You are on page 1of 15

2001: Una odisea a trav¶s del espacio, de la tabla peri¶dica e o y de la mitolog¶ ³a

Ju a n M¶ e n d e z V iva r D e p t o . d e Qu ¶ ³m ic a , U A M-Iz t a p a la p a . A . P . 5 5 -5 3 4 M¶ e xic o , D . F. 0 9 3 4 0 . E -m a il: jm v@xa n u m .u a m .m x
Introducci¶n o Dicen que \la curiosidad mat¶ al gato", y probableo mete sea cierto. Despu¶s de todo, la curiosidad es e un impulso tan profundo como incontrolable. En el a ¶mbito cient¶¯co, muchos descubrimientos trascen³ dentales han ocurrido por accidente, como resultado de la curiosidad de uno o varios individuos. Si usted se considera una persona curiosa, tal vez sea un buen candidato para dedicarse a la investigaci¶n o cient¶¯ca. ³ >Alguna vez ha tenido la curiosidad de saber de qu¶ est¶n compuestos otros planetas, o si su core a teza tendr¶ la misma composici¶n que la Tierra? a o >C¶mo podr¶amos saberlo?. Una forma \inmediao ³ ta" de averiguarlo es a trav¶s de un viaje interplae netario, lo cual se ha hecho en el pasado, a partir de la d¶cada 1960, mediante las misiones Apoe lo de la NASA (National Aeronautic and Space Administration) hacia la Luna; posteriormente, durante la d¶cada 1980 se realizaron otras misiones ine terplanetarias, como la del Viking I y II a Marte. Una misi¶n relativamente nueva es la llamada Galio leo, que inici¶ en octubre de 1989 y cuya nave lleg¶ a o o la atm¶sfera de J¶piter en diciembre de 1995 (Johno u son, 2000). Actualmente se llevan a cabo otras misiones no tripuladas como la Near Earth Asteroid Rendezvous (NEAR) que tiene como ¯nalidad estudiar los asteroides que forman un cintur¶n entre o Marte y J¶piter, y esclarecer la relaci¶n que hay enu o tre asteroides y meteoritos (Asphaug, 2000). Universo y Qu¶ ³mica Nuestra galaxia, la V¶ L¶ctea, es una galaxia espi³a a ral que contiene por lo menos 100 billones de estrellas (Beck, 2000). Las galaxias espirales contienen nubes gigantescas de hidr¶geno molecular (H2 ), helio (He) o y polvo que pueden formar estrellas f¶cilmente. Esa to ocurre cuando las ondas densas que le dan forma a la espiral comprimen las nubes de mol¶culas e que pasan a trav¶s de ellas. Por otro lado, las galae xias enanas contienen mucho hidr¶geno at¶mico (H) o o y poco hidr¶geno molecular. Debido a que la densio dad del hidr¶geno es mucho menor, tienen poca teno 53 dencia a sufrir un colapso gravitacional y escasas probabilidades de producir estrellas. La historia de una galaxia se puede determinar mediante la variedad de elementos que contiene; as¶, una galaxia que ³ ha evolucionado poco contiene pocos elementos y viceversa. A partir de los resultados encontrados hasta ahora, se sabe que la Luna, al igual que la Tierra, Mercurio, Venus, Marte y algunos meteoritos, todos tienen composiciones qu¶micas similares. <Qu¶mica! >y ³ ³ qu¶ tiene que ver en esto la qu¶ e ³mica?. Bueno, tiene algo que ver y no hay porque asustarse. Tomando en cuenta que los minerales se constituyen de compuestos qu¶ ³micos, inevitablemente estamos hablando de qu¶ ³mica. Espec¶¯camente, en el caso de la Lu³ na los minerales encontrados en las muestras de rocas tra¶das a nuestro planeta se componen de pla³ gioclasa (Ca, Na)(Al, Si) O4 O8 y piroxeno (Ca, Mg, Fe)2 Si2 O6 , ambos minerales comunes en las rocas