y el baño completo. El baño es enorme, con áreas separadas para el lavabo y bañera. Y los grifos post-moderna con el agua que fluye sobre una placa de cromo en la bañera, como una mini cascada. Son las 2:17. ¿Por qué aun no me llama? Lanzo mi lápiz en mi escritorio. Entro en la sala de estar pisando fuerte, me arrojo en el sofá, y tomo el control remoto. ¡Setenta y tres canales y no hay nada! Ni siquiera una propuesta de repetición que me haga sentir mejor. 3:05. Trato de comer una manzana. Pero estoy demasiado nerviosa como para poder comer. Lanzo la otra mitad a la basura. 3:11. Tal vez debería tomar una siesta. ¿Por qué los chicos no vienen con un manual de usuario? Me acuesto en mi cama y tiro la manta
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encima de mí. Cierro los ojos. Tobey es dueño de todo lo que mis ojos pueden ver. Incluso cuando están cerrados. Que sólo me recuerda que aún no ha llamado. En el momento en que me levanto, el reloj dice 5:48. Voy a volverme loca si el teléfono no suena en estos momentos. Ahora, ahora, ahora. No hay respuesta desde el teléfono. ¿Acaso siquiera recuerda quién soy? Tratar de hacer mi tarea sería inútil. Me pongo a acampar frente a la TV para las próximas horas. Luego al fin suena el teléfono. Trato de ajustar mi voz para que no suene como si creyera que puede ser él. - ¿Hola? - Oye- dice Tobey. Siento una ola de emoción inundándome. - Oye, tú. - Lo siento por llamarte tan tarde. Mi padre estuvo en la universidad haciendo cosas conmigo todo el día. - Oh. . . eso está bien. No es tan tarde- . Miro el reloj. Dice 9:25. Este fue oficialmente el día más largo de mi vida. - Quería decirte que me lo pasé muy bien ayer- , dice Tobey. Lo juro, es el chico perfecto. - Yo también. - ¿De veras? - Sí. - Genial- dice. - Así que, ¿Qué hiciste hoy? - No mucho. Solamente. . . trabajo y. . . cosas. - Eso está bien. - Sí.
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- Sí - le digo. - ¿Sí? - Pregunta. - Sí. - Bien.

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- Entonces, me preguntaba. Si. . .estaba pensando. . . , como ¿crees que deba decirle a Dave sobre… um…?

Creo que acabo de aceptar romper con Dave. Así que al día siguiente en la galería, me voy. - Tenemos que hablar. Maggie apunta la bola ocho. Que entra en el hoyo de la esquina. - Déjame adivinar- , dice Laila. - No, espera. No tienes que hacerlo. Estoy segura de que se trata de Tobey. - Sí. - Pensé que decidió… - ¿Puedo decirles lo que pasó? - ¿Algo pasó?- pregunta Maggie - ¿Cómo, feliz feliz?- Me muerdo los labios para detener la sonrisa, pero la sonrisa gana. - Sí-, le digo a la bola naranja. Corro a mi lado de la mesa de la piscina, hay gente a mí alrededor. - Tobey me llamó anoche. Y yo accedí a romper con Dave - Los ojos de Maggie se abren. Laila dice: - ¿Así que cuando vas a cortar? - Estoy viendo si puede llevarme al centro comercial mañana después de la escuela. Voy a hacerlo allí.
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- Bien- dice Laila. - Me gusta el enfoque de lugar público. De esta forma, si se enoja, se verá como un psicópata. - De todos modos, no es como si él fuera a estar sorprendido- le digo. Las cosas no han salido bien entre nosotros por un tiempo. Maggie asiente. - Es un caso de amor falso. Es clásico. Yo solía hacer eso todo el tiempo.-Yo le dije - ¿Qué? - Ya sabes, el amor falso. Al contrario que el amor verdadero. - Define- Laila pone su piscina de palo. - El amor falso es lo que tienes con Dave- explica Maggie. - tú querías estar enamorada de él y tú misma te has convencido de que puedes. Y no es verdad sólo porque lo desees, pero querías un novio estable que durara. -quiero todo el paquete. Sé que está ahí fuera- Y luego viene Tobey, y hace clic en todo. Y ahora te das cuenta de que es lo que querías todo el tiempoMaggie pega la punta de su bastón sobre la mesa. - Ese es el amor verdadero. - La cosa con Tobey y yo es. . . estamos tan conectados. - Suena como algo real- . Laila se aclara la garganta. - ¿El amor?- le digo. Laila sonríe. – Admito que es dulce. Pero la idea del amor verdadero es ridícula. - ¡No estoy de acuerdo!- dice Maggie. - ¡De todos modos, te estoy mentalizando! Todo lo que deseas que pase finalmente está pasandoElla me abraza. - Una lástima…. mi vida ha terminado. Y así, ella se pone a llorar. Laila me lanzó una mirada. Abrazo a Maggie. - ¿Qué pasa?
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Huele

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- Me enteré de algo la noche anterior. . . . - Ella comienza a llorar aún más, lo que hace difícil entenderla. Estoy paralizada de miedo, imaginando lo que podría ser. Laila hace excavaciones en la bolsa de un tejido. Maggie toma una respiración entrecortada. - Es mi papá. - ¿Qué pasó?- Laila pregunta. - ¿Está bien?- , Digo. - Claro que sí. Esta simplemente genial.- Maggie hace golpes en su nariz. -Tiene otra familia en Nueva York. - ¿Qué?- , Digo. - Mi padre tiene esa familia entera en Nueva York. Nos enteramos anoche. Volvió de uno de sus viajes de negocios, y mamá comenzó a gritarle. Ella sabía que algo estaba pasando todo el tiempo. Pero ella nunca me dijo nada. - Mierda - dice Laila. - Entraron en la habitación, y yo podía oír la lucha. Bueno, más bien mamá estaba histérica y papá estaba tratando de calmarla. Luego se fue con su maleta. Ni siquiera paró a decirme adiós. - Eso es un caos - le digo. - Y conseguir esto. Resulta que cada vez que iba a Nueva York durante la noche, se quedaba en la casa de su novia y sus 2 hijos- Su voz se quiebra. - Ni siquiera saben de mí. - Lo siento mucho, Mags- la abrazo de nuevo, mientras ella llora. Laila sacude la cabeza en la mesa de billar. Finalmente, Maggie dice: - Vamos a libertad bajo fianza.- Así que la única relación de sus padres era un espejismo, todo el tiempo. Al igual que lo que he tenido con Dave. Y lo que espero no tener con Tobey.

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Capítulo 28 Diferente dirección
10 de Noviembre, 10:10 a.m.

Mientras Mr. Perry aumentaba la intensidad rapsódica sobre derivados, verifico mi nuevo planificador diario. Ms. Everman me lo dio la semana pasada cuando estaba volviéndome loca sobre conseguir tener todas mis aplicaciones listas, haciendo trabajo extra y escribiendo la muestra de mi audición. Ella dijo que la organización es la llave del éxito. Entonces me estoy organizando. O al menos lo intento. - ¡Mr. Beller!- grita Mr. Perry. - ¿Hay alguna razón en particular por la cual su libro no está abierto? Desde que tengo que conseguir solamente A‘s, un poco de peloteo es necesario. - Lo siento. No volverá a ocurrir. La expresión de Mr. Perry cambió de, esperando que yo tomara represalias, hasta la absoluta incredulidad. - Uh… está bien.- Me miró como si nunca me hubiera visto antes. -Es bueno escuchar eso. Abro mi libro por la página que todos tienen abierta. El libro hace ese sonido crujiente ya que era la primera vez que lo había abierto. Una cosa que he perfeccionado durante los años es aparentar estar cautivado por la clase del profesor mientras pienso sobre otras cosas. Lo que es probablemente verdad para la mayor parte de nosotros. Echo un vistazo alrededor de la sala. Podrías decir que la mitad de los chicos están pensando sobre sexo justo en este segundo. Lo mismo conmigo. Sara romperá con Dave en el centro comercial después de la escuela. Entonces ella llamará a Maggie para que la recoja. Yo no puedo porque
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tengo ensayo. La batalla de las bandas es la próxima semana, y todavía seguimos discutiendo sobre el solo de batería que Josh quiere agregar. Pero esta tarde, Dave finalmente estará fuera del cuadro. Y luego Sara será toda mía. No pude dormir en toda la noche. Me siento como si me hubiese tomado treinta tazas de café y diez Red Bulls. La escuela es eterna. Una pena que Einstein este muerto. Estoy seguro que habría apreciado mi último descubrimiento dentro del espaciotiempo continuo. Lo más cerca que estás de experimentar un acontecimiento monumental, los periodos de tiempo se alargan. Haciendo que te sientas solo. Me sigo sintiendo solo más tarde en el ensayo. Josh está intentado convencernos a Mike y a mí que debe haber un semi-improvisado solo de batería al final de la canción que estamos haciendo. Es - tengo ganas de hacer el amor,- una Antigua canción de Bad Company. En eso fue fácil estar de acuerdo. Tiene ese concierto improvisado de Jazz cerca del final que puedes tomar en muchas direcciones diferentes. Sólo Josh quiere tocar en esa dirección diferente. - Esto se va a salir de control.Mike está tratando de bajar a Josh de su nube del borde de la humillación pública. - ¡Ese es todo el punto! ¡Eso es lo que queremos!- Josh se levanta de un salto de su taburete detrás de la batería. - ¡Caos fuera-de-control!- Josh agita sus palillos en el aire. - ¡Y que la multitud se vuelva salvaje!- Hizo los ruidos de una multitud excitada. - Tío.- Mike se pasa su mano a través de la cara. - Si el sonido se vuelve desordenado, nadie estará en ello. Tenemos que enrollarlos lentamente, y luego aumentar gradualmente. No podemos hacer sólo ruido.- Estoy de acuerdo,- dije.

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La canción tiene ese fuerte toque de batería durante los coros, y ese clímax excesivo y controlado al final. Josh quiere tomar el clímax sobre el límite y correr con eso. Como algo que escucharías en un concierto de Metallica. Pero es demasiado arriesgado para una presentación de secundaria que estamos tratando de ganar. Por un segundo, lamenté haber desechado las ideas de hacer ―Heaven‖ o ―D‘yer Mak‘er‖. Pero ―Heaven‖ es una antigua canción de Bryan Adams que es demasiado segura y estándar. Y la voz de Mike en ―D‘yer Mak‘er‖ es aterradora. Hay que decir que no somos nada parecido a Led Zeppelin. - El sonido es suficientemente fuerte ya de por sí,- dije. - Si ponemos demasiado, explotará.- Tiene razón,- dijo Mike. – Toquémoslo por una vez como es, y luego veremos qué pasa. Josh hace un sonido de succión. - Está bien.- Él regresa a la batería, superado en número. La canción sonaba genial. Debería por ahora. Sólo es, como, la millonésima vez que la tocamos. Yo hago el apoyo de voz con Mike. El sonido armónico es increíble. Y Josh mata totalmente en la batería. Estamos bien para ir. Por como estamos tocando, me imagino dejando a todos atrás con nuestra interpretación. La mayor parte de los chicos nunca nos ha visto tocar. Más importante que ganar es impresionarlos a todos. No sé porque me preocupo. Usualmente no me preocupa lo que las otras personas piensen. Pero por alguna razón, ahora lo hago. Cuando entro en mi camino de entrada esa noche, me doy cuenta que hay un auto estacionado al otro lado de la calle. Que es de algún modo extraño dado que nadie vive al otro lado de la calle. Sólo ese bosque. Brevemente pienso en investigar, pero quiero conseguir algunas letras de canciones que pensé de camino a casa. La ansiedad sobre lo que había sucedido con Sara y Dave me está matando.
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¿Debería llamarla ahora mismo? ¿O debería esperar que ella me llame? Pero esto es ridículo. La llamaré. Pero nunca consigo la oportunidad de llamarla. Porque mientras estoy caminando a través del patio, alguien salta de detrás de un árbol. Y corre hacia mí.

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Capítulo 29 Finalmente encontrado
10 de noviembre. 5:53 p.m.

El centro comercial es de mal gusto y la atmósfera de mala iluminación y hay lugares incómodos para sentarse. Es incómodo. Al igual que la conversación que vamos a tener. Yo estaba planeando llevar a Dave a la plaza de comidas y hacerlo allí. Pero no puedo esperar más. - ¿Dave? - ¿Hmmm?- La ventana de Victoria's Secret lo estaba distrayendo. Como de costumbre, cualquier cosa que sea que sea sobre el sexo es más interesante para él que yo. El frío virgen. - Tenemos que hablar - . Dave cambia su mochila. - ¿Sobre qué?- , Dice. Dejo de caminar cerca de la escalera mecánica. - Nosotros- . Supongo que puedo decir en mi cara que esta conversación va a ponerse fea, porque él dice. - ¿Qué te pasa últimamente, de todos modos? - Eso es lo que quiero hablar.- Estaba pensando que la planificación no sirvió de nada, me pareció buena idea, pero no sirvió de nada. - Mira…No quiero herir sus sentimientos. Pero, ¿cómo puede no salir herido él?Yo no creo que sea una buena idea seguir saliendo mas. - ¿Tu estas cortando conmigo?- Dave se ríe. - Eso es bueno. - ¿Qué se supone que significa eso? - Caitlin tenía razón acerca de ti - Por primera vez, no me importa lo que sus amigos pensarían. O lo que piensan. Así que decido hacer caso omiso de él.

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Estoy esperando esta confrontación enorme con un montón de gritos. Y estoy segura que Dave quiere saber por qué estoy rompiendo con él. Pero ni siquiera dijo nada más. Solamente se va. Y todo se termina de repente. Como si nunca hubiera sucedido en primer lugar. Así que, si es posible romper con alguien sin herir sus sentimientos. Es fácil de hacer si no le importas. Cuando Maggie me recoge en el frente, lo primero que digo es: - Vamos. Ella se desvía en torno a otros coches. - ¿Dónde? - Llévame con Tobey. - ¿Por dónde? - Gira a la izquierda por aquí. Te mostraré. - ¿Y qué pasó? - Se acabó. Maggie me mira. - ¿Fue desagradable? - Fue todo raro. Y decepcionante. Era como si ni siquiera me haya puesto atención. Estoy segura de que ya está fuera de alcance, algunos jóvenes muere por perder su virginidad. - Él es un asno. - ¡Oh! Y él estaba sorprendido de que yo quisiera romper con él. Al igual que en cualquier momento preferiría ir al vertedero que dormir con él. - Es tan engreído. - ¡Ya sé!- Me siento libre. Todas estas posibilidades se están convirtiendo en realidad. Es como lo que he estado visualizando en todo momento.
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- Bien- , Maggie dice, - eres oficialmente la chica más fresca que conozco. - Pero, ¿quién está más fresco que tú? Tú fuiste la que rechazó los primeros clones populares. - Sí, pero la regla. - ¡Woo-hoo!- Yo me muevo hacia la ventana y la abro. Lo que acabo de hacer por fin me pega. - ¡Yeah!- Le grito por la ventana. - ¡Lo hice! - Sí, cariño, lo hiciste. Ahora, ¿podrías tal vez cerrar la ventana? No podría ser más frio. Cierro la ventana. Tengo esa sensación de mareo, como cuando tu vida está yendo exactamente como tú quieres, y así te sientes con ganas de hacer preguntas a alguien sobre su propia vida. - Oye- empiezo - ¿Qué pasa contigo y Rick?- Rick es el tipo que Maggie ha estado viendo. Se reunieron en la Torre cuando ambos llegaron al mismo tiempo, por un 10.000 Maniacs Unplugged Rick la dejo pasar antes. Entonces ella le llevara a Johnny Rocket's . Rick está en la universidad de Rutgers, pero él todavía vive por aquí con sus padres. - No tanto como yo quiero- , dice Maggie. - solo me llama un par de veces a la semana. Odio cuando los hombres juegan ese juego. - Siempre puedes llamarlo a él- Señalo - No. Quiero saber cuánto piensa en mí. Si yo le llamo, se pone muy difícil de saber. - Tal vez él quiere llamar pero no quiere que pienses que va demasiado rápido. - Pensé en eso- . Maggie enciende su luz intermitente para girar a la izquierda. - Pero no tiene sentido. Cuando estamos solos, siento totalmente que estamos juntos. Pero entonces… no llama, si el realmente está conmigo ¿Por qué no llama mas?
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- Si tú de verdad sientes que está contigo. - Lo siento. Pero entonces yo no sé si es real o si está jugando conmigo. ¿Sabes? - Si- Maggie, Laila y yo hemos perdido mucho tiempo hablando de los mensajes contradictorios de muchos novios de Maggie. Chicos que ni siquiera conozco. Pero supongo que no es un desperdicio. Si no nos pasamos mucho tiempo hablando de lo que queremos, ¿cómo vamos a reconocer cuando finalmente ocurre? Maggie se ralentiza en la calle de Tobey. Hay bosques a lo largo de un lado y las casas en la otra. Se detiene frente a su casa y gira el automóvil. - ¿Segura que no te importa esperar? - ¿Estás bromeando?- Maggie dice. - Voy a tomar cualquier distracción en la vida del hogar que pueda conseguir- me pongo de pie en el patio de Tobey, detrás de un gran árbol. Cuando su coche se detiene en el camino de entrada, me agacho. Oigo la puerta del auto cerrarse de golpe. Oigo crujir a la yerba seca. Oigo las llaves del coche sonar, Cuando camina cerca de mí, salgo de detrás del árbol y pongo mis brazos alrededor de su espalda. Tobey grita. Gira alrededor - Lo siento- le digo. - ¿Puedo ir caminando a tu puerta? Puedo ver la sonrisa de Tobey en la oscuridad. La luz de la farola se refleja en sus ojos. - Claro- . Tiendo la mano. Caminamos hasta el porche y subimos las escaleras. De algún modo, sé que no estaré sola en su porche, esperando al tipo de beso que yo quiero. Miro a Tobey expectante. - Entonces- , dice. - Entonces- le digo - ¿Cómo fue? - Está bien. Todo está bien. - ¿Sí?
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- Sí- Tobey me sonríe. Le sonrío. Toca mi mejilla suavemente con los dedos. Se inclina hacia abajo. Y entonces todo es feliz. Oh mi Dios. En realidad él me besa. Esto es real. Entonces me relajo. Y siento como que esa parte de mí que faltaba ha sido finalmente encontrada.

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Capítulo 30 La única
21 de noviembre, 7:00 p.m.

Yo trato de bloquear todo lo relacionado con las otras bandas que tocaran esta noche. MindFlame domina. Y nosotros dominaremos la Batalla de las Bandas. Es simple. Qué si Zack tiene una mejor guitarra que la mía. O que si los jeans de Fred están más en la onda que los de Mike. Tenemos un sonido mejor. Ese es el resultado final. El gimnasio se ha transformado en un medio-genial espacio. Está todo oscuro, con patrones de luces cambiantes en las paredes. Esa cosa portátil que nuestra escuela utiliza como escenario para cosas que no son en el auditorio está fijada contra la pared del fondo. Las gradas fueron puestas, y mesas de aperitivos están establecidas cerca de la entrada. Cuando las bandas empiecen a tocar, todo el mundo se abarrotará en frente del escenario. Eddie viene corriendo hacia mí con un volante. - Checa esto.- él dice. Eddie es el presentador esta noche. Él hace todo esto del rap underground que en realidad no es tan malo. - Eh, ya tengo un volante.- le digo. - No, hombre. Éste está revisado. Descubre quién está tocando al último. Echo un vistazo a la lista. Veo al final el nombre de Marco. - ¿Cómo él incluso consiguió pasar la audición? - Ha llegado hasta mí.- dice Eddie. - A última hora. Marco es este rapero imitador de Nas que siempre dice que su vocabulario es abrasador. Creo que nadie le dijo que el uso excesivo del
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diccionario puede ser una cosa mala. Las otras bandas con un surtido estándar de géneros: Fred y Zack están en Jade Elephant y tocan punk indie house, luego está la banda de Julián llamada Zeitgeist que es todo culto a Coldplay, otro tipo de banda alternativa, un grupo techno, una banda que hace cosas todo desenchufando, una banda de heavy metal, nosotros, y Marco. Y Señor, este chico George quien es un genio en unos cinco instrumentos diferentes. Generalmente hay diez grupos seleccionados para tocar, pero el décimo tuvo que abandonar debido a que el cantante tiene mono. MindFlame está en la lista para ir en cuarto. Mike ya afinó. Ahora está fuera tratando de convencer a su última conquista que su vida será incompleta a menos que ella esté de acuerdo en bailar con él esta noche. Antes de que las bandas toquen, se baila durante una hora. Esta noche venceremos. Bailando con Sara, a continuación haciendo enloquecer a la multitud, luego ganando cuando los aplausos para nosotros sean de manera más fuerte que para cualquiera de las otras bandas. Josh llega durante la prueba de sonido. - ¿Todo bien? - Lo mismo de siempre. Fred y Zack creen que están limpiando el piso con nosotros. Miramos arriba a ellos, sentados al lado del escenario. Ambos tienen esas miradas satinadas de aburrimiento. Como que están haciendo a todos un favor por estar aquí. Sólo porque han conseguido actuaciones en el club under-21 en Stirling no quiere decir que son mejores que nosotros. El propietario del club es, como, tío de Zack o algo así. - Lo que sea.- dice Josh. - Eso sólo hace más divertido ver cómo serán aplastados después de que terminemos pisoteándolos por todos lados. Cogemos un lugar al lado del escenario. La música toca. Algunos chicos empiezan a bailar, pero la mayoría de ellos se sientan en grupos en las gradas. La gente se filtra dentro. Ellos apestan a inseguridad. La excitación nerviosa está en el aire. Y hay esta esa carga de esperanza que siempre siento en estas cosas cuando tengo una chica que está viendo lo que hay en mí. Pero ahora tengo una chica con quien realmente quiere estar. - ¿Qué hay?
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- ¿Todo bien?- Digo.

