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AO CRISTIANO

AO CRISTIANO

EJERCICIOS DEVOTOS
PARA TODOS LOS DIAS DEL AO
CONTIENE LA EXPLICACION DEL M ISTERIO, LA VIDA DEL SANTO DE CADA DIA, ALGUNAS REFLEXIONES SOBRE LA EPSTOLA Y UNA MEDITACION SOBRE EL EVANGELIO DE LA MISA. DEVOCION Y ALGUNOS EJERCICIOS PRACTICOS DE

PROPSITO PARA TODA CLASE DE PERSONAS.

POR EL

P . J. CROISSET,

DE LA CAMPASA DE JESUS, DE LA MISMA COMPAA

TRADUCIDO DEL FRANCS, POR EL

P . J . F . DE ISLA,

SUEVA EUICIO*
A um entada con las adiciones y notas del P . CAPARROS y de los P P . CENTENO y ROJAS, con la vidas de algunos S antos nuevam ente canonizados, y una noticia de otros S antos antiguos, con el M artirologio Rom ano integro; y seguida de las DOMINICAS del mismo P . J . CROISSET, traducidas por D. JOS MARIA DIAZ JIM ENEZ, presbtero.

A RREG LA D A Y DIRIG ID A
P o r D o n J n s to BAR RA G ER O , rre s L ite ro , D o c lc r e n T e o lo g a , L ice n ciad o en C nones ) C atedrtico de lengua h ebrea de la real U nlver-iii.nl d e A leada de H enares.

Adornada con lm inas flnns. TOMO IV .

PARIS
LIBRERIA DE ROSA Y BOUllET 1864

AO CRISTIANO
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EJERCICIOS DEVOTOS
PARA TODOS LOS DIAS DEL AO.
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ABRIL.

DIA PRIM ERO.


EL PATROCINIO DE SAN JOS.

E n los primeros siglos de la Iglesia, sin embargo de que por institucin de los*sagrados apstoles y de los prelados que les sucedieron, se celebreba la me moria de la virgen Mara y la de los m rtires que derram aron su sangre por la confesion de Jesucristo, no encontramos que se tributase veneracin alguna en las liturgias al glorioso san Jos. Sin duda las mis mas causas que movieron nuestro Dios para llevarse de este mundo al santo patriarca antes de que Jesu cristo manifestase al mundo su doctrina y obrase nuestra salud en la tierra, le movieron tambin para que su padre putativo estuviese sin el culto de los fie les por algunos centenares de aos. La causa de la di vinidad de Jesucristo, que impugnaron tantos herejes, y la de la virginidad perpetua de su sacratsima Madre, pedian tal vez que no se expusiese por entonces los 4. 1

AO CRISTIANO,

ojos de los fieles, todava rudos y tiernos en la fe, la festividad de un justo con el nombre de esposo de la Virgen y de padre de Jess. Fortalecidos los cristianos en la doctrina del Evangelio, y bien instruidos en sus dogm as, les provey la Iglesia de todos los auxilios que podia suministrarles la Religin en sus trabajos, y les seal las fuentes donde podian beber dulcsimos consuelos en sus tribulaciones. Ensenles que los bien aventurados son en el cielo unos poderosos interce sores para con el Padre de las misericordias, por cuyos mritos influjo les concede Iiberalsimamentc el tesoro de sus gracias. Aunque el nombre de san Jos se halla en algunas liturgias griegas y latinas de tiempos muy rem otos, es constante que su festividad no fu ordenada en la iglesia latina hasta que el papa Gregorio XV lo mand, arreglndose sin duda al espritu de la misma iglesia, que celebraba ya este gran santo de tiempo inme m orial, como se deduce del breviario m uzrabe, del de Miln y de otros muchos. Y es digno de notarse que el fervor y cuidado de su culto se ha debido siempre con especialidad al sagrado orden mendi cante de carm elitas, los cuales tanto en el Oriente, cuando floreca all la cristiandad, como en Occidente, cuando en el siglo XI decay notablem ente, conser varon siempre una particular devocion san Jos, celebrando su festividad con sumo esmero. La expe riencia hizo conocer los fieles cuan provechosa Ies era la intercesin del esposo de Mara 5y asi, para des ahogar sus corazones, clamaron fin de que tuviese una festividad propia y peculiar su Patrocinio. Los intrpretes de sus votos fueron los carmelitas descal zos de la congregacin de Espaa, que siguiendo fielmente el espritu de su santa madre Santa Teresa de Jess, dirigieron la silla de san Pedro sus hum il des ruegos, para que concediese celebrar la fiesta del

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Patrocinio de san Jos. En efecto, el dia 6 de abril del ao de 1G82 concedi benignamente el papa Ino cencio XI que en la dominica tercera despues de la pascua de resurreccin pudiesen celebrar esta festi vidad, dando todos los cristianos el consuelo espiri tual de enviar al cielo sus votos, alegrndose del poderoso patrocinio que disfrutan en el santsimo y virginal esposo de la Madre de Dios y madre de los pecadores. Que los santos que reinan con Cristo ofrecen Dios sus oraciones por los hom bres; que es bueno y til invocarlos hum ildemente, y acogerse sus ruegos, su favor y auxilio, para alcanzar beneficios de Dios por los mritos de su hijo Jesucristo nuestro Seor, que es nuestro solo Redentor y Salvador, es un dogma de fe definido en propios trminos por el concilio de Trento (i), y reconocido anteriorm ente en toda la Iglesia. Ignoramos el grado de gloria y valimiento para con Dios que tiene cada uno de los bienaventu rados-, pero conjeturando prudentemente de sus vir tudes y dignidad que nos son notorias, es preciso afirmar que el patrocinio de san Jos es de los mas poderosos que tenemos en el cielo. l)e dos principios podemos deducir esta verdad, que son el poder y la voluntad de favorecernos, ambos afianzados en la gran santidad de nuestro santo patriarca, y en la dignidad de padre putativo del Hijo de Dios y de c>poso de la Reina de los ngeles. Porque, qu dignidad no contiene en s ser esposo de Mara? Si el discpulo amado del Seor es elogiado sin trmino solo por haber tenido la dicha de recibirla su cui dado, cul ser la dignidad de aquel que fu verda dero marido suyo-, que tuvo en ella legitimo dominio y potestad; que fu su seor y cabeza; que la cuid, la aliment y la tuvo en su compaa hasta su dichosa
(I) Cone. Trid. scs. 25.

AO CRISTIANO,

m uerte? Si el Bautista fu santificado en el vientre de sania Isabel luego que Mara la salud, cunta gra cia, cuntos dones, cunta santificacin causara cu ^nuestro santo la conversacin continua de su Esposa? ' Si es imponderable la venturosa dignidad del santo discpulo porque la llam m adre, cunta ser la de san Jos, quien la Virgen llamara seor y esposo! sumamente admirable sublimidad de Jas dignidad incom parable, que la misma Madre de Dios, Keina del cielo y Seora del m undo, no se desdeaso de llamarte seor! Asi exclama el devotsimo Juan Gerson. Esta dignidad se percibe todava con nuevos brillos de grandeza y de poder, atendiendo que Dios mismo con una particular providencia le destin para esposo de Mara, como sienten uniformemente todos los padres. El mismo Dios dijo que la m ujer, hecha semejanza del h o m bre, habia de ser una ayuda para l; de lo cual se forma esta reflexin, que es muy obvia : Si Jos fu destinado por una particular pro videncia para esposo de M ara, debi ser semejante ella. Pues cunta dignidad, cunta gracia y cuanto poder se debe suponer en este santo para decir con verdad que es semejante su esposa! Y si la seme janza es causa de amor, cun amado seria de h Seora quien tanto se la pareca en las virtudes y en la gracia! Sabia Mara, dice san Bernardino de Sena, cuanta era la unidad matrimonial en el amor espiritual ; sabia que san Jos le habia sido dado por (1 Espritu S:\nto por esposo suyo, por fiel custodio de su virgi nidad, y para ser participante en el amor de caridad y obsequiosa solicitud de la prole divina que habia de nacer de su seno : y por tanto, le amaba seneillsimam enle con lodo el ahinco de su virginal corazon. Mas siendo del varn del manido lo que es de la m u jer, creo que la bienaventurada Virgen com uni

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caba su esposo todo el rico tesoro de su co razo n , extendindose su liberalidad basta donde llegaba ia capacidad de nuestro san to . Hasta aqu son palabras :le san Bernardino : de ellas puede inferirse la digni dad, la grandeza y los esclarecidos merecimientos del bienaventurado esposo. Porque si la mujer prudente* es un don de Dios, como se dice en los Proverbios(i ) ;1 si es bienaventurado el varn fiel quelogra una mujer honesta y virtuosa, como premio que le concede el Seor en remuneracin de sus buenas obras, segn dice el Eclesistico ( 2) , cunta ser la ventura, el mrito y la dignidad de quien mereci la mas p rudente, la mas santa de todas las m ujeres, de quien mereci la misma Madrede Dios! cunto ser su poder, su virtud y su valimiento! Mdalo aquel Dios de b ondad, que supo y quiso darle tanta gracia; que nosotros los mortales solo nos es permitido admi rarlo sin llegar comprenderlo. El mejor modo de conocer la dignidad de san Jos, es aquel con que dijo san Gregorio Nacianceno las virtudes del marido de su hermana Gorgonia : Quereis saber, dice este santo, quin fu este grande varn? Yo os lo dir en pocas palabras : Fu un digno marido de Gorgonia. De la misma manera podemos decir, y con infinita mas razn : Quereis saber quin es Jos? Es un digno esposo de Mara; y con esto parece que est dicho cuanto se puede desear para formar concepto de la alteza de su dignidad y de la grandeza de su patrocinio. Esta consideracin cobra nueva fuerza atendiendo al titulo de padre de Cristo, prescindiendo de la gloria y dignidad quode pueda resultar de que este ttulo d o,padre le convenga propiamente sin el aditamento de p u ta tiio existim a d o . El sabio Conidio Lapide prueba con mucha erudicin y solidez que san Jos
(i; Cap. l'J. - (2) Cnp. 26.

O AO CRISTIANO* le conviene propiamente el titulo de pad re de C risto , y cita en prueba de su modo de pensar muchos telogos de reputacin, y al gran padre san Agustn. Las razones que para ello propone, ya de la familia y genealoga de Cristo-, ya del derecho legtimo coa que el santo poseia el cuerpo santsimo de la Virgen, en cuyas entraas encarn el divino Verbo; ya del derecho de posesion comn al esposo y la esposa acerca de los bienes adquiridos durante el matrimo nio ; ya porque Jess tenia el derecho filial respecto de san Jos, por el cual le perteneca ei reino de Jud, y de consiguiente san Jos tambin habia de tener el derecho p aterno; son razones bastante bien fundadas, y que ningn telogo cuerdo podr tachar de frvo las. Pero siri recurrir ellas, y quedando el ttulo de san Jos en el de padre p u ta tiv o de C risto,es suficiente para argir de l una dignidad y un poder casi in menso que hacen admirable su patrocinio. Desde luego basta para llam arle de cierto modo padre del Salvador del m undo; y si el titulo de madre en Mara arguye una dignidad sobre todos los ngeles y serafines, el de padre putativo en Jos debe suponer una dignidad proporcionada. Por este titulo estaba sujeto Cristo san Jos, como dice san Lucas (O : y as como en el Seor arguye esta sujecin una hu mildad infinita, dice Gerson, as en el santo Jos de nota una dignidad incomparable. Con razn esclam a el gran padre san Agustn ( 2) G z a te J o s sa n to ,

gzate y complcete en la v irg in id a d de M a r a , pues mereciste t solo poseer, ju n ta m e n te con los honores y privilegios del m a trim o n io , la gloria de u n v irg in a l afecto; pues p o r am or esta angelical v ir tu d , de ta l modo te separaste de los derechos que tenias sobre tu sa n tsim a E sp o sa , que en p rem io eres llam ado p a d re del S alvador. Cuntos favores podemos pensar que
(1) Cap. 2. (2) Scrm. 2 , de IS'aliv. Dom.

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liara Jess su padre putativo! qu don, qu pri vilegio le reservara! Si al discpulo amado llen de gracias con solo reclinarle una vez sobre su amoroso pecho y llamarle hijo de su .Aladre santsim a, Jos, que continuamente le hablaba, le tenia en sus brazos, le estrechaba su pecho, y gustaba sus dulcsimos sculos, qu privilegios, qu dones no recibira! Por eso dice Juan C.crson en el sermn de la natividad de la Virgen, que predic en el concilio constanciense, que se puede creer piadosamente que este santo fu santificado en el vientre de su madre : y afirma que se contiene as en el oficio jerosolimitano de este santo, como tambin el haber subido en cuerpo y alma ;il cielo juntam ente con Jesucristo. A ia verdad, pro sigue este piadoso v ar n , si el mismo Cristo afirm que en donde l estuviese all habia de estar su ser vidor y m inistro, sin duda que san Jos est en cuerpo y alma en el cielo, y tanto mas cercano al trono de la Majestad, cuanto fu mas inmediato despues de Mara en el ministerio con que le sirvi en la tierra. De todo lo dicho se infiere cuanto es el pode? de san Jos para favorecernos, y se puede formar el si guiente raciocinio : Si justam ente tiene el padre do minio en los bienes del h ijo , luego se puede decir que este santo patriarca tiene en cierto modo su arbitrio y en sus manos toda la potestad de Jess para favo recer sus devotos ; luego tiene un poder cuya extensin no puede poner lmites la necesidad mas ex trem a; un poder tan vlido que no se le puede re presentar necesidad calamidad que n sea inferior su beneficencia; un poder en fin que, junto una voluntad finsima con que siempre est pronto oir nuestras miserias, forma un patrocinio completo y perectisim o; un patrocinio con tanta confianza, se guridad y podero, como que sus splicas Jess y Mara se pueden r e p u ta r por D r ec e p to s de un marido

ANO CRISTIANO.

su mujer, y de un padre su hijo. As lo dice su enamorado devoto Juan Gerson en la admirable obra que compuso san Jos, titulada a Josefina, obra dulcsim a, poema precioso en verso latino, que de dic su hroe, y de que no hemos de tener en vidia los espaoles, teniendo en nuestra lengua otro poema de no inferior m rito, dirigido igualm ente celebrar las glorias de san Jos, com puesto por el sabio maestro Valdivieso, y que con tanta aceptacin anda en las manos de los eruditos y de los verdaderos devotos. No basta que un sujeto pueda favore cernos y li brarnos enteramente de calamidad y de m iseria, si su voluntad no se inclina a tan piadosa ej ecucion : as como no basta tampoco querer proteger uno y darle auxilio en sus fatigas, si falta poder y fuerzas para poner por obra lo que se quiere. Por ta n to , ha biendo ya declarado algn tanto cun grande es el poder y valimiento del patriarca san Jos, resta decir algo de la prontitud y fineza de su voluntad, para que asi se pueda formar concepto de la grandeza de su patrocinio, y con cuanta razn le propone con festi vidad especial la santa madre Iglesia los fieles sus hijos para su co.nsolacion y provecho. Muchas razones se pudieran traer para hacer ver que nuestro santo tiene una voluntad sencilla y verdadera de favorecer sus devotos; pero sin mas que considerar Ja piedad del santo patriarca y nuestras propias m iserias, ha llaremos suficiente fundamento para deducir la que deseamos. No tiene duda que, cuanto mayores son las aflicciones de un desdichado, otro tanto mas mueven los corazones humanos la compasion. Nunca experiment el pueblo de Dios mas pronta la proteccin divina, que cuando el cautiverio de Egipto lleg lo sumo de ia opresion; cuando se vi perse guido de un rey prfido y soberbio; cuando en el

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desierto lleg secarse de sed-, cuando en Babilonia gemia entre la dureza de las cadenas y grillos -, cuando en Betulia estaba mas apurado de la sed, del hambre y de la iereza de los Asirios, y cuando por todas partes le opriman las desgracias : entonces las mismas miserias arrancaban del corazon del Todo poderoso la misericordia, aunque por otra parte tu viesen sus ingratitudes irritada su justicia. Aunque el hombre quiera cerrar los ojos de la razn para no conocer cuanto distamos en este valle de lgrimas de la verdadera felicidad, se lo harn percibir y confesar sus mismas pasiones, y la in quietud perpetua con que vive. Cuntas miserias nos afligen! cuantos peligros nos cercan! cuntas penas nos ahogan! Adonde volvemos los ojos que no nos sorprenda el temor? qu paso damos en que no nos haga estremecer el precipicio? Nuestros tratos, nues tras ocupaciones, nuestros ejercicios, las mismas per sonas con quienes comunicamos, son otra cosa mas que una continua cadena de tropiezos, y una serie de desconfianzas, de sustos y de peligros! Vemos a Sal que corre riesgo de perecer estando durm iendo, y lo mismo le sucede David usando de vigilancia; la comida es un peligro para el aborrecido Esa, y no comiendo encuentra Jonats el mismo peligro; \'o' pierde el juicio y la razn bebiendo, y el 110 beber lleva Ismael la m uerte -, en la m ar es sepultado Jons en el vientre de una ballena, y corriendo por la tierra, queda Absalon colgado de una encina, y es pasado su corazon lanzadas. En todas p artes, en todo tiem po, en todas circunstancias es nuestra suerte infeliz; necesitamos de patrocinio y ayuda; y es tal nuestra infelicidad, que aun cuando el hombre se apartase del ruido y comercio de los dems hombres, y habitase en un yermo donde ni fieras ni serpientes hubiese que le persiguieran, all mismo tendra que

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guardarse de sus pasiones, y tendra consigo todas las lstimas solo con tenerse s mismo. Siendo, pu es, tanta nuestra desventura, cmo es posible que deje de moverse piedad el que es digno esposo de la Madre de misericordia? cmo ser posible que no se conmuevan sus entraas piadosas, teniendo una alma que es toda piedad y ternura? cmo es posible que no sea pronto y seguro el patrocinio de quien nos ama como hijos, y no desea otra cosa mas que li bertarnos de la opresion y de la miseria? Ni esto quiere decir que la compasion de nuestras desdichas sea el nico mbl que determine san Jos dispensarnos favores; su generoso corazon se mueve tambin por otros poderosos resortes. El asemejarse su sacratsima Esposa; el seguir las huellas y el ejem plo de aquel que no se desde de ser reputado por hijo suyo, y coloc en el nombre de Jess Salvador todo el timbre de su gloria; el concurrir por su parte, como tan interesado en ello, que logre toda su efi cacia la sangre que verti Jesucristo por nosotros, y que no nos sea su pasin estril por nuestra flaqueza"; son otros tantos motivos que determinan su voluntad en favor nuest r o , y hacen poderoso y eficaz su patro cinio. Ver su dulcsima esposa Mara tan prdiga de piedades y m isericordias, que semejanza de la granada, como se dice en los Cantares, abre su seno para derram ar el fruto de su proteccin, y estar el santo esposo m irando tanta piedad con rostro .sereno y con dureza de entraas? Ver su santsimo hijo Jess ofrecerse en victima por el hom bre, tomarle como solicito pastor sobre sus hombros para librarle de la perdicin, saltar los montes y los collados para socorrerle, y no abrir san Jos el seno de su piedad ? y tendr cerrada su boca el silencio para que no pro nuncie splicas por nosotros? Mirar nuestra per dicin , ver desperdiciada en nosotros la sangre pro-

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ciosa de aquel hijo que aliment con su trabajo y cuid con tanto esm ero, y se estar ocioso, sin pre caver, en cuanto le sea posible, nuestros precipicios, sin socorrer nuestras miserias, y sin hacernos mani fiesta la poderosa virtud de su patrocinio ? Es tan al contrario, que, segn san Bernardo, l mismo abre su pecho para que de sus piedades se surtan y provean todos iargamente. Es dificultoso apurar del todo esta m ateria, y por otra partees ella de suyo tan clara, y est tan apoyada con la experiencia, que aun cuando faltaran razones en su abono, no fueran bastantes las dichas, su pliran por todo las mismas obras. Hombres, mujeres, ancianos, jvenes, quin podr negar que apenas ha abierto la boca para implorar el patrocinio de san Jos, cuando ya ha visto con alegra que le enjuga las lgrimas con beneficios? Cualquiera que sea ver dadero devoto del santo y quiera repasar su m e m oria, hallar que muchas veces le sac del ahogo, le libr del ap u ro , templ sus m iserias, remedio sus desgracias, y previno su total ruina. Esto mismo han atestiguado muchos devotos de san Jo s ; pero las experiencias de santa Teresa de Jess y sus reco mendaciones sobre este punto son de tanto peso, que bastar citar esta gran santa y gran maestra de espritu, para que quede suficientemente comprobado cuanto se ha dicho de lo poderoso que es el patroci nio de nuestro santo patriarca. En el capitulo sexto de su vida escrita por ella misma, despus de haber dicho la necesidad en que se hallaba, sigue de esta m an era, y con estas elocuentsimas pa labras : Tom por abogado y seor al glorioso san Jos y encomendme mucho l : vi claro que ans de esta necesidad, como de otras mayores de honra y prdida de alm a, este padre y seor mi me sac con mas bien que yo le sabia pedir. Ni me acuerdo

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hasta ahora haberle suplicado cosa que la haya dejado de h a c e r: es cosa que espanta las grandes mercedes que me ha hecho Dios por medio de este bienaven turado santo, los peligros de que me ha librado, ans de cuerpo como de alm a. Que otros santos parece les di el Seor gracia para socorrer en una nece sidad ; este glorioso santo tengo experiencia que socorre en todas, y que quiere el Seor darnos en tender que, ans como le fu sujeto en la tierra (que como tenia nombre de padre, siendo ayo le podia m an d ar), ans en el cielo hace cuanto le pide... Querra yo persuadir todos fuesen devotos de este glorioso santo, por la gran experiencia que tengo de los bienes que alcanza de Dios. No he conocido per sona que de veras le sea devota, y haga particulares servicios, que no la vea mas aprovechada en la v irtu d ; porque aprovecha en gran manera las almas que l se encomiendan. Parcem eha algunos aos, que cada ao, en su d ia, le pido una cosa, y siempre la veo cumplida : si va algo torcida la peticin, l la endereza para m ayor bien mi.... Solo pido por amor de Dios que lo pruebe quien no me creyere, y ver por la experiencia el gran bien que es encomendarse este glorioso patriarca, y tenerle devocion. En es pecial personas de oracion siempre le haban de ser aficionadas.... Quien no hallare maestro que le ensee oracion,, tome este glorioso santo por m aestro, y no errar en el camino. Todas las sabias, altsimas y elocuentes obras de esta gran santa estn recomendando la misma devocion con palabras semejantes las que quedan referidas, que no pueden ser ni mas slidas, ni mas sencillas, ni mas vivas y afectuosas para recomendar el patrocinio de san Jos. La misma santa refiere en diversos lugares dess obras los particulares beneficios que consigui de Dios por la mediacin de este gran santo; pero

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entre todos merece una particularsima atencin el que refiere en una carta que escribi un hermano suyo desde la crcel de Toledo, en donde se hallaba presa de orden del Nuncio, que la juzgaba una mujer hechicera, b ruja, engaadora y andariega, como se explica la misma santa. All experiment toda la fineza con que este santo patriarca socorre sus afi cionados y devotos; all entre los horrores de la crcel vio la santa que serom pian los cielos, y que bajaba san Jos cercado de resplandores y de glora consolarla, y darla cuenta del da en que haban de tener fin sus trabajos y comenzaran sus prosperi dades, como efectivamente se cumpli : y en agrade cimiento tamao beneficio, dedic la santa el con vento de monjas carmelitas de Toledo al glorioso patriarca san Jos. De todo se infiere que, bien se atienda las razones, bien se consulte la autoridad, bien se quieran examinar los ejemplos y la expe riencia, siempre resulta para consuelo da los cris tianos que san Jos es su protector, su am paro, su sombra y su refugio; que su patrocinio no solamente es seguro, sino tambin poderossimo; que la repre sentacin de nuestras m iserias, su piedad y tern u ra, el ejemplo de su misericordiossima Esposa y de su Hijo, los intereses de la sangre del Unignito d e Dios vertida por nosotros, y ltim am ente, la experiencia testificada por los santos, todo est acreditando una voluntad finsima, un patrocinio seguro, tan lleno de firmeza como ajeno de todo recelo. Demos, pues, in finitas gracias Dios, que quiso prepararnos en su padre putativo un protector en nuestras miserias y trabajos. Demos gracias nuestra madre la Iglesia, que solicita y amorosa nos propone esta festividad para que de ella saquemos copiosos frutos, no sola mente para el cuerpo, sino tambin para el espritu. Y ltimamente, procuremos aprovecharnos de las

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AXO c r i s t i a n o .

larguezas con que el cielo manifiesta su misericordia y beneficencia hacia nosotros; bien seguros de que si no recibiremos en vano la gracia de Dios, como nos amonesta el apstol ?an Pablo, sern tan opimos y copiosos los frutos que sacaremos del patrocinio de san Jos, que ni las asechanzas del enemigo comn podr ti enredarnos en sus lazos, ni los pasatiempos y false dades del mundo aficionarn nuestros corazones, ni el fuego de la concupiscencia ennegrecer con su humo pestfero nuestras almas, ni nos abatirn los trabajos, miserias y desventuras, ni las prosperidades y fortuna henchirn nuestros pechos de vanidad y de soberbia; en una palabra, seremos con el patrocinio de san Jos verdaderamente venturosos, verdadera mente felices y verdaderamente cristianos.

L a m isa es del pa tro cin io de san Jos, y la oracion la siguiente.


D cus, qui incffabili proviO D ios, que por una providenlia bcalum Josepli sanclis- (leticia inefable te. dignaste sima; Gcniiricis in* sponsum elegir al bienaventurado Jos cligerc dignalus es; pnrsla, para esposo de tu santsim a ({usesumus, ut quem proicc- M adre; concdenos, que ya lorom vcncranmr in terris, que en la tierra, le veneram os nierressorem Iiuhcre merca- por nuestro protector, llierc/mur in cocs : Qui vivs el camos que interceda por nosregnas... ofros en tos cielos : T que vives y rein as...

L a epstola es del cap. 49 del Gnesis.


Filiws accreseens Joscpli, fdius .icercscens el dccorus afpeciu.Filisediscurrerunifupev mtmmi, sed exnsperaverunt cum, el jurgaii sut, invidmmiqaeitli hlenles ja cula. Scdii in forii ar us ejus, Hijo que vas creciendo Jos, liijo qu e ests creciendo y hermoso de sem blante, i as doncelias corrieron sobre el m uro; pero te exasperaron, y finieron con l, y le tuvieron envidia los flecheras. Su arco se apoy

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et liVsolufa suni vincula Liacliiorum el manuum itlius per marius poieniis Jacob : irnlc pastor egressus est lapis Israel, Pcus pairis lu crit adjuior tuus, et Omnipolens benedicet lil.i ])r!iedictionil)us ccrli do?uper, licnedieiionilius abvssi jacenlis deorsum, bencdictioiiilms ubci'uni el vulva?. Bcnediciior.es p:\iris lui confortis; sunl hrnedirtionibus pafrum ejus: donre venial desiclciium collium a;iernorum : iani in capie Josepli, el in veriicc Ivazarjci inierfralressuos.

so b re el (D io s) u c r tc , y las ligaduras de sus brazos y de sus manos fueron desatadas por las nianos del poderoso ( D ios) de Jacob : i.c all sali el pastor, la piedra de Jsra C i. El Dios de tu padre ser tu a y u dador, v el Omnipotente te bendecir con bendiciones de lo alio del c ie lo , con bendiciones del abismo que yace abajo, con bendiciones d e ped io s V de m atriz. Las bendiciones de tu p ad re fueron confortadas con las bendiciones dlos p adresde l ; h a staq u ev in iescel deseo de los collados eternos : cm plase cp. la cabeza de Jo s, y sobre la coronilla de la cabeza del Na zareno en tre sus herm anos.

REFLEXIONES.

Los patriarcas antiguos tenan la loable costumbre de llamar todos sus hijos al tiempo de m orir, y cada lino le daban su bendicin. Como hablaban por la mayor parte inspirados de Dios, cada bendicin era una profeca del bien del mal que haban de experimentar sus hijos, y las veces en estas bendi ciones se contenan altsimos misterios, que figuraban en sombra las verdades que cumpli despues Jesu cristo. En la epstola que propone hoy la Iglesia nues tra m adre, se contiene la bendicin que di Jacob al menor de sus hijos Jo s, y en ella, adems de ense arle las divinas cualidades que haba de tener el Me sas prometido, del cual fu figura Jos, le da entender en donde habia de colocar su confianza para hallar un patrocinio seguro contra las adversi dades de esta vida. Por eso le d ic e : E l Dios de lu

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p a d re ser tu a y u d a d o r, y el Om nipotente te bende cir con bendiciones de lo a lto del cielo y con bendiciones del abism o. Toda la confianza deben constituirla los
hombres en Dios, si quieren que sus deseos logren el fin por que anhelan : porque solo Dios es el que sabe lo que les es conveniente, y solo l tiene poder para dispensarles beneficios. Pero el mismo Dios quiso misericordiosamente ensanchar nuestros corazones y ampliar mas nuestras esperanzas, haciendo que los ju stos, sus amigos y amados suyos, fuesen tambin para nosotros unos poderosos intercesores, que le hiciesen presentes nuestras miserias, y nos alcanzasen el remedio de ellas. Los males nos rodean y nos afli gen continuamente, mientras vivimos esta vida m ortal y trabajosa. Adems de esto , como 110 tenemos en este mundo cosa alguna que sea capaz de saciar un corazon que fu hecho para amar Dios, vivimos despedazados por nuestros mismos deseos, que siem pre que no se terminen al fin debido, causan en nuestra alma una inquietud m iserable, y la disipan en trabajosas infelices pretensiones. El hombre por s mismo no es capaz de darse paz en sus pensamientos; sino que continuamente lucha con un tropel de vanidades que le quitan el sosiego, deseando honras, riquezas, puestos, dignidades, y subir siquiera un escaln sobre el sitio en que se halla. Conoce fcilmente que en el m undo 110 hay un pro tector medianero que al mismo tiempo sepa discer nir la conveniencia de sus pretensiones, y tenga la voluntad y poder necesarios para satisfacerlas; pero se ciega miserablemente en no querer buscarlos en el cielo. Deseamos un patrocinio para precaver nuestras desdichas y ruinas, y alcanzar beneficios y venturas; pero apelamos por l los hom bres, que no pueden protegernos, siendo ellos por si miserables y flacos, o caso que nos favorezcan, suele ser para nuestro

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dao, nacrcmcronos un mal cuando al parecer quieren hacernos dichosos. Est bien que se desee con ansia un favorecedor en las desventuras, un medianero en las pretensiones, un protector en la fortuna, y una como columna y estribo donde se puedan colocar con seguridad las esperanzas; pero en dnde se hallar este protector? Yerra enormemente quien consiente encontrarlo en el m undo, y siempre ser una verdad eterna la ben dicin de Jacob su hijo : E l Dios de tu p a d re ser tu a yudador. En Dios enjugar sus lgrimas el afligido, templar sus miserias el menesteroso, encontrar el triste la risa y el gusto, poder el flaco, certeza el mal seguro, estimacin el despreciado, fortaleza el aba tido , el pecador misericordia, el justo gracia, y todos amparo seguro y ventura completa sin recelos. ;0 Dios, y cun errados han sido mis pasos cuando los he dirigido las criaturas, para obtener de ellas los bienes que no podia encontrar sino en t so lo ! Aunque esta luz y este convencimiento hayan venido tarde mi alm a, yo har que de aqu adelante se regulen por ellos todos mis deseos, y que no se extrave mi co razon. E l evangelio es del cap. 3 de san Lucas.
In lio tem pore, faclum esl autcm cm baplizaretur omnis populus, et Jesu bapiizaio, et orante, apertum est ccelum : el descendit Spiritus Sanclus corporali specie sicut columba in ipsum ; el vox de coelo faca <!st: T u es Filius meus dilcctus; in (o complacui mihi. El ipC Jess eral incipiens quasi annorum iriginia, ut pulabatur, filius Josei b.

En aquel tiempo su c ed i , q u e bautizndose lodo el p u e blo , habindose bautizado Jes u s , y estando este o ra n d o , se abri el cielo : y baj el Espritu Santo sobre l en forma corpor a l , como palom a; y se oy del cielo esta voz : T eres el Hijo mi am ad o , en t 1110 complac. Y el mismo Jess comenzaba ya ser como de trein ta aos, h ijo , segn se crc ia , de Jos.

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a KO

CK1STIANO.

MEDITACION.
SOI'.TE L A V A L ID A D D E L FAVO? HUM ANO.

PUNTO Pi\i:tfE!\0 .

Considera cuanta es la debilidad de los hombres para darte ayuda y favor en tus necesidades, y por cuantas bajezas tienes que pasar para haber de con seguirlo. El hombre dbil, flaco y miserable por su n aturaleza, no muda de constitucin aunque se siento en un dorado tro n o ; aunque adorne su cuerpo con oro , prpura y piedras preciosas; aunque !c cerquen muchos criados pendientes de sus labios para ejecutar sus rdenes sus caprichos: aunque por su voluntad, finalmente, se regulen y distribuyan las fortunas de los otros hom bres, y se repartan las dignidades. Tu corazon, tus pasiones, tus deseos, t;i tristeza , tus remordim ientos, la inquietud de tu conciencia, la poca seguridad de la justicia de tu alm a, no estn en la mano de ningn hom bre, ni caen bajo el poder de ninguna jurisdiccin criada. Si estos afectos te hacen infeliz y miserable, en vano buscars el favor hu mano, pensando que este puede hacerte venturoso, l.o que 110 tiene para si, mal podr darlo. sus favo recidos. En medio de aquellos resplandores con que brilla la grandeza, hay unas tinieblas denssimas en que estn envueltas las almas de los que la disfrutan ; en medio de aquella gran copia de oro y abundancia de todas las cosas, apenas encuentran una que les cause un pequeo g usto, y con que den una satisfac cin su alma. Esta misma abundancia les aumenta los deseos, y estos les mult:plican las necesidade;., que por su multitud son tan insaciables como una sola en la baja fortuna. Si te fuera posible ver claramente el corazon de un poderoso, de quien tul vez esperas

ACUIL. DIA I.

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favor, auxilio y consuelo, quedaras lastimado viendo las leas pasiones que le despedazan, los cuidados que le carcom en, las necias esperanzas que le entretie nen, los deseos que le atorm entan, los disgustos que le m artirizan, y el colmo de miseria y de desventura en que vive sumergido. Si duerm e, es con un sueo interrum pido, que no pueden tr a n q u ila r la holanda y los bro cad o s; si vela, una multitud de negocios enfadosos le ocupan, y hacen que descuide de si mismo por atender los intereses ajenos; si se sienta la m esa, la salud dbil y los humores enfermizos le hacen inspidas las mas exquisitas viandas; si va en fin al teatro, al festn, al pasatiempo, la misma costumbre de disfrutarlo se lo hacen soso, fastidioso, cansado y aun molesto. Y es posible que has de poner en este hombre tu esperanza para que te d consuelo, para que te libre de m iserias, para que te haga ven turoso ? Y esto cunta costa? A costa de humillaciones, de bajezas, de mil sufrimientos vergonzosos, que, comparados con el bien que pretendes, son realmente un mal mucho mayor que el que ests padeciendo, l'nas veces te finges hum ilde, otras te aparentas mo desto ; otras afectas una afabilidad risuea, otras te ves precisado disimular con el semblante alegre un secreto despecho que est royndote el corazon. Tie nes que frecuentar los palacios, esperar por mucho tiempo en las antesalas confundido con una multitud detruanes, q u e, como te ven hum illado, se atreven tratarte con la altanera de sus seores. Qu mas? te constituyes en necesidad de hacer traicin tu alm a, tus idwis, para lisonjear aquel personaje de quien esperas la dignidad , el puesto, acaso m u cho menos. Porque cmo t . posible que t te atrevas llamar blanco lo blanco, ni decir bueno lo bueno, si oyes que l lo llama reputa por negro y por

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a So

CRISTIANO,

malo? cmo osars manifestar la verdad, aunque le la llagan conocer con evidencia tus estudios, delante ilo aquel que deseas tener benvolo, y ves que se de clara partidario de la mentira? Pero aun esto es poco : ese hom bre, cuyo favor pretendes, te desprecia, y llevas con paciencia sus desprecios; ese hombre te in sulta, y lleno de rubor bajas los ojos haciendo el sacrificio mas humillante y vergonzoso que puede hacerse la ambicin al capricho-, ese hombre exige de ti una gratitud anticipada, que no se da por satisfecha con tantas bajezas, con tantos sinsabores, con tantos sufrimientos cuantos bastaran para ha certe su esclavo. Y un favor de tan poca utilidad, un favor tan intil y tan vano lo has de comprar tanta costa? merece tanto precio aun cuando depen diese de l toda tu fortuna? Sers todava tan necio q u e, renociendo todo esto, quieras seguir con esa pretensin caprichosa que te ha costado ya tantos trabajos, y que ser acaso la ruina de tu familia ?
P U M O SEGLIV?').

Considera que aun cuando el fa.o r humano sea para ti tan eficaz y efectivo, que contra su costumbre verifique con los efectos las esperanzas que tienes concebidas, nada habrs logrado con esto mas que ponerte un nuevo yugo. Al mismo tiempo que te veas favorecido, te vers ligado con unos lazos que se lla man g ra titu d , pero que en realidad son unas pesadas cadenas. El que te hizo un favor, te mira como un esclavo de sus caprichos; y, los has de seguir ciega mente , has de tener el sentimiento de pasar plaza de ingrato. Pero supongamos por un momento que tengas valor para resistir vsus injustas pretensiones; supongamos que aquel (^.e te favoreci es tan com e dido y ajustado que duia en tu mano la responsabi-

A II.. DIA I. Pili 21 Jidad del cargo que lograste; evitars por eso los peligros que traen consigo los puestos y dignidades? no es cierto que en los sitios encumbrados caen los rayos mas frecuentemente y con mas violencia? no ves como los huracanes arrancan los altos y ro bustos pinos que estn en las cimas de las montaas, cuando en los valles se burlan los humildes juncos de su bravura? Trae la memoria aquel rbol frondo ssimo de extraa grandeza y hermosura que vi en sueos el rey de Babilonia, y de que habla Daniel en el cap. I ; vers que su misma grandeza fu la causa de su ruina. Esto ensea que los puestos y altas d ig nidades no son otra cosa mas que un cmulo de pe ligros, y un imn que atrae hacia s las desgracias. Pero considera esto mismo con una razn superior la humana filosofa; m ira la superioridad, la digni dad, el cargo con los ojos sobrenaturales de la fe; precisamente te estremecers cuando consideres que lia de llegar un flia en que te pida cuenta estrecha de lodo un juez recto, infinitamente sabio, y delante de quien nada podrn ni la adulacin, ni la m entira, ni el artificio, ni el soborno. Esta consideracin hacia los Ois.'tomos, los Ambrosios, los Agustinos huir las dignidades con mas empeo que el que ponen m u chos hombres en conseguirlas. Esta misma conside racin hizo que san Bernardo escribiese al papaEugenio, admirndose de que hubiese aceptado la tiara (I): Considero la altura del puesto, y temo lo caida: miro Ja cum bre de la dignidad en que ests, y veo su lado un profundo despeadero que acaba en el abismo. Lograste tu pretensin; el favor te ensalz; pero (e dio talento y fuerzas para cum plir exactamente con tus obligaciones? te eximi de la responsabilidad de las cargas? no se puede decir con verdad que pre(1) Epst.237.

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AO CRISTIANO.

tendiste tu misma inquietud, tu o p re sio n , lu peligro y tu ruina?


JACULATORIAS.

Sperenl in te q u i n o veru n t nom en t u u m , q u o n ia m n o n dereliquisti queerentes te , D om ine Salm. 9. .


[.os que tuvieron la dicha de conocer tu sacrosanto nom bre, deben, Seor, poner en t toda su con fianza ; bien satisfechos de que jam s desamparas aquellos que te buscan.

Deas rneus a d ju to r m e u s, et sperabo i n eumSalm. 17. .


Mi Dioses mi ayudador, mi protector y mi patrono, y en l solo esperar.
PROPOSITOS.

1. Todas las cosas de este m undo dice el Espritu Santo que son vanidad de vanidades , pero entre todas ellas apenas hay una que con m as razn convenga este dicho que al favor que con tanta ansia se solicita de los hombres. Cuando me vea o p rim id o , cuando las tribulaciones aneguen mi corazon, m e servirn estas reflexiones y conocimientos para buscar alivio en donde pueda seguramente encontrarlo. I.a razn y la experiencia me han enseado que Cuera de Dios y de sus santos no se encuentra consuelo verdadero; que las pretcnsiones hum anas, adems de los trabajos, sinsabores y bajezas que traen consigo, no producen mas frutos que nuevas fatigas, nuevos cuidados, y la responsabilidad tremenda delante del Juez de vivos y muertos. Ya es tiempo de conocer al mundo, y de detestar sus engaos-, ya es tiempo de entraren cor dura , y de decir mi corazon : Dios solo es tu tesoro y. tu riqueza. La mayor dignidad es contentarte con aquclia suerte en que te ha puesto su adorable provi dencia. Harto tiempo has perdido corriendo necia mente tras de una sombra que siem pre huye de t.

ARUL. DIA. I.

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Favor especial del ciclo lia sido el que hayas ccmoeido tu locura antes de que te la hiciese conocer un preci picio. Si hubieras logrado lo que pretendas, acaso le sucedera lo q u e la simple mariposa, que deslum brada con los resplandores de la llama, ella misma hace diligencias para convertirse en cenizas. De hoy mas Dios es mi ayudador, mi protector y patrono , y en l solo esperar.

SAN HUGO,

obispo de

Gumnoble.

Naci san Hugo en Castel Nuevo, las orillas del Iserc, dicesis de Valencia, en el Delfinado, el ao 1053. Fu de una familia muy distinguida por su antigua nobleza, pero mucho mas por su singular piedad. Su padre Odilon era un caballero universalmente repu tado por hombre de gran v irtu d , el cual despus de haber dado grandes pruebas de valor en servicio de su rey, fue acabar sus dias en la Cartuja , ha cindose discpulo de san Bruao, y all muri de edad muy avanzada en manos de Hugo su santo hijo, que le administr los sacramentos. El mismo consuelo d i , y los mismos piadosos oficios hizo con su santa m adre, mujer de extraordinaria virtud, que se qued en el siglo cuidando de su casa y atendiendo nica m ente al cristiano gobierno de su familia. Cosila poco trabajo la educacin de nuestro santo. Habia nacido Hugo con tan felices disposiciones para la virtud, que sin exageracin se puede decir que siempre fu virtuoso, y que nunca fu nio. La grande inclinacin que tenia las letras, le movi hacer algunos viajes a reinos extraos. Pero los estu dios no perjudicaron su devocion 5 su pudor y su modestia contribuyeron mucho conservar su ino cencia-, y aunque su virtud era apacible, dulce y dis-

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AfsO CRISTIANO.

cretaniente cortesana, la alimentaba y nutria con el rigor de secretas pero muy severas penitencias. Acabados sus estudios volvi Valencia, donde fu provisto en un canonicato. Su vida inocente, ejemplar y retirada le granje tanta reputacin, que Hugo, entonces obispo de L)ie, legado del papa Gre gorio VII, y despues arzobispo de Len, cautivado de las bellas prendas y de la eminente virtud del joven cannigo, quiso tenerle consigo y darle parte en el ministerio de su legaca. Hizo gran fruto con sus ser mones en el clero , pero lo hizo mucho mayor con sus ejemplos en el Dueblo. Celebraba el legado un concilio en Avion, cuando llegaron los diputados dla iglesia de Grerioble, cuya silla episcopal habia vacado, pedirle por obispo nuestro santo. Conccdiselo el legado con tanto mayor gusto, cuanto ninguno mejor que l tenia conocida y experimentada su virtud y talentos; pero no fu tan fcil vencer su repugnancia, que su pro funda humildad le hacia mirar como justa y bien fun dada. Vise precisado el legado valerse de toda su autoridad para obligarle obedecer; y temiendo siempre 110 hallase algn pretexto para eludir su consagracin, le llev consigo Roma para que el mismo papa le consagrase. Hzolo su santidad sin atender sus razones y excusas. Informada la con desa Matilde de la gran virtud de nuestro santo, coste liberalmente todos los gastos necesarios para tan augusta cerem onia, regalndole el bculo y otros varios ornamentos pontificales, con los comentarios de san Agustin sobre los salmos. Cuando volvi de R om a, y fue tom ar posesion de su iglesia, qued penetrado de dolor al ver el las timoso estado en que hall toda su dicesis. \o solo reinaba en el pueblo la usura , la simona y toda especie de disoluciones, sino que la abominacin de

ATiWL. DIA I.

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la disolucin se habia apoderado del lugar santo. !.a vida escandalosa de los que por la santidad de su estado debieran servir de ejemplo los dems, pare ca cerrar la puerta toda esperanza de remedio. Gimi el santo pastor en la presencia de su Dios, y procur aplacar su justa clera con rigurosas peni tencias. Pasaba los dias y las noches en fervorosa oracion, llorando los desrdenes de su pueblo; y no perdonando ayunos, vigilias, exhortaciones, instruc ciones, visitas, por la salvacin de su rebano, hubiera deseado poder dar su vida por l. No poda tardar en dar el fruto correspondiente un zelo tan p u ro, tan apostlico y tan desinteresado; ech Dios la bendicin sus trabajos. Gan los cora zones de lodos con su apacibilidad y sus ejemplos, y en poco tiempo mud de semblante todo el obispado de Crenoble. No se puede explicar lo mucho que tuvo que padecer : pasaba los dias enteros en instruir y alimentar con la palabra de Dios aquel pueblo gro sero ignorante-, y habiendo encontrado disipadas las rentas del obispado por la mala administracin de sus antecesores, estuvo tres cuatro anos sin tener con que mantenerse. Estas cruces y penalidades era lo nico que le con solaba en el coniinuo escrpulo que le afliga de haber consentido, su parecer con demasiada facilidad, en su consagracin, y de haberse dejado persuadir aceptar el obispado. No obstante, le apret tanto este escrpulo, representndole siempre sumamente for midable la dignidad episcopal, que ejemplo de muchos santos determin renunciarla. Apenas habia sido obispo dos a o s, cuando, tomada su resolucin, parti secretamente la abada de la Casa de Dios, dicesis de Clermont, en la provincia de Auvernia; visti la cogulla de san Benito, y en breve tiempo fu modelo cabal de la vida monstica. Poro informado el

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AO CRISTIANO.

papa Gregorio Vil de lo que pasaba, le envi pre cepto formal y preciso para que cuanto antes se resti tuyese su iglesia. Yise obligado obedecer, pesar de su repugnancia. Su precipitada fuga habia cons ternado sus ovejas, la nolicia de su vuelta las llen de gozo; y persuadidos todos de que el medio nico de asegurarse la permanencia de tan santo pastor era la reforma general de las costum bres, se empearon competencia en corresponder las ansias de su zelo. Casi a los tres aos despues que se habia restituido su obispado, vino en busca suya el famoso san Bruno con sus seis compaeros, para echar los pri meros cimientos de aquel orden celebrrimo, que siendo uno de los mas bellos ornamentos de la iglesia de Jesucristo, se ha extendido por todo el universo con edificacin y aun con asombro del m undo, flore ciendo despues de mas de seiscientos aos con todo el primitivo vigor que se admir en su cuna, y perpe tuando en el orbe cristiano el fervor, la soledad y el retiro de les anacoretas antiguos. Pocos dias antes habia tenido Hugo un misterioso su e o , en el cual se le representaron siete resplande cientes estrellas, que , desprendidas del cielo, iban como esconderse en un desierto espantoso de su misma dicesis, llamado la Cartuja. Acordndose del sueo, recibi Bruno y sus compaeros con amor y con respeto; y entendiendo de ellos que solo bus caban una soledad retirada y escondida que pudiese servirles de asilo contra la corrupcin del mundo, desde luego les seal y les don el desierto de la C artuja, cinco leguas de Grenoble Edificles su costa la capilla y las celdas para su habitacin; y de clarndose desde entonces su protector y su padre, poco tiempo despues pas ser como el m enor de los hermanos. Contentsimo de tener ya dentro de su obispado

ABRIL. DIA I.

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lo que habia ido buscar en el desierto de la Casa de Dios, se retiraba la Cartuja todo el tiempo que le. dejaban libre la^ indispensables funciones de su ministerio episcopal. Viviendo entre los nuevos nge les del d esierto, les restitua con usura los ejemplos de mortificacin y de humildad que reciba de ellos : solo le distinguan de los dems los excesos de su fervor; echaba mano de los oficios mas viles y mas bajos; era el primero en el coro, y acompaaba las penitencias con oracion casi continua. En Grenoble viva como en la Cartuja. Era perpetuo su ayuno; casi todos los dias predicaba su pueblo; no le conocan por otro nombre que por el de padre de los pobres; quiso vender sus caballos para socorrerlos, resuelto visitar pi su obispado, aunque lleno de aspersimas montaas. Velaba con extremada severidad sobre todos sus sentidos. En mas de cincuenta aos de obispado nunca mir al rostro mujer alguna. A tan extraordinaria virtud no podan faltar sus c ru c e s: tvolas nuestro santo nniv pesadas por toda su vida. No solo prob Diossu paciencia con frecuentes dolores de estmago y de cabeza, efectos naturales de sus penitencias y de su aplicacin al estudio; sino q u e, para purificar mas y mas su corazon , permit.) que por mas de cuarenta aos fuese combatido de molestsimas tentaciones, que apenas le daban tre gua. Verdad es que no le dejaba el Seor sin con suelo en medio de tantas am arguras; derramaba en su alma aquellas dulzuras celestiales, aquella se creta uncin, aquellas gracias sensibles, por cuyo medio experimentaba frecuentemente templadas sis aflicciones por cierta alegra interior, mas fcil de sentirse que de explicarse. Recibi el don de lgri m as; una conversacin piadosa, la lectura de un li bro devoto, la vista de un crucifijo bastaban para

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AO CRISTIANO.

hacrselas derram aren abundancia. Lease indispen sablemente en su mesa un libro espiritual mientras co m a, y se observ que durante la lectura se derreta tanto su corazon en el fuego del amor divino, que apenas tenia libertad para otra cosa mas que para derram ar dulces y copiosas lgrim as; de manera, que no pocas veces era preciso mandar al lector que lo dejase. Su justificacin y su desinters, juntos al elevado concepto que se tenia de su eminente santidad, le hicieron rbitro de todas las diferencias, y pacificador de todas las enemistades. Ni la apacibilidad grande de su genio estaba reida con la firm eza, cuando se atravesaban los intereses de Dios y de la Iglesia. Mostr singularmente este tesn en el concilio que se celebr en Viena del Delinado, el ao de 4112, contra los excesos del emperador Enrique IV, que habia tra tado indignamente al papa Pascual II, y contra la ambicin del antipapa Pedro de Len, llamado Anacleto, en defensa del legitimo pontfice Inocencio II. Fu Hugo uno de los obispos que se juntaron en Puy de Yelay para excomulgar Pedro de Len , y el que mas contribuy extinguir el cisma en el reino de Francia, sacrificando la verdad y la justicia sus propios intereses, y la amistad que siempre le habia mostrado el antipapa Anacleto. . Obligado Inocencio refugiarse en Francia por la persecucin de este cismtico, sali Hugo recibirle y besarle el pi en Valencia. All le suplic con las mayores instancias tuviese bien exonerarle del obispado, y proveer la iglesia de Grenoble de sugeto digno que enmendase sus muchos y erro s, represen tndole su avanzada edad y molestsimos achaques. Todo fu en vano; porque el papa, que tenia bien conocido su raro mrito y extraordinaria v irtu d , se content con mandarle que moderase sus penitencias,

ABRIL. DIA I.

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v pusiese limite al excesivo trabajo de sus apostlicas fatigas. Pero finalmente, viendo que los vehementes dolores de cabeza haban debilitado extraordinaria mente su m em oria, hacia el fin de su vida condescen di el pontfice en darle un sucesor, y tuvo el gozo de ver consagrar en vida suya un cartujo, llamado tambin Hugo, que despues fu arzobispo de Viena. Tvose por una especie de prodigio, lo menos por singular favor del cielo, que habiendo perdido enteramente la memoria para todas las cosas terrenas, la conserv siempre muy viva en todas las especies que tocaban la Religin, tenan referencia la salvacin eterna. Los pocos meses que sobrevivi la renuncia del obispado, los pas casi en oracion continua. Odorico, obispo de Dic, que habia sido den de su iglesia de Grenoble, dese tener el consuelo de re cibir el hbito de monje de mano de nuestro santo , y aunque este se hallaba casi en el ltimo extremo de su vida, se levant de la cama para hacer esta ce remonia , dndole fuerzas y causndole copiosas l grimas el gozo de ver la fervorosa resolucin de su amado discpulo. En fin, consumido nuestro santo al rigor de sus penitencias, de sus trabajos apostlicos y de sus penosas enfermedades, y lleno de merecimientos, muri en Grenoblc los ochenta aos y algunos meses de edad, el dia primero de abril del ao de 1132. Luego que se esparci la noticia de su m uerte, concurri innumerable gento de todas partes lograr el consuelo de reverenciar y besar su santo cuerpo. No fu posible enterrarle en cinco dias por el numerossimo concurso * y todo este tiempo se con , serv el cadver tan entero, tan fresco y tan flexible como si estuviera vivo. Eu preciso valerse de algn artificio para darle sepultura, y echse la voz de que

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AO CRISTIANO,

se le quera exponer en la iglesia para satisfacer la devocion del pueblo; salironse todos, menos el clero, los cartujos y algunas otras personas de distincin, v quienes se habia confiado el secreto, y de esta ma nera se le pudo enterrar en la iglesia de Santa Mara, donde el Seor manifest la santidad de su fiel siervo por los m uchos milagros que obr en su sepultura. El papa Inocencio II, que tenia tan bien conocida la virtud de nuestro santo, mand al beato Guido, quinto prior de la gran Cartuja y amigo ntimo del santo obispo, que recogiese exactamente en un breve compendio la relacin de sus virtudes y milagros-, y habindola leido y aprobado, le canoniz solem ne mente el anol434, estando en la ciudad de Pisa, dondo celebraba un concilio. Su sepulcro se hizo cada dia. mas glorioso por la visible proteccin que experimen taron los fieles implorando su poderosa intercesin.

SAN VENANCIO,

o b is p o y m r t ir .

En este dia hace memoria el martirologio romano de san Venancio, obispo y m rtir, sin especificarnos su ctedra ni lugar del martirio. Algunos cnticos, satisfechos con decirnos que sus reliquias fueron tras ladadas de Dalmaca la iglesia de su nombre en Roma por Juan IV, sumo pontfice, niegan que hubiese florecido en Espaa este insigne hroe; pero varios escritores nacionales, aunque omiten su patria los y hechos-de sus primeros aos, sin duda por falta de monumentos justificativos, contestan que Venancio, retirado de los peligros del mundo con el nico objeto de atender al importante negocio de su salvacin, visti el hbito benedictino en el monasterio de San Cosme y Damian, contiguo la ciudad de Toledo, llamado Agaliense antiguamente, donde acreditando

ABRIL. DIA I.

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su fervor, religiosidad y v irtud, ejerci el empleo de abad por algn tiempo. Habiendo ascendido despues la ctedra episcopal de aquella capital, se port en tan sublime ministerio con todas las virtudes que exige el Apstol en los prelados perfectos, sobre todo con una caridad sin limites-, pues habiendo ocurrido en su tiempo anos muy estriles en Espaa, socorri con mano liberal, no solo los necesitados de su vasta dicesis, sino los de otras provincias. En fin , obligado de urgentes negocios, pas Panonia, y en esta expedicin logr la corona del martirio por de fensa de la religin de Jesucristo, por los aos 603, segn el cmputo mas arreglado. De haber sido cle bre su memoria en la antigedad lo acreditan las dpticas de la santa iglesia de Toledo, y el oficio y misa su culto, que se manifiesta en un breviario romano impreso en Len en 1556.
MARTIROLOGIO ROM ASO.

En Homa, santa Teodora, hermana del ilustre m rtir san llerm es, la cual, habiendo padecido m artirio en tiempo del emperador Adriano y del juez Aureliano, fu sepultada junto su herm ano, en la via Salaria, no lejos de la ciudad. El mismo dia, san Venancio, obispo y m rtir. En Egipto, los santos mrtires Vctor y Estvan. En Armenia, los santos Quintino Ireneo, mrtires. En Constantinopla, san Macario, confesor, que en tiempo del emperador Len acab su vida en destierro por, defensa de las santas imgenes. En Crenoble, san Hugo, obispo, que pas en la so ledad muchos aos de su vida, y habindose hecho ' clebre por la gloria de sus milagros, fu gozar de la presencia de Dios. En la dicesis de Amiens, san Valerico, abad, cuyo sepulcro es ilustrado con frecuentes milagros.

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AO CRISTIANO.

L a m isa es del com n de confesor p o n tfice, y la oracion la que sigue.


E xaud, quaesumus, Do S uplicrnoste, S e o r, que mine , preces nostras, quas in oigas benignam ente las spli beali Hugonis confessoris tui cas qu e te hacemos en la festi alquc ponliflcis solcmnitatc vidad del bienaventurado Hugo, dcferimus; et qui tib digne tu confesor y pontfice, y que m eruil fam ulari, ojus interce- nos p erd o n es nuestros pecados denlibus m erilis, ab mnibus por los m erecim ientos de aquel nos absolve peccalis : Per q ue m ereci servirle digna Dominum noslrum Jcsuni m ente. P o r n uestro Seor Jesu Cbrislum... cristo...

L a epstola es del apstol sa n Pablo los Hebreos, cap. 5.


Fralres : Omnis pontifex ex hominibus nssumplus, pro hominibus conslituitur in iis quae sunt ad Deum, ul offerat dona, el saeriicia pro peccalis : qui condolere possit iis qui ignorant el errant : quoniam el ipse circumdalus esl infirmitale : el proplere debet quemadmodum pro populo, ila eliam ct pro semelipso offerre pro peccalis. Nec quisquam sumil sibi bonorem , sed qui vocalur Deo, lanquam Aaron.

H erm anos : Todo pontfice tomado d e entre los h o m b res, p reside en beneficio de los hom bres en todas aquellas cosas que m iran D ios, para que ofrezca dones y sacrificios por los pecados: el cual pueda tener com pasion de los ignorantes y de los q u e y e rra n ; porque tam bin l m ism o est rodeado de flaqueza : y por esto debe ofre cer sacrificio por los p e c ad o s, de la m anera que por el pueblo, as tam bin por s m ismo. Ni lu honor se le loma p ara s cual q u iera , sino aquel que es lla m ado d e Dios j como Aaron.

NOTA.

Los Hebreos, quienes se dirigi esta epstola, eran los Judos recien convertidos que vivan en Jerusalen y en toda la Palestina. Escribila el

ABRIL. DIA I.

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'>

Apstol en griego y no en hebreo, por ser entonces la lengua griega la mas general y conocida en todas las naciones, cuando la hebrea y la siriaca la ignoraban muchos de los mismos judos, que se habian criado en diferentes provincias.
11E1LEXIONES.

Todo pontfice escogido de entre los hombres le destina Dios para los hombres en aquellas cosas que tocan al mismo Dios : O m nis p o n tife x e x hominibus

a ssu m p lu s, pro hominibus co n slitu itu r in iis quce su n t ad Deum. A solo Dios toca la eleccin de sus minis
tros. Infeliz de aquel que se entremete en el minis terio de los altares sin legitima vocacion. La ambicin, el inters y la codicia llenan el sacerdocio de intru sos, que profanan la santidad de su carcter. Al padre de familias pertenece privativamente la distri bucin de los empleos de su casa-, es proprio de su incpeccion y de su autoridad destinar los primeros oficios quien quiere; pretender ocuparlos con arti ficio y con m aa, es llenarlo todo de confusion. Buen Dios! cuntos falsos profetas quedarn degradados en el dia del juicio universal? Cuanto mas sagrada es la dignidad, cuanto mas elevado es el empleo, tanto mas eminente debe ser la virtud. Es un sacrilegio aplicar la mano al incensario, cuando no es el Seor el que ncs destina esta funcin. Ninguno tiene de recho para pretender esta honra sino aquel quien Dios llama ella, como Aaron : Nec quisquam su m it sibi ho~ n o re m , sed q u iv o c a tu r a Deo, (anquam A aron. pre Y gunto : se pretende siempre el sacerdocio en fuerza de una vocacion legtima? se aspira este sacrosanto estado, formidable los mismos ngeles, consultando uicamente la voluntad del Seor? Cuntos hombres terrestres y materiales no consultan mas que la

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AO CRISTIANO.

L a m isa es del com n de confesor p o n tfice, y la oracion la que sigue.


E xaud, quaesumus, Do S uplicrnoste, S e o r, que mine , preces nostras, quas in oigas benignam ente las spli beali Hugonis confessoris tui cas qu e te hacemos en la festi alquc ponliflcis solemnilate vidad del bienaventurado Hugo, dcferimus; et qui tib digne tu confesor y pontfice, y que m eruil fam ulari, ojus interce- nos p erd o n es nuestros pecados denlibus m erilis, ab mnibus por los m erecim ientos de aquel nos absolve peccalis : Per q ue m ereci servirle digna Dominum noslrum Jcsuni m ente. P o r n uestro Seor Jesu Chrislum... cristo...

L a epstola es del apstol sa n Pablo los Hebreos, cap. 5.


Fralres : Omnis pontifex ex hominibus assum plus, pro hominibus conslituitur in iis quae sunt ad Deum, ul offerat dona, el sacriicia pro peccalis : qui condolere possit iis qui ignorant el eiranl : quoniam et ipse circumdalus esl infirmitate : el proplere debet quemadmodum pro populo, la eliam ct pro semelipso offerre pro peccalis. Nec quisquam sumil sibi bonorem , sed qui vocalui Deo, lanquaiu Aaron.

H erm anos : Todo pontfice tomado d e entre los h o m b res, p reside en beneficio de los hom bres en todas aquellas cosas que m iran D ios, para que ofrezca dones y sacrificios por los pecados: el cual pueda tener com pasion de los ignorantes y de los q u e y e rra n ; porque tam bin l m ism o est rodeado de flaqueza : y por esto debe ofre cer sacrificio por los p e c ad o s, de la m anera que por el pueblo, as tam bin por s m ismo. Ni lu honor se le loma p ara s cual q u iera , sino aquel que es lla m ado d e D io s, como Aaron.

NOTA.

Los Hebreos, quienes se dirigi esta epstola, eran los Judos recien convertidos que vivan en Jerusalen y en toda la Palestina. Escribila el

ABRIL. DIA I.

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'>

Apstol en griego y no en hebreo, por ser entonces la lengua griega la mas general y conocida en tocias las naciones, cuando la hebrea y la siriaca la ignoraban muchos de los mismos judos, que se haban criado en diferentes provincias.
11E1LEXIONES.

Todo pontfice escogido de entre los hombres le destina Dios para los hombres en aquellas cosas que tocan al mismo Dios : O m nis p o n tife x e x hominibus

a ssu m p lu s, pro hominibus co n slifu itu r in iis quce su n t ad Deum. A solo Dios toca la eleccin de sus minis
tros. Infeliz de aquel que se entremete en el minis terio de los altares sin legitima vocacion. La ambicin, el inters y la codicia llenan el sacerdocio de intru sos, que profanan la santidad de su carcter. Al padre de familias pertenece privativamente la distri bucin de los empleos de su casa-, es proprio de su incpeccion y de su autoridad destinar los primeros oficios quien quiere; pretender ocuparlos con arti ficio y con m aa, es llenarlo todo de confusion. Buen Dios! cuntos falsos profetas quedarn degradados en el dia del juicio universal? Cuanto mas sagrada es la dignidad, cuanto mas elevado es el empleo, tanto mas eminente debe ser la virtud. Es un sacrilegio aplicar la mano al incensario, cuando no es el Seor el que ncs destina esta funcin. Ninguno tiene de recho para pretender esta honra sino aquel quien Dios llama ella, como Aaron : Nec quisquam su m it sibi ho~ n o re m , sed q u iv o c a tu r a Deo, (anquam A aron. pre Y gunto : se pretende siempre el sacerdocio en fuerza de una vocacion legtima? se aspira este sacrosanto estado, formidable los mismos ngeles, consultando (nucamente la voluntad del Seor? Cuntos hombres terrestres y materiales no consultan mas que la

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AO CRISTIANO,

carne y sangre! ; cuntas veces la voz de los padres y de los parientes levanta mas el grito que la voz de Dios! Si los hijos no tienen vocacion, qu mporta? los padres la tienen por ellos. Si no iienen talen to s , 1 qu im porta ? las rentas de un beneficio pinge lo suplen todo. Y despues nos admiraremos de que Dios se m uestre tan irritado, de que haga tan visibles los efectos de su clera? estraaremos que destruya los mas ricos patrim onios, que aniquile las casas mas opulentas ? A l verdadero sa cerd o te dice san , Clemente Alejandrino, lib. 6 , no se le tiene p o r santo porque sea sacerdote antes se le hizo sacerdote, porque ; se le tuvo p o r santo. Importante leccin para aquellos que atienden mas las rentas que la elevada san tidad del ministerio. Escogi Dios por ministros suyos hombres flacos y sujetos todas nuestras debilidades, para que sepan compadecerse de los extraviados y de los ignorantes: Q ui condoler po ssit iis qui ignorant el e r r a n: tqtioniam et ipse circu m d a lu s est in jirm ita te. Lastimoso error, hacer ostentacin de una severidad desdeosa y arro gante! Una de las principales mximas de la secta farisaica era la inexorable y afectada severidad con los pecadores. Murmuraban do Cristo aquellos refi nados hipcritas con motivo de la suavidad indul gencia con que trataba estos; censuraban las pia dosas industrias de que se valia el Salvador para ganarlos y para convertirlos-, chocbales, dbales en rostro su divina complacencia, y le hacian causa de ella. Es cierto que una blandura excesiva, una suavidad fuera de sazn, una indulgencia tmida y cobarde puede ser tan perniciosa como un rigor descompasado. Para curar las llagas es menester mezclar el aceite con el vino. No obstante, los san tos que fueron mas rigurosos consigo mismos, fue ron por lo comn los mas blandos y benignos para

ABRIL. DI.V I.

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los dems. Pero al contrario, pocos doctores se en cuentran lioy demasiadamente rigurosos con los dem s, que no sean nimiamente indulgentes consigo mismos.

E l evangelio es del cap. 25 de sa n Mateo.


: In illo tem pore, dixit Jess En aquel tiempo dijo Jess discipulissuis parabolam hanc: sus discpulos esta parbola : Ilomo qudam peregre profi- Un hom bre qu e debia ir m uy cisccns, vocavit servos suos, lejos de su p a is , llam sus ct fradidit illis Lona sua. Et un criad o s, y les entreg sus bie dedil quinqu lalenla, alii au- nes. Y uno di cinco talen to s, lin do, alii vero u n u m , otro dos, y otro uno, cada unicuique sccundm propriam cual segn sus fu erzas, y se virlulei , el profeelus esl sla- parti al punto. Fu , p u e s, el lim. Al)iit aulem qtii quinqu que habia recibido los cinco lalcnla acceperat, et operalus talentos com erciar con e llo s , est in eis, el lucralus csl alia y gan otros cinco. Igualm ente quinqu. SimilUer, el qui do el que liabia recibido dos, gan accejeral, lucralus est alia do. otros dos. Pero el que habia Qui nulem unum accepcral, recibido u n o , hizo un hoyo en abiens fodil in lerram , e la b s- la tie rra , y escondi el dinero condit pecuniam domini sui. de su seor. Mas despues de l'ost mullum vero temporis m ucho tiempo vino el seor de venit dominus servoruni illo aquellos c ria d o s, y les tom ru m , el posuil ralioneni cum cuentas. Y llegando el que cis. E t aceedens qui quinqu habia recibido cinco talentos , lalenla acceperat, oblulil alia leofreciolros cinco, d icien d o : quinqu lalcnla, dicens : Do Seor, cinco talentos m e entre mine, quinqu lalenla Iradidisli g a ste , b e aqu otros cinco que m ibi, eccc alia quinqu super- he ganado. Dijle su seor : lucralus sum. Ail illi dominus Bien est, siervo bueno y fie l; e ju s: E uge, serve bonc el fi- porque has sido fiel en lo poco, delis, qua super pauca fuisli le dar el cuidado de lo mucho; idelis, super mulla le eonsli- en tra en el gozo de tu seor. luam, inlra in gaudium domini Lleg tam bin el que habia lui. Accessil aulem el qui do recibido dos talentos, y dijo : talenla acceperat, el a i t : Do Seor, dos talentos me entre mine , do talenla Iradidisli gaste , he aqu otros dos mas milii. eccc alia duolucratus sum. qu e lie granjeado. Dijolc su

3G

AO CRISTIANO.

Ait illi dominus cjus : E uge,


serve bone et fidelis, quia suicr pauca fuisti fidelis, supr mulla te consiiiuam, inira in gaudium domini tui.

seor : B ien e s l , siervo bueno


y fiel; p o rq u e has sido 1 el en 1 !o poco, te d a r el cuidado de }o m ucho; e n tra en el gozo de

tu seor.

i i

MEDITACION.
DE LA LIBERALIDAD CON QUE PREMIA DIOS L E SIRVEN.

LOS QUE

P U M O P R IM E R O .

Considera las maravillas que obr Dios en favor del pueblo de Israel : divdense las aguas del m ar Rojo; son sumergidos en sus ondas pueblos enteros; tmpanse milagrosamente los ardores del sol; ilum inanselas tinieblas de la noche; brotan repentina mente fuentes cristalinas de las rocas y peascos; baja diariamente del cielo una comida deliciosa; caen por tierra al son de las trompetas los m uros de las ciu dades : todas estas maravillas no eran m as que figuras del paternal cuidado que tiene Dios de sus escogidos, de la liberalidad con que premia los que fielmente Je sirven. Qu bienes hemos recibido d u ran te nuestra vida, que no hayan sido dones de su liberalisima mano? qu gracias no esperamos de la m ism a fuente ? Y si Dios es tan liberal con todos los h o m b res; si derram a los tesoros de su misericordia indiferentem ente sobre justos y pecadores, com prendam os, si es posible, qu bondad ser la suya para con sus queridos siervos, qu liberalidad gastar con aquellos q u e le sirven con fidelidad, y le aman con ternura. Q uia super p a u c a fu isti fid elis; porque fuiste fiel en lo poco. A la verdad, qu cosa podem os hacer en servicio de Dios que se pueda llam ar grande? Todo cuanto nace de nosotros, huele y sabe nuestra nada.

ABItlL. DIA I.

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Qu servicio de importancia le podemos hacer? E t

dignum ducis super hujuscem odi a p e re oculos tu o s?


Y vos, Seor, os dignis de volver vuestros ojos hcia esto poco que se hace por vos? Qu digo volver vuestros ojos? os dignis de estim arlo, de ala barlo, de premiarlo con prolusin. Vos mismo hacis meritorio lo que hacemos, y este mrito sealais un premio sin medida. O Dios, y qu cosa tan buena es serviros! Seor, y qu buen amo so is! E u g e , serve bone et fid e lis :ea, que eso va bien, fiel y buen siervo mi. Con qu bondad alienta el Seor sus mas humildes siervos! S u p ra m u lla te constit u a m : por esa tu fidelidad en cosas pequeas, yo te elevar las mayores honras. Qu promesa de tanto consuelo ' Premia Dios sus mismos dones; pero con qu liberalidad los prem ia! que solidez, qu dulzura, qu deliciosos gustos no acompaan este prem io! Y despues de esto sern menester grarldes razona mientos para convencernos de que debemos servir tan buen amo? Dnde est nuestra fe? dnde est nuestra razn ?
P U M O SEGUXDO.

Considera no solo con qu bondad, sino con qu priesa, digmoslo as, premia Dios anticipadamente lo que se hace por l. La paz de la conciencia, mas exquisita y mas deliciosa que todo cuanto encanta los sentidos; el consuelo interior, con el cual no tienen comparacin todos los profanos gustos del mundo, ?o:i la renta fija de las al as virtuosas. Gustan cierta alegra pura, hallan no s qu slida gloria hasta en ios mismos desprecios y abatimientos. Todas las co sas sirven al que sirve Dios con perseverancia. Sin hablar de aquellas bendiciones temporales, de aquellas visibles prosperidades que reinan m uchas veces en la casa del justo, pongamos los ojos en aquel i. 3

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AO CRISTIANO,

salario que se reserva para la vida eterna; en aquella preciosa c o ro n a, en aquella superabundancia de bienes, en aquella inmensidad de premios eternos. Por un r,aso de agua, una bienaventuranza sin fin! por cuatro lgrimas derramadas por las miserias ajenas, el gozo eterno del Seor! por una caritativo visita hecha un enfermo, un encarcelado, el mismo Dios por recom pensa! Echa aquella pobre viuda en el gazofilacio de] templo dos monedillas de cortsimo valor, y Jesucristo las estima mas que los mas preciosos dones. V en id, benditos de m i P a d r e , dice el Salvador, poseer el

reino que os est aparejado desde el principio del m u n d o : vuestro es, vosotros lo m erecisteis, y por
decirlo as lo conquistasteis y comprasteis , pero cmo, y con qu? con una corta violencia que hi cisteis vuestros sentidos: con una lijera victoria que conseguisteis de vuestras pasiones; con haber cer cenado cien cosillas intiles suprduas; con haberos retirado por algunos pocos dias; con una leve mor tificacin, con una limosna. El reino de los cielos, que solo Jesucristo nos pudo m erecer, aquella eterna felicidad, aquel precio del valor infinito de su sangre, aquella gloria que no tiene fin , que no se puede ena jenar, esa s e n o s da por nada. Absque a rg e n to, el absque u lla co m m u ta tio n e (l).Y la verdad, qu pro - 1 porcion hay entre el salario y el servicio, entre el trabajo y el premio? Y vista de esto, se nos har cuesta arriba el serviros vos, Dios mi? y se os servir con flo jedad y con disgusto? y habr quien se retraiga de serviros? Aade un san Hugo los trabajos, cuidados y fa tigas del obispado, los rigores de la penitencia; retrase descansar de sus trabajos la soledad de un espau*
(i) Isai. 55.

ABRJL. DIA I.

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toso desierto: y pregunto : tendr ahora motivo 011 c! ck lo para arrepentirse de haber sacrificado tan onerosamente las conveniencias transitorias de la vida ? Cundo, Seor, dejar de ser enemigo de mi quietud y de mi fortuna? cundo he de comenzar conocer la gran dicha que es el serviros? cundo me he de dejar mover de vuestra liberalidad y del m rito de vuestras recompensas? Desde este momento, mi Dios, s, desde este m om ento, no me alucinarn ya ni el demonio con sus ilusiones, ni el mundo con sus falsas brillanteces. Conozco ya cuan dichoso es el que se emplea en servicio de tal a m o , y que el sa lario que dais los que os sirven es sin medida. Esto es hecho, yo quiero serviros sin reserva, y sin ne garme cosa alguna de cuantas me podis pedir.
JACULATORIAS.

; Q uum m a g n a m u ltitu d o dulcedinis tua;, D om ine, quam abscondisli tim entibus te ISalm. 30. Qu gusto, Seor, qu dulces consuelos tencis re servados para los que os sirven y os temen !

Jusli in p e r p e lu u m v iv e n t, ct a p u d o m in u m est merces corum . Sap. 5.


Los justos vivirn eternam ente, y el Seor les tiene guardados grandes premios.
PROPOSITOS-

1. Es cosa bien extraa que siendo Dios tan bueno y tan liberal con los que le sirven, se hallen tan pccos que le sirvan con alegra y con perseverancia, al mismo tiempo que, siendo el mundo universal mente tenido por un amo duro, cruel, inexorable, haya tantos que se atropellen por servirle como esclavos. Mas c" j ios trate como tirano, mas que los obligue

40

A.O CIUSTIANO.

continuos y dolorosos sacrificios, mas que sola mente los pague en lgrimas y en pesadumbres, mas que no les prometa otro salario que amargos arre pentimientos ; ninguno bav que no le sirva con risuea cara, que no se tenga por dichoso de su suerte, que 10 haga vanidad de su librea. Que sea el mundo in justo y c ru e l, que nada se gane en servirle, ninguno lo ignora, todos convienen en ello; pero con todo eso cada dia se aumenta el nm ero de sus esclavos. Al contrario colma Dios de gustos y de bienes sus fieles siervos; es lijerisimo su y u g o , es dulcsima su carga; premia hasta los meros ceseos, aunque no lleguen ejecuciones: paga largam ente la voluntad de hacer bien; nada se le escapa, nada deja sin pre mio ; sin embargo siempre est Dios mal servido; se tiene por injuria el titulo de devoto, esto es, de siervo de Dios, y se avergenzan, se corren muchos de estar su servicio. Pued, haber mas espantosa contradiccin entre nuestra fe y nuestra conducta ? Haz que cese en t desde hoy esta contradiccin; sirve Dios, declrate altam ente por siervo suyo, y avergnzate solo de servirle con flojedad y con tibieza. Nada niegues tu Dios; bien conoces lo que tanto tiempo ha te est pidiendo, y lo que t tanto tiempo ha le ests negando. Eso pequeo sacrificio, esa corta victoria, ese acto de generosidad cristiana, la moderacin en esa profanidad, en ese juego, en esas chanzas, apenas te hubieran costado n ad a, si el mundo te las hubiera pedido p o r condiciones para entrar en su servicio. Muchos aos ha que Dios te la pide, y todava deliberas? todava dudas? toda va no tienes valor para concedrselas? y hasta ahora todo se lo has negado? E a , pon ya fin desde este mismo dia esas eternas dilaciones; y pues Dios es tan pronto como liberal e n el prem io, deter mina desde es'? mismo punto lo que has de hacer

ABRIL. Di- I. 41 por Dios en adelante, y lo que has de comenzar hacer desde este propio d ia , esas paces, esa resti tucin , el sacrificio de esa pasioncilla, la fuga de esa ocasion, la reforma de tanta profanidad, ese acto de mortificacin. No te olvides de aquellas hermosas palabras del Sabio : esideria occidunt p ir jr u m (l). Los deseos matan los perezosos, porque todo se les Ya en proyectar sin hacer nada. Pasnseles los dias en estriles deseos, mientras los justos cumplen lo que ellos idean y trabajan sin cesar : Qui a u te m ju s tu s est,

tribuet et non cessabi.


2. Una buena resolucin disminuye, pero no quita el trabajo. Sobresltase el amor propio, asstanse los sentidos luego que el corazon se resuelve vencerse. No te dejes espantar de esas imaginarias dificultades, y en sintindote con alguna cobarda, alintate t mismo con aquellas palabras del apstol san Pablo los Romanos: N on su n t condigna: passiones hujus tem

p oril ad fu lu r a m gloriam quoe rcvclabilur in nobis.


Qu proporcion hay entre lo poco que se padece, y lo mucho que se espera? Q uod in p m s e n ti e st, m o -

m entaneum ct leve Iribulationis n o s tn e , su p ra m odum in sublim itate w ternum gloria;pondus operalur in n o b is:
'Estas lijeras y momenlneas tribulaciones que sufri mos ahora, nos producen un peso eterno de gloria, en grado tan excelente, que es superior toda m e dida. Acurdale en (in que el mismo Dios quiere ser el premio de lo que hacemos por l : E g o ero inerces tu a . Parcete que no quedaremos bien pagados este precio? Haz continuam ente estas reflexiones; no hay razn que pueda resistirlas, y nada te puede cos tar el familiarizarte con ellas.

AO CRISTIANO.
Wvv v va v y w v w v v v w v w v v w w w v w w w w w w w v w v \w v w w w v ^ w v \ w vwVvW i

DIA SEGUNDO.
SAN FRANCISCO DE PAULA,
confesu.

San Francisco de Paula, ornam ento y maravilla de su siglo, naci en P aula, ciudad pequea de Calabria, el ao de 1416, de una de las mas honradas y mas virtuosas familias de aquella ciudad. Jacobo Martolilo, por otro nombre Salicon, y Viana de Fuscaldo, sus padres, se persuadieron que este hijo era fruto de un Yoto que habian hecho al Seor bajo la invo cacin de san Francisco de Asis, cuyo nombre le pusieron; y pocos dias despues habiendo advertido que el nio tenia en un ojo una nube que le emba razaba la vista, haciendo promesa al Seor de ves tirle por un ao el hbito del mismo san Francisco en uno de sus conventos, luego se le desvaneci la nube. Quiso la piadosa madre criar por s misma su hijo, y cuidar de su virtuosa educacin. Dejla poco que. hacer la divina gracia, porque el nio Francisco habia nacido tan naturalmente inclinado la v irtud, que todos sus entretenimientos eran hacer oracion, y estarse en las iglesias. Anticipse la devocion la razn, comenzando desde su mas tierna infancia aquella penitente vida que continu hasta la muerte. No contribuyeron poco fomentar su piedad los buenos ejemplos que observaba dentro de su casa. jSus virtuosos padres, contentos con un hijo y con una hija que les habia dado el cielo, vivieron en ade lante como hermano y herm ana, atendiendo nica mente al cuidado de su salvacin y la crianza de su corta familia. Era Francisco todo su consuelo; pero

F R A s r jn s r

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p a u l a

ABRIL. DIA II.

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fu preciso privarse de l por cumplir la promesa que habian hecho. Luego que cumpli trece aos, le entregaron los religiosos de san Francisco en el convento de san Marcos, una legua de la ciudad de Paula. Desde luego observaron los frailes en el nio Fran cisco una gran prudencia en toda su conducta, un entendimiento juicioso y m aduro, una docilidad, un rendimiento que no tenia semejante ; y aadindose todo esto una devocion que asombraba los mas fervorosos, lleg ser la admiracin de lodo el con vento.' Hicieron cuanto pudieron para no perder aquel tesoro, pero eran diferentes los designios de la divina Providencia. Habiendo cumplido Francisco el voto de sus padres, les pidi licencia para ir en pere grinacin Asis, Nuestra Seora de los ngeles, y Roma. De vuelta visit los monasterios mas clebres que encontr en el cam ino, y llegado P aula, suplic sus padres le permitiesen retirarse cierto sitio solitario que estaba en una heredad suya distante quinientos pasos de la ciudad. Condescendieron con sus fervorosos deseos, aunque no tenia mas que ca torce aos j bien persuadidos de que era el espritu de Dios el que le llamaba al desierto Pero su misma fama turb presto su amada soledad. Concurran tropas de ciudadanos de Paula ver aquel nuevo Juan Bautista en el desierto; esto le oblig retirarse otro mas desviado, y como enterrarse vivo en una g ru ta , que l mismo abri en una roc<i sobre la orilla del mar. All resucit en su. persona el joven anacoreta la abstinencia, los rigores y el fervor de los antiguos, y aun se adelant sus penitencias. Su cama era el duro suelo de la misma ro c a ; su comida yerbas y races que arrancaba de un vecino bosque; su bebida el agua que iba buscar un arroyuelo bien distante de su gruta; el vestido vil y

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AO CRISTIANO,

grosero, con un spero cilicio raiz de sus delicadas carnes; su ocupacion leer libros espirituales, con templar y orar continuam ente. Esto es cuanto se ha podido saber de aquella vida escondida, que dur hasta que la Providencia le envi algunos discpulos que fuesen imitadores y testigos de sus virtudes. El ao de 4435, no pudiendo resistirse los ince santes ruegos que le hicieron algunos jvenes para que (os admitiese por discpulos y les permitiese vivir en su com paa, consinti en que se fabricasen tres celdillas, y se erigiese una pequea capilla, adonde un clrigo de una paroquia vecina venia regular mente decirles misa y administrarles los sacra m entos, juntndose en ella todos cantar alabanzas Dios. Esta fu como la cuna de aquella ilustre reli gin que con el tiempo fu la mas hermosa porcion del rebao de Jesucristo, y el mas bello ornamento de su iglesia-, de aquella orden que, singularizndose entre ias dems por su especial cuarto voto de abstinencia, confunde la delicadeza de tantos tibios cristianos que pretenden tener legtimos motivos para dispen sarse en el ayuno y manjares propios de la cuaresma-, de aquella orden en fin tan fecunda en hombres in signes, que se difundi por todas las cuatro partes del m undo, aun en vida de su fundador, y que con serva hoy, despues de trescientos aos, todo el fer vor del primitivo instituto, y realza la humildad de su nombre con el relieve de tantas virtudes. iSo tenia la sazn nuestro santo mas que diez y nueve aos; pero su eminente santidad, y las mara villas que el Seor obraba por l, aumentaron tanto el nmero de sus discpulos que se vi precisado pensar en edificar un monasterio que fuese capaz de alojarlos todos. Quiso poner la primera piedra Pirro, arzobispo de Cosenza. Como la humildad de nuestro santo hubiese formado muy estrecho el plan, apareci*

ABRIL. DIA II.

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sele de repente un religioso de san Francisco, aconse jndole hiciese un convento mas capaz y de extensin mas proporcionada, y habindole dejado todas lus dim ensiones, desapareci : lo que hizo creer piado samente al papa Len X que el religioso que se haba aparecido haba sido el mismo san Francisco de Asi.'. No se puede ponderar el ardor con que todos los pueblos del contorno concurran porfa adelantar la obra del monasterio. Venan trabajar tropas en teras de artesanos por su propia devocion, sin ser gravosos Francisco ni su comunidad. Los jvenes de prim era distincin y aun las mismas seoras y damas principales llevaban sobre sus delicadas es paldas las espuertas y el ripio para el cimiento, y servan los albailes, quienes despuespagaban los jornales. Pocas fueron las personas que no quisiesen tener parte en este maravilloso edificio; pero nada lo adelant tanto como los milagros que obr el Seor por intercesin de nuestro santo. Uno de los testigos del proceso hecho en Cosenza para su canonizacin, depone que habindose hecho llevar al santo para que le aliviase de un vehemente dol r (jue sentia en un muslo y le impeda andar y tenerse en pi, Francisco, despues de haberle asegu rado que aquel dolor era castigo del cielo por el poco respeto que haba tenido su m adre, le mand que llevase la obra una viga de enorme peso que muchos hombres apenas pudieran mover. No pudo contener la risa el enfermo al or semejante proposicion; pero el santo le dijo : P o r ca rid a d haced lo que os m an d o } que bien podis. Obedeci sin rplica, carg sin difi cultad con la viga al hom bro, llevla la obra, y qued del todo sano. Vinieron decir Francisco que un horno de cal se habia abierto por diferentes partes con la violencia del fuego, y estaba prximo desplomarse. Corre al
3

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a Ko c r i s t i a n o .

horno, entra en l intrpidam ente, a n d a entre las llamas cerrando las rendijas, repralo to d o , y se sale con grande serenidad sin la m as leve lesin. Parece que poseia el don universal de milagros. Desprendido del m onte, un corpulento peasco venia desgajarse sobre el edificio, y sepultarlo entre sus ruinas. Levanta Francisco las manos al cielo, y se suspende el peasco en lo m as pendiente de la es carpada montaa. Falta agua los q u e trabajan en la obra; hace oracion, y b ro ta una copiosa fuente, que jams se ha secado. Concluido en fin el portentoso edificio fuerza de m ilagros, estableci en l la dis ciplina regular sin aflojar en el prim itivo rigor de pe nitencia que habia entablado e n la prim era ermita. Y aunque no quiso obligar sus religiosos una vida tan austera como la que l h a c ia , pues habia mucho tiempo que se mantena con so las leg u m b res, prohi bindose aun el uso del p esc ad o , m and que por cuarto voto se obligasen todos una perpetua absti nencia de carne y de lacticinios. No dudando el arzobispo de Cosenza que era obra de Dios el nuevo instituto, p erm iti Francisco que fundase conventos en toda la extensin de su dicesis. Los obispos circunvecinos le d ie ro n el mismo permiso, y en poco tiempo vi el santo establecidos sus hijos en Paula, Paterno, Especia y Corigliano. Deseosos los Sicilianos de e n tr a r la parte en la dicha dlos Calabreses, pidieron Francisco enviase su isla algunos religiosos. F u el mismo santo en persona, hizo muchas nuevas fundaciones; y como el don de milagros le acom paaba por todas partes, hizo tantas maravillas como p a so s. El patrn de un navio muy interesado no quiso adm itirle bordo; l tendi su manto sobre las o n d a s , y en este nuevo gnero de embarcacin pas c o n sus compaeros el famoso estrecho de Sicilia.

ABRIL. DIA II.

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Pareciera que Francisco tenia la llave de todos los corazones para registrar hasta los pensamientos mas secretos; que estaba un mismo tiempo en todos los lugares del mundo para ser testigo ocular de los sucesos mas distantes y que tenia todos los tiempos presentes, tan detallada era hasta en las mas mni mas circunstancias la relacin que hacia de lo ve nidero. Profetiz la toma de Constantinopla; mand en nombre de Dios al rey de aples que atacase los Turcos y los echase de Calabria, no obstante la gran desigualdad de sus fuerzas una completa victoria , verific la profeca. Pronostic al rey de Espaa que expelera los Moros de sus estados, y que l mismo recobrara el reino de Granada. Movida la hermana del santo de una ternura mal regulada, estorb un hijo suyo que entrase en la religin de su tio : muere el muchacho dentro de pocos das, trenle enterrar la iglesia del convento, cntanle el oficio de difuntos, y cuando iban meterle en la sepultura, ordena el santo que lleven el cadver su celda : hace oracion, y le resucita. La pobre madre llena de dolor vino el da siguiente al convento consolarse con su santo herm ano; confes que era justo castigo del cielo, y que si no hubiera estorbado su hijo que fuese religioso, sin duda vivira. Y b ien , la dijo el san to , daras ahora tu consentim iento? A h , her m ano m i , respondi la afligida m adre, y cmo que le d a r ia ; pero y a viene ta r d e !San Francisco le dice que aguarde un p o co ; sbese la celda, d el hbito al sobrino, baja con l, y presntasele la madre. Este fu el clebre padre Fr. Nicols de Aleso, que acompa su tio en el viaje de Francia, donde muri con gran fama de santidad. Pierde el fuego en sus manos toda su virtud : ase ascuas sin sentir la menor lesin, para probar unos

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ANO CRISTIANO,

legados del sumo pontfice que Dios es el principal autor de su instituto. Todos los elementos han oido su voz, han obedecido sus rdenes, se han sujetado cuantas disposiciones l quiso, como si Dios le hu biese establecido rbitro absoluto del mundo. A vista de tantas maravillas no hay que adm irar hubiese hecho en todas partes tan portentosas con versiones. Quin se habia de resistir un profeta tan poderoso en obras y en palabras? informado el papa Sixto IV de los prodigios que obraba aquel hombre extraordinario, y de los pro gresos que hacia su instituto en Sicilia y en Calabria, quiso verle; y examinada su regla, la aprob solem nemente por una bula expedida en 2 o de mayo de 4474, nombrando Francisco por general de toda la orden. No es posible comprender cmo un hombre solo podia aten d er tantos negocios y cuidados, capaces de cansar las fuerzas de muchos. Consultado de todas partes como orculo del mundo cristiano, todo responde siendo l solo como el alma de su tierna religin, prodigiosamente multiplicada, dispone y arregla todos sus concertados movimientos-, buscado de grandes y de pequeos para alivio en sus dolencias, y para consuelo en sus aflicciones, todos atiende, todos so co rre, todos consuela; y en medio de esta continuacin trabajosa de fatigas, pasa las noches en oracion, sin mas cama que una tabla, y una piedra por cabecera. Su vida es un perpetuo ayuno : des pedaza su cuerpo por medio de sangrientas disciplinas con un azote armado de puntas de h ierro ; su vestido no es mas que un cilicio encubierto. Su corazon estaba tan abrasado en el amor de Jesucristo, que le bastaba poner los ojos en un crucifijo, levantarlos al cielo, para saiir fuera de s arrebatado y exttico; y sil deyocion la santsima Virgen era tan fervorosa

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y tan tierna, que solo con oir el dulce nombre de M ara, eran sus ojos dos copiosas fuentes de lgrimas amorosas. No era fcil estuviese defendida de la persecucin aquella santidad tan eminente. Un clebre predicador, mas aplaudido que discreto, mal informado de su divino instituto, declam pblicamente contra l-, pero apenas le habl dos palabras nuestro santo, cuando le convirti en uno de sus mayores panegi ristas, y fu despues insigne protector de toda su religin. Fernando 1, rey de Npoles, y sus dos hijos el duque de Calabria y el cardenal de Aragn, dejn dose impresionar con demasiada facilidad de los que miraban con desafecto Francisco, dieron orden de prenderle. El capitan quien se encarg la com ision, apenas se puso en presencia del santo \ fu testigo de los milagros que o b raba, arrojndose sus p is, le rog pidiese Dios por l y por los prncipes, hizo bien pronto cambiar de opinion toda la corte. Extendindose fuera de Italia, la fama de su san tidad y de sus milagros lleg la corte de Francia. Hallbase la sazn el rey Luis XI gravemente enfermo en el palacio de Plesis, cerca de Tours; y habiendo experimentado intiles todos los remedios naturales, acudi por ltimo recurso al ermitao de Calabria. Fu menester mas de un breve pontificio para hacerle ir la corle. Su viaje fu una srie de maravillas; siendo acaso la mayor y la mas admirable de todas su inalterable humildad en medio de tantas honras. No pudieran hacerse mayores un legado de la santa sede, que las que recibi en la corle del rey de Npoles. Con todo eso habl aquel prncipe con libertad de profela, y le hizo derram ar lgrimas de arrepentimiento por muchas cosas que habia hecho. El papa Sixto IV le recibi en Roma como un ngel

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AO CRISTIANO,

del cielo ; consultle sobre gravsimos negocios d e la cristiandad, y para h o n ra rle le hizo sentarse su lado. Quiso conferirle los sagrados rd en e s, pero en este p unto se m ostr inflexible su profunda hum ildad. De todas las am plias facultades con que le brin d su sa n tid a d , solo acept la de poder bendecir velas y rosarios. R esistindose el pontfice confirm ar e cu arto voto de p erp etu a abstinencia en su o r d e n , cogi el santo la m ano al card en al Julin de la R oyera, que se hallaba p re se n te , y dijo : Santsim o P a d re , este h ar lo que V. S a n tid a d no quiere h a cer ,- com o lo hizo en efecto cuando fu elegido p a p a , veinte y dos anos despues, con el no m b re de Julio 11. Al acercarse los p u eb lo s, salan en tropas r e cibirle , y pocos se re tira b a n de su presencia sin se r testigos de algn m ilagro. Guando entr en B ornes, en la costa de P ro v en za, hall la ciudad desolada con una cruel pestilencia-, pero no solo quedaron sanos todos los que estab an enferm os, sino que des pues ac parece que el contag io ha respetado aquella ciudad p o r los m ritos del santo. F u recibido en F ran cia com o un hom bre enviado de Dios. El Delfn , q u e fu despues Carlos V1I, sali hasta Amboisa recib irle. Habiendo llegado al palacio de Plesis, el rey con to d a la corte le sali al e n cu en tro , y le recibi co n ta n to honor y re sp e to , dice C om ines, com o si fu era el mismo papa. Echse sus p is, y le pidi de ro dillas alcanzase de Dios que le alargase la vida. P ero el santo le respondi com o p ru d e n te , y com o p ro feta : Seor, la vida de los
reyes tiene sus lim ites como la de los dems hom b res; V. M. me ha hecho ve n ir p a r a que le alcancemos de Dios vida m as la r g a , y el Seor me trae p a r a disponer V. M. una santa m u erte. El rey, quien hasta

entonces el pensam iento solo de la m uerte asustaba y au n e stre m e c a , oy la fatal sentencia con adm irable

A B RIL. DIA II.

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rendim iento los decretos del cielo. Mand que alo jasen al siervo de Dios en un cuarto dentro de palacio, para poder hablarle con m as com odidad y con mayor frecuencia : cada dia pasaba con l dos tres h o ra s , Y cuanto m as le tra ta b a , m as convencido quedaba d su extraordinaria san tid ad ; y resignado en fin perfectam ente las disposiciones del Seor, m uri en sus brazos con dem ostraciones m uy cristianas, despues de haberle encom endado sus tres h ijo s, y pedido el sufragio de sus oraciones por el descanso de su alm a. Carlos VIII aun hizo m as singulares honras nues tro santo que las que le habia hecho su padre. Nada hacia sin su consejo, no solo en las cosas tocantes su conciencia, pero aun en los negocios pertene cientes al estado tan cierto es que la virtud es respe , table aun los m ayores m onarcas. Quiso que fuese padrino de su hijo el Delfn, y le pusiese nom bre. Fund un herm oso convento de su orden en el parque de P lesis, o tro en Amboisa en el mismo lugar adonde habia salido recibir al santo cuando vino F ra n c ia ; y hallndose en Roma este prncipe el ao de 4455, fund en aquella co rte el te rc e r convento de la misma o rd en , con la advocacin de la Santsim a T rinidad, queriendo que los religiosos que viviesen en l, fuesen siem pre de la nacin francesa. Mostrse el santo por toda su vida sum am ente agradecido la bondad del rey y sus grandes beneficios; y 1< alcanz de Dios con sus oraciones dos insignes victo ria s , una en la batalla de San A ubin, y o tra en la famosa jo rn ad a de Fornoue. A san Francisco de Paula debe en p arte la corona de Francia el ducado de B reta a, por el m atrim onio del rey Carlos con A na, h eredera de aquel opulento e sta d o , en cuya negociacin se em ple el santo con .feliz suceso. Luis X II, sucesor de Carlos VIII, aun quiso exceder

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AO CRISTIANO,

sus predecesores en las dem ostraciones de am or y de b e n e fic e n cia n u e stro sa n to , de que le di pruebas ilustres y gloriosas. Pero lo mas asom broso en la vida de este hom bre e x tra o rd in a rio , fu la inalterable uniform idad de su m aravillosa conducta-, fu tan p o b re , tan hum ilde, tan m ortificado, tan recogido en medio de la corte del papa y de los r e y e s , como en la soledad d e su prim era erm ita. D urante s u ' residencia en el convento de Plesis, acab de reto car y d ar la ltim a mano las tres reglas que c o m p u so ; saber, p ara los religiosos, para las religiosas, y p ara la tercera o rd e n ; teniendo el consuelo de verlas prim eram ente aprobadas por el papa Alejandro V I , y despues solem nem ente confir m adas el,ao de 4506 p o r Julio I I , como el santo lo habia profetizado. Pero el hum ilde y santo fundador, lejos de dar su nom bre la o rd e n , quiso que sus hijos se llam asen como l , los m nim os de to d o s; nom bre que en n u estra santa religin les da m as h o n ra , que los mas magnficos dictados. Y como la c a rid a d , que tenia tan frecuentem ente en la b o c a , y continua m ente en el co razo n , fu el mvil de todas sus accio n e s , quiso que fuese tam bin en p arte el c arcter de sus h ijo s ; de suerte q u e , de las dos virtudes m as que ridas de n uestro s a n to , la hum ildad cristiana y la c a rid a d , la prim era di el distintivo la o rd en , y la segunda la sirvi de sm bolo, segn las altas dispo siciones del cielo. En f in , el ao de 4507, aquel hom bre portentoso , tan um versalm ente v e n e ra d o , y tan profundam ente h u m ild e; aquel p ro fe ta , aquel nuevo tau m atu rg o , que renov en su tiem po los m ayores prodigios de los pasados siglos-, aquel gran s a n to , cuyas asom brosas virtu d es fueron otros tantos m ilag ros, despues de h ab er visto extendida su religin en Italia por la

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benevolencia de los sum os pontfices, en Francia por la piedad de los re y e s , en Espaa por el '/elo del rey doa Fernando el C atlico, y en Alemania por la veneracin que le profesaba el em perador Maxi miliano 1 ; habiendo sido com o el orculo universal del orbe cristiano y la adm iracin de los pueblos; colm ado de m erecim ientos; despues de una enfer medad de pocos d ia s , que para l fu una continua o ra c io n ; habiendo ju n tad o sus religiosos y en com enddoles m ucho el am or de Dios, la caridad y unin en tre s, la fidelidad la santa re g la , y espe cialm ente al cuarto voto de perpetua abstinencia, se hizo llevar la iglesia el jueves sa n to , se confes y recibi el vitico, los pies delcalzos y con un dogal al cuello; y habiendo hecho que le restituyesen su pobrfccelda, el dia sigu ien te, 2 de a b r il, rindi dul cem ente su espritu en m anos de su Criador, siendo de edad de noventa y un aos; prodigiosa duracin de v id a , que puede re p u ta rse por nuevo m ilagro en un cuerpo tan extenuado con los trabajos y con la penitencia. Fu conducido el cadver del santo la iglesia del .convento, donde estuvo expuesto tres dias, sin poder darle sepultura hasta la tarde del lunes siguiente, por el inmenso concurso que acudi venerarle. En terrro n le en fin; pero el jueves de aquella misma sem a n a , la duquesa de B orbon, hija de Luis X I, y la condesa de A ngulem a, m adre de Francisco I, le hicieron sacar de la se p u ltu ra , y le condujeron una bveda de cantera ricam ente ad o rn ad a, que habian m andado lab rar debajo de su magnfica capilla. All estuvo el santo cuerpo expuesto por m uchos dias tan entero, tan fresco y tan flexible como si estuviera vivo-, y all fu donde un clebre pintor, sacando prim ero el m olde de su ro stro , hizo aquel retrato tan parecido que se conserva hasta el dia de hoy en el Vaticano.

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AO CRISTIANO.

Desde luego com enzaron los fieles experim entar los efectos de su p o d ero sa intercesin en la m ultitud portentosa de m ilagros. Les pedazos de su h b ito , y todas las pobres alhaj uelas que haban servido al sa n to , fueron in stru m en to s de innum erables m a ra villas. Toda la E u ro p a, pero especialm ente la Francia y la Ita lia , com enzaron desde luego solicitar con las m as vivas instancias su canonizacin. Julio 11, di principio las in fo rm acio n es, Len X le beatific, el \ dia 7 de julio de 1513, y finalm ente, el dia 1 de m ayo de 4519, fu canonizado con ex trao rd in aria solem - . nidad. El ano de 45G2 los H ugonotes asolaron la provincia sangre y fu e g o ; y co m o principalm ente em pleaban su sacrilega rabia en las reliq u ias de los s a n to s , que con diablico fu ro r re d u c a n cenizas, entraron como desatadas furias en la iglesia del convento de P lesis; abrieron el sep u lcro del sa n to , y encontrando el precioso cadver e n te ro y sin lesi n , vestido de su h b ito , echronle una so g a al cuello, arrastrro n lo im pam ente por la iglesia y por el convento hasta llevarlo la pieza que se rv ia de h o spedera, y all le quem aron con el leo del gran crucifijo de la igle sia , que habian a rra n c a d o . Habia el santo profetizado esta h orrible im piedad d e los H ugonotes, sealando h asta el ao en que h ab ia de suceder, com o algunos m eses antes que sucediese se lo declarara al p adre visitador Jos de Tellier u n religioso de la orden que habia recibido el hbito d e m ano del mismo san F ran cisco. Pero no quiso Dios p riv a r enteram ente los fieles de tan precioso teso ro ; consum i el fuego la c a rn e , m as la m ayor p arte de sus h u esos fu preservada por los catlicos zelosos que se m ezclaron disim uladam ente en tre los h e re je s, y se d istrib uyeron despues en dife ren tes iglesias. Al convento d e P lesis, y ia iglesia de Niestra Seora la R ic a , q u e es parroquia de T o u rs ,

ABRIL, DIA. II.

toc una porcion de estas sagradas reliquias; las dems se conservan con singular veneracin en las iglesias de los Mnimos de N igeon, de la plaza real de P ars, de Aix en Provenza , de Npoles, de Genova, de Madrid, de Barcelona v de Paula, donde se guarda hasta el dia de hoy como preciossima reliquia el p obre, viejo y raido hbito que dej all el sanio cuando pas F ra n c ia , por el cual cada dia obra ei Seor portentosas m aravillas. MARTIROLOGIO ROMAIVO. San Francisco de P aula, fundador del orden de los Mnimos, el c u a l, habindose hecho celebre por sus virtudes y m ilag ro s, fu canonizado por el papa Len X. En Cesarea do Palestina, la fiesta d e san Anfiano, m rtir, el c u a l, en la persecucin de Galerio Maxim ian o , habiendo reprendido al presidente Urbano d e que sacrificaba los dolos, fu cruelm ente des pedazado; despues, por una crueldad refin ad a, le envolvieron los pies en un lienzo empapado en aceite y le pegaron fuego; finalmente fu sum ergido en el m ar, y de este m odo habiendo pasado por el fuego y por el ag u a, lleg al lugar del refrigerio. All m ism o, santa Teodosia, virgen de la ciudad de T iro , la c u a l, en la misma persecucin, habiendo saludado pblicam ente los santos confesores que estaban de pi delante del tribunal, y rogdoles que se acordasen de ella cuando estuviesen en el cielo , fu presa p o r los soldados, y llevada al presidente Urbano, por cuya orden la descarnaron los costados y los pechos hasta las e n tra a s, y en seguida la arrojaron al m ar. En Len de F ran cia, san N icerio, obispo de esta c iu d a d , esclarecido en santidad y en milagros.

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Mr CfiTSTI^O. En Com o, san A bundio, obispo y confesor. En L an g res, san U rbano, obispo. En P alestina, el trnsito de santa Mara E gipciaca, apellidada la Pecadora.
L a m isa es en honra del m ism o s a n io , y Id oracion la que sigue.

D cu s, humilium celsitudo, qui B. Franciscum confcssorom, sanctorum luorum gloria suWimasti: Iribue, qutesumus, ut pjus ments ct imilatione, prornissa humilibus premia felioitor consequamur. Per Dominum nosirum Jcsum Chnsium.,,

O D io s , que eres la exaltacion de los h u m ild e s, y qu e elevaste tu confesor el bienaventurado Francisco un su blim e grado en la gloria de los santos ; pedrnoste nos concedas q u e , por sus m erecim ientos c im ita c i n , consigam os feliz. m ente los prem ios qu e estn prom etidos lo s hu m ild es. Por nuestro Seor Jesu cristo...

L a epstola es del cap. 3 de san Pablo los Filipenses.


F raires: Quoe mihi fuerunt lucra, lisec arbitratus sum propter Christum ileti'imenta. Ycrumtamen existimo omnia deirimcniuin esse propter emincnicm scentiam Jesu Christi Doraini me : propter quem omnia detrimentum feci, ct arbilror ut slcrcora, ut Christum lucrifaciam, et invernar in illo no habens meam jusiitiam, quae ex lege est, sed llam quse ex fde est Chris Jesu; quaj ex Deo est justitia in fule, ad cogooscendum illum , et virtutem resurrections ejus, et societatem passionum illius : configuratus H erm anos : Lo que a n tes tu v e por g a n a n cia , lo h e reput a d o y a p o r prdida, por am or de Cristo. A n tes b ie n ju z g o qu e todas as cosas son prdida en com paracin de la a lta ciencia de m i Seor J esu cristo , por c u y o am or h e ren unciado todas la s COSaS, y la s ten go por estircol, p a r a g a n a r C r isto ,y ser hallado en l, n o ten ien d o a q u e lla propia ju stic ia que v ie n e d e la le y , sin o aq u ella ju sticia q u e nace de la fe en Jesucristo, aqu ella ju sticia q u e v ene de DOS por la fe ; para conocer J esu cristo , y e l p o su r es u r r e c c i n , y la

ABRIL. DIA II.

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mort e ju s: si quomodo ocurvam ad resurreciionem, qua: est ex moriuis. Non quod jam acceperim, aut jam pcrfecius sim : sequor aulemsi quomodo comprchendam in quo ci comprchensussum Christo Jesu.

participacin d es s torm entos, copiando en m la imgen de su m u erte, fin de llegar de cualquier modo que sea a la resurreccin de los m uertos. No porque ya lo haya conseguido , sea ya p erfecto, sino que ca mino para llegar de algn modo adonde m e lia destinado J e su cristo cuando me tom para s NOTA.

Ll asunto de esta carta en rigor no es m as que dar gracias el Apstol los Filipenses, pueblos de M acedonia, por la libertad y caridad que liabian usado con l; pero vuelta de eso , no deja de darles en toda ella consejos m uy salu d ab les, y lec ciones eficacsimas de la mas elevada santidad y perfecto desasim iento. Escribise esta epstola en Moma, hacia el ao del Seor de 61.
REFLEXIONES.

Las que b asta aqu tenia por felicid ad es, ya comienzo m irarlas com o d e sg ra c ia s, por am or do Jesucristo : Quce m ihi fu e ru n t lu c ra , bate arbilratus su m propter C hristum detrimento,. Solo por una pura ilu si n , solo por e rro r podem os ju zg ar dignos de nuestra estim acin los bienes c ria d o s ; el capricho del entendim iento h u m an o , la extravagancia de nuestro gusto, una ciega preocupacin puede nicam ente darles algn precio. La m edida de su ju sto valor es la opinion, y esta crece m engua con la pasin. Las tierras , las p o sesiones, los empleos que son el objeto de nuestra am bicin, podem os decir que no los gozam os mas que por via de em p rstito ; somos lo sum o unos m eros arren d atario s adm inistradores,

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AO CRISTIANO.

que d entro de pocos das hemos de d ar estrecha cuenta de todo lo que se nos ha entregado. Pero qu virtud tienen los bienes del m undo para hacer un hom bre fe liz ? Nacen con ellos las espinas. Que gran fortuna hay sin grandes inquietudes ? Toda replecin es e n fe rm e d a d ; no son los m as tranquilos los empleos m as elevados. Es m uy ra ro el m anjar dulce que 110 se convierta en bilis. D esengam onos, que la tierra en que vivimos solo produce frutos am arg o s, agrios y silvestres. Cundo se ha hallado un corazon que se d por satisfecho aun en medio de la abundancia? Y qu abundancia se encuentra en este m undo sin am arguras y disgustos? Y con todo , eso es lo que se llam a d ich a, felicidad, fortuna y ob jeto de envidia. El hom bre m aterial y terrestre fcil m ente se deja deslu m b rar de estas falsas brillanteces-, pero un entendim iento ilustrado con las luces de la fe , es posible que h a de ten er por gran fortuna esos oropeles, esoj fantasm as de felicidad, esos surtideros de cuidados, esos estorbos de nuestra salvacin ? Qu fortuna puede ser, b u en Dios, estar en esas eminencias expuestas tan tas te m p e sta d es, tantos vientos fu riosos? qu fo rtu n a no dar paso que no sea en u n precipicio -, cam inar p o r en tre espinas que p u n z a n , que p e n e tra n , que d esp ed azan ; andar oprim ido con cargas que sufocan ? qu fortuna no brillar, no sobre salir sino para ser el blanco de los tiros del enem igo, para ser m ejor distinguido en la refriega? qu for tu n a , en fin , re sp ira r siem pre un aire inficionado, vivir mas atolondrado que los o tros en m edio del ruido, e sta r expuesto tentaciones m as violentas, riesgos mas peligrosos, naufragio m as seguro? No, no ten gamos envidia lo s dichosos del siglo-, algn dia darn m otivo su llanto esas soadas im aginarias felici d ad es; en la ho ra de la m uerte ellos mismos las cali ficarn de verdaderas desdichas. 0 , qu cosa tan n

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triste es com enzar tan ta rd e tener ju ic io , y cono cer las cosas como s o n ! Dichoso aquel que no espera que la m uerte le quilo las cataratas de los ojos para percibir distintam ente la v a n id a d , la ninguna sustan cia de lo que d e slu m b ra , de lo que encanta. Todo lo que se llam a felicidad en el m undo solo es bueno para servir de vctim a m uchos sacrificios. Dichoso el que im itacin de san Pablo lo deja todo por ganar Jesucristo.
E l evangelio es del cap. 42 de san Lucas.

In l!o (empore disil Jess En aquel tiem po dijo Jess discipu'is suis : Nolitc litncrc su s d iscpu los : No tem is , pusillus grex, quia complaruit pequea grey, porque vuestro palri ves! ro dar vobis regnum. Padre lia tenido bien daros Vondilc quee possidelis : ct el reino. V en d ed lo que Icneis, dale clceiuosynam. Facile vo- y dad lim osna. Haceos bolsillos bis scenlos, qm non veleras- q u e no envejecen : un tesoro cunls irsaunim non defcien- en los cielos que no m en gu a, em in ccclis, quo fur non adonde no llega el la d r n , ni la npproptal, noque linea cor- polilla roe. Porque doruU e.- C rumpil. Ubi cnim lliosauvus vuestro tesoro, all es'arj a:::vpU' esl, ibi ct cor veslrum bien vuestro corazn. eril. MEDITACION.
DE LA HUMILDAD CRISTIANA. .

F IL M O PR IM ER O .

Considera que la hum ildad cristiana es la virtud de las alm as g ran d es, d lo s genios sublim es, de los en tendim ientos de prim era clase, ilum inados con las mas vivas luces de la fe. Es grande e rro r confundir esta noble virtud con la pusilanim idad de las almv> apocadas. No es la hum ildad cristiana aquella oscura y cobarde ociosidad de un vorazon insulso, de una razn m edio apagada; es un conocim iento vivo, una

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ATSO CRISTIANO.

que d entro de pocos das hemos de d ar estrecha cuenta de todo lo que se nos ha entregado. Pero qu virtud tienen los bienes del m undo para hacer un hom bre fe liz ? Nacen con ellos las espinas. Que gran fortuna hay sin grandes inquietudes ? Toda replecin es e n fe rm e d a d ; no son los m as tranquilos los empleos m as elevados. Es m uy ra ro el m anjar dulce que 110 se convierta en bilis. D esengam onos, que la tierra en que vivimos solo produce frutos am arg o s, agrios y silvestres. Cundo se ha hallado un corazon que se d por satisfecho aun en medio de la abundancia? Y qu abundancia se encuentra en este m undo sin am arguras y disgustos? Y con todo , eso es lo que se llam a d ich a, felicidad, fortuna y ob jeto de envidia. El hom bre m aterial y terrestre fcil m ente se deja deslu m b rar de estas falsas brillanteces-, pero un entendim iento ilustrado con las luces de la fe , es posible que h a de ten er por gran fortuna esos oropeles, esoj fantasm as de felicidad, esos surtideros de cuidados, esos estorbos de nuestra salvacin ? Qu fortuna puede ser, b u en Dios, estar en esas eminencias expuestas tan tas te m p e sta d es, tantos vientos fu riosos? qu fo rtu n a no dar paso que no sea en u n precipicio -, cam inar p o r en tre espinas que p u n z a n , que p e n e tra n , que d esp ed azan ; andar oprim ido con cargas que sufocan ? qu fortuna no brillar, no sobre salir sino para ser el blanco de los tiros del enem igo, para ser m ejor distinguido en la refriega? qu for tu n a , en fin , re sp ira r siem pre un aire inficionado, vivir mas atolondrado que los o tros en m edio del ruido, e sta r expuesto tentaciones m as violentas, riesgos mas peligrosos, naufragio m as seguro? No, no ten gamos envidia lo s dichosos del siglo-, algn dia darn m otivo su llanto esas soadas im aginarias felici d ad es; en la ho ra de la m uerte ellos mismos las cali ficarn de verdaderas desdichas. 0 , qu cosa tan n

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triste es com enzar tan ta rd e tener ju ic io , y cono cer las cosas como s o n ! Dichoso aquel que no espera que la m uerte le quilo las cataratas de los ojos para percibir distintam ente la v a n id a d , la ninguna sustan cia de lo que d e slu m b ra , de lo que encanta. Todo lo que se llam a felicidad en el m undo solo es bueno para servir de vctim a m uchos sacrificios. Dichoso el que im itacin de san Pablo lo deja todo por ganar Jesucristo.
E l evangelio es del cap. -12 de san Lucas.
In l!o lem porc d isil Jess En aquel tiem po dijo Jess discipu'is suis : Nolitc litncrc su s d iscpu los : No tem is , pusillus g rex , quia coniplaruit pequea grey, porque vuestro palri ves! ro dar vobis reg num . Padre lia tenido bien daros Vendilc quee possidelis : ct el reino. V en d ed lo que le is, dale clccm osynam . Facile v o - y dad lim osna. Haceos bolsillos bis scenlos, qm non v eleras- q u e no envejecen : un tesoro cunls irsaunim non defcien- en los cielos que no m en gu a, cm in coclis, qo fur non adonde no llega el la d r n , ni la npp ro p tal, eque linea c o r- polilla roe. Porque dondu e.- C n im p il. Ubi cnim lliesauvus vuestro tesoro, all es'arj a:::voU-v es l, ibi ct cor veslrum bien vuestro corazn. eril.

MEDITACION.
DE LA HUMILDAD CRISTIANA. .

F IL M O PR IM ER O .

