You are on page 1of 5

Maleyur­Kanakagiri Field Visit Report

— Dr. G. B. Harisha

Maleyur   is   a   small   village   situated   in   Chamrajanagar   district   of 
Karnataka,  India.  It is a Jaina centre having stone edicts and basadis, which 
goes back to 11th century, & Jain Digambar Mutt.
My Visit to Maleyur was intended one.   I did my doctoral thesis on a 
Monumental   Socio­cultural   narrative   of   19th   Century,   i.e.,  
o f Devachandra of Maleyur.  After the Ph.D. was awared, I 
still wanted to explore the birth place of my poet in a sense to look into a 
vital picture of his birth place, its climate (both geograplical & cultural.)  I 
was   accompanied   by   my   guide   Prof.   S.   Shubhachandra,   an   eminent 
Jainology scholar & my wife­M.R. Girija, a Civil engineer by profession.
On   14.11.04   from   Mysore   we   set   out   the   journey   and   reached   the 
destination in the morning hours (ie., 10­30 am). My field visit started with 
climbing the hill next to Maleyur  known as Kanakagiri.  The hill is not so 
steep   &   it   has   steps   to   reach   the   top.     On   the   right   side   of   the   the 
Parshwanath   basadi   is   the   foot   prints   of   Acharya   Pujyapadaswami. 
According to tradition, he was born at Kollegala a place in Chamarajanagara 
district.   The Kanakagiri (literally means the golden hill, Kanaka = gold, 
giri=hill) was the seat of his penance.  Below the foot prints is written "Sri 
108 Sri Pujyapadaswamy".  It seems that both the remenscient & inscription 
are of recent origin.
We took the help of a boy, Mahesh, to see various spots on the hill top. 
This boy belongs to the Vokkaliga caste of the region, but is continuing his 
studies   with   the   help   of   Bhattaraka   of   Maleyur.     Next   to   Pujyapada's 
memorial, 24 thirthankara kuta's are under construction.  The idea is to help 
the   Jaina   devotees   who   are   unable   to   visit   Chaturvimshati   kutas   at 
Sammedshikharji.
The   w
 hich   is   situated   to   the   west   of   
basadi is  very   attractive.    It  has nice stone carvings and leads to further 
kutas.
On the extreme right side of the big stone which is situated to the west of 
Parswanatha   basadi   two   important   inscriptions   are   inscribed.     The 
inscription which is at the very extreme of the big stone has the stone relief 
of Jaina Tirthankara.  The relief is very attractive.
Tirthankara relief is in    with Jaina munis & about 10 
J aina   householders).     In   this   relief   on   Parswanatha's   left   is   his 
Yaksha   —   Brahmadeva   on   horse.     Therefore   he   is   famous   as   kudure 
brahmadeva   (In   Kannada   kudure   means   horse).     The   Thirthankara   & 
Brahmayaksha   are   on   the   top   most   row,   whereas   to   the   left   &   right   of 
Tirthankara are munis &   In the 3rd row — in between the  
s & Munis is placed the Shrutapeetha, the seat of Jaina Canon.
Most interesting about the relief is that it contains two Shrutas peethas. 
One on the first row next to Parswanatha, on his leftside.  The order is very 
interesting.   First is Teerthankara, next is Shrutapeetha & to next it are 3 
Munis. (Mays be ganadhara & other Shrutakevalis).   The second one is on 
the third row.   If we remember that Maleyur was the centre for learning 
various Jaina  , we can relate the existence of two Shrutapeethas to 
the vibrant   learning process which took place here.
The inspiration which is next to this is most important from the point of 
Devachandra   scholarship   (which   is   in   a   budding   state).     This   stone 
inscription   is   on   the   same   big   stone,   which   is   situated   to   the   west   of 
Chandrapraba   Tirthankara,   corresponds   to   A.D.   1838.     According   to   the 
eminent scholars like    the final date (death date) of poet 
Devachandra   is   A.D.   1841.     The   present   inscription   is   no   doubt   made 
according to the instructions of Pandit Devachandra.
This is a Kannada edict and has totally four lines.  "Devachandranu pitru 
santanamam baresido" is the text.  According to epigraphist Sitaram Jagirdar, 
this is not "Pitru santanamam" but it is "Tanna pitru nishidyam".  (Pujyapada 
charite   Ed:   K.R.   Sheshagiri,   University   of   Mysore,   Prasaranga,   1988, 
Introduction xvi foot note 2).  This inscription suggests about the family tree 
of Devachandra, but the names are not given here.  For names of his family 
members we have to go through his Pujyapadacharite & Rajavalikathasara. 
One speciality of this inscription is that it makes use of Mahaveera year.
Above this Kannada inscription there is a stone relief.  In the middle of 
the picture is a chakra with 8 petals.  Below the chakra is swastik.  On the 
