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BEHAVIORISMO, OPERACIONALISMO E A CINCIA DO COMPORTAMENTO CIENTFICO Luiz Henrique de Arajo Dutra


Universidade Federal de Santa Catarina lhdutra@cfh.ufsc.br

Resumo: Este artigo procura discutir a concepo behaviorista radical de Skinner sobre as regras metodolgicas e as leis cientficas. Skinner basicamente simptico ao operacionismo porque, de acordo com essa concepo, as possveis leis psicolgicas no so interpretadas de forma realista (e mentalista), mas como uma forma de controlar e modelar o comportamento. Como a anlise do comportamento aplicada prpria cincia, natural esperar que os behavioristas defendam uma filosofia operacionista da cincia. Mas Skinner tambm um crtico do operacionismo por causa das conexes dessa doutrina com o positivismo. Ora, desse ponto de vista, o problema como interpretar a cincia como um empreendimento operacionista, embora o comportamento dos cientistas no deva ser reduzido a um comportamento dirigido por regras, nem os enunciados cientficos a regras metodolgicas. Compreendida assim, a filosofia da cincia de Skinner muito parecida com a de Kuhn, o que vai ser discutido aqui tambm. Palavras-chave: Skinner, operacionismo, behaviorismo radical, regras metodolgicas.

Neste artigo, procuramos discutir a concepo de Skinner a respeito das regras metodolgicas e das leis na cincia. Em primeiro lugar, podemos dizer que Skinner teria simpatia por uma abordagem operacionalista, uma vez que, segundo essa abordagem, as prprias leis da cincia do comportamento no seriam tomadas de maneira realista ou mentalista, mas apenas como meios para controlar e modelar o comportamento. Contudo, para Skinner, alm do comportamento modelado pela exposio do indivduo diretamente s contingncias do reforo, o comportamento governado por regras tambm importante, uma vez que nele se baseia a prpria possibilidade da
PHILSOPHOS 9 (2) : 179-206, jul./dez. 2004 Recebido em 23 de novembro de 2004 Aceito em 21 de dezembro de 2004

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educao. As regras aceleram os processos de aprendizagem que, para o indivduo, resultariam de qualquer forma, em razo da exposio s contingncias. Mesmo assim, para Skinner, a tarefa da cincia do comportamento o estudo das contingncias do reforo, no das regras, uma vez que estas esto includas naquelas. As regras fazem parte das contingncias que um indivduo encontra num ambiente social. Assim, quando a anlise do comportamento aplicada prpria cincia, parece natural esperarmos ver o behaviorista radical defender um tipo de abordagem operacionalista. Mas Skinner tambm um crtico do operacionalismo, em virtude das conexes deste ltimo com o positivismo lgico e da simpatia dos positivistas pelo behaviorismo metodolgico de Watson. Desse modo, do ponto de vista do behaviorista radical, o problema consiste em interpretar a cincia de uma forma operacionalista, mas sem reduzir o comportamento dos cientistas a um comportamento governado por regras, nem as leis cientficas a meras regras metodolgicas. Dessa forma, a filosofia da cincia de Skinner resulta parecida com aquela de Kuhn. E essa similaridade que vamos discutir aqui. O desconhecimento generalizado das reais posies sustentadas por Skinner e as crticas que, mesmo assim, sua doutrina recebeu nos levaro a fazer, a seguir, extensas citaes de seus textos relacionados diretamente com esse tema. As duas primeiras sees tratam tanto da abordagem basicamente operacionalista de Skinner quanto de suas crticas a um certo tipo de operacionalismo. A terceira seo enfoca sua discusso sobre a relao entre as regras e leis e as contingncias do reforo. A ABORDAGEM OPERACIONALISTA DE SKINNER Em meados dos anos 1950, a American Psychological Association e a National Science Foundation, nos Estados Unidos, criaram o Projeto A, solicitando a diversos pesquisadores de renome, no domnio da psicologia, que contribussem com textos sobre os
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aspectos fundamentais de suas pesquisas. Nesses textos, eles deveriam expor, por exemplo, as idias e atitudes fundamentais que orientavam suas pesquisas, as bases de evidncia que davam suporte a seus sistemas e o programa e as estratgias de desenvolvimento de tais sistemas. O Projeto A tinha claramente uma fundamentao filosfica baseada no positivismo lgico. Em um Encontro realizado em 1955, Skinner apresentou um texto, que foi publicado no ano seguinte no American Psychologist (SKINNER, 1999d). De uma forma bem-humorada, Skinner enuncia os cinco princpios fundamentais que lhe parecem ter sempre orientado suas pesquisas em psicologia experimental, numa tentativa clara de contradizer os princpios bsicos que orientavam o Projeto A, sem, contudo, deixar de atender solicitao. Os cinco princpios enunciados e exemplificados por Skinner so os seguintes: 1) Quando encontrar algo de interessante, deixe tudo mais e estude aquilo. 2) Algumas maneiras de fazer pesquisa so mais fceis que outras. 3) Algumas pessoas tm muita sorte. 4) A aparelhagem s vezes quebra. 5) Ao procurar uma coisa, s vezes se encontra outra.1 Skinner est claramente tentando subverter a ordem que os tericos da metodologia cientfica queriam impor pesquisa experimental. Seus cinco princpios e seus exemplos ilustrativos para cada um deles, tomados de seus anos iniciais de pesquisa em psicologia experimental, tentam, de fato, exprimir sua idia de que no h regras nem padres metodolgicos impostos de fora e concebidos previamente ao prprio desenvolvimento contingencial da pesquisa cientfica. Trata-se, em ltima instncia, de uma simptica desqualificao do trabalho de filsofos da cincia como os positivistas lgicos. Alm deles, explicitamente, Skinner menciona John Stuart Mill e John Dewey e suas tentativas de fazer uma
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reconstruo geral do comportamento investigativo. Ora, na verdade, aqueles cinco princpios no so mais que meras constataes de contingncias da investigao em qualquer domnio. Entretanto, h um sexto princpio apresentado por Skinner, o qual ele diz ter seguido o tempo todo em suas investigaes:
Nunca encontrei um Problema que no fosse o eterno problema de encontrar ordem. Nunca ataquei um problema construindo uma Hiptese. Nunca deduzi Teoremas ou os submeti ao Controle Experimental. At onde posso entender, eu no tinha nenhum Modelo preconcebido de comportamento com certeza, no um modelo fisiolgico ou mentalista e, acredito, nem um modelo conceitual. [...] Claro que eu estava trabalhando sob uma Pressuposio fundamental de que haveria ordem no comportamento unicamente se pudesse descobri-la , mas tal pressuposio no deve ser confundida com as hipteses da teoria dedutiva. (SKINNER, 1999d, p. 119)