volc¶nicas terrestres (Hammond, 1981). En el caa so de los meteoritos se han encontrado minerales hidratados en algunos de ellos, lo cual implica que tambi¶n conten¶an agua. Hasta donde se sabe, no exise ³ te en la Luna ning¶n elemento desconocido pau ra nosotros en la Tierra. Lo que s¶ result¶ novedo³ o so es que se encontraron por lo menos dos minerales nuevos: la armalcolita (Fe, Mg)Ti2 O5 y la piroxferroita (CaFe6 (SiO3 )7 . Por cierto que ning¶n miu neral ha sido nombrado kriptonita, el supuesto enemigo mortal de Superman. Tal mineral no existe (Parker, 1997). En el caso de la composici¶n de la super¯cie de Maro te, la informaci¶n enviada por el Mars Global Suro veyor (MGS) a trav¶s del equipo Thermal Emission e Spectrometer (TES) ha permitido saber que en ese planeta existen principalmente dos tipos de composiciones minerales, ambas volc¶nicas: una cuyos coma ponentes son plagioclasa y clinopiroxeno y otra cuyo componente es la andesita, todos ellos com¶nes u en la Tierra (Band¯el et al., 2000).

1994). en mayor o menor proporci¶n estos eleo mentos son todos los mismos. Los elemeno tos que aparec¶an alineados de manera vertical den³ tro de la espiral ten¶ propiedades similares (ver ³an Fig. (aqu¶ cao o ³ da qui¶n puede escoger su galaxia favorita). e ³ n el cobre (Cu). En algunos casos los minerales pueden ser una mezcla de varios compuestos. bromo. tanto en nuestra V¶ ³a L¶ctea como en las Nebulosas Cabeza de Caballo a (ver Fig. ¶cidos (mua ri¶tico y bor¶cico). 2). y existe en la naturaleza en diferentes fases cristalinas. respectivamente. Las condiciones de temperatura y presi¶n (T y P. y en gee neral en todo aquello que est¶ compuesto de materia. 1994). pues entre ellos estaban inclu¶ ³dos algunos ¶xidos (cal. de Ori¶n. el resultado de la combinaci¶n de los elementos puede o dar lugar a diferentes minerales (compuestos). pongo a su consideraci¶n o o un breve desarrollo hist¶rico para tener un panoo rama general de la manera en que la Tabla ha evolucionado. de alg¶n modo se le tiene reservau do un lugar a aquellos elementos que nos falta por conocer. iodo. Esto explica la presencia de armacolita y piroxferroita en la Luna. ech¶ndole un vistazo a la denominada Tabla Pea ri¶dica. borita. otra fase cristalina del SiO2 es la cristobalita. Comparando ambas condiciones (T. En 1862 el ge¶logo franc¶s Alexano e dre Emile B¶guyer de Chancourtois dise~¶ una fore no ma de arreglar los elementos consistente en colocarlos en orden creciente de sus pesos at¶micos en foro ma de una espiral inscrita en la super¯cie de un cilindro colocado en posici¶n vertical. a los que denomin¶ tr¶ o ³adas. por o a lo tanto. pero no en la Tierra. 1995). El arreglo vertical de los elementos es una de las caracter¶ ³sticas que se mantuvieron en el desarrollo ulterior de la Tabla Peri¶dica. mientras que el sodio presenta un comportamiento intermedio. o respectivamente) en que se encuentren los elementos es determinante en la formaci¶n de los compueso tos. hidr¶xidos (sosa y potasa). Tambi¶n se di¶ e o cuenta de que al ordenar a los elementos de una tr¶ ³ada de acuerdo a sus pesos at¶micos. Pongamos como un ejemplo el grupo de los elementos litio. De esta forma organiz¶ a los grupos litio. La Tabla Peri¶dica de los Elementos se puede cono siderar como un arreglo sistem¶tico de los elemena tos qu¶micos conocidos de acuerdo con sus propie³ dades. sodio y potasio que reaccionan con el agua: el litio. el hierro (Fe). s¶ o ³lice). 