Considera que la hum ildad cristiana es la virtud de las alm as g ran d es, d lo s genios sublim es, de los en tendim ientos de prim era clase, ilum inados con las mas vivas luces de la fe. Es grande e rro r confundir esta noble virtud con la pusilanim idad de las almas apocadas. No es la hum ildad cristiana aquella oscura y cobarde ociosidad de un vorazon insulso, de una razn m edio apagada; es un conocim iento vivo, una

60 a^ o cu istias o. persuasin efectiva y prctica de su propia miseria y de su n a d a , que inspira dictm enes y resoluciones corresp o n d ien tes esta clara lu z , que dicta un ver dad ero desprecio de si m ism o, una respetuosa y tierna confianza en el Seor. No liay cosa m as ra z o n a b le , 110 hr.y cosa m as noble que este bajo concepto de si p ro pio; porque no la hay mas v e rd a d e ra. Es m enester entendim iento para conocer y confesar que se tiene m uchos defectos y poco m rito . Los entendim ientos lim itados y vulga res solo ad m iran y aprecian lo que crece en su fundo, como aquellos groseros aldeanos que nunca vieron m as que lo que hay en sus aldeas. Mas cuando la gra cia , p o r d ecirlo a s , cultiva y perfecciona aquel co razon y aquel entendim iento-, cuando favor de las cruces so b ren atu rales reg istra uno lo que e s , y lo que puede s e r ; cuando descu bre aquel m onton de cu lp as, aquel hondo sin suelo de m iserias, aquella propensin n a tu ra l lo m a lo , aquella d eb ilid ad , aquella flaqueza p a ra todo lo b u en o ; cmo puede dejar de m irarse s m ismo con el ltimo desprecio? cm o p u ed e su frir que le alaben sin carsele la cara de v ergenza? No es c o rte d a d , no es falta de en ten d im ien to , 110 es especie de locura engrernos de que nos tengan p o r lo que no so m o s, y sentir que nos conozcan p o r lo q u e valem os? y no es este el verda dero c a r c te r del o rgullo? La hum ildad, por el con tra rio , g usta m u c h o de que nadie se engae nuestra c u e n ta ; y q u cosa m as puesta en razn? El que desea ser estim ad o , en ese mismo deseo acredita lo poco que lo m e re c e . Qu m ayor injusticia que exigir del pblico un trib u to que no se nos debe! Q uid hubes qu o d non accepisi ? dice el Apstol ( 1) : Qu tienes q u e no lo hayas recibido? y si lo recibiste, de qu te g lo ras, com o si fuera cosecha tuya? Ser (1) I. Corinth 4.

ABRIL. DIA II.

G1

por ventura m enester d ar torm ento nuestra razn para descubrir dentro de nosotros mil motivos para hum illarnos? Errores en el entendim iento, pasiones en el co razo n , enferm edades en el c u e rp o , desvarios en la imaginacin 5 todo es p o b re z a , todo es hum illa cin en el hom bre -, hasta las prendas mas brillantes de que g o z a , estn cercadas de som bras. N o, 110 es m enester abrir las sepulturas para convencerse cual quiera de que el m onarca mas poderoso y el vasallo m as infeliz, no son sino polvo y ceniza. Q uid superbit trra et cinis ( 1)? De qu se ensoberbecer la ceniza? d e q u e se engreir el polvo? Ciertam ente nada nos debe hum illar tanto com o nuestro mismo orgullo. Y ser posible, Seor, que todava m e cueste trabajo ser hum ild e, y serlo a vista de un Dios tan hum illado para c u ra r mi orgullo i
P X T O SEG UXDO .

Considera que adem s de los m otivos que tenemos para hum illarnos, debiram s ser hum ildes, aunque 110 fuera m as que p o r lo m ucho que se gana en el ejercicio de esta im portante virtud. Ninguna virtu d hay sin h u m ild a d ; y todas cuestan poco una alma verdaderam ente hum ilde. La gracia,dice el apstol Santiago ( 2) , le es com unicada con abundancia. F inis modestia ?, dice el Sabio (3), tim or D o m in i, divitkc et gloria et vita. El que es hum ilde, tem e Dios, crece en m rito y en gloria-, y cuanto mas profundo es el cimiento de la hum ildad, mas elevado es el edificio de la perfeccin. Ilum iles spiritu salvabit(4): la hum ildad cristiana es siem pre prenda de la salva cin. En quin pondr yo mis benignos ojos? dice Dios por Isa a s; quin franquear los tesoros de mi m isericordia, sino un corazon hum ilde y contrito?
(1) E c d . 10. (2) Jacob. 4. (3) Froy. 22. ( i ) Psnlro. 33,

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AO CRISTIANO.

A d (juem resp icia m , n isi ad p a u p e r c u h m , et contri* tum ( i )?

Bien se puede d e c ir que la hum ildad desarm a la clera de D ios, q u e le gana el co razon, y le em pea, por decirlo a s , en h a c e r las m ayores m a ra v illa s: Quia respexi h im ilita le m ancillee suce. La gracia de h aber sido elevada la suprem a dignidad de Madre de Dios, no la a trib u y la santsim a Virgen ni su v irg in id ad , ni su fe rv o r, ni todas las dem s vir tudes que poseia en g ra d o tan em inente, sino precisa m ente su hum ild ad : Q uia resp exi hum iliatem . Seamos hum ildes, n o salgam os jam s de nuestra nada, y aquel gran Dios q u e cri de la nada todo el uni verso , se vald r d e n o so tro s para ob rar mil m ara villas. Mira los a p sto le s, pon los ojos en los m ayores santos todos fu ero n h u m ild es cual mas. Qu pro , digios no obr el p o rte n to so Paula en tre los grandes y los pequeos ! F u s in duda el milagro de su s ig lo ; pero habia en el m u n d o hom bre mas hum ilde ? Cundo ha de lleg ar e l tiem po de que tantos y tan visibles ejem plos, ta n to s y ta n poderosos m otivos, tan tas y tan u rg en tes ra z o n e s nos abran finalm ente los ojos, sean eficaz m e d ic in a nuestro orgullo, y nos hagan tom ar gusto la hum ildad? P u e d o , S e o r, v e ro s vos hum illado hasta la m u erte de la c r u z ! p u e d o verm e mi m ism o hin chado de orgullo y d e v an id ad, y no ser hum ilde! A h! dem asiado q u e p u e d o , y mis m xim as, mis operaciones y mi c o n d u c ta prueban bastante lo que s o y ; pero todo lo e s p e ro de vuestra m isericordia infinita. Mandaisme q u e ap re n d a de vos ser hum ilde de corazon, haced q u e venga serlo ; con todo el corazon os lo p id o , c o a to d a el alma lo deseo.
(1) Isai. 00'

AB RIL. DIA II.

G3

J A C U L A T O R IA S .

h o q u a r a d D om inum m e u m , cm sim p u lv is et cinis?

Genes. 18. ; Tendr aliento p ara hab lar mi Dios y m i S e o r, yo que no soy mas que ceniza y polvo?
Ego su m pau-per el dolens salus tu a , D eus, suscepil me. Salm. 68.

Pobre soy, enferm o s o y ; tened m isericordia de m , y sed , Seor, mi salud.


. P R O PO SIT O S.

d. La hum ildad sin la hum illacin ordinariam ente no es mas que aquel especulativo conocim iento que se tiene del m rito y de la im portancia de esta v irtu d ; pero no siem pre es la virtud misma. Ninguno es hu milde precisam ente porque conozca los m otivos que tiene para serlo. Las virtudes m orales son prcticas. La prueba m as se g u ra , la m enos equvoca de la h u m ildad es el deseo de la hum illacin. Si esta im por tantsim a virtu d consistiera solo en palabras, los cum plim ientos m enos sinceros acreditaran de hu mildes m uchos que se alim entan de orgullo y de vanidad. Cosa ex tra a! est uno atestado de de fectos que saltan los ojos, y no puede to lerar que se los p ercib a; y si alguno se los n o ta , si se los cen su ra , qu odio, qu m ortal aversin! Condena l mismo en otros estos propios defectos, y pretende que los dem s los disim ulen en l porque son suyos. Corrige desde luego un vicio tan com n y tan injusto. Si no tienes virtud para a m a r la hum illacin, ten lo menos hum ildad para sufrirla con paciencia; no te disculpes en aquellas ocasiones en que es m altratado el am or p ro p io , y dispone Dios que te ajen la vanidad.

Gi

ANO CRISTIANO.

E stars tan alegre con h ab er callado : no eches p erder con un silencio seco y desabrido, con una palabrilla picante, c o n cierta indignacin mal disimulada, no eches perder el m rito de esta corta humillacin, que es adm irable rem edio c o n tra las hinchazones del corazon. 2. No siem pre nace del genio ni del m al hum or la demasiada delicadeza y el poco sufrim iento de los am os; un secreto o rg u llo , u na soberbia no m uy e n cu b ierta, suele ser frecuentem ente el verdadero prin cipio de tan tas p ro n titu d e s, de tantas vivezas impa cientes. No se puede llevar con paciencia una palabra menos re sp e tu o sa ; se alb o rata la casa al m as leve des cuido de un c ria d o ; danos en rostro la lentitud de los que nos sirven-, si alguno se m uestra menos pronto, menos obediente n u estras rd en es, nos pone eso de mal hum or. Llama con el n om bre que quisieres esas im paciencias, esos en fad o s; cbrelos con la capa que te pareciere; lo cierto es que serias mas sufrido si fueras m enos orgulloso. Comienza desde este mismo punto poner en p rctica la reglas siguientes. Pri m era : E xcusa con carid ad las faltas de o tro s, y no perm itas que tu familia haga conversacin de ellas. S eg u n d a: Cuando te faltaren en alguna cosa quertoque inm ediatam ente tu p e rso n a , como en ciertas aten ciones, en ciertos h o n o re s, en cierta distincin que te se debe-, cuando se hayan olvidado de presentarte ciertos obsequios servicios, no pierdas el mrito de estas hum illaciones. La poca m em oria m ala ha bilidad de un c ria d o , la descortesa do m uchas cla ses de g en tes, m alignidad y el perverso corazon de tantos falsos am ig o s, te ofrecern mil ocasiones cada dia de hacer al Seor estos pequeos sacrifiqios: T e rc e ra : Dite m uchas veces ti mismo lo que se decia san Bernardo : Adoro u n Dios hum illado p o r m i hasta la m uerte de la c r u z . ;?/ yo no soy h u m ild el

M A R I A lE G IJP C H A C A .

ABRIL. DIA I I I .

G5

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DIA TERCERO.
SANTA MARA EGIPCIACA,
p e n it e n t e

El ao 421, im perando Teodosio el m enor, sucedi 7i preciosa m uerte de santa Mara E gipciaca, cuya penitencia y dem s adm irables virtudes quiso el Seor descubrir al m undo por m edio de san Zsim o, como en o tro tiempo se vali de san Antonio para' m ani festar los fieles la asom brosa penitencia y dem s virtudes de san Pablo. Yivia en un m onasterio de la Palestina cierto fa moso so litario , llam ado Zsim o, q u ien , criado desde su infancia en los ejercicios de la vida religiosa, habia conservado el prim er candor de la inocencia, y a rri bado una em inente v irtu d . Merecise tan elevado y tan general concepto por la pureza de sus costum bres, por su.fervor en los penosos ejercicios de la peni te n cia , su am or al re tiro , su continua aplicacin la oracio n , su devocion fervorosa y tie rn a , y por las celestiales luces que el Seor le com unicaba, que el obispo diocesano 1c orden de sacerdote. Habia cincuenta y tres aos que vivia Zsimo en tregado los ejercicios de la vida solitaria, cuando fu tentado por ciertos pensam ientos de com placencia que se encam inaban hacerle presu m ir que habinliose retirado al m onasterio desde su niez, acaso no dabria otro en aquella soledad que estuviese tan ade lantado como l en el cam ino de la perfeccin. Inquieto con estos vanos pensam ientos que no con denaba lo bastante, vi ven ir s acierto m onje foras tero, q u ie n , p ara desengaarle y para que conociese l:\ ilusin del enem igo, le d ija que pidiese licencia 4.

GG

AO CRISTIANO,

su abad p ara aco m p asarle otro m onasterio no dis ta n te , poco conocido, p e ro donde encontrara grandes y poderosos rem edios c o n tra la dolencia de su orgullo, vista de las e x tra o rd in a rias virtudes de u n gran nm ero de solitarios. Consinti Zsimo, y ad m itid o en aquel m onasterio, pocos dias conoci su m ise ria , y estuvo m uy lejos d e tenerse p o r perfecto cu a n d o vio que grado de perfeccin haban llegado los religiosos de aquella casa. E ra , por decirlo a s i , u n a com unidad de ngeles m ortales, que, ocupados n icam ente en servir Dios, se olvidaban aun de las m a s ordinarias conveniencia:, d l a v id a ; su retiro era v erd aderam ente adm irable, su ocupacion c o n tin u a , la o ra c io n , el trabajo de m anos y el canto del s a lte rio ; y aunque pareca im posible m ayor ni mas rig u ro s a penitencia que la que hacian en el m onasterio en el discurso del a n o , luego que llegaba la cu aresm a se retirab a n todos pasarla en el desierto, en m em oria d e la que el llijo de Dios pas en e l , p a ra im itarle en el rigor de su ayuno. Esta cerem onia se p ra c tic a b a d e esta m anera : cele brbase la prim era do m in ica de cuaresm a una misa m uy solem ne, en que c o m u lg ab an todos los m onjes, y recibida la bendicin de s u a b a d , despedanse unos de otros tiern am en te, d n d o se sculo de p az, abrase la p u erta del m o nasterio, sa la n todos, y pasando el Jo rd n , cada uno se r e tir a b a lo mas profundo y escondido del d e sie rto , h a s ta el dom ingo de R am os, en que todos deban vo lv er a l m onasterio. Pas Zsimo el Jordn c o n los dem s monjes. La ansia que tenia de d e sc u b rir en aquella espantosa soledad algn gran sie rv o d e D ios, le fu em pe ando m as y m a s, y se in te r n m ucho en ella. Veinte das habia que corra a q u e llo s espaciossimos desier tos . cuando parndose h a c ia la hora de medioda can tar salm os, segn su c o s tu m b r e , advirti alguna

ABRIL. DIA II I .

67

distancia una com o fantasm a som bra de cuerpo hum ano que corria aceleradam ente. Era una m ujer, que, habindole percibido, iba huyendo de l. Zsimo que no sabia lo que era , se sobresalt al principio 5 pero recobrado un p o co , fu corriendo tras ella, y cuando lleg distancia en que podia ser o id o , levant la voz y dijo : Siervo de Dios, rugate p o r aquel
Seor quien sirves, que te detengas y me aguardes.

Hzolo la m ujer luego que se meti en la quiebra de un b arranco, donde de algn modo podia encubrir su t desnudez. Cuando el santo viejo se iba acercando hacia el b o rd e , oy una voz que le d ijo : Padre Zsimo,
echa tu m anto esta pohre pecadora, si quieres que reciba tu bendicin y pueda hablarte.

Oyndose Zsimo llam ar por su n o m b re, no dud que aquella p erso n a, quien Dios lo habia reve la d o , era una alm a de grande santidad. Arrojla su m an to , y habindose cubierto la sa n ta , sali del h o y o , y se fu hacia el santo viejo. Este se puso de ro d illa s, y la pidi su b en d ici n ; pero la s a n ta , pos trndose sus p i s , le dijo : Te has olvidado , p a d r e ,
de que eres sacerdote; A ti te toca darm e tu bendicin, y rogar Dios por la m ayor y m as miserable pecadora que ha habido en el mundo.

Concluida esta pequea contienda de h u m ild a d , y levantndose los d o s , rog Zsimo la santa le dijese quien e ra , y cuanto tiempo habia que habitaba en aquel desierto. S h a r , respondi ella, pero hagamos prim ero o ra c io n , y despues te responder. Volvise hcia el o rien te, levant las m anos y los ojos al cielo, y pas algn tiem po en oracion. Oraba tambin Zsim o, y volviendo casualm ente los ojos hacia e lla , la vi cercada de. luz. Entonces se le ofreci si acaso seria algn espritu algn fantasm a. N i uno n i otro soy, exclam la s a n ta , tornndose hcia el santo viejo : soy u n poco de polvo y c e n iz a , que nom erecia

G8

ASO CRISTIANO.

ver la lu z del dia ; pero aunque v il y m iserable, soy cristiana y diciendo e s to , hizo la seal de la cruz

en la fre n te , en los o jo s, en los labios, y sobre el corazon. Despues se sen t , y rogando Zsimo que se sentase : Sbete, p ad re, le d ijo, que aquel buen P astor, que tiene tanto cuidado de las ovejas des carriadas como de las que nunca salieron del re d il, no te ha enviado aqu sin altos fines; sea su nom bre eternam ente bendito. Yo soy, continu lu e g o , una pobre m ujer natural de E g ip to , que habiendo dejado la casa de mis padres los doce aos de mi edad por vivir mi lib e rta d , me fui A lejandra, donde me entregu todo gnero de disoluciones por espacio de diez y siete aos. No pecaba por in ters; pecaba nicam ente por p e c a r, no pretendiendo m as prem io del pecado que el pecado m ism o. Creer que hasta ahora ninguna m ujer ha perdido en el m undo tantas a lm a s, y que el infierno 110 ha suscitado en l cortesanas mas perniciosas que yo. Viendo un dia que concurra hcia el m ar una gran m ultitud de gente para em b arcarse, pregunt adonde ib an , y habindom e inform ado de que pasa ban Jerusalen celebrar la fiesta de la Exaltacin d la santa c r u z , me di gana de seguir la m uche dum bre. E m barquem e, y me estrem ezco de horror cuando me aciTCrdo de los abom inables escndalos de que lien todo el navio. Viv en Jerusalen como habia vivido en A lejandra, con el mismo d e so rd en , con la mism a disolucin, con la misma desvergenza. Llegado el dia de la fiesta, concurr con los dems la pu erta de la iglesia para adorar la santa cruz 5 pero al q uerer e n tra r, me detuvo poderosam ente una m ano invisible. Qued tan sorprendida como sobre saltada-, hice nuevos esfuerzos, pero todos fueron in tile s ; cuanto m as forcejeaba, con tanta m ayor fuerza era repelida. Abr los ojos del alm a , y conoci

ABRIL. DIA IJT.

G9

que mis enorm es culpas eran las que me haeian indigna de ver y de adorar el sagrado m adero en que Jesucristo obr nuestra redencin. Llena de contu sin, y deshacindom e en lgrim as, com enc m irar con horror mis gravsimos pecados-, la confusion se sigui inm ediatam ente el d o lo r: y toda turbada me sent en un rincn de la p la z a , donde enteram ente ne abandon al lla n to , al arrepentim iento, los gem idos, los su sp iro s, que arran cab a el dolor de lo mas intimo del pecho. En medio de esta desolacin, levant casualm ente los ojos hcia a r r ib a , y vi en frente de mi una imgen de la santsim a Virgen. Acor dndom e entonces de lo que habia oido decir m uchas veces, que Mara era m adre de misericordia y refugio de pecadores : Madre de m isericordia, exclam , tened piedad de esta miserable c r ia tu r a ,- refugio sois de
pecadores, y siendo yo la m ayor de todas las pecadoras, parece que tengo algn derecho vuestra proteccin. No m erezco, S e o ra , que m i Dios derram e sobre m i aquella abundancia de gracia que derram a hoy sobre tantas alm as fieles como se aprovechan de la sangre de Jesu cristo; pero lo menos no me negueis el con suelo de ver y adorar en este dia el sacrosanto madero en que m i dulce Redentor obr la salvacin de m i alm a. Yo os p rom eto, Seora, que despues de este favor, que espero de vuestra clem encia, me ia prontam ente un desierto llorar p or todos los dias de m i vida m is enor m sim as culp a s, y v iv ir tan retirada del m u n d o , que pierda del todo hasta su in fe liz m em oria.

Animada entonces de una extraordinaria con fianza, m e levanto, corro la iglesia, y entro en ella sin resistencia como todos los dems. All, penetrada toda de u n religioso tem or, y despedazado de dolor el corazon, me postro ante aquella preciosa prenda de n u estra redencin, detestando mis m aldades y regando el suelo con mis lgrimas.

70

AO CRISTIANO.

Hecha esta diligencia, Yiielvo con nuevo aliento al sitio donde estaba la im gen de la santsim a Virgen, y puesta de ro d illa s, la digo co n m ayor confianza:
M adre de m isericordia, despues de D ios, vu estra es la obra de m i conversin; no dejeis im perfecto lo que habis com enzado; indigna soy de vuestro s fa v o re s, pero no de vuestra com pasion; en vos coloco toda m i esperanza despues de Jesucristo', os p ro m e t dejar el m u n d o , a q u estoy cu m p lir lo que o fre c; da d m e entender lo que debo hacer, y sed m i conductora en el cam ino de la salvacin.

Apenas acab de h acer esta o ra c io n , cuando o distintam ente una voz com o la rg a distancia que me decia : Pasa el J o r d n , y h a lla r s descanso. No deli b er un p u n to ; y suplicando la Virgen que fuese mi buena m adre, salgo al instante d e la ciudad, llevando p o r toda provisin tre s solos p a n es. Llegu hcia el anochecer la orilla del J o r d n , donde hall una iglesia dedicada san Juan B a u tis ta ; en tr en e lla, pas en oracion u n poco de tie m p o ; y despues de com er m edio pan de los que lle v a b a , gast lo res ta n te de la noche en d e te star m is m aldades, en gem ir, y en im plorar la m iserico rd ia divina. Luego que lleg la m a an a, purifiqu m i alm a con el sacra m ento de la p e n ite n c ia , recib la sag rad a eucarista y volviendo encom endarm e a la santsim a V irgen, quien debo m i conversin, p a s el Jordn en un b a te l, y en tr en este dichoso desierto siendo de edad de veinte y nueve a o s, sin q u e en cuarenta y siete que h a que estoy en l , h a y a visto o tra persona que t. Pues de qu te h as m antenido? la replic Zsimo. El poco de pan que tra je , resp o n d i la sa n ta , se acab presto-, despues no he com ido m as que verbas y raices. Y te h a dejado en paz el te n ta d o r? la pregunt

AT5RI . DIA I I ! .

71

el slito \ie jo . No quieras, p ad re, obligarm e, p ro sigui la sa n ta , que te cuente las espantosas ten ta ciones , los horribles co m bates, las terribles pruebas que me vi expuesta por espacio de diez y siete anos; solo con acordarm e de ellos me estremezco-, todo el infierno ju n to pareca haberse desatado y conspirado contra m-, mis pasiones, mi co razo n , mis potencias, m is sentidos parecan haberse conjurado todos para perderm e. Cunto no m e cost com batir co n tra los violentos deseos de la intem perancia, vencer el tedio y el disgusto, sufrir el rigor de las estaciones del ao, d o m a rla c a rn e , y b o rra r las ideas del m undo y de las diversiones profanas! Si no p e re c , efecto fu de la m isericordia del Snor. Para lidiar con tantos enemigos no usaba de otras arm as que doblar la o ra c io n , aum entar la penitencia, ten er cada dia m ayor confianza en Dios y en la proteccin de la santsim a V irgen, la cual debo la gracia de m i conversin y la de mi perseverancia. En ella encontraba cuanto habia m en ester; ella present su hijo mis lgrim as y mis gem id o s, y ella me ha conducido com o por la m ano en esta penosa c a rrera : A u xilia tricem hbui , ac peenilentim susceptricem ; et usque in hodiernum d ie m , in
mnibus m ihi adfu it p ro lectrix m e a , meque velu t ad m a n u m semper d eduxit (1).

Como vi Zsimo que se valia de algunas palabras y lugares de la sagrada e scritu ra, la pregunt si la habia leido. N unca he sabido leer, respondi la santa; ero el Seor lo suple todo cuando es su santsim a volunta'!. Diciendo e s to , se le v a n t , y encargndole el secreto m ie n tra ' ella viviese, le rog que al ao siguiente volviese verla el dia de jueves santo, y la rjese la sagrada eucarista para poder com ulgar. H a sta aquel d a , aadi con espritu proftico, no
(1) ExMS. Graeco reg- christiauifsimi, et altero ducis Bavari collti?, cup. 2.

72

AO CRISTIANO.

valdrs del m onasterio, n i estars en estado de poder s a lir ; pero aquel dia vendrs la orilla del J o rd n , y en ella m e en c o n tra r s: con lo cual le pidi su ben

d icin, y se retir . El santo viejo Zsimo, alabando mil veces al Seor por haberle descubierto aquella m aravilla de la gra c ia , se volvi su m onasterio, donde pas todo el ao en perpetuo silencio y en mas rigurosa penitencia. Llegada la cuaresm a siguiente, se hall asaltado de una ardiente c a le n tu ra , que le m olest por toda ella, y no le perm iti salir del m onasterio hasta el jueves sa n to , segn la profecia de la santa. Este d a , obte nida p articu lar licencia de su a b a d , sali del con vento, y lleg ya muy tard e la orilla del Jordn, llevando consigo la sagrada eucarista. Apenas lleg, cuando la luz de la luna descubri la santa en la orilla opuesta. E ra la dificultad cmo habia de pasar el r io ; m as la santa hecha la seal de la c r u z , camin sobre el agua com o pudiera p o r tierra firme. Atnito y asom brado Zsim o, se puso de rodillas; mas la santa le levant, acordndole que era sacerd o te , y dicindole que m irase lo que traia consigo. Postrada despues presencia del santsimo S acram ento, y deshacindose en lg rim as, pidi al padre que rezase el Credo y el Padre nuestro. Acabadas estas oraciones, la di el santo la com union ; y ella, penetrada de los mas vivos sentim ientos de devocion, de am or y de reco n o cim ien to , levantando los ojos y las m anos al cielo, exclam d ic ie n d o : A h o ra , Seor, dejad ir en
p az vu estra sie rv a , segn vuestra divina palabra , pues ha n visto m is ojos la salud que viene de vos; y vuelta despues Zsimo, le dijo : Padre, otra gracia tengo que pedirte, y es que la cuaresm a <ue viene tengas bien de volver aquella p a rte del desierto '.onde me viste la prim era vez , y all me hallars como Dios fuere servido. Pues yo tam bin tengo que pedirte,

A B RIL. DIA I I I ,

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la replic Zsim o, y es que quieras tom ar alguna cosilladc lo q u e te traigo prevenido para comer-, la santa tom solo tres granos de lentejas que m eti en la boca, pidile su ben d ici n , hizo la seal de la c r u z , volvi pasar el Jordn sobre las ag u as, y se retir. Llegado el ano siguiente y el tiem po acostum brado en que los m onjes se retirab an al d esierto , sali Zsimo con los d em s, y se encam in hcia aquella p arte donde dos aos antes habia encontrado nues tra san ta , yendo ahora m uy prevenido para no olvi darse de preguntarla su n o m b re, como se habia olvidado en las dos ocasiones precedentes. Pero ya la encontr m u e r ta , tendido en tie rra el cadver, tan fresco como si acabara de espirar, y ju n to l escritas en la arena estas palabras : Padre Z sim o , enierra
aqu p or caridad el cuerpo de la pobre M a rta , que m uri el m ism o dia de jueves s a n to , luego que recibi la sagrada com union, y no te olvides de rogar Dios por ella.

Enternecise Zsimo vista del santo c u e rp o , y derram algunas lgrim as. Hecha despues o racio n , vi venir hcia l de lo interior del desierto un len de ex trao rd in aria grandeza. Al principio se sobre salt; pero serense p re sto , viendo que la fiera se acercaba m ansam ente hcia la sa n ta , y como que la besaba los pis-, y arrim ndose despues al mismo Zsim o, com enz como halagarle con blandos m o vim ientos de la cola. Hecho esto, abri con los g arras un hoyo bastantem ente profundo; y volvindose em boscar en el d e sie rto , dej libertad a Zsimo para en te rra r el santo Q uerpo, como lo hizo, cantando los salmos y las dem s oraciones, segn el uso de la Iglesia. Concluido este piadoso oficio, se restituy Zsimo su m o n asterio , donde cont lo que habia visto del m odo que lo acabam os de referir.

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aS o cristiano . Muy desde lueg o se comenz celebrar el culto do la santa en la iglesia grieg a, y casi desde el mism> tiem po en la latina. En m uchas dicesis se celebr.i aun el dia de h o y con gran solem nidad su fiesta el dia 2 de a b r il, y en otras el dia 9. Dicese que un i parte de sus reliquias se traslad R om a, cuando lo infieles com enzaron apoderarse de la T ierra Santa. E n F o r n a y s e v eneran algunas de ellas, las que e tradicin h ab er dado el papa Ilorm isdas san Eleuterio . En Npoles se conserva la cabeza de esta santa pen iten te, tfa id a aquella ciudad por el abate do Calabria el ao de 1059. El Martirologio rom ano anuncia su m u e rte el dia 2 de a b r il; pero la fiesta de san Francisco de Paula nos oblig trasladar al dia 3 la historia de s u adm irable vida.

M A R T IR O L O G IO ROM ANO.

En T aorm ina en Sicilia, san P an cracio, obispo, que habiendo sido m a rtiriz a d o , sell con su sangre el Evangelio de Jesucristo que habia predicado en aquella c iu d a d , adonde fu enviado por el apstol san Pedro. En Tomes en E scitia, los santos m rtires Evagrio y Benigno. En T esalnica, el m artirio de las santas vrgenes Agape y Q u io n ia, las cuales no queriendo renunciar Je su c risto , en tiem po del em perador D iocleciano, sufrieron p rim eram en te una larga y penosa p risi n , y despues fueron echadas en el fu e g o , en d o n d e , sin que las llam as las to casen , puestas en oracion, en tre garon su alm a Dios. En T iro, san Vulpiano, m rtir, que fu cosido en un saco con un spid y un p e r r o , y arrojado despues al m ar, d u ran te la persecucin de Galerio M aximiano. En el m onasterio de Medicio en O riente, san Isicetas,

AB RIL

DIA I I I .

7.*)

a b a d , que padeci m ucbo en tiempo de Len el Ar m enio por el culto de las santas imgenes. E n in g la te rra , san R icard o , obispo de C hichester, m em orable por su santidad y m ilagros. All m ism o , santa B urgondfora, y rg en y abadesa.
'.a m isa es de la dominica precedente, y la oracion de la sania la que sig u e :
Exaud n o s , Dcus salutaris noslcr, u t sicut de beata; Maria; yEgypiiac fcstivitale g au d em u s, ita pioc devotions erudiam ur afectu. P e r D o m i-

num nostrum..

O y e , Seor y Salvador n u est r o , nuestras splicas , para qu e as como nos alegramos en la festividad de sania Mara E gipciaca, as tambin rccib am os el fervor de una devocion verdadera. lor nuestro Seor Jesu cristo...

L a epstola es del cap. 5 del apstol san Pablo los Efesios.


Yidcte, ratres, quomodo caulc ainbulclis : non quasi insi|)icntes, sed ut sapientes: redimenles tempus , quoniam dies mali sunt. lroptcrc nolile fien imprudentes, sed intelligentesiqua: sil voluntas Dei. H erm an os: Cuidad de cam inar cautam ente : no como ignor a n le s , sino como sa b io s, r e dilllieildo el tiem po, porque los dias SO11 m alos. Por tanto lio se is im prudentes, sino ciiten d e d c u a lse a la v o lu n l'.d deD ios.

NOTA.

Habia estado san Pablo por m ucho tiempo en feso, m etrpoli del Asia m enor, y habia trabajada con infatigable zelo en la conversin de sus habila dores. Hallndose preso en R o m a, tuvo noticias que algunos falsos doctores haban entrado en feso, y ensenaban en ella m ala d o ctrin a, por cuyo # motivo escribi esta c a rta los fieles, para confir m arlos en la fe y en las verdaderas m xim as del Evangelio, el ao 62 de Je su c risto .

70

AO CRISTIANO.

REFLEXIONES.

M irad, h e rm a n o s, que cam inis con cautela, como p ru d e n te s, y no como necios como aturdidos.
V idete, ffu tr e s , quomodo caul ambuletis : non quasi insipientes, sed u t sapientes. Puede haber m ayor im

prudencia que entregarse un m ar borrascoso y lleno de escollos, sin provision, sin rem os, sin velas y sin piloto? puede haber m ayor lo c u ra, m ayor tem eri dad, que cam inar sin arm as por pas enemigo? puede h aber mas necia extravagancia que andar de dia y de noche sin saber donde se v a ; que m eterse con los ojos cerrados en un camino frag o so , travs de las rocas, por m edio de los m as horribles precipicios? A cuntos se podr decir con toda verdad : tu es Ule v ir ? T eres el que com etes esa extravagancia 5 t el que haces esa insigne locura. Es el m undo u n m ar famoso por sus naufragios. Navguese por l vela te n d id a , navguese fuerza de rem o s, no por eso dejan de encontrarse menos p ira ta s, ni m enos escollos. No hay hom bre sobre la tie rra que no est de camino. Esta vida 110 es mas que un trnsito : todos siguen su carrera sin detenerse 5 pero piensan lodos adonde van? Aquel joven tan ansioso de d iv ertirse , tan solcito en b u scar con qu pasar el tiem p o , con qu per derlo , sabe lo m enos qu camino sigue, consi dera cul deba ser su trm ino? A quel hom bre de negocios, tan ham briento de d i nero , tan ocupado en poner en m ovim iento todas las in d u strias que le sugiere la insaciable codicia para g a n a r m as y mas, tan servilm ente esclavizado de sus in tereses, ha dedicado en m uchos aos siquiera un cuarto de hora pensar en el im portan te negocio de su salvacin? lia tom ado algunas justas medidas para

AUHIL. DIA n : .

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salir bien con l? ha expuesto algn caudal para negociar en la eternidad ? Aquellos hom bres prudentes segu* el siglo, ta n f hbiles en p royectos, tan fecundos en expedientes, cuyos alcances penetran tan a ll ; aquellos orculos de la prudencia h u m a n a , saben por v entura adonde cam inan?han tom ado algunas providencias para su propia seguridad? estn alerta p ara no dorm irse sobre el borde del precipicio ? Aquellas m ujeres del m u n d o , criadas en la delica deza y en el re g a lo , ocupadas nicam ente en sus adornos, en sus diversiones, y en cosas ociosas-, aquellas m u jeres, vctim as de la vanidad y del o rgullo, que solo tienen de cristianas el nom bre y la exterioridad, piensan acaso que no est muy distante la sep u ltu ra; que el dia va declinando? y en medio de esos estrados b rilla n te s, de esos profanos espect cu lo s, de esas conversaciones intiles, de esos ju e g os, se acuerdan por ven tu ra del destino que las aguarda para toda la eternidad ? Cosa ex tra a! tendriase m ucha lstim a, trataras de m entecato un hom bre que todo el dia anduviese dando vueltas sin o b jeto , sin saber adonde i b a ; y esos jvenes libertinos que no se cuidan de su ltimo fin , esos hom bres de n eg ocio s, esos esclavos de los pla ceres , esos m undanos tan ignorantes, tan insensibles en punto de religin, se han de ten er por prudentes y por discretos? D ecidm e, pobres h om bres, sabis cul ha de ser vuestra suerte ?
E l evangelio es del cap. 7 de san Lucas.
Eccc mulicr, quoe crat n civtale peccalrix, ul cognovit qud Jess accubuissset in domo Pharisaei, aiiulit alabastruiu tmguenli : el staus relr He aeju que una m ujer que era pecadora en la ciudad , luego ijlie entendi C C Jesu IU com ia en casa del fariseo , tom un alabastro de ungento:

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AO CRISTIANA, y estando d etrs los pis d e J e s s , com enz regarle con lgrim as los pis , y los c n jugaba con los cabellos de SU c a b e z a , y los b e sa b a , y los ungia con ungento.

sccus pedes cjus, lacrymis ccepit rigare pedes cju s, et capillis capitis sui tergebal , et osculabalurpedesejus, et unguento ungebat.

M E D ITA C IO N .
DE LA DULZURA D E LA PENITENCIA.

P U N T O P R IM E R O .

Considera que se form a u n a falsa idea de la peni tencia , cuando se concibe llena de am argura y de disgustos. La corteza es a m a rg a , pero el fruto es dulce. Pudese com parar la penitencia con las aguas de M ar, cuya am arg u ra se convirti en un gusto g rato y suavsim o, luego que Moiss sum ergi en ellas aquel le o , figura de la cruz del Salvador (i). Los sentidos, las p asiones, el am or propio encuen tran , la v e rd a d , en la penitencia aspereza y desa brim iento ; mas el alm a, q u e es la que nicam ente la tom a bien el g u sto , la ex p erim en ta llena de una exquisita dulzura. Qu cosa m as d u lc e , q u gusto m as delicioso, qu alegra m as llena ni m as slida que la paz de Dios, la cu al, como se explica el A pstol, excede todo sentido ( 2) ? Pues esta dulcsim a paz es fru to de la penitencia. Form em os concepto de esta d u lzura cotejndola con los p en e tra n te s rem ordim ientos de una conciencia delin cu en te, con aquellas inquietudes que despedazan el a lm a , c o n aquellos sobresaltos, frutos n aturales y necesarios del pecado. Qu gozo no causa en to d o el reino una am nista perdn general del s o b e ra n o ! qu consuelo el de u n
CU E xod. 1S. -

m P hilip, i.

ABRIL. DIA II I .

79

hijo rebelde cuando sabe que su padre le h a perdo nado! Pues no es m enor el que experim enta una alma verdaderam ente m ortificada y penitente cada , acto de m ortificacin es como una nueva prenda del perdn de sus pecados es una bien fundada presun , cin de que el Seor la ha restituido en gracia. Las espinas sirven de defensivo la flor y al fru to , pero no les com unican sus puntas. P or mas que los sen tidos se a la rm e n , por m as que se queje el am or p ro pio , gusta el alm a una exquisita dulzu ra cuando se deja percibir en ella la uncin de la divina gracia, q'ue siem pre acom paa la verdadera penitencia. En es tando serena la conciencia, el corazon est contento. El pecador, dice el Espritu Santo, afecta tam bin sus apariencias de p az, y aun pretende persuadirnos que la goza; pero bien sabe l mismo que m ien te, y que est muy lejos de tenerla : P a x , p a x : et non erat p a x ( \) . Al c o n tra rio , aade en o tra p a rte el mismo Espritu S a n to , bien podis decir al hom bre ju sto que se consuele, porque la aleg ra, la p a z , la abundancia de los consuelos interiores son herencia s u y a , y ellos em botarn perpetuam ente la p unta todas sus m or tificaciones : Dicite ju sto quoniam ben ( 2). Cundo , Seor, ha de llegar el tiem po en que cream os m as vuestra divina palabra que las erra d a s preocupa ciones de los se n tid o s, y las falsas sugestiones del enemigo de la salvacin?
PUNTO SEGUNDO.

Considera que esta d u lzu ra de la penitencia con siste propiam ente en aquella paz del alm a despues q'ue se convirti su D ios: en aquella suavidad inte rior, en aquella secreta a le g ra , en aquella dulce esp e ra n z a , en aquella confianza filial que hacen
(I) Jerem. G (2) Isai. 5. .

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AO CRISTIANO,

gu star con anticipacin las alm as penitentes las alegras del cielo-, en fin, en aquellas tiernas lgri m as que d e rram an algunas los pis de un cruci fijo , en las cuales hallan placer mas delicioso, gusto m as exquisito que en todas las fiestas y diversiones del m undo. De aqu nace aquel sem blante siempre risueo y ap acib le, aquella tra n q u ilid a d , aquella paciencia in a lte ra b le , aquella constante igualdad de lium or que se observa p o r lo com n en los hombres m as penitentes. El a g r a d o , la dulzura con que tratan sus h e rm a n o s, es p ru eb a evidente de la que gozan en su corazon. Son rg id o s , son penosos los ejercicios de la peni ten cia, es v e rd ad : el ayuno m acera la c a rn e , la m odestia del vestido hum illa el e sp ritu , el retiro y la soledad tienen su a m a rg u ra ; la m ortificacin in te rio r no la faltan sus esp in as, ni la ex terio r sus disgustos. P e ro pregunto : e s cosa im posible, aado m a s , es co sa que se vea ra ra s veces el que debajo de estas voces que a s u sta n , de estas apariencias que e s tre m e c e n , d e esas espinas que p u n z a n , se hallen escondidas m il d u lz u ra s, mil flores verdaderas? Con sultem os el p are c e r de todos los san to s; pongamos los ojos en sa n ta Mara Egipciaca entre los horrores del desierto . Quin la pudo tener en l por tantos aos? La g ra c ia del R edentor, 110 tiene duda. Pero s esta gracia n o e n cerrara el secreto de hacer dulce lai soledad, ag rad ab le la estancia espantosa del d e sie rto , fciles las penitencias m as asom brosas, y delicioso el continuo a y u n o , creeram os que una m ujer jo v e n , delicada, c ria d a en tre las delicias del m undo, pudiese p asar tan to s a o s en los ejercicios m as rigurosos de la penitencia? El ayuno q u e se nos hace tan pesado, tan im prac tic a b le , cu a n d o lo prescribe la Religin, cuntas veces se nos hace m u y fcil, por cortejar un

ABlilL. DIA 111.

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g ra n d e , por hab lar a un m in istro , por adelantar alguna diligencia en una pretensin, por tojnar unas c u e n ta s, por inform arnos de un pleito, por asistir una fiesta, por 110 levantarnos del juego? qu cilicio m ortifica tanto com o esos zapatos que oprim en , esas cotillas que ahogan, esa desnudez que vela, esa extravagancia de m odas que tienen tantos y tantas en una continua to rtu ra? Mi Dios, cuntas vanas aprensiones se disiparan en punto do penitencia con un poco de reflexin y con un m ucho de religin! Disponed, Seor, que las que acabo de h acer no sean intiles. Conozco que debo hacer penitencia ; seria el hom bre m as infeliz , si me m uriera sin haberla hecho. Aunque no hallara en ella mas que a m a rg u ra s, siem pre seria p ara mi m uy salu d ab le; pero sindom e tan n ecesaria, no puedo ya dilatarla para otro tiempo.
JA C U L A T O R IA S .

liedde m ih i, D om ine, leetitiam salular' ui. Salm. 50.

Dadme, Seor, g u star aquella alegra que es prenda de la paz con vos.
Secundum m ullitudinem dolorum m eorum in corde meo, consolationes tute Icetificaverunt anitnam tneam.

Salm. 93. S , Seor, proporcion de las m ortificaciones con que he m acerado mi c u e rp o , son los consuelos con que habis regalado mi alma.
PR O PO SIT O S.

1. La penitencia solo es am arga que jam s gustaron los frutos de ella. todo asusta los sentidos cuando alguna mort'cacion por amor de

en la idea de los Cosa e x tr a a ! se ofrece hacer Dios; y (.ios

82 AO CRISTIANO, m ism os sentidos no se asustan la vista del propio objeto , cuando se lo presenta el m u n d o , la pasin el inters. Haz hoy alguna reflexin sobre los trabajos que has p ad ecid o , sobre las m ortificaciones que has to lerad o , sobre lo que has tenido que sufrir por el m a n d o , por tu s am igos, por satisfacer alguna pasin, p o r algn inters por alguna condescendencia; y com para estas penitencias intiles y am argas con la que has hecho por tus pecados. Q u desigualdad! C ontentarase Dios con que hubieses hecho por su am o r m ucho m enos de lo que has hecho por el m undo. Y qu consuelo seria ahora el tuyo si hubieras padecido algo p o r am or de Dios! qu alegra, qu satisfaccin se siente en la pascua cuando se pas la cuaresm a en ejercicios de penitencia! Cuando t m ism o te has m ortificado por un motivo de relig i n , qu gozo ha sido el tuyo! Si no lo has experim entado h asta a h o ra , haz luego la experiencia. Resulvete m ortificarte hoy con espritu de verdadera penitencia, y la noche gustars el dulce consuelo que te pro ducirn tus m ortificaciones. 2. Pero son m uy intiles los propsitos vagos in determ inados ; p ara que sean eficaces, es m enester descender cosas particulares. Prim ero : en lugar de irte pasear hacer alguna visita in til, vete una iglesia llo rar los pis de Jesucristo tantas bellas h oras com o has perdido en vanos entretenim ientos. Segundo : Hay m il pequeas industrias para m ortifi car el cuerpo sin detrim ento de la salud. Se puede estar de rodillas sin apoyarse-, privarse de ciertas sa tisfacciones por espritu de penitencia; prohibirse por espacio de u n ao el uso de ciertos m an jares, de ciertas fru ta s , de ciertas golosinas que tienes vehe m en te ap etito ; negarse ciertas delicadezas que en sum a no son m as que refinadas invenciones de la sen su a lid a d ; no com er jam s sin sazonar la comida

A B RIL. DA I I I .

83

con alguna m ortificacin; en fin, h acer todos los dias, lo m enos en determ inados dias de la sem ana, y singularm ente las vsperas de las fie sta s, y aun los mismos dias de co m u n io n , algunas penitencias con aprobacin del confesor. Las dulzuras interiores que acom paarn de cerca estos piadosos ejercicio s, te convencern presto de que los frutos de la penitencia solam ente son am argos en la aprensin de los que jam s los gustan.
WW.W V W V (AUW VXVWWWVWVWWiWWVWW W V N -V*W V V W vV \. % W A V V M

DIA CUARTO.
SAN PLA TO N ,
abad

Fu san P latn hijo de Sergio y de E ufem ia, cuya v irtu d era igual la calid ad , y am bos eran venerados en Constantinopla por m odelos de la vida cristiana en tre la nobleza. Naci por los aos de 734. Era Ja virtud como h ereditaria en aquella dichosa familia. Tuvo Platn dos h erm an as, las cuales se distinguieron en el m u n d o , m as que por su ilustre nacim iento y por sus singulares p re n d a s , p o r su vida ejem plar. Por lo que toca al mismo P la t n , se puede decir con verdad que m am la devocion con la le c h e , y que nada fu capaz de debilitar sus virtuosas inclinaciones, de m anchar el candor de su inocencia. Irritada la ira de Dios con las profanaciones y sa crilegios del impo em perador ConstantinoCoprnim o, enemigo declarado de Jesucristo y de sus san tos, afliga al im perio con un terrible azote que lo deso laba. Era una especie de peste inaudita y m isteriosa : apareca de repente sobre los vestidos una cruz d color a z u l, form ada con perfeccin, y al mismo punto la persona en quien se dejaba ver esta se a l,

82 AO CRISTIANO, m ism os sentidos no se asustan la vista del propio objeto , cuando se lo presenta el m u n d o , la pasin el inters. Haz hoy alguna reflexin sobre los trabajos que has p ad ecid o , sobre las m ortificaciones que has to lerad o , sobre lo que has tenido que sufrir por el m a n d o , por tu s am igos, por satisfacer alguna pasin, p o r algn inters por alguna condescendencia; y com para estas penitencias intiles y am argas con la que has hecho por tus pecados. Q u desigualdad! C ontentarase Dios con que hubieses hecho por su am o r m ucho m enos de lo que has hecho por el m undo. Y qu consuelo seria ahora el tuyo si hubieras padecido algo p o r am or de Dios! qu alegra, qu satisfaccin se siente en la pascua cuando se pas la cuaresm a en ejercicios de penitencia! Cuando t m ism o te has m ortificado por un motivo de relig i n , qu gozo ha sido el tuyo! Si no lo has experim entado h asta a h o ra , haz luego la experiencia. Resulvete m ortificarte hoy con espritu de verdadera penitencia, y la noche gustars el dulce consuelo que te pro ducirn tus m ortificaciones. 2. Pero son m uy intiles los propsitos vagos in determ inados ; p ara que sean eficaces, es m enester descender cosas particulares. Prim ero : en lugar de irte pasear hacer alguna visita in til, vete una iglesia llo rar los pis de Jesucristo tantas bellas h oras com o has perdido en vanos entretenim ientos. Segundo : Hay m il pequeas industrias para m ortifi car el cuerpo sin detrim ento de la salud. Se puede estar de rodillas sin apoyarse-, privarse de ciertas sa tisfacciones por espritu de penitencia; prohibirse por espacio de u n ao el uso de ciertos m an jares, de ciertas fru ta s , de ciertas golosinas que tienes vehe m en te ap etito ; negarse ciertas delicadezas que en sum a no son m as que refinadas invenciones de la sen su a lid a d ; no com er jam s sin sazonar la comida

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con alguna m ortificacin; en fin, h acer todos los dias, lo m enos en determ inados dias de la sem ana, y singularm ente las vsperas de las fie sta s, y aun los mismos dias de co m u n io n , algunas penitencias con aprobacin del confesor. Las dulzuras interiores que acom paarn de cerca estos piadosos ejercicio s, te convencern presto de que los frutos de la penitencia solam ente son am argos en la aprensin de los que jam s los gustan.
WW.W V W V (AUW VXVWWWVWVWWiWWVWW W V N -V*W V V W vV \. % W A V V M

DIA CUARTO.
SAN PLA TO N ,
abad

Fu san P latn hijo de Sergio y de E ufem ia, cuya v irtu d era igual la calid ad , y am bos eran venerados en Constantinopla por m odelos de la vida cristiana en tre la nobleza. Naci por los aos de 734. Era Ja virtud como h ereditaria en aquella dichosa familia. Tuvo Platn dos h erm an as, las cuales se distinguieron en el m u n d o , m as que por su ilustre nacim iento y por sus singulares p re n d a s , p o r su vida ejem plar. Por lo que toca al mismo P la t n , se puede decir con verdad que m am la devocion con la le c h e , y que nada fu capaz de debilitar sus virtuosas inclinaciones, de m anchar el candor de su inocencia. Irritada la ira de Dios con las profanaciones y sa crilegios del impo em perador ConstantinoCoprnim o, enemigo declarado de Jesucristo y de sus san tos, afliga al im perio con un terrible azote que lo deso laba. Era una especie de peste inaudita y m isteriosa : apareca de repente sobre los vestidos una cruz d color a z u l, form ada con perfeccin, y al mismo punto la persona en quien se dejaba ver esta se a l,

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AO CRISTIANO.

se senta tocada del contagio, y espiraba sin remedio pocas horas despues. El rigor de este azote se expe rim ent en Constantinopla mas que en otra alguna parte del imperio 5 perecieron mas de los dos tercios de aquella populossima ciudad con m uerte repen tin a, y esta suerte tuvieron el padre y la m adre de nuestro santo. P latn, todavffm uy n i o , qued bajo la tutela de un tio suyo que atendi con particular desvelo su cristiana educacin. Aprovechse bien de ella. No se vi nunca joven de ingenio mas penetrante y mas desem barazado, iq u e tuviese m ejor corazon, mas blando n a tu ra l, ni modales m as nobles y mas corte sanos. Ilzose hbil principalm ente en el manejo de los negocios; y habiendo sido hecho su tu to r tesorero general del imperio, le dedic una mesa de su misma oficina, donde en poco tiem po di tan grandes pruebas de su ex acta probidad y de sus raros talen to s, que apenas se h ablaba en la corte de otra dosa. Como ju n tab a u n a singular circunspeccin y gra vedad de costum bres aquella gran m adurez de juicio y solidez de en t ndimiento, descubri sin dificultad los lazos que el m undo iba arm ando su inocencia. Hicieron poca im presin en su espritu los atractivos de una fortuna b rillante con que le lisonjeaba su propio m rito. In tilm ente pusieron su virtud la in; yor prueba con todo aquello que mas podia ten tarle; intilm ente le presentaron los mas apreciablcs partidos, le brindaron con lo sm as elevados em pleos: nun ca le d eslum braron las aparentes brillanteces de que tanto se paga el m u n d o ; inspirle su v irtu d dic tm enes y m xim as m as conform es la religin que profesaba; y aun q u e jo v en , rico, y en medio de una corte donde todo co n v id a b a lad iv e rsio n ,v iv ia con la circunspeccin, con el a rre g lo , con la devocion que pudiera u n solitario, El tiem po que los otros jvenes

AB R IL. DIA IV .

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de su edad y de su esfera dedicaban ordinariam ente al juego y las diversiones, lo em pleaba l en leer libros espirituales, en oracion y en obras de caridad. Una v irtu d tan ejem plar anadia m ucho esplendor su m rito. Todos aplaudan y aun veneraban Platn como la m aravilla de la c o r te , cuando Dios le ins pir la resolucin de dejarla para atender nicam ente al cuidado de su salvacin. Resuelto ya el sacrificio, distribuy los grandes y ricos bienes que habia heredado de sus p ad res, parte en sus h e rm a n a s, y lo dem s en tre los pobres. Rotos estos lazos, sali de Constantinopla los veinte y cuatro aos de e d a d , cortado el c a b e llo , vestido de una ropa n e g ra , y se encam in al m onasterio del , m onte Olim po, en el sitio llam ado los Sm bolos, para entregarse la disciplina de T e o tisto , abad de aquel m onasterio. Inform ado el santo abad de su n o m b re, calidad y pocos ao s, le pareci que un tem peram ento tan de licado no podria con vida tan rig u ro sa, y no perdon m edio alguno para desviarle.de aquel in ten to ; pero qued asom brado cuando oy la resolucin del ge neroso m ancebo. i m p o r t a , le d ijo , que sea de com plexin dbil, si la voluntad es robusta? Pues q u ,
no hemos de contar algo con la gracia ? Y o, p a d re, no vengo a q u p a ra darm e Dios m ed ia s; t has de ser el absoluto dueo de m i e s p ritu , de m i vo lu n ta d y de n vida. A la verdad no podr hacer cosas grandes, pero sabr obedecer.

Acredit adm irablem ente su proceder la sinceridad de su prom esa. ?T hubo hom bre m as hum ilde, mas vo m ortificado, m as e x a c to , m as rendido. Hechizado el santo abad de las adm irables disposiciones del nuevo discpulo, no omiti nada p ara cultivar tan buen fondo. Ocupbale siem pre m u c h o , y le m ortificaba m ucho mas*. A crisolaba su v irtu d con sensibfes h u -

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AO CRISTIANO.

m illaciones y con pruebas continuas-, y nuestro sanio, que nicam ente suspiraba por conseguir la m as en* cu m b rad a p erfeccin, hizo tan grandes progresos en ella bajo la diciplina de tan hbil m aestro , que m u e rto T eotisto, no quisieron los monjes otro su perio r. En vano se resisti su h u m ild ad ; la unnime aclam acin de todo el m onasterio era prueba de que Dios le quera en aquel e m p le o , y l lo desempe dignam ente. Vindose la frente de todos, com prendi que era obligacin precisa suya ser superior todos en todo g nero de virtudes -, y procediendo segn este con c e p to , solo se conoca que era superior p or lo que so bresalan sus ejem plos. A costum braba decir que un su p erio r habia de m andar mas con las obras que con las p alab ras, porque estas m udas exhortaciones hacan mas efecto que los discursos mas elocuentes. N unca se le vea ocioso : la oracion y la lectura de los santos padres y de la sagrada escritu ra eran to d as sus delicias. Su sobrino san Teodoro E stu d ita , que escribi su v id a , dice que apenas se pueden c o n ta r los m uchos ex tracto s que hizo de los lugares m as escogidos de los santos p a d re s ; y que todos los libros espirituales, que en tan gran nm ero se ha llaban en los m onasterio s, eran efecto de su labo riosidad y piadosos trabajos. M ientras nuestro santo se dedicaba con tanto des velo que floreciese la observancia y el fervor en su m o n a ste rio , el em perador Constantino Coprnimo tu rb a b a la iglesia de Jesucristo con la guerra que habia declarado las santas im genes y los defen sores de ellas. Fu horrible la p ersecu ci n ; y fu mas cru el co n tra los m onjes, por haberse declarado los m as ardientes defensores de la verdad catlica. F u ero n pocos los m onasterios que no se viesen arra sados; eran desterrados los m onjes m as santos y

AB RIL. DIA IV .

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mas zelosos, y m uchos de ellos recibieron la corona del m artirio. Pero el Seor, que nunca desam para su rebao, conserv nuestro santo en el fondo del desierto para que volviese para encender de nuevo la fe y el fervor despues de la tem pestad. Obligndole algunos negocios p asar la corte de C onstantinopla, fu recibido en ella com o el ngel del desierto. Su presencia anim en todos la piedad, y no contribuy poco extinguir las m iserables re liquias del incendio que habia excitado la hereja de los iconoclastas. Hizo famosas conversiones , resti tuy su antiguo ser la disciplina religiosa en las co m unidades , el celo y la edificacin en el estado ecle si stic o , la reform acin <le costum bres en todos los estados , y en fin , refloreci con su presencia la re ligin de tal m a n e ra , que pareca h aber m udado de sem blante toda la corte. En m edio de tan gloriosas com o trabajosas fatigas en que le em peaba el zelo y la c a rid a d , no se dis pens en ninguna de sus ordinarias penitencias. Instle el patriarca de Constantinopla para que adm itiese el obispado de Nicomedia; pero no fue posible vencer su profunda hum ildad. Suspiraba continuam ente por su am ado d e sie rto , y as se retir l con la m ayor presteza luego que se lo perm itieron los negocios que le llevaron la c o r te ; pero su gran reputacin in quiet presto su retiro . Q ueran que lo m enos vi viese cerca de la co rte im perial, donde habia hecho en tan poco tiem po tan portentosas conversiones * y , sin d ar odos las m uchas razones que a le g , ni re n dirse la resistencia que h iz o , le obligaron aceptar el gobierno del m onasterio de Sacudi, Sacudin, cerca de Constantinopla. Luego que en tr en l , restituy su antiguo rigor y pureza la regla de san Basilio. Despidi todos los criados que dorm an d entro de las cercas del monas

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AO CRISTIANO

terio , aunque fuera de la c la u s u ra , y cuidaban del ganado que se criaba en los pastos q ue habia sin salir del recinto de las m ism as cercas. D esem barazada la casa del ruido de los se g la re s, volvi en tra r en ella el espritu de soledad y el m onstico silencio. Esta reform a le ocasion grandes pesadum bres y perse cuciones ; pero con su te s n , con su m ansedum bre y con sus ejem plos, sali al cabo con todo cuanto in tentaba. El ano de 786 asisti al snodo de Constantinopla en la iglesia de los santos A pstoles, y en l defendi el culto de las santas imgenes con ta n to zelo, con tanta elocuencia y con tanta intrepidez, q ue desconcert las artificiosas m edidas de los h erejes, y consigui que triunfase la verdad. El ano sig uiente se hall en el se gundo concilio niceno g e n e ra l, al q ue suscribi como abad de Sacudin, y en el cual trabaj tai eficazmente con sanTarasio y los dems padres del concilio en res titu ir el culto de las sagradas im g e n e s, que los ico noclastas le aborrecieron siem pre como su mas cruel azote. Vuelto s u m onasterio, pas siete aos continuos en la mazor abstraccin y retiro, y en el ejercicio de rigurosas penitencias. Pero habiendo cado enfermo, se vali de este pretexto para re nunciar la abadia, eu la cual le sucedi su sobrino san Teodoro. Habiendo repudiado la em peratriz Mara su leg tima m u je r, el em perador C o n stan tin o , hijo de la emperatriz Irene, se cas p blicam ente, con escn dalo de toda la Iglesia, con Teodora, dama de la misma emperatriz, y parienta m u y cercana de nuestro sanio. Con todo eso l y su sobrino san Teodoro fueron casi los nicos que no acertaron disimular tan gran maldad. El em perador se vali de cuantos medios pudo para ganarle, de ruegos, de promesas y de am enazas; pero nada bast para doblar su ge

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nerosa entereza y su religin. Esto le ocasion una persecucin deshecha y cruel. Fueron m altratados todos sus religiosos, y alcanz la desgracia hasta m uchos de sus parientes-, pero ni por eso blande su zelo , ni se alter su tranquilidad. Visele por largo tiem po en un estrecho ca la b o z o , tan sereno y tan re cogido como si estuviera en su celd a, aunque el car celero quien se encarg su custodia, era el mismo clrigo que habia celebrado el m atrim onio de los adltero s. Pero habiendo m uerto desgraciada y repentina m ente el em perador, la em peratriz Irene le volvi enviar a su m onasterio de Sacudi colm ado de honras, y venerndole como m rtir. Las incursiones de los brb aro s obligaron al santo dejar este m onasterio, y retira rse al de E stu d io , donde haciendo que se eligiese por abad san T eo d o ro , quiso l vivir como recluso. El tesn con que se m antuvo en no adm itir la com union al clrigo que habia celebrado el escan daloso m atrim onio del difunto em perador, le atrajo nueva persecucin de p arte de su sucesor Nicforo. E nconaron tanto el nim o de este prncipe los herejes encubiertos que seguan la corte V eran enemigos m ortales de n u estro s a n to , que le desterr una de las islas del Bosforo. Muerto Nicforo con todo su ejrcito m anos de los E sc ita s, el em perador Miguel q u e le sucedi, y era prncipe piadoso, levant el destierro Platn. Mas los grandes trabajos que h a bia padecido, su m u ch a ancianidad y sus rigurosas penitencias, aceleraron su m uerte. Viendo que se iba acercando la ltim a h o r a , llam todos los monjes, q u e eran m as de novecientos, y dndoles su ben dicin , les rog que le condujesen la sepultura. Luego que la v i , exclam lleno de consuelo : Este.es el lu g ar de m i descanso hasta el fin de los siglos y aadi d e sp u e s : el Seor cum ple los deseos de I s que le temen, d

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'

AO CRISTIANO.

y los lib ra de sus males. Concurrieron las personas

mas distinguidas de la ciudad recibir su bendicin, y encom endarse en sus oraciones, siendo de esto nm ero el p atriarca Nicforo. No dej Platn de orar h asta que dej de vivir, continuando su am orosa unin con el Seor hasta el ltimo suspiro. En fin, habiendo rogado Dios en alta voz por todos sus her m anos, p o r to d a la santa Iglesia, y en particular per todos los que le habian perseguido, m uri sontam ente el sbado de Ramos del ao 813, los 79 de su edad, habiendo pasado los 55 en el m onasterio. Escribi su vida su sobrino y sucesor san Teodoro E stu d ita, y da fin ella con esta devota oracion. Santo p ad re m i , dgnate desde lo alto del cielo, donde te ha colocado l Seor, de volver hcia m tus benignos o jo s , y de ser, por tu intercesin, mi ap o y o , mi luz y mi guia. Pasee m ecum hunc gregem quem m ulto labore et sudore collegisti : Aydame instruir y g o b ern ar santam ente este rebano que ju n taste con tantos sudores y fatigas. Ut tuis insislens vestigiis am bulct p er viarn m andalorum l ) e i : para que siguiendo tu s p a so s, im itando tus ejem plos, jam s ?e aparte del cam ino de los m andam ientos de Dios. \ O bserva, [ove, p ro p u g n a tam m agnos quam p a rv o s , ' quem adm odm te ro g a vi in hora ex ilu s tu i : Vela, conserva y defiende as los grandes como los pequeos, com o te lo supliqu en la hora de tu m uerte. T u i enim s u n t om nes; porque todos son tus hijo s, as com o el q u e t quisiste darles por p a d re ; para que tenindote por nuestro protector en la pre sencia de D ios, no tem am os nuestros enem igos, nunca caigam os en e rro r, nos m antengam os firmes en la f e , m irem os con h o rro r toda relajaci n , y perseverem os hasta el ltim o suspiro en la santidad d e vida que ab razam os en Jesucristo nuestro Seor,

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' quien sea la g lo ria , la honra y el poder, con el Padre y con el Espritu S an to , ah o ra y siem pre y por los siglos. Amen.
La m isa es de la dom inica precedente, y la oracion la que sigue.
Inlcrccssio nos, quaesumus, Suplicrnosle, S eor, q u e Domine, bea Plaions ab- nos haga recom endables la in* baiis commcmlci : ut quod tercesion del bienaventurado nostris ments non ralomus, Platn abad , para conseguir cjus patrocinio assequamur. por Sil proteccin lo que no PerDominum nostrum... podem os por nuestros m ereci m ientos. Por nuestro Seor...

L a epstola es de la prim era del apstol san Pablo Tim oteo, cap. 6.
F ratres : Q ni vohm t diviles f ic ri, incidunt in tm lationen), ct i n ' laqueum d ia b o li, ct dcsidcria m ulta in u lilia , ct n o civ a, qua; m ergunl hom ines n in lc n tu m , ct perdilioncm . Rudix cni:n om nium m alorum est cupidilas; quam quidam nppelentes erra v eru n t fid e, ct in seru cru n l se doloribus m ultis. T u autem , o homo Dci, bwc uge.

n o r m a n o s: Los que quieren en r iq u e ce rse , caen en la ten tacin , y en el lazo del diabh), y en m uchos d eseos in tiles y n o civ o s, q u e sum ergen los hom bres en la m uerte y en la perdicin. Porque la raiz de todos los m ales es la a v a r ic ia , por cuyo amor algunos se apartaron de la fe , y se anega ron en m uchos dolores; pero t , hom bre de D io s, h u ye estas cosas.

NOTA.

Es probable que san Pablo escribi esta prim era carta su querido discpulo Timoteo en el cuarto viaje que hizo i Macedonia, cuando volvi Oriente, despues de su prim era prisin de Roma. Como Tim oteo aun era mozo y de poca experiencia, el

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ANO c r i s t i a n o .

Apstol le da en ella saludables co n sejo s, d e los cuales pueden aprovecharse todos los leles.
R E F L E X IO N E S .

Son pocos los que estn contentos con su su erte. El que se ve en puesto elevado, quiere subir m as arriba. No hay e s ta d o , no hay condicion en el m undo que tard e tem p ran o 110 cause tedio. La m ediana desa grada , la abundancia altera. Van creciendo co n nos otros n u estro s inquietos deseos : cuanto m as se les s u ste n ta , m as insaciables se hacen. Es n u e stra vida una p erpetua cadena de inquietudes, y por lo re g u lar es nuestro p ropio corazon el m ayor enem igo de nues tro sosiego. Los bienes criados solo tienen atractivo cuando no se poseen : en poseyndose, fastidian. Hgase en el m undo la m ay o r fortuna que Se q uisiere; solo se ocupa el pensam iento y el deseo en lo que re s ta por hacer. Los sucesos desgraciados irritan n u e stra am bicin; los p r sp ero s la encienden. Todos nacem os con cierto fon d o de am bicin que solo se acaba con la vida. No n o s perm ite vivir tra n q u ilo s, p o rq u e n u n ca est co n ten ta. Siempre se considera m uy a b ajo el que juzga q u e puede subir m as arriba. Quiere uno hacerse ric o , quiere ascender,, quiere hacer figura : q u d e sv e lo s, qu fa tig a s, qu disgus tos! No le h a de costar mi trabajos a b rirse cam ino por tan ta m u ltitu d de esto rb o s, por m edio de aq u ella m uchedum bre d e envidiosos y de c o n c u rre n te s ? Cuntos d esaires ha de s u f r ir ! cu ntos peligros lia de p r e c a v e r ! cuntos sustos h a de p a s a r ! Ascendi ya u n e sc a l n ; es preciso que se d etenga m ucho tiem po en l antes de pasar o tro . P reg u n to : la fo rtu n a q u e se hace vale por v e n tu ra ta n to como cuesta ? Aum entsele este am bicioso la

AB RIL. DIA IV.

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re n ta , pero tambin se le aum entaron con ella los cuidados. Aplicase el otro al co m ercio , y desde luego se p ro m ete que ha de ser tan afortunado como otros m uchos que com enzaron con m enos fondos. El que tiene am bicin, nunca se im agina sin habilidad y sin g e n io ; al atrevido jam s se le representa el xito dudoso. O l! que es un m ar b o rrascoso, lleno de escollos, y fa moso por sus m uchos naufragios : no im p o rta , ni por eso ha de dejar de em barcarse. Hcese la cuenta de que si fueren los vientos co n trario s, na vegar fuerza de remos-, y pesar de los piratas y de otros cien peligros, cada uno espera arrib a r al puerto. Es el deseo de las riquezas el m ayor tirano de nuestro corazon. No hay p ru d en cia, no hay previsin hum ana que no est expuesta dejarse alucinar, dejarse engaar de la codicia. Sin duda que por cas tigar esta insaciable pasin perm ite Dios cada dia caidas tan vergonzosas. Habia echado el Seor la bendicin tu prim era fo rtu n a; tenias ya con qu pasar decentem ente segn tu condicion y tu estado. Si hubieras reprim ido ese codicioso anhelo de g a n a r; si hubieras m oderado esa desm edida am b ici n , esa av a ric ia , hubieras hecho un negocio m as slido y mas seguro. Cuando la for tuna rio cam ina m uy de p riesa, est m enos expuesta tropezar. Los edificios que se levantan poco poco suelen ser los m as firmes y m as slidos. Pero esa am biciosa im paciencia de sacudir cuanto antes el polvo en que n a c iste , fu la que te llen de polvo hasta los ojos. La ansia de ser rico p re c ip ita ; y parece que se complace Dios en confundir las altaneras ideas de esos tem erarios ambiciosos. Q ui festinat ditari, non eritinnocens, dice el Sabio (i). (I) Provcib. 28.

AO CRISTIANO.

La insaciable avaricia hace coger todas m anos; y las fortunas repentinas no siem pre son las m as limpias. Pero se consulta poco la conciencia cuando domina m ucho la am bicin. Olvdanse las mas sagradas leyes del parentesco y de la a m ista d ; aun las de la Religin apenas se conocen. Donde reina el inters no se da cuartel la hom bra de b ie n , ni la buena f e , sino bajo onerosas condiciones. Im porta poco que no so tengan cau d ales, basta que se tenga c r d ito ; y el crdito es no pocas veces fruto de una tem eraria osada. El dinero de otro es el cim iento sobre que se levanta toda la m quina del edificio. Las prdidas y los contratiem pos irrita n la p asi n , y sirven para que se form en nuevos proyectos. Al m as lijero vislumbre de una gruesa ganancia abre el ojo la co d ic ia ; y no pocas veces esta luz engaosa solo conduce para aum entar la confusion, y p ara precipitar la ruina. E st homo laborans, et fe stin a n s, et dolens ; et tanto m agis non bundabit (i). Cuesta el elevarse tan alto, cuesta el cam inar tan a p rie sa ; y por lo com n solo es para que se haga m as sensible el precipicio , y mas dolorosa la caida. Tanto es verdad segn dice el A pstol, que los que quieren hacerse ricos caen en la ten taci n , en los lazos del d em onio, y en m uchos vanos deseos que sum ergen los hom bres en un abismo de desdichas y de perdicin : Q ui vo lu t divi
tes fie r i, incidiuit in tentationem , et in laqueum diaboli, ct desideria m u lta inulilia quoe m erg u n t homines in interitum . E l evangelio es del cap. 16 de san Ju a n .
In illo lempore, dixit Jess discipulis suis : Amen , amen, dico vofois, qu. plorabiiis, et flebitis vos. Mundus auicm (l)E ccl. u . En aquel tiem po dijo Jess discpulos : De verdad , de verdad os digo qu e lloraris, y gem iris vosotros. El m undo
SUS

ABRIL. DIA IV.

gaudebi: vos aulcm contris!;.Limini, sed irisiiiia vpsira vcricur in gaudium. Mulicr, . cum p.iril, irisliiiam ln b e i, quia venit hora cjus : cum aulcm poperit pueruin, jam non meminit pressura; propter gaudium , quia nalus est homo in mundum. li vos iiiilur nunc quidem Irisliiiam lialc tis, icruin aulcm videbo v o s, ct gaudebil cor vestrum ; o gaudium vestrum nenio lo lIct vobis.

s e a le g r a r ; v o so tro s OS c o n In s ta r is. p ero v u estra tristeza s e co n v ertir en a legra, l a m u jer cu an d o p are tieiu 1 tr ist e z a , p o rq u e lle g Sil hora; p ero cu an d o h a dado tu/, un n i o , ya no s e a cu erd a d e la a n g u stia c a u sa d e la alegra q u e c o n c ib e p o r q u e h a n acid o al m u n d o un h o m b re. V osotros, p u e s , te n e is ta m b in ahora tr iste z a ; p ero v o lv e r v ero s se g u n d a v e z , y s e alegrar v u e str o c o r a z o n , y n in g u n o os q u ita r v u estra a leg ra .

M EDITACION.
DE LA IMITACION DE LOS SANTOS.

r i m o f u i me 110 . Considera qu dichosos son los s a n io s : pues nos otros podemos serlo lauto com o ellos con el auxilio de la divina g ra c ia , siendo cierto que solo estam os en la tierra p ara alcanzar la m ism a suerte que los bienaventurados en el cielo. Es sin duda grande su re co m p e n sa ; pero no es m enor la que Dios nos ofrece nosotros. Kilos fueron lo que nosotros so m o s, y nosotros solo estam os aqu para llegar ser lo que son ellos. Busquemos el m odo de vivir que m ejor nos p a re ciere; forjem os sistem as de conciencia y de m oral com o se nos antojare-, autoricm oslos con todas las sutilezas, con todas las benignas interpretaciones del am or propio siem pre ser verdad que la vida de los santos debe ser n u estro m odelo. Ellos im itaron C risto, y nosotros debem os im itarlos e llo s , si que remos tener p arte en la herencia de nuestro Padre

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AO CRISTIANO.

celestial. Si pretendem os a rrib a r al m ism o trm in o , hem os m enester seguir el m ismo cam ino. Es cierto que ellos no anduvieron descaminados-, pues qu vamos av en tu rar noso tro s en tom arlos por guias? podemos por ventura escoger otras? Y siendo cierto que no hay otro cam ino p a ra el cielo que el que siguieron ello s, dnde irem os nosotros p a ra r si lom am os otro ? Todos adm iram os los san to s, todos los alabam os, todos nos encantan sus vidas cuando las leem os. Su inocencia, su m o d estia, su h u m ild ad , su m ortifica cin son asuntos de n u estro s elogios-, y no podemos tem er que algn dia sean su s virtudes el argum ento de n u estra condenacin ? Q u cosa esencial hicieron ellos, que nosotrosno estem o s obligadosindispensablem ente hacer? Hicieron ello s rigurosas y largas peni tencias por los pecados m as le v e s ; nosotros los hemos com etido gravsim os : p ues quin nos ha dispensado de h acer penitencia? Ellos vivieron una vida inocente . debe acaso ser m enos p u ra n u estra vida? La regla de su conducta fu el ev an g elio de Jesucristo : cul debe ser la regla de la n u e s tra ? tenem os por ventura otro evangelio que a u to ric e la licencia de nuestras costum bres? Quien viese la cond u cta d e los santos y la n u e stra , dira que todos ram os d e u n a misma religin? Qu prodigio, si siendo tan p o co sem ejantes los santos en la vida, fusem os se m e ja n tes ellos en la -m u e rte ! Dos cam inos tan opuesto s p o d rn conducir un mism o trm ino? En b u e n a f e , nos atreverem os esperarlo? y no ser u n a insigne locura prom e trnoslo? Ah mi D ios, y cunto tie m p o ha que yo m e lo estoy p ro m e tie n d o ! Pero en q u principio m e fundo ? Conozco mi e rro r, y con el a u x ilio de vuestra divina gracia e sp e ro , no ya te n e r la m ism a su erte de los

ABRIL. DIA IV.

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san to s, parecindom e tan poco e llo s, sino im itar de aqu adelante los santos para lograr su misma suerte.
P IN T O SEGU3VDO.

Considera que algn dia sern los santos argum ent de nuestra co n d en aci n , si hoy no son modelo de nuestra vida. Habiendo sido hom bres como nosotros, sujetos las m ism as pasiones, capaces de las mismas m iserias, fueron fieles la g ra c ia , y con ella triu n faron del enemigo de la salvacin, cum plieron la ley, y llenaron con exactitu d todos los deberes de la justicia. Muchos de n u estra misma edad y de nuestra misma condicion, algunos de ellos aun de com plexin mas d e lic a d a , cerraro n los oidos las voces de la carne y de la sangre. No fu respecto de ellos el m undo ni menos im perioso, ni menos halageo; pero fueron m as generosos, mas fieles que nosotros. No se ensanch p ara ellos el camino del cielo : tuvieron las m ismas dificultades, las m ism as cuestas que trepar, las m ism as tentaciones, los mismos obstculos que vencer , pero no tuvieron la misma cobarda. Fules necesario com batir, fu grande la violencia, y les cost m ucho la victoria. Nosotros vamos detrs de ellos; pero seguimos sus pisadas? Es m enester con fesado : hemos degenerado m ucho de la piedad y de la religin de nuestros padres. Nos lisonjeamos de que profesam os la misma fe, de que tenem os la dicha tic ser de la m isma iglesia : m a s , Dios, y qu horrible diferencia de co stu m b res! Cotejemos nues1ra inocencia con la su y a, n u estra m ortificacin con su penitencia. Qu no hicieron ellos para ser santos? pero qu hacem os nosotros para serlo? C iertam ente, los santos hicieron dem asiado,' nosotros hacem os m uy poco. Tendrem os valor para
h

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KXO

CRISTIANO,

acusarlos de que dieron en e x c e so s, cuando todos m u riero n con dolor de no haber hecho m ucho m as, y no pocos con m iedo de no haber hecho bastante? Ellos se acreditaron de prudentes en haber sido tan hum ildes, tan observantes de la ley, tan ejemplares y tan m ortificados : nos acreditarem os nosotros de entendidos, trabajando tan poco en ser semejantes ellos ? Los santos no hicieron mas que lo que debian, y ciertam ente no hicieron d em asiad o : hacem os nos o tros aquello que d eb em o s, hacem os lo preciso que estam os obligados, cuando nos parecem os tan poco los santos? Qu tendrem os que responder p ara justi ficarnos vista de sus ejem plos ? Aquellas verdades de n u estra religin que hicieron ta n ta im presin en su corazon y en su entendimiento, y que hacen tan poca en el n uestro, nada han perdido ni de su v irtud ni de su fuerza; las m xim as del Evangelio no se han envejecido el prem io y los cas , tigos son los m ism o s; la m isma doctrina persevera y los m ism os docum entos. Pues de dnde nace la enorm e diferencia que se observa de dictm enes y de conducta? quines van descam inados, los santos, cuya vida fu tan diferente de la n u e stra , nosotros, que seguim os una senda tan opuesta la que llevaron los santos ? Represntate un san P latn, ya en la tranquilidad de su retiro , ya en el tum ulto de la c o r te ; unas veces h o n rad o , otras perseguido de los grandes : siempre j e bailars hum ilde y m o rtificad o , siem pre discpulo de C risto ,-siem pre fiel. Podr yo decir lo propio de m en tre las ordinarias m udanzas, en tre los varios acaecim ientos de la vida y del estado en que rae hallo? O mi Dios, qu v iv a s, qu punzantes reprensiones nos estn dando las p in tu ra s , las estatuas de los san tos ! Ko hay re tra to de ellos que no rne est repren-

ABRIL.

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diendo mi tibieza en el servicio de Dios, m i cobarda, mi orgullo, la licencia de m is costum bres, y todos los desrdenes de m i vida. Lo conozco, S eor; y espero que de boy en adelante, asistido de vuestra divina gracia, al m isino tiempo que honre y que venere los sanios, m e esforzar tam bin im itarlos. JACULATORIAS.
F ilii sanctorum sum us. Tob. 2.

Hijos somos de los santos.


M cm m lolc prcepositorum v e stro ru m ; quorum intuentcs c x ilu m conversaionis, im ila m in i fidcm . lleb r. 43.

Traigam os la m em oria los ejemplos de nuestros m a y o re s, y haciendo reflexin al dichoso lin que tu v iero n , im item os su fe , y vivamos como vivieron ellos. r n o r o s iT O S . 1. Lense con gusto las vidas de los sa n to s; se ad m ira su f e , se ensalza su fervor, se engrandece su aliento, y apenas hay elogio que no se d con el m ayor encarecim iento su prudencia : pero qu fruto se saca de una veneracin tan ju sta y tan universal ? Todo se ap la u d e , y nada se imita. Se m iran las virtu des de aquellos hroes cristianos com o si fueran fru tos de paises m uy re m o to s ; concese su m rito , y se estim a su v a lo r; pero no pasa la rellexion m as all de la adm iracin y del aprecio. Cosa extraa! casi todos a rra stra el m al ejem plo, y en poqusim os hace im presin la v irtu d m as ejem plar. Apenas hay q uien no tenga envidia al q u e ve m as elevado, y que no haga esfuerzos para subir tanto como l. La m ism a oscuridad del nacim iento, la m ism a m ediana de for tu n a irrita la am bicin, en vez de m oderarla. A un que los siglos no ofrecieran m as que un solo ejem plo

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CRISTIANO,

acusarlos de que dieron en e x c e so s, cuando todos m u riero n con dolor de no haber hecho m ucho m as, y no pocos con m iedo de no haber hecho bastante? Ellos se acreditaron de prudentes en haber sido tan hum ildes, tan observantes de la ley, tan ejemplares y tan m ortificados : nos acreditarem os nosotros de entendidos, trabajando tan poco en ser semejantes ellos ? Los santos no hicieron mas que lo que debian, y ciertam ente no hicieron d em asiad o : hacem os nos o tros aquello que d eb em o s, hacem os lo preciso que estam os obligados, cuando nos parecem os tan poco los santos? Qu tendrem os que responder p ara justi ficarnos vista de sus ejem plos ? Aquellas verdades de n u estra religin que hicieron ta n ta im presin en su corazon y en su entendimiento, y que hacen tan poca en el n uestro, nada han perdido ni de su v irtud ni de su fuerza; las m xim as del Evangelio no se han envejecido el prem io y los cas , tigos son los m ism o s; la m isma doctrina persevera y los m ism os docum entos. Pues de dnde nace la enorm e diferencia que se observa de dictm enes y de conducta? quines van descam inados, los santos, cuya vida fu tan diferente de la n u e stra , nosotros, que seguim os una senda tan opuesta la que llevaron los santos ? Represntate un san P latn, ya en la tranquilidad de su retiro , ya en el tum ulto de la c o r te ; unas veces h o n rad o , otras perseguido de los grandes : siempre j e hallars hum ilde y m o rtificad o , siem pre discpulo de C ris to s ie m p re fiel. Podr yo decir lo propio de m en tre las ordinarias m udanzas, en tre los varios acaecim ientos de la vida y del estado en que rae hallo? O mi Dios, qu v iv a s, qu punzantes reprensiones nos estn dando las p in tu ra s , las estatuas de los san tos ! Ko hay re tra to de ellos que no rne est repren-

ABRIL.

DIA IV.

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diendo mi tibieza en el servicio de Dios, m i cobarda, mi orgullo, la licencia de m is costum bres, y todos los desrdenes de m i vida. Lo conozco, S eor; y espero que de hoy en adelante, asistido de vuestra divina gracia, al m isino tiempo que honre y que venere los sanios, m e esforzar tam bin im itarlos.
JA C U L A T O R IA S .

F ilii sanctorum sum us. Tob. 2.

Hijos somos de los santos.


M cm m lolc prcepositorum v e stro ru m ; quorum intuentcs c x ilu m conversaionis , im ila m in i fidcm . lleb r. 43.

Traigam os la m em oria los ejemplos de nuestros m a y o re s, y haciendo reflexin al dichoso lin que tu v iero n , im item os su fe , y vivamos como vivieron ellos.
P R O P O SIT O S.

1. Lense con gusto las vidas de los sa n to s; se ad m ira su f e , se ensalza su fervor, se engrandece su aliento, y apenas hay elogio que no se d con el m ayor encarecim iento su prudencia : pero qu fruto se saca de una veneracin tan ju sta y tan universal ? Todo se ap la u d e , y nada se imita. Se m iran las virtu des de aquellos hroes cristianos com o si fueran fru tos de paises m uy re m o to s ; concese su m rito , y se estim a su v a lo r; pero no pasa la rellexion m as all de la adm iracin y del aprecio. Cosa extraa! casi todos a rra stra el m al ejem plo, y en poqusim os hace im presin la v irtu d m as ejem plar. Apenas hay q uien no tenga envidia al q u e ve m as elevado, y que no haga esfuerzos para subir tanto como l. La m ism a oscuridad del nacim iento, la m ism a m ediana de for tu n a irrita la am bicin, en vez de m oderarla. A un que los siglos no ofrecieran m as que un solo ejem plo

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ASO CRISTIANO,

d e esas prosperidades no esperadas, no hay artesano ninguno q u e no se im agine con tanta d estreza, no h ay h om bre de negocios que no se suponga con tanto gen io , no hay soldado que no espere ten er tanta su e rte , com o aquellos que hicieron fortuna sin tener m ayores fondos. Yalgame D ios! cundo ha de lleg ar el caso d e q u e inspiren en nosotros la misma noble am bicin los ejemplos de los santos de nuestra propia e d a d , y de nuestro mismo e sta d o ? Lees con frecu en cia las vidas de los santos-, b ie n : y qu fruto sacas de ta n im portante leccin? Comienza desde hoy p ro c u ra r que sea m enos intil para t. E ntre esos g ran d es m odelos h allars pocos en quienes no en cu e n tre s algunas virtudes proporcionadas tu estado, y fciles tu im itacin. Cuando leas sus vidas, no te dejes llevar m ucho de aquellos dones singulares, de aquellas acciones extraordinarias y m aravillosas que d e s lu m b r a n ; para principalm ente la consideracin en aquellos grandes ejemplos de paciencia, de mo destia , de m ortificacin y de hum ildad. Observa en u n o s aquella d u lz u ra , aquella apacibilidad inaltera b le , que te es tan necesaria-, aprende de otros aque lla e x a c titu d , aquella fidelidad en las cosas mas p e q u e a s , de que tienes tanta necesidad -, y dite t m ism o , haciendo reflexin sobr lo que acabas de leer : E t tu non p o ten s quod isti et isknP Y qu no p o d r y o , con la divina g ra c ia , lo que pudieron tantos san to s m as jvenes, m as delicados, y con mayores ob stculos que y o ? E t tu on poteris ? Porqu no p o d r vo te n e r tan ta fortaleza y tanto valor, tanta resolucin y tanta p ersev erancia, tanto zelo y tanta v irtu d ? N unca leas las vidas de los santos sin hacerte esta saludable reconvencin. 2. En m ateria de devocion y de enm ienda de cos tu m b re s, son poco eficaces los propsitos demasiado g en erales; el que se para al sol intento que tiene de

. H SM X D IR , A I R ^ .

UDIE

S1EVM L1LA.

A B R IL . DIA IV.

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hacerlo to d o , regularm ente nada hace. Si lees la vida de algn s a n to ; adm ira sus v irtu d e s , sus pia dosas in d u strias, sus penitencias-, pero de todas aquellas m aravillosas acciones entresaca dos tres hechos que sirvai. tu im itacin. Aqu el generoso perdn de una in ju r ia ; all el ejercicio continuo de ,p ac ie n c ia ; en este una paz in alterab le; en aquel c ie r tos actos de m ortificacin usuales y o rd in a rio s, ciertas devociones particu lares y fciles; y desde este mism o da aplcate p racticar las que escogieres. Tero no hasta esto : en habiendo escogido alguna v irtu d , alguna dcvocion p articu lar p ara im ita rla , im plora por m edio de alguna breve oracion (ninguna es mas eficaz que la del dia) la proteccin del santo de la santa que tom as por m odelo. Este zelo es prueba de una voluntad s in c e ra , y nunca queda sin fruto.

SAN '

ISIDORO,

a r z o b is p o

de

e v il l a

doctor

La ciudad de Sevilla y la de Cartagena h an estado v estn en una ju sta disputa sobre cual de las dos ha de hacer suya ia dicha de h aber sido patria del glo rioso san Isidoro. A la v e rd a d , las excelentes prendas de este santo prelado * sus grandes virtudes, su sabi d u ra p o rte n to sa . y el g rande nom bre que en todos tiem pos ha tenido, le han hecho objeto de los deseos piadosos y de las ansias nobles con que cada ciudad le ha pretendido para su honra. Pero lo cierto es, que no se sabe hasta aho ra en cual de las dos ciudades naci. Se sabe si, que desterrados sus padres de C ar ta g e n a , habitaron en Sevilla, y que esta ciudad, aunque no tuviese la gloria de h aber sido la cu n a de san Isidoro, tuvo al m enos la de h aberle dado educa-

. HSMXDIR, A I R ^ . U IE S1EVML1LA. D

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hacerlo to d o , regularm ente nada hace. Si lees la vida de algn s a n to ; adm ira sus v irtu d e s , sus pia dosas in d u strias, sus penitencias-, pero de todas aquellas m aravillosas acciones entresaca dos tres hechos que sirvai, tu im itacin. Aqu el generoso perdn de una in ju r ia ; all el ejercicio continuo de ,p ac ie n c ia ; en este una paz in alterab le; en aquel c ie r tos actos de m ortificacin usuales y o rd in a rio s, ciertas devociones particu lares y fciles; y desde este mism o da aplcate p racticar las que escogieres. Tero no hasta esto : en habiendo escogido alguna v irtu d , alguna dcvocion p articu lar p ara im ita rla , im plora por m edio de alguna breve oracion (ninguna es mas eficaz que la del dia) la proteccin del santo de la santa que tom as por m odelo. Este zelo es prueba de una voluntad s in c e ra , y nunca queda sin fruto.

SAN '

ISIDORO,

a r z o b is p o

de

e v il l a

doctor

La ciudad de Sevilla y la de Cartagena h an estado v estn en una ju sta disputa sobre cual de las dos ha de hacer suya ia dicha de h aber sido patria del glo rioso san Isidoro. A la v e rd a d , las excelentes prendas de este santo p relad o , sus grandes virtudes, su sabi d u ra portentosa . y el g rande nom bre que en todos tiem pos ha tenido, le han hecho objeto de los deseos piadosos y de las ansias nobles con que cada ciudad le ha pretendido para su honra. Pero lo cierto es, que no se sabe hasta aho ra en cual de las dos ciudades naci. Se sabe si, que desterrados sus padres de C ar ta g e n a , habitaron en Sevilla, y que esta ciudad, aunque no tuviese la gloria de h aber sido la cu n a de san Isidoro, tuvo al m enos la de h aberle dado educa-

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AO

c r is t ia n o .

cion y e stu d io s, de haber adm irado sus v irtu d e s, de haberle tenido p o r prelado cerca de cuarenta a o s , y ltim am ente de h aber sido h onrada con su m u e rte y enriquecida con su sepulero. Este grande varn era herm ano m en o r de san L ean d ro , san Fulgencio y santa F lorentina. Sus padres eran descendientes de Romanos de u n a noble ilu stre fam ilia, y estas prendas apreciables ju n ta b a n una piedad slida. Yise esto en el cru el d estierro que padecieron cuando Leovigildo, p ro tecto r de los arran o s, com enz per seguir los cat lico s, pues se vieron precisados dejar su p a tria , su casa y sus am igos, sin m as delito que p o r seguir con tesn la verdad del Evangelio. Se hallaban en estos trabajos cuando naci san Isid o ro , y poco tiem po qued el nino h u rfa n o : sus p a d re s, oprim idos del peso de la p ersecu ci n , de las inco m odidades de un d e s tie rro , y de los pesares p ro d u cidos p o r la in ju stic ia , perdieron la vida tem poral para recibir las e tern as recom pensas. Qued Isidoro al cuidado de Leandro y F lo re n tin a , pues Fulgencio e ra tan jo v e n , que necesitaba m as de quien le dirigiese l , q ue de encargarse de la tutela y direccin d e u n nio. San Leandro y santa F lorentina estaban y a en edad proporcionada para darle e d u c a c i n , y la confianza que de esto ten an sus p adres les hiciera m orir consolados. En efecto, santa F lorentina cuid con la te rn u ra de m adre d e h crianza de san Isidoro 5 y L eandro hacia un tiem po los oficios de padre, de tu to r y de m aestro. E stim ulaba su atencin el contem plar q ue Isidoro haba d e ser u n v arn su m am ente recom endable, y provechoso para la Iglesia, segn daban entender los prodigio sos anuncios que se haban visto en su infancia viviendo todava sus padres. Uno de estos fu era, que habindole dejado en el ja rd in el am a que le c ria b a , para acudir alguna ocupacion precepto d e sus

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am os, se advirti que una m ultitud de abejas e n tra ban en la boca del nio y salan de ella, form ando un dulcsim o panal. Santa Florentina, que fu la prim era en ad v ertirlo , corri llam ar sus p adres, h erm a nos y criad o s, para que viesen y adm irasen un caso tan prodigioso. Al observarle con aten ci n , creci notablem ente la adm iracin de to d o s, viendo que las abejas que salian de la boca de Isidoro se rem ontaban tan alta s, que perdindose de vista parecian escon derse en el cielo. Por todo esto conocieron que san Isidoro habia de ser m uy sabio, y que en sus escritos haba de com petir una sublim e doctrina con una ce lestial dulzura. En esta persuasin tom san L eandro con tan to esm ero la educacin y enseanza de su herm ano Isi d o ro , que procu rab a su instruccin sin perdonar diligencia ni trabajo. i\'o corresponda este el suceso, porque Isidoro se m anifest en sus prim eros aos tan sum am ente ru d o , que oblig su herm ano suplir con el castigo lo que juzgaba falla de aplicacin, tal vez desatencin sus lecciones. Isidoro que veia los disgustos que le ocasionaba el estu d io , se crey incapaz de adelantar en las letras*, y p ara evitar las reprensiones y castigos de su h e rm a n o , abandon la casa. Salise de la ciudad de Sevilla, y cam in la v e n tu ra ; pero la Providencia, que guiaba sus p a so s, le llev la orilla de un p o z o , no lejos de la c iu d a d , donde se sent descansar del cam ino. El b rocal era de p ie d ra , y estaba com o surcado del roce de la so g a ; y las canales de m adera en que se echaba el agua tenan varias hendiduras. Miraba Isidoro e s to , y no podia adivinar la causa, hasta que viniendo una m ujer a sacar a g u a , se la explic diciendo : que el conti nuado golpe del agua habia hecho las grietas hendi duras en las c a n a le s, y el continuado roce de la soga los hoyos de la piedra. Reflexionando Isidoro sobre

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AO CRISTIANA ,

esta ex p lic a c i n , hizo p ara s este discurso : Si el agua y la s o g a , sin em bargo de ser unas m aterias tan b landas, hacen ta n ta im presin en la dureza del leo y de la piedra con la contin u acin, luego 110 hay cosa que se resista la firm eza y constancia de nuestras resoluciones. E ste discurso fue como una inspiracin de D io s, p ara que conociese que con la aplicacin podria v encer las dificultades que hasta entonces habia te n id o ; y as se volvi su casa con la firme resolucin de h acer cuanto le m andase su hermano. E s te , como instruido en todas las ciencias sagradas y p ro fan as, quiso que su herm ano las aprendiese todas segn su capacidad. Com o se aplicaba al estudio con m as gusto y aplicacin de lo que solia a n te s, co m enz h acer tan notables p ro g reso s, que era ahora la facilidad ta n t a , cu an ta haban sido prim ero la difi cultad y la rudeza. Dedicse adquirir u n profundo conocim iento de la lengua la tin a , averiguando todas sus p ro p ied ad es, sus raices y derivaciones. Las len guas santas no le m erecieron menos ate n ci n , consi derndolas com o una llave para en trar en el secreto de la divina sabid u ra. Pero en lo que mas se aventaj, segn atestiguan san Braulio y san Ildefonso, fu en una elocuencia tan venced ora, y en una gracia en el decir tan llena de atractivos y d u lz u ra, que sabios ignorantes estaban igualm ente gustosos pendientes de sus palabras. A esta energa y facundia en el decir, anadia un profundo conocim iento de las m aterias filosficas y sagradas, com o lo m anifiestan sus escritos. Aunque no se sabe de cierto cuales fuesen los empleos de su. ju v e n tu d , se dejan conocer de su precisa asistencia al lado de su herm ano san Leandro, de quien dependa, de las operaciones y trabajos de e ste , y de las digni dades que ocup. Sbese, pu es, que san L eandro, deseoso de ap artarse de aquel m ar de desasosiegos en

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el que viera naufragar sus p a d re s , se hizo religioso en un m onasterio de Sevilla; pero que sobresaliendo en virtud y ciencia en tre todos sus coetneos, fue luego Ensalzado la prelacia de aquella ciudad. Sbese que com baliendovalerosam entela hereja a rria n a ,m e re ci ser perseguido p o r el rey Leovigildo, acrrim o sectario y defensor de e lla ; y que habiendo su per suasin abrazado abiertam ente la religin catlica el mismo hijo del rey, san Herm enegildo, y retirdose Sevilla con su esposa In g u n d a , huyendo de la crueldad y tirana de su padre, hizo el santo un penoso viaje Constanlinopla con el fin de obtener del em perador auxilios favor del prncipe y de la Religin. Sabemos que, frustradas sus esperanzas, y corriendo tan advrsala fortuna para Herm enegildo, que, echado de Sevilla, fugado C rdoba, y preso por su desapia dado p a d re , vino ltim am ente p erd er el reino y la v id a , nuestro santo arzobispo, m as de ser partici pante de todas las am arguras que debia producir tan desastrada s u e r te , hubo de experim entar los golpes de la venganza del rey. Y aunque no espresa san Gre gorio de T o u rs, quien nos dejo escrita su v id a, qu genero de trabajos padeci, sabem os que tuvo que vivir mucho tiem po d este rra d o ; y el h aber pedido san Gregorio el Grande una exposicin del libro de J o b , y haber condescendido esta splica el santo p a d r e , dejan pensar cuales serian las persecuciones y m iserias que padecera san L eandro, cuando nece sitaba de la saludable medicina con que el sum o pastor de la Iglesia p rocur suavizarselas y hacrselas lleva deras, en el nom bre de aquel Dios a quien el santo Job hendecia hum ildem ente en m edio de sus trabajos. Pues, en todas estas grandes obras de san L eandro, y en todos los cuidados de su pasto ral oficio, debe mos suponer que tuvo gran p a rte su herm ano san Isidoro. Desde nio le habia tenido en lugar de p ad re,

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Af'O CUISHANO.

v san L eandro deba su educacin y todos sus e slu dios : no hay q u e d u d ar que en su compaa ejerci ta ra la rigurosa disciplina del m onasterio y todas las j "virtudes austeras propias del estado religioso; que par tic ip a ra igualm ente de todas las adversidades y tra. bajos del destierro; y en u n a palabra, que san Isidoro^ en los aos ltim os de la vida de su hermano, seria un cooperador suyo, que le ayudase llevar las pesadas y sublim es cargas de p re la d o , de pastor, de m aestro y de sacerdote. Aunque los escritores antiguos de su vida g u a rd a n , segn dijim os, un profundo silencio sobre todas sus acciones hasta el punto en que fue colocado en la ctedra de Sevilla, la razn y buen juicio exigen que las reflexiones hechas se les d alguna m as fe y autoridad que las de una conjetura. Como quiera que se a , san Isidoro lleg tener tan ta fam a y concepto p o r sus virtudes y sab id u ra, que habiendo sido Dios servido de llevarse para si al santo arzobispo san L eandro, por los aos del Seor de 5 9 9 , fu elegido para sucederle en aquella grande prelacia p o r unnim e consentimiento del clero y del pueblo. Todos conocan que nadie era capaz de llenar el hueco que habia dejado san L eandro, prelado tan respetable p o r todas sus circunstancias, sino su h er m ano san Isidoro, en quien advertan una santa inocencia de costum bres, ju n ta con una sabidura celestial. Colocado en la cim a de tan sublime digni dad , com enz esparcir resplandores m anera de u n sol luciente que alum bra y vivifica todos con la brillantez de sus luces. Su fama se extendi con tanta ra p id e z , no solam ente en su dicesis, sino por toda E spaa, que de toda ella concurran recibir sus ins trucciones , y participar de su adm irable sabidura. Competa con esta su prudencia, su castidad, su c o n sta n c ia , su justicia y su modestia. Todas las vir tu d es de u n obispo, todas las cualidades de un padre,

AliTilL. DIA IV.

d i)?

y todas las prendas de u n m aestro so hallaban com o en su centro en san Isidoro. No habia ejercicio de ca rid a d , ni obra piadosa en que no tuviese p arte. En todo lugar, toda hora traia su corazon em pleado en aquella santa d evocion, cuya regla prim era y n ic a , segn san P ab lo , es la c a rid a d ; pero principalm ente senta un indecible consuelo en la consideracin de la pasin de Jesucristo. Intentando im itar este divino M aestro, de tal m anera arreglaba sus acciones, que cuanto tenan de speras y severas p ara su p e rs o n a , otro tan to tenan de dulces y agradables para sus sbditos. Tenia siem p re presente aquella sentencia de san A gustn, que aconseja al p re la d o , que solicite m a s bien ser am ado p a r la blan du ra de su tr a t , que tem ido p o r el r ig o r de o sus correcciones. Asi san Isidoro p rocuraba ejercitar con sus sbditos m as bien el oficio de p a d re , que el oficio de superior. Ocupbase continuam ente en la leccin y m editacin de las santas e sc ritu ra s; y para disponer el espritu su inteligencia, le purificaba con el ayuno, y le encenda con la oracion. Su mesa, adem s de ser tem plada y p a r c a , no se abasteca sino de m anjares ordin ario s, poco distintos de los que pudiera usar un m ero religioso. Pero al paso que consigo mismo usaba de u n a escasez que exceda los trm inos de una m oderada tem p lan za, era p ara los dem s sum am ente g e n ero so . y frecuentem ente p ro fligo. La encendida caridad que abrasaba su corazon, 1 e hacia m irar sus prjim os com o herm anos, como hijos, y con todos los ttulos y respetos capaces de e x c ita r la te rn u ra . Por esta causa hacia suyas todss s u s penas a le g ra s; y habia hecho en s una n a tu raleza de alegrarse con los que se a le g ra b a n , llo rar con los que se afliginn, y socorrer con largas lim osnos los que veia con alg u n a necesidad m iseria. Pero en medio de la diversidad de afectos de <jno

IOS

A SO C R IS T IA N O .

era posedo su c o ra z o n , seg n lo exiga la suerte ' prspera adversa de sus s b d ito s, m antena siem pre u n sem blante alegre y risu e o , con el cual mitigaba las penas los afligidos, y aum entaba la alegra en los venturosos. E ntre los objetos que m as a rre b ataro n su pastoral a te n c i n , fu uno el cuidado de la educacin de los jvenes que se haban de co n sagrar al m inisterio del a lta r; y tanto para exam inar s u vocacion, como para que pudiesen adquirir los conocinlientos y ciencia n e c e s a ria , les fund fu era d e Sevilla un magnfico co leg io , donde vivan re tira d o s del bullicio y res guardados de los peligros del m u n d o , siendo esta la p rim era idea de los sem inarios conciliares. En este colegio, verdadero sem illero d e ciencia y de v irtu d , se form aron aquellos v a ro n e s consum ados de que tan to necesitaba la Iglesia p a ra contrastar la heregia arrian a. En l aprendieron las ciencias san Ildefonso, arzobispo de T oledo, y san B raulio, obispo de Zara go za, uno y o tro de los m as santos y sabios obispos que ha tenido Espaa, y au n to d a la universal Iglesia. Tan adm irables efectos era cap az de pro d u cir la ce lestial prudencia y activo zelo*con que san Isidoro cuidaba de abastecer su colegio de todos los medios necesarios para hacerle til la Iglesia y al Estado. Sabia que la raiz de la relajaci n q ue se adverta en todas las clases del clero , consista en la ignorancia de las letras s a g ra d a s ; y q u e esta misma ignorancia en los fieles, hacia que se dejasen persuadir fcil m ente de la h e re g ia , no sabiendo como responder sus sofismas. La mism a ig n o rancia de las sagradas es c ritu ra s , dice el C e rra te n se , era el origen de la corrupcin de costum bres q u e se adverta en los cl rigos y en los relig io so s, y la que fom entaba el par tido de los arranos. P ara o p oner un m uro fu cile todos estos m ales, fund a q u e l colegio. Como el santo

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no poda ensenar en todas las c la se s, ni sus cuidados pastorales le perm itan ejercitar m uchas veces el m a g isterio , hacia exquisitas diligencias para averiguar en donde estaban los m aestros de m ayor sabidura y virtud ; y hallados, los tra ia su colegio fuerza de ruegos y con el atractivo d grandes recom pensas. De esta m anera logr llenar Espaa de aquellos grandes hom bres que form aron su v erdadero siglo de oro. El zelo pastoral de nuestro santo no se contenia en los estrechos lm ites de su colegio de Sevilla : atenda la educacin y buen rgim en de los m onasterios, cuidando de que la juventud fuese instruida en la sana doctrina y en las ciencias provechosas para el servicio y esplendor de la Iglesia. Pona en esto tanta eficacia, que no contento con ex citar los prelados con santas am onestaciones y con su ejem plo s usaba del artificio piadoso de regalar los jvenes relig io so s, dndoles libros, y otras veces dineros con que pudiesen subve nir sus pequeas necesidades. Los conventos de vrgenes los m iraba como jard in es am enos en que el Esposo celestial tiene todas sus delicias. Velaba sobre su recogim iento, prom ovia su observancia, cuidaba de su m anutencin y de sus intereses. Su caridad y su zelo se extendieron tam bin toda la Pennsula : quiso predicar en ella la palabra de Dios de una m anera apostlica peregrinando de ciudad en ciuda.1 , y edific m uchos y herm osos m onasterios. En el ao de 610 vino Toledo con su herm ano san Fulgencio y otros varios obispos, y fu el prim ero suscribir el famoso decreto del rey G undem aro, en el que se reconoca la iglesia de Toledo por m etr poli de toda la provincia cartaginense. Para reform ar los abusos que se haban introducido en la disciplina eclesistica, y asimismo para afirm ar el dogm a, dis puso u n concilio provincial, que se tuvo en Sevilla en el ao de 619. En l se ve una m uestra del zelo de
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0 CRISTIANO,

este san to prelado y d e su grande sabidura. Habia venido en aquel tiempo Sevilla un S ir , que deca ser obispo, al cual san Braulio le da el nom bre de Gregorio. Este tal negaba dos naturalezas en Cristo term inadas por una sola p erso n alid ad , creyendo adem s que la divinidad era pasible. C ontra este eugaado obispo disput san Isidoro pblicam ente, oponindole tantas y tan slidas raz o n e s, deducidas d e las E scrituras y de los p a d re s, que el miserable com petidor tuvo que darse por v en cid o , confesando verdadera la doctrina que san Isidoro defenda. Pero los ttulos penltim o y ltim o del concilio segundo de Sevilla son los testim onios m as autnticos de su zelo pastoral y de su grande sabidura y prudencia. San Braulio, en la prim era carta san Isidoro, hace m encin d e o tro snodo, y de un tal Sinthario, que en l fu condenado; pero de este hecho no tenem os mas noticia que la que resulta de esta carta. No su cede as con el concilio cuarto de T o led o , el cual presidi el santo com o m as antiguo en el ao de 633. En este concilio m anifest la grande autoridad que le haban granjeado sus m uchos anos, su grande sabi d u ra y sus continuados trabajos en beneficio de la Iglesia. Se cree que asi como el concilio tercero de Toledo fu dispuesto por san L eandro, as tam bin el concilio cu arto lo fu por san Isidoro; porque en pre sencia de este prelado quin seria el que tuviese aliento para inten tar sobresalir en aquellas sublimes cualidades de ciencia, prudencia y virtud necesarias para la direccin de un concilio? Sin em b arg o , s? 6 abe que el santo estaba sum am ente dbil de fuerzas j quebrantado de s a l u d y com o por esta razn suplico san Braulio que viese y corrigiese el libro de Ia< E tim ologas, se co n jetu ra tam bin que este santo tuvo m ucha p a rte en la form acin de los cnones y decretos de aquel concilio

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Como quiera que s e a , san iidoro lleg un estado de gloria y de fama en toda la Iglesia, que su nom bre bastaba para d ar autoridad a cualquiera asam blea. Los m ultiplicados escritos que haban salido de su fecunda plu m a, liabian extendido su opinion por toda la tierra. En ellos veian un hom bre consum ado en las ciencias sagradas y p ro fa n a s, sin que su vasta com prensin se negasen las flores de las letras h u m anas , y los adornos de la erudicin. La Coleccion de cnones antiguos y legtim os, el prefacio que la p re c e d e , el T ratado de varones ilu stres, y otras varias obras, cuyo catlogo puede verse en el libro quinto de la Biblioteca de D. Nicols A ntonio, prue ban que la sabidura y extensin de conocim ientos de este santo prelado fueron proporcionadas su heroica santidad. Con uno y otro ilustr la iglesia de Espaa, y se labr unos m erecim ientos tan g ran d es, que era justo fuese ya gozar de las eternas recom pensas que le eran debidas. Conoci el mismo santo que se llegaba ya el fin de sus dias y el trm ino dichoso de sus gloriosas tareas. Dispsose p ara l doblando sus ejercicios piadosos , y repartiendo m as cuantiosas limosnas los pobres. En esto fu tal su esm ero , que en el espacio de m as de seis m eses anteriores su dichoso trn sito , com enzaba este caritativo ejercicio al salir el so l, y no lo interrum pa hasta la n o c h e , sino el tiempo necesario para re p a ra r sus fuerzas con u n m oderado alim ento. Viendo que le iban faltando las fu erzas, y que se acercaba p o r m om entos la ltim a h o ra , causa de que- una calen tu ra continua iba poco poco acabando su vida, m and llam ar lef dos obispos sufragneos su y o s, para hacer en su pre- * * sencia la cerem onia de la p en iten cia, segn la cos tum bre de aquel tiempo. Llegados que fueron Juan y E pacio, m and que le llevasen desde su celda la baslica de san Vicente M rtir. Esta traslacin fu

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AKO

c r is t ia n o .

solem nizada con un piadoso in n u m erab le concurso que acudi de todas partes v e r su prelado y recibir sus ltim as am onestaciones. Los pobres concurrian en tro p as, abatidos los sem b lan tes y los ojos cubiertos de lgrim as, m an ifestando su dolor con gemidos y voces lastim eras. Los c l rig o s , los religio sos y todas las g en tes, tanto n o b les como plebeyas de Sevilla, llenaron la c a te d ra l, en d o n d e no se oa m as que los gemidos y sollozos c o n q ue m anifestaban su pena por la prxim a falta d e su pastor y de su padre. Los ojos m as indiferentes esta b a n anegados en lla n to , y los pechos m as duros s e deshacan en am ar gura. Llegado la ig lesia, m a n d que le pusiesen ju n to al cancel del altar, y q u e hiciesen salir las m ujeres, p ara recibir la peniten cia en presencia sola m ente de los hom bres. En este e s ta d o recibi el cilicio de m ano de uno de los dos o b isp o s, y pidi al otro que le cubriese de c en iza; y le v an tan d o las m anos al c ielo , hizo su confesion de esta m a n e ra : V os, Dios m o , que conocis los secretos d e lo s hum anos co ra zones , y os dignasteis p erd o n ar lo s pecados aquel publicano que hiriendo su pecho lo s confesaba con trito ; V os, Seor, que os dignasteis re su c ita r Lzaro despues de cu atro dias m u erto y c o rro m p id o , colo cndole en el seno del p a tria rc a A b ra h a n , re c ib id , Seor, en esta hora mi confesion 9 y apartad vuestros ojos de los innum erables pecados q u e contra vos he com etido; ni os acordis d los d e lito s de mi juventud. V os, Dios m i , no establecisteis la penitencia para los justos que nunca os o fe n d ie ro n , sino para m que soy pecador, y os ofend mas v e ce s que arenas tiene el m ar. V os, Seor, sabis que d e sd e el punto que sub la prelacia de esta santa ig le s ia , no por mis m rito s, sino por vuestra m is e ric o rd ia , y tuve sobre m is hom bros esta d ig n id a d , q u e e s m as antes carga que h onor, no he dejado de pecar, a n te s b icr senozco

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que m e he afanado en m ultip licar m is faltas. Pero vos, Seor, dijisteis que en cu alq u iera tiem po que el pecador se con v irtiera de sus errados cam inos, eu* tragarais al olvido todos sus pecados. Por tanto., teniendo presente vuestro precepto, clamo v o s, S e o r, con toda confianza, sin em bargo que no so$ digno de lev an tar los ojos ai cielo por la m u ltitu d de mis pecados. Recibid esta hum ilde oracion m a, y conceded un pecador el perdn que os pide, porque si los cielos no estn limpios en vuestra p resen cia, cunto m enos lo e sta r yo que he bebido las iniqui dades como si fuesen a g u a ! Habiendo concluido esta devotsim a y tierna oracio n , que aum ent el dolor y las lgrim as de todos los c o n c u rre n te s , recibi de m ano de los obis pos el cuerpo y sangre de Jesu cristo . testificando con profundos gem idos de su corazon su indignidad y las inauditas m isericordias del Seor. Despues pidi p erdon lodos los c ircu n stan tes, diciendo : R ug o o s, sacerdotes de mi Dios, y v o s o tro s , congregacin del clero y p ueblo, que dirijis al Seor vuestras o ra ciones por este infeliz pecador, que ya que no es digno por sus-m ritos de alcan zar perdn de Dios, logre p o r vuestra intercesin los efectos de la di vina m isericordia-, perd o n ad m e, aunque no lo m e re zco , todo aquello en que os haya ofendido, si acaso he despreciado alguno por o d io , si le he apartado de la unin de caridad con corazon im p o , si acaso he perjudicado alguno con algn consejo, le he hecho dao llevado de la ir a ; perdonadm e, pues en este instante os pido m isericordia, y m e arrepiento de mis delitos. A estas voces correspondieron todos los circun stan tes pidiendo Dios con grandes ge midos que le perdonase; y habiendo el santo perdo nado tam bin las deudas pecuniarias que algunos le d e b ia n , habl estas palabras : V osotros, santos

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AO GRISTIANO.

obispos de mi Dios, y todos cuantos estis presentes, os ruego y pido que guardis m utuam ente la inas fer vorosa c a rid a d , no volviendo mal por m a l; no queris ser chism osos en el p u eb lo , para que a s . ni el ene migo antiguo encuentre en vosotros que castigar, ni el lobo rapaz en quien ensangrentar sus garras sino , an tes bien el divino P astor os ponga alegrem ente sobre sus hom bros p ara conduciros su rebao. Habiendo hecho esta devotsima confesion, mand distribuir entre los pobres todo el dinero que e habia quedado, y solicit en tre tanto que todos los circuns tantes le diesen el sculo de paz. Mientras sehaciaesta cerem onia decia los circunstantes : Si m e per donis de todo corazon todo aquello en que hasta ahora os he o fendido, tam bin el omnipotente C riador os perdo n ar todos vuestros d e lito s, de tal m a n e ra , que el agua sagrada que ha de recibir hoy el p u e b lo , os sirva para remisin de vuestros pecados, y este sculo de paz sea un testim onio eterno de n u e stra reconciliacin. Concluidas estas venerables y augustas cerem onias, le volvieron llevar su ha b itaci n , en donde, los cuatro dias despues de haber recibido la penitencia, m uri santam ente como habia vivido. Sucedi su trnsito el dia 4 de abril del ao 636, habiendo gobernado la ctedra de Sevilla por espacio de cerca de cuarenta aos con rectitud, \ in te g rid a d , zelo y todas las virtudes que hacen grande j y recom endable un obispo. Apenas m u ri , recibi ? aun de los hom bres el ju sto premio de los aplausos; porque no solam ente san Braulio y san Ildefonso hi cieron su elogio aclam ndole sabio y santo, sino que el concilio octavo nacional, celebrado en Toledo diez y siete aos despues de su m u e rte , no dud procla m arle con los sobrenom bres mas distinguidos. Doctor

egregio de n uestro siglo nuevo honor de la Iglesia ca t lic a ; p o ste rio r en edad los dem s d o cto res, pero

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n ada in ferior en la d o ctrin a ; el m as sabio que produ jeron los ltim os sig lo s, y cuyo nombre debe p ron u n ciarse con reverencia : tales fueron los elogios con que le co n
decoraron los padres de aquel concilio. Im itronlos en los siglos posteriores Isidoro P acen se, Elipando, el papa Len IV y todos cuantos llegaron tener co nocimiento de lo sublim e de su santidad y de la vasta extensin de su doctrina. Su cuerpo fu sepultado en Sevilla, donde perm aneci hasta el reinado de F er nando el G rande, prim ero de Castilla. Este rey, tan guerrero como p iad o so , quiso enriquecer la corte de Len con algunas sagradas reliquias. P ara este efecto, habiendo tratad o prim ero con el rey m oro de Sevilla Benavet que le concediese el cuerpo de la virgen y m rtir santa Ju sta , envi al obispo de Len A h ito , acom paado de O rd o o , obispo de A storga, y del conde M unio, con u n a buena partida de soldados. Propuesta su em b ajad a, ignorando todos el sitio donde descansaban las reliquias de la santa m rtir, se aplicaron la oracion : de ella result que san Isidoro se apareci al venerable A lvito, le indic el lugar donde descansaba su cu erp o , y le insinu que hiciese su traslaci n , la cual se verific cii gran p o m p a , magnificencia y repetidos m ilagros, en el ano de 10C3; por todo lo cual sea Dios bendito. Amn. MARTIROLOGIO R03IAA0. En Sevilla en Espaa, san Isid o ro , obispo, esclare cido en santidad y d o c trin a , que ilustr su patria con su zelo por la fe catlica y la observancia de la disciplina eclesistica. En Tesalm ca, los santos m rtires A gatpoae, dicono, y Tedulo lecto r, quien es, por haber con fesado la fe cristiana en tiempo del em perador M axim iano y del presidente F au stin o , fueron arrojados al m ar con una piedra al cuello.

H O

AO CRISTIANO.

E n M iln, san A m brosio, obispo y confesor, el cual, en tiem po en que dom inaba la hereja arrian a, por un efecto m ilagroso de su doctrina y celo convirti casi toda la Italia la fe catlica. E n Constantinopla, san P lat n , solitario, que con ' nim o invencible com bati por m uchos aos contra los herejes iconoclastas. En Palestina, san Zsimo, anacoreta, el cual en te rr el cuerpo de santa Mara Egipciaca. En Palerm o en Sicilia, san Benito de San Filadelfio, llam ado el Negro, del orden de los herm anos menores de la estrech a o b servancia, ilustre por sus virtudes y m ila g ro s; m uri el dia cinco de a b ril, y fu cano nizado p o r el papa Pi Vil.

L a m isa es en honor del sa n to , y la oracion la que sigue.


