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Investigation: Autographed Michael Jackson Memorabilia May Be Phony
An auction featuring autographed memorabilia from the King of Pop garnered more than $5 million in one day.
By Joel Grover, Phil Drechsler and Chris Henao | Wednesday, Dec 19, 2012 | Updated 10:33 AM PST

Three years after his death, Michael Jackson remains the "King of Pop." Fans are willing to pay big bucks for almost anything with Jackson’s autograph. But an NBC4 I-Team Investigation found evidence that some of these autographs being sold may be fakes. Acting on a tip, the I-Team attended a Dec. 2 auction at Julien’s Auctions in Beverly Hills of Jackson memorabilia owned by the singer’s longtime costume designers Dennis Tompkins and Michael Bush. The auction garnered more than $5 million in one day. Buyers included Lady Gaga, who tweeted that she bought 55 items, including a $180,000 jacket with Jackson’s signature. Experts say many of the items sold for high prices because they were supposedly autographed by Jackson himself. But five nationally-known autograph authenticators tell the I-Team that at least some of the auctioned autographs are probably fakes. "I would definitely stake my reputation on the fact that these autographs are not authentic," autograph authenticator Roger Epperson said after examining signatures from 50 of the nearly 300 signed items recently auctioned at Julien’s. Epperson is widely known as one of the nation’s experts on Michael Jackson’s autograph. He authenticates autographs for some of the nation’s biggest auction houses, and sells signed memorabilia himself. One of the items Epperson examined was an autographed jacket (pictured below) from Jackson’s “Bad” Tour, bought for $4,375 by Beverly Hills dentist Joseph Goodman. "I am a big Michael Jackson fan," Goodman told the I-Team. "I wanted something signed." "There’s a zero percent chance that that’s an authentic signature of Michael Jackson," Epperson said after examining the signature on the jacket Goodman bought. "The slant

of the 'M' in 'Jackson' leans towards the right. A real one leans more to the left. The shapes are wrong, the slants are wrong, the size is wrong." Experts say authenticating autographs is not science, but rather an expertise based on years of studying signatures. So the I-Team asked four more well-known authenticators to examine 11 autographed items from the Julien’s auction, including PSA/DNA, a company which authenticates for Christie’s Auction House and eBay. Three of the four experts said it was their opinions that all 11 signatures were probably fakes. "Likely Not Genuine" is how PSA/DNA characterized the 11 autographs. The fourth expert said eight of the autograph samples we sent were "not likely to be genuine," and on three of them he was "unable to render an opinion." The I-Team spoke with Michael Bush, Jackson’s longtime designer and the owner of the items auctioned at Julien’s. The I-Team asked Bush, who made millions from the Dec. 2 auction, why he thought experts were saying the autographs on his memorabilia were fake. "I don’t know how to respond to it," he said. "I’m going to fake a bunch of signatures, a bunch of clothes, to destroy my reputation for 25 years of working for Michael? No, no." The owner of Julien’s Auctions, Darren Julien, told the I-Team he believes the autographs he sold are genuine. "They come from someone who worked very closely with Michael Jackson … the people who made the items for Michael Jackson," Julien said. The I-Team asked Julien to provide us with the names of any experts his auction used to authenticate the autographed items he sold for more than $1.5 million on Dec. 2. Julien told us to contact Laura Woolley, owner of The Collector’s Lab. But Woolley told the I-Team she’s an appraiser of auction items, not an autograph authenticator. And she said one of the authenticators used by the I-Team, PSA/DNA, is reputable. "I think they do great work," she said of PSA/DNA. Woolley did say she’s looked at many of the autographed items in the Julien’s auction and thinks they’re genuine autographs. "I have no reason to doubt Michael Bush. The provenance of these signatures is solid," Woolley said. Many autograph experts and buyers disagree, and are posting their comments on websites like Autograph Magazine Live.

"All but a few autographs in the Tompkins and Bush sale (at Julien’s) are so bad they don’t even resemble Michael Jackson’s signature," said Steve Cyrkin, editor of Autograph Magazine Live. Those comments appear to have caught the attention of the FBI. Two of the I-Team’s sources said they have been contacted by the FBI about the allegedly fake autographs, and said that the agency requested interviews with them. FBI Spokesperson Laura Eimiller would "neither confirm nor deny" that the agency is investigating the autographs sold in the recent auction. The brewing controversy has some purchasers of Jackson memorabilia feeling buyer’s remorse, including Goodman, who bought that signed jacket. "If it’s a fake signature, I don’t think I’m interested anymore" in keeping the jacket, Goodman said. Julien has told the I-Team if any customer questions the authenticity of an autographed item they bought, he will give them their money back.

Enquête, Autographe des objets de collection peut -être faux : Trois ans après sa mort, Michael Jackson reste le «King of Pop». Les fans sont prêts à payer beaucoup d'argent pour presque n'importe quoi avec un autographe de Michael Jackson. Mais une équipe d'enquête de NBC4 a trouvé des preuves que certains de ces autographes