1998). Dos elementos se pueden combinar en diferentes proporciones para producir varios compuestos. 1). A este compuesto se le llama di¶xido de silicio (SiO2 ) o s¶ o ³lice. En 1864 el o qu¶ ³mico ingl¶s John Newlands encontr¶ que cuando e o . la luz a a o y el calor (Garritz y Chamizo. estamos en posibilidad de explorar el Universo. que enlista a todos los elementos qu¶ o ³micos conocidos. a ³ o tambi¶n se conoc¶an ya el azufre (S). Hgo. no hay un hecho o individuo unico que pueda considerarse co¶ mo determinante en la aparici¶n de la Tabla Peo ri¶dica. las propiedao des del elemento de enmedio eran intermedias a las de los otros dos. Un mineral es el resultado de la combinaci¶n de dos o m¶s elementos. Un compuesto muy abundante y com¶n no s¶lo en la Tierra sino u o en los planetas hasta ahora explorados es el que resulta de la combinaci¶n de un ¶tomo de silicio con o a dos ¶tomos de ox¶ a ³geno. P) en la Luna con respecto a la tierra por ejemplo. Como dato curioso. Posteriormeno te el qu¶mico alem¶n Johann DÄbereiner en 1817 ³ a o not¶ que varios de los elementos se pod¶an arreo ³ glar de acuerdo a sus propiedades qu¶micas en gru³ pos de tres. el esta~o (Sn). un mineral es un compuesto. Louis-Bernard Guyton de Morveau y Claude-Louis Berthollet recopilaron una lista de los 33 \elementos" conocidos en la ¶poca. de las cuales la m¶s com¶n es el cuarzo. Entre los elementos conocidos desde los tiempos m¶s a remotos est¶n el carbono (s¶mbolo: C) como carb¶n. pero en realidad es muy simple. 53{67 (2001) La diferencia entre lo que es un elemento y un compuesto puede parecer un poco complicado de entender. esto signi¯ca que de alg¶n mou do. cero ca de Pachuca. sodio. El nacimiento de la Tabla Peri¶dica o Desde mi personal punto de vista. etc. el plomo (Pb) y el mercurio (Hg) (Garritz y Chamizo. 1998). >no?. Este es el primer hecho hist¶rico documentado del que se tiene o noticia acerca de un intento por arreglar los elementos en forma peri¶dica (Scerri. Un elemento es una substancia pura. En efecto. el oro (Au). Este mineral es el prina u cipal componente de lo que conocemos como arena (Rochow. La Tabla Peri¶dica contiene al Universo o A partir de lo anterior nos damos cuenta de que los elementos qu¶ ³micos que se combinan para formar todos los compuestos que aparecen dispersos en todos los planetas de nuestro universo son los mismos. que es el elemento m¶s lia gero de la tr¶ ³ada reacciona menos violentamente que los otros dos. En 1787 el qu¶mico franc¶s Antoine ³ e Lavoisier junto con Antoine Fourcroy. de Andr¶meda. potasio y cloo ro. e <Asombroso!. arcilla. Algunos de ellos no eran propiamene te elementos. sin embargo. la plata (Ag).54 ContactoS 40. Otra observaci¶n de DÄbereiner consisti¶ en que el peso at¶mico o o o o de los elementos intermedios es cercano al valor promedio de los pesos de los otros miembros de la tr¶ada ³ (Scerri. Por la forma en que se arreglan los elementos en la Tabla. llamada as¶ por³ que fue descubierta en el Cerro San Crist¶bal. el potasio que es el m¶s pesado exploa ta en contacto con el agua.