D c u s , qui populo fuo eternas salutis bcalutn Isid o ru m m inislrum tribuisti : p rsesla, qua:sunius, u t quem doclorem vi loe babuim us in le rris , nlcrcessorcm habere m eream u r in ccelis, P e r D om in u ra ...

O Dios, que diste tu pueblo al bienaventurado Isidoro por ministro d e la s a lu i eterna : concdenos q u e tengam os por intercesor en los cielos quien en la tierra tuvim os por maes tro de la vida. Por nuestro Se or...

L a ep sto la es del ca p itu lo4 de la segunda del apstol sa n P ablo Tim oto.
C harissim e: Teslificor corara Deo el Je su ChrisW , qui ju d icalu ru s est vivos ct m o rlu o s, per adventuni ipsius, el regnum cjus : praedica v e rb u n i, insla o p p o rlu n e , im portune : arg e, o b se c ra , increpa in onmi p alienlia el doctrina. E rit enim lem pus j cum sanam doctrinara

C arsim o: Te conjuro delante de Dios y de J e su c r isto , que lia de juzgar los vivos y los m uertos, en su venida y en su reino , que prediques la pala bra , que instes tiem po y fuera de tiem po; que reprendas, su pliqu es , am onestes con toda paciencia y doctrina. Porquo

ABRIL. DIA IV.

117

non suslinebunt, sed ad sua dcsidcria coacervabunt sibi magisiros, prurienies auribus, ct venate quidem auditum pverlcnt, ad fabulas autem convcrU'iitur. Tu vero vigila, in mnibus labora, opus fue icvangelisie, ministerium luum imple. Sobrius esto. Ego enim \an di'liijor, el lempus resoluionis mea; insiat. Bonum certamen certav, cursum consummavi, fidenx servavi. In rcliquo reposilaestniihi corona jusiiiice, quim reddet mihi Dominus in illa d ie , justus jud ex: non solum aulem mihi, sed el is, qui diligunl adventum ejus.

vendr tiem po en qu e no su frirn la sana d o ctrin a , antes bien juntarn m uchos m aestros conforme su s d e s e o s , qu e les halaguen el o id o ; y no querrn oir la verdad, y le aplicarn las fbulas. Pero t y o la , trabaja en todo, haz obras de evang e lista , cum ple con tu m inisterio. S tem plado. Porque yo ya voy ser sacriicad o, y se acerca el tiem po de mi m uerte, lie peleado b ien , he consum ado mi carrera, y h e guardado la fe. Por lo dem s tengo reservada la corona d e justicia q u e m e dar el Seor en aquel d ia , com o justo j u e z : y no solo m i, sino tam bin todos los que aman su venida.

R E F L E X IO N E S .

La verdadera doctrina del Evangelio h a padecido en todos tiem pos la contradiccin de las pasiones hu m anas; estas, com o producidas de una raz viciosa y contraria la ley del esp ritu , no pueden sufrir la m oderacin y freno que les impone la doctrina evan glica. Por ta n to , se esfuerzan sacudir el yugo m anera de bestias fero ces, que atadas la cadena so licitan su libertad. Conociendo esto , san Pablo encarga su discpulo Tim oteo que predique la p a la b ra , que inste tiempo y fuera d e tiem po, que rep re n d a , su plique y am oneste con toda paciencia y doctrina. El glorioso arzobispo de Sevilla san Isidoro cumpli exactam ente estas obligaciones; y no solo e s to , sino que dejando escritas o bras tilsim as, provey en cierta m anera de rem edio las necesidades de todos ios tiem pos. Pero nosotros leemos m uv poco estas 7.

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AO CRISTIANO.

E n M iln, san A m brosio, obispo y confesor, el cual, en tiem po en que dom inaba la hereja arrian a, por un efecto m ilagroso de su doctrina y celo convirti casi toda la Italia la fe catlica. E n Constantinopla, san P lat n , solitario, que con ' nim o invencible com bati por m uchos aos contra los herejes iconoclastas. En Palestina, san Zsimo, anacoreta, el cual en te rr el cuerpo de santa Mara Egipciaca. En Palerm o en Sicilia, san Benito de San Filadelio, llam ado el Negro, del orden de los herm anos menores de la estrech a o b servancia, ilustre por sus virtudes y m ila g ro s; m uri el dia cinco de a b ril, y fu cano nizado p o r el papa Pi Vil.

L a m isa es en honor del sa n to , y la oracion la que sigue.


D c u s , qui populo fuo eternas salutis bcalutn Isid o ru m m inislrum tribuisti : p rsesla, qua:sunius, u t quem docloreni vi loe babuim us in le rris , inlcrcessorcm habere m eream u r in ccelis. P e r D om in u ra ...

O Dios, que diste tu pueblo al bienaventurado Isidoro por ministro d e la s a lu i eterna : concdenos q u e tengam os por intercesor en los cielos quien en la tierra tuvim os por maes tro de la vida. Por nuestro Se or...

L a ep sto la es del ca p itu lo4 de la segunda del apstol sa n P ablo Tim oto.
C harissim e: Teslificor corara Dco el Je su ChrisW , qui ju d icatu ru s cst vivos ct m o rlu o s, per advenluni ipsius, el regnum cjus : praedica v e rb u n i, insla o p p o rlu n e , im portune : arg e, o b se c ra , increpa in onmi p alienlia el doctrina. E rit enim lem pus j cum sanam doctrinara

C arsim o: Te conjuro delante de Dios y de J e su c r isto , que lia de juzgar los vivos y los m uertos, en su venida y en su reino , que prediques la pala bra , que instes tiem po y fuera de tiem po; que reprendas, su pliqu es , am onestes con toda paciencia y doctrina. Porquo

ABRIL. DIA IV. non su slin eb u n t, sed ad sua ilcsidcrla coacervabunt sibi m agisiros, pru rien ies a u rib u s, ct v enate quidem auditum p v e r lc n t, ad fabulas aulem convcrU'iitur. Tu vero v ig ila , in m nibus lab o ra, opus fue icvangelisie, m inisterium luum im ple. Sobrius esto. Ego cnim \an dclibor, el lem pus reso luionis mea; insiat. Bonum certam en certav i, cursum consu m m av i, (dem. servavi. In

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rcliquo reposilaestniihi corona jusiiiice, quim reddet mihi Dominus in illa d ie , justus jud ex: non solum aulem mihi, sed el iis, qui diligunl adventum ejus.

vendr tiem po en qu e no su frirn la sana d o ctrin a , antes bien juntarn m uchos m aestros conforme su s d e s e o s , qu e les halaguen el o id o ; y no querrn oir la verdad, y le aplicarn las fbulas. Pero t v o la , trabaja en todo, haz obras de evang e lista , cum ple con tu m inisterio. S tem plado. Porque yo ya voy ser sacriicad o, y se acerca el tiem po de mi m uerte, He peleado b ien , he consum ado mi carrera, y h e guardado la fe. Por lo dem s tengo reservada la corona d e justicia q u e m e dar el Seor en aquel d ia , com o justo j u e z : y no solo m i, sino tam bin todos los que aman su venida.

R E F L E X IO N E S .

La verdadera doctrina del Evangelio h a padecido en todos tiem pos la contradiccin de las pasiones hu m anas; estas, com o producidas de una raz viciosa y contraria la ley del esp ritu , no pueden sufrir la m oderacin y freno que les impone la doctrina evan glica. Por ta n to , se esfuerzan sacudir el yugo m anera de bestias fero ces, que atadas la cadena so licitan su libertad. Conociendo esto , san Pablo encarga su discpulo Tim oteo que predique la p a la b ra , que inste tiempo y fuera d e tiem po, que rep re n d a , su plique y am oneste con toda paciencia y doctrina. El glorioso arzobispo de Sevilla san Isidoro cumpli exactam ente estas obligaciones; y no solo e s to , sino que dejando escritas o bras tilsim as, provey en cierta m anera de rem edio las necesidades de todos ios tiem pos. Pero nosotros leemos m uv poco estas 7.

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AO CRISTIANO.

obras, tint es bien, llevados del gusto do las novedades, parecem os realizar esta p rofeca a e sa n Pablo :

Tiem po ven d r en que los hom bres no s u f r ir n la sana d o c tr in a , sino que ju n ta r n m a e s tr o s que los enseen segn su p la c e r, y que les a g r a d e n los o id o s; los cuales a p a r ta r n su co ra zo n de la v e r d a d , y se co n v e rtir n las f b u la s. E sta terrib le p ro fe c a , verificada en
n uestro tie m p o , es la causa d e la relajacin de las c o stu m b re s, de que el santo te m o r de Dios se halle ta n alejado de los hum anos c o raz o n es, y de que la m entira y falsedad h ay an u su rp a d o sus derechos las divinas verdades. E ste m a l, tan fecundo en s q u e produce u n a asom brosa m ultitud de daos in c a lcu la b les, nafce de la leccin de ciertos libros de d o c trin a corrom pida. La belleza de estilo con que su elen estar esc rito s, la m ateria que ofrecen la v a n a curiosidad de los h o m b re s , la m anera capciosa con q u e producen sus e r r o r e s , son o tros tantos lazos en que caen fcilm ente los in cau to s, causando en ellos un estrago lam en table. La soberbia del h o m b re es tal que fcilm ente aspira constituirse m aestro en las m aterias m as ajenas de su profesion; ella le d a valor p a r a decidir sobre aquellos puntos cuya oscuridad hizo los santos m irarlos con r e s p e to , y consum ir m uchas h oras de estudio y o racion p a ra que Dios les declarase su inteligencia ; y com o le fa lta el santo tem or de D ios, que es la lu z del entendim iento hu m an o , tru eca fcilm en te, no so lam ente los nom bres de las c o sa s, sino tam b in las id e a s, teniendo la m entira por v e rd a d , y canonizando p o r bueno lo que es per judicial y daoso. Todo c ristia n o debe estar muy alerta p ara precaverse de sem ejante v e n en o , cono ciendo que el am or propio y las pasiones m iran con gusto la doctrina que ias liso n jea, y por el contrario m iran con tedio aquella que la s reprim e y las m odera.

aB IU L . DIA V I.

119

De otro m odo sern inevitables los daos de la m ala do ctrin a, y su corrupcin cundir insensiblem ente hasta llegar em ponzoar aun aquellos mismos en quienes Dios ha depositado el m agisterio de la ley. Los padres de familia deben velar para rem ediar los d a o s , cuyo total exterm inio no alcanza ni la vigi lancia de los m agistrad o s, ni el zelo de los p a sto re s, ni el penoso y continuo trabajo de los augustos tri bunales de la fe. No se puede dud ar que el zelo de los padres de familia atajara todos los males de la doc trin a perniciosa, y h aria que el pueblo cristiano fuese un pueblo santo y seguidor perfecto de la doc trina de Jesucristo. La obligacin es indubitable; los bienes que se siguen de cum plirla son ciertos y se g u ro s, igualm ente cierta la responsabilidad que de lo contrario echan sobre sus alm as. T em ed, p u e s, padres de fam ilia, todas las funestas consecuencias de la m ala doctrina.

E l evangelio es del c a p itu lo5 de sa n M ateo.


In illo lempore, dxt Jess En aquel tiem p o , dijo Jess discipulis suis : Vos eslis sal sus d isc p u lo s: Vosotros sois terne. Quod si sal evanuerit, la sal do la tierra ; y si la sal in qno saliciur? ad niliilum se desvaneciere con qu ser valet ulira, nsi ut miiaiur salada ? No vale ya para n ad a, foras, ct conctike!ur ab homi- sino para ser arrojada fu era, nibus. Vos cstis lux mundi. y pisada de los hom bres. V osNon polest civiias abseondi otros sois la luz del mundo. No supra monicm posiia. eque puede ocultarse una ciudad acccndunt lucemain, el po- situada sobre un m onte. Ni nunt eam sub modio , sed encienden una v e la , y la ponen super candelubrum, ut luccat debajo del celem in , sino sobre mnibus qui in domo sunt. el can d ilero, para que alum bre Sic luneal lux vestra eoram todos los que estn Cu casa, hominibus, ut vidoant opera Resplandezca, p u e s , as vuesvestra bona, etglorificent Pa- tra lu z d e la n te d e lo sh o m b r e s, irem vestrum, qui in coeliscst. para quevean v u estras bu en as

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AO C RISTIAN O .

Nolite pillare quoniam veni solvere le g e m , au t p ro p h e la s : non veni so lv e re , sed a d im p lere. Am en quippe dico v o b is : doee transeat ccclum et t r r a , iota u n u in , aut urm s apex non praeleribil le g e , doee om nia iant. Q ui ergo solverit unum d e m andatis islis m inim is , et d ocuerit sic h o m in e s, m ininnis vocabitur in regno coelorum : qui au lem 'fecerit e t d o c u e r it, hic m agnus vocabitur in reg n o coelorum.

obras y g lorifiq u en vuestro Padre q u e est en los cielos. No ju zgu is qu e lie v en id o abro gar la ley , los profetas : l o v in e ab rogarla, sin o cum p lirla. Porque os digo en ver dad, q u e h asta q u e pase el cielo y la t ie r r a , n i u n a jota, ni un a tild e faltarn de la ley , sin q u e se cu m p la tod o. Cual q u ie r a , p u es, qu e quebrante a lg u n o de estos pequ e os m an d am ien tos, y enseare as los h o m b r e s, ser reputado el m e n or en el reino de lo s cielos; m as el que los cu m p liere y enseare, ser llam ad o grande e n e l rein o de lo s cielos.

M E D IT A C IO N .
SOBRE LA EDUCACION DE LOS NIOS.

P U N T O P R IM E R O .

Considera q u e la buena educacin de los nios es u n m ism o tiem po una de las m as estrechas obliga ciones de aquellos q u e los tienen su c a rg o , y uno de los m anantiales m as copiosos de la felicidad de la Religin y del Estado. San P a b lo , escribiendo los de Corinto ( i ) , les dice que habia p rocurado su instruccin dndoles la leche de la d o ctrin a evanglica, y considerndolos com o nios en la religin del crucificado. Estaban los Corintios recientem ente engendrados en Jesucristo p o r m edio de la gracia del bautism o. Consideraba el apstol que de las prim eras instrucciones que en aquel
(1) Epist. 1. cap. 3.

ABRIL. DIA IV.

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tierno estado les diese, penda la buen a m ala con ducta de todo el resto de su v id a ; y as procuraba llenar sus corazones de m xim as saludables, para que creciesen con e llo s , y se fuesen robusteciendo proporcion que su edad se fuese haciendo m ayor y mas m adura. El m ism o Jesucristo m anifest sus apstoles el cuidado y esm ero que se deba poner en la crianza de los n i o s, porque juzgando ellos que no convena la dignidad y autoridad del Salvador ocu parse en cosas tan m nim as, el divino Maestro los re prendi b lan d am en te, hizo que los nios se llegasen l, los tom en sus b ra z o s , los acarici y e n s e , diciendo que de ellos era el reino de los cielos.Siguiendo esta d o c trin a , el pad re san Jernino ocupaba toda la ciencia y experiencia de su venerable ancianidad en criar y educar la nia Paula-, siendo m uy notables las palabras con que escribi Leta : S im e enviares P au la , la d ice, prom eto ser su ayo y su m aestro. La llevar en m is brazos-, la ensear form ar con sus tiernos labios balbucientes p alab ras; y en esto m ismo me ten d r por m as glorioso que el filsofo A ristteles en ser precep to r del rey de Macedonia. El enseaba un h om bre so b erb io , un rey c ru e l, que habia de perecer con el veneno en Babilonia; pero yo ensear y criar una sierva y esposa de Jesucristo, que ha de ser ofrecida en el reino de los cielos por e tern a com paera de los ngeles. Si los santos p a d re s , los apstoles y el mism o Jesu cristo m iran con tan to esm ero la educacin de los n i o s, con qu ojos d eb ern m irarla aquellos quie nes la divina Providencia ha puesto en este m undo en el grado de superiores? qu c u id a d o , qu delica deza no debe ser la suya en ad v ertir las palabras que les dicen , y las acciones que les presentan? Los co ra zones de los nios son como de u n a blanda c e r a , propios p ara recib ir todo gnero de impresiones.

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AO CRISTIAN O .

Cuanto oyen y cuanto v e n , otro tanto se queda g ra bado en e llo s , y con tanta p rofundidad, que en vano se em plean las reflexiones instruccin de la edad m a d u ra p ara b o rra r las preocupaciones m xim as errad as que recibieron en la infancia. Por o tra p a r te , los nios tienen u n derecho de justicia que los m ayores en edad no perdonen tra b a jo , cu idado, ni cautela que pueda ced er en su beneficio. Ellos se en cu en tran destituidos d e todos los medios con que pudieran precaverse del m al. La experiencia no ha podido abrirles los ojos p ara que vean l enorm e dife rencia que hay en tre la verdad y la m e n tira , entre lo m alo y lo bueno. E stn destituidos de las luces de la sabidura con que p u d ieran distinguir los caracteres de la virtu d y los h o rro re s d^l vicio. Su c o ra z o n , en teram ente desnudo d e todos los hbitos , abraza cualquiera sin la m en o r rep u g n an cia, p orque ignora sus consecuencias. L prudencia no ha podido todava dirigir su s acciones, ni darles aquella a stu ta sagaci dad con que ensea en tresacar lo til de lo daoso, n n i o , p u e s , se h alla com o una tabla r a s a , n donde se puede d ib u jar na figura perfecta un m o n s tru o ; com o un rbol naciente, que se le puede di rig ir derecho to rc id o ; como u n hom bre inerm e que est la discrecin de l que quieran hacer de el : como u n o b je to , en fin , acreedor todos los cui d ad o s, todos los esm eros de sus sem ejantes para ser verd ad eram en te feliz. Estas consideraciones deben h acer cautos to d o s, p ro cu ran d o por su p a rte o escandalizar los n ios con las acciones ni con las palabras. Todo h om bre que ha llegado usar de su ra z n , debe considerarse, cuando tra ta con los nios, como m aestro que Ies h a destinado la m ism a n a tu raleza. Si esto se llegan los conocim ientos sobrena tu rales , y las obligaciones m u tu as que nos im pone la c a rid a d , re su lta que la educacin d los nios es una

A B R IL .

D IA IV .

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obligacin casi universal y de las m as grandes que tienen sobre s todos los hom bres. C onsidera, c ris' tia n o , todas estas v e rd a d e s, y vuelve despues los ojos la conducta que hasta a h o ra has tenido.
PUNTO SEGUNDO.

Considera que el descuido de la educacin y ense anza de los nios es frecuentem ente origen de la m ayor p arte de los daos que-se ven en la sociedad h u m a n a , y que m uchos de ellos son trascendentales la Religin. El profeta Isaas, tra ta n d o de la destruccin de Jeru salen , y sealando las causas que haban de oca sionarla, exclam aba diciendo : En, dnde est el m aestro de los n i os?Sin em bargo de que los Hebreos eran tan escrupulosos en la conservacin de su le y , que para que se fijasen en los corazones p rocuraban im prim irla en los nios desde la in fan cia, presentn doles los ojos im genes de su religin en tiem po , de Isaas habia llegado ser tal el descuido en esta m ateria, que se queja el profeta de l, y vaticina que de all naceran todos los m ales y calam idades que habian de oprim ir Jerusalen. Esta doctrina y esta persuasin, que eran verdaderas en el tiem po de Isaas, no lo son m enos en nuestros tiem pos. E l cora z n d lo s n i o s,dice Quintilano ( l ) , no solam ente

es blando p a r a recib ir las im p resio n es, y se p r e s ta como la cera a l se llo , sino que adem s es ten acsim o en lo que r e c ib e; y a si como la v a sija con serva siem pre el olor del licor p rim ero que tu v o , y la lana blanca el p r im e r color de que fu te id a , de la m ism a m a n era el corazon del hom bre conserva p o r toda la v id a los resa b io s de las in stitu cion es p rim e ra s que en l se d e p o sita ro nCon .
l crecen , y con el tiem po v an 'ad q u irieu d o m ayores
(1) Lib. 1. Inst. cap. 1.

424

aS o

c r is t ia n o .

fuerzas p ara explicarse en aquellas acciones que son propias de sus principios. Un nio que oye continuam ente sus padres la pa labra o b scena, el ju ra m e n to , la m aldicin, la men tira , cm o es posible que en llegando una edad adulta no sea un desh o n esto , un m aldiciente, un fal sario y un p erjuro? Un nio que ve en sus padres falta de respeto las cosas sag rad as, que no los ve em plearse en ejercicios de p ie d a d , sino que antes p o r el co n trario les oye m uchas veces sacrilegas m ur m uraciones co n tra los p untos m as sagrados de la R eligin, cm o es posible que con el tiempo no sea un m al cristian o , un h om bre indevoto y un impo ? Y si por desgracia se llega esto el oir aquellas necias calum nias en que suelen precipitarse los hom bres, censurando no solam ente las acciones d e sus her m anos, sino tal vez las disposiciones de los magis trad o s , y los santos designios de aquellos que hacen las yeces de Dios en la tie r r a , qu se puede esperar sino que al dao deplorable de m alos cristianos junten el defecto h orroroso de ciudadanos y vasallos pr f id o s ? ! ^ , p adre de fam ilia, que lloras y te lam entas de los extravos de tu hijo y de las disipaciones de su ju v en tu d co rro m p id a, vuelve los ojos t m ism o , y hallars la causa funesta en los malos ejemplos que le has dado. Con qu ra z n , con qu justicia puede preten d er u n a m ad re de familia que sus hijas se vistan con honestidad y m odestia, cuando ella misma est carg ad a con todos los atavos del lu jo , siendo una p iedra de escndalo para todos cuantos la m iran ? Si sus hijas estn m irando tan de cerca las m xim as de corrupcin y de p rofanidad, ser posible que dejen de contam inarse sus tiernos corazones? El Es pritu Santo dice que todo aq u el que toca la p e z , ser m anchado de ella. En consecuencia de esto se puede decir, que todas las m alas costum bres a todos los

ABRIL. DIA IV.

125

corrom pidos ejem plos, y todos los graves delitos que se advierten en el m u n d o , son una consecuencia na tu ral del descuido con que se m ira la enseanza de los n i o s, y de las im presiones que hacen en su tierno corazon las obras de sus p a d re s, y de aquellos que les rodean.
J A C U L A T O R IA S

S en su set co g ita d o h u m an i coris in m a lu m p r o n i su n t ab adolescentia su a . Genes, cap. 8 .


Los sentidos y los pensam ientos de los hom bres p ro penden al m al desde la juventud.

F u lgebu n t qu i a d ju s titia m eru d iu n t m u ltos, q u a si stella; in p e r p e tu a s celernitates.


Los que guian santam ente sus herm anos dirigin doles la ju sticia, resplandecern eternam ente como las brillantes estrellas del cielo.
P R O PO SIT O S.

d. La caridad y la ju sticia nos obligan de com n acuerdo evitar los daos n u e s tro prjim o, y s u m inistrarle todos los m edios de su m ayor aprovecha m iento. Esto mismo debe h acer que los padres.ele familia pongan el m ayor esm ero en d ar sus h ijo s, especialm ente cuando son n i o s, instrucciones y consejos saludables. No basta ensearles los prim eros rudim entos de la d octrina c ristia n a , y aquellas o ra ciones com unes con que se ejercita la Religin. Las m xim as m o ra le s, que son las que form an el hom bre virtuo so , deben ir acom paadas de las obras. Los nios no tienen capacidad p ara recibir instrucciones especulativas sobre la Religin y las costum bres. Se llevan mas bien de lo que ven sus ojos, que de lo que oyen sus oidos; y as logra m ayor efecto en ellos un buen ejem plo, que m uchos buenos discursos. Por

126

AO C R IS T IA N O ,

tan to , en su educacin se debe atender la probidad de sus m a e stro s, y de lodos aquellos con quienes tratan. Un criado vicioso, una am a poco virtuosa, un com paero algo lib re disipado, son causa sufi ciente p ara h acer la perdicin de tu hijo. Entrelas mismas diversiones de la niez suelen ocultarse los fom entos de la corru p ci n . Tal vez se celebran por gracias los que son verd ad eram ente delitos y semillas . de grandes m ales p a ra la edad futura. La palabra atrev id a, el enojo in o p o rtu n o , los gestos altaneros, el desprecio de la c r ia d a , la accin in su lta n te, la risa con que se b u rla de los c o n c u rren tes, suelen ser en los nios otras tan tas gracias que celebran sus padres, y de que quedan m uy tifanos solicitando aplauso d ' los am igos y p arientes. Pero todo esto es la verdad, ^ una m anifestacin de las sem illas d maldad que q e -^ S daron en nuestro, corazon de resultas del pecado f l e l ^ | prim er hom bre. D eben, p u e s, estos excso, aunque pequeos, ser corregidos con g rac ia, y evitadas con discrecin sus perniciosas consecuencias. Unas veces, .' debern los prem ios a len tar y estim ular los nios S k s acciones v irtu o sas; y otras les retra er del vicio i a.i m oderado y d iscreto castigo. Pero siem pre se ha J " lie- ten er p resen te, que si las fieras indmitas se amansan V dom estican con la m a a , con el buen trato y la d u lz u ra , con m ucha m as razn debe esperarse Jg cto d l a nobie condicion del hom bre. Sobre todo, .s i no olvides jam s que p ara los nios es irresistible la f* fuerza del buen ejemplo.

A B R IL . D IA I V .

127

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DIA QUINT.
PAN VICENTE FERRER, CONFESOR. San Vicente F errer, tan celebre en toda la Ig lesia, y uno de los m ayores ornam entos del orden de P re dicadores , naci en Valencia de Espaia el ao de 1357, de una familia m uy a n tig u a , pero no m enos acreditada p o r su piedad y por su caridad con los p o b re s , que por el esplendor de su nobleza. Vino al m undo nuestro santo dotado de tan noble natu ral y de tan bellas inclinaciones, que fu su in fancia un preludio de aquel adm irable zelo y de aque lla em inente santidad que hicieron despus su ca rc te r. Desde luego fueron los pobres el objeto de su inclinacin y de sus carios. No podian d ar al nio Vicente m ayor gusto que encom endarle repartiese con su tiernecita mano la limosna. Los juegos con los otros nios de su edad eran siem pre sobre cosas de d evocion, y todos sus entretenim ientos se reducan h acer oracion y leer libros devotbs. Fu nio poco tiem po, y nun ca se desliz en los y c o s de la ju ventud. E ra de ingenio y v o y p enetrante y de m em oria feliz. A los doce aos com enz la filosofa, y dos aos despues la sagrada teologa, en la cual hizo tan grandes progresos, que los diez y siete aos sabia m as que sus m aestros. Como iba creciendo en sabid u ra, iba tam bin creciendo en santidad. El estudio no le impedia la de vocin. Favorecile el cielo con el don de lgrim as en una edad poco susceptible de stas piadosas iiii-

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presiones. La m ateria m as frecuente de su meditacin era la pasin de Cristo, y casi desde la cuna se dis tingui por su devocion y te rn u ra con la santsim a Virgen. Acabados los estudios los diez y siete aos de su e d a d , le declar su padre el intento que tenia de co locarle bien en el m u n d o , caso que no le llamase Dios al estado eclesistico religioso; pero qued gustosam ente sorprendido cuando oy de boca de su hijo la resolucin en que estaba de abrazar el insti tu to de santo D om ingo, donde florecan la sab id u ra, el zelo y el m as ejem plar fervor. Lleno el piadoso p ad re de u n ternsim o gozo : Ahora si, hijo m o, le dijo echndole los brazos al c u e llo ; ahora s que entiendo u n sueo que tu v e pocos dias antes que nacieses. So que entrando en la iglesia de los p ad res p red icad o res, se llegaba m u n religioso, y m e daba la enhorab u en a de que tendra u n hijo que con el tiem po sera una de las m as brillantes lum b reras de su o rd e n , y cuyo zelo igualara al de los apstoles de los prim itivos tiempos de la Iglesia. Al oir estas palabras respondi Vicente : Pues, padre y seor, no dilatem os el cum plim iento d e un vaticinio tan dichoso p ara m : siendo tan clara la voluntad del Seor, seria m uy delincuente cualquiera dilacin. Admirado y enternecido el padre con la generosa re solucin de su h ijo , l m ism o le condujo al convento de predicadores que haba en la ciudad. Presentle al p rio r, quien le recibi com o u n d on venido del cielo, cuyo v alor conoca m uy bien. Aun no siendo m as que novicio, se dudaba hubiese en la com unidad religioso m as perfecto. Desde luego se propuso por m odelo la vida de su santo fundador, y sin ponderacin se puede asegurar que sali la copia parecida al original. Despues de hecha la pro fesin relig io sa, solo se dedic corresponder la

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perfeccin de su e sta d o : y as por la santidad d e su \id a , como por la em inente doctrina que adquiri en la carrera de los estudios, fu sin disputa uno de los hom bres mas sabios y mas santos de su siglo. El estudio interrum pa poco liada su oracion. Si quieres estudiar con fru to , dice el mismo santo en su tratado de la vida espiritual ( i ) , procura q u e la devocion acom pae siem pre al estudio. Consulta mas con el Espritu Santo que con los libros, y pide incesantem ente Dios la inteligencia de lo que lees. Cansa, fatiga el estu d io : pues descansa de tiempo en tiempo en las sagradas llagas de Jesucristo : al gunos instantes de reposo en su sagrado corazon aaden nueva fuerza, nueva luz al entendim iento. In terrum pe la aplicacin con breves, pero fervorosas jaculatorias no des principio ni pongas fin la tarea , del estudio sin la o ra c io n : porque la sabidura es don del Padre de las lu ces, y de ningn m odo es obra de nuestro ingenio ni de nuestro trabajo. A los veinte y cuat ro aos de su edad le nom braron los superiores para que leyese filosofa a los frailes del convento , y lo hizo con tanto c r d ito , que desde luego se declararon por discpulos suyos setenta es tudiantes seculares. A vista de aquel prim er ensayo de la sublim idad de su talen to , juzgaron los supe riores que para un genio tan grande era corto teatro Valencia. Environle prim ero B arcelona, y despus L rida, donde estaba entonces la universidad de Catalua. All recibi el grado de doctor, siendo de edad de veinte y ocho a o s, por m ano del cardenal Pedro de L una, legado la sazn de la silla apostlica en Espaa. Vuelto V alencia, el obispo, el cabildo y la ciudad le obligaron explicar en pblico la sa grada e s c ritu ra , y hacer u n curso de teologa; y como tenia un talento em inente para el p u lp ito , no C p- 2.

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A-O CRISTIANO,

perm itieron que lo tuviese escondido. Comenz pre dicar, y comenz convertir. No habia obstinacin que se resistiese la fuerza y la eficacia de sus serm ones; y las grandes conversiones que hizo, dieron luego conocer que Dios habia enviado a! m undo un nuevo apstol. Compona los serm ones los pies de un crucifijo ; y se conoca bien que su elocuencia no podia nacer d( otra fuente ni principio. Pero por m ucho que se mul tiplicasen sus m inisterios e x te rio re s, jam s in terrum pa su continua oracion. De tal m anera se de dicaba al trato con los prjim os, que nunca perda el recogim iento interior. Grecia su hum ildad con su re p u ta c i n , y aum entaba la penitencia con los tra bajos apostlicos. Las exenciones y privilegies per sonales de los doctores, de los m aestros y de los pre dicadores, no hablaban con fray V icente: ignorbalas enteram ente por lo que tocaba su persona, y no sabia distinguirse sino por los ejercicios de mayor penitencia y de m ayor humillacin. Dicho se est que u n zelo tan asombroso y una virtud tan sobresaliente, habian de llenar de rabia al dem onio, y que este no habia de dejar en reposo nuestro santo. A ningn medio perdon para derri barle : hizo cuanto pudo para v en cerle, lo menos para cansarle. Perm iti Dios p ara probar su fidelidad, y p ara tem plar la vanagloria que le podia resultar do verse tan aplaudido, que fuese combatido de las mas vergonzosas tentaciones. No le daba treguas el ngel de Satans-, y fuera de las sugestiones y de los tor psimos objetos qus finga aun sus mismos ojos cor'porales, p o n ia e n movimiento todos los dems artificios'para d ar en tie rra con su pureza. Incit una m ujer joven fingirse enferm a, la c u a l, habiendo hecho llam ar nuestro santo para que la confesase, emple todos los medios que supo

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inventar la pasin y la torpeza para seducirle: pero apenas conoci Vicente el lazo', cuando huy de el con precipitada fuga. Quiso la irritad a m ujer vengar el desaire de su ciega p asi n , levantando al santo la m as sensible calum nia; pero solo sirvi para hacer m as vergonzosa su confusion, y m as gloriosa la re putacin de Vicente. A esta victoria se sigui otro nuevo ataque. Hall m odo de e n tra r y esconderse en la celdilla del santo una infame m ujer pblica : entr en ella Vicente, y hecha su acostum brada oracion, se puso estudiar serenam ente, cuando se le pre sent aquella m ala m ujer llena de desenvoltura. No se evitaba el escndalo con la h u id a; y lleno el cast simo Vicente de una gran confianza en la m isericordia del Seor, la habl con tan ta fuerza y eficacia, que al punto la convirti. L lo r , gim i, afligise; y na ciendo su dolor de un sincerisim o arrepentim iento, edific tanto en adelante toda la ciudad con el ejemplo de su vida, como antes la habia escandalizado con sus desrdenes. El ao 13 '4 , m uerto el papa Clemente VII, fu nom brado por papa en Avion el cardenal Pedro de L una, que tom el nom bre de Benedicto XIII, m ientras Bonifacio IX, sucesor de Urbano VI, ocupaba la santa silla en Roma. No habia un ao que el santo estaba de vuelta en V alencia, cuando Benedicto le llam A vion, le hizo su confesor, y le nom br por m aestro del sacro palacio. Todo lo que tenia aire de dignidad era m uy con trario al genio del hum ildsim o V icente; pero creyendo oir la voz del vicario de Jesucristo en la de un hom bre quien Espaa y Francia reconocan entonces por legtimo papa, obedeci; pero no sin sentir un vivsimo dolor de ver el escandaloso cisma que afliga toda la Iglesia. E ra tan oscuro y tan difcil de resolver el derecho que todos los concurrentes pretendan tener

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al pontificado, que fueron m uy excusables-m uchos y grandes santos por haber seguido de buena fe los diferentes partidos. Pero no fu intil la asistencia de n u estro Vicente cerca de la persona de Benedicto. No contento con gem ir incesantem ente en la presencia de D ios, le ex h o rtab a continuam ente al desinters y a unin. Hizo m uchos viajes C atalua, Aragn, F ra n c ia , al lado del em perador Sigismundo y del rey Carlos VI, y no contribuy poco que se convocase en Constanza un concilio general. Habia cerca de diez y ocho meses que estaba en Avion, cuando se vi asaltado de una violenta y ma ligna fiebre que le redujo los ltim os extrem os. Eslando ya p ara espirar, se le apareci Cristo, y le m and q u e , dejando la co rte de B enedicto, fuese predicar com o apstol por todas partes. Su curacin repentina y m ilagrosa fu prueba visible de la verdad de la aparicin. Ofrecile Benedicto el obispado de Valencia y el capelo de c a rd e n a l; pero ninguna cosa fu capaz de d eslu m b rarle, ni de d eten erle, y parti con potestad de legado apostlico p ara predicar en todas p artes el Evangelio. Pero, habiendo sabido que GregorioXII y JuanXXIlI, para poner fin al c ism a, y d ar paz la Iglesia, haban renunciado sus preten sio n es, y se habian sometido la decisin del concilio, hizo cuanto pudo para re ducir Benedicto que im itase el mismo ejemplo-, y no habiendo podido conseguirlo, se separ de su com union, y desde entonces le trat como cis mtico. El sum o pontfice Martin V le nom br de nuevo m isionero 1 apostlico por todo el universo, y bien pronto se le vi re c o rre r paises inm ensos, y hacer m udar de sem blante casi toda la Europa. Di prin cipio su misin por E spaa, el ao de 1417. Obr tan tas m aravillas su zelo as en el pueblo como en el

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clero, que las conversiones asom brosas que bizo en los reinos y provincias de C atalua, V alencia, Murcia, Granada, A ndaluca, Len, C astilla, Asturias y A ra ro n , le m erecieron el glorioso titulo de apstol de la Espaa. Despues entr en F ra n c ia , donde todava fu m as abundante la mies. El L angedoc, la Provenza y e.l Dellinado correspondieron m aravillosam ente a sus apostlicos trab ajo s, y en cierta m anera se puede decir que hicieron honra su zelo p o r la reform a general de costum bres en todos los estados. Pas Italia, y corri con iguales felicsimos sucesos toda la ribera de Genova, el Piam onle, la Lom bardia y la Saboya. Penetr por A lem ania, predic en todo el alto R in, y con tanto fruto en todas p a rle s, que ya solo se le conoca por el nom bre de Apstol de toda Europa. No es posible referir individualm ente los viajes apostlicos, los excesiyos tra b a jo s, el asom broso fruto y todas las m aravillas de este gran santo. Solo con dejarse v e r, se sentan movidos com puncin los mas endurecidos pecadores, acabando despues su conversin la divina gracia, que siem pre acom paaba su triunfante elocuencia. El m as ordinario asunto de sus serm ones eran las verdades m as terribles de la Religin : la m u e rte , el infierno, y sobre todo el rigor de juicio final. Predicaba con tanta fuerza y con tanto z e lo , que llenaba de te rro r aun los co razones mas insensibles. Predicando en Tolosa sobre el juicio universal, todo el auditorio com enz es trem ecerse con una especie de tem blor sem ejante al que precede una furiosa calentura. Muchas veces interrum pan el serm n los llantos y los alaridos de sus o y e n te s , vindose el santo precisado callar por largo ra lo , y m ezclar sus lgrim as con las del au ditorio. En 110 pocas ocasiones, predicando, ya en las plazas p b licas, va en cam paa r a s a , se veian quedar 4 8

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ANO C RISTIAN O.

muchas personas inm obles y pasm adas, como si fueran estatuas. Un insigne percador cay sus pies m uerto de dolor al acabar de confesarse. En fin, todos decan una voz que no era posible o ir Vicente y perseverar en pecado. No se puede d u d ar que le com unic Dios el don de lenguas. El prodigioso n m ero de Judos, Moros, S arracenos, Turcos y Esclavones que sac derla infi d elid ad , sin hab lar de los m illares de h erejes, cis m ticos y pecadores obstinados, que convirti en Es p aa, F ran cia, Italia, A lem ania, PaisesBajos In glaterra , prueba concluyentem ente que sin milagro no era posible se dejase entender de tantas y tan di ferentes naciones. Los p ueblos salian en tropas a recibirle como en viado del Seor. Seguanle cuando iba de un lugar o tro , y alguna vez se contaron m as de diez mil personas que iban tra s l al pasar otra ciudad. Hubo vez que se ju n ta ro n en cam po raso al rededor suyo h asta o chenta m i l : tal era el ansia con que concurran orle. En sola Espaa convirti la fe veinte y cinco mil Judos y m as de ocho mil S a rra c e n o s: las dems conversiones no pueden reducirse guarism o. Luego que se divulgaba el lu g ar adonde habia de i r hacer misin san V icente, se anticipaban los m ercaderes celeb rar u n a especie de feria de gneros pocas veces vistos, llevando cargas enteras de cilicios, disciplinas, cad en illas, ra llo s , capotillos de c erd as, y otros ins tru m en to s de penitencia. Al don de lenguas acom paaba el de m ilagros. Con lodo eso se puede afirm ar que la eficacia que el Seor com unicaba sus serm ones no naca m enos de la tuerza d e s s ejem plos y de la santidad de su vida, q ue de la v irtu d de sus m ila g ro s, y d la vehemencia de sus discursos. En su s largos viajes, en medio de sus m ayores fa-

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ligas, y entre los mas penosos m inisterios de su apos tlico zelo, jam s afloj en la m as exacta observancia de la regla que habia abrazado. Por espacio de cu ae n ta aos ayun todos los dias de la sem ana, excepto el dom ingo, reducindose los m ircoles y viernes ]>an y agua, sin dispensarse jam s en esta rigurosa abstinencia por sus excesivos trabajos. Su cam a eran unos sarm ientos un poco de p o ja : todas las noches despedazaba su cuerpo con sangrientas disciplinas. Ni las enferm edades eran bastantes para obligarle m itigar sus crueles penitencias. Ninguno le hizo ex ceso en el apostlico desinters con que predicaba y ejerca todos los dem s m inisterios tanto que pudiera , parecer como caracterstica en l la virtud de la pobreza. Desde el pulpito se iba derecho al confesonario, y nunca supo qu cosa era acepcin de personas. Ha cindose todo todos, ganaba m illares de almas p ara Jesucristo. Corresponda su devocion su m ortifi cacin y su zelo. Siempre que se dejaba ver en el altar, se d erreta en tiernas lg rim as; celebrando el santo sacrificio de la misa con tan ta fe, con tan to respeto , y con tan visible am or Jesu cristo , que los infunda en todos los circunstantes. La tierna devocion la santsim a Virgen fu , digmoslo as, la devocion de su c a ri o , y la que inspiraba con m ayor cuidado todos sus penitentes. Tal era el m inistro que habia escogido Dios p a ra llevar por el m undo su divina palabra. Llegando noticia del rey de In g laterra las m ara villas que obraba el Seor por su fiel sie rv o , le es cribi una carta en trm inos m uy respetuosos, y le despach un gentilhom bre para suplicarle le hiciese el gusto de extender h asta su reino los efectos de su apostlica caridad. Mand equipar u n navio sus reales expensas, y le envi las costas de Francia

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AO

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para que se em barcase e n l nuestro sa n to , quien hizo en su recibim iento m a s honores que los que haria un soberano. Predic e n las principales ciudades de Inglaterra, donde hizo ta n to s prodigios com o habia hecho en todas p artes. H abiendo vuelto F ra n c ia , corri m uchas p ro v in c ia s de aquel r e in o , y siem pre con igual fruto. H a ll n d o se en Bourges el ao de 4419 recibi cartas d e J u a n Y , duque de B re ta a , en que le suplicaba p a s a s e h acer misin sus esta dos. En todas las c iu d a d e s de aquel ducado se le hizo el propio re c ib im ie n to que se pudiera h acer al mismo sum o pontfice. E l p u eblo, los m ag istrad o s, y hasta los m ism os o b isp o s salian larga distancia reibirle. Cuando se a c e r c la c a p ita l, salieron el duque y la duquesa c o n toda la corte hasta m edia legua, y le co n d u jero n co m o en triunfo la ciudad. En toda la B reta a, y e n to d a la Normanda se cojioci m uy presto la general re fo rm aci n de costum bres e n la n obleza, en el clero y e n el p u e b lo ; y fu en m edio de estas asom brosas co n v ersio n es que san Vicente consum el sacrificio d e su apostlica vida. Consumido al rigor d e ta n ta s penitencias y trabajos, habia m ucho tiem po q u e vivia como de m ila g ro , cuando cay malo e n V anes. Los cinco com paeros de su orden que se lle v a r a consigo de E spaa, y quo jam s se separaban d e s u la d o , le hicieron g ran d es instancias p ara que se d ejase trasp o rtar Valencia , deseando que el lu g ar d e su nacim iento y de su p ro fesin religiosa fuese ta m b i n el de su sepultura. Pero quiso Bios oir las o ra c io n e s de los vecinos de V a n e s, que no podian sufrir s e les robase aquel preciossim o tesoro. En fui, los 5 d e abril del ao de 1 9 , m ir coles de la sem ana d e P a s i n , aquel gran sa n to , ta n clebre en todo el m u n d o cristiano por el inm enso nm ero.de co n v ersio n es y de m ilag ro s, tan singu larm ente venerado d e lo s pueblos y de los g ra n d e s ,

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consultado tantas veces de los sumos pontfices y de los mismos concilios, dotado del don de pro feca, y hecho la adm iracin del u n iv e rso , m uri en Vanes casi los setenta aos de su e d a d , y los cincuenta y dos de su profesion religiosa. Ju a n , duque de B retaa, le m and h acer m agn ficas exequias. La duquesa quiso lavarle los pis ella m ism a , y Dios hizo m uchos m ilagros con el ag u a con que se los lav. Cuentanse hasta ochocientos y sesenta los que hizo el santo en v ida; los que h a hecho despues de m uerto son innu m erab les, y se aum entan cada da. Canonizle el papa Calixto III el ao de 1455; pero la bula de su canonizacin no se expidi hasta dos aos despues por su sucesor Pi II. Todas las alhajuelas que le sirvieron en v id a , son h oy digno objeto de la m ayor veneracin de los fieles, y el Seor obra grandes m ilagros p o r estas preciosas reliquias. Su sagrado cuerpo se conserva hasta el d ia de hoy en Vanes con tan ta veneracin como m agni ficencia (l).
'M A R TIR O LO G IO R O H A m

En Vanes en la B retaa, san Vicente Ferrer., con fesor, del orden de p red icad o res, poderoso en o bras y en p a la b ra s,- el cual convirti m uchos m iles de in fieles la fe de Jesucristo. En Tesalnica, santa I re n e , v irg e n , que p o r h ab er ocultado los libros sagrados en contravencin al edicto de Diocleciano, fu p re sa , asaeteada y quem ada, por
(4) A pesar d e s s g ran d es ocupaciones, no dej san V icente de com poner varios escritos. T enem os de l u n tra ta d o de la v id a esp iritu a l del hombre interior, otro s b rela Oracion dom in ical, otro titulado consuelo en las tentaciones contra la fe, y sie te cartas.T am b ien se le atrib u y e un tratado sobre el fin del m undo y sobre el A n ticristo . Y ero los crticos desech an com o suyos lo s serm ones im presos con su n o m b re. J. B.

8.

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^ ko a

c r is t ia n o

orden del presidente D uleecio, que poco antes haba hecho m artirizar sus dos herm anas Agape y Quionia. En la isla de Lesbos* el m artirio de cinco santos M rtires. El mismo d ia , san Zenon, m rtir, quien despues de desollarle y u n tarle con p e z , arrojaron en el fuego. En Africa, el m artirio de m uchos san to s, que en la persecucin del rey arriano Genserieo fueron de gollados en la iglesia el dia de P a sc u a ; en tre ellos habia un lector, quien al mismo tiempo que cantaba el A llelu ia en el p u lp ito , atravesaron la garganta con u n a saeta.

L a m isa es en honra del santo, y la oracion la que sigue.


Deus, qui Ecclesiam luain Leati Yincenlii confcssoris lu menlis et prcedicaiione illusirare dignaius cs concede nobisfamulis tuis, ut el psius inslruamur exemplis, et a!) mnibus ejus patrocinio liberemur adversis. Per Domiuura nostruna... O D io s , q u e te dignaste ilusIrar tu Iglesia con los m erccim ientos y con la predicacin de tu confesor e l bienaventurado V icente : concdenos nosotros , h u m ild es siervos tu y o s , que im item os sus ejem p o s , y que por su proteccin seam os libres de todas las cosas adversas. Por nuestro Seor...

L a epstola es del cap.31 da la S a b id u ra .


Bcatus dives, qui invenlusest sine macula, el qui posi aurum non a iiiil, ncc speravil in p e cania ci ihesauris. Quis esi Lie, el laudabimus eum? fecit enim mirabilia in vita sua. Qui proba i u"1esi in illo , el perfectus c s i, e n i lili gloria teierua : qui poiuit transgred, et non esi transgressus, faccrc m ala,

D ichoso el rico q u e fu h a lla d o sin m a n ch a , y q u e no COI'l'i tras el o r o , n i puso SU con fian zaen el dinero n i en los tesoros. Q u im e s e s te ,y le a la harem os? porque h iz o cosas m aravil'osas e r isu v id a .E t que fu probado en el oro, y fil h allado p e r fec to , ten d r un a g lo ria etern a : pudo violar la

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et non fecil. Ideo stabilita sunt l e y , y no la viol; hacer m a i, bona lliiis in Domino, et elee- y no lo hizo. Por esto su s hicncs jnosynas illius enarrabil omnis estn seguros en el Seor, y ecclcsia sanctorum. toda la congregacin de los ' santos publicar sus lim osnas.

NOTA.

J e s s , liijo de S iracli, y nieto biznieto de Jess hijo de Josedec, era respetado no m enos por su v irtu d que por su aplicacin al estudio de los libros sagrados. Fu llevado cautivo Babilonia por Tolomo L ago, com o 320 aos antes de Jesucristo : all com puso este adm irable libro in titu lado el E clesi stico , el libro que predica. R econcele la Iglesia por c an n ico , e s to e s , inspirado por el Espritu S a n to , y como tal le hace lugar en el canon de los sagrados libros.
R E F L E X IO N E S .

B ca tu s dives, q u ip o s t a u ru m n o n a b iit, ncc sp e ra v it in p ecu n ia et th esau ris.La felicidad de un hom bre rico
110 consiste en sus te so ro s, sino en sus virtudes.
Siendo las riquezas un don de la liberalidad del Seor, es de adm irar haga la virtu d tan pocos progresos entre ios ric o s , cuando ningunos debieran ser m as virtuosos titulo de m as agradecidos. P or eso debiera siem pre triu n far la virtu d en m edio de la abundancia. Lgranse con ella m as medios para santificarse; pues porqu los ricos no debern ser m as santos? En medio de e s o , sucede casi siem pre todo lo con trario . Los mas poderosos, los que viven con m ayores conveniencias en el m u n d o , no suelen ser los m as santos, ni aun los m ejores cristianos. La opulencia los pone a cubierto co n tra las miserias de la vida; pero los exim e acaso de las leyes del Evangelio?

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Porque tengan m as bienes que los 'otros, adquieren derecho para tener menos piedad y menos religin ? Esta sola proposieion irrita el nimo-, pero no hay so brados motivos para hacerla? U nadesordenada licencia de costum bres, una disolucin desenfrenada de corazon y de esp ritu , y una conducta tan poco cristiana en la m ayor parte de los que se llam an dichosos en el m u n d o , no da bastante derecho para preguntar si la gente de distincin, si los hom bres ricos gozan algn privilegio que los dispense en la severidad de la ley evanglica; si la diversidad de condiciones supone alguna diferencia de m andam ientos en la ley santa de Dios, respecto de aquellos que profesan una misma religin? Pero menos que se ignoren los prim eros principios del cristianism o, se podr dudar que esta ley es universal? No hay m as que un Evangelio * luego , no puede haber mas que una doctrina : y ciertam ente si esta doctrina adm itiera algn lenitivo, alguna dis pensacin , parece 110 debiera ser en favor de los ricos. Como su misma condicion los expone m ayores obstculos para conseguir la salvacin, parece que ella misma les est imponiendo la indispensable nece sidad de aadir la observancia d lo s mandam ientos la prctica d la m ayor parte de los consejos. F ecit enim m ira b ilia in v ita sua. O con cunta razn rep u ta el Sabio por una especie de prodigio que se vea u n hom bre rico y al mismo tiempo in o ce n te ! Son las riq u e z a s, segn la expresin del Salvador, unas espinas que no solo p u n z a n , sino que hieren y taladran. Con todo e s o , hablando en rigor, no son las riquezas en si m ism as, sino el abuso de ellas, lo que las hace servir de estorbo la salvacin. Lleg uno ser r ic o ; pues ya no es la Religin la que regla ni sus dictm enes ni sus acciones. El puesto que o c u p a , el empleo que com pr, los bienes que p o see, son la regla y la medida de sus deseos, de sus

AM UL.

DIA V .

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pensam ientos, y s puede aadir que a u n de las m as esenciales obligaciones de la R eligin. Logr el otro h acer papel en el m u n d o , ascender u n empleo que le d is tin g u e : pues casi n u n c a cede esta distincin en favor de la piedad. Una fo rtu n a no esperada, u n a rica h e re n c ia , un negocio feliz sac aquel del polvo en que se h allab a; pues dos dias olvid ya su prim era condicion; y qu m edios no aplica para olvidarla? Bien se puede decir que siem pre que hace fortuna la p e rso n a , la hace tam bin el am or propio. Raras veces se separan de la prosperi* dad el orgullo, la delicadeza y el placer. Q uin no dir que el dia de hov el regalo, la indevocin y la ociosidad son pruebas legtim as de nobleza? Lo que no se puede n egar, es que ellas como que caracterizan y distinguen los ricos de los que no lo son. Quien viere la m ayor parte de las personas acom odadas y de grandes c o n v en ien cias, ju zg ara que la opu lencia y la profanidad son ttulos legtim os p ara ser poco cristianos; pero lo sern para salvarse? O buen Dios, qu m aravilla tan ra ra es en co n trar . u n hom b re sin m ancha entre la prosperidad y la a b u n d an cia! B eatu s d iv e s q u i in ven tus est sin e m acu la. , quis e st hic, et lau dabim u s e u m ? fecit enirn m ir a -

b ilia .
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E l evangelio es d e l c a p itu lo12 de san L u cas.


In illo tem pore, dixit Jes s d isrip u lis suis : S in t lu m b i vestri p raecinci, e t lucerna} ardentesin m a n ib u sv e stris,e t vos sm iles hom in ib n s expectan tib u sd o m in u m su u m quando re v e ria tu r n u p tiis :ut, c u m v e n e rte tp u lsa v e rit.c o n festim ap erian t ei. B eati serv illi,quos cum veneritdom inus,

E n aqu el tiem p o dijo Jes s su s discp u los : Tened ceidos v u e str o slo m o s,y a n to r c h a se n cen didas en v u estra s m a n o s; y sed sem ejan tes los h om b res q u e esperan s u se o r ,c u a n do v u e lv a de la s bodas, para q u e e n v in ien d o y llam an d o, le abran al pu nto. B ienaven turados aqu ellos siervos qu e cuan

A S O C1U STIAN 0.

do v e n g a el seor Jos hallare velan do. En verd ad os divo, q u e se ceir y los har sentar la m esa, y pasando, los ser- > vir.Y si v in ier e en la segunda v e la , y aun qu e v en ga en la tercera, y los hallare a si, son hienaventuradosaqu ellos siersciret palerfam ilias, qua hora vos> p e r 0 sab ed esto, que S el fur veniret, vigilare! utiq u e, et padre de fam ilia supiera qu non sinerct perfodi dom utn hora vendra el ladrn, velaria suam . Et vos estote parati, qm a Cje r ia m e n te , y n o perm itir
invencrit v ig ilan tes: am endico v o lis, (aod prsecinget s e , et faciel illos discum bere, el tra n siens m inslrabit illis. E t si v enerit in secunda v igilia, el. si in lerlia vigilia v e n e rit, et ita in v en erit, beali sunl servi illi. SIoc auiem se ilo te, quoniam si qua ho ra non p u ta lis, Filius hom inis venict.

m in ar su casa. Estad-tambin vosotros p reven id os, porque en la hora qu e no pensis, vendr el Ilijo del hom bre.

M EDITACION.
DE LA PRONTA OBEDIENCIA A LA VOZ DE DIOS.
punto p r im e r o

Considera que del m ism o m odo que Dios merece ser obedecido, m erece serlo sin dilacin. Toda obe diencia forzada le es desagradable , porque la obe diencia m enos pro n ta siem pre es seal de indiferencia, y m uchas veces aun de desprecio. Las rdenes de Dios no adm iten rplica; pues quien p o d r con razn diferir el obedecerlas? Cuando Dios nos m anda a lg o , ignorar por ventura nuestra ca lid a d , n u estra repugnancia, nuestra flaqueza, nuestras necesidades? ;Qu e r ro r, qu blasfemia, im aginar que un Dios tan ju s to , tan sabio, tan bueno quiera m andarnos cosas imposibles! qu impiedad creer que nos niegue sus auxilios para cum plir con sus m an d am ien to s! Pues porqu no le obedecemos con p ro n titu d ? El que m anda es un Soberano infini tam en te sabio ; es un Padre infinitam ente bueno.

A B R IL . PIA V .

113

Si m erece ser obedecido dentro de u n d ia , denlro de u na hora, p o rq u no m erecer serlo al instante. Todas esas dilaciones en obedecer, s o n , digm oslo as, unos como parntesis del debido rendim iento, son intervalos de desobediencia y de indocilidad. Declranse co ncurrentes con el mismo Dios la pasin y el am or p ro p io , y pretenden disputarle la pro n ta obediencia sus rdenes. En la realidad se piensa en obedecer al Sefior, pero ha de ser cuando uno se le antoje. Esto se llam a p restar tantos oidos al h u m o r y la propia inclinacin, como la voz de Dios. Manda el Seor que se re stitu y a , que se hagan las p aces, que se reform e la v id a ; consintese en ello pero con ciertas restricciones, con ciertas clusulas. Voz es de Dios la voz del d irecto r, la del predicador, la del lib ro , la de la propia conciencia; yese y aun se quiere hacer lo que d ic ta , pero en cierto tiem po; prstase el consentim iento la inspiracin, pero casi nunca en el m ismo punto en que se siente. De m a nera que lo que pide el am or propio siem pre ha de ir delante de lo que pide Dios. Lo que se acom oda al gusto de la pacin, del genio, de los se n tid o s, eso no adm ite dilacin; m as para h acer lo que Dios m anda, siem pre hay tiempo. Com prende bien la in justicia y la indignidad de estas irreverentes dila ciones.
P U N T O SEG U N D O .

Considera que la obediencia tarda por lo com un se acredita de forzada. I.a p ronta sum isin es p rn eb i legtim a del am or y del respeto. Co?a extraa! todas las criatu ras inanim adas obe decer sin dilacin .i la vox de D io s: Ipse d i x i t , et faca su n t (I) : H abl, y fueron hechas todas las
( i ) S alm . 1*8.

A S O C1USTIANO.

do v e n g a el seor Jos hallare velan do. En verd ad os divo, q u e se ceir y los har sentar la m esa, y pasando, los ser- > vir.Y si v in ier e en la segunda v e la , y aun qu e v en ga en la tercera, y los hallare a si, son bienaventuradosaqu ellossiersciret palerfam ilias, qua hora v o s . p e r 0 sab ed esto, que S el fur veniret, vgilarci utiq u e, et p n d r e de fam ilia supiera qu non sineret perfodi dom utn h oraven d ria el ladrn, velara suam , E t vos estoie p a ra n , qm a Cje r ia tn e n te , y n o permitiiia
invencrit v ig ilan tes: am cndico v o b is, (aod prsecinget s e , et faciel illos discunibere, el tra n siens m inislrabit illis. E t si v enerit in secunda v igilia, ct si in terlia vigilia v e n e rit, et ila in v cn erit, beali sunt servi illi. SIoc auiem sc ilo te, quoniam si qua ho ra non p u ta lis, Filius hom inis venict.

m in ar su casa. Estad-tambin vosotros p reven id os, porque en la hora qu e no pensis, vendr el Ilijo del hom bre.

M EDITACION.
DE LA PRONTA OBEDIENCIA A LA VOZ DE DIOS.

P U N T O PR IM E R O .

Considera que del m ism o m odo que Dios merece ser obedecido, m erece serlo sin dilacin. Toda obe diencia forzada le es d esag rad ab le; porque la obe diencia m enos pro n ta siem pre es seal de indiferencia, y m uchas veces aun de desprecio. Las rdenes de Dios no adm iten rplica; pues quien p o d r con razn diferir el obedecerlas? Cuando Dios nos m anda a lg o , ignorar por ventura nuestra c a lid a d , n u estra repugnancia, nuestra flaqueza, n uestras necesidades? ;Qu e rro r, qu blasfemia, im aginar que un Dios tan ju s to , tan sabio, tan bueno quiera m andarnos cosas imposibles! qu impiedad creer que nos niegue sus auxilios para cum plir con sus m an d am ien to s! Pues porqu no le obedecemos con p ro n titu d ? El que m anda es un Soberano infini tam en te sabio ; es un Padre infinitam ente bueno.

A B R IL . PIA V .

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Si m erece ser obedecido dentro de u n d ia , denlro de u na hora, p o rq u no m erecer serlo al instante. Todas esas dilaciones en obedecer, s o n , digm oslo as, unos como parntesis del debido rendim iento, son intervalos de desobediencia y de indocilidad. Declranse co ncurrentes con el mismo Dios la pasin y el am or p ro p io , y pretenden disputarle la pro n ta obediencia sus rdenes. En la realidad se piensa en obedecer al Sefior, pero ha de ser cuando uno se le antoje. Esto se llam a p restar tantos oidos al h u m o r y la propia inclinacin, como la voz de Dios. Manda el Seor que se re stitu y a , que se hagan las p aces, que se reform e la v id a ; consintese en ello pero con ciertas restricciones, con ciertas clusulas. Voz es de Dios la voz del d irecto r, la del predicador, la del lib ro , la de la propia conciencia; yese y aun se quiere hacer lo que d ic ta , pero en cierto tiem po; prstase el consentim iento la inspiracin, pero casi nunca en el m ismo punto en que se siente. De m a nera que lo que pide el am or propio siem pre ha de ir delante de lo que pide Dios. Lo que se acom oda al gusto de la pasin, del genio, de los se n tid o s, eso no adm ite dilacin; m as para h acer lo que Dios m anda, siem pre hay tiempo. Com prende bien la in justicia y la indignidad de estas irreverentes dila ciones.
P U N T O SEG U N D O .

Considera que la obediencia tarda por lo com un se acredita de forzada. I.a p ronta sum isin es p rn eb i legtim a del am or y del respeto. Co?a extraa! todas las criatu ras inanim adas obe decer sin dilacin .i la vox de D io s: Ipse d i x i t , et faca su n t (I) : H abl, y fueron hechas todas las
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1U

AO CRISTIANO.

cosas; m and, y salieron'de la nada. Solo el hombre, ; que conoce quien es el Dios quien debe obedecer . es el nico que no le obedece con p ro n titu d . Qu caso se hace de u n criado tard o y perezoso en ejecu tar lo que se le m an d a? Juzgam os que nos i ag rad ecer Dios aquellos obsequios que le prestamos { con disgusto? El am or 110 su fre dilaciones ; siempre ! se hace con p ro n titu d lo q ue se hace de b u en a gana. ; Quiere el Seor que se le a b ra al mismo punto que llam a : confestim . Y el esposo no abre la p u erta los que llam an un poco ta rd e. E sta im portante verdad oblig todos los santos v e la r continuam ente para no ser sorprendidos. Ella los hizo tan prontos obe-,_ d ecer la voz de D ios, de cu alq u iera m an era que se la hiciese entender. Con q u e escrupulosa exactitud ejecutaban las rdenes de su s su periores; con qu fervor cum plian con las m a s m enudas obligaciones de su e stad o ; con qu p ro n titu d obedecan al primer golpe de la cam p a n a ! Las ovejas luego que oyen el silbo del pasto r, al punto le siguen. Si los apstoles h ubieran dilatado seguir C risto luego que los llam, . jam s le hubieran seguido. No deliber ni un solo m om ento la M agdalena, c u a n d o oy que el Maestro } la llam aba. Mi D ios, c u n ta s gracias se han perdido, cun tas inspiraciones se h an m a lo g ra d o , cuntas vo caciones se han desvanecido p o r no haberos obede cido al m o m en to ! Pues q u e o s dignis hacerm e cono cer cuan peligrosa es la m e n o r dilacin en rendirm e v u estra v o lu n ta d , h a c e d , S eor, que en adelante 05 obedezca con la rn a s p ro n ta e x a c titu d ; y esto es lo que determ ino h acer con el auxilio de vuestra divina gracia.
JA C U L A T O R IA S .

L o q u c re , D o m in e , q u ia a u d it se rvu s lu its. Reg. 3. I.


H ab lad , Seor, que v u estro siervo oye.

A B R IL . DIA V .

145

P a ra fw n

cor

m eum ,

D c u s, p a r a tu m

cor m eum .

Salm. 56. Mi corazon e s t ap arejad o , Seor, m i corazon est aparejado.


P R O PO SIT O S.

i . Si oyeres hoy la voz de Dios, dice el Espritu S a n to , no quieras endurecer tu corazon : JIodi si to c a n cjus a u d ie r itis , nolife obdu rare corda r v s lr aPor . esta palabra h oy, segn san P a b lo , se entiende todo d tiempo de esta vida, en el cual continuam ente nos est hablando el Seor, ya p o r libros espirituales, ya por la voz de los co n feso res, ya por el ejemplo de los san to s, ya por los accidentes im previstos, y ya por secretas inspiraciones. N olite obdurare corda v e slra : G urdate de hacerte sordo estas voces. No obede cerlas pron tam en te, es casi lo mismo que no oiras , y con las dilaciones se va endureciendo el corazon insensiblem ente. Cuando habla Dios, todo debe callar, las pasiones, el am or propio, los respetos hum anos. Exam ina hoy cuanto tiempo ha que el Seor te est hablando, te est llam ando con golpes, con g rito s, y siem pre intilm ente. Pues tiem po vendr en que ca llar. Considera bien que desgracia ser la t u y a , cuando, can sad o , enfadado el Seor de tu ta rd a n z a , ya no te hable palabra. Pero srvate de consuelo que en esta misma hora te est h a b la n d o : estas reflexiones, la lectura que ahora ests haciendo de este lib ro , son voces su y a s, y es cosa bien fcil entender su lenguaje. Desea que para siem pre te pongas entredicho tal ju e g o , tal com unicacin, tal co ncurrencia; quiere que reform es ese lu jo , esa suntuosidad tan poco cristiana, esos modales orgullosos, presum idos, desenfadados y altaneros. Dieete que endulces ese genio avinagrado, ese n atu ral spero y desabrido, ce tono de voz altivo y desdeoso. Mndate que A -

140

AO CRISTIANO.

alinelas las obligaciones de tu estado y de tu oficio con m as ex actitu d . que veles sobre tu casa y familia con m ayor cuidado y con mas zelo-, que no te dispen ses con lana faciiidad en tus ejercicios espirituales, que los hagas con mas devocion, y no quebrantes coi: tanta lijereza las reglas que te has propuesto para gobernarte. Pdete ese lijero sacrificio, esa corta m ortificacin, esa obra de carid ad , esa limosna. Previnete que o res, que ests siem pre en v ela, porque vendr en la hora en que m enos lo pienses. No dejes que se pase el dia de hoy sin hacer lo que te manda. 2. Habanos Dios de m uchas m aneras; pero nunca se percibe mas clara y m as distintam ente su voz, que en el estado religioso y en cualquiera otro estado de subordinacin y de dependencia. La orden del supe rior, un toque de cam pana, un punto del instituto, una regla, son siem pre la voz de Dios. No obedezcas a esta voz con tibieza, con desidia, con restricciones, ni con pereza. O rdinariam ente la tibieza del alma en el fervor nace de su tibieza en obedecer. Toma desde luego la resolucin de no negar Dios esa prontitud en obedecer, que da nuevo esplendor y aum enta mu cho m rito la obediencia. S pronto en dejarlo todo luego que oigas la voz de Dios. Corta la conversacin, despide la visita, levanta la mano de lo que has co m enzado, no acabes ni aun de form ar la le.ra luego que oigas que te llama Dios. Al prim er golpe d la cam pana, la prim era orden del superior, la hora precisa que t mismo te has sealado para dedicarte i otra c o sa , djalo todo. Vivirn un poco oprimidos con e.-ta puntualidad el genio y el am or p ro p io , pero de eso depende el progreso en la virtud. Sin este exacto fervor, sin esta pronta obediencia, se va poco poco consumiendo el espritu al lento caloreillo da la flojedad y de la tibieza.

A B R IL . DIA V I .

417

AUXANWVA'W VWWWVWWWWWWVW WVWVWWUVWWVWVWWWMW

DLV SEXTO.
SAN G U IL L E R M O ,
CANNIGO REGULAR DE SA N TA GENOVEVA D EL M O N TE EN P A R S , DESPUES ABAD DE ESC H IL EN D IN AM ARCA.

San Guillerm o, tan clebre en el siglo duodcim o p o r su virtud y por sus m ilagros, naci en Paris el ao de 1105 de padres muy distinguidos por su n o b le z a , y fu educado desde nio en la abada de san Germn de los Prados, bajo la disciplina del abad Hugo , que era to suyo. El bello natural del nio G uillerm o, su am or al es tudio y su inclinacin la v ir tu d , dejaron poco que hacer la educacin. Fu presto la adm iracin de aquella religiosa com unidad quien edificaba con sus ejemplos. Prendado el abad de las virtuosas inclinaciones de su so b rin o , le aconsej que abrazase el estado eclesistico. Hizolo nuestro sa n to , y desde luego se distingui en el nuevo estado p e r la reg u la ridad de sus costum bres. Ordenado de subdicono, fu provisto en un canonicato de la iglesia colegial de santa Genoveva del Monte, donde todava no se haba introducido la reform a. La vida ejemplar del nuevo can n ig o , la inocencia de sus c o stu m b re s, su puntual asistencia al c o r o , y el grande am or que profesaba al retiro y al estudio, que parece haban de granjearle el cario y aun la veneracin de sus com paeros, le hicieron odioso a todos. Mirbanle como reform ador incm odo y m o le sto ; y reputaban su observancia regular por censura y reprensin de su vida licenciosa. Pas

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A SO C RISTIAN O.

alinelas las obligaciones de tu estado y de tu oficio con m as ex actitu d . que veles sobre tu casa y familia con m ayor cuidado y con mas zelo-, que no te dispen ses con lana faciiidad en tus ejercicios espirituales, que los hagas con mas devocion, y no quebrantes coi: tanta lijereza las reglas que te has propuesto para gobernarte. Pdete ese lijero sacrificio, esa corta m ortificacin, esa obra de carid ad , esa limosna. Previnete que o res, que ests siem pre en v ela, porque vendr en la hora en que m enos lo pienses. No dejes que se pase el dia de hoy sin hacer lo que le manda. 2. Habanos Dios de m uchas m aneras; pero nunca se percibe mas clara y m as distintam ente su voz, que en el estado religioso y en cualquiera otro estado de subordinacin y de dependencia. La orden del supe rior, un loque de cam pana, un punto del instituto, una regla, son siem pre la voz de Dios. No obedezcas esta voz con tibieza, con desidia, con restricciones, ni con pereza. O rdinariam ente la tibieza del alma en el fervor nace de su tibieza en obedecer. Toma desde luego la resolucin de no negar Dios esa prontitud en obedecer, que da nuevo esplendor y aum enta mu cho m rito la obediencia. S pronto en dejarlo lodo luego que oigas la voz de Dios. Corta la conversacin, despide la visita, levanta la mano de lo que has co m enzado, no acabes ni aun de form ar la le.ra luego que oigas q u e te llama Dios. Al prim er golpe d la cam pana, la prim era orden del superior, la hora precisa que l mismo te has sealado para dedicarte i otra c o sa , djalo todo. Vivirn un poco oprimidos con e.-ta puntualidad el genio y el am or p ro p io , pero de eso depende el progreso en la virtud. Sin este exacto fervor, sin esta pronta obediencia, se va poco poco consumiendo el espritu al lento calorcillo da la flojedad y de la tibieza.

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DLV SEXTO.
SAN G U IL L E R M O ,
CANNIGO REGULAR DE SA N TA GENOVEVA D EL M O N TE EN 1 A R S , DESPUES ABAD DE ESC H IL EN D IN AM ARCA.

San Guillerm o, tan clebre en el siglo duodcim o p o r su virtud y por sus m ilagros, naci en Paris el ao de 1105 de padres muy distinguidos por su n o b le z a , y fu educado desde nio en la abada de san Germn de los Prados, bajo la disciplina del abad Hugo , que era to suyo. El bello natural del nio G uillerm o, su am or al es tudio y su inclinacin la v ir tu d , dejaron poco que hacer la educacin. Fu presto la adm iracin de aquella religiosa com unidad quien edificaba con sus ejemplos. Prendado el abad de las virtuosas inclinaciones de su so b rin o , le aconsej que abrazase el estado eclesistico. Hizolo nuestro sa n to , y desde luego se distingui en el nuevo estado p e r la reg u la ridad de sus costum bres. Ordenado de subdicono, fu provisto en un canonicato de la iglesia colegial de santa Genoveva del Monte, donde todava no se haba introducido la reform a. La vida ejemplar del nuevo can n ig o , la inocencia de sus c o stu m b re s, su puntual asistencia al c o r o , \ el grande am or que profesaba al retiro y al estudio, que parece haban de granjearle el cario y aun la veneracin de sus com paeros, le hicieron odioso a todos. Mirbanle como reform ador incm odo y m o le sto ; y reputaban su observancia regular por censura y reprensin de su vida licenciosa. Pas

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A SO CRISTIAN O.

tan lo su aversin , que resolvieron obligarle renun ciar el canonicato. Fingi uno de ellos que queria ser religioso, y fcilm ente persuadi nuestro santo que le siguiese en tan santa re so lu ci n ; pero habiendo descubierto Guillermo el artificio, se qued en su ca bildo, haciendo m ayor em peo de ser cada dia m as observante y m as ejem plar, edificando tanto todo el p u e b lo , q u e E st v a n , obispo de P ars, le orden de d i c o n o , pesar de los esfuerzos que hicieron sus enemigos para, disuadirle de ello. Vac por este tiempo el cu rato prebosta de Espinay, que era provisin del cabildo de santa Genoveva, cinco leguas de P aris, y los cannigos no dudaron proveerlo en Guillermo para desviarle de su lado. Aceptlo el sa n to , reteniendo su prebenda, por ser costum bre de aquella iglesia que dicho curato p rebosta fuese servido p o r alguno del cuerpo del mismo cabildo. No gozaron m ucho tiempo los cannigos de la libertad que creian tener con- haber alejado de s aquel virtuoso com p a ero ; porque habiendo venido Paris en el ao de 1147 e papa Eugenio I , infor mado d la licencia con quevivian aquellos cannigos, resolvi, con beneplcito del rey Luis el Joven, ha cerlos regulares. Dise la comision Sugerio, abad de san Dionisio, el cual hizo venir cannigos regulares de san Vctor, dejando los antiguos cannigos secu lares, d u ran te su vida, la ren ta de sus prebendas. Luego que lo supo G uillerm o, sin deliberar un p u n to , renunci su cu rato para hacerse cannigo re g u la r; y apenas abraz el nuevo institu to , cuando fu su singular ornam ento. Admir los m as perfec tos su exactitud en la disciplina regular, su devocion y su fervor. H irironle superior de la c a sa , y luego se conocilo que puede en una com unidad religiosa el ejemplo de un superior prudente y santo.

A B R IL . DIA V I .

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Aunque era m uy vivo el zelo que tenia por la disci plina regu lar, sabia tem plarle con tanta p ru d e n c ia, con tan ta m odestia , con ta n ta su a v id a d , que al j mismo tiem po que hacia guard ar la observ an cia, hacia am able el precepto. Habindose esparcido en Paris la voz de que habian hurtad o la cabeza de santa Genoveva, Guillermo se ofreci e n tra r en un horno en c e n d id o , llevando en las m anos la cabeza de la s a n ta , que m uchos prelados reunidos acababan de h allar en la c a ja , p ara p ru eb a de que no era su puesta. No se encerraba en los lm ites de F rancia la fama de la virtud de nuestro santo ; penetr hasta Dina m arca : y deseoso A bsalon, obispo de Roschild, de restitu ir la pureza de la antigua disciplina en un m o nasterio de cannigos regulares de su dicesis, situado en la isla de E schil, le pareci que ninguno podra ayudarle m ejor conseguir tan santo in te n to , que el superior de los cannigos regulares de santa Genoveva. Despach, p u e s, p ara este fin al preboste de su iglesia, que com unm ente se cree haber sido el clebre Sajn el G ram tico, que compuso la historia de Dinamarca. Aunque al abad de santa Genoveva le cesto m ucho desprenderse del que era como el alm a de Ja regularidad en su casa, con todo eso juzg que debia h acer la m ayor gloria de Dios este doloroso sacrificio. Parti Guillermo en com paa de oros tres cannigos regulares que le ayudasen entablar la reform a. F ueron recibidos por W aldem ar, hijo del m rtir san C anuto, con ex trao rd in aria b o n d a d ; y el obispa Absalon, uno de los m as insignes prelados de aquel sig lo , les colm de h o n ra s, y les hizo mil im portantes servicios. Luego que Guillermo se vi en posesion de la abada de E schil, se dedic con el m ayor empeo establecer en ella la observancia reg u lar. Para

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AO CRISTIANO,

conseguirlo, juzg que el medio mas eficaz era ir delante con el ejemplo. Pero desde luego se descu bri ser empresa mas dificultosa de lo que l se le habia figurado. El riguroso tem peram ento de aquel clim a, el poco uso en la lengua del p as, y la suma pobreza de la casa, pusieron su zelo y su virtud grandes pruebas. Los tres com paeros que habia traido de P a rs , no pudiendo tolerar el rigor del fri ni las dems incom odidades, quisieron volverse Francia. Los religiosos de la c a s a , acostum brados la relajacin, no p o d ian su frir la reform a; el ejemplo solo del abad los desesperaba-, m uchas veces se su blevaron contra l , intentaron quitarle la vida de mil m aneras. Sin e m b arg o , no fu esto lo m as penoso y sensible para el santo abad. Todo el infierno parece que se habia conjurado contra l , irritado de una reform a que habia de en cender el primitivo fervor en todo el Dinamarca. Hallse asaltado de las mas violentas y mas obstinadas tentaciones. Pero cuanto m as crecian los estorbos, y m as se m ultiplicaban los lazos del enemigo de la sal vacin, m as se daba Guillermo la oracion y la penitencia. Premi Dios la constancia y la fidelidad de su siervo. No solo suaviz el genio indm ito de los religiosos, vencidos finalm ente de su m oderacin, de su paciencia y de su b la n d u ra , sino que convirti gran nm ero de p ecadores, atrados de la fama de su santidad , y tuvo el consuelo de convertir tambin la fe de Cristo todos los gentiles que habia aun en ias costas del m ar Bltico. Contribuy m ueno estos felices sucesos la m ulti tud de milagros que obr, y puede pasar por l mayor de todos ellos su perseverancia y su tranquilidad inalterable en medio de tan tas fatigas y peligros. Muchas veces le veian derretirse en copiosas lgri m as al pi de los a lta re s , para conseguir nuevas gra

ABRIL. DIA v i.

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cias del cielo para s y para sus herm anos. Nunca se desnudaba el cilicio ; d o n n ia siempre sobre un poco de paja jam s us lienzo ninguno, y era continuo su , ayuno. Siete anos antes do morir le fue revelado el dia de su m u erte, y en este tiempo am onton grandes tesoros para el c ie lo , doblando su fervor, sus peni tencias , su zrlo y su paciencia. Siempre quo celebraba el sacrificio d la m isa, re gaba los corporales con sus tiernas y fervorosas lgri mas ; y subia al altar com o :'i subiese al Calvario. La ltima cuaresm a de su vida la p s en excesivos a rigores. El Jueves Santo celebr la misa con tan ex traordinaria devocion y te rn u ra , que movi lgri m as todo* los religiosos que la <>an. Diles la com u nin de su m ano, y despus lav los pis gran n m ero de pobres. Acabada la comida, se estaba dispo niendo para lavrselos sus h erm an o s, cuando de repente se sinti asaltado de un violento dolor de costado, que le oblig recogerse su pobre cam illa, donde se le excit una calentura lenta. Finalm ente el dia de P ascu a, despues de media n o c h e , oyendo cantar en m aitines aquellas p alab ras, u t venientes ungercnl J rs u m , clam que ya era tiempo de que le adm inistrasen la extrem auncin; y recibido este postrero sacram en to , penetrado de tiernos afectos de am or de Dio*' y de confianza en su m isericordia, esp ir , los noventa y ocho aos de su e d a d , ha biendo vivido cuarenta enteros en D inam arca, dedi cado al ejercicio de todas la> virtudes, singularm ente al de una rigurossim a penitencia. Sucedi su m uerte en el ano de 1203, y el Seor m anifest bien pronto la gloria de su siervo por la m ultitud de milagros que obr en su sepulcro. Veinte y un ai'os despues de su m u erte , el de 1224, le canoniz el papa Honorio I1J.

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AO C R IST IA N O .

SAN CELESTINO,

pa pa

San C elestino, uno de los m as clebres sucesores de san Pedro que se han sentado en la ctedra apos- i llica, fu educado por su p adre Prisco, natural de \ R o m a, en el slido principio del santo tem o r de Dios. 1 Aplicado las c ie n c ia s, com o se hallaba dotado de I u n ingenio so b re sa lie n te , hizo en ellas grandes pro- ? g re so s, los que, ju n to s con un natu ral com o nacido I p a ra la v irtu d , form aron de Celestino uno de los j- I venes mas cabales de su s ig lo , distinguindose ya en | la ju v en tu d p o r la ejem plar religiosidad de sus eos- I lu m b re s, por su singular p ie d a d , y por su grande I sabidura. Consagrado obispo de Ciro en S iria , y con- 1 d ecorado con el ttulo de cardenal de la iglesia de i Roma en virtu d de lo s'm ritos que contrajo en el ser2 vicio de la Ig lesia, brillaba n u e stro santo con la ca | p arid ad mas extendida, con la caridad m as abrasada, , y oon el zelo m as generoso p o r la Religin, siendo la veneracin de to d o s, cuando ocurri la m uerte de B onifacio, prim ero de este n o m b re, los 25 de octu bre, de 42 3 ; y persuadida Roma de que no habia sugelo m as benem rito p ara sucederle que san Celes tin o , le eligi p ara esta suprem a dignidad el 3 de noviem bre del mismo ao. Los que eran afectos E ulalio, obispo de L ip e, antipapa de Bonifacio, le solicitaron p ara que viniese la e le c c i n , con el fin d e inqu ietarla ; pero retir n d o se aquel de todas las p retensiones, por haberse re c o n o c id o , se celebrla prom ocion de Celestino en paz y tranquilidad con universal aplauso. Colocado en el tro n o apostlico, correspondi al alto concepto que tenia form ado la iglesia de Roma

A B R IL . D IA V I .

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de su em inente virtud y grande capacidad. Por su zelo siem pre activo se vi restituida aquel su prim er esplendor, y aquella serenidad , que parece habia oscurecido el funesto cisma. Toda la atencin aplic Celestirfo unir las iglesias con los vnculos de cari dad , y prevenir anticipadam ente todo lo que podia ocasionar su divisin. Con no m enor exactitu d se dedic restablecer la disciplina eclesistica regular y secular, relajadas al abrigo de la parcialidad. Su solicitud pastoral tenia por objeto conservar el sa g rado depsito de la f e , y reform ar las costum bres (le todos los estados, no solo con sus palabras y sabias p red icacio n es, sino con la eficacia de su ejemplo. Su vida era verdaderam ente a u s te ra , su s penitencias continuas-, sus ren tas fueron como propiedad de los p o b re s , de quienes fu padre en realidad. El deseo que ardia en su corazon de d ilatar el reino de Jesu cristo , le hizo enviar zelosos m isionaros apos tlicos po r varias partes del m u n d o , fin de que resonase en ellas la voz del santo Evangelio con cuya , diligencia lleg log rar la conversin de no pocas naciones envueltas en las m iserables som bras de la m uerte. Si no consigui este fin en Irlanda y Escocia en la prim era misin de su arcediano Paladio, porque se resistieron aquellos n a tu ra le s, le concedi Dios este consuelo por m edio de san P a tric io , que princi pi en su tiempo la conversin de Irlan d a, y aun se dice que fu consagrado obispo por l mismo en un viaje que hizo Roma. Aunque todos estos laudables hechos bastaban para realzar el m rito de este insigne p a p a , lo que mas eterniz su gloria fu el ard o r y actividad con que se aplic sofocar las perniciosas novedades que per tu rb ab a n la p a z , y los desvelos con que se dedic ex tin g u ir las herejas. Si en algn tiem po tuvo la Iglesia necesidad de u n pastor zeioso y v ig ilan te, de 9.

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AO C RISTIAN O,

un papa santo y sabio, y de una cabeza visible que fuese capaz de oponerse los esfuerzos de las here jas , fu en el de Celestino. P e la g io , hom bre de grande ingenio, de vasta eru dicin y seductora elocuencia, y enemigo capital d e la g racia, se atrevi negar la trasmisin del pecado original en el gnero hum ano, y la necesidad de la g r a c ia ; ensalzando tanto las fuerzas del libre alb ed ro , que sostena que solo con las facultades n atu rales podia el hom bre cum plir con los preceptos de JDios, justificarse y conseguir la salvacin. Estos principios, origen de otros e rro res, defenda su dis cpulo C elestio, hom bre acre y m ordaz, con tanto em peo, que se llam aron sus secuaces celestianos, como pelagianoslos de aquel. Juliano, otro discpulo del h eresiarca, hom bre erudito en letras divinas y hum anas, sum am ente elocuente y jactancioso, no satisfecho con proteger el erro r, tuvo la osada de escribir varios libros contra San A gustn, nclito de fensor de la divina gracia. Causaban en el Occidente daos casi irrep arab les, todos estos m onstruos que vomit el abismo para introducir en los hombres las m xim as m as perjudiciales la justificacin y sal vacin , dignas de la mas severa represin; p e ro , ar mado Celestino de una fortaleza y un valor verda deram ente apostlico, los persigui y anatem atiz; refut sus errores con sabias y eruditas cartas; y con t i terro r de las leyes im periales que se debieron su infatigable zelo, oblig m uchos de ellos que abjurasen la hereja. Aprob los escritos de san Agustn contra los dichos se cta rio s, y recomend su doctrina y santidad con los mayores elogios en la epstola que dirigi los obispos de Francia. Con no menor brio se port contra A grcola, hereje de la misma faccin, que habia corrom pido las iglesias de In g la te rra , enviando de F ra n c ia , para purificarlas

ABRIL. LIA V I.

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del co n tag io , con honrosa legaca, los dos em i nentes obispos Germano Altisiodorense y Lupo Tricasino. No fueron solos los enem igos del Occidente los que experim entaron las victoriosas fuerzas del zelo apos tlico de Celestino : tam bin los del Oriente alcan zaron sus solicitudes, sus desvelos y vigilancia pas toral. Muerto Sisinio, obispo de C onstantinopla, fu elevado aquella ctedra K estorio, presbtero antioq u en o , con tanto aplauso y a cep taci n , que se per suadieron los electores que habia de ser otro Crissto m o ; pero descubriendo breve tiem po la perversi dad que ocultaba en su co razo n , se declar au to r de una inaudita hereja, que negaba fuese la Virgen san tsim a m adre de Dios, asegurando deberse llam ar Cristpara, y no Deipara, bajo el supuesto errneo de establecer en Jesucristo dos personas , como dos n a tu ra le z a s, contra el sacrosanto dogm a q u e cree y confiesa nuestra santa fe catlica. Apenas supo Celestino la execrable b lasfem ia, escribi inm ediatam ente san C irilo , obispo de Ale jandra , para que le inform ase de la v e rd a d ; y ha bindolo hecho por medio de su dicono Dosidio que envi este electo R o m a , volvi escribir aquel insigne prelado, para que interesase toda su sabidura y autoridad en el reconocim iento de aquel nuevo sec ta rio , y cuando no se arrepintiese de su e rro r, lo excom ulgase pblicam ente con todos los secuaces de la impiedad. Tambin escribi Juan A nlioqueno, Rufo de T;'salnca, Juvenal de Je ru sa le n , y Ylaviano Filipcnse, celebrrim os obispos del O riente, para que se arm asen contra el poderoso au to r de la hereja. Pero no habiendo tenido el deseado efecto estos paternales avisos, no satisfecho su apostlico zelo con haber condenado al herosiarca pertinaz en un concilio que tuvo en Roma en el ao 4 3 0 , valin-

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AO CRISTIANO,

dose de la proteccin d el em perador Teodosio el joven, hizo se celebrase u n concilio general en feso en el ano siguiente de 431, que fu el [II de los ecu m nicos, al que asistieron doscientos obispos, con los legados apostlicos, que lo fueron san Cirilo, Arcadio y P royecto obispos, y Felipe, presbtero. En este concilio fu condenado Nestorio con su h e re ja, d esau to rizad o , d esterrad o y recluso en el m onasterio de San Euprepio de A ntio q ua; y para que constase en todo tiem po lo que la Iglesia califica, cree y con fiesa sobre la prerogativa de la santsim a V irgen, que negaba aquel infeliz, se decret en el mismo concilio que se ahadiese en la salutacin anglica la expresin

S a n ta M a ra m adre de Dios.
Las cartas que Celestino escribi san C irilo , al em perador Teodosio y al co n c ilio , que copi la letra el cardenal Baronio en sus Anales, leidas en aquella celebrrim a a sa m b le a , no cesaron los padres de adm irar y elogiar su infatigable zelo, su grande sabidura, y su vasta erudicin en el asunto de la co ntroversia, confesando todos una voz que su solicitud pastoral debian las iglesias orientales el verse libres de la peste nestoriana. En m edio de esta universalidad de cu id ad o s, tuvo tiem po p ara descender varios reglam entos d e disci plin a, y com poner diferentes partes de la litu rg ia , que acreditan m uy bien el zelo con que se esmer en la polica de la Iglesia, y en que los divinos oficios se pelebrasen con reveren tes ritos y magnificencia. Tam bin logr fuerza d e instancias del em perador Teodosio, que hiciese leyes para la m ejor observancia de las fiestas, y concediese nuichas inm unidades las iglesias y privilegios los clrigos. No contento con la solicitud pastoral con que atendia las necesidades de las ig lesias, hall fondos para edificar y enriquecer los tem plos de Roma con prodi

A B R IL . D IA V i .

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giosa m agnificencia, prueba grande de su dilatado corazon y de su em inente piedad. A l se debi la ereccin de la iglesia Ju lia, en la regin sptim a, cerca de la plaza de T ra ja n o , que enriqueci con grandes donaciones, haciendo asimismo considera bles ddivas la baslica de San Pedro. Tambin adorn el cem en terio , que construy en una heredad p ro p ia , llam ado de su nom bre Celestino, llizo tre s veces rdenes en el m es de d iciem b re, en las cuales cre 33 p resb tero s, 11 diconos y 64 obispos para diferentes iglesias. F inalm ente, los trabajos y fatigas apostlicas con sum ieron su salu d ; y colm ado de m ritos y de gloria por tantos triunfos com o consigui de las h e reja s, despues de haber gobernado la Iglesia como diestro piloto, santo y sabio p astor, por el discurso de ocho a o s, cinco meses y d ias, m uri en el sculo del Se or, en .el ano 4 3 2 , y su cuerpo fu sepultado en el cem enterio de Priscila en la via Salaria. MARTIROLOGIO ROTLWO. En R om a, la fiesta de san S ix to , papa y m rtir, que gobern la Iglesia en tiempo del em perador A driano, y en el de Autonino Po sufri gustoso la m uerte tem poral por ganar Jesucristo. En M acedonia, los santos m rtires Timoteo y Digenes. En P ersia, ciento y veinte bienaventurados m r tires. En Ascalon, san P latnides, y otros dos santo? m rtires. En C artago, san M arcelino, m rtir, que fu m uerto or los herejes porque defenda la fe catlica. En R om a, san Celestino papa, q uien, de propia au to rid a d , arroj Pelagio. conden N estorio,

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AO C R IS T IA N O .

obispo de C onstantinopla, hizb reunir, contra este h eresiarca, el santo concilio general de feso. En Irla n d a , san Celso obispo, predecesor de san Malaquias. ! En D inam arca, san Guillermo abad, esclarecido por !a santidad de su yida y m ilagros.

L a misa es de la dominica precedente, y la oracion de san Guillermo la siguiente.


Inlercessio n o s , quccsum us, D om ine, bcali Gui.lchni abbats com m cndet; u t quod n o stris m erilis non valcrnus, ejus patrocinio assequam ur. P erD o m inum noslrum Jesuni Chris-

lum...

Suplicrnoste, Seor, que nos haga recom endables la in tercesin del bienaventurado abad Guillermo , para que lo grem os por su proleccion lo q u e no podem os por nuestros m erecim ientos. Por nuestro Seor Jesucristo...

La epstola es de la prim era del apstol san Pablo los C orin tios, cap. 43.
F ral res: Cbaritas p alien sest, cnigna est : C hantas non cmuialur, non gil perperam , non inflatur,non est ambitiosa, non quseril qua: sua s u n l , non irrilalu r, non cogilal m alu m , non gaudel super iniquitate, congaudel auteni v e iila li: omnia su(Terl, om nia c r e d il, omnia sp e ra l, omnia sustinet.

Hermanos : La caridad es p acien te, es benigna : la c a n dad no tiene c elo s, no obra m a l, no se en sob erb ece, no es am biciosa, 110 busca sus pro pios in te r e se s, no se irr ita . no piensa mal de n a d ie, 110 se alegra de la in iq u id a d , se ale gra de la verd ad ; lodo lo tolera, lodo lo c r e e , todo lo espera, todo lo sufre.

NOTA.

La nota que se afiade al texto griego dice que esta epstola se escribi en Filipos de Macedonia; pero parece c ie rto , como advierte T irino, por el mismo captulo 48 de ios Hechos apostlicos, que fu es-

A B R IL . DIA V I .

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erita en feso, donde san Pablo tuvo la prim era noticia de las divisiones que se haban suscitado entre los fieles de Corinto. Es una epstola dogm tica y m o ra l, porque toda est llena de doctrina.
REFLEXIONES.

No hay virtud de cuyo nom bre y de cuya m s cara se valgan m as las pasiones, especialm ente entre las personas que hacen profesion de espirituales y de v o tas, que la caridad. Despues de lo que el Apstol nos dej escrito del verdadero carcter de esta vir tud , es fcil no eq u iv o carla, y con todo eso cada paso se equivoca. Qu temible es una pasin disfrazada, y sobre todo cu andose disfraza con el velo de la R eligin,para insinuarse con m ayor artificio , y para dom inar con m ayor imperio y con m ayor se g u rid a d ! Pocas veces se corrigen los yerros del entendim iento, cuando nacen del corazon, y los cria la voluntad. Con todo eso no seria incurable la ilusin si se quisiese hacer reflexin que la caridad dulce y benfica es el ca r c te r y el distintivo de la virtud cristiana : Charilas non a m tila tu r , la caridad no es envidiosa, dice el Apstol. O buen D ios, y qu gran prueba de una secreta hipocresa es la envidia en personas religiosas, devotas y espirituales! Es por ventura posible am ar Dios sin alegrarse de que otros le am en? es por ventura posible am ar al prjim o, y no com placerse en sus prosperidades? Esta complacencia en una alm a v er daderam ente hum ilde no es extraordinaria. La tris teza por la estimacin ajena solo se encuentra en corazones orgu llo so s, presum idos y poco cristianos. Charilas non esl ambitiosa. Tampoco es ambiciosa la caridad. Con todo eso vemos no pocas veces reinar

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aSo

c r is t ia n o

a am bicin con im perio absoluto en corazones muy presum idos de estar inflamados en la m as ardiente caridad. Siem pre es despreciable la am bicin, pero nunca se hace m as odiosa que cuando se descubre en los estados m as sa n to s , y aun en m edio de los asilos de la hum ildad cristiana. Qu in d ig n id ad , que unas personas que no deben tener o tro m odelo que los abatim ientos de un hom bre Dios, ni otras leyes que lo que hay m as perfecto en el E vangelio, aspiren los prim eros p u e sto s, anhelen por los prim eros em pleos! Regalos, intrigas, bajezas, negociaciones, em peos, artificios sutiles, polticas secretas, p arcialid ad es, todo sirve, y de todo se valen en la ocasion p ara llegar sus fines. Qu de haza eras, qu de afectadas m uestras d e am istad, qu de industrias e stu d ia d a s, qu de m anejos ocultos! y todo p ara ir granjeando v o to s, los cuales, aunque den m ayor derecho al cargo al em pleo, 110 por eso hacen m enos indignos los pretendientes. Esas ele vaciones artificiales, efectos d l a am b ici n , presto se desm ienten a s m ism a s; pero q u dao no hacen los que se alim entan con ellas! In te rd u m d o m i m l u r homo komini in m a lu m s m a n ( 1 ). C uando no es el Seor el que te coloc en ese p u e sto , n u n c a estars en l sin peligro. Desdichado de aquel q u e solo debe la prelacia su am bicin. C or, D a tan , Abiron y II 011 perecieron con el incensario en la m a n o , por haberse entrom etido sinvocacion en el sag rad o m inisterio, po r h aber intentado u su rp ar p o r m aquinacin un dignidad que tenia Dios destinada al m rito y la vir tu d : Multum, erigimini f d i i L e v i h ) . T fuiste el que te elevaste por tu industria y por tu s a rtific io s; pues no te podrs m antener m ucho tiem po en esa elevacin. Andasele uno la cabeza cuando su b e m as alto de lo que debe. Con qu h o rro r m ira Dios un pobre o r(1) Eccles. 8. (2) Kum. 1C *

A B R IL . D IA V I.

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gulloso! p au perem su p e r b u m (i). Qu lastim oso de sorden de co stu m b res, y a u n de ju ic io ! Unos pobres de profesion, hum ildes p o r su propio estad o , m atarse sobre cual ha de so b resalir aun en el polvo, y aspirar lucirlo y distinguirse e n la misma oscuridad del retiro ! O h, y con c u n ta razn llam a el Profeta estos vanos h o n o res, esta s preferencias arrancadas con artificio, vanidades y locuras llenas de ridiculez ;

Vanitates et insanias f a l s a s ! E l evangelio es del ca p . 7 de san Mateo.


In illo icmporc, ilixit Jess discipulis suis : Inirale per anguslam porlum : quia lata porta, et spatiosa via est, <|ua5 ducit ad perditioncm , et unilti sunt qui inirant per eam. Quam angusla porta , et arela via est, qte ducii ad \ia m , et pauci sunt qui iuveniunl euui 1 En aquel tiempo dijo je s s su s discpulos : Entrad por la puci'ta estrecha : porque es ancha la p u erta , y espacioso el cam ino que guia lia perdicin; y son m uchos los (jue entran por ella. Cllll angosta CS la p u e r ta , y estrecho el camino qu e conduce la v id a , y cuan pocos los que la encuentran 1

M E D IT A C IO N .
DEL CAMINO DE LA PERDICION.

PUNTO PRIMERO.

Considera que hay u n cam ino que guia la p er y que es grande el n m ero de los que cam inan por l. Y no sers t d e este nm ero? No es dificul toso conocer cual es este c a m in o ; porque despues de lo que dijo C risto , no es fcil equivocarlo. Camino an cho, camino m uy trilla d o , doctrina h alagea, m oral relajad a, nunca fueron el cam ino de la sald ic i n ,

(1) Eccl. 25.

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c r is t ia n o

a am bicin con im perio absoluto en corazones muy presum idos de estar inflamados en la m as ardiente caridad. Siem pre es despreciable la am bicin, pero nunca se hace m as odiosa que cuando se descubre en los estados m as sa n to s , y aun en m edio de los asilos de la hum ildad cristiana. Qu in d ig n id ad , que unas personas que no deben tener o tro m odelo que los abatim ientos de un hom bre Dios, ni otras leyes que lo que hay m as perfecto en el E vangelio, aspiren los prim eros p u e sto s, anhelen por los prim eros em pleos! Regalos, intrigas, bajezas, negociaciones, em peos, artificios sutiles, polticas secretas, p arcialid ad es, todo sirve, y de todo se valen en la ocasion p ara llegar sus fines. Qu de haza eras, qu de afectadas m uestras d e am istad, qu de industrias e stu d ia d a s, qu de m anejos ocultos! y todo p ara ir granjeando v o to s, los cuales, aunque den m ayor derecho al cargo al em pleo, 110 por eso hacen m enos indignos los pretendientes. Esas ele vaciones artificiales, efectos d l a am b ici n , presto se desm ienten s m ism a s; pero q u dao no hacen los que se alim entan con ellas! In te rd u m d o m i m l u r homo komini in m a lu m s m a n ( 1 ). C uando no es el Seor el que te coloc en ese p u e sto , n u n c a estars en l sin peligro. Desdichado de aquel q u e solo debe la prelacia su am bicin. C or, D a tan , Abiron y II 011 perecieron con el incensario en la m a n o , por haberse entrom etido sinvocacion en el sag rad o m inisterio, po r h aber intentado u su rp ar p o r m aquinacin una dignidad que tenia Dios destinada al m rito y la vir tu d : Multum, erigimini f d i i L e v i h ) . T fuiste el que te elevaste por tu industria y por tu s a rtific io s; pues no te podrs m antener m ucho tiem po en esa elevacin. Andasele uno la cabeza cuando su b e m as alto de lo que debe. Con qu h o rro r m ira Dios un pobre o r(1) Eccles. 8. (2) Kum. 1C *

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gulloso! p au perem su p e r b u m (i). Qu lastim oso de sorden de co stu m b res, y a u n de ju ic io ! Unos pobres de profesion, hum ildes p o r su propio estad o , m atarse sobre cual ha de so b resalir aun en el polvo, y aspirar lucirlo y distinguirse e n la misma oscuridad del retiro ! O h, y con c u n ta razn llam a el Profeta estos vanos h o n o res, esta s preferencias arrancadas con artificio, vanidades y locuras llenas de ridiculez ;

Vanitates et insanias f a l s a s ! E l evangelio es del ca p . 7 de san Mateo.


In illo icmporc, ilixit Jess discipulis suis : Intrate per angustam porlum : quia lata porta, et spatiosa via est, <|ua5 durit ad pcrdiiioncm , et unilti sunt qui intrant per cam. Quam angusta porta , et arela via est, qte ducit ad viiam , et pauci sunt qui iuveniunl eaui 1 En aquel tiempo dijo je s s su s discpulos : Entrad por la puci'ta estrecha : porque es ancha la p u erta , y espacioso el cam ino que guia ala perdicin; v son m uchos los qu e entran por ella. Ctlll angosta es la p u e r ta , y estrecho el camino qu e conduce la v id a , y cuan pocos los que la encuentran 1

M E D IT A C IO N .
DEL CAMINO DE LA PERDICION.

PUNTO PRIMERO.

Considera que hay u n cam ino que guia la p er y que es grande el n m ero de los que cam inan por l. Y no sers t d e este nm ero? No es dificul toso conocer cual es este c a m in o ; porque despues de lo que dijo C risto , no es fcil equivocarlo. Camino an cho, camino m uy trilla d o , doctrina h alagea, m oral relajad a, nunca fueron el cam ino de la sald ic i n ,

(1) Eccl. 25.

1G 3

AO CRISTIANO,

vacion. Los santos ciertam ente fueron por otro muy diverso. Esas entradas tan llanas y tan floridas en gaan la m u ch ed u m b re; pero adonde conducen ? Cuando se m archa por unas llanuras frtiles, fron dosas y risueas, los rboles deleitan, el murmullo d e las aguas em b elesa, la gustosa conversacin de los cam inantes divierte. Pero es puro el aire de esas cam pias? se va con precaucin contra el ambiente contagioso que reina en ellas? y ser el cielo el trm ino de un cam ino que cada paso nos desva de l? El cam ino que guia la perdicin os ancho y es pacioso. Finge el sistem a de conciencia que se te an to ja re , forja la m oral mas acom odada que te pare c ie re ; este es el orculo.Indulgencia universal en favor de las pasiones; interpretaciones de la ley ex cesivam ente benignas; libertad del corazon y del en ten d im ien to , que tanto debilita la religin, extin guiendo casi la fe;licencioso desorden de costum bres, perniciosas m xim as del m undo que proscriben todo lo que pone raya los sentidos, lodo lo que los re fre n a ; reino del am or propio, donde est cautivo el espritu del evangelio, y donde triunfan la profanidad, las pasiones y el placer : por ventura tendris por trm ino la felicidad eterna? O mi D ios, y qu extravagancia la de cam inar con ta n ta serenidad p o r un camino que conduce infali blem ente al precipicio! qu locura seguir una doc trin a que reprob el mismo Jesucristo! qu e rro r gob ern arse por unas m xim as tan contrarias la Re ligin ! Esta es la conducta de los q ue, tiranizados de su concupiscencia, no tienen o tra regla que el antojo d e sus deseos. El camino ancho que guia la per dicin , es esa Yida ocio sa, regalona y delicad a; es esa vida m u n d a n a , sacrificada las diversiones y lo s gustos. El cam ino ancho es esa m oral relajada

A B R IL . DIA V I.

1G 3

que pretende ensanchar el cam ino del c ie lo , que p re sume autorizar todo lo que lisonjea la concupis cencia es esa m oral hipcrita q u e , por debajo de , unas avenidas m uy estre c h a s, ab re un camino muy ancho, q u e , bajo una exterioridad austera y refor mada , desviando al alm a de los sa c ra m e n to s, la lleva insensiblemente una vida libertina. Ah Seor, y por qu cam ino corro y o , cuando mi fida es tan conform e mis d eseos, y tan poco a rre glada las m xim as de vuestra l e y !
JPU.XTO SEGUXDO.

Considera que en m ateria de salvacin, no es el mas seguro el camino m as trillado. Escoge m ala guia el que sigue la m u c h e d u m b re ; no usa de su razn el que se deja arrastrar. Y no es esto lo que hacen aquellos que quieren vivir como los dem s? Qu regla mas perniciosa ni m as falsa que la que ha introducido el d eso rd en , y tiene como autorizada la licencia de las costum bres? Un uso que es a b u s o , una m oda extravagante y de capricho, el ejemplo de una docena de m ujeres lo c a s, y de un m onton de m o zalbetes atolondrados y perdidos: el arte de hacerse rico por medio de usuras verdaderas paliadas con el pretexto de un industrioso co m ercio ; un lujo des m esurado , que confunde todas las c la se s, y reina en casi todos los estados con nom bre de m oda de cos tum bre; son estos los m odelos que u n cristiano se debe proponer? Se procede con c o rd u ra , se cam ina con seg u rid ad , cuando sin pararse m ucho d iscurrir sobre el camino que se elige, sin inform arse siquiera adonde va p a ra r, se va ciegas tras la m uche dum bre consolndose con el m al de m uchos? Pues esto, y no o tra c o sa , significa aquella perniciosa m ax im a , que se ha hecho ya como regla general de las costum bres : E s menester hacer lo que hacen otros.

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AO C R IS T IA N O .

E sta es aquella p u erta a n c h a , aquel cam ino espacioso que guia la p e rd ic i n ; esta aquella m oral empon zoada que tiene en el in fierno tantas alm as. Tinese por m uy severa la m oral de Jesucristo; pero 110 nos dej dicho b ien ex p resam ente el mismo Seor que el cam ino de la perdicin es anchuroso? Es cierto que el m undo e n se a u n a m oral mas acomo dada ; pero es muy c o n fo rm e la doctrina del Evan gelio? Puede tenerse te m o r al infierno, y cam inar con serenidad por el cam ino ancho? Puede vivirse una vida regalona y m u n d a n a , y estar tranquilo, sin ilusin ? Busca uno solo e n tr e los santos que haya se guido ese camino. En to d o s lo s estados, en todas las condiciones del m undo ha h a b id o sa n to s; pero no ha llars siquiera uno que no h a y a huido cuidadosam ente del cam ino espacioso, q u e no haya m irado con h o rro r esa m ral aco m o d ada y condescendiente. Yo ta m b i n , Seor, d e te s to desde ahora ese ca mino an ch o , por el cual h e m archado demasiado tiem po, corriendo mi p e rd ic i n ; p e r o , puesto que por vuestra pura m isericordia h e com enzado conocer que iba descam inado, d ig n ao s guiarm e de aqu ade lante por el cam ino d ere c h o d e la salvacin,
JACULATORIAS.

Fas i u a s , D o m in e, d e m o n s tr a m ik i: et semitas cuas edoce me. Saln. 24. E nseadm e, Seor, los c a m in o s que conducen vos d erech am en te, y m o stra d m e los senderos de la ju sticia.

Viam iniquilalis amove a m e . S alm . 118. A partadm e, Seor, del c a m in o de la perdicin.

rnoposrro.
1. S e r prudencia e sco g er uno u n cam ino solo porque es m as llano, p o rq u e es m as trillado, sabiendo

A IU L. D IA V I .

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bien que le desvia del trm ino adonde pretende llegar? Pues esta es la letra la conducta de los que buscan de propsito confesores condescendientes y de m anga an c h a , que solo gustan de una m oral acom odada y benigna. Los n o b les, los rico s, los que estn en grandes p u esto s, p o r lo com n son de este g u s to : quieren que se les lisonjee h asta en la obser vancia de los m an d am ien to s, hasta en el m ismo sa grado tribunal de la penitencia. A un pobre artesano se le declaran sin disfraz ni lenitivo alguno los m an damientos de la ley de Dios; pero es m enester m ucho a rle , m ucha elocuencia p a ra no lastim ar la delica deza de los g ra n d e s , explicndoles las verdades de la Pieligion y las m xim as del Evangelio. Parece que se hace odiosa la doctrina en siendo dem asiadam ente cristiana : es preciso saberla sazonar con cien condi m entos p ara que se reciba con gusto. Aunque se pre dicara gentiles, no se p ropondra con mas m ira miento. Eres t acaso d e los cristianos de ese carcter? eres de los que buscan m uy cuidadosa m ente un confesor la x o , ig n o ra n te , condescendiente y poco zeloso? eres de los que siguen opiniones excesivam ente indulgentes? Despediras luego un mdico ig n o ra n te , de aquellos que por lisonjear al enferm o le dejan m orir. Las enferm edades del alm a, su salud y vida eterna piden p o r ventura m enbs reso lucin , y m enos zelo? El am o r propio ciega, el inte rs atolondra : no consultes uno ni otro. En nuestra religin 110 hay m as que una fe-, con que ta m poco puede haber m as que u n a doctrina. No se aco m oda Dios con nueslros e rro re s , cuando en ellos tiene tan ta p arte la voluntad como el entendim iento. No quieras lisonjearte en puni de tan ta im portancia. 2. E l camino que g uia la perdicin es a n c h o , y son muchos los que v a n p o r l. Acaso no le forjas t un sistem ad o conciencia tu a n to jo 1 Siendo rgido y .

1GG

AO CRISTIANO,

severo con los-oros, no reservas lo indulgente para t? Esa vivacidad, ese ardor cuando se trata de cosa que te in terese, esa disposicin defender con el m ayor em peo tu s d e re c h o s, no hacen un poco sos pechosa tu m oral ? Esas fciles dispensaciones en el a y u n o . y q uiera Dios 110 sean tam bin en la absti nencia ; esas diversiones tan frecuentes, esa conti nuacin en el ju e g o , que parece lo tienes por oficio; ese refinam iento en los p laceres, ese enfadoso estudio de tus propias conveniencias; esas sum as conside rables que prestas un inters excesivo; esa suntuo sidad , esa delicadeza en la mesa esas indulgentes , interpretaciones de la le y ; ese gran tren de profa n idad, to d o esto acredita que vas por el camino es trecho? 110 dem uestra por el contrario que sigues el cam ino d e los rprobos siguiendo el de la m uche dum bre? Ves ah m ucha m ateria de ex am en , y largo asunto p a ra refle x io n e s; pero no se pase el dia de hoy sin que experim entes en t mismo el fruto por medio de una p ro n ta m udanza de vida.
NOTA DEL TRADUCTOR.

Todo cu an to se d ic e , as en los propsitos como en la m ed itaci n , acerca de la moral re laja d a, y de a las opiniones la x a s , nimiamente indulgentes> se debe enten d er de las que verdaderam ente lo son; no de las que son verdaderam ente probables y be nignas, segn las reglas de la verdadera probabi lid a d , q u e ensean com unm ente los telogos ca t lic o s , y tiene perm itidas la santa Iglesia.

A B R IL . DA V II.

107

V V V V W \ V * W V N . < W \ V \ V \ \ W \ V W V \ W v \ V V W W V \ W V V V V \ \ \ V \ \ \ W V ; \ . *.W * .\ , \ . vv vv -.V

DIA
EL BEATO

STIMO.
LLAMADO

HERMAN,

JOS,

DEL ORDEN

PREMONSTRATENSE.

El bienaventurado H erm n , apellidado J o s , tan conocido por su tiern a devocion la santsim a V irgen, fu de nacin a le m a , de familia h o n ra d a , en un tiempo bastantem ente o p u le n ta , pero reducida despues una escasa m ediana de fortuna. Naci en Colonia hacia el fin del siglo duo d cim o , y su ed u cacin se resinti del triste estado de su casa, porque no fu la mejor-, pero el nio Herm n fu prevenido con grandes bendiciones del cielo casi desde la cuna. No se descubrieron en l aquellos defectos que son tan com unes en la niez. Era m anso, apacible, d c il, y todas sus inclinaciones tan naturalm ente propensas la pied ad , que pareca haber ya nacido form ado para la virtud. Anticipse al uso de la razn la singular devocion que profes la santsim a Virgen. Aun no tenia siete a o s, cuando huyendo de los divertim ientos propios de aquella e d a d , se retirab a secretam ente una iglesia dedicada la Reina del cielo, y all pasaba todo el tiempo que los dem s nios em pleaban en holgarse. Postrado los pis de una imgen de la m adre de Dios, unas veces hablaba con la m ad re, } otras con el h ijo , con aquel candor y con aquella santa sencillez que inspira el Seor las alm as ino centes. Con esta devota sim plicidad presentaba m uchas veces la Virgen y al nio Jess las flores y la Iru-

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AO CRISTIANO.

severo con los-oros, no reservas lo indulgente para t? Esa vivacidad, ese ardor cuando se trata de cosa que te in terese, esa disposicin defender con el m ayor em peo tu s d e re c h o s, no hacen un poco sos pechosa tu m oral ? Esas fciles dispensaciones en el a y u n o . y q uiera Dios 110 sean tam bin en la absti nencia; esas diversiones tan frecuentes, esa conti nuacin en el ju e g o , que parece lo tienes por oficio; ese refinam iento en los p laceres, ese enfadoso estudio de tus propias conveniencias; esas sum as conside rables que prestas un inters excesivo; esa suntuo sidad , esa delicadeza en la m e s a ; esas indulgentes interpretaciones de la le y ; ese gran tren de profa n idad, to d o esto acredita que vas por el camino es trecho? 110 dem uestra por el contrario que sigues el cam ino d e los rprobos siguiendo el de la m uche dum bre? Ves ah m ucha m ateria de ex am en , y largo asunto p a ra refle x io n e s; pero no se pase el dia de hoy sin que experim entes en t mismo el fruto por medio de una p ro n ta m udanza de vida.
NOTA DEL TRADUCTOR.

Todo cu an to se d ic e , as en los propsitos como en la m ed itaci n , acerca de la moral re laja d a, y de a las opiniones la x a s , nimiamente indulgentes> se debe enten d er de las que verdaderam ente lo son; no de las que son verdaderam ente probables y be nignas, segn las reglas de la verdadera probabi lid a d , q u e ensean com unm ente los telogos ca t lic o s , y tiene perm itidas la santa Iglesia.

A B R IL . DA V II.

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V V V V W \ V * W V N . < W \ V \ V \ \ W \ V W V \ W v \ V V W W V \ W V V V V \ \ \ V \ \ \ W V ; \ . *.W * .\ , \ . vv vv -.V

DIA
EL BEATO

STIMO.
LLAMADO

HERMAN,

JOS,

DEL ORDEN

PREMONSTRATENSE.

El bienaventurado H erm n , apellidado J o s , tan conocido por su tiern a devocion la santsim a V irgen, fu de nacin a le m a , de familia h o n ra d a , en un tiempo bastantem ente o p u le n ta , pero reducida despues una escasa m ediana de fortuna. Naci en Colonia hacia el fin del siglo duo d cim o , y su ed u cacin se resinti del triste estado de su casa, porque no fu la mejor-, pero el nio Herm n fu prevenido con grandes bendiciones del cielo casi desde la cuna. No se descubrieron en l aquellos defectos que son tan com unes en la niez. Era m anso, apacible, d c il, y todas sus inclinaciones tan naturalm ente propensas la pied ad , que pareca haber ya nacido form ado para la virtud. Anticipse al uso de la razn la singular devocion que profes la santsim a Virgen. Aun no tenia siee a o s, cuando huyendo de los divertim ientos propios de aquella e d a d , se retirab a secretam ente una iglesia dedicada la Reina del cielo, y all pasaba todo el tiempo que los dem s nios em pleaban en holgarse. Postrado los pis de una imagen de la m adre de Dios, unas veces hablaba con la m ad re, y otras con el h ijo , con aquel candor y con aquella santa sencillez que inspira el Seor las alm as ino centes. Con esta devota sim plicidad presentaba m uchas veces la Virgen y al nio Jess las flores y la Iru-

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AO C R IS T IA N O ,

que le d ab an , instndoles con piadosa importunidad que adm itiesen aquella corta dem ostracin de cario. As el hijo com o la m adre se agradaban mucho de aquella inocente c an d id ez; y se asegura que Dios lo acredit con diferentes m ilagros. Fue uno m uy particu lar la te rn u ra con que la san tsima Virgen corresponda lo s am ores del inocente nio Hermn. Aparecasele m u c h a s veces en la iglesia, y colm ndole de dulzuras celestiales, le instrua por s m ism a, y aun le socorra c o n algunas cosllas que habia m enester, como lo d e c la r el mism o Hermn poco tiempo antes de m orir. Aun no habia cum plido los d o ce aos, cuando fu adm itido en el m onasterio d e S teinfeldt, del orden P rem o n strten se; y m ientras tuviese edad para tomar el santo h b ito , le enviaron F risia para que estudiase en una casa de la orden. Hizo adm irables progresos as en las ciencias como en la v ir tu d , creciendo esta al m ism o paso que los aos. V uelto Steinfeldt, le hicieron refitolero. Pero com o este oficio le dejase poco lugar para aten d er su s ord in arias devociones, estaba desazonado con l. A parecisele la santsima V irgen, y le reprendi d icindole : A cu rdale, hijo,

que la p r im e r a obliyacion es la obediencia, l'odas esas devociones volu n tarias m uchas veces son frutos del amor propio. N unca a g ra d a r s m a s m i hijo y m i , que cuando te dejares gobernar n icam en te de la santa obe diencia. No es grande honra y g r a n d e dicha lu y a el ser v i r tus hermanos? L a c a r i d a d encierra en si todas las dems virtudes. Hizo ta n to fru to esta leccin, que
en adelante en ninguna cosa hallaba gusto nuestro Herm n sino en obedecer , y cuando se atravesaban los favores del cielo con las obligaciones del oficio, dejaba aquellos por estas. Seria cosa larga a p u n tar, c u a n to m as referir indi vidualm ente las singulares dign aciones de la santsima

A B R IL.' D IA V I I .