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Me espabile de mi trance y Marco estaba allí.

- Todo realmente bien, ¿familia?- Marco murmura. Luego golpea a Josh y me aporrea. Él es un wigga difícil de tomar en serio algunas veces. - ¿Hey cómo Eddie va a faltarme al respeto de esa forma?- El medallón de Marco golpea contra su pecho. Sus vaqueros son tan bajos y anchos que no sé cómo se mantienen. - ¿De qué forma? - Les está diciendo a todos que soy una especie de rapero lame-culos. ¡Eso es una mierda sin sentimientos!- Marco mira a su alrededor como si quisiera matar a Eddie. - Oye- Josh advierte. - Tranquilízate. - No, oye, él me lo está haciendo difícil. - Amigo- le digo. - Él solo esta celoso de tus habilidades.Marco considera esto. - ¿Tú crees? - Absolutamente. Marco sonríe. - Paz, amigos.- Él salió arrastrando los pies. Cuando Sara entra, olvido cómo actuar como un ser humano normal. Josh nota donde estoy mirando. - Ella es preciosa, ¿no? - Sí. Definitivamente.
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- Yo podría pedirle bailar- él dice.

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No que sea dueño de Sara ni nada, ¿pero qué mierda? - No creo que sea una buena idea. - ¿No crees que baile conmigo? - Ella está ocupada, ¿está bien? - ¿Desde cuándo?- Josh parece confundido. - Uh. . . ¿desde mí? Josh mira a las chicas. - ¡Amigo! ¡Estoy hablando de Maggie, no Sara! Dame un poco de crédito aquí. Yo nunca me inmiscuiría con tu chica. Mi cerebro empieza a trabajar de nuevo. - Oh. Lo sabía. - ¿Crees que ella baile conmigo? Estoy tan feliz de que no está hablando de Sara que digo: - Absolutamente. ¿Qué chica estaría tan loca como para no bailar contigo? - Sí, ¿verdad? Escucha, conseguiré una bebida. ¿Quieres algo? - No, estoy bien. Entonces Mike vuelve adentro. Lo veo trabajar en la multitud. Con el tiempo me encuentra. - Hey, hombre- él dice. - ¿Por qué tú estás aquí y ella está allí? - La estoy viendo. - Dios, eres tan extraño. Intenta verla mientras vas y le pides que baile.Josh vuelve.
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Yo digo, - Vamos. - ¿A dónde? - ¿No quieres pedirle a Maggie bailar?

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- Sí, pero puedo hacerlo yo mismo, Papá. - Le pediré a Sara bailar, así que voy para allá de todos modos. Vamos. Caminando hacia allá, Josh dice: - ¿Cómo está mi pelo? - Horrible. Me dará pesadillas durante semanas. - No, en serio. - Tranquilo, estás bien. Sara me ve caminando hacia ella. Ella le dice algo a Maggie. Maggie me mira. No parece muy contenta de verme. Me pregunto de qué se trata. - Hey- digo. - Hey- dice Sara. - Hey, Maggie- le digo. Maggie camina lejos de nosotros un poco. - Hey. Sara me abraza. - ¡Hey, muchachos! Buena música, ¿eh?- Josh me golpea en la espalda y mira hacia adelante y hacia atrás entre Sara y yo. - ¿Qué pasa? - Ahora nada. Ustedes conocen a Josh, ¿cierto? Maggie parece como si acabara de tragar leche agria.

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- Por desgracia.- Ella esta obviamente muy lejos de la liga de Josh. Entonces otra vez, miro lo que ha pasado a mí alrededor. Muchos más chicos están bailando ahora. - ¿Tienes ganas de bailar?- Le pregunto a Sara. - Sí. Caminamos un poco entre la multitud. Ella pone sus brazos alrededor de mí. Apoyo la barbilla en la parte superior de su cabeza. Respiro en su olor familiar, esas flores. Bailamos de esa forma un par de canciones a pesar de que ambas son rápidas. Entonces Eddie resopla en el micrófono. - Probando. . . probando. . . ¡Vamos a hacer esto! Primeras cuatro bandas, se les requiere en bastidores. Sara me da un gran abrazo. - Buena suerte- me susurra al oído. - Gracias. - No es que la necesites. Fred y Zack son los primeros en subir. Tienen a todo el mundo pogiando en el tercer acorde. Me empiezo a sentir intimidado por encima de nervioso. Mike observa la reacción de la multitud conmigo. - No te preocupes- dice. - Somos mejores que esos tontos. Las siguientes dos bandas no son todo. Parece que tenemos una oportunidad real de ganar esta cosa. Entonces oigo a Eddie anunciarnos. - ¡Un aplauso para MindFlam!- Grita. Hay un fuerte aplauso. Estoy emocionado. Cuando Josh golpea sus baquetas juntas para el ritmo, miro a Sara en la multitud. Sus ojos se traban en los míos. Dulce.

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La canción empieza bien. Mike y yo estamos totalmente afinados con las voces. Josh está golpeando la batería como un profesional. Exploro la multitud por reacciones. La mayoría de la gente parece estar en un trance. Pero no en el buen sentido. Algo así como que están viendo anuncios publicitarios. Un mal presentimiento se arrastra sobre mí que nadie entiende lo que estamos haciendo. Pero estoy seguro de que estoy siendo paranoico. Evidentemente rockeamos. Todo es perfecto hasta ahora. Miro hacia atrás a Sara. Ella me mira y se mueve al ritmo. Esto me anima cerca del final con el intenso tamborileo y la mejor sesión de guitarra. Vierto todo lo que estoy sintiendo en ella. Josh es una locura en la batería. Yo nunca le he oído tocar tan duro. Respondo de nuevo con aún más fuerza. El poder de esto es casi mejor que el sexo. Todo se basa a este enorme crescendo. Puedes ver el sudor saliendo de la cara de Josh. El bajo de Mike sacude el escenario. Cuando es hora del último acorde, defino claramente. El último acorde resuena a través del gimnasio. Casi puedo oírlo hacer plaf contra el piso. Se extingue. Nadie se mueve. Nadie aplaude. Nadie hace nada. Es silencio completamente. ¿Qué se supone que debemos hacer ahora? ¿Estar aquí luciendo como imbéciles? ¿Se suponía que al acabar de tocar sucediera de esta forma? ¿O nos largamos al infierno fuera del escenario tan pronto como sea posible? Yo voto por la última. Entonces escucho algunos aplausos. Y otras personas se unen. Y pronto hay aplausos oficiales sucediendo. Pero se sienten de modo forzado. Ponemos nuestras cosas juntas sin hablar. En bastidores, Josh agarra una toalla y limpia su rostro. Él tira la toalla en el piso. - Somos tan subestimados.- Josh patea la toalla. - ¡Yo estaba trabajando mi culo allí afuera! - Te dije que deberíamos haber hecho ‗Heaven‘ en su lugar- dice Mike. - Pero eso es tan estándar- digo yo. - Cualquier persona puede lograrlo.
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- Ese es el punto. Por lo menos tendríamos una oportunidad con algo que la gente reconoce. - Reglas de Bad Company- dice Josh. - Sólo porque ahora los niños con un día de afeitarse no reconozcan de donde viene todo. . . - Nosotros rockeamos- le digo. - Todo fue perfecto. ¿Ese improviso? Pero Josh sólo mueve la cabeza. Él mira su toalla en el suelo. - Nah.- Mike limpia el sudor de su frente. - Era nuestra única oportunidad de mostrarles lo que somos. Y nosotros regiamente la jodimos. Josh lo mira. - No, nosotros no lo hicimos. - Lo que sea. - ¿Recuerdas cuando Wild Mood Swings salió?- Digo. - ¿Y todas las malas críticas que recibió? Pero The Cure era todavía The Cure. No podemos permitir que un puñado de ignorantes pazguatos decidan lo que somos.- Mike se ve escéptico. - Como sea estamos en algún lugar cerca de The Cure. Nos asomamos entre bastidores, escuchando a las otras bandas. Zeitgeist es buena, pero alguien tiene que dejarle saber a Julián que esa rasgadura solo Coldplay puede conseguirla solo por un momento en la vida. Marco es horrible. Sus letras no tienen sentido, y su flujo me da mareo. Al menos, deberíamos llegar en tercer lugar. - ¡Está bien, gente!- Eddie anuncia. - ¡Es el momento de votar! Ahora, el público vota con aplausos. Las dos bandas que obtienen la mayoría de aplausos harán repeticiones por el título. - ¡Jade Elephant!- Eddie grita. La multitud se enloquece. Veo a Fred y Zack chocándola entre sí en la esquina.
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Eddie anuncia los nombres de las otras bandas en orden. Tal vez soy paranoico, pero suena como que no recibimos ningún aplauso. Luego Eddie consulta con algunos chicos en la primera fila. Él anuncia los resultados. Terminamos en los últimos. Incluso después de Marco. - Bueno- le digo a Sara. - Nosotros oficialmente apestamos. - No.- dice ella. Estamos sentados en el muro exterior de la entrada principal. - Vosotros fuisteis grandes.- Ella tiene mi mano en su regazo. - ¿Sí? - Sí. - ¿Entonces qué paso con los aplausos? - Todo el mundo estaba solo. . . impresionado por su talento. No tenían idea de lo que los impacto. Era como. . . como una reacción retardada. Miro a Sara para ver si es enserio. Espero que empiece a reírse de mí en cualquier momento. Pero ella no se está burlando de mí. - Gracias. - En cualquier momento. - ¡Sara!- Maggie grita desde el estacionamiento. - ¡Vámonos! - Oh. Mejor me voy. - ¿Todavía estás durmiendo con Maggie? - Sí. - Está bien. . . bueno. . .- Yo pongo las manos a los lados de la cara de Sara y la beso.
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Sara suspira. Ella se desliza fuera de la pared. Luego hace esa caminata torcida como si estuviera mareada por el beso. Me río. Ella es la única que puede hacerme sentir bien ahora. Mike ya llevó a Josh y el equipo a casa. Me quedo por un rato. Me pregunto dónde estaré en este preciso momento el próximo año. ¿Y si la banda se acaba? ¿Qué pasa si nos separamos? Es algo inevitable, de todos modos. Quiero decir, Mike y yo podríamos estar en Nueva York, pero Josh probablemente va a rondar por aquí. ¿Entonces qué? Voy hasta el estacionamiento. Y pienso en Sara. La forma en que me miró, incluso después de que nosotros fracasamos totalmente. . . ella me hace sentir que puedo hacer cualquier cosa. Así que tengo a la chica. Si eso no es prueba de que cualquier cosa puede suceder, no sé lo que es.

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Capítulo 31 Pequeños detalles
Noviembre 21, 7:00pm

Por supuesto que a Laila no le dieron permiso para ir a la Batalla de las Bandas. Su padre está seriamente trastornado. Pero por lo menos tiene permiso para ir a dormir a la casa de Maggie más tarde. Maggie se ha estado alistando por más de una hora. Irrumpí en el baño de nuevo. Empiezo: - ¿Ya estás lista? Su maquillaje está enteramente esparcido sobre la encimera, y se está aplicando una quinceava capa de rímel. - En como dos segundos. Vuelvo a mi pieza, y recojo mi cuaderno de bocetos. Afortunadamente, ella está diciendo la verdad esta vez. Cuando Maggie está finalmente lista, tomo mi abrigo y mis llaves, y voy a mirar a la pieza de mi mamá. Ella está mirando la televisión. - Adiós- digo. - ¡Adiós! Que te diviertas- Dice mamá. Ella ha estado con un inusual buen humor durante los últimos días. La oí por casualidad hablar con mi abuela por teléfono acerca de cómo no puede creer que yo ya me voy a la Universidad. Quizás si me hubiese prestado más atención durante todo este tiempo, entonces no sentiría como que ya está pasando. Pero no quiero pensar en ella ahora. Pronto estaré con Tobey. Y él me da todo el afecto que necesito.

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Caminando hacia las puertas del gimnasio, me doy cuenta de que las ventanas están cubiertas de cartulina negra, así que todavía no podemos ver lo que hay dentro. Nos reímos tontamente por nada. El gimnasio tiene luces burbujeantes que giran rápidamente en todos los distintos colores girando en las paredes. Hay luces negras justo en la entrada, así que mi suéter blanco brilla con ese extraño tono morado. Un montón de chicos ya están aquí. Están tocando - Going Under- . Evanescence es lo máximo. - ¿Qué está usando Caitlin?- Pregunta Maggie. - No mires. Yo miro - ¡Dije que no mires! Finjo buscar a alguien más y veo que Caitlin está usando un vestido. Nadie usa un vestido en cosas como ésta. El vestido tiene un hombro, luego tiene un corte en diagonal a lo largo de su pecho, y va por debajo de su otra axila. - Quizás no le llegó el mensaje que decía que este no era un club nocturno,- digo. - Es como: ¿Dónde cree que está?- Dice Maggie. - ¿En el mil novecientos setenta y ocho? Me pregunto cómo reaccionarán todos ante la banda de Tobey. He ido a un par de sus prácticas, así que ya he escuchado lo que harán. Josh me tuvo que explicar su historia y la banda que la escribió, y no creo que nadie aquí la conocerá. Pero ¿y qué? Ellos son realmente buenos, y eso es lo que importa. La mayoría de los chicos están a un lado del gimnasio, y las chicas en el otro. Caminamos hacia el lado de las chicas. Busco a Tobey con la mirada. Lo veo parado cerca del escenario junto con Josh. Siento las mismas mariposas que siento cada vez que lo veo. - Fabuloso,- dice Maggie. - Tu Sr. Algo Real y el Sr. Madurez vienen hacia nosotras. - Sólo sé amable con Josh, ¿okey? - Lo intentaré, pero si mira mis pechos, me voy.
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- Hola- dice Tobey. - Hola- Digo. - Hola, Maggie. - Hola. - Conocéis a Josh, ¿cierto?

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- Desafortunadamente,- murmura Maggie detrás de mí. Le doy un leve codazo en las costillas. - Hola, Maggie.- Es obvio que Josh está totalmente encaprichado con ella. - Hola. Luego nadie dice nada. Suena - Harder to Breathe- , pero no es la versión estándar de Maroon 5. Suena acústica. Estoy amando el hecho de que la música no apeste. - ¿Tienes ganas de bailar?- Tobey extiende la mano para que yo la tome. Soy una persona que es seriamente afectada por los pequeños detalles. Y este es un detalle gigantesco. Pongo mi mano sobre la de Tobey. Caminamos hacia adonde hay algunas parejas bailando. Él pone sus brazos alrededor mío y hace que me sienta a salvo. Apoyo mi cabeza contra su hombro y me amoldo a él. Mientras lentamente damos una vuelta, observo a todos los chicos desafortunados que están parados a los constados sin nadie con quien bailar. Quizás me están mirando, deseando tener alguien con quien bailar también. En la forma en la que yo estaba acostumbrada a hacerlo durante tantos bailes. Estoy tan aliviada de estar en el otro lado.

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Todo es perfecto. Hasta que veo a Dave bailando con una de segundo año. Ni siquiera sé su nombre, pero he escuchado que es una chica fácil. La cual es la cualidad esencial que busca Dave en una chica en este momento. Ponen una canción rápida, pero no dejo que Tobey se aleje. Deseo poder bailar así con él por toda la noche. El acople del micrófono me volvió repentinamente a la realidad. - ¡Probando! ¡Probando!- grita Eddie. - ¡Comencemos con esto! Primeras cuatro bandas, se les necesita en bastidores. Me siento tan excitada y nerviosa por Tobey. MindFlame tiene que ganar. Prácticamente lo estrangulo con un abrazo. Pongo mis labios contra su oído. - Buena suerte,- susurro. - Gracias- Se ve con su usual autoconfianza mientras camina hacia el escenario. Me siento como la novia de una estrella de rock. Maggie se acerca corriendo hacia mí. - ¡Dios mío!- Ella agarra mi brazo. - Chad está aspirando Kool-Aid* con una pajita. ¡Tienes que venir a verlo! - Creo que lo dejaré pasar por esta vez. Todos comienzan a atiborrase frente al escenario. Tiro a Maggie hacia el frente. Quiero que Tobey sea capaz de verme. Cuando Fred y Zack comienzan a tocar, el bajo es tan fuerte que puedo sentir que cada latido sacude mis huesos. La multitud se mueve como si todos fuésemos una sola entidad. Fue toda una explosión. Nunca antes quise ir a la Batalla de las Bandas. Ahora estoy eufórica por estar aquí. Pero mientras MindFlame está afinando, Dave comienza a causar alboroto con su gente a nuestras espaldas. Le pego una mirada. Él no me ve. - ¿Qué?- Dice Maggie.
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Apunto a Dave. Él tiene al resto de la gente hermosa a su alrededor. Obviamente ellos están planeando algo. - Él es un idiota.- Dice Maggie. Y se sentirá incluso más como un idiota cuando MindFlame gane. Es mejor que él simplemente no les tire nada. - ¡Un aplauso para MindFlame!- grita Eddie. Me siento aliviada cuando suena una decente cantidad de aplausos. Josh hace chocar las baquetas. Tobey me ve y sonríe. Le sonrío de vuelta. Ellos suenan geniales. Suenan incluso mejor que como lo hicieron en las prácticas de esta semana. Me fascina cómo se ven los músculos del brazo de Tobey cuando toca. Y esa expresión que pone, como si se estuviese realmente concentrando. Hacia el final de la canción, Tobey y Josh tocaron ese sonido supercool. Me siento muy especial, sabiendo la verdad de detrás-de-cámaras de lo que ellos están tocando. Cómo practicaron ciertas partes una y otra vez. Cuán difícil es para Mike y Tobey armonizarse en una línea de vocalización. La parte en la que Tobey piensa que la va a arruinar, pero en verdad nunca lo hace. Estoy tan orgullosa de él. Luego escucho este fuerte tosido. O a alguien atragantándose. Pero no es sólo una persona. Para oír eso por sobre el sonido de la música, tenía que ser un montón de gente junta. Como algo sincronizado. Como algo estúpido que Dave haría. Y hacer que esta gente lo haga con él. Lo oigo nuevamente. Otros chicos ríen. Es la clase de tosido sugestivo que oyes en clase cuando alguien se está riendo de otra persona. Generalmente, hay una palabra por debajo del tosido, como - perdedoro - Homosexual- o - estúpido.- Está disfrazado de tosido para que el profesor no se dé cuenta. Ellos siguen tosiendo. Y hay más risas. Un montón de gente apoyando la interrupción. No hay ni uno de esos duros sonidos de ¡shhh! Que oyes cuando la gente quiere que alguien se calle y así poder escuchar. Sólo risas. Y hay unas conversaciones que están comenzando. Es un área de desastre total.
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Miro a Tobey, esperando que él se esté dando cuenta de todo. Pero o bien no puede escuchar, o no le importa. Él está tocando a ojos cerrados. Sé bien que él está completamente concentrado en la música. Ellos tres lo están. Cuando la canción se termina, nadie aplaude. Todos tan sólo se quedan ahí como si estuviesen esperando que algo más pase. Maggie y yo aplaudimos muy fuertemente. Otra gente se nos une. No suena como si quisieran, de todas formas. - Dave es un inmaduro,- dice Maggie. - Te saliste justo a tiempo. - En serio. Ella apunta al escenario. Tobey está sacándose la correa de la guitarra por sobre su cabeza. - ¿Podría ser más sexy? - No mucho más, no. Los chicos se van tras bambalinas. No sé si Tobey va a salir o no. - ¿Quieres intentar ir tras bambalinas?- pregunta Maggie - Sip. Mientras nos movemos entre la gente, conversaciones acerca de la banda de Tobey. - ¿Qué tan raro fue eso? - Ellos realmente apestan. - ¿Hay alguno de ustedes que sepa qué demonios fue eso? ¿Ellos escribieron eso? - Probablemente. - Ellos de seguro sacan el último lugar - Incluso Marco es mejor que esa mierda.
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oigo

por

casualidad

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Empujo a la gente más fuerte. - Josh es un hiperactivo.

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- En serio. ¿Él estaba tocando la batería o estaba teniendo un ataque de epilepsia? - Ambas cosas. Me doy vuelta para ver quién está hablando. Casi me muero cuando veo que son Joe Zedepski y Robert Garten. Las cosas son peores de lo que imaginaba. Yo sólo tenía que convencer a Tobey de que no lo eran. - Siempre me pierdo de las cosas buenas,- dice Laila. Estamos en la sala de estar de Maggie. He visto terminales de aeropuerto más pequeños que esto. - No te preocupes.- Maggie se sienta junto a ella en el sofá. - Estoy al borde ponerte al corriente de todos los detalles. - Pero ¿tuvieron el último lugar? ¿Cómo es eso posible? - Voy por snacks- Anuncio. - ¿Puedes traer las Sun Chips*?- Dice Maggie. - ¿Y tienes Crunch ‘n Munch*?- Le pregunta Laila a Maggie. - Sip- Dice Maggie. - Eso también,- me dice Laila. - ¡Oh, y post data! Estoy en grave necesidad de más café. Muy cargado. - Pero nos iremos a la cama pronto,- digo. - Lo sé- Laila se estremece. - La adicción es una perra. Voy a la gigantesca cocina de Maggie. El café que Laila había hecho huele realmente bien. Saco los snacks y los cuencos para vaciar los paquetes en ellos. Como desearía estar con Tobey en este momento, haciéndolo sentirse mejor. Me apoyo contra la encimera y pienso en él.
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Cuando finalmente vuelvo a la sala de estar, pongo la película que arrendamos. Arrendamos Amor loco, amor prohibido porque en ella actúa Jay Hernández, y era el turno de Laila de elegir. Él es su mayor amor platónico. Lo que significa que la próxima vez veremos será The Good Girl protagonizada por Jake. Prendo la gigantesca televisión de pantalla plana. Están dando un viejo capítulo de All in the Family. - ¡Oooh!- Grito. - ¿Podemos mirar esto? - ¿En qué andas?- Dice Laila. - ¡Estoy en vida!- Me disuelvo en un ataque de risa. - Necesitas calmarte.- Maggie me tira un cojín. - Okey. En verdad. ¿Ustedes creen que Josh es lindo? Ceso de reírme inmediatamente. - ¿Qué? - ¿Josh? ¿Lindo? ¿Sí o no? - ¿En qué sistema solar?- Dice Laila. - ¿De dónde viene esto?- Pregunto. - Es sólo que estaba pensando… ¿Saben, cuando estaba bailando con él? Él se ve más lindo por estos días. No tan sabiondo como antes. Ordeno los cojines que están en el suelo en dos pilas frente a la tele. - Josh nunca fue un sabiondo. - Tú dijiste que él es un bicho raro. - Correcto. Pero definitivamente no un sabiondo. - ¿Cuál es la diferencia? - Ya te he explicado esto. Un bicho raro es como un estúpido. Alguien que está apartado, alguien con quien no te gustaría andar. Un sabiondo
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- ¡Tú no eres una sabionda!

