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Seguridad

Accidente por apagn en

FUKUSHIMA

SEGURIDAD Y MEDIO AMBIENTE

N 122 Segundo trimestre 2011

Estudio de causas y efectos del siniestro en la central nuclear japonesa


En este artculo se ha llevado a cabo un anlisis fenomenolgico del accidente provocado por la interrupcin total del suministro elctrico en la central japonesa de Fukushima Daiichi a causa de un terremoto y un tsunami, as como de sus repercusiones. Se cree que en las unidades 1, 2 y 3 se produjeron daos sustanciales en el combustible y fusiones parciales del ncleo, con inundacin de los stanos de los reactores como consecuencia de posibles fugas en las conducciones que iban hasta las vasijas de contencin. Cinco horas despus de ser alcanzada por la combinacin del terremoto y el tsunami se produjo un descubrimiento del ncleo en la unidad 1, con lo que la temperatura del combustible alcanz los 2.800 C a las seis horas del suceso. Diecisis horas despus del accidente se produjeron daos parciales en el ncleo de la unidad 1, formndose un lecho de residuos en el fondo del ncleo y con el stano del edificio de su reactor inundado hasta 4,2 metros de agua. Es probable que las vasijas de presin de las unidades 2 y 3 estn deterioradas y pierdan agua por el fondo. Las unidades de la 4 a la 6 no estaban operativas y se haban parado para realizar labores de mantenimiento. Sin embargo, el hidrgeno producido al deteriorarse el combustible de la unidad 3 lleg a travs de una tubera de tratamiento de gases hasta la unidad 4 pasando por vlvulas deterioradas; posteriormente se filtr por los conductos de las plantas 2, 3 y 4 y provoc un incendio y una explosin. Se produjeron explosiones de hidrgeno en las unidades de la 1 a la 4. Gracias a la acertada aplicacin de refrigeracin complementaria se evit una posible fusin total del ncleo, en la que el corio fundido podra haberse abierto paso por la vasija de presin. Asimismo, se examinan las implicaciones del accidente.

Por el DR. MAGDI RAGHEB, Departamento de Ingeniera Nuclear, de Plasma y Radiolgica, Universidad de Illinois, Campus de Urbana-Champaign, 216 Talbot Laboratory, 104 South Wright Street, Urbana, Illinois 61801, EE.UU. https://netfiles.uiuc.edu/www/mragheb, mragheb@illinois.edu

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l 29% de la energa elctrica que se genera en Japn proviene de centrales nucleares. Sus instalaciones estn diseadas para resistir los frecuentes terremotos y tsunamis que tienen lugar en ese pas. La electricidad que producen estas instalaciones se obtiene de un total de 17 centrales con 54 reactores nucleares, 24 de ellos de agua a presin (PWR, por sus siglas en ingls), 30 de agua en ebullicin (en ingls, BWR) y dos que se estn construyendo en este momento. El viernes 11 de marzo de 2011, la Agencia de Seguridad Nuclear e Industrial japonesa (en ingls, NISA) declar el estado de emergencia en el BWR de Fukushima Daiichi (nmero 1) y posteriormente en el de Fukushima Daini (nmero 2) despus de que se vieran afectados por la combinacin de un terremoto de magnitud 8,9-9,0 en la escala de Richter prximo a la costa oriental de Honshu y un tsunami que produjo una ola de 15-24 m de altura. Este movimiento ssmico se ha denominado terremoto de Tohoku-Chihou-TaiheiyoOki. Los registros oficiales que se remontan al ao 1600 inspiraron el diseo del anlisis de seguridad determinista o mecanicista de la central para resistir los terremotos ms intensos de una magnitud de 8,6 en la prefectura de Fukushima. El terremoto que tuvo lugar en Jogan en el ao 869 produjo un tsunami que penetr 4 km en tierra firme, con olas de 8 m de altura en Soma, situada a unos 40 km al norte del emplazamiento de la central. sta se construy sobre un acantilado de 4,3-6,3 m de altura, que ofreca una proteccin natural contra los tsunamis. Unos rompeolas en el mar de 5,7 m de altura la protegan de los tifones, pero aparentemente no de los tsunamis. Un tsunami de 3,5 m de altura que se produjo en 1960 en Chile como consecuencia de un terremoto de magnitud 9,5 se utiliz como referencia paN 122 Segundo trimestre 2011

Recuperacin del suministro proveniente del exterior a las unidades 1 y 2 y del suministro a la sala de control de la unidad 2 el 26 de marzo de 2011. Las placas del techo quedaron colgando como consecuencia del terremoto. Fuente: Tepco.

ra un punto de diseo de 5,7 m, por debajo de los 8,2 m alcanzados en Soma. La central est situada a 250 km al norte de la zona metropolitana de Tokio, donde residen 30 millones de personas, y a 65 km del epicentro del terremoto en el ocano Pacfico. Se trata del fenmeno ms intenso que se produce en Japn desde que comenz a llevarse un registro histrico de ellos en el siglo XIX.

tesca cantidad de energa, el lecho marino se deform en una franja de 300 km a lo largo de la lnea de falla afectada. Se calcula que 67 km3 de agua ocenica cayeron sobre 860 km del litoral japons, con una ola que alcanz cerca de 24 m de altura. El terremoto de magnitud 9,0 detectado fue ms potente que el de 8,6 que se utiliz como base de diseo. La diferencia entre ambas magnitudes en la escala de Richter viene dada por: (1) La proporcin entre magnitudes se puede calcular mediante la relacin:

Magnitud e intensidad del terremoto


Escala de magnitud Denominado en Japn como san ten ichi ichi o del 11 de marzo, se calcula que el terremoto afect a dos placas tectnicas en subduccin de 80 km de espesor que liberaron una energa equivalente a unos 480 Mt de TNT, lo cual desplaz parte de la lnea costera 3,6 m hacia el este. La potencia equivalente del dispositivo nuclear de Nagasaki oscil entre 20-22 kT de TNT. As pues, la energa liberada en el terremoto fue comparable a la de 480.000 / 20 = 24.000 dispositivos. Como consecuencia de esa gigan-

(2)

Dado que la de Richter es una escala logartmica en base 10, cada incremento de un entero corresponde a un aumento de un factor de 10 en la amplitud medida:

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Fukushima: causas y efectos del accidente

Esto implica que la proporcin entre la M1 del diseo y la M2 experimentada en los terremotos segn la escala de magnitudes es un factor de:

ga es la que afecta a las estructuras y provoca los daos. Para calcular la energa liberada E suele utilizarse una frmula emprica que la relaciona con la magnitud M del modo siguiente: (3)

De donde: (5)

Intensidad, liberacin de energa y poder de destruccin La escala de magnitudes compara la amplitud de las ondas registrada en un sismgrafo, y no describe directamente la magnitud de la energa liberada como consecuencia de un terremoto. Esta ener-

La intensidad o la cantidad de energa liberada se puede calcular a partir de:

La proporcin entre las intensidades o la cantidad de energa liberada E2 en el terremoto de magnitud 9 con respecto a la E1 del terremoto de magnitud 8,6 utilizado como referencia para el diseo se puede calcular del modo siguiente:

(4)

As pues, la intensidad del terremoto real fue 15 veces superior a la del utilizado para el diseo, y de ah su poder destructivo. Evidentemente, los grandes terremotos se caracterizan por tener factores de intensidad o de liberacin de energa muy superiores a los pequeos, lo que los convierte en fenmenos mucho ms devastadores.

Evolucin del accidente


Hasta la fecha no se haba producido ninguna sucesin de fallos semejante en dos instalaciones y con varias unidades de reactores afectadas simultneamente tras un accidente por apagn total con cada del suministro elctrico exterior e interior. Una situacin de estas caractersticas representa una amenaza simultnea para las funciones de control y de refrigeracin de la central. Esta situacin se considera como un accidente que supera al de base de diseo (beyonddesign-basis). El terremoto desencaden una parada segura de las tres reacciones de fisin en cadena en los reactores que estaban funcionando en ese momento en la central segn su diseo. Los otros tres ya se encontraban parados desde antes para realizar tareas de mantenimiento. En las
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Consecuencias del accidente de Fukushima Daiichi el 18 de marzo de 2011, una semana despus de producirse. Por toda la zona aparecen escombros de las explosiones de hidrgeno que tuvieron lugar en las unidades 1, 3 y 4. A lo largo de la lnea costera se aprecian los desperfectos causados por el terremoto y el tsunami en los sistemas elctricos. An emana vapor de la unidad 2.