vendus peuvent être des faux. Agissent sur une astuce l'équipe de I-Team de NBC4 ont assistée a la vente au enchère de Julien s' Auction a Beverly Hills du 2 décembre des objets de collection de Jackson appartenant aux costumiers de longue date Dennis Tompkins et Michael Bush. La vente aux enchères a recueilli plus de 5 millions $ en une seule journée. Les acheteurs étaient Lady Gaga, qui a tweeter qu'elle a acheté 55 articles, y compris une veste de 180.000 dollars avec la signature de Jackson. Les experts disent que plusieurs des articles ont été vendus pour des prix élevés parce qu'ils ont été soit -disant dédicacés par Jackson lui-même. Mais 5 authentificateurs de signatures nationalement connus ont dit a I-Team de NBC4 qu'au moins certains des autographes étaient des faux. "Je n'hésiterais pas à risquer ma réputation sur le fait que ces autographes ne sont pas authentiques," l’authentificateur d'autographe Roger Epperson a dit après avoir examiné les signatures sur 50 des 300 articles signés récemment mis aux enchères par Julien.'s Auction . Epperson est connu largement comme un des experts nationaux dans les autographes de Michael Jackson. Il authentifie des autographes pour certaines des plus grandes maisons de vente aux enchères nationales et vend des souvenirs signés lui-même. Un des articles que Epperson a examiné était une veste dédicacée (décrite ci-dessous) du "Bad " tour de Jackson acheté pour 4375 $ par le dentiste de Beverly Hills Joseph Goodman. «Je suis un grand fan de Michael Jackson," Goodman a déclaré à la I-Team. «Je voulais quelque chose de signé." " Il y a zéro % de chance que c'est une signature authentique de Michael Jackson " a dit Epperson après l'examen de la signature sur la veste que =goodman a acheté . "La pente du "M" dans 'Jackson' penche vers la droit. Un vrai penche plus à gauche. Les formes sont fausses, les pentes sont fausses, la taille est fausse." Les experts disent que l'authentification des autographes n'est pas une science, mais plutôt une expertise basée sur des années d'études des signatures. Ainsi, la I-Team de NBC 4 a demandé quatre autres authentificateurs bien connus d’examiner 11 articles dédicacées par la vente aux enchères de Julien, dont le PSA / DNA, une entreprise qui authentifie pour la Maison de ventes aux enchères Christie et eBay. Trois des quatre experts ont dit que c'était leur opinion que les 11 signatures étaient probablement fausses. "Probablement pas authentique» est de savoir comment PSA / DNA caractérisé les 11 autographes. Le quatrième expert a déclaré que huit des échantillons d'autographes que l'ont nous a envoyés ne sont «pas susceptibles d'être authentique», et que pour l'un d'entre eux, il était «incapable de rendre un avis." La I-Team de NBC4 a parlé avec Michael Bush, concepteur de longue date de Michael Jackson et le propriétaire des objets mis aux enchères à Julien 's Auction . Le I-Team demandé à Bush, qui a fait des millions a la vente aux enchères du 2 décembre, ce qu'il pensait de ce que les experts disaient sur autographes faux sur les objets de collections . "Je ne sais pas comment répondre à cela", a-t-il dit. «Je vais faire truquer un tas de signatures, sur un tas de vêtements, et détruire ma réputation sur 25 ans de travailler pour Michael ? Non, non." Le propriétaire des Ventes aux enchères de Julien, Darren Julien, a dit à l'I-Team qu'il croit les autographes qu'il a vendus sont véritable. "Ils viennent de quelqu'un qui a travaillé très

étroitement (de très près) avec Michael Jackson … les gens qui ont fait les articles pour Michael Jackson," a dit Julien. La I-Team demanda à Julien de nous fournir les noms des experts que son enchère a utilisés pour authentifier les articles dédicacer il a vendu pour plus de 1,5 million de dollars le 2 décembre. Julien nous a dit de contacter Laura Woolley, propriétaire du laboratoire du collectionneur. Mais Woolley a déclaré à la I-Team elle est un expert des objets mis aux enchères, pas un authentificateur autographes. Et elle a dit qu'un des authentificateurs utilisés par la I-Team, PSA / DNA, est digne de confiance. "Je pense qu'ils font un excellent travail», a-t-elle dit sur le PSA / DNA. Woolley a dit qu'elle a regardé la plupart des articles dédicacées pour la vente aux enchères de Julien et pense qu'ils sont de véritables autographes. «Je n'ai aucune raison de douter de Michael Bush. La provenance de ces signatures est solide», a déclaré Woolley. De nombreux experts d’autographes et des acheteurs en désaccord, et affichent leurs commentaires sur des sites comme Autograph Magazine Live. « Tous sauf quelques autographes dans la vente de Tompkins et de Bush (chez Julien) sont si mauvais ils ne ressemblent même pas à la signature de Michael Jackson, » a dit Steve Cyrkin, rédacteur en chef de Autograph magazine Live. Ces commentaires semblent avoir attiré l'attention du FBI. Deux des sources de la I-Team ont déclaré avoir été contacté par le FBI au sujet des autographes prétendument faux, et a déclaré que l'agence a demandé des entretiens avec eux . Porte-parole du FBI Laura Eimiller aurait "ni confirmer ni infirmer" que l'agence se penche sur les autographes vendus dans la récente vente aux enchères. La controverse a donnée a certains acheteurs de souvenirs Jackson un sentiment remords, y compris Goodman, qui a acheté cette veste signée. «Si c'est une fausse signature, je ne pense pas que je suis plus intéressé à garder la veste» , a déclaré Goodman. Julien a dit a la I-team que si n'importe quel client remet en cause l'authenticité d'un article dédicacé qu'ils ont acheté, il leur donneront un remboursement. Traduction Jadzzia MJ Plus d ’informations / more information http://teammichaeljackson.com/archives/6887 http://live.autographmagazine.com/forum/topics/michael-jackson-signing-styles-in-julienstompkins-and-bush-sale?xg_source=msg_com_forum&id=3524372%3ATopic %3A308435&page=1#comments

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