Portanto, um princpio de ordem, reconhece Skinner, orientava suas pesquisas, ou a idia de que, na observao do comportamento, podemos encontrar ordem e isso o que caracteriza a pesquisa experimental na cincia do comportamento, ao contrrio das hipteses que caracterizam outras abordagens. Na passagem acima, Skinner menciona as abordagens fisiolgica, mentalista e conceitual, que ele j tinha criticado e contraposto ao behaviorismo em seu texto clssico Are theories of learning necessary? (SKINNER, 1999b). Sua clebre e resoluta rejeio das teorias explicada detalhadamente por ele neste texto, comeando por um exame de diferentes significados do termo teoria. Em primeiro lugar, as teorias so identificadas com certas pressuposies fundamentais, tal como aquele de que a natureza possui ordem exatamente o sexto princpio acima comentado. Nesse sentido, ento, como vimos, o behaviorismo radical no rejeita as teorias inteiramente.2 Em um segundo sentido, as teorias so
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tambm tomadas como hipteses, isto , enunciados que no se referem a fatos (conhecidos, observados), tais como as predies que qualquer cientista faz em suas investigaes. Finalmente, h um terceiro sentido escolhido por Skinner, para explicar sua rejeio s teorias. Ele diz a esse respeito:
O termo teoria no vai se referir aqui aos enunciados desses tipos [acima mencionados], mas, ao contrrio, a qualquer explicao de um fato observvel que apele para eventos ocorridos em alguma outra parte, em algum outro nvel de observao, descritos em termos diferentes e medidos, se for o caso, em dimenses diferentes. (SKINNER, 1999b, p. 69)

esse tipo de teoria ou, poderamos mais propriamente dizer, abordagem que Skinner recusa para o behaviorismo radical, e que caracteriza trs outras abordagens conhecidas. Na abordagem (neuro-)fisiolgica, o comportamento manifesto explicado com base em estruturas neuronais que so tericas nesse sentido, isto , a explicao de determinados acontecimentos recorre a fatos de uma outra instncia, e estes no so observveis, pelo menos diretamente, tal como ocorre com o comportamento manifesto. Igualmente, na abordagem mentalista, o comportamento explicado com base em estados e eventos mentais, que so tambm postulaes tericas no mesmo sentido. Por fim, Skinner tambm rejeita como terica, nesse sentido, uma terceira abordagem, que ele denomina conceitual, qual, em Behavior of organisms, ele j tinha se referido como a que fala do sistema nervoso conceitual (SKINNER, 1991, 1999c e 1999e). O que esse tipo de behaviorismo conceitual faz apenas fornecer definies operacionais dos termos mentalistas, o que no resulta em um behaviorismo genuno. Skinner diz:
As teorias deste tipo esto se multiplicando rapidamente, assim como as verses operacionais dos eventos mentais. Uma definio puramente comportamental de expectativa possui a vantagem de que o problema da observao mental evitado
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e, com isso, o problema de como um evento mental pode causar um evento fsico. Mas essas teorias no vo to longe a ponto de sustentar que os eventos explicativos so idnticos aos fatos comportamentais que se supe que eles expliquem. (SKINNER, 1999b, p. 70)

Esse tipo de operacionalismo diferente daquele que Skinner aceita e defende. Como veremos abaixo, ele est associado abordagem dos positivistas lgicos e sua tentativa de fazer uma reconstruo racional do behaviorismo metodolgico de Watson. No mesmo texto sobre as teorias da aprendizagem, Skinner aceita, por sua vez, uma forma de operacionalismo. Ao discutir o fato de que o condicionamento (operante) produz um tipo de predisposio para que o organismo responda a determinados estmulos uma espcie de reserva que a extino esgotaria, embora essa forma de falar parea metafrica , Skinner diz que ela pode ser tomada como uma descrio defensvel mesmo em termos comportamentais:
A reserva no necessariamente uma teoria no presente sentido, uma vez que ela no atribuda a um sistema dimensional diferente. Ela poderia ser definida operacionalmente, como uma curva de extino que predizemos, embora, lingisticamente, ela faa um enunciado sobre uma condio momentnea de resposta. (SKINNER, 1999b, p. 82)

Isso j significa, de certa forma, sistematizar os dados empricos, nos quais Skinner tanto insiste em que se baseie a anlise do comportamento. Mas, alm disso, a prpria atividade de levantar hipteses, na medida em que elas no dizem respeito a um outro nvel de observao ou a um outro universo do discurso, tambm uma atividade terica aceitvel (SKINNER, 1999b, p. 91). Por fim, Skinner termina seu texto dizendo que, embora as teorias sejam uma sada fcil e, logo, uma tentao para o experimentador,3 o
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behaviorismo radical abriga teorias em um outro sentido, que ele explica nos seguintes termos:
Para alm da coleo de relaes uniformes est a necessidade de uma representao formal dos dados reduzidos a um nmero mnimo de termos. Uma construo terica pode gerar uma generalidade maior que qualquer reunio de fatos. Mas essa construo no vai se referir a um outro sistema dimensional, e no vai, portanto, cair na presente definio [de teoria]. (SKINNER, 1999b, p. 99-100)

Por influncia de Poincar, Mach e principalmente Bridgman, Skinner adota a perspectiva operacional em seu outro famoso artigo, The concept of reflex in the description of behavior (1999h), que uma das primeiras tentativas de apresentar uma anlise operacional dos conceitos psicolgicos. Alm da noo de reflexo, Skinner procura tambm discutir, de um ponto de vista operacional, outras noes psicolgicas, como impulso (drive) e emoo. O reflexo definido como a correlao observada entre estmulo e resposta. Contudo, no se trata apenas de apresentar uma definio, de maneira nominal, mas de especificar o modo pelo qual se pode empiricamente relacionar esse evento com outros. Skinner diz:
Mas a descrio do comportamento, se ela deve ser cientfica ou satisfatria, deve ir alm. Como uma disciplina cientfica, ela deve descrever um evento no apenas por si mesmo, mas em sua relao com outros eventos... [...] A descrio completa de um evento deve incluir uma descrio de suas relaes funcionais com eventos antecedentes. (S KINNER , 1999h, p. 494s)