El desarrollo posterior de la tabla peri¶dica fue un o tanto accidentado debido a nuevos descubrimientos. ne¶n. La respuesta se encontr¶ cuano do se descubri¶ el electr¶n y se supo que el arreo o glo de los electrones de valencia determina las propiedades fundamentales. en que el profesor ruso de qu¶ ³mica Dimitri Ivanovich Mendeleev complet¶ la primera vero si¶n de su Tabla Peri¶dica. dejando en segundo plano a Lothar Meyer. de la tabla peri¶dica y de la mitolog¶ Juan M¶ndez Vivar. no incluy¶ dio chos espacios. re¯ri¶ndose al primer elemento debae jo del aluminio en el mismo grupo). 1992). bas¶ndose en un razonamiento coherente y sisa tem¶tico. 72 y 100. Co³a mo resultado de este tipo de comentarios la Chemical Society rechaz¶ la publicaci¶n del art¶culo en que o o ³ Newlands propon¶a el nuevo arreglo peri¶dico de los ³ o elementos. La versi¶n de esta tabla no se puo blic¶ sino hasta 1870. dieciocho o treine ta y dos elementos. En esa te ultimo caso. coloc¶ndolos entre los hal¶genos (los elea o mentos gaseosos °¶or y cloro) y los metales alcalinos u (litio. Aqu¶ conviene que hagamos una pausa para ³ analizar los acontecimientos. Cuando se descubri¶ el galio se encontr¶ que las propiedades predio o chas para el eka-aluminio. a El qu¶mico alem¶n Julius Lothar Meyer de la Uni³ a versidad Breslau tambi¶n hizo un intento por arree glar los elementos en una Tabla Peri¶dica. 1981) y cobalto (del Alem¶n kobold). En la literatura se comenta que Lothar Meyer propuso su tabla en 1868. ³an debido a su escasa reactividad). tales como el de los gases \nobles" (llamados as¶ por³ que se manten¶ aparte del resto de los elementos. Tal vez esta es la raz¶n m¶s imporo a tante por la que a Mendeleev se le considera actualmente el autor de la Tabla Peri¶dica (cuando la Roo yal Society de Londres le otorg¶ a Mendeleev la Meo dalla Davy en 1882 por su contribuci¶n no se hio zo menci¶n alguna de los m¶ritos que ten¶an sus preo e ³ dicciones). 68. do William Ramsay de University College de Londres y John William Strutt de la Royal Institution descubrieron el elemento arg¶n y en los a~os posteo n riores a los elementos helio. debido a un retraso del imo presor. la traducci¶n literal de la pa¶ o labra kobold es \esp¶ritu maligno". por otra parte. 1981. potasio. un elemento tomado como referencia moso traba las mismas propiedades que otro que se encontraba en el octavo lugar posterior o anterior con respecto a ¶ste. ya que incluso un arreglo de ese e tipo podr¶ conducir a algunas coincidencias. El nom³ bre se deriva de la di¯cultad para eliminar el co- . A esta caracter¶ e ³stica Newlands la denomin¶ \ley de octavas". Pasaron seis a~os antes de que qu¶ n ³micos y f¶ ³sicos conjuntamente encontraran un lugar en la tabla para los gases nobles. Mendeleev dej¶ espacios para los elemeno o tos cuyos pesos at¶micos eran 44. su propuesta apareci¶ publicada en 1870. Esta conten¶ los 63 o o ³a elementos conocidos en orden creciente de su peso at¶mico. en que George Carey Foster de University College le pregunt¶ a Newo lands si hab¶a considerado arreglar los elementos en ³ orden alfab¶tico.). una de las m¶s notables es a la del descubrimiento del galio (Ga) al cual sin conocer llam¶ eka-aluminio (eka: del S¶nscrito que signio a ¯ca \primero". prediciendo su existencia (ver Tabla 1).. aunque en su versi¶n mejor conocio da de la Tabla. ³an o su existencia no fue predicha por Mendeleev. Y es que el haber predicho la existencia de algunos elementos faltantes y las propiedades de sus compuestos no fue cualquier cosa. Como ha sucedido con otros descubrimientos ( M¶ndez Vivar. tales son los casos de los elementos azufre (del S¶nscrito sulvea re). coincid¶ notablemente ³an (Chang. la capacidad de prede³ cir es una de las aptitudes que deben tener los investigadores dedicados al estudio de las ciencias exactas. R. Los historiadores consideran que la fecha o¯cial del nacimiento de la tabla peri¶dica fue el 17 de febreo ro de 1869. 