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es alguien demasiado raro e inteligente para encajar con las masas. Como yo.

- Está bien. Sé quién soy. Lo considero un cumplido. Me gusta cuando la gente me dice que soy extraña.- Me meto cuatro Cheez Doodles* a la boca. - Quiero decir, ¿Para qué ser normal? - Okey, está bien.- Maggie lame el falso queso naranjo de sus dedos. Así que él se ve menos bicho raro. - ¿Crees que él es lindo?- Laila mira a Maggie. - Algo como eso.- Maggie mira el suelo. Estoy totalmente impactada. - ¡Ew! Él es como la personificación de la inmadurez. - ¡Déjenme!- Grita Maggie. - ¡No me refería que fuese para mí! No, estaba pensando en arreglarlo para Brenda. Yo digo algo como: - ¿Desde cuándo que conoces a Brenda? - Desde que nos pusieron juntas en ese proyecto de historia. Ella es genial. - Sí, seguro,- dice Laila. - ¡Estás ardiendo tanto por Josh! - Eh, bueno, no,- dice Maggie. - Es para Brenda? No puedo definir cuál pieza de la información es más increíble: El que Maggie piense que un bicho raro como Josh es lindo, o que piense que una punk como Brenda es genial. Debe ser por la luna llena. - No puedo creer que ustedes pensaron que me gusta,- dice Maggie con enojo. - Jesús. - Es por eso que estaba como…- puse cara de repulsión.
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- Estos chicos de la secundaria son demasiado inmaduros para mí,anuncia Maggie. - Solo tengo citas con tipos de la universidad de ahora en adelante. ¡Los chicos de mi edad no saben cómo lidiar conmigo! - Eres demasiado sexy como para poder lidiar contigo.- Presiono mi dedo contra el brazo de Maggie y luego lo retiro rápidamente. - ¡Auch! ¡Demasiado ardiente como para poder tocarte!- Hago el sonido de crepitación. - ¡Aléjense! - Bueno, aléjense a menos que tu nombre sea Rick. - ¡Oh, sí!- Digo. - ¿Cómo es el progreso en Lovaville? - Mucho mejor. Él es increíble. Él sabe besar muy bien. Entre otras cosas. - ¿Cómo qué? - ¿Qué? - ¿Cómo qué otras cosas? - Lo que sea.- Ella se encoje de hombros. - Lo que sea que quiera. - ¿Dormirás con él?- Laila mira a Maggie. - Probablemente. Yo digo, - Pero vosotros sólo habeis salido por cómo—. - ¿Y qué? Ya no tenemos doce años. Tengo dieciocho. Se supone que soy una adulta ahora. ¿Cuál es el gran problema? - ¿Desde cuándo el tener sexo no es un gran problema?- Digo. - De todas formas, no soy exactamente virgen. ¿Acaso tú no sientes que quieres dormir con Tobey? - Quizás. - Entonces tú no estás lista. Lo sabrás cuando lo estés. Laila empieza, - Okey, Srta. Especialista en Después-del-Colegio. Pongo la película y vuelvo a mis pilas de cojines.
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A mitad de película, le ponemos pausa para ir al baño/rellenarse con bebida. Maggie está arriba hablando con su mamá. Ella me contó que su madre ha estado pasando mucho tiempo en la cama últimamente. Yo nunca podría ir a hablarle así a mi mamá. O siquiera preguntarle si hay algo que va mal. Se sentiría extremadamente incómodo. Yo miro a Laila. - ¿Te contó Maggie cómo Dave saboteó la banda de Tobey? - Sip. Es una actuación clásica. Él sigue sintiéndose herido. - ¿Porque yo rompí con él? - Sip. - Como si se hubiese interesado siquiera. - ¡Por supuesto que le interesaba! Rompieron con él. ¿Sabes que lo siente? - Por favor. Como si alguna vez hubiese sabido cómo se sentía. Probablemente él estaba fantaseando con todas las chicas de la escuadra de porristas mientras él me decía lo mucho que quería acostarse conmigo. - Hay gente que simplemente no sabe cómo comportarse. - ¡No puedo creer que alguna vez quise agradarles! ¡Uuuh!- Cubrí mi cara con una almohada - Estabas pasando por esa fase. Ahora se acabó. Me levanté para tomar aire. - ¿Qué tan superficial es eso? - Sin rencores,- me dice Laila. - Encontraste algo real. - ¿Dejarás de decir eso?
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- Tú sabes que amas que lo diga.

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Ella estaba en lo correcto. Laila siempre está en lo correcto.

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Capítulo 32 Una de esas charlas.
29 de noviembre, 4:51 p.m.

- Trata de no destacarlo tanto, por favor,- dice ella. Estamos en mi cuarto. Me pasé tres horas limpiándolo ayer, así Sara no sabría lo vago que soy. Más temprano hoy, ella me ayudó a hacer un horario de todo lo que tengo que hacer. Ella dice que estoy todo lindo con mi agenda. También le pedí ayuda con mi ensayo. Ella se adueño de él. Era genial, porque ahora por fin tenemos algo importante en común. Además de los millones de cosas pequeñas que me hacen sentir tan cómodo a su alrededor. Ahora está demostrando habilidades de estudio. - Pero toda esta parte parece importante- , le digo. - Y con el marcador es divertido. - Sí, pero solo debes seleccionar las ideas clave. - Toda esta sección se ve clave. Estamos haciendo las sesiones de estudio en mi casa dos veces por semana. Sara está tratando de ser paciente. Estoy seguro que esto es mucho más difícil de lo que pensaba que sería. Mis hábitos de estudio han apestado desde el primer año. Es tan difícil de cambiar, incluso cuando se desea. Pero le prometí que lo intentaría. Y hasta ahora he estado recibiendo todas las A's. Mis padres no están en casa. Es difícil concentrarse en estas cosas con el conocimiento de que mis padres no están en casa, está agotando mi poder de concentración. - Lo parece- , dice Sara,- pero no lo es.
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- ¿Qué partes destacarías?

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Sara coge el marcador naranja neón. Su silla patina contra el suelo mientras se desliza cerca de la mía. Nos apiñamos con el libro de historia sobre mi escritorio. - Tal vez. . - . Lentamente desliza el marcador en más de una frase. -Y. . - . Lo pone en relieve. Es lo mismo para mí. Es como que tiene este don de saber exactamente lo que cada profesor quiere. ¿Estaba yo en la luna cuando explicaron cómo hacer esto en el tercer grado? - No me gusta la historia- , le digo. - Igual por aquí,- ella dice. - ¿De veras? - Totalmente. - Entonces, ¿por qué te preocupas tanto? - Este material no importa. Lo que importa es lo que haces con él. Sara encajo el marcador en la tapa. - Trato de no pensar en lo aburrido que es. Acabo de seguir recordándome a mí misma acerca de cómo quiero que mi vida vaya a ser y lo que tengo que hacer para llegar allí. Entonces, es simple. Ella estaba decidida a triunfar. Mis objetivos no han inspirado la misma cantidad de motivación para mí. Pero ahora tengo algunas razones para dejar de ser descuidado. Algunos niños se acercaron a mí después de la batalla de bandas y dijeron que les gustaba MindFlame, pero es obvio que la mayoría de la gente piensa que apesta. Así que la banda va exactamente a ninguna parte en este momento. Sobre todo ahora que realmente quiero entrar en la Academia de Música de Manhattan. Y sobre todo, por Sara. Después de una hora de lectura y tratando de limitar mi adicción a destacar los conceptos clave, no podría estar más agotado. Una siesta sería correcta ahora. Pero Sara estaba sobre mi cama, lagrimeando a través de un montón de folletos de física de los cuales saldría en cualquier momento. Ella se ve tan sexy con la espalda apoyada en mis almohadas. Mike siempre se ríe de que tengo demasiadas almohadas.
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Siempre está bromeando, ¿Dónde están los animales de peluche? Pero él no lo entiende. Las mujeres aman mis almohadas. Ellas hacen la cama más acogedora. Y mis padres todavía no están en casa. Me acerco y me siento en mi cama. Sara recogió la pila de papeles en pequeños montones. - ¿Cuándo tomamos un descanso?- , Pregunté. - Según nuestro acuerdo contractual- , dice Sara, - el tiempo de descanso no se produce hasta que haya terminado con su tarea durante al menos un tema. - Ya he terminado. - ¿Con qué? - Historia. - ¿Tu todavía estas en historia? - Sí, pero ya la hice. Sara me mira con escepticismo. - Hablo en serio. Estoy listo para mi descanso. - Está bien.- Sara extiende los brazos hacia fuera. - Creo que podríamos tomar un descanso. Corto. - ¿Qué podemos hacer?- Intento telepáticamente convencer a Sara para anunciar que hay que retozar. - Hablar- , dice ella. - Oh. si. Bien. . . bien. - ¿Hay algo que quisieras hacer? - ¿Quién, yo? Nah. Hablar es bueno.
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- ¿De qué quieres hablar? Yo trato de ponerme cómodo. - Relaciones- , dice ella.

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- Bien.- Sara tira de sus piernas contra su pecho. Ella envuelve sus brazos alrededor de sus piernas.

De repente, las cosas se tornaron graves. Espero que esto no sea una de esas conversaciones, donde tienes que ir sobre los detalles de cada chica soltera que has mirado. Sara no parece ser el tipo de celosa. Pero nunca se sabe. - Está bien,- le digo - Me estaba preguntando…. - Sara trazo huellas con su dedo en círculos sobre su rodilla. - ¿Sí?- Tal vez terminemos antes de hablar y ella quiera retozar. Si aún nos queda algo de tiempo de descanso. Yo trato de arreglar mi expresión para parecer interesado. - ¿Alguna vez? ... Quiero decir que sé que no soy tu primera novia o algo, pero. . . ¿alguna vez…. ¿Has ido.... en serio con alguien más? Tomo unos segundos antes de responder. Las Chicas preguntan cosas que suenan de una manera, pero en realidad significan otra cosa. ¿Qué significaba lo que Sara quería saber? ¿Si alguna vez me había gustado alguien tanto como me gusta ella? ¿Cree que soy virgen? - Um.- Decido que la aclaración es el mejor enfoque. - ¿Quieres decir que si no he tenido una novia desde hace mucho tiempo? - Sí. - No realmente. - ¿Alguna vez saliste con Cynthia? - Más o menos.- Esta parte puede ser difícil. Tener relaciones sexuales con alguien y salir con ellos son dos cosas diferentes. Nunca consideré Cynthia ser mi novia. No quiero mentirle a Sara. Pero tampoco quiero decirle un montón de cosas que simplemente van a hacer que se
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obsesione y se preocupe. ¿Realmente necesitaba saber acerca de todas las chicas que he tenido? No es que sea esa cantidad. ¿Era este el momento de admitir que me acosté con Cynthia? Creo que es innecesario decirle todo eso. Al menos, en este punto. - No he tenido una novia de largo plazo, sin embargo. - ¿Cuánto tiempo de saliste con ella? - No demasiado. - ¿Cuánto tiempo fue tu relación más larga? - Uh. . . ¿tres meses? - ¿Qué pasó con esa chica? - ¿Quieres decir? ¿Por qué nos separamos? - Sí. - Ella era una especie de neurótica. . . y, era, realmente gótico y deprimente todo el tiempo. - ¿Quién era? - ¿conoces a Brenda?Sara asiente con la cabeza. - Brenda. Sara presiona sus labios. Ella asiente con la cabeza un poco más. - ¿Cuánto tiempo saliste con Scott? - La mayor parte del año pasado. - ¿Qué pasó con vosotros?- Estoy seguro de que no se acostaba con ese idiota. Sara cogió una pieza de plástico de burbujas del suelo. Mi papá consiguió un nuevo equipo la semana pasada. Me quedé con el plástico
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de la burbuja de la caja. Me gusta hacerlo estallar cuando estoy estresado. Sara aparece el plástico de burbujas. - Scott es un gran chico. Es solo. . . que no pasa el registro. Lo sabía. Me río. - He estado allí. - Sí. - ¿Lo hago? - ¿Qué cosa? - Te hago pasar el registro. - Bastante- , dice ella. - ¿Sí? - Si.- Sara sonríe. Ella sólo se ve tan linda. Me inclino. - No vayas ahí.- Levanta la mano. - ¿Por qué no? - Tenemos que estudiar. - Pero… - Yo quiero, pero no podemos. Tú tienes que centrarte, o nunca conseguirás terminar con todo. - Hombre, que eres dura. - El descanso ha terminado.- Sara coge una de las pilas de la física. - a volver a trabajar. - Bueno... bueno... ¿se me permite ir a la tienda? Estamos escasos de bocadillos.
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Sara me mira como si estuviera tratando de deshacerme de estudiar. - ¡No, en serio! Si he trabajado incontables horas, mi cuerpo requiere tipos muy específicos de combustible. - ¿Como qué? - Al igual que Mallomars y galletas y… - ¡Oooh! ¿Oreos con relleno de vainilla? - Esas mismas. Sara se muerde los labios. - Está bien, puedes ir. - Gracias. ¿No quieres nada más? - Sólo esas. Gracias. - Cool- . Yo no me levanto. - ¿Puedo tener un beso de despedida? -Sí. ¡Pero sólo uno! – - Entendido.- Me acerco mas a Sara. Se ríe. - Sólo uno- suspiro. Entonces la beso. La cosa más difícil que yo hice en toda la semana fue salir de mi cama. Y dejar la casa. Mientras mis padres no estaban en ella.

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Capítulo 33 Experiencias reales
Diciembre 22, 4:15 pm.

No tengo idea de por qué estoy tan nerviosa. Pero lo estoy. Digo algo como: - Así que esta es mi habitación.Pero realmente se siente como, Aquí está mi cama y mis otras cosas. - Me agrada,- dice Tobey. ¿Está mirando a mi cama? ¿Por qué se siente como si mi cama fuese la única cosa en la habitación? - ¿En verdad?- Digo. - Completamente. Es muy tú. - Es demasiado pequeña. Y este escritorio es como…- Hago una cara que dice, ¿Quién tiene un escritorio como éste? - Es genial. ¿Es eso arpillera? - Sip. - Pateando lo anticuado - Desafortunadamente. Tobey mira las cosas en mis repisas. - ¿Tienes un xilófono? - Oh. Sip. - ¡Qué loco!
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- Totalmente. Sí, mi antigua niñera me la regaló cuando tenía como cinco años. - ¿Sabes tocar? - Algo. - Eso es genial,- dice Tobey. - Yo no he dominado el arte del xilófono aún. Quizás tú puedas enseñarme. - Seguro.- Rápidamente chequeo la parte de atrás de mi puerta para asegurarme de que no he dejado ningún sostén colgado ahí. - Es una experiencia que no querrías perderte. Tobey me sonríe. - Tengo el presentimiento de que me mostrarás muchas de esas cosas. Siento cómo mis mejillas se ponen coloradas. - Y…- Voy a mi cama. Estoy desesperadamente tratando de desviar la atención de Tobey de mi ardiente cara. Pero desviar la atención hacia mi cama fue un ejemplo de una mala decisión poniendo mis habilidades en acción. Ahora me estoy sonrojando más por estar sentada en mi cama. Este es Chez- tomo mi koala de peluche que he tenido desde que tengo memoria. - Es el diminutivo de Sr. Chez M. Wick. - Me trastorna su camisa,- dice Tobey. Chez viste una clásica camisa de Late night with David Letterman*. - Soy un total fanático de Dave. - ¡Yo también! Siempre que va alguien bueno, lo grabo y lo veo después del colegio. Tobey dice: - Hago lo mismo. Excepto porque ahora tengo demasiadas cosas por hacer… Es un poco imposible que pueda volver a ver a Dave otra vez. - Eso es una total mentira. Te has sacado sólo As hasta ahora. Después de que hayas mandado tus solicitudes y tu trabajo de componer esté listo, todo lo que tienes que hacer es mantener el ritmo. Es fácil.
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- Quizás lo sea para ti… - Lo será para ti también. Ya verás.

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Tobey va hacia mi estante. Lo veo inspeccionar mis CDs. Siempre pensé que si a un chico realmente yo le gustaba, él por lo menos haría un esfuerzo para conocer el tipo de música que yo escuchaba. Dave escogería sólo los que él tenía y luego los pondría. Pero Tobey realmente los estaba mirando todos. Espero que a él le guste lo que a mí me gusta. No es que nos tengan que gustar todas las mismas cosas. Es sólo que amo lo mucho que tenemos en común. - ¡No puedo creer que tengas esto!- Él sostiene uno de The Shins. - ¡The Shins son loquísimos! - ¿Por qué no puedes creerlo? - No lo sé. Tú solo pareces… no sabía que te gustaran las cosas alternativas.-Él saca otro CD. - ¿Quién es Nick Drake? - Ponlo. Es asombroso. Tobey pone el CD. Luego se acerca y me abraza. Yo apoyo mi cabeza contra su pecho. - Quiero saber todo acerca de ti- Susurra. - Lo mismo pasa conmigo.- Le susurro de vuelta. Hay tantas cosas que quisiera decirle. Muero por decirle todo lo que estoy pensando. Pero no quiero enloquecerlo. Tobey comienza a mecerse con la música. Me mezo con él. Amo la forma en la que se siente que Tobey está realmente conmigo, como si no estuviese guardándose nada para sí mismo. La canción termina. - ¿En qué estás pensando?- Susurro - ¿En este momento?- Susurra Tobey. - Sip.
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- Pienso en que no puedo creer que finalmente estemos juntos.- Él pasa su mano por mi pelo. Es ahí cuando me doy cuenta de que sería imposible enloquecerlo por lo que estoy sintiendo por él. Porque estoy casi segura de que él se siente de la misma manera. - ¿En qué piensas?- Pregunta él. - Pienso en que…- Mi corazón casi se detiene por un segundo. - Pienso que me estoy enamorando de ti. Tobey no se vuelve loco. Él me besa una y otra vez, apenas presionando sus labios contra mí. Después de que se ha ido, apago las luces. Pongo Disintegration en mi discman y me tiendo sobre mi cama. Lo escucho entero, repasando lo que ha pasado quinientas veces en mi cabeza, una y otra vez, hasta que no sé cómo alguna vez seré capaz de pensar en otra cosa nuevamente. Al día siguiente es cuando acepto hacer algo totalmente contrario a mí. Tobey dijo que desde que yo le di una nueva forma de vida, él desea que yo experimente un poco de su antigua forma de vida. Será la primera vez para mí y la última para él. Ya que es el último día antes de las vacaciones de navidad y la mayoría de los profesores están haciendo juegos y cosas por el estilo, no me siento muy culpable por el plan. Además, todo el mundo está completamente alegre, como vistiendo guirnaldas y regalando bastones de caramelo y tarjetas de navidad, lo cual es fastidioso y hace que me den ganas de irme. En la sala de clases, ignoro a Caitlin y Compañía. Ellos me han ignorado desde que Dave y yo rompimos, de todas formas, así que no es tan duro. Pero es patético que Caitlin me hable dependiendo de con quién salgo. Así que me concentro en dibujar una puerta azul en mi cuaderno de bosquejos. Lo especial que tiene esa puerta es que también viene con dos luces azules de porche. Ellas simbolizan una fuente de energía azul pura. Estoy segura de que fui un insecto en otra vida. Me siento atraída por las luces, cualquier tipo de luces, especialmente por la noche. Pero las luces azules en particular hacen que me de esta intensa sensación.