Ou seja, o reflexo no tem nenhum significado cientfico alm de sua definio em termos de tais operaes experimentais. Como examinamos, o reflexo permanece, como sempre tem sido, uma correlao observvel entre estmulo e resposta (SKINNER, 1999h, p. 498s).
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Esse texto de Skinner corresponde primeira parte de sua tese, apresentada como uma tentativa deliberada de fazer esse tipo de definio no nominal, mas experimental dos termos psicolgicos. AS CRTICAS DE SKINNER AO OPERACIONALISMO No obstante sua defesa de uma forma experimental por meio da qual podemos definir os termos psicolgicos, Skinner tambm um crtico do operacionalismo. Como mencionamos anteriormente, sua crtica se dirige tentativa de definir operacionalmente os termos psicolgicos de maneira nominal, isto , apenas oferecendo formulaes obser vacionais em termos do comportamento manifesto de quaisquer noes, inclusive aquelas pertencentes psicologia mentalista ou psicologia fisiolgica. As crticas de Skinner a esse tipo de operacionalismo esto em seu clebre artigo The operational analysis of psychological terms (1945), mas elas reaparecem de forma sinttica em uma passagem de What is psychotic behavior? (1955).4 Nesse ltimo texto, ao discutir as explicaes causais em psicologia, Skinner afirma:
No importa como desejemos representar uma tal seqncia causal de eventos, no podemos satisfazer os requisitos de interpretao, predio ou controle a no ser que voltemos aos eventos que agem sobre o organismo de fora eventos, alm disso, que so observados como qualquer evento observado nas cincias fsicas e biolgicas. , portanto, de senso comum, assim como de boa prtica cientfica, que os conceitos que entram em uma tal teoria do comportamento estejam explcita e cuidadosamente relacionados com tais eventos. O que preciso uma definio operacional dos termos. Isso significa mais que uma simples traduo. O mtodo operacional comumente mal utilizado para remendar e conservar conceitos que so prezados por razes insignificantes e irrelevantes. Assim, seria possvel estabelecer definies
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aceitveis de instintos, necessidades, emoes, recordaes, energia psquica, e assim por diante, nas quais cada termo estaria cuidadosamente relacionado com certos fatos comportamentais e ambientais. Mas no temos nenhuma garantia de que esses conceitos seriam os mais teis quando as relaes funcionais reais forem mais bem compreendidas. Um programa mais razovel a esta altura seria o de tentar dar conta do comportamento sem apelar para entidades explicativas internas. Podemos fazer isso dentro da estrutura aceita da biologia, ganhando com isso no apenas certa confiana pessoal, provinda do prestgio de uma cincia bem desenvolvida, mas de um conjunto amplo de prticas experimentais e sistemas dimensionais. Vamos nos prevenir de supersimplificar e mal representar os fatos disponveis porque no vamos transmudar nossas descries em outros termos. Os critrios prticos de predio e controle vo nos forar a tomar em considerao a cadeia causal completa em cada instncia. Um tal programa no est preocupado em estabelecer a existncia de eventos inferidos, mas em avaliar o estado de nosso conhecimento. (SKINNER, 1999f, p. 314315)

Esses comentrios resumem claramente o tipo de operacionalismo defendido por Skinner, e aquele tipo por ele condenado. Ou seja, o operacionalismo meramente nominal rejeitado, por no passar de um artifcio lingstico para acomodar nossas concepes ultrapassadas e sem valor na pesquisa em psicologia experimental. Ao contrrio, um operacionalismo experimental, baseado no controle dos fenmenos, aquele a ser acalentado como ferramenta metodolgica relevante para a psicologia experimental. Em seu artigo mais clebre, de 1945, sobre o tema, Skinner identifica esse tipo de operacionalismo inadequado para a psicologia, com a tentativa de alguns positivistas lgicos de fazer uma reconstruo racional do behaviorismo metodolgico de Watson.5 Ali, Skinner denuncia essa forma de operacionalismo como uma forma no-genuna, que no alcana o mesmo estatuto cientfico daquele operacionalismo de Brigdman, que ele, Skinner, deseja
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defender. Mencionando tambm a discusso de Russell em An enquiry into meaning and truth (1995 [1950]), Skinner diz:6
O argumento original de Bridgman de que um conceito sinnimo de um conjunto de operaes correspondentes no pode ser tomado literalmente, e nenhum enunciado similarmente explcito mas satisfatrio dessa relao est disponvel. Ao contrrio, algumas expresses redundantes aparecem com uma regularidade bastante cansativa onde quer que essa relao seja mencionada. Diz-se-nos que um conceito deve ser definido em termos de certas operaes, que as proposies devem ser baseadas em operaes, que um termo denota alguma coisa apenas quando h critrios concretos para sua aplicao, que o operacionalismo consiste em referir qualquer conceito, para sua definio, a [...] operaes concretas [...], e assim por diante. Podemos aceitar que expresses desse tipo delineiem um programa, mas elas no do um esquema geral de definio, e menos ainda um enunciado explcito da relao entre conceito e operao. (SKINNER, 1999g, p. 417)

