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LIslam et la Fonction de Ren Gunon

Michel Vlsan.
Revue Etudes Traditionnelles n 305 Janv. - Fv. 1953, p. 14.

Dis : O Gens du Livre ! Elevez-vous jusqu une Parole galement valable pour nous et pour vous : que nous nadorions que Dieu, que nous ne Lui associons rien, que nous ne prenions pas certains dentre nous comme seigneurs en dehors de Dieu (Coran, 3, 57). La mort de Ren Gunon ayant attir lattention publique sur son cas spirituel, beaucoup ont t tonns dapprendre loccasion quil fut musulman. Dans ses livres, rien nindiquait un tel rattachement traditionnel, et, mme, la place quil fit lIslam dans ses tudes fut, en comparaison avec celle quy trouve lHindouisme ou le Taosme, assez restreinte, malgr les frquentes rfrences quil fait la mtaphysique et lsotrisme islamiques. Cest ainsi que certains se sont demands sil pouvait y avoir un accord entre sa perspective doctrinale et sa position traditionnelle personnelle. Dautres sont alls jusqu penser que son enseignement mtaphysique et intellectuel ne pourrait tre considr comme compatible avec la doctrine islamique. Il est peine besoin de relever ce quil y a de superficiel ou encore de malveillant dans ce genre davis ou de suppositions, mais nous estimons utile de donner ici quelques prcisions et de faire quelques mises au point, envisageant que certaines questions peuvent tre poses cet gard, dune faon plus pertinente, et, comme telles, mriteraient dtre prises en considration. Il y a ainsi une question quant lorthodoxie islamique de luvre de Ren Gunon, et une autre quant au rapport que peut avoir sa position traditionnelle personnelle avec sa fonction doctrinale gnrale. Pour la premire de ces questions, comme en fait il ny a eu notre connaissance aucune critique prcise, nous navons pas rpondre une thse dtermine mais nous tcherons seulement de montrer dans quelle perspective une telle question se situe. Pour la deuxime, nous porterons la connaissance des lecteurs quelques lments documentaires presque inconnus en Occident. Tout dabord, il nous faut rappeler ou prciser quelques questions de principe. La notion dorthodoxie peut tre envisage principalement deux degrs : lun est de lordre des ides pures, lautre de lordre de leur adaptation formelle dans lconomie traditionnelle (1). Si les vrits universelles sont en elles-mmes immuables, par leurs adaptations cycliques aux conditions

humaines, elles comportent des formes qui sont solidaires ensuite de certains critres dorthodoxie contingente. En mme temps, la sagesse qui dispose les vrits et les formes doctrinales dans les diffrents domaines et conditions du monde traditionnel, dtermine aussi les degrs de juridiction et les limites de comptence des institutions et des autorits qui doivent en connatre. (1) Un mode spcial de cette adaptation est celui des rites et des techniques spirituelles ; nous navons pas lenvisager distinctement ici, o nous traitons seulement de lordre doctrinal ; cest du reste dans la doctrine que se trouve le fondement de toutes les institutions et pratiques traditionnelles. La relative adaptation de la Vrit Universelle ou des vrits immuables dans les diffrentes formes traditionnelles, varie tout dabord selon quil sagit de formes de mode intellectuel ou de mode religieux, les premires comme lHindouisme, ayant un caractre plus directement mtaphysique, les deuximes, qui sont celles quon appelle les traditions monothistes , comportant sur le plan gnral des modalits conceptuelles dogmatiques et une plus grande participation sentimentale. Les critres de lorthodoxie dune faon gnrale varient dans chacune de ces formes en fonction de leurs dfinitions spcifiques et particulires. De plus, dans le cadre de certaines formes traditionnelles, et plus spcialement dans les formes religieuses, il y a faire une distinction entre orthodoxie sotrique et orthodoxie exotrique : malgr une relation organique existant jusqu un certain point entre les deux domaines extrieur et intrieur dune mme forme traditionnelle, les critres applicables lun sont naturellement diffrents de ceux applicables lautre. Dautre part, de mme que les critres dorthodoxie propres lexotrisme dune tradition ne peuvent tre appliqus ce qui appartient autre forme traditionnelle, de mme ceux qui concernent le monde initiatique et sotrique dune de ces formes ne peuvent tre considrs comme directement applicables aux domaines correspondants dune autre : il y a en effet pour la voie sotrique de chacune de celles-ci des modalits particulires, bien que dun ordre plus intrieur, tant pour la doctrine que pour les mthodes correspondantes, et il serait tout fait insuffisant de parler dunit sotrique des formes traditionnelles sans prciser que cette unit concerne seulement les principes universels, en dehors desquels les adaptations traditionnelles se traduisent par des particularits dans lordre initiatique et sotrique mme ; sil nen tait pas ainsi, il ny aurait quun seul sotrisme, et un mme domaine initiatique, pour toutes les formes dexotrismes existants ou possibles. Une telle identit et universalit nest relle que pour laspect le plus haut de la mtaphysique : cest en ce sens que les matres islamiques disent : La doctrine de lUnit est unique (at-Tawhdu whidun). Or, cette doctrine nest elle-mme identique que quant son sens, non pas quant

la forme quelle reoit dans lune ou lautre tradition ; de plus, dans le cycle dune mme forme traditionnelle lexpression de la mme doctrine peut recevoir successivement ou concurremment des formes varies (1). En tout cas, tant donn la relation ncessaire jusqu un certain point entre lenseignement initiatique et la forme exotrique dune mme tradition, relation qui vaut aussi bien dailleurs pour la doctrine que pour les formes symboliques et techniques, les particularits dont il est question sont encore plus sensibles quand on compare lenseignement initiatique dans une tradition de caractre intellectuel celui dune tradition de caractre religieux. Nanmoins, malgr la diversit des conditions que nous venons de rappeler ou de prciser, il ny a pourtant pas l une multiplicit irrductible. Au contraire, il existe ncessairement un principe dintelligibilit de lensemble correspondant la sagesse qui dispose cette multiplicit et cette diversit. Mais ce principe ne peut tre que mtaphysique. Pareillement, le critre suprme dorthodoxie entre les diffrents domaines avec leurs particularits ne peut tre que du ressort de la mtaphysique pure. (1) Nous allons en voir plus loin un exemple relatif lenseignement mtaphysique en Islam. Dune faon gnrale, luvre doctrinale de Ren Gunon se rapporte aux vrits les plus universelles ainsi quaux rgles symboliques et aux lois cycliques qui rgissent leur adaptation traditionnelle. Sous ce rapport, le critre de son orthodoxie se trouve par la nature des choses dans lintelligence des principes mtaphysiques et des consquences qui en dcoulent. Ce nest qu titre secondaire que cette orthodoxie pourrait tre soumise une vrification littrale dans les diffrentes doctrines traditionnelles existantes ; au premier abord, pour un lecteur ordinaire, cette vrification nest immdiate que l o dans ses ouvrages Ren Gunon sest appliqu spcialement tablir lui-mme les preuves documentaires lappui des points de doctrine quil exposait, et sous le rapport de la tradition laquelle il se rfrait ainsi ; pour tout le reste, cest lintelligence et la recherche personnelle qui sont requises ; il est suppos, en mme temps, que cette recherche est base sur une droite intention, condition qui assure son orientation et son rsultat. Ecrivant dans un temps o les conditions psychologiques et spculatives navaient plus rien de caractristiquement traditionnel, et exposant des vrits insouponnes des contemporains, ses modes de formulation mtaphysique ont eu ncessairement un caractre indpendant par rapport aux modes dexpression doctrinale connus, ou pratiqus, en Occident. Dautre part, comme il ne sest pas attach exclusivement lenseignement dune seule tradition orientale, mais sest appuy opportunment sur tout ce qui tait susceptible de servir lexpos des ides universelles dont il offrait la synthse, ce caractre dindpendance