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instalaciones haba 6.415 personas, de las cuales 5.500 estaban subcontratadas. El terremoto dej fuera de servicio un transformador situado a unos 10 km de la central, lo que cort su conexin con la red elctrica. Como consecuencia de ello, aunque se restableci el suministro en la red a los 50 minutos de producirse el terremoto, la central sigui sin poder recibir electricidad del exterior. Sistema de refrigeracin de emergencia del ncleo Debido a la parada del reactor como consecuencia del terremoto, el disyuntor de las turbinas tambin se dispar, ya que las vlvulas de aislamiento del vapor principal cerraron el suministro de vapor a las turbinas. Esto dio lugar a que las turbinas principales no pudieran generar electricidad para los sistemas de la central y su instrumentacin asociada. A pesar de haberse interrumpido el suministro elctrico tanto interno como externo, exista otra lnea de defensa en el sistema de refrigeracin de emergencia del ncleo (ECCS, por sus siglas en ingls). La central todava poda recibir electricidad mediante los 13 generadores disel de emergencia situados dentro y fuera del recinto, cada uno de los cuales dispona de combustible suficiente para proporcionar 6 MWh de energa. Ocho de estos generadores disel, cada uno del tamao de una locomotora, se hallaban en el stano nmero 1 de la sala de turbinas. stas se sitan a unos 140 m de la lnea costera. Otros dos generadores disel se encontraban en la planta baja, detrs de la unidad 4, que estaba cerrada por mantenimiento, y tres ms estaban dentro y fuera del recinto

Imagen area de la unidad 4 de la planta nuclear, inoperativa en el momento del terremoto, que sufri un incendio y una explosin.

de la unidad 6, tambin desconectada por el mismo motivo. Al llegar la ola del tsunami unos 15 minutos despus del terremoto, colision contra un rompeolas de 2,5 km formado por 60.000 bloques de hormign y tetrpodos de 25 toneladas, as como contra un muro de 5,6 m de altura que se ele-

hasta ahora no se haba producido ninguna sucesin de fallos semejantes en dos instalaciones y con varias unidades de reactores afectadas simultneamente tras un accidente por apagn total
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vaba sobre el lecho marino frente a la central. sta estaba construida sobre roca slida a unos 10 m por encima del nivel del mar. A pesar de estos medios de defensa, que habran podido resistir los efectos de un huracn importante, una ola de 15 m de altura aneg varias partes de la central bajo 6 m de agua antes de volver al ocano. Aparentemente, estaban afectadas las estructuras de entrada de agua marina de los sistemas de agua de servicios normal y de emergencia, posiblemente debido a la presencia de sedimentos.

Fukushima: causas y efectos del accidente

El efecto ms notable fue la inundacin de ciertas zonas subterrneas de la central, sobre todo de los stanos de las salas de turbinas, as como otras instalaciones. El nivel del agua lleg a una altura de alrededor de 4,2 m en uno de los edificios de turbinas. Esto inutiliz 12 de los 13 generadores disel de emergencia y afect a sus conmutadores elctricos asociados cuando el agua del mar provoc un cortocircuito en los sistemas elctricos. A las 15:41, una hora despus del terremoto, que comenz a las 14:46, ninguno de los generadores disel suministraba energa, sumiendo a la central en una interrupcin completa del suministro elctrico o apagn total. Energa de los acumuladores de emergencia Aun as, se dispona de bancos de acumuladores elctricos de reserva cargados, los cuales se utilizaron para proporcionar refrigeracin de emergencia. Estos acumuladores podran suministrar energa a la central durante unas 12 horas hasta que sta pudiera recibir de nuevo suministro elctrico externo o interno. Los equipos de vigilancia y control fallaron, probablemente debido a un mal funcionamiento de los circuitos elctricos, lo que impidi a los operarios recibir informacin sobre el estado de la central. A las 16:36, dos horas despus del terremoto, la compaa Tepco reconoci la situacin, y 9 minutos ms tarde la puso en conocimiento de las autoridades. A las 19:03 se declar un estado de emergencia nuclear, con lo que se inici la evacuacin de la poblacin circundante, zona que 24 horas despus se ampli hasta un radio de 20 km. Sistema de evacuacin del calor residual El terremoto desencaden una parada automtica de las centrales mediante la insercin de las barras de control

segn su diseo. Las centrales nucleares difieren de otros motores trmicos en que, una vez detenida la reaccin en cadena, los productos resultantes de la fisin de los elementos fisibles del ncleo siguen emitiendo radiacin de partculas gamma y beta, que posteriormente disminuye a un ritmo exponencial. Es preciso extraer y eliminar este calor residual o de desintegracin hasta que transcurridos unos das haya descendido hasta un nivel en el que ya no necesite refrigeracin activa. En condiciones normales, el exceso de calor en un BWR se elimina purgando el vapor de las conducciones correspondientes y enfrindolo en los condensadores principales de la zona de turbinas de la central. El diseo de estas instalaciones incluye tambin con este fin un sistema de evacuacin del calor residual (RHR, por sus siglas en ingls) para em-

plearlo tras una parada o durante las labores de reparacin y mantenimiento. Se utilizan bombas de calor residual e intercambiadores de calor hasta que llega un punto en el que el calor que generan es similar al que produce el simple bombeo del agua. En ese momento se pueden desconectar las bombas del RHR. Por lo general, ste se compone de cuatro bombas, de dos intercambiadores de calor y de las conducciones, vlvulas e instrumentos correspondientes. El RHR posee un modo de funcionamiento que permite eliminar el calor de la contencin primaria tras producirse un accidente con prdida de refrigerante (LOCA, por sus siglas en ingls). Otro de sus modos de funcionamiento es como inyeccin de refrigerante de baja presin (en ingls, LPCI) despus de que el reactor se haya despresurizado a resultas de un posible LOCA.

Figura 1. Vlvulas de aislamiento principales y de alivio y seguridad que se utilizan en la


despresurizacin de una central BWR. Fuente: GE.

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Prdida del sistema de refrigeracin del ncleo aislado En las unidades 1, 2 y 3 de las instalaciones de Fukushima Daiichi y en la unidad 4 de Fukushima Daini se produjo un fallo en la refrigeracin del reactor a causa del sistema de refrigeracin del ncleo aislado (RCIC, por sus siglas en ingls), situacin que est contemplada en el artculo 15, apartado 1 de la Ley sobre medidas especiales relativas a la preparacin frente a emergencias nucleares de Japn. El RCIC proporciona agua de aporte al ncleo durante la parada del reactor si no se dispone de agua de alimentacin. Se activa automticamente cuando se recibe una seal de nivel bajo de agua en el reactor desde el sistema de control, o bien manualmente por el operario del reactor. Se bombea agua de refrigeracin en el ncleo mediante una bomba accionada por turbinas utilizando vapor del sistema del reactor. Por lo general, la aspiracin proviene del depsito de almacenamiento del condensado a travs de una conduccin comn hasta la entrada de aspiracin de la bomba del sistema de inyeccin de refrigerante de alta presin (en ingls, HPCI). El RCIC tambin puede bombear agua desde la piscina supresora de presin. Sistema de alivio de presin nuclear El sistema de alivio de presin nuclear protege la barrera de presin del refrigerante del reactor (RPCB, por sus siglas en ingls) frente a posibles desperfectos por exceso de presin. Existen unas vlvulas de alivio y seguridad (en ingls, SRV) que son accionadas mediante presin para evacuar el vapor del sistema nuclear de generacin de vapor (NSSS, por sus siglas en ingls) a la piscina supresora de presin. Uno de sus componentes es el sistema de despresurizacin automtica (en ingls, ADS), que despresuriza el NSSS
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Figura 2. Sistema de refrigeracin del ncleo aislado (RCIC) del BWR. Una turbina de vapor utiliza
ste para impulsar una bomba que inyecta agua extrada del depsito de almacenamiento del condensado en el ncleo. La salida de la turbina de vapor se dirige hacia la piscina supresora de presin. HPCI: sistema de inyeccin de refrigerante de alta presin, RHR: sistema de evacuacin del calor residual. Fuente: GE.

en caso de producirse un LOCA en el que el sistema de inyeccin de refrigerante de alta presin (HPCI) no logre mantener el nivel de agua de la vasija de presin del reactor (RPV). Las bombas del HPCI generan un nivel elevado y, por consiguiente, un caudal bajo. La despresurizacin del NSSS permite accionar el sistema de refrigerante de baja presin (LPCI) con un nivel bajo pero con un gran caudal para refrigerar adecuadamente el combustible del ncleo.

Vlvulas de aislamiento del vapor principal En condiciones estables y transitorias, el sistema principal de vapor del BWR realiza las funciones siguientes: n Recoge el vapor generado en el ncleo y lo enva a la turbina para generar energa elctrica. n Desva hacia el condensador el vapor que exceda la cantidad que necesiten la turbina y sus dispositivos auxiliares.