O operacionalismo discutido por Skinner, em seu artigo, definido por ele da seguinte maneira: trata-se da prtica de algum de falar sobre (1) suas prprias observaes; (2) os procedimentos manipulativos e de clculo envolvidos nessas observaes; (3) os passos lgicos e matemticos que intervm entre enunciados anteriores e posteriores; e (4) nada mais alm disso (SKINNER, 1999g, p. 416). Em relao psicologia, Skinner observa que at aquele momento apenas o item (4) representava alguma contribuio. A razo para a permanncia dos outros trs itens, sem terem sido devidamente contemplados, que os operacionalistas no possuam uma boa definio operacional ou no do que ter uma definio, porque no tinham desenvolvido uma formulao adequada do comportamento verbal real do cientista. Para Skinner, a razo fundamental para esse fracasso que os autores envolvidos em uma abordagem operacional na psicologia os positivistas lgicos
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em geral e, em especial, os j mencionados Carnap, Boring e Stevens estavam empenhados em salvar o behaviorismo metodolgico de Watson e inclu-lo no sistema da cincia unificada, uma vez que alguns de seus sucessos eram inegveis, mas preservando, ao mesmo tempo, as antigas fices explicativas mentalistas (SKINNER, 1999g, p. 428ss). Segundo Skinner, esse tipo de operacionalismo preserva a diviso tradicional e mentalista entre pblico e privado, e interpreta os eventos privados da mesma maneira como o faz o behaviorismo metodolgico, isto , como um domnio no qual a psicologia no deve entrar. Ora, ao contrrio, Skinner fundamenta o behaviorismo radical, como sabemos, a esse respeito tambm na noo de que aquilo que est dentro da pele para utilizarmos sua expresso tambm deve ser estudado pela teoria do comportamento; que o privado no privado no sentido mentalista tradicional e est sujeito s mesmas variveis ambientais que regem o comportamento manifesto. Em suma, a falta do conceito de comportamento encoberto aquilo que, sobretudo, falta a tal tentativa operacionalista de incorporar a cincia do comportamento cincia unificada concebida pelos positivistas lgicos. Segundo Skinner, especificamente, h quatro dificuldades principais a a respeito da relao entre pblico e privado, e que faz com que tal operacionalismo no seja genuno, e ele as examina em seu artigo. Considerando que o operacionalismo procura relacionar duas classes de termos os primeiros, pblicos e observacionais, e os segundos, privados e de valor meramente subjetivo , uma primeira dificuldade a de que a relao entre os dois conjuntos de termos confusa.7 Ora, segundo Skinner, aqui preciso simplesmente reconhecer que os dois sistemas conceituais em questo no podem ser correlacionados ponto a ponto; que, de fato, no h como reduzir um ao outro; e que se trata, na verdade, de uma questo de traduo. Uma segunda dificuldade apontada por Skinner a de que esse tipo de operacionalismo est fundamentado em uma concepo
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da verdade como acordo, isto , o critrio ltimo para aceitar um conceito se as pessoas esto de acordo com sua definio operacional. Contudo, argumenta Skinner, isso irrelevante, pois nenhum acordo garante o controle da natureza, que o que interessa ao cientista. A terceira dificuldade, segundo Skinner, a de que a distino entre pblico e privado coincide com aquela entre fsico e mental. Por essa razo, os operacionalistas criticados por Skinner, segundo ele, quando seguem Watson a esse respeito, no podem tratar de eventos privados, enquanto o behaviorista radical pode faz-lo. Ainda que os eventos privados, nesse caso, sejam eventos inferidos, eles o so, diz Skinner, de uma maneira significativa. Finalmente, diz Skinner, aquela distino pblico-privado em questo leva a fazer uma anlise apenas lgica mas no psicolgica do comportamento verbal do cientista. Ora, mais uma vez, argumenta Skinner, no se trata apenas de definir nominalmente os termos psicolgicos, mas de apresentar definies operacionais que viabilizem a pesquisa experimental e sejam compatveis com ela, inclusive a predio e o efetivo controle do comportamento. Citando Feigl, Skinner diz a esse respeito:
Para ser consistente, o psiclogo deve lidar com suas prprias prticas verbais, desenvolvendo uma cincia emprica do comportamento verbal. Ele no pode, infelizmente, se juntar ao lgico para definir o que uma definio, por exemplo, como uma regra para o uso de um termo (Feigl); em vez disso, ele deve se voltar para as contingncias do reforo, que explicam a relao funcional entre um termo, como uma resposta verbal, e um certo estmulo. Essa a base operacional para seu uso dos termos; e no lgica, mas cincia. (SKINNER, 1999g, p. 426)

Como sabemos, contudo, a tentativa de Skinner de fazer uma cincia emprica do comportamento verbal, no Verbal behavior (1992 [1957]), no foi coroada de grande sucesso, e um dos principais
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motivos pelo qual o behaviorismo radical recebeu severas crticas.8 No vamos examinar aqui essas crticas, mas, em vez disso, discutir sobre as contingncias do reforo, em oposio s regras em geral, as quais, segundo alguns (por exemplo, HOOKS e HADDOCK, 1992), efetivamente poderiam contribuir para formular as bases de uma cincia emprica sobre o comportamento investigativo nas cincias. AS REGRAS E AS CONTINGNCIAS DO REFORO The operant analysis of problem solving (captulo 6 de Contingencies of reinforcement) sustenta uma interpretao operacionalista das leis cientficas, e as discute em comparao com outros produtos da cultura, como as mximas, as leis sociais e as regras gramaticais. Segundo Skinner, em todos esses casos, estamos tratando de regras que consolidam repertrios de comportamento produzidos pela exposio direta dos indivduos a determinadas contingncias do reforo. O indivduo que segue uma regra emite respostas muito semelhantes, mas os operantes so diferentes. Em outras palavras, um indivduo que segue uma regra faz aparentemente as mesmas coisas que um outro, cujo comportamento foi modelado pela exposio direta a contingncias do reforo. A explicao psicolgica a ser dada , contudo, diferente em cada caso. Skinner explora aqui a distino entre o comportamento governado pelas contingncias e aquele governado por regras, e procura correlacionar os dois domnios, isto , mostrar como o comportamento governado por contingncias leva em alguns casos a formular regras, a comunic-las a outros indivduos, a formular regras de segundo nvel, e assim por diante. Mas um indivduo cujo comportamento foi modelado por determinadas contingncias e a partir disso, formula uma regra e a comunica a um segundo indivduo, que, por sua vez, segue a regra estes so todos fatos contingentes, uma vez que dependem das circunstncias que, em primeiro lugar, modelam o comportamento dos indivduos.
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Uma regra um recurso econmico, mesmo para uso prprio, mas, em geral, visa permitir que outros indivduos que no foram expostos s mesmas contingncias do reforo venham a se comportar da mesma forma reforadora que aquela alcanada pelo indivduo cujo comportamento foi consolidado na regra. Assim, obviamente, as regras so valiosas e podem mesmo constituir uma boa parte de nossas atividades educativas. As mximas so o primeiro exemplo evocado por Skinner a esse respeito. Uma cultura produz mximas e as comunica a seus indivduos para permitir que eles evitem circunstncias aversivas e se aproximem daquelas que so premiadoras, sobretudo quando so conseqncias a mdio e longo prazo. As leis (governamentais e religiosas) so um aperfeioamento dessa mesma atividade. E na mesma situao Skinner v as regras gramaticais que controlam nosso comportamento verbal em sociedade e as leis cientficas. Ele diz a esse respeito:
[...] muitos provrbios e mximas so descries genricas de contingncias de reforo social e no-social, e aquelas que as respeitam ganham um controle mais efetivo de seu ambiente. As regras gramaticais e de ortografia colocam em ao mais efetiva certas contingncias verbais do reforo. A sociedade codifica suas prticas ticas, legais e religiosas de tal sorte que, ao seguir um cdigo, o indivduo possa emitir um comportamento apropriado s contingncias sociais sem ter de ser diretamente exposto a elas. As leis cientficas tm uma funo similar ao guiar o comportamento dos cientistas. (SKINNER, 1969, p. 123)