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virgen con este su fidelsimo siervo. A pariciones fre cuentes, conversaciones fam iliares, proteccin m uy especial, dones, privilegios, beneficios-, en fin, todas aquellas gracias con que esta benignsim a Seora honra algunas veces las alm as mas privilegiadas y avorecidas, todas eran m uy ordinarias en H erm n Jos. Un religioso p rem o n straten se, confidente suyo, q u e escribi su vida, asegura con ingenuidad que l mismo se le liaran in c re b le s, si no h ubiera sido testigo de ellas. A la v e rd a d , ningn devoto de esta Seora parece que pudo am arla con m ayor te rn u ra , ni v enerarla con m ayor zelo y mas profundo respeto. Solo con ver una imagen de la Virgen se quedaba esttico y 'arro b ad o . Siempre que pronunciaba su dulcsim o n o m b re , se postraba en tie rra por re s p e to ; y ha aseg u rad o que sentia entonces dulzuras espirituales m u y superiores todo lo que pueden g u star los sentidos ni concebir la imaginacin. Por su inocentsim a v id a , por su am o r la Reina de los n g ele s, y por su singular ca stid a d , com enzaron los religiosos darle el nom bre de Jos. El se resista adm itirlo, diciendo que era profanar u n n om bre tan santo aplicarlo quien no tenia ninguna de las virtudes del santo p a tria rc a ; pero habindosele apa recido la V irgen, y habindole dado entender que aquel nom bre le convenia, lo retu v o h asta la m uerte. Fcil es de com prender de qu m edios se vali para m erecer del cielo tantas y tan singulares gracias y favores, que contribuyeron m ucho su santifi cacin. Pudirase aseg u rar que la hum ildad fu el carcter y el distintivo de este gran siervo de Dios , segn el bajo concepto que tenia de si m ism o. Su vida fu un prodigio de penitencia. Casi n u n ca comia m as q u ep an y agua-, sus vigilias eran continuas y cuando h i1 1

170

AO C RISTIAN O.

se veia precisado tom ar algn descanso, se echaba sobre unos manojos de sarm ientos, sirvindole una piedra de cabecera. Decia que esta vida era tiempo de m ortificacin, y que estara inconsolable si se le pa sase un solo m om ento sin padecer algo. Lleg tener algn escrpulo de haber excedido sus fuerzas los piadosos rigores que arruinaron su salud. Pero las penitencias voluntarias no fueron las que nicam ente ejercitaron su paciencia; para templar ia satisfaccin que le podan causar los extraordinarios favores que reciba del cielo, y tam bin para puri ficar m as su v irtu d , perm iti el Seor que fuese in quietado y hum illado con prolijas y molestas tenta cio n es, afligindole al mismo tiempo con diversas enferm edades corporales que le redujeron un estado digno de com pasion, y sirvieron no poco para que se hiciese adm irar su perfecta resignacin las disposiciones del cie lo , y su invicta tolerancia. O rdinariam ente se aum entaban sus penas interiores y sus dolores en las vsperas de las grandes festivi dades disponindole Dios de esta m anera para que , recibiese las extraordinarias gracias con que solia fa vorecer aquella inocente alma en semejantes dias. En la vigilia de Navidad se vi reducido tan lastimoso estado, que se crey habia llegado ya su ltima hora, cuando de repente m edia noche se hall curado m ilagrosam ente, y pudo asistir m aitines y la misa. Profesaba singular devocion santa Ursula y sus com paeras, en cuya honra com puso algunas deve las canciones; y no par hasta conseguir algunas re liquias suyas para su m onasterio. Pero en la devoti-n al santsim o Sacramento se exceda s m ism o; expli cndose ordinariam ente sus {'cruentes visitas, sas continuas adoraciones y los devotos ejercicios <ua haca [tara venerarle, en amorosos xtasis y deiquios.

AT5BIL. DIA V II.

171

Desde que se vi elevado la dignidad del sacerdo cio, nicam ente le ocupaba la m ajestad del divino sa crificio; el fuego que arrojaba su sem blante m ientras celebraba la m is a , hacia conocer el ardor que abra saba in terio rm en te su corazon. Solo con verle en el altar se avivaba la fe de los c ircu n stan tes; siendo indi* ci las lgrim as abundantes que derram aban sus ojos, Ce las dulzuras interiores que inundaban su alma. Por tres dias enteros se le vi arrobado en xtasis, Compuso una exposicin sobre los C antares, cuyos sublimes pensam ientos acreditan bien la divina luz que reciba del cielo en la ntim a com unicacin con el Seor. Ya habia m uchos aos que este fiel siervo de Dios, consum ido de penas interiores y de dolores cor. porales, estaba tan d b il, que al parecer vivia de mi lag ro , cuando quiso en fin el Seor recom pensar sus trabajos. Hacia el fin de la cuaresm a desearon m ucho ver al bienaventurado Herm n Jos las religiosas bernardas de 1111 m onasterio no m uy distante del de S teinfeldt; y aunque al abad le costaba repugnancia dejarle salir, no pudo negarse las instancias d la s m onjas. Luego que lleg el santo al co n v en to , con el mismo bculo que llevaba traz el hoyo para su sepultura. Sabiendo que le restaban pocos dias que vivir, dobl su fervor, y se dedic consolar aquellas religiosas con el m ayor zelo y caridad. El tercer dia de P ascua, sin tindose extrao rd in ariam en te d eb ilitad o , solo pens en disponerse para la m uerte con tiernos y continuos coloquios con Dios y con la santsim a V irg en , es tando casi siem pre esttico y arrobado. Finalm ente, el jueves de la sem ana de Pascua del ao 1233, aquella inocente alm a, colm ada de tantos favores del cielo, dotada del don de profeca y de m ilag ro s, fu reci bir del Padre de las m isericordias y del Dios de todo consuelo el prem io debido su fidelidad y su ino-

V il

AO C R IS T IA N O .

eencia. E nterraro n su cu erpo en aquel propio sitio que l mismo habia tra z a d o : p e r o el abad y religiosos de Steinfeldt, no pudiendo s u frir verse privados de aquel teso ro , alcanzaron licen cia del arzobispo de Colonia p ara trasladarle su m o n asterio ; hallndose incorrupto y entero el santo c u e rp o despues de siete se m a n a s, cuando se hizo esta tra sla c i n , la que quiso el Seor acom paar con g ra n nm ero de milagros. Desde luego se puso su n o m b re en los martirologios y calendarios en el dia 7 de a b r i l , y poco despues se com enz celebrar su m e m o ria con fiesta y oficio eclesistico en la orden p re m o n stra te n se , y en varios lugares del arzobispado de Colonia. El ao de 4628 se com enzaron form ar n u e v o s procesos para su ca nonizacin instancias del em p era d o r Ferdinando II, y solicitud del arzobispo e le c to r de Colonia Ferdi nando de Baviera. Algunas re liq u ias del beato Hermn Jos, ricam ente engastadas, se veneran pblicamente en Colonia, en la abada d el,P arq u e ju n to Lobaina, en la de Tongerio, en la c a r tu ja de C olonia, y en la abada de san Miguel de A m b eres; pero la m ayor parte de su cuerpo se conserva en Steinfeldt.
MARTIROLOGIO 1103IAAC.

E n A frica, la fiesta d lo s sa n to s m rtires Epifanio, obispo, D onato, Rufino y o tro s trece. En Sinope, en la provincia d el P o n to , doscientos bienaventurados m rtires. En Ciliciaj san Caliopo, q u e despues de sufrir va rios torm entos en tiempo d e l prefecto M xim o, fu crucificado cabeza a b a jo , y h o n ra d o as con un glo rioso triunfo. En N icom edia, san Ciraco y otros diez m rtires. En A lejandra, san P elu sio, presbtero y m rtir, t En R om a, san Ilegesipo, e l c u a l, en los tiempos

A B R IL . DIA V I I.

inmediatos los A pstoles, vino Roma visitar al papa A niceto, y all perm aneci hasta el pontificado de Eleuterio. En este interm edio com puso la H istoria Eclesistica desde la pasin de nuestro Seor hasta su tiem p o , escribindola sencillam ente, p ara pintar hasta en el estilo el carcter de aquellos cuya vida imitaba. En V erona, san S a tu rn in o , obispo y confesor. En S iria, san A fraates, a n aco reta, q u e en tiempo del em perador Valente defendi la fe cat lica contra los Arrianos con la eficacia de sus m ilagros.

L a misa es de la dominica 'precedente, y la oracion p ropia del sa n to , segn se r e z a en Steinfeldt, es la s ig u ie n te :


D eu s, qui beatum H erm anum Joseph .confessorcm luum , adc benedictionibus d u lced inis p riev en isti, u t pueritia crcboriim is gloriosa: virginis Mari visitationibus ct alio quiis frui m ererctu r ; p r a s l a , u t innoeenlis et sanclai vilse cjus vcsligiis in sisten tes, ad coelcslem p a tria m , in qua gloriosus cxsuJtat, securi p e rv e niam us. P e r D om inum n o sIru m ...

O D io s, q u e preveniste con tantas ben d icion es de dulzura tu confesor el bienaventurado Hermn J o s , q u e desde su tierna infancia m ereci ser re galado con m u y frecuentes visitas y fam iliares conversa ciones de la virgen Mara; con cdenos qu e im itando la ino cencia y santidad de su v id a , lleguem os con seguridad la patria c e le stia l, donde goza de la eterna gloria. Por nuestro Seor...

i a epstola es del cap. o ds la del apstol san Pablo los Glatas.


F ratrcs : F ru c tu s Spiritus
esl ch arilas, g au d iu n i, p a x ,

p alien tia, ben ig n itas, b o n itas, longanimitas , m ansueludo , fid es, m o d estia, co n tin cn tia,

Hermanos : El fruto del Es pritu es la carid ad , la alegra, la p a z , la p a c ie n c ia , la benig nidad , la b on d ad , la longani m idad , la m ansedum bre, la e ,

*0.

174

a :; o

c r is t ia n o .

caslitas, Adverss hnjnsm odi non e st lex. Qui autem su n t C h risti, carnem suam c ru cifixcrunt cum vitiis e t concupiscentiis. Si sp iritu vivirau s, spiritu e t am bulem us. Non efciam ur inanis g lo r ia cupidi, invicem provocantes, invicem in v id en tes.

la modestia, la continencia, la castidad. Contra estas cosas no hay ley .Ylos que son de Cristo, crucificaron su propia carne con sus vicios y concupiscen cias. Si vivimos por espritu, caminemos tambin por esp ritu. No seamos avarientos de vanagloria provocndonos mu tuamente, y teniendo envidia unos de otros. NOTA,

?: Desde Licaonia pas san Pablo Galacia el ao

* del Seor de 51, y all predic la fe de Cristo con


tan to fru to , que no obstante la natural rusticidad y grosera de aquel los pueblos, desde luego se mos traro n los m as zelosos cristianos. Pero habiendo )> sem brado en tre ellos m ala doctrina algunos pseudo-apstolesy falsos herm anos, les escribi el Apstol esta carta en la que m uestra un e x tra o r dinario zelo causa de la grandeza del m al. Escri bila el ano 55 56 del nacim iento de Cristo.
R E F L E X IO N E S .

F ru ctu s autem SpirHus est charilas, gau diu m , p a x , p a tie n tia, etc. Los frutos del E spritu son la caridad, la
a le g ra , la p acien cia, la m an sed u m b re, la b o n d ad , la lo n g an im id ad , la fe, la m odestia, la continencia, la castidad. No se ven eslos frutos en el m undo, por* q u e solo se vive en l segn la carne. La caridad es poco conocida; la alegra interior esta desterrada; la paciencia es forastera, la m ansedum bre es artificial; v las dem s v irtu d es solam ente son conocidas por el nom b re. Estos preciosos dones son frutos de una vida esp iritu al, esto es, de una vida verdaderam ente cris

ABRIL. DIA V II.

175

tia n a : solam ente los gustan las almas p u ra s, las p e r sonas slidam ente devotas. Cundo tendrn bien los m undanos convenir en esta verd ad , y dejar la virtud aquel aire risueo y apacible que le es tan n atu ral ? Cundo dejarn de desacreditar por la falsa idea que form an de su as p ereza, aquella alegra pura y llena que es su dis tintivo? Cundo dejarn de desfigurarla por los im propios rasgos y groseros colores con que la pintan, por las negras som bras con que la presentan? No hay cosa m as risuea que su a ir e , ni cosa mas apacible ni m as am able que sus modalesCuando reina en una alma la v irtu d , reinan en ella la alegra, la p a z , la paciencia, la m an sed u m b re, el a g rad o , la bondad y la caridad. Qu cosa p odr tu rb a r la serenidad de un espritu ilum inado con la gracia del Seor, ni la calm a de un corazon que tiene dom inadas sus pasiones? De aqu nace aquella igualdad inalterable, aquella m ansedum bre y bondad que el m undo no conoce. Pero por mas qfie se clam e que no es tan spero como se pinta el pas de la v irtu d , todava se obstina el m undo en creer que en l nacen las espinas debajo de los p ies, y que el camino que conduce esta regin es im practicable. Los que la conocen bien aseguran que es tierra de p ro m isi n , que produce abundantes y suavsimos frutos-, pero los que estn preocupados de la aprensin c o n tra ria , insisten en que el aire es contagioso, y que es una tierra infestada de m onstruos y de fieras. Con esto se espantan los se n tid o s, se aco bardan y se retiran tantas personas. P e ro , Dios m i, aunque costara m ucho ser hom bre de b ie n , hay otro partido que tom ar para quien tiene fe? Y si cuesta m ucho m as el no se rlo , que excusa podem os alegar? Qu locura la del hom bre que propio intento no quiere ser virtuoso?

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AO C R IS T IA N O .

Si las espinas que se encu en tran en el cam ino de la virtud no punzan en la re a lid a d , si en cualquiera otro cam ino se encuentran m a s, y son m ucho m as pene tra n te s; g las cam broneras que le atraviesan dejan bastante espacio y m uy a c o m o d a d o ; si los m onstruos ' que se te m e n , son unos-fantasm ones que en acer cndose ellos se d e sv an ecen ; que dolor, qu de sesperacin ser para aquellas almas tm idas y deli cadas , que estim a n , que am an la v ir tu d , pero que no se atreven acercarse ella tem iendo mil trabajos y dificu ltad es; al mismo tiem po que se entregan las inquietudes, las fatig as, las pesadum bres en los cam inos duros y difciles del m u n d o , deslum bradas con la esperanza de una vida dulce y tra n q u ila , que solam ente puede hallarse en el servicio de D ios! Con razn dice el A pstol, q u e no hay ley co n tra los que gustan los dulces frutos del espritu. A d v e r sus hujusmodi non est le x ; esto e s , que no necesitan de ame nazas p ara cum plir con las obligaciones de la Religin y de su estado. No hay tem o r en la caridad, antes bien la ca rid a d perfecta destierra todo temor( i ) , porque el tem or lleva su pena consigo. Los que son de C risto, contina el A pstol, tienen crucificada la carne con todas sus pasiones y malas inclinaciones. Pues qu m ucho es que reine en ellos la c a rid a d , la aleg ra, la p a z , la m ansedum bre y la paciencia? Si las pasiones e st n ap risio n ad as, si estn como enclavadas en una c r u z , no pueden inquietar al alm a , no pueden tu rb a rla la paz y la alegra.

E l evangelio es del c a p . 13 de san Lucas.


In illo tem pore, d ix it Je s s lscipuiis suis : Couiendiie in tra re p e ra n g u s ta m p o rta ra :

En aquel tiempo dijo Jesus ... sus discpulos : Esforzaos en- x tra r por la puerta estrecha;

(1 ) I Joan. 4.

\BRIL.

DIA V I I .

477

qua multi, dco vobis, qucercni m ira re , ct non polerim t. Cm autem n trav cn t p a to rfam ilias, et clauscrit os'.iuin , ncipictis for$ s ia r e , et pulsare ostium, diccnics : D o m in e , aperi nobis : el respondeos dicet v o b is : Ncscio \o s m ul

slis.

porque os aseguro que m uchos buscarn entrar, y no podrn. Y cuando haya entrado e l pad r e de fam ilias, y haya cerrado la p u e r ta , co m en za r is, c slando la parle de afuera, llam ar, diciendo : Seor , brenos; y l os responder y dir : No os con ozco, ni s de donde sois.

M ED ITA CIO N .
DEL CAMINO DE LA SALVACION.

PUXTO PRIMERO.

Considera que de solo el Salvador del m undo pode mos aprender cual es el v erdadero camino de la sal vacin. Cualquiera otro m aestro nos descam inar. No iay otro cam ino p ara el cielo que el que l traz y todos los santos siguieron. Cul e s, p u e s, este camino recto y seguro que lleva la vida? Un cam ino angosto y apretado para el am or propio y los sentidos, donde se ahoga la vivacidad de las pasiones, donde nacen las cruces n atu ra lm e n te , y se despoja el hom bre viejo de los malos hbitos. Es una m oral que nunca fu del gusto de los m undanos, porque condena sus diversiones y sus m xim as. El cam ino de la salvacin es cam ino de penitencia y de hum illacin : en l se abate el alm a hasta su n a d a ; pirdense de vista aquellas alturas que estn cubiertas de nieblas de n ieves; cam nase al abrigo de una apacible so m b ra , y no se halla o tra com ida que el fruto de la cruz que da una salud perfecta al alm a. Es lina m oral que rep rim e la orgullosa libertad del entendim iento, poniendo freno al licencioso desorden

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AO C RISTIAN O,

del corazon , que aprieta extraam ente la concu piscencia, reduce m uy estrechos lm ites al inters, y arregla las costum bres segn las puras m xim as del Evangelio. Esta m oral no entiende lisonjear nadie, ni m ucho m enos sabe que es acepcin de personas; uo confunde los estad os, las e d a d es, ni las condicio n e s; pero guardando la debida p roporcion, todo lo gobierna por un mismo sistema. La m odestia en el tra je , la frugalidad en la com ida, la m oderacin en los p ro y ecto s, la afabilidad y la igualdad en el trato y en el g e n io , son los principios invariables de esta m oral. En todo se lleva la prim aca la hum ildad cris tian a; en todo reina la c a rid a d , la devocion y la pa ciencia. A h , Seor, y qu diferentes son vuestros caminos del que n osotros seguim os! y qu poco se conforman nuestras costum bres con los principios de vuestra m o r a l! Pero si cualquiera o tro cam ino lleva la per dicin , si no debemos seguir o tra guia que vos, si cualquiera otro sistema de conciencia es falso y enga oso , si cualquiera o tra m xim a es e rro r, si cual quiera o tra senda nos descam ina; cul ser el para dero de tantas almas como van por el cam ino ancho, y tienen por m uy estrecho el nico que guia al cielo? B uen Dios! cul ser el paradero de los m undanos y de todos los que siguen las m xim as del m undo ?
PUNTO SEGUNDO.

Considera que no hay m as que una sola religin v e rd a d e ra , una sola fe , un solo Evangelio, una sola d o c trin a , y consiguientem ente un solo camino para el cielo. Esta es aquella puerta estrecha; este es aquel desierto por donde es preciso pasar p a ra e n tra r en la ierro de prom ision. Si en l se encu en tran m ares que atrav esar, es necesario pasarlos sin ser sum ergidos en

ABR'.I,.

DIA V II,

179

las ondas; si se hallan barrancos, es rnenestei saltar los; si salen al encuentro enem igos, es preciso com batirlos y vencerlos. El cam ino de la salvacin es estrecho, pero no puede ensancharse : cualquiera otro mas espacioso, m as ilano y mas trillado, desva del trm in o . La m oral de Jesucristo oprim e al am or propio, y descontenta los sentidos; pero cu alq u iera otra m as acom odada engaa y envenena. Por algo m anda el Salvador to dos los cristianos que se hagan violencia si han de en tra r en el reino de los cielos, que se esfuerzen e n tra r por la puerta a n g o sta : Conlendite in tr a r e non angus

tam p o r ta m .
Pero cul ser el paradero de aquellos m undanos, que se estrem ecen solo el nom bre de mortificacin y de violencia; y el de aquellas dam as delicadas que ignoran lo que es penitencia y m ortificacin? Cul ser el de aquellas personas religiosas que, olvidadas ya de sus prim eros fervores, viven con tibieza y aun con relajaci n ; y el de aquellos m inistros del Seor que siguen tan poco su doctrin a? O m i Dios, cuntos y cuntas van m uy desviados del cam ino de la salvacin! A vista de esto , ser m aravilla que tantos se pierdan? Propnenseles los mas esenciales m andam ientos de la ley; pero c u n tos clam an inm ediatam ente por la dispensa! No pa rece sino que la d octrina de Jesucristo est ya a n ti cu ad a, que no se hizo para los cristianos de este tiem po; poco falta para q u e se piense que la m oral del Evangelio es co n tra toda razn. E l corto nm ero todava se esfuerza e n tra r por la puerta a n g o sta ; m as oh, y qu corto es este n m ero ! La m u che d u m b re busca cam ino mas espacioso y m as llano : y no ser yo quiz de esa m uchedum bre? No pocos son los que se afanan por d escubrir algn cam ino m ed io ; pero este cam ino los lleva al precipicio.

480

AT. C R IS T IA N O .

Y despues de esto nos a d m irarem o s de que sea tan corto el nm ero de los esco gidos! Tenemos por ventura o tra g u ia que el mismo Jesuiris to , ni podem os ten er o tr o m aestro? se puede pelar de sus sentencias, ni d e sus decisiones otro tribunal? se espera acaso q u e algn dia se puedan reform ar sus orculos? Uno d e ellos e s , que el camino del cielo es estrech o; que no h a y otro camino que es ,

menester esforzarse e n tr a r p o r l ; que el reino de los cielos se g an a v iv a f u e r z a . H om bres de m u n d o ,


idlatras de los placeres, g r ita d cuanto quisiereis co n tra esta doctrina-, apelad d e esta sentencia : pero adonde? O mi Dios, y cunto tie m p o h a que estoy andando, y acaso que estoy andando f u e r a del cam ino de la salv aci n ! Por buscar el m a s esp a c io so , m e he des cam inado. El dia va c a y e n d o , y acaso estoy ya rmi^ cerca del trm ino de mi jo r n a d a . Pero pues ya conozco m i descam ino por vuestra m is e ric o rd ia , haced que me ap arte de l , y que e n tr e e n el cam ino real -, esto es lo que ayudado de v u e s tr a divina gracia voy hacer desde este m ism o dia.
JACULATORIAS.

E r r a v i , sicut ovis quee p e r i i t : queere servu m tuuni, quia mardala la non s u m oblitus. Salm. 118.
E rr, S eor, y descam inm e com o u na pobre oveja d e sc a rn a d a ; pero v o s, m i D io s, como buen pastor, buscadm e, y reducidm e a l ap risc o , porque resuelto estoy no perd er m as d e v is ta v uestra santa ley.

Viam iniquilatis amove m e : et de lege tua miserere mei. Salm. 418.


A lejadm e, Seor, del c a m in o de la in iq u id a d ; y usad de m isericordia conm igo h a cin d o m e gustar vues tra doctrina.

P R O PO SIT O S.

1. El dia de hoy se gusta m ucho de (elogos con descendientes i bscanse profetas que hablen siempre gusto de nuestro paladar. Hablar m uchas gentes como habla Je su c risto , es rig id e z , es una m oral que toca en rigorism o. Las voces de m ortificacin, abne gacin y penitencia ya no se usan lo mas se oyen , como un lenguaje de a n ta io , como una jerigonza que se habla solo en los claustros. Con todo eso , este es el lenguaje ordinario de Jesucristo, que no es capaz de envejecerse ni de antiguarse. Y no sers t uno de aquellos espritus m undanos, disgustados con las m xim as del Evangelio, que no solo echan menos los groseros m anjares de E g ip to , sino que se alim en tan de ellos aun en el mismo desierto? Dime : vas por el cam ino angosto? no sigues sendas to rc id a s, cuando buscas una m oral acom odada y laxa? Coteja el cam ino que sigues con el que siguieron los santos. Por qu m otivo escogiste ese confesor m as que otro ? no es acaso porque condesciende contigo, con tu g e n io , con tu s inclinaciones, con tu s pasiones? Es m uy de tu gusto su condescendencia; pero ser igualm ente m uy de tu provecho? Tus costum bres, tus diversiones, tu m e sa , tus m uebles, tu com ercio, tu c o n d u c ta , acreditan acaso que sigues el camino de Jesu c risto , que vas por la senda estrecha? Exam nate acerca de un punto tan im p o rtan te; no dilates la en m ienda, y suplica encarecidam ente tu coniesor q u e n a d a le p e rd o n e , que en nada te lisonjee. 2. Muchos clam an co n tra la m oral 'q u e ellos llam an re la ja d a , y 110 p o r eso tienen vida m enos licenciosa. Predican la que llam an au ste ra , y p ra c ti can la relajad a; quieren que o tro s sigan el camino e stre c h o , y ellos van por el ancho. Ya conden Cristo c.slos fariseos. P red ica, re fre n d e , corrige m as con 4 il

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AO CRISTIANO,

tus ejemplos que con tus palabras. Siendo tan severo con los o tr o s , no seas tan indulgente contigo propio. E ntra el dia de liov dentro de t mismo , y examina qu prueba has dado de ir por el cam ino estrecho. No te dispensas en m xim a alguna del Evangelio 5 en los a y u n o s, lim osnas, sacrificios, observancia rega lar, delicadeza de conciencia, modestia? La prctica de las m xim as del Evangelio m uestra el camino de la salvacin.
W W W V W V W W V W W V W V W W V U W W V W U U W N U V V U V W V W W W W A W V W .V V U V

DA OCTAVO.
S'AN DIONISIO, o b isp o . E n tre los prelados em inentes que florecieron en los p rim ero s siglos de la Iglesia, fu uno san Dionisio, obispo de C o rin to , quien elogian los escritores antiguos por su zelo apostlico , por su vasta erudi cin , y por su singular gracia en la predicacin de la p ala b ra de Dios. Tan infatigable en sus tarea s, que 110 atisecho con su rtir con los abundantes pastos de su celestial doctrina los pueblos que encom end Dios a su c u id a d o , participaba el fuego y luz de su caridad e ilustracin G ira s m uchas ciudades y provincias, no solo c o n tig u a s, sino distantes. Ensebio de Pamilia , en el libro c u arto de su his to ria eclesistica, tratando con extensin de las cosas ijue o cu rriero n dignas de eterna m em oria desde el ;no 1G1 liasta el de i80 de nuestra era cristiana, e n tre otros insignes escritores que florecieron por aquel tiem po, cuyos libros llegaron su ed ad , confe san d o que en ellos se contenia la sincera doctrina de ia v erd ad era fe y tradicin apostlica, celebra n u e stro santo en grande m anera , no solo por su zelo

ABRIL. DIA VIII.

1R3

en el desempeo de las funciones episcopales, ha ciendo participantes de sus trabajos otras provin cias, sino por las sabias cartas que dirigi diferentes iglesias, alentndolas conservar en su pureza el sagrado depsito de la fe , y resistir las violencias de las h ere ja s, ensendolas adem s varios puntos tilsimos de disciplina eclesistica. El mismo historiador cita con elogio la que escribi la iglesia de L acedem onia, que es una instruccin de la recta fe , y una nerviosa exhortacin para con servar la paz y co n co rd ia; la que dirigi la de A tenas, en que excita los fieles g u ard ar la fe que p ro fesaro n , y seguir la vida segn los preceptos del Evangelio, sobre lo cual les reprende su negligen c ia , porque se habian separado algn tanto de la R eligin, despues que su obispo Dublio padeci m arlirio,recordndoles los desvelos que cost su pre lado Quadraso el congregarlos de nuevo en el grem io de la Iglesia, y ponindoles la vista el ejem plar de san Dionisio A reopagita, su prim er obispo, conver tido por el apstol san P a b lo ; la que escribi la iglesia de Nicomedia, en la q u e im pugna con grande erudicin la hereja de M arcion, previnindoles se adhieran con firmeza la regla de la v e rd a d ; la que envi las iglesias de C re ta , donde sobre elogiar la fe y zelo de su obispo F ilip o , les am onesta que se pre cavan de los fraudes industria de que se valen los herejes para in troducir sus e r r o r e s ; la que dirigi las iglesias del P o n to , sum inistrndoles en ella u n sabia exposicin de las santas escrituras, jjistruyndolas en varios puntos sobre nupcias y castid ad , \ m andndolas recibir benignam ente los que regreser/ al gremio de la Iglesia v erdaderam ente arrepentido, de cualquiera cada, aunque sea en la h ereja; la q u t escribi los Gnenesios, dndoles las m as sabias instrucciones de perfecta d o c trin a ;y la que dirigi

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AO CRISTIANO,

tus ejemplos que con tus palabras. Siendo tan severo con los o tr o s , no seas tan indulgente contigo propio. E ntra el dia de boy dentro de t mismo , y examina qu prueba has dado de ir por el cam ino estrecho. No te dispensas en m xim a alguna del Evangelio; en los a y u n o s, lim osnas, sacrificios, observancia rega lar, delicadeza de conciencia, modestia? La prctica de las m xim as del Evangelio m uestra el camino de la salvacin.
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DA OCTAVO.
S'AN DIONISIO, o b isp o . E n tre los prelados em inentes que florecieron en los p rim ero s siglos de la Iglesia, fu uno san Dionisio, obispo de C o rin to , quien elogian los escritores antiguos por su zelo apostlico , por su vasta erudi cin , y por su singular g r a c ia en la predicacin de la p ala b ra de Dios. Tan infatigable en sus tarea s, que 110 alisfecho con su rtir con los abundantes pastos de su celestial doctrina los pueblos que encom end Dios a su c u id a d o , participaba el fuego y luz de su caridad 1; ilustracin G ira s m uchas ciudades y provincias, no solo c o n tig u a s, sino distantes. Ensebio de Pumilia , en el libro c u arto de su his to ria eclesistica, tratando con extensin de las cosas ipte o cu rriero n dignas de eterna m em oria desde el ;no 1G1 liasta el de i80 de nuestra era cristiana, e n tre otros insignes escritores que florecieron por aquel tiem po, cuyos libros llegaron su ed ad , confe san d o que en ellos se contenia la sincera doctrina de la v erd ad era fe y tradicin apostlica, celebra n u e stro santo en grande m anera , no solo por su zelo

ABRIL. DIA VIH.

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en el desempeo de las funciones episcopales, ha ciendo participantes de sus trabajos otras provin cias, sino por las sabias cartas que dirigi diferentes iglesias, alentndolas conservar en su pureza el sagrado depsito de la fe , y resistir las violencias de las h ere ja s, ensendolas adem s varios puntos tilsimos de disciplina eclesistica. El mismo historiador cita con elogio la que escribi la iglesia de L acedem onia, que es una instruccin de la recta fe , y una nerviosa exhortacin para con servar la paz y co n co rd ia; la que dirigi la de A tenas, en que excita los fieles g u ard ar la fe que p ro fesaro n , y seguir la vida segn los preceptos del Evangelio, sobre lo cual les reprende su negligen c ia , porque se habian separado algn tanto de la R eligin, despues que su obispo Dublio padeci m arlirio,recordndoles los desvelos que cost su pre lado Quadraso el congregarlos de nuevo en el grem io de la Iglesia, y ponindoles la vista el ejem plar de san Dionisio A reopagita, su prim er obispo, conver tido por el apstol san P a b lo ; la que escribi la iglesia de Nicomedia, en la q u e im pugna con grande erudicin la hereja de M arcion, previnindoles se adhieran con firmeza la regla de la v e rd a d ; la que envi las iglesias de C re ta , donde sobre elogiar la fe y zelo de su obispo F ilip o , les am onesta que se pre cavan de los fraudes industria de que se valen los herejes para in troducir sus e r r o r e s ; la que dirigi las iglesias del P o n to , sum inistrndoles en ella u n sabia exposicin de las santas escrituras, yistruyndolas en varios puntos sobre nupcias y castid ad , \ m andndolas recibir benignam ente los que regreser/ al gremio de la Iglesia v erdaderam ente arrepentido, de cualquiera cada, aunque sea en la h ereja; la q u t escribi los Gnenesios, dndoles las m as sabias instrucciones de perfecta d o c trin a ;y la que dirigi

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aSo

c r is t ia n o .

los R om anos, en tiempo de san Sotero papa, elo giando la caridad con que los sum os pontfices haban socorrido desde el principio de nuestra santa religin todas las iglesias pobres, y testificndoles que en seal de la veneracin que profesaba los vicarios de Je su c risto , acostum braba leer sus cartas en pi en los dias dominicos. Todos estos escrito s, dignos del m ayor aprecio, como de un varn tan inmediato los tiempos apos tlicos, hicieron celebrrim a la m em oria de san Dio nisio , el cual m uri lleno de gloria por los aos 180, segn nos instruyen los menologios griegos. Su cuerpo fu tra sla d a d o , m ucho despues de su muerte, desde el Oriente R om a, y de aqu al m onasterio de San Dionisio de P a rs , por concesion de Inocencio II E m e rc io , prior de aquella clebre c a s a , segn consta de su breve especial, dado en Roma 7 de enero del ao de i 215, diez y ocho de su pontificado.

LA CONMEMORACION DE LOS FIELES DIFUNTOS.

Refirese en el segundo libro de los Macabeos (i) que Ju d a s, aquel no menos valiente que piadoso cau dillo del pueblo de Dios, despues de haber tom ado y saqueado Jam nia, m arch con tres mil infantes y con cuatrocientos caballos atacar Gorgias, gober n a d o r de Idum ea. Habiendo venido las m anos los os ejrcitos, quedaron m uertos en el campo algunos pocos ju d o s, y viendo Judas que acobardados los suyos se iban retiran d o , recurri al Seor de los ejr citos , y clam ando ai cielo con him nos y con cnticos, consigui una com pleta victoria. Despues de haber dado gracias Dios, y celebrado el dia del sbado en
m

n.-p t2.

ABRIL. DI\ V i l !.

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la ciudad de Odollan, volvi al cam po de b a ta lla , y recogi los m uertos para en terrarlo s en el sepulcro de sus padres. Pero todo el ejrcito m acabeo qued s o r prendido al en contrar en tre las tnicas de los que habian m uerto en el com bate, algunas cosas que habian pillado en los tem plos de Jam n ia, com o e ra n piezas de plata y oro , y otras alhajuelas que los gen tiles habian consagrado sus dolos en aquellos tem plos-, lo que era expresam ente contra la ley : Nec in feres quidpiam ex dolo in domum (uam (l). Todos conocieron claram ente que esta habia sido la causa de su muerte-, y adorando los altos juicios del Seor, que habia descubierto lo que se habia intentado ocultar, se pusieron todos en o ra c io n , suplicndole se dignase olvidar aquel pecad o , porque todo el ejrcito estuvo pique de perecer por la falta de esos pocos de lincuentes. Valise de esta ocasion el piadoso general para ex h o rtar al pueblo la m as pura observancia de la ley, pues tenia delante de los ojos el rigor con que habia castigado Dios la inobservancia de sus h e r manos y com paeros. No dudaban los Judos que habia ciertos pecados cuya pena podia perdonarse los difuntos en la o tra vida, especialm ente cuando los vivos se interesaban por dicha re m isi n , ofreciendo p ara conseguirla ora ciones y otras obras satisfactorias. De estas obras de m isericordia hechas en favor de los difuntos habla Tobas, cuando aconseja su hijo que ofrezca su pan y su vino sobre la sep u ltu ra del justo : P an em tu u m , vi v in u m tuum super sepuUuram ju s ti consdlue(2 ); pero que se guarde, bien de com er este paii y beber este vino en com paa de los pecadores : Et noli e x eo manducare et libere cum peccatoribus. Esta suerte do convites que se hacan desde entonces en los fu ne rales, eran convites de caridad, mas bien lim osnas
(l)D e u l. 7. (2) Tob. c. 4, v. 18.

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aS o c r is tia n o .

que se liacian los pobres por yia de surragio por el lima del difunto. Con el mismo espritu y por el propio motivo,los vecinos de Jabes de Galaacl ayunaron siete dias des pues de la m uerte de Sal y de Jonats : Sepclicrunt in nemore Jabes, et jejunaverunt septem diebus ( l) , y por la misma razn el piadoso general m acab eo , ha biendo hecho una c o le c ta , dem an d a, en que reco gi de lim osna doce mil dracm as de plata, que corres ponden diez y ocho mil y cuatrocientos reales de nuestra m on ed a, las envi Jerusalen para que se ofreciesen en sacrificio por los pecados de los que ha bian m uerto : Misit Ilierosolym am o ffe rrip ro peccas

m o r l u o n m sacrificium.
Es pues evidente que era prctica inconcusa de los Ju d o s, autorizada p o r los profetas y por los hom bres mas. santos de la ley a n tig u a , hacer oraciones y limos n as, y ofrecer sacrificios por los difuntos que habian m uerto en gracia : por lo que aade el sagrado histo riad o r que el piadoso general macabeo consideraba eslar reservada en la otra vida una gran m isericordia para los que habian m uerto sin la m ancha del p e c a d o :

Considcrabal qud hi qui cxm pietale dormitionem ac~ ce p e ra n t, optim am haberent reposilam g raliam .
No ignoraba Judas que aquellos soldados, violando un precepto tan expreso de la ley de no reservar para si cosa alguna de las que estuviesen consagradas los dolos, habian com etido ua especie de sacrilegio, i'ero pudo piadosam ente presum ir que, arrepintin dose de este pecado antes de espirar, pediran perdn Dios-, o q u e puram ente se m overan q u itar los dolos aquellas alhajas, como simples despojos de la g u erra , sin pasarles por el pensam iento especie alguna de ido latra; que sin pensar en llevarlas sus casas, tendran nimo de entregarlas al general
(1) R eg. 5J.

ABRIL. DIA VIII.

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despus de la b atalla, para que fundidas se rep artie sen entre todo el ejrcito. En fin , la parvidad de la m ateria, como dice un m oderno expositor del viejo, T estam ento, otras circunstancias que ignoram os, yudieron mover aquel prud en te y piadoso general hacer juicio que no habia ido culpa grave la que ha bian com etido. Y por otra p a r le , habiendo m uerto en defensa de la verdadera religin y del santo te m p lo , podia creer piadosam ente que antes de su m uerte les fiara Dios la g ra c ia , to d o s , algunos de ellos, de que se reconociesen, castigndolos en esta vida para perdonarlos en la o tra : Sanca e r g o , et salubris

est c o n ta d o p r o defunctis exorare , u t pcccatis solcan tur. Como quiera q u e s e a , concluye el historia
dor sag rad o , es santo y saludable el pensam iento de rogar Dios por los difu n to s, para que se les perdone en la o tra Yida la pena de los pecados que com etieron en (isla. Tal fu siem pre la creencia de los fieles del Testa m ento antiguo-, y tal fu invariablem ente la fe de la iglesia catlica en el nuevo T estam en to , como se evi dencia por las palabras del mismo Je su c risto , por el testim onio de los concilios v por el unnim e consenti miento de los santos p a d re s , y por la irrefragable au toridad de una tradicin inm em orial. A l que hablare contra el E s p ir ita S a n to ,dice el Sal vador, 110 le ser perdonado este p e c a d o , ni en este m u n d o , ni en el otro (i). A los herejes que n ieg an , dice san B ernardo, que hay purgatorio en la otra vida : Non credunt ignem p u r g a to r iu m restare posl m o r le m , encargarles que pregunten al que dijo que hay un pecado que no se perdona en esta ni en la otra v id a ; cm o se explic tan m a l, si es que no hay pur gatorio en el otro m undo? Q iucrant ergo ab eo qui

d ix it, quuddam p e ccctu m esse quod eque in hoc sce(1) jla llli. 12.

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AO CTISTIA'NO.

c u lo , eque in futuro r e m itte re tu r, c u r hoc d i x e r i l , si m illa m anel in futuro rem issio, p u r g a tio c e p e c c a t ii() ?
El Apstol habla de la m ism a m anera que su divino Maestro. Si los m u e rto s, d ice , no han de resucitar, qu fin bautizarse por ellos? S i omnino m or lid non r e s u r g u n t, u t q u id e t b a p tiz a n tu r p r o illis 2 ); esto es, ( como expone san ElVen, q u fin hacer buenas obras y ayunar p o r los d ifu n to s, si 110 esperan re surreccin en la o tra vida ( 3 )? Y san Cipriano por n om bre de bautism o entiende algunas veces las lgri m as de la p e n ite n c ia : lacrym is se b a p ti z a t ( 4 ) : en cuyo sentido decia el Salvador los hijos del Zebedeo :

t?Podris beber el cliz que yo tengo de beber, y bauti z a r o s con el bautismo con que y o he de ser bauti z a d o (5 ) ?
Los mas antiguos concilios h a b la n siem pre d las oraciones y de las misas que se ofrecen por los difun to s , com o de obras de m isericordia fundadas en la constante fe de toda la Iglesia. S a c ra m e n tu m alaris non nisi jejunis hominibus celebretur :No se celebre el santo sacrificio de la misa sino en a y u n a s, dice el concilio cartaginense del ao 397, al que suscribi san Aguslin. S i autem a liqu oru m p o s tm e r id ia n o tempore !

defunctorum commendaio faciendo, est, solis oralionibus f a t : Pero si se quiere ofrecer Dios alguna cosa por
los difuntos despues de m ed io d a , sean oraciones, y cualquiera o tra especie de su fra g io s, como 110 sean misas com uniones. \ El concilio de Braga en P o rtu g a l, que se celebr el ' ao 563, prohbe se hagan sufragios por los que vo lu n tariam en te se m ataron s m ism os con m uerte violenta y deliberada. El de V avson en el ao de 529* el de Orleans en el de 533, y e l de Chalons sobre el
(1) llotn. 1C in Cant. (2 I. Cor. 15. (3j Eplir. in suo Testani. (4 Serm, de Cccn. Dom, (3 JMarc. 10.

ABRIL. DIA VIII.

480

Saona, encom iendan que en to d as las misas se haga oracion por los difuntos : Visum e st, dice el ltim o, oan. 3D, u t in mnibus m issa r u m solcmnitatibus por

defunctonim spirilibus Joco competend Dominus deprecetu r; porque como no hay dia alguno en que no se
deba ro g a r ,Dios por nuestras necesidades p a rtic u lares , tam poco le debe haber en que no se le pida en la misa por las benditas nim as del purgatorio : Jta

n im ir m nulla dics cxcipi debet, auin p r o animabus fidelium preces Domino in m issa r u m solcmnitatibus fund a n tu r. En todos tiempos ha observado la Iglesia esta piadosa c o stu m b re , aade el mi^mo concilio : A n tiquidts hunc modum sancta ccclesia ten et, ut el in mis saru m solemnitatibus, et in aliis precibus,Domino spiritus quiescentium commendet. Y 110 solo de encom endar
Dios los difuntos en la misa, sino en todas las dems oraciones. Segn san A gustn, la iglesia catlica hace oracion en general por todos los difu n to s, para que aquellos que 110 tienen p arientes amigos que hagan por ellos esla obra de m iserico rd ia, encuentren este socorro en las oraciones de esta m adre com n de todos los fieles : Dicenlebealo A u g u s d n o , non sunt p r e

termitiendo; supplicaliones p r o spirilibus m o r lu o r u m , quas faciendas p ro mnibus in christiana et catholica societale d e fu n e d s , etiam tacilis eorum nom inibus, sub gen erad com m emoradone suscepit ccclesia-, u t quibus a d ista desun prenles vel a m i c i , ab una eis exhibeantur pia m a tre communi. Estas son las palabras del conci
lio, en las cuales no hace m as que recom endar lo que san Agustn asegura ser prctica inconcusa y general de la Iglesia : IIoc patribus tr a d itu m u niversa obser v a t ecclesia (l). Qu hace el sa c e rd o te , p reg u n ta san Dionisio, i cuando rueg a Dios por los difuntos? P re c a lu r o ra d o

illa divin a m cle m e n tia m , u t cuncla dim iltat p e r in /ir(1) Scrrn. 32. de verb. Ap.

190

ASO CRISTIANO.

mitatcm hum anam ndmissa peccata defuncto, cumque in luce sla tu a t el regione vivo ru m ( i ) : Im plorarla di
vina clem en cia, para que por su infinita misericordia se digne perdonar las penas quecorresponden las culpas de los (leles difu n to s, fin de q u e , purificadas sus a lm a s, sean admitidas la claridad y la dichosa regin de los vivos. Roguemos D ios, dice san Gregorio Naziancenoasi por nosotros m ism os, como por aquellos que, m ejor dispuestos que n o sotros, pusieron fin su carrera : E t eorum qui quasi in v ia paratiores priu s ad h o s p itn m p e rv e n e r u n t, anim as commendemus(2). Por eso , aade san C risstom o, no sin razn orde n aron los apstoles que en el trem endo sacrificio se hiciese siem pre mencin de los fieles difuntos-, porque sabian bien el gran provecho que de esto se segua :

Non temer ab apostolis hcec sancita fu eru n t, u t in tremendis mysteriis defunctorum a g a tu r commemoratio ; sciunt enim inde m u ltu m illis contingerc lu c r u m , utiliia te m m u lta m (3 ).
Rogamos eu fin , dice san Cirilo, por nuestros herm anos difuntos, porque creem os que sus almas reciben un grande alivio con el santo sacrificio de la misa : Denique p r o mnibus oram us qui nter nos vita

functi s u n t , m x im u m credentes esse a nim arum ju v a m e n , p r o quibus offertur obsecratio sancti illius et tremendi sacrificii (4). Y Eusebio refiere en la vida de
Constantino el G rande, que este piadoso em perador m and le enterrasen en la iglesia m ayor, para lograr m as sufragios del m ayor concurso de los fieles. San Epifanio cuenta entre las herejas de Arrio el haber negado que aprovechasen los difuntos las oraciones, las limosnas y los sacrificios que se ofrecian por ellos.
(l)D e Eccles. Hier. c. 7. (2) Orat. in Ces. (3j Hom. 6. ad popul. Antioch. (4) Ezech. 5 mytag.

ABRIL. DIA VIII.

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Asegura Tertuliano ( i) que los sufragios p o r los difuntos son de tradicin apostlica-, y hablando de una viuda, dice que encom iende Dios el alm a de su m a rid o , y que no deje de hacer todos los aos un ani versario por ella : P ro a n im a ejus o r e t, et refrigerium interim adpostulet ei...... et oferat annuis diebus dorm itionis ejus ( 2 ). Establecieron n u estro s p red eceso res, dice san Ci priano , que si alguno en su testam ento nom brase por tu to r por cu rad o r un clrigo, no se hagan sufra gios por su alm a : Episcopi antecessores nostri c e m u e -

r a n t ne quis fr a ter excedens a d lutclam vel curam clericum n o m i n e t: ac si quis hoc freisset, non offer r e ta r p r o eo, nec sacrificium p r o dormitione ejus celebrar el ur (3).
San Paulino alaba m ucho la piadosa accin de un joven caballero ro m a n o , llam ado P am aquio, el cual, habiendo m uerto su m ujer, que era hija de la esclare cida anta P aula, ju n t en la iglesia de san Pedro todos los pobres que habia en R om a, y di de com er caritativam ente aquellos verdaderos protectores de nuestras alm as, haciendo esta lim osna por sufragio y para alivio de la de su am ada difunta. En fin , san A g u stn , en el libro que intitul de la ca rid a d con los fieles difu n to s, dice lo siguiente .- Lee mos en el libro de los M acabeos, que se ofreci un sacrificio en Jerusalen por las alm as de los que habian m uerto en la b a ta lla ; pero aunque nada de esto se leyera en la E s c ritu ra , bastara la autoridad de la Iglesia p ara com probar esta piadosa c o stu m b re , pues vemos que siem pre que el sacerdote c e le b ra , hace conm em oracion de los difuntos : In Machabceorum

libro legimus oblatum p r o m ortuis sacrificiutn; sed e(si nusquam in sc riptu ris veteribus legeretur, non p a r v a
II) De coron. milit. (2) Lib. de monogam. - (3) Lib. 1. epist. 9.

492

ano

c r is t ia n o

est u n iv e r sa ecclesue quce in hac conmetudine clarel a u c lo r ita s, ubi in precibus sacerdotis quce Domino Jko a d ejus altare funduntur, locum su u m h a b et etiam com~ mendalio m ortuorum .
El sacrificio del altar, dice san Gregorio el Grande, aprovecha m ucho las nim as del p u rg a to rio : MuUum

solet anim as eliam p o s t m o r k m sa c r a oblaio hosicc salularis a d ju r a re. En una p a la b r a , todos los padres
griegos y latinos tienen el mismo lenguaje. P arece que lo dicho debe b astar para m over los fieles so co rrer con sus o racio n es, lim osnas, ayunos y sacrificios las nimas de aquellos que ciertam ente no se olvidarn de sus caritativos b ien h ec h o re s, cuando se hallen en tre los bienaventurados. Mortuo non prohibeas g r a t i a m , clam a el Sabio ( i ) : No niegues los m uertos esa sola g ra c ia , ese solo bien que les puedes h acer, y que aquel p ad re , aquella m adre, aquella esp o sa, aquel h e rm a n o , aquella h e rm a n a , aquel amigo estn esperando d e ti. Y qu pensarn ahora los herejes de su e rro r so b re un punto de fe tan evidente, y sobre una costum bre de la iglesia catlica recibida sin interm isin en todos los siglos? Tendrn valor para decir con su jefe Calvino : Convengo en que fu prctica inconcusa de la Iglesia desde su pri m itiva institucin hacer oracion y ofrecer el sacrificio de la m isa por los difuntos : Usu receptum e s t ; pero se m e antoja decir que todos los padres y toda la Iglesia se dejaron a rra stra r de u n groserisimo e rro r : Sed omnes fateor in errorem abrepti f u c r u n t( 2 ) lBuen Dios, y qu extrav ag an tem ente se desbarra cuando se pierde la fe! Es posible que unos hom bres por o tra p arte de entendim iento y d e ju icio , no conozcan que ellos son los que yerran, ellos los que se pierden, ellos los que se precipitan siguiendo tal m aestro y tal guia ?
(1) Eccles. 7. (2) Calv. lib. 3. Instit. cap 5.

ABRIL. DIA V IH .

193

M A R T IR O L O G IO 1103IA X 0.

En A lejandra, san E dcsio. herm ano del bienaven tu rad o Afiano, el c u a l, en tiempo del em perador Maximiano G alerio, como criticase pblicam ente un juez impio de que no tenia vergenza en e x p o n e r la prostitucin las vrgenes consagradas Dios, fu preso por los so ld a d o s, y despues de horribles to r m entos que sufri con paciencia por Jesucristo, fu arrojado en el m ar. En A frica, san G enaro, m artirizado en compaa de las dos santas m ujeres Mxima y Macara. En C artag o , santa C oncesa, m rtir. El mismo d ia , la conm em oracion de los santos Ifero d io n , Asincrilo y E leg o n te, de quienes habla san Pablo en la epstola los Romanos. En C o rin to , san Dionisio o b isp o , el cnal con su erudicin y el don de la palab ra que habia recibido de Dios, no solo ense las gentes de su ciudad epis copal y p ro v in cia, sino que tam bin instruy por sus ca llas los obispos de o tras ciudades y provincias. Tenia tanto respeto los rom anos pontfices, que todos los domingos acostum braba leer sus carias pblicam ente en la iglesia. Floreci en tiempo de los em peradores Marco Antonino V ero , y Cmodo. En T o u rs , san Perpetuo obispo, varn de adm ira ble santidad. En Ferentino en la cam paa de R o m a, san Redento obispo, de quien hace m encin el papa san Gregorio. En C o m o , san A m ancio, obispo y confesor.

Jjg, m isa es la cotidiana de difuntos, y a oracion la siguiente.


Fiddium, Deus,oinnuin conditor, et rcdcniptor, animabus O D io s, Criador y Redentor d e lodos IOS fieles, conceded

494

a?; o c r i s t i a n o .

famuloriim famularumquc tuarum , remissionem cunclorum trihue peccatorum, ut irnlulgenliam, quam semper optavcruiit, piis supplicatonibus consequaniur. Qui vivis, ct rognas...

las almas de vuestros siervos y sicrvas la rem isin (.le todos su s pecados, para que obtengan por las piadosas oraciones de vuestra Iglesia el perdn que siem pre desearon de v o s . Que vivis y reinis...

L a epstola es del cap. 44 del A pocalipsis.


In diebus illis : Audiv! vocom de crclo, dcentem milii : Sciibe : Beati mortui, qui in Domino moriuniur. Amod jam dicii Spiritus, ut requiesca n ta Iahoribus su is; opera enim illoruui sequuntur illos. En aquellos d ia s , o una voz del c ie lo , que me decia : Escribe : Bienaventurados los m uertos que mueren en el Seor. Desde ahora, les dice el Espritu, que descansen de sus trabajos; porque su s obras los acompaan.

NOTA.

Ya se h a dicho en otra parte que el Apocalipsis significa el libro de las revelaciones. San Jernimo dice que contiene tantos m isterios como p ala b ra s, y aun aade que cada palabra contiene muchos m isterios. Como en esta profeca se habla de las persecuciones de la Ig le sia , y de los crueles suplicios de los m rtires-, el captulo 44 de donde se sac la epstola p resen te, m uestra y hace visible lo dichosa que es la m uerte de'los que m ueren en el Seor, aunque espiren al rigor de los m as horribles torm entos.
E E F L E X IO X E S .

Ser m o rir gloriosam ente m orir en el lecho del honor en la ab u n d ancia, cuando la m uerte se si&ue una infamia eterna y un infierno sin fin ? De qu sirve la h o ra de !a m uerte la triste memoria de los gustos pasados? Fiestas m undanas, diversiones m u-

ABRIL. DIA V I I !.

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tiplicadas, placeres exquisitos, prosperidad sin inter misin , su n tuo sid ad , m agnificencia, q u p o ca cosa pareccis los ojos de un pobre m o rib u n d o ! Ser gran consuelo pasar desde un magnfico palacio la sep u ltu ra, desde una cam a blanda los infiernos, desde una num erosa corte las llam as eternas? Ser feliz el que m uere p o d ero so , estim ado, tem ido, amado de todo el m u n d o , si se condena? B e a l i, qui in Domino m o riu n iu r. Este es el nico secreto para ser feliz : esto solo vale m as que todos los tesoros del u n iv e rso , todas las prosperidades de la v id a, todas las grandezas del m undo : esta es la nica felicidad que hay sobre la tierra-, todas las de ms son engao, ilusin, fantasm as, puras quim eras.. Bienaventurados los que mueren en el Seor,esto e s , en su gracia y am istad : eso es m orir r ic o , poderoso, lleno de honor, y colm ado de gloria. Mas que toda la vida haya sido taraceada de mil desgraciados contratiem pos; m as que este puado de dias que se han vivido haya sido una perpetua cadcna de infortunios y de pesadum bres; m as que los traba jos hayan excedido al n m ero de los d ia s, todo parece un sueo al que m uere en el Seor. l)e nada de eso le resta entonces mas que una m em oria m uy superficial -, com ienza p ara l en aquel m om ento una felicidad llena y c o lm a d a : su alm a va ser inundada en un pilago de delicias y de consuelos -, los dias borrascosos y turbados de que ya apenas le queda m em o ria, van su ceder dias de c a lm a , y de una calma im perturbable. Qu idea tan consofadora! Murese en el Seor, pues se m uere p ara vivir. Esto si que se llam a hacer fortuna. Qu es entonces de aquellos m onarcas p o d ero so s, que hicieron en el m undo tanto ruido? de aquellas personas tan sea ladas por sus bellas prendas de cuerpo y alm a? de aquellos hom bres grandes que ocuparon las prim eras

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AO CRISTIANO,

dignidades de la Iglesia y del Estado? En q u para ron aquellos llam ados dichosos, felices y afortunados en el m u n d o , si se condenaron? y en q u paran' todos aquellos que no m u eren en el Seor? Cuntos de los que leern estas reflexiones m erecern esta tristsim a suerte por no haberse aplicado, m erecer la contraria? P ara m o rir en el Seor, es preciso vivir y perseverar en la gracia del Seor.

E l evangelio es del c a p . G de san Juan.


In lio lem p o rc, dixit Jess lurbis Ju d x o ru m : Ego suin pais vivuSj qui de c a lo desccndi. Si quis m anducaverit c.\ lioc pane, vivet in ictern u m : el pais quem ego d alio , caro m ea est pro inundi vita. Lili gabanl eigo Juda ad invicem , dicenles : Quom odo polesl hic nobis carnem suani dar ad nianducandum ? D ixit eigo cis Jess : A m e n . am en diro vo bis : nisi m anducaveritis c a rnein Filii hom inis, el biberilis ejus sanguinem , non babebilis vilam in vobis : Q ui m anduca! meam carnem , et bibit m eum sanguinem , babet vilam oelern a m , et ego resuscilabo eum in novissiino die.

En aquel tiem po, dijo Jess la m uchedum bre d lo s J u d o s: Yo soy el pan que vive, qu e lie bajado del cielo. Si alguno co m iere de este p a n , vivir eter nam ente ; y el pan que yo dar, es mi c a rn e , la que dar por la vida del mundo. Disputaban, p u es, entre s los J u d o s,} de can : Cmo p u ed e e sle d a r n o s com er su carne? Y Jess les respondi : En verd ad , en ver dad os digo, que si no com ie r eis la carne del Hijo del hom b re , y no bebiereis su sa n g r e , no tendris vida en vosotros. El qu e come mi c a r n e , y bebe m i san gre, tiene vida c ie rn a , y yo le resucitar en el ltim o dia.

M E D IT A C IO N .
DE LA NECESIDAD DE PREPARARSE PARA LA M UERTE.

P U N T O P R E H E llO .

Considera que la n ecesid ad de prepararse para una santa m u e rte , es indispensable. No hay en el m undo

AT IIL. DIA V III.

407

negocio tan im portante com o la m u e rte , no le hay mas dificultoso que una buena m u e rte , y mas en quien no se dispone para ella duran te la vida. Y hay tampoco negocio m as irreparable que el de una m uerte infeliz? Con todo eso para ninguna cosa so preparan m enos los hom bres que p ara lograrla di chosa. Si se m uriera dos v e c e s, seria m enos im prudencia arriesgarse m orir m al una vez; podra repararse esta fa lta , haciendo penitencia un mismo tiempo de una m ala vida, y de una mala m uerte. Pero no se m uere mas que u n a vez s o la , y la eternidad feliz desgraciada depende absolutam ente de esta m uerte. Cuanto mas hem os trabajado para el cielo, cuanto m as santam ente hem os vivido, mas inters tenemos en acabar la vida sa n ta m e n te , por no perder el fruto de tantos trabajos. Es v erdad que una santa m uerte es ordinariam ente fruto de una santa v id a ; pero no es m enos verdad que u n a m u erte en pecado aniquila todos los m erecim ientos de la vida m as sa n ta , y que todos los m ritos de la m as santa vida no pueden asegurarnos una santa m uerte. Y sin em bargo, se piensa m ucho en esta m uerte? Al ver n uestro des cuido sobre un punto tan im p o rtan te, pudiera pare cer que no hay cosa m as fcil, ni tam poco m as comn que m orir bien. Si para m orir bien b astara recibir los postreros sacram en tos, besar con tern u ra un crucifijo, y d erra m ar tal vez algunas lg rim as, acaso seria menos into lerable nuestra im prudencia. No siem pre es m uy difi cultoso en co n trar un confesor zeloso y hbil que nos asista en aquel ltim o p e lig ro ; pero cuntos hay que m urieron con todos estos auxilios, y se condenaron ! Morir cubierto de ceniza y de cilicio, m orir rodeado de sacerdotes y de santos religiosos, es m orir con edificacin; pero esto precisam ente tampoco es m orir

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AO CRISTIANO,

dignidades de la Iglesia y del Estado? En q u para ron aquellos llam ados dichosos, felices y afortunados en el m u n d o , si se condenaron? y en q u paran' todos aquellos que no m u eren en el Seor? Cuntos de los que leern estas reflexiones m erecern esta tristsim a suerte por no haberse aplicado, m erecer la contraria? P ara m o rir en el Seor, es preciso vivir y perseverar en la gracia del Seor.

E l evangelio es del c a p . G de san Juan.


In lio lem p o rc, dixit Jess lurbis Ju d x o ru m : Ego suin pais vivuSj qui de c a lo des cend. Si quis m anducaverit c.\ lioc pane, vivct in ictern u m : el pais quem ego d alio , caro m ea est pro inundi vita. Lili gabanl cigo Jiuhci ad invicem , dicenles : Quom odo polesl hic nobis carnem suam darc ad nianducandum ? D ixit crgo cis Jess : A m e n . am en diro vo bis : nisi m anducavcritis c a rnom Filii hom inis, el biberilis ejus sanguinem , non habebitis vilam in vobis : Q ui m anduca! meam carnem , et bibit m eum sanguinem , habet vilam oelern a m , ct ego resuscitabo eum in novissimo dic.

En aquel tiem po, dijo Jess la m uchedum bre d lo s J u d o s: Yo soy el pan que vive, qu e lie bajado del cielo. Si alguno co m iere de este p a n , vivir eter nam ente ; y el pan que yo dar, es mi c a rn e , la que dar por la vida del mundo. Disputaban, p u es, entre s los J u d o s,} de can : Cmo p u ed ee ste d a r n o s com er su carne? Y Jess les respondi : En verd ad , en ver dad os digo, que si no com ie r eis la carne del Hijo del hom b re , y no bebiereis su sa n g r e , no tendris vida en vosotros. El qu e come mi c a r n e , y bebe m i san gre, tiene vida etern a , y yo le resucitar eu el ltim o dia.

M E D IT A C IO N .
DE LA NECESIDAD DE PREPARARSE PARA LA M UERTE.

P U N T O P R E H E llO .

Considera que la n ecesid ad de prepararse para una santa m u e rte , es indispensable. No hay en el m undo

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negocio tan im portante com o la m u e rte , no 1c hay mas dificultoso que una buena m u e rte , y mas en quien no se dispone para ella duran te la vida. Y hay tampoco negocio m as irreparable que el de una m uerte infeliz? Con todo eso para ninguna cosa so preparan m enos los hom bres que p ara lograrla di chosa. Si se m uriera dos v e c e s, seria m enos im prudencia arriesgarse m orir m al una vez; podra repararse esta fa lta , haciendo penitencia un mismo tiempo de una m ala vida, y de una mala m uerte. Pero no se m uere mas que u n a vez s o la , y la eternidad feliz desgraciada depende absolutam ente de esta m uerte. Cuanto mas hem os trabajado para el cielo, cuanto m as santam ente hem os vivido, mas inters tenemos en acabar la vida sa n ta m e n te , por no perder el fruto de tantos trabajos. Es v erdad que una santa m uerte es ordinariam ente fruto de una santa v id a ; pero no es m enos verdad que u n a m u erte en pecado aniquila todos los m erecim ientos de la vida m as sa n ta , y que todos los m ritos de la m as santa vida no pueden asegurarnos una santa m uerte. Y sin em bargo, se piensa m ucho en esta m uerte? Al ver n uestro des cuido sobre un punto tan im p o rtan te, pudiera pare cer que no hay cosa m as fcil, ni tam poco m as comn que m orir bien. Si para m orir bien b astara recibir los postreros sacram en tos, besar con tern u ra un crucifijo, y d erra m ar tal vez algunas lg rim as, acaso seria menos into lerable nuestra im prudencia. No siem pre es m uy difi cultoso en co n trar un confesor zeloso y hbil que nos asista en aquel ltim o p e lig ro ; pero cuntos hay que m urieron con todos estos auxilios, y se condenaron ! Morir cubierto de ceniza y de cilicio, m orir rodeado de sacerdotes y de santos religiosos, es m orir con edificacin; pero esto precisam ente tampoco es m orir

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AO CRISTIANO.

bien. Morir bien, es m orir despues de haber borrado con la penitencia todas las m anchas, todas las culpas de la v id a ; es m orir en estado de g ra cia ; es morir lleno de una fe viva., de una esperanza frm e, de una caridad ardiente-, es m orir con un grande h o rro r todo lo que el m undo a m a , con un am or de Dios sobro todo lo criado. Y todo esto ser m uy fcil quien am tan poco Dios durante la vida? quien se le pas toda la vida casi sin pensar jam s en m orir bien ? Cosa ex traa! Si uno tiene que representar un triste papel en un te a tr o , que predicar un sermn en un p u lp ito , que hacer ostentacin de su habili dad y de su literatu ra en una c te d ra , se previene por se m a n a s, por m eses, y tal vez por aos enteros para salir con lucim iento, siendo as que todo eso es de bien poca importancia. Pero q u tiem po, gran Dios, se em plea en disponerse para m orir b ie n , cuando este gran negocio pide no menos que todo el tiempo de la v id a !
P U N TO SEG UNDO .

Considera que nunca puede ser demasiada la pre paracin para una cosa que se hace una sola vez, cuando de hacerla bien esta sola vez pende nuestra felicidad eterna. Si fuera cosa tan fcil lograr una buena m uerte despues de haberse preparado tan poco para m orir b ie n , m uy necios hubieran sido los santos en dispo nerse tan ta c o sta , y en haber empleado en esta preparacin toda la vida. ,A qu fin tanto a y u n ar, tanta oracion, y d erram ar tantas lgrim as? A qu fin retirarse de toda com unicacin con el m undo para log rar una santa m u e rte , si pudieron m orir santa m ente sin todas esas precauciones v sin ningn pre parativo? Aquel bizarro j v e n , que en lo m ejor de su vida

ACHIL. DIA VIII.

I9

renuncia cuanto puede halagar los sentidos y va sepultarse vivo en un c la u s tro , qu fin lleva en una accin tan heroica, sino disponerse para m orir bien? Nos atreveram os no alabar, no adm irar su p ru d en te, su acertada resolucin? Y qu! m ien tras nuestros h erm an o s, nuestras h erm an as, nuestro^ amigos pasan su vida en el retiro y en tre los rigore de la penitencia, para disponerse una santa m u ert y alcanzar la gracia de la perseverancia fin a l; nos o tros, m etidos entre el tum ulto del m u n d o , entrega dos todos sus gustos y diversiones nosotros en un , olvido eterno de esta m u e rte , en una crasa ignoran cia de todo lo que es disponernos p ara e lla , espera mos tranquilam ente una m u erte cristiana?creem os estar preparados para m orir, y para m orir bien? llav cosa que mas nos hubiese exhortado el Hijo de Dios, como quien prevea tan bien nuestra negli gencia , que esta preparacin ?

V elad, porque no sabis qu hora ha de venir el Se or (l). Estad siempre aparejados, p o rq u e en la hora que menos lo penseis, vendr el Hijo del hombre (2). Lo que digo vosotros, con lodos habla y as estad a l e r t a : Quod autem vobis d ic o , mnibus dico : Vigilate(3). Es
m enester estar prontos cualquiera hora que el Seor llame la puerta. Ninguno hay que no convenga en que es necesaria alguna preparacin para m o rir bien : de aqu nace el miedo que se tiene toda m uerte repentina. Pero qu efecto produce este tem or? q u preparacin nos ha movido hasta el presente ? Con todo eso puedo m orir dentro de pocas horas. Tan poca seguridad tengo de vivir m a an a, como de vivir de aqu diez aos. Si fuera hoy el postrero dia de mi v id a , estara bien dispuesto para m orir hoy? 110 tendra algo que tem er? Estrem zcom e con solo este pensam iento.
(1) IMallh. 25. - (2) Luc. 12. - (3) Jlarc. 13.

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AO CRISTIANO.

Pero i (filien m e ha asegurado la vida ni aun de aqu un cuarto de h o ra? Y si no com ienzo disponerme desde luego, qu dolor! qu desesperacin cuando llegue la p o s tre ra ! No lo p e rm it is, S e o r; y p u es m e concedeis lo menos esta h o ra , desde esta m ism a com ienzo, Dios m i, disponerm e para m orir b ie n , y pediros est i gracia los dias que me otorguis d e mi vida.
JA C U L A T O R IA S .

P a u c it a t e m d i e n m m e o r u m n u n l i a mihi.Salm. 4O.
Com prenda y o , Seor, tan vivam ente el corto nm ero d lo s dias de mi vida, que desde luego comience disponerm e para la m uerte.

Timenti Dominum benc cril in e x r e m is . Eccl. i . Solam ente los que temen Dios en v id a , deben pru ' dentem ente esperar una b u en a m uerte.
P R O P O S IT O S .

1. No es de ex tra ar que tan to s m ueran m a l, siendo tan pocos los que se disponen para m orir bien. La buena m u erte es ciencia prctica que solo se aprende m ientras se vive; m as p a ra ad elantar en esta facultad es m enester estudiar m u c h o , porque el estu dio precipitado regularm ente so lo sirve para hacer m as visible n u estra ignorancia y nuestro atraso. La m ejor disposicin para una b u en a m uerte es una santa v id a ; y la vida debe ser u na co n tin u a preparacin para la m uerte. Cada dia debe servirnos de nueva lec cin y de nuevo ejercicio , siendo razn que todas las noches nos tom em os, cuenta d e nuestro adelanta m iento. Es una piadosa co stu m b re de grande importancia h acer todas las cosas com o si todas ellas fuesen disposiciones para la muc-rtc. M isas, oraciones, li m osnas, obligaciones del estado de cada u n o , hasta

A B filL . DA. V III.

201

las mismas diversiones, todo nos puede servir para lograr una buena m u e rte , si todo se hace con el es pritu y con la santa intencin de m orir bien. Mucho nos im porta saber bien el arte de bien m orir : el que ignora e ste , aunque sea m uy sabio en lodos los de m s, haga cuenta que nada sabe. 2. Fuera de esta preparacin g e n e ra l, hay otras particulares que nunca se deben om itir. Elige todos los aos un dia que debes dedicar enteram ente este gran negocio. Al despertar, considrate en la presen cia del soberano J u e z , que te pide cuentas de tu ad m inistracin : Redde raionem villicationis ( u a ; y exam ina por lo m enos en m edia h o ra de m editacin si tienes bien prevenidas las cuentas. No salgas del cuarto sin haber ajustado lo que tuvieres que ajustar. Nada om itas, nada le p erdones, nada te disim ules ; porque tienes que tra ta r con u n ju ez infinitam ente perspicaz, quien nada se le esconde, aunque quiere por ah o ra rem itirse ti sobre todos los artculos. Anticpate la severidad de su juicio p o ru a confe sin general sincera y dolorosa. Ajustados los nego cios de tu co nciencia, arregla los de tu casa y familia, (irande im prudencia es aguard ar la ltim a enfer medad para hacer testam ento. Fac (esfamenfum tuum , dice san A gustn, d u m sanus e s , durn sapien , dum s tuus es : Haz testam ento m ientras ests s a n o , m ien tras ests en lu ju icio , y m ientras tienes libertad. Co mulga como si fuera la ltim a com union de tu vida. V si pudiese ser, s t mismo testam entario de t pro pio y ejecutor de tus legados, P or la tard e ve hacer oracion sobre la sepultura donde te han de e n te rrar, lo m enos en la iglesia donde ha de estar expuesto lu cadver, y te han de hacer los oficios de cuerpo prsenlo. Todo lo que leas en este dia sea acerca de la m iii-rc, sin ocuparte en todo l en otro negocio que en e! de tu salvacin. Pero no le contentes con un

'^ -i

*>0 CRISTIA N O .

ilia cada a o : c! retiro de un dia cada mes es excelente preparacin para la m uerte. Aado mas : cada sem ana debe tener la su y a , y aun cada dia es razn tengas alguna devocion, que sirva determ inadam ente para disponerte m orir bien. Busca algn libro que te ensee prevenirte para una buena m uerte. Al fin del segundo tom o del Retiro espiritual hallars admi rables ejercicios p ara esto.
Vvv> \ \ \ v V \ V \ V \ \ W \ \ V V \ v \ VVWW WVUVW W VVVVW W vVW W W VWVVwU v v v v v w w v iv

DIA. NUEVE.
SANTA YAUTRUDIS,
VULGARMENTE LLAMADA SANTA VAUDRU, VIUDA.

Santa Y autrudis, herm ana de santa Aldegundis, fu hija del conde Valberto y de la princesa B ertila, y sobrina de G uadelano, m aire mayordom o del pa lacio. Naci por los aos de 626 en aquella parte de la A ustrasia inferior, que despues se llam Ilainaut. Correspondi su educacin su noble nacimiento , y la em inente piedad de sus padres; y advirtiendo en la nia su santa m ad re Bertila aquellas admirables disposiciones para la virtud que abrevian tanto el ca m in o , no perdon diligencia alguna para cultivar un corazon y una alm a que el Seor habia prevenido desde la cuna con dulces bendiciones de su gracia. Oyendo Y autrudis con dcil atencin las lecciones de su virtuossim a m ad re, estudiaba aun con m ayor cuidado sus ejem plos, y los im itaba. Todo respiraba _ cristiandad en la devota n i a, sus m odales, su com p ostura, su m odestia, y hasta sus mismas di versiones. No conoca las galas, ni la profanidad, sino para des p re c ia rlas, y as ignoraba absolutam ente las modas.

A B R IL . DIA IN'.

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Siendo inseparable com paera do su m a d re , no se contentaba solo con ser testigo de sus buenas o b ra -, ' sino que tam bin participaba gustosa de sus penas. La singular herm osura <le que estaba dolada, bri llaba mas al lado de su v irtu d , y as fu pretendida de los prim eros seores de la provincia. Entre todos escogieron sus padres al conde M adelgario, uno de los mas principales en la co rte del rey Dagoberto. Ca sse con l , y acredit la experiencia que l)ios.presidi en este m atrim o n io , porque se han visto pocos en el m undo mas iguales en lo d o , y consiguientem ente m as felices. Era hija de dos sa n to s , h erm ana de o tr o , esposa de o tro , y tuvo cu atro hijo s, L andrv, A ldetrudis, Madelbcrla y cnllin, que todos m urieron en olor de sa n tid a d , como casi todos los dem s de aquella di chossim a familia. Creciendo cada dia en perfeccin nuestra s a n ta , no tard en dar g u star su m arido la dulzura de la v irtu d , de la cual le hicieron concebir tan alta esti macin sus ejemplos. Como su devocion no era nada som bra ni e x tre m a d a , sino d u lc e , hum ilde y slida, hacia adm irable impresin en los corazones. Ilizola tan grande en el de M adelgario, que disgustado del m u n d o , se dedic nicam ente al cuidado de su sal vacin , y adquirir las virtudes propias de su estado. Habiendo hecho voto de perpetua continencia por consejo de su santa m ujer, con el consentim iento de e s ta , y con parecer de san A u b crto , obispo de Cambray, se retir al m onasterio de llau m o n t las orillas del Vio Sambra-, y en l tom el hbito de monje con el nom bre de V icente, y lleg tan heroica santidad, que la Iglesia celebra con culto pblico su mem oria el dia 20 de setiem bre. Tres aos se m antuvo en el siglo n u estra Y autrudis despues que se retir de l su m arid o , ocupada toda

'^ -i

*>0 CRISTIA N O .

ilia cada a o : c! retiro de un dia cada mes es exce> lente preparacin para la m uerte. Aado mas : cada sem ana debe tener la su y a , y aun cada dia es razn tengas alguna devocion, que sirva determ inadam ente para disponerte m orir bien. Busca algn libro que te ensene prevenirte para una buena m uerte. Al fin del segundo tom o del Retiro espiritual hallars admi rables ejercicios p ara esto.
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DIA. NUEVE.
SANTA YAUTRUDIS,
VULGARMENTE LLAMADA SANTA YAUDRU, VIUDA.

Santa Y autrudis, herm ana de santa Aldegundis, fu hija del conde Valberto y de la princesa B ertila, y sobrina de G uadelano, m aire mayordom o del pa lacio. Naci por los aos de 626 en aquella parte de la A ustrasia inferior, que despues se llam Ilainaut. Correspondi su educacin su noble nacimiento , y la em inente piedad de sus padres; y advirtiendo en la nia su santa m ad re Bertila aquellas admirables disposiciones para la virtud que abrevian tanto el ca m in o , no perdon diligencia alguna para cultivar un corazon y una alm a que el Seor habia prevenido desde la cuna con dulces bendiciones de su gracia. Oyendo Y autrudis con dcil atencin las lecciones de su virtuossim a m ad re, estudiaba aun con m ayor cuidado sus ejem plos, y los im itaba. Todo respiraba _ cristiandad en la devota n i a, sus m odales, su com p ostura, su m odestia, y hasta sus mismas di versiones. No conoca las galas, ni la profanidad, sino para des p re c ia rlas, y as ignoraba absolutam ente las modas.

ABRIL. DIA IN'.

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Siendo inseparable com paera de su m a d re , no se contentaba solo con ser testigo de sus buenas o b ra -, sino que tam bin participaba gustosa de sus penas. La singular herm osura de que estaba dolada, bri llaba mas al lado de su v irtu d , y as fu pretendida de los prim eros seores de la provincia. Entre todos escogieron sus padres al conde M adelgario, uno de los mas principales en la co rte del rey Dagoberto. Ca sse con l , y acredit la experiencia que l)ios.presidi en eslo m atrim o n io , porque se han visto pocos en el m undo mas iguales en to d o , y consiguientem ente m as felices. Era hija de dos sa n to s , h erm ana de o tr o , esposa de o tro , y tuvo cu atro hijo s, L andrv, A ldetrudis, Madelberla y D entlin, que todos m urieron en olor de sa n tid a d , como casi todos los dem s de aquella di chossim a familia. Creciendo cada dia en perfeccin nuestra s a n ta , no tard en dar g u star su m arido la dulzura de la v irtu d , de la cual le hicieron concebir tan alta esti macin sus ejemplos. Como su devocion no era nada som bra ni e x tre m a d a , sino d u lc e , hum ilde y slida, hacia adm irable impresin en los corazones. Ilizola tan grande en el de M adelgario, que disgustado del m u n d o , se dedic nicam ente al cuidado de su sal vacin , y adquirir las virtudes propias de su estado. Habiendo hecho voto de perpetua continencia por consejo de su santa m ujer, con el consentim iento de e s ta , y con parecer de san A u b erto , obispo de Cambray, se retir al m onasterio de llau m o n t las orillas del Vio Sambra-, y en l tom el hbito de monje con el nom bre de V icente, y lleg tan heroica santidad, que la Iglesia celebra con culto pblico su mem oria el da 20 de setiem bre. Tres aos se m antuvo en el siglo n u estra Y autrudis despues que se retir de l su m arid o , ocupada toda

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ANO CRISTIANO,

en el ejercicio de buenas o b ra s, y en la educacin de sus hijas A ldetrudis y M adelberta, las cuales dieron desde entonces principio aquella em inente virtud, que con el tiempo subi tan alto g rado , bajo la dis ciplina y gobierno de su tia san ta Aldegundis. Pero aunque la v irtud de nuestra san ta e ra tan extraordi n a ria , todava la llam aba Dios perfeccin m as en cum brada , y as la tenia destinadas aquellas cruces y trabajos que habian de fran q u ea rla el cam ino para ella. Represenlselo en sueos san G a u g u e rit, obispo de Cambray, brindndola con un cliz que traia en la m a n o , y exhortndola que prosiguiese con aliento el cam ino de la perfeccin que h a b ia em p ren d id o , y que renunciase enteram ente al m undo. Habiendo confiado esta visin , no sin alguna facilid ad , algu nas personas indiscretas, to m aro n de aqu ocasion, y aun hicieron asunto para m o rtificarla en lo vivo, haciendo chacota de sus visiones. Como la modestia, la inocencia y la elevada v irtu d d e aquella joven se ora eran una m u d a , pero in cm oda censura de la licencia con que vivan tantas m u je res m undanas, y tanto nm ero de lib ertinos, n o se puede explicar el aplauso con que eran recibidos en los corrillos los graciosos cuentos que se forjaban so b re sus supues tas revelaciones. La disolucin e n c u e n tra siem pre no s qu secreta complacencia en persuadirse que la virtud de los buenos es p u ra hazaera-, y triunfa cuando la puede calum niar c e n su ra r con suceso. Logrlo en esta ocasion. Todo el m undo se desen fren contra la sierva de D ios; los nom bres de hip crita de ilusa eran los m enos in ju rio so s, los mas m oderados con que la tratab an . Decase que los ex traordinarios rum bos de perfeccin por donde hasta entonces habia afectado cam inar, eran lastim osos e x tra v o s; que todas las obras de m isericordia en que

ABRIL. DIA iX .

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se e je rc ita b a , eran artificiosas ex terio rid ad es para alucinar al pblico; que aquel ap arato de m odestia y com postura era un h erm o so velo p a ra encubrir mcjoi sus vicios y su disolucin. Fcilm ente se puede co m p ren d er que sensible seria para u n a seora v irtu o s a , jo v e n , y de la prim era n o bleza , u n a calum nia de tan vergonzosa especie, y sobre to d o tan mal fundada. Sinti Y autrudis toda su a m a rg u ra , pero resolvi echrsela pechos sin el m enor lenitivo. No busc otro consuelo que los pies de Jess crucificad o , y encom end toda su justifica cin la paciencia, festa cruel persecucin no solo sirvi para p u rific a r su v ir tu d , sino tam bin para que acelerase su antigua resolucin de retirarse en tera m ente del m u n d o . Ejecutlo con p arecer de san Guislano, su confesor, p o r cuyo consejo determ in edificar una celdilla so b re el m onte de C astriloc, donde pudiese p asar el resto de sus dias en oracion y en silencio. No deliber un m om ento santa Y autrudis. Yalisede un seor llam ado H idulfo, p arien te su y o , que tam bin es venerado com o santo, p a ra com prar el sitio, encargndole que hiciese edificar en l una celdilla, donde pensaba p asar lo que la restaba de vida en "jercicios de penitencia. Hizo Hidulfo m as de lo que se le habia p ed id o , p orque m and edificar una casa su n tu o sa ; pero la santa no quiso vivir en ella, y el cielo autoriz pocos dias despues su d e lic a d e z a , porque nn furioso u ra c a n e c h p o r tie rra aquel soberbio edi ficio hasta los fundam entos. Aficionado y advertido Hidulfo con este accid en to , sigui en todo la planta que le habia dado n u estra Y a u tru d is , y dispuso que se fabricase u n a estrecha celda con su capilla, donde fu en cerrarse la santa despues de hab er recibido el sagrado velo de m anos de san A u b erto , obispo de Cambray. i 12

20G

AO CRISTIANO.

Llena de im ponderable consuelo al verse retirada del bullicio del m undo, no cuid mas que de perfec cionarse en el ejercicio de las mas heroicas virtudes. Su ayuno era c o n tin u o ; apenas interrum pa la oracion sino con algunos instantes de sueo sobre unos ma nojos de sarm ien to s; m ortificaba su delicado cuerpo con rigurosas penitencias; y su am or Dios hacia de sus ojos dos perennes fuentes de lgrimas. Pero nier, sus m odales ni en sus costum bres se descubra el rigor de su penitencia , porque siem pre se la veia llena de apacibilidad, de dulzura y de caridad para con todo el m undo. La voluntaria pobreza que se habia re d u c id o , no la estorbaba encontrar arbitrios para socorrer lodos los pobres que recurran ella. En su retiro no estaba ociosa; pero una virtud tan sobresaliente no podia menos de excitar la rabiosa envidia del enemigo de la salvacin. No perdona la tentacin las grandes a lm a s, y nuestra heroica reclusa experim ent presto sus efectos. Apoderse de su espritu un m ortal tedio al retiro, llenando de am argura su corazon. La o racio n , el si lencio , la estrechez de aquella pobre celda, todo se la hacia insoportable. La m em oria de lo que habia sido en el m u n d o , las buenas obras que hacia en 1 , la d ulzura de una honesta y cristiana lib e rtad , sus juveniles a o s, la esperanza bien fundada de una larga v id a , la delicadeza de su com plexin, y la nin guna robustez de su salu d ; todo concurra hacerla titubear en su resolucin, todo la inclinaba volverse al siglo , todo abogaba en favor del am or propio. Bien necesit de grandes y poderosos auxilios para resistir tan fuerte com o disim ulada tentacin : concediselos el cielo, y correspondi ella con valor y con fidelidad. En m edio de estas turbaciones, sequedades y desconsuelos, re c u rra la o ra c io n , renovaba mu chas veces al dia sus propsitos, hacia oros de

AD ftlL .

DIA IX.

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: '.vo . m ortificbase m as y m as doblando las peni . : ::is. Despues de Dios colocaba toda su confianza rn ;.u dulcsim a M adre, quien profesaba una devo cin ternsim a, y est,t Seora la alcanz de su IlijG nuevos y m uy eficaces auxilios. C om bati, pele, triu n f ; disipronse las n ieblas, calm la torm enta, serense el tiem p o ; y victoriosa nuestra santa de todo el infierno por la gracia del R edentor, goz tranqui lam ente de los dulces frutos de su fidelidad. Esparcise por todas partes la fam a de su virtud , y m uchas sie n as de J e su c risto , m ovidas del ejemplo de Y autrudis, co ncurrieron ponerse debajo de su direccin. Cedi la caridad el am or del re tiro , y en poco tiempo la que era una pobre celdilla se vi con vertida en convento. Como se observaban m as de cerca los ejemplos de Y autrudis, liaciati m ayor im presin , y eran m as copiosos los frutos que p ro d u can. La devocion m as ejem plar, la observancia m as e x a c ta , el espritu de penitencia mas constante y mas ferviente fueron desde luego el carcter y el elogio de aquella religiosa co m u n id ad , que pas con el tiem po ser un clebre cabildo de canonesas; y aquel monas terio tan reducido y tan pobre en sus principios, se vi despues cercado de una ciudad considerable, que es hoy la capital de la provincia del Ilain au t, cuya fundacin se debi la veneracin, la m em oria y las preciosas reliquias de san ta Y autrudis. Habiendo venido visitarla su herm ana santa Aldegundis, abadesa del m onasterio de M aubeuge, viendo la pobreza del de Y autrudis y la cortedad de sus re n ta s , la inst m ucho para que se fuese con ella, y se retirase Maubeuge con sus hijas. Agradeciselo nuestra sa n ta ; pero no lo acept, porque las razones que alegaba para sacarla d eM o n s.eran puntu alm en te las que con m ayor gusto la detenan en l. Amaba m ucho los rigores de la penitencia para que quisiese

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a ? o c r i s t i a n o

evitar las incom odidades de la casa y el mismo Seor , se dign au to rizar con un m ilagro el acierto de esta determ inacin. Habiendo salido u n dia pasearse las | dos santas h erm an as, y habindose alejado del mo- 1 n asterio m as de lo q u e aco stu m b rab an , al volverse 1 del paseo hallaron ya las p u e rta s c e rra d a s ; pero apeas se lleg ellas santa Y au tru d is, cuando se abrie ro n por s mism as. Favorecila Dios con el don de ;j m ilagros; y tuvo el consuelo de oir de la boca de un ngel, que su nom bre y el de su herm ana santa Alde- j gundis estaban escritos en el libro de la vida. Desde que m ereci esta revelacin, aum ent m as y mas los rigores de su p en itencia.,F inalm ente, llena de gracias y de m erecim ientos, alcanz d e Dios que la sacase de este m undo el dia 9 de abril de 6 8 6, dos aos despues de la m uerte de santa A ldegundis, y cerca de los se- : senla de su ed ad , habiendo pasado trein ta en su mo- ,J n a s te rio , en cuya capilla fu e n te rra d a , haciendo el f. Seor m uy clebre su sepulcro p r la m ultitud de mi lagros que ha obrado en l p o r la intercesin de la santa. La ciudad de Mons la escogi por su p a lro n a , reconociendo con razn que al cu lto de V autrudis y la fam a de su santa com unidad debe todo lo que es.

SANTA CASILDA,

v r g e n .

I En la desgraciada p o ca , en q u e , por los pecados de nuestros p ad res, castig Dios Espaa con el azote de los A garenos, hubo un rey d e e llo s , llam ado Cano, en la capital de T oledo, h o m b re c ru e l, poderoso y diestro en el m anejo de las a rm a s , el c u a l, en las g uerras continuas que tuv.o co n tra los fie le s, hizo un gran n m ero de cristianos prisioneros , tratndoles en su corte y reino con su a c o stu m b ra d a inhum anidad. De este enem igo capital de la fe ortodoxa ; i |

ABRIL. DIA IX .

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quiso Dios que naciese Casilda, la cual, desminliendu el vicio de su origen con la belleza de su natural y con sus piadosas inclinaciones, se dej ver sobre esta raiz infecta como una flor de adm irable candor, como uno fragante rosa y prom oroso lirio en tre las espinas, descansando sobre ella el E spritu Santo. J Varan los escritores en orden al motivo de la con versin de Casilda la fe catlica. Unos dndola por p adre, no C ano, sino Almenon, la atribuyen la conversin de su herm ano A lim aim on, que ilustrado con luz superior, en vista del prodigio que le sucedi en la guerra co n tra los fieles en el valle deSolanillos, desert de la secta m ahom etana y abraz la Religin de Jesucristo. Otros son de opinion que el Seor premi la santa vrgen con el conocim iento de la verd ad , en rem uneracin de las heroicas obras de caridad que hizo con los cristianos cautivos; cuya opinion concuerda con las lecciones del breviario de la santa iglesia de Burgos, im preso en el ao de 4601 de orden del obispo de aquella catedral. Naci, p u es, Casilda en el siglo X I, dotada con las mas bellas y nobles disposiciones de la n a tu ra le z a, y con una grande inclinacin la virtud. Desde sus prim eros aos se inclin su corazon con tierno afecto al alivio, y socorro de los cristianos cautivos, d erri tindose en lgrim as cuando veia que.padecian alguna in ju ria, afliccin, grave necesidad; y rebosando en su pecho una piedad a so m b ro sa , una clem encia ex trao rd in a ria, les sum inistraba cuantos subsidios le eran posibles. Tenia todos los dias la costum bre laudable, no im pedirlo algn acaso, de visitar con su agradable presencia los cautivos, y darles alim ento por sus m anos. Hallbase escrita en su corazon aquella sen tencia de David : B ienaventurado el que atiende al

pobre y necesitado, porque Dios le librar en el dia malo.

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AO CRISTIANO.

Ensenada en esta m xim a cardinal de la carid ad , no por alguno de los m und anos, sino por el Maestro in m o rta l, se portaba en virtud de ella con ta n ta libe ralidad , que distribua los cristianos las dos partes de la ren ta concedida por su padre para su m anteni m iento y el de su familia. Aunque Casilda ejecutaba estos oficios con la m ayor cautela pesar de su in d u stria , lleg entender su , padre la piedad que usaba con los cristianos. Quiso ser testigo ocular de las acciones caritativas de la bija p ara to m a r'la m as seria providencia, estim ulado de los enem igos de la f e ; y encontrndola un dia que llevaba alim ento los fieles, la pregunt en tono a ira d o , qu llevaba? ro sa s, respondi Casilda sin la m enor turbacin-, y con efecto, vi su padre con vertido en estas flores el pan que habia de servir para sustento de los ca u tiv o s; volviendo las rosas con vertirse en p a n , con no m enor prodigio, luego que se ausent el explorador. D esengaada la santa doncella, por este tra to con los cristianos cautivos, de los errores de la secta ma hom etana, pedia alSefiorincesantem entequele abriese camino p ara recibir el bautism o y profesar librem ente la verdadera Pieligion. Oy Dios sus oraciones, y quiso prem iar el herosm o de su c a rid a d , valindose su Providencia de u n suceso bien extrao al parecer, pero m uy conducente para el logro de sus designios. Dile una enferm edad incurable de un flujo de sangre contin u o , segn escriben varios a u to re s; y siendo ineficaces p ara su alivio cuantos rem edios busc el solcito p a d re , y pudieron discurrir los m as hbiles facultativos, por revelacin divina, por relacin de los cautivos cristianos, supo Casilda que el nico eficaz rem edio p ara su curacin se a baarse en el lago de San V icen te, silo en el lugar llamado B u reb a, cerca de la ciudad de B urgos, cuyas aguas

AT5RIL. DIA IX .

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tenan acreditada su virtu d con repetidos prodigios en iguales accidentes. Rog la santa su padre que le concediese perm iso para pasar aquel b a o ; pero com o se bailaba el sitio cu p oder de los cristianos,, antes de resolverse el p a d re , estim conveniente proponerlo su con sejo , el cual fu de parecer que deba atenderse prim eram ente la salud de la in fanta , no obstante que se hallaba el rem edio en los dom inios.de los fieles. Con este dictam en envi Cano C asild a, acom paada de m uchos c a u tiv o s, al bao de San V ic e n te ,. cor. recom endacin especial para Fernando 1, llam ado el Magno, rey de C astilla, quien la recibi con el honor corespondientc y puesto el rem edio en , ejecu ci n , consigui la santa vrgen la apetecida salud. Reconocida Casilda los beneficios de D ios, quiso darle pruebas de su g ratitu d . Instruida perfectam ente en las inefables verdades de la f e , recibi el bautism o y confirm acin, y con la gracia de estos sacram entos aquel espritu y valor que constituye los hroes de la Religin. Vindose ya en plena lib e rta d , pospuso los palacios y com odidades de su p a d re a una hum ilde erm ita y pobre h abitacin, que hizo co n stru ir cerca del lag o , donde redujo toda su ocupacion, im presas en su corazon las m xim as de la religin c ris tia n a , una continua o ra c io n , frecuentes vigilias y ri gurosas penitencias * y abrasndose cada dia m as y , mas en el am or de Jesu cristo , le consagr su pureza virginal. Sigui por algunos aos con este tenor de vida m as anglica que h u m a n a , siendo la adm iracin de todas aquellas re g io n e s, tanto por su em inente san tidad , como por los asom brosos prodigios que so dign Dios o brar p o r su intercesin, hasta que llena de m rito s, pas d isfru tar los prem ios de la vida eterna.

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AO CRISTIANO.

rs'o convienen los escritores en el da y aiio fijo de su preciosa m u e rte : unos le sealan en el 15 de abril del ano de 4050 * otros en el 9 de este m es del ao 1074, , en cuyo dia celebra la festividad de esta gloriosa santa la iglesia de Burgos. Su v en erab le cuerpo fu sepultado en el mismo lugar en q u e vivi santam ente, de donde se traslad despues en 30 de julio de 4529 a la preciosa u rn a donde hoy se v e n e ra , y habindose enriquecido con sus reliquias en el delGOJ la catedral de B urgos, parti este tesoro con la santa iglesia de Toledo en 7 de junio de 4641.
M A R T IIO L O G IQ ROM A.NO.

En A ntioqna, san P r c o ro , u n o de los siete pri m eros diconos, el c u a l, despues de haberse hecho clebre por su fe y sus m ila g ro s , recibi la corona del m artirio. En R o m a, la fiesta de los san to s m rtires Demetrio, Conceso, Hilario y com paeros. En S irm io, el m artirio de siete santas v rg e n e s, que com praron la vida e tern a co n el precio de su sangre. En Cesarea de C apadocia, san C upsiquio, que fu m artirizado en tiempo de Ju lian o el A p stata, por haber dem olido el templo de la F o rtu n a . En Africa, los santos m rtire s M asilitanos, cuyo panegrico predic san Agustn el dia de su fiesta. En Amida en M esopotam ia, sa n Acacio o b isp o , el f a l , para redim ir los cautiv##, h izo fundir y vender h sta los vasos sagrados de la iglesia. ' En R an, san Hugo, obispo y confesor. En Die en el Delfinado, san M arcelo o b isp o , clebre p o r sus m ilagros. En Judea, santa M ara, m ujer d e C lofas, herm ana de la Santsima Virgen Madre de Dios.

a bp . i l . d a i:r. 213 En R o m a, la traslacin del cuerpo de santa Mnica, m adre do san A gustn, que en el pontificado de .Martino quinto fue llevado de>lia R om a, y colocado honorficam ente en la iglesia del m ismo san Agustn. En Mons en el lla in a u t, la bienaventurada Y ltruda, m em orable por su santa vida y m ilagros.

La misa es de la dominica precedente, y la oracion de la santa la sig u ien te:


Exaud nos , Devis saluaris nosler, ut sicut de bealaj Y a ldcli'udis feslivilale gaudem us; ita ]>ic devolionis crudiam ur affeclu. 'P e r Dominum nostru m Jcsum C lu istu n i...

O D io s , q u e eres nuestra s a lu d , oye nuestras s p licas, para q u e as como nos alegra mos en la festividad de la bien av enturada Y autrudis , as tam bin recibam os el fervor de un a santa devocion. Por nu es tro Seor Jesucristo...

L a epstola es del cap. 3 del apstol san Pablo los Colosenses.


F ratres : Om ne q u odeum Ilerm anos : Todo cuanto ha que facitis in verbo au t in cis de palabra de o b ra , todo o p e re , om nia in nom ine Do- sea en el nom bre del Seor m ini Jesu Cliristi facilc, gra Je su c risto , dando por medio fas agentes Dco ct P atri per suyo gracias Dios el Padre. ipsum . Mulieres, subdita: estoic M ujeres, estad su je tas, coino iris, sicul oporlet, in Dom ino. es ju s to , los maridos en el V iri, diligite uxores vestras , Seor. M arid o s, amad v u es c! nolitu am ari csse ad illas. tras m u je re s , y no seis am ar F ilii, obedile parenlilm s per gos para ellas. Hijos, obedeced om nia : boc cnim placum est en un todo los p adres; p o r in Dom ino. P a ire s, noble ad que esto es agradable al Seor. indgnationcin provocare (ilios P adres, no provoquis vuestros v estio s, u t non pusillo animo hijos indignacin, para que fiant. S ervi, obedile per omnia no se apoquen de nimo. Sier dominis c a rn alib u s, non ad v o s, obedeced en todo los eculuro serv ien tes, quasi bo- seores c a rn a le s, no sirviendo

2 J4

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c m st a x o

niinibus pacencs, sed n fin- lo C C SC YO, COniO quienes [U plicitniccordis, limcnicsDrum. agradan los hom bres, sino Quodcumque facitis, ex animo tem iendo Dios con simpliciopernmini, sicu! Domino, el dad de corazon. Cualquiera non liominibus. cosa que h ag ais, hacedla da veras como para el Seor, y no p ara los hom bres. NOTA.

E ra Colosas una ciudad do la F rigia, parte del Asia m enor. Nunca haba predicado en ella san Pab lo ; pero habiendo venido Koma Epafrs, natural de Colosas, visitar al Apstol cuando ya estaba en la c r c e l, 1c inform de los maravillosos progresos que hacia en ella el E vangelio, y del miedo que tenia d e q u e algunos falsos doctores alterasen la pureza de su fe. Esto oblig san Pablo escribir desde la m ism a prisin esta epstola el ao de 62.
REFLEXIONES.

Omnc quodcumque faciis in verbo, aut in opere, omnia in nomine Domini Jesu Christi.Todo cuanto
h iciereis, bien por palabras, bien por obras, hacedlo todo en nom bre de Jesucristo. Esta es la idea mas ca bal de la vida cristiana-, por estos frutos se ha de co nocer el rb o l; p o r las palabras y por las obras se han de distinguir los cristianos. Pero se reconoce rn el dia de hoy por estas seales m uchos cristianos en tre los que se llam an fieles ? Buenas palabras sin buenas obras, es h ip o c re sa: buenas obras sin buenas p a la b ra s, suele ser cobarda indigna y vergonzosa. Pues qu? nos hem os de avergonzar del evangelio? Omnia in nomine Domini Jesu Cliristi.Todo se ha de h acer en nom bre de nuestro Seor Jesucristo. Quejm onos del mal suceso de nuestras em presas, de quo trab ajam o s sin fru to , de las calam idades pblicas-

A B R IL. DIA IX .

215

Y bien, quin ten d r la culpa?Querem os nosotros ser los nicos artfices de nuestra fo rtu n a , y lo som os de nuestras desdichas. En nom bre de quin trabajam os? consultam os prim ero Dios en todo? Este Seor debe ser el prim er m otivo y el prim er mvil de nues tros proyectos y de nuestras grandes id e a s; pero qu parte tiene en nada de lo que hacem os? se hace y se dice en nom bre de Jesucristo todo cuanto se dice jf todo cuanto se hace? Designios g randes, resoluciones o s a d a s, empresa?, rd u a s, negocios espinosos, com ercio arriesg ad o , trabajos inmensos, fortunas brillantes : In quo nomine luec fecistis? En nom bre de quin has em prendido has hecho lo que acabas de hacer? Te atreveras res ponder que en n om bre de Jesucristo? pero no te desm entira tu propio corazon y tu propia conciencia? Hay por ventura el dia de hoy otro mvil de todos los pasos que se d a n , que la am bicin, el o rg u llo , la p a si n , el inters y el deleite ? hay o tra regla de todas las acciones de la v id a , que el desor den del corazon y el desnivel del espritu? La pasin inspira los prim eros pensam ientos, ella los co n d u ce, y ella pone en ejecucin todos los medios que juzga proporcionados para conseguir sus fines. La pasin es el alm a de todos nuestros m ovim ientos, y los que ella 110 anim a salen lnguidos y desm ayados. Despues de esto nos adm irarem os de que con tal guia andemos descam inados, y que en tal escuela solo aprendam os llo r a r ! nos adm irarem os de que un edificio, que no tiene otro cim iento, d consigo en tierra, y sepulte en sus ruinas los que fian en l ! Donde reina una prudencia puram ente h u m a n a , bien se pueden espe ra r reveses, trastornos y lastimosas revoluciones. Son sus luces m uy lim itadas, son m uy flacos sus cim ien to s , su? m edidas m uy falsas para provenir todos lc< accid en tes, y p ara ponernos cubierto de los pe i-

21G

A^O CRISTIANO.

gros. Nada hagam os que no sea en nom bre de Jesu cristo ; sean su voluntad y su gloria el prim er motivo de todas nuestras acciones, y entonces le interesare m os en nuestra proteccin y en nuestra defensa. Todo cuanto hiciremos ser entonces ventajoso, slido y provechoso, porque todo ser meritorio. Gozaremos de unos dias lle n o s, y no nos afa narem os vanam ente en cavar cisternas secas. Ha gam os todas las cosas m ayor gloria de Dios, y en nom bre de Jesu cristo , y la m ism a'desconfianza en n 'iss tra propia virtud ser nuestra m ayor fuerza, porque em pear al Seor en suplir nuestra flaqueza y n u estra necesidad. Es poderoso el m as desvalido, es opulento el mas p o b re , cuando puede seguramente co n tar con este riqusimo fondo. Pues ora com is ,

ora bebis, ora hagais cualquiera otra cosa, hacedlo todo m ayor gloria de Dios(i). E l evangelio es del cap. 10 de san Mateo.
In lio lem pore, dixit Jess rlisi'ipulis suis : Qui amal paIrem aul m atrem plus qum m e , non esl me dignus. El qui am at filium aul iliam syper m e , non esl me dignus. E t qui nonaccipilcruecm suam , el scq u itu r m e , non est me dignus.

En aquel tiempo dijo Jess sus discpulos: El que ama al padre la m adre mas que m, no es digno de m. Y el que am a al hijo la hija mas que m , no es digno de m. Y el que no loma su c ru z , y me sig u e, no es digno de m.

(1) I. Cor. 10.

A BRIL. DIA IX ,

m e d it a c i n

DEL BUEN USO DE LOS TRABAJOS Y DE LAS CRUCES.

PUNTO PRIMERO.

Considera que en vano se huye de las cruces y de los trabajos, porque en todas partes se hallan. No hay condicion, no hay estado que no los produzca. Cada uno lleva su cruz hasta sobre el mismo trono cre , cen, y no suelen ser las menos visibles las que menos pesan. A s, pues, toda n uestra aplicacin debe em plearse en aprovecharnos bien de ellas. No es verdad que los trabajos sean desgracias y adversidades; antes pueden servirnos de grandsim o provecho, si sabem os usar de ellos. De suyo son un adm irable contraveneno; pero fcilm ente pueden convertirse en ponzoa. T sufres casi las m ismas penas que padecieron los sa n to s, y solo por el buen uso que hicieron de e lla s , llegaron una santidad em inente : m uchos rprobos padecieron en este m undo tanto como los m ayores santos : las mismas contradicciones, las mismas ca lum nias , las mismas in g ra titu d e s, las m ism as perse cuciones; pero como no tuvieron los mismos motivos, ni la misma p a cien cia, fu m uy diversa su suerte. Que fruto has sacado t de tu s cruces y trabajos? Nada hay tan saludable para las enferm edades del alma com o su a m a rg u ra ; pero es m enester recibir los trabajos con resignacin. En aquellos mismos rios de Egipto en que los Israelitas bebian aguas puras y cristalinas, los Egipcios no hallaban mas que sangre ; los rios eran los mismos, pero el espritu con que buscaban el agua era m uy diferente. Con qu disposicin de corazon y de espritu re cibes las cruces que te enva Dios? O rdinariam ente se 4. 13

2 8

AO CRISTIANO,

consideran com o seales de su indiferencia de su c le ra ; siendo as que siem pre y e n todas ocasiones son pruebas sensibles de su p a te rn a l am or. El mismo fuego que red u ce las pajas c e n iz a , purifica el oro, y le hace mas resplandeciente. No se te piden nuevas cruces, nuevas m ortificaciones, m a y o re s penitencias; contntase Dios con que recibas d e su m ano con es p ritu de penitencia los trabajos q u e sufres en tu fa m ilia , en tu empleo y en tu e s ta d o . No quiere que te em p e e s, p o r decirlo a s , e n nue-vos g a sto s; solo desea que te aproveches de los q u e h a c e s , sufriendo con paciencia y con cristiana resig n a ci n lo que pa deces. Qu dolor, gran Dios, el d e no haberse apro vechado de las c r u c e s !
PUNTO SEGUNDO.

Considera que es m ucha d e sg ra c ia estar padeciendo siem pre, y p erd er el fruto de lo q u e se padece. Pues esta es puntualm ente la su e rte d e los que no saben aprovecharse de las c ru c e s , n i re cib irla s con el es p ritu con que el Seor las e n v a . No solo pierden el f r u t o , sino que aum entan el p e s o : n o se pierde gota de la am arg u ra que traen co n sigo los trabajos, cuan do se llevan con im paciencia y c o n enfado. Si fueran verdaderos m ales la s adversidades, no las h ubiera sem brado en todos lo s cam inos y en todos los estados el mismo Jesu cristo , aq u el soberano m d ic o , aquel benfico m a e stro , a q u e l am oroso padre. No hay en ellas otro mal que la m a la disposicin con que las recibes : quita e s ta , y c e s a r toda la am argu ra. Cuando los hum ores estn d e ste m p la d o s, p a re c ) am argos los m anjares mas d u lc e s. Esas m ism as cruces de q ue ta n to te quejas, fueron las delicias de los m ayores san to s. No hubo siquiera u no entre todos ellos que no h u b ie s e reputado las en-

ABP.IL. DIA IX .

210

Cermedades, la perdida de los b ie n e s , las desgracias y todas las calam idades de la v id a , como seales ciertas de predestinacin; y con efecto lo fueron p ara los que supieron aprovecharse de ellas. En tu m ano est que sean lo mismo p ara t. F u era de eso , son un copioso m anantial de m erecim ien to s; en poco tiempo se hace rico p ara el cielo el que con todo sabe hacer comercio. Grande ejemplo de esto nos p resenta hoy todos santa Yautrudis. Son las cruces el veneno m as activo p ara el am or propio. Pocas arm as hay m ejores p ara vencer los enemigos de nuestra salvacin. L a fu e r z a , dice san Pablo, se aum enta con la flaqueza : p o r eso me com plazco enlosoprobios, en las m iserias en las persecucio ,

nes, en las grandes pesadumbres que padezco p o r Jesu c risto ; porque cuando soy flaco, entonces soy fuerte (l).
En verdad que san Pablo no era m enos delicado que nosotros-, no senta menos sus tra b a jo s, ni eran m e nos pesadas sus cruces que las nuestras-, pero las reciba con otro espritu y con m uy diferentes dispo siciones. No consiste la felicidad de esta vida en no tener c ru c e s , sino en saber llevarlas. Y cmo he llevado yo hasta a h o ra , Dios m i , las que vos m e habis enviado? Igualm ente m e he olvi d ad o , as de la doctrina que m e enseasteis sobre el buen uso de los trabajos, com o del ejemplo que me disteis. Conozco, Seor, lo m ucho que h e perdido en esto. Pero al fin m e consuelo con que todava no se ha apurado todo el c liz ; todava tengo que padecer, pues por vuestra m isericordia todava tengo que vivir. Con el auxilio de vuestra gracia com ienzo desde ahora m irar con otros ojos las ad v ersid ad es; resueU (o y a re c ib irla s, como seales de vuestro am or, tam bin lo estoy aprovecharm e de ellas como do m edios eficacsimos p ara mi etern a salvacin.
( n I I . ad Cor. 12.

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AO CRISTIANO,

consideran com o seales (le su indiferencia de su c le ra ; siendo as que siem pre y e n todas ocasiones son pruebas sensibles de su p a te rn a l am or. El mismo fuego que red u ce las pajas c e n iz a , purifica el oro, y le hace mas resplandeciente. No se te piden nuevas cruces, nuevas m ortificaciones, m a y o re s penitencias; contntase Dios con que recibas d e su m ano con es p ritu de penitencia los trabajos q u e sufres en tu fa m ilia , en tu empleo y en tu e s ta d o . No quiere que te em p e e s, p o r decirlo a s , e n nue-vos gastos solo , desea que te aproveches de los q u e h a c e s , sufriendo con paciencia y con cristiana resig n a ci n lo que pa deces. Qu dolor, gran Dios, el d e no haberse apro vechado de las c r u c e s !
PUNTO SEGUNDO.

Considera que es m ucha d e sg ra c ia estar padeciendo siem pre, y p erd er el fruto de lo q u e se padece. Pues esta es puntualm ente la su e rte d e los que no saben aprovecharse de las c ru c e s , n i re cib irla s con el es p ritu con que el Seor las e n v a . No solo pierden el f r u t o , sino que aum entan el p e s o : n o se pierde gota de la am arg u ra que traen co n sigo los trabajos, cuan do se llevan con im paciencia y c o n enfado. Si fueran verdaderos m ales la s adversidades, no las h ubiera sem brado en todos lo s cam inos y en todos los estados el mismo Jesu cristo , aq u el soberano m d ic o , aquel benfico m a e stro , a q u e l am oroso padre. No hay en ellas otro mal que la m a la disposicin con que las recibes : quita e s ta , y c e s a r toda la am argu ra. Cuando los hum ores estn d e ste m p la d o s, p a re c ) am argos los m anjares mas d u lc e s. Esas m ism as cruces de q ue ta n to te quejas, fueron las delicias de los m ayores san to s. No hubo siquiera u no entre todos ellos que no h u b ie s e reputado las en-

ABP.IL. DIA IX .

OJO

Cermedades, la perdida de los b ie n e s , las desgracias y todas las calam idades de la v id a , como seales ciertas de predestinacin; y con efecto lo fueron p ara los que supieron aprovecharse de ellas. En tu m ano est que sean lo mismo p ara t. F u era de eso , son un copioso m anantial de m erecim ien to s; en poco tiempo se hace rico p ara el cielo el que con todo sabe hacer comercio. Grande ejemplo de esto nos p resenta hoy todos santa Yautrudis. Son las cruces el veneno m as activo p ara el am or propio. Pocas arm as hay m ejores p ara vencer los enemigos de nuestra salvacin. L a fu e r z a , dice san Pablo, se aum enta con la flaqueza : p o r eso me com plazco enlosoprobios, en las m iserias en las persecucio ,

nes, en las grandes pesadumbres que padezco p o r Jesu c risto ; porque cuando soy flaco, entonces soy fuerte (l).
En verdad que san Pablo no era m enos delicado que nosotros-, no senta menos sus tra b a jo s, ni eran m e nos pesadas sus cruces que las nuestras-, pero las reciba con otro espritu y con m uy diferentes dispo siciones. No consiste la felicidad de esta vida en no tener c ru c e s , sino en saber llevarlas. Y cmo he llevado yo hasta a h o ra , Dios m i , las que vos m e habis enviado? Igualm ente m e he olvi d ad o , as de la doctrina que m e enseasteis sobre el buen uso de los trabajos, com o del ejemplo que me disteis. Conozco, Seor, lo m ucho que h e perdido en esto. Pero al fin m e consuelo con que todava no se ha apurado todo el c liz ; todava tengo que padecer, pues por vuestra m isericordia todava tengo que vivir. Con el auxilio de vuestra gracia com ienzo desde ahora m irar con otros ojos las ad v ersid ad es; resucU to y a re c ib irla s, com o seales de vuestro am or, tam bin lo estoy aprovecharm e de ellas como do m edios eficacsimos p ara mi etern a salvacin.
( n I I . ad Cor. 12.

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aS o

c r is t ia n o .

JACULATORIAS.

Si hona. suscepimus de m a m Dom ini, m ala quare non suscipiam us? Job 2.
Si lie recibido de la mano amorosa de mi Dios tantos b ien es, porqu no recibir con el mismo espritu los m ales que me enva para mi bien ?

Casligasli m e, Domine, el erudilus sum.Jerem . 31. C astig stem e, Seor, por mis pecados : sea bendita tu m iserico rd ia, pues de esta m anera aprend s e rv irte , y no ofenderte.
Pft OPOSITOS.

i . Puesto que no hay cosa mas com n en todos los estados y en todas las condiciones de la vida que las cru ces, es im portantsim o saberse aprovechar de ellas. Es este un fruto que se cria en todos los climas, y que se da en todas las tie rra s ; pero conocen pocos lo que m erece y lo que vale. A los enfermos les pa rece am arg o , y lo desacreditan ;y lo mal que saben sazonarlo los que no conocen la v ir tu d , autoriza la errad a opinion que se tiene de l. Las cruces se mul tiplican cuanto m as se quiere huir de ellas, y sus espinas punzan m as al que hace mas diligencias para arran carlas. El gran secreto es tratarlas sin miedo, hasta que se crien callos para no sentirlas. Todos pueden saber este se c re to , que consiste en considerar las adversidades de la vida como castigo rem edio, y m uchas veces como cario de Dios que nos trata como tra t sus m ayores amigos y su hijo bien am ado Qui Filio suo non pepercit. A los verdaderos cristianos poco puede costar descubir este misterio Sus ojos penetran mas all de la c o rte z a , y no juzgan de la v irtu d del fruto por la herm osura aparente. Co m ienza desde hoy in struirte en una facultad que te

ABRIL. DIA IX .

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pueda serv ir de tanto provecho. No m ires ya las que se llam an desgracias, m iserias, dolores, trabajos, pe sadum bres, adversidades, sino como regalos del cielo; pues favor de las luces de la fe , no las descubrirs con otro nom bre. Si te consideras como pecador, j tienes un ju ez; si como e n fe rm o , un mdico h b il;! si como siervo fie l, un amo liberal. Im ponte una', com o lev de recibir todos los contratiem pos, com e , penitencia por tus pecados, como rem edio de tus achaques esp iritu ales, como gracias m uy adecuadas para que asciendas una em inente santidad-, y luego que te suceda alguna ad v ersid ad , pstrate en tierra para ren d ir gracias al cielo por tan grande beneficio-, besa tiernam ente el crucifijo en testim onio de que recibes de buena gana aquella m ortificacin, y da una limosna al prim er pobre que encontrares en prueba de tu agradecim iento. 2. No basta recibir las cruces con espritu y corazon cristiano, es m enester que el ex terio r corresponda tam bin al in te rio r; y p ara esto observa los docu mentos siguientes. Prim ero : esfurzate m o strar el sem blante mas se re n o , el gesto mas apacible y todos los modales m as alegres y m as festivos el dia que recibieres alguna m ortificacin. Segundo : procura en cuanto sea posible no reprender ni corregir nadie en este d ia , porque es fcil que la am argura del co razon se com unique la lengua. T e rc e ro : si buscas algn consuelo, s e a lo s p i s de Cristo crucificado, en presencia del santsim o S acram ento, repitiendo aquellas palabras de David : Bonum m ih i, quia hu m iliasti me ( i ) : Ninguna cosa me tiene mas cuenta que esta hum illacin. Benedico te, Domine Dcm Israel, quia tu castigasti m e, et tu salvasli me): (2 Seis, mi D ios, eternam ente alab ad o , porque me castigasteis y me salvasteis. Domine, [ortitudo m e e ,
(1) Salm . i 18. - (2) Tob. 11.

222

AO CRISTIANO.

et refugium m eum in die Iribulalionis( l ) : El Seor es


mi fortaleza y todo mi consuelo en el dia de la tri bulacin. Cuarto : visita los pobres en el hospital, y consuela alguna persona atribulada con razones pu ram en te cristian as, dndola conocer el m rito y el inestim able valor de los trabajos. Esta espiritual in d u stria sirve m ucho para fortalecer y para tran quilizar u n corazon afligido.
fc W W W V w w V V W W W W W W W V V W V V V W V W V V W V V \V V V W V W V U V W W W W W W V W W

DIA DIEZ.
SAN MACARIO,
a r z o b is p o d e

A n t io q u a .