Fukushima: causas y efectos del accidente

En cada conduccin de vapor del interior de la contencin primaria existen limitadores tipo Venturi para el caudal de la tubera de vapor principal. Estos dispositivos limitan la prdida de refrigerante hacia fuera de la contencin primaria como consecuencia de alguna grieta existente en la tubera de vapor principal. La prdida de refrigerante se limita, de manera que el nivel de agua de la vasija del reactor permanece por encima de lo ms alto del ncleo durante el tiempo necesario para que las vlvulas de aislamiento del vapor principal (MSIV) se cierren con el fin de proteger la barrera de combustible. Por lo general existen tres MSIV en cada tubera de vapor principal: se trata de dos MSIV, una situada dentro y otra fuera de la contencin primaria, y de una de cierre del vapor principal (MSSV, por sus siglas en ingls) situada ms adelante de la MSIV exterior. La seccin del sistema de alimentacin de la tubera de vapor principal situada entre la MSIV exterior y la MSSV est diseada para facilitar la eliminacin de fugas de aire de las MSIV tras un posible accidente. En caso de rotura de una tubera de vapor principal dentro de la contencin, se cerrara la vlvula de aislamiento del interior o del exterior de la contencin primaria para sellar sta. Las MSIV primarias se cierran automticamente para aislar la barrera de presin del refrigerante del reactor (en ingls, RCPB) en caso de rotura de una conduccin ms adelante de la vlvula de aislamiento exterior. Este procedimiento limita la prdida de refrigerante y la posible emisin de radiactividad desde el NSSS. Despresurizacin, evacuacin del vapor Dado que no se proporcion circulacin al ncleo, ste qued al descubierto al convertirse el agua en vapor. En la mayora de los BWR existe un sistema de

la intensidad del terremoto real fue 15 veces superior a la del utilizado para el diseo de la central nuclear de fukushima, de ah su poder destructivo
rociado del ncleo para refrigerar los elementos combustibles. Se gener vapor, lo cual increment la presin del sistema. Las vlvulas de alivio y seguridad evacuaron automticamente el vapor hacia la piscina supresora de presin, enfrindolo rpidamente y condensndolo. Durante el proceso de evacuacin del vapor para reducir la presin en el sistema de contencin se produjo supuestamente una explosin de hidrgeno en la unidad 1 de Fukushima Daiichi el 13 de marzo de 2011, con daos asociados en el combustible y en la estructura de contencin, fusin parcial del ncleo y emisin de productos de fisin. Se evacuaron pequeas cantidades de radiactividad. En el ncleo del reactor haba cargados 400 elementos combustibles, y 292 en la piscina de almacenamiento de combustible. Los escombros del tejado cayeron sobre la cubierta de carga del reactor y se precipitaron hacia la piscina de almacenamiento de combustible. En caso de descubrimiento del ncleo, las vainas de circonio interactan con el vapor caliente liberando hidrgeno, un gas incondensable. En condiciones normales, el vapor y el hidrgeno se dirigen hacia el sistema de ventilacin con filtro y se extraen de la chimenea de evacuacin para liberarlos en un lugar elevado. En la mayora de los BWR existen recombinadores de hidrgeno que queman ste de manera controlada rocindolo sobre agua. Debido a la situacin de apagn total, es posible que no hayan funcionado el sistema de evacuacin y los recombinadores de hidrgeno, y que se hayan acumulado el vapor y el hidrgeno dentro de la estructura de contencin secundaria. El hidrgeno es combustible a concentraciones en el aire superiores al 4%, y reacciona de forma explosiva con el oxgeno si su concentracin supera el 8%. El proceso puede iniciarse como consecuencia de una chispa o por autoignicin. El 15 de marzo de 2011 se comunic una explosin en la unidad 2 que supuestamente da su piscina supresora de presin. Segn parece, se produjeron daos en el combustible y una fusin parcial del ncleo con evacuacin de algunos productos de fisin. El ncleo contaba con 548 elementos combustibles, y la piscina de almacenamiento de combustible tena 587. El 14 de marzo de 2011 se produjo en la unidad 3 una explosin de hidrgeno supuestamente ms intensa asociada a la despresurizacin de vapor, que fue acompaada de un incendio y que podra haber producido desperfectos en la piscina supresora de presin. Esta unidad utilizaba una mezcla de combustible de xidos mixtos (MOX, por sus siglas en ingls) con UO2 y PuO2, lo que increment la preocupacin debido a que el punto de fusin del Pu es ms bajo que el del U, as como por la toxicidad qumica y radiactiva combinada del Pu. El ncleo del reactor dispona de 548 elementos combustibles, y la piscina de almacenamiento de combustible tena 587. La vasija de contencin del reactor podra haberse daado y dejado al descubierto el combustible gastado. Un directivo de la compaa comunic la posible existencia de una larga grieta vertical en un lado de la vasija de contencin. Tambin se sospecha de la existencia de un escape de corio fundido hacia la losa de sustentacin de hormign y de una posible interaccin con ella. Esta potenN 122 Segundo trimestre 2011 SEGURIDAD Y MEDIO AMBIENTE 9

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te explosin podra haber expulsado componentes de la parte superior del reactor, como tapas del blindaje de hormign y piezas de una gra de carga. El hidrgeno producido al deteriorarse el combustible de la unidad 3 pas mediante una tubera de tratamiento de gases a la unidad 4 a travs de vlvulas deterioradas y se filtr por las conducciones de las plantas 2, 3 y 4, causando un incendio y una explosin. A las 18:00 horas del 15 de marzo de 2011 se produjo una posible explosin de hidrgeno en la unidad 4 previamente apagada, cuyo combustible, al estar en situacin de parada, se haba trasladado desde el ncleo hasta su piscina de almacenamiento. Al parecer, la piscina contena 1.331 elementos combustibles, de los cuales 548 se haban extrado del ncleo para realizar el mantenimiento. La liberacin de hidrgeno produce corrosin de las vainas y daos en el combustible. En la unidad 4 se desat un incendio que dur dos horas y que se extingui a las 14:00 del 15 de marzo de 2011; al da siguiente se reaviv y fue extinguido de nuevo. Las unidades 5 y 6 ya estaban paradas cuando el terremoto y el tsunami afectaron a los edificios de los reactores. La refrigeracin de las piscinas de almacenamiento de combustible comenz a ser un problema. La unidad 5 tena 548 elementos combustibles en el ncleo y 946 en la piscina de almacenamiento. Por su parte, la unidad 6 contaba con 764 elementos combustibles en el ncleo y con 876 en la piscina de almacenamiento. Al parecer, tuvo lugar una explosin de hidrgeno en la unidad 4 de la central de Fukushima Daini, que, segn se dijo, haba tenido acceso a suministro elctrico del exterior a travs de la red elctrica y, por tanto, se haba recuperado del terremoto y del tsunami segn lo previsto en su diseo. Se establecieron un plan de evacuacin de la poblacin y unos cortes de su10 SEGURIDAD Y MEDIO AMBIENTE N 122 Segundo trimestre 2011

Vix perspicax apparatus bellis vocificat quadrupei. Umbraculi agnascor oratori. Rures praemuniet catelliQuadrupei miscere Medusa.Aegre bellus matrimonii iocari suis. Incredibiliter tremulus sa

ministro elctrico intermitentes temporales. Una plantilla mnima de entre 70 y 250 empleados voluntarios se encargaron de la refrigeracin de los reactores daados. Las piscinas de almacenamiento de combustible empezaron a correr el riesgo de perder el agua de refrigeracin y de que el combustible sufriera daos.

Terremotos anteriores
Las centrales nucleares estn diseadas para resistir el terremoto de mayor magnitud en la escala de Richter del lugar donde se encuentran. Segn parece, la central de Fukushima estaba diseada para resistir un terremoto de magnitud 8,6 en la escala de Richter, aunque el que sufri fue de mayor intensidad, entre 8,9 y 9,0.

El terremoto y el tsunami que afectaron en 2004 a Sumatra provocaron la parada de la central nuclear de Kalpakkam, prxima a Chennai, en India, y de cuatro centrales en Taiwn. El peor terremoto de Japn tuvo lugar en Kanto en 1923 y fue de una magnitud de 8,3, causando 143.000 vctimas. Otro de magnitud 7,2 ocurrido en Kobe en 1995 mat a 6.400 personas. Japn se halla cerca del Cinturn de Fuego del Pacfico, zona de gran actividad ssmica donde se produce el 90% de los terremotos del mundo. El terremoto y el consiguiente tsunami ocurrido el 26 de diciembre de 2004 en Sumatra (Indonesia) se cobr la vida de 230.000 personas y afect a una docena de pases. En febrero de 2010, un terremoto de magnitud 8,8 que sacudi el centro de Chile caus un tsunami que mat a 524 personas. El terremoto de marzo de 2011 ha sido el ms intenso registrado jams en Japn