E, mais adiante, ele retoma o tema das leis cientficas, dizendo:


As leis cientficas tambm especificam ou implicam respostas e suas conseqncias. Claro que elas no so obedecidas pela natureza, mas pelos homens que efetivamente lidam com ela. A frmula s = gt2 no governa o comportamento dos corpos em queda livre; ela dirige aqueles que corretamente predizem
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a posio dos corpos em queda em determinado tempo. (SKINNER, 1969, p. 141)

Isso no quer dizer que, de uma forma arbitrria e simplesmente metafrica, Skinner esteja falando das leis cientficas em paralelo com as leis sociais. Uma lei social consolida determinadas circunstncias sociais e, se obedecida, leva o indivduo a se comportar de acordo com elas, evitando suas conseqncias aversivas e se beneficiando daquelas que so premiadoras. Nesse sentido, uma lei social consolida uma forma eficiente de comportamento para o indivduo dentro de um determinado sistema social. De forma similar, seguir as regras gramaticais da lngua que um indivduo pretende falar representa um padro eficiente de comportamento, uma vez que ele vai ser compreendido (e aprovado) pelos demais falantes daquela lngua, muitas vezes com claras conseqncias tambm no plano social. Assim, a gramtica consolida os padres de comportamento mais eficientes em determinado sistema de comunicao. Em ambos os casos, temos circunstncias sociais objetivas, s quais em princpio desejvel que o comportamento do indivduo se amolde. Este seria o aspecto positivo dos sistemas de regras ou cdigos. No caso das leis cientficas, ou leis da natureza, temos tambm as mesmas circunstncias objetivas naturais, e vale lembrar que algumas elas so tambm sociais (no caso de falarmos de leis formuladas pelos cientistas sociais) s quais determinados padres de comportamento so mais adequados. nesse sentido que Skinner diz sobre a cincia em geral que ela em grande medida uma anlise direta dos sistemas reforadores encontrados na natureza; ela se ocupa de facilitar o comportamento que reforado por eles (SKINNER, 1969, p. 143). No se trata, portanto, de uma metfora dizer que as leis cientficas modelam o comportamento dos cientistas, em vez de descrever regras que supostamente, em uma concepo antropomorfizada da natureza, esta seguiria ao produzir seus fenmenos. Assim como no caso das leis sociais e das regras
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gramaticais, as leis cientficas nos habilitam a lidar com sistemas reforadores, sejam eles meramente naturais, sejam sociais. Em ambos os casos, a mesma perspectiva operacional que d sentido investigao da realidade e construo de teorias e explicaes. O tema da tarefa da cincia como um estudo dos sistemas reforadores, que, em geral, encontramos na natureza e na sociedade, leva Skinner a alguns de seus comentrios mais interessantes para os filsofos da cincia, e que retomam tpicos clssicos como aqueles da induo, deduo, regras heursticas, matemtica e lgica. Para chegarmos a esses pontos, retomemos a distino fundamental de onde parte a discusso de Skinner, aquela entre o comportamento governado pelas contingncias do reforo e aquele governado por regras. O estudo do comportamento governado pelas contingncias do reforo um estudo histrico do reforo e da modelagem que determinado indivduo sofre ao ser exposto a tais contingncias, um processo de condicionamento operante. Em determinados momentos, como vimos, possvel inferir determinadas regras desse exame histrico da exposio do indivduo a tais contingncias. A partir de um certo nmero de regras, se pudermos inferi-las, podemos formular um modelo ou sistema de reforo, isto , relatar de forma resumida os padres de comportamento mais reforadores em relao quelas contingncias consideradas. Este o caso exatamente dos modelos cientficos que formulamos ao examinar o comportamento adequado em relao a determinados sistemas naturais e sociais de reforo, isto , o trabalho dos cientistas em geral. Um comentrio a esse respeito o incio de um breve exame que Skinner faz daqueles temas metodolgicos e epistemolgicos acima mencionados:
Quando as prescries de ao derivadas de uma anlise de um sistema reforador diferem das prescries derivadas da exposio s contingncias mantidas pelo sistema, as primeiras prevalecem em geral. H diversas razes para isso. Em geral,
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um sistema mais fcil de observar que uma histria de reforo. O comportamento resumido em um comentrio que est sendo feito pode no ser o comportamento final que mais adequadamente satisfaz determinado conjunto de contingncias. A realizao final pode ser marcada por aspectos permanentes, mas desnecessrios, que resultam de contingncias que coincidentemente so encontradas pelo caminho. E assim por diante. As contingncias so s vezes estudadas ao construirmos um modelo de um ambiente reforador. Pode-se reagir ao modelo de formas mais simples (por exemplo, verbalmente) e adquirir um comportamento apropriado mais rapidamente. Se as regras derivadas da exposio ao modelo se mostrarem de valia no ambiente, contudo, as contingncias devem ser do mesmo modo, e, portanto, um modelo tem valor apenas se o sistema reforador j foi descrito. Ele de valia simplesmente porque facilita a exposio s contingncias e para estudar as mudanas resultantes no comportamento. (SKINNER, 1969, p. 144)