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En mi camino hacia el gimnasio, tiro mis cosas dentro de mi casillero. Hay una notita color naranjo neón pegada. Dice: Despego la notita y la pego dentro de mi cuaderno de bosquejos. Ya es obvio que haré una página de este día. Cuando algo muy importante ocurre en mi vida, mentalmente diseño la página de mi cuaderno de bosquejos para documentarla más tarde. Pero yo sigo en el momento, sintiéndolo todo, así que alejo mi cuaderno de bosquejos. Esto es demasiado excitante. Y a la vez, aterrador. ¿Y qué pasa si nos atrapan? No sé cómo se supone que actúe como una persona normal hasta el noveno período. No puedo comer mi almuerzo. - ¿No estás hambrienta?- Pregunta Laila. - Los nervios. - Relájate,- dice Maggie. - Va a ser fabuloso. - ¿En verdad vas a hacer esto?- Laila me mira con los ojos entrecerrados. - Sí. Se lo prometí a Tobey. - No sé por qué es tan importante para él,- dice Laila. - ¿Acaso no está reformado? - El punto es compartir algo sobre su vida anterior de forma que yo pueda comprender mejor de dónde viene. Y él dice que tendré una cantidad ridícula de diversión - Hmmm- Laila muerde su empapada pizza de cafetería. - Y es la última vez que tendré la oportunidad de hacer algo así,- digo. No me quiero graduar y estar sentada en algún porche al azar en diez años más y arrepentirme. Tienes que vivir el momento. No puedes dejar que las experiencias pasen por delante de ti sin hacer nada por ello. - Predícalo, hermana.- Maggie mueve su mano en el aire. - ¿Puedo sentarme con ustedes, chicas?
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Nosotras miramos a Josh. Se parece a un perro perdido. - Um.- Miro a Laila y a Maggie. A veces Tobey se sienta con nosotras, pero no hemos avanzado a la etapa de combinar mesas de almuerzo aún. - Uh… Laila articula la palabra ¡No! Hacia mí. Maggie interrumpe. - Es sólo que estamos hablando de… cosas de chicas. Sería aburrido para ti. - Oh, no creo que sería aburrido en lo absoluto. De hecho, es uno de mis temas favoritos.- Él pone esa gran y cursi sonrisa. - ¿Dónde está Tobey?- Le pregunto. - No lo sé. En algún lugar con Mike. Les gusta pasar tiempo de calidad a solas.- Josh me da una mirada. - Yo estaría preocupado si fuese tú, Sara. Yo me río. Josh es todo un caso. - Sucio,- dice Maggie. Ahí está de nuevo esa gran sonrisa cursi. Maggie sonríe un poco. Él empieza: - De todas formas… nos vemos.- Él corta hacia la mesa de los aficionados al drama. Laila somete a escrutinio la cara de Maggie. - ¿Qué pasa contigo? - ¿Qué?- Maggie le da un sorbido a su limonada. - Nada. - Nooo,- presiona Laila. - Algo está pasando definitivamente. Quiero decir, algo además del Sr. Feliz de Josh. - ¡Dios mío!- Grita Maggie. - ¡En verdad no me gusta!
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- ¿Estás segura? Porque a mí parecer… - Por supuesto que estoy segura. Vamos. ¿Josh? Ew. - Lo que sea,- dice Laila. - Como si no tuviésemos cosas más importantes que discutir.- Maggie abanica su cara con una servilleta, lo cual es completamente ineficaz. ¿Cuál es la historia de más tarde? - Lo haremos luego del octavo período. Un bramido de caos general es emanado de la mesa de los atletas. Miramos hacia allá. Dave está haciendo algo infantil que incluye a su pajita y su nariz. ¿Cómo me pude olvidar de la parte de que él es tan de quinto grado? - Horrible,- decide Laila. - Aborrecible,- añade Maggie. - ¡Ooh!- Digo. - ¿Has seguido leyendo el diccionario? - Pero por supuesto. Mis nervios tartamudean por el resto del día. Pero en un buen sentido. Es como si empezase a tener experiencias reales. Unas que en verdad significan algo. Para cuando me encuentro con Tobey en los casilleros, yo no podría estar más nerviosa. - ¿Lista?- Dice Tobey. Solía tener este problema con escucharme a mí misma. Mi alma estaría gritando direcciones, y yo siempre haría lo completamente opuesto. Normalmente me retractaría de un plan así. Y en verdad siento a mi antiguo yo que intenta ignorar a mi corazón. Pero el nuevo sigue la corriente. Así que asiento. No puedo creer que me vaya a saltar una clase. Nunca me he saltado una clase en mi vida.
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Amo como caminamos por el pasillo, como si fuésemos dueños de él. Como si nos pudiésemos ir en el momento que queramos. No importa que tengamos que salir a la puerta del costado y salir a hurtadillas al estacionamiento de forma que nadie nos vea. Se siente increíble el estar afuera cuando se supone que debiera estar adentro. La sensación de libertad es embriagadora. Conducimos hasta llegar a los retornos de la carretera. El camino de tierra que tomamos es un camino sin salida. No hay nada más que árboles donde sea que mires. Tobey apaga el auto. Él extiende la mano y saca algo de la guantera. Está torcidamente envuelto en tiras cómicas. - Feliz Navidad- Él sostiene el regalo para mí. - Wow. ¿Envolviste esto tú solo? - Por supuesto que no. Lo tenía hecho por profesionales. - Impresionante. - Tú te mereces lo mejor. Saco mi regalo para él de mi mochila. Acordamos intercambiar regalos hoy ya que estaríamos pegados a las cosas familiares durante los próximos días. Le hice un CD mixto y le regalé una bombilla de luz negra. Desenvuelvo mi regalo. Por supuesto que me hizo un CD mixto también. Pero luego él me entrega el nuevo de White Stripes. Tobey empuja todas esas cintas y CDs que cubren el asiento trasero. Yo los miro. - ¿Existe algún tipo de música que no escuches? - No. Bueno, ópera quizás. - ¿Quién es Jane‘s Addiction?
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- Okey. Gracias. Él sigue:

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- Ellos son fenomenales. Puedes llevártelo.

- Ese es el de R.E.M que estaba tocando esa vez.Amo cómo dijo - Esa vez- . Amo como tenemos esta historia. Tobey me lo pasa. - Llévatelo por todo el tiempo que quieras.- Yo examino la cubierta. - ¿Por qué la cubierta es naranja si se llama Verde?- Obsérvalo. - Estoy casi segura de que es naranja. Tobey toma el CD y lo sostiene frente a mi cara. - Tan sólo míralo fijamente.- Lo miro fijamente. Trato de no reírme.Ahora mira a otro lado muy rápidamente. Yo me vuelvo a concentrar en la guantera. Una mancha de color verde se cierne sobre ella por unos segundos. - ¡Oh! ¡Genial! - Colores complementarios. - Sip. Los dos nos miramos disimuladamente el uno al otro a la vez. Luego rápidamente apartamos nuestra mirada hacia los árboles. - Así que, um… espero que te guste el Cd mixto,- dice él. - Puse ‗You Are the Everything‘ de el Verde allí, esa es la que te gustó y hay algunas de Journey y James Taylor en vivo… Oh, y algunas de esas de Led Zeppelin que te gustaron… - ¡Sí!- Amo el que siempre recuerde las cosas que me gustan. - Gracias. Repentinamente siento ese tirón hacia él. Un hormigueo se extiende por la parte de atrás de mi cuello cuando él me besa. Mi cerebro se esfuma.
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- ¿Quieres ir a la parte de atrás?- Dice Tobey. - Okey- Ni siquiera me importa que nos estemos congelando. Pasamos por encima de los asientos para ir a la parte de atrás. El asiento trasero es gigantesco. Su auto entero es gigantesco. Recuerdo como Matt se burló de él un día en el estacionamiento. Dijo algo como, ¿Qué se supone que es esta ensambladura del Titanic? ¿Su auto?Tobey dice - Prendería la calefacción, pero si mi batería muere estamos jodidos. - Está bien. - Espera.- Tobey sale hacia el maletero. Él vuelve con una frazada. Esta frazada como que apesta,- dice. - Lo siento. La frazada huele como a gasolina, pero siempre me ha gustado ese olor. - Está bien. Tobey extiende la frazada en el asiento. Me besa. - ¿Estás cómoda? Olvido la palabra sí. Asiento. Él comienza a besarme de nuevo. Sus labios se sienten asombrosos. Se siente como que han pasado tan sólo cinco minutos, pero sé que ha transcurrido una hora por lo menos. Afuera se está oscureciendo. Además, la ventana está cubierta de vapor y siento mis labios hinchados. Amo como se sienten sus manos sobre mi piel. - Sara,- Susurra. - Esto se siente tan bien. Lo beso una y otra vez. Él gime. Quiero sacarle la ropa… saber qué se siente. Pero todavía me da demasiado miedo. Él dice, - No aguanto más.

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Amo como lo estoy volviendo loco. Y la mejor parte es que nunca me presiona a hacer algo. Tobey para de besarme. Pongo mis brazos a su alrededor. Nos tenemos al lado del otro por un momento. Finalmente él dice: - No quiero hacer esto, pero… creo que tienes que irte a casa. Pero yo tampoco quiero irme. Quiero quedarme aquí con él, de esta forma, para siempre. Él sostiene mi mano durante todo el camino a mi casa. Y ahora se supone que volvamos a nuestras vidas normales. Eso es lo que hace la gente. Ellos tienes estas asombrosas experiencias con otra persona, y luego simplemente se van a casa y limpian el baño o lo que sea.

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Capítulo 34 Hechos sorprendentes
5 de enero, 10:04 a.m.

Hecho escandaloso #1: Todavía hago mi tarea de matemáticas. Y mis notas son todavía decentes. Estoy decidido a mostrarle a Sara que he cambiado. Que voy a ser tan exitoso en la universidad como ella quiere que yo sea. Me siento tan bien que estoy decidido a hacer algo loco en pre-calculo. El Sr. Perry selecciona a personas para hacer los problemas de deberes en la pizarra. - ¿Veintitrés?- gruñe Perry. - ¿Quién quiere poner el número veinte y tres años? Cinco niños están teniendo complicaciones, sus manos se esfuerzan para perforar la derecha a través del techo. Hecho escandaloso #2: Actualmente estoy levantando mi mano derecha junto con ellos. Yo nunca he levantado la mano en matemáticas. Alguna vez. Ni siquiera para responder a una pregunta simple. He estado haciendo todo mi trabajo, pero eso es de lo que va. Nada extra incluido. Todo el mundo mira. Una niña ladra una carcajada. Perry cree que estoy bromeando. - Sí, ¿Tobey? ¿Qué puedo hacer por usted?- , Dice en ese tono cansado. - Soy voluntario para poner el veinte y tres. Todo el mundo se congela como si estuvieran en un juego de Red Light Green Light y yo gritara - ¡Rojo! El Sr. Perry no es divertido. - Muy gracioso.- Perry comienza a llamar a alguien más.

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- No, hablo en serio. Hice mi tarea. ¿Lo ve? – meneo la hoja de papel alrededor, encima de mi cabeza. - Y quiero hacer el veintitrés. - Muy bien.- Pero todavía parece incierto, como si yo pudiera correr hasta el frente de la sala y extraer un poco de matemáticas de los carteles de la pared. –¿El Veinte y nueve? ¿Alguien? Cuando me acerco al tablero estoy sonriendo como loco. No puedo evitarlo. Es la influencia de Sara. Incluso cuando ella no está, ella sigue conmigo. Sé que veintitrés años era el problema más difícil. Y sé que tengo todo el derecho de paso. Hecho escandaloso#3: Si no lo supiera mejor, yo diría que mirar a los ojos de Perry es algo así como esperanza. No ha habido tensión entre nosotros desde la Batalla de las Bandas. Nuestro impulso ha cambiado. Y Estamos muy estresados por todo lo demás. - ¿Lo importante es esto?- Mira de reojo a Mike en la partitura que escribió en torno a las dos de la mañana. - Fa sostenido- , digo. Mike mira de reojo un poco más. - Ah, sí duh. Yo lo veo ahora. Josh está tirado en el piso del garaje. - Este suelo está frío. - Así que tal vez deberías levantarte- , dice Mike. - Estoy en ello. Mi cuerpo no ha respondido todavía. Mike aprieta el puente de la nariz. Él pone la música de la hoja en la parte superior del amplificador. - Suenas más agotado de lo que me siento.

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- No hay competencia en el departamento de agotamiento- , digo. - Yo ya gané. - Ahora ya sabes cómo nos hemos sentido todo el año,- dice Josh. - No puedo creer cuánto esfuerzo se necesita para mantener un promedio de C. - Eso es porque tú has estado fumando la crónica de nuevo,- bromeo. Josh intenta lanzarme una de Coca Cola. Lentamente, levanta el brazo a unos cuantos centímetros del suelo como si fuese demasiado pesado para estar conectado a su cuerpo. La lata cae junto a él con un estrépito metálico. - Toma,- dice Josh. Parece que está a punto de caer dormido. - ¿Qué nos está pasando?- , Digo. Últimamente es como si apenas tuviésemos suficiente energía como para pasar por la mitad de nuestros set list. Y no estamos tocando a nuestro nivel habitual. No quiero estar aquí tanto como solía hacerlo. Y no creo que sea el único. - Estamos en una rutina- , dice Mike. Josh Bosteza, todavía en el suelo. - Tal vez deberíamos. . . - Quiero decir que tal vez deberíamos hacer una pausa por un tiempo. Todavía estoy haciendo hasta el trabajo del período que pasó, y sólo tengo como una semana para hacerlo todo. Además, ahora que tengo que mantener un promedio de A, que tengo que hacer todos estos proyectos estúpidos e informes y esas cosas. Y después del fracaso de la Batalla de Bandas, se me ocurrió que tal vez no vas a ser famoso después de todo. Tal vez incluso vamos a romper. - ¿Deberíamos qué?- Mike me mira. - Yo no lo sé. Sólo estaba pensando. . . todos estamos muy ocupados y cansados, y…. no es lo mismo. Tal vez deberíamos…… ¿tomar un descanso? Para beneficio Josh Está de pie. - No te puedes tomar un descanso si estás tratando de hacerlo.- Él se empuja a sí mismo quedando semi sentado. - Hay que trabajar en ello todo el tiempo.
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- Ya lo sé,- digo. - ¿No crees que lo sé? - Entonces, ¿qué estás diciendo?- Demanda Mike. - Así que tal vez…- Pero entonces me detengo. Ni siquiera he pensado en que decir todavía. - Olvídalo. Vamos a tomarnos un descanso y. . . ¿Qué te parece tocar mi pieza de audición? Realmente podría utilizar algunos comentarios. Mike calma un poco. - ¿Qué tocas? - Había que escribir una pieza. No tiene nombre todavía. Me paso la correa de mi guitarra en la cabeza y toco unos acordes. Entonces puedo empezar a tocarla de memoria. Eso es una dulce habilidad que siempre he tenido, ser capaz de tocar sin partitura. También puedo leer a primera vista bastante decentemente. Así que por lo menos tengo las cosas a mi favor. Por lo que desviar la atención de los jueces fuera de las faltas de mi historial académico es la única cosa que me salvará. Esta canción que escribí es definitivamente mi mejor trabajo. Quiero mostrarles lo bueno que soy. Es muy técnica en algunos lugares, pero no creo que sea de mucha importancia. Lo suficiente para distraerlos de mi transcripción. Cuando termino, trato de leer sus rostros. - ¿Y bien? ¿Qué les parece? Mike y Josh intercambian una mirada. - Ummm...- mira de reojo a Josh y se masajea las sienes como si tuviera un dolor de cabeza colosal. - ¿Que se supone que es?- Dice Mike. - Mi canción, scumwad.

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- Entonces, ¿qué? ¿Estás tocando en público?- Josh sacude la cabeza. Mala idea. - Sí, tal vez debería... ¿Cómo se llama cuando es como sincronización de labios, pero con una guitarra? sincronización strum? - Creo que el término sincronización pluck. que estás buscando,dice Josh, es

- Está bien, culo Munchers. En serio. ¿Cómo fue? - Josh se empuja a sí mismo en el piso. - Increíble. - ¿En serio? Mike asiente. - Ellos no saben que los golpearas. Tal vez esto realmente puede ocurrir. Y tal vez haya una posibilidad real de que Sara y yo podamos estar juntos el próximo año. - Vamos a recoger.- Josh empieza a recoger. - ¿Seguiremos aquí mañana?- Dice Mike. - ¿Por qué no? Durante el trayecto a mi casa con los oscuros árboles en movimiento más allá de nosotros, pienso en Sara. Yo quería decirle toda la verdad acerca de Cynthia antes, pero no pude. No quiero asustarla. Pero tiene que llegar en algún momento. Sobre todo si las cosas siguen como están. El par de veces que hemos estado en mi coche han sido igual de intensas, o aún más. Pero aquí está la cosa. No quiero hacerle daño a Sara. Si ella sabe que había alguien antes que ella, ¿estaría espantada? ¿Pensara que soy como Dave, sólo utilizándola para el sexo? ¿Y si ella sabe que así fue con Cynthia, todavía le seguiré gustando?

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Capítulo 35 Descubrimientos espantosos
Enero 11, 9:18 am.

Cuando el Sr. Perry se da vuelta hacia la pizarra, tiro la nota sobre el banco de Laila. Ayer, cuando estaba en la casa de Tobey, estábamos estudiando y se fue para coger cosas para su habitual tiempo para el snack. Siempre le dejo ir, siempre y cuando trajera Oreos con relleno de menta. Así que mientras él estaba fuera, yo como que husmee en su pieza. Encontré condones en el cajón de su mesita de noche. Y luego, debajo de cierta ropa sucia en el suelo, donde encontré este cuaderno con todas esas letras acerca de chicas. La última cosa que escribió era esta canción realmente intensa acerca de haber tenido sexo realmente intenso con alguna chica misteriosa. Aunque no podría haber pasado en verdad. Tobey dijo que nunca había tenido una novia en serio antes de mí, así que no hay forma posible de que él haya tenido sexo. Él no es del tipo de chico superficial que duerme en cualquier parte. El sólo pensar en él con otra chica es lo suficientemente exasperante. Pero esa canción. Era tan real. Como si ya hubiese pasado. La nota aterriza sobre mi banco de nuevo. La cubro con mi mano. El Sr. Perry está parloteando acerca de ―La Regla de la cadena‖. Deslizo la nota hacia el borde de mi banco. La transfiero a mi regazo. La desdoblo lentamente para minimizar el sonido del crujido. Hasta ahora dice: Laí¿Y qué pasa si las canciones no son acerca de mí? S¿Acerca de quien más podrían ser? Tú - Yo no sé. ¿Estoy siendo paranoíca? Yo219

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Son todas tuyas. Él está fantaseando como loco. Él te desea tanto. John MagerProbablemente está avergonzado, porque él no tiene mucha experiencia. Él quiere parecer como que es todo eso con las damas. Los chicos tienden a pensar que eso los hace ser más atractivos. Me dan arcadas. - Jon Stewart - Wallace Se está volviendo tan difícil no dormir con él. Me estoy convirtiendo en una total putilla. - Gromit PokeyEso es verdad. Pero sigues siendo esa chica buena que conocemos y amamos. Por ahora. - Gumby Estoy al borde de escribir algo particularmente súper secreto cuando me doy cuenta de lo callada que está la sala de clases. Y que el Sr. Perry está parado justo en frente a mi banco. Mirándome. Él me arrebata la nota en un movimiento espástico. - ¿Debería compartir esto con la clase quizás?- Amenaza él. Estoy paralizada por el miedo. Absolutamente él no puede leer esa nota. Simplemente no hay manera. - Por favor no lo haga,- Susurro - ¿Disculpa? No puedo escucharte bien, Sara. Lo miro. Él sigue mirándome fijamente con un aspecto de indignación. Nunca quiero generar esa mirada. Quiero estar llena de vida y luz y paz interior. El Sr. Perry es una prueba. Suena el timbre.

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El Sr. Perry camina a zancadas hacia su escritorio. Él mete la nota debajo de la pila de tareas. Al siguiente minuto todos están empacando sus libros y cuadernos dentro de sus mochilas, caminando hacia afuera mientras arrastran los pies, Joe Zedepski tomando su calculadora del suelo, Scott dándose vuelta para mirarme mientras deja la sala cuando piensa que no lo estoy mirando, el zumbido de molienda del sacapuntas eléctrico y los tres chicos rodeando al Sr. Perry en la pizarra con una pregunta acerca de la próxima clase. Así que no le es difícil para Laila acercarse al escritorio del Sr. Perry y rescatar nuestra nota sin que él lo note. Al día siguiente, el día de la conferencia de los profesores, no tenemos colegio. Lo que significa que paso todo el día en la casa de Tobey. Mientras sus padres están trabajando. - ¿Quieres algo para beber?- dice Tobey. - Tú solo quieres desviar la atención del hecho de que yo voy ganando. - ¿Que vas ganando? No lo creo. - Discúlpame. Mira mis fichas, y luego mira las tuyas ¿Qué te dice eso? - ¿Que actualmente sostengo el Libro Guinness de Récords Mundiales por los partidos ganados en Backgammon? - Eh, no. Me levanto del puff tipo pera y me estiro. Hago que se vea casual, pero es un movimiento totalmente estratégico. Con la camisa que estoy usando, y con la forma en la que me estoy estirando, mi camisa se levanta por sobre mi estómago. Los ojos de Tobey se fijan inmediatamente. En la cocina, apunto a su licuadora y su batido de proteínas que están sobre la encimera. - ¿Esa cosa es asquerosa? - Si no respiro por mi nariz, no es tan malo. Tobey está ocupando mi camisa favorita. Es roja con resplandecientes letras blancas. Dice SOY GRANDE EN EUROPA. Es sólo que hay algo en él cuando la usa. Él sacude mi mundo con esa camisa.
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- ¡Au!- Grito

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Me levanté para sentarme sobre la encimera. Mi cabeza se golpea contra el armario.