formelle subsiste dans une certaine mesure mme par rapport aux modes dexpression doctrinale de lOrient ; la chose tait du reste invitable par le seul fait que Ren Gunon crivait dans une langue de civilisation toute autre que celle par lesquelles sont vhicules ces doctrines. Comme on le sait, Ren Gunon a d raliser dans ses tudes un travail de synthse la fois conceptuelle et terminologique - ces deux choses allant ncessairement ensemble - qui apparat dailleurs comme une des russites les plus merveilleuses de lenseignement traditionnel. Mais cela mme lie son uvre des conditions spciales dintelligibilit. Cest ainsi que si lon tentait de traduire ses ouvrages de doctrine gnrale en nimporte quelle langue de civilisation orientale, la traduction devrait saccompagner dun commentaire spcial idologique et terminologique, variable avec chacune de ces langues. Lorthodoxie du sens profond des ides ne suffirait pas elle seule, avec une traduction littrale - si toutefois cela tait toujours possible - pour faire reconnatre partout dans ces ouvrages de doctrine gnrale, un Oriental non prvenu et qui ne connatrait que sa propre forme traditionnelle, le mme fond doctrinal que dans celle-ci. La difficult serait mme plus accentue quand il sagirait de traduction dans la langue dune civilisation de forme religieuse, pour la raison que Ren Gunon a pens et sest exprim dans des modes appartenant ce quon pourrait appeler une spiritualit sapientiale , modes spcifiquement diffrents de ceux qui sont rgulirement pratiqus dans les traits de doctrine base de religion rvle . Les modes spirituels de sagesse , comme ceux de lHindouisme, mettent par exemple au premier plan de la conscience traditionnelle gnrale les ides didentit du Soi et du Principe Universel (Brahma), de concidence du connatre et de ltre, ainsi que le rle actif de lIntellect transcendant dans la ralisation mtaphysique, vrits qui dans les traditions de type religieux ont non seulement une circulation sotrique, mais encore - et cest l un point auquel il faut accorder une attention particulire - une forme qui est plutt analogique quidentique ; lidentit de sens final existe toujours, mais celle de la forme mme est rare (3). Or, ce sont ces mmes ides que Ren Gunon a promues avec vigueur en mettant en mme temps profit certaines notions spculatives de laristotlisme, lui-mme une des formes sapientiales de lOccident (4). Par contre une notion religieuse comme celle du Dieu personnel , qui est propre la conception thologique du Principe, ne pouvait intervenir dans sa spculation purement mtaphysique. Il nen nie pas la lgitimit dans une doctrine thologique, car cest bien l quest sa place, ct des autres notions spcifiquement religieuses comme celles de cration et de salut ; de plus, comme dans une forme traditionnelle religieuse la base exotrique est ncessaire pour la voie initiatique et sotrique et Ren Gunon lui-mme a insist sur ce point les lments doctrinaux et rituels de lexotrisme doivent ncessairement tre intgrs et pratiqus sur leur plan. Pour un initi en outre ces lments peuvent et doivent tre transposs dans un sens mtaphysique, mais cela ne les dpare alors

nullement de leurs vertus positives, car ils y trouvent une porte vraiment universelle. Ces caractres de lenseignement de Ren Gunon sont la consquence rigoureuse de ce quil voulait traiter exclusivement de mtaphysique et dintellectualit pure, et aussi du fait quune perspective purement intellectuelle sur les choses spirituelles est plus srement accessible que toute autre la comprhension : du reste, ils sadresse exclusivement aux seuls intellectuels. Mais ces avantages dintelligibilit ne valant que pour une lite, sa synthse doctrinale ne saurait tre porte demble dans une langue de civilisation base religieuse, o la prsence dun enseignement dogmatique officiel et la foi aux formes particulires de la rvlation sont des lments constitutifs de la tradition. Pour prendre le cas de lIslam, mme si les concepts du pripattisme arabe, combins du reste avec ceux du no-platonisme, ont t dans une certaine mesure utiliss dans lenseignement des doctrines initiatiques, il ny a eu l quune adaptation contingente et partielle rendue possible et mme ncessaire du fait que la Thologie islamique (le Kalm) elle-mme avait adopt pour ses exposs les modes spculatifs de la philosophie (5). (3) Cest du reste ce quon constate mme dans les attaques bouddhistes contre la notion hindoue de Soi laquelle est substitue alors celle du Vide absolu et universel. Ce qui est affirm ainsi par un mode ngatif concide parfaitement avec la vritable ide du Soi Absolu et Universel, mais le changement de perspective et de terminologie apporte par le Bouddhisme tait une ncessaire raction contre l idoltrie de fait dun Soi conu de plus en plus dans ses modes conditionns. (4) La mtaphysique dAristote est limite lontologie, et de plus elle se prsente gnralement comme une spculation philosophique dpourvue de lapplication une ralisation correspondante ; mais Ren Gunon, dans la mesure o il y a eu recours, la intgre dans une doctrine initiatique complte. Puisque loccasion se prsente, nous devons ajouter que laristotlisme semble nanmoins avoir connu quelquefois une telle application, mais qui a d rester plutt dordre sotrique. Il faudrait avoir une autre occasion pour pouvoir aborder ce sujet. (5) propos possibilits positives de lintellectualit aristotlicienne, sur un plan plus gnral de civilisation, nous pourrions dire aussi, que malgr ses limitations, elle a jou un incontestable rle de langage intellectuel entre les civilisations mditerranennes. Cependant la spiritualit en gnral de lIslam, aussi bien que celle des Ahlu-l-Haqqa (les gens de la Vrit essentielle) et du Tasawwuf est reste, dans ses conceptions les plus intimes et dans sa terminologie ainsi que dans ses moyens, sur ses bases prophtiques. Il y a cela des raisons dhomognit entre les influences spirituelles dun ct, et les modes conceptuels ainsi que les moyens techniques de la voie dun autre

ct, raisons qui tiennent de prs ce qui constitue lexcellence propre de la tradition muhammadienne, tant dans lordre exotrique que dans lordre initiatique (6). Une prsentation ventuelle de luvre de Ren Gunon dans un milieu traditionnel islamique devrait par consquent se faire avec une rfrence comptente aux doctrines sotriques et mtaphysiques de lIslam, tout en tenant compte de ce quil y a dinvitablement dlicat pour une exposition des doctrines sotriques de lIslam mme devant un public qui ne saurait tre considr dans son ensemble capable de comprendre les choses de cet ordre. A cet gard, il faut remarquer, en outre, que de nos jours que les doctrines du Tasawwuf ont elles-mmes besoin dans les pays islamiques dune justification intellectuelle renouvele et adapte de faon rpondre aux conditions de la mentalit moderne qui sest tendue de lOccident tous les milieux de culture du monde oriental. En dehors de lesprit exotriste, il faut donc compter maintenant avec lesprit anti-traditionnel tout court des progressistes de toutes sortes, et surtout avec la prsence dune gnration de savants orientalistes , dorigine orientales, mais de formation et dinspiration occidentales et profanes (7). Par un curieux retournement des choses, lenseignement de Ren Gunon peut faciliter lui-mme beaucoup cette justification, car il contient les moyens spculatifs et dialectiques qui permettent dy aboutir dans toutes les conditions de mentalit qui ressemblent celle de lOccident contemporain ; ce travail de justification intellectuelle se trouve dj en essence dans les rfrences doctrinales que luvre de Ren Gunon fait lsotrisme et la mtaphysique islamiques. La prsentation de luvre de Ren Gunon dans un milieu de civilisation islamique, ou orientale dune faon gnrale, apparat ainsi comme une occasion propice pour redresser le prestige de lintellectualit traditionnelle de lOrient dans son ensemble. Comme dans cette uvre les doctrines de lHindouisme et du Taosme sont mises souvent en relation avec celles du tasawwuf aussi bien que de lsotrisme judaque ou chrtien, cest dans son enseignement que se trouvent aussi le principe et la mthodes de concordance entre les deux types de spiritualits dont nous avons parl, lintellectuel et le religieux. Cela nous amne donner quelques prcisions sur les rapports entre ces deux genres de spiritualit. Les deux concident dans leur source suprme et dans leur aspect ultime ; les diffrences apparaissent dans les modalits dominantes sur les plans infrieurs. Mais, tout rvlateur au sens religieux est ncessairement, avant dtre choisi comme support dune rvlation ou dun message divin, et il le reste toujours aprs, un Connaissant du Principe selon le mode identifiant de la ralisation mtaphysique. La voie initiatique ouverte par l rvlateur, tout en tant en rapport direct avec les modalits de sagesse qui qualifient son type

personnel (8), prsente en mme temps certains caractres lis au message reu pour lensemble de la communaut religieuse. La forme et ltendue du message prophtique, surtout quand il sagit de cas prophtiques majeurs, sont telles que le support choisi lui-mme reoit par la foi le message ou le livre rvl, qui se rapporte ainsi tout ce qui na pas t ralis en ampleur par lui-mme, et qui lui est confi aussi bien pour lui-mme que pour sa communaut. Cest pourquoi Allh dit Son Prophte universel : Cest ainsi que Nous tavons donn la rvlation par un Esprit de Notre commandement, alors que tu ne savais pas ce quest le Livre, ni la Foi (Cor.42.52). (6) Nous aurons revenir en une autre occasion sur ce dernier point, surtout loccasion de la prsentation de certains crits du Cheikh alAkbar Muhy-d-Dn Ibn Arab. (7) Ce qui est bien significatif cet gard, cest que, de nos jours, on fait paratre en Orient des traductions des ouvrages de lorientalisme europen pour instruire les orientaux sur leurs propres doctrines ! (8) Car il faut bien dire quil y a aussi une certaine diversit quant aux caractres des Sages et leurs formes doctrinales. Mais quels que soient les caractres particuliers ou spcifiques dune spiritualit religieuse, du fait que son axe reste celui de la connaissance et que son principe est purement mtaphysique, il est toujours possible de ramener lensemble de ses attributs doctrinaux symboliques et techniques, une conception mtaphysique et par cela retrouver laccord avec les doctrines purement intellectuelles. Cest ainsi que, dans lordre doctrinal, malgr le dualisme apparemment irrductible des ides de Dieu et de cration dans les formes religieuses, il nest pas concevable que la doctrine de lidentit suprme, valable aussi bien pour la relation du Soi au Principe que pour celle de manifestation universelle au Principe, fasse dfaut tout dabord au fondateur dune tradition intgrale, et quelle ne soit par principe destine rester lessence mme de la tradition fonde par lui, malgr les formes quelle doive recevoir ds le dbut ou encore au cours du cycle traditionnel, dans lenseignement sotrique mme. La conscience de ce fond primordial peut diminuer ou mme subir des clipses, mais cest qualors llite mme ne participe sa tradition que dune faon imparfaite ou incomplte ou quil ny a plus du tout de vritable lite ; cest pourquoi on peut alors dire que la communaut et ses institutions de fait ne comprennent ou nacceptent plus lide dIdentit Suprme, mais non pas que ce sont les traditions mmes qui lexcluent. La tradition islamique est formelle sur le point que tous les Envoys divins ont apport essentiellement le mme message et que toutes les traditions sont en essence Une, ce qui implique tout dabord une identit de ralit et de doctrine mtaphysique. Pour ce qui est de la forme muhammadienne