De fato, o estudo do ambiente e a identificao das variveis que controlam o comportamento em determinado ambiente incluem o estudo das regras. Skinner enfatiza que apenas nessa mesma condio de parte do ambiente que as regras devem ser tomadas. A esse respeito, ele diz:
Uma regra simplesmente um objeto no ambiente. [...] Como um estmulo discriminativo, uma regra eficiente como parte de um conjunto de contingncias do reforo. [...] Quando as mximas, regras e leis do conselhos, o comportamento assim dirigido reforado por conseqncias que poderiam ter modelado o mesmo comportamento diretamente, na ausncia de mximas, regras e leis. (SKINNER, 1969, p. 148)

Assim, apenas nessa condio de parte das prprias contingncias do reforo que o estudo das regras se torna importante para o analista do comportamento, como atalhos e facilitadores da
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atividade de soluo de problemas. E dessa mesma forma que o estudo da cincia se torna objeto da prpria cincia do comportamento, pressupondo que a lgica, a matemtica e a cincia so disciplinas que se ocupam das formas de resolver problemas, e a histria desses campos registra maneiras por meio das quais os problemas particulares foram resolvidos (SKINNER, 1969, p. 145). Essa passagem lembra, obviamente, a abordagem de Thomas Kuhn, para o qual tambm importante o tema da relao entre regras metodolgicas e a prtica da cincia normal como soluo de quebracabeas.9 nesse quadro em que as mximas, regras e leis so incorporadas s contingncias do reforo que Skinner pretende ento tratar do tema dos aspectos lgicos e metodolgicos que esto envolvidos na atividade cientfica, concebendo-a como uma atividade de soluo de problemas e a soluo de problemas como um evento comportamental. A induo, a deduo e as regras heursticas de segunda ordem so vistas por Skinner da seguinte maneira:
Muitas instncias do comportamento de resolver problemas se chamariam induo. O termo se aplica se o estmulo que evoca o comportamento apropriado a um conjunto de contingncias derivado da exposio a contingncias ou da inspeo direta de um sistema reforador. Nesse sentido, a induo no consiste em derivar uma regra geral de instncias especficas, mas a construo de uma regra que produz um comportamento apropriado a um conjunto de contingncias. Regra e contingncia so diferentes tipos de coisas; elas no so enunciados gerais e especficos da mesma coisa. A deduo ainda uma outra forma de construir estmulos discriminativos. As mximas, regras e leis so objetos fsicos, e podem ser manipulados para produzir outras mximas, regras e leis. As regras de segunda ordem para manipular regras de primeira ordem so derivadas de descobertas empricas dos sucessos de certas prticas ou do exame de sistemas de manuteno de contingncias que as regras de primeira ordem
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descrevem. Em grande parte da teoria das probabilidades, as regras de primeira ordem so derivadas do estudo de sistemas reforadores. As regras de segunda ordem so descobertas indutivamente quando se descobre que elas produzem novas regras efetivas de primeira ordem, ou dedutivamente (possivelmente, de forma tautolgica), da anlise de regras de primeira ordem ou das contingncias que elas descrevem. Muitas regras que ajudam a resolver o problema de resolver problemas so conhecidas. Pergunte-se: O que voc no sabe? um pequeno conselho til que leva no a uma soluo mas a um enunciado modificado ao qual ento uma regra de primeira ordem pode ser aplicada. Reduzir o enunciado de um problema a smbolos no resolve o problema, mas, ao eliminar possveis respostas irrelevantes, pode tornar a soluo de problemas de primeira ordem mais eficiente. Freqentemente, supe-se que as regras heursticas de segunda ordem especificam atividades mais criativas ou menos mecnicas que as regras (possivelmente algortmicas) da soluo de primeira ordem de problemas, mas quando uma regra heurstica formulada, ela pode ser seguida mecanicamente como qualquer regra de primeira ordem. (SKINNER, 1969, p. 144145)

Uma conseqncia imediata dessa forma de conceber as regras lgicas e metodolgicas consiste em coloc-las no mesmo plano que as prprias leis cientficas. No h diferena entre estudar as primeiras e as ltimas, do pronto de vista de uma anlise do comportamento de investigar e resolver problemas. Resta saber, contudo, por que a atividade de formulao de regras e leis se torna to importante em uma cultura, uma vez que essa atividade no estaria em uma condio diferente daquela de conhecer o ambiente no qual vivemos, seja natural, seja social. Em primeiro lugar, obviamente, as regras e leis explicitamente formuladas na medida em que so adequadas s contingncias do reforo so valiosas na educao. Mas no apenas isso. Elas so tambm aquilo que torna a cincia pblica, e sobrevivem queles que formulam regras e leis, por exemplo, os cientistas que se dedicam
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a estudar determinados fenmenos e a conhecer as leis que os regem (SKINNER, 1969, p. 157). A esse respeito, Skinner critica abordagens como as de Michael Polanyi, em seu Personal knowledge (1960). O significado pessoal que a cincia pode ter secundrio em relao ao fato de que as leis permitem reproduzir o mesmo controle que o cientista que as formula possui. Nesse caso, vemos claramente o fundo operacionalista da abordagem de Skinner. Contudo, alm disso, voltando comparao entre os comportamentos de seguir regras e de responder s contingncias, embora as respostas sejam diferentes, assim como os operantes em questo, ambos os comportamentos so, para Skinner, perfeitamente naturais e eficientes, e, direta ou indiretamente, ambos representam o mesmo conhecimento das contingncias do reforo (SKINNER, 1969, p. 166). Por isso no haveria razo para preferir o conhecimento pessoal (ou intuitivo) do cientista quele expresso em regras e leis. A posio de Polanyi , para Skinner, um engano em face do prprio objetivo da cincia que, segundo este ltimo, o de analisar as contingncias do reforo encontradas na natureza e formular regras e leis que tornem desnecessrio ser exposto a elas para se comportar apropriadamente (SKINNER, 1969, p. 166). Isso no significa, por outro lado, que esse carter objetivo das leis e regras torne completamente desnecessria a exposio dos indivduos s contingncias, como poderamos pensar ao imaginar a possibilidade de traduzir completamente as teorias cientficas em leis e regras, entendidas da forma como Skinner as descreve. Ora, nesse caso, encontramos um interessante paralelo entre Skinner e Kuhn, que tambm rejeita a possibilidade de traduzir um paradigma completamente em um conjunto de regras explcitas, e afirma que o paradigma pode mesmo guiar a atividade de resolver problemas mesmo na ausncia de regras (KUHN, 1970, cap. 5). Por mais que as regras sejam importantes na prpria educao dos cientistas, seu treinamento como bons solucionadores de quebracabeas se d em sua exposio direta aos exemplares.
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Tambm Skinner faz uma comparao entre o comportamento governado por regras e aquele modelado pelas contingncias. E ele diz que h quatro aspectos a considerar a esse respeito:
(1) Um sistema que estabelece certas contingncias do reforo, tal como alguma parte do ambiente natural, uma pea do equipamento utilizado na pesquisa operante, ou uma comunidade verbal. (2) O comportamento que modelado e mantido por essas contingncias ou que as satisfaz, no sentido de ser reforado nessas contingncias. (3) As regras derivadas das contingncias, na forma de injunes ou descries que especificam ocasies, respostas e conseqncias. (4) O comportamento evocado pelas regras. A topografia de (4) provavelmente nunca idntica quela de (2) porque as regras de (3) provavelmente nunca so especificaes completas das contingncias de (1). Os comportamentos de (2) e (4) usualmente tambm esto sob o controle de diferentes estados de privao e estimulao aversiva. [...] No , portanto, surpreendente que (2) e (4) estejam freqentemente em segundo lugar em relao a (1) e (3). (1) chamado de aquilo a cujo respeito se possui conhecimento, e (3) chamado de conhecimento. (SKINNER, 1969, p. 160)