1998). sodio. As¶ en 1894 cuan³.2001: Una odisea a trav¶s del espacio. Entre las predicciones de Mendeleev. e 55 los elementos se ordenaban de acuerdo con su peso at¶mico. zinc (del Alem¶n zink) (Hawley. En su trabajo original Newo lands dej¶ espacios vac¶os para algunos elementos o ³ desconocidos. Hama mond. kript¶n y xen¶n o o o ¶stos no ten¶an similitud en sus propiedades con nine ³ guno de los grupos de los dem¶s elementos. al o a~o siguiente de la difusi¶n de la versi¶n de Menn o o deleev. en este caso Mendeleev. Sin emo bargo. (un a~o antes que Mendeleev) fecha en que se enn contraba actualizando su libro de texto de qu¶ ³mica (Scerri. As¶ pues. e o ³a. que data de 1866. El curioso origen de los nombres de los elementos Resulta interesante saber que cada elemento ha sido \bautizado" mediante diferentes criterios. Algua nos qu¶ ³micos incluso sugirieron que los gases nobles no pertenec¶ a la Tabla Peri¶dica. etc. En algunos casos los nombres en espa~ol son solamente adaptaciones de los t¶rminos n e surgidos en otros idiomas. descoo nocidos en aquel entonces. 1996) los historiadores y la sociee dad otorgan el cr¶dito al investigador que publica ane tes que nadie los resultados de sus hallazgos. Algunas de las objeciones que sus colegas hicieron al arreglo de las \octavas" fueron con el ¯n de ridiculizarlo en una reuni¶n de la Chemio cal Society de Londres en 1866. Una inc¶gnita que pero dur¶ durante casi sesenta a~os fue determinar por o n qu¶ los elementos de una familia o per¶odo (arreglo e ³ horizontal de elementos en la forma larga de la Tabla) poseen propiedades f¶ ³sicas y qu¶ ³micas similares y por qu¶ esto se repite cada ocho.

del R¶ y el sueco Sefstrom. En ese a~o Edwin M. 1998). se utilie zan las abreviaturas L para Lat¶ y G para Griego. metal de gran valor para ellos. el americio (95) el curio (96). A este proe ceso se le denomina fusi¶n nuclear. La otra novedad es que los s¶ ³mbolos se compo- nen de tres letras. El hallazgo lo realiz¶ don Andr¶s Manuel e o e del R¶ (de origen espa~ol) en el a~o de 1801. La idea original de c¶mo proo ducir elementos nuevos se debi¶ al f¶ o ³sico italiano Enrico Fermi. e La nueva nomenclatura de los elementos Seg¶n la IUPAC (International Union of Pure and u Applied Chemistry) que es el organismo encargado de asignar los nombres o¯ciales de los elementos (entre otras cosas). Chipre). Antes de conclu¶ esta secci¶n. Las mitolog¶ ³as y los nombres de los elementos La mayor¶a de los nombres de los elementos pro³ vienen del lat¶n y del griego y en algunos ca³ sos. etc. La ³o n n historia es muy interesante por la pol¶mica desatae da entre el Sr. Seaborg descubrieron una serie de nuevos elementos: el plutonio (elemento 94). el einsteinio (Albert Einstein). el californio (98). lo que hizo pensar a los mineros de Sajonia (antiguo Estado en Alemania central) que el metal estaba dotado de un esp¶ ³ritu diab¶lico que intero fer¶a con la obtenci¶n del n¶ ³ o ³quel. ³. sin embargo se presentan algunos ejemplos en la Tabla 2. Si desea enterare o se de qui¶n de los dos personajes nombr¶ al elemene o to como lo conocemos. trabajando en la Universidad de Roma. el fermio (Enrico Fermi). la t¶cnica empleae da para producir estos elementos no funcion¶ en ino tentos por formar elementos m¶s pesados. s¶ o ³mbolo: U). 