Fukushima: causas y efectos del accidente

y el quinto ms violento de la historia. Como consecuencia de este movimiento ssmico, la isla principal de Japn se desplaz 2,5 m, y el eje terrestre 10 cm. Las reacciones de fisin en cadena de los reactores BWR, segn su diseo, se detuvieron con xito mediante la insercin satisfactoria de las barras de control gracias a su sistema de control automtico, pero el sistema de evacuacin no funcion segn lo previsto para extraer el calor de desintegracin de los productos de la fisin, dando lugar as a un accidente por prdida de refrigeracin. Los generadores disel de los componentes elctricos del sistema de refrigeracin de emergencia del ncleo (ECCS) de la central supuestamente se vieron afectados por la inundacin provocada por el tsunami, propiciando su parada al afectar a sus sistemas de conmutacin en las zonas ms bajas de la central, que haban quedado inundadas. El 17 de junio de 2010, la unidad BWR 2 de Fukushima fue parada de emergencia debido a un problema con el generador. Se interrumpi el suministro

la combinacin del terremoto y el tsunami provoc una prdida de suministro elctrico en la central de fukushima, lo que deriv en un accidente por apagn total
elctrico durante un breve periodo porque no se pudo cambiar al suministro elctrico externo. La bomba de agua de alimentacin se detuvo, y el nivel de agua del reactor descendi unos 2 m. Los generadores disel de emergencia entraron en funcionamiento correctamente. No fue necesario activar el ECCS, ya que la bomba del sistema de refrigeracin del ncleo aislado (CICS, por sus siglas en ingls) restaur el nivel de agua del ncleo. La combinacin del terremoto y el tsunami caus una prdida de suministro elctrico en la central. Cuando no se puede obtener suministro elctrico del exterior ni del interior de las instalaciones, se produce el denominado accidente por apagn total. Esto dio lugar a un accidente con prdida de refrigerante (LOCA) que deterior el combustible y provoc un escape de radiacin similar al de la Isla de las Tres Millas. Los niveles de radiacin se elevaron hasta 103 veces el normal en la sala de control de la unidad 1, y hasta 8 veces el nivel de fondo normal fuera de las instalaciones como consecuencia del deterioro del combustible y de la liberacin de productos de fisin. La refrigeracin se vio amenazada en otras dos unidades de las seis que componen las instalaciones de Fukushima Daiichi. Aparentemente, la capacidad de refrigeracin tambin se vio amenazada en las instalaciones cercanas de Fukushima Daini, donde se conserv el suministro elctrico externo y se pudo recuperar segn lo previsto en su diseo. Los generadores disel de emergencia de la central nuclear de Fukushima no se pudieron utilizar debido a los daos comunicados en los sistemas elctricos de la central como consecuencia del tsunami. La compaa elctrica Tokyo Electric Power Company desplaz hasta all generadores de emergencia y dotaciones de bomberos para suministrar energa capaz de enfriar los reactores. Simultneamente, como consecuencia del terremoto se produjo un incendio que fue extinguido en un transformador de la central nuclear de Onagawa, propiedad de la compaa elctrica Tohoku, en el noroeste de Japn. Uno de los reactores de la central de Onagawa experiment una fuga de refrigerante. Se activ una parada segura en las once centrales nucleares ms prximas al epicentro de un total de 55 reactores, lo que representa el 20% de toda la potencia elctrica nuclear instalada en Japn.
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El terremoto de Kobe (Japn), en 1995, con una magnitud de 7,2 grados en la escala de Richter, provoc grandes daos materiales y la prdida de 6.400 vidas humanas.

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6.00E+00

Eliminacin del calor de desintegracin


Una vez detenida la produccin de energa de fisin mediante las barras de control, sigui generndose calor de desintegracin hasta un nivel inicial cercano al 3% de la potencia de fisin un minuto despus de la parada. Dicho calor disminuye exponencialmente a lo largo del tiempo, pero es necesario seguir aplicando refrigeracin durante varios das mediante el sistema de evacuacin del calor residual (RHR). La proporcin entre la potencia y el calor de desintegracin est en funcin de [10]:

4.00E+00 2.00E+00 0.00E+00

In power

-2.00E+00 -4.00E+00 -6.00E+00 -8.00E+00 -1.00E+01

1 week 1 month 1 year 10 years

(6)

1,

0E

02 1, 0

0E

01 1, 0

+ 0E

00 1, 0

+ 0E

01 1, 0

+ 0E

02 1, 0

+ 0E

03 1, 0

+ 0E

04

In Time (days)
Donde: P0 es la potencia de fisin del reactor antes de la parada en MWt, n P es la generacin de potencia trmica de desintegracin en MWt, n t es el tiempo transcurrido despus de la parada en das, n T0 es el tiempo de funcionamiento del reactor al nivel de potencia P0 en das. Al cabo de un segundo o inmediatamente despus de la parada, la proporcin de potencia de desintegracin para un reactor que funcionara durante un periodo de T0 = 1 ao = 365 das sera:
n

Figura 3. Liberacin de potencia trmica de desintegracin en un reactor de agua ligera de 3.000


MWt durante diversos periodos de funcionamiento. La potencia de generacin de calor de desintegracin disminuye exponencialmente al cabo de varios das tras la parada.

mediatamente despus de la parada es necesario proporcionar refrigeracin para 1.380 x (6/100) = 82,8 MWt de potencia trmica. Un minuto despus de la parada desciende rpidamente a la mitad del valor inicial, con lo que hay que suministrar refrigeracin para 1.380 x (3/100) = 41,4 MWt de potencia trmica. Si se logra refrigerar el sistema satisfactoriamente durante una semana (siete das) despus de la parada, la cantidad de refrigeracin necesaria se reduce considerablemente hasta:

Liberacin de productos de fisin


Es necesario seguir suministrando activamente refrigeracin para el calor de desintegracin durante al menos 2448 horas. De lo contrario, se oxidarn las vainas de zircaloy del combustible, formando hidrgeno, deteriorando el combustible y liberando productos de fisin en la estructura de contencin. Si el sistema de supresin de la presin no es capaz de enfriar rpidamente el vapor y de reducir la presin en la carcasa de contencin, la acumulacin de presin en la contencin a menos que se libere de forma controlada provocara deficiencias en sta por sus uniones ms dbiles, que son los puntos de penetracin de conducciones e instrumentos. El terremoto tambin pudo ha-

Suponiendo que el rendimiento trmico de la central sea de 1/3, la potencia trmica de la unidad 1 sera de 460 / (1/3) = 460 x 3 = 1.380 MWt. As pues, inicialmente, al cabo de un segundo o in12 SEGURIDAD Y MEDIO AMBIENTE N 122 Segundo trimestre 2011

La cantidad de refrigeracin necesaria una semana despus de la parada ser ya solo de 1.380 x (0,24/100) = 3,31 MWt.

Fukushima: causas y efectos del accidente

Figura 4. Corte transversal de la contencin y de la sala de turbinas donde se muestra la ubicacin de la piscina de almacenamiento de combustible en un
BWR tpico. Los elementos situados por debajo del nivel del suelo y, por tanto, afectados por la inundacin causada por el tsunami incluyen bombas y dispositivos elctricos. El pozo seco cuenta con un sumidero. Cualquier fuga de corio fundido que pase por las juntas de estanqueidad de las barras de control puede interactuar con el agua del sumidero y con la losa de hormign, provocando una explosin de vapor e incrustndose en el hormign. Fuente: GE.

ber afectado a la integridad de estos puntos de penetracin. En este caso, la emisin al entorno de especies gaseosas radiactivas voltiles, como I131, con una semivida breve de 8,04 das, y Te132, que genera I132 y los gases nobles Kr87 y Xe131 como consecuencia de los daos producidos en el combustible, se produce unas 24-48 horas despus del accidente. El istopo I131 se utiliza para el tratamiento de ndulos tiroideos y de la enfermedad de Graves-Basedow, ya que el yodo tiende a acumularse en la glndula tiroides. Esto representa tambin un riesgo para la salud a corto plazo en los accidentes con reactores. El principal riesgo que suponen los istopos de vida corta proviene del I132 que surge del producto de fisin Te132: la desintegracin del Te132 produce I132. Por cada megavatio trmico de potencia del reactor se generan 38 ki-

locurios de I132. El Te132 liberado como consecuencia de un accidente en el reactor producir tambin I132 fuera de ste segn la reaccin siguiente: (7) Su semivida es de 2,3 horas; se dirige hacia la tiroides y puede producir ndulos en esta glndula. En el caso ms grave de daos en el ncleo asociados a altas temperaturas tambin se pueden liberar productos de fisin menos voltiles, como Cs137 y Sr90. Cabe destacar que, por lo que respecta a la exposicin humana, la semivida

biolgica del Cs137 es de solo 110 das, mientras que la del Sr90, compuesto que se fija a los huesos, es nada menos que de 18 aos, lo cual lo convierte en el aspecto ms grave a tener en cuenta. Por otra parte, el Sr90 (punto de ebullicin = 1.336 C) se considera moderadamente voltil y slo se libera si se alcanzan temperaturas ms elevadas en un posible accidente, de manera que se emite menos cantidad de este istopo que del enormemente voltil Cs137 (punto de ebullicin = 670 C). En las pruebas nucleares atmosfricas se liberan totalmente ambos istopos. La emisin de Cs137 sobre una regin del ocano dara lugar a

el terremoto desencaden una parada segura de las tres reacciones de fisin en cadena en los reactores que estaban funcionando en ese momento en la central nuclear
N 122 Segundo trimestre 2011 SEGURIDAD Y MEDIO AMBIENTE 13

Seguridad

Piscinas de combustible gastado (arriba) mostrando un elemento combustible a su paso por la compuerta situada entre la piscina y la parte superior del reactor. El objeto de color amarillo es la cpula del ncleo retirada.

la formacin de hidrxido de cesio (CsOH) y a su dilucin inocua en el inmenso volumen de agua ocenica.