No h dvida, para Skinner, que as leis (cientficas e sociais) so elementos importantes de uma cultura. Ambas representam descobertas importantes porque descrevem contingncias de longo prazo (SKINNER, 1969, p. 159 e 163). Elas so instrumentos apreciveis para auxiliar em nossa convivncia e contato com o mundo, mas no so indispensveis em nenhum sentido. E onde quer que elas apaream, exibem seu carter operacional, como instrumentos para controlar os fenmenos.
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CONCLUSO: DOIS PESOS, DUAS MEDIDAS interessante, para finalizar, compararmos as avaliaes que os filsofos das cincias profissionais fazem em geral dos projetos naturalistas de Kuhn e Skinner, nem tanto as concluses a que chegam, mas o tom de suas consideraes e os critrios que estabelecem para julgar um e outro caso. A questo, em ambos os casos, se as posies defendidas por esses autores e as concluses gerais a que, aparentemente, eles chegam sobre a cincia se aplicariam a suas prprias atividades de investigao e teorias. No caso de Kuhn, mais precisamente, perguntamos se uma teoria da estrutura das revolues cientficas (como aquela que ele delineou em The structure of scientific revolutions) no apenas efeito da vitria de determinado paradigma, que leva seus adeptos a reescrever a histria de sua disciplina e a mudar sua compreenso de seus fundamentos, como o prprio Kuhn discutiu no captulo 11 de seu livro, ao falar da invisibilidade das revolues. Kuhn passou boa parte dos anos que se seguiram publicao de The structure tentando distinguir o papel do historiador da cincia daquele dos cientistas pertencentes a alguma especialidade, cuja histria estudada pelo historiador da cincia.10 Se, no caso da filosofia da cincia de Kuhn, o historiador pode escapar ao determinismo que ele aponta para o pensamento dos cientistas sob um paradigma, no caso da filosofia da cincia de Skinner, de forma equivalente, o que desejamos saber se as explicaes que o behaviorista d sobre a cincia, sobre o comportamento verbal dos cientistas, por exemplo, se aplicariam tambm ao comportamento verbal daquele cientista que d tais explicaes. Em diversos de seus textos, como vimos anteriormente, Skinner formulou sua concepo da cincia, e em alguns deles ele tambm enfrentou diretamente esse problema. Ele no pretendia que sua fala sobre a cincia escapasse s restries que ela procurava mostrar em relao ao discurso cientfico em geral, nem que a compreenso que o behaviorista radical tem de seu programa de pesquisa seja
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diferente daquele que ele tem dos outros programas cientficos de pesquisa, quando analisa o comportamento dos cientistas.11 Aparentemente, os comentadores e crticos dessas duas filosofias da cincia aceitaram, pelo menos tacitamente, as maneiras como os prprios Kuhn e Skinner se viam como investigadores sobre a cincia e elaboraram critrios diferentes para avaliar essas duas formas de abordagem naturalista, isto , de aproximaes dos problemas epistemolgicos levantados pela atividade cientfica com uma atitude falibilista e emprica. Em ambos os casos, embora com diferenas importantes, obviamente, trata-se para ambos, Skinner e Kuhn, de compreender a atividade cientfica colocando-se no mesmo nvel da cincia real, embora com pontos de vista especficos: em um caso, temos o ponto de vista do historiador, e, no outro, do psiclogo ou, mais precisamente, do analista do comportamento. Ainda que Kuhn enfatizasse a diferena fundamental entre as humanidades (inclusive a histria da cincia) e as cincias naturais, da qual ele pretendia falar, e que Skinner, por sua vez, no tivesse a mesma preocupao, obviamente, porque via a cincia do comportamento como uma cincia natural dentre outras, as atitudes de um e de outro podem compromet-los ou isent-los igualmente. Por mais que Kuhn desejasse que a histria da cincia no estivesse includa nas cincias naturais e, em certa medida, sua distino bvia e de senso comum , a fronteira entre as humanidades e as cincia naturais no muito exata. E nessa mesma zona de incerteza na qual podemos de um ponto de vista naturalista querer localizar a fala do prprio Kuhn que se encontra aquela de Skinner. Pois a anlise do comportamento dos cientistas ao investigar ao mesmo tempo da competncia das humanidades e das cincia naturais, tal como, em geral, ocorre com as investigaes em psicologia, sempre traindo essa tenso permanente da compreenso de que a psicologia nos daria da ao humana, embora algumas escolas desejem enfatizar mais o carter natural do comportamento, e outras, seu carter social, que escaparia ao determinismo natural. Como vimos anteriormente, do ponto de vista do prprio Skinner
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sobre a cincia e sobre as leis tanto sociais quanto cientficas, tal distino, se tomada de forma radical, perde sentido. Os crticos e comentadores, contudo, utilizam dois pesos e duas medidas para avaliar esses dois programas naturalistas. Mesmo para aqueles que fortemente discordam do que Kuhn disse em The structure, ele passou para a tradio epistemolgica como um autor cujas intuies sobre a cincia eram corretas, embora nem sempre elas o levassem a concluses epistemolgicas sustentveis. Por outro lado, mesmo para aqueles que concordam que, em grande medida, temos de observar o comportamento dos cientistas para darmos conta da cincia real, e que apontam o prprio Kuhn como um autor cujas intuies contm essa viso, Skinner passou para a tradio epistemolgica como um autor cujas intuies sobre a cincia eram equivocadas, embora s vezes elas o tenham levado a concluses epistemolgicas sustentveis. Elas eram concluses sustentveis porque, de forma coerente com o restante da doutrina do behaviorismo radical, explicam rigorosamente determinados comportamentos; mas so episdios menores, e no aqueles que mais interessariam filosofia da cincia. No caso de Kuhn, as questes levantadas so relevantes para a filosofia da cincia, mas no parecem poder receber uma resposta clara a partir da viso defendida em The structure. Em suma, o pensamento de Kuhn goza de um respeito que dificilmente pode se traduzir em fatos, enquanto os fatos a respeito da aplicao da anlise do comportamento cincia nunca parecem suficientes para fazer com que a viso de Skinner ganhe o respeito dos epistemlogos profissionais respeito que seria igualmente merecido, afinal!
BEHAVIORISM, OPERATIONALISM AND THE SCIENCE OF THE SCIENTIFIC BEHAVIOR Abstract: This paper discusses Skinners radical behaviorist view of methodological rules and scientific laws. Skinner is primarily sympathetic with operationism because, according to this view, possible psychological laws are not to be construed realistically (and mentalistically) but as a means to control and shape behavior. Since behavior analysis is applied to science itself, it is natural to expect that the radical behaviorists argue for some