53{67 (2001) balto de un mineral de n¶ ³quel. haciendo referencia al planeta Neptuno. Los n¶meros entre par¶ntesis indican el a~o aproximau e n do en que se introdujeron dichos t¶rminos. pa¶ o continente en que se realiz¶ el descubri³s o miento. Sin embargo. Lawrence (Armbruster y Hessberger. McMillan y Phin llip H. Segr¶ en 1936 en la Universidad de Palere mo. El primer elemento \hecho por el hombre" fue el tecnecio (s¶ ³mbolo: Tc) y lo descubri¶ el f¶ o ³sico Emilio G. Algunos elementos se han nombrado a partir del lugar. ³n respectivamente. quien en 1934. el elemento 110 se denomina ³ Ununnilio (Uun). el cual es el elemento natural m¶s pesado. a La construcci¶n de aceleradores lineales de o part¶ ³culas permite acelerar haces de iones de elementos transur¶nicos para producir los nuevos elea mentos. As¶. Elementos qu¶ ³micos producidos por el hombre Son elementos que se obtienen mediante procedimientos muy complicados y costosos en los que se hacen chocar n¶cleos at¶micos a velocidades muy granu o des con el ¯n de que ¶stos se fundan. o e Para 1940 eran varios los grupos de investigaci¶n deo dicados a la irradiaci¶n de n¶cleos de elementos con o u neutrones. dir¶ ³jase al art¶ ³culo en que aparece narrada la epopeya en un n¶mero previo de esu ta revista (M¶ndez Vivar. Abelson en la Universidad de Berkeley. que se encuentra despu¶s de Urano en el sistee ma planetario solar. como el curio (Pierre y Marie Curie). En geneo ral los productos de la fusi¶n nuclear se proo ducen en peque~as cantidades. Francia). al germanio (Ge. de las mitolog¶as Griega y Romana. Berkeley. po de investigaci¶n en Berkeley obtuvo el elemeno to 101. al francio (Fr. entre otros. En las d¶cadas 1940 y 1950 los e investigadores de Lawrence Berkeley National Laboratory encabezados por Glenn T. solamente pa¶ con infraes³ses tructura de armas nucleares como EEUU y la desaparecida Uni¶n Sovi¶tica pod¶ hacerlo durano e ³an te la ¶poca de la guerra fr¶ As¶ en 1955 el grue ³a. Desaforo ³ a tunadamente. el berkelio (97). Alemania).56 ContactoS 40. Italia a partir de una muestra de molibdeno irradiada con deuterones en el ciclotr¶n de Bero keley. California en el laboratorio del investigador Ernest O. propuso que los susodichos elementos se pod¶an obtener bom³ bardeando el n¶cleo de un ¶tomo con neutrou a nes (part¶ ³culas subat¶micas sin carga el¶ctrica). Es³ to se debe a que un buen n¶mero de estos elemenu tos se nombr¶ durante el siglo XIX en que predoo min¶ la ¯losof¶a y el pensamiento cl¶sico. la nueva nomenclatura vigente se aplica a partir del elemento con el n¶mero u at¶mico 110. son muy inesn tables y tienen una vida muy corta. el einstenio (99) y el fermio (100). es interesante men³r o cionar que el elemento vanadio fue descubierto en M¶xico. no es posible mencionar aqu¶ el ori³ gen de todos los nombres. al americio (Am) y al europio (Eu). 1998). el mendelevio mediante la fusi¶n de heo . Desafortunadamente. al ber³ ³n kelio (Bk. Una de las diferencias m¶s imporo a tantes entre la nueva nomenclatura y la anterior es que existe un pre¯jo y una terminaci¶n comuo nes. del Lat¶ cyprium. que tam³o bi¶n reclam¶ el descubrimiento. California EEUU). como ha ocurrido para denominar al cobre (s¶mbolo: Cu. Por esta raz¶n se le llam¶ nepa o o tunio (Np). Este es el elemento que sigue al uranio ( n¶mero u at¶mico 92. California obtuvieron el elemento con n¶mero at¶mico u o 93. en lugar de dos. como se acostumbraba en el pasado. al californio (Cf). Otros elementos se han nombrado en memoria de cient¶ ³¯cos famosos.

