You are on page 1of 21

TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05.

GRUPO E

DESDE EL INTERIOR DE LA ARQUITECTURA

VITTORIO GREGOTTI 1991

Introduccin Este libro se divide en dos partes que slo se distinguen entre s por la forma en que se exponen las cuestiones, ya que no por el contenido ni por los materiales, los cuales se abordan desde puntos de vista simtricos e igualmente arquitectnicos. La primera parte se refiere a algunas de las condiciones en las cuales se desarrolla hoy en da el discurso de la arquitectura. Puesto que estoy convencido de que el carcter estructural de nuestra disciplina, en cuanto prctica artstica, consiste en tener en cuenta las condiciones empricas como material insoslayable del proyecto, atribuyo una gran importancia a la discusin de la jerarqua, la naturaleza y los significados de tales condiciones en la constitucin de la arquitectura. Algunos de los modos posibles del tratamiento proyectual de estas mismas condiciones, en tanto materiales del proyecto, se exponen en la segunda parte del libro. El lector advertir fcilmente la parcialidad con que se los ha elegido y tratado: son en realidad fragmentos de un posible comportamiento proyectual que, si bien en conjunto no pretenden constituir una teora acabada de la arquitectura actual, aspiran al menos a instituir un punto de vista acerca de ella. Muchas cuestiones que en la primera parte se tratan como condiciones del proyecto, son protagonistas de la segunda parte en calidad de procedimientos. De estas cuestiones se describen conjunciones, disyunciones y jerarquas que, al disponer los diversos materiales en una relacin organizativa necesaria en relacin con un objetivo y un lugar determinados, convierten su conjunto en un proyecto de arquitectura. As pues, la segunda parte puede considerarse como la enumeracin y la descripcin de una serie discontinua de realizaciones del proyecto, que, me parece, son significativas en el presente debate, incluso desde el punto de vista de las exclusiones que afirman. La primera parte, escrita en forma de discurso continuo, abre una serie de conexiones incluso con cuestiones que otras disciplinas desarrollan con harta mayor autoridad y que aqu se procura presentar en la perspectiva de la arquitectura y de sus problemas. El hilo conductor de esta primera parte del libro est en la ambigua nocin de conservacin, en las ventajas y las mltiples contradicciones que la misma presenta en lo concerniente a las nuevas interpretaciones y discusiones en tomo al tema de la modernidad. La intencin es mirar, sin pretensin deductiva alguna, ms all de la discusin autolegitimante y a menudo antropofgica, tan frecuente en la arquitectura de estos ltimos aos. El propsito es lograr un renovado reconocimiento de la consistencia del terreno, accidentado e inseguro, de los valores y las cosas que componen la realidad, contra, ms all o gracias a la cual se constituye el proyecto. Es evidente que reconocerlo no significa legitimarlo, ni compartirlo, sino nicamente asumirlo como objeto de crtica por medio de nuestra disciplina, en tanto hiptesis de un posible proyecto arquitectnico del presente, de su comprensin y de su reordenamiento. La segunda parte, en la que me ocupo de cuestiones de prctica del proyecto, tambin tiene la funcin de especificar y distinguir su accin significativa, incluso la ms imaginativa, de la accin de otras prcticas artsticas. En el proyecto de arquitectura, la complicada interimplicacin de fuerzas creativas diversificadas y, a menudo, culturalmente distantes, el sistema de
1

TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05. GRUPO E

transmisin de las informaciones para construir y lo prolongado de su desarrollo y realizacin, obligan a la arquitectura a asumir una ndole transformadora muy especial, cuyos lmites es preciso conocer, sufrir y utilizar precisamente a la hora de su constitucin. En realidad, pienso que es imposible considerar mi disciplina nicamente como representacin de lo existente, ni como una mera escritura descentrada respecto a ste. Adems, las cuestiones implcitas hoy en las grandes intervenciones urbanas y territoriales, y tambin en las relativas a la resolucin de pequeas, de pequesimas modificaciones estratgicas, requieren un gran dominio de la complejidad, de las interrelaciones de las competencias, de los lmites crticos de su papel y, sobre todo, un esfuerzo de fundacin del caso especfico: he aqu tal vez una de las condiciones ms penosas, interesantes e inevitables con que se encuentra la arquitectura en nuestro tiempo. Esto no debera tener nada que ver con la transformacin de los arquitectos en administradores o en organizadores culturales, y menos an en traficantes de la poltica, sino que, por el contrario, tiene que ver con la resistencia a la tentacin de hacerse expulsar (o de autoexcluirse al convertirlo en algo puramente decorativo) de nuestro universo de competencias especficas, tradicionalmente llamado a dar forma dotada de sentido al conjunto de las tcnicas de transformacin del mundo fsico. Estos escritos se presentan luego bajo una forma que, no sin una cierta pomposidad, se podra definir como reflexin terica. Hoy en da no se trata tanto de una eleccin libre como de una dura necesidad del proyecto, que no atenta en absoluto contra el talento, sino que, a mi juicio, es la condicin indispensable para cultivarlo. Desde muchos ngulos se ha recordado la dificultad de encontrar un plano adecuado para nuestros problemas especficos en el cual colocar la cuestin de la teora, un plano tan adecuado como lo fue en otro tiempo el del tratado de arquitectura. Hasta ahora no lo hemos conseguido, y a menudo nuestra reflexin terica es una subespecie de aquella reflexin filosfica o una simplificacin de la reflexin histrica o la epistemolgica: unas veces se la ha adoptado como justificacin a posteriori del trabajo arquitectnico; otras veces, como interferencia metafrica entre lenguajes distintos que, no obstante y justamente para poder comunicar, han de mantener abiertas, pero claras, sus respectivas identidades. Pero no por esto desaparece el problema de la teora. En el complejo panorama de las posiciones poco rigurosas de estos aos, es fcil abandonarse al fatalismo de la fragmentacin como retrato de la infinita apertura interpretativa del desorden de nuestras conciencias, o bien reaccionar con un orden completamente fantasmtico. En mi opinin, por mucho y con tan poca precisin que se hable de la crisis del papel del intelectual, nunca como hoy fue tan indispensable para el proyecto, en tanto verdadero material de construccin, apelar a toda posible razn crtica, incluso con los lmites que bien le conocemos; slo gracias al intelectual es posible dar continuidad a aquel proyecto moderno a cuyo inacabamiento me expongo aqu por entero.

TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05. GRUPO E

Primera Parte. Conservacin y modernidad Prcticas artsticas conservadoras En los ltimos aos, las prcticas artsticas se han hecho decididamente conservadoras, ya sea que vuelvan a recorrer las sendas del mito, del smbolo o, ms sencillamente, del elogio del sentido comn, ya sea que se quiera reconquistar los lenguajes y las habilidades del oficio y buscar en ellos refugio a las incertidumbres, al mismo tiempo que se reivindican los derechos y la seriedad del trabajo bien hecho. A menudo ocurre que se vuelve a prestar atencin a la representacin, a la descripcin y a la imitacin, o que se hagan esfuerzos en los mltiples modos de reanudar los hilos de cada tradicin retrica. En resumen, es indudable que la mayor parte de la produccin artstica reciente de cierto valor parece decidida a dejar de lado experimentos lingsticos o radicalmente estructurales y tomar distancia respecto de todo vanguardismo programtico. Es preciso decir que este despertar de la conservacin ha contado con la nada despreciable contribucin de la connotacin positiva que esta palabra ha adquirido en los ltimos aos en tanto salvaguarda de los patrimonios monumentales y naturales, as como, en general, de la memoria histrica, en contraposicin a la modernizacin que todo lo demuele y lo olvida. Esto tiene origen, sobre todo, en un difundido sentimiento de resistencia al dominio del pensamiento cientfico, cuya misin es, por el contrario, superar siempre el presente. Lo que ya est hecho no importa; lo que interesa es qu se puede hacer. En efecto, para el pensamiento cientfico, el ser superado, como ha escrito Paolo Rossi, no slo es un destino, sino tambin un objetivo. Por tanto, a travs de la conservacin no slo se apela a la memoria, sino tambin al hecho de que la aparicin de la pintura de Picasso no significa la superacin de la de Poussin; es decir que se reivindica aquella cuota de eternidad, aun cuando esta palabra se emplee en gran parte en sentido metafrico, que se asocia a la idea de la prctica artstica y que, una vez ms, se propone en oposicin a la concepcin del progreso sustancialmente lineal que abandona inexorablemente el pasado propio, concepcin tpica de la ciencia natural. En cierto modo, pues, la actitud conservadora es tambin un llamamiento a la historia que conecta de un modo especial las ciencias humanas (a pesar de que esta categorizacin se ha esfumado bastante) con la tradicin y con su incesante recuperacin y reinterpretacin. En consecuencia, nada de esto carece de razones, pero es necesario reconocer que se trata de razones complejas e intrnsecamente contradictorias, antes que nada en lo que respecta precisamente al conjunto de las aparentes aspiraciones del actual orden hipermoderno de la sociedad, que, por el contrario, niega los lmites entre las ciencias y se pretende abierto, antiideolgico, infinitamente interpretable y combinable, sobre todo sin horizontes ni esperanzas a largo plazo, aspiraciones a las que se considera ilusorias por las que no merece la pena sacrificar nada de la adquirible cotidianidad. Desde este punto de vista, hay quien sostiene que la crisis de lo que se ha definido como el proyecto moderno en tanto esfuerzo de conjunto de las culturas ante la sociedad y no ante las distintas fes, es en el fondo la crisis de una ilusin; al mismo tiempo esperanza y engao, a los que, en consecuencia, es tan lcito responder con la actitud hipermoderna como con la conservadora. La ilusin, se dice, surge sobre todo de la falsa conviccin de la existencia de un proceso histrico unitario o reconstruible como tal, positivamente finalizable y, por tanto, de la posibilidad de moverse a favor o en contra en el proceso creador, pero siempre en relacin con aqul.
3

TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05. GRUPO E

Pero la discusin sobre la decadencia de la idea de proceso histrico unitario, como es sabido, se inici hace ms de un siglo y sigui una evolucin paralela a la de la formacin de la cultura visual y arquitectnica moderna, que, en muchos aspectos, es la representacin de tal crisis. Justamente con ella, con su prensilidad universalista, con su crtica de los gneros constituidos, ha cado progresivamente la posibilidad de leer de modo lineal y europeocntrico toda la historia de la cultura. Sin embargo, aun cuando este proceso crtico ha formado parte, siempre y de modo inescindible, de los principios mismos de la modernidad, ello no ha impedido, de todos modos, que se siguieran produciendo historias, ya fuera de acuerdo con distintas hiptesis histricas, ya con mtodos que plantean como premisa su propia parcialidad interpretativa. Tampoco ha impedido construir arquitecturas movidas por una idea de utopa decididamente unitaria y dotadas al mismo tiempo de caractersticas de pluralidad interpretativa de la idea misma de modernidad. En particular, la pluralidad de la experiencia moderna en el caso especfico de la arquitectura, es decir, la existencia, dentro del movimiento moderno, de ms lneas complejas, fue un problema que se discuti ampliamente desde los aos cincuenta, justamente cuando se comenz a comprobar un progresivo debilitamiento de lo que antes pareca el fundamento comn de un frente de la modernidad. Eso era consecuente tambin con la dificultad, cada vez mayor, de todo recurso simblico legitimante, comprendido el recurso a los mitos del progreso como proceso de liberacin y de racionalidad, mito que haba acompaado el surgimiento de la idea misma de modernidad como valor. Yo creo que precisamente este carcter contradictorio, pero central, de la edad moderna es lo que nos permite invertir el juicio corriente de rigidez y de autolimitacin ideolgica que los conservadores y los hipermodernos se dirigen recprocamente. El proyecto moderno es proyecto crtico y no orgnico en relacin con la sociedad, lo que quiere decir que es un proyecto capaz de cuestionar tambin los lmites de la propia instrumentacin y de la relacin razn-progreso, y por tanto favorecer tambin el surgimiento de los interrogantes sobre la unidad de la historia, de los sistemas y de la finalidad que, como se ha visto, se proponen como las ilusiones de lo moderno. Otra cuestin es que el surgimiento de estos interrogantes sea tambin la posibilidad de perderse en el laberinto de las contradicciones que el propio pensamiento crtico ha creado, y en ella se inspira ms bien el pensamiento neoconservador que, contra tal peligro, piensa recurrir nuevamente a la autodisciplina de la normatividad esttica de la tradicin. En cambio, las ilusiones positivas del proyecto moderno residen precisamente en su capacidad para formular hiptesis con la clara conciencia de sus lmites especficos. En consecuencia, con lo moderno hace ya un siglo que nos hallamos en la era de las transformaciones y de la contradiccin, y creo que as lo demuestra la mejor produccin de los ltimos cien aos en el campo de la arquitectura. Sin embargo, nada de esto debera significar la entrada en el servilismo total respecto de la intercambiabilidad interpretativa o la sustituibilidad indiferente; y esto no quiere decir transformar el pensamiento crtico en mero instrumento de variacin dentro de una condicin sustancialmente homognea entre cultura y sociedad. Homogeneidad masiva El argumento contra la modernidad de los hipermodernos sostiene que lo que importa no es la constitucin de una tensin crtica, sino la organicidad respecto
4

TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05. GRUPO E

del gusto de la masa. Pero, a mi juicio, este gusto tiende a aquella ilusin de libertad que va acompaada de una idea de flexibilidad infinita, y, en consecuencia, de la ausencia de formas y de horizontes. Se trata de una especie de elevacin del fantasma de la dimensin domstica ampliada a la accin pblica en tanto esttica de la familiaridad estilstica; en fantasma de la identidad y de la pertenencia al que todo transforma en folclore o en caracterstica, vivido como supuesto antdoto contra el anonimato del poder, que lo gua en estrecha solidaridad de objetivos y de cultura. Incluso se recoge con insistencia la polmica contra el supuesto dominio del arte en tanto capacidad de suscitar fastidiosas alternativas. Con algunos argumentos antiguos e inadecuados a los que ni siquiera escapa una mente aguda como la de Feyerabend: La religin, las ciencias, las tecnologas y el arte dice el filsofo llevan en s las semillas de la megalomana: cuando se les concede un poder ilimitado, se vuelven despticas. Por ejemplo, nuestras ciudades, donde los urbanistas y los arquitectos pueden hacer y deshacer sin preguntar a los habitantes si les gusta lo que tendrn ante las narices quiz para siempre. Lo cierto es que el poder de urbanistas y arquitectos es cada vez menos ilimitado, pero lo que Feyerabend no tiene suficientemente en cuenta es que si se radicaliza su juicio probablemente desaparezca no slo toda la historia de la arquitectura, sino tambin toda la cultura crtica de la minora y de la oposicin y, en consecuencia, toda la cultura moderna: y no me parece que esto sea lo que Feyerabend desea. A esta altura es preciso recordar la famosa frase de Adorno, quien, hablando del funcionalismo en la inauguracin del Deutscher Werkbund en 1965, dijo: Una arquitectura digna del hombre tiene mejor opinin de los hombres y de la sociedad que la que corresponde a la situacin real, y ms adelante: No toda la razn est de parte de la arquitectura, ni toda la sinrazn del lado de los hombres, que, en todo caso, padecen la sinrazn de verse mantenidos, ya a nivel consciente, ya inconsciente, en estado de minoridad, y que por eso mismo carecen de la posibilidad de identificarse con sus propios intereses. Justamente porque la arquitectura, adems de ser autnoma, est ligada efectivamente a una finalidad, no puede negar simplemente a los hombres como son; aun cuando, en tanto autnoma, deba hacerlo. Lo importante, tras casi dos siglos de coincidencia entre creatividad y conciencia crtica en tanto fundamento de toda modernidad, es poner de manifiesto el intento que trata hoy de activar la cultura hipermoderna, de hacer homogneos cultura arquitectnica y no slo ella y orden social. Se trata de un intento imponente y muy significativo, al que, no obstante, el pensamiento creador neoconservador alienta la ilusin de escapar mediante la fundacin de sus instrumentos en el pasado de una tradicin de orden, de jerarquas y de contrastes, mientras que la tensin dialctica parece definitivamente ahogada con el triunfo de la libertad sin horizonte del comportamiento masivo. En lo tocante a la arquitectura, parecera que lo que orienta las opciones, en especial las de las instituciones pblicas, fuera una forma de neofuncionalismo respecto al comportamiento de masas en que, segn algunos, debera representarse la situacin actual de la democracia. Existe toda una literatura que trata de describir el comportamiento de las masas como algo cuyos resultados son otra cosa que la suma de los comportamientos individuales: basta leer algunos magistrales pasajes de Elias Canetti para penetrar profundamente en esta diferencia. Pero, no ser que hoy esta diferencia se debilita a tal extremo que el comportamiento del individuo, ya por

TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05. GRUPO E

oportunismo, ya por la presin de los medios de comunicacin, viene a coincidir con el de las masas? En lo que respecta a los productos de la arquitectura, cul es la frmula proyectual que responde a las crticas que desde este punto de vista han formulado los hipermodernos y los conservadores? Se trata de una mezcla ms bien complicada y heterognea, elaborada con la colaboracin de los propios arquitectos: un poco de contexto, aunque entendido al modo estilstico ms srdidamente cuantitativo, un poco de modernidad tcnico-comunicativa, y posiblemente, aqu y all, una pizca de bel canto que agregue algo de carcter artstico, sobre todo en forma de esa originalidad sin consecuencias que introduce la dosis de inefabilidad necesaria para dar testimonio de la existencia de la libertad creadora. Sobre todo mucha flexibilidad, a menudo incluso para adherir a los repliegues del beneficio, mucha democracia de plstico que recibe el nombre de animacin, un toque de participacionismo sin consecuencias; y todo ello condimentado con unas gotas de fundamentalismo ecologista. Ninguna forma definida, absoluta flexibilidad e intercambiabilidad de las soluciones dentro de este mbito: es decir, nada de arquitectura. La solucin, por tanto, nunca es la adaptada al caso y al lugar, que diera de stos una interpretacin dotada de alguna necesidad, sino ms bien la que ya est disponible para cualquier hibridacin; en consecuencia, no la solucin que, por su propia claridad, sea capaz de acoger y comparar autnticas diferencias, sino la que tiende a ahogar esas diferencias en el proceso de homogeneizacin desencadenado por la propia diferencia convertida en mera ideologa. Con este fin se utilizan principios e ideas que lo mejor de la tradicin moderna se ha esforzado en proponer en estos aos como los principios de la relacin contextual, de la modificacin, de la pertenencia, de la bsqueda limitada y especfica, y se los mezcla con lo peor del funcionalismo practicista, de la ampliacin de la memoria (y no de su preciosa y dialogante profundidad), del exhibicionismo estilista propio de la tcnica. Adems, si se examina la produccin corriente, incluso la ms ensalzada, parecera que slo cabe esperar, en toda su pobreza creadora sin irona, el reduccionismo de los monumentalismos arquitectnicos ms recientes que aspiran a representar directamente la coincidencia de los poderes y de las tcnicas, o la metfora arquitectnica de la indebida trasposicin deconstructivista, es decir, el intento de eliminar todo contenido referencial; en conjunto, pues, el gesto de reduccin decorativa de la arquitectura. Con ello se pierde el principio de la coherencia entre las partes, entre exterior e interior, entre contenido manifiesto y significado, entre forma y construccin, principio fundamental para la arquitectura; se pierde hasta el valor de su violacin voluntaria. Queda as perfectamente preparado el espacio para las posiciones neoconservadoras, cuyo advenimiento est ya maduro. Sin embargo, es necesario comprobar que hoy en da el principio de la coherencia, aun cuando no compita con el practicismo vulgar (y pienso que, despus del perodo del rechazo de la praxis profesional en nombre de la pureza del diseo autorreferencial, la cultura arquitectnica se est volviendo, y a pasos agigantados, demasiado prctica), parece desplazar cada vez ms el centro de gravedad hacia una generalizacin tan extrema de las relaciones funcionales que les hace perder aquella resistencia material de los objetivos, de las tcnicas, del sitio que el proyecto debera encontrar, discutir y organizar. Sin esa resistencia material, la organizacin proyectual permanece fatalmente prisionera de la pura competencia del mercado y del mnimo espesor que consienten las relativas oscilaciones de los medios de comunicacin, cuyos confines parecen estar fijados de modo cada vez ms rgido. La coherencia, por
6

TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05. GRUPO E

tanto, se transforma una vez ms en homogeneizacin de las aspiraciones, de lenguaje y del comportamiento, homogeneizacin que quita a la construccin arquitectnica el compromiso de toda representacin alternativa, si bien no esa originalidad provisional que el mercado exige. De esta manera, lo que sucede es que se termina por considerar la coherencia entre praxis y teora de la forma arquitectnica como una coercin intil respecto de los principios estticos aparentemente decisivos de la novedad de la imagen, o bien por considerarla un simple soporte de la reconocibilidad del mercado y aceptarla en su total inefabilidad. Desde este punto de vista, la actual fragmentacin estilstica de las posiciones en arquitectura es coherente y homognea respecto de la condicin de diversificacin, en ausencia de toda alteridad y de todo conflicto ideal. Esto es consecuencia de aquel proceso de homogeneizacin y de progresiva reabsorcin de la cultura arquitectnica como arquitectura perversamente orgnica en el marco de los comportamientos sociales. A la defensiva Todo esto se produce sobre el fondo de una dificultad posterior: en estos aos, la dinmica de los sistemas econmicos y sociales ofrece una serie importante, aunque muy inestable, de oportunidades a la transformacin fsica del ambiente precisamente en el momento en que sta no slo no est en condiciones de ofrecer grandes horizontes ideales, sino cuando tampoco la disciplina, por todas las razones que antes he expuesto, est en condiciones de producir grandes invenciones estructurales, hiptesis alternativas. Para ello basta pensar cmo algunos temas, que en los ltimos aos se han desarrollado de modo particularmente dinmico, slo han encontrado hasta ahora unos pocos esbozos de respuestas convincentes. Por ejemplo, desde hace veinticinco aos se habla con insistencia de las cuestiones relacionadas con la posibilidad que el paisaje ofrece a su diseo, incluso como condicin innovadora del proyecto en todas las escalas. Ciertamente, en esos aos se discutieron mejor los problemas de la historicidad de lo natural, de las relaciones entre procesos de transformacin estructural y su incorporacin esttica, las relativas a los contrastes entre internacionalizacin de las tcnicas de las imgenes y de la produccin y el tema de la identidad de los lugares, pero en realidad es la nocin misma de paisaje la que parece corroda desde dentro por una ciega y frentica ocupacin espacial a la que se opone un neonaturalismo igualmente destructivo de toda concepcin humana del paisaje. Lo nico que parece capaz de oponerse a la dispersin diseminadora y a la total atopicidad de las intervenciones son los criterios de la asimilacin, de la integracin y de la nostalgia. Y es una oposicin muy limitada. El mismo discurso podra desarrollarse en lo relativo al diseo urbano, apenas marginado por una dbil conciencia, conciliadora u opositora, pero nunca dialogante con las condiciones del contexto. En cuanto a ella, las fuentes de inspiracin proyectual ms generalizadas son las del retorno a las reglas inherentes a la recomposicin, que parecen las nicas capaces de representar a nuestros ojos el fantasma del gran relato histrico y la idea de regla ante la cuestin de la cantidad. O bien se recurre a la idea de representar la fragmentacin del pensamiento contemporneo como la fragmentacin de la forma, hasta la disolucin de la arquitectura de la ciudad en la inmaterialidad de los medios de comunicacin. Ms coherente con las condiciones que dicta la clase-mayora sea tal vez la concepcin segn la cual la ciudad y el territorio son una coleccin de objetos tcnicos o estilsticos independientes, en que los procesos de explotacin econmica y de imagen, que slo permiten pensar la
7

TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05. GRUPO E

cualidad como la suma de los eventuales talentos individuales, se aceptan como condiciones sin alternativas. Todo pasaje del proyecto a la realizacin se desvela luego, a causa de la fragmentada divergencia tcnica, cultural, de horizontes y de lenguajes de la especializacin, como una traicin fatal a los principios, siquiera sea dbiles, que se ha logrado poner en operacin. A veces, la rapidez y la vastedad de las realizaciones reduce excesivamente la riqueza de las articulaciones a quien se ha habituado a la tradicin, pues se ve obligado a eliminar todo incidente que, contrariamente a la lenta estratificacin de la ciudad histrica, se revela en forma sistemtica como incoherencia o como variacin artificialmente decorativa, aunque a veces como di-rectamente mimtica de ese mismo proceso histrico. Naturalmente, el marco as descrito presenta una coherencia negativa puramente tendencial. Quien trabaje en el campo de la arquitectura puede mencionar una enorme cantidad de incoherencias de los sistemas y, por tanto, una gran cantidad de transformaciones posibles, a condicin de que se las conciba en la perspectiva de la incoherente homogeneidad del sistema. El pensamiento crtico es libre de expresarse, pero est reducido, o se ha autorreducido, a condiciones de superfluidad. A menudo nos encontramos en una situacin ms bien contradictoria: por una parte, trabajar a favor de la modernizacin de las tecnologas, las instituciones, los modos de produccin, los procesos de programacin y de comunicacin, y por otra parte, pensar al mismo tiempo en todo ello como vinculado a una cualidad que se pronuncia contra la toma de posesin, por la modernizacin, del mismo principio de cualidad. De esta suerte, nos vemos siempre reducidos a una forma de resistencia literaria de los confines de lo especfico, a su afirmacin autorreferencial que renuncia a todo intento de readquisicin de una descriptibilidad de lo real por medio de los mismos instrumentos disciplinarios. De esto queda parcialmente prisionero incluso quien trata de pensar lo especfico como reiniciacin y reivindicacin de las razones elementales de la esencia disciplinaria. No pretendo referirme aqu a la recurrente discusin acerca del tema de la cabaa primitiva, del origen de la arquitectura que aparece en todo tratado antiguo y cuya historia ha sido magistralmente descrita en el libro de Joseph Rykwert La casa de Adn en el Paraso; ms bien, parafraseando al Husserl de El origen de la geometra, habra que tratar de remontarse al sentido originario de aquella arquitectura que se transmita de generacin en generacin, que mantuvo su valor y que volvi a plasmarse una y otra vez, aunque sin perder jams en todas sus formas la condicin de arquitectura, para comprender en qu medida podra esto restituimos el sentido de la accin necesaria. En la situacin actual, esta investigacin de la intencionalidad originaria parecera importante, pero es difcil de llevar a la prctica concreta; requerira una resolucin que no creo que estemos en condiciones de pensar ni de practicar. Para nosotros se trata, ms modestamente, de construir algn esbozo de fundamento para una arquitectura de la defensa, de la reordenacin del presente y tambin, fatalmente desde este punto de vista, mucho ms de la conservacin y la restitucin que de ningn programa futuro. Afortunadamente, el modo en que se produce esta defensa, es decir, el modo en que se ejecuta el proyecto como restitucin y conservacin, es decisivo a la hora de distinguirse de la mera nostalgia y para no confundir conservacin y conservadurismo. Su espacio disponible parece consistir ntegramente en la
8

TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05. GRUPO E

imperfeccin congnita respecto a este objetivo, y sobre todo en el desfase que, respecto de la idea misma de conservacin y de resistencia, se presenta como distancia insalvable. Pienso que el habitar en esta distancia insalvable, el escogerla como lugar de la accin propia, es el nico modo de mantener el carcter duro, en cierto modo hostil, inherente a la tradicin del proyecto creativo moderno. Su perfil opositivo, diferente, no es producto de una extravagancia voluntaria o caprichosamente subjetiva, sino de la necesidad lgica en relacin con las condiciones, pues esta diversidad es el nico buen sentido digno de practicar. Por otra parte, el proyecto de arquitectura requiere gran libertad de reflexin y de expresin, pero no exige ausencia total de condiciones, las cuales, por el contrario, representan un material resistente insustituible, a criticar y plasmar justamente a travs del proyecto. Es precisamente la articulacin y la especificacin de este material lo que temo que asuma un convencionalismo cada vez mayor y que, por tanto, termine por dar forma a una libertad silenciosamente condicionada que hace impracticable la fundacin de toda autntica diferencia. Por el contrario, creo que el carcter de la prctica artstica de la arquitectura la obliga a considerar el mundo emprico para modificarlo, invertirlo, negarlo, para inaugurar con ello un discurso poltico, incluso intempestivo, pero capaz de penetrar a travs de sus grietas, para confrontar y modificar. Quien proyecta debe pensar la hiptesis con la pasin de lo absoluto y, al mismo tiempo, con la conciencia de su provisionalidad. Ms bien, la conciencia de la propia marginalidad (y a veces la inconsciencia de las instituciones acerca de su peligrosidad) es lo que ha permitido pensar y realizar muchas obras modernas como formas de un deber ser. Pero hay tambin quien afirma, como Gianni Vattimo, que la esencia ornamental de la cultura de la sociedad de masas, la fugacidad de sus productos, el eclecticismo que la domina y la imposibilidad de reconocerle esencialidad alguna, corresponden plenamente al Wesen de lo esttico en la modernidad tarda. No cabe duda de que muchos de los sntomas que tambin yo he tratado de describir previamente convergen a este juicio, pese a lo cual no me arriesgo a reconocer en tal situacin ningn elemento que permita pensar en una noble supervivencia de la arquitectura dentro de ella, aun cuando me doy cuenta de hasta qu punto la idea de nobleza es hoy en da un argumento muy dbil. Las razones de algunas de las actuales actitudes neoconservadoras tambin hunden sus races en estos interrogantes sin respuesta convincente: la ausencia misma de fundacin no slo hace imposible toda incursin en el futuro, sino tambin la propia organizacin creadora del presente. Es decir que ni lo nuevo que, privado del sostn de la tensin fundadora, se dispone como mera extravagancia de lo distinto ni el intento de producir un nuevo pensamiento radical que es a su vez reabsorbido en el catlogo de los nuevos provisionales parecen eliminar esta condicin. Pero tampoco es posible el recurso a las memorias y tradiciones que, en ausencia de un proyecto del presente, se convierten en meras nostalgias de legitimacin. Por otra parte, es evidente que desde el interior de la disciplina, ms de treinta aos de crtica a lo moderno en arquitectura (una crtica necesaria y difcil, iniciada precisamente en Italia durante la primera mitad de los aos cincuenta) ha llevado a una serie de conclusiones incapaces de reconstruir una estructura de perspectivas y de horizontes, ni mucho menos una renovacin coherente de los instrumentos y de los mtodos.

TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05. GRUPO E

El que se haya operado una conexin ms amplia entre los diversos momentos de la modernidad, aclarando las razones de las oposiciones internas y remontando su tradicin hasta el momento de la crisis del clasicismo; el que se haya comenzado a considerar la existencia como valor y, en consecuencia, el proyecto como discurso con la geografa histrica del contexto; el que, en consecuencia, se hayan revisado los conceptos de lo nuevo, de imitacin, de funcin, de esencia, de significado y de modificacin como conceptos operatorios del proyecto, nada de eso ha conducido, sin embargo, a conclusiones convincentes de conjunto, susceptibles de proponer autnticas alternativas. Con todo, se ha tratado de una puesta en accin de los principios relevantes en la constitucin de nuevas jerarquas entre los materiales del proyecto en relacin con los tradicionales de lo moderno. Considerado con suficiente prudencia y equilibrio, el hecho de que estos principios salgan a la luz hara posible una arquitectura que pudiera evitar los errores ms groseros que dicta el servilismo profesional o las manas que constituyen hoy la autenticidad del oficio potico. Sin embargo, no es verdad, por cierto, que todo esto haya redundado en la constitucin de reglas generales, gloriosas y suficientemente duraderas para la construccin de una gran arquitectura. Precisamente la aproximacin, la prisa por apoderarse de la ltima moda y la superficialidad productivista permiten decir que si existe un rasgo caracterstico general de la arquitectura de estos aos, este rasgo, antes que el manierismo, es el caricatural, o, mejor an, la forma autocaricaturesca que, sin duda, es una categora expresiva completamente impropia de la especificidad de nuestra disciplina. Los rasgos caricaturescos se aplican ante todo a la tradicin misma de lo moderno vivido como aquel gracioso estilo de los aos veinte, o, en la modalidad formadora, se proyectan contra l, a la vez que retoman la tradicin de lo grotesco o vuelven a proferir enunciados con total desconocimiento del sentido y del origen de lo que se dice, con lo cual, sin quererlo en absoluto, se obtiene aquella exageracin, aquel deslizamiento de significados respecto al signo, aquel recargamiento, aquella adopcin de pesados disfraces, aquella acentuacin de los caracteres que a menudo constituye la base del procedimiento caricaturesco. La voluntad de retraerse tambin de esta condicin, sin indicar una autntica alternativa a la misma, es, una vez ms, una razn de la investigacin neoconservadora, que reconoce en esto los rasgos de una condicin de precariedad neurtica completamente insostenible. Un componente importante del actual conservadurismo proviene, en realidad, justamente de la naturaleza reactiva de la precariedad convertida en ideologa. La nostalgia de la regla, cuando no de una normativa esttica cualquiera, se representa entonces de inmediato como voluntad de moderacin reflexiva del hacer, control y lento desarrollo de la obra, solidez y duracin de su construccin. Por lo dems, ante la crisis de todo horizonte de sentido no oportunista o cnico, parece evidente que la bsqueda de un fundamento del hacer arquitectnico pueda pasar ilusoriamente tambin a travs de un retomo a las tradiciones disciplinarias particulares, al nuevo examen antes que nada de las capacidades de los instrumentos especficos y que, por tanto, recurra en primer plano al retomo al oficio incluso en el sentido artesanal del trmino; que pase incluso por una revivificacin de los viejos conceptos de divisin de los gneros y de especificidades disciplinarias. En cualquier caso, en lo que respecta a la arquitectura, debe pasar ante todo por una radical reformulacin de la nocin de proyecto, que, precisamente con la modernidad, se ha convertido en una nocin que se piensa como ciclo productivo autnomo y se extiende a muchsimas actividades humanas,
10

TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05. GRUPO E

indispensables para asegurar una previsin completa de la obra y de su proceso de realizacin. Las razones crticas del proyecto Por lo que hace a la arquitectura, en este ltimo medio siglo ha sido particularmente activa la reflexin acerca de la nocin de proyecto. Se trata de una crtica (pienso sobre todo en los escritos de Massimo Cacciari) que carga el acento sobre la solidaridad que en los dos ltimos siglos ha vuelto a conectar las palabras proyecto, produccin y progreso, solidaridad que, por lo dems, se opone al otro significado de la palabra proyecto en tanto proyeccin, impulso, fuga de una situacin y, por tanto, su crtica, su deconstruccin, su cuestionamiento; en lo esencial, la idea de liberacin del presupuesto al final de la construccin de una nueva comprensin, incluso de una nueva constitucin ontolgica. Segn esta concepcin, en esencia, el acto de proyectar nunca se dara a la arquitectura como algo puramente tcnico-instrumental, sino que al mismo tiempo construira la crtica al presente y el horizonte de su reorganizacin. El contenido de la nocin de proyecto oscila, pues, entre los significados opuestos de dominio y de liberacin, de control y de despliegue de las diferencias, de previsin y de prediccin, de la apertura al devenir o de su planificacin. Por tanto, el proceso de construccin de la arquitectura a travs del proyecto puede considerarse como una forma absolutamente particular de procedimiento del pensamiento. La principal dificultad para describir sus caractersticas y su especificidad proviene de la constante participacin que en dicho procedimiento tienen fuentes de conocimiento y procedimientos de pensamiento distintas y a veces opuestas, lo mismo en lo tocante a las referencias que a los niveles, como, por ejemplo, la observacin cientfica o la comprensin emptica, la inspiracin, la tradicin, la memoria, etc. El hecho de que luego el pensamiento cognitivo cientfico-tcnico, con toda su creciente importancia, haya afirmado hace ya muchos aos su propia naturaleza de hiptesis, de conjetura provisionalmente mejor adaptada para resolver y explicar un grupo de problemas, produjo sin duda un acercamiento entre procedimientos cientficos y procedimientos creadores a travs de sus formas anlogas de pensamiento interactivo y no deductivo. La racionalidad cientfica en general, como sabemos, ha ejercido una importante influencia en los procedimientos creadores de este ltimo siglo, ya como modelo formal, ya como modelo metodolgico. Naturalmente, con este discurso nos acercamos a la hiptesis segn la cual un hecho arquitectnico tambin es un problema de conocimiento, no tanto como recoleccin de elementos empricos para su construccin, como en calidad de algo nuevo que con su mera presencia desplaza, interpreta y reorganiza el sistema de conjunto del conocimiento y su teora. Sin embargo, es evidente que el conocimiento no es el problema central de la arquitectura y que no define la eventual especificidad de su enfoque. Las diversas formas de pensamiento que anteriormente he citado parecen permanecer en suspenso en los procedimientos arquitectnicos, como partculas mezcladas, pero reconocibles en la diversidad de su naturaleza. Se podra proponer la hiptesis de que precisamente esta oscilacin de mtodos no homogneos constituye la naturaleza especfica del procedimiento del pensamiento proyectual en arquitectura, y que el predominio de alguno de estos elementos sobre los dems, o, mejor, la diversa jerarqua entre ellos, se constituye como material de la diversidad de las soluciones arquitectnicas.
11

TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05. GRUPO E

Sin embargo, es evidente que esta explicacin slo satisface en negativo la cuestin de la especificidad del pensamiento proyectual. Naturalmente, sera posible abordar la cuestin de esta forma especial del pensamiento que es el proceso de construccin del proyecto de arquitectura nicamente desde el punto de vista de la tarea de la fundacin de la diferencia; sin embargo, yo creo que si bien esto es posible, tal vez, desde el punto de vista de otros procesos creadores, el de la arquitectura lleva implcita la condicin de construir, a partir de materiales del presente, objetivos, localizaciones, tcnicas y condiciones presentes, lo que de algn modo no est presente. Como es sabido, hay interpretaciones que tienden a convertir la nocin de diferencia no ya simplemente en un proceso de liberacin respecto del tiempo de la historia y respecto de la voluntad de potencia cientfico-tcnica, sino en el fundamento mismo de una conciencia capaz de pensar lo distinto como necesario. Pero esto no significa conciencia libre respecto del ser til o, en todo caso, libre de toda confrontacin con la experiencia emprica, sino intento de esclarecimiento y descripcin propio de los conflictos de la condicin presente, descripcin que, para transformarse en proyecto, debe constituirse como fundacin de la diferencia, es cierto, pero sin la pretensin de proponer con ella una solucin definitiva a tales conflictos. La fundacin de la diferencia, por tanto, no slo no es simple tentativa de escapar al tiempo de la precariedad y de la pobreza, sino que tampoco es propuesta de racionalidad global, hoy completamente irreconocible. Antes bien, la diferencia como valor se presenta en el proceso creador como defensa de su pensabilidad misma por medio de la razn crtica que interviene sobre lo existente. Para volver, directa y tal vez legtimamente, a la cuestin de la arquitectura, esto significa que la fundacin de la diferencia no es ni lo nuevo con su pretensin de nuevo comienzo, ni la utopa esttica, sino que es condicin para que la arquitectura pueda expresar una verdad limitada y especfica. Es decir, creo que la fundacin de la arquitectura y de su proyecto slo es posible si se abandona el lenguaje del anuncio y el de la posesin cientficotcnica, slo por la va del desciframiento, de la construccin crtica y de la atencin concentrada. Como es fcil de advertir, estas reflexiones parecen abarcar toda connotacin de proyecto, ya sea en tanto simple respuesta a las condiciones, abandono a la fatalidad de su existencia, ya sea en tanto determinacin y previsin de futuro, si bien no en la forma de prediccin, es decir, de fijacin, por medio de lo arquitectnico, de puntos de referencia absolutamente discontinuos. Una vez ms, como veremos mejor ms adelante, previsin y prediccin son formas posibles de dos aspectos del acto de producir a partir de una condicin y de la liberacin respecto de ella. En cambio, parecera en todo caso que, en el marco de la ideologa hipermoderna, y desde el punto de vista de la posesin, el anuncio y la fundacin de la diferencia, la nocin de proyecto se hallara prisionera del presente bajo la forma de aquella esencia ornamental de la cultura, a la que ya me he referido, y de la interpretabilidad infinita de esta misma esencia, de la que este escrito soy consciente de ello no est del todo exento. Pero si esta condicin fuera completamente verdadera, la interrogacin en tomo a las modalidades del hacer arquitectnico debera restringirse a sus simples eventualidades y, por tanto, a lo posible y lo contingente: mejor an, a todas las posibilidades y todas las contingencias.
12

TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05. GRUPO E

En tanto material preeminente del proyecto y su contenido principal, la eventualidad debera afirmar la pretensin de convertirse en naturaleza especfica del procedimiento proyectual, disponible a todo tipo de razn y de conocimiento, con tal de que no sea constitutivo de horizonte alguno ni de ningn tipo de conclusin en tomo al caso especfico. Ante esta situacin, la arquitectura reacciona en sentido conservador en busca de un fundamento, ya sea imaginario, ya sea fundado tan slo en la ilusin de la seguridad esttica de las tradiciones y de la historia como legitimacin. Pero, por otro lado, puesto que las mismas tradiciones sobre las cuales se fundan principios, modelos e ideologas han debilitado poco a poco su capacidad para construir rdenes por encima de los casos reales, las condiciones especficas surgen cada vez ms como los nicos elementos posibles sobre los cuales fundar el proyecto. Los intentos de legitimacin a travs de la tradicin y de la historia, que deberan ser las armas principales de la conservacin, a menudo son, por el contrario, el producto de la misma transitoriedad hipermoderna que las ha engendrado y luego trastocado gracias a su propia transformacin en mito, transitoriedad que se ha vuelto reconstruccin cclica de muchas tradiciones. Por otra parte, tambin las condiciones especficas se han convertido a menudo en simulacro de la realidad y de la necesidad y en estos casos han reducido el proyecto a pura respuesta, respuesta que no puede prescindir de atrapar a su vez las imgenes del propio hacer en el sistema, ya denso e intercambiable, de reglas y smbolos de aquellas mismas tradiciones. A esta altura vuelve a presentarse el tema de la que, tal vez inadecuadamente, llamo razn crtica, una razn crtica de signo ampliamente contractual como procedimiento insustituible para constituir unos criterios de seleccin que impidan que en todo proyecto se precipiten todas las posibilidades y lo lleven a extraviar el sentido y la necesidad de la verdad especfica. Se trata de la capacidad para precisar a fondo la cuestin relativa a la formulacin de hiptesis en tomo a la ausencia de las relaciones transformadoras que la misma induce. La presencia de estas posibilidades de transformacin es, pues, la presencia del mundo emprico circundante en tanto material insustituible respecto del cual se ha de establecer la distancia que ocupar la construccin de la arquitectura, cuya cualidad coincide con la profundizacin y la articulacin de aquella distancia misma. Previsin, prediccin Pero la naturaleza de aquella distancia tambin se define, en sus aspectos formadores, por el modo en que las previsiones posibles, a partir de la lectura del caso especfico, se entrecruzan no slo con las tensiones y las expectativas colectivas, sino con los modos en que se organizan como disciplina: previsiones econmicas, productivas, sociolgicas, demogrficas, etc. Por tanto, adems de un modo de ser arquitectnico de tales previsiones y expectativas, es menester encontrar un acuerdo sobre plazos de la previsin que sealan los relojes de las distintas disciplinas, buscar un punto de confluencia sobre la duracin, la velocidad y la aceleracin de las diversas previsiones. Sabemos que las mutaciones de las distintas disciplinas en el pasado y, hasta donde nos es dado saber, tambin en el futuro, no hacen referencia a un movimiento constante, sino que padecen aceleraciones y detenciones con ritmos completamente irregulares. La seccin del tiempo de las previsiones es, pues, una superficie muy irregular, donde de pronto ciertas preguntas han sufrido imprevistas aceleraciones y catstrofes, mientras que otras se mueven con mayor lentitud y regularidad.
13

TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05. GRUPO E

Pero, qu lugar ocupa la previsin en el seno del procedimiento del proyecto y de sus jerarquas? Y, sobre todo, en qu medida la previsin se contradice respecto de la idea de prediccin que es el contenido central del proyecto arquitectnico, la forma autntica de la diversificacin? Creo que el valor del esfuerzo de previsin es muy importante, amplio e inexcusable en el plano de la conformacin y la articulacin de los materiales, as como relevante a la hora de fundar la idea de una accin de acuerdo con una perspectiva productiva, pero insuficiente en tanto fundamento de la constitucin de lo arquitectnico. En cierto sentido, las preocupaciones de previsin que, con toda razn, invadieron el tiempo del proyecto, deben esfumarse en lo arquitectnico propiamente dicho. Esta desaparicin es una cuestin decisiva para la constitucin de la cosa misma, y lo que permite tomar forma arquitectnica a los materiales ordinarios del proyecto se constituye como el plano de proyeccin entre las diversas conjeturas de previsin, aunque jams coincide con la suma de ellas. El desfase entre conformacin y constitucin no se salda deductivamente, ni mediante una improvisada subversin, sino que, por el contrario, permite el entretejido del proyecto en el tiempo, su lenta y paciente construccin hasta llegar a la plenitud y la necesidad, tanto en sus partes como en sus jerarquas. Es as como la previsin, convertida en objeto fsico arquitectnico, se transforma en prediccin, autoritaria y solemne, y atrae hacia la propia hiptesis el camino del futuro, en cuyo movimiento influye. La prediccin arquitectnica procede de una suerte de detencin, de hipostacin del proceso temporal; es prediccin justamente en cuanto introduce en la previsin una tensin apodctica y atemporal. La arquitectura presenta, por tanto, los caracteres de la figura organizada por medio de un proyecto que pone en acto una serie de previsiones dirigidas a un objetivo y a una conclusin, pero debe alejarse de esa previsin si quiere predecir lo que hoy no puede decirse de ninguna otra manera. Una vez ms, parece aqu reaflorar el punto de vista conservador bajo la forma de la aparente necesidad del salto respecto a las condiciones empricas y a su produccin del acto decisivo del resultado arquitectnico. Se trata de una actitud conservadora porque en ella resurge un espacio vaco entre cuestin e instrumento del arte que parece regulado tan slo por la subjetividad que resume y refracta inefablemente las cosas del mundo. Pero, para la arquitectura, este alejamiento es siempre alejamiento de una condicin, se produce a partir del doble material concreto del objetivo y de la localizacin limitada y especfica, y parece hacer de la delimitacin y de su descripcin una cuestin estructural de la propia posibilidad constitutiva. El lmite necesario Sin embargo, si es verdad que la cuestin del proyecto, ya sea como produccin, ya como proyeccin, slo se puede fundar a partir de la condicin especfica, entonces la prediccin arquitectnica adquiere carcter concreto a partir de los criterios con los que circunscribe el caso. Y a partir de un punto interno al mismo es como el proyecto se expande hasta encontrar los lmites duros de la cuestin: pueden ser prximos o muy lejanos, tienen cierto carcter espacial, pero tambin histrico, tcnico y poltico. Con el problema de los lmites se plantea tambin la cuestin de no quedar completamente prisioneros de su individuacin. Se trata, sobre todo, de dejar de lado toda ilusin deductiva de quien piensa que el proyecto pueda surgir
14

TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05. GRUPO E

directamente de la mera lectura, por profunda que sea, de las condiciones y del contexto considerado. Pero, si la interpretacin arquitectnica del tema propuesto es lo que introduce y desplaza los equilibrios de lo existente y establece la mnima expulsin necesaria de la condicin contextual y, por medio de tal expulsin, funda la constitucin del espacio ocupable por la calidad arquitectnica especfica, qu es lo que dirige la interpretacin arquitectnica de esa expulsin? A nadie puede escaprsele la circularidad de semejante situacin, pero tampoco el hecho de que sea uno de los pocos lugares secos del pantano, un punto de fundacin, todo lo emprico que se quiera, pero posible y, en este sentido, necesario. Modificacin, pertenencia, contexto, identidad, especificidad, son vocablos que parecen presuponer una realidad preexistente que hay que conservar transformndola, transmitiendo su memoria con las huellas a su vez fundadas sobre la base de las huellas anteriores, es decir, una realidad que aparece en la forma fsica de una geografa cuyo culto cognoscitivo y cuya interpretacin suministran el material que sirve de sostn al proyecto. En la medida en que se intente recurrir a lecturas estructurales de este material y, por tanto, a remisiones ms generales, histricas y simblicas, que no constituyan esencias y razones, resulta insalvablemente dbil respecto de la constitucin de un objetivo de proyecto impregnado de una cierta perspectiva de lo contingente. Al mismo tiempo, y necesariamente, se recurre a operaciones de delimitaciones del campo especfico, a acciones proyectuales lo menos subordinadas posible a generalizaciones, acciones que enumeran y jerarquizan slo las cosas limitadas y concretas contenidas en el campo. Pero esas cosas tambin son las contrapartidas simtricas de todo aquello que queda de fuera, medida de la distancia y de las relaciones que toda accin sobre el campo restablece de hecho. Como modificacin contextual, el proyecto presupone una importancia renovada de la profundidad histrica del presente, que se representa en el caso especfico, pero a menudo dice demasiado poco acerca de la direccin de la modificacin, dando a entender que se la puede deducir naturalmente de lo existente o que de ella el proyecto puede extraer naturalmente los interrogantes estructuralmente ms relevantes y, por tanto, las hiptesis principales que de ellos derivan. De esta manera, el procedimiento adopta las formas precarias y conservadoras de un nuevo naturalismo cuyo equilibrio puede verse sacudido en todo momento por la irrupcin de valores nuevos, imprevisibles, de origen extrao al campo contextual considerado, de saturacin rpida e insospechada, irrupcin que, impaciente, puede destruir todo el orden que el paciente trabajo en el campo haba reconstruido. Pero si la invitacin al proyecto como discurso con lo existente responde tambin a la voluntad de enfriar, de sedimentar, de calmar la velocidad aparente de las transformaciones de opiniones y la redundancia de las imgenes que de ello se siguen, contraponindole el valor de resistencia de la esencia de lo existente, de su positiva inercia, es importante preguntarse si el proyecto as concebido est realmente en condiciones de transformar la esencia conservadora que aparece en este mismo proceso. Puede ocurrir que en las actuales condiciones el proyecto de arquitectura slo pueda presentarse como proceso de elevado mantenimiento y que, por tanto, el proyecto de la nueva modernidad de la modificacin slo sea capaz de describir eso; puede ocurrir que hoy sea necesario recoger los fragmentos dispersos de la esencia de nuestro presente y, a trancas y barrancas, construir con ellos
15

TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05. GRUPO E

nuestras nuevas iglesias, como se haca en el siglo V, utilizando fragmentos de la arquitectura antigua, como material de construccin dotado, en parte, de un discurso cuya existencia e importancia se instituyen, es cierto, pero cuyos significados se ignoran y se utilizan penosamente como materias para hiptesis de distinto significado. No se trata de proponer un nuevo eclecticismo del tipo del collage, que, por lo dems, hace ya tiempo que se practica, sino de pensar en el remiendo, en la reparacin, en la revelacin de lo existente como contenido y cualidad posible de la nueva arquitectura. Tambin lo que se plantea en la aparente disponibilidad del paisaje, en medio de las miserias de las periferias urbanas, tambin lo que se presenta como acto fundador de un establecimiento, tambin ello puede someterse a las reglas de la esencia de lo existente, es decir, de lo que en lo existente escogemos como duradero. Pero de lo que hay que hablar no es del apex mentis del proceso creador, sino del importantsimo trabajo que lo antecede: escoger, disponer, sembrar, excavar, indagar, sin pretender secuestrar toda la experiencia con el proyecto. Por el momento es importante recoger y clasificar los detritos de lo existente, otorgarles uniformidad arqueolgica, reconstruir las razones de su inacabamiento, puesto de relieve como fundamento de toda transformacin. En el proyecto de arquitectura no se trata hoy de dar existencia a un punto desde el cual observar y describir la realidad, sino de esclarecer el terreno de la implicacin recproca y, al mismo tiempo, de la eleccin del nivel de realidad transformable en sustancia arquitectnica, de la misma manera en que una cartografa no representa toda la realidad, sino la parte de realidad transformable en la descripcin geogrfica. Por tanto, hemos de pensar en la nueva arquitectura como en una arquitectura de la espera, de la resistencia y de la interrogacin, modesta y firme, conscientemente prisionera de aquel proceso de elevado mantenimiento al que ya me he referido, que le garantiza su nueva necesidad constitutiva, que, por lo dems, es lo nico capaz de arrastrar con decisin la autonoma del proceso del acto de proyectar ms all de las propias reglas del hacer, pero, sin duda, a travs de ste. Es menester agitar tambin esta condicin de resistencia contra la aceptacin de una posicin de servicio, de dependencia funcional de las opiniones de la masa, que parecen obligar progresivamente a la arquitectura a proponerse como decoracin evasiva y, al mismo tiempo, como puro instrumento. A menudo se discute hoy en da acerca de la progresiva diferenciacin y complicacin de las actividades que se subsumen bajo el nombre de arquitectura: la planificacin territorial y urbana, la construccin edilicia, la ingeniera, el diseo del producto, el grfico, la restauracin, la clasificacin de los bienes ambientales, pero tambin la integracin directa en los ciclos productivos de la distribucin y del mercado y la relativa historia crtica de estos diversos oficios. No est claro si esto representa una dispersin voluntaria o una autntica necesidad de corresponder a la proliferacin y la especializacin de la actividad proyectual: es verdad que todo esto plantea graves cuestiones acerca de la unidad de la disciplina y acerca de las formas en que la misma se representa. A lo cual se agrega una creciente complicacin de los ciclos del proyecto, para converger en l distintas tecnologas, comprendidas las de previsin, control y gestin de todo el sistema. Por un lado, todo eso corresponde, no cabe duda, a un enriquecimiento del material y del territorio disciplinario, al programa que para la arquitectura enunci hace ms de un siglo y medio William Morris, esto es, dar sentido
16

TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05. GRUPO E

morfolgico a todo acto que implique consecuencias espaciales de transformacin del entorno fsico, pero, por otro lado, y contradictoriamente, una restriccin cada vez mayor de las reas de accin estructural de la disciplina, a su marginacin al campo de la esttica como espacio separado de compensaciones en relacin con una organizacin de la sociedad en que la seguridad, en el ms amplio sentido del trmino, se ha convertido en valor, o, mejor an, en obsesin fundamental, a saber, en direccin a otro tipo de actitud conservadora. Avanzada mediocridad El marco social en el que se desarrolla la obsesin de la seguridad como aspecto de la conservacin ha sido bien definido recientemente por Hans Magnus Enzensberger como condicin de avanzada mediocridad, una mediocridad altamente cualificada, expresin, nos dice, de la lucha de clases que libran las capas medias y la cultura como superfluo relleno del tiempo libre, una cultura que acaba por ser una suerte de zona peatonal. Todo eso prosigue es un xito, sin duda: se acabaron muchas pesadillas, pero al mismo tiempo desaparecieron ciertas condiciones fundamentales para la produccin de la obra de arte. En la arquitectura, donde las condiciones sociales ejercen su influencia sobre el producto incluso antes que las condiciones tcnicas o las de produccin, se manifiesta la prepotente difusin de este punto de vista diversamente conservador, sobre todo en la articulacin de la pregunta y en la garanta ideolgica que la preside. Basta pensar en los nuevos fundamentalismos de diversos pensamientos ecologistas (por lo dems, oposiciones legtimas al mundo del desorden y de la rapia), en las condiciones que dicta el ambiguo concepto de calidad de vida, o, ms especficamente, de calidad del ambiente natural, en todas las modalidades de defensa y de resistencia al cambio. Es cierto que en el noventa por ciento de los casos no se trata de cambio, sino de empeoramiento, pese a lo cual, la idolatra por lo existente y lo conocido como nico capital reconstituible o variable de modo inocentemente decorativo lleva la defensa a los lmites de una suerte de positivismo historicista para el cual todo lo que existe vale en tanto existe. No se presenta la reconstruccin estilstica y la reconstruccin filolgica, o su mimesis, como instrumentos de didctica colectiva, sino como autnticos modos del proyecto. Consecuencia de ello es tambin la transformacin de la idea de monumento, que de testimonio de valor pasa a ser bien cultural, es decir, algo que debe ser conservado porque ha de convertirse en algo de utilizacin frecuente. El bien cultural, en algunos casos, llega a ser fundamento de la planificacin, a veces como cancelacin de los errores (reales o supuestos) de lo moderno, y otras veces, de modo ms positivo, como punto de agregacin de la estructura del plano en tomo a los valores de la historia y de la tradicin: posicin que tiene todos los mritos de la indiscutibilidad de cualquier defensa de los valores existentes y los lmites de la buena fe conservadora. Que el progreso en arquitectura coincida a veces con la conservacin es una contradiccin probable- mente inevitable actualmente, pero, sin duda, no carente de significado, as como tampoco carece de significado el que los aparatos institucionales cuando no van implcitos en operaciones de mero provecho, encuentren en dicho terreno un espacio para el acuerdo y que, por tanto, propongan a su vez ese terreno como condicin del proyecto. Luego, en lo positivo de la instrumentacin compositiva y de sus referencias figurativas hay un evidente retomo a una concepcin del espacio finito, tradicionalmente en perspectiva y, en todo caso, lleno de diferencias internas,
17

TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05. GRUPO E

de detritos, de diferencias que exhiben el espacio mismo como semiconformado en la organizacin proyectual. A la idea de abstraccin se prefiere la de representacin, con todos los aparatos figurativos, de oficio y de diseo que la acompaan, y por lo que la misma tiene de narrativo: nostalgia y memoria se convierten en materiales preeminentes. Se experimentan decoraciones y adornos, especialmente por lo que representan de evocativo, pero tambin en cuanto instrumentos de mediacin figurativa, entre grande y pequea escala, entre edificio y contexto, como forma sustitutiva del claroscuro. Falsificacin y no coincidencia parecen no slo recuperar su legitimidad, sino su capacidad para reapropiarse de materiales inditos. Se rehuye indicar una cosa por lo que es, sino que se la indica ms bien por lo que sugiere en modo impropiamente literario, como expresin sustitutiva; el mrmol se muestra as mucho ms precioso si es una imitacin de mrmol, porque indica la habilidad excepcional del artesano que lo realiz, el uso que del mismo se ha hecho en el pasado, autntico lujo que se puede adquirir directamente en el mercado cuantitativo. Todo ello tambin es expresin de la satisfaccin del proyectista y simblico de la adquisicin de una cultura expresiva antiigualitaria, diversificada en grupos, ms pluralista por complicidad tolerante que por sed de libertad. Contra el pluralismo vulgar Hay que decir que, en la actual confusin de los diversos enfoques de la arquitectura, la palabra pluralismo parece haber adoptado un especial papel legitimante, aparentemente liberador, pero en realidad conservador de una conviccin uniformemente repartida. No est claro si en nombre de la plena apertura o de la indiferencia, el pluralismo defendera de la amenaza representada por la rigidez y la intolerancia de las ideologas, promoviendo as al mismo tiempo la actual articulacin social con el pequeo caos y el gran vaco que la circunda. Pero el pluralismo malentendido transforma tambin en falsa certidumbre la eleccin casual puramente afirmativa del sujeto: ms que construir libertad, permite vacaciones generalizadas, no elimina la ideologa, sino que se limita a convertirla en ideologismo del sentido comn, del que se dice, del as debe aparecer, incluso del as es obvio que aparezca. As entendido, el pluralismo tambin transforma el esfuerzo de la infraccin en la pura confirmacin de s mismo, en el exorcismo del obstculo representado por las ideas radicales y precisas. El resultado ms directo de todo esto parece ser el de que todos somos distintos, esto es, el de que todos, aunque de distinta manera, somos igualmente ineficientes en el plano de la constitucin del valor. Al pluralismo le estamos infinitamente agradecidos porque impide las masacres y las coerciones, pero tambin extiende infinitamente la indiferencia razonable y garantizada del imperio de los aparatos y de la astucia del comportamiento. Como es evidente, la posibilidad de expresar una opinin no garantiza nada acerca de su calidad: es una condicin que consiente, pero no un horizonte que construye. Adems, no todo lo que es posible debe llevarse forzosamente a la prctica, e incluso la policentricidad de las ocasiones debera precisamente acentuar la tensin respecto de la responsabilidad, el deseo hipottico y moral de su presencia. La incertidumbre debera aumentar la carga tica de la eleccin, pero en realidad esto ocurre muy raramente. Las ventajas sociales del pluralismo revierten en el debilitamiento de la conviccin obsesiva y positiva indispensable para la bsqueda creadora de la prctica artstica. En nuestro caso especfico pone de relieve la figura de un arquitecto privado de tensiones necesarias, es decir, pie en tierra y con los ojos
18

TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05. GRUPO E

cubiertos de polvo. El sentimiento de evasin de la constitucin de una posicin, el ansia de actualizacin: he aqu lo que determina sus comportamientos y condiciona sus obras. En estas ltimas dcadas se han hecho or cada vez con mayor fuerza los elogios del principio del pluralismo y los mritos por la convivencia pacfica y la moral democrtica que a l deberan acompaar. Pero si bien los principios que lo acompaan son fundamentales para la convivencia humana y se los podra interpretar en la direccin de una tica de la racionalidad, no son en cambio tan evidentes las ventajas que el pluralismo ofrece a la dinmica de la prctica artstica en lo que concierne a su contribucin especficamente transformadora. Cmo se constituye y se legitima, desde el punto de vista pluralista, el juicio sobre la calidad arquitectnica, el juicio que divide, que acusa, que defiende posiciones y resultados intencionales? Es un juicio sobre la coherencia entre principios internos y resultados, juicio, pues, slo interno a la obra, o bien es el juicio sobre lo esttico que se ha vuelto infinitamente opinable desde el momento en que es una variable independiente respecto a principio y horizontes? Es un juicio sobre la armona y la invencin, es decir, hoy en da, sobre la adaptacin a la invasin de la moda y del hallazgo periodstico? Es un juicio sobre la flexibilidad o sobre la firmeza, sobre la disponibilidad o sobre la precisin, sobre el corto o sobre el largo plazo? Tampoco el principio de la maestra de la construccin parece ms firme, dado que hace ya tiempo que los arquitectos parecen haber renunciado a su responsabilidad en beneficio del proyecto como producto finito: tan cierto es esto, que la calidad tcnica de la construccin depende por completo de las condiciones del mercado y del nivel de desarrollo de la produccin, pero casi nada de la calidad del proyecto, mientras que la eficiencia del resultado parece residir ntegramente en la eficiencia de la gestin y de la oportunidad poltica del producto-arquitectura. Pero, se trata verdaderamente de una condicin pluralista o, en cambio, de fragmentos de grandes ideas, proclamadas desde hace unos aos y que hoy flotan en el vasto lquido aceitoso de la gestin de la cultura de masas? Se trata verdaderamente de pluralismo, es decir, de debate entre principios, ideas y perspectivas diversas, o de una condicin de reinterpretacin infinita (condicin que, por lo dems, como ya hemos visto, muchos consideran positivamente) en la que no slo las diversas posiciones estn en continuo movimiento recproco, sino que todo principio transforma indiferente y continuamente la propia naturaleza? En un modo o en el otro, es evidente que la suspensin de la reflexin dialctica que estamos viviendo se propone en trminos profundamente contradictorios respecto de la tensin hacia la materialidad, la duracin y la estabilidad sobre la cual se construye la tradicin en nuestra disciplina. En qu sentido preservar esta tradicin del peligro de convertirse en una decoracin de la sociedad de espectculo (decoracin que en realidad hoy ha adoptado el nombre de design, menos como tradicin de mtodo que como interpretacin de moda en el lenguaje comn) es, en caso de serlo, una tarea importante que no debe cumplirse de manera defensiva ni evasiva. Por cierto, no podemos tomar en serio los intentos infantiles de expresar el gran valor positivo del pluralismo con el neoformalismo de lo provisional y lo interrumpido, autntica caricatura de la libertad, ni concebir la arquitectura como ejercicio de caligrafa de la vanguardia, y menos an volviendo la mirada a un pasado de consolacin y no repetible. Adems, tambin estn cerradas las vas del retomo a una rigurosa funcionalidad de lo tcnico y lo econmico, pues incluso lo tcnico y lo
19

TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05. GRUPO E

econmico se han convertido, en sentido pluralista, en funciones del mercado, de la gestin y de la organizacin del dinero, han abandonado su rgida y consistente objetividad para adoptar la variabilidad interpretativa de la nocin de inversin, de imagen, de reequilibrio, de trueque planetario. Funcionalidad y tcnica han perdido ante todo su carcter de mmesis de la racionalidad, como racionalidad antes social y moral que productiva, para adoptar tambin ellas la ley de las oportunidades. La apelacin al contexto, al suelo, a su historia como ya se ha visto, puede leerse como un intento de utilizar a su manera las oportunidades del pluralismo para reproponer puntos de referencia capaces de resistencia discontinua y de del arquitecto, es sntoma de una cultura arquitectnica que es cultura de evasin. Que esta cultura sea la forma ideolgica de la actual clase-mayora dominante es una cuestin ulterior no carente de consecuencias, pero que, de momento, no parece tener alternativas. La ventaja que se puede obtener de esta difcil situacin podra hallarse en la reconstitucin de una minora necesaria, no la frvola minora de la moda, ni la obligada de la pobreza, sino una minora de las opciones y de la disciplina paciente. Se tratara de una minora desprovista de todas las caractersticas que han dado gloria a las grandes vanguardias del pasado, y que se situara en las antpodas del fenmeno de la reabsorcin de las neovanguardias en todo caso disfrazadas por sociedad homognea, reabsorcin feliz y ostentosamente vigente desde hace ms de veinte aos. Se tratara de una minora paciente, capaz de pensar la duracin sin presunciones y el monumento sin monumentalismo; una minora capaz de un profundo respeto por el oficio y por las tcnicas sin la ideologa del mandil de cuero del artesano y sin la ingenua fe en los poderes resolutorios de la sociedad tecnolgica hipermoderna; una minora capaz del placer de la invencin libre en cuanto solucin necesaria de un problema y no como frivolidad. Una minora cuyos actos respeten la economa de los medios expresivos, la simplicidad conquistada precisamente a travs de la complejidad de lo real sin esquematizarla, una minora capaz de la construccin continua de una distancia crtica de lo real, y ante todo precisamente de aquel contexto del que se habla de modo excesivamente justificativo; una minora capaz de reconstruir una diversidad propia, necesaria para la bsqueda de claridad, pero sin el orgullo de las seguridades momentneas que de ella se derivan; una minora que se proponga estar siempre fuera de moda y fuera de la imagen, una minora capaz de restituir materialidad al acaecer de las cosas. Es cierto que se tratara de una minora en permanente equilibrio inestable, en peligro de buscar los propios puntos de apoyo mal interpretados o con el significado directamente invertido, una minora ms segura de sus negaciones a sus propias proposiciones, en continuo conflicto, tanto con los compromisos de los fundamentalistas como con el fatalismo de los historicistas; y, sobre todo, con aquellos con los que hablan de arte con escassimo pudor. La definicin, la medida, la integridad de forma y construccin, la definicin de las relaciones entre rea y artefacto y entre artefacto y suelo bsico, seran los instrumentos principales de la arquitectura de esta minora. Probablemente se trata, lo admito, de un retrato bastante ingenuo, pues slo se inspira en los psimos consejeros que son el desdn moral y la buena intencin, ingenuo porque se funda en una voluntad de reorganizacin autnticamente racional del presente que nadie solicita, ingenuo por la propia nostalgia del proyecto.
20

TEORIA DE LA ARQUITECTURA 2004-05. GRUPO E

Let it be, reza una cancin que en el ltimo cuarto del siglo ha influido en mi generacin, pero permitir que ocurra cualquier cosa no es hoy una cuestin simple y natural, sino la reconquista difcil de una condicin de disponibilidad en absoluto ciega ante las contradicciones del mundo: es una invitacin a cambiar, pero no por ello a dejar de ser.

21