San M acario, cuyas preciosas reliquias se conservan en Gante con tan ta ven eracin, fu de nacin ar m enio , d e una de las casas m as ilustres de todo el O rie n te , y de las mas distinguidas por sus empleos y por su s conexiones. Naci hacia el fin del siglo dcimo. Su p a d re Miguel y su m adre Mara desearon que Ma c a rio , arzobispo de Antioqua, deudo m uy cercano de am bos, fuese su padrino. No se sabe si era la Antioqua de P isid ia , la de Siria. El arzobispo le di su nombre-, y h abindole dejado los prim eros aos al cuidado de sus p a d r e s , quiso despues educarle l mismo en la virtu d y en el estudio de las letras. Mostr el nio un ex celente ingenio, adm irable n a tu ra l, una inclinacin como in n a ta todo lo bueno, y u na docilidad poco com n e n los nios de su ed ad ; con lo que hizo tan grandes progresos en sus estudios, y singularm ente en la im p o rta n te ciencia de la salvacin, que desde luego se persu ad i el santo arzobispo de que Dios le habia escogido p ara vaso de eleccin, y para ser algn dia
(IJ Jc ie u i. 10.

s,

lyiArAJ-y o airlz .

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AO CRISTIANO.

et refugium m eum in die Iribulalionis( l ) : El Seor es


mi fortaleza y todo mi consuelo en el dia de la tri bulacin. Cuarto : visita los pobres en el hospital, y consuela alguna persona atribulada con razones pu ram en te cristian as, dndola conocer el m rito y el inestim able valor de los trabajos. Esta espiritual in d u stria sirve m ucho para fortalecer y para tran quilizar u n corazon afligido.
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DIA DIEZ.
SAN MACARIO,
a r z o b is p o d e

A n t io q u a .

San M acario, cuyas preciosas reliquias se conservan en Gante con tan ta ven eracin, fu de nacin ar m enio , d e una de las casas m as ilustres de todo el O rie n te , y de las mas distinguidas por sus empleos y por su s conexiones. Naci hacia el fin del siglo dcimo. Su p a d re Miguel y su m adre Mara desearon que Ma c a rio , arzobispo de Antioqua, deudo m uy cercano de am bos, fuese su padrino. No se sabe si era la Antioqua de P isid ia , la de Siria. El arzobispo le di su nombre-, y h abindole dejado los prim eros aos al cuidado de sus p a d r e s , quiso despues educarle l mismo en la virtu d y en el estudio de las letras. Mostr el nio un ex celente ingenio, adm irable n a tu ra l, una inclinacin como in n a ta todo lo bueno, y u na docilidad poco com n e n los nios de su ed ad ; con lo que hizo tan grandes progresos en sus estudios, y singularm ente en la im p o rta n te ciencia de la salvacin, que desde luego se persu ad i el santo arzobispo de que Dios le habia escogido p ara vaso de eleccin, y para ser algn dia
(IJ Jc ie u i. 10.

s,

lyiArAJ-y o airlz .

ABRIL. D a X .

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grnete ornam ento de su santa iglesia; lo que le m o vi lOiif rirle los sagrados rdenes, elevndole la di?n.dad de sacerdote. Cda dia acreditaba el joven M acario con su con ducta el g ran concepto que m ereci al arzobispo. Su aplicacin al e stu d io , su am or al re>:ro, su m odestia y sus arregladas costum bres le hicieron la adm iracin de todos. Apenas se vio en el estado eclesistico, cuando l'u m odelo y ejem plar de toda la clereca. Habindole encom endado negocios m uy im portantes, se port en todos con tanta ediiicacion, y losdesem pe con tanto a c ie rto , que todos le consideraban como digno sucesor de su ejem plar arzobispo. Con efecto, estos eran los pensam ientos del prelado.' Cargado de aos y oprim ido de achaques, viendo que se acercaba su in , ju n t al clero y al p u eb lo , y les habl en estos sem ejantes t rm in o s: Ya veis, am ados hijos y herm an o s, que la m u erte est lla m ando las p u ertas de este pobre v ie jo , aun mas agoviado con el peso de la obligacin, que con el de su avanzada edad. Llm anm e ya p ara que d cuenta de mi adm inistracin y fin de que el cargo , sea m enor, os he convocado para daros mis ltim os consejos, y para encom endarm e en vuestras o ra ciones. Yeisme ya tocando con la m ano el trm ino de mi penosa y dilatada c a rre ra : ninguno se in teresar m as que vosotros en nom brarm e un sucesor que repare mis defectos. Muchos sugetos teneis benem ritos y d ig n o s; pero si mi voto yale alg o , creo que el cielo os seala por vuestro p asto r m i sobrino Macario : su notoria virtud y sus m ritos sobre salientes reclam an vuestros su fra g io s, y yo m orira contento si se los dieseis. /Apenas acab el santo viejo de pronunciar estas ltim as p alab ras, cuando toda la asam blea clam una voz uniform e : Macario ser vuestro sucesor ; no queremos otro p a sto r m as que

al joven Macario.

22-4

A O CRISTIANO.

So fu ta n fcil lograr su consentim iento como el del pblico. Cuanto mas le deseaban por arzobispo, m as indigno se juzgaba l de aquella dignidad; pero al in , habiendo m uerto el santo viejo, se vio precisado Macario rendirse las disposiciones del cielo. Fu consagrado y colocado en la silla arzobispal coa universal a p la u so ; pero la nueva dignidad solo sirvi para hacerle mas hum ilde, y su conducta justific desde luego el acierto d la eleccin. Dejronse ver desde mas alto y con m ayor distincin su c a rid a d , su ardiente zelo, y las dem s virtudes que estaban como encubiertas en la vida particular y privada. El retrato que hace san Pablo de un santo obispo, fu el retrato verdadero del nuevo prelado. Su zelo no podia ser mas vivo, ni mas pru d en te; su caridad no podia ser mas universal, ni mas benfica , su solicitud pastoral io podia ser m as activa, ni tam poco m as dichosa. Era tan poderosa en obras com o en palab ras; predicaba todos los dias su pu eb lo , visitaba por s mism o los enfermos , y casi todos los pobres vivan sus expen.-as. Eran pocos los pecadores que podan resistirse su d u lz u ra , y rarsim o el que no se rendia su zelo. Daba m ucho realce la inocencia de sus costum bres el rigor de sus grandes p en iten cias; y no contribua poco p ara aum en tar el fondo de las lim o sn as, su prodigiosa a b stin e n c ia , unida la m odestia de su v estid o , de sus m uebles y de todo el ajuar de su palacio. Su devocion era tan tie rn a , que siendo casi continua su o ra c io n , nunca oraba sin d erram ar abun dantes lg rim as; de m anera que se vi obligado te n e r siem pre de prevencin una toalla un pauelo en el o rato rio 'p ara enjugarse los ojos. Cierto leproso pudo haber las manos uno de estos pauelos, y apenas se lo aplic con la fe que tenia de la santidad de su d u e o , cuando qued del todo sano y limpio.

A BRIL. DIA X .

225

A este milagro se siguieron otros m uchos, los cuales hicieron tanto ru id o , que com enz asustarse su hum ildad. Luego que conoci que en su ciudad arzo bispal le veneraban como san to , com enz m irar con disgusto la residencia en ella. No le fu posible acostum brarse los honores que todos le tributaban, l.a carga que le oprim a, en vez de alijerarse con la ex p erien cia, cada dia se le hacia mas p e sa d a : nunca se juzg mas indigno del olicio de pastor, que cuando todos le alababan. Esto le oblig tom ar la resolucin de echar de s aquel peso intolerable, para atender nicam ente al cuidado de su salvacin en la tranquila oscuridad de una vida privada. Tomada ya esta de term inacin , encarg el cuidado de su rebao a un eclesistico de gran m rito , liam ado E leu terio ; y habiendo repartido los pocos bienes que le quedaban entre los pobres y las iglesias, sali secretam ente de la ciudad, acom paado solo de cu atro de sus disc pulos, que no quisieron d ejarle; y tom el camino de Palestina para visitar los lugares de la T ierra Santa. Hizo todos estos viajes com o verdadero peniten te, regando con sus lgrim as aquellos lugares donde se habia obrado nuestra redencin. Por mas diligencias que hizo p ara ocultar quien e ra , le descubri Ju a n , patriarca de Jerusalen, y le recibi con los honores correspondientes 5 lo que le oblig acelerar su partida. Ocupaban ya los Sarra cenos la m ayor p arte d e la Palestina, y el santo arzobispo p ro cu rab a convertir cuantos se le pre sentaban en el cam ino. Bendijo Dios las apostlicas diligencias de su zelo , porque fueron 110 pocos los que abjuraron sus erro res y pidieron el bautism o. Granje con estasco n q u istas una cruel persecucin. Echaron m ano de l aquellos b rb aro s, y despues de m altratarle con todo gnero de u ltra je s , le llevaron arrastrando un calabozo P ara h acer m as solemne 13.

22G

AO CRISTIANO,

b u rla de la doctrina que no por eso dejaba de pre dicar, le tendieron en el suelo en form a de cru z , atro n le los pis y las m anos con cordeles a m a rra d o s1 unos clavos; cargaron sobre su dbil estm ago u n a g ran piedra e n c e n d id a , y le hicieron padecer otros torm entos mezclados con mil oprobios ignom inias. Sufrilos todos el santo con una constancia que adm ir los mismos b rb a ro s ; pero Dios, que no le queria m rtir, se content con los deseos del m artirio. na luz sobrenatural disip de repente las tinieblas del calabozo, y en medio de ella se le apareci un n g e l, el c u a l, habindole exhortado proseguir su viaje segn que Dios le habia inspirado, le puso en libertad. Convirti m uchos brbaros esta m aravilla, y los m uchos m ilagros que ella se siguieron, re d u je ro n la fe o tros innum erables. Despachle sus diputados la. ciudad de A ntioqua, y enterado por ellos de la resolucin en que estaban sus parientes y todo el pueblo de obligarle por fuerza volver su silla arzobispal, se em barc al punto para el Poniente. Atraves todo el reino de Epiro y la Dalm acia; penetr hasta. la Baviera; pas por las ciudades de Maguncia y de Colonia, dejando en todas partes visibles seas de su heroica santidad. Pagaba el hospedaje con tantos m ila g ro s, que dos criados do cierto seor b v a ro , llam ado A dalberto, que le hosped en su c a s a , crey ero n haber hallado un medio infalible para hacerce ricos h u rtndole el p a u e lo , parecindoles que esta reliquia haria tantos prodigios como su d u e o ; pero castig el Seor aquella sa crilega codicia, enviando uno y o tro una grave enferm edad que les condujo al ltim o extrem o de la v id a , y no sanaron de ella sino por otro m ilagro de n u estro santo. Parece que Dios se com placia en sealar cada una d e sus jornadas con alguna nueva m aravilla. En

ABRIL. DIA X .

227

Colonia libr su husped de una epilepsia; en Malinas apag un furioso incen d io ; en T ornay apacigu una cruel sedicin-, en Cam bray le abri un ngel las puertas d l a iglesia de nuestra S eora; y en Maubeuge fu recibido como un profeta. En fin , el ao de 101-1, lleg Gante con tres de sus com paeros, y se retir al m onasterio de Bavon. El abad Erem boldo y sus monjes U. recibieron como un hom bre ex trao rd in ario ; y fu tal. el concepto que form aron de su santidad en la estancia que hizo en -aq u el mo n asterio , que no perdonaron diligencia alguna para obligarle term inar en l sus peregrinaciones. A la entrada de la prim avera del ao siguiente resolvi em barcarse para volverse L ev an te, pesar de las lgrim as y de las instancias am orosas del abad y de todos los m onjes; pero no quiso el Seor que careciesen de sus preciosas reliquias los que haban sabido aprovecharse tan bien de sus virtuosos ejem plos. Acometile en el pu erto una violenta calentura que le oblig retirarse o tra vez San Bavon, donde vivi todava cinco seis m eses, disponindose con nuevo fervor y con nuevas penitencias para la m uerte que l mismo haba profetizado. Seal tam bin el lugar donde haban de e n te rra rle, que era una bveda 9 gru ta debajo de la capilla de la V irgen, la cual habia profesado toda la vida una ternsim a devocion, colocando, despues de Dios, toda su confianza en esta Seora. Habindose extendido por todos los Pases Bajos una cruel p e s te , recu rriero n las ora ciones de nuestro s a n to , y se dign Dios orlas. Pronostic que l mismo seria tocado del contagio, y que con su m uerte se aplacara la clera del c ie lo : el suceso acredit la profeca. Muri en Gante en el m onasterio de San B avon, el dia 10 de abril del ao 1 0 1 2, y en el mismo instante ces la peste la ciudad y en todo el pas.

228

AO CRISTIANO.

Conocise desde luego en cuantas ocasiones ocur rieron la eicacia de su poderosa intercesin para con: D ios: y as los cincuenta aos despues de su muerte, el de 1067, fu elevado su santo cuerpo de la tierra solicitud de Sigerio, abad de San Bavon, y de Baduino V, conde de Flandes. Hzose la ceremonia en presencia de Felipe I , rey de F rancia, de los prin cipales seores del pas, y de un innum erable concurso del p u eb lo , p o r B alduino, obispo de Tornay, a ^ tid o de otros m uchos p relad o s; y quiso el Seor honrar esta solem ne traslacin con un gran nm ero de m ilagros.
NOTA DEL TRADUCTOR.

Parece que hay dos equivocaciones, dos cono-

cidos errores de im p ren ta, asi en el tiempo que dice


el padre C roiset, que se pas desde que el Santo, obligado de la c a le n tu ra, se volvi al monasterio de San B avon, hasta el dia de su m u e rte , como en el ao en que se seala esta. Dice que vivi en l cinco seis m eses, y que m uri el ao de 1012. Esto no se puede com poner con lo que despues .aade, que su cuerpo fu elevado cincuenta aos despues de su m u erte, el de 10G7, porque desde 1012 1067 van cincuenta y cinco aos. Y si la elevacin fu, com o asegura n uestro au to r, instancias de Bal duino V, conde de F lan des, no pudo pasar del ao de 67, porque en ese mismo m uri Balduino siendo regente de F ra n c ia ; con que parece se debe decir, > que san Macario vivi despues en el monasterio cinco seis a o s, y que m uri en el de 1017 18. A m as de e sto , si fu la entrada de la p r i m avera del ao de 1 0 1 2 cuando quiso volverse L evante, segn dice el padre Croiset, cmo pudo vivir despues cinco seis m eses, y m orir el dia 1 0 de abril del mismo ao? Para eso era m enester que la

A B ttIL. DIA X .

2-29

prim avera em pezase por o c tu b re , por noviem bre del ao precedente-, y siem pre saldra errad a la M cronologa del ao en que m uri. Por lo que parece indispensable co rregir los referidos cm putos en el modo dicho.

SAN EZEQU1EL,

pro feta .

El prim ero que insert en su m artirologio la me m oria y nom bre del profeta E zeq u iel, en orden su festividad en la Iglesia, fu el venerable Beda, cuyos vestigios siguieron despues F lo ro , A don, Rbano y otros. En el m artirologio rom ano se lee que fu m uerto en Babilonia por el juez del pueblo h e b re o , y sepultado en el sepulcro de Sem y Arfajad. Si es oscura la profeca de Ezequiel por sus alegri cos inescrutables m isterio s, no lo es m enos la his toria de su vida. Solo sabem os ciertam ente lo que l mismo testifica en el principio de aq u ella, saber, que fu hijo de Buzo, sacerdote de la ley a n tig u a , existente entre los Caldeos en tiempo que Jerem as profetizaba en Jcrusalen , y en orden sus profecas revelaciones, nos consta que le habl el Seor cerca del rio Cobar E u frates, los 30 aos de su ed ad , quinto de la transm igracin cautiverio del rey Joa qun con el pueblo judo en B abilonia, 3440 de la creacin del m u n d o , 013 antes de nuestra e ra , segn los clculos de Saliano, aunque otros com putan de diferente m a n e ra ; y diciendo en el capitulo XXIX que era el ao 27 de la tran sm ig raci n , se infiere que lo j m enos profetiz 2 2 a o s; m a s a duracin cierta del tiempo que ejerci este m in isterio , es cosa oscura como lo es su vida. El padre san Jer n im o , en el prefacio este pro-

239

ANO C R IST IA N O ,

fel, contesta la filiacin d ich a, y que principi profetizar en el ano quinto del cautiverio del rey Joaquin en Babilonia-, y aade que sus admirables visiones, com prensivas de m uchos m isterios, las dijo no en estilo sublim e ni nfim o, sino en un medio capaz de que las entendiese el p u e b lo , observando con sabia industria este m todo, fin de que no pudiesen percibir los de Babilonia las reprensiones que hacia los Judos ,para que no Ies afligiesen mas duram ente. El mismo santo doctor escrib e, que se significa por el nom bre de Ezequiel la fortaleza de Dios, m ediante que predicaba al pueblo incrdulo y contum az con m ucho valor y espritu, procediendo con igual valenta co n tra los profetas fa lso s, que so licitaban seducir los Hebreos en el cau tiverio, en contraposicin de sus orculos. El au to r del libro que contiene la vida y m uerte de los profetas y santos del antiguo y nuevo Testamento, escribe que fu la causa de su m uerte el haber repren dido con zelo vehem ente las impas supersticiones de las tribus de Isra e l; y san A tanasio, en el libro de la encarnacin del Y erbo, dice que padeci por su pu eb lo , porque les profetizbalas cosas futuras. Por las sagradas letras no nos consta cosa alguna acerca del lugar de su se p u lc ro ; y aunque se dice fu en el que antiguam ente se en terraro n Sem y Arfaiad; progenitores de A b rah an , sospechan algunos crticos que esta asignacin, y otros m ilagros que se atri buyen este p ro fe ta , han sido ficciones de los Rabi n o s, supuesto que D aniel, B aruc, E sd n is, Josefo y F il n , versados en la historia d e los C aldeos, no es criben sem ejantes hechos.
M A R T IR O L O G IO R O H A m

La fiesta de san Ezequiel p ro feta, que reprendiendo al juez del pueblo de Israel porque adoraba los dolos,

ABRIL. DIA X .

23 1

fu m uerto p o r su orden en B abilonia, y en terrad o en el m onum ento de Sem y de A rfajad , progenitores de A brahan : m uchos fieles solian co n cu rrir o ra r en su sepulcro. En R om a, la fiesta de un g ran n m ero de santos m rtires, bautizados por el papa san A lejandro m ien tra s estaba p re so , lo s cuales el prefecto Aurelianer hizo m eter en un navio v iejo , con orden de llevarlos alta m ar, y sum ergirlos all con u n a piedra al cuello. En A lejandra, los santos m rtires Apolonio pres btero , y otros c in c o , que fueron ahogados en el m ar d u rante la persecucin de Maximiano. En A frica, los santos T erencio, A fricano, Pompeyo y sus com paeros, los cu ales, en tiem po del em pe rad o r Decio y del prefecto F o rtu n a c ia n o , despues de haber sido azotados con v a ra s, estirados en el p o tro , y atorm entados de otras m an eras, consum aron su sacrificio siendo decapitados. El mism o d ia , san Macario, obispo de A ntioquia, ilustre por sus virtudes y m ilagros.

La m isa es de confesor y p o n tfice, y la oracion la que sigue.


Exaud, quEcsumus, D o mine, preces nosiras, quas n l>e;iii Macavii, confessoris lu aiquc poiuifteis, solemnitatc (Icforitnus; ct qui tib dign mrniil fnniulari, ejus inlercetlcriiilus merilis, al) omnibus us absolve peccalis. Ier Dumifiunt noiruiu... Suplicrnoste, S e o r , oigas benignam ente las splicas que te hacem os en la solem nidad de tu bienaventurado confesor y pontfice M acario, y nos absu elvas d e todos nuestros p ccados por los m ritos y por la. intercesin de aquel qu e m erecio servirte dignam ente, lor nuestro S e o r ...

232

AO CRISTIANO.

La epstola es del cap. 2 del apstol sa n P ablo los Filipenses.


Fralres : Si qua consolatio in Christo , s quod solatium chavitalis, si qua socielas spirilu s, si qua viscera msera'ionis : implte gaudium n icum , ut iclem sapialis, eamdem charilalem habentcs, unnim es, idipsum sentienes, nihil per contentionem , eque per inanein gloriam ; sed in hum ililae superiores sibi invicem arbitrantes, non quse sua sunt singul considerantes, sed ea q u aliorum.

H erm anos: Si hay alguna con. solacion en J e su c r isto , si hay algn co n su elo d e cavidad , si alguna com unicacin de esp ritu , si algun as entraas de mi sericordia : com pletad m i ale gra, de m anera que e sle s con cord es, ten ien d o lam ism a cari dad , un a sola a lm a , y una sola o p in io n , no haciendo nada por tema ni por van agloria; sino que con h u m ild ad cada uno tenga al otro por su p erio r, no aten diendo a q u ella s cosas que le interesan privadam ente, sino lo q u e tien e cu en ta los dems.

NOTA.

E ra Filipos una ciudad de M acedonia, donde san Pablo haba trabajado con ta n ta fatig a como fruto. llabia padecido m ucho en ella-,pero los grandes progresos que en la m ism a habia hecho la fe, y las crecidas lim osnas q u e el m ism o Apstol habia recibido de m uchos p a rtic u la re s , recom pensaban abundantem ente el trab ajo q ue le habia costado aquella conquista. El asunto principal de esta epstola es d ar las gracias sus b ienhechores p o r los beneiieios recibidos 5 escribisela desde R om a, por Epafrodito su o bispo, el ano 62 de Cristo.
R E F L E X IO N E S .

S i qua consolatio in C hristo :Si h ay algn consuelo en Jesucristo. Intilm ente se busca en o tra parte. Cualquiera otro objeto p u ede d ivertir y aun suspender

A B m . DIA X .

233

los enfados, las inquietudes, los cuidados que siem pre nos acom p a an ; pero el m anantial de ellos no hay cosa criada que sea capaz de cegarle. Este nace y brota, por decirlo as, de nuestro propio corazon. Los m ayores enem igos de nuestra quietud som os nosotros mismos-, nuestras pasiones son nuestros tiran o s; es m enester dom arlas, es preciso ex term in arlas si q ue rem os vivir contentos. Pero este secreto solo Jesucristo nos le puede ensear; l solo puede d arn o s el aliento y el valor que necesitam os para vencer estos ene migos dom sticos. A la v erd ad , com o son tan fre cuentes , tan com unes las cruces y las m ortificaciones, no es posible gozar por m ucho tiempo el fruto de nuestra victoria. Qu condicion, qu estado hay en esta m iserable vida sin adversidades? A falta de nuestras propias pasiones, nos ejercitan las de los otros. Pocos dias serenos se logran en el m u n d o , y aun son m uchos m enos los de una perfecta calm a; los misinos vientos que disipan las n ie b la s , suelen no pocas veces ex citar las tem pestades. Todo es revo luciones, desgracias, prdida de b ienes, enferm e d ad es, m u ertes y contratiem pos. Luego que entr el pocado en el m undo, inficion todas las fu en tes: todas son a m a rg a s, y solo tiene virtu d p ara endul zarlas la cruz de Jesucristo : ella sola puede hacerlas p o tab les, y en solas sus sagradas llagas hallarem os raudales puros p ara saciar nuestra sed : Ilaurietis aquas in gaudio de fonlibus S alvatoris Esta es la (l). verdadera fuente adonde debem os acudir para el consu elo , y es el nico m ananta) que jam s se ciega ni se seca. Las dem s son cisternas abiertas que no pueden contener el a g u a , la que se halla en ellas es turb ia y cenagosa. Solo Jesucristo es el que sana al criado del C enturin y la suegra de san Pedro, el que sosiega el m ar alborotado, el que lanza
(1) I s a . 12 .

234

AO CRISTIANO,

los dem onios, y el que enj uga las 1grim as de una madre desconsolada. Solo en este Seor encuentran los enferm os sa lu d , y los atribulados consuelo. Si hay desdichados en el m u n d o , es porque no hay confianza en Jesucristo. Cinco panes bastaron para saciar cinco mil hom bres que seguan al S alvador; sguele t , y no te faltar nada. Implete gaudium m eu m , prosigue el A pstol, ul idem sa p ia tis, eamdem charitatem habentes, unnimes, idipsum sentientes : Haced com pleto mi gozo, de m anera que sepa que n o hay entre vosotros variedad de opiniones, que todos os estrecha un mismo am or, y que hasta en los dictm enes del entendi m iento todos sois de un m ism o sentir. Estos eran les prim eros cristianos : que poco nos parecem os nos o tros ellos! Es m uy ra ro que convengan tres personas en un m ism o parecer. El orgullo es enemigo de la unin de los c o ra z o n e s: pensar como piensan los d em s, se tiene por v u lg arid ad , por pobreza de talento. El deseo de distinguirse ejerce su imperio h asta en los esp ritu s; y este es el verdadero origen de las disputas y de las contiendas-, este es el enemigo del reposo p blico, el que apaga la c arid ad , el que tu rb a la paz de las fa m ilia s, el que se introduce hasta en los claustros religiosos , y en el mismo asilo de la hum ildad. Sin em bargo u no de los frutos de la re dencin debe ser la unin de los nim os y de l . ' S corazones. Este es el m andam iento que os doy : que oj am is los unos los otros como yoos amo todos ( k

La sealp o r donde el mundo conocer que sois discpulo: m io s, ser si os am areis unos otros(2). E l evangelio es del cap. 14 de san Mateo.
In illo lempore, dixit Jess discipulU suis : Yenite ad me (1) Joan. 1 3 . - (2) Ibid. 15. Eli aquel tiem po dijo JCSIIS SUS discpulos : Venid 1U

ABRIL. DIA X .

235

omnes qui Iaboraiis, ct onerati csiis, el ego reficiam vos. To'.lilcjugummeum supervos, ctdisciiem e,quiam ilissum , el humilis corde : el invenielis requiero auiniabus vesirs. Jugum enni mcuni suave esi, et onus mcuiu leve.

todos lo s q u e estis fatigados y cargados, qu e yo os refrigerar. Tomad sobre vosotros mi yugo, y aprended (le m , que soy m anso y hum ilde de corazon; y encontraris reposo para vuestras almas. Porque mi j ugo es s u a y e , y la carga ma lijera.

!
!

M EDITACION.
d e l o q u e e n d u l z a y s u a v iz a t o d a s , l a s c r u c e s .

I 'U M O PR IM ER O .

Considera que si son am argas las c ru c e s , ninguna hay que no tenga con que poder e n d u lz a rla s; en ellas m ism as se halla el secreto para quitarlas la am argura. Qutase esta solo con llevarlas con paciencia, solo con tener hum ildad para verse enclavado en ellas. La cruz de Cristo ennoblece todas las dem s. Clavado estoy en la c r u z ,deca el A pstol, pero con m i Seor Jesucristo (i). No apartem os Cristo de la c ru z , no nos apartem os de la cruz de C risto, y todas nos parecern d u lc e s, porque l se ech pe chos toda la am argura. Solo con m irar la cruz con ojos verdaderam ente cristianos, no encontrarem os en ellas cosa in g ra ta , sino p ara los sentidos. El alma encuentra en las cruces un fondo de consuelos que se las hace preciossimas. Satisfaccin la divina Justicia por los pecados pasados ^p reserv ativ o contra los fu tu ro s ; rem edio soberano co n tra el veneno de la*, pasiones; arm as form idables los enemigos de la salvacin; m anantial de m ritos p ara la vida e te r n a : todo esto se halla en el buen uso de las c ru c e s , y este buen uso 110 es tan dilicultoso como parece prim era
(i) Ad Gal. 2.
%

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AO CRISTIANO,

los dem onios, y el que enj uga las 1grim as de una madre desconsolada. Solo en este Seor encuentran los enferm os sa lu d , y los atribulados consuelo. Si hay desdichados en el m u n d o , es porque no hay confianza en Jesucristo. Cinco panes bastaron para saciar cinco mil hom bres que seguan al S alvador; sguele t , y no te faltar nada. Implete gaudium m eu m , prosigue el A pstol, ul dem sa p ia tis, eamdem charitatem habentes, unnimes, idipsum sentientes : Haced com pleto mi gozo, de m anera que sepa que n o hay entre vosotros variedad de opiniones, que todos os estrecha un mismo am or, y que hasta en los dictm enes del entendi m iento todos sois de un m ism o sentir. Estos eran les prim eros cristianos : que poco nos parecem os nos o tros ellos! Es m uy ra ro que convengan tres personas en un m ism o parecer. El orgullo es enemigo de la unin de los c o ra z o n e s: pensar como piensan los d em s, se tiene por v u lg arid ad , por pobreza de talento. El deseo de distinguirse ejerce su imperio h asta en los esp ritu s; y este es el verdadero origen de las disputas y de las contiendas-, este es el enemigo del reposo p blico, el que apaga la c arid ad , el que tu rb a la paz de las fa m ilia s, el que se introduce hasta en los claustros religiosos , y en el mismo asilo de la hum ildad. Sin em bargo u no de los frutos de la re dencin debe ser la unin de los nim os y de l . ' S corazones. Este es el m andam iento que os doy : que oj am is los unos los otros como yoos amo todos ( k

La sealp o r donde el mundo conocer que sois discpulo: m io s, ser si os am areis unos otros(2). E l evangelio es del cap. 14 de san Mateo.
In illo lem pore, dixit Jess discioulU suis : Yenite ad me

Eli a q u el tiem p o d ijo Jess SUS d isc p u lo s : V en id 1U

(1) Joan. 1 3 . - (2) Ibid. 15.

ABRIL. DIA X. omnes qui Iaboraiis, ct onerati csiis, el ego reficiam vos. To'.lilcjugummeum supervos, eld isciiem e,quiam ilissum , el humilis corde : el invenielis requiem auimabus vestris. Juguni cnim mcuni suave esi, et onus mcuiu leve.

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todos lo s q u e estis fatigados y cargados, qu e yo os refrigerar. Tomad sobre vosotros mi yugo, ) aprended de m , que soy m anso y hum ilde de corazon; y encontraris reposo para vuestras alm as. Porque mi ju g o es s u a y e , y la carga mia lijera.

!
!

M EDITACION.
d e lo q u e e n d u l z a y su a v iz a t o d a s , l a s c r u c e s .

I 'U M O PR IM ER O .

Considera que si son am argas las c ru c e s , ninguna hay que no tenga con que poder e n d u lz a rla s; en ellas m ism as se halla el secreto para quitarlas la am argura. Qutase esta solo con llevarlas con paciencia, solo con tener hum ildad para verse enclavado en ellas. La cruz de Cristo ennoblece todas las dem s. Clavado estoy en la c r u z ,deca el A pstol, pero con m i Seor Jesucristo (i). No apartem os Cristo de la c ru z , no nos apartem os de la cruz de C risto, y todas nos parecern d u lc e s, porque l se ech pe chos toda la am argura. Solo con m irar la cruz con ojos verdaderam ente cristianos, no encontrarem os en ellas cosa in g ra ta , sino p ara los sentidos. El alma encuentra en las cruces un fondo de consuelos que se las hace preciossimas. Satisfaccin la divina Justicia por los pecados pasados ^p reserv ativ o contra los fu tu ro s ; rem edio soberano co n tra el veneno de la*, pasiones; arm as form idables los enemigos de la salvacin; m anantial de m ritos p ara la vida e te r n a : todo esto se halla en el buen uso de las c ru c e s , y este buen uso 110 es tan dificultoso como parece prim era
(i) Ad Gal. 2.
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AO CRISTIANO,

vista. En tom ando el partido de rendirse Dios y de o bed ecerle, cueste lo que co stare, cuesta poco mas que nada. A bandnate enteram ente en las manos del Seor, y l endulzar tus trabajos. No hubo santo que no hiciese en s mismo esta experiencia. San Pedro llam a felices los que padecen por Cristo. San Pablo no solo estaba lleno de consuelo n medio de los tra b a jo s, sino que l mismo asegura que era m ayor su alegra cuando eran mas excesivas sus tribulaciones (i). No hay que pensar que se aca b a ro n estas exffcriencias con los prim eros siglos de la Iglesia, porque se han continuado sin intermisin en todos tiempos. llzolas san Francisco Javier entre los abrasados arenales del Japn hzolas santa Teresa entre las , m as terribles arideces de espritu ; hzolas santa Mara Magdalena de Pacis en medio de las pruebas mas sensibles. No solo fu 'consolado san M acario, pa tria rc a de A lejandra, cuando le visit el ngel en su calab o zo : ninguna persecucin, ningn tormento tuvo que padecer, que no fuese sazonado con una dulzu ra inexplicable. Cada dia estn experimentando esto mismo las personas ajustadas en sus adversidades y trabajos. De aqu las nace aquella paciencia, aquella dulce tra n q u ilid a d , aquella admirable igualdad de nim o, aquel sem blante sereno y aun alegre en medio de la torm enta. Como est Cristo con ellas en el b a rc o , nada se les da por la agitacin de las ondas. AI lado de Cristo nada se tem e: y la v e rd a d , estando en su com paa, qu hay que tem er? Muchos son los que padecen sin hacer esta dulce experiencia; porque son m uchos los que estn enclavados en la c ru z , pero no en la cru z de Cristo.
(I) I I . Cor. 7.

ABRIL. DIA X.

237

P I N T SEG UN DO .

Considera que aun cuando las adversidades sean puram ente castigo de Dios por n u estro s p ecad o s, no p er eso son menos d u lce s, ni m enos estim ables. Un Dios que castiga en esta v id a , es un padre que corrige. Nunca est Dios m as irritad o que cuando calla, cuando no habla palabra vista de n u estras m aldades. Cum ira lu s fu eris, m isericordiarecordaberis.S por cierto ; jam s nos carga el Seor su pesada m a n o , sin que su am oroso corazon tenga designio de hacernos m iseri cordia. Qu consuelo, qu d u lz u ra , pensar que las cruces m as pesadas son riqusim os tesoros! q u e las adversidades m as am argas son pruebas sensibles de la bondad de n uestro Dios! que las mas duras aflic ciones son efectos de su m iserico rd ia! I,a misma m ano es la que rep arte las prosperidades y las adversidades de esta vida : pues porqu no recibirem os unas y o tras con la m ism a sumisin y con igual reconocim iento? A la ho ra de la m u e rte , ninguna cosa consuela tan to como las cruces y los trabajos, cuando se han recibido con espritu cristiano. Consolar m ucho en aquella ho ra la m em oria triste de los empleos que se g o zaro n , de los gustos que se disfru taro n , de las prosperidades que nos engrieron ? Ah, qu m anantial tan copioso de a v e s, de rem o r dim ientos y de dolores am arg u sim o s! Los que asisten un pobre m orib u n d o , soarn entonces en traerlc'; la m em oria los regocijos pblicos que l mismo anim con su p re se n c ia , aunque sea el m ayor prncipe del m undo? Qu se diria de un confesor que em please aquellos postreros m om entos en reco rd arle el nm ero de sus v ic to ria s, la im portancia de sus con quistas, la m agnificencia de su c o rte , la suntuosidad de su m esa, la ostentacin de su palacio; en una palabra , todo aquello que contribuye fom entar el

38

ANO CR'STIANO.

' orgullo de los grandes, todo lo que se llam a alegra, prosperidades y felicidades del m undo? Qu hombre de raz n , aunque fuese un libertino impo, no gritara contra la im prudencia, por no decir contra la bollera de aquel confesor? l)e qu se habla y se debe hablar un m oribundo? qu imgenes se le ponen la vista? con qu consuelo se le brinda? adonde se le rem ite para que aliente su confianza? A Jesucristo, y Jesucristo crucificado. Si el mori bundo ha padecido trabajos, si su vida estuvo sembrada d e adversidades, si fu perseguido con desgracias y reveses de la fo rtu n a, un hbil y zeloso confesor se 1 vale de esto mismo p ara despertar su confianza en Jesu cristo , y p ara fortalecerle contra los temores y sobresaltos tan com unes en aquella postrera hora, lues p o rq u n o nos ha de consolar en vida aquello q u e ha de ser nuestro nico consuelo en la hora de la m uerte? En fin , aquel Dios que m e aflige, es el mismo que m e am a con te rn u ra ; y estando bien seguro de su am o r, m e enva esta enferm edad, esta desgracia, esta adv ersid ad , este trabajo. He de tener pues yo aliento p ara quejarm e? Ah Dios m i , y qu poco h e conocido hasta aqu el m rito de las cruces! q u desgracia la ma en haberlas m alogrado! Muchas me han oprim ido, pero no he sabido aprovecharm e de ellas. H aced, Seor, q u e en adelante sepa re p a ra r esta gran p rd id a , y q u e encuentre en las m ismas cruces m otivos para ab razarm e gustosam ente con ellas.
J A C U L A T O R IA S .

V irga tu a , et baculus tu u s, ipsa me consolata sunt,


Salm. 22. S , Seor, los mismos golpes de vu estra amorosa m ano son los que m e han consolado m a 9,

ABRIL. U A T.

23( J

TTac mihi sit co n so latio , u ! ajj gxn s me dolor c , van p a m .il. Jul).

Sea to lo mi consuelo el que Dios me aflija, me. cas tigue, y no me. perdone en esta v id a, para que me perdone en la otra.
P R O P O SIT O S.

1. Todo en este m undo esta sem brado de c ru c e s; las adversidades son la herencia de los c ristia n o s; pero el secreto de co nvertir en agua dulce el agua salobre y am a rg a , en su mano lo tienen. Si lo ignoran, es por culpa suya. El mismo fruto de la cruz es rem edio m aravilloso para endulzar la am argura del mismo rbol. 1.a sangre de Cristo que la reg la ba , obr esta m arav illa, y com unic esta virtud las ad v ersid ad es, con tal que se reciban con un espritu cristiano. Comienza desde hoy aprovecharte de un tesoro que estaba escondido en tu misma posesion. A costm brate recibir como venido de la m ano de Dios todo lo adverso que te suceda en la vida. Los golpes de mano tan am orosa, aunque parezcan pesados, siem pre son cari o s: no los con sideres de o tra m anera. Conoces que se te altera el mal hum or, que se irrita la ira , que la m elancola se aum enta vista de esa m ortificacin que te hu m illa, de ese lance que te escuece? Pues pro cu ra serenar el sem b lan te, y decirte t mismo interior m ente : Dios se ha servido enviarm e esta m ortifi caci n , esta enferm edad, este con tratiem p o ; Dios juzga que conviene p ara mi salud espiritual el sufrir esta hum illacin; Dios no quiere concederm e alguna grande g racia, sino con la condicion de que lleve esta cru z: pues de qu tengo que quejarm e? No hables ni de tu enferm edad, ni de tu pleito, ni de tu des g ra c ia , ni de tu a fre n ta , sino siem pre en este tono :

240

AO CRISTIANO.

haz estudio de no conversar con tus amigos sino sobre el valor y m rito de las adversidades de esta vida : esta prctica es excelente para apagar las vivacidades del am or propio. Aunque no la hagas con m ucho g u s to , siempre la hars con gran provecho. 2. Las grandes cruces tienen siempre grandes apoyos : las pequeas pesan m enos, pero son mas a g u d a s, y suelen picar m ucho mas. Dedcate em b o tar sus p u n ta s, usando bien de ellas bajo las reglas siguientes. P rim e ra : En sucedindote alguna desaz o n c illa , dte t mismo con san Francisco de Sales:

L a m ortificacin es buena en iodo tiem po, es remedio excelente, no hay cosam os necesaria.Segunda : Estas
cruces pequeitas tan frecuentes son ciertas inco m odidades lijeras, ciertas desazones interiores, ciertos trabajos casi im perceptibles; son los frecuentes descuidos de los criados y de los hijos; las desaten ciones el mal hum or de los sugetos con quienes tratam os-, el genio extrav ag an te, la m ala fe, la em ulacin y todos los sinsabores que acompaan a l . com ercio de la vida. Todas estas cosas las has de m irar de aqu en adelante con ojos cristianos. Este continuo ejercicio de mortificacin bien practicado es u n gran c au d al, con que se puede satisfacer la Justicia divina, y con que se pueden ir pagando m uchas deudas.

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DA. ONCE.
SAN LEON,
PA PA , LLAMADO EL MAGNO.

San L en, m as grande aun por su em inente san tidad y por todas sus heroicas virtudes, que por las grandes cosas que hizo en beneficio de la Iglesia, las

LE:* M A G ^ O , P A PA .

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AO CRISTIANO.

haz estudio de no conversar con tus amigos sino sobre el valor y m rito de las adversidades de esta vida : esta prctica es excelente para apagar las vivacidades del am or propio. Aunque no la hagas con m ucho g u s to , siempre la hars con gran provecho. 2. Las grandes cruces tienen siempre grandes apoyos : las pequeas pesan m enos, pero son mas a g u d a s, y suelen picar m ucho mas. Dedcate em b o tar sus p u n ta s, usando bien de ellas bajo las reglas siguientes. P rim e ra : En sucedindote alguna desaz o n c illa , dte t mismo con san Francisco de Sales:

L a m ortificacin es buena en todo tiem po, es remedio excelente, no hay cosam os necesaria.Segunda : Estas
cruces pequeitas tan frecuentes son ciertas inco m odidades lijeras, ciertas desazones interiores, ciertos trabajos casi im perceptibles; son los frecuentes descuidos de los criados y de los hijos; las desaten ciones el mal hum or de los sugetos con quienes tratam os-, el genio extrav ag an te, la m ala fe, la em ulacin y todos los sinsabores que acompaan a l . com ercio de la vida. Todas estas cosas las has de m irar de aqu en adelante con ojos cristianos. Este continuo ejercicio de mortificacin bien practicado es u n gran c au d al, con que se puede satisfacer la Justicia divina, y con que se pueden ir pagando m uchas deudas.

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DA. ONCE.
SAN LEON,
PA PA , LLAMADO EL MAGNO.

San L en, m as grande aun por su em inente san tidad y por todas sus heroicas virtudes, que por las grandes cosas que hizo en beneficio de la Iglesia, las

L E :* M A G ^ O , P A P A .

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cuales le m erecieron con justicia el epteto de Magno, naci al m undo hacia el in del siglo c u a r to , siendo em perador el gran Teodosio. Fu Romano de n aci m iento, hijo de Q uinciano, originario e T oscana; y d asi por su m ucha d elicadeza, como p o r su c o r tesana educacin y urbansim o c a r c te r, se cree que su familia fuese de alguna distincin. Crise en el sem inario del clero ro m an o , donde era costum bre en aquel tiem po criarse la ju v en tu d que se destin ab a al estado eclesistico, form ndola en la v irtu d , no menos que en las ciencias. Desde luego se distingui Len por la solidez y por la viveza de su in g e n io , y por la pureza de sus costum bres 5 de m anera que en poco tiempo fu ejemplo y aun adm iracin de todo el clero. Concese bien por las obras de su m a n o , que han llegado hasta n o so tro s, lo m ucho que adelant en las bellas letras 5 pero sobre todo en el estudio de los cnones y costum bres de la Iglesia. Como le d es tinaba Dios, dice un concilio g en eral, p ara triu n far del e rro r y para su jetar la fe tantos enem igos s u y o s , le previno con tie m p o , adornndole con las arm as de la ciencia y de la verdad. Siendo todava aclito, fu escogido para lle v a r los obispos de Africa las letras apostlicas del papa Zsimo, en que condenaba los heresiarcas Pelagio y C elestino; y con esta ocasion tra t san A gustn, y contrajo estrecha am istad con l. De \u e lta de este viaje fu hecho dicono de la iglesia ro m a n a ; y el papa san Celestino , conociendo la sublim e elevacin d e su ingenio, su elocuencia, su virtu d y su gran ca p a c id a d , le hizo su secretario. Este em pleo dilat bien pronto su fam a h asta las provincias m as rem otas de la Iglesia. A l, com o prim er m inistro de la santa sede, acudi san C irilo, p atriarca de A lejandra, para inform ar al papa de los ambiciosos pasos de Jav e n al, p atriarca de Jerusalcn ; pudindose d ecir
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que sobre ios om bros del dicono Len descansaba todo el peso de los negocios m as im portantes de la Iglesia universal. Con ocasion de la hereja del im pisimo Nestorio. la tuvo nuestro santo de m ostrar su ardiente zelo por la persona adorable de Jesucristo, y por la honra de, su santsim a Madre. Obra suya fu la principal parte de lo m ucho que trabaj el papa Celestino en este g ran negocio; suyas fueron las c artas que escribi el papa san Cirilo y los padres del concilio general efesino-, y l fu el que movio Casiano , su amigo p a rtic u la r, escribir de la en carn aci n del Yerbo co n tra la im piedad de Nestorio. Habiendo sucedido san Celestino el papa Sixto 111, en el ao de 432, se hall san Len en estado de p restar mas im portantes servicios la Iglesia, por la entera confianza que debi al nuevo pontfice, cuya inocencia vindic valerosa y ardientem ente en pre sencia del em perador Yalentiniano 111, al mismo tiempo que con su vigilancia, sagacidad y penetracin descubra los malignos artificios de Ju lin, obispo de E clan a, principal apoyo y p ro tec to r de los pelagianos. Sucedi por este tiempo aquella fatal divisin entre A ecioy Albino, generales del ejrcito rom ano en las Calias, que am enazaba lastim osa ruina al imperio y la Iglesia con la inundacin de los b rb a ro s , si san L e n , enviado por el papa S ix to , no la hubiera impedido. Ganse de tal m anera con su prudencia el corazon de aquellos dos g en erales, q u e , terminadas am igablem ente sus diferencias, los puso acordes en los intereses de la religin y del estad o , y les per suadi que empleasen todas sus fuerzas contra los (nem igos de la Iglesia y del imperio. ^Mientras s em pleaba Len en esta im portante legaca, m uri en Rom a el papa Sixto, dejando expuesta la Iglesia terribles em barazos, por el furor de los

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herejes que se m ultiplicaban cada d ia , p o r la crueldad de los brbaros que iban penetrando en todaslas pro vincias del im perio, y por la relajacin de sus-flaismos hijos, cuyas costum bres eran poco correspondientes la religin que profesaban. No se hallaba otro que fuese capaz de rem ediar tantos males sino n uestro L en; y asi, aunque estaba au sen te, fu elegido por papa con unnim e consentim iento y con aplauso uni versal , el dia 28 de julio del ao 440. En vano se re sisti, gim i, suplic, dilat su vuelta R om a: vis c ,e n fin, precisado obedecer. Ningn em perador entr jam s en la capital del m undo con tantas acla m aciones. Fu consagrado el dom ingo 8 de setiem bre, seis sem anas despues de su elecci n ; y en el serm n que predic este mismo dia al pueblo ro m a n o , acre dit que h asta entonces no habia concedido el Seor la silla apostlica u n sucesor mas digno de san Pedro. Instruido perfectam ente del estado de la Ig lesia, emple toda su aplicacin en el rem edio de sus nece sidades. Parecile que debia d ar principio por la r e form acin del clero rom ano, cuyo ejem plo debia s e r vir de m odelo todo el clero de la cristiandad. No contento con ex citarle la virtu d con sus ejemplos, le ex h o rtab a continuam ente con sus p a la b ra s, pasn dose pocos dias sin que predicase al pueblo; y co rres pondiendo el fruto su apostlico z e lo , en breve tiempo se vi m udado el sem blante de la ciudad de Roma. Pero considerndose padre com n de todos los fieles, hacia en las dem s partes el mismo fruto con sus c a r ta s , que en Roma con sus se rm o n es; y no ha bia ngulo en toda la cristiandad adonde no llegasen los electos de su solicitud pastoral. Desde los prim eros aos de su glorioso pontificado resucit en todas partes la disciplina eclesistica; dio reglas los fieles m uy propias para todo gnero

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de estados y co ndiciones, hizo florecer la piedad cristiana con m uy b rillan te esplendor en todo el m undo. , Nunca tuvo la Iglesia tan to s enemigos ju n to s que j com batir, y nunca logr ta n gloriosas victorias de to* dos ellos por la vigilancia, por la m agnanim idad y p o r el zelo p ru d e n te , activo ilustrado del santsim o . pontfice. Los m aniqueos huyendo de la dom inacin de los Vndalos en A frica, habian venido Italia in ficionarla con sus e rro res y con sus disoluciones; al tercer ano de su pontificado exterm in Len esta infam e s e c ta , d e ste rr n d o la , 110 solam ente de Italia, ! sino de todo el m undo cristian o . { P enetrando bien todo el pestilencial veneno del pe\ lagianism o, se aplic con el m ayor a rd o r lib e rta r la j Iglesia de Dios de esta p o n z o a ; y m and venir Rom a < san Prspero de A quitania, para que estando cerca desu persona, le ayudase m ejor com batir c o n tra estos h e re je s, quienes los p r speros sucesos habian hecho in solentes, y el nm ero los hacia form idables. Escri bi ep stolas, com puso lib r o s , celebr concilios, les hizo una m ortal g u e r r a ; y en fin tuvo el consuelo de ver triu n far la verdad catlica de aquel pernicioso e rro r. Fu condenado y p rivado de su silla episcopal, como h e re je , el obstinado Ju lian o , cabeza de aquel partido, y m uri d esgraciadam ente en un pas ex tran jero. Los presbteros de M arsella, Iossem ipelagianos, encontraron siem pre en el pontfice Len un invenci ble defensor de la d o c trin a de la Ig le sia ; y aunque era tan amigo de C asiano, co m o lo e ra m ucho m as de la v e rd a d , hizo que san P r sp ero escribiese c o n tra una de sus conferencias, q u e era la d c im a te re ia ; l mismo escribi los p resb tero s de la P ro v e n z a , y no perdon diligencia a lg u n a para abolir en el m undo h asta el nom bre de los pelagianos. R enovndose en E spaa la hereja de los priscilia-

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n istas, apenas lleg el aviso al g ra n L en, cuando refut con la m ayor fuerza sus principales e r r o re s , en las cartas que dirigi los prelados espaoles sobre este asunto. Orden los m etropolitanos que convo casen concilios provinciales p ara ex term in ar este m o n s tru o ; y logr verlo aniquilado casi al m ismo tiempo que aparecido. Como el Seor le habia escogido p ara que hiciese triunfar la fe en todo el u n iv erso , perm iti que en su tiem po se levantasen co n tra la Iglesia los m ayores y m as peligrosos enemigos. E u tiq u e s, abad de un m o nasterio de C onstantinopla, aprovechndose del p blico h o rro r con que se m iraba la im piedad blasfema de N estorio, se precipit en el ex trem o contrario, confundiendo en Cristo las dos naturalezas. Procur sofocar este m onstruo en la misma cuna san Flaviano, p atriarca de C onstantinopla, condenando en un con cilio esta detestable hereja ju n tam en te con su autor. Pero Eutiques no se sujet su se n te n c ia ; antes bien, astuto y solapado com o todos los h eresiarcas, se anti cip escribir san L en, dicindole : que el n esto rianism o levantaba la cab eza, y que l habia querido com batir el erro r, pero que habia sido condenado por un concilibulo de nestorianos, de cuya sentencia apelaba la de la santa sede. E r a , sin d u d a , c au teteloso el artificio ; pero el pontfice era m uy sagaz y p ru d en te p ara dejarse fcilm ente preocupar. Despach luego sus legados, y escribi Flaviano aquella ad m irable epstola s b re la encarnacin del Y erbo, que Jdespues sirvi de regla los padres d e l concilio do Calcedonia para explicar e^te divino misterio-, y no perdon medio alguno para conseguir que triunfase la verdad. Inform ado de las perniciosas opiniones de Eutiques, de la pureza de la fe de san F lav ian o , y de todo cuanto habia pasado en el concilibulo que se llam a
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el latrocinio de feso, no se p u eden explicar los des


velos , los cu id ad o s, los m edios q u e aplic el solcito pontfice para extinguir este incendio. Convoc un concilio en R om a; escribi los em p eradores Teodos io y V alentiniano, las e m p era trices Placidia y Eud o x ia, p ara interesarlos en la c a u sa de la religin; y m uerto ya el em perador Teodosio , se aprovech de la piedad de la em peratriz P u lch eria y del em perador M arciano, para que se ju n ta se el clebre concilio general calced o n en se, en que el m ism o santo papa presidi por medio de sus legados. La verdad triunf all del e rro r, Eutiques fu c o n d e n a d o , y el concilio se concluy con solem nes gracias y pblicas aclam a ciones a l m uy grande santsim o pontifico Len. M ientras la fe triunfaba en O riente por el infati gable zelo del vigilantsimo pontfice, gem ia en el Oc cidente la Iglesia por la irru p ci n im petuosa de los b rb aro s. A ila, rey de los H u n o s, habia penetrado p o r la Panonia en las provincias d el im perio con un ejrcito form idable, a rrasan d o las cam p i as, que m ando las iglesias, y e n tran d o san g re y fuego en todas las poblaciones. A quileva, P a v a , Miln ha bian experim entado ya la b a rb a rie d e este conquis tad o r, que se hacia llam ar el a zo te de D io s;y toda la Italia era presa infeliz de este t i r a n o , que no encon tran d o quien hiciese resistencia al arre b a tad o torbe llino de sus^ a rm a s , pasado el P o , iba conquistar todo el im perio ro m a n o , ap o d ern d o se de su casi desarm ada capital. En tan lastim osa consternacin acudi Roma su am antsim o P a sto r, y llena de con fianza en el gran poder que su em in en te santidad le daba con el Seor, le pidi, le r o g , le conjur con Ios-gritos, con los lla n to s , con los alaridos de todo el pueblo, que l solo saliese servir d e dique al to rrente im petuoso de los bibaros. Movido Len de las lgrim as y clam ores de su pue-

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b lo , poniendo toda su confianza en aquel Seor que tiene en sus manos los corazones de los reyes, se en card de tan dificultosa como arriesgada com ision. Hallbase Atila al frente de su ejrcito sbrelas riberas del Mincio en las cercanas de Mantua. Psose Len en su presencia, y le habl con tanta v alen ta, con tan ta m ajestad, y al m ism o tiem po con tan dulcsim a elocuencia, que aquel brbaro re y , azote de Dios y te rro r de todo el gnero h u m an o , olvidado de su fie re z a , se hum ill delante del siervo de Dios-, y ajus tada la p a z , retro ced i p o r donde habia venido, vol viendo pasar el Danubio. Reconoci todo el u n i verso esta m aravilla, y Len tribut al Dios de los ejr citos toda la gloria. A provechndose de las buenas disposiciones en que hall su pueblo de vuelta R om a, hizo que se rindiesen al Seor solemnes gracias con pblicas procesiones, d esterr todos los espect culos pro fan o s, reform las costum bres en todos los estados, renov la piedad, resucit la devocion del pueblo con la Reina de los santos y con las reliquias de los m rtires, cuya intercesin atrib u a la libertad m ilagrosa de la afligida ciudad. Apenas com enzaba resp irar el santo papa de tan tristes so bresaltos, cuando tuvo noticia de las nuevas inquietudes que causaba en la Iglesia el orgullo de Anatnlio, p atriarca de C onstantinopla, q u e no habia cesado de revolverlo todo desde el concilio calcedonen se, p ara niffitenerlos pretendidos privilegios de su silla , y dom inar sobre toda la iglesia del Oriente. Como san Len se habia opuesto esta usurpacin de p rim a ca , A natoliono perdonaba m edio para indis'* ponerle con el em perador; y previendo n uestro santo Jas funestas consecuencias de estos m alos oficios, envi Ju lian o , obispo de Cos, para que residiese cerca de ia persona del em perador en calidad de pocrisiario nuncio suyo : costum bre que observ

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despus la silla apostlica en las cortes de los mayores principes. Escribi el papa al em perador y la empe r a triz , los cuales hicieron fuertes y repetidas instan cias en favor de Analolio-, pero el santo se mantuvo siem pre inflexible, y el em perador se rm di presto la eficacia de sus razones. Siempre infatigable, siem pre a te n to , y siempre vigilante las necesidades de la Iglesia, escribi los m onjes de Palestina sobre los artculos de fe decididos t en los cuatro concilios ecumnicos *dispuso una regla ' , ciclo pascual, que dispens los Latinos de recurrir los Griegos y los O rientales para la celebracin de la P a s c u a ; reform la disciplina eclesistica en la m ayor p arte de las iglesias de O ccidente; escribi D o ro , obispo de B enevento, T eo d o ro , obispo de F re ju s , y o tra tercera epstola todos los obispos de Campania y de las dos provincias 5 y como todas estas epstolas estn llenas de instrucciones prcticas to cante la disciplina eclesistica y la administracin de los sa c ra m e n to s, se las ha llam ado Decretales. Queriendo la em peratriz Eudoxia vengar la muerte del em perador Valentiniano su m arido, y hacer que el tirano Mximo se arrepintiese de sus crueldades y violencias, el ao de 455 llam Italia Genserico, rey de los V ndalos, el cual entr en Roma sin resis- a tencia, y por espacio de catorce dias perm iti el saqueo de la ciudad las tropas. A ruegos y lgrimas . del santo pontfice Len m and el brbaro rey que -% 110 se quem ase la ciu d ad , que se perdonase la san- j gre de los ciudadanos, y que fuesen privilegiadas del ^ saqueo las iglesias principales. En medio de eso fu ! v lam entable la desolacin. Procur el santo pastor que '..i su rebao se aprovechase de ella ; hizo reconocer J los Romanos que la causa de tantos males proceda ^ de su ingratitud p ara con Dios, del poco aprecio que habian hecho de sus co n sejos, de su profanidad, del

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licencioso desorden de sus costum bres y de su obsti nada im penitencia. Llev consigo Genserico un n m ero prodigioso de cautivos; y como se babia apoderado de las riquezas de Roma, los priv al mismo tiem po de los medios que podan tener para su rescate. Consollos el santo pontfice con sus c a rta s , y pro cu r socorrerlos tam bin con sus lim o sn as, fortificndolos tan firm em ente en la fe , que de cau tiv o s, al parecer d esg raciad o s, los convirti en dichossim os y zelosos m isioneros de la religin, la cual red u jero n tan grande nm ero de b rb a ro s, que san Len se vi precisado enviar pasto res para gobernar aquel rebao que habia adquirido Jesucristo por su m inisterio. Su vigilancia y su zelo le hacian infatigable en los trabajos. Apenas se puede com prender cmo poda un hom bre solo hacer tantas m aravillas. Alim entaba con tinuam ente al pueblo con el pan de la divina palabra; quitaba la m scara al e rro r, y lo confunda con s u x doctrina ; era el alm a de todos los concilios; provea las necesidades de todas las iglesias del m u n d o ; detenia con sola su presencia los ejrcitos de los br b a ro s-d e sa rm a b a con su elocuencia la ferocidad de los m as fieros co n q u ista d o re s; restitua con su tesn la disciplina eclesistica su antiguo v ig o r; hacia florecer con su vigilancia la piedad cristiana hasta en los mas rem otos ngulos de toda la cristiandad. El fu el prim er pontfice que dej la Iglesia un cuerpo de obras seguido. Ciento noventa y seis ser m ones sobre las principales fiestas del a o , y ciento cuarenta y una cartas que explican con p recisi n , con elocuencia y con m aravillosa claridad la m ayor parte de los m isterios de la religin, dan conocer el ca r cter de este gran papa. Pero con aquella m agna nim idad de n im o , con aquella vasta com prensin de e sp ritu , CQn aquella universalidad de conocim ientos,

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quiz no h ab r habido en el m undo h o m b re mas hum ilde. Basta leer los serm ones que h a c ia todos los aos en el dia aniversario de su c o n sa g ra c i n , para ju zg ar si es pQsible u n ir m ayor sa n tid a d y mayor m rito con hum ildad m as profunda. Despues del saqueo de los Vndalos renov toda la plata en todas las iglesias de R o m a; re p a r las ba slicas de san Pedro y de san Pablo , estableci capella n es en los sepulcros de los santos a p sto le s; enrique ci las iglesias an tig u as, y erigi o tra s nuevas. En fin, despues de veinte y un aos de p o n tifica d o , aquel p a p a , verdaderam ente g ra n d e , azote de los herejes, p adre de los p o b res, luz del m undo c ristia n o , admi racin de todo el universo y o rnam ento de la silla apostlica, consum ido de los trabajos y de las peni tencias, y colm ado de m erecim ientos y d e gloria, fu recibir en el cielo, del Padre de las m isericordias, el prem io que estaba p reparado su em inentsim a v irtu d . Muri en Roma el dia 11 de ab ril del ao, lo que se c re e , de 4 6 1 , los sesenta de su ed ad , poco m as m enos, dejando la Iglesia del Seor en un estado m uy floreciente. L lorronle todas las iglesias del m undo-, pero llorle m uy particularm ente R o m a , que no solam ente le v eneraba como su pastor, sino tam bin como su lib ertad o r y como su p adre. Fu depositado y en terrad o su cuerpo con solem ne pom pa en la baslica de San P e d ro , y su culto com enz celeb rarse desde el siglo sexto en la universal Iglesia,, as la t i n a , com o griega.
M A R TIR O LO G IO R O M A j VO.

En R om a, san L e n , papa y confesor, quien su raro m rito y excelentes virtudes h an hech o d a r el sobrenom bre de Grande. En su tiem po s e celebr el santo concilio de Calcedonia, en el cu a l conden

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Eutiques por medio de sus legados, y confirm con su autoridad los decretos del mismo concilio. Despues de haber establecido varios reg lam en to s, y com puesto sabios tra ta d o s, habiendo trabajado como buen pastor por el bien de la santa Iglesia y del rebao de Jesu cristo , descans en paz. En Prgam o en A sia , san A ntipas, aquel testigo fiel de quien habla san Juan en el Apocalipsis : encerrado en un toro de b ronce hecho a sc u a , consum su m artirio en tiempo del em perador Domiciano. En Salona en D alm acia, san Domnion obispo, m artirizado con ocho soldados. En Cortina en la isla de C anda, san Felipe obispo, m uy clebre por su santidad y d o c trin a , q u e gobern tan bien su iglesia en tiempo de los em peradores Marco Antonino Vero y C m odo, que la preserv del furor de los gentiles y de las asechanzas de los herejes. En Nicomedia, san E ustorgio, presbtero. En E spoleto, san Isac, m onje y confesor, de cuyas virtudes hace m encin el papa san Gregorio. En Gaza en P alestin a, san B arsanuio a n a c o re ta, en tiempo del em perador Justiniano.

L a m isa es en honor del sa n to y la oracion la que , sigue.


Exaud, quassumus, Domine, preces nosiras, quas in beali Leonis confessoris lu aique pontiicis solcmnilale deferinivs; et qui tib dign meruit famulari, ejus intcrcedenlibus meriiis, ab mnibus nos absolve peccatis. Per Dominum nostrum Jesum Christum... Suplicm oste, Seor,que oigas benignam ente las s plicas que te hacemos en la festividad del bienaventurado L e n , tu con fesor y p o n tfice, y qu e nos perdones nuestros pecados por los m erecim ientos d e aquel que m ereci se r v ir te d ign am en te, f o r n u estro Seor J esu crisio ...

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La epstola es del cap.


Eccc scenlos nvignus , qu't

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de la Sabidura.

in diobus suis placuit Dco , et


invenlus est ju slu s , et in tenipore iracundia: faclus esl rc conciliulio. Non esl invenlus siinilis illi qui conscrvaret le2em lxcelsi. Idoo ju rejurando fecil illum Dom inus crescere in plcbcm suam . B enediclionem om nium gcnlium dedil illi, el lestam enluin suum confirm avit super capul ejus. Agnovileum in benediclionibus suis : conservavit illi m isericordiani su a m , el invenil g ratiam coram oculis D om ini. Magnificavil eum iu conspeclu re g u m ; et dedil ilii coronam gloria:. Staluil illi teslamenlum selernum , el dedil illi sa e m io tium m ag n u in , el Lcaliic.ivil illum in gloria. Fungi sacerdotio, el habere laudeni in nomine ipsius : el offerre illi inccnsum dignum in odorem suavitalis.

lie aqu un sacerdote grande que en sus dias agrad Dios, y fu hallado ju sto , y en o] tiem po de la clera se hizo h reconciliacin. No se hall se m ejante l en la observancia de la ley del A ltsim o. Por eso el Seor con juram ento le hizo cleb re en su pueblo. Dile la bendicin de todas las g e n te s, y confirm en su cabeza su tes tam ento. Le reconoci por sus b en d icio n es, y le conserv su m isericordia, y bail gracia en los ojos del Seor. Engrande cile en presencia de los rey es, y le di la corona de la gloria. Ilizo con l una alianza eterna, y le di el sum o sacerd ocio, y le colm de gloria para que ejerciese el sacerd ocio, y fuese alabado su n om b re, y le ofre ciese incienso digno de l , en olor de suavidad.

NOTA.

Hacia el ao de la creacin del m undo 3730, mac de 300 aos antes del nacim iento de Cristo, Tolom eo o L ago, rey de E gipto, arras toda la Judea, y llevo cautivos m as de cien mil ju d o s, entre los cuales > > fu uno J es s, hijo de S irac, hom bre de extraor dinaria capacidad, y de no m enos ejemplar virlud. Ocupabase nicam ente en el estudio y en la leccin d e los libros sagrados: y asi ech m ano de l el Svior para com poner l libro que llam am os el E clesistico, el libro que predica instruye.

A B R IL . DIA X I .

R E F L E X IO N E S .

Ecce sacerdt's m a gn us, qui in diebus suis placui B e o , el invenlus esl juslus. Este es aquel gran sacer
d o te, que agrad Dios mientras vivi, y fu hallado justo. Solo se agrada Dios sirvindole, y caminando delante de sus divinos ojos por las derechas sendas de la santidad y de la justicia. En este agradar Dios con siste la verdadera gran d eza, el m rito m as rea l, la mas slida felicidad : Hoc est enim omnis h o m o , com o se explica el Espritu Santo, esto es ser hom bre. Agradar los grandes del m u n d o , no deja de ser honra; pero no pocas v eces m as es fortuna que m rito. El gen io, la sim pata, y tal vez la lison ja, pueden contribuir inspirar inclinacioo^ no siem pre es la virtud el primer m vil d e la benevolencia. Cuando el agrado entra por el hum or, el favor depende del capri cho. Por eso suele ser ya com o destino d lo s favoritos, que 110 conserven el favor hasta el fin. Pero com o para agradar Dios no hay otro cam ino que el de la virtud y el d la religin, la am istad de Dios esprueba infalible y medida segura del verdadero m rito. Agradar D ios, es poseer todo lo que hace un hom bre ver daderam ente respetable; agradar D ios, es estar en su gracia, es lograr uno cuanto ha m enester para no necesitar del favor d e los hom bres. La am istad do Dios vale por todo. Qu pueden con tm un hom bre am ado y protegido d e Dios todas las desgracias, todos los con tratiem p os, todos los reveses d la vida? Qu puede contra l toda la m alignidad de los hom bres ? Todo esto sirve para aum entar su fervor, y para que crezca su m rito en la estim acin de Dios, Qu objeto m as digno de nuestra am b ici n , ni qu am bicin mas fcil de contentarse y de satisfacerse! En vano se su d a , se afana, se trabaja, se gasta la sa lu d , se sacrifican lo s b ien es, y tal vez hasta la 4 13

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m ism a vida en servicio d e lo s grandes-, no suele bastar esto para m erecer su s agrados. Tngase la voluntad m as sin cera, la m a s fin a , la mas ardiente de erv irlo s; no siem pre basta para que nos dispensen u gracia. Pero respecto d e ) i o s , en el m ism o punto que tengo verdadero d eseo d e servirle, le sirvo-, la m ism a voluntad de a g ra d a rle, es com placerle. Pero siendo tan estim a b le, siend o tan ven tajoso, siendo tan fcil aspirar conseguir este favor del Altsim o, hacen grandes esfuerzos los h om b res para alcanzarlo? se les da m ucho el perderlo ? Con q u facilidad se sacrifica la am istad de Dios al d e le it e , al in te r s, la pasin! Vindose la facilidad con q u e se p eca , y la grandsima serenidad con que se vive d esp u es de haber p eca d o ; quin no dir que en p erd er la am istad de Dios nada se va perder? Pero q u in se esm era m ucho en agradarle? llgase in d u cci n por todos los estados del m u n d o : se ocupan m u c h o en los d e se o s, en las a n sia s, en las solicitud es d e agradar Dios aun los que viven en lo s estados m as santos? En separando un lado aquel corto n m ero d e alm as fervorosas y sedientas de la ju stic ia , a q u ella s personas de una virtud em inente que son tan raras; cu n prodi giosa m ultitud resta d e cristian os tib io s, flojos indiferentes para con D ios! q u m ultitud de iibertin o s , de hom bres sin relig i n en m edio del seno d e la Iglesia! Esos ricos co m e rcia n tes, esos hombres de c o r te , esas gen tes d e n e g o c io s , esas m ujeres del m u n d o, esas personas tan p o c o cristian as, quienes la am b icin , el in ters, el am or lo s d ele ites, y todas las dem s pasiones van dom inando com o pro turno y su cesivam en te, m en o s cuando todas juntas las dom in an, se ocupan m u ch o en el d e se o , en e) ansia de agradar D io s, d n d o seles tan poco nada el desagradarle?

ABRIL. DIA XI.

E l evangelio es del cap.16 de san Mateo.


In lio te m p o re : Venit Jess En aquel tiem po vino Jess in partes Cssarese Philippi : tierra de Cesarca de Filipo, \ et inlerrogabat discpulos suos, preguntaba sus d isc p u lo s, dicens : Q ucm d icu n t homines diciendo : Q u in dicen los esse F ilium hom inis? At illi hom bres q u e e s el Hijo del d ix e ru n t: lii Joannem Baptis- hombre? Y ellos dijeron: Unos tana, alii autem E lia m , alii qu e es Juan el B autista, otros yero Jc rc m ia m , au l unum ex qu e Elias, otros qu e Jerem as, prophetis. Dicit illis Jess : alguno de lo s profetas. D joVos autem qucm m e essc dici les Jess : Y vosotros quin tis? Respondens Sim n P etru s, decis que soy? R espondiendo dixit : T u es C h ristu s, Filius Simn P ed r o , d ij o : T eres el Dei \iv i. Respondens autem C risto, el hijo de Dios vivo. Y J e s s , dixit ei : Bealus e s , respondiendo J e s s , le d ijo : Simn B arjona : quia c a ro , B ienaventurado e r e s , S im n , et sanguis non revelavit tib , hijo de J u a n , porque ni la sed P a te r m e u s, qui in ccelis carne ni la sangre te lo ha re est. E t ego dico tib i, quia tu es velado, sino mi Padre que est P e lru s , et super hanc petram en los cielos. Yo te digo qu e t sedicabo Ecclesiara m eam , eres Pedro, y sob re esta piedra et porloe inferi non proevale- edificar m i Iglesia, y las puer b u n tad v ersu seam . E t tib dabo tas del infierno no prevalecern claves regni coelorum. E t quod- contra ella. Y te dar las llaves cum queligaveri super terram , del reino de los c ielo s; y todo erit ligatum et in ccelis : et lo qu e atares sobre la tierra quodeum que solveris super ser atado tam bin en los c ie te r ra m , e rit solulum e t iu los ; y todo lo qu e desalares c a lis . sobre la tierra ser desalado

tam bin en lo s cielos.

M ED ITA C IO N .
DE LA SUMISION A LA IGLESIA. P U M O P R IM E R O .

Considera que as como fuera de la Iglesia no hay salvacin, as tampoco hay verdadera fe sin la su-

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AO CRISTIANO,

m ism a vida en servicio d e lo s grandes-, no suele bastar esto para m erecer su s agrados. Tngase la voluntad m as sin cera, la m a s fin a , la mas ardiente de erv irlo s; no siem pre basta para que nos dispensen u gracia. Pero respecto d e ) i o s , en el m ism o puni que tengo verdadero d eseo d e servirle, le sirvo-, la m ism a voluntad de a g ra d a rle, es com placerle. Pero siendo tan estim a b le, siend o tan ven tajoso, siendo tan fcil aspirar conseguir este favor del Altsim o, hacen grandes esfuerzos los h om b res para alcanzarlo? se les da m ucho el perderlo ? Con q u facilidad se sacrifica la am istad de Dios al d e le it e , al in te r s, a la pasin! Vindose la facilidad con q u e se p eca , y la grandsima serenidad con que se vive d esp u es de haber p eca d o ; quin no dir que en p erd er la am istad de Dios nada se va perder? Pero q u in se esm era m ucho en agradarle? llgase in d u cci n por todos los estados del m u n d o : se ocupan m u c h o en los d e se o s, en las a n sia s, en las solicitud es d e agradar Dios aun los que viven en lo s estados m as santos? En separando un lado aquel corto n m ero d e alm as fervorosas y sedientas de la ju stic ia , a q u ella s personas de una virtud em inente que son tan raras; cu n prodi giosa m ultitud resta d e cristian os tib io s, fiojos indiferentes para con D ios! q u m ultitud de iibertin o s , de hom bres sin relig i n en m edio del seno d e la Iglesia! Esos ricos co m e rcia n tes, esos hombres de c o r te , esas gen tes d e n e g o c io s , esas m ujeres del m u n d o, esas personas tan p o c o cristian as, quienes la am b icin , el in ters, el am or lo s d ele ites, y todas las dem s pasiones van dom inando com o pro turno y su cesivam en te, m en o s cuando todas juntas las dom in an, se ocupan m u ch o en el d e se o , en e) ansia de agradar D io s, d n d o seles tan poco nada el desagradarle?

ABRIL. DIA XI.

E l evangelio es del cap.16 de san Mateo.


In lio te m p o re : Venit Jess En aquel tiem po vino Jess in partes Cssarese Philippi : tierra de Cesarca de Filipo, \ et inlerrogabat discpulos suos, preguntaba sus d isc p u lo s, dicens : Q ucm d icu n t homines diciendo : Q u in dicen los essc F ilium hom inis? At illi hom bres q u e e s el Hijo del d ix e ru n t: lii Joannem Baptis- hombre? Y ellos dijeron: Unos ta m , alii autem E lia m , alii qu e es Juan el B autista, otros yero Jc re m ia m , au t unum ex qu e Elias, otros qu e Jerem as, prophetis. Dicit illis Jess : alguno de lo s profetas. D joVos autem qucm m e essc dici les Jess : Y vosotros quin tis? Respondens Sim n P etru s, decs que soy? R espondiendo dixit : T u es C h ristu s, Filius Simn P ed r o , d ij o : T eres el Dei viv. Respondens autem C risto, el hijo de Dios vivo. Y J e s s , dixit ei : Bealus e s , respondiendo J e s s , le d ijo : Simn B arjona : quia c a ro , B ienaventurado e r e s , S im n , et sanguis non revelavit lib i, hijo de J u a n , porque ni la sed P a te r m e u s, qui in ccelis carne ni la sangre te lo ha re est. E t ego dico tib i, quia tu es velado, sino mi Padre que est P e lru s , et super hanc petram en los cielos. Yo te digo qu e t ediicabo Ecclesiam m eam , eres Pedro, y sob re esta piedra et porloe infer non proevale- edificar m i Iglesia, y las puer b u n tad v ersu seam . E t tibi dabo tas del infierno no prevalecern claves regni coelorum. E t quod- contra ella. Y te dar las llaves cum qucligaveris super terram , del reino de los c ielo s; y todo erit ligatum et n ccelis : et lo qu e atares sobre la tierra quodeum que solveris super ser atado tam bin en los c ie te r ra m , e rit solulum e t iu los ; y todo lo qu e desalares c a lis . sobre la tierra ser desalado

tam bin en lo s cielos.

M ED ITA C IO N .
DE LA SUMISION A LA IGLESIA. P U M O P R IM E R O .

Considera que as como fuera de la Iglesia no hay salvacin, as tampoco hay verdadera fe sin la su-

2^

AO CRISTIANO.

m isin i ella. Siendo la Iglesia la nica depositara de las \ jrdades de la religin y d el espritu de Jesu c r isto , el que no la escucha d eb e ser tenido por p ub licano, y en cierta m anera com o idlatra. Sus preceptos son le y e s, su s reglas son d ecr eto s, sus decisiones son orculos. R esistirse o b ed ecerla , es amotinarse contra Dios. No se da paso fuera de su ap risco, que no sea un riesgo y un precipicio ; y aquel !eon rugiente que anda al rededor de e l , buscando quien devorar, en viendo una o v eja fuera del redil, al punto la despedaza. Esta Iglesia tan divina en su o r ig e n , tan sobrena tural en su s d ogm as, tan santa en sus m x im a s, tan respetable en todas sus le y e s , n o e s otra que la Iglesia catlica, ap ostlica, rom an a; fundada por Jesucristo, extend ida en todo el universo por lo s ap sto les; cim en tad a, por decirlo a s, co n la sangre de m as de diez y ocho m illon es de m r tir e s, ilustrada con las b rillantes virtudes de tantos sa n to s; sola la cual dej Cristo su espritu, la cual so la no tem e al infierno, y en sola la cual se hallan los verd a d ero s ieles. Qu d ich a, qu beneficio haber n a cid o en su s e n o , haber sido criado con su le c h e , poder cam inar seguram ente favor de su indefectible lu z ! P ero qu d esd ich a , no dar oidos su s v o c e s, no ser d ciles su voluntad, y dejando sus cam in o s, abrirse n u evas sendas y ca minar por ellas ciegas y sin g u ia ! V olvam os los ojos esa co n fu sa m ultitud de secta s, en las cuales no hay m as que u n fantasm a de Ig lesia , una m scara de r e lig i n , una le y o rg u llo sa , extra vagante , quim rica y de c a p r ic h o ; todas son obra de la indocilidad del espritu h u m a n o , y de la falta de sujecin la Iglesia. N inguno se h izo jam s sordo su s v o c e s, que al punto no se h ic ie se tam bin ciego. No se hace m u d o ; pero parece q u e so lo sab e hablar para hacer notorio todos cu a n to se ha descam in ad o.

ABRIL. DIA X I.

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O h , que digno de com pasion es el hom bre aban donado s u propia razn y s u orgu llo! Puede el infeliz ser entregado en manos de m as peligroso ene m igo y de una peor guia? Adm irmonos de que haya Sistemas tan m onstruosos y tan extravagantes en punto de religin; pero aun mas debiram os admi rarnos si el entendim iento h u m an o, destituido de las luces d e la fe , cayese en m enos e r r o r e s . Una vez abandonado s m ism o, cm o puede dar paso que no sea un precipicio? Oscurecidas sus lu ces con tan tas tinieblas com o levantan las p asion es, cm o pue den guiarle bien por el cam ino derecho? Solo el ren dim iento , la sujecin la Iglesia puede ponernos cubierto de tantos y tan conocidos peligros. Sin este ciego rendim iento todo es er ro r , todo descam in o, todo desorden. Y he tenido yo hasta ahora esta s u m isin perfecta sus d ecision es, esta ciega obe diencia sus m andatos? Buen l)io s, cunto tendr quiz de que arrepentirme en este p u n to !
PU N T O SEG UN DO .

Considera que estando fundado el m otivo de nues tra sum isin la Iglesia en el Espritu Santo que la an im a, y en su infalibilidad, esta sum isin debe ser universal y hum ilde. El resistirse obedecerla siem pre es orgullo. Conformarse con unas decisiones , y oponerse o tr a s , es erigir un tribunal superior al s u y o , es hacerse juez de las sentencias y de los de cretos del m ism o Dios. La autoridad de la Iglesia no es arbitraria; no est fundada ni en el consenti m iento de lo s pueblos ni en la p o ltic a ; no tuvo parte en su institucin la prudencia de los hom bres : Dios es el que habla, Dios es el que todo lo arregla por el rgano de su Iglesia. Con qu rendim iento se debe obedecer todo lo que m anda D ios! Un rendim iento

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AO CIWSTIASO.

parcial es despreciar form alm ente su divina autori dad. El am or propio, de concierto con el entendi miento h u m an o, es el que entresaca d la multitud de las leyes de la Iglesia, aquellas que son m as d su g u sto , y que mas le acom odan. Nuestra eleccin es propiamente la que entonces las da toda la autoridad que querem os concederlas. Porque si considersem os que todas las decisiones de la Iglesia provienen de ,un m ism o espritu , que cada una de ellas es exten sin de nuestra fe , que todas estriban en un mismo fun dam en to, que todas nacen de un m ism o principio que es la sabidura, la infalibilidad y la autoridad del m ism o Dios; tendramos atrevimiento para suje tarnos ellas con restriccin y con lim itaciones? Y si es necesario sujetarse universal m ente y con respeto las decisiones dogmticas y doctrinales de la Iglesia, ser por ventura m enos necesario rendirse las cannicas y m orales que hablan con las costum bres? Si aquellas deben hacer e s c la v o , com o se ex plica el A pstol, al entendim iento hum ano en obse quio de la obediencia Jesucristo, tendrn estas m enos fuerza para hacer que el corazon se sujete lo que m anda el Evangelio? Todo aquel que con alta nera se levanta contra la sabidura de D ios, es re probo. Serlo por ventura m enos el que se rebela contra su santidad y contra su divina Providencia? Grande es el nm ero de los herejes de entendim iento; ser m enor el de los que obran com o tales? son m enos enem igos los unos que los otros de la cruz de Jesucristo y de su Iglesia ? Qu som etim iento ha sido hasta ahora el mi las decisiones de esta com n madre de lo s fieles? he sujetado mi entendim iento todas su s resolucio n e s, y he rendido mi corazon todas sus mximas? M u ch as'reflexiones puedo hacer aqu sobre mi indocilidad y sobre mi presun cin , y acaso encon-

ABRIL. DIA XI.

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trar m uchos m otivos para el dolor y para el arre pentim iento. D ign aos, S e or, aum entar m i f e , aum entando mi rendida sujecin vuestra santa ig le sia ; y pues lo que debo creer es regla de lo que debo o b rar, haced que m is costum bres sean en ade lante la prueba mas evidente de mi fe.
J A C U L A T O R IA S .

D om in e, adaugenbis fidem. Luc. 7.


S e o r, aum ntanos la fe.

D abis, Dom ine, servo iuo cor docile. I\eg. 3.


Un corazon d c il, Dios m i , un corazon dcil.
P R O P O SIT O S .

i . El espritu de error nunca pudo sujetarse la Iglesia. Jesucristo es la verd ad , la vida y el cam ino. El carcter de la hereja es en ga ar, descam inar y perder. No quiere el hereje sujetarse al espritu de D ios, porque solo quiere seguir su propio espritu-, este solo con su lta, y de aqu nacen su rebelin , su obstinacin y sus descam inos. La oveja que se aparta del reb a o , presto se pierde, y tarda poco en ser despedazada. Apenas sali el hijo prdigo de la casa de su padre, cuando se hall en pas d esconocido, donde disip todo lo que llevaba. No solo es la he reja escuela del erro r, cslo tambin de todos los vicios. Griten hablen de reforma los herejes cuanto q u isieren ; cbranse con la piel de o v e ja s; pidan prestado la hipocresa el traje, los m odales y la e x terioridad de la penitencia : el disfraz y la com edia solo pueden engaar los estpidos. En m ateria de religin siem pre que se descam ina el espritu, es en favor de la carne. Recorre todas las sectas-, ninguna hallars que no haya enseado m il extravagancias,

200

AO CRISTIANO,

ninguna que no arrastre, co m o por una necesaria con secu en cia, lo s ltim os d esrdenes. De toda secta e s com o fruto natural el d esa rreg lo , la disolucin y la m as brutal lascivia. Que m u ch o n e unos hom bres ciegos tropiecen y den d e hocicos? Pero si estos tropiezos sirvieran siquiera para que abriesen los ojos! Mas cuando el entendim iento y el corazon van una, intilm ente se d eclam a contra el error. Todos los votos del corazon son para m antener el orgullo del entendim iento en todos sus d erech os; y toda la viveza del entendim iento se em plea en defen der las torcidas inclinaciones d el corazon : este es el verdadero principio de la in d ocilid ad , de la preocu p acin , de la ob stinacin , d e la artificiosa conjura cin de los sectarios. Sean do aq u en adelante pruebas visibles de tu catolicism o tu docilidad y rendim iento todas las decisiones de la Iglesia. Huye cuidadosa m ente de aquellas con versaciones m enos re lig io sa s, por mejor d ecir, escandalosas y siempre sum am ente perjudiciales, en las que p arece se quiere erigir un tribunal particular para exam in ar las decisiones d la Iglesia. Sea tu fe se n c illa , h u m ild e , resp etuosa, uni versal , y por decirlo a s , cieg a en cuanto las bachi lleras del entendim iento h um ano. Sin estas cualida des no ser m as que un fantasm a de fe. 2. Fuera de estas virtudes g e n e r a le s, observa las advertencias siguientes. P r im e r a : Luego que tengas n oticia de que algn libro est legtim am ente prohi bido y con d en ad o, ora sea por errado en la d octrin a, ora por pernicioso las co stu m b res, m ralo con hor ror. No solo no lo has de tener en tu poder pero has de zelar con la m ayor vigilancia que tus h ijos, tus criados y dependientes no lo le a n , porque sers reo de su desobediencia : el m enor descuido en punto tan im portante m ancha la p ureza de la fe, y lastim a la delicadeza de Ja religin. S e g u n d a : Jams perm itas

AB7UL. DIA X .

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que se d ispute, arguya, ni defienda en tu presencia cosa que est con d en ada, aunque sea por diversin, aunque sea con el especioso p retexto de querer ins truirse bien en la doctrina verdadera. Esta especie de conversaciones y disputas sobre m aterias tan pe ligrosas , son unas com o disertaciones crticas y m a lignas q u e , cuando m en os, producen dudas y perple jidades , y no pocas veces fom entan el espritu de ma quinacin y de rebelin, encam inndose por lo com n hacer despreciables las d ecisiones de la Iglesia. Ter cera : Imponte una inviolable ley de no leer jams libro alguno sosp ech oso, sea en orden las costum bres , sea en orden la doctrina. Es esta una m ate ria tan im portante, que por grande delicadeza de conciencia que se observe en ella , nunca ser e x c e siva. El veneno mas sutil no es el m enos temible-, la m enor sospecha de contagio todos se previenen con preservativos.
V \m \\v\w vM \vvv\v vw vvv\vv\\vvu vw vw n v\vvvA \\vv\vvvvv vw w \\W N V \v \v

DIA DOCE.
SAN SBAS,
MRTIR.

Fue san Sbas Godo de n acim iento, de aquella parte de la Gotia mas vecina la E scitia, donde se hallaban m uchos cristianos convertidos la religin catlica desde el tiem po del grande Constantino y tic sus h ijos, antes que aquellas naciones padeciesen la desgracia de precipitarse en el arrianismo. Educado Sbas desde la cuna en el seno de la religin cristian a, sigui fielm ente todas su s piadosas m xim as, arreglando constantem ente su s costum bres por la pauta y por el espritu de la ley santa de Dios. Id.

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AO CRISTIANO,

ninguna que no arrastre, co m o por una necesaria con secu en cia, lo s ltim os d esrdenes. De toda secta e s com o fruto natural el d esa rreg lo , la disolucin y la m as brutal lascivia. Que m u ch o n e unos hom bres ciegos tropiecen y den d e hocicos? Pero si estos tropiezos sirvieran siquiera para que abriesen los ojos! Mas cuando el entendim iento y el corazon van una, intilm ente se d eclam a contra el error. Todos los votos del corazon son para m antener el orgullo del entendim iento en todos sus d erech os; y toda la viveza del entendim iento se em plea en defen der las torcidas inclinaciones d el corazon : este es el verdadero principio de la in d ocilid ad , de la preocu p acin , de la ob stinacin , d e la artificiosa conjura cin de los sectarios. Sean do aq u en adelante pruebas visibles de tu catolicism o tu docilidad y rendim iento todas las decisiones de la Iglesia. Huye cuidadosa m ente de aquellas con versaciones m enos re lig io sa s, por mejor d ecir, escandalosas y siempre sum am ente perjudiciales, en las que p arece se quiere erigir un tribunal particular para exam in ar las decisiones d la Iglesia. Sea tu fe se n c illa , h u m ild e , resp etuosa, uni versal , y por decirlo a s , cieg a en cuanto las bachi lleras del entendim iento h um ano. Sin estas cualida des no ser m as que un fantasm a de fe. 2. Fuera de estas virtudes g e n e r a le s, observa las advertencias siguientes. P r im e r a : Luego que tengas n oticia de que algn libro est legtim am ente prohi bido y con d en ad o, ora sea por errado en la d octrin a, ora por pernicioso las co stu m b res, m ralo con hor ror. No solo no lo has de tener en tu poder pero has de zelar con la m ayor vigilancia que tus h ijos, tus criados y dependientes no lo le a n , porque sers reo de su desobediencia : el m enor descuido en punto tan im portante m ancha la p ureza de la fe, y lastim a la delicadeza de Ja religin. S e g u n d a : Jams perm itas

AB7UL. DIA X .

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que se d ispute, arguya, ni defienda en tu presencia cosa que est con d en ada, aunque sea por diversin, aunque sea con el especioso p retexto de querer ins truirse bien en la doctrina verdadera. Esta especie de conversaciones y disputas sobre m aterias tan pe ligrosas , son unas com o disertaciones crticas y m a lignas q u e , cuando m en os, producen dudas y perple jidades , y no pocas veces fom entan el espritu de ma quinacin y de rebelin, encam inndose por lo com n hacer despreciables las d ecisiones de la Iglesia. Ter cera : Imponte una inviolable ley de no leer jams libro alguno sosp ech oso, sea en orden las costum bres , sea en orden la doctrina. Es esta una m ate ria tan im portante, que por grande delicadeza de conciencia que se observe en ella , nunca ser e x c e siva. El veneno mas sutil no es el m enos temible-, la m enor sospecha de contagio todos se previenen con preservativos.
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DIA DOCE.
SAX SBAS,
MRTIR.

Fue san Sbas Godo de n acim iento, de aquella parte de la Gotia mas vecina la E scitia, donde se hallaban m uchos cristianos convertidos la religin catlica desde el tiem po del grande Constantino y tic sus h ijos, antes que aquellas naciones padeciesen la desgracia de precipitarse en el arrianismo. Educado Sbas desde la cuna en el seno de la religin cristian a, sigui fielm ente todas su s piadosas m xim as, arreglando constantem ente su s costum bres por la pauta y por el espritu de la ley santa de Dios. Id.

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AO CRISTIANO.

Su natural d u lc e , afable y siempre ben fico, le hizo dueo de todos los corazones. Enem igo de los vicios tan ordinarios en su edad, y de los defectos com unes las gentes de su p as, nada tomaba gusto sino los ejercicios de la religin. La pureza fu siempre la virtud de su ca ri o , y singular su de vocin la Reina de los ngeles. Habia hecho una especie de pacto con sus ojos de no ponerlos en nin* guna mujer. La m od estia, el h u ir la s ocasiones, la m ortificacin y la oracion fueron las piadosas indus trias de que se vali para conservar su in o cen cia ; y aunque criado en m edio de un pueblo b rbaro, gro sero y d u r o , la piedad cristiana le civiliz tanto y le hizo tan urbano, que era la admiracin de aquellas g e n te s, proponindole todos por ejemplar y por mo delo. Como todas las virtudes cristianas tienen entre s una mutua con ex io n , la afabilidad, la hum ild ad , la paciencia eran en parte com o el distintivo de nuestro santo. La epstola que la iglesia de Gotia escribi sobre su martirio todas las iglesias catlicas, y sea ladamente la de Capadocia, dice que san Sbas descollaba visiblem ente entre los Godos por su emi nente v irtu d , por su zelo de la relig i n , y por su ardiente caridad. Poco versado en las le tr a s, pero m uy instruido en la ciencia de los san tos, confunda lo s idlatras con sus arregladas costum bres y con la elocuencia muda de sus ejem plos. Muy oficioso con tod os, m uy puntual en asistir los oficios divinos, m uy zeloso de la honra de la religin y de los pro gresos de la Iglesia, sin traspasar los lm ites de su e sta d o , hacia obras de a p sto l, sin ejercer las fun* ciones de predicador. Bastante rico en bienes de fortuna por su patri m onio , pero pobre de espritu por el desprecio con que los m iraba, no habia para l otro tesoro que la

ABRIL. DIA XII.

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sania cr u z , y all tenia su corazon donde tenia su tesoro. Se habia puesto entredicho toda especie de diversin-, su vida era un ejercicio continuo de m or tificacin y penitencia -, oraba sin cesar y ayunaba todos los dias-, inspirndole su viva fe y su ardiente caridad un gnero de valor superior todos los pe ligros. Antes de dar la vida por la f , se habian ofrecido diferentes lances en que se m ostr esforzado y generoso defensor de la Religin. Este es la letra el retrato de nuestro sa n to , que hace la iglesia de Cotia en aquella epstola tan llena de edificacin que escribi acerca de su glorioso martirio. El alo de 370 com enz la persecucin que con tanta violencia y crueldad excit A tanarico, rey do lo s Godos. Hallbase este prncipe en guerra con otro soberano de su n aci n , llam ado F ritigernes, quien n opu diend o resistir al poder de sus arm as, recurri la proteccin del em perador V alente; y para obli garle m as, se hizo cristiano, aunque de la misma secta que profesaba el em perador, esto e s , del arrianism o. Vencido Atanarico por el ejrcito im perial, y furiosam ente irritado por la derrota que acababa de padecer, descarg toda su clera contra aquellos vasallos su y o s, que l trataba de rom an os, enten diendo por este nombre los cristianos, resuelto exterm inarlos del to d o , reducirlos a la s supers ticiones de la idolatra. Fu cruel la persecucin. Aquel brbaro rey quit la vida unos despues de exam inados por los ju eces, y de babor recibido de su boca, dice Sozom eno, una confesion generosa de la fe, y otros sin darles lugar ni aun para abrir la boca ; porque de orden suya se llevaba un dolo sobre un carro por todos los parajes donde se sospechaba que habia cristianos, y todos los que no le adoraban eran inm ediatam ente pasa dos c u c h illo , quem ados con sus habitaciones

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AO CRISTIANO.

R efugise en cierta iglesia gran nm ero de hom bres y m ujeres, llevando consigo sus pequeuelos hijos: llegaron lo s paganos, pegaron fuego al tem p lo, y tod os quedaron consum idos en las llam as. Pero el mas ilustre de todos aquellos mrtires fu san Sbas. Corridos y aun horrorizados lo s mismos m agistrados gentiles de tan cruel carnicera, se con tentaron con mandar que todos lo s habitantes co m iesen las viandas consagradas los d o lo s , persua d in dose que el disim ulo la connivencia de los jueces inferiores salvara m uchos la vida. Algunos paganos del lugar donde vivia san Sbas, al mismo tiempo que ofrecan vctim as los d o lo s , quisieron asegurar con juram ento que en aquel lugar no habia cristiano a lg u n o , hacindolo por una especie de amor de com pasion los fieles, que por este m edio pretendan sustraer las pesquisas de los com isarios. No pudo sufrir nuestro Sbas aquel oficioso perjurio; y lleno d e aquel espritu religioso que aborrece toda simu la c i n , abrasado de aquella caridad ardiente que suspira por el m artirio, l mism o fu presentarse la asem b lea , gritando en alta voz que se guardasen bien de jurar por l , porque pblicam ente declaraba y protestaba todos que era cristiano. Vindole tan determ inado y tan resuelto los g en tile s, se conten taron con jurar ante el com isario, que en aquel p ueblo no habia otro cristiano que Sbas. Fu citado este al tribunal, y com pareci en l con tanta reso lu cin y con tanta alegra, que qued aturdido el m ism o oficial gentil. Pregunt qu bienes ten ia, y habindosele informado que no tenia otros que el ves tido que traia cu esta s, no se dign ni aun pasar adelante en el in terrogatorio, y se content con des terrarle d el lugar com o un infeliz m endigo. El ao siguiente se encendi la persecucin aun con m ayor violencia que an tes; y com o el cura de

ABRIL. DIA X II.

26o

la aklea donde se habia retirado Sbas, llam ado Sansalo, por m iedo de ella se hubiese escondido, determ in nuestro santo pasar celebrarla Pascua en otra a ld ea , donde habia un cu ra, por nom bre Gutico, Apenas se puso en ca m in o , cuando le sali al en cuentro un hombre lleno de majestad , y de estatura mas corpulenta que la regular, el cual le aconsej que se volviese su a ld ea , asegurndole que encon trara en ella Sansalo. Haciendo Sbas poco caso del consejo de aquel hom bre no co n o cid o , prosigui su camino-, pero aunque el tiempo estaba la sazn m uy seren o, cay de repente tan gran golpe de nieve, que no le fu posible pasar adelante. Conoci en tonces <iuc era del cielo aquel a v iso , y retrocediendo al punto para, ob ed ecerle, se restituy su ald ea, donde encontr ya al buen cura S an salo, en cuya compaa celebr la Pascua con especial ternura y devocion. La n och e del m artes sigu ien te, estando en el lech o, fueron arrestados por una patrulla de so l dados id latras, al frente de los cuales venia por oficial Atarido, hijo de R o te sto , uno de lo s seores principales del pas. Permitieron Sansalo que se vistiese, y luego le pusieron sobre un carro; pero Sbas, sacndole de la cam a casi del todo d esn u d o , le llevaron arras trando por piedras, por espinas y por zarzas: y no contentos con esto le fueron golpeando cruelm ente con varas y con palos por todo el cam ino. Pero su paciencia fu m ayor que la crueldad de aquellos im pos v erd u g o s, dignndose el Seor glorificarla por un milagro-, porque la maana se hall entera m ente sano de sus h erid as, sin seal de la mas leve contusion; tanto, que l mism o se zumbaba de los sol d a d os, preguntndoles dnde estaban las seales de los torm entos que le haban dado. Irritlos im ponde rablem ente esta animosa serenidad, y am arrndole los

C33

A'M

CRISTIANO,

brazos un eje ce un carro y lo s pis o t r o , le ten dieron boca abajo, y le dejaron m uchas horas en este horrible torm ento. Despertaron despues la huspeda de la casa para que les d ispu siese que almorzar m ientras ellos se iban dorm ir, y dieron con esto lugar la com pasiva mujer para que desatase nuestro santo , pero lejos este de aprovecharse de aquella libertad para esca p a rse, con gran paz y sosiego la ayud disponer el alm uerzo para sus enem igos. Luego que am a n eci , quedaron aturdidos aquellos brbaros de la intrepidez y de la resolucin del ani m oso S b a s; pero mas encarnizado el cruel M arido, m and que le atasen las m a n o s, y que pues gustaba tanto de estar en aquella c a s a , le colgasen de una viga del portal. Trajeron d esp ues su compaero S ansalo, y presentndoles algu nas viandas consa gradas los d o lo s , les ordenaron de parle de Atarido que las c o m ie se n . Bien podis, le s respondi Sansalo, ponerm e en una c r u z , y quitarm e la vida al rigor de los mas crueles torm entos ; p ero perdeis el tiempo solicitando que com eta tan sa c rileg o delito. Mirad, replicaron los soldados, que lo m anda el seor Atarido. Y quin es ese seor A ta rid o , les dijo Sbas, que tiene atrevim iento para m andar q ue se haga lo que Dios prohibe? No es Dios el so b era n o dueo quien todos debem os obedecer? A n d a d , y decid vuestro' seor A tarido, que Dios manda exp resam en te que no se com an manjares im puros, m a s propios para dar la m uerte que para sustentar la v id a , con los cuales solo pueden sustentarse los id la tr a s, tan sucios y tan profanos com o ellos. Al oir estas palabras un criado d e A tarido, encen dido en furiosa clera, le pas p o r m edio del vientre un chuzo puntiagudo que tenia en la m a n o , con tanta violen cia, que habindole ten d id o en tierra , lo

A B IU L . DIA X I I .

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creyeron m uerto ; pero habindose levantado el santo: S in d u d a, dijo al criado son rin d ose, que ya me creas en el otro m undo; pues vesm e aqu bueno y sano por la gracia de mi Seor Jesucristo, y sbete que apenas h e sentido el golpe. Informado Atarido de lo que p asab a, no es ponderabie la rabia que se apoder de l , y m and que ai instante quitasen la vida nuestro santo. Cogironle al punto los sold ados, y le llevaron la orilla del rio Musova para a h ogarle, despues de haber puesto en libertad Sansalo. San Sbas que estaba persuadido de que la m ayor dicha que se puede lograr en este m un do, es dar la vida por am or de Jesu cristo , con sideraba aquella libertad de su com paero com o la. m as funesta d esgracia; y vuelto los so ld a d o s, les dijo : Qu delitos ha com etido ese santo sacerdote para que le privis del consuelo y de la gloria de morir conm igo por tan justa causa? Eso no te importa t , le respondieron los verd u gos, y descuida de lo que no te toca. Entonces san Sbas penetrado del mas vivo recon ocim iento, bendijo mil veces al Seor por la gracia que le hacia de dar la vida por l. Cuando llegaron la orilla del r io , se movieron com pasion los so ld a d o s, y se dijeron unos o tr o s : a A qu fin hem os de quitar la vida este inocente? dm osle libertad, que se escape y se escon d a, pues ser fcil que Atarido jam s entienda palabra. Oy el santo lo que trataban, y agradecindoles la buena volu n tad , les dijo : Ejecutad lo que s e o s ha m a n dado, porque de otra m anera m e daris un dis gusto. Ya estoy viendo los que vienen conducirm e la gloria; y si vosotros virais lo que y o , 110 pensa rais en privarme de una corona que ha de ser mi eterna felicidad. Con esto le precipitaron en el rio, y di fin suglorioso martirio el jueves de Pascua, 12 e abril d i 37L Arrojronla con un grueso madero

2C8

AO C RISTIAN O.

al cuello para que se ahogase mas p resto , y con oso fu mas fcil sacar tierra el santo cuerpo. Dejronle los verdugos en la orilla , donde le respetaron las aves v las fie r a s, cuidando despues los fieles de reco gerle y enterrarle. Julio Sorano, general de las armas . romanas en aquella fron tera , hom bre m uy piadoso, pudo fcilm ente conseguir de lo s Godos este p r e c io - ' M ssim o teso ro , que envi prontam ente s u pas que era el de Gapadocia, cuya iglesia llegaron casi al m ism o tiem po que las santas reliq u ias, las actas de ) su m artirio escritas por la iglesia goda. :

SAN VICTOR,

m r t i r -

En este dia hace conm em oracion el martirologio rom ano de san Vctor, ilustre mrtir de Jesucristo, quien Braga, ciudad de la antigua Galicia, ahora del reino de P ortugal, celebra con toda solem nidad el dia 42 de abril, entre otros esclarecidos santos, sus natu rales. En el breviario y misal segn la regla de san Isid o ro , im presos en Toledo en el ao 4550 y 1552, se prescribe el oficio de este santo con nueve leccio n e s, que son un com pendio de las actas de su pasin, distribuidas en los breviarios antiguos de Braga , E b oray Compostela : por cuyos m on u m en tos, y por lo que escribe Ambrosio de M orales, con otros de la n acin , nos consta que en tiem po de la cruel perse cucin que suscitaron contra la Iglesia Diocleciano y M axim iano, habindose congregado una m ultitud de gentiles para ofrecer sacrificio un dolo cerca del rio Manto, hoy Cavedo , donde tenan un tem plo de grande veneracin^, no m uy distante de la ciudad de B raga, acercndose Vctor aquel lugar, vindole los paganos que. obligaban todos los concurrentes

ABRIL. DIA XII.

2o

sacrificar, convidaron al san to, siendo todava cate cm eno , que ofreciese incienso la d eid ad , y que adornase la estatua con coronas de llores, segn ha can los dems. Pero lleno Vctor de un zelo santo por la religin verdadera, les respondi: . Vosotros os alegrais con estos ritos festivos, y os parece el dolo as adornado m uy bello y h erm o so ; m as yo no solo le ju z g o , sino que le veo fe o , vil inm undo. Apenas acab de pronunciar estas palabras, cuando enfureci dos los gentiles cargaron sobre l, y am arrndole con la m ayor crueld ad, tum ultuados le presentaron al gobernador. Antes que este le preguntase por la causa de su p risi n , principi el santo clamar en alta voz : < Yo soy cristian o, y no reverencio otro D ios, c que al que venera mi religin.)) Mand azotarle el "go bernador, y aplicarle varias clases de torm entos-, pero cuanto m as se m ultiplicaban esto s, tanto mas crecia el valor de Vctor, predicando sin cesar : Yo soy cristian o, y jams dejar el nom bre de Jesucristo mi Dios. )>Insisti en esta confesion, hasta que viendo el juez intiles los castigos para rendir la constancia de aquel esforzado m ilitar del Seor, providenci que le d ecap itasen , y fu bautizado con el bautismo de su sangre por los aos de 303. Despues que ces el rigor de la persecucin, edilicron los fieles un tem plo en honor de san Vctor, cerca del rio d ich o , distante com o mil pasos de la ciudad de B raga, donde se cree que fu el lugar de su glorioso com bate.
M A R T IR O L O G IO ROM ANO.

En V erona, el m artirio de san Zenon obispo, que en m edio de las borrascas de la persecucin gobern aquella iglesia con adm irable constancia, y alcanz la corona del m artirio en tiempo del emperador Galieno. En Gapadocia, san S b as. G odo, que fu arrojado

270

AO C R IS T IA N O ,

un r io , en tiem po del em perador Val en t e , cuando Atanarico rey de los Godos p ersegua los cristianos. En este m ism o tiem po, seg n escribe san Agustn, fueron coronadas con el m artirio num erosas tropas de Godos catlicos. En Braga en Portugal, san V ctor, el cu a l, no siendo m as que catec m en o, co m o resistiese adorar los d o lo s, y confesase Jesucristo con adm irable for taleza , despues de m uchos torm en tos fu decapitado, m ereciendo ser bautizado c o n su propia sangre. En Ferino en la Marca d e A n con a, santa Visa, virgen y mrtir. En Rom a, en la via A u r e lia , san Julio p ap a, que trabaj m ucho contra los A rranos en defensa de la fe ca t lica , y despues de h a b erse hecho esclarecido por su santidad y m em orab les a ccio n es, descans en paz. En Gap, san C onstantino, obispo y confesor. En P ava, san D am ian, ob isp o.

La m isa es de la dom inica p receden te, y la oracion la que sigue.


Puesta, qusesunnis, oninipokMis Dcus, ui qui lieaii Sal> mariyris tui nataiia cola> in ix , inierccssionc ejus n lui nominis amorc roborcmur. im Dominum nosirum Jcsum . Cinsium... Suplicrnoste, Dios om nip o te n te , que nos fortifiques cu e l am or de tu sanio nombre , por inlerccsion de tu bienaventurado mrtir Sabas, cuyo nacim ien to la gloria reveren ciam o s lioy solem nem en te. Por n u estro Seor Jesu cristo...

La epstola es del apstol san P ablo los Tesalonicenses, ca p . 1 .


Fpaires, dileci B c o , scienlcs elcctioncm veslram : quia cvangelium nosirum non luit ad vos in sermone tantun. H erm anos amados de D ios, n osotros sabem os cmo fusleis esc o g id o s ; porque nueslro evani^clio no se dirigi VOS-

ABRIL. DIA XII. sed et in virtis, ct in Spirita snelo, el in pleniiudine muta, sicut sciiis quales fucrinius in vobis propter vos. El vos uniiaiores nosiri facii esiis, ct Domini, excipientes vcrhum in iribulalionc m ulla, cum gaiulio Spiriius Sancii ; ila ut facti siiis forma mnibus credeniibus in Macedonia, ct in Achaia. A vobis enim diffamaius esl sermo Domini, non soltm in lacedonia , et in Adiaia, sed et in omni loco lides veslra, qua? estadDcum, profeca est.

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otros en la palabra solam ente, sin o tambin en la virtu d , en el Espritu Santo, y en toda sil plenitud , como sabis de qu m anera hem os estado entre vosotros por VUCStl0 bien. Y vosotros os hicisteis imitadores n u e str o s, recibiendo la palabra entre mucha tribulacin con gozo del Espritu Santo; d e m a era qu e os habis hecl'.o ejem po para todos los creyentes en Macedonia y Acaya. Porque de vosotros se divulg la palabra de D ios, no solam ente por la Macedonia y por la A caya, sino qu e vuestra fe que teneis en D ios, se propag por lodo lugar.

NOTA.

Habiendo predicado san Pablo con increble fruto la fe de Jesucristo en T esaln ica, m etrpoli de M acedonia, irritados lo s judos que habia en aquella ciu d ad , determ inaron perderle. El sa n to , para dejar pasar la tem pestad , resolvi retirarse con S ila s; y hallndose en C orinto, tuvo noticia j por Tim oteo de la fidelidad con que los Tesalonid censes perseveraban en la f e ; con cuya ocasion les escribi esta admirable c a r ta , que en el orden de tiem po es la primera de las que escribi el Apstol, e habindose escrito el ailo 52 de Jesucristo.
R E F L E X IO N E S .

F ra tres dilccti D e o :herm anos m ios am ados do Dios. Puede haber ttulo m as g lo r io so , dictado mas n o b le , de m ayor h on ra, de m ayor u tilid a d , ni que lisonjee mejor una generosa am bicin , utia am bicin

27*2

A fO C RISTIAN O,

bien nacida ? Amado de Dios significa una pre d ilecci n , que distingue un am or que comunica m rito , una ternura de parte de Dios que pone el colm o la felicidad. Ser am ados de lo s gran d e s, es ser favorecid os, pero no siem pre es ser dichosos y felices. La em u lacin, las inquietudes y la desgracia siguen de cerca al favor. La am istad de Dios produce los efectos contrarios : de ella nace la ca ridad , la p a z , el fervor, la p erseveran cia, y es el manantial de todo gnero de bienes. Hermanos mios amados de Dios. As llamaba sanl Pablo los Tesalonicenses por su vocacion la fe en m edio de una nacin idlalra. Sabem os, aade.el A p sto l, que fuisteis singularm ente escogid os con preferencia tantos otros que quedaron sepultados en las espesas tinieblas del g en tilism o : Scientes clectionem veslram . Y no tenem os n osotros, por la mi sericordia del Seor, ;gual derecho al m ism o titulo? no se nos podr llamar amados de D io s, sabindose la predileccin con que fuimos escogidos ? Qu g ra c ia ! qu favor tan insigne haber nacido en el seno d l a Iglesia de padres cristian os, catlicos y vir tu osos ! Bien se nos podr llamar con el apstol san Pedro : F am ilia escogida sacerdocio re a l, nacin ,

s a n ta , pueblo adquirido p o r conquista, p a r a dar conocer las perfecciones de aquel Seor que nos sac de las tinieblas la admirable claridad de luz. su
Pero se podr igualm ente decir de nosotros lo que san Pablo decia de los T esalonicenses: Sois m od elo, sois ejemplar de todos los fie le s; vuestra fe no es estril ni im perfecta, sino v iv a , animada y fecunda en buenas obras-, vuestra caridad no es tib ia , ni co b ard e, que se rinda la m enor ten tacin , sino activa y lab oriosa, ocupada siempre en el cuidado de agradar D io s, siempre em pleada en el provecho del prjimo y en la salvacin de las alm as? Mi Dios,

ABRIL. DIA XII.

2 3

os cierto que tenem os las m ismas obligaciones que aquellos primeros fieles; pero las desem peaaios con el mism o ardor, con la misma fidelidad? y po drem os esperar con fundam ento m erecer algn dia la misma recom pensa ? Se forma una grande idea de nuestra fe y de nuestra caridad vista de nuestra conducta? honran nuestras costum bres la religin que profesam os? Habiendo sido tan am ados de Dios, correspondem os este gran Dios con un corazon m uy tierno y am oroso ? Pero si entre todos los cristianos hay algunos sin gularm ente am ados de Dios^ no son las personas religiosas las que pueden ser llam adas aquel pequeo rebao, quien plugo al Padre celestial com unicar su reino? Ellas son propiam ente la porcion mas favore cida de la herencia de Jesucristo. Q u agradeci m iento no se debe tener tan insigne b en eficio ! cul debe ser la fidelidad y la perfeccin de estas almas e sco g id a s! qu espritu en todos los actos de reli gin ! qu fervor en sus ejercicios espirituales! qu pureza en sus costum bres! que circunspeccin , qu gravedad, qu edificacin en su porte! El pueblo judo, el pueblo querido de Dios , aquel en cuyo favor obr el Seor tantas m aravillas, por su ingratitud y por su infidelidad es hoy el objeto m as sealado de la clera terrible del m ism o Dios.

E l evangelio es del cap.14 de san J iu n .


In illo iempore, dlxil Jess isepulis suis : Q< babel mambla mea, el servat ca, Uc esl quiUiligit me. Qni au!rm liligil me , diligetur a P.iU-e meo : el ego diligam cum, et manifestabo ei meipsum. D idt eiJadas, non ille En aquel tiempo (lijo Jcsus su s discpulos : El q u e retiene m is mandam ientos y los observ a , aquel es el que m e ama. Y el que me a m a , ser amado de mi Padre : y yo le amar y le m an ifestar m m ism o. Lo dijo Jud as (n o e l Isca rio te):

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A N O C RIST IA NO .

I 'c a n o o s : D om ine, q u id f ie lun e s t, quia m anifesiaim -us rs no!)5 letpsuni , el non n w n d o ? llespom lii J e s s , ct dixit e i : Si quis diligit m e , s e n n o 'aem nieiiin sei v a h it, et P a lo r nous diligel e u m , et ad cum veniem us, el mansionem a p u d eum facien m s: qui non d iligit me, serm ones meos non se rv a l,

S e o r, q u e q u i e r e d e c i r q u e te m a n if e s ta r s l m ism o ;\ n o s o tro s , y no a l n i u m b ? R e s p o n d i J e s s , y le d ijo : C u a lq u ie r a q u e m e a m e , obs e r v a r m i p a l a b r a ,y m i P a d re le a m a r , y v e n d r e m o s l . y lia re m o s e n l m a n s i n : c! q u e no m e a m a , no g u a r d a m is p a la b r a s .

M E D IT A C IO N .
DE LOS DEFECTOS QUE SE HALLAN EN EL AMOR QUE SE PIENSA TENER DIOS.

P L A T O P llIM E llO .

Considera q ue la m ayor parte de los cristianos solo se aman s m ism o s, aun cuando piensan que aman Dios. Nada hay q u e sepa disfrazarse tan ingeniosa m ente com o el am or propio , v lese de todo gnero de n o m b res, y d e tod o gnero de m scaras : unas veces es fervor, e s c a r id a d , es justicia , otras es deSro cio n , es z e lo ; y m u ch sim as sale al teatro con el res petable titulo de am or de Dios. Nunca est m as tran quilo el am or p r o p io , que cuando se disfraza de esta m an era, cuando e s t abrigado y cubierto con la capa de la virtud. Pero p r e g u n to , ser m uy d ificultoso descubrirle y reconocerle ? E l am or de Dios tien e un carcter inim itable : es puro , e s d esinteresado, es g en ero so , es con stan te, es en em ig o de las p a sio n es, es d u lc e , es apacible, es p a c ie n te , es m o rtifica d o , es hum ilde. El que es o rg u llo so , in m ortifica d o , im paciente-, el que, solo tiene com o u n o s relm pagos de fervor, y caprichos de devocion \ el q u e so lo busca su in te r s, su satis faccin , su propia g lo r ia ; por inas que lo a fe c te ,

ABRIL. DIA X II.

216

por m as que vanam ente se lo persuada s m ism o, est nm v distante del verdadero amor de Dios. Encuntram e m uchas personas que hacen profe sin de amar D ios, y nunca estn de peor humor que cuando le sirven. D om inantes, enfadosas, in quietas , poco sufridas y aun colricas cuando mas se lisonjean de amar D ios, los dias so le m n es, los dias de com union no suelen ser para ellas los mas serenos. Parece que los ejercicios mas santos les irritan mas la clera. Sem ejantes personas amarn Dios verdade ramente? Los efectos m as ordinarios del am or de Dios son una dulzura in alterable, una humildad sin cera, una paciencia toda prueba: las adversidades le ex cita n , el fuego de la persecucin le aviva m as, la mortifica cion le nutre y le alienta. lis error imaginar que e! am or de Dios ignora las atenciones de la urbanidad, lo s deberes de la sociedad humana y las obligaciones de la d ecen cia ; no hay nada mas a te n to , mas carita tivo , m as cortesano ni aun m as garboso que el ver dadero am or de Dios. Los enfados nacen de un cora zon inquieto y agitado: el am or de Dios tranquiliza el co ra zo n , y derrama en l un o le o , un celestial ungento que le ablanda, le suaviza, le hace d cil, flexible y manejable. Aquella resignacin perfecta la voluntad del Seor, aquella alegra espiritual, fruto necesario del amor d iv in o , aquella paz interior que produce la inocencia, son las que causan la dulzura inalterable, la generosidad, la m agnanim idad, el alien to, aquel herm oso conjunto de virtudes que bri llan en los que aman Dios verdaderam ente. Estas son las seales del verdadero amor de Dios: conoces el tuyo por estas seales? amas Dios con pureza de in tencin , con perseverancia, con fidelidad? Mi D ios, cuntas ilu sion es, cuntos en g a o s,^ padecen en la deyocion!

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ANO CRISTIANO.

I 'c a n o o s : D om ine, q u id f ie lun e s l, quia nianifesiaiui'us rs no!)5 lelpsum , ci non m u n d o ? llespow lii J e s s , ct dixit e i : Si quis diligit m e , s e n n o 'aom nicuin scrv u h it, et P a lo r m eus diligel e u m , et ad eum veniem us, el mansionem a p u d eum facicn m s : qui non diligit me, serm ones meos non se rv a l,

Seor, que qu iere decir que te manifestars t m ism o ;\ n o s o tr o s , y no al m u m b ? Respondi Jess , y le d ijo : Cualquiera que m e a m e , observar mi palabra, y mi Padre le am ar, y vendrem os l. y liaremos en l m ansin : c! que no me a m a , no guarda mis palabras.