Explosiones de hidrgeno
Si el sistema de refrigeracin permanece inactivo durante muchas horas, el agua podra hervir y evaporarse, la vaina se oxidara y el combustible comenzara a fundirse. En la interaccin con la vaina se puede formar hidrgeno a partir del vapor y del circonio metlico: (8) Sin evacuacin o sin controlar la combustin del hidrgeno generado en las centrales equipadas con recombinadores de hidrgeno, se puede producir un pulso de presin como consecuencia de la interaccin del hidrgeno con el oxgeno en la atmsfera de la contencin: (9) De hecho, en el accidente ocurrido en la Isla de las Tres Millas se comunic un posible pulso de presin de hidrgeno, pero no caus daos tan significativos
14 SEGURIDAD Y MEDIO AMBIENTE N 122 Segundo trimestre 2011

en el sistema de contencin como los observados en el accidente de Fukushima. Una tonelada de Zr puede interactuar con 360 kg de agua para generar 40 kg de gas H2. Cada metro lineal de las vainas de las barras de combustible contiene unas 15,4 toneladas de Zr. Al evaporarse de repente, el agua se expande hasta alcanzar un gran volumen. Una situacin frecuente es cuando se produce una explosin repentina de vapor al abrir inadvertidamente la tapa del radiador de un vehculo cuando el agua se halla bajo presin. Cuando el agua presurizada detecta una presin atmosfrica ms baja que la existente dentro del radiador y alcanza su presin de saturacin, provoca una explosin de vapor y se pierde el refrigerante del radiador. Otra situacin habitual es la expansin explosiva del agua que se encuentra en el interior de los granos de maz, gracias a la cual se producen las palomitas. Se han observado explosiones de vapor en la industria siderrgica al enfriar rpidamente lingotes de acero fundido con agua. El enfriamiento repentino da lugar a la desintegracin del acero fundido, con una gran zona de transferencia de calor que evapora el agua y produce una expansin explosiva del vapor.

Otros episodios similares seran las explosiones de polvo surgidas al cargar los elevadores de grano en el Medio Oeste estadounidense. Al depositar el grano en los fosos de almacenamiento se emiten grandes cantidades de polvo. Debido a su extensa superficie, el polvo puede prenderse, por ejemplo, al saltar una chispa de un motor en marcha o por un cigarrillo encendido, causando una deflagracin e importantes daos. Otra situacin posible es que el ncleo se funda con el corio fundido infiltrado a travs de la vasija del reactor de acero y se incruste en la losa de sustentacin de hormign del reactor. Si el diseo es defectuoso, como en el caso del RBMK1000, de manera que el agua de la piscina supresora de presin se halla directamente debajo del ncleo del reactor, se puede producir una explosin de vapor como en el accidente de Chernbil. Cabe destacar que en el diseo Mark I de BWR de GE, la piscina supresora de presin se halla en un nivel inferior al del ncleo, pero no directamente debajo de ste, lo que evita que se produzca una explosin de vapor grave. Sin embargo, una despresurizacin repentina tambin puede dar lugar a una transformacin brusca del agua presurizada

Fukushima: causas y efectos del accidente

en vapor y a una expansin explosiva con prdida asociada del refrigerante existente para enfriar el ncleo. A consecuencia de la explosin, fragmentos o partculas de combustible nuclear procedentes de las piscinas de combustible gastado situadas encima de los reactores fueron proyectadas hasta 1,5 km de distancia de las unidades, y, segn parece, fragmentos de material altamente radiactivo cayeron entre dos unidades (supuestamente la 3 y la 4), y fue necesario retirarlos con una excavadora para proteger a los trabajadores de la central. La eyeccin de fragmentos de combustible de la unidad 3 sera un acontecimiento ms grave que una explosin de hidrgeno por tratarse de una excursin de criticidad y de una explosin de vapor asociada a una fusin del ncleo. Se ha sugerido que un emplazamiento ms lgico para la piscina supresora de presin sera encima del ncleo del

reactor, lo cual evitara dicha eventualidad y tendra la ventaja de proporcionar al ncleo refrigeracin por conveccin debido a la circulacin natural pasiva, tras igualar la presin existente entre el ncleo y la piscina supresora de presin, sin necesidad de proporcionar un bombeo activo que requiera suministro elctrico. Tambin sera importante eliminar la posibilidad de que exista contacto entre el corio fundido y el agua para evitar una posible explosin de vapor.

Fuga antes de rotura, fuga de la vasija o penetracin de material fundido


Richard Lahey, responsable principal de las investigaciones sobre seguridad de los reactores de agua en ebullicin de General Electric Company, apunt que al menos parte del corio que contena

La explosin de gran intensidad que expuls en vertical hidrgeno o posiblemente vapor en el BWR de la unidad 3 de Fukushima Daiichi el 14 de marzo de 2011 fue seguida de un incendio y de posibles daos en el combustible del reactor. En la fotografa se observa cmo se proyectan verticalmente y despus caen escombros pesados, entre los que posiblemente se encuentren la tapa del blindaje de hormign o fragmentos de la gra. No se puede inferir la existencia de daos en la vasija de presin del reactor debido a la ausencia de la tapa superior de ste entre el material eyectado. Fuente: NTV / NNN Japn.

barras de combustible y vainas de zircaloy fundidas podra haberse hundido y traspasado la tapa inferior de acero de la vasija de presin en la unidad 2, y que al menos parte de l se encuentra sobre el suelo del pozo seco. Cuando el combustible fundido se filtra por una vasija de contencin, el principal problema es que reacciona con el suelo de hormign del pozo seco que se encuentra debajo, emitiendo gases como CO, CO2, H2 y vapor hacia las zonas circundantes. En la unidad 2 de Fukushima, el pozo seco se haba inundado de agua de mar, capaz de refrigerar el combustible fundido que escapara del reactor. El corio no saldra como una masa compacta, sino que se filtrara como la lava, lo cual es deseable, ya que resulta ms fcil de enfriar. El pozo seco est rodeado por una estructura secundaria de acero y hormign diseada para evitar emisiones de material radiactivo al entorno. Sin embargo, una explosin anterior de hidrgeno en el reactor puede haberlo deteriorado. El motivo por el que se ha apuntado esta posibilidad es que se ha detectado fuera de la zona de contencin agua muy radiactiva que solo puede provenir del ncleo del reactor. La tasa de dosis efectiva comunicada el 25 de marzo de 2011 en una piscina de agua de la sala de turbinas de la unidad 3 fue de 20 cSv/hora o de 20 rem/hora de radiacin gamma. Segn los niveles de dosis mxima efectiva al ao de 5 rems que establecen las normas laborales estadounidenses, los trabajadores que realizaron las tareas de emergencia podran permanecer en la zona durante (5 x 60) / 20 = 15 minutos. La dosis de radiacin efectiva en el suelo fuera de las estructuras del reactor es significativamente ms baja, ya que se ha comunicado que es de 0,2 cSv/hora o de 0,2 rem/hora. Es incluso ms baja en las comunidades prximas, como en
N 122 Segundo trimestre 2011 SEGURIDAD Y MEDIO AMBIENTE 15

Seguridad

Figura 5. Mecanismo de accionamiento de las barras de control de un BWR en el fondo de una vasija de reactor BWR mostrando la ubicacin de las juntas
de estanqueidad [2].

el pueblo de Iitate, situado a 40 km al noroeste de la central, que presentaba 0,0013 cSv/hora o rem/hora, mientras que en la ciudad de Fukushima, que se encuentra a 61 km al noroeste de la central, era de 0,0008 cSv/hora o rem/hora. Segn el principio de la fuga antes de rotura en el anlisis de accidentes, se ha aventurado otra explicacin al suceso como posiblemente relacionado con una fuga a travs de las juntas de estanqueidad de las barras de control situadas al fondo de la vasija del reactor. En los reactores de agua en ebullicin, las barras de control se introducen desde debajo del ncleo. Estn equipadas con una junta de grafito que cubre el punto de penetracin de cada barra de control y que impide el paso de agua de refrigeracin primaria. A temperaturas superiores a los 175 C comen16 SEGURIDAD Y MEDIO AMBIENTE N 122 Segundo trimestre 2011

zaran a deteriorarse las propiedades mecnicas de las juntas de grafito. Se ha sealado que estas juntas pueden haberse deteriorado por las elevadas temperaturas alcanzadas como consecuencia de la acumulacin de residuos de las barras de combustible deterioradas en el fondo de la vasija del reactor. Si fallan las juntas de estanqueidad de grafito, el agua del reactor puede filtrarse hacia la red de conducciones de las estructuras de contencin y a los edificios auxiliares asociados al reactor.