de la tradition, celle-ci est en tout cas, originellement et essentiellement axe sur la doctrine de lidentit Suprme qui est celle de la Wadat al Wujd. Cette expression appartient au Cheikh al-Akbar qui vivait aux VIVII sicles de lIslam, mais la chose dsigne est purement muhammadienne : ce nest que le Tawhd mme, dans son acception initiatique, acception que lhistoire traditionnelle antrieure atteste frquemment, et que ce matre ne faisait que rendre plus explicite et plus sensible pour lintellectualit contemporaine (9). (9) Dailleurs si lon voulait ne regarder que le sens littral, on pourrait trouver chez le Cheikh al-Akbar lui-mme les formulations tellement diffrentes de la mme doctrine, et cest mme le cas le plus frquent chez lui, quon pourrait considrer comme tout fait contradictoires avec la notion de Wadat al Wujd. Mais les adversaires exotristes ou autres quil a eus ou quil a encore et qui laccusent de panthisme , nont jamais lobjectivit de relever le fait, ni lastuce de le mettre en contradiction avec lui-mme ; ils seraient alors peut-tre obligs de faire un effort de comprhension, et ils risqueraient ainsi de douter du bienfond de leur opinion, soit davouer ny rien comprendre. En fait, ses contradicteurs isolent dans ses crits des expressions considres par eux comme compromettantes, et qui ne le sont que par le sens quils veulent y voir. Cette doctrine (Wadat al Wujd) qui relevait par nature dun enseignement sotrique, et dont quelques signes seulement pouvaient transpirer l'extrieur, affirme lidentit de Soi et dAllh ou la Vrit Suprme et Universelle, et en mme temps lidentit essentielle de la manifestation avec Son Principe : lidentit du Soi-mme et du Principe est atteste entre autres par le fameux adth celui qui se connat soi-mme connat son Seigneur ; dautre part les notions d acte de cration et de crature - les deux incluses dans le terme khalq - sont ramenes celles d acte de manifestation (zuhr) et de manifestation (mazhar) qui expriment mme plus quune simple extriorisation des possibilits principielles, puisque rattaches au nom divin lApparaissant (az-Zhir), elles annoncent la manifestation de ltre unique lui-mme. Enfin, pour considrer un autre point diffrentiel important entre les deux types de spiritualit dont nous parlons, constitu par la notion dIntellect, nous allons voir une situation analogue quoique plus complexe. En Islam, selon la dfinition prophtique, lIntellect (al-Aql) est chose cre : la premire chose quAllh a cr est lIntellect dit un hadth. Nous ferons ici abstraction de la transposition mtaphysique, dont nous parlions de la notion de Khalq et qui rsoudrait dj toute difficult. Nous prendrons les notions dans leur sens direct : selon ce sens, la fonction sapientiale de lIntellect en tant que point de concidence entre le Principe et ltre, nest plus possible. La doctrine rgulire en Islam ne considre pas lIntellect comme une qualit ou une facult divine et de ce fait dans le

Tasawwuf on vite de parler de taaqqul, intellection , lgard de lEssence Divine, alors que dune part chez les Hindous Chit, la Conscience Universelle, qui est une qualification dIshwarra est aussi celle de ltre rsorb en Lui et qui dans son tat ordinaire en possde le reflet dans citta, la pense individuelle, et dautre part chez les pripatticiens lIntellect pur concide avec Dieu (10) et lintuition intellectuelle connat le Principe. Chez ces derniers, lintellection (en grec noesis) est une notion qui convient aussi bien la Connaissance immuable que possde Dieu, qu celle que ralise ltre caus ou gnr lui-mme, et par laquelle celui-ci participe au sujet et lobjet de lIntellection divine (11). Quand la doctrine muhammadienne, elle rtablit cet gard les choses dans une autre perspective spcifiquement diffrente : cest le Cur qui est la facult ou lorgane de connaissance intuitive, ce Cur qui na quune relation symbolique avec lorgane corporel de mme nom, et que le hadith quds nonce ainsi : Mon Ciel et Ma Terre ne peuvent Me contenir, mais le Cur de Mon serviteur croyant Me contient . Quon le remarque bien, il ne sagit pas ainsi dune simple question de terminologie. Tout dabord le Cur qui est la ralit centrale de ltre, est par exemple selon les termes de lcole du Sheikh al-Akbar la ralit essentielle (al-haqqa) qui runit dune part tous les attributs et toutes les fonctions seigneuriales, dautre part tous les caractres et les tats gnrs, tant spirituels quindividuels. . LIntellect nen est quune implication. Le cur peut tre dit Intellect en tant quil renferme celui-ci, et lIntellect est Cur en tant quil en fait partie. Voici une prcision du Sheikh al-Akbar : lIntellect Premier, nous lappelons Intellect (Aql) sous un rapport diffrent de celui sous lequel nous lappelons Calame (Qalam), de celui sous lequel nous lappelons Esprit (Rh) et de celui sous lequel nous lappelons Cur (Qalb) . Quelquefois, pour mieux marquer la diffrence, on envisage le Cur en tant que facult suprieure lIntellect, dpassant le plan de celui-ci : AlQalb huwwa-l-quwwatu-llat wara awr al-Aql, dit encore le Sheikh alAkbar qui ajoute : Ainsi il ny a de Connaissance de la Vrit Suprme (al-Haqq) provenant de la Vrit mme que par le Cur ; ensuite cette connaissance est reue par lIntellect, de la part du Cur (12). (10) Pour donner un exemple des diffrences de conception ou de perspective qui peuvent exister entre des doctrines religieuses ellesmmes, on peut remarquer que la doctrine catholique qui a intgr une bonne part de laristotlisme nexclut pas quon parle dIntellect divin ; cest ainsi que Saint Thomas dit : Deusqui omnia Suo Intellectu comprehendit (Summa Thol., De Deo, q.I., a.10). (11) En rapport avec ce que nous disions dans la note prcdente, pour Saint Thomas lui-mme lhomme peut voir lEssence Divine par son intelligence : intellectus hominis elevatur ad adtissimam Dei essentiae visionem (De Prophetia, q.175, a.4).

(12) En vrit quand le cur est envisag dans la tradition islamique dune faon initiatique et technique complte, il est lobjet dune doctrine trs dveloppe selon laquelle il est le contenant dune hirarchie de facults et de degrs de connaissance ; nous nen faisons ici quune simple mention, pour ne pas laisser limpression dune simplification dfinitive, et rserver la question pour un examen spcial. Mais ce qui est encore caractristique pour les implications spirituelles de la notion de Cur, cest que celui-ci peut tre reli dune faon plus adquate aux modalits individuelles et sentimentales de ltre religieux, et surtout au mystre et la fonction totale de la Foi, comme on le constate dans le hadth que nous citons plus haut (13); cette relation avec la Foi nest pas spcifiquement possible pour lIntellect, ni quand celui-ci est en quelque sorte substitu par le Cur dans sa fonction essentielle et la plus universelle, comme il rsulte du dogme islamique, ni quand il est pris dans un sens de facult de connaissance immdiate des principes universels confrant la certitude, ce qui correspond alors son acception purement sapientiale (14). La ralit du Cur nest naturellement pas ignore par les doctrines purement intellectuelles, mais dans celles-ci la perspective dans laquelle elle est envisage est diffrente. Parlant du Cur, centre de la vie et de lindividualit intgrale selon les donnes hindoues, ce qui lui assigne une position intermdiaire entre lIntelligence Universelle et lindividu, Ren Gunon rappelle que les Grecs eux-mmes, et Aristote entre-autres, attribuaient le mme rle au cur, quils en faisaient aussi le sige de lintelligence (Lhomme et son devenir selon le Vdanta, chap.III). Pour les changements de position rsultant des changements de perspective dont nous parlons, on peut remarquer que dans les doctrines de ce genre les rapports entre le Cur et lIntelligence ou lIntellect sont inverss : le premier est envisag seulement au degr individuel, ce qui fait que cest lIntelligence ou lIntellect qui reste du domaine supra-individuel ou universel. Il est incontestable que dans les doctrines sapientiales grecques, la notion du Cur intervient plutt titre secondaire, et presque accidentellement, tant la perspective intellectualiste de ces doctrines ne lexige pas spcifiquement ; mais ce serait une erreur de ny voir que la diffrence de situation contingente et de ne pas remarquer la concordance sous un rapport plus profond, car si le cur est considr, dans les doctrines sapientiales, seulement comme centre de lindividualit, en raison mme de cette centralit il correspond symboliquement lIntellect divin dans ses relations avec lindividu et sidentifie essentiellement celui-ci. Nous devons faire remarquer aussi que dune faon gnrale cette notion du Cur apparat beaucoup moins en relief dans les doctrines chrtiennes elles-mmes. Nous disons cela surtout par rapport limportance quelle a, tant dans les textes de la rvlation muhammadienne que dans