M E D IT A C IO N .
DE LOS DEFECTOS QUE SE HALLAN EN EL AMOR QUE SE PIENSA TENER DIOS.

P L A T O P llIM E llO .

Considera q ue la m ayor parte de los cristianos solo se aman s m ism o s, aun cuando piensan que aman Dios. Nada hay q u e sepa disfrazarse tan ingeniosa m ente com o el am or propio , v lese de todo gnero de n o m b res, y d e tod o gnero de m scaras : unas veces es fervor, e s c a r id a d , es justicia , otras es deSro cio n , es z e lo ; y m u ch sim as sale al teatro con el res petable titulo de am or de Dios. Nunca est m as tran quilo el am or p r o p io , que cuando se disfraza de esta m an era, cuando e s t abrigado y cubierto con la capa de la virtud. Pero p r e g u n to , ser m uy d ificultoso descubrirle y reconocerle ? E l am or de Dios tien e un carcter inim itable : es puro , e s d esinteresado, es g en ero so , es con stan te, es en em ig o de las p a sio n es, es d u lc e , es apacible, es p a c ie n te , es m o rtifica d o , es hum ilde. El que es o rg u llo so , in m ortifica d o , im paciente-, el q u t, solo tiene com o u n o s relm pagos de fervor, y caprichos de devocion \ el q u e so lo busca su in te r s, su satis faccin , su propia g lo r ia ; por inas que lo a fe c te ,

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por m as que vanam ente se lo persuada s m ism o, est m uy distante del verdadero amor de Dios. Encuntram e m uchas personas que hacen profe sin de amar D ios, y nunca estn de peor humor que cuando le sirven. D om inantes, enfadosas, in quietas , poco sufridas y aun colricas cuando mas se lisonjean de amar D ios, los dias so le m n es, los dias de com union no suelen ser para ellas los mas serenos. Parece que los ejercicios mas santos les irritan mas la clera. Sem ejantes personas amarn Dios verdade ramente? Los efectos m as ordinarios del am or de Dios son una dulzura in alterable, una humildad sin cera, una paciencia toda prueba: las adversidades le ex cita n , el fuego de la persecucin le aviva m as, la m ortifica cin le nutre y le alienta. lis error imaginar que e! am or de Dios ignora las atenciones de la urbanidad, lo s deberes de la sociedad humana y las obligaciones de la d ecen cia ; no hay nada mas a te n to , mas carita tivo , m as cortesano ni aun m as garboso que el ver dadero am or de Dios. Los enfados nacen de un cora zon inquieto y agitado: el am or de Dios tranquiliza el co ra zo n , y derrama en l un o le o , un celestial ungento que le ablanda, le suaviza, le hace d cil, flexible y manejable. Aquella resignacin perfecta la voluntad del Seor, aquella alegra espiritual, fruto necesario del amor d iv in o , aquella paz interior que produce la inocencia, son las que causan la dulzura inalterable, la generosidad, la m agnanim idad, el alien to, aquel herm oso conjunto de virtudes que bri llan en los que aman Dios verdaderam ente. Estas son las seales del verdadero amor de Dios: conoces el tuyo por estas seales? amas Dios con pureza de in tencin , con perseverancia, con fidelidad? Mi D ios, cuntas ilu sion es, cuntos en g a o s,^ padecen en la deyocion!

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AO CRISTIANO. P UNTO SEG UXDO .

Considera que en punto de devocion y de amor de D io s, se equivoca m uchas veces lo especulativo con lo p rctico, y se reputan por m ovim ientos del cora zon las que son puram ente especulaciones del enten dim iento. Concese cuan digno es Dios de ser amado, asm brase uno de lo poco que se le a m a ; y deslum brado con estos justos y piadosos dictm enes, que no salen de la esfera de la ra z n , imagina que le ama verdaderam ente. Muchos son los que viven en ga ad os, y algn dia quedarn sorprendidos cuando vean y cuando palpen que su amor de Dios no era m as que en id ea, porque los dom inios del corazon son independientes de los del entendim iento. C oncese m uy bien que Dios m erece ser am ado; confisase que es un prodigio de ingratitud el no amarle-, pero se le amar precisam ente porque se discurra y se hable de esta manera ? Presto le des m entira uno su mismo corazon. La caridad, dice san P a b lo , es p aciente, est llena de bondad no es en ;

vid iosa, nada sabe hacer inal no es orgulloso, no se hincha, no busca su propio inters; no es arrebatada ni colrica; no ju zg a mal de persona alguna, no se alegro del dao ajen o, de las pesadumbres de otr o s; antes ce lebra todos los g u stos, todas las prosperidades de shs herm anos; es dcil, es humilde, es apacible y constante.
Mira si tu devocion y si tu am or de Dios se parecen este retrato. Amas D io s, d ic e s , y de todo tu co ra zo n , porque este es el primer m andam iento y la base de todos los d em s; pero nada sabes padecer por el amor de Dios. Amas D io s; pero tratas con desabrim iento al pr jim o, y no aciertas reconciliarte con tu hermano. Amas Dios \ pero en m il o c a s r u e s y co n el mas leve

ABRIL. DIA X II.

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m otivo atropellas sus m an d am ien tos, prefieres tus inclinaciones su volu n tad , sacrificas los intereses de D io s , tu con cien cia v tu religin a tus propios in ter ese s, tus p a sio n es, tu gloria. A m asa D io s, y le atrevers defender esta proposicion en su divino 1ribu nal? Es am ar Dios amar las h onras, los pla c e r e s, y no am arse m as que si m ism o? De esa ma nera m uchos podran decir que aman Dios : y no sers t de este nm ero ? C onsultem os m as nuestras operaciones que nuestros dictm enes y n uestros con ocim ien tos. Para eso era m enester poder decir Cristo con san Pedro : S e or, bien sabis vos que oa a m o ; vos no os podis en ga ar, y con ocis que mi corazon est abrasado de un vivo y encendido am or vuestro. Era m enester que nuestra hum ildad, nuestra p a cien cia, n uestra d u lzu ra, nuestra m ortificacin , nuestra caridad con el p rjim o, nuestro ferv o r, nuestra perseverancia pudiesen asegurarnos que am bam os Dios : cualquiera otro testim onio en esta m ateria es so sp ech o so ; ni el m ism o Dios entiende otro lenguaje. A h, Seor, y por cunto tiem po he vivido misera blem ente engaado, creyendo que os am aba! Tantos, tan m ultiplicados y tan groseros defectos pudieron abrirme los ojos para conocer mi ilu sin , si hubiera sido m enos voluntaria. Pero pues os dignis hacerm e la gracia de que conozca lo poco que os he amado hasta a q u , hacedm e la de que os am e con todo mi corazon desde este m ism o instante.
JA C U L A T O R IA S .

Quis nos separabit charitatc C h r isti:trib u la tio , an angu stia? Rom. 8.


No m e separar jam s del am or de mi Seor Jesucristo la angustia ni la tribulacin.

16

27o

AO C R IS T IA N O .

C crlu ssu m quia eque rnors, eque v i t a , eque creatura alia p o lerit nos separare charilate D ei, qu(g esl in Christo Jesu Domino nos tro .Rom. 8.
ierto estoy q ue ni la m u erte, ni la v id a , ni otra al guna criatura me podr apartar d el am or de Dios, fundado en Cristo n uestro S e or.
P R O P O S IT O S .

i . El am or de Dios nunca es o cio so ni co b a rd e; basta en la mism a quietud halla ejercicio. Este sagrado fuego que el Salvador vino encender en el m un do, se apaga en cuanto deja de obrar : m en ester es que caliente, q ue alu m b re, que abrase. Un corazon fr i , un esp ritu cieg o , una alma sepultada en su s imperfecciones no sien ten , sienten poco e l calor de esta divina llam a. Magdalena est callada lo s pies del Salvador, pero ella los riega con sus l g r im a s, los enjuga consus c a b e llo s, los b e sa , y derram a sob re ellos un pre ciossim o blsam o. Es m en ester que las obras publi quen que se ama D io s : cu alq uiera otra voz no se deja en ten der, se percibe m al. El am or divino su pera ciertam ente todas las dificultades. Aquellos que niegan Dios los p eq u e o s sacrificios que les est p id ien d o, cm o p ueden d ecir que le aman? Ten hoy el consuelo d e probarte t m ism o que amas Dios. Bien sabes lo que te est pidiendo tanto tiempo ha; tu con fesor, tu corazon y tu propia conciencia te lo dicen claram ente. No tien es q ue fatigarte mucho en buscar materia para h acerle un sacrificio: ese r e sen tim ien tillo, esa d iv ersi n , esa pasin por el juego, esa visita poco n ecesaria , esa d elic a d e za , ese refinado gusto en v estir le , en co m p o n e rte, en presentarte airosamente en la calle. O q u m ateria tan preciosa, y acaso tan n ecesaria! P ostrado en este m ism o ins tante los pies de u a c r u c ifijo , di tu Dios que

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puramente por su am or quieres r \ie g o visitar aquella persona que le ha ofendido; que quieres pri varte de tal visita, de tal con cu rren cia, de tal j u e g o ; que quieres sacrificarle tal g a la , tal d ije , dndole esta pequea prueba de que le amas. Maana no fal tar ocasion de darle otra. 2. Ni las personas que hacen profesin de devotas deben juzgarse excusadas de sem ejantes sacrificios. A la v erd ad , las victim as que pueden sacrificar no son de tanto v a lo r ; mas no por eso son de m enor m rito , ni suele costar m enos el sacrificarlas. No tienen que ofrecer concurrencias profanas, pasi )n al ju e g o , en e m istades mal disim uladas, galas, ad irn o s e x c e s iv o s; pero cierto apego algunas alhajuelas in tiles, aun que curiosas; cierta frialdad indiferencia, efecto ordinario de una secreta em ulacin; cierta inm ortiica cio n , cierta rusticidad y falta de crian za, la des igualdad de h u m or, la falta de agrad o, la sobra do delicad eza, victim as son que se pueden y deben de gollar. Determina desde luego cul de ellas has do aplicar el cu ch illo , dando hoy tu Dios esta prueba de tu am or y de tu zelo! Un esp ejillo, un adorno de la c e ld a , un m u eb le, una alhajuela dem asiadam ente cu riosa, darn bien que llorar la hora de la m uerte m uchas alm as religiosas, que ap oca costa pudieran contraer un gran m rito para con Dios, privndose de ellas en vida.
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DIA TRECE.
SAN HERMENEGILDO,
m r t ir .

Muerto L iu va, rey d lo s V isogodos, el ao 5 7 1 , su herm ano L eovigildo, quien habia asociado la corona, vind ose ya nico dueo de casi toda Espaa

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puramente por su am or quieres r \ie g o visitar aquella persona que le ha ofendido; que quieres pri varte de tal visita, de tal con cu rren cia, de tal j u e g o ; que quieres sacrificarle tal g a la , tal d ije , dndole esta pequea prueba de que le amas. Maana no fal tar ocasion de darle otra. 2. Ni las personas que hacen profesin de devotas deben juzgarse excusadas de sem ejantes sacrificios. A la v erd ad , las victim as que pueden sacrificar no son de tanto v a lo r ; mas no por eso son de m enor m rito , ni suele costar m enos el sacrificarlas. No tienen que ofrecer concurrencias profanas, pasi )n al ju e g o , en e m istades mal disim uladas, galas, ad irn o s e x c e s iv o s; pero cierto apego algunas alhajuelas in tiles, aun que curiosas; cierta frialdad indiferencia, efecto ordinario de una secreta em ulacin; cierta inm ortiica cio n , cierta rusticidad y falta de crian za, la des igualdad de h u m or, la falta de agrad o, la sobra do delicad eza, victim as son que se pueden y deben de gollar. Determina desde luego cul de ellas has do aplicar el cu ch illo , dando hoy tu Dios esta prueba de tu am or y de tu zelo! Un esp ejillo, un adorno de la c e ld a , un m u eb le, una alhajuela dem asiadam ente cu riosa, darn bien que llorar la hora de la m uerte m uchas alm as religiosas, que ap oca costa pudieran contraer un gran m rito para con Dios, privndose de ellas en vida.
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DIA TRECE.
SAN HERMENEGILDO,
m r t ir .

Muerto L iu va, rey d lo s V isogodos, el ao 5 7 1 , su herm ano L eovigildo, quien habia asociado la corona, vind ose ya nico dueo de casi toda Espaa

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AO CRISTIANO,

y de aquella parte de la provincia Narbonensc que estaba sujeta al dom inio de su nacin, resolvi hacer hereditaria en su familia la corona que hasta aquel tiempo habia sido electiva. Mand, p u e s , reconocer por su cesores suyos sus dos hijos Hermenegildo y R ecaredo, y l mism o los puso en posesion de una parte de sus e sta d o s; Hermenegildo consign la An d alu ca, y Recaredo seal el reino de Aragn coa todas las provincias celtiberas. Era Hermenegildo el principe m as cabal que.se conocia en su tiem p o; su talla m ajestu osa, su aire noble y desem barazado, su entendim iento vivo y p enetrante, su prudencia, su v a lo r , y sus modales linos y cortesanos en medio de una nacin brbara, le hacan dueo de todos los corazones. Tuvo la des gracia de ser arriano, com o toda la casa r e a l, aunque fuese sobrino de san Leandro y de san Isidoro, arzo bispos de S evilla, que eran herm anos de la reina Teod osia, madre de nuestro santo. Muerta esta princesa, el rey Leovigldo cas en segundas nupcias con Gosv in d a, viuda de Atanagildo su p red eceso r, princesa tan contrahecha de entendim iento com o de cu erpo, de genio acre y m align o, vio len ta , furiosam ente colrica, y sobre todo m uy encaprichada en el arrianismo. Viendo Leovigldo debilitado el partido de los ca tlicos con la derrota de los g rieg o s, quienes habia ochado fuerza de armas de todas las plazas que oc upaban lo largo de la co sta , dedic toda la atencin buscar para el prnqpe Hermenegildo una esposa que asegurase con su alianza la paz que acababa de dar sus p u eb los, y contribuyese tambin la felici dad del reino con sus prendas personales. Fij su eleccin en Ingunda, hija de Sigisberlo, rey de Austrasia en Francia, y de Brunequilda, y nieta por su madre de Atanagildo y d eG osvn d a, princesa 110 m enos distinguida por su rara v irtu d , que por su

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alto nacim iento y extraordinaria herm osura. Era caliea; y esta sola circunstancia hubiera sido bastante para romper desde luego aquel tratado, si Ingunda por su parte no se prom etiera, con el au xilio de la gracia, reducir la fe su esposo H erm enegildo, y su suegra GosYinda no esperara conquistar con artificio con violencia su nuera Ingunda, ob lign dola abrazar el partido del arrianismo. Desposse Hermenegildo con Ingunda el ao de 579, la cual apenas lleg Espaa, cuando hechiz toda la corte. Sola G osvinda, quien las bellas prendas de la joven princesa se la hacan m as od iosa, con cibi bien pronto zelos, que pasaron por fin ser odio y furor desenfrenado. Con todo eso la pareci con veniente disimular por algn tiem p o , y hacer todo lo posible para pervertir la religin de su nieta. Conesta idea la hacia los principios m il caricias, para ablandar su constancia y alterar su fe , pero viendo que no la salia bien este m ed io, recurri las inju rias y las m ayores violencias. No hbia especie de mal tratamiento que no la h ic ie se , hasta baarla una vez en sangre con los golpes que la d io , y en cierta ocasion la precipit de un em pelln en un es tanque donde la falt poco para ahogarse. Sufra Ingunda esta persecucin con una paciencia y una dulzura digna de la religin que profesaba; pero com o el plido color de su sem blante y los car denales de los golpes no podan ocultarse Herm ene g ild o , llegando entender por ellos la crueldad de ' Gosvinda, tom la resolucin de retirarse con su es posa S ev illa , capital de sus estados. Aprovechse Ingunda de esta ocasion para convertir su m arido, y trabaj tan dichosam ente en esta grande obra, auxiliada de su to san L eandro, que al fin tuvo el consuelo de verla efectuada. Instruy el santo prelado Hermenegildo en las verdades d e la fe catlica, que
16

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AO CRISTIANO,

ya tenia el prncipe en el corazon. Con la oportuni dad d e cierta ausencia del rey L e o v ig ild o , se ejecut la cerem onia de su abjuracin y su bautism o-, y ha biendo recibido con el sagrado crism a d e la confirma cin aquel valor y aquella constancia con que se for m an los hroes del cristianism o, ya no d ese otra cosa m as que tener alguna ocasion en q u e dar pblicas pruebas de su fe. No tard m ucho tiem po en o fr e c r se le ; porqu ha biendo llegado noticia de L eovigildo su m udanza de re lig i n , y que hacia pblica profesin d e la catlica, entr en tan furiosa c le r a , que no d a n d o oidos mas que su pasin y los violentos co n sejo s de Gos vinda, la cual no cesaba de encender m as y mas el fuego de la in d ign acin , desde luego le desp ojo del titulo de rey que le habia co n c e d id o , r e su e lto tam bin quitarle sus b ien es, y aun la v id a , si 110 renunciaba la religin que habia abrazado. Pero antes de llegar estos ex tr e m o s , le pareci conveniente tentar los m edios d e la s u a v id a d , y le despach un seor de su corte co n la ca rta sig u ie n te : Hijo m i , mas quisiera h ablarte q u e escribirte; porque si te tuviera la v is ta , qu podrias negar lo que te pidiese com o p adre, y te m and ase com o rey? Traerate la m em oria las m uchas y gran d es seales que te he dado del tierno am or q ue te p ro feso , de las q ue sin duda te has olvidado d esd e q u e ascendiste al trono, donde te coloqu yo m ucho a n tes que pudieses t pensar en ocuparlo. Esperaba ten er en ti un com paero que m e ayudase con servar el florido imperio de los Godos en el estado en que se v e hoy por mis victorias; pero nunca so pud iese lle g a r el caso de encontrar en la persona de un hijo m i un enem igo m as peligroso que todos los que he v en cid o . No te contentas con que yo haya partido c o n tig o mi corona; quieres reinar s o lo ; y e-ste in , ahandonando la re-

A B R IL . DIA. X I I I .

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iigion do tus a b u elo s, has abrazado la de lo s R om a n o s, que son los m ayores enem igos del esta d o . No ignoras que la nacin de los Godos com enz flore cer desde que com enz ser arriana. Tambin sabes jjue ninguna cosa enajena tanto los nim os y los c o razones com o la diversidad de religin, y consiguien tem en te que nada pudiste hacer m as ofensivo para el m i , que declararte catlico. A cu rd ate, p u e s, hijo m i , que soy tu p adre, y que soy tu r e y : com o padre te acon sejo, y com o rey te m ando que vu el vas prontam ente en t , y re stitu y n d o le, sin perder tiem p o , tu primera re lig i n , m erezcas con tu pronto rendim iento mi clem encia. No hacindolo a s i, te declaro que m e obligars lom ar las armas-, y en tal caso jam s tienes que esperar m isericordia. Habiendo recibido Herm enegildo esta carta del rey su p a d re, respondi ella con el m ayor resp eto : Que sabia bien lo que debia su padre y su rey; pero que tam poco ignoraba lo que debia su Dios; que esperaba desem pear estas dos obligaciones de m anera q u e , sin faltar al rendim iento y la obedien cia que debia al uno en lo que no se opusiese lo que mandaba el o t r o , conservara hasta la m uerte la reli gin que habia abrazado, persuadido de que fuera de ella no poda haber sa lv a c i n ; que le suplicaba no le considerase delincuente por haber renunciado la supersticin a r m n a luego que el Seor le abri los ojos para conocer la verdad-, que se tendra por di ch oso si sellase su religin con su san gre, sin que darle ya mas que desear que la conversin de toda su nacin y de toda su familia. La cristiana m agnanimidad de Herm enegildo irrit el nim o suspicaz y caviloso del padre arriano. Sir vile de pretexto la conversin de su hijo para excitar una cruel persecucin contra la Iglesia. Habiendo hecho Hermenegildo que su esposa Ingunda pasase

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A fO C RISTIAN O,

al Africa con su h ijo , nio de pocos m eses, para ponerlos salvo de los arranos, crey que podia quedar l con seguridad en Sevilla. Pero Leovigildo, ilespues de haber corrompido fuerza de dinero y de estratagem as la mayor parte aun de los mismos catlicos que se haban declarado por el santo rey. resolvi ir sitiarle en Sevilla. Pudo defenderse Herm enegildo; pero tem iendo exponer la ciudad, y respetando, por decirlo a s , la sangre de sus vasallos, se retir al campo de los R om anos, no sabiendo la t traicin que haban com etid o, dejndose corromper ' con el dinero de su padre, contra la fe de los tratados. Conocilo cuando apenas habia entrado en su campo, y corri refugiarse en C rdoba; pero no tenindose all por se g u r o , tom consigo trescientos hombres escogid os, y se encerr en la ciudad de O seto, plaza entonces muy fuerte, cuya iglesia era m uy clebre en Espaa, y respetable aun los m ismos Godos por los grandes milagros que obraba Dios en ella. Sitiaron y tomaron la plaza las tropas de L eovigildo, que perse gua furiosam ente su h ijo , resuelto quitarle la religin la vida. Apurado el santo rey, vindose sin otro recu rso , se refugi en la iglesia. No quiso Leovigildo sacarle de ella por fu erza, y permiti que su segundo hijo Reca r ed o , prncipe joven que amaba tiernam ente su h erm an o, y era m uy parecido l en m uchas de las bellas prendas que le adornaban , pasase hablarle de su p arte, asegurndole el p erd n , con tal que se rindiese y sujetase su padre. Proceda Recaredo de~ buena f e , y as represent Herm enegildo que ya no se hablaba de re lig i n , sino nicam ente de pedir perdn al rey, que se dara por satisfecho con sola esta dem ostracin de rendim iento. Creyle el santo m a n c eb o ; vino luego con l arrojarse los pis d e su padre; recibile este con grandes demostra

A B R IL . DIA X I I ! .

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ciones de cario; ab ra z le, hablle con palabras blandas y am orosas, hasta que insensiblem ente le fu conduciendo su cam p o, donde m and que le des pojasen de las insignias reales, y cargado de cadenas le llevasen prisionero al castillo alczar de Sevilla. En la prisin volvi segunda vez las prom esas y las amenazas para obligarle abrazar el arrian ism o; pero hallndole siem pre in v en cib le, mand que le encerrasen en un calabozo destinado para los r e o s, y que le tratasen con todo el rigor im aginable. . Entr el principe en aquel triste calabozo con m ayor alegra que cuando habia ascendido al trono. No m irndose ya sino com o soldado de Cristo, se dis puso con oracion, con ayunos, y con otras penitencias para entrar en el com bate que debia sostener bien p ro n to , en defensa de la divinidad de aquel Seor cu yos ojos com bata. Vistise un spero c ilic io , no us de mas cam a que de la desnuda tierra, y aadi otras m ortificaciones voluntarias los trabajos de su rigurosa prisin. Lleg la fiesta de la P ascu a, y parecindole L eovigildo que el rigor de los m alos tratam ientos habra cansado la constancia de H erm enegildo, le envi un obispo arriano para que de su mano recibiese la co m unin. Horrorizse el santo principe al oir la proposicion del insolente h ereje; y tom ando el tono de h roe de la religin y de sob eran o, le afe su impiedad y atrevim ien to, declarando resueltam ente que queria vivir y morir en la religin ca t lica , y le arroj de su presencia m andndole que no se volviese poner en ella. Informado Leovigildo de la invencible firmeza de H erm enegildo, entr en una furiosa clera , y en el mism o punto m and algunos soldados de su guardia que fuesen quitarle la vida. Ya esperaba Herm enegildo que su animosa confe sin de la fe le valdra la corona del m artirio; y asi se

28G

AO C RISTIAN O,

dispona para el sacrificio, ofrecindose vctima de su D ios en la s aras de sus ardientes deseos. Estaba de r o d illa s, derram ando su corazon en fervorossimas a n sia s, cuando entraron lo s brbaros en el calabozo, y abrindole la cabeza con una h ach a, le dejaron m u erto en el su elo. Al punto m anifest Dios la gloria del santo mrtir, as con m sicas celestiales que se oyeron por toda aquella n och e al rededor del santo cuerpo, com o con las celestiales lu ces que iluminaron toda la prisin. San Gregorio e l G rande, que dej escrito el triunfo de su m artirio, atribuye sus m ritos y su poderosa intercesin con Dios la conversin d el rey Recaredo su h erm a n o , y de toda la nacin de los Godos de Es paa la religin ca t lica , que se sigui poco despus d e su glorioso triunfo. Por lo que toca L eovigildo, aade el santo p on tfice, sinti vivsim am ente haberse dejado llevar tanto de su furor; pero este arrepenti m ien to natural no lleg convertir aquel obstinado corazon . Conoci la verdad , pero pudo m as con l la razn de esta d o , y el m iedo de que no le despojaren del trono si mudaba de relig i n , y as m uri en el arrianism o. Sucedi el martirio de san Hermenegildo la noche del Sbado Santo, 43 de abril de 586. Su santo cuerpo est en Sevilla, excepcin de la ca b eza , que fu llevada Zaragoza cuando los Moros se apodera ron d la Andaluca. En el E scorial, y en el colegio de lo s jesutas de S ev illa , que tiene la advocacin del m ism o san Herm enegildo , se conserva tam bin parte d e s s preciosas reliquias, com o en las ciudades de Avila en Castilla la,Vieja, y de Plasencia en la Extre m adura.
M A R T IR O L O G IO ROM ANO.

En Sevilla en E spaa, san H erm enegildo, hijo de L eovigildo rey de los Visogodos arriano, el cual, lia-

abp . i l . d a x i i i .

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hiendo sido puesto en una crcel por defender la fe ca t lica , com o no quisiese recibir la com union de mano de un obispo a rrian o, m and su padre abrirle la cabeza con una h a c h a , y de este m odo en cam bio de una corona frgil y perecedera entr rey y m rtir en el cielo. En Prgam o en A sia , la fiesta de los santos Carpo obispo de Tiatira, Ppilo d i c o n o , Agatnica su her mana , mujer m uy virtu o sa , Agatodoro su c r ia d o , y otros m u ch o s, los cu ales, despues de. varios torm en tos , alcanzaron la corona del m artirio por haber con fesado valerosam ente Jesucristo, durante la perse cucin de Marco Anlonino Vero y Cmodo. En la misma persecucin padeci tambin en Roma san Justino el F il so fo , varn adm irable, el cual, no satisfecho con presentar los em peradores la segunda Apologa que habia escrito en favor de la religin cristian a, la defendi con m ucha energa en varias conferencias pero acusado com o cristiano por Cres, c e n te , filsofo C nico, cuya vida y depravadas cos tum bres habia repren dido, en recom pensa de su zelo y de su fidelidad recibi el don del m artirio. El mism o d ia , el m artirio de los santos M xim o , Quintiliano y D adas, durante la persecucin d e D iocleciano. En Ravena, san U rso, obispo y confesor.

L a misa del dia es en honra del san to, y la oracion la sig uiente.
Dcus, qui bealum Ilcrmencgildummarlyrem luum coelesli regno tcrrenuin poslponerc t'ocuisii: da nobis, quaesumus, ejuscxcmplo caduca despicerc, atque aclerna sectari. Per Domimun noslrum... O D io s, que enseaste tu Bienaventurado mrtir Hermc* negildo qu e pospu siese el reino de la tierra al c e le s tia l; con cd en os, que s u imitacin despreciem os las cosas cad u c a s , y aspirem os siem pre las ciern as. Por nuestro S e or...,

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ANO C R IS T IA N O .

La epstola es del cap. 1 0 de la Sabidura.


Justum deduxit Dom inus per vias recias, et oslcndit illi regnum D c i, et ded il illi scicnliam sanctorum : honcsiavit illiim in laborbus, et com plevit labores ilus. In fraude circum vcnieniium illu m , adfuii illi, el honeslum fecii illum . Cusi* divit illum ab inim icis, et scducloribus lulavil illu m , e t certam en forte ded il illi u t vinc e r e t , el scirel quoniam o m nium potentior est sapieniia. Ilaec vendilum ju stu m non d e r e liq u it, sed peccatoribus liberavit eum : dcscenditque cum lio in fo v eam , et in v in culis non dereliquit illu m , donec afferret illi sceptrum regni, ct potentiam adversus eos, qui eum deprim ebanl. E l m endaces o ste n d it, qui m aculaveruni illu m , el dedit illi claritaiem ffiternam , D om inus D eus nostc r. E l Seor ha conducido ai j u s t o por caminos rec to s, y le m o str e l reino de D io s. D ile la c ie n c ia de los sa n to s, enriq u e c i le en su s trabajos y se lo s colm de frutos. Asistile co n tr a los que le sorprendan con engaos, y le hizo respetab le . Le lib r de los en em igos, y l e defendi de los seductores, y l e em p e en un duro combate p a ra que saliese vencedor y c o n o c ie se que la sabidura es m a s poderosa qu e todo. Esta n o desam par al ju sto cuando fu ven d id o, sino que le libr d e lo s pecad ores , y b a j con l la cistern a ; y no le desampar en la prisin hasta que le puso en la s manos el cetro real, y le d i poder sobre los que le o p rim an . Convenci de m enlir o s o s los que le deshonraro n , y le di una gloria eterna e l S e o r nuestro Dios.

NOTA.

> )

A lgunos herejes tratan d e apcrifo el libro de la Sabidura, porque en l s e condenan claram ente sus er ro res, en cuyo n m er o entran lo s sem ipelag ia n o s, com o lo asegura sa n Agustn. Pero siempre ha sido recibido por to d a la Iglesia com o obra de Salom on inspirada por el Espritu S a n to , declarndolo as el tercer c o n c ilio cartaginense, el papa G elasio, y el santo co n cilio de T ren to, y citndole d com o tal san Agustn c o n lo s mas antiguos y mas ti clebres padres d la Ig lesia .

A B R IL . D IA 31 IT

289

R E F L E X IO N E S .

Por m as que la m alicia de lo s hom bres perversos intente poner estorbos la vida del j u s t o , siempre le guia Dios por los cam inos mas derechos y mas segu ros : Justum deduxit Dom inus per via s recias. son No capaces de detenerle los m alos p a so s; ni el tiem po m as borrascoso sirve m as que para que cam ine con m ayor celeridad. Si Dios es su g u ia , qu tiene que tem er? El Apstol d eca, que para los que aman Dios, todas las cosas se convierten en bien : Diligentibus Deurn omnia cooperantur in bonurn:todo entra en provecho los que el m ism o Seor escogi para santos. La ciencia de los santos es la ciencia de la salvacin. Concdela Dios los que tienen corazon sano y esp ritu dcil. Todos lo s cristianos estudian en esta escuela-, pero qu cortos progresos se hacen en ella! No es falta del m aestro que esparce los rayos de su doctrina sobre los buenos y m a lo s, y desata el riego de su celestial sabidura sobre justos y p ecad ores; es por el poco caso que se hace de e lla , y por el poco gu sto con que m uchos la oyen. Tiene el m undo sus d iscp u lo s; gustan de su doctrina, porque estn llenos del espritu del m u n d o , y porque se hacen sabios en poco tiem po. Pero en qu ciencia, mi Dios! en aque lla que se reduce saber condenarse sin m ied o, saber perderse con desvergenza y con alegra.

Ilonestavit illum in laboribus, et complevil labores illius. Hace Dios al bueno m as honrado con las perse
cu cio n e s, y m as rico con los trabajos, porque le asiste para que se aproveche de ellos. Su sudor es de m ucho precio. Enjuga Dios sus lgrim as, cuenta sus pasos, tiene cuidado hasta del m enor de sus cabellos; m ientras los pecadores se cansan en el cam ino de la m aldad y de la perdicin : L assali sumus in v ia in b 4 17

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AO CRISTIAN O .

quitalis etp erd ilio n is( i) , andando siempre por sendas speras y dificultosas : Ambulavimus vias difciles.
Digan lo que dijeren, no se van al infierno con mucho descanso. Cunto da que padecer la tirana de las p a sio n e s! El que se p ier d e, se pierde siempre mu cha costa : Fias difciles. Las in q u ietu d es, las zozo b ras, la amargura inundan e! cam ino por donde corren los libertinos y los impos : Viam autem Domini ig n o ra v im u s: ignoran el cam ino del Seor, igno rando la ciencia de los santos. Qu perjudicial es para ellos esta fatal ign oran cia! qu cara les cuesta! P osee en buena hora toda la sabidura del m undo; sabe la perfeccin todas las m enudencias de la corte* san ia, de la urbanidad, de la atencin y de la buena cria n za ; no ignores pice ni primor de lo que los m undanos llam an g ra c ia s, buen g u s to , b rillantez, esplendor, alegra, placeres y diversin; s , por decirlo a s , com o el alma de todos lo s festines del m undo : Quid nobis p ro fu it? Ciencia del m undo, error, ilu sin , locura; de qu le servir un peca dor en vejecid o, una persona joven haber brillado , haber sob resalid o, y haberse despues condenado?

E rgo erravim us v ia v e r ita tis , et juslitice lumen non lu x it nobis. Luego erram os m iserablem ente el camino
de la verdad : luego no ray sobre nosotros la luz de la justicia : luego cam inam os oscuras y en tinieblas, cieg o s, extravagan tes, insensatos : y esto n o so tro s, que tanto nos precibam os de discretos y de entendi dos ; nosotros, que tenam os lstim a, que mirbamos con com pasion los que iban por cam ino enteramente contrario. O qu confesion tan desesperada ! Talia dixerunt in inferno qui peccaverunt.Asi discurrirn. asi hablarn en el infierno aquellas mujeres profana:) que ignoran su religin , que afectan ignorarla; aquellos libertinos que ln cen ostentacin de su im(1J Saj). 5-

A B R IL .

DIA X I I I .

291

piedad y de su disolucin. Mas qu dolorosos son los aves cuando son in tiles, y cuando son e te r n o s !

E l evangelio es del cap. 14 de san Lucas.


In lio icmporc, dixit Jess lurliis: S quis vcnil ad m e, et no oilii paticm suum , et malrem, el uxorem, et filios, et fraires, et sorores, adhuc aulcm el animam suam, non polest nieus esse discipulus. Et qui non bajulat crucein suam, et venil post m e, non potcst ineus esse discipulus. Quis euini ex vobis volens turril aulificare, non prius sedens cotnpulal sumptus qui nccessarii sunt, s habeat ad pcificiendum : ne posleaqum posuerit (undamenlum, el non pojueril perficere, omnes qui videni, ncipiani Ildele e i , (licontcs: Quia iiichomo ccepil a;dlicarc, et non poiuit coniummare? Aut quis rex iturus tominiiiere bcllum adversus ilium regem, non sedens pris cogiiat : si possit eum decem millibus occurrere e i, qui eum viginii millibus venit ad se ? Alioquin , adhuc illo longe agenie , logaiionem miiiens rogal ca, quae pacis sunl. Sic ergo omnis ex vobis, qui non: enui iiat mnibus quae posidcv, on polest meus esse discipulus. En aquel tiem po dijo Jess las turbas : Si alguno vien e a m i, y no aborrece su padre, su m adre, SU m ujer, sus h ijo s, su s herm anos y su s lierm a n a s, y aun su propia v id a . no puede ser mi discpu lo, Y el que 110 lleva SU CI'UZ, y vien e en pos de m i, no puede ser mi discpulo. Porquequin de v o so lr o s, queriendo edificar una to r r e , no com puta antes despacio los gastos q u e s o n necesa n o s para Yer si tiene con qu acabarla, fin de q u edesp us de hechos los c im ie il, to s, y no pudieildo conclu irla, n o d g a n to d o slo sq u c la v ie r c n : E stehom brecoinenzedificar, y no pudo acabar? O qu rey debiendo ir campaa contra otro rey, no medita 3nles con so sieg o , si puede presentarse con diez m il h o m b res, al que vien e contra l con v ein te mil? De otra su erte, aun cuando est muy le j o s , le enva embajadores con proposiciones de paz. Am , p u e s , cualquiera de VOSotros que no renuncia todo lo que p o s e e , no puede ser mi discpulo.

202

KO

c p .t s t i a n o

M E D IT A C IO N .
DEL EJEM PLO DE CRISTO Y D E LOS SANTOS.

P U N T O P R IM E R O .

i Considera que en m ateria d e c o s tu m b r e s , nirguna razn persuade m ejor que el b u en ejem p lo. Estorbos, fla q u eza , e d a d , co n d icio n , p r eo c u p a cio n e s, todo se rinde su invencible fuerza. D e d n d e nace esa desenfrenada licencia de c o s tu m b r e s , esa corrupcin tan generalm ente extendida por t o d o s los e sta d o s, esos vicios que inundan la tierra? E fec to son del mal ejem plo. Pues porqu el buen ejem p lo ha de tener m enos virtu d, m enos eficacia so b re lo s entendim ien tos y sobre los corazones?N o h a y q u e excu sarse con la delicadeza del tem peram ento, c o n la violencia de las ten tacion es, con la m ultitud d e lo s peligros; en vano se alegan cien razones frv o la s para pretextar cada cual su cobarda : el ejem plo la s deshace todas. Los buenos ejemplos son r e sp e c to de t , gran m otivo para cum plir con tus o b lig a c io n e s, mayor causa de tu condenacin si no c u m p le s con ellas. El solo ejemplo de un Dios hom bre d eb iera bastar para que vencieses todas las d ificu lta d es. Eres, pobre? Cristo lo fu. Cosa dura es ser p e r s e g u id o , calum n iado, tratado con el ltim o d e sp r e c io : pero te atre vers cotejar tus trabajos co n lo s suyos? Clam as, levantas el grito contra la in ju sticia y contra la ca lumnia : pero te tratan por v en tu ra peor q u e Jesu cristo? O h , qu rem edio tan so b er a n o para m uchos m ales es la vida del R ed en tor! o h , y qu de quejas puede y debe ahogar aquel silen cio en el rbol de la cr u z ! Pero l era D ios, y nosotros s o m o s criaturas flacas \ m iserables. Parcete que has d ic h o algo? Pues esta

A B R IL .

DIA X I I I .

293

reflexin debe dar m ayor eficacia su ejemplo. Si un Dios padece por mis pecad os, podr negarm e yo hacer penitencia por ellos? Si un Dios vivi en el m undo una vida oscura y ab atid a, ser razn que yo pretenda lograrla h onrosa, brillante y llena de satis facciones? Si un Dios perdon los que le quita ban Ja vida en un afrentoso m adero, 110 perdonar yo los que m e hacen una injuria? Si un Dios crey que le convenia padecer para entrar en su propia g lo r ia , querr yo vivir d elicado, reg a la d o , diver tido , para gozar despues de la misma gloria, y entrar en la alegra del Seor? Sintese bien, pesar d e la engaosa resistencia del am or p rop io, la invencible fuerza de tan soberano ejem plo. O gran D ios, y qu de cosas dice la vista de un Dios crucificado un hom bre que le mira con fe, especialm ente en la hora de la m uerte! q u v iv a s, aunque m udas reprensiones! cuntos quedarn confundidos vista de este divino o b je to ! Qu razn podr oponer, qu p retexto podr alegar el am or propio, cuando se halle reconve nido con el ejem plo d e un Dios crucificado ?
F U X T O SEG UN DO .

Considera que no es solo el ejem plo de un Dios cru cificado el que se te propone para arreglar tus c o s tum bres ; porque este m odelo quiz podria parecer m uy elevado los cristianos cobardes. A la vista tie nes una m ultitud de otros ejem plos, que ni puedes recusar, ni te hacen m enos inexcusable. Pon los ojos de la consideracin en ese prodigioso nm ero de cristianos fervorosos y perfectos de todas ed a d es, de todos se x o s, de todos estados y condicio nes , que desem pearon con tanta puntualidad sus ob ligaciones, y cum plieron con tanto zelo la volun tad del Seor. .Ninguno hay que no sea una reprensin

294

AO CRISTIANO-

animada de tu tibieza en el servicio de D io s; ninguno hay que no desvanezca tas excusas y tus frvolos prot e x to s ; ninguno hay que no confunda tu am or propio con todos los derechos que puede alegar. Eres joven , de genio a legre, de natural p ro n lo , de com plexin delicada? Santa Ins no tenia m as que trece a o s ; san Elezaro era de un genio m as esparcido <jue el tuyo-, acaso no habr habido natural mas ardiente ni mas vivo que el de san A gustn-, no parece posible com plexin mas delicada que la de una santa Teresa y de un san Luis Gonzaga. Los F ernan dos, los L u ises, los E n riqu es, las C unegundas, los Eduardos, las Isabelas conservaron su inocencia en m edio de las delicias y de los peligros d la corte. En el estado del m atrim onio llegaron la cum bre de la perfeccin las Mriicas, las Brgidas y las Franciscas-, en la humilde concHcion de pastoras, de criad as, de labradores y de pobres oficiales m erecieron ser objeto de nuestra ad m iracin y de nuestro culto las G enovevas, las Bland in as, los Isidros y 'lo s Hom obonos. Ni la ciencia sirvi de estorbo la santidad de tantos d o cto res, ni el esplendor de la cuna fu em barazo la eminente virtud de tantos principes canonizados. No debe confundir la heroica magnanimidad de san Herm enegildo el mal ejemplo de tantos malos cristianos? Nacido sobre el trono, m ecido en una cuna rea l, educado entre las delicias de una c o r te , herede ro presuntivo de la coro n a , en la flor de su edad, todo lo sacrifica por amor de Jesucristo, placeres, riquezas h on ras, q u ietu d , el mism o reino y hasta su misma vida. Cuando se atraviesa la religin y la sal vacin, todo debe sacrificarse. Buen D io s! qu respondern e s to tantas almas cobardes, que sacrifican su con cien cia, su re lig i n , su salvacin eterna un vil inters, una pasin loca y to r p e , una honra im aginaria ? qu excu sa alegarn cuando se las pro

A B R IL .

DIA X I I I .

295

ponga el ejemplo de un san H erm enegildo, y d e otros tantos santos que con m ayores e sto r b o s, y quiz con m enos a u x ilio s, se hicieron tan grandes santos, cor respondiendo la gracia con fidelidad? y qu res ponder yo mism o las secretas reconvenciones que m e c>l haciendo mi propia conciencia vista de estos ejemplos? Nada tengo que responder, Seor; pero s m ucho porque confundirm e implorar vuestra clem en cia , para que mi confusion y mi arrepentim iento no sean estriles y sin fruto. Yo adoro al mism o Dios que ado raron los santos-, tengo la dicha de profesar la misma re lig i n , y de tener la misma regla de costum bres y el m ism o ev a n g elio ; espero el m ism o prem io que ellos esperaron. H aced, Seor, que con el auxilio de vues tra gracia tenga tam bin el m ism o a lie n to , la m ism a perseverancia y la m ism a felicidad.
J A C U L A T O R IA S .

AHendifc a d p e tr a m und excisi eslis.Tsai. 51.


H a ccd , Seor, que yo m e ajuste bien aquella piedra angular de donde fui cortado.

Donum comulamini in bono setnper Galat. 4. .


O h , si avivseis siem pre en mi la em ulacin de los santos!

n\o?osiTos. i . Es el ejemplo una leccin m u d a , pero convin c e n te , que un m ism o tiempo dem uestra la verdad del p rec ep to , la posibilidad de su ejecu ci n , la debi lidad de los esto r b o s, y el m rito de la accin. No hay cosa mas elocu en te que el buen ejem plo, porque los hom bres creen mas sus ojos que su s oidos. Ni es fcil disminuir la impresin que hace su fuerza. El ejemplo autoriza el v ic io , introduce la virtud.

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AO C R IS TIA N O .

Una buena vida es instruccin eficaz para todo gnero de personas. Presto se convertira reform ara el m undo si los que ocupan puestos elevados dies en buen ejem plo. Toma desde luego la resolucin de imitar los ejem plos de lo s b u e n o s, y de dar t tambin buenos ejem plos. Trae la mem oria las cristianas costum bres , el porte ejemplar y las virtudes mas visibles de aq uellos su getos ajustados y ejemplares que conoces. Muchas veces te ha edificado aquella m o d e stia , aque lla circunspeccin de tal y tal persona, aquella com postura, aquella gravedad de acciones y de palabras, aquella devocion con que se la ve en la iglesia, aquella m od eracin , aquella prudencia en varios lances y ocasiones. Te hechiza la v irtu d , el ju ic io , la caridad d e aquella seorita jo v en ; y confiesas que aqup.I c a b a lle ro , aquel ec le si stico , el otro religioso dan grande ejem plo en el pueblo. Pues dte t m ism o 10 que se decia s propio san Agustn : E t tu non po~ teris quod isti et istce?Pues qu no podr yo con la divina gracia lo que estos y estas pueden ? acaso in te reso yo m enos en mi salvacin que ellos en la suya? profeso otra religin? espero otro prem io? Viste un acto de virtud en aquel m an ceb o ; fuiste testigo de la caridad con que la otra seora principal asista lo s pobres en las crceles y en los h o sp ita le s: pues en llegando c a s a , cuenta lo que viste delante de tus hijos y en presencia de la fam ilia. Ya que su ele ha ber tanta e x a c titu d , y veces tanto hipo por desem buchar cuanto antes los defectos d el prjimo que se han visto se han o id o ; no seas m enos z e lo s o , ni m enos puntual en referir los ejem plos de virtud que han llegado tus ojos tu noticia. No es fcil dar lecciones que sean m ejor recib id a s, ni mas eficaces. Buen Dios, qu bien reem plazaran estas relaciones edificantes las conversaciones m urm uradoras poco caritativas l

ABRIL. DIA X III.

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2. P e r o r o basta que te pongas por ejemplar las virtudes de los buenos; es m enester que t m ism o te esfuerces servir d e ejem plar y d e m odelo. Mira si tus hijos, tus criados y tus am igos tienen m otivo para edificarse m ucho de tu porte-, si tus hijas pueden aprender de t m od estia, com p ostu ra, d ev o cio n , desprecio de las vanidades del m u n d o , am or al retiro y aprecio de la religin mira si los que te tratan fa m iliarm ente pueden sacar d e tu trato lecciones para vivir arreglados, co n ten id o s, d e v o to s, caritativos y ejem plares. Pocos hay, segn el pensam iento de san P a b io , que no puedan ser predicadores m udos. Los que estn en m ayor elevacin , tienen m ayor audito rio , y pueden predicar m as. Es santa y admirable costum bre decirse cada cual s m ism o , al entrar salir d e casa, cuando concurre con o tr o s, cuando est entre su fa m ilia : E a , que voy predicar: m is palabras, m is accion es, m is m odales, todo cuanto en m se observare y se notare, ha de servir de serm n.
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DIA CATORCE.
SAN TiBUKClO, VALERIANO Y MXIMO,
MRTIRES.

Era Valeriano un joven caballero ro m a n o , que cautivado d e la extraordinaria herm osura y raro m rito de C ecilia, se declar pretendiente de su m an o, poniendo en prctica cuantos m edios le sugi rieron su am or y su pasin para alcanzarla poi esposa. Asustaron Cecilia la s diligencias de V aleriano, porque siendo ocultam ente cristian a, sin que lo h u -

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AO C R IS TIA N O .

Una buena vida es instruccin eficaz para todo gnero de personas. Presto se convertira reform ara el m undo si los que ocupan puestos elevados dies en buen ejem plo. Toma desde luego la resolucin de imitar los ejem plos de lo s b u e n o s, y de dar t tambin buenos ejem plos. Trae la mem oria las cristianas costum bres , el porte ejemplar y las virtudes mas visibles de aq uellos su getos ajustados y ejemplares que conoces. Muchas veces te ha edificado aquella m o d e stia , aque lla circunspeccin de tal y tal persona, aquella com postura, aquella gravedad de acciones y de palabras, aquella devocion con que se la ve en la iglesia, aquella m od eracin , aquella prudencia en varios lances y ocasiones. Te hechiza la v irtu d , el ju ic io , la caridad d e aquella seorita jo v en ; y confiesas que aqup.I c a b a lle ro , aquel ec le si stico , el otro religioso dan grande ejem plo en el pueblo. Pues dte t m ism o 10 que se decia s propio san Agustn : E t tu non po~ teris quod isti et istce?Pues qu no podr yo con la divina gracia lo que estos y estas pueden ? acaso in te reso yo m enos en mi salvacin que ellos en la suya? profeso otra religin? espero otro prem io? Viste un acto de virtud en aquel m an ceb o ; fuiste testigo de la caridad con que la otra seora principal asista lo s pobres en las crceles y en los h o sp ita le s: pues en llegando c a s a , cuenta lo que viste delante de tus hijos y en presencia de la fam ilia. Ya que su ele ha ber tanta e x a c titu d , y veces tanto hipo por desem buchar cuanto antes los defectos d el prjimo que se han visto se han o id o ; no seas m enos z e lo s o , ni m enos puntual en referir los ejem plos de virtud que han llegado tus ojos tu noticia. No es fcil dar lecciones que sean m ejor recib id a s, ni mas eficaces. Buen Dios, qu bien reem plazaran estas relaciones edificantes las conversaciones m urm uradoras

poco caritativas l

ABRIL. DIA X III.

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2. P e r o r o basta que te pongas por ejemplar las virtudes de los buenos; es m enester que t m ism o te esfuerces servir d e ejem plar y d e m odelo. Mira si tus hijos, tus criados y tus am igos tienen m otivo para edificarse m ucho de tu porte-, si tus hijas pueden aprender de t m od estia, com p ostu ra, d ev o cio n , desprecio de las vanidades del m u n d o , am or al retiro y aprecio de la religin mira si los que te tratan fa m iliarm ente pueden sacar d e tu trato lecciones para vivir arreglados, co n ten id o s, d e v o to s, caritativos y ejem plares. Pocos hay, segn el pensam iento de san P a b lo , que no puedan ser predicadores m udos. Los que estn en m ayor elevacin , tienen m ayor audito rio , y pueden predicar m as. Es santa y admirable costum bre decirse cada cual s m ism o , al entrar salir d e casa, cuando concurre con o tr o s, cuando est entre su fa m ilia : E a , que voy predicar: m is palabras, m is accion es, m is m odales, todo cuanto en m se observare y se notare, ha de servir de serm n.
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DIA CATORCE.
SAN T iB IR C lO , VALERIANO Y MXIMO,
MRTIRES.

Era Valeriano un joven caballero ro m a n o , que cautivado d e la extraordinaria herm osura y raro m rito de C ecilia, se declar pretendiente de su m an o, poniendo en prctica cuantos m edios le sugi rieron su am or y su pasin para alcanzarla poi esposa. Asustaron Cecilia la s diligencias de V aleriano, porque siendo ocultam ente cristian a, sin que lo h u -

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AO CRISTIANO,

b iesen llegado entender aun sus m ism os padres, habia consagrado Dios su virginidad desd el dia en que recibi el bautism o. Mientras tanto se concluyf el tratad o, y se seal el dia de la boda. En estos* apurados trm inos recurri Cecilia la oracion , al' a y u n o , al cilicio y otras m uchas penitencias; y el Seor se rindi sus lgrim as, y oy benigna m ente su s deseos. Efectuse el m a trim on io, y se ce lebr la boda con ostentacin y regocijo; pero animada Cecilia de una viva confianza en la bondad del Seor y en el poder de su om nipotente brazo , hallndose sola con Valeriano, le habl de esta m a n e ra : Yo ten go un secreto m uy im portante que com unicarte, con tal que me jures que ninguno lo has de revelar. Yo te lo juro, respondi Valeriano. Pues sbete, continu la san ta, que tengo en mi com paa un ngel del Seor, guarda fiel de mi v irgin id ad ; y lo m ucho que te amo m e obliga prevenirte, que si no m e correspondieres con un am or puro y c a s to , sers objeto de su ir a , y te costar infaliblem ente la vida cualquiera licencia libertad m enos honesta que qui sieres usar conm igo. A los principios enm udeci sorprendido Valeriano; pero volviendo en s , y com enzando hacer su efecto la g r a c ia , la dijo : Si quieres que te c r e a , hazme ver ese ngel que te guarda ; porque m ientras no debiere mis ojos el d esen g a o , m e persuadir que tienes puestos los tuyos en otro hom bre con agravio de mi fineza y de mi honor. H a rlo , respondi la san ta; pero antes es m enester que te laves en cierto sagrado b a o, sin cuya diligencia no es posibleveral ngel que m e defiende. Creciendo m as y m as en Valeriano la ansia de ver al n g e l, la pregunt dnde estaba aquel m isterioso bao , y qu diligencia debia practicar para ser adm itido en l. V , dijo C ecilia, hasta tres m illas de aqu por la via A pia; encontrars

ABRIL. DIA XIV.

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ciertos pobres quienes yo tengo costum bre de dar lim o sn a ; llvales esta de mi p a r te , y pdeles que te conduzcan adonde est el santo viejo U rbano, el cual sabe el secreto del divino b a o , te instruir, y te pondr en estado de que veas mi ngel. Parti al punto V aleriano, vise con el santo papa Urbano y qued presto instruido en todo el m isterio. Supo que Cecilia era cristian a, y que el sagrado bao que le baria capaz de ver los santos n geles, era el bautism o de los cristianos. Pidilo con in stan cia; y detenindole el santo pontfice siete dias para ins truirle en los m isterios de la fe , le adm inistr el santo b a u tism o, y le despach su casa. Apenas entr en e lla , cuando se encam in al cuarto de C ecilia; abri la p u erta , y vi que estaba en oracon con un ngel su lado, cu yo sem blante era mas resplandeciente que el s o l , y tenia en su m ano dos guirnaldas tejidas de rosas y azucenas de exquisita h erm osu ra, que exhalaban una celestial fragancia. Di el ngel cada uno de los dos su gu irn ald a, d icindoles que era regalo del Esposo de las v r g en es, com o prenda de la corona eterna que les dispona en el cielo-, y dirigiendo despues la palabra al nefito V aleriano, le dijo : Pues has resuelto ser virgen co m o tu casta e sp o sa , m e ordena Dios te diga de su parte, que le pidas lo que quisieres,porque est pronto otorgrtelo. Al oir estas p alab ras, se postr en tierra V aleriano, y exclam diciendo : Ah S e o r ! Ja gracia que os p id o , es la conversin de mi herm ano T iburcio, porque siem pre nos hem os amado tierna m ente los dos-, y asi haced que logre la mism a dicha que yo. No podias pedir cosa m as agradable al Seor, respondi el n g e l, que la conversin de tu herm ano, y su Majestad te la ha concedido. Dicho esto, desapareci. No bien haban acabado su oracion Valeriano y

300

ano c r is tia n o .

C ecilia, colm ados de un gozo celestial y rindiendo al S eor m il gracias y b en d icio n es, cuando entr Tib urcio en el cu arto, y saludando su h erm an a: De dnde puede venir, la p reg u n t , un olor de rosas y azucenas que p erc ib o , no siendo tiem po de ellas? A m m e debes ese g u sto , respondi Valeriano so n ri n d o se: ahora no percibes m as que el olor, pero tu mano est tener tambin una guirnalda de ella s. echndole los brazos al cuello trasportado de alegra, a a d i : Sbete que soy cristian o, y espero q ue presto lo sers t tambin. C ontle despues io d o lo que le habia p asa d o , y pidi Cecilia que le e x p lica se brevem ente los m isterios de nuestra reli g in . Como la gracia obraba poderosam ente en el alm a de T ib u rcio, abri los ojos la v erd a d , y ex clam diciendo : Pues qu es m enester que yo haga? Es m enester, respondi la sa n ta , que sin la menor d ilacin busques al santo pontfice U rb a n o , para q u e te instruya y recibas de su m ano el santo bau tism o. No se puede explicar el gozo que recibi el santo p ontfice, cuando vi Tiburcio sus pis pidiendo que le hiciese cristiano. Era Tiburcio un jo v en de gallarda p resen cia , de nobles y m uy despejadas potencias, de singular vivacidad y de una intrepidez increble. D etvole san Urbano algunos das en su compaa para catequizarle; y habindole bautizado, le envi su casa lleno de alegra, y abrasado en tan ardiente zelo por la relig i n , que ya todo su anhelo era dar la vida en defensa de ella. No fu estril ni ociosa la conversin de lo s dos san tos herm anos : los pobres sintieron presto su e f e c t o , pues m uchos se vieron libres de la miseria con sus cuantiosas lim osnas. Pero su caridad y su m isericordia brill principalm ente en dar sepultura lo s cuerpos de los santos m rtires que m oran dti-

A B R IL . DIA. X I V .

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rantc la p ersecu cin , y en consolar y alentar los que estaban encarcelados en odio de la fe. No poda dejar de hacer gran ruido una virtud tan sobresaliente en personas de aquella e d a d , de aquel m r ito , y de aquella calidad. Llegando noticia de A lm aquio, prefecto de R om a, y grande enem igo de los cristian os, m and com parecer ante su tribunal lo s dos santos herm anos. Y habindose presentado : Admirado estoy, les d ijo , que unos hom bres de vuestra distincin se hayan m ezclado con esos m ise rables cristian os, aborrecidos y despreciados de todo el mundo. Es decente personas de vuestra calidad juntarse con esa canalla? Si quereis hacer b ien , fal tarn pobres honrados para quienes expendis v u es tras lim osnas? Bien se v e , Seor, respondi T ibu rcio, que conocis poco los cristianos. Solo el titulo de siervo del verdadero Dios en la nica religin verd ad era, vale mas que todas las riquezas y toda la nobleza. Hasta ahora no ha habido en el m undo pueblo tan d isc r e to , nacin tan prudente com o la de los cris tianos. Ellos desprecian lo que parece algo los ojos de los hom bres, y en la sustancia es n a d a ; y ellos es timan lo que parece nada nuestros o jo s, y es todo en la sustancia. Y b ie n , replic A lm aquio, qu viene ser e s o , que en s es nada, aunque parece algo? Este m undo, respondi T iL ircio , que solo es una figura fugaz y pasajera; esas honras vanas de que se apacientan los m un dan os, ese fantasmn do gloria, esa quim rica felicidad de esta vida, tras de la cual tan ciegam ente se corre. Y cual es la otra c o s a , le pregunt A lm aquio, que pareciendo nada huestra v ista , en la realidad vale por todo? Es la vida eterna, respondi Tiburcio, aquella vida feliz para Jas alm as ju stas, que no tendr fin, y aquella vida mi serable para los p ecad ores, que jam s se acabar-

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AXO

c r is t ia n o ;

i Quin te ensen todos esos su e os y delirios? le vol vi preguntar Almaquio. No los llam es a s , dijo T ib u rcio, llm alos verdades ete rn a s, y te responder que m e las ense el espritu de mi Seor Jesucristo. Quin fu el que te llen la cabeza de tantos dis parates? insisti otra vez el p refe cto : cunto tiem po ha que loqueas , que perdiste el ju ic io , y que diste en esas extravagancias? Con vuestra licen cia, Seor, respondi m odestam ente T iburcio, la locura y la extravagancia es adorar por Dios una estatua de piedra de madera la extravagancia y la locura , es preferir un corto nm ero de dias llenos de trabajos, cuidados y am arguras, una felicidad llena y eterna. Cuando yo viva ciegam ente en el error en que vos estis a h ora, entonces s que era verdaderam ente lo co y ex tra v a g a n te; pero despues que mi Seor Jesucristo m e abri los ojos por su infinita m isericor d ia , discurro con ju ic io , y hablo con prudencia. Segn eso t eres cristia n o , replic el Presidente. S , Seor, respondi T ib u rcio , esa dicha tengo, y m e precio m ucho de ella. Irritado Almaquio de unas respuestas tan firm es, tan anim osas y tan p ru d en tes, m and arrestar Ti b u rcio; y volvindose V aleriano, le dijo : Ya te s que tu pobre hermano ha perdido la cabeza. Mucho os equivocis, seor, respondi el san to; nunca le he visto con m a yo r juicio. A l o que v eo ,replic Al m aquio , tan loco ests t como i : en m i vida he visto m ayor extravagan cia. No siem pre hablaris ni d is cu rriris de esa m a n era ,respondi V aleriano; algn

dia conoceris, aunque ta rd e, que la m ayor de todas las locuras era creer que unos hombres embusteros, m alvados y deshonestos en v id a , se convirtiesen en dioses despues de m uertos, Q u idea form is de la Divinidad? dpuede im aginarse que hay m as que un Dios quien no haya perdido el uso de la r a z n ? h a y en el mundo

A B R IL . DIA X I V .

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extravagan cia mas risible que esa m u ltitu d de dioses y de diosas?


\!o sabiendo Alm aquio qu responder, entr en una especie de fu r o r; y sin respetar la ilustre calidad de los dos santos con fesores, lo s mand apalear tan cru elm en te, que falt poco para que espirasen en aquel suplicio. En m edio de l se les oa exclam ar llenos de fervorosa alegra: Seis, Seor, eternamente

bendito, p o r la gracia que nos hacis de que derramemos nuestra sangre p o r v o s, que os dignsteis redim irnos derram ando prim ero la. vuestra.
Llevaron despues los dos santos herm anos la c r ce l, cuando Taquiniano, asesor del p refecto, le represent que si no quitaba presto la vida aquellos d os cab alleros, se aprovecharan del tiem po para repartir todos sus m uchos bienes los pobres, y nada se encontrara para el fisco. Hzole fuerza este d ictm en, y m and que al punto fuesen llevados al tem plo de Jpiter para que le ofreciesen sacrificio, y en caso de resistirse, que les quitasen la vida. Luego que se pronunci esta sen ten cia, fueron entregados los dos santos m rtires un m inistro, llam ado M xim o, para que lo s condujese al suplicio. Admirado Mximo de verlos tan a le g re s, les pregunt la causa de aquella extraordinaria alegra. Pues no quieres, le respondieron los dos fervorosos herm anos, no quieres que rebose el gozo en nuestros corazones, vindonos ya en 1 trm ino de esta triste vida que propiamente es un m iserable d estierro, para dar principio otra vida colm adam ente f e liz , que ja m a se ha de acabar ? Pues q u , replic M xim o; haj otra vida mas que esta? Y com o que la h a y , res pondi T iburcio; nuestra a lm a , que sola siente la alegra y la tristeza, es in m ortal; y despues de esta vida tan corta, tan llena de miserias y trabajos, hay otra que no tiene fin. Esta es dichosa y feliz para los

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ao

c r is t ia n o .

cristianos que m ueren santam ente; y al contrario es eternam ente desgraciada para lo s q ue no fueren cristianos. Penetrado Mximo de esta verdad, dijo Tiburcio : P ues ese precio yo quiero ser cristia n o , y desde luego hago voluntariam ente sacrificio de esta mi corta y m iserable vida. En esa su posicin , le di jeron los dos sa n to s, haz que se suspenda hasta m a can a la ejecucin de la sen ten cia ; llvanos tu casa, y esta noche recibirs el santo b autism o, para que en el m ism o punto de nuestra m uerte veas por tus propios ojos un rayo de nuestra gloria. Ilizose todo asi. Aquella noche concurri secretam ente casa de Mximo la misma santa C ecilia, y con sus fervorosas exh ortaciones excit en todos aquellos nuevos cris tianos m as vivos y m as encendidos d eseos del mar tirio. Al dia sigu ien te, en e l instante que fueron d egollad os lo s dos santos Valeriano y Tiburcio, vi Mximo sus alm as, resplandecientes com o dos astros lu m in osos, conducidas por los ngeles al c ie lo , en m edio de una gloria que le deslum braba. No pudiendo contenerse ni reprimir las lgrim as, prorumpi en estas e x c la m a cio n es: / O generosos siervos del ver

dadero Dios! qu dichosos sois! quin pu diera comprender la gloria que g o z is, y yo estoy vieyido con mis propios ojos! j si pudiera yo lograr la m isma suerte que vosotros, y a que tengo la dicha de ser tam bin cristiano A esta ruidosa conversin de Mximo,
uno de los principales ministros del p refecto , se sigui la de otros m uchos p agan os, y presto fu premiada con la corona del martirio. Porque noticioso Alm aquio de lo que pasaba, mand que al punto fuese m olido palos con bastones gruesos y n u d o so s; lo que se ejecut con tanta crueldad, que el santo m rtir espir en aquel torm ento. Sucedi el martirio de estos grandes santos al principio del tercer siglo.

A B R IL . DIA X I V .

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Sus cuerpos fueron enterrados cuatro m illas de la ciu d ad , cerca del lugar donde fueron m artirizados. Desde el siglo cuarto fueron venerados con pblico culto en toda la Iglesia, El ao 740 el papa Gregorio III repar su sep u lcro, 3"hacia el fin del m ism o siglo Adriano I m and edificar en honra suya una iglesia. En el ao de 8*21 fueron trasladados sus santos cuerpos R om a, juntam ente con el de santa C ecilia, por el papa P ascu al, quien los coloc todos en una iglesia dedicada esta santa virgen.

L a m isa es en honra de los san tos, y la oracion la siguiente.


l rresta, qujesum us, o m n ipotens D cus, ul qui sancoruiu m arlyrum tuorum T ib u v lii, V alciian i, et Maximi solcmnia colim us, corum eliain virlules im ilcm ur. P e r Dom inuin nostru m ...

Suplicrnoste, Dios om ni potente , que los que celebra m os la fiesta de tus sanios mrtires T ibu rcio, Valeriano y M xim o, im item os tambin sus virtu des. Por nuestro Seor..

La epstola es del cap. 5 del libro de la Sabidura.


Stabunt justi in magna consfanlia adverss eos qui se an* g u stiav eru n t, el qui ab slu leru n t labores eorum . Videntes lu rb ab u n tu r tim ore h o rrib ili, el m irab u n tu r in subilalionc insperata; salulis , dicenles intra s e , joenitentiam agentes, el prae angustia spiritus gem en tes : lli s u n t, q ues hubuimu? aliquando in d erisu m , ct in similitudinem im properii. Nos insensati vitara illorum aeslimabam us insaniam , el finem illoru m sine honore : ecce q u o -

Estarn los justos con grande nimo contra los que les afli gieron y les quitaron el lruto de su s trabajos. Los malos su vista se llenarn de temor y de horrible e sp a n to ; y estarn sorprendidos del su sto , viendo al instante contra su esperanza los justos salvos y con tanta glo ria , diciendo entre s pene trados de un vivo sentim ien to, y arrancando gem idos de su corazon angustiado : Estos son los que en otros liem pos fueron el objeto de nuestras b u rla s, y

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aKo c ris tia n o .


los qilC ponam os pO P ejemplo de personas dignas de lodo oprobio. N osotros, in sen satos, reputbam os su vida por nece dad , y su m uerte por deshonra; no o b sta n te,m ira d lo s elevados entre los hijos de D io s, y que tien en su erle entre los sanios.

modo computali sunt in'er fiiios Dci, et inter snelos sors illorum cst.

IOTA.

Hace el Espritu Santo en este captulo una viva pint ura de lo que pensarn en la otra vida los justos de los p ecad ores, y los pecadores de los justos. O cunto nos im portara, dice san B ern ard o, tener continuam ente presentes esto s recprocos d ictm enes que jam s perdia d e vista Salom on! No habra consideracin mas eficaz para consolar los unos y para convertir los o tros.
R E F L E X IO N E S .

IH unt quos aliquando habuimus in derisum ... Nos insensati. Estos son los que en algn tiem po fueron
bjeto de nuestra burla y de nuestras zum bas. O n e c io s, insensatos de nosotros! Esta confesion tan honrosa para la virtud es casi tan antigua com o el m undo : desde su m ism a cu n a fu perseguida la v ir tu d ; los buenos com enzaron padecer desde que hubo m alos. Pero aunque esta costum bre sea tan an tigu a, no por eso se hace m en o s extraa. Que todos los nimos se irriten y se declaren contra una devocion fa lsa , aparente y d isim ulada, es cosa m uy ju sta : los hipcritas son objeto digno del odio de Dios y de la aversin de lo s buenos. Pero que se aborrezca la devocion verd a d era ; que la verdadera virtud padezca una especie de persecucin en m edio del cristianism o ; esto es lo que sola la experiencia

A B R IL . DIA X I V .

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pudiera hacer creble, y esto es lo que se opone la razn igualm ente que la religin. Desengaado un joven de los frivolos entreteni m ien tos, de los falsos pasatiem pos del m u n d o , cono ciendo su van id ad , alumbrado con luz del c ie lo , y m ovido de la g racia, se declara por el partido de la virtud. Buen D io s, cu ntas b u rlas, cuntas cen su ra s, cuntas insulsas bufonadas tiene que sufrir! IS'o siem pre es lo que cuesta m as la victoria de las pasiones. La prueba m as terrible de una virtud tierna y recien n acid a, son las zum bas de los m alos, y tal v e z , l o q u e e s m ucho mas sen sib le, las in discretas, las im prudentes expresiones de los que se reputan por buenos. Al con trario, si otro de su m ism a ed ad , deslum brado por las brillantes exterioridades que encantan y em b elesa n , engaado de aquellas lisonjeras espe ranzas con que el m undo sustenta los que le siguen, entra por el cam ino ancho de la perdicin, y se aban dona las perniciosas m xim as del m u n d o ; nadie le habla palabra, antes bien por poco que sobresalga en aquellas prendas superficiales y sin sustancia que el m undo aprecia y celeb ra, todos le aplauden, todos le ensalzan. Sus m ism os padres son los primeros que concurren fomentar su pasin : aunque sean in m en sos los gastos que hace para mantener el ju e g o , el fa u sto , la profanidad, todo lo da por bien em pleado la familia en consideracin del rumbo que ha tom ado. Si se hace distinguir en el sa r a o , en el baile, todos com petencia le celebran , mientras la virtud h u m ild e, ejemplar y recogida es objeto de la risa. Dase m anos llenas un joven libertino cuanto pida para m antener su d iso lu ci n , una hija mundana para que siga las m odas , pero si estos m ism os hijos abrazan el partido del retiro , de la m odestia y de la d ev o cion , falta poco para d esheredarlos, lo menos

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A CRISTIAN O ,

se les reduce los precisos trm inos de su leg itim a ; m ientras que las mejoras y los aum entos se reservan para los in d ev o to s, para los que siguen ciegam ente el espritu del m undo. Y qu se responder Dios cuando pida estrecha cuenta de esas injustas prefe rencias, de esas impas predilecciones? Entonces cla maris : A y qu im piedad! ay qu injusticia! pero ya llegar tarde el arrepentim iento. Nos insensati. Pero de qu sirve conocer el m a l, cuando ya es el dao sin remedio? N ecios de nosotros, que nos causaba lstim a la vida ejemplar de los b u e n o s; que nos burlbam os de su m odestia y de su circunspeccin , que los mirbamos con una especie de desden y de desprecio. Los desterrbam os de nuestras reun ion es, y sentam os no s qu maligna com placencia en hacer ridiculas sus m as prudentes acciones. Cuntos insulsos chistes se nos ofrecieron sobre su s escr p u los, sobre su delicadeza de con cien cia, sobre el tenor regular de su conducta? A nuestros ojos eran unos hombres de m al g u sto , de corazon ap ocad o, y de una extravagancia que se acercaba parvulez. A h , que la parvulez y extra vagancia fu nuestra! Ecce quomodo com putati sunt inter filiosD ei, el nter sane tos sors illor um cst.Aquellos que parecan tan d esp recia b les n u estro s o jo s, eran la mas noble porcion del rebao de Jesucristo. Como ilustres herederos de la virtud de los sa n to s, estn hoy en posesion de su gloria. Su feliz suerte ser eternam ente objeto de admiracin y de veneracin todo el u n iv erso , y nosotros de en vid ia, de rabia y de desesperacin. Talla dixerunt in inferno hi qui peccaverunt. Asi discurren y asi hablan de la verdadera sabidura de los buenos en la hora de la m u e rte, lo s que no qui sieron im itarlos en v id a ; as hacen justicia la virtud aun en el infierno, lo s que la persiguieron en la tierra;

ABRIL. DIA XIV.

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as so respeta en el otro m undo los que en este se desprecia.

E l evangelio es del ca p 45 de san Juan. .


In lio tem p o rp , dixit Jess disnpulis suis : Ego suni vilis v e r a , ct P a le r m cus agrcola csl. O m ncm palm itcm in me non fcrenirm fru c lu m , lollcl c u n : ct om ncm qui fert fruc lum , pu rg ab it c u m , u t fruc lum plus afferal. Jam vos m undi eslis p ro p ter serm onem , quem loculus sum vobis. Sicut palm es non polest feri e fru c tum sem elipso, nisi manserit in v ile ; sic nec v o s, nisi in m e m anserilis. Ego sum v ilis, vos p alm ites: qui m anel in m e, ct ego in e o , liic ferl fruclum n u illu m , quia sinc me niliil polcslis facere. Si quis in me non m an serit, m illelu r fors sicut p alm es, et a resc et, ct colligent c u m , el in ignem m illc n t, et ard et. Si m anscrilis in m e , et verba m ea in vobis m anserint, quodeum que vo lu erilis, p e le lis, et fiet vo bis.

En aquel tiem po dijo Jess sus discpulos : Yo soy vid verdadera, y mi padre es culti vador. Todo sarm iento que no lleve fruto en m , lo quitar; y todo aquel qu e lleva fruto , le mondar para que lleve m as. Vosotros estis ya lim pios en virtud de la palabra que os be anunciado. Perm aneced en m , y yo en vosotros. As como el sarmiento no puede llevar fruto por s m ism o, sino perm anece en la v id , de la m isma manera tampoco vosotros si no perm a neciereis en m . Yo soy la v i d , vosotros los sarm ientos : el que est en m , y yo en l, este lleva mucho fr u to ; porque sin m no podis hacer cosa alguna. Si alguno no perm aneciere en m , ser arrojado fuera como el sar m iento , y se secar, y le coge rn , y le echarn en el fu e g o , y arder. Si perm anecireis en m , y mis palabras se conser varen en vosotros, pediris lo que q u is ie r e is ,y os ser con cedido.

AO C RISTIAN O.

M EDITACION.
DE LOS QUE ESTAN EN PECADO MORTAL.

PU N TO P R IM E R O .

Considera que no puede el hom bre vivir en estado das infeliz, mas desdichado en este m u n d o , que en ' el de pecado m ortal. Por mas que uno nade y se anegue en bienes y en riqu ezas; por mas que brille con todo el esplendor im agin ab le; por mas que la fortuna risuea en todo le g a la n te e; por mas que est colm ado de hon ras, de gustos y de d ele ites; por mas que haya llegado al auge de la gra n d eza ; por mas que se vea colocado en el mism o trono; si est en pecado m ortal, es sobra dam ente infeliz y m iserable. Lo m ism o que es un ca dver exp u esto los ojos del pueblo debajo de un m agnfico p a b ell n , tendido en una riqusim a c a m a , es los ojos de Dios un hom bre que est en pecado m ortal, entre honras, riquezas y abundancia. No es capaz de preservarle de corrupcin toda la brillantez, todo el esplendor del m undo. Los gusanos no res petan ni la nobleza de la sa n g re, ni la delicadeza de lo s m iem bros. Pueden los blsam os, las d rogas, los perfum es conservar incorruptas las carnes de un cuerpo m u e r to ; pero no pueden hacer que no sea un espantoso cadver. Pues aun es m ucho peor una alma que est en pecado m ortal. Todos lo s tesoros del m un do, toda la osten tacin , pompa y aparato no pueden estorbar que sea abom inable, que sea objeto de horror los ojos de Dios. Y se vive tranquila m ente en este e sta d o ! y hay quien se alegre de estar y d e perseverar en l ! Un hom bre en pecado m ortal es un hom bre en desgracia de D ios, degradado de todo m r ito , prl-

A B R IL . DIA X I V .

S il

vado, do todos los derechos que le daba la gracia, despojado de todos sus privilegios. Si m uere en es'e infeliz estad o, el infierno sera su eterna m a n si n , Su herencia la rab ia, la d esesp eracin , el fuego eterno. Qu pesadumbre seria la de un cortesano si lle gase entender que ya el rey le miraba con d isg u sto ! El hom bre en pecado m ortal es objeto de horror los ojos de Dios. Si no revienta contra l su indigna cin y su c lera , es efecto de su m isericordia que no debilita lo s derechos ni el rigor de su justicia. El hom bre en pecado mortal es un delincuente condenado al ltimo suplicio. A la verd a d , se dilata la ejecucin para darle tiem po que solicite el perdn; pero qu se podr esperar de un reo de lesa majestad divina que pudiendo conseguir el p erd n , persevera voluntaria m ente en pecado m ortal? No es este m i retrato? pues cul ser mi paradero? PUNTO SEGUNDO. Considera que el estado de pecado m ortal es el mas infeliz de todos los estad os; porque m ientras est en l el p ecador, haga lo que h iciere, el pecado destruye el m rito de todo los ojos de Dios. Aunque hiciera m ilagros, dice el apstol san P ablo, aunque tuviera tanta fe que con ella mudara los m ontes de un sitio otro; aunque repartiese toda mi hacienda entre los pobres; aunque entregara mi cuerpo las llam as para ser reducido cenizas; si me falta la carid ad , si no sto y en gracia de D ios, en vano trabajo; todo cuanto pueda padecer h a cer, de nada m e sirve para el c ie lo , porque el estado de pecado m ortal es un es tado de m uerto. Pues el m uerto cm o puede hacer obras de vivo ? y las que 110 son. acciones de vid a, de qu sirven para la eternidad?

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AO CRISTIAN O.

El pecado mortal reduce al hom bre ser nada en el orden de la g ra cia : Si.charitatem autem nonhabuero, nihil sum. Pues ex n ih ilo nihil f i l :de la nada nada se puede hacer. Buen D ios, qu prdida es la que hace en vida un pecador! Jams le estim ar Dios nada de lo que hace en pecado mortal. En tanto son m eritorias nuestras obras para la eternidad, en cuanto son bendecidas y estim adas dig nas por Jesucristo. Para esto es m enester estar unidos Cristo por m edio de la caridad : m ientras sub siste esta u nin , com unica m rito y virtud particular nuestras obras; pero cortada esta com unicacin por el p eca d o , quedam os com o sarm ientos s e c o s , sepa rados de la vid , in tiles, sin p ro v ech o , sino es para arder en el fuego eterno. Los vstagos de la vid solo llevan fruto cuando estn unidos la cepa. O qu bien conocieron los santos esta importante v er d a d ! qu bien se aprovecharon de ella! qu no h ic ie r o n , qu no padecieron por no separarse jams de esta cepa m isteriosa! H onras, p la ceres, teso ro s, vanas y aparentes brillanteces con que el m undo en gaa y deslum bra; d esgracias, p ersecu cion es, supli cios con que el dem onio espanta y h orro riza , nada fu bastante para hacerlos titubear en la fe , m ucho m enos para derribarlos. Tiburcio, V alerianoy Mximo todo lo sacrificaron antes que perder la g ra cia ; pero cuntos hay que quieran perderlo todo antes quede* jar de com eter un pecado? Mi D ios, en qu estado tan lam entable h e vivido y o ! Qu seria ahora de m si hubierais arrojado al fuego este sarm iento seco y separado! Volvedm e unir la cepa por vuestra divina gracia, amado Sal vador m i. Para m erecer este favor voy trabajar desde este propio m om ento.

A B R IL . DIA X IV .

JA C U L A T O R IA S .

Ne projicias me facie tu a , et spiritum sanctum tuum nc auferas me. Salm. 50.


No m e arrojis, S e o r, de vuestra presen cia, ni per m itis que pierda vuestra gracia.

Quis nos separabil charitate Chrixti? Rom. 8.


Quin m e apartar del am or de mi Seor Jesu cristo?
P R O P O S IT O S .

i. La m ayor de todas las desdichas es estar en pecado m ortal. Toda otra desgracia es tolerable; nin guna hay que 110 pueda tener algn alivio, alguna reparacin en esta vida en la otra; sola esta es sin consuelo. Si la m isericordia del Seor no reprimiera la m alignidad del enem igo de nuestra salvacin , nin gn pecador sobrevivira al estado de la culpa. Qu de funestos accid en tes, qu de golpes im previstos, qu de m uertes repentinas se veran cada instante! Ignrase ahora la verdadera causa de la m ayor parte de los trabajos que suceden en esta v id a : algn dia sabrem os que dentro de nosotros m ism os estaba el verdadero origen de todos ellos. Se p eca , se vive en pecad o; y despues n os admiramos de la quiebra en el com ercio, de la desgracia en la pretensin, de las disensiones entre las fam ilias, de la m uerte de aquel hijo nico que era toda la esperanza de la c a s a ! Mas nos debiram os admirar de que viviendo en pecado hayam os salido bien de aquel apuro, de aquel pleito, de aquella en ferm edad , si no supiram os por otra parte que estas aparentes felicidades no pocas veces son efecto de la ira de un Dios mas irritado contra nosotros. Nunca castiga Dios ma: severam ente al pe cador , que c-uaudo le deja dorm irse profundam ente 4 G

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AO C RISTIAN O,

en m ed io de la prosperidad. Si tuviste la desdicha de caer en pecad o, ten la fortuna de levantarte al ins tante. No esperes al dom ingo al primer dia de fiesta para confesarte. Despues de la con tricin , que al punto te debes ex cita r, acude al m dico espiritual, solicita cuanto antes el rem edio. Y si al tiem po que lees esto te acusa la conciencia de alguna culpa grave, no dejes pasar el dia sin aprovecharte d la gracia quo te h ace el Seor. Mira que te expones peligro de perderlo todo si desprecias este aviso. 2. Es grosero erro r, que ense W ic lef, y conden solem nem ente el concilio de C onstanza, decir que pues nada de lo que se hace en pecado mortal es me ritorio para el cielo , es intil hacer buenas obras, las cu ales por razn del mism o pecado se haran ma las y dem eritorias. E rror, hereja, em buste diablico. N o, no llega tanto la malicia del p ecad o, no obstante que sean tan lastim osos sus estragos. Aunque seas reo delante de Dios de los m ayores e x c e s o s, de las mas enorm es culpas, todava en ese estado puedes y de bes h acer obras buenas. Honrar D io s, socorrer a los p ob res, obedecer los su periores, cumplir con otras obligaciones de religin y de ju sticia , no solo se p u e d e, sino que debe hacerse aun estando en pecado m o r ta l; porque el pecado no dispensa de esas obli gaciones. Tienes la desgracia de estar en tan lasti m oso estado? pues no solo no debes om itir aquellas devociones que acostum bras, sino que has de alen tarte aadir o tr a s : m as oracion , mas ayu nos, mas pen itencia, mas lim osn as, para m o v e r D ios, por decirlo a s , que te conceda la gracia de la conver' sion . Fuera de las obras de obligacin, que no puedes om itir estando en pecado m ortal sin com eter otrft nuevo p ecad o, no es justo que procures con obras de supererogacin m over la m isericordia de D io s, } aplacar su justicia? Con este espritu la Magdalena se

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A B R IL . DIA X IV .

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arroj los pis do Jesucristo, y los reg con sus l grim as; el publicano suplic al Seor que tuviese mi sericordia de l ; el centurin Cornelio consigui que sus oraciones y lim osnas subiesen basta el mismo Dios, y se com padeciese de su ceguedad. Mas procura que estas obras precedan siempre m uchos actos de co n tricin , y no te descuides de recurrir al sacra m ento de la penitencia.

SAN PEDRO GONZALEZ TELMO, CONFESOR. Por los aos del Seor de 4 185, reinando en Cas tilla Fernando l , naci san Pedro Gonzlez, llamado com unm ente Santelm o. Su patria, aunque lia estado en disputa, todos convienen en el da que fu F rm ista, villa y cabeza de m arquesado, que tiene la gloria de haber dado al mundo cristiano un hijo tan benem rito. Sus padres eran nobles y ricos; pero tu vieron que hacer poco en la educacin y crianza de P ed ro, habiendo lom ado este cargo sobre s un.tio suyo llam ado don T ello, que era la sazn cannigo, y despues fu obispo de Palcncia. Esta ciudad que de tiem pos m uy antiguos floreca en letras, y e n donde haba estudiado santo D om ingo, di nuestro joven m aestros hbiles que le instruyesen; y com o las lecciones acompaaban los saludables consejos del to, y su aplicacin infatigable, lleg poseer la gra m tica, re t rica , dialctica y ola s de aquellas artes que suelen llam arse liberales. Para todo daban ocasion las bellas disposiciones con que el cielo haba liberalmentt dotado nuestro m ancebo, hacindole de un entendim iento despejado, y de una docilidad tal, que adm ita sin resistencia cuanto sus m aestros le enseaban, Como su ciencia se juntaba una con-

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arroj los pis do Jesucristo, y los reg con sus l grim as; el publicano suplic al Seor que tuviese mi sericordia de l ; el centurin Cornelio consigui que sus oraciones y lim osnas subiesen basta el mismo Dios, y se com padeciese de su ceguedad. Mas procura que estas obras precedan siempre m uchos actos de co n tricin , y no te descuides de recurrir al sacra m ento de la penitencia.

SAN PEDRO GONZALEZ TELMO, CONFESOR. Por los aos del Seor de 1 185, reinando en Cas tilla Fernando l , naci san Pedro Gonzlez, llamado com unm ente Santelm o. Su patria, aunque lia estado en disputa, todos convienen en el da que fu F rm ista, villa y cabeza de m arquesado, que tiene la gloria de haber dado al mundo cristiano un hijo tan benem rito. Sus padres eran nobles y ricos; pero tu vieron que hacer poco en la educacin y crianza de P ed ro, habiendo lom ado este cargo sobre s un.tio suyo llam ado don T ello, que era la sazn cannigo, y despues fu obispo de Palcncia. Esta ciudad que de tiem pos m uy antiguos floreca en letras, y e n donde haba estudiado santo D om ingo, di nuestro joven m aestros hbiles que le instruyesen; y com o las lecciones acompaaban los saludables consejos del to, y su aplicacin infatigable, lleg poseer la gra m tica, re t rica , dialctica y otras de aquellas artes que suelen llam arse liberales. Para todo daban ocasion las bellas disposiciones con que el cielo haba liberalm ente dotado nuestro m ancebo, hacindole de un entendim iento despejado, y de una docilidad tal, que adm ita sin resistencia cuanto sus m aestros le enseaban, Como su ciencia se juntaba una con

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AO C RISTIAN O,

ducta juiciosa irreprensible, no pas m ucho tiempo sin que uno y otro fuese premiado con una canonga que obtuvo en la misma iglesia de Palencia. No para ron aqu los honores con que el mundo risueo quiso premiar su verdadero m rito y literatura. Esta habia crecid o co n la aplicacin y con los a os, y e l cielo , que le preparaba ocasiones de grandes victorias y mereci m ien tos, quiso que el m undo m ism o le guardase jus ticia, siendo prom ovido por breve pontificio la alta dignidad de den de la misma iglesia en que era can nigo. Una dignidad eclesistica debiera haber llenado de turbacin y sobresalto el corazon de quien la mirase por aquel lado que manifiesta sus terribles obliga ciones-, pero nuestro joven Pedro la mir solam ente com o un em pleo b rillante, que le proporcionaba riquezas y ocasiones de gastarlas con ostentacin y magnificencia. En medio de sus buenas disposicio nes , y de sus principios de virtu d , sinti toda la fuerza con que la edad juvenil provoca las pasiones, y no tuvo valor suficiente para resistirla. Era jo v e n , era airoso de cu e r p o , y al mism o tiempo tan afable y ob seq uioso, que todos los dem s jvenes le amaban sin envidia y le admi raban sin em ulacin. Para hacer os tentacin de su bizarra y gentileza, y al m ism o tiempo celebrar la nueva dignidad de den, resolvi salir por la ciudad caballo, acompaado de una lucida com i tiva que sirviese su m ayor lucim iento : alarde vano, aconsejado por el o rg u llo , pero que tornndose en hum illacin su y a , debia desengaarle de las pompas y falsas brillanteces del inundo. La gracia de D io s, dice el gran padre san A gustn, esconde sus anzuelos en todos los acontecim ientos de la vida; y cuando m enos lo piensa el hom bre, se en cu en tra, con la exh ortacin , con el ejem plo, con el m ilagro, con el peligro con otras casua

A B R IL . D IA X IV .

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lidades que parecen caprichos de la fortun a, pero no son sino consejos de la divina Sabidura, m isericordias de nuestro Dios, y artificios verdaderos de la gracia. Asi le sucedi Pedro. Manda enjaezar un soberbio caballo en que com pitiesen el prim or, el artificio y la riqu eza; y m ontando en l , sale por la ciudad hacer osten tacin , m as de la gentileza y herm osura de su p ersona, que de la alteza y consideracin que se debia su dignidad. Una gran cuadrilla de nobles j ven es, ricam ente v estid os, hacian compaa Pe dro, sirviendo su vanidad, y al m ism o tiem po procu rando com petir co n l en el lucim iento y en la gallarda. Recorren las cal les pblicas, acom paados de un innu m erable concurso que por todas partes los admira. Las ventanas y balcones estaban llenos de gentes que en repelidos vivas manifestaban su admiracin y regocijo por la ventura de Pedro. Entre tanto llega este una plaza la mas pblica y la m as llena d e gente. La satisfaccin, la alegra, la soberbia, la vanidad, el de?eo de gloria y de mas aplauso se apoderan de su a lm a ; y queriendo hacer alarde de su destreza en correr y manejar el ca b a llo , aplcale con fuerza las espuelas, corre precipitadam ente, pero en m edio de la carrera ( vanidad del m u n d o!) tropieza el ca ballo, y da con nuestro jven en m edio de un lugar ftido y c e n a g o so , en donde teniendo que revolcarse m uchas veces para salir, se llen de tanta hediondez, suciedad y porquera, que ex cit la risa y gritera del inm enso gento que le miraba. El aplauso se con vierte en d esp recio , la admiracin en risa y ch a co ta ; com ienzan silvarle-, com ienzan zaherirle con pu llas y stiras-, de m odo que fu m ayor la confusion , vergenza y abatim iento en un solo in stante, que el aplauso, a d m in eion y triunfo con que habia sido celebrado en toda la carrera. As quiso Dios llam ar para s este j v e n , y hacer que renaciese la vir18.

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ANO CRISTIAN O .

tud por m edio del esca rm ien to , en el m ism o dia en que el Verbo encarnado quiso nacer en el m undo. . Luego que Pedro advirti la burla y escarnio que se hacia de su persona , ilustrado por una luz supe rior, conoci la vanidad de este m undo, lo falso de sus pompas y vanidades, y cuan poco se debe fiar de sus glorias y aplausos aparentes. Determin despreciarle, quiso tom ar de l esta justa venganza en el mism o lugar en que habia recibido de t'l tanto d esp recio ; y a s , con voz clara que todos pudieron entender, prorumpi en estas razones : Supuesto que el mundo me ha bur

lado de esta m a n e ra , haciendo que sus p a rtid a rio s me insulten y s ik e n en el m ismo dia en que yo le hacia el m a yo r sacrificio, tambin yo me burlar de l, vengn dome de sus falsedades y ca u tela s; y p a ra que no tenga ocasion de hacer de m i nuevo escarnio, prom eto dejarle desde a h o ra , y retira rm e adonde 'pase m i vid a con m a yo r seguridad contra sus lazos y asechanzas. No
eran estos propsitos de aquellos que manera de fuegos fatuos se desvanecen con la m ism a facilidad con que se forman. El m isericordioso D ios, que sabe con sabidura infinita el arte m aravilloso de sacar bienes de los m a les, com o dice san A gustn , habia fijado en el corazon d e nuestro jven escarnecido el desprecio d el m undo y e l arrepentimiento de sus exceso s. Aquella lu z sobrenatural con que habia sido ilus trado , le ense que no debia retardar al cielo sus v o t o s ; sino q u e, m edida del fastidio que habia con cebido su alm a todas aquellas vanidades que arre bataban antes sus se n tid o s, debia ser el esfuerzo y prontitud en abandonarlas de una vez para siempre. Mirbase com o una nave agitada de los vientos , exp u esta ser sum ergida en las inconstantes o la s , m ientras no anclase en puerto seguro. El consejo de san Jernim o, escribiendo H eliodoro, de que para

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dejar el siglo se debe hacer lo m ism o que para aban donar un puerto peligroso y mal s e g u r o , esto e s , cortar los cables con presteza sin detenerse des atarlos, acab de decidirle. Floreca en aquel tiempo en Espaa la religin de santo D om ingo, cuya d oc trina y fervor estaban todava muy recientes en la m em oria y operaciones de sus hijos : este sagrado instituto resolvi acogerse el jven P ed ro, com o un asilo seguro contra los peligros del m u n d o ; y a s , renunciando con admiracin de todos sus riquezas, ttulos y d ign id ad es, tom el hbito de religioso en el convento de dom inicos de Patencia. Luego que se vi libre de los lazos que hasta en tonces le haban impedido caminar la perfeccin , com enz ejercitarse con tanto ardor en lodo gnero de virtudes, que en breve fu el m odelo y admiracin d e jo s mas provectos religiosos. No pareca sino abeja solcita y o ficio sa , que recogiendo de los dem s her m anos las flores de virtud en que resplandecan, for maba en s mismo un panal delicioso con que recrear al Espritu divino. Passe el ano de n oviciad o, en que di m uestras m as de un hombre consum ado'en todo gnero de san tidad , que de un novicio en el ejercicio de servir D io s; y habiendo llegado aquel dia suspi rado y dichoso en que habia de hacer p rofesio n , se prepar con lgrim as, oracion, ayunos y penitencias, y ofreci al Todopoderoso un agradable sacrificio de s m ism o sin reservarse en este m undo nada. Prometi vivir en perpetua obediencia, en castidad pura y en pobreza volu n taria, tres lazos sagrados con que quedo separado del siglo y pres para siem pre en el amor y servicio de Dios. ISo retard el cum plim iento de sus p rom esas, pues todo el fervor con que habia servido en el ao de no viciad o, se duplic y creci excesivam ente despus que se vi admitido en la milicia de Jesucristo. Su cas

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tidad era a n g lic a , y se dejaba ver la pureza de su eorazon en todos sus m ovim ientos, en todas sus obras y palabras. Prevena la voluntad de su s superiores y , hecho cargo de que es m as grata al Ser suprem o la obediencia que las vctim as, nada hacia que no pro curase cuidadosam ente que fuese hecho por obedien cia. Toda su riqueza era el ser verdaderam ente pobre, despreciando por Cristo no solam ente los bienes terre nos con que lisonjea el m undo sus partidarios, sino las esperanzas de poseerlos. Su vestido era p o b r e, pobre el ajuar de su c e ld a , y cuantas cosas tenia para su uso m anifestaban claram ente la verdadera pobreza de su espritu. La o ra c io n , en la que senta delicias in exp licables, era su mas continuo ejercicio; y si ha bia de interrum pirla, era para ocuparse en otros ejercicios d ev o to s, en penitencias, y en las obligacio n es com unes que prescribe la regular observancia. Con estas cualidades se hizo amado de to d o s, y todos hallaban en el santo jven un m aestro provecto en todo gnero de virtud. No podia contenerse dentro del m onasterio el buen olor de Cristo que exhalaba su santa v id a ; y as dentro de poco tiem po creci tanto la fama de su santidad, que aun en los lugares mas rem otos era conocida y admirada. Pero no es de ma ravillar que sucediese a s ; pues era tal la adm iracin, y juntam ente la a legra, que causaba en sus herm a nos la celestial vida de P ed ro , que adonde quiera que iban la predicaban por adm irable, y la proponan todos com o m odelo de la perfeccin evanglica. No se content con esto este ejemplar religioso; reflexion que la orden sagrada que habia profesado, 110 se habia instituido sino para ganar almas para el cielo por m edio de la predicacin. Para este ejercicio sabia que era n ecesa rio , adem s de la integridad de costum bres, una cien .a nada vulgar sobre los dogmas y m isterios de la religin. Aunque habia sido cannigo

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y den de una iglesia resp etab le, com o en su prom ocion habia tenido tanta parte el favor, le pareci que todava careca de aquella instruccin y conoci m ientos que deben adornar lo s m inistros del san tu ario, para ser tiles sus prjimos por m edio de la enseanza. Con esta persuasin se dedic con acti vidad al estudio de la agrada teologa; y com o su entendim iento era despejado, su aplicacin con tinu a, y sus d eseos de saber sencillos y bien ord en ad os, en poco tiem po hizo rpidos progresos. Beba con ansia en los sagrados libros el agua de la catlica doctrina, v e r a tal el deleite que sentia en este e s tudio, que le suceda pasar las noches enteras in som nes sin poderse apartar de los libros. De este m odo iba haciendo en su m em oria un rico depsito de sentencias y d octrin as, de que llen despues aquellos vivos discursos que tantas alm as ganaron para el cielo. Al m ism o tiem po tenia delante de los ojos la vida del patriarca santo D om ingo, en donde com o en un espejo veia todas las cualidades y dotes de que debe estar adornado aquel que predica la palabra de Dios. All aprendi juntar con la ciencia sagrada una hu mildad profunda, una continua oracion, un desprecio verdadero del m undo, un zelo ardiente de la salud ue sus p rjim os, la m aceracion de su carne y m orllicacion de su s se n tid o s, y ltim am en te, no hacer venal la palabra de Dios, sino derram arla liberal m en te, segn el precepto evanglico : Dad de valdc lo que de valdc habis recibido. Vieron los superiores de Pedro que en breve tiem po se habia d isp u esto, no solam ente para obtener el sacerd ocio, sino para la administracin del sacram ento de la penitencia y pre dicacin del Evangelio , y as dispusieron que se ord e nase de presbtero, concedindole al m ism o tiempo las facultades y licencias necesaria.; d e confesar y predicar. Todo lo recibi el santo jven con ?uinisio.n

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y con te m o r , porque no osaba contradecir las dis posiciones de sus p r e la d o s, y por otraparte sabia la responsabilidad de los que son administradores dispensadores de la sangre de Cristo v de su doc trina. Constituido predicador y confesor, quin podr decir el fervor, el ze lo , el fruto con que com enz ejercer m inisterios tan altos? Enseaba todos el cam ino de la sa lu d , no solam ente con las palabras, sino m ucho m as con las obras. Si adverta que alguno tenia necesidad de expiar sus delitos por m edio de la confesion sacram ental, le rogab a, le exh ortab a, y no se daba sosiego hasta lograr que se confesase. Dejaba la m e sa , abandonaba cualquiera obra com en zad a, y em prenda largos y pen osos v ia jes, siempre q ue conceba esperanzas de ganar el alma de su prjimo. Cuando se hospedaba fuera del convento, aunque fuese en casa de algn grande seor, exh or taba al dueo de la casa y toda su familia que so co n fesa sen ; y para esto les liara unos discursos tan vivos y patticos sobre la fealdad del pecado m ortal, sob re el rigor d e las penas del in fierno, sobre el estado pacfico y venturoso de lo s que estn en gracia de D ios, que jams sali de casa alguna sin convertir y confesar to d o s : tanta era la fuerza y artificio con que sabia persuadir, y tanta la uncin que el Espritu Santo com unicaba sus p alabras, hacindolas es padas de dos filos que llegaban hasta dividir el esp ritu , com o dice san Pablo. Tanta virtud y sab idu ra, tanta gracia y poder para sembrar la palabra de D ios, no podan m enos de ganar m ucha reputacin nuestro sa n to , aunque con harto sentim iento de su hum ildad. La fa m a , que tiene su cargo hacer notorio al m undo cuanto ocurre en l de singular, sea bueno sea m a lo , llev ci nom bre de Pedro hasta al palacio del catlico rey

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san Fernando. Luego que este oy las m aravillas que se decan de e l , dese tenerle su la d o , para que sus oraciones y consejos le sirviesen de apoyo para sostener el peso de la corona. Hallbase la sazn em pleado en echnr de Espaa la m orism a, que tantos anos babia la tenia infestada con su d om in acin , con su crueldad y con su s brutales costum bres. Tenia declarada guerra los M oros, y com o conoca que el Dios de los ejrcitos es quien reparte las victorias, sin que nadie pueda confiar en el poder de su s armas n i en la m ultitud de sus sold ados, deseaba que en su s escuadrones brillase mas la rectitud y buen orden de las con cien cias, que lo vistoso de las evoluciones y de las armas. Siempre fu cierto que la sem ejanza de costum bres produce am or y carin o, y m ucho m as si las costum bres son santas y arregladas-, y asi Fernando 111 , que era sa n to , no soseg hasta que vi s u lado al religiossim o fray Pedro G onzlez, que tambin lo era. Conoca el piadoso rey, que para contener la licencia que se propaga fcilm ente con el estrpito de las arm as, se necesitaba un espritu no m enos fervoroso que p ru d en te, y que supiese segn las circunstancias argir, rogar y reprender, veces con el fuego y zolo abrasador de un E lias, y v eces con a dulzura y benignidad de un Juan evangelista. Como lo p en s , as lo vi con sus ojos confirm ado por los efectos; pues apenas entr san Pedro en los ivales de Fernando, cuando manera de trueno cot uienz sonar su voz contra los vicios. Predicaba incesantem ente, enseaba la doctrina cristiana los 1 roldad os, los juntaba en cercos y com paas, y les hacia unos discursos tan v iv o s, tan am oroso s, y tan [ ersuasivos, que en breve tiem po se vi el ejrcito tan m ejorad o, que eran ya otras sus costum bres y otrrs los fines santos con que los soldados peleaban contra los Moros. La honra y gloria del Dios de las batallas

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eran los dos principios que movan sus co ra zo n es: por ellos lograban esfuerzo sus brazos, y por esle esfuerzo consigui Fernando diferentes v icto ria s, siendo una de las mas importantes y sealadas la que le hizo dueo de la famosa ciudad de Crdoba, capital de 'U n o de los reinos que haban formado en Espaa los Moros. Una virtud tan s lid a , unos ejemplos tan brillantes, una libertad tan evanglica para reprender los v ic io s. ni poda dejar de orender los v ic io so s, ni de excitar la m alignidad de sus corazones para que pensasen en perseguirle: fu m uy singular el gnero de persecuciones que tuvo que sufrir nuestro santo, y la manera con que sali victorioso de ellas. Estaban en conversacin cierto dia algunos seores grandes de los que formaban la corte de Fernando. Entre los varios objetos sobre que versaron sus ociosos d iscu rsos, fu uno el bendito relig io so , opinando unos que su conducta irreprensible, su zelo ardiente, y la frugalidad con que vivia, eran dignos de la mayor ven eracin ; m ientras por el contrario otros le calum niaban notndole de atrevido, y sosteniendo con ardor que toda su vida y sus acciones eran animadas nica m ente por la am bicien y la hipocresa. O yla disputa una mujer liviana de las m uchas que su el^ i infestar los ejrcitos, y determ inndose desde luego por aquel m odo de pensar que congeniaba con sus indecentes co stu m b res, les pidi algn p rem io, y ofreci aclarar sus dudas solicitando torpem ente san Pedro. Acep taron la propuesta com o que era lo que m as apetecan sus corazones. ranles sum am ente pesadas las re prensiones de nuestro sa n to , y crean que si aquella mujer lograba inducirle a p eca d o , se veran libres de sus censuras y tendran en lo sucesivo un salvo con ducto para vivir en el desorden. Cunto se engaan los mundanos cuando pretenden medir las acciones de los siervos de Dios por las suyas s y calcular sus

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resoluciones por las que ellos tom aran, segn su depravacin, en determ inadas circun stan cias! C oncertados, pues, en el precio, sali aquella mujer diablica poner en ejecucin sus depravados co n sejos; y armada de todos los artificios que pudo su gerirla su avaricia, su m alignidad y su torpeza, pas al sitio en donde el siervo de Dios estaba aposentado. Hizole saber por un cria d o , que estaba all una mujer que deseaba hablarle p ira descubrirle un secreto de grande im portancia. Al instante crey san Pedro que se le presentaba alguna buena ocasion en que la honra de Dios y la salud de su s prjim os haban de tener algn grande p ro v ech o ; y sin imaginar siquiera que poda ocultarse algn lazo contra su in o cen cia , m and que entrase aquella mujer en la cmara en que estaba. Apenas se vi la astuta cortesana en presencia del sa n to , com enz sollozar, cubriendo el atrevido rostro de fingidas lgrim as. Psose sus pies de rod illas, y con su sp iros, que hubieran enga ado cualquiera que fuese m enos cndido y sen c illo , le pidi que la confesase. Estaba ya m uy cerca la n o ch e, y tem iendo el santo que si com enzaba confesarla se podra seguir alguna n o ta , la pidi que viniese el dia sigu ien te, y entonces con tiem po y com odidad la confesara. Santo padre, respondi la m ujer, la fama de tu virtud es notoria por todo el m undo; yo s m uy bien el ardor con que procuras la salud de las alm as y la conversin de los pecadores. Esto mism o m e ha trado tus pies hacer una conesiun ingenua de m is p ecad os, para de aqu en ade lante m udar enteram ente de vida. Por tanto te con juro en el nom bre de Dios que me oigas al presente, y permitas que haga confesion de mis p ecad o s, bien cierto de que si en esta noche m e sucediese algn acc id en te, de m odo que m uriese sin confesion por culpa tu ya, t serias en el tribunal de Dios reo de mi 4. 19

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con d en acin , y responsable de la p erd ici n de mi a lm a . C onsternse el santo varn vindose conjurado de aquella m anera; com enz escrupulizar y tem er la perdicin de aquella alm a , y resolvise oira en confesion : para este 'efec to retirse un lugar mas secreto y ap artado, y teniendo sus pis aquella m ujer in fern al, la m and que se persignase. Pero la seal sacrosanta de la cruz es un signo no m enos odiado y tem ido del dem onio que de sus m inistros. En lugar de p ersignarse, y hacer la confesion que habia p ro m etid o , com enz poner en ejecucin sus depravados intentos. Signific al santo con las pa labras m as seductoras y en can tadoras, que tenia el alma abrasada por su am or, al cual si no correspon d a, debia tener por cierto que la era im posible vivir. A estas aadi otras ra z o n e s, lgrim as, su sp iro s, y cuanto puede sugerir el espritu infernal de mas activo para hacer valer sus astucias y engaos. La oscuridad de la n o c h e , lo apartado del a p o sen to , la so le d a d , la h erm osu ra, la p ersuasin , y un am or, aunque falso, bien fingido y ponderado, eran circuns tancias que hacan la tentacin de las m as terribles y peligrosas. La repentina fuga parece que era el rem edio mas o p o rtu n o ; pero ; quin ser capaz de averiguar las diversas m aneras con que m anifiesta la gracia su poder, y con que quiere Dios ser admirable i n sus s a n to s ! Qued san Pedro atnito oyendo el razonam iento apasionado de aquella infeliz m ujer; pero inspirado del c ie lo , pens en ver cm o podria ganar aquella alm a, no con speras reprensiones ni terribles ame n a za s, sino con razones b land as, y venciendo las astucias del dem onio con santos y saludables arti ficios. La gracia y la verdadera virtud tienen tambin su s in d u strias, y cuando se atraviesa la gloria de Dios

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y el provecho de los prjimos, son sum am ente inge niosas en sus p r o y e c to s. No permita D ios, respondi el santo la propuesta de la mujer, 110 permita Dios, hija m a , que sea yo causa de tu m a l, ni de que m ueras de r e p e n te : cesen tus lgrim as y tu tristeza, que dentro de m uy poco estars libre del peligro; pero es m enester que esperes un rato m ientras dis pongo el lech o , que est descom puesto y d esa sea d o . Dicho e sto , se apart de ella , y juntando un grande m onton de le a , hizo una hoguera form idable y espantosa. Llam la mujer, que acudi com o quien pensaba ver el triunfo de su herm osu ra; pero apenas se present, cuando el castsim o religioso tendi su m anto sobre la h oguera, y echn d ose en cim a, la dijo : Si tan grande es el am or que dices me tien es, ven gozar de l, y satisfacerle en este lecho : tal vez el fuego material apagar el torpe y abom inable que te abrasa. Dicho e s to , revolcbase el santo en las voraces llam as, sin que estas le daasen ni aun le cham uscasen el hbito. Acechaban por las rendijas de la p uerta, ansiosos de ver vencida la virtud del santo padre, aquellos cortesanos que haban excitado y ofrecido prem ios la infeliz seductora. Pero cuando vieron con sus ojos la terrible h o g u e r a , la confianza con que el santo es taba entre las llam as, y en estas repetido el milagro del horno de Babilonia-, quin ser capaz de decir la adm iracin, la sorp resa, el tem or y la consternacin que se apoder de sus corazones? Abrieron repen tinam ente las puertas, y avergonzados y contritos se echaron los pis del sa n to , confesaron su delito y le pidieron perdn de l , venerando de all en ade lante su santidad tanto com o antes haban m urmurado de ella. La deshonesta mujer confusa y avergonzada 110 sabia qu partido tom ar; pero el Espritu Santo ilum in su alma para que con ociese toda la atrocidad

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de su d elito , y pensase expiarle con lgrim as de pe nitencia. Postrse los pis del sa n to , pidile que la p erd on ase, hizo sinceram ente la confesion que habia fingido para seducir la inocencia. As quiso Dios trocar esta mujer de vaso de desprecio en vaso de honor, y as quiso m anifestar la santidad de su siervo con las pruebas m as autnticas que tiene la virtud. Habia ya en este tiem po conquistado Crdoba el rcv c a t lic o , y pens en retirarse por algn tiempo su corte. A com pale el santo en el cam in o; pero luego que lleg Castilla se despidi del rey, deseoso de huir los peligros que encierran los p a la cio s, y de ser m as til por medio de la predicacin sus prji m os. R etirseG alcia, en donde com enz ejercitarse de nuevo en el m inisterio de la divina palabra y de la sagrada p enitencia, ganando para Dios gran nm ero de alm as. Sus discursos eran vivos y efica ces, re cayendo siempre sobre los vicios dom inantes en a m u ltitu d , sin que nadie se ofendiese de verse repren dido. La palabra de Dios adquira una nueva fuerza en sus la b io s, porque juntam ente predicaba su virtud y todas su s apreciables circ u n sta n cia s: pero estas m ism as le pusrTon diversas v eces en el m ayor riesgo de perderse. Era el santo de una gentil p resen cia , de sem blante noble y h e r m o so , y esto fu causa de que su honestidad fuese tan com batida pero siem , pre sali victorioso por m edio del m ilagro del fuego que ya queda referido, y de que tuvo que valerse otras veces para rebatir las atrevidas solicitaciones de m ujeres deshonestas. Dios por otra parte le ayudaba poderosam ente con su gracia y no pareca sin o que habia puesto en su mano el uso de su om n ip oten cia, segn la facilidad con que hacia los m ilagros. Lleg una vez sediento pedir un poco de agua una pobre m ujer, la cual no

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tenia mas que una corta porcion de vino que la ha bia mandado guardar su amo hzosela traer, y ha , biendo bebido l y su com paero, qued en la vasija Ja mism a cantidad. Otra vez, siguindole este de mala gana en una expedicin de ca r id a d , por ei cansancio y hambre que padeca, le di com er un pan y beber un vino que manifestaban en su bondad ser cosa del cielo. Mandaba los elem en to s, y estos reconocan en l un ministro y un siervo fiel de su Criador. Manifestse esto diferentes veces en las aguas del M io, ya sosteniendo m ilagrosam ente al santo para que pasase de un lado otro sin sum ergirse, ya echando los peces la orilla para sustentar los pobres y los que construan un puente para la p blica utilidad. Tambin se vi obedecerle las tem pes tad es, calm ando dejando libres de sus truenos y relm pagos aquellos lugares en que el santo estaba predicando. De este m o d o , entre los portentos de la gracia y los afanes de su m inisterio ap ostlico, pas una vida llena de m erecim ientos y de heroicas virtu d es, que le aseguraban las recom pensas eternas. Cuanto mas se le acercaba la m u erte, tanto m ayor era su ardor v su 7 .eIo por el bien de las alm as, superando la caridad la flaqueza de sus fuerzas debilitadas por la vejez, las penitencias y continuos trabajos. Pero lleg el tiem po en que quiso Dios darle el prem io debido su fideli dad ; y el cielo le hizo la m isericordia de anuncirselo con anticipacin. Revel este secreto el santo predi cando en Persecario el dia del dom ingo de Ramos. Dijo sus oyentes com o estaba ya muy cercana la hora de su m u erte, y les certific de que no volvera mas aquel pueblo predicar la palabra de Dios. Por tan to, h erm an osm ios, d eca , cuando llegue vues tra noticia que est ya pronta mi alma presentarse en el tribunal de D ios, ayudadme, con vuestras ora-

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ciones para que m e juzgue con m isericord ia: porque aunque no m e rem uerde la conciencia de haber ofen dido al Seor gravem ente despues que dej el mundo, con todo e s o , no m e creo con tanta pureza, que no n ecesite de lo s sufragios que ofrecen Dios los fieles por su s herm anos. Dicho e s to , que oyeron con lgrim as aquellas venturosas g e n te s, se despidi de ellas , y se m arch T u y, en donde, predic los dias restantes de la Semana S a n ta , hasta que acer cndose ya la P ascua, cay peligrosam ente enfermo. Deseaba el santo con ansia morir entre los religio sos , sus herm anos ; y a s , habindose mejorado algn ta n to , crey que podra llegar al convento de S antiago, de donde era conventual. La vehem encia del deseo le di fuerza para ponerse en ca m in o : pero poco trecho que a n d u v o , con oci que era empeo vano el querer resistir la dolencia que se present con n uevos esfuerzos 5 y volvindose al com p aero, le dijo : Creo, herm ano m i , que es la voluntad de D ios q ue volvam os Tuy para que y o m uera all ; y a s , si no lo teneis m a l, hacedm e m erced de que volvam os atrs de nuestro cam ino. Condescendi el com p aero, llegaron a la casa en donde solia hospe d a rse, agravse la en ferm edad, y sintiendo que lle gaba ya la hora de su d esc a n so , llam su h usped , y le habl de esta m anera : Amado herm ano m i , sabed que nuestro m isericordioso Dios quiere poner ya fin m is trab ajos; y o h e procurado alcanzar de su piedad que suspendiese un terrible castigo que am e nazaba esta provincia por los delitos de sus habitan te s; y por lo que toca v o s , estoy sum am ente agradecido por la caridad que conm igo habis siempre u sad o, y os suplico queris recibir esa correa y ese bculo en m uestra de mi a grad ecim ien to, que no ten go otra cosa con que droslo entender y tened . confianza en Dios de que algn dia os podr servir de

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algn provecho. Recibi el husped aquel donecillo con la mayor devocion : envolvile en un lienzo blan q u sim o, y queriendo en una ocasion partir con un amigo suyo aquel precioso rcg q lo , fu impedido m ilagrosam ente del cielo , y avisado para que lo de positase en la iglesia catedral, donde se con serv a , obrando Dios por m edio suyo m uchos prodigios. Lleg finalmente la hora de su m u e rte, para la cual se habia proparado con oracfones fervorosas-, v habiendo recibido los santos sacram en tos, durmi el sueo de los ju stos, poco despues del dia de la R esu rrecnon del Salvador, ao de 1246, segn la opinion mas probable. Su m uerte fu exen ta de aquel horror que infunde por lo com n en los vivientes-, antes bien iod os la celebraron com o si fuese dia d e n acim ien to, com o un dia destinado cele brar unas bodas eternas del alma con Jesucristo. Celebr las exequias al santo el grande obispo Lucas de Tuy, bien conocido por su s escritos y su p ied ad ; y cuid de colocar el venerable cadver en un sepulcro d ecen te, junto al cual dej m andado en su testam ento que colocasen el su yo. D esp ues, andando el tiem po, fueron tantos los prodigios con que quiso el Seor honrar s u sierv o , y tanto el concurso de los que acudan con votos al sepulcro, que don Diego de Ave llan ed a, dignsim o prelado de aquella iglesia, quiso trasladarle mejor y m as d ecente sitio, cual era la capilla de los seores obispos-, com o en efecto lo ejecut en 22 de enero de 1529. Trasladse el euerpo del santo encerrado en una arca prim orosa de p lata, habindose celebrado la exhum acin del cadver y su traslacin con aquellas solem nidades de divinos ofi c io s , concurso del pueblo, y devotas procesiones con que deben celebrarse las traslaciones de los santos. Pero parecindole don Diego de Torrequemada que un ju sto tan in sig n e , y quien el cielo distingua

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con tantos m ila g r o s, no debia estar confundido con los o b isp o s, resolvi edificar una suntuosa capilla donde se venerase el cuerpo d e san Pedro. Ejecutse a s, y se trasladaron ella la s sagradas reliquias en 27 de abril de 1 5 7 9 , entre alegres y devotas acla m aciones del pueblo. Los m ilagros con que m anifest Dios la santidad d e su siervo despues de su m u e r te , fueron tantos y tan fre cu en te s, que excitaron la adm iracin de todos, concurriendo de todas partes co n votos y presentallas, testim onios de los favores recib id os. Su sepulcro ma n por m ucho tiem po un a ce ite m aravilloso, se m e jante al que se dice haber su dad o aquel precioso m onum ento del m onte S in a , en que por m inisterio d e ngeles fu depositado el cu erp o de santa Catalina. Los lep rosos, p aralticos, co jo s , m a n c o s, tullidos y enferm os de todo gnero de en ferm edad es, reciban salud siem pre que con verdadera fe se le encom enda ban; pero quienes le han sen tid o mas propicio han sido los m arineros en las terrib les angustias de las torm entas del mar. Estos le co n o cen por el nom bre de S a n telm o , y con el m ism o le invocan en sus afliccio n e s , experim entando su patrocinio en los naufragios y borrascas; pero no van acertad os cuando serena das e sta s, juzgan que las lu cecilla s fosfricas que aparecen en los palos de los n a v io s, son luces produ cidas por san P edro; pues an tes que el santo naciese suceda lo mismo en las em barcaciones de los genti le s, en lo que se ve claram ente que ningn influjo poda tener su intercesin. Los efectos de la natura leza y de la gracia no deben confundirse, ni atribuirse, tal vez con su p e rstic i n , esta ltim a, lo que es puramente efecto de la prim era. A labem os Dios por los beneficios que nos dispen a en su s c in to s , y por que en san Pedro quiso de varias m aneras m anilestarse grande y m aravilloso.