- ¿Estás bien?- Tobey se acerca y pone sus manos sobre mis rodillas. ¿Dónde duele? - Aquí.- Apunto. Él pone su mano sobre mi cabeza. - Y aquí.- Toco mis labios. Él me besa. Y me besa. Desearía que pudiésemos estar así, solos, por siempre. Finalmente Tobey dice: - Yo solo venía por esos refrescos. - Se supone que debes preguntarme lo que quiero primero. - Correcto. ¿Qué te gustaría tomar? Tenemos jugo de naranja, leche, agua carbonatada, té helado—- Y saca el té helado. Él ya sabe lo que quiero. Digo: - ¿Hay alguien que tome la leche sola? - ¿Sola? ¿Te refieres a como un tiro? - Como, plano. Como sin cereal. Quiero decir, ¿Quién se sienta para beber un vaso de leche? A menos que comas con ella queque de chocolate o algo por el estilo. - Oye, sí. ¿Qué hay de eso? - Es escandaloso. - Está fuera de control,- dice Tobey. - ¿Quieres ir a mi habitación?
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He estado esperando a que él me pregunte eso durante todo el día. La expectativa me estaba volviendo loca. Ya está casi oscuro. Generalmente odio eso del invierno. La forma en la que la única vez que puedo ver la luz del día es a través de la ventana de la sala de clases. Pero Tobey prende la música y apaga la luz. Él prende la lámpara que está al lado de su cama. Tiene una bombilla de luz azul en ella. - ¡Eso es tan genial!- Digo. - Las luces azules son mis favoritas.- Es una señal. Están por todas partes. - Hay algo que quiero que escuches.- Tobey se mueve hacia su radio. El sólo hecho de estar en su pieza es excitante. Y huele a él. Recuerdo la primera vez que abrí su closet. La relajante sensación de Aquí está toda su ropa. Tobey pone un CD. Luego se tiende a mi lado. Lo miro y pienso ¿Cómo llegué aquí? Él aleja el pelo de mi cara. - Hey,- dice. - Hey,- digo. No tengo idea de cuánto tiempo pasa. Cuando estoy con Tobey, una hora parece ser un segundo. Sólo deseo besarlo y besarlo para siempre. O quiero abandonar nunca esta habitación. Intento recordar cómo se sienten las cosas mientras están sucediendo. Cuando no estoy con él, extraño la sensación de sus manos sobre mi cuerpo. Luego necesito recordar cómo se siente cuando me toca En cierto punto, escucho algo proveniente desde abajo. - ¿Qué fue eso?- digo. - Probablemente golpeándose.la puerta del porche. Siempre está abierta y

Ahora estoy encima de Tobey. Sólo tengo puestos mi sostén y mis braguitas. Él está sin camisa, pero sigue con sus pantalones puestos. Me
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pregunto cuánto tardará en quitárselos. Ya he decidido que estaré completamente desnuda esta noche. - Tobey, ¿No me escuchaste?- Su padre abre la puerta sin molestarse en tocar. Él asimila la escena. Él mira fijamente mi sostén. - Oh,- dice. - Tú debes ser Sara. - ¡Papá!- Grita Tobey. - ¿Acaso no puedes tocar la puerta? - Estaba tocando la bocina, pero supongo que no me escuchaste.Aparentemente, él está intentando tener una conversación normal como si esta chica desconocida no estuviera sobre su hijo en ropa interior. Necesito que muevas tu auto. No podemos entrar.- Luego se va. Yo estoy como - Oh, Dios mío. Estoy mortificada. Eso es lo peor. Eso no acaba de pasar. - Oh, Dios mío.- Me levanto. Mis brazos están temblorosos al momento de ponerme la ropa. - Eso no acaba de pasar. Tobey se sienta. - No te preocupes, todo estará bien. No sé por qué han llegado a casa tan temprano.- Él se acerca ara abrazarme. - Lo siento tanto por esto. Correré hacia abajo y veré si podemos escabullirnos. - ¿Qué debería hacer yo?- miro hacia la ventana y trato de estimar qué tan lejos estamos del suelo. No hay forma en la que yo salga por las escaleras. - No te preocupes,- dice de nuevo. Lo cual es fácil de decir cuando no eres la que fue atrapada como una puta. - Ya vuelvo. Luego nos vamos. Me paro en la mitad de su cuarto, intentando pensar claramente. ¿Qué les puedo decir? ¿Qué dices en este tipo de situaciones? - Hola, gente ¿Qué hay de nuevo? Gracias por no haber llegado diez minutos después, Sr. Beller. ¡Mi sostén habría estado fuera también! No lo creo.
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Unos minutos después entra la mamá de Tobey. - ¿Sara?- Ella alarga la mano. - Yo soy la Sra. Beller. Es genial conocerte finalmente. Perdona que el Sr. Beller se haya olvidado de tocar la puerta. - Lo siento por esto.- Estoy fuertemente intentando no llorar. - Esto es realmente vergonzoso. - Lo sé, pero creo que el Sr. Beller se ha recuperado. Nunca habíamos conocido a ninguna de las novias de Tobey.- Sonríe. - Hasta ahora, por supuesto.- Ella pone su brazo alrededor mío. - El Sr. Beller en verdad ha estado deseando conocerte, así que por qué no lo vas a saludar y luego Tobey puede llevarte a casa, ¿Si? Asiento agradecidamente. Imaginé que tendría que quedarme hasta el té o algo así. Pero ahora estoy encabronada. ¿Las novias de Tobey? ¿Cómo si fuese más de una? ¿Cómo si hubiese tenido novias, a pesar de que me había dicho que no había estado en ninguna relación seria antes de mí? Pero de todas formas no le preguntaré. No seré del tipo de novia insistente y celosa. Sólo quiero confiar en él. Y su mamá acaba de decir que han querido conocerme, así que Tobey obviamente les ha hablado de mí. Cuando llego a la parte de debajo de las escaleras, el Sr. Beller está en la cocina haciendo café. - Hola de nuevo- Lo intento por la forma graciosa. - ¡Oh!- dice el Sr. Beller. - ¡Te ves muy diferente con ropa encima!- Él se ríe con esto. Él no acaba de decir eso. - En verdad deberíamos irnos, papá.- Tobey toma mi mano. Creo que tomarme la mano no se compara con pillarnos prácticamente haciéndolo. - Muy bien, ahora.- Le dice a los granos de café. - Cuídate, Sara. Esperamos volverte a ver pronto. Caminamos hacia afuera.
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- Perfecto,- dice Tobey. - Con la ropa puesta.- Tobey se ríe. Le pego en el brazo. - ¡No es gracioso! Estoy tan mortificada que podría morir en este preciso momento. - Oh, no te preocupes.- Él abre la puerta del auto para mí. - En unas semanas te estarás riendo de esto. - Tus padres deben pensar que soy una total sinvergüenza. - ¿Estás bromeando? Mis padres te aman. Ellos siempre dicen que tú eres la razón por la que mis notas ahora son lo máximo. Probablemente están ahí adentro celebrando que finalmente tenga una novia en serio. Estoy seguro de que se estaban preguntando cuando iba a salir con algo así.Diseccionamos el encuentro durante todo el camino a casa. No puedo imaginar que algún día pueda reírme de esto. Luego, de nuevo, mi viejo yo no habría sido capaz de imaginar vivir mi vida bajo mis propios términos, sin importar lo que el resto piense. Pero aquí estoy.

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Capítulo 36 Puntos
9 de febrero, 3:02 am

Mi audición para la Academia de Música de Manhattan es este martes. Estoy afligido con la expectación de lo desconocido combinada con esa horrible sensación de noche del domingo de tener escuela al día siguiente. Cuando nunca se puede dormir debido a cerebro ruidoso. No importa lo cansado que estés. Es imposible lograr cualquier cosa salvo estar acostado aquí en la cama. Frustrado y victimizado a las tres de la mañana. Así que un par de horas más tarde, cuando Sara llega a su casillero para guardar su bolsa, ya estoy allí. He estado esperando aquí desde que se abrieron las puertas. Creo que esta es lo más temprano que alguna vez he estado en la escuela. - ¡Oh mi dios!- dice Sara cuando me ve. - ¿Realmente estás aquí tan temprano? - Creo que sí. Aunque es demasiado temprano para estar seguro de nada. Así que tal vez en realidad no soy yo.- Estoy tan agotado que ni siquiera sé lo que estoy diciendo. Sara examina mi cara. - ¿Estás bien? - No podía dormir. - ¿Debido a la audición? Asiento con la cabeza. - Escúchame.- Sara presiona su mano contra mi mejilla. - No tienes absolutamente ninguna razón para estar nervioso. Tú eres genial. ¡Obtuviste solo A‘s en el último semestre! ¿Y el Sr. Hornby no dijo que tu composición es perfecta?

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- Sí. . .

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No suena como si estuviera tratando de ser amable o hacerme sentir mejor. Parece como si realmente cree que soy tan bueno. - ¿Puedes salir después de la escuela?- Yo puse las manos en su cintura. - Necesito relajarme. Sara pone sus manos en mis bolsillos traseros. - Creo que tengo una idea. Presiono mi frente contra la suya. - Tienes muy buenas ideas a veces. - A veces. - ¿Entonces qué es? - Es una sorpresa. - ¿Me puedes dar una pista? - Um. . . Es algo que a ambos nos gusta hacer.Escenarios salvajes de sexo extremo destellan a través de mi mente. ¿Ella me llevará de nuevo a su casa? Ella susurra, - Creo. . . que gran cantidad de movimiento de la mano. - Ahora estoy definitivamente esperando hasta más tarde. Cuando la sorpresa resulta ser ir a la sala de juegos para jugar Skee Ball , estoy un poco decepcionado. Pero cualquier cosa que quite de mi mente la audición es una buena cosa. Sara domina en este juego. No sé cómo lo hace, pero ella pone cada bola ya sea en el agujero del centro (cincuenta puntos) o en el anillo que lo rodea (cuarenta puntos). Soy afortunado de que mi bola cae en el tercer anillo (unos increíbles treinta puntos). Por lo general, apenas lo hago en el anillo exterior (unos humillantes diez puntos). - ¿Cuál es tu técnica?- Digo. - ¿Con esto?
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- Sí. - Está todo en la muñeca. - Oh, hombre. No me atormentes. Si ella supiera lo que me hace.

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Este fin de semana es el Día de San Valentín. Le pedí a Sara que vaya conmigo en una excursión por carretera. Hemos estado en dos hasta el momento. Son estas excursiones de un día en la que bajamos la Ruta 78 y terminamos en salidas al azar. La última vez que fuimos, terminamos en esta parada de camiones cerca de Newark. A Sara le encantó. Así que esta vez planee algo aún mejor. - Lo que quiero decir- dice Sara, eligiendo hacer caso omiso de mí - es el modo en que rozas la bola a lo largo de la tela hasta que la sientas…. como, capturada, o algo así. Es como elige el sentido la bola en un punto, y si no dejas que se vaya exactamente en ese momento, rueda demasiado despacio. Lo intento. Pero inútilmente. Sara tiene un flujo constante de tickets saliendo zumbando de la caja cada vez que rueda una bola. Mientras que yo podría tener diez tickets en el momento en que hayamos terminado. Durante una ronda excepcionalmente impresionante, me agacho a arrancar los tickets de Sara. - ¡No!- Ella grita. - Yo solo estaba arrancando tus tickets. La tira está poniéndose muy larga. - Me gusta larga. Parece que tengo más de esa manera. - ¿Cómo necesitas más?- A este ritmo, ella será capaz de canjear sus tickets por un artículo de mucho dinero. Probablemente seleccionara uno de los animales gigantes de peluche que flotan por encima de todos los premios de perdedor en la vitrina. Yo, voy a tener la suerte de caminar con un Superball y un rock candy. Efectivamente, Sara elige un pingüino gigante de peluche cuando terminamos. Yo obtengo un
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Superball y oculto el resto de mis tickets. Cuando Sara va al baño, los canjeo por un anillo de plástico brillante. Para ir con mi plan de Día de San Valentín. Duermo mejor esa noche. Pero al segundo que me despierto mucho antes de que la alarma se apague, allí esta esa ansiedad, punzándome en el estomago de nuevo. Y por todo el viaje en tren a Nueva York, todo lo que puedo pensar es en lo mucho mejor que todos los otros solicitantes probablemente son. Ya no soy el Sr. Tipo Aplicado. Ahora soy el Sr. Tipo Inseguridades Desenfrenadas. Estaba esperando que la audición fuera como eran todas luces brillantes en un gran y vacío escenario. Una fila de jueces anónimos estaría en la audiencia, pero no sería capaz de leer sus expresiones. Hasta el aire se sentiría vacío. Quiero tocar rápidamente y luego irme, sin ninguna idea de cómo se está decidiendo mi destino. Lo que no esperaba era una sala de ensayo soleada con personas de apariencia agradable sentadas detrás de una mesa. Que es exactamente lo que veo cuando se abre la puerta. - ¿Tobey Beller?- La mujer de aspecto solemne de pie delante de mí, dice. -¿Si? - Soy Jenna Segal, la… - Directora de Admisiones- le digo. Recuerdo su nombre de la carta que decía cuando era mi audición. Ella sonríe. - Eso es correcto.- Nos damos la mano. Las tres personas en la mesa sonríen. La Sra. Segal me presenta. Instalo mis cosas. Hay un banquillo y un atril y algunos otros equipos ya están ahí. Me equilibro en el banquillo. Los jueces ya tienen mi partitura que envié la semana pasada, pero yo ni siquiera necesita una copia. Soy solo yo y mi guitarra. - Cuando esté listo- dice la Sra. Segal.
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Mientras toco, práctico una técnica de visualización que Sara me enseñó. Me veo aquí en septiembre, tocando en esta sala, escribiendo la mejor música de mi vida. Caminando por la Universidad de Nueva York todos los días para ver a Sara. Música. Y Sara. Lo único que necesito en la vida para ser feliz. - Gracias- la Sra. Segal, dice. - Estaremos en contacto. Miro a todo el mundo. Están todos sonriendo otra vez. O bien la gente está feliz en general o les gusta lo que hice. Creo que lo hice bien, pero es difícil decirlo dado que estoy como en la luna. - Gracias por su tiempo- les digo. - Esto realmente significa mucho para mí.- Empaqueto mi guitarra y les sonrió a ellos en la salida. La gente feliz simpatiza con otras personas felices. En el pasillo, veo a los dos aspirantes siguientes esperando en la banca. Una de estas chicas incondicionales del punk rock con cabello rosado en puntas y pantalones de cuero y aretes de aspecto severo en su labio. Luego hay un tipo con gafas y una camiseta que dice ―VOTA POR PEDRO‖ con un estuche de clarinete en su regazo. Creo que la Academia de Música de Manhattan tiene diversidad. De vuelta en el tren, me apoyo en la ventana y escucho mi iPod. Puedo ver que las luces se encienden en las casas de la gente, más allá de los carriles, a través de los árboles. Esta es la parte más difícil. Esperar para saber cuál es mi futuro.

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Capítulo 37 Probabilidad
12 de febrero, 8:10 am

Los ojos de Maggie estaban inyectados de sangre. Su papá le dijo que se iba de casa. Lo hizo mientras tomaban el desayuno. —No puedo lidiar con gimnasia, —susurra—. Vamos al baño. Entramos y nos dirigimos a los lavabos. —Esto es tan alucinantemente horrendo, —dice Maggie con voz ronca—. Estoy segura de que se están divorciando. Ella deja correr el agua fría y salpica su cara unas cuantas veces. Estoy enojada conmigo misma por ser tan pequeña como para realmente sentir celos. Nunca podría salpicarme un poco de agua fría en la cara en un momento de tensión. Ya que todo mi corrector se iría y tendría que aplicarlo de nuevo y no tengo aquí mi crema hidratante ya que mi piel se seca y todo esto es complicado para mí. —Creo que se está alojando en un hotel. ¿No es patético? —Se lo merece, —le digo—. Él debe sufrir por un tiempo y pensar en lo que hizo. —Sí, lo que sea. Él no va a cambiar. Mi mamá me dijo que ella intentó hacer un montón de cosas diferentes para hacerlo feliz y nada funcionó. Es por eso que siempre estaban peleando. —Cierra el agua.— Los muchachos no cambian. Sólo empeoran con la edad. —Maggie se mira en el manchado espejo—. Esto no está ocurriendo. Estoy tratando de pensar en algo profundo que decir para hacerla sentir mejor. Algo que haga desaparecer todo su dolor. Pero, por supuesto no hay nada. Maggie toma una bocanada de aire—. De todos modos.
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—Lo siento mucho, Mags. —Lo sé.

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Estoy en un estado de ánimo triste toda la mañana, sintiéndome mal por Maggie. Así que, cuando Laila y yo estamos yendo a almorzar y Cynthia se acerca a mí, no estoy dispuesta a tratar con ella. A pesar de que sé que ella salió con Tobey el año pasado, todavía no puedo creer que a él le gustara alguien como ella. Cynthia camina bloqueándome. derecha hacia mí. Se pone enfrente de mí,

— ¿Sara? —pregunta. Como si no estuviera segura de si ese es mi nombre. — ¿Sí? — ¿Puedes saludar a Tobey por mí? Laila la mira como si acabara de fugarse de la sección de psiquiatría. —Uh… Sí —digo. —Gracias. ¡Nos vemos! —entonces Cynthia se va pavoneándose por el pasillo. — ¿Qué fue eso? —dice Laila. Yo no digo nada. Porque esto parecía que era una persona demasiado interesada en mi novio. Y yo no lo quiero decir eso en voz alta. Durante el almuerzo, estamos Tobey, Laila, Maggie, Mike, Josh y yo todos en una misma mesa. Laila y yo dejamos nuestras cosas. Nadie más está aquí todavía. — ¿Se lo vas a decir a Tobey? —dice Laila. —No —le digo—. Ella está tratando de crear drama. Estoy segura de que nos estará observando para ver si me enojo con él.
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—Fascinante. Espero que la calidad de las interacciones sociales mejore entre ahora y la universidad. Tobey llega y deja su cuaderno de notas. —Hola, preciosa —dice —Hola. —Le miro a los ojos, en busca de cambios. Pero veo la misma mirada intensa que tiene siempre. En la fila, aparece Tobey —. Whoa. Déjà vu. — ¿Por qué? — ¡No me digas que te olvidaste del incidente de la moneda de diez centavos! Al principio no sé de lo que me está hablando. Pero luego me acuerdo de cuando me encontré a Tobey y nuestras cabezas se chocaron al ir a recoger una moneda de diez centavos que se me había caído. Le contesto antes de que consiguiera una pista. —Nunca —le prometo. Volvemos a nuestra mesa, todo el mundo se está quejando del Sr. Carver. —Ha estado, obviamente, fumando hierba —dice Josh. —En serio —dice Mike mentalmente perturbado. sorbiendo su bebida—. El hombre está

—Él tiene que reevaluar su elección de carrera. —Josh mira a Maggie. —La de sargento sería una buena. —Ofrece Maggie. Me tomo mi té helado y miro a mi alrededor a mi nuevo ambiente del almuerzo. Todo parece completamente diferente en este lado del mundo. Por fin puedo descansar en lugar de estar preocupada por lo que los amigos de Dave piensen de mí. Sentarnos todos juntos con Tobey y nuestros amigos se siente como la cosa más natural del mundo.

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Dice: Creo que eres linda. Inmediatamente me sonrojo.

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Tobey toma la servilleta y escribe algo en ella. La desliza de nuevo hacia mí.

Él escribe otra cosa. La desliza de nuevo hacia mí. Esta dice: Eres incluso más linda cuando te sonrojas. Mike está despotricando acerca de cuánto tiempo tardó en hacer sus ensayos para la universidad. —Lo juro, ésta fue como, 'Escribir la página doscientos ochenta y siete de tu autobiografía'. ¿Quién puede con todo eso? —Oh dios mío, —dice Maggie. — ¿Qué? — ¿Dónde fue ese? —En La Nueva Escuela. — ¡Yo tuve el mismo en la del Estado de Florida! —Tío —dice Mike—. Eso da miedo. —Vosotros chicos no saben nada de ensayos —dice Laila. De hecho, ellos tienen aros de cebolla hoy. Tobey y yo alcanzamos nuestros paquetes de mostaza, al mismo tiempo. Nos damos él uno al otro una mirada extraña, mientras los abrimos. Me quedo mirando a Tobey mientras hecha mostaza en el plato—. ¿Para qué es la mostaza? —Digo —Para esto. —Tobey unta un anillo de cebolla en la mostaza.
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—Sí, así. —A ti no te gustan de esa forma.

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Yo estoy como que—. De ninguna manera

—Sí, pero no hay manera de que a ti te pueda gustar. — ¿Por qué no? —Debido a que la probabilidad de que dos personas sentadas en la misma mesa y que a los dos les guste sus aros de cebolla con mostaza es muy pequeña. La estratosfera se incendiaría, y la vida tal como la conocemos dejaría de existir. —Eso es ardiente. —Eso está hirviendo. —Déjame aclarar esto —dice Laila. Todo el mundo está ajeno al evento monumental que acaba de ocurrir entre nosotros —. ¿Quieres ser actor? —Definitivamente. —Josh sonríe ampliamente. —Esa es tu meta profesional. —Uh-huh. — ¿Tienes un plan B en mente? —Laila, te gusta John Mayer, ¿verdad? Ella vacila—. Correcto. —Bueno, no sé qué canción es, ¿pero tú sabes cuando dice cómo todo el mundo siempre le dijo que tiene que permanecer dentro de las líneas? ¿Y cómo hay mucho más en el otro lado? Laila sonríe—. Tomo nota. Josh está lleno—. ¿Alguien quiere más tarta? —Dice.
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—No, gracias. —Dice Maggie.