lenseignement du Tasawwuf, et la diffrence sexplique par ceci que le Christianisme a emprunt ncessairement pour son extension la gentilit les formes intellectuelles de la sagesse grecque (15). (13) Nous devons ajouter que le domaine o intervient la Foi, qui nest pas la simple croyance , nest pas limit lexotrisme, mais quil stend aux modalits sotriques et initiatiques de la voie spirituelle un degr minent, sans que cela entrane une altration de la qualit intellectuelle ; au contraire, ces degrs, la Foi joue le rle dune force transformante lgard des symboles, et oprative lgard des ides mtaphysiques. Ce que nous venons de dire surprendra peut-tre certains intellectuels qui se sont fait des ides un peu sommaires et inadquates non seulement quand la valeur profonde de la spiritualit de type rvl, mais, par le fait mme, aussi sur linitiation et lsotrisme. Quand Ren Gunon lui-mme, dans la mesure o il a trait aussi de questions de pratique initiatique, il na pas eu envisager spcialement ce point, mais en tout cas ce quil avait dit dans ce domaine non seulement ne lexclut pas, mais le suppose, car, au fond, ce nest que la consquence de ce que nous rappelions plus haut de la transposition ncessaire en mode initiatique des dogmes, des rites et des symboles religieux. (14) Il faut dire quune certaine foi est tout de mme indispensable mme dans les voies sapientiales pour autant quelle fconde lanticipation spculative sur lobjet de connaissance ; mais naturellement cette notion na pas dans ce cas le caractre ni le rle dun mystre au sens religieux ou dune vertu thologale. Cf. Phdon, 70/a,b. Socrate avait dit que le vritable philosophe qui vit selon lesprit serait en contradiction avec luimme sil ntait heureux de mourir et de voir son me libre de son corps. Cbs lui fait remarquer que, jusquici, ce quil avait dit ne se prsente que comme un grand et bel espoir (elpis) ; il a toutefois certainement besoin dune confirmation (paramythia, qui dsigne une preuve suprieure au moyen dun mythe , commonitio en latin) et point petite probablement, pour procurer la foi (pistis, ou fides daprs la traduction latine dHenri Aristippe en 1156). Tu dis vrai, Cbs , rpondit Socrate qui exposa alors les preuves au sujet de lexistence et de la prgrination de lme aprs la mort corporelle. (15) Ce qui est trs frappant sous ce rapport, cest de voir comment la notion de foi elle-mme est intgre dans la doctrine de Saint Thomas dans une conception purement sapientiale ; en mme temps, on saperoit comment les donnes aristotliciennes sont plies aux ncessits de la doctrine thologique : dans une telle doctrine, lintellect ne peut tre envisag comme se suffisant lui-mme dans son opration ; la relation de la foi doit subsister avec lobjet de connaissance. Saint Thomas, aprs avoir rappel que, daprs Aristote (De Anima, 3, chap.9), lintellect spculatif ne dit rien de ce quil faut faire ou ne pas faire , do il rsulte qu il nest pas principe dopration, tandis que la foi est ce principe qui, selon la parole de lAptre, opre par la charit , conclut que nanmoins, croire est immdiatement un acte de lintelligence, parce que lobjet de cet acte, cest le vrai, lequel appartient en propre

lintelligence. Cest pourquoi il est ncessaire que la foi, puisquelle est le principe propre dun tel acte, rside dans lintelligence comme dans son sige . Ensuite, il prcise : le sige de la foi, cest lintellect spculatif, comme il rsulte dune faon vidente de lobjet mme de la foi. Mais parce que la vrit premire qui est lobjet de la foi est aussi la fin de tous nos dsirs et de toutes nos actions, comme le montre Saint-Augustin, de l vient que la foi est oprante en la charit, tout comme lintellect spculatif au dire du Philosophe (De Anima, 3, chap.10), devient pratique par extension . (Summa, De fide, q.4, a.2 ; tr.R.Bernard). Ces points de vue diffrents sur les lments fondamentaux qui constituent ltre spirituel, et sur leurs rapports avec la Vrit Suprme, sont naturellement en relation avec les modalits caractristiques que lon constate ensuite, dans les voies respectives, tant sur le plan de la vie spirituelle dune faon gnrale que dans lordre des mthodes de ralisation, mais une vritable comprhension des choses permet toujours de retrouver laccord de base, et de situer les diffrences constates, dans lordre contingent o elles ont toutes leur raison de se trouver. Pour conclure cet examen sommaire de points pris en exemples, on se rend compte ainsi quil ny a aucune divergence profonde et irrductible entre les deux types de spiritualit dont nous avons parl, lintellectuel et le religieux, et que de plus, cest la mthode de Ren Gunon lui-mme qui permet den retrouver laccord rel. Ce nest donc pas l quil y aurait une difficult de constater lorthodoxie de cet enseignement, tant sous le rapport de la tradition islamique que sous celui de toute autre tradition. Mais en dehors des conceptions purement intellectuelles qui caractrisent la synthse doctrinale de Ren Gunon et qui auraient besoin dune prsentation et dune justification plus particulire dans un milieu de civilisation islamique, il y en a au moins une autre dont limportance est capitale dans cette uvre, et qui ne se trouve professe de faon ouverte ou complte, ni dans les formes traditionnelles de type religieux, ni dans celles de type intellectuel. Il sagit de lide de validit et lgitimit simultanes de toutes les formes traditionnelles existantes, ou plutt de lide que, par principe, il peut y avoir en mme temps plusieurs formes traditionnelles existantes, ou plutt lide que, par principe, il peut y avoir en mme temps plusieurs formes traditionnelles, plus ou moins quivalentes entre elles, car en fait, il peut arriver quune tradition, quelle quait t son excellence premire, se dgrade au cours du cycle historique au point quon ne puisse plus rellement parler de sa validit actuelle ou de son intgrit de fait. Or, par une sorte de ncessit organique daffirmation de soi, et par effet de la perception et de la conscience de lexcellence spirituelle qui lui est propre, chaque mentalit traditionnelle densemble relgue les autres traditions sur des positions infrieures, ou les exclut purement ou simplement de tout accs une vrit profonde et rellement salutaire.

Cependant lide de lgitimit de toutes les formes traditionnelles existantes nest que la consquence en mode spatial , ou lapplication en simultanit, de lide duniversalit de la doctrine et dunit fondamentale des formes traditionnelles ; seulement cette universalit et cette unit, les doctrines valables sur le plan gnral de chaque communaut traditionnelle les reconnaissent plus volontiers dans leur application en succession temporelle, et dailleurs dans des mesures fort varies, car cela permet aux communauts respectives dexclure ou de diminuer plus facilement les autres formes traditionnelles contemporaines. Cette propension naturelle saccentue gnralement dans les communauts bases sur une forme religieuse, mais ce nest pourtant pas dans lIslam quelle atteint sa forme la plus caractristique. Au contraire mme, il y a sous un certain rapport dans la loi islamique plus de possibilits de vision universelle que dans toute autre tradition, et de toutes faons plus que dans les autres lois religieuses. En effet, quel que soit le degr dans lequel la mentalit commune ou la doctrine exotrique professe en fait ralisent cette vision universelle, les fondements de celle-ci se trouvent dans la loi religieuse, dans le texte coranique mme. Il ny a mme aucun texte rvl aussi explicitement universaliste que le Coran. Nous ne pourrions traiter ici cette question que dans son ensemble, mais nous citerons quelques textes suffisamment clairs en euxmmes : En vrit ceux qui croient, les Juifs (text. alladhna hd = ceux qui judasent), les Chrtiens (an-Nasr), les Sabens (quon fait correspondre aux Mandens), ceux qui croient en Dieu et au Jour Dernier et font le bien, ceux-l ont leur rcompense auprs de leur Seigneur. Par consquent, ils nauront rien craindre, et ils ne seront pas affligs. [Cor.2.62. : inna-lladhna man wa-lladhna hd wa-n-nara wa-bi-na man mana bi-Llhi wa-l-yawmi-l-khiri wa-amila lian falahum ajruhum inda rabbihim wa-l hum yazanna ]. Pour chacun de vous, Nous avons institu une loi et un chemin [Cor.5.48 : likullin jaaln minkum shiratan wa minhjan ]. Si Allah lavait voulu, certainement il aurait fait de vous une seule communaut traditionnelle (umma), mais il vous soumet des preuves selon ce quIl vous a apport. Cherchez vous devancer les uns les autres pour les bonnes uvres. Vous retournerez tous Allh, et alors Il vous informera de ce en quoi vous divergez maintenant. [Cor.5.48 : wa law sh-a-Llhu lajaalakum ummatan widatan wa lkin liyabluwakum f m atkum fa-stabiq-l-khayrti il-Llhi marjiukum jaman fayunabbi-ukum bim kuntum fhi takhtalifna. ] Il faut dire aussi que malgr la prcision et la clart de tels textes, linterprtation exotrique dominante les ramne par principe une perspective de validit en succession, non pas en simultanit, du fait que la loi muhammadienne est considre comme abrogeant les lois antrieures. Toutefois le texte coranique mme affirme que la rvlation