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kind of operationist philosophy of science. But Skinner is also a critic of operationism in virtue of its connections with logical positivism. Now from the radical behaviorist viewpoint the problem is how to construe science as an operationist enterprise even though neither the scientists behavior is to be reduced to a rule-governed behavior nor scientific statements to methodological rules. Viewed this way Skinners philosophy of science is very similar to Kuhns, and this similarity is to be discussed here as well. Key words: Skinner, operationism, radical behaviorism, methodological rules.

Notas 1. Cf. Skinner, 1999d, p. 112, 113, 115, 117 e 119. No h enunciados para tais princpios, mas apenas comentrios e exemplos, que permitem as formulaes sintticas que apresentamos aqui. Apenas o princpio 5 recebe um nome: serendipismo, ou a arte ou capacidade de encontrar uma coisa enquanto se procura outra ou de descobir coisas por acaso. 2. Lacey (2001, cap. 1) deixa passar esse ponto e se resume a confrontar a recusa oficial de Skinner a todas as teorias, segundo o significado escolhido por este ltimo naquele texto. 3. Cf. Skinner (1999b, p. 99100). Theories are fun, diz Skinner ali. 4. Cf. Skinner (1999g e 1999f, respectivamente). 5. Cf. Skinner (1999g, p. 418ss). Skinner aponta especificamente as abordagens de Stevens (1939), Boring e Carnap. Os textos mais clebres a esse respeito so os de Carnap (1959 e 1969). Nenhum texto de Boring explicitamente indicado em Skinner (1999g), mas se supe que esteja contido no volume 52 (1945) do Psychological Review, que publicou os textos apresentados no simpsio sobre o operacionalismo, promovido por este autor, e do qual Skinner participou com o texto aqui comentado. 6. Russell (1996 [1927]) foi uma das influncias decisivas sobre Skinner, levando-o a se converter ao behaviorismo. Cf. Smith (1989). As outras influncias importantes foram as de Ernst Mach (1989 [1893]) e de P. W. Bridgman (1993 [1927]).
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7. O sistema exposto por Carnap, no Aufbau (1969), exibe essa dificuldade, na medida em que um sistema solipsista e concebe dois nveis de objetos psicolgicos: auto e heteropsicolgicos. Os primeiros dizem respeito s experincias elementares do sujeito, e os ltimos, s outras mentes. 8. Cf. Lacey (2001, caps. 1 a 4). Para uma crtica mais simptica e feita de um ponto de vista ainda behaviorista, cf. Hayes (2001). 9. Cf. Kuhn (1970). Cf. tambm Dutra (2001), sobre as j comentadas similaridades entre as abordagens de Skinner e Kuhn. 10. Cf. Kuhn (1970[1962]) e Kuhn (1991[1977]). Referimo-nos a ensaios includos em The essential tension. A questo colocada no , obviamente, a mais ingnua, muitas vezes levantada pelos iniciantes no contato com o pensamento de Kuhn, e outras presentes mesmo em obras de divulgao que enfocam sua filosofia da cincia, ou seja: se Kuhn um naturalista e prope ento uma cincia emprica da cincia, ento essa cincia tambm estaria sujeita aos efeitos das mudanas de paradigma e, logo, o que ela nos diz sobre eles pode no ser confivel. Essa mesma questo ingnua levantada tambm em relao doutrina de Skinner sobre a cincia, mutatis mudandis. No a esse tipo de questo que desejamos dirigir nossa discusso presente. 11. O exemplo mais interessante que se poderia dar seria o texto de Skinner A case history in scientific method (1999d). Referncias BRIDGMAN, P. W. The logic of modern physics. Salem, N. H.: Ayer Co. Publishers Inc., 1993[1927]. CARNAP, R. Psychology in physical language. In: AYER, A. J. (Org.). Logical positivism. New York: Free Press, 1959. p. 165198. _____. The logical structure of the world. Berkeley: University of California Press, 1969.
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