Medidas para mitigar el accidente


Inicialmente se evacu a unos 3.000 habitantes situados en un radio de 3 km

de la central nuclear Fukushima Daiichi, propiedad de Tokyo Electric Power (Tepco). A los residentes en mayor nmero situados en un radio de 10 km se les indic al principio que permanecieran en sus hogares. El riesgo potencial de los accidentes producidos como consecuencia del pnico al conducir durante la evacuacin por la red de carreteras sera mayor que el riesgo de irradiacin corporal total por exposicin a los productos de fisin gaseosos emitidos en el interior de los edificios. Posteriormente se emprendi la evacuacin de los 45.00051.000 habitantes que haba en ese radio de 10 km. Ms tarde se ampliara con acierto el radio de evacuacin a 20 km, lo cual afect a 170.000 residentes. Tokyo Electric Power evacu vapor de las centrales para aliviar la presin de la

Fukushima: causas y efectos del accidente

estructura de contencin del reactor y expulsar el hidrgeno acumulado potencialmente reactivo resultante de la oxidacin de las vainas de combustible y de su deterioro. El viento que soplaba en direccin hacia el ocano hara que los productos gaseosos de fisin emitidos se desintegraran, se diluyeran y se disiparan de forma inocua sobre el ocano Pacfico. La composicin de los productos de fisin emitidos depende de la temperatura alcanzada por el combustible daado. Al parecer, hubo emisiones de Cs137, pero no se han comunicado mediciones sobre la liberacin de Sr90, istopo menos voltil. Si el sistema de ventilacin de la contencin funciona, el aire evacuado se enva hacia filtros de aire de alta eficacia para partculas (HEPA) y lechos de adsorcin de gases de

carbn activo, reduciendo las emisiones de productos de fisin en un factor de 100-1.000.

Emisin de radionclidos
Unos vehculos de vigilancia obtuvieron muestras del aire y midieron la densidad de la actividad de los radionclidos peligrosos en la entrada occidental de la central de Fukushima Daiichi. Las muestras se analizaron en la central de Fukushima Daini mediante un contador de germanio de estado slido durante un periodo de 500 s. Los niveles de yodo131 llegaron solo al 45% del nivel de densidad de la radiactividad legalmente establecido para los trabajadores que intervienen en tareas asociadas con la radiacin.

En muestras de agua de mar se han detectado densidades mayores de radiactividad midiendo 500 ml durante 1.000 segundos con un detector de germanio de estado slido. La mayora son istopos de vida corta, salvo el Cs134, cuya semivida es de dos aos, y el Cs137, con una semivida de 30,17 aos. La ley japonesa sobre higiene alimentaria estipula unos ndices relacionados con los lmites de ingestin en los alimentos y en la bebida establecidos por la Comisin de Seguridad Nuclear de Japn. No se pueden utilizar materiales que superen una radiactividad especfica de 100 Bq/kg en la leche destinada a la fabricacin de leche en polvo para bebs ni para el consumo directo por parte de nios pequeos. Se retiraron del mercado espinacas y leche contaminadas.

Tabla 1. Anlisis de los nclidos presentes en el aire en la entrada occidental de Fukushima Daiichi el 27 de marzo de 2011. Datos: Tepco.
Lmite legal medio de densidad de radiactividad durante tres meses presente en el aire para trabajadores que participan en tareas asociadas a la radiacin [Bq/cm3] 1,0 x 10-2 1,0 x 10-3 7,0 x 10-2 5,0 x 10-3 2,0 x 10-3 1,0 x 10-2
-6

Nclido

Densidad de radiactividad [Bq/cm3]

Lmite de deteccin [Bq/cm3]

ndice de densidad de radiactividad

Voltiles

Co58 I131 I132 I


133

4,5 x 10-4 1,8 x 10-4 1,2 x 10-5 1,4 x 10 2,1 x 10-4 1,6 x 10 1,4 x 10
-5 -5 -5

8,2 x 10-6 1,3 x 10-4 6,4 x 10-6 6,2 x 10 9,5 x 10-6 8,8 x 10 9,5 x 10
-6 -6

0,4500 0,0026 0,0060 0,0047 0,2100 0,0080 0,0047 0,0650 0,0475 0,0171

Cs134 Cs136 Cs Partculas


137

3,0 x 10-3 1,0 x 10-2 1,0 x 10-3 7,0 x 10-2 2,0 x 10-3 1,0 x 10-2 3,0 x 10-3 4,0 x 10-1 4,0 x 10-3 7,0 x 10-3

Co58 I131 I132 Cs Cs


134

Cs136
136

Otros nclidos detectados

Te129 Te129m Te132

2,6 x 10-2 1,9 x 10-4 1,2 x 10-4

2,2 x 10-2 1,5 x 10-4 5,7 x 10-6

N 122 Segundo trimestre 2011

SEGURIDAD Y MEDIO AMBIENTE 17

Seguridad

Tabla 2. Anlisis de los nclidos presentes en el agua de mar de Fukushima Daiichi, 30 m al norte del canal de descarga de las unidades 5 y 6 el 29
de marzo de 2011. Datos: Tepco.

Nclido

Semivida

Densidad de radiactividad [Bq/cm3]

Lmite de deteccin [Bq/cm3]

Lmite legal medio de densidad de radiactividad durante tres meses presente en el aire para trabajadores que participan en tareas asociadas a la radiacin [Bq/cm3] 4,0 x 10-2 6,0 x 10-2 3,0 x 10-1 9,0 x 10-2 3,0 x 10-1 4,0 x 10-1

ndice de densidad de radiactividad

I131 Cs134 Cs136 Cs137 Ba140 La


140

8,041 d 2,062 a 13,10 d 30,17 a 12,79 d 40,23 h

2,7 x 10+1 5,6 x 10+0 5,6 x 10-1 5,7x 10+0 8,8 x 10-1 3,7 x 10
-1

4,2 x 10-2 3,2 x 10-2 3,2 x 10-2 2,8 x 10-2 1,2 x 10-1 8,5 x 10
-3

665,8 93,8 1,9 63,5 2,9 0,9

Consecuencias
Esta combinacin sin precedentes de terremoto y tsunami acab con la vida de unas 28.000 personas y destruy o caus daos en 20.820 estructuras. Millones de personas quedaron sin cobijo, agua o fuentes de calor. Las autoridades distribuyeron 230.000 unidades de yodo estable en los centros de evacuacin de los alrededores de las centrales nucleares de Fukushima Daiichi y Daini. La ingestin de yodo estable puede ayudar a prevenir la acumulacin de yodo131 radiactivo en la glndula tiroides. Un trabajador result herido grave al quedar atrapado en la consola de control de la gra de la chimenea de escape de la unidad 1 de Fukushima Daiichi, y, segn se comunic, dos empleados de Tepco dados por desaparecidos fueron hallados ahogados en la sala de turbinas inundada de la central. Cuatro trabajadores resultaron heridos por la explosin de hidrgeno, un contratista fue hallado inconsciente y trasladado al hospital, y dos trabajadores de una empresa colaboradora resultaron heridos y han sido hospitalizados, uno de ellos con una fractura sea. En la unidad 3 de Fukus18 SEGURIDAD Y MEDIO AMBIENTE N 122 Segundo trimestre 2011

hima Daini un trabajador recibi una dosis efectiva de 10,6 cSv o rem. Es probable que se detecten otros casos de exposicin a radiacin.

Repercusiones
Mediante la acertada provisin de refrigeracin complementaria se evit una posible fusin total del ncleo en la que el corio fundido podra haberse abierto paso a travs de la vasija de presin. El uso de fuentes de refrigeracin alternativas en las instalaciones afectadas debera mejorar la situacin da a da. Sin embargo, pueden haberse producido daos significativos. Con el tiempo ir remitiendo la generacin de calor a medida que el combustible deteriorado se vaya dispersando en el agua de refrigeracin, se colapse y forme un lecho de residuos, se queme y quede privado del exceso de agua para alcanzar

una configuracin crtica. Dicha configuracin requiere una proporcin ptima entre combustible y moderador y entre superficie y volumen, as como la ausencia de elementos absorbentes de neutrones. Los lechos de residuos que ahora se sospecha que existen en los reactores daados y el combustible deteriorado de las piscinas de almacenamiento con el tiempo se irn parando hasta llegar al estado que alcanzaron los reactores naturales de Oklo, que se apagaron por s solos al quedar privados de la accin moderadora del agua debido al movimiento terrestre. Al principio, el Organismo Internacional de Energa Atmica (OIEA) asign al accidente el nivel 4 de 7 en la escala internacional de accidentes nucleares, para despus elevarlo al nivel 5 de accidente con consecuencias de mayor alcance. A los incidentes de Windscale y de la Isla de las Tres Millas se les asign un nivel 5, y al de Chernbil el 7. Una

el organismo internacional de energa atmica asign inicialmente al siniestro un nivel 4 de un total de 7, para despus elevarlo al nivel 5 de accidente con consecuencias de mayor alcance