muhammadienne apporte la confirmation de ce qui est encore effectivement prsent des rvlations antrieures : Et Nous tavons rvl le Livre par la Vrit, (Livre) qui confirme et prserve ce qui subsiste devant lui en fait dcriture . [Cor.5.48 : Wa anzaln ilayka-l-kitba bi-l-aqqi muaddiqan llim bayna yadayhi mina-l-kitbi]. Nous ne pouvons entrer ici dans lexamen de tous les points qui soulvent les questions de labrogation et de la confirmation, mais nous tenant aux seuls aspects les plus vident et du caractre gnral, nous citerons aussi les versets suivant qui attestent la validit des Lois judaque et vanglique ; celui-ci concernant la Torah : Mais comment te prendraient-ils ( Muammad) pour leur juge alors quils ont la Torah dans laquelle il y a le jugement (le critre lgal) dAllh . [Cor.5.43 : wa kayfa yuakkimnaka wa indahum at-Tawrtu fh ukmu-Llhi .]. Et celui-ci concernant lEvangile : Ainsi les Gens de lEvangile jugent par ce quAllh a rvl en lEvangile et ceux qui ne jugent pas par ce quAllh a rvl, ceux-l sont les prvaricateurs. [Cor.5.47 : wa-l-yakum ahlu-l-injli bim anazala-Llhu fhi wa m lam yakum bim anazalaLlhu fa-ul-ika humu-l-fssiqn.]. Ces rfrences nous suffisent ici pour illustrer notre affirmation que la base lgale islamique est providentiellement dispose pour une large vision de lunit et de luniversalit traditionnelles, tant en succession quen simultanit. Sous ce mme rapport, il ny a vraiment que le Christianisme, qui, arrt dans ses conceptions dogmatiques sur le sens historique de lunicit du Christ, soit exotriquement priv et de la vision en succession et de celle en simultanit, de cette ralit universelle, au point quil ne reconnat pas mme la tradition judaque antrieure la venue du Christ, et dans la ligne de laquelle il se situe pourtant, une conomie sotriologique autonome : lefficacit des formes bibliques dans leur ensemble est lie ainsi, dans lacception exotrique du dogme religieux chrtien, au critre de lattente du Christ historique , et lactualit du salut suspendue, aussi bien pour le commun que pour les Patriarches et les Prophtes, jusquau rachat opr par le Sauveur. Le Judasme mme, dont lexclusivisme est dautres gards plus radical que tout autre, reconnat au moins pour le pass biblique cette ralit traditionnelle dans la ligne des Patriarches et des Prophtes, o il voit lactualisation continue de la mme vrit primordiale confrant toujours la plnitude du salut (16). (16) Il est toutefois important de relever que, dans les derniers temps, il se dessine dans les tudes catholiques un effort pour rendre compte de certaines valeurs spirituelles trop videntes pour pouvoir toujours tre nies dans les autres formes traditionnelles, comme lHindouisme et lIslam ; cest ainsi quon largit la notion d Eglise dans un sens plus dgag des contingences, tant spatiales, que temporelles ou formelles,

que la grce salutaire est reconnue comme plus indpendante des conditions historiques et de ladhsion formelle aux articles dogmatiques et leurs consquences canoniques, mais lie nanmoins aux vrits intrieures informelles et universelles des dogmes, et que luniversalit du Christ est conue comme impliquant la possibilit de son intervention en dehors des modalits minentes de la forme chrtienne historique. Ce nest quune tendance timide et prudente actuellement, mais elle est particulirement prcieuse par sa signification, surtout quand elle est manifeste par ceux-l mmes qui staient donns jusquici le rle de faire obstacle toute comprhension rellement universelle des donnes traditionnelles et laccord de principes avec lOrient traditionnel. Mais quels que soient cet gard les privilges de principe ou de fait de la tradition islamique, il nest que trop vrai que lide de la vrit et de la lgitimit des autres formes traditionnelles, religieuses ou non, a plus particulirement besoin dtre taye intellectuellement et lgalement loccasion dune prsentation de luvre de Ren Gunon dans le milieu islamique. Nous signalons loccasion un point qui sera toujours un lment prcieux dans un tel travail. La spiritualit islamique dans son ensemble est surtout sensible la reconnaissance de lUnicit divine, point qui, pour elle est le fondement et le critre premier de validit de toute forme religieuse. Or, Ren Gunon naffirme et nenseigne lunit fondamentale des traditions existantes que du fait mme quil constate que lessence de toutes les doctrines respectives est celle de lUnit ou de la Non-Dualit du Principe de Vrit. Cest du reste dans la mesure o cette doctrine suprme est rellement comprise et pratique dans une communaut traditionnelle, quil reconnat tout dabord la tradition respective sa validit actuelle. Lenseignement de Ren Gunon sur la lgitimit des autres traditions est vrifi et valid ainsi par les vrits mmes qui proccupent la conscience islamique. Dautre part, ayant nonc la ncessit dun accord traditionnel entre Orient et Occident, dans lintrt de lhumanit dans son ensemble, il a expliqu que cet accord doit porter sur les principes dont tout le reste dpend, et toute son uvre na pas dautre but que de susciter et de dvelopper en Occident la conscience des vrits universelles dont le Tawhd est dans lIslam lexpression la plus apparente. Il nest que naturel que cet hommage constant et multiple ce qui est la vrit la plus chre lIslam dune faon gnrale, profite en mme temps lautorit doctrinale de celui qui en a t de nos jours lexposant le plus qualifi. Dautre part, la thse de Ren Gunon sur lunit fondamentale des formes traditionnelles napparatra pas comme tout fait nouvelle en Islam, car il y a quelques prcdents prcieux, tout dabord avec le Cheikh al-Akbar dont lenseignement ne pouvait pourtant pas tre aussi explicite que celui de Ren Gunon en raison des rserves quimpose tout milieu traditionnel particulier ; il y aura quand mme intrt sy reporter.

Ce que nous venons de signaler comme points critiques et solutions envisager lorsquil sagira de juger de lorthodoxie islamique de lenseignement de Ren Gunon, aussi bien que de son orthodoxie dune faon gnrale, ne doit pas faire oublier que ce qui est requis sous ce rapport de tout Oriental ou Occidental qui voudrait en juger, ce sont non seulement des qualits intellectuelles de jugement, mais aussi la connaissance tendue et profonde des doctrines qui doivent tre voques en loccurrence. La mthode facile et expditive des citations tronques et retranches de leurs relations conceptuelles densemble, aggrave peuttre encore par des mprises terminologiques ne saurait avoir ici aucune excuse, car Ren Gunon ne parle pas au nom ni dans les termes dune thologie ou dune doctrine particulire dont les rfrences seraient immdiates. De toutes faons, une des choses les plus absurdes serait de demander des autorits exotriques, quelles soient dOrient ou dOccident, dapprcier le degr de cette orthodoxie, soit dune faon gnrale, soit par rapport quelque tradition particulire. Ces autorits , en tant quexotriques, et quelles que puissent tre leurs prtentions de comptence, sincres ou non, nont dj aucune qualit pour porter un jugement sur les doctrines sotriques et mtaphysiques de leurs propres traditions. Lhistoire est l du reste pour prouver tout homme intelligent et de bonne foi, que chaque fois que de telles ingrences se sont produites, quelles aient t provoques par de simples imprudences ou par des fautes graves, soit dun ct soit de lautre, il en est rsult un amoindrissement de spiritualit et la tradition dans son ensemble a eu souffrir par la suite (17). Cette situation est plus remarquable en Occident du fait que lordre exotrique y est centralis dans une institution jouissant dune autorit directe dans toute ltendue de son monde traditionnel, mais elle a dans une certaine mesure des correspondances dans les civilisations orientales, ou des autorits religieuses ou politiques mal inspires ont cru quelquefois devoir se mler de choses qui ne les concernaient point. Cest ainsi quen Islam luvre du Cheikh al-Akbar a t parfois lobjet de violentes attaques de la part de thologiens ou juristes pendant que dautres autorits ont pris sa dfense. Dans son cas du moins, les choses nont abouti finalement qu une certaine gne dans la circulation de ses ouvrages qui ont nanmoins continu exprimer lenseignement par excellence du Tasawwuf ; de nos jours, ses crits sont dits de plus en plus, et, malgr des hostilits qui ne sauraient jamais disparatre, son uvre jouit dune certaine autorit sur le plan gnral, ce qui constitue aussi un titre de gloire pour lintellectualit et la spiritualit islamiques. (17) En Occident, une uvre mtaphysique comme celle de Matre Eckhardt, frappe dans certaines thses initiatiques par une dcision papale, est ainsi reste presque compltement touffe depuis le dsastreux XIV sicle, et si de nos jours elle est remise en circulation progressivement, ce nest videmment par le fait des autorits