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M A R TIR O L O G IO ROMAXO.

En R om a, en la va A p ia , la fiesta ele los santos m rtires Tiburcio, Valeriano y Mximo, m artirizados :n tiem po del em perador Alejandro y del prefecto -ilm aqu io : lo s dos p rim eros, que habian sido conver tidos Jesucristo con las exhortaciones de santa Ce c ilia , y bautizados por el papa san Urbano, fueron apaleados y decapitados por la fe : Mximo que era Ayuda de cm ara del p refecto, m ovido d la constan cia de estos m rtire s, y confirm ado con la aparicin de un n g e l, crey en Jesu cristo , y fu azotado con plomadas basta que entreg su alma. En Terni, san P r cu lo , obispo y mrtir. El m ism o dia recibi la corona del martirio santa Domnina virgen , con otras m uchas vrgenes com paeras suyas. En Alejandra,- san T om aide, mrtir. El m ism o dia, san Ardalion, farsante, el cual com o estuviese escarneciendo en el teatro las cerem onias de los cristianos, m udado de repente en otro hom bre, 110 solo defendi la santidad de ellas con sus palabras, sino tambin con el testim onio de su sangre. En Len de Francia, san L am berto, obispo y con fesor. En A lejandra, san F ronlon ab ad, m em orable por su gran santidad y m ilagros. En R om a, san A bu nd io, sacristan de la iglesia de srai Pedro.

La misa es en honor del santo, y la oracin la siguiente.


Dcus, qu n m aris pcncuiis i nsttutis beaii l'ciii opem singularcm o sten d is, ejus nobis inlercess'tonc co n ced e , ul in hujus viise procellis luje O Dios, que m anifiestas el singuiar patrocinio del bienaventurado Pedro COil los qu e SC hallan en los peligros dei m ar; concdenos por su intercesin,

19.

B32

AftO CRISTIANO,

con tantos m ila g r o s, no debia estar confundido con los o b isp o s, resolvi edificar una suntuosa capilla donde se venerase el cuerpo d e san Pedro. Ejecutse a s, y se trasladaron ella la s sagradas reliquias en 27 de abril de 1 5 7 9 , entre alegres y devotas acla m aciones del pueblo. Los m ilagros con que m anifest Dios la santidad d e su siervo despues de su m u e r te , fueron tantos y tan fre cu en te s, que excitaron la adm iracin de todos, concurriendo de todas partes co n votos y presentallas, testim onios de los favores recib id os. Su sepulcro ma n por m ucho tiem po un a ce ite m aravilloso, se m e jante al que se dice haber su dad o aquel precioso m onum ento del m onte S in a , en que por m inisterio d e ngeles fu depositado el cu erp o de santa Catalina. Los lep rosos, p aralticos, co jo s , m a n c o s, tullidos y enferm os de todo gnero de en ferm edad es, reciban salud siem pre que con verdadera fe se le encom enda ban; pero quienes le han sen tid o mas propicio han sido los m arineros en las terrib les angustias de las torm entas del mar. Estos le co n o cen por el nom bre de S a n telm o , y con el m ism o le invocan en sus afliccio n e s , experim entando su patrocinio en los naufragios y borrascas-, pero no van acertad os cuando serena das e sta s, juzgan que las lu cecilla s fosfricas que aparecen en los palos de los n a v io s, son luces produ cidas por san Pedro-, pues an tes que el santo naciese suceda lo mismo en las em barcaciones de los genti le s, en lo que se ve claram ente que ningn influjo poda tener su intercesin. Los efectos de la natura leza y de la gracia no deben confundirse, ni atribuirse, tal vez con su p e rstic i n , esta ltim a, lo que es puramente efecto de la prim era. A labem os Dios por los beneficios que nos dispen a en su s c in to s , y por que en san Pedro quiso de varias m aneras m anilestarse grande y m aravilloso.

A B R IL . DIA X I V .

333

M A R TIR O L O G IO R 0 3 IA X 0 .

En R om a, en la va A p ia , la fiesta ele los santos m rtires Tiburcio, Valeriano y Mximo, m artirizados :n tiem po del em perador Alejandro y del prefecto -ilm aqu io : lo s dos p rim eros, que habian sido conver tidos Jesucristo con las exhortaciones de santa Ce c ilia , y bautizados por el papa san Urbano, fueron apaleados y decapitados por la fe : Mximo que era Ayuda de cm ara del p refecto, m ovido d la constan cia de estos m rtire s, y confirm ado con la aparicin de un n g e l, crey en Jesu cristo , y fu azotado con plomadas hasta que entreg su alma. En Terni, san P r cu lo , obispo y mrtir. El m ism o dia recibi la corona del martirio santa Domnina virgen , con otras m uchas vrgenes com paeras suyas. En Alejandra,- san T om aide, mrtir. El m ism o dia, san Ardalion, farsante, el cual com o estuviese escarneciendo en el teatro las cerem onias de los cristianos, m udado de repente en otro hom bre, 110 solo defendi la santidad de ellas con sus palabras, sino tambin con el testim onio de su sangre. En Len de Francia, san L am berto, obispo y con fesor. En A lejandra, san Fronton ab ad, m em orable por su gran santidad y m ilagros. En R om a, san A bu nd io, sacristan de la iglesia de srai Pedro.

La misa es en honor del santo, y la oracion la siguiente.


Dcus, qu n maris pcncuiis O Dios, que m anifiestas el sini nstiutis beaii l'ciii opem guiar patrocinio del bienavensingularcm oslendis, ejus no- turado Pedro C0I1 los qu e SC bis inlercess'tonc concede, ul hallan en los peligros del m ar; in liujus viise procellis luje concdenos por su intercesin, 19.

334

aso

c r is t ia n o .

gralire lumen semper aflulgeal, qiio ffiiernajsalutis portuminvenire valeamus. Per Domi-

num nostrum Jesum Chris(un...

qu e en medio de las borrascas de esta v id a, no perdam os ja m s de vista la luz brillante de tu gracia, con la cual lleguemos encontrar el puerto seguro de la gloria eterna. Por nuestro Seor Jesucristo.

La epstola es de san Pablo lo s Tesalonicenses, cap. %


F r n lr c s : F iduciam babuim us in Dco noslro loqui ad vos cvangclium Dei in m ulta sollicitudine. E x lio rh tio enim noc ir non de e r ro r e , eque de im m u n d ilia , eque in d olo, sed ?cut p robali sum us a Deo u l creileretur nobis evangelium : ita \oquim ur non quasi hom inibus p lcenles, sed Deo, qui probat corda noslra. Noque enim aliquando fuim us in ser m one ad u lalio n is, sicut sc ilis: eque in ocertsione avariliae: Deus teslis est : eque q u a;renles ab boininibus g lo ria m , eque v o b is, noque ab aliis. Cm possem us vobis oneri esse u l Christi aposloli : sed faeli sum us parvuli in medio veslri : lanquam si nulrix oveat filios suos. lia desideantesvos, cupid volebam us .rad erc vobis non solum evangelium D e i, sed eliam animas

Hermanos : Tuvimos con fianza en nuestroD ios deliablaros el evangelio de Dios con m ucha solicitud. Porque nues tra exliortacion no es nacida del e rro r, ni de la inm undicia, ni es engaosa-.sino as como Dios nos lia aprobado para confiar nos su evangelio, as hablam os, no pretendiendo agradar los h o m b re s, sino Dios que sabe como son nuestros corazones. P orque bien sabis que nunca os liemos hablado palabras de adulacin : ni liemos vivido dndoos ocasion de a v a ric ia , de lo q u e Dios es te stig o , ni tampoco buscando en tre los hom bres n u estra gloria, ni entre vosotros, ni en tre otro alguno. Pudiendo seros gravosos como apstoles de Je s u c ris to , nos hemos hecho como prvulos en medio d e vosotros, m anera de una nodriza qu e cria sus nostras : quoniam charissimi hijos.T ratndoos de este modo, nobis faeli eslis. desebam os con a n sia , 110 solo entregaros el evangelio de Dios, sino tam bin n u estra mism a alm a : porque os estimamos muchsim o.

A B R IL . D IA X I V .

335

REFLEXIOM-S. El carcter de un predicador del Evangelio es todo el asunto de la epstola que la santa Iglesia aplica 1 santo que celebra en este dia. Aquellas expresiore s vivas y llenas de toda la eficacia de la verdad y del desinters, con que habla san Pablo los Tesalonicenses, delinean perfectam ente las principales vir tudes de un santo que tantas almas conquist por el m inisterio de la palabra. Nada predica tanto com o el ejemplo : es una leccin m u d a, pero m as eficaz y persuasiva que toda la hum ana elocuencia. Jesucristo com enz prim eram ente hacer, y despues ensear aquello mism o que obraba. Esta manera de ensear que imitaron sus ap stoles,y que vem os tsn practicada por todos los s a n to s , no es propia y privativa obliga cin de los m inistros de la Iglesia. Es verdad que ellos obliga principalm ente, bajo la pena de aquella m aldicin que Jesucristo ech la higuera, por haber advertido en ella gran pompa de h ojas, en que estn significadas las palabras, y nada de fru to, en lo que se da entender la falta de buenas obras. Es ver dad que los predicadores evan glicos se dirige principalm ente lo que d icesa n Pablo en la segunda los C orintios, cap. 6 : A ninguno deis m otivo de ofensa, p a ra que nuestro m inisterio no sea despreciado. Pero esta obligacin com prende tambin todos aquellos quienes de cualquiera m anera incum be el oficio de ensear sus inferiores. Un padre, una m adre de fam ilias, cm o podrn reprender en sus hijos, ni en sus criad os, aquellos m ism os defectos de que su conciencia les acusa reos.' Est m uy bien que diariam ente enseen su fam ilia, que la doctrinen en las m xim as de la m oral cristia n a , que observen m ucho el gen io inclinaciones de

336

AO C RISTIAN O,

cada uno para darle la direccin correspondiente; y ltim am ente, que com o jueces dom sucos corrijan y castiguen los defectos delitos que encuentren dig nos de experim entar su severidad. Pero todos los padres de familia deben tener en ten d id o , que nada ser tan eficaz para reprender el v ic io , para reco m endar la v ir tu d , com o sus m ismas obras. Un hijo que v e el desorden con que vive su padre entregado al ju e g o , la diversin, los espectculos, ' al lu jo ; que mira m uchas veces correr por las mejillas de sil m adre las lgrim as que brota un corazon resentido y d esp reciad o; que advierte el abandono con que mira todas sus o b lig a cio n es, aun las mas necesarias para el su ste n to , y las mas sagradas por su e sta d o , qu caso ha de hacer este hijo de las reconvenciones de su p ad re, cuando quiera repren derle por desrdenes y extravos iguales los que l com ete? cm o ser posible que logre la enmienda de unos delitos que est recom endando con sus obras? Y t , dice san G ernim o, podr responder el hijo, porqu no haces lo que ensevas?Pero por el contrario, si el superior de una familia vive arreglado, cada pala bra suya es espada de dos filo s; basta sola su presencia para contener los e x c e s o s , y m uchas v eces bastar una m irada suya para castigarlos.

E l evangelio es del cap. 10 de san Mateo.


In illo leniporo, dixil Jess discipulis suis : E unles prsedcale, d ic e n ic s : Q uia a p p ro pinquavit regnum ccelorum . Infirm os c ra le , m o rlu o s su s c iia ie , leprosos in n d a le , dm ones ejicile : gralis accepistisj gralis dale. olite possid ere aurum, eque argentum, E n aquel tiempo (lijo JCSUS sus discpulos : I d , y p re

d ic a d , diciendo : Que se acerc el reino de los cielos. Sanad los enferm os, resucitad los m u crtos, lim piad los leprosos,lanzad los demonios : graciosam ente < recibisteis, dad graciosam ente, No poseis o ro , ni p la ta , ni

ABRIL. noque pccuniam n zonis vestris : non pcram n via, eque tlu'.is tnicas, eque calceamenta, eque virpm : dignos enim esl operarius ribo suo.

DIA XIV. 337 t r a a i s dinero en vuestras bolsas : ni alforja para el cam ino, n id o s t n icas, ni calzado, ni b a st n ; p o rque digno es el obrero de su alimento.

M ED ITA C IO N .
DE LA CORRESPONDENCIA QUE GUARDA Er MUKDO C/'N ;:>l'S PARTIDARIOS. P L : TO PR IM E R O .

Considera que el m undo es tan ingrato y tan incon se cu en te , que por lo regular nadie traa peor que aquellos que se declaran por su partido. A los jus to s, a los virtuosos los insulta y m enosprecia, es verdad; pero estos no sienten sus desp recios, porque nunca han apetecido sus favores. Mas los secuaces del m un do, los que se sacrifican en su servicio, b u s cando el aplauso d e las gen tes; estos son los que tienen que sufrir sus son rojos, y el mundo no se los escasea. Principia por picarles la vanidad con el cebo de la liso n ja : acrecintales el orgullo con los elogios descom pasados que Ies dan de todas p a r te s; rem n talos la cu m bred e la soberbia con las hum illaciones y bajezas de o t r o s : ya los tiene en aquella elevacin en que es mas sensible la caida, pues entonces se com place en derribarlos, entonces se hace un entre tenim iento de verlos hum illados y confusos. Contempla sino al jven Pedro sobre un poderoso caballo ricam ente en jaezado, haciendo alarde de su lozan a, de su habilidad, de su poder, y de los m u chos am igos que le acom paan. El mundo le adm ira, le aplaude, le colm a de elogios, y levanta hasta el cielo las voces con .que le prodiga sus lisonjas. Contempla al m ism o joven derribado en el s u e lo , hollado por

338

AO CRISTIAN O ,

el m ism o bruto que m ontaba, aleado con la sucie dad del cieno en que se veia sumergido-, pues mira al m undo que debia com padecerle, ayu darle, levantarle, y cubrir su ign om in ia , cm o celebra con grandes carcajadas su desventurada ca id a , mira con risa su vitup erio, y convierte en den uestos, chufletas y baldones los recientes aplausos. Este es ei m u n d o , este es su g e n io ; esta infidelidad caracteriza su correspondencia para con los que siguen sus m xim as. Pencar que ha de ser hum ano y condescendiente aun con los de su partido, es pensar que puede hallarse la virtud en un pas sojuzgado y dom inado por los vicios. Con todo e s o , t le crees y le s ig u e s ; t aprecias los vanos aplausos con que te entretiene mientras llega el m om ento de hacer burla de t. Oh desven turado oh n ecio ! G urdate, dice san A g u stn (l),

de que los am adores del mundo turben tu ju ic io , y te engaen y seduzcan. Ten entendido,dice el mism o (2), que los lazos con que el mundo te cautiva y aprisiona, tienen verdadera a sp e re za , y falso deleite; dolor cierto, incierta delicia ; un duro trabajo, y un descanso rezcloso; una posesion llena de m iseria , y una esperanza vacia- de felicidad. En todo observa las inicuas leye
de una verdadera protervia. Si en salza, no es para otra cosa que para preparar una ruidosa caida; si ab a te, es para aniquilar el m rito y la virtud; si te alab a, es para hacer m as reparable tu b u rla , y m as ignom iniosa tu v er g e n z a ; y cuanto ejecuta con sus partidarios, es dirigido nicam ente su precipicio. No sern suficientes estas consideraciones para que conozcas el carcter del m un do, y te resuelvas abandonarle para siempre?
(1) S crm . 81. (2) E pist. 2(5. n u m . 8 .

A B R IL . DIA X IV .

riL v r o

s i :g i

co.

. Considera que no solam ente se m ofa el mundo de aquellos que mas exactam ente observan su d o o trin a , sino que adem s los castiga con infortunios, desventuras, suplicios, y una infamia eterna. Fija tus ojos en esos dolos del poder, que fueron en sus dias los rbitros de la suerte de los hom b res, y los objetos m agnficos adonde dirigi su s elogios la elocuencia del m undo. Trae la memoria tantos conquistadores, tantos guerreros, tantos filsofos, que fueron en su tiem po la admiracin del u niverso: qu les ha tri butado el m undo por su? servicios? con qu ha recom pensado sus obras? Un A lejandro, un Csar, un N ern , un E ogbalo, que sirvieron al mundo con el m ayor esm ero, y pusieron en l toda su gloria, qu concepto le m erecen al mism o mundo?La muer te violenta de casi todos ellos m anifiesta, que si el m undo detest su existencia cuando le servan, era preciso que no le fuese despues mas grata su m emoria; y as se experim enta. El volu ptuoso, el am bicioso, el cr u e l, el gloton : he aqu los ttulos con que se notan en las historias sus nom bres. i\o es esto solo : aun en el tiempo en que parece sonrerse la fortuna los secuaces del m u n d o, no creas que son felices, sino m iserables y desgraciados. Nada de cuanto tienen Ies sacia; antes bien no parece sino que aumenta su s e d , y enardece su am bicin la seguridad y posesion de la cosa pretendida, Y cuntas inquietudes deben acom paar esta posesin tal vez injusta? Aquellas riq u e za s , decia san Agustn (1), que pensis son el depsito de las delicias,

son en la realidad el depsito de los peligros. Aquel era pobre j per dorm a seguro : el sueo se acercaba con
( ! ) S erm . I I .

3 -iO

AXO CRISTIAN O .

mas facilidad la tierra d u r a , que a l dorado lecho. Com parad los cuidados que despedazan los ricos con aquella dulce tranquilidad de los pobres, que alarga sus dias y los llena de sosiego y de ven tu ra. Preciso es
conocer que el mundo infiel y m entiroso en su s pro m esas , no solam ente persigue los siervos de Jesu cristo , sino que sus m ism os am adores y partidarios los engaa, los vitupera, se mofa de ellos y los castiga. Y tendr, no obstante e s to , tanta fortuna el m un d o , que te cuente t en el nm ero de sus partidarios ? Si todo hombre aborrece la falsedad y la protervia, y basta cualquier defecto en este punto para cortar una amistad de m uchos a n o s, sers t tan estpido que conozcas la traicin que se te h a ce, y am es y sirvas no obstante al traidor? Apenas has em pleado tu vida en otra cosa que en seguir al m undo, y en proclamar su doctrina con tus obras. Cuntos desasosiegos, cuntas amarguras por com placerle! Y cul ha sido el prem io con que ha recom pensado tus fatigas? Qu tien es, qu posees por fruto de tus obsequios y tra bajos? Lleg la hora de la m u e rte dice el Espritu , Santo ( i ) , y los varones de r iq u e z a s , los hombres del mundo se encontraron con las manos va cia s. , T adem s de esta b u r la , ests hecho el juguete de tus d eseo s, consum ido de tus vanas esperanzas y mor tificado de m il maneras. En vista de sem ejantes perfi dias dejad de am ar a l mundo y cuanto hay en l, que es el clam or de san Juan Evangelista (2).
JA C U L A T O R IA S .

Hundus tran sit et concupiscentia ejus. I. Joan. cap. 2. El mundo y su s placeres se desvanecen com o una sombra.
(ij P s.

75. - (2) I . ca p . 2 .

A B R IL . D IA X I V .

Univcrsum srau m cjus versas/i in inrm itate ejus.


Salm. 40. Con sabia providencia, Dios m i , Herante los bienes terrenos de am arguras, para que el corazon del hombre no se fije sino en el bien eterno para que le criaste (i).
PR O PO SIT O S.

i . Es necesario mudar el co ra zo n , esto e s , preciso mudar los afectos. Conocido un dao, es el extrem o d la estupidez perm anecer sin pensar en el remedio. Ya sabes que el m undo es infiel, que es protervo, que paga los obsequios y servicios con positivos d a o s; con (pie te es preciso volver en t i , y atajar los pogresos los daos que hasta ahora has padecido. Y qu rem edio? En tu mano est , y ya est dicho : mudar la direccin de tu am or, inclinar el corazon al objeto que de justicia m erece y debe ser am ado. Es preciso levantar el corazon , y dejar de habitar con l donde no es preciso asistir con el cuerpo. I.o que no es necesario debe e x c u sa r se , que a l dia le basta su m alicia (2). Nosotros estamos m u erto,s dccia san Pablo ( s ) , y nuestra vid a est escondida en Dios juntam ente con Cristo. Muertos para el m un do, y vivos para el c ie lo , deben ser nuestras obras propias de unos hombres c e le stia le s, lo m enos no debem os permitir que nuestro corazon se fije en este m u n d o, cu yas pompas hem os renun ciado. 2. Hacindonos cargo de su falsedad, debem os cla mar con el profeta lia vid . Henchid Seor, el alma de este vuestro siervo de vuestra soberana a legra, pues yo he levantado y a vos m i espritu. Estaba
(I) Atig. Enarr. in Ps. - Ps. 85.'

10 a

5. (2) Maltb. G (3, Ad Col. 4, ,

342

AO CRISTIANO.

antes apegado la tier ra , dice san Agustn en la e x plicacin d e este sa lm o , y senta en ella una verda dera am argura : para que no se secase de m elancola, y perdiese toda la suavidad tle tu g r a c ia , levant t m espritu; llen a d le, Seor, de vuestras celestiale? delicias. Vos solo sois verdadera d u lzu ra, porque el m undo no da de si ni tien e m as q ue h i e l , acbar y am argura. A cualquiera parte que se vuelvan los ojos, no encontrarn mas que escn d alos, tem ores, tribu laciones y peligros. En qu hom bre se hallar segu ridad ? Quin ser capaz de proporcionarte una slida y verdadera alegra? Ni t t m ism o : cu nto me nos debers esperarlo de cualquier otro! Luego no hay otro rem edio m as que colocar en Dios todas nuestras esperanzas, todos nuestros d eseos y todos nuestros cu id ad os; ningn otro m edio de vivir tran quilos y seguros. Aquella pretensin fastidiosa que m e apura la paciencia y m e obliga atropellar la ju sticia, la abandonar desde este dia ; aquellos obsequios que tributaba al cap rich o, la novedad, la locu ra, para m erecer las atenciones d el m undo, desde hoy m ism o han d e quedar abandonados. Mis palabras no servirn ya la lisonja y la adulacin , sino solam ente la v e r d a d ; mi corazon tendr p a z, porque se desarraigar d el m undo y se levantar al cielo. Despreciar al m undo antes que l se burle de m i, y con esto le ensear que si hay quien le sig ciegam en te, tambin hay quien sepa despreciarle.

A B R IL . DIA XV .
\ \ \ v u v w v '^ w \ w v u v w w i u w \ v i . v \ \ v m \ \ \ v v '. ^ \ x v > v w \ '' W W W

DIA QUINCE.
SAN BENITO
el m ozo,

LLAMADO COMUNMENTE SAN B E N IT IC O , CONFESOR.

San B en ito, llam ado san Benitico por su s pocos anos y por su pequea estatura, fue un pastorcillo de las cercanas de A vi on , quien el Seor quiso prevenir casi desde la cuna con las mas dulces bendi ciones de su g ra c ia , y se com placi en m ostrarle al m undo com o uno de aquellosprodigiosque deja ver en l de cuando en cuando para ostentar su poder, para ejemplo de nuestra tibieza, aliento de nuestra fe, y confusion de nuestro orgullo. Naci el ao d e llG o en una a ld ea , que entonces se llamaba A lm ilat, y puede ser que sea la que ahora se llam a Alvilar en el V ivares, dicesis de V iviers, tres jornadas de Avion. Perdi su padre siendo m uy nio-, y cuando lleg la edad de nueve diez a o s, su m ad re, que le habia criado en el tem or santo de D ios, le di guardar un hatico de ovejas, que estaba reducida toda su hacienda. Criado nues tro pastorcillo en esta inocencia y sim plicidad de costum bres y de fortu n a, no tenia aun mas que doce aos cuando le di el Seor conocer de un m odo muy extraordinario, que le habia escogido para obrar grandes m aravillas. El dia 13 de setiem bre del ao de 1177, dia sea lado por un eclipse de s o l , hallndose en el campo nuestro zagalillo guardando su s ovejas, oy por tres veces una voz del cielo que le dijo : B en itico, hijo m i . oye la voz de Jesucristo Adm irado el nio de

342

AO CRISTIANO.

antes apegado la tier ra , dice san Agustn en la e x plicacin d e e s e sa lm o , y senta en ella una verda dera am argura : para que no se secase de m elancola, y perdiese toda la suavidad tle tu g r a c ia , levant t m espritu; llen a d le, Seor, de vuestras celestiales delicias. Vos solo sois verdadera d u lzu ra, porque el m undo no da de si ni tien e m as q ue h i e l , acbar y am argura. A cualquiera parte que se vuelvan los ojos, no encontrarn mas que escn d alos, tem ores, tribu laciones y peligros. En qu hom bre se hallar segu ridad ? Quin ser capaz de proporcionarte una slida y verdadera alegra? Ni t t m ism o : cu nto me nos debers esperarlo de cualquier otro! Luego no hay otro rem edio m as que colocar en Dios todas nuestras esperanzas, todos nuestros d eseos y todos nuestros cu id ad os; ningn otro m edio de vivir tran quilos y seguros. Aquella pretensin fastidiosa que m e apura la paciencia y m e obliga atropellar la ju sticia, la abandonar desde este dia ; aquellos obsequios que tributaba al cap rich o, la novedad, la locu ra, para m erecer las atenciones d el m undo, desde hoy m ism o han d e quedar abandonados. Mis palabras no servirn ya la lisonja y la adulacin , sino solam ente la v e r d a d ; mi corazon tendr p a z, porque se desarraigar d el m undo y se levantar al cielo. Despreciar al m undo antes que l se burle de m i, y con esto le ensear que si hay quien le sig ciegam en te, tambin hay quien sepa despreciarle.

A B R IL . DIA XV .
\ \ \ v u v w v '^ w \ w v u v w w i u w \ v i . v \ \ v m \ \ \ v v '. ^ \ x v > v w \ '' W W W

DIA QUINCE.
SAN

BENITO

el

m ozo,

LLAMADO COMUNMENTE SAN B E N IT IC O , CONFESOR.

San B en ito, llam ado san Benitico por su s pocos anos y por su pequea estatura, fue un pastorcillo de las cercanas de A vi on , quien el Seor quiso prevenir casi desde la cuna con las mas dulces bendi ciones de su g ra c ia , y se com placi en m ostrarle al m undo com o uno de aquellosprodigiosque deja ver en l de cuando en cuando para ostentar su poder, para ejemplo de nuestra tibieza, aliento de nuestra fe, y confusion de nuestro orgullo. Naci el ao d e llG o en una a ld ea , que entonces se llamaba A lm ilat, y puede ser que sea la que ahora se llam a Alvilar en el V ivares, dicesis de V iviers, tres jornadas de Avion. Perdi su padre siendo m uy nio-, y cuando lleg la edad de nueve diez a n o s, su m ad re, que le habia criado en el tem or santo de D ios, le di guardar un hatico de ovejas, que estaba reducida toda su hacienda. Criado nues tro pastorcillo en esta inocencia y sim plicidad de costum bres y de fortu n a, no tenia aun mas que doce aos cuando le di el Seor conocer de un m odo muy extraordinario, que le habia escogido para obrar grandes m aravillas. El dia 13 de setiem bre del ao de 1177, dia sea lado por un eclipse de s o l , hallndose en el campo nuestro zagalillo guardando su s ovejas, oy por tres veces una voz del cielo que le dijo : B en itico, hijo m i . oye la voz de Jesucristo Adm irado el nio de

344

AO C RISTIAN O,

oir que le hablaban, y de que no veia n a d ie, res pondi : Seor, quin sois vos que me habais; porque yo os o ig o , pero no os veo ? No tem as, h ijo, prosigui el Salvador, y em e, y haz lo que te dir. Yo soy Jesu cristo, tu D ios, que con una sola palabra cri todas las cosas de n a d a , y puedo hacer todo lo que quiera. P u es, Seor, qu quereis que haga? le pregunt Benjtico. Quiero que dejes las ove ja s, y que vayas fabricar un puente sobre el R dano. N o, Seor, no puede ser, replic el inocente n i o , porque yo no s qu cosa es el Rdano, y 110 me atrevo dejar solas las ovejas de mi madre. Obe d ece con rendimiento y sin rplica, le dijo el Salvador, que y o proveer todo. Yo cuidar d la s ovejas, y te enviar presto quien te guie al Rdano. Pero, Seor, replic el nio un puente no se hace con poco d in e r o , y yo no tengo mas que tres maraveds : qu caudal es este para una obra tan grande? Pon toda tu confianza en m , respondi el que le ha blaba , y no te d pena otra cosa. Penetrado el chico de admiracin y de una vivsim a confianza, dej al punto las o v e ja s, y luego se puso en cam ino. A pocos pasos vi su lado un gallardo jven en traje de cam in an te, con su palo en la m ano y con unas alfor jas al h om b ro, que le dijo venia llevarle las orillas del R dano, al paraje m ism o donde queria Dios que fabricase el puente. Aunque habia tres dias de cam in o, se asegura que llegaron en m enos de tres horas. Vindose Benitico la orilla del R dano, en frente de A vion, conside rando as lo ancho com o lo rpido del r io , qued espantado, y dijo al que le g u ia b a : A qui es imposible hacer pu en te. No lem a s, hijo, le respondi el ngel;

haz lo que Dios te m a n d a , que este Seor nunca manda cosas im posibles, y presto lo experim entars. Pasa la b arca, presntale a l obispo de A vi on , y dile la comision

ABUIL. DIA XV.

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que llecas. Diciendo esto desapareci el n gel, y el


nio se sinti animado de nuevo aliento y de nueva confianza. 1 Pidi al barquero que le pasase por amor de Jess y de Mara; pero el barquero era ju d io , y puso mala ara la peticin. Ofrecile los tres m araveds que ten ia, por los cuales le pas, y le puso la puerta de ia ciudad. Entr en ella B enitico, y se fu derecho la iglesia , donde la sazn estaba el obispo predicando. Sin mas formalidad ni prem bulo le interrum pi el inocente n i o , y dijo en voz alta que ie enviaba Dios para que levantase un puente sobre el Rdano. Todo el auditorio se ech rer, y el obispo que se llamaba Poncio, parecindole que aquel m uchacho seria algn pobrecito sim p le, mand que le sacasen de la iglesia, dicindole al m ism o tiem p o, com o por b u rla, que si qucria levantar puente fuese estar con el preboste de la ciudad. Era el preboste hom bre serio , y mal acon d icion ad o, m uy propsito para, si el chico estaba lo c o , hacerle cuerdo con los azotes. Oy Be nitico las palabras del ob ispo, y entendindolas com o sonaban, se fue derecho casa del p reb oste, y le dijo con grandsim a inocencia : Seor, Dios me enva fabricar un puente sobre el R dano y es menester que , usted me ayude. El preboste, m irndole con ceo y con severidad , pero sin poder contener la risa, le respondi : S i, nio, me parece m uy bien; sealando y con la mano una gran piedra que haba en el p a lio , tan gruesa y tan pesada que treinta hom bres juntos apenas la podran m over, aadi : pero es menester

que lleves cuestas esa p ie d r a , porque es la p rim era que hemos de poner en la obra. AI instante se fu Be
nitico adonde estaba la enorm e p ied ra, y haciendo la seal de la cru z, la to m , y se la puso sobre ia cabeza con la m ism a facilidad con que pudiera una china.

340

a !?o c r is t ia n o .

Quedaron todos atnitos vista de aquel prodigio, inform ado el ob isp o, acudi al punto con todo el pueblo casa del preboste; y B en itico, cargado con aquel disform e p e so , atraves toda la ciud ad, acom paado del ob ispo, nobleza y m agistrado; y llegando la orilla del R dano, sent la piedra en el paraje donde com ienza el puente , habiendo tantos testigos de esta m aravilla, com o vecinos tenia entonces Avion. Ya se dejan discurrir lo s efectos que causaria el prodigio : todos gritaban, m ilagro; y el preboste, arrojndose los pies del santo se 'os bes con hu mildad , y le entreg de contado trescientas piezas de plata para dar principio aquella grande obra. El o b isp o, el c le r o , la nobleza y el p u eb lo , todos porfa le tributaban iguales m uestras de v en era ci n ; y que riendo todos contribuir obra tan m ilagrosa, en m enos d e d o s horas se juntaron cinco mil m onedas, que en aquel tiem po era una sum a m uy considerable. A la v er d a d , no contribuyeron poco la liberalidad de los vecin os de Avion las maravillas que se siguieron la primera. Muchos enferm os quedaron de repente sanos solo con besar la m a n o , tocar la ropa de nuestro sa n to , contndose hasta diez y ocho mi lagros en aquel primer dia. Y la prueba mas con cluyente de que Dios le habia destinado para aquella grande ob ra, fu la continuacin de prodigios que sucedieron m ientras dur su co n stru cc i n ; no siendo el m enor d e todos la prudencia, la sabidura y la pe netracin de que Dios habia dotado al santo n i o , en una edad en que apenas despunta la razn, pues diriga toda la fbrica con tanto a c ie r to , que los m as hbiles m aestros estaban asom brados. Mientras tanto iba prosiguiendo la o b r a ; y lo q )! lo s em peradores rom anos y los reyes de Francia no tuvieron aliento para em prender, 110 pudieron

A B R IL .

DIA X V .

34 7

llevar a c a b o , fil casi concluido en el espacio do siete a o s, m as que por la m ultitud de los oficiales, por la poderosa direccin del m ilagroso arquitecto. Creciendo y dilatndose m as cada dia la fama de nuestro sa n to , concurrieron l m uchas personas, as para tener parte en sus trab ajos, com o para apro vecharse de su doctrina y de sus ejem plos. Form se, pues, una especie de com u nid ad, congregacin r e lig io sa , bajo la conducta y gobierno de B enitico, que con ei titulo de hermanos del -puente, tenan su cargo la superintendencia de la o b ra, velaban sobre sus reparos, y prestaban al pblico m uy im portantes servicios. Al m ism o tiem po fund nuestro santo un hospital para los peregrinos, del que cuidaban tambin los herm anos del p u en te, en el cual se vi renovado el fervor y la caridad do lo s prim itivos cristianos. Dise principio al m ilagroso puente el ao de 1177, y en el espacio de siete aos se acabaron todos los pilares y se perfeccionaron casi todos los arco s, pesar d e la profundidad y la violencia de uno de los m as rpidos y mas caudalosos rios del m undo. Hizo cuanto pudo el enem igo de las obras de Dios para estorbar, lo m enos para destruir esta , que tan visiblem ente publicaba su bondad y su poder. En cierto dio que nuestro santo se hallaba en orad o n cinco seis leguas de A vi on , le revel Dios el accidente que acababa de su ceder por la malignidad del prncipe de las tin ieb la s. H ermanos, dijo el santo sus com p aeros, vam os luego rep a ra r un arco d d puente, que el diablo acaba de a rru in a r. Vieron d es pus los herm anos con sus m ism os ojos que el santo 110 los habia engaado, y que solo Dios pudo revelarle el accidente que habia su cedid o. Entraba Benitico en los diez y nueve aos de su ed a d , cuando el Seor le revel tambin el dia de su m uerto. Dispsose ella con nuevo fervor y con

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AO C RISTIAN O,

m ayores penitencias; y asaltado de una enfermedad que pareca lijera, teniendo por cierto que se iba acercando su postrera h ora, recibi los sacramentos con extraordinaria devocion. Y com o el amor que habia profesado siem pre la santsim a Virgen, quien llam aba su querida m adre, habia sido muy tierno d urante la vid a, se explic mas ardiente y mas fervoroso en las cercanas de la m uerte. Aquella con fianza sin lm ites en lo s dulcsim os nombres de Jess y de M ara, que no se le caian de la b o c a , daba conocer todos los circunstantes los tiernos y los en cendidos afectos de su abrasado corazon. L uego q u e se exten d i por la ciudad la noticia de su en ferm ed ad , se sobresalt toda ella-, y su muerte llen de lu to todo el condado Venesino. Sucedi esta el dia 14 de abril de 1184; y habiendo merecido en vid a tan elevado concepto de su grande santidad, fcilm ente se deja discurrir cunta seria la pblica ve neracin q u e se lo di despues de m uerto. Atropell banse tod os con el ansia de besar el santo cadver, y por el d eseo de lograr alguna reliquia su ya; siendo objeto del cu lto y veneracin universal de la nobleza y clero todo lo que habia servido para su uso. Hubo una piadosa com petencia entre el o b isp o , el preboste de la ciu d ad , y los ca b ild o s, sobre quien habia de llevar el santo cu erp o; pero fu m enester r e n d ir s e todos la volu ntad del sa n to , que estando para morir, de clar su d eseo de ser enterrado en la capiilita que ! mismo habia labrado sobre el tercer pilar del puente, donde tenia de ordinario largas horas de oracion. Las exequias m as parecan triunfo que pompa funeral. Metieron el santo cuerpo en un sepulcro de piedra, cubierto con una gran lo sa , sobre la cual estaba abierta cin cel una cr u z , y al lado de ella el nombre del santo. Presto se hizo cleb re y glorioso su sepulcro por

A B R IL . DIA X V .

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el gran nm ero de m ilagros que el Seor se dign obrar en l. Hallndose en Avion el papa Ino cencio IV, el ao 4245, le canoniz solem nem ente p o r u a bula dirigida todos los fieles, en la cual declara que la construccin del puente de Avion fil lina serie continua de m ilagros desde el principio hasta el fin , y que el Seor honr-> al santo pastorcillo despues de su m uerte con un prodigioso nm ero de m aravillas. Habindose arruinado una gran parte del puente c" ao de -1(500 por el descuido de repararle con tiempo . se vi precisada la ciudad de Avion retirar de all: el cuerpo del santo. Abrise el sepulcro en presencia del vicario general del arzobispado en sede vacante, el dia 18 de m arzo de 1 6 7 0 , delante de notarios p b lic o s , y de multitud innumerable de pueblo. Que daron todos devotam ente admirados al ver el santo cuerpo entero , fresco y flex ib le, sin la m enor seal de corrupcin. Hasta las m ism as entraas se conser vaban ilesas, y 'os ojos con un color tan natural y con tanta vivacidad com o si estuvieran vivos. Las barras de hierro que atravesaban el sepulcro se encon traron todas roidas del orin-, pero el vestido del santo, y el lienzo en que le envolvieron, estaban tan enteros y tan nuevos com o el mismo dia en que le enterraron. Ll cuerpo no tenia mas que cuatro pies y m edio de la rg o , y el sem blante m ostraba ser de un m ocito muy joven. Colocse com o en depsito esta preciosa reliquia con m ucha solemnidad en la capilla del hos pital de San B en itico , de donde el ao de 1074 fue trasladada la iglesia real d? los padres C e le s tin o s, y puesta en un m agnifico sepu lcro, sobre el cual se representa en relieve la imagen del santo u i figura de un joven pastorcillo-, acompaada de otras medallas fle m edio re lie v e, en que estn representadas las principales acciones de su vida. 20

350

ASO c u i s t i a n o .

M A R T IR O L O G IO ROM ANO,

En R om a, las santas Basilisa y A nastasia, mujeres n ob les, discpulas de los A p sto les, las cu a les, ha biendo perseverado firmes en la confesion de la fe, despues de haberles cortado la lengua y los pis en la persecucin de N ern , alcanzaron la corona del mar* tirio pereciendo por la espada. El m ism o d ia, los santos M arn, E u tiq u esy Victo rino, los cuales fueron desterrados por la fe la isla P on cia, en com paa de la bienaventurada Flavia Domilila: habindoseles alzado su destierro en tiempo d el em perador N erva, de vu elta su pas obraron m uchas conversiones-, mas lu eg o en la persecucin de Trajano fueron m artirizados con diferentes supli cios por sentencia del ju ez Valeriano. En P ersia, los santos m rtires Mximo y Olimpia d e s, los cuales en tiem po del em perador Decio los azotaron con palos y p lo m a d a s, y en seguida les hirieron con estacas en la cabeza hasta que espiraron. En Ferentino en la cam paa de R om a, san Eutiquio mrtir. En Mira en L icia , san C rescen te, que consum su m artirio en el fuego. El m ism o dia , los santos Teodoro y P ansilip o, que padecieron la m uerte en tiem po del emperador Adriano.

La misa es de la dominica preced en te, y la oracion la que sigue.


Adesto, Domine, supplicaA te n d ed ,S e o r, la ss p lic a s tionibus iiostris, quasin beati q u e os h a cem o s en la solem n iB endicii confessoris lui so- dad de v u e str o glorioso conlemnitate defenmus; ut <ui fesor el b ien aven tu rad o Benito;

A B KIL .

DI.V X V .

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noslrre justiiicc fuluciam non lialicnm ?, cjus qni tib placuii p c c ilm s ad ju v em u r. P e r D omimim nosirum Jesum C hris-

lura...

para qu e seam os ayudados por su intercesin , ya qiK' no tenenios confianza en nuestros m erocim ientos. Ior nuestro Seor Jesucristo...

La epstola es de la p rim era de san Pablo los Corintios, cap. 1.


F ra lre s : Y idclc voealionem H erm an os: Considerad v u e s veslram , quia non nudli sapion- tra vocacion, porque no la lu (cs sceundim carnero , non cieron m uchos sabios segn la mulli polonles, non m ulli 110 - c a rn e, no m uchos pod erosos, b ilo s; sed qu;c slulla sunt no m uchos nobles : antes bien nm ndi elegil D eu s, ul co n - Dios eligi las cosas estultas fundal sapientes : el in(inna del m undo para confundir los nunuli ele^il J)ous, l confun- sabios; y las cosas d biles del dal forlia : el ignobilia n iu n d i, m undo eligi Dios para con el conlem plibilia elegil P e u s , fundir las fuerles ; y las cosas el ca q u x non s u n l, ul ca quaj bastas del mundo y d esp recia s u n l , d e s lru e r c l: u l non glo- bles eligi D ios, y aquellas que riclu r omnis caro in eonspeclu no s o n , para destruir las que cjus. Ex ipso aulem vos eslis son : liu de qu e ningn v i n Chrislo J e su , qui faclus esl viente se glorie en presencia nobis sa)ienla D e o , el ju s- suya. Vosotros em pero sois de lilia , et san clifcalio, el re- l en Cristo J e s s, el cual ha dem ptio : u t quem adinodni sido hecho por Dios sabidura fcriplum cst : Q ui g lo ria lu r, para nosotros, y ju s tic ia , y sa n tificacin y redencin : por lo in Domino glorielur.

c u a l, segn lo que est escrito, el q u e se g lo r ia , glorese en el Seor.


NOTA.

Era Corinto una de las principales ciudades de la G recia, y m etrpoli, esto e s , capital de la provincia de Acaya. Pas ella san Pablo hacia el fin del ano 5 2 "a predicar el Evangelio los g en tile s, y se detuvo en dicha ciudad diez y ocho m ese s, ins-

352

ANO C R ISTIA N O ,

Iruyendo los fieles recien convertidos en la religion cristiana. Por el mes de abril del ano de 54 parti de Corinto Jerusalen, y desde aqu feso, donde estuvo tres anos. Desde esta ltima ciudad escribi su prim era carta los Corintios el ao 57 de la encarnacin de Cristo.
R E F L E X IO N E S.

Es el orgullo un achaque tan comn y tan popular como todas las enferm edades corporales. A todos se p e g a , y todos acom ete y aunque es verdad que en , la corte y en el trono reina con m ayor fausto y con mas pomposo ap arato , no dom ina frecuentem ente con m enor im perio en el desierto y debajo de la ce niza. Dicese que el orgullo es una especie de hin chazn , porque el que le padece se imagina que ocupa mas lugar del que ocupa efectivamente. No hay enferm edad mas fcil de c u ra rse , y ninguna hay de que m enos enferm os se curen. Un poco de re flexin sobre la naturaleza del m a l, y sobre las cosas que le ir rita n ; un poco de entendim iento, una razn natural m edianam ente despejada, bastan para descu brir la vanidad , la ridiculez de nuestras vanas ideas. Esta pasin parece que lleva consigo misma el con traveneno. Eres vano, fiero, altivo, soberbio; pues pregntate alguna y c z t m ism o,.por que motivo lo eres? La misma causa de nuestra vanidad nos llenar de ver genza, si tenem os un adarm e de entendim iento, y una pizca de religin. La m ayor parte de los hombres, y mas aun las m u jeres, no hallarn otro principio de la demasiada m erced que se hacen s mismos y del desprecio con que tra tan los d e m s , sino unas razones ajenas del c a s o , que deberan servir mas bien p a ra corrernos y para avergonzarnos.

ABRIL. DIA XV.

333

La nobleza, cierta distincin en que nos coloca un empico, un magnfico tr e n , vestidos ric o s, galas ostentosas, un cuarto preciosam ente alhajado, m uchas r e n ta s , un entendim iento vivo y p e n e tra n te , un nom bre clebre, u n a ra ra herm osura-, he aqu lo que de ordinario cria y fom enta esta orgullosa pasin. Pues convenzm onos de la bajeza de su origen y de la vanidad de todo aquello que la conserva, y nos avergonzarem os de haber sido tanto tiem po indignos esclavos suyos. Engrerse uno por h aber tenido un abuelo de gran mrito-, m irar los dem s con desden y con desprecio porque lee su apellido en pergam inos viejos y rodos, porque las arm as de su casa se ven en edificios an tiguos y a rru in a d o s; puede h aber opinion mas in fundada? Desengamonos, que el m rito es personal y las virtudes no son hereditarias. Mas glorioso es dejar la posteridad una nobleza que no se recib i , que haberla adquirido de sus antepasados. No se niega que la nobleza adquirida tenga sus prerogativas au tori zadas por el mism o Dios, ni que sea digna de respeto : lo q u e se pretende e s, que nunca puede ser ttulo de ostentacin y de orgullo. La elevacin en que nos coloc una dignidad, un em pleo, que acaso se com pr con d in e ro , es motivo justo para m irar con d esden, con sobrecejo los que estn un poco m as abajo? En todos los estados parece bellam ente la m o d e stia ; pero en los de m ayor distincin se hace m ucho mas respelable. Al contrario el orgullo tanto es mas o d io so , cuanto m as elevado se le m ira. Q u cosa m as fuera de razn que estim ar m enos los o tro s, porque eres m as rico, porque eres m as galan? Qu gloria mas in dig n a ni mas baja, qu vanidad mas digna de com pasin , que ser o rg u llo so , altivo y fie ro , porque tienes u n a rica c a rro z a, unos herm osos caballos, un 20 .

Boi

AO C R IST IA N O .

gran tre n , una magnfica librea y de b u en gusto? Y el tener m as dijes m as cachivaches sobre t ; el saberte vestir mejoi que las o tra s , ser motivo ra cional p ara que te encaram es y te hinches ? Con todo eso , esta es la vanidad m as com n de las m ujeres. Desprecias los dem s p orque te presentas en la calle con m ayor fausto y con m as profanidad-, pero el que ha m enester tan to aparato para hacerse estim ar, no s yo que sea m uy estim able. Por o tra p a rte , en dando la habilidad del sastre las alabanzas que m e re c e , y al valor del pao de la tela el precio que le co rresp o n d e, qu q u e d ar p a ra el que la lleva, si n o tiene otro m rito que el del vestido? Pero dices que eres hom bre de e n te n d im ien to : si esto es as, no tendrs van id ad , porque el orgullo es pasin de to n to s, y rara vez se en cu en tra en los que no lo son. Acordm onos que d entro de nosotros mismos lle vam os todos los m ateriales que son m enester para hum illarnos. A cordm onos, que Dios elige lo mas flaco del m undo para confundir lo mas fu e rte ; que escoge lo menos n o b le , lo m as d esp reciab le, y las cosas que no s o n , p ara d e stru ir las que so n , in de que ninguno pueda gloriarse de nada en su divina presencia : In firm a m u n d i elegit l)e u s, u t confundat
forlia : et ignobilia m u n d i , et conlem plibilia elegil Deus, et e a , quee non s u n t , u l e a , quee s u n t, des~ ir u e r e t: u t non glorietur om nis caro in conspeclu ejus. E l evangelio es del cap. 48 de san Mateo.
In illo lempore : Advocans Jess parvuluin, slaluil euni n medio corum, et dixil : Amcn dico vobis, nisi conversi fu e rilis , ct efGciamini sicut parvuli, non intrabilis n rcgnum coelorum. Quicuraquc En aqu el lieinpo : Habiendo llam ado Jess S un n i o , le pu so CU m edio de SUS d iscp u lo s , y dijo : En verdad os d ig o , q u e si no OS trasformais y hacis com o n i o s . no enlraris en el reino de los cielos.

ABRIL. DIA XV.

ergohumiliaveritsesicutparvulus iste, hic est roajor in regno coeiorutn.

355 Por tanto, el que se humillar como este nio, ese ser el mayor en el reino de los cielos.

MEDITACION.
DE LA DESCONFIANZA DE S J1ISM0.

PUATO PRI1IEUO.

Considera que la desconfianza de s mismo en m a teria de p ie d a d , no es aquel desaliento que nace de un excesivo miedn del acierto , y que no pocas veces degenera en pusilanim idad; es una virtud que nos hace visible nuestra n a d a , que nos obliga no contar con n u estras fu erzas, y nos induce colocar toda nuestra confianza en la bondad om nipotente de nues tro Dios. Pocas virtudes hay que nos inspiren mas aliento, y pocas tam bin que hagan descender sobre nosotros m ayores auxilios del cielo. Aquel bajo y hum ilde concepto que se tiene de s m ism o, gana el corazon de Dios-, y la confianza en su b o n d ad , sin la cual la desconfianza no seria v ir tu d , sino cobarda y pobreza de espritu, le mueven d erram ar sobre nos otros sus gracias con mano mas liberal y mas benfica. Nunca soy m as poderoso, decia de si san Pablo, que cuando conozco mi flaqueza y mi miseria. Aque! Seor que cri todas las cosas de la n ad a, parece presuponer siem pre el conocim iento de nuestra nada -tto m o disposicin necesaria p ara todas las maravillas que quiere o b rar por m inisterio nuestro. Si escogi Moiss para que librase su pueblo de la esclavitud de E gipto, no le despach este fin hasta que aquel grande obrador de m ilagros reconoci su incapa cidad y su nada : Qais sum ego u t vadam (i)P A h, Seor! exclam a Jerem as cuando le destina
( 1) Exod. 2.

Boi

AO C R IST IA N O ,

gran tre n , una magnfica librea y de b u en gusto? Y el tener m as dijes m as cachivaches sobre t ; el saberte vestir mejoi que las o tra s , ser motivo ra cional p ara que te encaram es y te hinches ? Con todo eso , esta es la vanidad m as com n de las m ujeres. Desprecias los dem s p orque te presentas en la calle con m ayor fausto y con m as profanidad-, pero el que ha m enester tan to aparato para hacerse estim ar, no s yo que sea m uy estim able. Por o tra p a rte , en dando la habilidad del sastre las alabanzas que m e re c e , y al valor del pao de la tela el precio que le co rresp o n d e, qu q u e d ar p a ra el que la lleva, si n o tiene otro m rito que el del vestido? Pero dices que eres hom bre de e n te n d im ien to : si esto es as, no tendrs van id ad , porque el orgullo es pasin de to n to s, y rara vez se en cu en tra en los que no lo son. Acordm onos que d entro de nosotros mismos lle vam os todos los m ateriales que son m enester para hum illarnos. A cordm onos, que Dios elige lo mas flaco del m undo para confundir lo mas fu e rte ; que escoge lo menos n o b le , lo m as d esp reciab le, y las cosas que no s o n , p ara d e stru ir las que so n , in de que ninguno pueda gloriarse de nada en su divina presencia : In firm a m u n d i elegit l)e u s, u t confundat
b r lia : et ignobilia m u n d i , et conlem ptibilia elegil Deus, et e a , quee non s u n t, u l e a , quee s u n t, des~ ir u e r e t: u t non glorietur om nis caro in conspectu ejus. E l evangelio es del cap. 48 de san Mateo.
In illo lempore : Advocans Jess parvulum, slaluil euni n medio corum, et dixil : Amcn dico vobis, nisi conversi fuerilis, ct efGciamini sicut parvuli, non intrabilis n rcgnum coelorum. Quicuraquc

En aqu el lieinpo : Habiendo llam ado Jess S u n n i o , le pu so CU medio de SUS d iscp u lo s , y dijo : En verdad os d ig o , q u e si no OS trasform ais y hacis como n i o s . no en lraris en el reino de los cielos.

ABRIL. DIA XV.

ergohumiliaveritsesicutparvulus iste, hic est niajor n regno cajioruin.

355 Por tanto, el que se humillar como este nio, ese ser el mayor en el reino de los cielos.

MEDITACION.
DE LA DESCONFIANZA DE S J1ISMO.

P U A T O PR IM ER O .

Considera que la desconfianza de s mismo en m a teria de p ie d a d , no es aquel desaliento que nace de un excesivo miedo del acierto , y que no pocas veces degenera en pusilanim idad; es una virtud que nos hace visible nuestra n a d a , que nos obliga no contar con n u estras fu erzas, y nos induce colocar toda nuestra confianza en la bondad om nipotente de nues tro Dios. Pocas virtudes hay que nos inspiren mas aliento, y pocas tam bin que bagan descender sobre nosotros m ayores auxilios del cielo. Aquel bajo y hum ilde concepto que se tiene de s m ism o, gana el corazon de Dios-, y la confianza en su b o n d ad , sin la cual la desconfianza no seria v ir tu d , sino cobarda y pobreza de espritu, le mueven d erram ar sobre nos otros sus gracias con mano mas liberal y mas benfica. Nunca soy m as poderoso, deca de si san Pablo, que cuando conozco mi flaqueza y mi miseria. Aque! Seor que cri todas las cosas de la n ad a, parece presuponer siem pre el conocim iento de nuestra nada -tto m o disposicin necesaria p ara todas las maravillas que quiere o b rar por m inisterio nuestro. Si escogi Moiss para que librase su pueblo de la esclavitud de E gipto, no le despach este fin hasta que aquel grande obrador de m ilagros reconoci su incapa cidad y su nada : Qais sum ego u t vadam (i)P A h, Seor! exclam a Jerem as cuando le destina
( 1) Exod. 2.

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a 5!o

c r is t ia n o

Dios para anunciar su palabra los reyes y las na ciones: a h , Seor! que no s h ablar, porque sov rom o un nio : A , , , Domine Deus : ecce nescio loqui, q u ia p u e r ego sum (i). El mismo concepto form e s E zequiel, y habl de la misma m anera. Qu santo se hallar en la Iglesia de Jesucristo que hu biese pensado ni hablado de otro modo? Este vivo conocim iento de su flaqueza y de su n a d a , tan lejos estuvo de hacerlos intiles y ocio so s, que antes los movi trab ajar con m ayor confianza y con mucho m ayor fruto. M irndose, considerndose como me ro s instrum entos en las m anos del S e o r, nada se n e g a b a n , todo lo e m p re n d a n , confiados en la s a b id u ra , en la destreza y en el poder del sobe rano artfice que los pona en movim iento. Consi dera la em presa que se alent san B enitico; ad mira aquel esfuerzo y aquel nim o; pero reconoce en l la asistencia del Todopoderoso, adorndola en el m ilagroso suceso de su em presa. O Dios mi, y cuntas m aravillas o b raram o s, si tuviram os bien conocida nuestra insuficiencia! Confiamos demasiado en n u estra hab ilid ad , en n u estras propias fuerzas; y hacindonos dem asiada m erced nosotros mismos, nos desdeam os de ser in stru m e n to s, y querem os ser artfices y causas principales. Y despues de esto, nos adm irarem os de que Dios no eche la bendicin n u estras em presas, de que hagamos tan pocos pro gresos en el cam ino de la perfeccin, de que se des gracien se fru stren todos nuestros proyectos ?
PUNTO SEGUXDO.

Considera que la desconfianza de s mismo, acom paada de la confianza en Dios, es virtud muy nece saria p a ra o b rar en todo con fruto y con acierto.
(1) Jerera. 1.

357 Complcese Dios en confundir nuestro rg u llo , echan do rodar nuestros planes, y burln d o se, por decirlo a si, de nuestra prudencia hum ana. Cuntas veces salen falsas las m edidas que se tom an, al p arecer, con mas cordura y m iram iento; cuntas dan al trav s la fuerza v a industria por m as acordes que cam inen; cuntas no corresponde los cuidados y las fatigas el resultado de las em p resas, concertadas y seguidas con la m ayor p ru d e n c ia ! Ser porque los m edios no se proporcionan con el fin? No es e s o ; es porque con tamos dem asiado con nuestro poder y con n u estra m ana. Acaso nos pas siquiera por el pensam iento interesar Dios en lo que em prendam os? q u p a rte tuvo en ello? sirvinos de m otivo su m ayor gloria? fu su divina voluntad regla de la nuestra? hicimos alguna diligencia p ara conseguir ni p ara m erecer su asistencia? A h ! no menos tem erarios insensatos que los descendientes de N o, pretendim os levantar nues tro soberbio edificio hasta las n u b e s, sin consultar m as que n u estras propias fuerzas y nuestra am bi cin ; y el Seor se ri de nuestras locas em p resas, confundiendo n u estra falsa prudencia con n u estra misma am bicin. Dices que nada te sale bien : pero dim e, sobre qu cim ientos fundas? sobre arena mo vediza, sobre tierra poco slida; pprque ninguna o tra cosa se puede com parar m ejor n u estra orgullosa insuficiencia. Q uerem os ser los nicos artfices de nuestra fo rtu n a, y todo lo echam os perder. Pone Dios toda la fuerza de Sansn en los cabellos-, y para derro tar los F ilisteos, no le da mas arm as que la quijada de un vil anim al. Solo con el sonido de las trom petas, y con llevar en las manos lm paras encen didas, echa por tierra los m uros de la soberbia Jeric. Mi Dios, y con qu divina elocuencia convencen estas figuras lo poco que debo esperar de mis fuerzas, de mi habilidad y de mi in d u s tria !
A B R IL . DIA X V .

& >3

a5 o

c r is t ia n o

Ninguna cosa m ueve tanto al Seor echar su bendicin todo lo que em p rendem os, como la re c titu d , la p ureza de in te n ci n , y la actual persua sin de nuestra insuficiencia. Reconozcmonos po bres, flacos, inhbiles; entrem os m uchas veces dentro d e n u e stra propia n a d a ; conozcm onos tales cuales som os, y no vacilarem os en re c u rrir aquel de quien dim ana todo buen suceso. Todo cuanto hay dentro y fuera de nosotros nos est predicando nuestra po b reza y n u estra general ineptitud : tinieblas en el en tend im ien to , ilusiones en el c o ra zo n , desproporcion en los m edios; del tiempo no podem os disponer, ni alcanza nuestra luz prever los estorbos : todo nos convence nuestra insuficiencia, y con todo eso en todo obram os com o si furam os independientes. K1 orgullo nos cieg a, la concupisciencia nos p recipita, y la pa sin nos atolondra. Echa el cielo la bendicin todo lo que se em p re n d e , cuando se em prende con desconfianza de s m is m o , cuando se est en la persuasin de que nues tro s alcances son m uy lim itados, nuestras medidas m uy c o rta s , n u estra prudencia m uy n i a, nuestra industria m uy c e id a, y todos nuestros esfuerzos siem pre insuficientes y poco seguros. Pongamos, pues, en Dios toda n u estra confianza : este recurso suplir siem pre la insuficiencia que proieten nuestras pro pias fuerzas. i O mi D ios, y qu poco he conocido hasta aqu en q u consiste la verdadera prudencia y la fuerza de un c ristian o ! S , dulce Salvador m i , confieso que he contado con mis propias fuerzas mas de lo que de b ie ra ; pero con vuestra gracia yo me aprovechar bien de este conocim iento de mi fa lta ; y desconfiando de m m ism o , de hoy en adelante pondr en solo vos toda mi confianza.

A B R IL . DIA X V .

3 .9

JACULATORIAS. Ualcdictus hom o, qui confidi in h om ine, et p o n i car< nem brachium suum . Jerem . 17.

Maldito es el hom bre que pone su confianza en otro h o m b re , y se apoya en un brazo de carne. i
fienedicfus vi)', qui c m /id il in Domino, ct cril D om inm fiducia ejus. Jerem . -17.

Bendito es aquel que confia en Dios, siendo el Seor toda su confianza.


PROPOSITOS.

1. El hom bre no es mas que m iseria. Del fondo mismo de nuestro corazon nacen el e r r o r , la oscu ridad y las tinieblas*, ni aun la razn est lib re, porque las pasiones la ciegan y la arra stra n . Sansn pierde ju n tam en te con su fuerza la libertad y los ojos. Tan poco advertidos como l, decim os con dem asiada confianza en nuestras propias fuerzas : E g red ia r, c me ex cu tia m (l). Sabr lograr mis intentos por mi habilidad y por mi in d u stria; saldr con esta idea, llevar cabo tal p ro y e c to , concluir felizm ente tal negociacin, y yo mismo me fabricar mi fortuna. Coa esta vana confianza se aplican los m edios, se hacen lo m ayores esfu e rz o s, se ponen en movimien to todas las m q u in as, todos los artificios y al cabo, , qu es lo que se consigue? verse lastim osam ente se pultado en tre sus ruinas. Asi se com place Dios, poi decirlo a s, en confundir nuestra am bicin. Aprov chate de estas reflexiones, y en adelante no atribuyas el mal xito de tu s negocios y preten sio n es, ni la m ultitud de co n c u rre n tes, ni la m alicia de los envi diosos, ni la em ulacin, inters m ala fe de los que desbaratan tus m edidas : el verdadero origen de tu

3G0

AO CRISTIANO.

desgracia es esa p ru d en cia puram ente hum ana , esa | Invola confianza, ese brazo de carne en que te fias. Gobirnate en lo sucesivo por m ejores principios, y a edifica sobre mas slidos cim ientos. Nunca emprendas cosa alguna sino confiado en la asistencia del cielo. % Haz poco ningn caso de tu in d u stria , de tu poder y de tu c r d ito , teniendo presente aquel orculo : v f
N isi D om inus cedificaverit dom um , in va n u m laboraver u n q u i cedificanl earn (i ). Si el Seor no tom a por su

cuenta este n egocio, esta e m p re sa : si l mismo no levanta mi c a sa , in tiles son todos los esfuerzos de cuantos se em pean en levantarla. En vano velamos n o so tro s, si el Seor n o vela. Debemos, decia nuestro t padre san Ignacio, te n e r en Dios una confianza tan j com pleta, como si l so lo , sin concurso nuestro, | h u b iera de hacer todas n u estras o b r a s ; y debemos | nosotros aplicarnos ellas con tanto cu id ad o , como >3 si nosotros solos las hubiram os de hacer sin c o n - J curso suyo. ^ 2. No basta desconfiar de nuestras fuerzas y de n u e stra in d u stria ; es necesario proceder como hom- ; bres que todo lo esp eran de Dios. Prim ero : Nunca em prendas cosa alguna sino por m otivos verdadera m ente cristianos. La gloria de Dios y nuestra salvacin deben ser el principal objeto de todas nuestras em presas. Si Dios no tiene p a rte en el fin , tampoco la ten d r en los m edios. S e g u n d o : Antes de dar prin cipio ese pleito, antes de e n tra r en ese negocio, de , em pearte en esa p re te n si n , vete una iglesia, ps t r a t e los pis de C risto cru cificad o , y lleno de fe y de confianza en su b o n d a d , ofrcele y encomindale j lo que piensas e m p re n d e r, pidindole que te asista para salir bien con lo q u e in te n ta s , si ha de ser para m ayor gioria suya y provecho de tu alm a. Vulvete la santsim a V irgen, im plora tam bin su proteccin.
(1) S a lm . 12G.

ABRIL. DIA XV, 36i La antfona Sub tu u m prcesidium , y la Salve que re pite la Iglesia tantas v eces, son oraciones adm irables p ara d ar feliz principio todas n u estras obras. Ter cero : Confiesa y com ulga con el mismo fin , porque siem pre se consiguen los auxilios necesarios cuando se recu rre la fuente de las gracias. Cuarto : Pide otros que encom ienden Dios el buen suceso, y haz decir algunas m is a s ; porque ninguna cosa mueve m as Dios que el sacrificio de esta victima incruenta. Q u in to : Interesa en lu pretensin en tu negocio los santos n g e le s, particularm ente al santo ngel de tu g u a rd a , cuya devociou es una de las m as im portantes y de las mas eficaces para todo. Y no nos hemos de contentar con re c u rrir esos medios espirituales sola m ente en el principio de nuestras em presas, sino que debem os repetirlos m uchas veces en el curso de la negociacin o de la obra.
* J * W \W W V \ \ A \ \ V V V V W V V W V \ * f c % V W * * W W \A A W V W V W W W V W V V \ W W W W W W

DIA DIEZ Y SEIS.


EL BEATO

JOAQUIN,

CONFESOR, DEL ORDEN DE LOS SERVITAS.

El beato Joaqun naci en Sena el ao de 1258. Fu su padre de la noble familia de los Pelacanis; y su m ad re, venerada de todos por m ujer de singular virtu d , no fu de inferior calidad. Pero lo q u e mas ilustr los dos nobles casados, fue la eminente santidad de su h ijo , de que di grandes indicios desde su m as tiern a infancia. Apenas tenia la edad en que se manifiestan las Yrias inclinaciones, cuando se reconoci que su
h.
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ABRIL. DIA XV, 36i La antfona Sub tu u m prcesidium , y la Salve que re pite la Iglesia tantas v eces, son oraciones adm irables p ara d ar feliz principio todas n u estras obras. Ter cero : Confiesa y com ulga con el mismo fin , porque siem pre se consiguen los auxilios necesarios cuando se recu rre la fuente de las gracias. Cuarto : Pide otros que encom ienden Dios el buen suceso, y haz decir algunas m is a s ; porque ninguna cosa mueve m as Dios que el sacrificio de esta victima incruenta. Q u in to : Interesa en tu pretensin en tu negocio los santos n g e le s, particularm ente al santo ngel de tu g u a rd a , cuya devociou es una de las m as im portantes y de las mas eficaces para todo. Y no nos hemos de contentar con re c u rrir esos medios espirituales sola m ente en el principio de nuestras em presas, sino que debem os repetirlos m uchas veces en el curso de la negociacin o de la obra.
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DIA DIEZ Y SEIS.


EL BEATO

JOAQUIN,

CONFESOR, DEL ORDEN DE LOS SERVITAS.

El beato Joaqun naci en Sena el ao de 1258. Fu su padre de la noble familia de los Pelacanis; y su m ad re, venerada de todos por m ujer de singular virtu d , no fu de inferior calidad. Pero lo q u e mas ilustr los dos nobles casados, fue la eminente santidad de su h ijo , de que di grandes indicios desde su m as tiern a infancia. Apenas tenia la edad en que se manifiestan las Yrias inclinaciones, cuando se reconoci que su
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DG2

AO C R IST IA N O ,

propensin era los ejercicios de p ie d a d , y que el am or la virtud era su pasin dom inante. La viva cidad de su alma unida al candor de su n a tu ra l, la finura y regularidad de sus facciones, cierto aire n o b le y gracioso, la inocencia de sus co stum bres, un j ucio p rem aturo, sus modales francos y naturalm ente c u lto s, le hacan am ar desde que se le v e a ; pero su com postura, su modestia, aquel frecuente ejercicio de oracion, su am or los pobres, y sobre todo la tern sima devocion que manifest desde luego la santsima V irgen, le constituyeron objeto digno de la pblica adm iracin. Parece que la caridad y la devocion la Reina de los ngeles habian nacido con l. Luego que supo de m em oria la salutacin anglica, todo su gusto era estarla continuam ente repitiendo, y cada v e z lo hacia con m ayor devocion y con m ayor tern u ra. No tom aba gusto en los ordinarios entrete nim ientos de los dems n i o s, siendo su nica di versin estarse en la iglesia, y hacer oracion D ios delante de alguna imagen de la V irgen; habindose im puesto desde aquella inocente edad una ley, que observ religiosam ente toda su vida, esto es, de rezar una A ve Maria, siem pre que Y e se alguna imgen de esta Seora. A la oracion ju n t la m ortificacin y el ay u n o , porque creciendo con la edad su devocion la V irgen, ayunaba pan y agua en h o nra suya los m ircoles y los sbados; veasele postrado continua m ente delante de sus a lta re s, y no acertab a con otra conversacin que con la de las excelencias y gran dezas de la Em peratriz de los cielos. No era m enos sobresaliente en l la caridad con los pobres. Casi desde la cuna descubri esta tierna c o m pasin hacia todos los m iserables 5 y aun siendo nio, se despoj m uchas veces de sus vestidos para cu brirlos ellos. Gastaba en limosnas todo el dinerillo

ABRII,'. DIA X V I. SGo que le daban para ju g a r; y como este no bastase p ara conten tar su c a rid a d , im portunaba continuam ente sus padres y p arien tes, exhortndolos que fuesen liberales con los pobres de Jesucristo, quienes ll a m aba herm anos suyos. Temiendo su padre que la caridad de Joaqun no declinase por fin en algn exceso, juzg ser de su obligacin m oderrsela algn tan to , y un da le habl de esta m anera: Grande gusto m e da la tierna compasion que observo en t hcia los pobres: ninguna virtud es mas propia de un corazon que naci con obligaciones; pero la prudencia debe ser regla de todas las vir tudes. Si co n tin as, como hasta aqu, en dar limosnas sin lim ites, presto nos pondrs todos en necesidad de pedirla; q uirate caritativ o , pero no te quiero prdigo. No perm ita D ios, respondi el piadoso m ancebo, que yo me desve jam s de vuestra v o lu n tad , ni falte vuestra obediencia. Solo quisiera me diseis licencia para representaros que el m edio m as seguro y mas eficaz, no solo para conservar, sino para aum entar los bienes que el Seor nos ha dad o , es ponerlos en m anos de los pobres. Vos m ism o, Seor, m e habis onsenado que la lim osna que se hace estos, se hace al mismo Cristo : siendo esto a s , me haba parecido que el d ar m ucha limosna era com ercio, sin dejar do ser carid ad , y con tal deudor nada tenem os que te m e r ; porque en mi m odo de concebir, las riquezas no tienen otro m rito que las hagan recom endables sino el de proporcionarnos medios para g anar el cielo. No pudo reprim ir las lgrim as el piadoso p a d re , y n o d i otra repuesta al cristiano discurso de su hijo, que la de estrech arle tiernam ente entre sus brazos. No se hablaba entonces en Sena de otra cosa que de la ex trao rd in aria virtud de n u estro Joaqun. Tcnian i ar

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AtfO C R IST IA N O ,

ticular gusto en tra ta r con el santo nio las personas m as condecoradas, siendo rara ninguna la conver sacin de que no sacasen algn fruto-, y aunque apenas contaba quince a o s, todos deseaban porfa v erle , h ab larle, y encom endarse sus santas oraciones. A la verdad, eran tan abundantes las bendiciones celestiales que el Seor habia derram ado sobre aquella alm a in o cen te, que apenas era posible ten er com u nicacin con l sin experim entar un nuevo m ovi m iento baca la virtud. Grecia cada dia su devocion, y crecan al mismo paso las gracias, que el Seor le com unicaba. Durante la cu aresm a, que guardaba con el m ayor rigor, observ su padre que se le vantaba t.odan las noches para ponerse en o racion, y quiso ver lo que le pasaba en ella. Qued gustosa m ente sorprendido cuando advirti todo el cuarto ilum inado de un celestial resplandor, y su hijo en m edio de eta claridad exttico y elevado : di voces, acudi la fam ilia; pero ni los gritos del p a d re , ni el estruendo de los criados bastaron para que volviese en s el inflamado m ancebo. El sem blante arrojando fu eg o , los ojos fijos en el cielo, el gest apacible y risu e o , m ostraban bien las dulzuras interiores que inundaban su alm a. Ignor Joaqun lo que habia pa sado d u ran te su arrobam iento pero divulgada la noticia por toda la c iu d a d , creci lo sum o la ve neracin con que ya le m iraban todos : oanle con adm iracin, hablbanle con respeto; y como todo el empeo de su devoto corazon era ver honrada y venerada la santsima V irgen, no es fcil explicar a felicidad con que inspir en toda la ciudad la de vocion esta Seora. Ya se deja conocer que una virtud tan ex trao rd i naria no habia nacido para el m undo. Crile Dios para que fuese uno de los mas brillantes ornam entos del estado religioso. Tuvo Joaquin uno de aquellos miste

A B R IL . DIA X V I.

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riosos su e o s, con que en otros tiempos hablaba Dios los profetas y los santo?. Parecile que veia la santsim a Virgen mas resplandeciente que el so l; y que hablndole con toda la tern u ra de m a d re , le decia : No qu iero , hijo m i , que perm anezcas mas tiempo en tre los uracanes tem pestuosos del s ig lo : entra en aquella religin que hace consistir toda su gloria en se rv irm e , y que por esto m erece la honre yo con mi singular proteccin. Algn estorbo opondr estos intentos el am or carioso de tus p adres: pero yo te in stru ir en el m odo de vencerle : e a , ve, y aum enta el nm ero de mis am ados siervos. Fcilm ente com prendi el devotsim o m ancebo lo que Dios queria de l porque aunque estaba aun en , la cuna la religin de los servitas de los siervos de M ara, edificaban ya toda la Europa las em inentes virtudes de sus fervorosos hijos, y se habian levantado, no solo con la v eneracin, sino con los corazones piadosos de los fieles. Ni la innata inclinacin de n u estro Joaquin podia proporcionarse religin mas de su genio, que la que por propio instituto estaba toda dedicada al m ayor culto de Mara. Presentse al p u n to san Felipe Benicio, general de la o rd e n , pi dindole con instancia que le recibiese en ella. Luego que en su familia se lleg entender sospechar lo que pasaba, fu general el so b re sa lto , y no se perdon medio ni diligencia alguna p ara desva necer la pretensin : em peos, razones aparentes, motivos plausibles, s p licas, ru eg o s, lg rim as, todose puso en m ovim iento, pero todo intilm ente; oorque el ilum inado B enicio, que estaba mejoi -.nstruido en los altos designios de la divina Provi dencia, hizo mas caso de las instancias del preten d ien te, que de las lgrim as de su ilu stre parentela Recibile en la re lig i n , y conoci desde luego quo habia recibido en ella un sanio mas.

3G6

AO CR IST IA N O .

Parece que no caba en un novicio m ayor fervor ni mas herm oso conjunto de virtudes. Por la tierna dcvocion que profesaba la santsim a V irgen, tom el nom bre de Joaqun. Aun no tenia catorce aos, y ya se le proponan s mismos por modelo los reli giosos mas ancianos. Los oficios mas penosos y mas bajos eran los que m as se conform aban con su h u m ilde inclinacin; y no poner discretos lmites su fervor la virtud de la santa obediencia , l solo h u biera cargado con los de toda la com unidad. La nica cosa que le mortificaba en la religin, era la p rudente atencin que se tenia sus pocos aos y fuerzas. Habiendo ordenado san Felipe los dems novicios que fuesen trasportando o tra parte un m onton de tie rra que habia en la h u e rta , no quiso que Joaqun los ayudase. Afligise m ucho su hu m ild ad , y suplic al prior que lo menos le diese licencia para ir sacando tierra m ientras coman los herm anos. Como era por tan poco tiem po, accedi el p rio r su^ in stan cias; y Dios se vali de e^ta ocasion para m anifestar por un prodigio la santidad de su sie rv o , porque en m enos de m edia hora trasport l solo toda la tierra que veinte hom bres en veinte das no hubieran podido trasp o rtar. Aunque los superiores desearon m ucho que se o r den ase, n u n ca fu posible vencer en esto su h u m ildad. Cuanto mas celebrada era su v irtu d , con m ayores ansias apeteca el vivir desconocido y reti rad o . C oncurran de todas partes para verle y para h a b la rle , sin que lo lograse ninguno que no se retirase su casa con algn provecho de su santa conversacin. F rutos fueron de su zelo algunas por tentosas conversiones, la reform a general de las costum bres en toda la ciudad de S e n a , y sobre to d o , la singular devocion que se encendi en ella la santsim a Virgen. La hon ra y la veneracin al san to ,

A B R IL . DIA X V I.

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que esto como necesariam ente se se g u a , asustaron tanto su h u m ild ad , que pidi con instancia al padre general le enviase un lugar donde no fuese co n o cid o ; y condescendiendo con sus deseo s, se le hizo' p artir secretam ente p ara Arezo. Pero apenas corri la noticia por la ciudad de Sena, cuando toda se llen le tristeza y desconsuelo. Ei cle ro , el m ag istrad o , la n o b leza, el pueblo todo se m ostr tan afligido, y aun se declar tan inquieto, que no fu posible sosegarle h asta que se envi orden al siervo de Dios p ara que volviese. R estituyse con l la alegra la ciudad, y sin h acer caso d esu hum ilde resistencia, fu recibido en ella como en triu n fo : tanto es el poder que logra la virtud sobre los corazones. Restituido Joaqun su p a tr ia , se dedic entera m ente ganar para Dios las alm as de sus conciuda danos. A la invencible fuerza de sus o racio n es, de sus exhortaciones y de sus buenos ejem plos, m ud de sem blante toda aquella populosa ciudad. Parece que solo verle y hablarle bastaba para convertirse. Tero su caridad , especialm ente con los pobres en ferm os , tuvo un no s qu de singular y e x trao rd i nario. Aconsejaba en cierta ocasion la paciencia un pobre enferm o que padeca el mal caduco : oyle este con poco g u s to , y le d ijo , no sin algn desabri m iento : P a d re, a los que estn buenos y robustos les cuesta poco aconsejar la paciencia los enfermos. En tonces Jo a q u n , prdigo de c a rid a d , suplic con vivas instancias al Seor que librase aquel pobre de su mal, y se lo diese l. Fu oido, san el enferm o, y acometi al santo el accidente de epilepsia que le d u r hasta la m u erte; pero desde luego com enz Dios a p re m ia r con grandes m ilagros un acto de caridad tan heroico. Ayudando misa el dia de la Asuncin de la Virgen, le acom eti el accidente de epilepsia, y cay sin sentido en t i e r r a ; pero quedse suspendida en el aire

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AtfO C R IST IA N O .

la vela que habia tom ado en la mano al tiempo de la elev aci n , m antenindose as todo el que le dur el accidente. Muchas veces le vieron absorto en D ios, y rodeado de una luz tan resplandeciente com o la del m ism o sol. Estrem ecanse los demonios al oif el nom bre de Jo aq u n , y libr m uchos endem o niados pronunciando los dulcsim os nom bres de Jess V de Mara. Apenas habia enferm o quien no diese sa lu d , y todos inspiraba por lo menos desees efi caces de su frir sus dolores con paciencia. Hacia grandes y frecuentes conversiones, siendo un m udo, pero elocuente serm n, todo cuanto en l se v eia ; su sem blante extenuado y m o d e sto , su d u lz u ra , su pa ciencia y su afabilidad. E ra su m ortificacin correspondiente todas las dem s virtudes. Su vida fu un continuo ayuno : ser vase de los instrum entos m as rigurosos que poda inventar p ara m acerar aquel cuerpo, sujeto y re ducido la servidum bre desde su m as tierna infancia, y ejercitado por otra p arte con los frecuentes insultos de su m olesto accidente-, y en m edio de eso, siem pre q u ep o n ia los ojos en algn crucifijo, se llenaba de confusin, reprendindose su excesiva delicadeza y su regalo. El deseo de padecer por am or de Jesucristo le excitaba ardientes ansias del m a rtirio , y el Seor le concedi un buen equivalente en lo restan te de su vida. Porque como le suplicase con fervorosas instan cias que se dignase satisfacerle aquellos encendidos deseos que tenia de padecer por su am or, fu oido liberalm ente con un nuevo gnero de enferm edad, que redujo su cuerpo un asqueroso hervidero de gusanos. Mostr bien en su ex te rio r alegra el gozo que senta su corazon por verse de aquella m anera. Por fin, en la noche del Jueves Santo tuvo uria visin, en que se le di entender que Dios quera retirarle presto de este m undo. Pidi al Seor que fuese cu c]

ABML. DIA XVI.

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dia sig u ien te, y en la m ism a ho ra que el Salvador habia espirado. Con la segura confianza de que habia sido oida su o ra c io n , pidi que se juntase la com u nidad para despedirse de e lla , pedirla perdn del mal t jem pio que la habia d ad o , y d ar gracias todos por .a m ucha paciencia y caridad que habian usado con l. A dm irronse todos, porque al parecer nunca habia estado m ejor el siervo de Dios que en aquel dia. Conocilo el san to , y les dijo : Veo que me creeis con alguna dificultad, porque no hay senas que anuncien mi cercana m u e r te : con todo eso espero en la m isericordia de mi Dios que antes que acabis los oficios que vais com enzar, habr yo acabado mi carrera. A esto respondieron todos con suspiros y con lgrim as. Quedronse los cuatro padres mas graves de la com unidad haciendo compaa al m ori b u n d o , que absorto todo en Dios, m ostraba bien en los fervorossim os actos de am or en que se ejercitaba, que el fuego del divino am or iba consum ir aquella inocente victima. Acabbase de can tar la pasin, cuando aquella pursim a alm a , abrasada del am or divino, inundada en consuelos celestiales, fu e n tra r en los gozos del Seor, el mismo dia del Viernes Santo del ao 4305, los cuarenta de su edad. Confirm luego Dios con nuevos milagros el con cepto que ya se tenia de la santidad de su fiel siervo. Fu en terrad o en Sena en la misma iglesia de su con v en to , con aquella pompa y con aquella veneracin que correspondan la fama de su em inente v irtu d ; y el Seor hace cada dia m as glorioso su sepulcro con las m aravillas que obra en l por su poderosa intercesin. Habiendo exam inado el cardenal Belarmino en la sagrada congregacin de rito s, por dispo sicin del papa Paulo V, los procesos que se form aron sobre su beatificacin, perm iti su Santidad que se 21.

37C

AO CR IST IA N O ,

rezase de l eu toda la o rd e n , lo que confirm des pus el papa Urbano VIII.


L a m isa es del com n de confesor no p o n tifico , y la oracion la que sigue.
Afleso, Domine, supplicaA tended, Seor, las splicas tionibus nosiris, quas in beali qu e os hacem os en la soleiiJoaclimi, confcssoris lu, so- nidad de vuestro confesor el lemniiaie deformis; ut qui bienaventurado Joaq u n ; para notra jusliliae fiduciain non qu e pues no podem os confiar Iiabeinus,ojusqui tib placuit en nuestra j u s tic ia , seam os prccibus adjuvemur. Per D o- ayudados por los m erechnientninum nostrum Jesuni Chris- tos de aquel que tuvo la dicha tum... de agradaros. Por nuestro Seor Jesucristo...

L a epstola es del capitulo 3 del apstol san Pablo los F ilipenses, y es la m ism a que el dia I I , pg. 56. NOTA.

Hallndose en Roma el Apstol el ano de 62 de la encarnacin de C risto , escribi esta carta los Filipenses, pueblos de Macedonia, reducindose su asunto darles gracias por la caridad que habian usado con l , y p o r la liberalidad con que le habian socorrido.
R E F L E X IO N E S .

Ninguna cosa debe hum illar tanto al hom bre como los errores de su entendim iento y las ilusiones de su eorazon. En uno y otro se engaia groseram ente, Suele e rra r m ucho en sus juicios, y m as en sus deseos. Las pasiones nos tiran izan , y hecho esclavo de ellas el e o ra z o n , perdi su libertad el entendim iento cede , la razn la inclinacin y la preocupacin, y queda oscurecida la luz que la alum braba. Del eorazon cor rom pido se levantan las tinieblas que la rodean : de

ABRIL. DIA. XVI.

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aqu nacen aquellas ilusiones, aquel m al m odo de discurrir, aquel e rra r aun en los mismos principios. Estm ase lo que debiera despreciarse; m ase lo que por toda la eternidad ser m ateria del m as cruel dolor y objeto del mas vivo arrepentim iento. No solo deslum bra los ojos un falso b rillo , sino que arrebata n u estra atencin .- en vano es que nos griten que esto no es m asq u e un la z o , una m e n tira , un en g a o ; la sordera sigue la c e g u e d a d , y la preocupacin va tan a d e la n te , que ni aun se cree los m ism os que fueron triste jug u ete del engao. Es esta una enfer m edad popular y contagiosa; ninguna precaucin basta para que no se com unique con el com ercio de aquellos con quienes tratam os. Cunto tiempo ha que se est gritando contra esa quim rica felicidad con que se alim entan los m u ndanos; co n tra ese vano fantasm n de gloria que cansa las fuerzas, consume y aniquila cuantos co rren tras de l ; co n tra ese dolo de las riquezas que hace infelices sus adora do res; contra esos falaces gustos que solo producen am arguras? Degenera la ilusin en una especie de encanto; no se coloca la felicidad sino en los puestos elevados, en todo lo que hace ru id o , en todo lo que b rilla , en todo lo que atolondra. Cundo hem os de discurrir com o discurra el Apstol?''Cundo nos harem os racionales com enzando ser m as cristianos? Cundo se desengaar ese hom bre m undano de ese falso resplandor, de ese errado ju ic io , de esa engaosa preocupacin que le ha<5e m irar como for tuna la que en realidad es verdadera desgracia? Cundo acabar de conocer esa m ujer que sus g alas, que sus ridiculas m o d as, que sus frivolos entretenim ientos, que aquellas largas horas de to cador y de co rtejo s, cuando m enos son lastimosa prdida de un tiempo tan p recio so , com o no sean inagotable m anantial do lgrim as y pesares? A lo

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AO CRISTIANO,

m enos lo conocer la hora de la muerte*, porque en vida hacen poca im presin estas verdades. Pero qu cosa tan cruel 110 conocer el descamino hasta que ya no pueda en d erezarse, no advertir el despeadero h asta que se va ocuitar la lu z , no prevenir el e rro r hasta que se va acabar el d ia , no hacer juicio sano de las cosas hasta la h o ra p o stre ra ! R egularm ente h ab lan d o , llega muy ta rd e el ju icio , cuando no llega h asta la ho ra de la m u erte. A lo menos todas las re flexiones que se hagan en aquel postrer m om ento s b rela ilusin de nuestros deseos, sobre la ridiculez de nuestras aprensiones, sobre los erro res de nuestra am b ici n , sobre los engaos de nuestras id e a s , no asegurarn m ucho un corazon, un entendim iento, que com ienza ser cristiano en aquella extrem idad. A h , y qu consuelo ser poder decir entonces como san P a b lo : Tuve por pernicioso todo aquello que m epodia apartar del am or de m i Seor Jesucristo , por cuyo amor
lo renunci todo, y todo lo m ir como basura por ganar Jesucristo! E l evangelio es del captulo 12 de san L u ca s, y el m ism o que el dia 11, p g . 51).

M E D ITA C IO N .
QUE NO HAY OTROS VERDADEROS BIENES QUE LOS BIENES ETERNOS.

P U N T O P R IM E R O .

Considera que los bienes y m ales que se a c a b a n , se pueden y se deben co n tar por nada. Un g u s to ,u n a satisfaccin, u n a alegra de pocas h o r a s , son gustos bien ridculos y bien despreciables. La flor que al m edio dia se ostenta lozana, la noche est marchita-, h ah la im agen viva y n a tu ra l de los gustos y bienes

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de esta vida. Bienes tan insustanciales, tan lijeros y tan cad u co s, m erecen el nom bre de bienes? pues e m undo no tiene otros. Bienes voltiles, fugitivos, im aginarios; bienes que nacieron pa a ser fuente de inquietudes, de sobresaltos, de disensiones y de pe sadumbres-, bienes que nacieron para ser tiranos y suplicio de los hombres-, puede haber hom bre pru dente que coloque su felicidad en co rrer tras ellos? Ser prudencia gastar la salud y consum ir la Y id a en solicitarlos? Yo quiero que logres el privilegio de ser mas poderoso que los o tr o s ; cul ser el fin y cunta la duracin de este m ayor poder ? Un corto n m ero de dias inquietos y tu rbulentos sern toda su duracin y todo su term ino. Juzguem os de lo futuro por lo pasado. Los bienes de esta vida nada tienen de s lid o ; hablando propiam ente, son bienes sonados; todo su valor consiste en la opinion y en la idea y con to d o , este es el dolo de los m undanos. Buen D ios, qu dignos son de compasion los que ofrecen Yotos un fan tasm a! No hay bien slido y que satisfaga, si no es bien eterno - los que desaparecen y se acaban con la v id a , . se pueden y se deben com parar un poco de humo. Los bienes que me ensena la fe y que me descubre la religin, esos son los que nicam ente m erecen el nom bre de bienes. Aunque en los bienes de esta vida s e hallara tan ta dulzura como prom eten, de qu serviran por toda la eternidad? Con la m uerte se acaba todo su gusto jaq u el ltim o soplo apaga toda la im aginaria felicidad de esta v id a: y q u resta de ella un instante despues de la m uerte? Qu le resta un poderoso principe de todas aquellas pomposas dem ostraciones de honor y de resp eto , de lodo aquel num eroso squito de cortesanos, de toda aquella m u ltitu d de diversiones, de aquella magnificencia de p alacio s, de todos aquellos num erosos y formidables

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ao

c r istia n o .

ejrcitos? Qu les resta los hom bres ricos de su abundancia y de sus tesoros? Qu las resta las mas bizarras dam as de su orgullo, de su herm osura y de su ociosidad ? qu de sus adornos y de sus diver siones? Y estos se llam an bienes! Aun los que ahora los am an y los solicitan con la m ayor an sia, los m irarn como bienes en aquella espantosa eternidad en que se hace juicio tan cabal de todas las cosas?
r U .M O SEG UN DO .

Considera que los bienes eternos son los nicos que pueden contentar as al entendim iento com o al corazon. Al entendim iento, porque todo cuanto le presentan es real, conform e la recta razn, y de tan gran v a lo r, que por toda la eternidad ha de ser el objeto de su aprecio. Al c o raz o n , porque habiendo sido criado el hom bre p ara solo Dios, solo aquello que puede llevarle Dios, y acercale la posesion de Dios, puede sosegarle y satisfacerle. De aqu nace que cual quiera otro gnero de bien deja en el alma un vaco que la inquieta. Solam ente los bienes eternos causan en ella aquella exquisita dulzura que es como ensayo prueba anticipada de los consuelos del cielo. Estos bienes son las virtudes cristia n as, las cuales son las nicas verdaderas riquezas del c ristia n o ; ellas solas le hacen respetable y fe liz ; ningn otro bien es capaz de dar m rito , la virtud es su nico origen; el m rito solo nace y solo se propaga en este frtil terren o . Aunque falte todo lo d e m s, grande nom bre, nacim iento ilu stre , d ig n id ad es, empleos honorficos, grandes re n ta s, ornam entos postizos sin los cuales se puede pasar, oropel que se echa m uy poco de m e n o s; tenga un hom bre v ir tu d , y ser verdaderam ente res petable. Es la estim acin y el respeto un trib u to , que h asta los mismos reyes se ven obligados pagar 1a

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virtud. Es la v irtu d , por decirlo a s i, aquel milagroso tesoro de los cielos, al cual nunca se acercan los ladrones, y hasta los mismos gusanos le respetan. No solo es la virtud cristiana el nico principio de la verd ad era felicidad respecto de la otra vida, sino tam > bien respecto de esta. No tenem os m ayores enemigos de nuestra felicidad y de n u estra quietud , que n u c irs pasiones. Qu tranquilidad y qu d u lzu ra expe rim entaram os sin ellas! Pues su contraveneno es la virtud cristiana. Si no las ah o g a , por lo m enos las su je ta , y las pone en estado de que no hagan dao. Qu cosa mas estim able ni mas preciosa que la que nos libra de todas las molestias y de m uchas p esad u m b res! Solo el pensam iento de que algn dia se pueden perd er todos los bienes que se poseen, dism inuye m ucho su justo valor. Un hom bre p oderoso, una persona que se halla en puesto elevado, un prncipe quien todo se sonrie, conocen el vaco de estos bienes voltiles y p a sa je ro s; su misma caducidad apaga la viveza y q uita todo el sainete al gusto que pueden tener. Solo pensar en la m u e rte , basta p ara no tom ar gusto ningn bien terreno y tem poral. Qu cosa tan buena es 110 ser rico sino en bienes e te rn o s ! No Ies q u ita el tiempo el m rito que tien en , y el ensam iento de la m u erte aade nuevo gusto su d u lz u ra , siendo el colmo de ella la misma eternidad, Y vista de e s to , ; ser posible que suspirem os por otras riq u e z a s! Mi Dios, y qu dolor es el mi por h aber puesto mi tesoro en o tra p arte que donde debiera estar m i eorazon! A vuestra g ra c ia , Seor, debo el conoci m iento de mi e rro r que detesto con toda el alma. De hoy en adelante todo mi tesoro estar en los bienes e te rn o s; y donde estuviere m i te so ro , all estar m i

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aSo c r i s t i a n o .

JA C U L A T O R IA S .

Qum dilecta tabernacula tu a , Domine v irtu tu m : conc u p isc it. et dficit anim a m ea in a tria Domini.

Salm. 83. iQu atractivos tiene vuestra celestial hab itaci n , Dios y Seor de las virtudes! no puede sufrir mi alm a el ansia con que suspira por ella.
Ib i nostra fix a sin t co rd a , ubi vera sunt gaudia. De la

orac. de la gles. Fijemos nuestros corazones en aquella parte donde nicam ente se hallan los verdaderos gustos.
PR O PO SIT O S.

\ . Asombro es que teniendo fe tomemos tanto gusto los bienes perecederos de esta vida, y nos hagan tan poca fuerza los bienes eternos de la o tr a , sabiendo que son la herencia de los predestinados. Pero mas asom bro seria, si criados y engolosinados con el gusto de estos bienes te rre n o s, suspirsemos por los otros que solo se gustan en el cielo. Edcase los nias en la escuela del m u n d o ; dnseles lecciones e n tera m ente m undanas antes que despunte en ellos la razn; apenas se les habla desde la cuna sino de lo que de bieran ignorar toda la vida-, no oyen alabar o tra cosa que la destreza y habilidad d lo s que hacen fortuna, el esplendor y la m agnificencia de los grandes,- la opulencia y la suntuosidad de los ricos. Eternam ente se tra ta delante de los nios de lo que fom enta el o rg u llo , de lo que irrita la concupiscencia, de lo que excita y anim a la em ulacin. Giste, cuando n i o , hablar alguna vez de la vanidad insubsistencia do los bienes criados? Y lo que has hablado hasta aqu delante de tus hijos, podr inspirarles m ucha ay er-

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sion estos bienes, dndoles una ju sta idea de. lo que son? Los nios se acostum bran aquellos alim entos con que se crian. Corrige, pues, desde hoy en adelante un descuido tan pernicioso : nunca hables delante de tus hijos de las cosas que tanto engaan al m undo, sin aplicar el debido correctivo. En su presencia no debes tra ta r sin gran reserva de aquellas m aterias que pueden fom entar la vanidad. Si los negocios la conversacin te obligaren tra ta r de algn suceso feliz, de una nueva dignidad, de un nuevo empleo, de una brillante fo rtu n a , nunca dejes de hacer ver las som bras de estos vanos resp lan d o res: lo menos siem pre encontrars en el pensam iento de la m uerte un contraveneno m uy oportuno. Cunto terreno perderan las pasiones, qu cristianas serian las fa m ilias, si los padres hicieran estim ar el m rito y el valor de los bienes e te rn o s ! 2. igualm ente nos pueden servir la prosperidad y las adversidades para que tomemos gusto los bienes de la o tra vida, y nos disgustem os de los de esta. Si tu s bienes se adelantan y van en au m en to , dte muchas veces ti m ism o: Todo es trabajar para mis h e re d e ro s; y qu gozar yo de todo esto despus de mi m uerte? Si te sale mal todo cuanto em prendes en este m u n d o , consulate con pensar que tu herencia te est reservada en el cielo. Vives hum illado, abatido y olvidado? acurdate de cuando en cuando que eres peregrino y ex tran jero , y que no es m ucho que 110 te conozcan en un pas tan distante del tuyo. Piensa que en rigor no eres mas que un m ero adm i nistrador de tus bienes, y que ests encargado de ese em pleo, de ese p u esto , por via de comision. Algunos tienen la santa costum bre de escoger un dia cada mes para hacer delante de Dios el desapropio sus bienes, despues de la com union, los pis de algn crucifijo, donde renuncian la propiedad de

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aSo c r i s t i a n o .

JA C U L A T O R IA S .

Qum dilecta tabernacula tu a , Domine v irtu tu m : conc u p isc it. et dficit anim a m ea in a tria Domini.

Salm. 83. iQu atractivos tiene vuestra celestial hab itaci n , Dios y Seor de las virtudes! no puede sufrir mi alm a el ansia con que suspira por ella.
Ib i noslra fix a sin t co rd a , ubi vera sunt gaudia. De la

orac. de la gles. Fijemos nuestros corazones en aquella parte donde nicam ente se hallan los verdaderos gustos.
PR O PO SIT O S.

\ . Asombro es que teniendo fe tomemos tanto gusto los bienes perecederos de esta vida, y nos hagan tan poca fuerza los bienes eternos de la o tr a , sabiendo que son la herencia de los predestinados. Pero mas asom bro seria, si criados y engolosinados con el gusto de estos bienes te rre n o s, suspirsemos por los otros que solo se gustan en el cielo. Edcase los nios en la escuela del m u n d o ; dnseles lecciones e n tera m ente m undanas antes que despunte en ellos la razn; apenas se les habla desde la cuna sino de lo que de bieran ignorar toda la vida-, no oyen alabar o tra cosa que la destreza y habilidad d lo s que hacen fortuna, el esplendor y la m agnificencia de los grandes,- la opulencia y la suntuosidad de los ricos. Eternam ente se tra ta delante de los nios de lo que fom enta el o rg u llo , de lo que irrita la concupiscencia, de lo que excita y anim a la em ulacin. Giste, cuando n i o , hablar alguna vez de la vanidad insubsistencia do los bienes criados? Y lo que has hablado hasta aqu delante de tus hijos, podr inspirarles m ucha ay er-

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sion estos bienes, dndoles una ju sta idea de. lo que son? Los nios se acostum bran aquellos alim entos con que se crian. Corrige, pues, desde hoy en adelante un descuido tan pernicioso : nunca hables delante de tus hijos de las cosas que tanto engaan al m undo, sin aplicar el debido correctivo. En su presencia no debes tra ta r sin gran reserva de aquellas m aterias que pueden fom entar la vanidad. Si los negocios la conversacin te obligaren tra ta r de algn suceso feliz, de una nueva dignidad, de un nuevo empleo, de una brillante fo rtu n a , nunca dejes de hacer ver las som bras de estos vanos resp lan d o res: lo menos siem pre encontrars en el pensam iento de la m uerte un contraveneno m uy oportuno. Cunto terreno perderan las pasiones, qu cristianas serian las fa m ilias, si los padres hicieran estim ar el m rito y el valor de los bienes e te rn o s ! 2. igualm ente nos pueden servir la prosperidad y las adversidades para que tomemos gusto los bienes de la o tra vida, y nos disgustem os de los de esta. Si tu s bienes se adelantan y van en au m en to , dte muchas veces ti m ism o: Todo es trabajar para mis h e re d e ro s; y qu gozar yo de todo esto despues de mi m uerte? Si te sale mal todo cuanto em prendes en este m u n d o , consulate con pensar que tu herencia te est reservada en el cielo. Vives hum illado, abatido y olvidado? acurdate de cuando en cuando que eres peregrino y ex tran jero , y que no es m ucho que no te conozcan en un pas tan distante del tuyo. Piensa que en rigor no eres mas que un m ero adm i nistrador de tus bienes, y que ests encargado de ese em pleo, de ese p u esto , por via de comision. Algunos tienen la santa costum bre de escoger un dia cada mes para hacer delante de Dios el desapropio sus bienes, despues de la com union, los pis de algn crucifijo, donde renuncian la propiedad de

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AO C R IST IA N O .

todo cuanto p o se e n , p rotestando delante del Seor 110 tener gusto ni apego o tro j bienes que los eternos.

SANTO TORIBIO,

o b is p o

de

Astorga.

A storga, una de las ciudades m as ilustres de Espa a en tiempo de los rom anos p o r los privilegios civiles de capital y convento ju r d ic o , ha sido despues mas esclarecida por la larga serie de prelados insignes en santidad y letras que han g o bernado su iglesia. Entre estos tiene un lugar muy distinguido el glorioso santo Toribio, de cuyas acciones son pocas las m em orias que nos restan ; p o rq u e , ocupados los espaoles en la defensa de sus hogares y de sus v id a s, en las dife rentes invasiones de b rb a ro s, cuidaron poco de con servar los pergam inos. La vida de este santo, deducida de sus mismos escritos, de la epstola de san Len el Grande, y de un antiguo leccionario d la santa iglesia de A sto rg a, es com o sigue : Fu santo Toribio natural de la provincia de Galicia, feliz con el nacim iento de este grande v a r n , cuanto habia sido desdichada aos antes con el de Prisciliano, cuya pestfera doctrina com bati n u estro santo. Ign. rase el lugar de su n a c im ie n to , y el nom bre de sus ; padres y fam ilia; pero segn u n breviario antiguo de ia iglesia de A storga, citado por Vivar, consta que fueron gente poderosa, ab u n d a n te en bienes de for tuna. Esta circunstancia persu ad e que darian Toribio una educacin co rrespondiente su n ac im ie n to ; pero se deduce con m ayor clarid ad de las operaciones y escritos del santo. Las p rim eras indican una in stru c cin com pleta en los principios de la religin, y unos ardientes deseos de dilatar su s conocim ientos con las

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noticias autenticas del dogma y disciplina de otras iglesias, que adquiri por sus mismos ojos. La pureza de lenguaje que conserv en sus escritos, la solidez instruccin de las m aterias sa g ra d a s, y los elogios que por este motivo m ereci un papa tan santo y tan sabio como san Len el Grande , convencen que dede los aos proporcionados los estudios mayores se ocup el santo en las hum anidades y elo cu encia, perfeccionndose despus en todo gnero de ciencias. Siendo joven le faltaron sus p ad res, quedando el santo poseedor de un pinge patrim o n io ; pero consi derando que las riquezas sirven de trabas los esp ritu s generosos para em plearse en la contem placin del Ser suprem o, determ ino desprenderse de ellas, y hacerse pobre en lo tem poral para conseguirm ayores tesoros en el e sp ritu , segn lo aconsej Jesucristo por estas palabras : Sig u ie re s ser perfecto, vende todo
lo que tienes, y sgueme.

As es que siendo todava jo v en , pero de edad m a dura por la ciencia y las v irtu d es, vendi todo su pa trim onio y lo reparti los pobres, bien cierto de que en su seno estaba libre de los m enoscabos de la for tuna y de las asechanzas del ladrn. Hecho e s to , y deseando m ayor instruccin que la que te n ia , tanto en las m aterias cientficas como en las costum bres de los pueblos y de las ig lesias, em prendi una peregri nacin Jerusalen. Padeci en ella m uchos trabajos, molestias y sinsabores, com o lo m anifiesta l mismo en la carta que escribi los obispos Idacio y Ceponio pero todos estos trabajos quedaron suficientemenU recom pensados con la nueva instruccin que adquiri de las costum bres y disciplina de las iglesias. Hall en ellas uu mismo modo de sentir acerca de los dogm as, y la misma disciplina en orden excluir de su com union los obstinados en el e rro r, y adm itir en su seno los que verdadera m ente se arrepentan,

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AO CR ISTIA N O ,

pasando por los trm ites de la penitencia : as se con venci por s mismo de esta unidad de doctrina que forma uno de los caracteres de la verdadera Iglesia. Habiendo llegado Jeru salcn , se present al obispo de aquella iglesia, quien en pocas conversaciones conoci la gran virtud y sabidura del peregrino To ribio, hizo de l toda la estimacin que su m rito exigia. Ilizole custodio en aquella iglesia d la s cosas sagradas, confiando su cuidado el rico depsito de las preciosas reliquias que posea pertenecientes la pasin de nuestro Redentor Jesucristo. Cinco aos perm aneci el santo en Jerusalen,dando cada dia nuevo fervor su espritu la vista de aquellos lugares santi ficados con la presencia del Salvador y regados con su preciosa sangre. Al cabo de ellos recibi aviso del cielo por m edio de un n g e l, de que m uy en breve seria prostituida aquella ciudad santa por las gentes que ignoran D io s, profanando los tem plos, persi guiendo los sacerd o tes, y no perdonando los sa grados despojos de los santos y dems reliquias. Esta revelacin movi santo Toribio abandonar aquellas tie rra s, y volverse su patria pero al mismo tiempo , quiso con una prudencia celestial traerse consigo una gran p arte de las santas preciosidades que guardaba, para enriquecer Espaa con e lla s , librndolas al mism o tiem po de los insultos de los brbaros. Vuelto nuestra P ennsula, se dirigi su patria Galicia, en donde com enz ejercitarse en tan fervorosos actos de pied ad , que no dud el cielo aprobarlos con sus m aravillas. Una de estas se dice haber sido la cura cin m ilagrosa de una hija del rey de los Suevos, que la sazn ocupaban aquellas tierras. Lo mismo hizo con otros varios enferm os de diversas enferm edades; por lo cual com enz su fama tener tal reputacin en tre los iesles, que con sus,copiosas lim osnas pudo fabricar un tem plo, que dedic al Salvador, y en

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donde deposit para la veneracin pblica las reliquias que habia traido de Jerusalen. Por este tiem po vac el obispado de A sto rg a , no por m u erte de D itinio, com o vulgarm ente se a s e g u ra , sino de otro cuyo nom bre lian oscurecido los siglos. Viendo los fieles el m rito sobresaliente d e T o rib io , su zelo por la sal vacin de las alm a s, su sabidura para conservar la grey de Jesucristo en la pureza d la fe, su valor para oponerse las m aquinaciones de la hereja, y ltim a m ente su caridad para con to d o s, pusieron en l los ojos para hacerle prelado de aquella iglesia. El verda dero m rito siem pre est acom paado de una pro funda hum ildad, y de una santa desconfianza de las propias fuerzas; as como los indignos siem pre bus can con artes y pretensiones las dignidades, juzgn dose superiores ellas con soberbia presuntuosa. El hum ilde santo resisti cuanto pudo la carga episcopal, reputndola dem asiadam ente p e s a d a ; pero las re petidas instancias del pueblo le hicieron conocer que era la voluntad de Dios que la tom ase sobre sus hom bros. Apenas fu consagrado obispo, perm iti el Seor que sufriese una de las m as sensibles persecuciones, para acred itar su inocencia con un portentoso m ilagro. Haba en la iglesia de Astorga un d i c o n o . llamado iog ato , que bajo un ex terio r m odesto ocultaba un orgullo desm esurado. Habia sido com petidor de nues tro santo, y resentido de que el pueblo hubiese prefe rido este, volvi contra l toda su c lera, y no contento con desacreditarle de mil m an eras, le acus pblicam ente de adulterio. Supo d ar tal colorido su calum nia, que el santo se crey obligado justificarse: porque un obispo es deudor de su fama no solam ente si m ism o, sino al pueblo que gobierna y quien debe servir de modelo. En esta tribulacin acudi santo Toribio al cielo, pidiendo con fervor y lgrim as

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AO C M S T IA N O .

que justificase su inocencia; y confiado en la miseri cordia divina, mas bien inspirado por el mismo Dios, tom el arbitrio siguiente. Fuese la iglesia catedral un dia de g ran d e c o n c u rso ; y habiendo manifestado al pueblo con lgrim as el estado en que se bailaba su honor, volviendo Dios los o jo s , im plor sus auxilios para el buen xito de su defensa. Hecho e sto , m and tra e r al a lta r un brasero encen d id o , y tom ando m uchas ascuas con sus m anos, las envolvi en el roquete que tenia p u e s to , y entonando el salm o de David, que com ienza : Levntese Dios, y dispense sus enem igos, di vuelta la iglesia cantando aquel largo salm o, y llevando las ascuas en el roquete, sin que este ni las manos del santo obispo padeciesen lesin alguna. Todo el pueblo vi con sus ojos que el roquete no solam ente habia quedado sin d a o , sino que no tenia la m enor seal ni m ancha del fuego que habia contenido. Q uedaron todos atnitos y confusos de sem ejante m aravilla, publicando v o z en grito la inocencia de santo Toribio y la perfidia de su maligno delator. Este recibi all m ism o del cielo todo el cas tigo que m ereca su ex ecrable delito; pues seme janza de Judas confes p b licam ente su m a ld a d ,y sin que esto bastase para ap acig u ar la ira de la divina Ju sticia, revent en presencia de to d o s, pa gando con tan lastim osa m u e rte los excesos q ue le habia conducido su am bicin. Di Toribio hum ildes gracias al cielo por haber vuelto por su fam a, y sose gado su nimo-, se entreg con m as fervor al cuidado de sus ovejas y la santificacin de su alma. Desde que habia vuelto de Jerusalen habia a d v e r tido que la secta de Prisciliano iba brotando nuevo > retoos en toda aquella provincia. Este famoso herc siarca habia causado la iglesia de Espaa daos gravsimos, que habian obligado tom ar las mas s ras providencias. .Su nacim iento noble, sus opulentas

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3F?

riq u ezas, su genio vivo y perspicaz, su persuasiva elocuencia y la severidad de sus costum bres daban recom endacin sus errores. Aunque estos habian sido ya condenados en algunos concilios, no dejaban todava de hacer secu aces, teniendo por patronos m uchas personas n o b le s, y lo que es peor muchos pastores de la iglesia. Lo que causaba m ayores per juicios eran ciertas escrituras apcrifas, las cuales los herejes daban tanta autoridad como los evan gelios. Esparcanlas con sum o cuidado inters entre los ieles, porque en ellas divulgaban al mismo tiempo sus blasfemias y e rro re s : tales eran las actas de santo Tom , de san A ndrs, de san J u a n , y el libro in titu lado Memoria de los apstoles, con otros v ario s, que por contener doctrinas vergonzosas, ensenaban con alguna reserva. Hizo esto una profunda herida en el eorazon de santo Toribio, el cual, deseoso de arran car toda la zizafia que el enemigo comn iba sem brando en el campo de la Iglesia, se prepar para com batir todos aquellos e rro re s, im pugnndolos con su celestial sa bidura. Haciendo un ex tracto de las doctrinas que encerraban aquellos pestilentes libros, form una coleccion de todos sus e rro re s , que dividi por ca ptu lo s, y rebati victoriosam ente en un conm oni torio y libelo, de que hace mencin escribiendo Idacio. Envi estas obras dos obispos de los mas sa bios y virtuosos que habia entonces en la provincia de Galicia, avisndolos al mismo tiempo de la nuevo ponzof\a que habia descubierto, y dlo que habia prar(icado para precaver de su venenosa infeccin. E^tc conm onitorio y libelo son mencionados por Montano, obispo de Toledo, y por san Ildefonso, los cuales dan nuestro santo los ttulos honrosos de beatsimo y religiossim o; aadiendo el p rim ero , que cualquiera que lea los m encionados escrito s, no solam ente co nocer la srdida hereja de Prisciliano, sino que ver

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AO C R ISTIA N O ,

corrido el velo sus blasfemias y errores. En el tiem po de este obispo eran com unes en Espaa estos es critos de santo T o rib io ; pero en el dia carecem os de tan precioso tesoro de doctrina, restndonos ni cam ente lo que san Len verti en su admirable epstola. Este trabajo del santo no debi producir todo el efecto que deseaba; y as, no contento con lo que habia hecho para precaver los fieles y excitar los obispos zelosos que cuidasen de la pureza de la fe, determ in aplicar un rem edio mas poderoso al mal que se experim entaba. Gobernaba la silla apostlica desde el ao 440 el santsim o papa Len, llam ado el Grande. Contempl el santo que la sublim e autoridad y grande sabidura de este sumo pontfice podran detener con m ayor eficacia los progresos de la pestilencial hereja. Con este pensam iento le envi un dicono desu iglesia, llam ado Pervinco, quien entreg el conm onitorio y libelo que habia escrito contra los priscilianistas, y una carta para el santo Padre. Respondile este en 21 de julio del ao 447, dando m uchos elogios al ard ien te zelo con que abrazaba trabajos tan tiles la verdad cat lic a , y al esmero que como buen pastor ponia en librar las ovejas de Jesucristo del lobo car nicero que las persegua. Elogia igualm ente el mtodo con que habia reducido diez y seis captulos todos los errores del heresiarca,, y la solidez y copia de do ctrin a con que en el libelo los reb ata' El mismo sum o pontfice los impugno uno por u n o , concluyen do su carta cori la intim acin (Je un concilio nacional, para cuyo efecto escribi los prelados de las dems prov in cias, encargando santo Toribio que notificase todos el decreto pontificio. Pero si, lo que Dios no quiera ( aade el santo pontfice), se ofreciesen impe* dim entos insuperables para el concilio g en eral, tn gase uno en la provincia de G alicia, y cuiden de su

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congregacin los o b isp o s, unindose con ellos vues tra so licitu d , p ara de este m odo poner cuanto antes remedio tantos m a le s. Este encargo del sum o pon tfice y las expresiones de su c a rta , son una prueba del gran concepto que le m erecia nuestro sa n to , quien trat personalm ente cuando volvi de Jerusaleri por Ita lia , com o lo atestigua el rezo actual de que usa Ja iglesia de Espaa. Notificadas las letras pontificias, pro cu raro n los padres de las cu atro provincias de E sp a a, la Carta ginense, la B lica, la Lusitania y la T arraconense, darles el debido cum plim iento. Al efecto se ju n taro n en concilio nacional en Toledo, en el cual se repro dujo la regla de fe establecida en el an terio r del ao de 400, juzgndola suficiente rem edio para los males p re se n te s, como lo habia sido contra los erro res de Prisciliano. Los obispos de G alicia, provincia domi nada por los S uevos, no habiendo podido asistir este concilio, tuvieron uno provincial en la ciudad de Braga-, pero con el dolor para santo Toribio y todos los buenos catlicos de no corresponder el suceso las santas intenciones del prelado que lo habia soli c ita d o , ni del sum o pontfice que lo habia m andado ju n ta r. Estaba aquella provincia inundada de herejes priscilianistas, que conservaban oculto el veneno de sus errores-, y esto no solam ente suceda en tre las personas nobles y poderosas, sino aun en tre los mis mos prelados. En el ao de 445, hallndose el obispo Idacio con santo Toribio en A sto rg a, persiguieron de com n acuerdo esta gente perniciosa, y habiendo des cubierto m uchas personas,form aron autos co n tra ellas; y los convencidos de sus erro res p rocuraron salvarse con la fuga Lusitania. El prelado de M rida, llam a do A ntonino, en el ao de 418 descubri uno de estos h erejes, llam ado Paseencio, natural de R o m a, al cual form proceso. Santo T o rib io , noticioso de

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AO CR IST IA N O ,

e llo , envi al m etropolitano de Mrida el proceso que l y el obispo Idacio habian form ado contra aquellos herejes. Visto todo por A ntonino, pronunci sentencia de destierro co n tra Pascencio, la que se ejecut echndole de toda la Lusitania. Todas estas acciones prueban el zelo pastoral y viva solicitud de santo To ribio en purgar el cam po de la Iglesia de yerbas pon zoosas en alim entar las ovejas que se le habian , confiado con la doctrina pura del Evangelio; en poner estas salvo contra las asechanzas y astucias del lobo c a rn ic e ro ; en p ro cu rar por todos los medios el adelan tam iento y esplendor de la Iglesia cat lica; y en una p alab ra, en cumplir las obligaciones de un buen pas tor, q u e , como dice Jesu cristo , da su vida por sus ovejas. De este m odo, cargado de virtudes y m ereci m ientos, le llam Dios mejor vida para darle la corona que m erecan sus trabajos. No se sabe punto fijo ni el ao en que m u r i , ni el sitio de su gloriosa m u e rte ; pero se co n jetura por la duracin de su pontificado, que fu d e unos veinte aos, haber sido uno de los dos obispos que cautivaron y m altrataron os Godos. Ya se sabe q u e Teodorico, rey godo, vino Espaa contra el rey suevo R eciario, protegido del em perador Avilo; que se di una sangrienta batalla tres leguas de Astorga el viernes o de octubre de -'loG; que el ao siguiente, al volverse el Godo vencedor F ran cia, asol la ciudad de A storga, profan los tem p lo s, conculc las cosas sag rad as, saque todas las riquezas, quit la vida inhum anam ente ipuchos eclesisticos y no b les, 110 perdonando su furbr ni las m ujeres, ni los v ie jo s,n i los n ios, quem ando adems las casas, y llevndose m uchos cautivos, entre los cuales habia dos obispos, cuyos nom bres no nos dice Idacio. Es creble que uno de ellos fuese el prelado de aquella ciudad santo T oribio, el c u a l, imitacin desan Agustn, pedira Dios que le sacase de

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esta vida para no ver en poder de brbaros fu iglesia y su rebao. Pero bien sea que volviesedei cautiverio, que despues de m uerto fuese llevado su cuerpo Astorga, esta ciudad posey tan rico tesoro basta el siglo o c ta v o , en que por causa de la invasin de los Moros fue tra sla d a d o , juntam ente con las reliquias i[Ue trajo el santo de Jeru salen , al m onasterio de San .Martin de L ivana, que con el tiempo perdi la advo cacin de San M artin, y se intitul de Santo Toribio. En este sitio perm anece, haciendo Dios m uchos m ila gros en honor de los despojos de su verdadero siervo, m enospreciado! de si m ism o, am ador de la relig i n , defensor de la verdad c a t lic a , destruidor de la ido latra, confutador de los e rro re s, singularm ente de los detestables del heresiarca Prisciliano.