left & right side of this chakra are two munis.  On the top of it is one more 
muni.  Below the swastik & on either side are two more Jaina munis.  In this 
way totally 5 munis are depicted.  By looking in to these peripheral details 
villagers   have   named   this   picture   as   Panchaparamesthis.     But   by   close 
examination it is found to be wrong.
I think the sculputor has planned to depict some more figures like this for 
which small places are left.
To the left & right side of the chakra first four munis, are sitting in  
m
 udra, the closed hand posture.  While the top most one is in  
 posture.  On the top of this muni's head is an umbrella.  Among the 
five his is the only relief in sitting posture.  Though it is written with some 
paint as   , by looking into the 5 munis & the 4 lines 
Kannada inscription I don't think that is is correct.  I am sending the pictures 
of the same & I want your valuable suggestion on this.  If I am correct I don't 
think   that  the  sidha,  the   acharya, the   and the  sadhu  will  be 
folding their hands.
From   here   we   went   to   the   backside   of   the   Chandraprabha   basadi,   to 
Nagarjuna cave.  It was little bit difficult to reach the cave bushes, shrubs & 
stones.  Here we found no inscription. According to tradition Nagarjuna the 
nice   of   Pujyapadaswamy,   an   alchemist   by   nature   resided   in   this   cave   of 
Kanakagiri.   The inscription of A.D. 15th century mentions this hill as  
.  (Hema=gold, adri=hill).  Because of its attachment with Nagarjuna, 
the hill might have got this name related to gold.
The cave inside is cool & it is wet with water.  When we went it was not 
marshy.  On the entrance of this cave, it is noted as "1500 year old Nagarjuna 
Cave".  The writing which is of very recent times, also mentions the place as 
"Sri Kshetra Kanakagiri" & "Atishaya Kshetra".  Swastik and Tamil letters 
are painted on the stone in front of this cave.
Inside the compound of   basadi to the left of the main 
entrance to the altar, is a stone edict with 11 lines.  It has 3 parts.
(a) on the top most is Teerthankara statue
(b) on the middle is Shruthapeetha with 2 persons
(c) on the lower part of this edict is a Kannada inscription.  
We went in front of the  basadi right to it is an empty old 
structure (unknown), in front of the basadi is a basement which has a tiny 
statue of Teerthankara.
The main entrance the facing the east is closed.   One has to enter the 
basadi from the northern entrance. 
I don't know when the main entrance of the compound, which appears 
like a fort from outside, was closed.   Here the Jaina Mutt has collected a 
considerable number of books related to Kannada literature & Jaina agama. 
This library is in the name of Acharya Pujyapada.
Visit Maleyur village:   Maleyur is a small village situated on the foot 
hill   of   Kanakagiri.     The   members   of   poet   Devachandra's   family   are   the 
priests for two temples, i.e., Parswanatha basadi at Kanakagiri & Adinatha 
basadi at Maleyur.
We  visited  the  house  of  poet Devachandra.    It  is an old  house of  16 
pillars, known as tottimane ( ).   These type of houses were 
very common during, 18, 19th & mid 20th century in southern Karnataka. 
The family members of present generation live under one roof.   The basic 
house structure of poet's time is retained, while the front portion is extended 
&   the   middle   portion   is   reduced   into   a   small   space.     We   met   the   5th 
generation down Devachandra, and collected the names of the head of the 
family   from   Devachandra's  times  to this day.   It  is  interesting  that  every 
alternative generation's senior most person (son) is named as Devachandra. 
We couldnot meet the nead of the family i.e., Devachandraiah, who is a high 
school head master.
Next we visited the Adinatha basadi which is adjecent to poets house. 
This basadi can accommodate not less than 300 people for worship & other 
religious activities.   It is very painful that only 7 Jain brahmin families are 
remaining here and rest of them have converted themselves into lingayata 
sect or migrated from here.
The Adinatha basadi is an evidence to this fact.  Because otherwise in a 
small village with 7 Jain families such a big basadi wouldn't have come into 
existence at all.
Adinatha basadi has the statues of Dharanendra & Padmavati.  A separate 
place is provided for their construction inside the basadi.  The Jains of this 
are like elswhere relay much upon Yakshi Padamavati to fulfill their daily 
prayers & ambitions.  Next to Dharanendra & Padmavati there is a couple of 
footprints on a small stone.  Below this footprint, there is an inscription with 
3 Kannada letters as "Sree Deva".   Much more study is required to know 
more about this.

•   •   •

Related Interests