exotriques, mais par celui de croyants assez tremblants du reste, ou encore dintellectuels moins soucieux des limites singulirement rduites de l orthodoxie exotrique. Le blme jet sur luvre dEckhardt a eu cependant en outre comme effet immdiat la diminution des possibilits de limportante cole rhnane ; et si luvre de Ruysbroeck na fait que frler le mme danger, elle ne doit sa situation qu une rserve et une prcaution plus grandes quant ses thses initiatiques et mtaphysiques. En tout cas, de nos jours, il semble bien que les reprsentants de lEglise arrivent faire preuve dune plus grande prudence et rserve ; esprons que cela ne sarrtera pas en si bon chemin. Nous venons de mentionner encore le cas du Cheikh al-Akbar qui fut le revivificateur par excellence de la voie initiatique et indirectement de la tradition islamique dans son ensemble, au VII sicle de lHgire. Il y a entre lenseignement de Ren Gunon et le sien plus quune simple concordance naturelle entre des mtaphysiciens vritables. Il y a l encore une relation dordre plus subtil et plus direct du fait que Ren Gunon reut son initiation islamique de la part dun matre qui lui-mme tait nourri lintellectualit et lesprit universel du Cheikh al-Akbar : il sagit du Cheikh gyptien Elsh el-Kebr. Cest le personnage auquel Ren Gunon ddiait en 1931, son Symbolisme de la Croix dans ces termes : A la mmoire vnre de Esh-Sheikh Abder-Rahmn Elsh ElKebir, El-Alim, El-Malki, El-Maghribi qui est due la premire ide de ce livre. Mer El-Qhirah 1329-1349 H (18). Le cas de ce matre gyptien est dailleurs intressant pour nous un autre gard, car en dehors de sa qualit initiatique qui tait des plus hautes, il en avait une autre qui pouvait entrer en ligne de compte sous le rapport de la question dorthodoxie islamique de luvre de Ren Gunon. Voici ce que nous crivait un moment lauteur du Symbolisme de la Croix : Le Cheikh Elsh tait le Cheikh dune branche shdhilite, et en mme temps, dans lordre exotrique, il fut chef du madhab mleki ElAzhar . Pour ceux qui ne sont pas au courant de la signification de ces termes, nous prcisons que les termes branche shdhilite indiquent une branche de lorganisation initiatique (tarqa) fonde au VII sicle de lHgire par le Cheikh Ab-l-Hasan ash-Shdhil, une des plus grandes figures spirituelles de lIslam, qui fut aussi ple sotrique de la tradition ; il sagit donc l dune fonction initiatique proprement dite ; quant aux termes madhab mleki , ils indiquent une des quatre coles juridiques sur lesquelles reposent lordre exotrique de lIslam, et qui sont chacune reprsente dans lenseignement de la plus grande Universit du monde islamique, El-Azhar, du Caire. De cette faon, le matre de Ren Gunon runissait en lui les deux comptences et mme les deux autorits requises respectivement pour les domaines sotrique et exotrique de la tradition. Sous le rapport de lorthodoxie islamique de son disciple, le fait a sa valeur significative. On remarquera que cest le matre qui avait eu la premire ide dun livre comme Le Symbolisme de la Croix qui, par sa doctrine mtaphysique et sa mthode symbolique, est louvrage le plus

reprsentatif de lide duniversalit intellectuelle de la tradition dans lensemble de luvre de Ren Gunon. Cest de lui quil sagit encore dans une note au chapitre III de ce livre, o, propos de la ralisation dans le Prophte, identique lHomme Universel, de la synthse de tous les tats de ltre selon les deux sens de l exaltation et de l ampleur auxquels correspondent les deux axes vertical et horizontal de la croix, Ren Gunon crit : Ceci permet de comprendre cette parole qui fut prononce il y a une vingtaine dannes par un personnage occupant alors dans lIslam, mme au simple point de vue exotrique, un rang fort lev : Si les chrtiens ont le signe de la croix, les Musulmans en ont la doctrine . Nous ajoutons, continue Ren Gunon, que dans lordre sotrique, le rapport de l Homme Universel avec le Verbe dune part, et avec le Prophte dautre part, ne laisse subsister, quand au fond mme de la doctrine, aucune divergence relle entre le Christianisme et lIslam, entendus lun et lautre dans leur vritable signification . dans la perspective ouverte ainsi par son matre, on sait que Ren Gunon avait tent tout dabord une revivification doctrinale du symbolisme chrtien par une srie darticles de Regnabit (entre les annes 1925-1927), et quensuite il avait encore crit des articles sur lsotrisme chrtien dans Le Voile dIsis-Etudes Traditionnelles . Sous le rapport qui intresse lOccident, le Cheikh Elsh semble avoir eu aussi une certaine connaissance de la situation de la Maonnerie et de son symbolisme initiatique. Cest ainsi que Ren Gunon nous crivait une fois que le Cheikh Elsh expliquait ce propos des lettres du nom dAllh par leurs formes respectives, avec la rgle, le compas, lquerre et le triangle . Ce que disait ainsi le Cheikh Elsh pourrait avoir un rapport avec lune des modalits possibles de la revivification initiatique de la Maonnerie. En tout cas, par la suite, une bonne part des articles de son grand disciple a t consacre au symbolisme et la doctrine initiatique maonnique, et cet important travail apparatra de toutes faons comme une contribution de lintellectualit et de luniversalit de lIslam, car Ren Gunon sappelait alors depuis longtemps Abdl-Wahd Yahya et tait luimme une autorit islamique. (18) Pour ce point, voir larticle de P.Chacornac : La vie simple de Ren Gunon , dans le numro spcial consacr Ren Gunon par les Etudes Traditionnelles, juillet-novembre 1951. Mais on peut se demander quelle serait lexplication de ses manifestations des reprsentants de linitiation islamique, manifestations qui ne sont nullement naturelles eu gard aux rgles habituelles. Car si dans la hirarchie sotrique la conscience de luniversalit et de la solidarit traditionnelle na jamais manqu, son expression ouverte, et plus encore son message public, sont plutt inconnus avant notre poque. Dans les ouvrages du Cheikh al-Akbar lui-mme, qui est lauteur sotrique le plus

hardi , le tmoignage de lunit des formes traditionnelles et de leur validit simultane est malgr tout entour de beaucoup de prcautions et le plus souvent voil. Pour comprendre lattitude du Cheikh Elsh, le plus simple serait de considrer les consquences quen a tires le cheikh Abdel-Wahd Yahya, son disciple dorigine occidentale qui eut le rle de dvelopper son message intellectuel, message qui tait non seulement celui de lIslam, mais celui de lesprit traditionnel universel. Ceux qui ont compris luvre de Ren Gunon savent qu travers celle-ci les forces spirituelles de lOrient ont donn une aide providentielle lOccident en vue dun redressement traditionnel qui intresse lhumanit dans son ensemble. Cette aide a ceci de particulier quelle sexprime, tout dabord, sur le plan relativement extrieur de lenseignement doctrinal, mtaphysique et initiatique, tout en sadressant une catgorie restreinte dintellectuels. Autrefois, dans des conditions traditionnelles plus normales, les relations purement intellectuelles entre Orient et Occident taient, des deux cts, laffaire exclusivement secrte dorganisations initiatiques, dont lOccident ntait pas alors dpourvu, et, de ce fait, les influences qui pouvaient sexercer restaient imperceptibles du dehors, et les effets en mode doctrinal, dans la mesure o il en rsultait, napparaissaient pas sous leur forme orientale, ni ne trahissaient leur origine. Telle a t plus prcisment, au Moyen Age, la situation pour les relations entre les Fedeli dAmore et les initis du Tasawwuf, dont la preuve sur le plan littraire nest apparue que de nos jours quand diverses tudes sur luvre de Dante y ont dcouvert dimportantes influences islamiques venant de luvre du Cheikh al-Akbar ou des crits dAb-l-Al al-Maarr. Mais la relation entre luvre de Ren Gunon et sa source fonctionnelle islamique, daprs les quelques donnes que nous venons de faire connatre, ou tout simplement de rappeler, pourra paratre, malgr tout, seulement virtuelle, sinon accidentelle. Et mme si, part cela, les livres et les articles de Ren Gunon contiennent de frquentes rfrences aux doctrines islamiques, ces rfrences ne prouvent pas ncessairement une procession islamique du dveloppement gnral et final de toute son uvre ; du reste, lui-mme ne sest jamais prsent spcialement au nom de lIslam, mais au nom de la conscience traditionnelle et initiatique dune faon universelle. Ce nest pas nous non plus qui pourront envisager de restreindre ce large privilge de son message (19), et si nous disons quil y a une relation autrement sre entre cette uvre universelle et lIslam, cest, tout dabord, que, en raison dune cohrence naturelle entre toutes les forces de la tradition, tout ce quon peut trouver du ct islamique comme tant intervenu dans la gense et le dveloppement du travail de Ren Gunon ne pouvait que saccorder avec ce qui tait augur et soutenu en mme temps par des forces traditionnelles orientales autres quislamiques.