Fukushima: causas y efectos del accidente

caracterstica nica de este accidente ha sido la sucesin de fallos en cascada y la afectacin de varias unidades. El accidente de Fukushima provoc daos en el combustible y emisiones de productos de fisin, como I131 e I132, algo que no sucedi en el de la Isla de las Tres Millas. Sus consecuencias parecen ms graves que las de este ltimo accidente. Por este motivo, las autoridades francesas lo han considerado extraoficialmente de nivel 6. El 12 de abril de 2011, la Agencia de Seguridad Nuclear e Industrial de Japn (NISA) elev la clasificacin del accidente al nivel 7. La Escala Internacional de Accidentes Nucleares y Radiolgicos (en ingls, INES) oscila del nivel 0 al 7, siendo este ltimo el correspondiente a un accidente grave. La radiacin normal de fondo de la tasa de dosis absorbida procedente de las

radiaciones csmicas y terrestres se halla en torno a los 80 nGy/hora. En algunas ciudades de los alrededores se registraron lecturas de tasas de dosis entre 1.213 y 3.024 nSy/hora. En comparacin, una radiografa abdominal se asocia a una dosis absorbida efectiva (no tasa de dosis) de 1 mSv o de 1.000 nSv. La tasa de dosis equivalente de radiacin se ha estabilizado en 0,05 cSv/hora o 0,05 rem/hora en la central. Hay que tener en cuenta que, en el caso de los rayos gamma, el factor de calidad de la radiacin Q = 1 y, por tanto, la unidad Gray (Gy) de dosis absorbida y la unidad Sievert (Sv) de dosis efectiva se convierten en equivalentes. Ntese tambin que 1 cSv = 1 rem. Se ha comunicado que algunos trabajadores se han visto expuestos a una dosis efectiva o equivalente de 100 mSv, 10 cSv o 10 rem. La tasa de dosis ocupacio-

nal mxima permitida en Estados Unidos es de 5 rem / (ao.persona) o un promedio de 2 rem/ao a lo largo de un periodo de cinco aos. La tasa equivalente de dosis mxima permitida para los individuos en la poblacin en general es de 170 mrem / (ao.persona), en comparacin con la de la radiacin natural de fondo, que es de alrededor de 220 mrem / (ao.persona). Poco despus del accidente, el Ministerio de Sanidad de Japn elev temporalmente el nivel mximo de radiacin al que podan estar expuestos los trabajadores con seguridad desde 10 cSv/ao o rem/ao hasta 25 cSv o rem/ao para que pudieran pasar ms tiempo en las zonas contaminadas. A fecha de 1 de abril de 2011, la NISA declar que 21 trabajadores haban quedado expuestos a niveles de radiacin superiores a 10 cSv o rem, aunque las

Tabla 3. Niveles de la escala INES asignados a algunos incidentes nucleares.


Nivel INES 1 4 Incidente Mihama (Japn), 2004 Tokaimura (Japn), 1999 Descripcin Fuga de agua caliente y vapor de una tubera rota sin emisin de radiacin. Cinco muertos y 7 heridos. Planta de reciclaje de combustible nuclear. Los trabajadores mezclan en los recipientes cantidades de material mayores de lo indicado, quebrantando las normas de seguridad. Se produjo un accidente de criticidad. Dos fallecidos entre los trabajadores. Cuarenta trabajadores heridos tuvieron que recibir tratamiento. 5 Isla de las Tres Millas (Estados Unidos), 1986 5 Windscale, Sellafield (Reino Unido), 1957 6 7 Mayak, Kyshtym, Chelyabinsk, (URSS), 1957 Chernbil (Ucrania), 1986 Accidente con prdida de refrigerante por rotura pequea en la unidad 2. Daos en el combustible y en el ncleo. Emisin leve de radiactividad. Sin vctimas. La unidad 1 sigue en funcionamiento. Incendio en el ncleo de grafito del reactor. Emisin de radiactividad. Restriccin de la venta de leche durante un mes. El reactor se enterr en hormign. Descontaminacin de la zona. Construccin de reactores nuevos en el mismo lugar. Fallo en el sistema de refrigeracin. Explosin qumica en el depsito de residuos. Emisin de 70-80 toneladas de material radiactivo. Contaminacin de los alrededores. Criticidad en el ncleo, incendio en el ncleo de grafito, explosin de vapor en uno de los cuatro reactores. El incendio se prolonga durante nueve das. Fallecieron dos personas a causa de la explosin de vapor y otros 47 miembros del equipo inicial de emergencia por exposicin a la radiacin. Escape de radiactividad. 7 Fukushima (Japn), 2011 Apagn total causado por un terremoto y un tsunami. Explosiones de hidrgeno y posiblemente de vapor, incendios y daos en el combustible. Cuatro de las seis unidades de la central sern desmanteladas. Escape de radiactividad.

N 122 Segundo trimestre 2011

SEGURIDAD Y MEDIO AMBIENTE 19

Seguridad

pruebas realizadas mostraron que ninguno de ellos haba estado expuesto a una radiacin suficientemente elevada como para perjudicar a su salud. Se calcula que alrededor de 28.000 personas han muerto o desaparecido como consecuencia del terremoto y del tsunami. Ms de 166.200 viven en refugios en lugares elevados por encima de las extensas llanuras de escombros cubiertos de barro. El coste de los daos ocasionados asciende a unos 300.000 millones de euros, lo que convierte a esta catstrofe natural en la ms costosa de la historia, seguida por el terremoto que tuvo lugar en 1995 en Kobe (Japn), que cost 70.000 millones de euros, y el huracn Katrina, que en 2005 caus en Estados Unidos 56 millones de euros en prdidas.

Conclusiones
z La acertada aplicacin de refrigeracin complementaria evit una posible fusin total del ncleo en la que el corio fundido podra haberse abierto paso por la vasija de presin. z Como consecuencia de otro accidente anterior causado tambin por un terremoto en la central Kashiwasaki-Kariwa de Tepco en julio de 2007, se ha hecho hincapi en proteger los componentes de los reactores frente a movimientos ssmicos. La central se par de inmediato y se refriger adecuadamente a pesar de haberse producido una fuga de agua con una cantidad menor de material radiactivo que se emiti al ocano sin perjudicar a las personas ni al entorno. z En el nivel del suelo de la unidad 1 de Fukushima se obtuvieron niveles de tasa de dosis efectiva de 100-200 cSv/hora o rem/hora. Dado que el lmite mximo de dosis efectiva ocupacional es en Japn de 25 cSv / (persona.ao) o rem /
20 SEGURIDAD Y MEDIO AMBIENTE N 122 Segundo trimestre 2011

El terremoto y el tsunami que afect a la costa japonesa en marzo, con 28.000 muertos o desaparecidos, est considerado como la catstrofe natural econmicamente ms costosa de la historia.

(persona.ao), esto restringe el tiempo de exposicin mxima en estas zonas a 4-5 horas, lo que supona un obstculo para las labores de recuperacin y requiri el uso de sistemas robticos. z Cerca del 20% de los reactores nucleares del mundo se encuentran en las proximidades de zonas tectnicamente activas. Est previsto llevar a cabo una profunda revisin de la construccin de nuevas centrales nucleares en zonas activas desde el punto de vista tectnico alrededor del Cinturn de Fuego del Pacfico y en Oriente Prximo en cuanto a la necesaria implantacin en ellas de medidas de seguridad pasivas en lugar de activas como las que existen en los diseos que se estn estudiando en la actualidad. Es probable que durante algunos aos se produzca un inters renovado por el

desarrollo de fuentes de energa renovables elicas, solares, geotrmicas, mareomotrices y bioenergticas. Se buscarn intensivamente soluciones para el almacenamiento de energa con el fin de subsanar los problemas que plantea el carcter intermitente de las fuentes de energa elica y solar. Esto incluira el uso de hidrgeno como medio de transporte energtico, as como tcnicas de almacenamiento mediante sistemas trmicos, volantes de inercia, acumulacin por bombeo, bateras y otros. Mientras tanto, la inevitabilidad y la necesidad de que la energa nuclear est presente dentro de la combinacin energtica ir adquiriendo un reconocimiento cada vez mayor para la generacin de carga de base que sustituya a los combustibles fsiles que se estn agotando

Fukushima: causas y efectos del accidente

y sus emisiones de carbono. El enfoque bioenergtico puede desencadenar una mayor adquisicin de terrenos y de recursos hdricos por parte de los pases ricos en capital. Ya se han adquirido cerca de 56 millones de hectreas de terreno con potencial agrcola en regiones de Sudn y Etiopa para la produccin de alimentos y combustible. Se prev una intensificacin del debate acerca de los alimentos frente a la energa, con el surgimiento de posibles conflictos relacionados con los derechos histricos sobre el agua, como sucede en la cuenca del Nilo. z El hidrgeno producido al deteriorarse el combustible de la unidad 3 circul por una tubera de tratamiento de gases hacia la unidad 4 pasando por vlvulas daadas, se filtr por las conduc-

ciones de las plantas 2, 3 y 4 y caus un incendio y una explosin en una unidad que ya se encontraba parada. Este error de diseo dio lugar a una serie de fallos en cascada que deben evitarse en los diseos futuros. z Es posible que en todo el mundo haya perdido inters la necesidad de sustituir las centrales nucleares que van quedando obsoletas por tecnologas inherentemente pasivas y seguras ms novedosas como consecuencia de las presiones econmicas para prolongar la vida de las centrales existentes. Puesta en marcha el 26 de marzo de 1971, la unidad BWR 1 de Fukushima tena una antigedad de 40 aos, es decir, se hallaba al final del periodo de uso previsto en su diseo inicial. En Estados Unidos, las centrales nucleares suelen recibir una licencia de explotacin de 20 aos con una ampliacin incorporada de otros 20, hasta llegar a un total de 40 aos si se considera que su nivel de seguridad es favorable. El reactor de la unidad 1 afectada iba a ser desmantelado en febrero de 2011, pero se ampli su licencia para otros 10 aos, habiendo superado su periodo de explotacin inicial de 40 aos tras ser sometido a una revisin de seguridad y a diversas actualizaciones. En Estados Unidos, las licencias para la explotacin de centrales se estn ampliando 20 aos ms con respecto a los 40 iniciales, hasta alcanzar los 60 tras una revisin minuciosa de su nivel operativo de seguridad. La mayora de sus componentes, como los generadores de vapor, se han sustituido o renovado de acuerdo con estas ampliaciones de la licencia, excepto las vasijas de presin.