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—Oh, bien… ¿Te apetece alguna otra cosa? Maggie mira hacia la puerta, como si estuviera planificando su huida—. Uh… No, gracias. — ¿Estás segura? —Josh vuelve a preguntar, con la esperanza en sus ojos. —Estoy llena, — dice Maggie. Tengo la sensación de que Maggie está empezando a gustarle Josh. Ella finalmente rompió con Rick porque él es un promiscuo. Él volvió a su juego-de estar sin llamarla durante una semana entera. Por su parte, Josh siempre está prestando atención a Maggie, y ellos incluso han hablado de los padres de ella. Josh no es su tipo, aunque, por lo que sé ella no le ha rechazado. Pero ahora sé que con el tiempo los sentimientos pueden cambiar, y no importa si es tu tipo o no. Veo la mirada de Maggie para ver si ella se siente mejor desde esta mañana. Ella me guiña el ojo. Ahora mi servilleta quiere saber: Así que, ¿qué hay de ese viaje por carretera este fin de semana? Aquí está nuestra versión de un viaje por carretera. Tobey nos conduce por la autopista, y cogemos una salida al azar para descansar y comer comida basura y experimentar la vida en la ciudad. Es impresionante. Al principio recuerdo ese conjunto de inhumanos problemas que yo tengo que hacer para cálculo y los montones de otras tareas que tendría que hacer el fin de semana. Pero entonces recuerdo lo frustrada que me siento cuando dejo de vivir una parte de la vida. No quiero que mi vida vaya a lugares sin mí. Además, este fin de semana es el Día de San Valentín. Así que escribo sobre la servilleta y la deslizo de nuevo hacia él: ¿A qué hora nos vamos?

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Capítulo 38 Cuarto 523 - las palabras correctas
14 de febrero, 18:41hrs.

Alquilé un cuarto para nosotros en el Short Hills Hilton. No le dije a Sara a donde vamos. Sólo que ella no iba a dormir en su casa y ella tuvo que idear una excusa por haberse ido esta noche. Sara le dijo a su mamá que ella se iba a dormir a la casa de Maggie, y mis padres piensan que estaré en la de Mike. Así que están todos inconscientes del hecho de que estamos a punto de pasar la noche juntos por primera vez. Hay una posibilidad leve de que Sara me odie por esto. Yo debería haberme quedado en la casa de Mike verdaderamente. Pero no lo creo. —No espíes, —digo. — ¿Estamos casi allí? —Sara se agitaba en el asiento de pasajeros. Con los ojos vendados con el único lazo que poseo. —Estaremos allí en, como, diez minutos. Ella se ríe tontamente—. ¿A dónde vamos? —ella dice en un tono de voz de - por favor cuéntame—Diez minutos —digo—, es toda la información que vas a conseguir. Aparco el coche y agarro nuestros bolsos del asiento trasero. Voy al lado de Sara para abrir su puerta. Yo considero la idea de llevarla con los ojos vendados hasta que estemos en el cuarto, pero no quiero llamar la atención hacia el hecho de que todavía estamos en la escuela secundaria. Me sentí bastante ridículo haciendo la reserva. Pero decido llevarla con los ojos vendados hasta la puerta principal. Sostengo su mano mientras andamos. —Dime si estoy a punto de caer en un pozo o algo —dice Sara.
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—Eso es para lo qué estoy aquí.

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Delante de la brillante entrada, le quito el lazo. —Oh Dios mío —dice ella. Examino su cara por señales de repugnancia. Pero todo que puedo ver es el entusiasmo. — ¿Nos quedamos en un hotel? —dice ella. —Sólo si estás de acuerdo con eso. Sara sonríe—. Está bien. Empujo abriendo la puerta a nuestro cuarto y digo: —Después de usted, ma chérie —como si poseyera el hotel entero—. Como usted puede ver, todavía renuevo la cocina. Perdone el lío. —Empujo a Sara en el cuarto. La puerta se cierra detrás de ella—. Pero la sala de estar está terminada. Lo he ampliado a dos veces el tamaño original. —Impresionante. —Sara se acerca a las ventanas—. Amo lo que hecho con el lugar. —Ella mueve las cortinas aparte. has

Me acerco y me paro al lado de ella. Uno puede ver las luces de la ciudad a millas. Sólo parece que estar lejos hace que Sara cobre vida. Ella me dijo que ella se siente mejor en una atmósfera de ciudad. Más como ella. Sé que ella amará estar en NYU. Sólo espero poder estar ahí con ella. No sabré como fue mi prueba en, por lo menos, un mes. Sara sigue diciendo que yo tengo que visualizar el resultado, imaginar conseguir la carta de aceptación, ver las palabras exactas que me dicen que estoy en ella. Sólo a veces cuando trato de hacer esto, visualizo el refrán de la carta diciendo cuánto apesto y como ellos nunca tomarían a un holgazán reformado como yo, aunque fuera el único candidato en la tierra. Pedimos servicio a la habitación y miramos películas hasta la medianoche. Teníamos un buen humor, riéndonos mucho e inventando diálogos alternos de la historia para los personajes en las películas. Sara ya abrió sus regalos. Le hice otro CD de mezcla de todas las canciones que le gustan ahora que nosotros las escuchamos tantas veces. También le di el anillo de plástico que gané en Pelota Skee. Lo puse en una caja de anillo, todo serio. Ella lo amó.
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debe

Sara me dio un álbum de recortes. Ella dijo que esto documentarnos. Hay una página cubierta de letras de canciones.

Otra página tiene cosas de la materia Teoría de la Música, como los Puntos. Entonces hay una foto en blanco y negro de nosotros que alguien en el anuario tomó. Sara quiere que yo haga las pocas siguientes páginas y luego se lo devuelva a ella. Entonces seguiremos dándonoslo de acá para allá hasta que todo el asunto esté hecho. Mike y Josh me molestarían sobre ello para el resto de mi vida si ellos alguna vez lo averiguaran. Pero es una muy buena. Después de la película que mirábamos terminó, hay un cambio entre nosotros. Noche. Posibilidad. Trato de actuar ocasional. Ya que Dave era tal asno sobre el sexo, quiero asegurarme de que yo no lo soy. Ambos nos recostamos contra las almohadas. Tengo que decirle. Es ahora o nunca. Abro mi boca para decirlo, y de repente Sara me tira encima de ella. Y al ratito, ella sólo está usando su ropa interior. Sólo lamento que fuera la única cosa en mi camino.

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Capítulo 39 Habitación 523 - Estos celos horrendos
15 de Febrero, 12:41 a.m.

Estoy totalmente emocionada. Pensé que nosotros dormiríamos en la casa de Tobey, como tal vez sus padres iban a salir por el fin de semana o algo. Entonces esta habitación de hotel es más de lo que yo había esperado. Y estoy emocionada justo ahora porque todo era tan relajado y me sentí tan cómoda estando toda acurrucada contra él viendo películas y entonces simplemente tuve que besarlo. Y ahora él está tratando de sacar mis bragas y nunca he estado tan desnuda con un chico. Pero si alguna vez había algún buen momento para hacerlo, ahora funciona para mí. Y yo iba a hacerlo esa noche que su papá nos encontró de todas formas. Y desde luego que estoy nerviosa, pero ¿Cuándo no lo estaré? Pero entonces Tobey se alejó de mí. Se movió sobre su lado de la cama y puso sus manos sobre su cara. — ¿Qué está mal? —digo. —Yo sólo… me estoy excitando demasiado. —Tobey se voltea sobre su costado y me mira—. Tú me excitas demasiado. — ¿No es ese el punto? —Sí, pero… —Él sostiene mi mano de tal manera que sus dedos están entre los míos. —Tengo que decirte algo. Algo difícil. —Está bien. —Pero no está bien. Estoy asustada y nerviosa sobre lo que va a decir. —Yo no soy… he tenido…
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—He tenido sexo antes.

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—Tobey. Independientemente de lo que es, está bien. Sólo dime.

¿Simplemente él dijo eso? Él sólo no dijo eso. Puedo enumerar al menos diez razones porque él solamente no dijo eso. Uno, él me dijo que nunca se ha sentido de esta forma con nadie antes. Dos, nosotros aún no hemos tenido sexo. Tres, entonces esto no tiene sentido… —No lo entiendo —digo. — ¿Huh? — ¿Cómo eso puede ser posible? Tobey entrecierra sus ojos hacia mí y sacude su cabeza—. ¿Es tan difícil de creer que alguien quisiera tener sexo conmigo? — ¿Qué? ¡No! ¡No es eso-no! Es porque tú dijiste… pensé que dijiste que nunca te has sentido de esta forma sobre nadie antes. —No lo he hecho. —Bueno… entonces… ¿Cómo pudiste dormir con alguien si tú sentías menos que esto? —me siento como si fuera a llorar. —Oh —dice Tobey—. No, es que… no se parecía a esto. Eso no significó nada. Nunca me convenzo cuando los chicos en libros o películas dicen que no significó nada cuando ellos hablan sobre dormir con alguien. Eso quiere decir todo. ¿Qué puede ser más personal, íntimo y enorme que esto? — ¿Qué quieres decir con que eso no significó nada? —Eso sólo fue sexo —dice Tobey—. Ningún apego emocional. —Entonces ¿Por qué lo hiciste? Tobey me mira—. Vamos. Soy un chico.
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—Oh, entonces eres un chico tan… ¿tendrías sexo con cualquiera? —No. Esto es diferente ahora. —Separo mi mano. Muevo mi mano lejos—. Estoy contigo ahora. Tú significas todo para mí. — ¿Con cuántas chicas has dormido? —Sólo una. — ¿Solamente una vez? —No —Como, ¿Cuántas veces? —No lo sé. Te dije que estuve viendo a alguien por un rato. —Sí. Sólo olvidaste mencionar que también dormiste con ella. Estos horrendos celos aumentaban dentro de mi pecho, justo al lado de mi corazón. Hace difícil respirar. Quiero saber quién. Tengo que saber quién. — ¿Fue Cynthia? Tobey mira a la pared—. No. — ¿Quién fue? —Nadie que conozcas. — ¿De la escuela? —Sara. — ¿Es ella de la escuela? —Mi voz es muy alta, con pánico por las posibilidades. —Mira… esa parte de mi vida se acabó. Sólo quiero ser honesto contigo.

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Um, sí. Entonces ahora él se siente mejor después de soltarme todo eso. Y logré sentirme herida y celosa. Yo odio que haya habido alguien antes que yo. Me giré sobre mi lado de la cama y me metí bajo el cobertor. Sé que no debería estar molesta y sé que él hizo lo correcto diciéndome eso. Pero sigo sin poder creerlo. Siempre he imaginado que nuestra primera vez juntos sería para nosotros dos. Ahora tengo que imaginarme que se va a sentir estar con un chico que ya ha tenido su primera vez. Sin mí. Si no fue Cynthia, ¿Quién fue? Esa es la cosa con los celos. Carcome tu alma. Y no se detiene hasta que la dejas ir. —Oye —dice Tobey. No le respondo. Paso el resto de la noche en mi lado de la cama. Lejos de lo que tarde o temprano voy a tener que lidiar.

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Capítulo 40 Mucho más
Marzo 13, 17:25 hrs.

El hecho de que esté en el cuarto de Sara estudiando para mi mitad de trimestre de historia asombra bastante. Pero el hecho de estar con que Sara todavía me hace querer estudiar es increíble. Ya que es estamos a mitad de marzo, asumo que la gente de la Academia de Música de Manhattan ha decidido más o menos sobre mí. Lo que haga de ahora en adelante no va a tener mucho impacto en su decisión. Pero Sara me hace mantener mis notas altas de todos modos. Y estoy bien con esto, mientras me pueda tomar descansos frecuentes. Sara terminó la cosa del escándalo sexual entera al ratito. No pareció que había este gran maquillaje para la escena. Ella sólo gradualmente se tranquilizó hacia mí, abriendo el respaldo de seguridad un poco más cada día. Ahora estamos de vuelta a donde estábamos antes del fiasco del hotel... pero todavía no hemos ido del todo. Todavía me siento mal por mentirle, pero ella no tiene que saber que era Cynthia. Sobre todo porque Cynthia tiene una reputación de ser fácil. Sara no entendería. Sumado a que Cynthia me invitó a salir la última semana. La muchacha es implacable. Sara no sabe esto, tampoco, y tengo la intención de guardarlo. He tenido que pasar el mes pasado convenciéndola de que no me preocupa si no tenemos sexo. Y realmente estoy de acuerdo con ello. Incluso aunque el sexo tome la parte más grande de mi cerebro. Tomo una ojeada disimulada a su reloj. Hemos estado estudiando durante más de una hora. Tiempo para un descanso. —Oye —digo —Oye —dice Sara. Ella no gira de su escritorio. —No hemos tomado un tentempié.
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— ¿Qué edad tienes? ¿Cinco?

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—Sabes que siempre como algo ligero después de la escuela. —Bien, no tengo hambre —dice Sara—. Pero puedes conseguir algo si quieres. — ¿Cómo puedes no tener hambre? —Simplemente no tengo. — ¡Santo Dios! Bien entonces... vamos a descansar un rato. —No podemos. — ¿Por qué no? —Tobey. —Sara deja su lápiz. Ella se da la vuelta para mirarme—. ¿Tienes idea de cuánto se tarda uno para estar preparado para mitades de trimestre? —Entonces... ¿qué, no podemos tomar más descansos? — ¡No después de sólo una hora! —Ah. Yo no era consciente de que seguíamos un itinerario. —No hay… —Sara se vuelve atrás a su montón de papeles y libros y cuadernos y toneladas de otras aburridas cosas. Si no hacemos algo divertido en los siguientes cinco minutos, puedo romperme. —Mira, sólo vayamos al patio muy rápido. Podríamos jugar a atrapar la pelota. — ¿¡Eh!? —Ella revuelve algunos papeles. —Tú sabes. ¿Aquella cosa en el parque donde uno lanza la pelota a ello y tiene aquellos cuatro tubos donde la pelota sale? ¿Y los tubos son todos de colores diferentes? —Creo que…

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—Es el mejor. Es la cosa más emocionante. No hay ningún modo de saber de qué tubo la pelota va a salir, y la incertidumbre es la mejor parte. Yo voy. Tienes que venir conmigo. Debes venir conmigo. — Yo me acerqué a su silla y me arrodillé al lado de ella—. Por favor, ¿vienes conmigo? Sara suspira—. Sólo creo que no es una buena idea. — ¿Por qué? —No es muy responsable. — ¿Responsable? —¿Por qué no puede alguna vez ella ser más espontánea? Es como si nunca pudiésemos hacer nada a menos que sea anotado en su planificador de día durante una semana. Ella siempre estudia. Como si ella fuera a recordar esta materia antes del próximo año. Pero las cosas que quiero hacer son experiencias que ella puede recordar para el resto de su vida—. ¡Maldita sea! ¿Qué es lo que realmente quieres hacer? — ¡Quiero tener A en mis mitades de trimestre! El NYU va a mirar estos grados. — ¿Todavía estás preocupada por esto? —Sara va a entrar en NYU. Ellos serían absurdos si no la tomaran. Pero desde que ella hizo pasar su aplicación, ella ha estado estresada. Trató de aplicar la decisión temprana, pero ella no consiguió sus notas de SAT a tiempo o algo. Sara estaba devastada porque ella hizo todo lo que se suponía, pero alguien más lo estropeó. Entonces ahora ella esta paranoica por otra cosas que podrían estar mal. Como si la preocupación de algo en lo que no tienes control ayudara en algo. —Bien, ¿ESO? Es mi futuro. Es mi colegio de primera opción, Tobey. Creo que sabes cómo se siente esto. Me paró y me quedo de pie allí, incierto. ¿Debería irme yo y dejarla hacer su trabajo? ¿O me quedo e intento a arreglar las cosas? —Te estresas demasiado. Pienso que te sentirías mejor si descansaras un rato conmigo. Eso es todo. —No, TÚ te sentirías mejor porque te salvarías de estudiar. —Sara sacude su cabeza—. Yo debería haber sabido que no eras serio sobre hacer esto para el resto del año.
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— ¡Sí lo soy!

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— ¿Entonces por qué holgazaneas otra vez? — ¡No lo estoy haciendo! —Sé sobre el papel de inglés. —Sara cruza sus brazos. Teníamos este informe enorme para inglés. Estaba demasiado agotado para preocuparme. Supongo que con todo el otro trabajo que tengo puesto en la clase, yo todavía debería salir con un B. B-menos, peor. —Teníamos prácticas suplementarias esa semana. — El grupo descansó un rato. Entonces Josh arregló más presentaciones para nosotros. Ahora estamos de vuelta a la práctica casi diaria. — ¿Qué es lo que van a hacer el próximo año? —No pienso en más tarde —digo—. Vivo el momento. —Olvidas tus prioridades. —Pero la banda está despegando otra vez. Y si no nos quedamos juntos puedo reunir una nueva banda en Nueva York y… — ¡Todo el mundo tiene una banda! —Sara grita—. ¿No lo entiendes? Alguien que quiere ser un músico o un actor o un escritor va a Nueva York. Y perdón por ser la que te lo diga, pero no hay muchas posibilidades de trabajo para tantos hambrientos artistas. A menos que te guste ser un camarero. — ¿Piensas que no soy bueno? —Sabes que lo hago. Pero no importa lo que pienso. Sólo importa lo que la gente correcta piensa. Y ellos ya están cansados de todos los demás quiénes quieren hacer exactamente la misma cosa que tú. — ¿Sabes cuán dedicada eres a la escuela? —Sí.

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—Así es como soy yo sobre mi música. Tengo sueños, también, Sara. Sólo porque no son iguales a los tuyos no los hace menos importantes. —No digo que ellos no lo sean. Pero el colegio tiene que ser tu prioridad. Algo puede pasar. —Exactamente. Y sé que esto va a pasar para mí. — ¡Dios! —Ella salta y anda al otro lado del cuarto. Su lámpara de fibra óptica mueve sus fibrosos dedos de arriba abajo, sangría roja en la sangría morada en la sangría azul en…— ¿Por qué te estás haciendo esto? — ¿Qué? —Tú eres mucho más de lo que te estás dejando ser. —Y la vida es mucho más de lo que le dejas ser. —No hagas esto. Tú eres… si arruinas esto ahora, ¿sabes lo que vas a decir cuando tengas treinta años? — ¿Qué? — ‗¿Quieres papas con eso?‘ — ¿Y? ¿Qué está mal con el funcionamiento de McDonald? —Sé que es la cosa incorrecta para decir directamente después de que lo digo. Lamentablemente, ellos no han inventado un botón de suprimir aún. —Si no sabes que está mal con eso, no hay ningún modo por el que pueda comenzar a explicar que tan malo es eso. —Sara se arroja a su puerta, la abre y pisa fuerte hasta abajo al pasillo. La puerta del cuarto de baño golpea. Me pregunto lo que esto significa. ¿Me quedo? Sé que no seré capaz de estudiar más esta noche y ella se pondrá loca. ¿Me marcho? Entonces ella pensará que estoy enojado, y ella se volverá loca. Y creo que lo estoy de alguna manera. Pero ella también tiene algo de razón. De cualquier manera, yo pierdo. Entonces, me siento en su cama. Y espero a que ella haga el próximo movimiento.
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Capitulo 41 Simplemente no es suficiente
17 de marzo, 3:47 p.m.

He estado tratando de estar bien con el hecho de que hubo otra chica en la cama de Tobey antes que yo. Y he estado tratando de estar bien con el hecho de que la primera vez de Tobey no será conmigo. Pero no estoy de acuerdo con el hecho de que no me diga quién era. O nada de ella. A pesar de que él lo negó, no puedo deshacerme de ese sentimiento apremiante de que fue Cynthia. Tobey me espera en mi casillero mientras yo empaco mi bolsa. Quiero preguntarle sobre eso de nuevo, pero al mismo tiempo, no quiero actuar de manera celosa y como que no puedo confiar en él. Cierro de un golpe mi casillero y giro alrededor. Y es entonces cuando la veo. Cynthia. Caminando directamente hacia nosotros. Miro a Tobey para ver cómo está reaccionando, pero parece normal. - Hola, Tobey- dice Cynthia. Como si yo ni siquiera existiera. - Uh. Hola. - ¿Cómo te va?- Ella ni siquiera mira en mi dirección. Tobey parece molesto. Él es igual, - Sí, en realidad estábamos… - Tobey- dice Cynthia. - ¿Te acuerdas cuando fuimos a hacer kayak ? ¿No fue eso hace casi un año? - ¿Por qué? - No, yo solo estaba pensando en ello. . .
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Entonces intercambian una mirada. Esto dura sólo un segundo, pero pude sentir la historia en esa mirada. - Eso está bien, pero…. tenemos que irnos. - Lo que sea- dice Cynthia. - No tienes que ser tan frío. No fuiste así de frío el año pasado. Ella se aleja. Ahora sé lo que siente cuando la gente dice que estaban tan furiosos que su sangre hervía. - ¿Qué fue eso? - Locura. Circula en su familia.tranquilo. - ¿Que sucedió el año pasado? - Nada. - En serio- le digo. - ¿Te has acostado con ella? ¿En un kayak? Tobey mira detrás de mí. - ¿Realmente quieres hacer esto en el pasillo?- Que sé que es una estupidez, porque es la última persona a la que le importa lo que piensen los demás. - ¿Te has acostado con ella o no? Tobey suspira. Él llega a abrazarme, pero yo doy un paso atrás. - ¿Y bien?- Digo. Ya puedo saberlo por la mirada de Tobey. - Fue sólo un par de veces. . . pero, sí. Hemos dormido juntos. Así que era Cynthia. De inmediato me sentí inferior. Ella es, como, la peor chica posible para que fuera. Todo el mundo sabe que ella ha
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Él obviamente trataba de parecer

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estado haciéndolo con chicos desde los catorce años. Pero ella es preciosa y sexy, y cualquier chico moriría por estar con ella. No puedo competir. - Pero tú dijiste… - Yo sé lo que dije. Y lo siento, te mentí.- Tobey alcanza mi mano. Jalo mi mano lejos. - Yo no quería hacerte daño. Sé lo que piensas de Cynthia. - ¿Por qué dijiste que no era ella? - No creí que lo entendieras. Yo… - ¿Así que esas letras de canciones eran sobre ella? ¡Ella es como una mujerzuela! - ¿Has leído mi libreta?- dice Tobey. Muy bien. Así que él mintió y yo fisgoneé. Pero no estamos ni siquiera cerca. - Tú dijiste que esas cosas eran solamente cosas que sentías sobre mí. - Pensé que sentía esas cosas en ese entonces. Pero es diferente ahora. Yo estaba en un lugar distinto.- Tobey intentó agarrar mi mano de nuevo. Todavía no lo permití. - Todo lo que te dije es verdad, Sara. Cynthia no significa nada. - Simplemente no entiendo cómo puedes dormir con alguien y que no signifique nada. - Es diferente para los chicos. - ¡Oh! Entonces, ¿Qué quieres conmigo? ¿Sólo sexo? - Por supuesto que no. Tú… - ¿Sabes qué?- Estoy tan furiosa que ni siquiera es gracioso. – He cambiado de idea. No quiero oír nada más. Corro por el pasillo. No puedo creer que Tobey sea como cualquier otro tipo, revolcándose por allí con quien sea. Creí que era diferente. Pero
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estaba equivocada. Es sólo otro hombre-prostituto, como todo el resto de ellos. Cuando llego a casa, pongo el CD de Sade y reproduzco - By Your Sideen el modo de repetición. Lloro por un tiempo realmente largo. Cuando suena el teléfono, espero que sea él. - Soy yo- dice Tobey. - ¿Podemos hablar de esto? - Bien. Habla. - Lo siento. Espero más. Porque eso no es lo suficientemente bueno. - ¿Hola? - ¿Sí? - Lo siento. - Felicidades. - ¿Puedes decirme por qué estás tan molesta? La cosa es, Tobey debe entender esto. Quiero decir, él ha entendido todo lo demás sobre mí. Y yo no quiero explicarlo todo. Mucho de esto tiene que ver con los celos, y sé que es estúpido estar enojada con él porque tenía una vida antes de mí. Pero yo lo estoy de todos modos. - No puedo hablar contigo ahora mismo- le digo. - ¿Te puedo llamar después? - No lo creo.- Si hablo con él en cualquier momento pronto, voy a decir un montón de cosas de las que me arrepentiré. Y estoy tan furiosa. - Necesito un poco de espacio. - ¿Qué? - Necesito algo de tiempo a solas. Para pensar.
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- ¿Qué quieres decir con espacio?