Mais, il y a une autre raison qui permettrait denvisager ici le rle de lIslam dune faon plus caractrise : savoir la proximit naturelle du monde islamique par rapport lOccident, et son intrt plus direct tout ce qui concerne le sort de celui-ci. De ce fait, les forces spirituelles de lIslam pouvaient trs bien considrer dune faon plus dtermine lide du redressement intellectuel et spirituel du monde occidental. Tel parat avoir t prcisment le sens de la fonction du Cheikh Elsh en rapport avec celle de Ren Gunon. Cest pourquoi il est opportun de faire tat ici de quelques autres donnes concernant le cas spirituel du Cheikh Elsh, donnes qui montreront que la fonction et luvre de Ren Gunon sinscrivent dans une perspective cyclique quavait explicitement nonce son matre. A loccasion, on saisira encore mieux certaines situations traditionnelles existant soit du ct occidental, soit du ct oriental. (19) Cf. notre article dans le mme numro spcial des Etudes Traditionnelles : La fonction de Ren Gunon et le sort de lOccident . Les donnes en question, nous les puisons dans quelques numros, trouvs dernirement, de la revue arabo-italienne An-Nd = Il Convito qui paraissait au Caire dans la premire dcade de ce sicle, et qui dans lanne 1907 sorientait dans un sens traditionnel. Lesprit propitiateur tait dj celui du Cheikh al-Akbar. Cette revue a jou ainsi un rle de prcurseur par rapport La Gnose des dernires annes, et au Voile dIsis-Etudes Traditionnelles . Parmi ses collaborateurs traditionnels, le plus remarquable est Abdul-Hdi Aguili tant pour la partie arabe que pour la partie italienne. Celui-ci y publia des articles, des ditions de traits des matres de lsotrisme islamique dont le Cheikh al-Akbar, et des traductions de certains de ces textes. En cette mme anne 1907, il fut beaucoup question dans la revue du Cheikh Elsh qui, un moment, y figura comme collaborateur avec un court article sur le Matre par excellence Muhy-d-Dn Ibn Arab. Abdul-Hdi qui tait naturellement en rapports personnels avec le Cheikh Elsh nous donne sur celui-ci de prcieux renseignements. Il le prsente notamment comme un des hommes les plus clbres de lIslam, fils du restaurateur du rite malkite, et lui-mme un sage profond, respect de tous, depuis les plus humbles jusquaux princes et aux sultans, chef de beaucoup de confrries religieuses rpandues dans tout le monde musulman, enfin une autorit incontestable de lIslam sotrique et exotrique, juridique et politique . Parlant encore de lui, ainsi que de son pre le grand rnovateur du rite malkite , Abdul-Hdi nous donne quelques dtails sur la vie du Cheikh Elsh : Ils se sont tenus loin des intrigues politiques de toutes sortes. Leur intgrit, leur austrit et leur profond savoir, unis une ascendance illustre, leur promettaient une position exceptionnellement prpondrante en Islam ; ils nen voulurent rien savoir.

Ce qui a tabli la lgende de leur fanatisme, cest une fatw reste clbre, laquelle, disait-on, eut pour consquence la rvolte dArab Pacha en 1882 . (Ici Abdul-Hdi examine ce quest une fatw au point de vue juridique, et pourquoi une telle dcision de juriconsulte donne dans lexercice rgulier de la fonction de muft ne pourrait jamais attirer contre celui-ci des sanctions du pouvoir politique). A la suite des vnements de 1882, les deux Cheikhs Elsh, le pre et le fils, furent jets en prison et condamns mort. Le pre mourut en prison ; le fils fut grci et exil (20) La mauvaise fortune poursuivit le Cheikh jusque dans lexil. Sa notorit, sa naissance, son intgrit mme, le rendaient suspect ; et sous la sotte accusation daspirer au Califat universel du monde musulman, pour son propre compte ou pour celui du Sultan du Maroc, il fut de nouveau mis en prison, cette fois sur lordre dun prince musulman. Pendant deux ans, il resta dans une cellule immonde o toute chose tait pourriture et o leau menaait de faire irruption. Pour lpouvanter, on fit tuer devant lui des condamns. Finalement, il eut sa grce, et on lui concda un exil honorable Rhodes (21). Il avait sjourn encore Damas, o le clbre adversaire des Franais en Algrie, lEmir Abd El-Kader, devint son aml et condisciple dans le mme enseignement spirituel (22). Lorsque lEmir mourut (23), le Cheikh lui fit les derniers offices et lenterra Slihiyy, ct de la tombe mme du Grand Matre, le Cheikh Muhy-d-Dn Ibn Arab. (20) Nous devons prciser les dates, car, plus loin, lexpos dAbdul-Hdi est tel quil risque de reproduire des confusions dordre chronologique : la mort du pre et le dpart du fils en exil ont d avoir lieu en 1882-1883 comme il rsulte de certaines concidences que nous relverons plus loin. (21) Ces vnements se placent naturellement aprs 1883, mais il ne nous est pas possible davoir pour le moment dautres prcisions, sauf une date ad-quem qui concide avec le dbut de ce sicle, quand, comme on le verra, lexil du Cheikh Elsh avait pris fin. (22) Il sagit de lenseignement du Cheikh al-Akbar ltude duquel stait appliqu particulirement Abd El-Kader dans la dernire partie de sa vie. LEmir avait financ la premire version imprime de luvre matresse du Cheikh al-Akbar les Futht al-Makkiyya dont ltendue est denviron 2500 pages. (23) Ce fut en 1883, date qui nous permet de rtablir quelque peu la chronologie dont parle Abdul-Had. Amnisti par la reine Victoria (24), le Cheikh rentra pour stablir au Caire. De l, il irradie son influence bnfique dans le monde musulman non seulement comme sommit scientifique, mais encore comme chef suprme de beaucoup de congrgations religieuses. Comme toujours, il se maintient et les siens avec lui loin et au-dessus des petites intrigues du jour, de la corruption et des cupidits qui allchent lme.

Chaque fois que vous rencontrez en Orient un homme suprieur par le caractre et le savoir, vous pouvez tre sr de vous trouver en prsence dun chdhilite . Maintenant, cest surtout par la vertu de la rectitude et de la haute spiritualit du Cheikh Elsh que cette admirable congrgation maintient les sublimes traditions de son fondateur, le Trs-Heureux Ab-lHasan ach-Chdhil, travers la contamination gnrale . Dans le n2, que nous ne possdons pas, la revue avait publi larticle du Cheikh Elsh sur le. Une traduction italienne en fut donne dans le n5-8 (sept.-dc.1907). Le titre en est : Le Prince de la Religion, le Grand Ple Spirituel, lEtoile brillante dans tous les sicles . A loccasion, la rdaction disait : Le vnrable Cheikh Elsh, qui est pour ainsi dire le descendant spirituel dIbn Arab, stant beaucoup intress nos traductions et tudes du grand matre du Soufisme, nous a promis sa prcieuse collaboration. La suivante est la traduction de son premier article qui est bas son tour sur lautorit du clbre Imm ach-Charni dont les jugements font loi en matire dorthodoxie et dhtrodoxie, lui-mme ayant t un des plus grands Soufis de lIslam et un docteur profond en matire de la tradition et de la loi sacre ; son excellent livre El-Mzn (La Balance) dont nous avons dj parl, est le plus beau livre qui existe dans le domaine de la jurisprudence compare . Larticle du Cheikh Elsh est une courte prsentation de la figure du Cheikh al-Akbar. Quelques notes probablement de la main dAbdul-Hdi, accompagnent cette traduction. Dans ce passage o larticle de Cheikh Elsh dit que le Cheikh al-Akbar tait port dans toutes ses activits par lEsprit-Saint, une note du traducteur dit : les Soufis parvenus certains degrs, reoivent du monde spirituel suprieur des ordres directs auxquels ils obissent et qui dterminent leurs actes, gestes et paroles. Le Cheikh Elsh est dans ce cas . Plus loin, larticle rappelle lorthodoxie minente du Cheikh al-Akbar : Il sattacha fortement la Rvlation divine et la tradition prophtique et disait : Celui qui repousse un seul instant la balance de la Loi sacre prira . Le Cheikh Majd ad-Dn al-Firzabd, lauteur du grand Trsor de la langue arabe intitul le Qms (lOcan), a crit : Plus dun a encore dit que nul soufi na t aussi en avant en sotrisme et exotrisme que le Cheikh (al-Akbar) Muhy-d-Dn. Cest pourquoi son orthodoxie est aussi pure et grande que celle de nimporte quel thologien de nimporte quel religion . A cet endroit, une note du traducteur dit : Ici, nous nous permettons de rclamer lattention du lecteur sur le fait quun des plus clbres hommes de science parla spontanment, sans tre rfut, de lorthodoxie de plusieurs religions la fois . La traduction sarrte aprs deux pages avec lexplication suivante donne par la revue : La fin de cet article du Cheikh Elsh se rfre luvre de