El proyecto de incrementar la proporcin de electricidad de origen nuclear en Japn de un 30 a un 50% se enfrenta a importantes obstculos. Probablemente se acabe redirigiendo el inters hacia la sustitucin de las centrales actuales obsoletas por otras de nuevo diseo que aprovechen los conocimientos acumulados y las tecnologas y diseos avanzados de seguridad pasiva e inherente. En los modelos ms recientes se ha tenido en cuenta e implantado la necesidad de utilizar diseos de refrigeracin pasiva. En los modelos ABWR y ESBWR se ha aprovechado el principio del tiro de chimenea, y el ESBWR depende nicamente de una refrigeracin por conveccin originada por circulacin natural. An no est claro cul ha sido el papel del sistema de rociado del ncleo en el accidente de Fukushima. El periodo de activacin del sistema de rociado del ncleo requiere un nuevo anlisis terico y experimental. Est claro que el sistema de rociado del ncleo enfriara los elementos combustibles en caso de descubrimiento del ncleo si su temperatura no ha llegado a un nivel crtico. Pero por encima de cierto nivel de temperatura, el rociado de las vainas calientes generara vapor, con posible oxidacin de las vainas y produccin de hidrgeno. Si inicialmente la fuente de agua est relativamente fra con respecto al depsito de almacenamiento del condensado, tambin cabe esperar que se produzcan tensiones trmicas capaces de provocar daos en las vainas. Dado que se ha establecido que la inundacin de los equipos de bombeo de la sala de turbinas y de otros stanos de los edificios a causa del tsunami ha sido un

el 20% de los reactores nucleares del mundo se ubican cerca de zonas tectnicamente activas. prximamente se revisar la construccin de nuevas centrales en este tipo de zonas
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Seguridad

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factor que ha contribuido a la secuencia de acontecimientos del accidente, esta situacin deber tenerse en cuenta a la hora de realizar planes de emergencia para los reactores situados en la costa y en el interior que puedan ser susceptibles de experimentar otros tipos de inundaciones, como por ejemplo, las cuencas de los ros Ohio y Misisipi en Estados Unidos. Los anlisis de seguridad determinista y probabilsticos de los posibles accidentes en el reactor se complementan entre s. En el anlisis determinista de la seguridad, es necesario hacer hincapi en la magnitud mxima histrica de los terremotos o de la altura de las olas en los tsunamis, tal como se hizo en el emplazamiento de los reactores de Fukushima. El anlisis probabilstico de terremotos o de tsunamis de distintas magnitudes tal vez no se lleve a cabo en Japn con tanta profundidad como en Estados Unidos. Cantidades minsculas de los productos de fisin I131 y Xe133 han circulado por el planeta y fueron detectados el 27 de marzo de 2011 en Nevada (Estados Unidos) sin que supusieran un riesgo destacado para la salud.

Los terremotos son una forma de vida en Japn, ya que, por trmino medio, se produce uno cada cinco minutos. Las estructuras se construyen para resistir movimientos telricos. Se ha reconocido que la cifra de vctimas, cercana a las 28.000, se debi a una trgica combinacin de los efectos del terremoto y del tsunami, y son claramente ajenos al accidente del reactor. Podra argumentarse que el accidente sucedido en Fukushima Daiichi, al haber sido causado por un terremoto y un tsunami, fue un accidente superior al de base de diseo. De hecho, un alto cargo de Tepco lo calific de sotegai, fuera de nuestra imaginacin. z Richard K. Lester, del MIT, ha sealado que en este ao 2011 se cumple el centenario del descubrimiento del ncleo atmico: En trminos histricos, esto sita actualmente al campo de la ingeniera nuclear prcticamente en el mismo sitio donde se hallaba la ingeniera elctrica en 1900. Un ingeniero elctrico en 1900 no poda haber previsto la creacin de la red elctrica, la televisin y las telecomunicaciones. Igualmente, nadie puede en la actuali-

dad prever el futuro de la tecnologa relacionada con la energa nuclear. Lo nico que podemos asegurar con certeza ahora mismo es que las centrales nucleares del ao 2100 se asemejarn mucho a las actuales: el mismo parecido que entre un coche moderno y el modelo T de 1911. Continuamente surgen nuevos materiales y sistemas para que la tecnologa nuclear sea ms segura. Nunca ha sido mayor que ahora la necesidad de vitalidad, flexibilidad y creatividad intelectuales. z Histricamente, entre otras causas naturales y creadas por el hombre, este incidente ha puesto a prueba el valor, la perseverancia, la resistencia y la tenacidad de los 127 millones de personas que habitan Japn, que ante la adversidad siempre han sabido recuperarse, reconstruir y prosperar. u

AGRADECIMIENTOS
Deseo agradecer enormemente los comentarios y las revisiones realizadas por mis alumnos, mis colegas y por la Dra. Madeline Feltus, de la Comisin Reguladora Nuclear de Estados Unidos (NRC, por sus siglas en ingls) acerca de las versiones anteriores del original.

PARA SABER MS
[1] McCormick, Norman J., Reliability and risk analysis, methods and nuclear power applications, Academic Press, 1981. [2] Lahey, R. T., Jr. y Moody, F. J., The thermal-hydraulics of a boiling water nuclear reactor, ANS/AEC Monograph Series on Nuclear Science and Technology, The Division of Technical Information, United States Energy Research and Development Administration, American Nuclear Society, 1977. [3] Ragheb, M., Uluyol,O., Jones, B. J., (Univ. de Illinois), Ho, S. A. y Endicott, R., (PSE&G, Hancocks Bridge), Station blackout simulation model for a BWR plant, Accident Analysis, Trans. Am. Nucl. Soc., Vol. 62, 11-15 de noviembre de 1990, 362-364. [4] Ragheb, M., Ikonomopoulos, A., Jones, B. J., Ho, S. A. y Endicott, R., Best estimate analysis of station-blackout for a PWR plant, Joint Relap5 and Trac-BWR International User Seminar, Idaho National Engineering Laboratory and Commonwealth Edison Company, 17-21 de septiembre de 1990, 117-122. [5] Ragheb, M., Ikonomopoulos, A., Jones, B. G., (Univ. de Illinois), Ho, S. A., R. Endicott, R., (PSE&G, Hancocks Bridge), Best-estimate analysis of a small-break loss-ofcoolant accident for a PWR plant, Accident Analysis, Trans. Am. Nucl. Soc., Vol. 62, 11-15 de noviembre de 1990, 358-360. [6] Ragheb M., Ikonomopoulos, A., Jones, B. G., Ho, S. A., Endicott, R, Best estimate analysis of complete loss of normal feedwater without reactor scram for a PWR plant, Power Plants Transients, The American Society of Mechanical Engineers, FED-Vol. 104, 25-30 de noviembre de 1990, 117-122. [7] Tsoukalas, L., Lee, G. W., Ragheb, M., McDonough, T., Niziolek, F. y Parker, M., On-line model-based system for nuclear plant monitoring, Applications of Artificial Intelligence VII, Proc. Of SPIE-The International Society of Optical Engineering, Vol. 1095, 1989, 372-380. [8] Tokyo Electrical Power Company, Tepco, http://www.tepco.co.jp/ en/index-e.html , marzo de 2011. [9] Ragheb, M., Boiling water reactors, Nuclear, Plasma and Radiation Science. Inventing the Future, https://netfiles.uiuc.edu/ mragheb/www/NPRE%20402%20 ME%20405%20Nuclear%20Power%20Engineering/Boiling%20W ater%20Reactors.pdf , 2011. [10] Ragheb, M, Decay heat generation in fission reactors, Probabilistic, Possibilistic and Deterministic Safety Analysis. Nuclear Applications, https://netfiles.uiuc.edu/ mragheb/www/NPRE%20457%20 CSE%20462%20Safety%20Analysis%20of%20Nuclear%20Reactor%20Systems/Decay%20Heat%20generation%20in%20Fission%20Reactors.pdf, 2011.

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