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Tobey está en silencio. Puedo oír su respiración. Entonces él habla,

- Tengo que tomar un descanso por un tiempo. - ¿Qué? ¿De mí? ¿Por qué? - Acabo de hacerlo. - Estas. . . tú no acabas de romper conmigo, ¿verdad? - No. - ¿Estás segura? - Sí. Necesito asegurarme de que esta es la última vez que él me miente. Tal vez si él piensa que puedo dejarlo, se dará cuenta de lo que tiene. Y nunca más me guardará otra cosa. Al día siguiente en dibujo mientras estamos haciendo grabado fotográfico, me puse a apuntar. Estoy haciendo una lista a escondidas. Razones Por Las Que Debo Estar con Tobey 1. Lo amo. 2. Todavía pienso que él es mi alma gemela. 3. Él me entiende. 4. Él me hace sentir viva. 5. Todo lo que hacemos juntos es nuevo y se siente como si nunca lo he hecho antes. Incluso las cosas cotidianas como ver la televisión. Y luego tengo esta otra lista que he estado tratando de hacer. Razones Para No Estar con Tobey 1. El me mintió
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2.

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No puedo pensar en nada más que añadir. Recaídas ocasionales de flojear no son una razón lo suficientemente grande. Decido preguntarle al Sr. Slater al respecto. Me pregunto cuándo va a comenzar a cobrarme por ser mi consejero personal. Levanto mi mano. El Sr. Slater se acerca. - ¿Problemas con el grabado? - ¿En realidad? Estoy haciendo otra cosa que se supone no debo estar haciendo. - Ah.- Él se sienta a mi lado. Deslizo mi papel. - Hmm- él dice. - Interesante. - ¿De veras? - Sí. - ¿Qué es interesante sobre él? - Que pierdes el tiempo haciendo listas que no es necesario hacer. - Listas que me ayudaran a averiguar qué hacer. - Sí, pero no tenías que hacer eso. Ya sabías lo que querías antes de empezar. - ¿Cómo lo sabes? El Sr. Slater agarra un marcador púrpura. Él encierra el elemento número dos de la segunda lista, que nunca conseguí llenar. - Esta exactamente aquí.
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Él tiene razón. No hay nada más en esa lista, porque yo no quería que nada estuviera allí en primer lugar. Después de la escuela me pongo mi pijama desgastada y me aparco frente a la televisión y considero llamar a Tobey. Yo fui la que dijo que necesitaba espacio. Así que implica que soy yo la que debe hacerle saber cuando esté al otro lado. Y ahora estoy empezando a echarlo de menos. Pero sería mucho más romántico si él me suplicara que regresara. Y todavía estoy enojada. Muy bien. Si hago clic hasta tres canales y hay comerciales, eso es una señal para llamar a Tobey. Clic-clic-clic. En The Frugal Gourmet están haciendo algo inquietante con migajas de pan. Muy bien. Si hago clic en HBO y hay algo bueno, eso es una señal para llamar a Tobey. Legalmente Rubia Dos. Me encantó la primera, pero ésta es un fastidio. Muy bien. Si escucho el golpeteo del refrigerador en los próximos cinco minutos, esa es una señal para llamar a Tobey. Después de esperar el ruido del zumbido durante quince minutos-que por supuesto es totalmente molesto y me enfada en mis asuntos cada vez que necesito extremo silencio, pero no se enciende ahora-me meto en la ducha. Decido que si el teléfono suena mientras estoy aquí, es que el universo me dice que estamos destinados a estar juntos. El teléfono nunca suena.

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Capítulo 42 Espacio
22 de marzo, 12:33 p.m.

Es el almuerzo, pero no estamos en la cafetería. Mike y yo estamos en el gimnasio, tirando canastas. Desde que Sara dijo que necesitaba un poco de espacio, no he tenido exactamente un apetito asesino. Todos saben que necesitar un poco de espacio es, como, el beso de la muerte. - ¿Todavía estáis peleados?- dice Mike. - Si. Mike me pasa el balón. - Tío. Apesta ser tú. - Dímelo a mí. - Ella probablemente esté simplemente esperando a que te disculpes. - Ya intente eso.- Batí el balón. - No funcionó. Lo arruiné. ¿Cómo pude haber sido tan estúpido? ¿Por qué no le dije sobre Cynthia justo desde el principio? No me di cuenta de cuan enfadado estaba. Pero de repente estoy tan furioso que no se qué hacer conmigo. Tiró con fuerza la pelota contra el tablero trasero. - Odio cuando las chicas piden ese espacio de mierda. Es como, tú ya dijiste que lo sientes. ¿Qué más puede querer ella? - Desearía saber. - Apestaría si termina contigo.

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- Tú. ¿Puedo tener el balón?

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Sólo he estado preocupado sobre eso todo este tiempo. Escuchándolo en voz alta desde mí supuesto mejor amigo es otra historia.

Batí el balón hacia el tan duro que tropezó hacia atrás. - ¡Oye!- grita Mike. - ¿Cuál es tu problema? - ¿Mi problema? Mi problema es que supuestamente estás de mi lado. Pero por alguna retorcida razón, en cambio has decidido ser un jodido dolor de culo. - Jesús. Yo sólo… - ¿No crees que ya he pensado en eso?- Pasé mis manos por mi cabello. - Sólo dijo que necesitaba algo de espacio. - Está bien. Lo siento, hombre. Hice saltar la pelota. - Nunca entenderemos a las mujeres,- dice Mike. - Ellas son de un modo tan complicado. Tienes que considerar tantas variables. SPM (síndrome pre-menstrual), días de mal cabello, cambios bruscos de humor… no hay forma de decir que está causando su actitud. Suspiro. - Entonces ¿Qué debo hacer? - Perdón por decírtelo,- dice Mike. - ¿Pero esta vez? El especialista acaba de salir de los planes. Si buscas ―desesperación‖ en el diccionario, habría una imagen de mí. Tendido en mi cama. Miro fijamente el techo. Pensando sobre qué hacer. No puedo comer. Ni concentrarme en algo. Incluso en escribir música.
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dormir.

Soy

completamente

incapaz

de

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La banda es la única cosa que me ha estado reteniendo de llamar a Sara a cada segundo. Alcanzo y descuelgo el teléfono. Marco. Cuelgo el teléfono de golpe. Si la llamo, no estaría respetando su petición de espacio. Ella me dice que necesita espacio y entonces ¿yo la llamo? Eso estaría mal. Pero si no la llamo, ella podría pensar que no me importa. Tengo que llamarla. Cuando responde el contestador automático, casi cuelgo. Pero entonces empiezo a hablar. - Oye. Soy yo. Sé que dijiste que necesitabas un poco de espacio y yo respeto eso, pero también quiero que sepas que te extraño. Un montón. Y perdona que te haya mentido pero no quería lastimarte y estuvo mal. Juro que no volverá a suceder. Y cuando dijiste que necesitabas espacio debí haber dicho esto y sólo quiero decir que… te amo. Cuelgo de golpe el teléfono. Me doy cuenta de que estoy maldiciendo. Y entonces de repente tengo una idea. Agarro dos CDs y mi radio. Casi me disloco la rodilla por bajar corriendo las escaleras. Volando abro la puerta y salgo corriendo hacia la noche.

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Capítulo 43 Tiempo
22 de marzo, 8:18 p.m.

Acabo de recibir el mensaje de Tobey. Me dijo que me ama. Es sólo como la tercera vez que lo dice. Que es un poco raro porque Tobey es el chico más sensible que conozco. Pero siempre he pensado que era porque cuando él lo dice, realmente quiere decirlo y es una gran cosa para él. Mi estómago está lleno de mariposas. Quiero llamarlo de regreso, pero debo haber dicho que necesito espacio por una razón. Me levanto y abro la ventana un poco. El aire fresco me tranquiliza. Me meto en la cama y miro fijamente el techo. Pienso sobre la vida en Nueva York. Tal vez incluso con Tobey. Y entonces lo oigo. Al principio, no sé lo que es. Suena como si los vecinos estuvieran tocando música. Pero cuando reconozco la canción, sé de dónde proviene. Me levanto y miro hacia fuera en el patio trasero. Donde Tobey está allí de pie. Sosteniendo su grabadora sobre su cabeza. Tocando una canción sobre la luz y calor de mis ojos. Abro completamente mi ventana y lo miro. Él debe ser el único chico que realmente se acuerda de los detalles de la vida de su novia. No sólo recuerda mi escena favorita de película, sino que lo entiende lo suficiente como para hacer esto. Y lo está haciendo hoy, porque él también sabe que he estado esperando la primavera durante todo el invierno y hoy es el equinoccio de primavera. Como de costumbre, mamá está fuera hasta tarde con Howard. Así que no importa cuando Tobey sube a través de mi ventana. Yo lo abrazo tan fuerte como puedo. Él me abraza de vuelta. Luego saca una caja del bolsillo de su chaqueta.
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- Regalo de reconciliación número uno- dice. Es una bombilla azul. Igual que la de su habitación. Es como esa canción de John Mayer sobre luces azules en una noche negra, cómo que hay algo en ellas que te hacen sentir más. - He tenido esto por un rato- . Tobey desenrosca la bombilla regular de mi lámpara y enrosca la luz azul en ella. Mi habitación entera se ilumina de azul. Ahora mi habitación es igual que la suya. Tobey se quita su chaqueta y suéter. - Traje ese en vivo de Dave Matthews del que he estado hablando.- Él pone el CD en mi estéreo. Hay una sola canción que tienes que escuchar. - ¿Cuál? - ‘Say Goodbye‘. - ¡Oh dios mío! ¡Me encanta esa canción! Tobey pone una mano en mi cintura y me tiende su otra mano hacia la mía. - Espera a oírla en vivo. Bailamos en la luz azul. Y nos besamos en la luz azul. Y la mayoría de mi ropa sale en la luz azul. El tiempo desaparece. . . . Y entonces me acuerdo cómo visualice todo esto, exactamente como está sucediendo ahora, de regreso en octubre. Así que el universo evidentemente decidió que nosotros permanezcamos juntos. Todas las razones por las que permanecemos juntos vienen corriendo de regreso. Y en ese momento, yo lo perdono. Y creo que no va a mentirme otra vez. Cuando Tobey se quita la camiseta, lleva debajo una camiseta sin mangas gris. Lleva eso y jeans. Yo solo llevo mi sujetador y mis bragas.
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El universo me dijo que evitara las viejas andrajosas cuando salí de la ducha. Ahora sé por qué. En este nuevo mundo donde todo es posible y los sueños se hacen realidad, bailamos. Y cuando llega ese punto de no retorno, el lugar del que he tenido tanto miedo, ya no siento miedo. Y lo dejé llevarme allí.

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Capítulo 44 Información importante – parte uno
23 de Marzo, 4:09 p.m.

- Te has dado cuenta,- Le dice Josh a Mike, - ¿Qué Tobey hoy se ve suspicazmente feliz? - Lo he notado. ¿Quieres actualizarnos, hombre? Estamos trabajando en una nueva letra de canción en Jim, pero hasta ahora estamos bloqueados. Jim no es un chico. Es la cafetería que lo lleva. Tienen el café más fuerte, y te puedes quedar tanto como quieras, incluso después de que hayas terminado tu bebida y es obvio que no vas a pedir otra muy pronto. - No realmente.- Intento esconder una sonrisa. - ¿Está sonriendo?- dice Josh. - Eso parece. Ellos me miran. - ¿Qué?Josh sonríe con satisfacción hacia Mike - ¿Qué pasó anoche?- dice Mike. - Nada. Quiero decir, estaba en casa de Sara… - ¿Se reconciliaron?- dice Josh. - Oh si.- No puedo esconder la sonrisa esta vez.

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- No tengo pistas,- dice Josh.

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Mike mira a Josh. - Nuestro chico está ocultando alguna información importante. Me pregunto ¿Qué puede ser?

- Puedes conseguir el resto, porque no estoy hablando. Josh está a punto de presionarme, pero entonces dos chicas quienes él ha estado mirando desde que llegamos aquí se levantan para irse. Cuando ellas nos pasan, Josh dice, - ¿Qué pasa, señoritas? Las chicas ni siquiera lo miran. Josh se inclina hacia atrás y estira sus brazos sobre su cabeza. - Oh si, ellas me desean. - Entonces,- dice Mike. - Tú finalmente… - ¿Cuál es la historia entre Maggie y tú?- Le pregunto a Josh. - Mañana le voy a preguntar si quiere salir. No… ¡lo voy a hacer ahora!Él saca su teléfono y presiona botones. - ¡Whoa!- dice Mike. - ¿Cuando decidiste eso? - En este momento. Toda esta cosa… haría una increíble canción. - ¡Inspiración repentina!- grita Mike. Que es lo que siempre grita cuando alguien tiene una idea para una canción. Aprieto mi pluma. - Está bien… Josh escucha y cierra de golpe su teléfono. - Correo de voz.

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- Está bien,- dice Mike. - Ves a esta chica a través de una habitación o un club o lo que sea, y ni siquiera la conoces, pero ella te mira, y sabes que tienes que conocerla… y no puedes explicar porque o algo… - Si,- dice Josh. - Es, como, magnético… y entonces ella es, como… Ellos cuentan la historia y yo tomo notas. Me pregunto si han notado que están contando mi historia. Pero eso ni siquiera importa. Porque finalmente, tenemos una propia que es suficientemente buena para contar.

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Capítulo 45 Información importante – segunda parte
23 Marzo, 4:09 pm

- ¿Quieres decir, que para el resto de año, no vas a salir con nadie?Susurro. - No,- susurra Maggie, de vuelta. - Quiero decir, que no voy a salir con nadie nunca más. Nunca más en mi vida. ¿Para qué? Nunca funciona. Estamos en la biblioteca haciendo los deberes. Pero, en todo el día, no he tenido una oportunidad de hablar con Laila o Maggie, así que todavía no saben nada de lo que pasó anoche. Se lo iba a decir cuando llegáramos aquí, pero Maggie empezó a hablar enseguida. Su actitud fatalista se debía, a que sus padres estaban en proceso de divorcio, y estaba siendo muy desagradable. Maggie está abandonando toda esperanza de encontrar algo real. - Simplemente estás saliendo con los chicos equivocados.- Acerco mi silla a ella. - Encontrarás al correcto. Laila se inclina. - O tal vez se puede arreglar. - ¿Qué? ¿Cómo una cita a ciegas? - No. Más bien un matrimonio de conveniencia. - ¿Dónde estamos?- dice Maggie. - ¿En Beirut? - Recientemente me he enterado de algo que es a la vez divertido e inquietante.- Laila nos propone que nos inclinemos sobre la mesa. A continuación susurra. - ¡Mis padres todavía tienen sexo! - ¡De ningún modo!- dije. No me hubiese chocado tanto si Jake Gyllenhaal hubiese aparecido de repente y me hubiese pedido salir. Laila se refería a la vida de celibato que sus padres llevaban durante años.
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- Desafortunadamente. ¿Te acuerdas, que supuestamente, iba a dormir en tu casa el sábado pasado? Bueno, ellos pensaban que estaba allí, pero, en realidad, estaba en mi habitación estudiando. Entonces, fui a la cocina a por una dosis de cafeína, y los oí. - ¡Ay, dios mío!- grita Maggie. Algunas chicas de la mesa de al lado, levantaron la cabeza, y nos asaron con la mirada. - ¿Lo estaban haciendo en la cocina? - ¡Ew! ¡No! Los oí en su habitación. - Malos tiempos.- Dije. - Wow.- Dijo Maggie. - Lo sé. Estaré traumatizada el resto de mi vida. Es demasiado para expresarlo con palabras. Tenemos que cambiar de tema, ya. - Hey,- le dije a Maggie. - Traté de llamarte anoche. Pero, entonces… - Oh, perdona. Josh y yo estábamos mandándonos mensajes. - ¿Qué?- dije. - ¿Desde cuándo? - Um… ¿Desde que empezó a mandar mensajes? - Ya lo sabía.- Laila pasó la página de su bloc de cálculo. - Te pareces tanto a él. - ¿No me has estado escuchando? Te acabo de decir que no voy a salir con nadie nunca más. ¡Hola! - Así que, dices…- Laila escribe un nuevo problema en su cuaderno. Digo - ¿Te…gusta, lo sientes con Josh? Maggie abre su cuaderno. - Siento…algo. No sé lo que siento. Y, de todos modos, sólo somos amigos.
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- Por ahora.- Dice Laila.

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- Es sólo que él entiende sobre el divorcio. Hace mucho tiempo que sus padres se divorciaron. - Hmmm. Maggie se da por vencida. Es prácticamente imposible ganar una discusión con Laila. Especialmente si sabes que tiene razón. Aunque no lo quieras admitir. El móvil de Maggie sonó. Las chicas nos miran otra vez. - ¡Perdón!- les grita en susurro Maggie. Saca su teléfono y lo apaga, mirando quien es. - ¿Quién era?- digo. - Era Jake. Quiere saber si este fin de semana es bueno para ti. - Duh, él ya sabe que tengo una cita con Marshall. - ¿Quién es Marshall?- dice Laila. - ¡Hola!- grito-susurro. - ¡Aunque sea Mathers!Aún tiene esa mirada en blanco. - ¡Aunque sea Eminem!- Ah, vale.- Dice Laila. - Naturalmente.- No, de verdad.- Miro a Maggie. - ¿Quién era?Maggie coge el bolígrafo. - Um… ¿Josh? - ¡Aha!- dice Laila. - Admítelo ya. Habéis estado saliendo en secreto desde el segundo año, y ahora estáis planeando fugaros a México. - De ninguna manera,- digo. - Tenemos que estar en la boda.
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Maggie escribe en su cuaderno como si Laila y yo no estuviésemos ahí. Nos ponemos a hacer los deberes de nuevo. Pero no me puedo concentrar. Se los tengo que decir. - Chicas, - susurro. Laila sigue trabajando. Maggie me mira. - Algo pasó anoche.- Digo. Laila me mira. - ¿Qué? - Bueno…. Tobey vino… y nosotros… - Oh, dios mío,- dice Maggie.- ¡Lo sabía! - ¿Qué?- dice Laila. - Empieza desde el principio,- instruye Maggie. - Y no te saltes nada. Que es exactamente lo que intento.

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Capítulo 46 En la noche
23 de abril, 12:32 p.m.