notre collaborateur Abdul-Hdi qui nous a parl de ne pas en reproduire la traduction parce que, dit-il, cette partie contient des termes trop logieux pour lui. Le Cheikh Elsh le remercie pour le service quil rend la civilisation en faisant connatre et comprendre aux hommes de nos jours un esprit aussi superbe que celui de Muhy-d-Dn ; il lexhorte continuer ses tudes, sans se proccuper de la haine que son uvre islamophile peut susciter parmi certains groupes de soi-disant musulmans . (24) Le fait devait tre antrieur 1901, date de la mort de la reine Victoria. Lamnistie anglaise porte sur lexil qui commence aprs le dernier emprisonnement ; entre temps, le Cheikh avait subi le deuxime emprisonnement par lacte dun prince musulman , et obtenu la grce de ce ct-l mais il tait rest toujours exil dEgypte. Les conseils spirituels du Cheikh Elsh taient suivis de prs par le groupe dtudes qui se formait autour de la revue. Dans le n3-4 qui suivait la publication en arabe de larticle du Cheikh, une notice faisait savoir quil venait de se constituer en Italie et en Orient une socit pour ltude dIbn Arab (le Cheikh al-Akbar). La nouvelle socit avait pris le nom d Akbariyyah (25) et se proposait : 1. Dapprofondir et de diffuser les enseignements aussi bien exotriques qusotriques du Matre, par des ditions, traductions et commentaires des uvres de celui-ci et de ses disciples, comme aussi par des confrences et des runions. 2. De runir autant quil sera possible et convenable, tous les amis et les disciples du Grand Matre, pour former de cette faon, sinon un lien de fraternit, du moins un rapprochement bas sur la solidarit intellectuelle entre les deux lites dOrient et dOccident. 3. Daider matriellement et moralement tous ceux qui prsentent la tradition mohiyyiddienne (26), surtout ceux qui par la parole et les actes uvreront pour sa diffusion et son dveloppement. Le travail de la socit stendra encore ltude dautres Matres du mysticisme oriental, comme par exemple Jall ad-Dn ar-Rm, mais le sujet principal restera bien entendu, Ibn Arab. La socit ne soccupera absolument pas de questions politiques, quelles quelles soient, et ne sortira pas de la recherche philosophique, religieuse ou thosophique sur laquelle elle se base. Simultanment la revue dveloppait ses tudes sur le Tasawwuf, tant dans sa partie arabe que dans la partie italienne. Abdul-Hdi commenait en outre ldition de certains indits du Cheikh al-Akbar, dont certains nont jamais t connus des Orientalistes et qui le sont rests jusquici. Dans une notice il disait : Ayant eu la chance de trouver une vingtaine duvres indites dIbn Arab, manuscrits rares et prcieux, pendant tout ce temps nous ne fumes occuper que de les analyser .

Malheureusement des ractions des milieux modernistes ont abouti finalement linterdiction de la revue et linterruption des tudes commences en Egypte. Il est possible que le n5-8 qui est de septembredcembre 1907 soit un des derniers, sinon le dernier mme. Dans ces quelques lments documentaires, qui ne sont certainement pas tous ceux quon pourrait trouver, nous constatons quil est question, chez le Cheikh Elsh et ses compagnons, de concordance doctrinale entre lIslam dun ct et le Christianisme et la Maonnerie de lautre, de la ncessit dune revivification des ralits traditionnelles tout dabord dans lordre intellectuel et initiatique -, dun essai dtablir un trait dunion spirituelle entre Orient et Occident, et de la notion dune lite laquelle revient cette fonction, enfin du rle de lintellectualit islamique et surtout de lenseignement du Cheikh al-Akbar dans ce travail. Les lecteurs de Ren Gunon y reconnatront facilement certaines thses fondamentales de son uvre qui apparatra ainsi encore une fois, non pas comme la cration dune individualit originale et dune pense syncrtiste, mais comme le dveloppement dune ide providentielle dont les organes dexpression et dapplication furent multiples et le seront certainement encore jusqu ce que la finalit prvue soit atteinte dans la mesure o elle doit ltre. (25) Ce nom est naturellement dvi de celui du Cheikh al-Akbar. Le mme nom est port dans lInde par une tarqa qui remonte au Cheikh alAkbar et avec laquelle Abdul-Hdi a eu des rapports directs. Il est peine besoin de prciser quil ny a toutefois entre la socit dont il est question et la dite tarqa quune relation purement emblmatique, les deux choses tant de nature diffrente. (26) Terme driv du surnom Muhy-d-Dn = le Vivificateur de la Religion que porte en outre le Cheikh al-Akbar Ibn Arab. Aprs ce dbut en terre dIslam, Abdul-Hdi arrivait finalement en France o il rencontra Ren Gunon qui la mme poque ditait La Gnose . Cest l que reprit en 1910, lactivit dAbdul-Hdi qui par ses tudes et surtout des traductions qui stendirent jusqu la cessation de cette revue avec le n de fvrier 1912, poque laquelle se situe le rattachement de Rn Gunon lIslam et son initiation au Tasawwuf. Du ct italien, il semble quil ny eut pas lpoque de consquences dans lordre des tudes traditionnelles. La guerre de 1914 suspendit mme en France toute activit. Abdul-Hdi tant mort en 1917 Barcelone, Ren Gunon resta seul en Europe continuer dvelopper dans une perspective totalement universelle luvre esquisse initialement par les Akbariyyah , jusqu ce que les crits aient suscit dautres intellectuels dont les plus importants se grouprent progressivement autour du Voile dIsis-Etudes Traditionnelles . Peu avant, par un mouvement significatif quant aux positions extrieures, Gunon est all se fixer en Egypte o le Cheikh Elsh venait de mourir, et cest de l quil exera sa plus importante activit

pendant plus dune correspondances.

vingtaine

dannes :

livres,

articles

et

Lide traditionnelle telle quon la connat aujourdhui en Occident la suite de luvre de Ren Gunon, a ainsi historiquement une sre origine islamique et akbarienne. Cette origine immdiate et particulire nexclut point quelle en ait une autre gnralement orientale, car lunit de direction de tout lordre traditionnel comporte la participation de facteurs multiples et divers, agissant tous dans une parfaite cohrence et harmonie. LIslam lui-mme apparat dans luvre de Ren Gunon par ce quil y a en lui de plus essentiel et transcendant, et donc de plus universellement traditionnel. Aussi la premire intention, qui est aussi la majeure, de cette uvre, est, la faveur dune reprise de conscience des vrits les plus universelles et les plus permanentes, de rappeler lOccident sa propre tradition. Les autres consquences possibles, quel que soit leur degr de probabilit cyclique, ne viennent logiquement qu titre subsidiaire. Il tait dans lconomie la plus normale des choses que, lgard de lOccident moderne, la fonction intellectuelle de la doctrine traditionnelle prenne son appui immdiat dans lIslam, car celui-ci est lintermdiaire naturel entre lOrient et lOccident, et par cela il est solidaire, mme sur le plan extrieur, de tout lordre traditionnel terrestre. Cest cela mme qui rpond la question qui concernait le rapport entre la position personnelle islamique de Ren Gunon et sa fonction doctrinale gnrale. Dautre part, nous avons trouv que le sens de son uvre et les lignes gnrales de son travail ont t noncs par son matre le Cheikh Elsh, qui fut notre poque une autorit par excellence de lorthodoxie islamique sous tous les rapports. Ce Cheikh reprsentait en mme temps lhritage intellectuel du Cheikh al-Akbar Muhy-d-Dn Ibn Arab, lautorit par excellence du Tasawwuf et de la doctrine islamique. Cela rpond lautre question relative lorthodoxie islamique de lenseignement de Ren Gunon. Les critres profonds de lorthodoxie, comme nous lavons dit, se trouvent dans lintelligibilit mtaphysique de la doctrine, mais, tant donnes des incomprhensions comme celles que nous avons mentionnes au dbut, il est tout de mme dune certaine importance de constater aussi que la procession apparente de lenseignement de Ren Gunon et de sa fonction sinscrit en mme temps dans une ligne dautorits dont le caractre manifeste est lorthodoxie la plus pure et lintellectualit la plus universelle. (Michel Vlsan, L'Islam et la fonction de Ren Guenon, Revue Etudes Traditionnelles n 305 Janv. - Fv. 1953, p. 14).