SANTA ENGRACIA,

v ir g e n y m r t ir .

Espaa, reino frtil en producciones naturales y en insignes m rtires de Jesucristo, tiene dentro de sus limites la ciudad de Z aragoza, que en verdad puede decirse m adre de los m rtire s, por los innum erables que regaron con su sangre aquel dichoso te rre n o , cuyos nom bres ignoram os, aunque estn escritos en el libro de la vida. E ntre ellos es digna de memoria eterna santa E n g racia, con los diez y ocho com pa eros, por el m em orable triunfo que consiguieron de los enemigos de la religin cristiana. Varan los escritores en cuanto la cuna de esta gloriosa santa : unos la hacen natural de P ortugal, provincia entonces del reino de E sp a a, hija de un rgulo regen te, que la envi desposarse en el Roseilon con un sugeto de sus circunstancias y cali d a d , acom paada de diez y ocho deudos suyos y

388 AO C RISTIA N O , de paso por Zaragoza padecieron todos m a rtirio , en tiempo que en aquella ciudad ejecutaba Daciano sus acostum bradas crueldades con los fieles. Otros la creen nacida en la misma ciudad con los de su comi tiva. Pero como el que sea natural de Portugal de Zaragoza en nada rebaja la gloria de su m a rtirio , dejando los defensores de una y otra opinion, que abunden en su sentido, hablarem os solo de su admi rable com bate. Movieron los em peradoresDiocleciano y Maximiano la m as sangrienta y cruel persecucin contra la Igle sia en el principio del siglo IV; y como era su nimo extinguir, si pudiesen, el nom bre y religin cristiana, hicieron publicar sus terribles edictos en todo el im perio, m andando que en el caso de resistirse los fieles trib u ta r adoracion los dioses rom anos, pa deciesen los mas crueles torm entos. Atropellbanse los m agistrados gentiles en el cum plim iento de tan impos como injustos d e c re to s, haciendo vctim as de su fu ro r los inocentes cristianos, persuadidos de ser este el servicio m ayor que podian prestar los soberanos del m undo. Quiso distinguirse en la exac titud Daciano, hom bre brbaro y c ru e l, enviado Espaa por gobernador de la provincia de Tarragona, m uy proporcionado por su b ru tal condicion para com placer en esta p arte sus principales; y habiendo dejado en todos los pueblos por donde transit horro rosas seales de inhum anidad, se present en Zara goza como una fiera para derram ar copiosos arroyos de sangre de cristianos. En e fe c to , jam s se vi en el m undo un teatro tan horrible como el de aquella ciudad en tiempo de este tira n o , habiendo hecho padecer en ella tantos m rtire s , que se recibieron en los anales con el nom bre de innum erables, adem s de los que con particularidad se leen en las actas eclesisticas. Puso en la m ayor consternacin toda la ciudad

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y com arca la terrible carnicera que ejecut aquel b rb aro , llegndose h o rro rizar basta los mismos paganos. Solo Engracia no asust la c ru e ld a d ; y encendido su corazon en vivsimos deseos de d e rra m ar su sangre por am or de Jesucristo, quiso luchar con un hom bre tan c ru e l, para darle una prueba nada equvoca del poder de la gracia. H abiendo, pu es, alentado sus diez y ocho com paeros, Mar cial, U rbano, Julio, Q uintiliano, P u b lio , P ro n to , Flix, Ceciliano, Evento, Prim itivo, Apodemio, Logio, Oremense y otros c u a tro , cuyos nom bres no escribe P rudencio, que diesen testim onio de la fe que pro fesaban ante un enemigo capital del nom bre cristiano, animados todos de un mismo espritu se presentaron al lirano, y tom ando Engracia la voz en nom bre de la comitiva, le habl en estos trm inos : Porqu, juez in icu o , desprecias al verdadero Dios y Seor que est en los cielo s, y atorm entas con tanta crueldad los que le dan culto? Porqu t y tus em pera dores persegus por lodo el m undo tan injustam ente los cristianos, para defender los dolos que son unas vanas estatuas donde habitan los demonios? Qued asom brado Daciano al oir tan inesperada reprensin, y todava m as al ver el espritu y majes* tad con que aquella doncella despreciaba con gene rosa libertad los dioses imperiales-, y aunque le ocurri que debia usar de alguna cortesa con una dama que en el a ir e , com postura y gravedad pa reca persona de d istincin, con to d o , dejndose llevar de sus brutales m petus, om itiendo toda pol tica aten ci n , m and prenderla al instante, azotarla cruelm ente, y a rra stra rla en seguida como blas fema por toda la ciu d ad , am arrada la cola de un caballo , y acom paada de los suyos. Persuadise que esto s, aterrados vista de aquel ignominioso c a stig o , desertaran de la fe por no padecer iguales 22 .

B90

AO CRISTIANO,

penas; pero fu ^ r . al c o n tra rio , que m as alentados con el ejemplo do su cap itan a, deseaban impacientes que llegase la hora de su com bate p ara darle pruebas de su valor. Viendo el tira n o , q u e d e nada servia aquella inven cin para intim idar la santa com itiva, y mucho m enos E ngracia, en quien crecia la constancia y fortaleza al comps de los to rm en to s, m udando de to n o , quiso seducirla con halagos y b landuras, acon sejndola que desistiese de las necedades que adopta ban los cristianos en su religin, si queria verse libre de la m uerte. Oy la santa con h o rro r sus falaces p ersu asio n es; y alentada nuevam ente con aquel esp ritu que era el mvil de sus gloriosas acciones, le respondi : T , s a c rile g o , ensate t mismo esos falsos d o g m as, poro no m quien ni tus blan d uras seducen , ni tu s torm entos aterran . Sabe que soy enviada p o r mi Seor Jesucristo re r p render tus enorm es d e lito s, de los que es preciso que te abstengas, si tem es com o debes la ira de Dios, q u e ya veo p reparada para descargar so b re ti. Ofendido Daciano de la generosa libertad con que reprendi Engracia sus cru eld ad es, bram ando como u n len enfurecido, di orden los verdugos de que usasen con ella de los m as terribles torm entos, fin de vengar el desprecio que habia hecho d lo s dioses imperiales. A com etironla como lobos carn ice ro s, y dislocaron todos sus m iem bros fuerza de exquisitas crueldades. Viendo el tirano la constancia de la santa, m and que con garfios de hierro rasgasen sus deli cadas carnes; y ejecutronlo de u n m odo tan inhu m a n o , que descubiertos todos los huesos se vieron sus entraas por diferentes h erid as, y aun llegaron ex traerla un pezado de,l hgado, segn testifica Pru dencio que lo vio.

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Esperaba el tirano que lanzara algn suspiro, vertera alguna lgrim a Engracia pero queriendo el , Seor d ar entender los hom bres que dulcifica las penas de los que padecen por su am o r, hizo que sufriese Ja sania aquellas penas horribles con una constancia ad m irable, dejndo. e conocer en ella, que ia esforzaba alguna virtud oculta so b re n a tu ra l, con tra la que no podian los esfuerzos de Daciano. Llen todos de confusion el verla con un sem blante ale g r e , adorando y bendiciendo al Seor en medio de aquel conjunto de to rm en to s, confesando hasta los mismos gentiles que 110 era posible tal fortaleza sin algn m ilagro. Apurado todo el sufrim iento de aquel b rb a ro , m and que la clavasen un clavo en la ca b e z a ^ fin de acabar de una vez con la que tan visible m ente convenca el ningn poder de los falsos dioses. Pero como no bastase esta atrocidad para quitarla la v id a, avergonzado el tirano de verse vencido por una tierna doncella, orden que desistiesen los ver dugos de ato rm entarla , dejndola en aquella dispo sicin, fin de que los agudos dolores de las heridas la sirviesen de m ayor m artirio. En este estado sobre vivi algn tiem p o , segn refiere P rudencio, con adm iracin de cuantos pudieron entender tan asom broso prodigio, despues de lo cual se sigui su felic simo trn sito la patria celestial, en el dia 46 de abril del ano 303, con el de sus diez y ocho com p a ero s, quienes el tirano m and degollar des pues , vindolos constantes en la misma confesion que habia hecho su capitana Engracia. El venerable cuerpo de n u estra santa fu sepultado por los fieles, si no con la solem nidad de un funeral pblico por tem or de los gentiles, con la m ayor vene racin y resp eto , y con acom paam ientos de ngeles que concurrieron celebrar el mas glorioso triunfo de esta valerosa herona de la religin. Despues que

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ANO C R ISTIA N O ,

goz de paz la Iglesia, y todo el liempo que se man tuvieron en Espaa los Godos, se tuvieron sus reli quias en grande veneracin en ia capilla subterrnea, llam ada de las Santas Masas, sobre la cual edific san Braulio, obispo de Zaragoza, una iglesia en honor d e sa n ta Engracia en el ao 609. Continu este pblico obsequio hasta la irrupcin de los Arabes en Espaa, en la q u e, tem erosos los fieles de que cayese en poder de los brbaros tan precioso teso ro , le ocultron en el mismo tem plo su b terrn eo , donde se mantuvo incgnito cerca de siete siglos hasta el ao de 1389, en el que con motivo de la reedificacin de aquel tem plo, se hall en la excavacin de los cimientos un sepulcro de p ie d ra , y en l dos depsitos, uno con la inscripcin de santa E ngracia, y otro con la de san Luperio. En otro sepulcro de m rm ol se hallaron las cabezas y huesos de los diez y ocho com paeros de la san ta, cuyos huesos se vieron ntegros y de color de ro sa, despidiendo un fragrantsim o olor. En el ao 1459, habiendo conseguido don Juan II, rey de Aragn y N avarra, la recuperacin de la vista, casi p erd id a, por la intercesin de la santa con el contacto del clavo que la clavaron en la cabeza, agradecido por este beneficio quiso edificar un mo nasterio de religiosos jernim os, quienes se diese su iglesia, para que en ella se interesasen en su m ayor c u lto : pero no pudiendo ejecutarlo por s causa do su m u e rte , en cum plim iento de su voluntad lo edific su hijo Don Fernando el Catlico, y le dot con mag nificencia su biznieto Carlos V el Em perador.
MARTIROLOGIO ROMANO.

En G orinto, el trnsito d lo s santos m rtires Ca lix to , Caricio y otros s ie te , que fueron anegados en el m ar.

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En Zaragoza en E spaa, diez y ocho santos m r tire s, O piato, Luperco, Suceso, M arcial, U rbano, Julio, Q uintiliano, Publio, F rontn, Flix, Ceciliano, Evencio, Prim itivo, Apodemio y otros cuatro llam a dos Saturninos. Todos estos santos fueron juntam ente atorm entados y sufrieron m u erte en tiempo de Da ciano, gobernador de E spaa, cuyo glorioso triunfo cant elegantem ente en verso el poeta Prudencio. Alli m ism o, santa E n g ra c ia , virgen y m rtir, la c u a l, despues de haberle desgarrado el cuerpo , co r tado un p e c h o , y arrancado el hgado, perm ane ciendo aun viva, fu encerrada en un calabozo hasta que su cuerpo llagado se acabase de p udrir. En la misma ciu d a d , los santos Cayo y C rem encio, que perseverando firmes en la fe que habian confe sado dos v eces, m erecieron participar del cliz de Jesucristo. All mismo ta m b i n , san L am b erto , m rtir. En Palcncia, santo Toribio, obispo de A sto rg a, el c u a l, habiendo con ayuda del papa san Len des terrad o enteram ente de Espaa ia hereja de Prisciliano, esclarecido en m ilagros descans en paz. En Braga en P o rtu g a l, san F ructuoso obispo. El mismo d ia , San P a te rn o , obispo de Abranches. En B lgica, cerca de V alencienes, san Druon con fesor. En Sena en T oscana, el bienaventurado Jo a q u n , del orden de Servitas.
h a m isa es en honor del s a n io , y la oracion la siguiente.
Exaud, quasum u8, D om in e , preces n o stra s, quas n bcati Turibii, confessoris lu alqtie p o a lific is, solem nilate c k fc r iin u s ; et qui tibi digne

O id , Seor, las splicas qu*. os dirigim os en la solem nidad d e vuestro bienaventurado confesor y pontfice T oribio , y p o r los m ritos intercesin del

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ANO C R ISTIA N O ,

goz de paz la Iglesia, y todo el liempo que se man tuvieron en Espaa los Godos, se tuvieron sus reli quias en grande veneracin en ia capilla subterrnea, llam ada de las Santas Masas, sobre la cual edific san Braulio, obispo de Zaragoza, una iglesia en honor d e sa n ta Engracia en el ao 609. Continu este pblico obsequio hasta la irrupcin de los Arabes en Espaa, en la q u e, tem erosos los fieles de que cayese en poder de los brbaros tan precioso teso ro , le ocultron en el mismo tem plo su b terrn eo , donde se mantuvo incgnito cerca de siete siglos hasta el ao de 1389, en el que con motivo de la reedificacin de aquel tem plo, se hall en la excavacin de los cimientos un sepulcro de p ie d ra , y en l dos depsitos, uno con la inscripcin de santa E ngracia, y otro con la de san Luperio. En otro sepulcro de m rm ol se hallaron las cabezas y huesos de los diez y ocho com paeros de la san ta, cuyos huesos se vieron ntegros y de color de ro sa, despidiendo un fragrantsim o olor. En el ao 1459, habiendo conseguido don Juan II, rey de Aragn y N avarra, la recuperacin de la vista, casi p erd id a, por la intercesin de la santa con el contacto del clavo que la clavaron en la cabeza, agradecido por este beneficio quiso edificar un mo nasterio de religiosos jernim os, quienes se diese su iglesia, para que en ella se interesasen en su m ayor c u lto : pero no pudiendo ejecutarlo por s causa do su m u e rte , en cum plim iento de su voluntad lo edific su hijo Don Fernando el Catlico, y le dot con mag nificencia su biznieto Carlos V el Em perador.
MARTIROLOGIO ROMANO.

En G orinto, el trnsito d lo s santos m rtires Ca lix to , Caricio y otros s ie te , que fueron anegados en el m ar.

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En Zaragoza en E spaa, diez y ocho santos m r tire s, O piato, Luperco, Suceso, M arcial, U rbano, Julio, Q uintiliano, Publio, F rontn, Flix, Ceciliano, Evencio, Prim itivo, Apodemio y otros cuatro llam a dos Saturninos. Todos estos santos fueron juntam ente atorm entados y sufrieron m u erte en tiempo de Daciano, gobernador de E spaa, cuyo glorioso triunfo cant elegantem ente en verso el poeta Prudencio. Alli m ism o, santa E n g ra c ia , virgen y m rtir, la c u a l, despues de haberle desgarrado el cuerpo , co r tado un p e c h o , y arrancado el hgado, perm ane ciendo aun viva, fu encerrada en un calabozo hasta que su cuerpo llagado se acabase de p udrir. En la misma ciu d a d , los santos Cayo y C rem encio, que perseverando irmes en la fe que habian confe sado dos v eces, m erecieron participar del cliz de Jesucristo. All mismo ta m b i n , san L am b erto , m rtir. En Palencia, santo Toribio, obispo de A sto rg a, el c u a l, habiendo con ayuda del papa san Len des terrad o enteram ente de Espaa la hereja de Prisciliano, esclarecido en m ilagros descans en paz. En Braga en P o rtu g a l, san F ructuoso obispo. El mismo d ia , San P a te rn o , obispo de Abranches. En B lgica, cerca de V alencienes, san Druon con fesor. En Sena en T oscana, el bienaventurado Jo a q u n , del orden de Servitas.
h a m isa es en honor del s a n io , y la oracion la siguiente.
Exaud, quasumu8, D oO id , Seor, las splicas q i . mine, preces nostras, quas n os dirigim os en la solem nidad bcati Turibii, confessoris lu de vuestro bienaventurado conalqne ponlificis, solemnilate fesor y pontfice T oribio , y por ckferiinus; et qui tibi digne los m ritos intercesin del

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AC CRISTIANO, q u e tan dignam ente m ereci serviros, concedednos el perdn d e nuestros pecados. Por n u cstro Se or...

meruil famular!, ejus nierceclenlilms meriiis, a!> onuiibus nos absolve peccatis. Per Dominum noslrum...

L a epstola es del cap. M y 4 b de la S a b id u ra , y la m ism a que el dia x i , >g. 2 5 2 . REFLEXIONES. He a q u u n sacerdote g ra n d e , que en su tiem po agrad Dios, y fu encontrado ju sto . Estas palabras

convienen perfectam ente santo T o rib io , y pueden h acer alusin al grande prodigio con que le libr Dios de una negra y torpe calum nia. F u acusado de ha b e r com etido un a d u lte rio , estando ya exaltado la dignidad episcopal. Sus obras eran agradables Dios, y m ucho mas sus encendidos deseos. Yi el Seor atrib u lad o su siervo, y segn aquella palabra con q u e prom eti que el ju s to , m a n era del rbol que est
plantado ju n to al paso de las aguas, no perd era ja m s su verdor y lozana, n i p o d ra n daarle las astucias de los im pos ( i ) , hizo que el m ilagro de llevar las brasas

en los sagrados vestidos sin q u e m a rse , diese testim o nio de la inocencia del santo. E ntre todas las tribulaciones q ue pueden acontecer a u n hom bre bueno , con dificultad se puede dar otra m as sensible ni m as am arga que u na c a lu m n ia, y mas ti lleva consigo algo de fealdad y de torpeza. Crece la gravedad cuando el sugeto calum niado debe por su dignidad y carcter resplandecer con el ejem plo, y ser los dem s como un m odelo de todas las virtudes, Un ju e z , un m agistrado sentirn g rande am argura cuando tengan que sufrir una calumnia-, pero es dif cil que iguale al dolor de un obispo, que debe repre(1) Ps.

i.

A B R IL . DIA X V I.

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sen tar Jesucristo en las o b ras, como le representa en la autoridad. Qu contraste harn en su concien cia la evidencia de ser inocente, y la injusticia do verse ac u sa d o ! qu bochorno no encender en su rostro la m em oria de un supuesto delito, en la re a lidad falso , pero en la estim acin del pueblo lo menos d u d o so ! He aqu un sacerdote grande en quien se hizo esta dursim a p ru eb a, y fu encontrado justo. He aqu un sacerd o te, he aqu santo Toribio, en quien compitie ron la calum nia por una p a rte , y por otra el cuidado que Dios tiene del honor de sus siervos, fe vuestra ca beza no perecer n i u n cabello J e s tiene dicho. Pon en m tu confianza, y no tem as tu s enem igos, les dice o tra vez. Pero los hom bres entienden mal los preceptos de la m oderacin y paciencia cristiana : una calum nia suelen vengarla con otra-, una ofensa m editan por lo regular una venganza. Y qu sacan de esto? perder el m rito, llenar su eorazon de inquietudes y desvelos, aadir tal vez nuevo deshonor al ya pade cido, y dar nuevas arm as sus contrarios. Dios, Dios es quien pertenece nicam ente el oficio de vengador. Solo Dios puede conocer los co razo n es, y de consiguiente solo l es capaz de arreg lar el castigo con proporcion la ofensa. El am or propio nos e n gaa fcilm ente, abulta las ofensas que se nos h ac en , y excita to m ar una venganza superior la injuria, fallando as no solo los deberes de la c a rid a d , sino las leyes de la justicia.
E l evangelio es. del cap. 25 de san Mateo, y el misino que el dia i, pag. 3 .

3QG

AO CR IST IA N O .

MEDITACION.
>EL ESPRITU CON QUE SE HAN DE SUFRIR LOS HOMBRES MALOS EN ESTE MUNDO.

PUNTO PRIMERO.

Considera que los m alos viven en este m undo bajo /as rdenes y disposiciones de la divina Providen cia , la cual en todas ellas es justsim a infalible. Do consiguiente, la existencia de los m alo s, aunque m ortifique los b u en o s, necesariam ente ha de tener un fin ordenado y provechoso. E l m a lo , dice el gran padre san Agustn ( t ) , vive p a ra uno de dos fines,
para que se corrija p a ra que sirva ejercitar la paciencia de los buenos. He aqu el espritu con que

quiere Dios que se sufran los malos en este m undo : con espritu de p aciencia, sufriendo sus defectos, com padecindose de sus delitos, y haciendo oracion Dios para que se apiade de ellos y los convierta. El am or propio es sum am ente sutil y delicado en todas sus operaciones, y suele muchas veces apode ra rse del corazon de los buenos con la m scara de piedad. No seria m ejor que no existiera aquel escan daloso que es causa los dems de espiritual ruina? Un castigo ejem plar con que vengase el cielo los ul trajes y persecuciones de la virtu d , no daria esta m as estim acin, y afirm aria su solio contra todas las m aquinaciones del abismo?Aquel h ereje, aquel impo que profana con obras y palabras lo m as augusto del san tu ario y de la religin, no seria justo que repen tinam ente quedase hecho objeto de escarm iento en donde aprendiesen los dem s tem er las divinas ven ganzas ? A lo m enos se lograra con su destruccin el
M il

bi.

A tJTlL. DIA X V I.

SOI

que no contam inase otros m uchos. En estas y otras sem ejantes expresiones prorum pe el eorazon cuando no est muy radicado en la v irtu d , ni ha considerado la distancia que hay de los juicios hu manos la alteza inescrutable de los consejos di vinos. Yo soy, dice el Seor por su profeta (!), el que ju zg o entre oveja y o re ja , y entre estas y los cabritos. A su infinita justicia ha reservado la accin de separarlos, colocando los unos la 'd e r e c h a , y los otros la izquierda como reprobos destinados a rd e r en los abismos por toda la eternidad. Ten paciencia con los m a lo s, dice el gran padre san Agustn explicando la parbola de la zizaa (2 ); sfrelos, que para eso has n ac id o , y tal vez ha habido tiempo en que t tam bin has sido tolerado como malo. Si siempre fuiste b u en o , ten m isericordia de los d e m s; y si al guna vez no lo fuiste, no te olvides de tu antiguo estado. Dios exige de nosotros en esta vida paciencia y conm iseracin de nuestros h erm an o s; y para per suadirnos se nos propone s mismo por ejem plo, diciendo : Por v e n tu ra , s yo quisiera ejercer ahora mi ju sticia, seria posible que juzgase inicuam ente, que me engaase en la sentencia? Pues si y o , que siem pre juzgo con rectitu d , difiero mi ju icio , que es inefable; cmo t , que ignoras de qu m anera sers ju zg ad o , te atreves adelantar tu juicio para condenar tu h erm an o ? Nada puede tem plar tanto el ardor de la h um an a soberbia, como la considera cin de los propios defeclos. El que no los halla en s m ism o , puede desconfiar de la basa que sostiene el edificio de la v irtu d , que es la hum ildad. Y el que se reconoce culpado, cmo se atreve ju z g a r su pr jim o ?
Cl; Ezech. 34. (2) Scrm. 47.

4.

23

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AO C R IST IA N O .

PUNTO SEGUNDO.

Considera que adem s del espritu de paciencia con que quiere Dios que sufram os los m alos, debemos tener presente un precepto del Evangelio que m ira n u estra propia san tificacin, y al provecho de nes* tro prjim o. Si no h u b iera malos por quienes hu bisem os de dirigir al cielo nuestras o racio n es, dice san Agustn (I), cu ndo se nos diria : O rad por vuestros enemigos? (2). Q uerram os por v entura que fuesen enemigos n u estro s los buenos? cmo podia ser eso? Al bueno no le puedes tener por enem igo, no siendo t malo-, p o rq u e siendo bueno, solam ente el injusto podr ser tu enem igo. Luego cuando se n o s dice : orad por vuestros enem igos, es lo mismo que d e c ir : los que sois buen o s, orad por los que no lo s o n . Uno de los m as altos ejercicios que tiene la caridad es el de la oracion por lo s m alos. A un mismo tiempo santifica al que se em plea en este santo ejercicio, y logra tal vez del ciclo una gracia tan abundante y p o d e ro sa , que rom pe las cadenas que detienen en la iniquidad al m iserable p ecador. A m a d vuestros ene m igos, decia el Seor ( 3 ) , haced bien aquellos que os
aborrecen, y orad por los que os persiguen y calum nian.

Am ar los m alos, y m as si son enemigos nu estro s, es efecto de una caridad v e rd ad e ra; hacerles bien, es una prueba de este a m o r, pero tam bin puede tener p a rte e n ello la vanidad : m as o ra r por nuestros ene m igos, no puede ser sino un efecto de la mas pura y perfecta caridad. Pues n o nos contentem os con la m ediana en una v irtu d q ue es de suyo tan sublime. Amemos nuestros enem igos, hagm osles b ie n , ore m os por ellos. Aun hay mar. en esto : aquel hom bre malo , aquel calum niador, aquel falsario es herm ano n u e stro , es (Ij Ninn. !5. (2j Mat. r> (3) Ibid.

A B R IL . DIA X V I.

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redim ido con la sangre de Jesucristo-, y no deja de serlo porque dirija contra nuestra persona nuestros intereses sus asechanzas. Contemplemos que la ca ridad en todo lugar, en todas circunstancias nos obliga y nos estrecha que nuestras o racio n es, ejer , cicio de esta caridad, son acaso el ltim o asidero que tiene aquel desventurado pecador para lograr la di vina m isericordia. Dificultosamente se puede tra e r el entendim iento ocupado con estas ideas tan verdade ras y cristianas, sin que el eorazon tm p lelo s movi mientos prim eros que excitan la enem istad, la perse cucin , la injusticia, cualquier otro m a l, sea de la ' especie que se quiera. Hars mas caso de los gritos de tu am or propio que de los que te da tu misma conciencia? Mirars todava con ese ted io , con esa aversin, con ese h o rro r aquella persona frgil, cuyas acciones no convienen con las tuyas? No ser justo q u edes lugar la reflex i n , para no q u ebrantar un precepto de tu legislador Jesucristo? Cuntas veces por m iras de am bicin, por respeto algn poderoso, te vences y tratas con afabilidad y agrado m uchas personas que te inspiran repugnancia? Pues porque.no has de hacer algunos de estos sacri ficios al respeto de tu Dios am ando tus enemigos?
JACULATORIAS. Propter verba labiorum tuorum ego custodivivias duras.

Salm. -16. Por cum plir, Dios m i, vuestra santa ley, y por la esperanza de vuestras prom esas, sufr con pacien cia los duros procedim ientos de los hom bres malos,
Perfice gressus meos in semilis luis. Salm. 16. Dirigid mis p a s o s , Seor, por vuestros rectos cam i n o s, y llevad perfeccin las o b ra s, que son ins piracin vuestra.

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AXO C R ISTIA N O .

PROPOSITOS. 1. Sufrir con paciencia los malos cuantas veja ciones m aquine contra m su m alicia; y muy lejos de [indignarm e contra ello s, de procurar su r u in a , peU ir Dios que se apiade de su desventura, que los llene de luz para que conozcan el mal y lo abo rrezcan , y perciban la herm osura de la virtud y la abracen. La o racio n , pasto del alm a c ristia n a , y medio por donde el hom bre llega su Criador, endulzar la am argura y hiel de las persecuciones, y ser el medio con que, im itacin de mi Dios, pague mis enemigos con beneicios los males que quisieren hacerm e. Qu fruto podria sacar de la venganza? deshara esta acaso la calum nia? Si mi honor ha padecido ya entre las gentes alguna lesin, sern tan necios los hom bres que me crean inocente porque he tom ado ven ganza de mi enemigo ? Jesucristo, el Ilijo de Dios ete rn o , que se visti de n uestra carne para darnos ejemplo y dejarnos sea ladas las huellas por donde guiemos nuestros pasos la bienaventuranza, este Seor es el modelo que debe proponerse lodo cristiano cuando se vea calum niado perseguido. Mire con atencin sus procedimientos-, exam ine sus obras y sus palabras-, contmplele en to dos los m om entos de su v id a ,y hallar un poderoso motivo de acallar los resentim ientos del am or propio. Podrs t acaso presentar tantas persecuciones como el Hijo de Dios? se habrn dicho contra t tantas calu m n ias, tantos falsos testim onios? Querrs com parar tu inocencia con la inocencia de tu Salvador? Podrs gloriarte de haber hecho tus enemigos tantos beneficios y gracias como aquel que ofreci por ellos hasta el sacriicio de su vida? No hay tem eridad en el m undo capaz de resistir

A B R IL . DIA X V I.

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sem ejantes reflexiones. La fuerza con que estimula intima la caridad sus obligaciones, Vigoriza toda la consideracin que acabas de hacer. Los ejemplos de tantos justo s que han trillado antes que t este ca mino , y sealadam ente el del santo de este d ia , des vanecen cuantos obstculos y excusas pudieran alegar la tibieza, la irresolucin y el am or propio. Aquel que te precedi, im it su m a e stro , que lo es tam bin lu y o , Jesucristo. La gracia que este Seor le granje con sus m ritos infinitos, le hizo capaz de obras tan sobrenaturales. La m isma gracia tendrs t siem pre que por tu p arte quieras su jetarte sus influjos, y oir sus dulcsim as inspiraciones. Luego nada hay que pueda re tra e rte de la ejecu ci n , sino tu misma malicia. Luego sers responsable, 110 solo de la infraccin de los divinos p recep to s, sino de estas reconvenciones. O h, y qu cargo tan duro!
V V >Y W S\ W V Y W W V W V W W W V V V W V V W V V Y V V V V W V V V V W W W W W W W W V W V W W V W V

DIA DIEZ Y SIETE.


SAN ANICETO,
papa y m r t ir

San Aniceto, duodcim o papa despues de san Pedro, fu originario de Siria. Naci hcia el fin del prim er siglo-, y la grande reputacin que ya tenia en la iglesia hcia la m itad del segundo, es testim onio de la santidad con que pas los prim eros aos de su vida. Fu hom bre de superior genio, de extraordinaria grandeza de a lm a , de tanto tesn y de tan ta in tre pidez, que m iraba con desprecio los m ayores peli gros, y de zelo tan ardiente p o r la verdad y por la le, que fu constante y universalm ente tenido por azote de los herejes. Era venerado por uno de los mas sa bios y m as santos presbteros de la iglesia de R om a,

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AXO CRISTIANO.

PROPOSITOS. 1. Sufrir con paciencia los malos cuantas veja ciones m aquine contra m su m alicia; y muy lejos de [indignarm e contra ello s, de procurar su r u in a , peU ir Dios que se apiade de su desventura, que los llene de luz para que conozcan el mal y lo abo rrezcan , y perciban la herm osura de la virtud y la abracen. La o racio n , pasto del alm a c ristia n a , y medio por donde el hom bre llega su Criador, endulzar la am argura y hiel de las persecuciones, y ser el medio con que, im itacin de mi Dios, pague mis enemigos con beneficios los males que quisieren hacerm e. Qu fruto podria sacar de la venganza? deshara esta acaso la calum nia? Si mi honor lia padecido ya entre las gentes alguna lesin, sern tan necios los hom bres que me crean inocente porque he tom ado ven ganza de mi enemigo ? Jesucristo, el Ilijo de Dios ete rn o , que se visti de n uestra carne para darnos ejemplo y dejarnos sea ladas las huellas por donde guiemos nuestros pasos la bienaventuranza, este Seor es el modelo que debe proponerse lodo cristiano cuando se vea calum niado perseguido. Mire con atencin sus procedimientos-, exam ine sus obras y sus palabras-, contmplele en to dos los m om entos de su v id a ,y hallar un poderoso motivo de acallar los resentim ientos del am or propio. Podrs t acaso presentar tantas persecuciones como el Hijo de Dios? se habrn dicho contra t tantas calu m n ias, tantos falsos testim onios? Querrs com parar tu inocencia con la inocencia de tu Salvador? Podrs gloriarte de haber hecho tus enemigos tantos beneficios y gracias como aquel que ofreci por ellos hasta el sacrificio de su vida? No hay tem eridad en el m undo capaz de resistir

ABRIL. DIA XVI.

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sem ejantes reflexiones. La fuerza con que etirm:l;> intima la caridad sus obligaciones, Vigoriza toda la consideracin que acabas de hacer. Los ejemplos de tantos justo s que han trillado antes que t este ca mino , y sealadam ente el del santo de este d ia , des vanecen cuantos obstculos y excusas pudieran alegar la tibieza, la irresolucin y el am or propio. Aquel que te precedi, im it su m a e stro , que lo es tam bin lu y o , Jesucristo. La gracia que este Seor le granje con sus m ritos infinitos, le hizo capaz de obras tan sobrenaturales. La m isma gracia tendrs t siem pre que por tu p arte quieras su jetarte sus influjos, y oir sus dulcsim as inspiraciones. Luego nada hay que pueda re tra e rte d e la ejecu ci n , sino tu misma malicia. Luego sers responsable, 110 solo de la infraccin de los divinos p recep to s, sino de estas reconvenciones. O h, y qu cargo tan duro!
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DIA DIEZ Y SIETE.


SAN ANICETO,
papa y m r t ir

San Aniceto, duodcim o papa despues de san Pedro, fu originario de Siria. Naci hcia el fin del prim er siglo-, y la grande reputacin que ya tenia en la iglesia hcia la m itad del segundo, es testim onio de la santidad con que pas los prim eros aos de su vida. Fu hom bre de superior genio, de extraordinaria grandeza de a lm a , de tanto tesn y de tan ta in tre pidez, que m iraba con desprecio los m ayores peli gros, y de zelo tan ardiente p o r la verdad y por la le, que fu constante y universalm ente tenido por azote de los herejes. Era venerado por uno de los mas sa bios y m as santos presbteros de la iglesia de R om a,

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ASO CRISTIANO,

c u a n d o , habiendo sido coronado con el m artirio san Pi papa el a de 157, fu nom brado Aniceto por sucesor suyo. Tenia necesidad la Iglesia de un pontfice tan grande en tiem po que la m alignidad y la m ultitud de ios herejes no perdonaban medio alguno para cor rom per la santidad de sus costum bres y la pureza de su fe. Casi lodos estos enemigos declarados de Jesu cristo se habian juntado en lio rn a, donde siem pre ha reinado y florecido la fe en todo su vigor, con el fin de hacer todo lo posible para envenenarla en la misma fuente. En tiem po de San Higinio papa habia ido ella aquel impo lieresiarca Valentino, que habiendo hecho grandes progresos d u ran te el pontificado de san Po, adelantaba cada dia con nuevas conquistas. Cierta m iserable m u jercilla, llam ada M arcelina, de la in fame secta de los carpocracianos g n stic o s, que tam bin habia llegado dicha c iu d a d , perverta m u cha gente. Desde el principio del pontificado del m ism o san Pi habia com enzado tam bin el impo Marcion sem brar sus erro res en la cabeza del m undo cristiano-, de su erte q u e , cuando Aniceto se sent en la silla de san P e d ro , se vi com o rodeado de m onstruos que respiraban veneno; pero todos los exterm in d u ran te su pontificado, persiguindolos ] hasta sus m ism as m a d rig u e ra s, y no perdonando di ligencia alguna para preservar los fieles de la ponzoe con antdoto oportuno. E ch Dios la bendicin al zelo y los trabajos del santo pontfice. En poco' tiempo se vi libre el rebao de las enferm edades contagiosas por los desvelos del pasto r. D escubiertos y confundidos los valentinianos, los m arcionistas y todos los dem s herejes por el zelo de nuestro s a n to , fueron objeto de la execracin de todo el m undo. Instruy y gobern su pueblo con tan

ABRIL. DIA XVII.

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feliz suceso, que Roma, centro de la unidad y de la f e , lo fu igualm ente de la san tid ad , y el teatro de la virtud cristiana. As lo testifica Hegesipo, que estuvo en Roma en tiem po de san Aniceto. H abiendo este insigne hom bre, no menos sabio que san to , tra ta d o en su viaje m uchos obispos de Occi dente, y habiendo observado en Roma asi la pureza de la fe, como la santidad de las costum bres d lo s fieles, adm irado de lo uno y de lo o t r o , hizo un magnifico elogio del pasto r y del rebano. Escribi en cinco libros la historia eclesistica, desde la pasin de Cristo hasta su tiem po, que se reduca una sincera coleccion de las tradiciones ap o st licas: pero ya no nos han quedado de una obra tan antigua y tan au tntica m as que algunos fragm entos conservados por E usebio, en los cuales se ve la sinceridad con que san Hegesipo da testim onio de que hasta su tiem po no habia silla ep isco p al, ni ciudad c ristia n a , donde no se observase lo que m anda nuestra santa ley , lo que los apstoles habian p red icad o , y lo que habia ensenado el mismo Jesucristo, distinguindose Roma en tre todas. Hacan de cuando en cuando los herejes algunos esfuerzos para corrom per la fe pero la vigilancia de , Aniceto atajab alo s efectos d es s perniciosos intentos. Al principio de su pontificado le vino visitar san P olicarpo, discpulo de san Juan evangelista , y obis po de E sm irn a , que lleno de estimacin y de singular veneracin nuestro santo pontfice, tuvo especial consuelo en pasar conferenciar con l sobre algunos puntos de disciplina eclesistica,en que aun no haban convenido las iglesias griega y la tin a , y todava no Ci ta ban decididos. Presto se concordaron los dos santos. Como era tanto lo que san Policarpo defera y res petaba al vicario de C risto , y era tan singular la estimacin que Aniceto hacia de Policarpo, estrecharon

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AO CRISTIANO.

entre s una ntim a am istad. No contribuy poco eta buena inteligencia para confundir los herejes, y para conservar los verdaderos leles en la pureza de la fe que habian recibido de los apstoles ; ni fu menos conducente para que floreciese en aquella ca pital la santidad de costum bres que edificaba tanto todo el m undo cristiano. Bien se puede asegurar que, si la verdad y la virtud fueron tan com batidas en Roma por aquella m ultitud de herejes que habian concurrido ella, no fueron menos valerosam ente defendidas por la concurrencia de tantos sa n to s, y de tantos hom bres grandes como ju n t tam bin en ella la divina Providencia. Amas de san A n iceto, san Policarpo y san Hegesip o , de quienes acabam os de hablar, se vi al mismo tiempo en Roma san Justino, uno de los mas brillan tes astro s de su siglo. All com puso la m ayor parte de sus o b ra s, que fueron tan tiles para disipar las calum nias de los gentiles, y para alum brar tan prodigioso nm ero de herejes. Tenindose por dicho so este insigne santo de poder secundar en algn m odo el zelo de tan gran papa, estableci en R om a, segn el plan que le di el mismo.Aniceto, una es cuela de v irtu d , en que daba lecciones de religin cuantos querian ser instruidos. Correspondi el fruto su zelo-, porque apenas se vi en otro tiempo tanta constancia y tanto fervor entre los le le s, pesar de la persecucin de los paganos y de los esfuerzos que hacian los herejes p ara corrom per la fe y las cos tum bres. Gobern la Iglesia san A niceto, segn Eusebio y Nicforo, por espacio de doce an os, con admirable z e lo , prudencia y vigilancia. Aun en tiempos lan tu rbulentos y lan nebulosos encontr lugar su soli citud pastoral para descender las m ayores'm enu dencias de la vida ejem plar que deben observar los

ABRIL. DIA XVir.

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clrigos, y m uchos puntos im portantes de disciplina eclesistica. Prohibi que los clrigos llevasen el cabello largo, segn la ordenacin del A pstol, y m and que todo; anduviesen con corona to n su ra clerical. Afirma san Gregorio T uronense que el a u to r de esta corona fu san P e d ro , en m em oria de la corona de espinas del Salvador; y asi es probable que san Aniceto estable ciese por decreto lo mismo que hasta all no era mas que una m era y piadosa costum bre. I.o cierto es que antiguam ente solo se dejaba una especie de cerquillo al rededor de la c a b e z a , estando todo lo dem s raido n a v a ja , la m anera que aun en el dia de hoy lo observan m uchos religiosos. Habia m ucho tiempo que nuestro santo papa su s piraba por el m artirio. Aquel ardiente zelo que m anifestaba por conservar en su pureza el sagrado depsito de la fe, y por dilatar el reino de Jesucristo, pareca hacerle acreedor este insigne favor del cielo; y asi fu coronado con el m artirio en la p er secucin de Marco A urelio, hcia el ano del Seor de 167, y su santo cuerpo fu enterrado por los cris tianos en el cem enterio de Galixto. El ao de 1590, M inucio, arzobispo de Munich , y secretario de Guillelm o, duque de B aviera, llev aquella ciudad la cabeza de nuestro santo , y la co loc en la iglesia de los padres de la C om paa, donde es venerada con singular devocin. En el de 16 0 4 , habiendo m andado el papa Cle mente VIH, que todos los cuerpos santos que se hallasen en dicho cem enterio de C alix to , fuesen sa cados de l, y trasladados lugar mas decente y honorfico, Juan Angel, duque de A ltaem ps, pidi y consigui del papa el cuerpo de san A niceto; y m andando lab rar una magnfica c a p illa , coloc en ella este inestim able tesoro en un suntuoso sepulcro 23.

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AO CRISTIANO.

de m rm o l, donde es venerado con la m ayor d e vocion. El mismo duque hizo el elogio de nuestro i santo pontfice en estas pocas p a la b ra s: Si la per fecta inteligencia de la sagrada E scritu ra; si la t> inocencia y la santidad de y id a ; si la gloria del m artirio bastan cada una de por s , com o todos lo confiesan , para hacer un hom bre in m o rta l; qu se deber pensar del m rito y de la gloria de san A n iceto , en quien todas estas cosas se ju n ta ro n ?
L a m isa es en honra del santo, y la oracion la siguiente.
Deus, qui nos beali Aniceli, mariyi'is lui aique poniilcis, anima solemnilale Uetifuas ; concede propiiius, ut cujus na'alilia colimus, de ejudem etiani proteclione gaudeamus. Per Dominum noslrum Jesum Chrisium... O D io s, que cada ao nos alegras con la solem nidad de lu bienaventurado mrtir y pontlicc A n icelo; concdenos que consigam os la proteccin de aqu el, cuyo nacim iento al cielo celebram os. Por nuestro Seor Jesucristo...

La epstola es del cap. o del libro de la S a b id u ra , y la m ism a del dia xi,


NOTA.

Los que dudan que Salomon fuese autor del libro de la S ab id u ra, no hacen reflexin estas palabras que dice de s mismo el autor de dicho libro en el captulo 9 , hablando con Dios : Vos me
escogisteis p a ra rey de vuestro pueblo, y p a ra ju e z de vuestros hijos y de vuestras hijas, y me mandasteis edificar u n templo en vuestro santo m onte, y u n alta r en la ciudad de vu estra habitacin. Es probable que

el libro de la Sabidura fu la prim era obra que compuso Salomon despues que el Seor se la conc e d i .

ABRIL. DIA XVII. R E F L E X IO N E S .

Luego erram os el cam ino de la verdad. La consecu encia es legtim a y v erd ad era; el discurso cabal y bien hilado. Pero qu desesperacin es la de un dolor y un arrepentim iento intil! Para un hom bre de ver genza no hay cosa mas sensible ni m as ruborosa que haberse engaado. Nunca se reconoce el e rro r sin alguna confusion; pero cuando ha nacido de pura neced ad , de pura sim pleza; cuando ha sido nica m ente por culpa del que y e r r a ; cuando el desacierto conduce la ltim a d e sd ic h a , y esa sin re m e d io ; cunto distar de la desesperacin el arrep en ti m iento? No hay suplicio m as cruel que aquel en que sirven de tiranos el entendim iento y el eorazon. Luego nosotros anduvim os errad o s y descam inados: E rao erravim us. N osotros, que tanto nos hacam os re sp e ta r; n o so tro s, que ram os reputados p o r hom bres de grande en ten d im ien to , y tenam os lstim a de los que iban por el camino real y derecho ; n o so tro s, que ram os los dioses de la tie rra , en cuya presencia todos se e n c o rv a b a n ; nosotros, quienes todo salia pedir de b o c a , y coronados de rosas y flores ram os el alm a d la s liestas; n o so tra s, m ujeres del m u n d o , dolos de la v a n id a d , alm as de la diversin y del pla ce r; n o so tro s, que hacam os chacota de las verdades m as terribles de la Religin', y juguete de las am e nazas del A ltsim o; n o s o tro s , que solo ram os cris tianos por bien p arecer : luego nosotros erram os, y erram os en el punto decisivo de nuestra suerte eterna : E rgo erravim us. Luego no era verdad qut aquellos honores lan superficiales, aquellas ri quezas tan c a d u c a s, aquellos deleites por la mayoi p arte tan a m a rg o s , podan hacernos felices para siem pre : luego no era verdad que aquella vida regalona, o c io sa , delicada y licenciosa habia de ser

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AO CRISTIANO.

envidiable : luego no era verdad que mi estado, mi em pleo, mi d ig n id ad , mi carcter, mi nacimiento m e daban licencia y algn derecho para no vivii cristianam ente. Me im aginaba que aquellas m ujeres tan circuns pectas , tan v irtu o sas, que pasaban los dias en el retiro y en los ejercicios de p ie d a d , eran dignas de l stim a ; parecam e su soledad una especie de prisin, y su circunspeccin un suplicio intolerable. Pero en game : ellas fueron por donde deban i r ; yo fui la loca y la descam inada.
Nos insensali vita m illo ru m (sslimabamus insaniam .

Insensatos de n o so tro s, que tenam os por necedad aquella su vida, cuando en rigor no hay o tra discrecin ni o tra v erdadera sabidura que la de los santos. Es por ventura sabidura y discrecin c a m in a r tientas sin saber adnde se camina? es sabidura y discrecin caer atolondradam ente en los lazos del enemigo? es sabidura y discrecin c o rrer tras de un poco de h u m o , y cuando m as tras de un fuego fatuo? es sa bidura y discrecin poner peligro la salvacin e te rn a , aturd irse uno en sus mismos descam inos, y trabajar con todas sus fuerzas en su propia ruina? Pues esta es n u estra conducta : juzguem os ahora cul ser n u estra discrecin y n u estra sabidura. Pero nos a rra str el am or de los deleites-, otra prueba de n u estra insigne locura : Lassati sum tis in via iniquitalis. Nos hem os fatigado puro andar por el cam ino de la m aldad. Hay camino mas fragoso, mas sp e ro , ni mas penoso que el nuestro ? Siendo presa infeliz de todas las pasiones, blanco de toda la malig nidad del eorazon h u m ano, victimas de la am bicin, d l a concupiscencia y de la envidia, q u crueles in quietudes, qu m ortales angustias, qu insufribles torm entos hemos tenido que p a d e c e r! Desconfianza e te r n a , sobresaltos continuos, sin sab o res, d ig u sto s,

ABRIL. DIA XVII.

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desaires y sonrojos, risas foi zjadas, alegras artificiales pero vanas, rem ordim ientos tira n o s, m em oria d la m u erte , cunto no hacis su frir! Pues esta es aque lla vida deliciosa de que hacem os tan ta ostentacin. Por nuestra desgracia todos estospesares son bien fun dados, pero vanos; todas estas relexiones arregladas, j)ero intiles. Conocemos el e rro r, nos estrem ecem os, y nos h o rro rizam o s; pero ya no hay lugar la en m ienda; solo queda el arrepentim iento. Comprende bien toda la am argura y el punzante dolor de estas fatales consecuencias.
E l evangelio es del cap. 16. de san J u a n , y el mismo que el dia I V , pg. ;i'i.

MEDITACION.
DE LA FALSA ALEGRA DEL MUNDO.

PUNTO PRIMERO.

Considera que la alegra im aginaria del m undo no solam ente es d espreciable, superficial, insulsa, sino que toda ella es una pura sim ulacin. No hay cosa mas falsa en su o rig en , no la hay mas inconstante en su duracin, no la hay m as am arga en su lin. Ape nas se hallar m anantial alguno de alegra m undana que no est em p o n zo ad o ; pocos que no sean m a lignos; ninguno cuyas aguas sean capaces de apagar ,'a sed. El satisfacer una p a si n , el gozar de un placer, e! hacer una grande y rpida fo rtu n a , el lograr una cosa que se deseaba con vehem encia, producen en el alma ese m ovim iento agradable que se llam a alegra. Por algunos m om entos parece que se dilata el cora zo n ; pero es m uy pura esta alegra? est el alma muy satisfecha con ella? Juzguem os del efecto por la

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AO CRISTIANO,

causa. Sin serenidad y sin calm a no hay alegra ver dadera. Y hay m ucha calm a y m ucha serenidad en el eorazon de los m undanos? P ara que un bien m e rezca este n o m b re, no basta que a g ra d e ; es m enester que sea un bien slido y r e a l , porque sin esto el alma se alegra en falso. Y se en cuentran m uchos bienes slidos y reales entre los que causan en el m undb tanta alegra? se halla siquiera uno solo que haga al hom bre feliz, y que no le d fatiga? Las riquezas son unas espinas p e n e tra n tes, y un fecundo m anantial de inquietudes, disgustos y so b re salto s; los placeres son inseparables de mil rem ordim ientos. A turda y ato londre el encanto cuanto q u is ie re : alegra que no se funda en la in o cen cia, es fo ra stera ; si la virtud no la alim enta, est en ferm iza;si es vicioso su principio, es falsa. Exam ina ahora si hay m ucha alegra en el m un do. Su misma inconstancia no b astara para hacerla vana? lav pocas risas que no sean afectadas en el m u n d o ; apenas se sabe rer en l sin que sea con es tudio. Aquellos que se llam an desahogos del eorazon, como son tan violentos, no pueden ser duraderos. Hablando con tota p ro p ied ad , los asom os de la alegra m undana no son m as que apariciones; si se apodera del eorazon, no est lejos la triste z a , por mejor \ decir, esta jam s se aleja del to d o , y m uchas vec.es no | desaparece m as que los ojos del que m ira : de aqu 7 proviene que las p en d en cias, las ri a s, y los mayores excesos del furor suelen n ace r, digm oslo as, en el mismo regazo de esa falsa alegra. Alegra m undana, alegra a rtific ia l, alegra p o stiz a , vano fantasmn de alegra : no e m enester m as que un poco de entendi s miento para conocerlo as. Ah buen Dios! cundo daris al m undo el entendim iento y la religin , que baste para que destierro de s un e rro r tan universal? cundo dejar de eng a arn o s, y cundo dejarem os nosotros de apacentarnos con l?

ABRIL. DIA XVII.

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PUNTO SEGUNDO.

Considera que la alegra m undana se puede compa r a r aquellos rboles siem pre verdes y siem pre flori dos, que puram ente sirven de adorno los ja rd in e s , y cuyo f r u to , por lo c o m n , es muy am argo. Esas alegras de bulla y de tu m u lto , esas fiestas brillantes, esos sa ra o s, esas m esas de ju eg o , esos banquetes diversiones, aun suelen costar m as al corazon que la bolsa : esta la dejan v a c ia , pero aquel cm o lo d e ja n ! Hay fiesta, hay diversin, hay alegra del m undo sin in q u ie tu d , sin envidias, sin zelo sy sin zozobras? El tum ulto y la disipacin em bargan y suspenden el sentim iento por algn tiempo-, pero d u ra poco el en canto. Caen las flores en el suelo, y queda en el fruto la a m a rg u ra ; los rem ordim ientos p u n z a n , los pesares de>pedazan- la envidia, el o d io , el m ied o , el sobre , salto , y o tras mil pasiones hacen pagar bien caras aquellas golas de d u lz u ra , que el m undo nos vendi tan alto precio. Lograste algunos intervalos de estos gustos, de estas alegras tan ponderadas : y q u te qued de ellas? Qu queda en la cuaresm a de las di versiones y de las bullas del carnaval? rem ordim ien tos y arrepentim ientos ; pero aun estos pueden ser frutos saludables. E scozores, disg u sto s, am arguras son las reliquias que quedan m as com unm ente. A aquellas personas del m u n d o , que por su edad p or us achaques estn desterradas de sus diversiones y de sus g u sto s, q u las queda de los que en su tiempo tuvieron? Aquel pobre m o rib u n d o , q u 'sa c de lo que se holg? Acaso la enferm edad que le lleva la se p u ltu ra , un color plido, y lgrim as am argas. C011solarnle m ucho en aquel p o strer m om ento unas ale g ras, b orradas de la m em oria para el g u s to , y solo

h.\2

AO CRISTIANO.

im presas en ella para el dolor? Pero y qu les ha quedado de todas las fiestas m undanas aquellos in felices condenados, que despues de su m uerte estn ardiendo ya en las llam as eternas? Si en aquellas ale gras se hallaba algn bien real y v e rd a d e ro ; si erae digno objeto de una noble am bicin; si merecan nes* tra s ansias; si nos eran lcitas y p erm itid as, porqu nos dejaron tan crueles, tan am argos dolores?porqu lan ju sto arrepentim iento? Oh mi Dios, y qu advertidos, qu discretos fue ron los santos en m irar todas esas alegras com o ilu siones, como relm pagos que por lo com n vienen acom paados de rayos y tem p e stad e s! Bien persua dido estoy yo de esta m ism a verdad-, bien conozco todo el veneno de este e rro r -, y en medio de esto todava suspirar por este vano fan tasm a! H aced, Seor, que descubriendo bien la falsedad de esta apa ren te alegra, conozca todo el m rito y valor de aque lla saludable tristeza q u e es la herencia de los esco gidos , y la cual se sigue siempre la eterna felicidad. Amen.
JACULATORIAS. Beatus v ir qui non respexit in vanitates et insanias falsas. Salm. 39.

Bienaventurado aquel q u e n p se deja llevar de vani dades y locuras.


R isum r e p u ta n erro rem , et gaudio d ix i: Q u id fru stra deciperis? Ecles. 2.

Siempre tuve la risa p o r necedad, y la alegra m un dana por engao.


PROPOSITOS,

4. Lleno est el m undo de brillanteces ap aren tes; pero ninguna salta tanto los ojos como aquella falsa alegra de que hace tanta ostentacin. Siempre se re

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en i por artificio, siem pre con hipocresa. Cosa e x tra a ! siendo la alegra el barniz de todas las diver siones del m undo, en ninguna p arte hay ta n ta m elan cola , tan ta tris te z a , tanta zozobra com o en el corazon de los que parecen m as alegre?. Ellos mismos lo confiesan a s, y no es m enester o tra prueba que su misma conducta. Aquel aire desem barazado y risueo, aquellos ensanches del eorazon,aquella jovialidad de profesion, todo es una m scara que encubre mil con gojosos cuidados, es un disfraz que p ro cu ra ocultar nuestros ojos un eorazon atestado de tristeza. Y todo esto ser m uy nocente? Toma hoy mismo la resolucin. Prim ero : De no intervenir jam s en esas peligrosas diversiones; de no asistir esas fiestas m undanas, en las cuales co rre tanto peligro la ino cencia ; de no parecer jam s por ningn pretexto en el b a ile , en la casa del ju e g o , ni en los espectculos. Segundo: De no perm itir que tus hijos y dependientes concurran sem ejantes lu g a re s , de que debe volun tariam ente d esterrarse todo cristiano. T e rc e ro : Do no perder ocasion de d escu b rir los o tro s , especial m ente tus hijos y familia, el veneno de esas alegras. Qu m ayor crueldad que ver el fuego, la ponzoa y los lazos que el enem igo prepara en todas p a rte s , y no hablar una p a la b ra ! Grita eternam ente contra estas fatales ilusiones. 2. Nunca puede haber razn para tom ar veneno, con pretex to d e q u e es g rato al paladar, y que despues se tom arn preservativos. Mira como ponzoosas to das esas alegras m u n d a n a s, y anda con m ucho cui dado aun en las diversiones que parecen m as licitas y m as inocentes. A curdate que ni la atencin ni la urbanidad han de ser en perjuicio de la salvacin. Tienes que h acer una v i- ita , que co n cu rrir un sa rao? prevente antes con el contraveneno los pis do tu crucifijo. No te puedes e x c u sa r de asistir una

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AO C R I S T I A N O ,

b oda, de salir por unos das una casa de campo? lleva siem pre contigo el pensam iento de la m u e rte , porque no hay rem edio m as eficaz para desvanecer jos mas peligrosos atractivos. Siempre que se rie , se representa una com edia; y si n o , figrate cm o os la r esa persona tan jovial y tan risu e a , en la hora de la m uerte.

LA

beata

MARA ANA DE JESUS,

v k g e n .

Si en todos tiem pos la imperial y heroica villa de Madrid ha sido feliz cuna de personas esclarecidas en sa n tid a d , arm as y le tra s , apenas en tre las que mas la han ilustrado se hallar una que pueda com pararse con la beata Mara Ana de Jess * honor inm ortal de su s e x o , virgen castsima , y tea tro adm irable de las operaciones mas portentosas de la gracia. Naci esta sierva de Dios en la referida villa en enero del ao de 4565, y fu bautizada en la parroquia de Santiago en 21 del mismo mes y ao. Sus padres Luis N avarro, Ladrn de G uevara, y Juana Rom ero de Villalpando, aunque ilustres por la nobleza de su linaje, lo eran todava m as por la piedad cristiana que resplandeca en sus obras. La frecuencia de sacram entos, la dis tribucin de copiosas lim osnas, la visita de hospitales y otros ejercicios igualm ente c aritativ o s, fueron los medios de que se valieron para alcanzar de Dios el fruto de bendicin con que los enriqueci, y para ma nifestarle por l su agradecim iento. Desde los prim e ro s aos se dejaron ver en esta santa indicios nada, equvocos de su futura sa n tid a d : jam s se la vi llorar ni incom odarse, cosa tan n atu ral en los n i o s , y que es como la prim era seal de la corrupcin de nuestra n a tu ra le z a ; el alimento lo lom aba escaso, como si ay

ABRIL. DIA XVII.

4 io

desde entonces empezase ayunar-, y en la dulzura y apacibildad de su ro s tro , que era h erm o ssim o , in dicaba bien la alegra y tranquilidad de su alma. A estas felices seales se ju n ta ro n otras no m enos ad m irables que seg u ras, por las cuales se denotaban mas claram ente las propensiones del corazon. Si la llevaban la iglesia, la veian transportarse de gozo al tiempo de la elevacin de la sagrada h o s tia ; y sus inocentes ojosse lijaban con tanta intensin en las imgenes de Jess y de M ara, que desde luego se ech de ver la gran devocion que habia de tener la Madre de Dios, y cuan de cerca habia de seguir las huellas dolorosas de su Hijo crucificado. Al paso que iba creciendo , se iban verificando con m ayor clari dad y extensin los anuncios de su santidad. Apenas tenia cumplidos los cuatro anos, cuando ya se adm ira ban en esta santa nia los ejercicios de la virtud mas s lid a, en lugar de aquellos entretenim ientos pue riles que suelen divertir y veces corrom per los prim eros aos. Miraba los pobres con ojos com pasi vos ; y acreditando con las obras la tern u ra de su co razo n , distribua en tre ello s, no solam ente la co m ida que sus padres la d a b a n , sino cuanto poda allegar sus m anos. A los enferm os de su casa los alentaba con dulcsim as palabras sufrir con pacien cia los dolores y cuando en com paa de su m adre visitaba los de fu e ra , su m odestia y com postura producan el mismo efecto. Todo esto era causado del recogim iento y de la oracion que en aquella tierna Ddad hacia la santa n i a ; porque retirndose los sitios mas apartados de su c a s a , la veian frecuente m ente de rodillas delante de alguna imgen de Cristo cru cificad o , unas veces baado el rostro en lgrim as, y otras cercado de resplandores, tan suspensa y ane gada, que pareca estar privada de sus sentidos. Como Dios era su m a e stro , segn a frm a la santa en

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AO C R I S T I A N O ,

b oda, de salir por unos das una casa de campo? lleva siem pre contigo el pensam iento de la m u e rte , porque no hay rem edio m as eficaz para desvanecer jos mas peligrosos atractivos. Siempre que se rie , se representa una com edia; y si n o , figrate cm o os la r esa persona tan jovial y tan risu e a , en la hora de la m uerte.

LA

beata

MARA ANA DE JESUS,

v k g e n .

Si en todos tiem pos la imperial y heroica villa de Madrid ha sido feliz cuna de personas esclarecidas en sa n tid a d , arm as y le tra s , apenas en tre las que mas la han ilustrado se hallar una que pueda com pararse con la beata Mara Ana de Jess^ honor inm ortal de su s e x o , virgen castsima , y tea tro adm irable de las operaciones mas portentosas de la gracia. Naci esta sierva de Dios en la referida villa en enero del ao de 4565, y fu bautizada en la parroquia de Santiago en 21 del mismo mes y ao. Sus padres Luis N avarro, Ladrn de G uevara, y Juana Rom ero de Villalpando, aunque ilustres por la nobleza de su linaje, lo eran todava m as por la piedad cristiana que resplandeca en sus obras. La frecuencia de sacram entos, la dis tribucin de copiosas lim osnas, la visita de hospitales y otros ejercicios igualm ente c aritativ o s, fueron los medios de que se valieron para alcanzar de Dios el fruto de bendicin con que los enriqueci, y para ma nifestarle por l su agradecim iento. Desde los prim e ro s aos se dejaron ver en esta santa indicios nada, equvocos de su futura sa n tid a d : jam s se la vi llorar ni incom odarse, cosa tan n atu ral en los n i o s , y que es como la prim era seal de la corrupcin de nuestra n a tu ra le z a ; el alimento lo lom aba escaso, como si ay

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desde entonces empezase ayunar-, y en la dulzura y apacibildad de su ro s tro , que era h erm o ssim o , in dicaba bien la alegra y tranquilidad de su alma. A estas felices seales se ju n ta ro n otras no m enos ad m irables que seg u ras, por las cuales se denotaban mas claram ente las propensiones del corazon. Si la llevaban la iglesia, la veian transportarse de gozo al tiempo de la elevacin de la sagrada h o s tia ; y sus inocentes ojosse lijaban con tanta intensin en las imgenes de Jess y de M ara, que desde luego se ech de ver la gran devocion que habia de tener la Madre de Dios, y cuan de cerca habia de seguir las huellas dolorosas de su Hijo crucificado. Al paso que iba creciendo , se iban verificando con m ayor clari dad y extensin los anuncios de su santidad. Apenas tenia cumplidos los cuatro aos, cuando ya se adm ira ban en esta santa nia los ejercicios de la virtud mas s lid a, en lugar de aquellos entretenim ientos pue riles que suelen divertir y veces corrom per los prim eros aos. Miraba los pobres con ojos com pasi vos ; y acreditando con las obras la tern u ra de su co razo n , distribua en tre ello s, no solam ente la co m ida que sus padres la d a b a n , sino cuanto podia allegar sus m anos. A los enferm os de su casa los alentaba con dulcsim as palabras sufrir con pacien cia los dolores y cuando en com paa de su m adre visitaba los de fu e ra , su m odestia y com postura producan el mismo efecto. Todo esto era causado del recogim iento y de la oracion que en aquella tierna Ddad hacia la santa n i a ; porque retirndose los sitios mas apartados de su c a s a , la veian frecuente m ente de rodillas delante de alguna imgen de Cristo cru cificad o , unas veces baado el rostro en lgrim as, y otras cercado de resplandores, tan suspensa y ane gada, que pareca estar privada de sus sentidos. Como Dios era su m a e stro , segn a frm a la santa en

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AKO CRlSTIANb.

sus escritos, aprovech tanto en la escuela del es pritu , que aun antes de llegar los siete aos expe rim entaba ya aquellas ilu stracio n es, visiones y regalos que suelen ser el fruto de muchos aos do contem placin, de fervor y de penitencia. El sobe rano Padre de las luces se la manifestaba con tanta claridad , y la daba una inteligencia tan perfecta de los mas sublimes m isterios, especialmente del de la T rin id a d , E ncarnacin, y presencia real de Jesucristo en la E u carista, que la evidencia del conocimiento dejaba poco lugar la oscuridad de la fe. Tuvo diferentes apariciones de Jesucristo, de su Madre santsim a y del ngel custodio, en las cuales, adem s de las altsim as verdades que la enseaban, llenaban su corazort de inefables d u lz u ra s, aficionn dole al am or del Esposo de,las vrgenes, y am aestrn dola en la contem placin de- la bondad infinita. De tan soberanas instrucciones nacia un desprecio total de las cosas p erecederas, y un am or y deseos fervo rosos de las eternas y divinas. As toda su conversa cin era de D ios, todas sus obras encam inadas al provecho y santificacin de sus prjim os, y todos sus deseos acrecentar mas y mas aquella caridad flagrantsima que abrasaba su eorazon. Este no poda conte ner en s la grandeza y m uchedum bre de afectos que produca la c a rid a d ; y asi se d e rra m a b a , procurando introducirlos en las alm as de sus herm anas y familia res de su c a s a , con dulces y eficaces razonam ientos. Estos eran sum am ente d evotos, singularm ente cuan do precedan alguna fiesta de p re c e p to , algn da Ae ju b ileo , solem nidad de Mara santsima. Enton ces sus palabras tenian mas uncin y viveza, y logra* ban felizmente el efecto de disponer sus almas ai cum plim iento del p re c e p to , y las obras piadosas que estaban m andadas para ganar el jubileo. A esto se llegaba una discrecin y dulzura para reprender

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las faltas que a d v e rta , que lograba corregir sin exas p erar, evitando los defectos de un zelo arrebatado. Adelantada Mara Ana tan prodigiosam ente en la virtu d , deseaba participar de aquellas gracias que la Iglesia no conceda todava sus tiernos aos. Tal e ra Ja participacin de la sagrada Eucarista , cuya vsta se exhalaba su alm a en encendidos deseos. Avivbanse estos con el ejemplo de su piadosa m adre que fre cuentaba los sacram entos con te rn u ra y devocion, llevando siem pre consigo su querida h ija , para que en su tierna alma se lijasen m as profundam ente el am or y reverencia la religin y sus m isterios. P ero la santa n i a , no pudiendo sufrir ya mas dila ciones, y sintiendo en su espritu una santa ham bre del divino m anjar, solicit con lgrim as y ruegos que la hiciesen participante de la divina com union. Sus padres oyeron con regocijo estas santas pretensiones, com unicronlas al p rro co , y tom ando este su cargo exam inar el talento y disposiciones de la nia , descubri en ella un conocim iento tan claro de los divinos m isterios, una virtud tan perfecta y un esp ritu tan elevado, que fcilm ente condescendi con sus deseos. Preparse Mara Ana la prim era com u nion con ejercicios sum am ente fervorosos, y trans form ada en un n g e l, se lleg gustar la comida de los ngeles con singular consuelo de su alm a. Qued anegada en celestial d u lz u ra , y tanto que de all en adelante ella misma estim ul su m adre la frecuen cia de sacram entos. Las consolaciones interiores que el padre de las m isericordias la conceda, eran ta le s, que un tiempo avivaban en ella el deseo de recibir Ja E u carista, y la colm aban de com placencias y dul zuras. Hasta los once aos la beata Mara Ana sigui dis frutando estas d elicias, y gozando de una vida la m as tranquila y regalaba que se pueda im aginar. Pero

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AO C R I ST I A N O .

Jesucristo, que h e jh o Esposo de san g re, como dice la E sc ritu ra , quiere que sus elegidos le sigan por el camino de los trabajos, dispuso que M am Ana entrase en esta penosa carrera. El prim er golpe con que afligi su tierno eo razo n, fu la m uerte de su m adre quien se llev para s para darla el prem io de sus grandes virtudes. Esta prdida fu para la santa nina sum am ente d olorosa, porque en su m adre tenia una m aestra de p ied ad , y una com paera en los devotos ejercicios. Conociendo que nada se hace en este m undo que no est sujeto las sabias leyes de la divina P rovidencia, y que el buen cristiano debe recibir de la m ano de Dios los bienes y los males con igual sem blante, se resign h u m ilde su divina voluntad, llev con paciencia la dolorosa separacin de su m a d re , y con ay unos, penitencias y sufragios manifest el am or que la tenia. A este golpe se siguieron otros todava mas am argos. Su padre se cas en breve, dando Mara Ana una m adrastra dura de condicion, que la m altrataba de palabra y con obras y habiendo , tenido dos hijas, con el am or natural estas, creci la aversin que tenia aquella. Su p a d re, deseando q uitar su m ujer un motivo de desazn y de conti nuas re n c illa s, determ in casarla^ y para este efecto la hacia usar de las galas con que suelen adornarse las doncellas. Este fu un nuevo torm ento para Mara A na, que aborreca todo aquello que no se dirigiese a g rad ar su divino E sposo; pero condescendiendo con la voluntad de su p a d re , se adorn con modestia / c ristia n a , esperando que el Seor dispondra las co* | sas de modo que se encam inasen su m ayor servicio. Lo que la santa pasaba en este tiem po, lo dice ella m ism a , y son dignas de copiarse sus palabras : Continua y ordinariam ente, dice, era Dios mi m a e stro , ilustrando mi entendim iento, y dando conocer a mi alm a de una m anera clara y evidente

ABIUL. D I\ XVI!.

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su gran bondad y aquel paternal am or con que nos am a, apartando siem pre mi corazon de todo m a l, c inclinndole todo b ie n , entresacndole de las m a lezas y peligros con que de ordinario la naturaleza suele d istraer y llevar tras s; pues aunque como las dems tuve mis cabezadas y sueecillos en orden al adorno y co m p o stu ra, que algunas doncellas acos tum braban usar por parecer b ien , siem pre quiso nuestro Seor por su infinita bondad y m isericordia que me mrase en el espejo de la castidad, y que m tocado y vestido fuese m uy h o n e sto , estando siem pre m uy cubierta y re c a ta d a, y por consiguiente en cerrada y recogida en c a s a , huyendo lo que me poda a rra stra r la vanidad: P orque m continuo m aestro y seor Dios siem pre me incitaba al bien, y, como tengo d ich o , me apartaba del mal 5 y en particular en las n o c h e s, cuando m e reco g a, me hallaba m u chas veces am onestada del Seor, que preguntaba mi alm a, y la tom aba c u e n ta , interiorm ente la d e ca : para quin se habia adornado y ataviado? dndola ju n tam en te entender el desengao y vani dad de las cosas de la vida. Y con qu profundidad y luz me lo daba su Magostad conocer! Entre tanto su padre y su m adrastra m ultiplica ban las instancias y diligencias para que Mara An? abrazase el estado del m atrim onio. Las prendas esti m ables de honestidad, m ansedum bre y herm osura de que estaba ad o rn a d a , la proporcionaron fcilmente un esposo en quien concurran las mas ventajosas cualid ad es, y esto mismo daba calor los deseos de su padre. La santa, que por una parte conoca y respe taba los derechos paternales en orden la eleccin de estad o , y por otra m iraba el m atrim onio con repug nan cia, se hallaba com batida por diferentes afectos. No sabia con certeza cul fuese la voluntad de Dios en aquel punto y como sola esta era la regla de sus ,

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AO CRISTIANO,

acciones, m ultiplic los ay u n o s, las penitencias y la o racio n , como seguros medios de investigarla. Pos trbase en su secreto o ratorio delante d una imagen de Cristo crucificado; y all con suspiros fervorosos, lgrim as y gemidos que la salian del eo ra zo n , pedia Dios que se dignase m anifestarla cules eran los designios de su sabidura p a ra se g u irlo s, aunque fuese cosa de su mism a vida. P or este tiempo oy la santa por casualidad un ser m n que predic el venerable padre fray Antonio del Espritu S an to , del orden de San F ran cisco , residente la sazn en el convento de San B ernardino, el cual dirigi por m uchos aiossu espritu. En aquel discurso ponder el varn apostlico las excelencias y prerogativas de la v irg in id ad, pintndola tan am able, que la sierva de Dios lleg conocer que su divina Majes tad la m anifestaba de aquel m odo su voluntad santsim a.Consultlocon aquel santo religioso,y convencida de que Dios la quera para que aum entase el coro de las vrgenes, h iz o , de acuerdo con su confesor, voto de perpetua virginidad en la iglesia parroquial de San Miguel de Madrid. D eterm in, no o b stante, disim ular esta resolucin su p a d re , respondiendo con una santa prudencia sus continuas instancias-, pero esto propsito no pudo ocultarse por m ucho tiempo. Trajronla unas ddivas y joyas preciosas que la regalaba el que estaba elegido para esposo suyo. Un eorazon menos cim entado en la v irtu d , se hubiera dejado seducir de unas prendas que tienen un atrac tivo casi insuperable para la m ayor parte de las muje res. La beata Mara Ana las m ir con desprecio; y considerando que no era ya ju sto entretener por mas liempo las esperanzas de aquel jo v en , ni perm itir que viviese engaado su p a d re , declar este que tenia hecho voto de v irgin id ad, y q u e serian intiles todos sus esfuerzos para hacerla m u d ar un pensam iento que

A w m ,.

d a x v i i .

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estaba cierta se lo habia inspirado el mismo Dios. Esta . declaracin, que se difundi entre la m adrastra y los p a rie n te s, fu como una porcion de m aterias com bustibles echadas un voraz incendio. A um entse la persecucin, crecieron los malos tratam ientos de la m a d ra stra , m ultiplicronse los com bates y porfia das diligencias de los parientes que por bien por mal queran apartarla del voto que habia hecho. Su p a d re , presum iendo que el abatim iento y desprecio doblaran la firm eza de su c o ra z o n , despidi de su casa la c ria d a , y m and que sirviese aquel oficio su bija. Con este motivo la obligaba la m adrastra ejercer siem pre los oficios mas bajos y penosos, no dndose pol' satisfecha y contenta de fiada de lo que la santa hacia. Por cualquiera cosa la trataba mal de palabras, la daba de palos y ejerca contra ella las m ayores iivliumanidades. Privbala de la co m id a, la encerraba en un cuarto o scu ro , sin desistir jam s de la p re tensin de que contrajese m atrim onio. Era Mara Ana de gentil disposicin de cuerpo y de sem blante herm oso, realzando su herm osura una espesa madeja de dorados cabellos, que contribuan no poco enardecer el am or en el joven que la de seaba por esposa. Tu d ia , pues, determ in q u itar este incentivo su pa-ion, y lom ando unas tijeras, se cort el herm oso cabello. X oes posible explicar cul fu la clera del padre y de la m ad rastra, cuando la vieron afeada de esta m anera : llenronla de in ju rias, m al tratro n la golpes, colm ronla de dicterios y de exe craciones, y todo eto disimulado con la capa do zelo , de piedad y de paternal obediencia. Pero la sania se m antuvo en esta y otras sem ejantes trib u la ciones con una calm a y una paz im perturbable, con siderndose dichosa en padecer por Jesucristo, quien la fortaleca y consolaba con frecuentes visiones es pirituales , y satisfecho por ltim o de la fidelidad de 24

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CRISTIANO,

su esposa, pasados algunos aos de p ruebas, hizo cesar la torm enta. Conocieron todos que era empeo vano resistir los designios de Dios. Ilustrados el pa dre y la m adrastra con soberanas lu ces, vieron en Mara A n a, no ya una hija rebelde sus preceptos, sino una doncella escogida por Dios para h acer osten tacin en ella de las m aravillas de su gracia-, y asv venerando de all en adelante la que hasta entonces habian perseguido y u ltra ja d o , la dejaron vivir tra n quila en sus santos ejercicios. Vindose la sicrva de Dios en una paz tan dulce y apetecible, como antes era cruel la guerra en que se h allab a, solt las riendas su fervoroso e sp ritu , no deseando em plearse en otra cosa que en los ejercicios piadosos. Era poco proporcionada para esto la casa de sus padres : conoca adem s que estos no se halla ran m al con su ausencia -, y tanto por lo uno como por lo otro determ in hacerse religiosa. Aunque las diligencias que practic en todos los conventos de M adrid, fueron ex q u isitas, no consigui el fin desea do. Afligase Mara Ana viendo frustrados sus deseos, y pudo tanto en ella el anhelo de vivir entre vrgenes, que abrig en su eorazon un arriesgado proyecto. Determin salir de su casa sola ir Ocaa, en donde habia oido decir habia conventos en que serian sus esperanzas cum plidas. S o la , determ inada, sin confiar nadie su secreto , sale de noche de la casa de sus p a d re s , p i , sin provision para el cam ino, pero con una grande confianza en el Dios que no desam para los que en l confan. Pocas leguas habia andado cuandose la presentaron bajo un solo punto de vista lodos los p eligrosa que iba expuesta una jo v en , con diez y nueve aos de e d a d , sin otra com paa que los atractivos de la naturaleza. Esta consideracin caus en ella tal espanto, que se volvi la casa de sus p adres5 en donde cu una visin adm irable la d i el

A BRIL.

DIA X V I I .

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Seor entender, por medio de su Madre santsim a, que vendra tiempo en que se cumpliesen sus deseos. Entre tanto viva en su casa con el mismo recogim ien to y abstraccin de espritu que pudiera tener en el convento mas retirado. Creci nuevam ente el impulso con que su corazon cam inaba bcia Dios, doblando los ejercicios de h u m ild ad , de c arid ad , de m ortifi cacin , y generalm ente de todas las virtudes. Instrua 311 ellas con soberano m agisterio dos herm auitas suyas, dciendola que huyesen del m u n d o , y de sus pompas y v an id ad es, que despreciasen los atractivos del am or te rre n o , y se ejercitasen en la contem placin de los divinos m isterios. Con tal enseanza salieron las nias m uy aventajadas en la v irtu d , y Mara Ana hallaba ocupacion proporcionada al fervor de su espritu. Dos aos disfrut la sierva de Dios de tranquilidad y rep o so , gozando en l las verdaderas delicias de la vida esp iritual; pero Dios, que la habia visto pelear con tanto denuedo y vencer, perm iti que entrase en o tra nueva g u e rra , tanto mas tem ib le, cuanto los enemigos estaban mas cercanos ella llevndolos dentro de s misma. Comenz padecer unas vehe mentsim as tentaciones contra la castid ad , que el co m n enemigo procu rab a esforzar con las im genes m as torpes y una viva representacin de los objetos m as lascivos. Estas ideas la perseguan en la le c tu ra , en la m ed itaci n , en el trabajo c o rp o ra l, en todos los ejercicios piadosos en que de ordinario se emplea ba. Acongojbase su espritu, llo rab a, gem ia, acuda Dios en la o ra c io n ; la tentacin era cada vez mas vehemente y obstinada. R ecurri los ejercicios de penitencia-, dobl las m ortilicciones; vistise la raiz de las carnes un spero cilicio -, d o n p ia dsnuda sobre unos grandes manojos de zarzas y cam b ro n es; llenaba de piedrezuelas los zapatos que la opriman

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los p ie s; cenia su cabeza con una corona de punzantes esp in as, y llevaba o tra en el p e c h o , la cual dice la santa que la pareca u n ram illete de flores : ninguna m aceracion, ningn gnero de aspereza habia que.no discurriese para dom ar la carne y vencer los estmulos de la concupiscencia. Logrlo al fin, despues de once anos de porfiados co m b ates, en que el tentador q u e d confuso, y su virginidad mas pura y acrisolada. Parece que despues de una lucha tan larga y obsti nada la habia de conceder Dios el gusto de gozar en paz el fruto de sus victorias; pero no fu asi, porque algunos falsos zelosos m ovieron en su padre unos vanos tem ores de que la virtud de su hija pudiese ser alguna ilusin del dem onio, en la cual tuviese que en tender el tribunal de la fe. A la sazn se hablaba mu cho de los justos castigos que este tribunal habia ejecutado en Agustn Cazalla y otras personas tenidas por virtuosas, pero q u e en realidad no eran sino unos visionarios, h ip critas, supersticiosos y blasfemos. Con este motivo se exacerb tanto el espritu del par d re , vanam ente tem ero so , que com enz perseguir la santa con mas c ru e id a d q u e al principio. Porque no solam ente la m a ltrata b a, sino que la impedia sus devotos ejercicios, y ni aun la perm ita re tira rse para trabajar en un aposentillo, obligndola hacerlo en com paa. Sufri la san ta este trabajo con invencible fo rta le z a , ayudada de los saludables consejos de su m aestro espiritual. Pero la elevacin de espritu de Mara Ana era superior las luces de aquel venerable p a d re , que aunque m uy docto y muy versado en ma terias de espritu, no se juzg con el caudal necesario para dirigirla. Recel adem s de esto que en aquellas grandes operaciones podra haber alguna ilusin que l n o -e n te n d ia ; y a s, un dia que fu confesarse, la despidi para siem pre. La hum ilde Mara Ana bes la tie rra , pidile su bendicin y sus oraciones, y mo

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vida de un superior im pulso, se fu al convento de la M erced, en donde encontr al venerable padre fray Juan Bautista del Santsimo Sacram ento. Este piadoso v a r n , que algunos aos despues fu fundador de los m ercenarios descalzos, tom su cargo la direccin de Mara Ana y como los consejos del prudente con , fesor eran anlogos las inspiraciones del Espritu S an to , en breve hizo la santa tales progresos en la v irtu d , que casi lleg al grado suprem o de per feccin. Esta se aum entaba de da en d ia ; porque sus padres m as tranquilizados ya en sus tem ores, la daban am plia libertad para que se ejercitase en todas las obras de piedad y de fervor. Bios aum entaba prodigiosa m ente los quilates de su esp ritu , y con celestiales favores la pona en disposicin de lab rar mas perfec tam ente el carcter de esposa suya. No contenta Mara Ana con los trabajos y dolores que h asta en tonces habia padecido, deseaba vivam ente gu star en alguna m anera los dolores que habia padecido Jesu cristo en su pasin sacrosanta y el Salvador se lo , concedi de un m odo maravilloso. Estaba la santa un dia contem plando en aquel paso acerbsim o de la pasin de Jes s, cuando este Seor, coronado de es pinas y vestido de p rp u ra , fu presentado al pueblo, que en confusa gritera clam aba que le crucificasen. Con el fervor de la contem placin se arrebat el es pritu , y la pareci que vea al Salvador en aquella form a dolorosa en que le habia considerado. Aprove chndose de la o casion, tom la corona del Seor con sus m anos y se la puso sobre su cabeza. De re sultas de esta visin sinti en sus sienes por todo el resto de su vida unos dolores tan intensos como si realm ente la hubiesen taladrado la cabeza. A estas penas se aadieron varias enferm edades que padeci en todo aquel discurso de tiem po, hasta la edad de
24.

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Xo

c r is t ia n o

trein ta y tre s aos en que el Seor quiso que tuvie sen fin los trab ajo s, y comenzasen los regalos y . dulzuras. Estaba la santa en contem placin, y la pare ci ver al R edentor del m undo en un trono majes tuoso y resplandeciente, y que con un sem blante benigno la decia asi : H ija m i a , t e holgaras de estar e n m i c r u z? y que ella respondi : C u n d o , am oro
ssimo Seor, dulce esposo y nico dueo de m i eorazon, merec yo favor ta n grande ? Pero aunque me reconozco indigna de ta n ta dicha, abrazo la c r u z con todo gusto y alegra , si asi es vuestra voluntad. En el mismo ins

tante sinti en sus pis y en sus m anos unos dolores acerbsimos, que se sigui en su alma una suavsima uncin del Espritu S a n to , que la llen de vigor y fuerzas sobrenaturales. A este inefable favor se sigui o tr o : este fu una tranquilidad de nim o y un sosiego tal en las pasiones, que de all en adelante ni sinti m as las sugestiones del dem onio, ni la carne la m or tific mas con sus rebeldas, gozando de una paz tan apacible como si estuviera ya en la vida bienaven turada. Por este tiem po, como su padre era criado del rey Felipe 111, y este traslad la corte V alladolid, tuvo la santa que seg u irle, conservando en todo lugar el mismo fervor de espritu y santo tenor de vida que hasta all habia guardado. Volvi Madrid por los aos de 1606, y aunque al principio vivi algn tiempo junto Santa Catalina de los D onados, finalm ente fu establecer su habitacin cerca del convento de Santa B rbara, que era el sitio adonde se habian en caminado siem pre-sus deseos. Habit prim eram ente una pequea casa all cerca ; pero habiendo sido echada con im properio, fabric una pobre celdilla en un portal que la franquearon los religiosos. Todo el aparato de su pobre habitacin se reducia dos sillas viejas, y una estera que servia de asiento y

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de alfom bra las m uchas y grandes seoras que iban visitarla. Tenia adem s sobre una m esa una devota imgen de Jesucristo, y una cruz grande fin que oraba tendidos los brazos. Su cam a se reduca un corcho sobre que se reco stab a, sirvindola un m adero de alm ohada. A estos ajuares se aadan lo:) cilicios, disciplinas, rallo s, manojos de z a rz a s, y otras cosas sem ejantes, todas ellas teidas de su sangre. En este sitio se juzg Mara Ana como en una soledad en donde poda vivir solas con su Esposo. Solam ente la hacia compaa una m ujer llam ada Ca talina de C risto, cuyo m al hum or ejercit no poco la paciencia de la santa. El tenor de vida que em pren di en esta pobre celdilla, y conserv hasta la m uerte, pone espanto no solam ente las personas delicadas, sino las penitentes y fervorosas. La simple narracin de sus ocupaciones diarias basta para hacernos form ar una idea de su grande santidad. Levantbase las doce de la noche para la contem placin de los divinos m isterios, que duraba lodo el tiempo que gastaban los religiosos en el oficio de m aitines; reposaba un poco hasta las t r e s -, esta ho ra rezaba varas ora ciones v ocales, y perm aneca en contem placin hasta el amanecer-, iba la iglesia, en donde confesaba, y com u lg ab a, y oraba hasta el medio dia, excepcin de algunos breves rato s que dedicaba la consolacion de sus prjimos-, volva su celda donde despues de tom ar un alim ento tan escaso que apenas bastaba para conservar la vida, se postraba en oracion delante de una cruz que tenia en el h u e r to ; las dos volva la ig lesia, asista las vsperas, y despues trabajaba para el bien de sus prjimos hasta las cinco, en que volva la oracion m e n ta l, y perseveraba en ella una ho ra en tera -, oa co m p letas, y volviendo su celda com enzaba de nuevo los ejercicios de ora cin y penitencia hasta las nuev e, en que principiaba

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AO CRISTIANO,

la leccin esp iritu al; esta duraba dos horas j y desdo las once hasta las doce tom aba algn descanso para com enzar de nuevo su diario ejercicio. Un gnero de vida ta n penoso y tan e sp iritu a l, la elev un grado tan sublim e de contem placin, que en ella padecia aquellos dulcsim os deliquios y raptos con que el divino Esposo regala las alm as que se le entregan totalm ente y sin reserva. Todas las v irtu des tom aron en ella un igual increm ento : su fe igualaba a la d lo s m rtire s , de cuyo nm ero dese ser m uchas veces; su esperanza jam s se debilit ni en las persecuciones, ni en los trab ajo s, ni en la m ayor m iseria; pero sobre todo se adelantaba su ardentsim a carid ad , en la cual se cifran todas las virtudes. Amaba Dios con tal te r n u r a , que las ve ces que aconteci estar en peligro de m u e r te , m iraba este du ro tran ce con ojos am orosos, representn dosele com o un m edio d e unirse para siem pre con su Dios. El am or la tenia atada los te m p lo s, no sa bindose ap artar de donde tenia su te so ro ; el am or la hacia m irar sus prjim os com o hijos suyos, / cargar sobre s respecto de ellos todas las obligaciones de una tierna m adre. P or este motivo sufria con gusto las continuas visitas con que la m olestaban gentes de todos estados y je ra rq u a s, unos buscando consuelo en sus trab ajo s espirituales, y otto s solici tando rem edio tem p o ral en sus infortunios. A uno y otro acuda prvidam ente la san ta virgen, y se puede decir con v erdad q u e fueron tantas y tan cuan tiosas las lim osnas q u e se hicieron por su m a n o , com o m aravillosas y d u rad e ra s las conversiones que resu ltaro n de sus san tas am onestaciones, de su fer vorosa oracion y d e s s eficaces palabras. Un conjunto de p re n d a s tan adm irables la granje u n a grande fama, no solam ente en la corte,sino en otros m uchos lugares de E spaa, adonde penetr el olor

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de sus virtudes. Prncipes, grandes, seores y seoras venan visitarla en su pobre celdilla, se encom en daban sus oraciones, y la hacan rb itra en los negocios mas rduos im portantes. Por especial breve de Paulo V, se la concedi fabricar ju n to su celda un pequeo o ra to rio , en el cual la decan m is a , y adm inistraban la santa com union; no habindose desdeado deservirla de cap ellan , en tre otros perso najes eclesisticos, el seor don Gabriel Trejo Pan y A gua, cardenal de la santa Iglesia de R om a, obispo de Mlaga, y presidente del consejo de Castilla. En medio de la com n estimacin y veneracin de todos, la santa no perdi nada de su hum ildad, igualando en ella el bajo concepto que tenia de s misma al des precio con que m iraba todas las honras m u ndanas, segn lo acredit en la ocasion siguiente. Sali un dia paseo hcia la Fuente Castellana la reina M argarita. Deseosa de consolarse con la santa conversacin y compaa de la sierva de Dios, la envi llam ar para que la acom paase en el paseo. Recibi la santa el re cado ; pero contem plando que de aquella honra la podra resu ltar alguna ocasion de vanidad, m and decir la reina que para encom endar Dios S. M. m ejor estaba en su celda. Esta respuesta fu m uy del agrado de aquella reina catlica, y la confirm en la opinon de santa en que tenia Mara Ana. Mas con todas estas virtudes no estaba todava contento su corazon, m ientras no se viese contada en tre las hijas del grande p atriarca san Pedro N olasco, hacindose religiosa com o antes habia apetecido : e.-'tos deseos ios vi cum plidos el dia 20 de mayo de 16-14, tercer dia de Pascua del Espritu S a n to , en que hizo solemne profesion en m anos del Maestro general de los m er cenarios. Va no la quedaba esta sierva de Dios cosa que apetecer en esta Yida. Sus virtudes habian llegado

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AO CRISTIANO,

al mas sublime grado de perfeccin. Jesucristo la re galaba frecuentem ente con adm irables raptos en que la daba probar el inefable tesoro d ess divinas dul z u ra s , principalm ente cuando contem plaba en el sa cram ento de la E u carista, en la pasin de Jesucristo y en las gracias de su santsima M adre, de quien fu m uy devota. Adems estaba singularm ente adornada con todos los dones del Espritu Santo, particularm ente con el don de milagros y de profeca, en que fu por tentosa y adm irable. Dispuesta esta bendita Esposa de Jesucristo con todos los adornos y atavos de la g ra c ia , se hallaba pronta para ir las bodas eternas. En e fe c to , el jueves 11 de abril de 1624, la acom eti un terrible dolor de co staa o , que pocos dias la quit la vida. En el discurso de esta enferm edad re cibi algunas veces la sagrada com union, con cuya m edicina se tem plaban los dolores de su m ortal do lencia. Luego que se divulg en la corte el peligro en q u e estaba, concurrieron visitarla los grandes de E sp a a , seores y seoras de la prim era n o b le z a , para tener el consuelo de recibir su bendicin y oir sus ltim as palabras. Hasta la catlica reina doa Isabel de Borbon envi doa Juana Zapata para que en su nom bre la hiciese una visita y la pidiese su bendicin. F in alm en te, habiendo recibido los santos sacram entos con gran devocion y te rn u r a , y ex hor tado todos los concurrentes al am or de Dios y del prjim o, arrim ando al pecho un crucifijo que tenia en la m an o , qued transportada en sus brazos en un deliquio am oroso, que tal fu para ella la m uerte. Su cedi esta el m ircoles 17 de abril del ao re fe rid o , siendo la sierva de Dios de edad de cincuenta y nueve aos. Su rostro qued herm ossim o, los ojos en tre abiertos , la boca ris u e a , rosadas las m ejillas, y toda ella m anifestando la gloria de que ya gozaba. Difundise un suavsimo olor por todo el convento,

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y un triste llanto en el pueblo cristiano, que lloraba i su m adre, su m aestra, su p rotectora y todo su consuelo. El dia siguiente presentaron su sagrado cadver en nn tm ulo magnfico, que se construy en medio de la capilla m ayor de la iglesia de Santa Brbara. El concurso de gentes de toda clase y condicion que acudieron v en erarla, fu incalculable : unos to caban m ed allas, otros rosarios y co ro n a s; y Dios prem i la fe de todos con algunos prodigios que acreditaron la santidad de su sierva. El m ayor de todos fu, que habiendo concurrido el sbado si guiente infinitas personas ver el cadver de la santa v irg e n , y hallado que ya le habian e n te rra d o , sbi tam ente se apoder del eorazon de todas un dolor de sus pecados que m anifestaron ser v erd ad ero , confe sando y com ulgando en aquella iglesia. El papa Clemente X III, habindose form ado antes el proceso, segn co stu m b re, declar haber tenido la beata Ma ra Ana las virtudes teologales y cardinales en grado heroico. Este decreto se di el dia 9 de agosto de 4701, y en el dia 48 de enero de 4783 nuestro santsimo padre Pi VI decret que todos los fieles cristianos pudiesen dar culto pblico la venerable sierva de Dios Mara Ana de Jess como bienaven tu ra d a (i).
M A R T IR O L O G IO R 0 3 I A X 0 .

En R om a, san A niceto, papa y m rtir, que recibi? ja palm a del m artirio en la persecucin de Marco 'Aurelio Antonino y Lucio Vero. En A frica, el transito de san Mapalico, que obtuve la corona del m artirio en com paa de otros m uchos,
(l)E n elno delfiliS, derden del rey don Fernando VII, estuvo expuesto su cadver en la iglesia parroquial de Santiago, habiendo sido inmenso el pueblo que concurri d verle.

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AO CRISTIANO,

al mas sublime grado de perfeccin. Jesucristo la re galaba frecuentem ente con adm irables raptos en que la daba probar el inefable tesoro d ess divinas dul z u ra s , principalm ente cuando contem plaba en el sa cram ento de la E u carista, en la pasin de Jesucristo y en las gracias de su santsima M adre, de quien fu m uy devota. Adems estaba singularm ente adornada con todos los dones del Espritu Santo, particularm ente con el don de milagros y de profeca, en que fu por tentosa y adm irable. Dispuesta esta bendita Esposa de Jesucristo con todos los adornos y atavos de la g ra c ia , se hallaba pronta para ir las bodas eternas. En e fe c to , el jueves 11 de abril de 1624, la acom eti un terrible dolor de co stado, que pocos dias la quit la vida. En el discurso de esta enferm edad re cibi algunas veces la sagrada com union, con cuya m edicina se tem plaban los dolores de su m ortal do lencia. Luego que se divulg en la corte el peligro en q u e estaba, concurrieron visitarla los grandes de E sp a a , seores y seoras de la prim era n o b le z a , para tener el consuelo de recibir su bendicin y or sus ltim as palabras. Hasta la catlica reina doa Isabel de Borbon envi doa Juana Zapata para que en su nom bre la hiciese una visita y la pidiese su bendicin. F in alm en te, habiendo recibido los santos sacram entos con gran devocion y te rn u r a , y ex hor tado todos los concurrentes al am or de Dios y del prjim o, arrim ando al pecho un crucifijo que tenia en la m an o , qued transportada en sus brazos en un deliquio am oroso, que tal fu para ella la m uerte. Su cedi esta el m ircoles 17 de abril del ao re fe rid o , siendo la sierva de Dios de edad de cincuenta y nueve aos. Su rostro qued herm ossim o, los ojos en tre abiertos , la boca ris u e a , rosadas las m ejillas, y toda ella m anifestando la gloria de que ya gozaba. Difundise un suavsimo olor por todo el convento,

ABRIL. DIA XVII.

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y un triste llanto en el pueblo cristiano, que lloraba i su m adre, su m aestra, su p rotectora y todo su consuelo. El dia siguiente presentaron su sagrado cadver en nn tm ulo magnfico, que se construy en medio de la capilla m ayor de la iglesia de Santa Brbara. El concurso de gentes de toda clase y condicion que acudieron v en erarla, fu incalculable : unos to caban m ed allas, otros rosarios y co ro n a s; y Dios prem i la fe de todos con algunos prodigios que acreditaron la santidad de su sierva. El m ayor de todos fu, que habiendo concurrido el sbado si guiente infinitas personas ver el cadver de la santa v irg e n , y hallado que ya le habian e n te rra d o , sbi tam ente se apoder del corazon de todas un dolor de sus pecados que m anifestaron ser v erd ad ero , confe sando y com ulgando en aquella iglesia. El papa Clemente X III, habindose form ado antes el proceso, segn co stu m b re, declar haber tenido la beata Ma ra Ana las virtudes teologales y cardinales en grado heroico. Este decreto se di el dia 9 de agosto de 1761, y en el dia 48 de enero de 1783 nuestro santsimo padre Po VI decret que todos los fieles cristianos pudiesen dar culto pblico la venerable sierva de Dios Mara Ana de Jess como bienaven tu ra d a (i).
M A R T IR O L O G IO ROM ANO.

En R om a, san A niceto, papa y m rtir, que recibi? la palm a del m artirio en la persecucin de Marco 'Aurelio Antonino y Lucio Vero. En A frica, el transito de san Mapalico, que obtuve la corona del m artirio en com paa de otros m uchos,
(l)E n elno delfiliS, derdcn del rey don Fernando VII, estuvo expuesto su cadver en la iglesia parroquial de Santiago, habiendo sido inmenso el pueblo que concurri d verle.

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AO C R I S T I A N O .

segn refiere san Cipriano en su caria los m rtires y confesores. All m ism o, los santos m rtires F ortunato y Mar ciano. En A ntioqua, los san to s m rtires Pedro dicono, Hermgenes su sirviente. En C rdova, los santos m rtires Elias presbtero, ablo Isidoro solitarios. En Yiena, san P a n t g ato , obispo. En T o rto n a , san In o cen te, obispo y confesor. En el Clster, san Estvan ab a d , el prim ero quo nabit este desierto, en donde tuvo el consuelo de recibir san Bernardo con sus com paeros. En el m onasterio de Casa Dei en la dicesis de Clerm o n t, san Roberto confesor, fundador y prim er abad de este m onasterio.
L a m isa es en honor de la sa n ia , y la oracion la que sigue.
M uera qure (ib! , D om ine , n beale Mari Anna; festivitale sacramus, ct vincula n o si r a pravitaiis dissolvant , ct ium nobis misericordia: dona concilient. Per D ominum nosirum Jcsum C hrisium ...

Los dones q u e te o frec e m o s, S e o r, en la festividad de la b e ata M ara A n a , nos sirv an p a ra m e re c e r el p e rd n de n u e stro s p e c a d o s, y a lc an z a r los efectos d e tu m iseric o rd ia , P o r n u e stro S eor Je su c risto ...

L a epstola es del capA O y 11 de la segunda de san P abk los Corintios.


F ra lre s : Qui glorialur, in Domino glorielur. Non enim qui seipsum commendat, ille urobatus e s t : sed quem Dcus commendat. Utinm sustinerctis modicum quid insipienl i s mese, sed ct supportate H erm anos : El q u e se glora, g lo re se en el S eor. P o rq u e el q u e se alaba s m is m o , no 03 el q u e est acrisolado , sino a q u e l q u ie n ala b a Dios. Ojal su frie se is algUll poco d e P. ig n o ra n c ia ; p e ro con todo eso

A B R IL .

DIA X V I I .

me : JJmuior cnim vos De su fridm e : porque y o os celo ffimulaiione. Despondi eniin por zelo q u e ten go de Dios, vos uni viro, virginera castam P uesto q u e o s h e desposado exhibere Christo. para presen taros com o u n a casta v irg e n un so lo h om b re,

Cristo.
R E F L E X IO N E S .

La virginidad es u n consejo, la castidad un p re cepto. Toda alm a cristiana est desposada con Jesu cristo; y si no estam os todos obligados ser vrgenes, todos debem os ten er la castidad de las vrgenes. En este sentido dice san Pablo los Corintios que los h a bia desposado con Jesucristo, presentndoselos como u n a virgen c a s ta : V irginem castam exhibere C hristo. E n tre ellos habia casados, no todos eran vrgenes, pero todos deban ser castos, usando del m atrim onio con una recta intencin. La castidad virginal es u n a v irtu d heroica, y por eso no es m as que de co n sejo; pero no se deduzca de aqu que nos sea im posible, m ucho m as difcil que la castidad conyugal. El Apstol aconseja aquellos que no saben extinguir el fuego de la concupiscencia, que se casen; porque m ejor es casarse que abrasarse. Pero es m uy de n otar lo que a a d e : tribulationem tam en carnis habebunt h u ju sm o d i; trabajo les m ando en las tribulaciones que les esperan au n por parte de la m ism a carne. Y es verdad, porque la concupiscencia se exacerba en sus deseos, y si no se la pone tasa, sucede como al h id r pico que cu an ta m as agua b e b e , mas agua desea. Por eso 110 es tan fcil como se piensa conservar pura la castidad cony u g al, teniendo que lu ch ar no solo con las pasiones propias sino con las ajenas. La castidad v irg in al no tiene m as enem igos q u e la propia concupiscencia. Pero ah dirn los m undanos, 4 23

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AO CRISTIANO,

esto b asta para que sea una virtud imposible y la releguem os al campo de las ficciones y quim eras. Quin es capaz de resistir constantem ente los ata ques de las pasiones? Quin puede apagar el fuego de la concupiscencia? Quin no se rinde al peso do u n a naturaleza corrom pida? Poco poco : la naturaJeza no est tan corrom pida por el pecado origina!, que no la viciemos nosotros mas con nuestros malos hbitos. Cortemos de raiz esto s, por m ejor decir, no dejemos que entren en nosotros, y verem os que la naturaleza no es tan viciosa, que la concupiscencia no es un enemigo tan tem ible. Ejem plo tenem os de esto en tantas vrgenes retiradas del m undo antes de conocer la malicia : u n a s, como fa beata Mara A n a , perm ite el Seor que sufran vehem entes ten taciones para mas acrisolar su v irtu d ; pero otras las deja en aquella calm a y tranquilidad que es fruto de la inocencia, y todas viven contentas y satisfechas. Por una que est aburrida en el c la u stro , hay mil que lo estn en el siglo y en el estado del m atrim onio. Esto no lo quieren entender los hom bres sen su ales; pero tam poco el que se tom a del vino entiende cmo hay quien no guste de este licor.
E l evangelio es del cap. 25 de san Mateo.
In lio tcm porc, dxit Je sus discpulis suis parabolam banc : Similc erii regnum cselorum decem virginibus, qua; accipienleslampadessuas, xierunt obviam sponso , et fponsaj. Quinqu auieni ex cis eranl fatu aj, et quinqu prudentes : sed quinqu faIudc , aeceptis lam padibus, non sumpserunt oleum secum : prudentes yero acceEn a q u el tie m p o , dijo J e s u s a su s d iscp u lo s e sta p a r b o la : S er se m ejan te el re in o de los cielos diez v rg en e s, q u e to m ando su s lm p a ra s salieron re c ib ir al c s p o s o y la esposa, P ero cinco de ellas e ran n e cias, y cinco p ru d e n te s: m asa s cinco n ecias, habiendo tom ado las l m p a ra s , no llevaron con sigo a c e ite ; pero las p ru d e n te s tom aron aceito en su s vasijas

ABRIL. DIA XVII. ptru n t oleum n vasis suis cun lampadibus. Moram auteni faciente sponso , dormilaverunl omnes , et dorm iercn i. Mcdi auiem nocie camor factus : Eccc sponsus venit, esile obvian ei. Tune suriexeruni omnes virgines lla, el omaverunt lampades sii.is. Fatua; auiem sapienlibus d ix e ru n t: Date nolis de olco vesiro, quia lampades nosira! extinguuniur. llcsponderunt prudentes, d icen le s : Nc fori non sufficiai nobis, el vobis, iie potinsad vndenles, el emite vobis. Dum autom irenl emere, venil sponsus : ct qua: paraise c ra n t, intraverunt cum eo ad nuptias, el clausa esl janua. Novissime vero veniunt el reliqua; virgi nes, dicenies: Dom ine, D om ine, aperi nobis. Al iile resp o n d e n s , ail : Amen dico vobis, nescio vos. Vigilafe ilaq u e , quia nescitis diem, eque horam.

AH 5

ju n ta in e n te c o n la s l m p a ra s. Y ta rd a n d o el e sp o so , com enzaro n c a b e c e a r y se d u rm ie ro n t o d a s ; p e ro eso d e inedia noche se oy u n g ra n clam or : M irad q u e viene el esp o so , salid re c ib irle . E ntonces se lev a n taro n todas a q u e lla s v rg e n e s , y a d ere za ro n su s l m p a ras. Mas las necias dijeron A las p r u d e n te s : D adnos de v u e stro a c e ite , p o rq u e se apagan n u e stra s lm p a ra s. R e sp o n d ie ro n las p ru d e n te s , d ic ie n d o : No se a q u e no b a ste p a ra n o s o tra s y p ara v o so tra s; id m as b ien los q u e lo v e n d e n , y co m p rad p ara v o so tra s. P e ro m ie n tra s ib a n c o m p ra rlo ,v in o el e sp o so , y las q u e e sta b a n p re v e n id a s , e n tra ro n con l las bodas, y se c err la p u e rta , Al lin llegan tam b in la s d e m s v rg e n e s , dicien d o : S e o r, Se o r, b ren o s. Y e ll a s re s p o n d e , y d ice : En v e rd ad os digo, q u e no os conozco. V e la d , p u e s ,p o rq u e no sab is el d ia ni la hora.

M E D IT A C IO N .
SOBRE LA MODESTIA DE LOS VESTIDOS. PU N T O P R IM E R O .

Considera que la m odestia en el vestir es una seal de la pureza de co stu m b res; as como por el contrario la in m o d estia, lujo y v an id ad , son un indicio, no solam ente de la lijereza de co razo n , sino tam bin do estar lastim osam ente corrom pido.

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AO C R I S T I A N O .

Esta verdad la testifica el E spritu Santo cuando dice en el Eclesistico ( i ) : E l adorno del cuerp o , la
risa y la m anera de p re sen ta rse, dan indicio de la bondad m alicia del hombre. As se vi que el rey

Ococas conoci al profeta E lias sin mas seas que tas de su vestido. Hallbase este re y enferm o, y envi los sacerdotes de los dolos p a ra que im plorasen su au x ilio , ofreciendo vctim as f in de que le librasen del peligro en que estaba. Estos ciegos hom bres dieron por casualidad con el profeta E lia s , quien les m and decir al rey que tuviese por cie rto que no se habia de levantar m as de la c a m a , sino que de aquella en ferm edad habia de m orir. L uego que Ococas oy una nueva tan te rrib le , p re g u n t ansioso los m en sajeros, qu figura y qu vestido tenia el que les habia m andado d ar aquel re ca d o . Respondironle que era un hom bre velloso , ceido con una correa de cuero. Y oyendo esto el rey , e x c la m : A y de m i , que ese es E lia s! Tan cierto es lo que dice Tertuliano, que aunque calle la lengu a , habla el vestid o , y m ani
fiesta los ojos prudentes las virtu d es vicios del eorazon. El hom bre v irtu o so , sabiendo que el vestido

no es o tra cosa que una m edicina contra la herida que recibi nuestra n a tu ra le z a , le usa con tem p la n z a, guardando estrecham ente las leyes de la necesidad. Para esto basta que el vestido defienda el cuerpo de las inclemencias de las e sta cio n e s, dejndole gil y dispuesto para los trabajos en que debe emplearse. Segn esta consideracin debe u sa rse del vestido como se usa de la m ed icin a; esto es, to m a r lo que basta so llmente p ara rem ediarse c o n tra los daos de la enferm edad. Siendo esto as, cunta lo c u ra y necedad no mani fiestan aquellas personas que h a c e n vanidad de traer ricos vestidos recam ados con o ro y p la ta , que basla(i) Cap. 19.

A B RIL .

DIA X V I I .

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rian p ara hacer la felicidad de m uchos m iserables! Quin no se reira si viese un enferm o hacer grande ostentacin de las vendas, cataplasm as yl emplastos que le habian aplicado para c u ra r sus lla gas? y quin no le tendra por de juicio rem atado, si le viese salpicar de oro y adornos costosos los mismos parches que le aplicaban las heridas? Esto mismo ejecu tan , si se m ira con ojos, no ya c ristia n o s, sino ilustrados con la sana filosofa, aquellos que solicitan que sus vestidos tengan tales hechuras y adornos que arrebaten los ojos de los que los m iran. Aun hay mas m onstruosidad en esta m ateria. El hom bre, segn sali de las manos de Dios santo y p erfecto , no ne cesitaba de vestido. P e c , y la misma transgresin le hizo conocer que estaba desnudo. Comenz sen tir la vergenza de la desnudez y las inclemencias del tiem po, que no hubiera sentido si no hubiera pecado. Para precaverse de estas m iserias, us al principio de unas hojas de higuera, q u e aadi des pues unas pieles cosidas con tanta rudeza como m e reca su pecado. El v estido, pues, en el hom bre es verdaderam ente una seal de oprobio y de infelicidad; es un verdadero sam benito que est m anifestando su ignominia. l dice que el hom bre fu rebelde su Dios, que traspas sus preceptos, que olvid el re ciente beneficio de la creaci n , que abrig en su pe cho el loco pensam iento de aspirar la divinidad, y que en pena de todos estos delitos fu echado del paraso, condenado m uerte, y necesitar de vestido. Siendo esto v e rd a d , como lo e s, cunta necedad es ;la de aquellos que se glorian, y pretenden buscar jhonra en lo que realm ente es una verdadera afrenta!
PU N TO SEGU NDO.

Considera que si la profanidad de los vestidos es execrable para un cristian o , porque m anifiesta la

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a 5!o c r is t ia n o .

li jereza de c o ra z o n , y sus hbitos corrom pidos, lo es todava m ucho m as por los daos que causa en el mismo que usa los profanos a d o rn o s, y en aquellas personas quienes con ellos escandaliza. Las familias enteram ente arruinadas por este exceso; los peligros que quedan expuestos unos hijos privados de los bienes de fo rtu n a , que les habian concedido Dios y la naturaleza las m ultiplicadas oca, ciones de pecar, que exponen el lujo y el vestido p ro fan o , son demasiado n o to ria s, y su gravedad se hace conocer aun del m as obstinado en cerrar los ojos la luz. Pero Dios inm ortal! cuntos daos, cuntos perjuicios causan las m ujeres profanas los incautos que m iran con ojos curiosos su co m postura! Solo el ejemplo de !a prostitucin de los hijos de Israel, vista de los adornos de las m ujeres moabit a s , basta p ara hacer tem er al corazon m as insensi ble. Un pueblo instruido santam ente, adicto con te nacidad los ritos de la ley y su escrupulosa observancia; un pueblo que m iraba entre todos los pecados como el mas horroroso la idolatra-, este mismo pueblo se olvida de sus le y e s, abandona la santidad de sus costum bres, desprecia su Dios, ofrece incienso los dolos: y porqu? porque las doncellas moabitas se presentan sus ojos adornadas con todo el esm ero y artificio de m ujeres m undanas. Este ejemplo manifiesta lo execrable de los adornos profanos, cuando ellos solos bastaron para m o v e r u n pueblo entero que abandonase al verdadero Dios y sacrificase los demonios. R egularm ente suelen alegar las m ujeres p rofanas, que si buscan adornos artificiosos con que hacer re saltar su herm o su ra, no lo hacen con m ala intencin, ni por fin pecam inoso y depravado. Pero cqu fines pueden proponerse en esto? Intentarn agradar Dios y servirle con aquellos profanos adornos? Afir-

A B R IL .

DIA X V I I .

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m ar esto seria una horren d a blasfem ia, cuando el mismo Dios tiene dicho por su p ro fe ta , que manifes tar su ira y su indignacin co n tra sem ejantes artifi cios. Inten tarn agradar los hom bres que las m iran? Pues en esto va oculta la intencin de sedu cirlos, porque el hom bre que se agrada de una m ujer com p u esta, cerca est de consentir en el pecado. Intentarn ltim am ente agradarse s m ism as, adornando su cuerpo con los artificios del lujo y las invenciones de la vanidad? Pero esto seria una crim i nal com placencia, y un pecado m uy sem ejante al de los ngeles rebeldes. De cualquier m an era, y bajo cualquier aspecto que se consideren los profanos adornos, es preciso convenir que son una sentina de d e lito s, y que ocultan intenciones depravadas y fines perversos.
JA C U L A T O R IA S .

Verus ornatus ckristianorum >mores boni su n . Aug.

Epist. 73. Los verdaderos adornos de un cristiano no son otros que las buenas costum bres.
Omnis caro fa n u m , ct om nis gloria ejus quasi flos agri.

Isai. 40. Toda carne se m archita como el heno ^ el brillo de su tez pasa com o la flor del campo.
P R O P O S IT O S .

Todo cristiano debe tener p re s e n te , que por el bautism o renunci las pom pas de S atans, y se oblig seguir en todo el ejemplo de Jesucristo y de sus santos apstoles. Este ejemplo nos ensea la m odestia en el vestido, im itando san Pablo q u e , segn escribe su discpulo Timoteo, estaba contento siem preque tuviese un alim ento bastante param aulciicr

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AO CRISTIANO,

la v id a , y un vestido que fuese suficiente para cubrir la desnudez. De aqu se infiere, q ue ta n to los hom bres como las m ujeres estn obligados observar riguro sam ente las m xim as cristianas de te m p la n z a , pudor y m oderacin en esta m ateria. P e ro com o en todos tiem pos han sido las m ujeres m as dbiles para dejarse llevar de la loca v anidad, estas h a n encargado los p ro fetas, los apstoles y los p ad res con m ayor cui dado la m oderacin en los a d o rn o s , y asimismo con tra ellas han fulm inado las m as te rrib le s am enazas. San P ablo, escribiendo Tim oteo ( i ) , da una regla del adorno que deben tener las m u je re s cristianas. All dice el santo A pstol cul es su m odo de pensar y su voluntad en esta m ateria. Sus p alab ra s son estas :
Quiero que las m ujeres oren con u n vestido decente, adornndose con verg en za y m o d e stia ; to con los ca bellos rizados, n i con oro, p erla s, vestidos preciosos sino con las buenas obras , como conviene m ujeres que hacen profesion de piedad. Estas p a la b ra s deben ser la

p au ta y no rm a q u e han de tener p re se n te las m ujeres cristianas cuando tratan de sus a d o rn o s. En ellas deben m irarse com o en un v erd ad ero e sp e jo , que les descu b rir los defectos de sus co n cien cias; y ltim am e n te, de ellas se deben servir com o de u n a instruccin para saber qu adorno deben destinar s u s h ija s , para no faltar las terribles obligaciones q u e les ha im puesto la divina Providencia. Dios y S e o r m i! cuando/ considero el rigor de la doctrina e v a n g lica, y le co- tejo con mis o b r a s , me conozco c o n un sinnm ero de delitos. Yo com parezco en v u e stra presencia opri m ida mi alm a de todos los escndalos que han causa do mis locas profanidades. Yo hice d esap a rece r en mi la obra de vuestra m ano q u e era s a n t a , y en su lugar coloqu los artificios de mi v a n id a d , hacindom e la piedra de escndalo p ara todos m is prjim os. Yo he
(i) Epist, l. cap. 2.

ABRIL. DIA XVII.

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empleado lo m as precioso de mi vida y de mis pensa m ientos en buscar lazos y artificios con que apartar de vos las a lm a s, que habis rescatado con vuestra preciosa sangre. A vuestros pis confieso mis abom i naciones, y al mismo tiempo las detesto. De hoy m as mi cuerpo no tendr otros adornos que los de la ho nestidad y la m o d estia; y con v uestra divina gracia mi alma percibir los frutos de la tem planza.
VWW^VVW VVVVV\ VVVVwVv V W \\^ V V \\W \V V V W V V \\\\V V \V \ VWVWVVWV^VVWWWWV

DIA DIEZ Y OCKO.


SAN APOLONIO,
se n a d o r d e

R oma,

y m r t ir .

La m udanza que sucedi en el imperio el ao de 180 con la m uerte del em perador Marco A urelio, caus otra igualm ente grande en el estado de la cristiandad. Habian padecido los cristianos en tiempo de este principe una persecucin casi continua, aun despues del decreto que expidi en su favor el ao 174 des pues de la batalla que gan los A lem anes, confe sando haberla debido las oraciones de los cristianos, y m andando bajo pena de la v id a, que ninguno los acusase por causa de religin. Con todo eso fueron cruelm ente perseguidos en tiempo de su re in a d o , sea por la m alignidad de los filsofos gentiles que se consum ianderabiavindoseconfundidos por la pureza de costum bres de los cristianos y por sus sbias apolo gas-, sea por la ciega adhesin que el mismo principe profesaba las supersticiones del gentilism o-, sea en in porque movido de una desacertada p o ltica, quiso dejar en su vigor todas las leyes que sus predecesores habian publicado co n tra los cristianos. El em perador Cmodo su h ijo , que le sucedi en el im perio, no im it ni las virtudes m orales que se
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ASO CRISTIANO,

la v id a , y un vestido que fuese suficiente para cubrir la desnudez. De aqu se infiere, q ue ta n to los hom bres como las m ujeres estn obligados observar riguro sam ente las m xim as cristianas de te m p la n z a , pudor y m oderacin en esta m ateria. P e ro com o en todos tiem pos han sido las m ujeres m as dbiles para dejarse llevar de la loca v anidad, estas h a n encargado los p ro fetas, los