Josh corre hacia nuestra mesa. Él azota su mochila abajo. Él grita, - ¡Lo logre en Rutgers! - ¡Genial!- Mantengo mi mano arriba para chocarla. - ¿Fue tu primera opción?- Pregunta Sara. - No, mi segunda. ¡Pero yo ni siquiera creí entrar allí! - ¡Así que todos estaremos cerca de Nueva York!- Maggie dice. - No sabemos con certeza todavía.- Sara subraya. - No traigas mala suerte. Sigo tratando de convencer a Sara de que nada saldrá mal con la NYU . Ella es generalmente tan buena en mantener una actitud positiva y toda su cosa de visualización, pero ella ha estado gravemente estresada con esto. Ella sólo quiere esta cosa muchísimo. - Vamos a ser vecinos- le dice Mike. - The New School está justo al lado de NYU. - Y la Academia de Manhattan, como, tres estaciones de metro lejos.- Yo recibí mi carta de aceptación la semana pasada. Mis padres todavía no han dejado de sonreír. Ahora que es real, soy una especie de entusiasmado sobre la universidad. Y no sólo para impresionar a Sara o a mi papá. Estoy emocionado por mí mismo. Mike mira a Laila.
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- ¿Estás entusiasmada sobre Penn ?- Laila obtuvo su carta de aceptación hace un tiempo porque ella aplico a decisión temprana. - Por supuesto. Pero sólo porque encuentro el sistema de Yale demasiado pretencioso. Me río. Laila es divertidísima. - ¿Y tú?- Mike dice a Maggie. - Oh- dice Maggie. - Todavía estoy esperando saber de Florida State . Es esa o la de California. Josh viene corriendo de nuevo desde la fila del almuerzo con este enorme pedazo de pastel de chocolate. - ¡Ellos tienen pastel!- Anuncia. - Así que ya veremos- dice Laila. - Sí, ¿pero esta bueno?- Maggie arruga toda su cara. - Vamos a ver.- Josh despega la envoltura de plástico del pastel. El betún se pega a la envoltura. Él pasa su dedo a través del betún y lo prueba. - El betún esta bueno.- Él alarga el plato a Maggie. Ella sacude su cabeza. - Es mejor que tengas cuidado con tu fetichismo de pastel- le dice Mike. - Estás en grave riesgo del Freshman Fifteen. Y he escuchado que Rutgers tiene una cafetería extraordinaria. - ¿Quieres un pedazo?- Le pregunto a Sara. - Está bien, pero sólo si vas a ir por uno. - Sí- digo.- Yo voy a ir por más té helado, de todos modos. En la fila, inspecciono la sección de pastel. Quiero asegurarme de elegir el pedazo más grande con más betún. Es de las pequeñas cosas que hacen feliz a Sara.

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Después de la escuela, Mike, Josh y yo estamos en nuestra vieja casa del árbol. Solíamos tener reuniones muy importante aquí sobre qué CD‘s faltaban en nuestras colecciones y que niñas posiblemente podrían estar usando sostenes de entrenamiento. De alguna manera recuerdo ser mucho más grande que esto. - ¿Cómo me metieron en esto de nuevo?- Digo. - ¡Amigo!- Mike grita desde el interior del compartimiento secreto. - He encontrado mi viejo Etch-A-Sketch . ¡Virtuoso! Cambio mi peso fuera de una tabla podrida. - Creo que soy demasiado alto para esto. - Vamos- dice Josh. - Vive un poco. Me siento en un taburete que es más viejo que yo. - ¿Cuál es la última con Maggie? - No lo sé. Sólo hemos salido dos veces. Es como si ella me evitara o algo así. Imagina eso.- Mike sacude su Etch-A-Sketch. - Qué pasaría si. . .- Josh se acerca a la pequeña ventana - ¿Qué pasa si qué?- Digo. - No, es solo. . . ¿Qué pasa si le digo a Maggie lo que siento por ella, y ella no se siente de la misma manera? - Tienes que tomar el riesgo. Si yo no lo hubiera hecho, no habría manera de que estuviera con Sara ahora.- Quiero que sepan exactamente cómo Sara me cambió de una manera que nunca pensé posible. Pero en su lugar digo, - Sólo tienes que ir por ella, hombre. Lo que tenga que pasar pasará. - ¿Sabes qué? Si. Voy a llamarla.- Josh saca su teléfono celular. - Y decirle exactamente lo que siento. ¡Oye soy agradable!- No llames todavía- dice Mike. - Vamos a planificar lo que vas a decir primero.
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- ¿Qué?- Dice Mike.

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Josh me mira. Nosotros nos partimos de la risa.

La puerta del garaje está abierta. La luz se derrama en la noche. - ¿Cuándo llega tu madre a casa?- Dice Josh. - Tarde- Mike dice. - Tenemos tiempo. Durante nuestra reunión en la casa del árbol, decidimos que la banda estaba en pausa extraoficial. Últimamente hemos conseguido estar juntos sólo para tocar y mantenernos en forma. Finalmente me di cuenta de que sería poco práctico continuar con esto como si fuera a alguna parte. Así que esta es nuestra última tocada. - Desde el principio- Mike dice Estamos tocando esta vieja canción de Bob Seger llamada - Night Moves- . Es una buena canción para nosotros, porque la guitarra y el bajo y las partes de batería son igualmente feroces. La canción es toda acerca de ser joven y libre y hacerlo en tu coche con la chica que amas. Las cosas que importan en la vida.

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Capítulo 47 A lo desconocido 24 de abril, 4:25 p.m.

Técnicamente, no es espionaje si tú estás observando la ventana de tu vecino, y puedes ver cosas en el interior, y más si ni siquiera tienen sus cortinas cerradas. Es como, vamos. ¿Cómo es que no voy a mirar? Pero tengo un propósito válido en esto. Estoy sentada en mi jardín, trabajando en mi cuaderno de bocetos. Mis vecinos tienen las mejores ventanas en kilómetros a la redonda. Cada ventana tiene esta pequeña manivela interior y girándola abres o cierras la ventana. Me gustaría pensar en eso primero. Me encantan estos días cálidos de primavera. La anticipación de todo. Cambio a un color pastel claro. Dibujar el ángulo entre la ventana y el lado de la ventana abierta es más difícil de lo que parece. Mamá arroja mi correo en la parte superior de lo que estoy haciendo. No me hagas caso. Sólo estoy tratando de prepararme para mi futura carrera profesional. Ella dice: - Aquí está tu correo. - Hum. Después se va, yo miro mi correspondencia, hay un catálogo y una carta de mi amigo por correspondencia desde el campo y algo de la NYU y Oh Dios Mío. Aquí está. Tengo una carta de la Universidad de Nueva York delante de mí y la miro, con la esperanza de que me dé un mensaje telepático. Es gruesa. Lo que se supone que es una buena señal. Pongo el sobre delante del
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sol. No puedo ver a través de ella. Por supuesto que no. ¡Es demasiado gruesa! Tengo que abrirla. Me muero de ganas de abrirla. Pero no puedo hacer esto sola. Mamá está en la sala. Entro a escondidas en su habitación y cierro la puerta. Luego descuelgo el teléfono. - ¿Hola? - Está aquí- , le digo. - ¿La has abierto? - No puedo. - Tienes que abrirla- , dice Laila. - Lo sé. - ¿Es gruesa? - Es muy gruesa. - ¡Sí! ¡Estas totalmente dentro! ¡Ábrela! - Está bien,- respiro. Meto los dedos por el dobladillo del papel y lo rasgo abriéndola lentamente. Miro en su interior. - ¿Y bien? - Dice Laila. - Todavía estoy abriéndola. - Hazlo ya, hazlo ya. - Está bien- , le digo. - Acabo de coger la carta.- Parecería menos enrojecida si acabara de correr veinte millas. - ¿Y bien? - Grita Laila.
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Busco la primera frase de la carta.

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- Estoy dentro- Mis ojos se abren de par en par. - ¡Estoy dentro! - ¡Felicidades! Aunque era obvio. - ¡Sí!- Estoy saltando por todas partes como una loca. - Parece que estamos destinados a la grandeza. Pero eso ya se sabía. Me siento en la cama para recobrar el aliento. - Si ellos no te hubieran escogido, estarían mal de la cabeza. - No puedo creerlo. - ¿Por qué? Te lo has ganado. - No, es eso. . . Es que todo esté saliendo tan bien. - No mientras aún tengamos todos estos deberes de cálculo,- se queja Laila. - ¿Podría haber una tarea peor? - No- , le digo. - Definitivamente no podía haberla. Pero yo no tenía que ser más cuidadosa. Ya estaba aceptada en la universidad. La escuela secundaria era ahora oficialmente irrelevante. Tobey iba a venir en media hora. Dice que me quiere llevar a algún lado para celebrarlo. Por supuesto no tengo nada que ponerme. Me va a llevar bastante tiempo saber que ponerme. Brevemente considero robar el primer top que me guste, ya que estoy en la habitación de mamá, pero ella me verá salir con el puesto. Abro la puerta. Mi mamá está ahí de pie. - ¿Me has estado escuchando?- , Digo. - No. - Bueno. . . pues me acabo de enterar de que me aceptaron en la NYU. Mamá dice:
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- ¿De veras? - Sí.

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Y entonces sucede algo realmente extraño. Ella me abraza. Muy bien, no es uno de esos cálidos y efusivos abrazos en los que te abrazas, lloras y luego haces dulces alrededor de una fogata. Pero al menos es algo. Por lo menos ella lo está intentando. - Tengo que averiguar qué ponerme. Tobey viene a recogerme. - Bueno, aquí- , dice mamá. Se acerca a su armario y saca la camiseta sin mangas.- Te gustó esto cuando te lo mostré antes, ¿verdad? - ¿Sí? - Puedes cogerlo prestado.- Ella me lo tiende muy tentadoramente. - Gracias. Mientras me preparo en mi habitación, pongo esta vieja canción de Chicago, ―If You Leave Me Now‖. Es tan abrumadoramente romántica, que es exactamente cómo me siento ahora. Me siento tan bien. Estoy pensando que en realidad podría ser posible que las cosas funcionen a veces. Definitivamente no del todo, y tal vez no de la manera en la que tú te imaginabas. Pero a veces, cuando menos te lo esperas, la vida te sorprende.

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Capítulo 48 El fin de la familia
15 de junio, 5:10 p.m.

- Como, ¿qué clase de sádico inventó estos sombreros? Josh está luchando para mantener su birrete en su cabeza. Trató de hacer eso con el producto para el pelo de hoy, y eso sinceramente no le ayuda. - Alguien que, evidentemente, no se graduó de la escuela secundaria- , dice Mike. Estoy sentado en la fila de sillas tambaleantes detrás de Mike y Josh porque soy más alto. Es una locura, te fríes en el campo de fútbol. La persona que inventó estos sombreros ridículos también se olvidó de prevenir la parte de arriba con un material que permita que el aire circule en estos vestidos. Yo busco a Sara en el lado de las chicas. Ella se centró en el discurso de Laila, que es mucho más interesante que otros discursos de quince horas. Laila fue al discurso de despedida por una cantidad absurdamente microscopica de puntos GPA (- grade point average- , una medida del logro académico de un estudiante en un colegio o universidad. El rumor es que Michelle intentó una sobredosis OD=overdose- de Tylenol cuando se enteró de que ella solo saludaría). Cuando comienza a nombrar nuestros nombres, me siento aliviado de que esto casi ha terminado. - Sara Tyler! Hay aplausos de las gradas. Aplaudo también. La veo caminando por el escenario, con su cuerda de NHS. Cuando se la puso, bromeó acerca de cómo se veía como un empate para las cortinas. Verla obtener su diploma, todas estas imágenes flash ante mí como un borrón. El baile, la comida principal, la ceremonia de premiación.
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Es como si hubiéramos ido tan rápido. De repente estoy abrumado por todo. Tal vez sea el agotamiento por el hacinamiento para los exámenes finales. O tal vez es el calor. Me pongo de pie, derecho. Yo soy el siguiente. - Tobey Beller! Hay menos aplausos para mí, pero eso no es lo importante. Camino por el escenario y les doy la mano y agarro mi diploma en una neblina. Y cuando estoy caminando por las escaleras en el otro lado, veo que el Sr. y la Sra. Hornby Everman, están sentados juntos, están sonriéndome. Y siento algo que nunca había sentido antes. Estoy orgulloso de que estén orgullosos de mí. Y estoy orgulloso de que mi esfuerzo realmente haya valido la pena. Cuando termina, los padres empiezan a filtrar a través del campo para tomar fotos y esas cosas. Nuestro grupo está fuera, esperando. - Todo lo que quiero hacer es ir a casa y tomar una ducha fría de diez minutos- , se queja Maggie. - La mejor parte de graduarse es el conocimiento de que nunca voy a tener gimnasia de nuevo- dice Sara. - Tampoco tenemos que someternos más a los lazos del Sr. Carver,añade Laila. - Maldita sea- dice Josh. - ¿Qué sucedió con esos lazos? - lo sé- , dice Maggie. - ¿Cómo puede la gente tener gustos tan diferentes? ¿Qué, es una prueba de la genética? - Claramente,- dice Laila. – Es el nombre de una influencia del medio ambiente que puede hacer algo así. - ¿Un sencillo trauma en la cabeza?- Supongo. - En serio- , Maggie está de acuerdo. – Como que, 1947 llamo y pidió que le regresaras su guardarropa (NC: es una burla, una manera de decirle a alguien que esta pasada de moda).

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Voy a extrañar esto. Por fin tengo un grupo decente de amigos más allá de Mike y Josh y están por encima de ellos. La mamá de Sara se acerca. Su cara es famosa por el programa. - Sara- , dice ella. -Bueno. . . felicidades. . - . Entonces, la madre de Sara le da un abrazo rápido. - Oh- , dice Sara. - Gracias.- Se ve incómoda. Supongo que también sería así, si mi madre estuviera tan fuera de ella que no sabría ni qué decirme a mí ahora mismo. Todos estamos ahí, cambiando con torpeza en el sol caliente. Pero entonces todos nuestros padres vienen, y es un torbellino de abrazos, besos y fotos. Papá me entrega una pequeña caja envuelta en papel de oro. - Felicitaciones, Tobey,- dice. - ... Estamos muy orgullosos de ti. Mamá se da toques bajo los ojos con un pañuelo. Puedo abrir la caja. Es un reloj de bolsillo realmente costoso. - Pertenecía a tu bisabuelo. Tengo esa sensación abrumadora de nuevo, como que todo es demasiado cuando en realidad no es la gran cosa. No sé lo que me pasa. - Gracias- , le digo. Mamá sigue secándose. Miro a mi alrededor a todo el mundo. Parece que la mitad de la gente de aquí se relaciona con Laila. Todos los enjambres están alrededor de ella, luchando por la oportunidad de presentarse junto a ella y tomarse una foto. Mike y Josh y sus familias, todos se ven felices. Josh está dando saltos como un loco, posando para la cámara. Maggie está hablando con su mamá, pero no veo a su padre en ningún lugar. Y la madre de Sara está tratando de hacer las pequeñas intenciones de hablar con algunos de los padres, mirando a lo lejos a veces. Sara se ve miserable.
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- ¿Oye, papá?- , Digo. - ¿Sí? –

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- Voy a hablar con Sara, ¿de acuerdo?- Claro- , dice. Mis padres no pueden dejar de alardear sobre Sara. Ellos creen que ella es la mejor cosa que jamás me ha pasado. Sara me mira caminar por encima. Ella sonríe un poco. Mis padres me llevan a cenar. Todo el mundo va a cenar con sus padres, también. A excepción de Sara. - Oye- , le digo. - Oye- , dice ella. Miro a su mamá. Sólo hemos hablado un par de veces. Ella sabe que yo soy el novio de Sara, pero ella no ha hecho un gran esfuerzo para conocerme. Es tan raro. - Hola, Tobey,- dice su madre. - Felicitaciones y todo. - Gracias. Um, me preguntaba Si Sara podría venir a cenar con mis padres y conmigo esta noche. - Creo que suena bien- , dice ella. - Está bien. Bueno. Bueno um… adiós. - Me agarro de la mano de Sara y me la llevo. Espero que mis padres no pregunten si todo está bien con ellos. Pero sé que pasará - Si no me hubieras salvado no sé cómo hubiera acabado- , dice Sara. - ¿Qué otra cosa podría hacer? - Eres mi héroe. - Eso es por lo que estoy aquí- , le digo.
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Viendo a todos con los que crecí y con los que estuve por tanto tiempo, dejando esta escuela y que nunca los volveré a ver más. . . Todo parece realmente extraño. Pero estoy listo para hacer que las cosas finalmente ocurran.

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Capítulo 49 Margen de la posibilidad
11 de julio, 7:23 p.m.

‗The Boys of Summer‘ suena a través del sistema de altavoces del Mini Golf Putt Putt. - ¡Exclusivo!- Josh grita. - ¡Echa un vistazo a esta enorme Slurpee ! ¿Chicos ustedes saben que están a sólo setenta y nueve centavos en este momento? - Ha cambiado mi vida.- Maggie está tan obviamente enamorada. A pesar de que aún pretende ser distante. Estamos todos aquí para celebrar el último día de Laila con nosotros, ya que ella se muda a Filadelfia mañana para sus prácticas de verano. Y Maggie se va al Estado de Florida en dos semanas. - ¿Podría ser alguno más grande?- Pregunto - La respuesta correcta- Laila dice, - es no. - ¡Estúpidamente grande!- Josh grita. Laila también tiene una bebida de 7-Eleven a nuestra manera. No puedo recordar la última vez que vi a Laila beber algo distinto del café. Digo: - ¿Por qué bebes eso? - ¿No has oído?- Laila dice. - Está sólo a setenta y nueve centavos. - No, quiero decir, allí esta ese enorme Starbucks justo enfrente de 7Eleven. - Paso con el café.
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- ¡Qué!- Maggie y yo gritamos juntas.

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- Si no comienzo a entrenarme a mí misma para mantenerme despierta sin estimulantes artificiales, van a tener que mantenerme conectada a un goteo intravenoso de cafeína en Penn. - Suena delicioso- dice Mike. - Es normal que llegues a cansarte- Tobey le dice. - Si llego a cansarme como una persona normal, mi papá probablemente sobornara a mi compañera de habitación para que a hurtadillas triture NoDoz en mi cena cada noche- dice Laila. - Es decir, antes de hacerme tremendamente famosa por inventar una cura para el sueño. Es mi turno. Golpeo mi pelota para salir. Aterriza en unos arbustos junto a la valla con vistas a la Ruta 78. - Que lastima- digo - Sí- dice Tobey. - ¿No estabas ganando? - Todavía lo estoy. - ¿Qué? De ninguna manera- dice Josh. - Tu pelota esta como en Groenlandia. Nunca la encontrarás. ‗I Just Want To Be Your Everything‘ empieza. - ¿Quién es este?- Dice Laila. - ¿Los Bee Gees?- ¡Dios!- Maggie dice. - ¡Es Andy Gibb!- Ella rueda sus ojos. - Deséame suerte- digo yo. Por lo menos mi pelota es de color naranja neón. - Espera- dice Laila. - No tienes que buscarla. Tobey va. - Yo no lo creo- dice Tobey. Laila dice:
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- ¿Oh?

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- Estoy sacando provecho de un acuerdo que tenemos.

- Sí, a ver, tenemos este acuerdo en el que dijiste que si yo hacía algo serías mi esclavo personal por el resto del año-bueno, la vida, si no recuerdo mal-y lo hice. Y ni siquiera lo he mencionado hasta ahora así que me imagino que no tienes otra opción. Tobey me habló del acuerdo de ser esclavo personal de Laila a cambio de ser compañeros en Teoría de la Música, de modo que digo: - Hey, ¡sí! ¿Cómo pudiste dejar pasar todo el año sin ofrecerte a hacer algo? - ¡Ella debería haberlo pedido! - Bueno- dice Laila. - No te lo estoy pidiendo. Te lo estoy mandando. Yo estoy al mando aquí. Tobey refunfuña. Él saluda a Laila. - Ve a buscar- ella ordena - ¡Exigente!- Mike grita. - Me gusta eso en una mujer. - Oh, por favor- dice Laila. - Te gustan los senos de una mujer. Preferiblemente en alguna parte alrededor de copa C. - ¡Adiós!- Josh le grita después a Tobey. - ¡Envíame una postal! - ¡A mí también!- Le grito. - ¡He oído que Groenlandia es hermoso en esta época del año! - ¡Ow!- Josh grita. - ¡Cerebro congelado! - ¿Así que por qué tienes que tragarte este tipo de cosa como en dos segundos?- Maggie dice. Ya son como un viejo matrimonio. Me pregunto qué hará Maggie si ella finalmente se da cuenta cómo se siente acerca de Josh en Florida.

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El siguiente campo de golf es el molino de viento. El que me dio una señal el verano pasado. Josh salta sobre la hierba artificial y hace este movimiento de discoteca famoso de John Travolta, agitando sus palos de golf por todas partes. Nosotros solo nos quedamos allí mirándolo. Se da cuenta de que no nos estamos riendo. - Juego terminado. . .- Murmura. Él pone su pelota abajo y la lanza. Golpea en el molino de viento y viene rodando de regreso. - Buen intento, astuto- Maggie se burla. - Déjame mostrarte cómo se hace para referencia futura.- Pone su pelota abajo. - ¿Significa eso que tenemos un futuro juntos?- Dice Josh. - Tal vez.- Maggie sonríe tímidamente. - Si tienes suerte. Josh sólo se queda allí, hipnotizado. - Observa- Maggie dice, - y aprende.- Ella se prepara para golpear la pelota. - ¿Estás viendo? Josh, que está mirando en extremo a Maggie, dice: - Huh- oh, ¡si! La pelota de Maggie rueda a través de los listones del molino de viento. Ella sonríe a Josh. Tobey regresa corriendo con mi pelota. Él mira el campo de golf. Él dice, - ¡Esto es muy fácil!- Pone la pelota abajo, hace un inventario del molino de viento, y lanza. La pelota golpea uno de las aspas del molino de viento y zumba hacia fuera de las jaulas de bateo. - Está bien, entonces- dice Tobey. – Supongo que sería tu turno. Yo coloco mi pelota de la misma manera que antes. No necesito una señal esta vez. Soy dueña del molino de viento. Quiero decirle a Tobey sobre cuando yo estaba de pie en este mismo lugar el verano pasado, deseando que él fuera real. Pero es difícil
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recordar la vida antes de Tobey. Él hace que todo parezca posible. Como cualquier cosa en la que tú te sientas verdadera, verdadera en tu corazón, puedes hacer que suceda. Y acabas sabiendo, cuando sucede, que es verdadera. Y que hay un millón de posibilidades.

Al igual que la posibilidad de ir por caminos separados. Juntos.

Fin…

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