A pesar de continuos intentos por formar elementos m¶s pesados. G. reconociendo la existencia de per¶ ³odos de 18 elementos (Fernelius. tambi¶n se han e propuesto arreglos basados en la electronegatividad (Guenther. 1970) y en diagramas de potencial vs pH. Esta es la forma en que Lothar Meyer hab¶a propuesto el arreglo de los elemen³ tos en 1870. . s¶ ³mbolo Uuo). cuya serie empiea za con elemento 58.. a~o en que se public¶ un n o libro de texto de Qu¶ ³mica de H. sin embargo. La IUPAC ha tratado de poner ¯n a estas designaciones para uniformarlas y recomienda numerales ar¶bigos para las columnas. cuyo is¶topo m¶s estable tiene un peso at¶mico de 293 o a o g/mol. 1998). que o se encuentran enmedio. incluyendo al uranio. B. 1998). 1971). del a 1 al 18 (ver Tabla 3). dubnio (105) y seaborgio (106). 1971). el cerio (Ce) y los act¶ ³nidos que se consideran a partir del elemento 90. respectivamente (Fernelius et al. y los m¶s ligeros en la c¶spide. en 1994 los elementos 110 y 111. 1971). ver Tabla 6 (Arkles. La forma larga de la Tabla es muy conveniente pero arbitraria. >De cu¶ntas formas se pueden arreglar los a elementos? Es dif¶ contestar a esta pregunta. y en 1996 el elemento 112. J. e o ³a. lo que signi¯ca que cada quien puede proponer una manera diferente de arreglarlos (probablemente usted tiene su propia versi¶n). puesto que eso ³cil depende hasta cierto punto del criterio utilizado para arreglar dichos elementos. se trata de una tabla ondulante cerrada compuesta de tres l¶bulos. y en otros casos de n u a n¶meros romanos). El t¶rmino \lant¶nido" lo introdujo V. Por otro lado. se encuentran los denominados lant¶nidos. Hasta donde tengo noticias el elemento m¶s pesado obtenido a la fea cha es el 118 (nombre: ununoctio. a ³ ducido los elementos bohrio (elemento 107).. trabajando en diferentes regiones de energ¶ Para 1980 el grupo alem¶n hab¶a pro³a. y en 1975 se empez¶ a o operar el acelerador de iones pesados UNILAC (Universal Linear Accelerator). T. ver Tabla 3. entre otros pa¶ e ³ses se utiliza la letra A para designar a los elementos representativos y la B para designar a los elementos de transici¶n (ver Tabla 3). En este formato se presenta a los elementos que tienen un car¶cter a met¶lico del lado izquierdo. ³ T. En die ciembre de 1969 se fund¶ el Gesellschaft fÄr Schweo u rionenforschung (Instituto para la Investigaci¶n de o Iones Pesados) en Alemania. Cada espacio ocupado por un elemento contiene como informaci¶n el nombre o (parte superior izquierda). excepto que en este caso el elemento m¶s lia gero se encuentra en la parte m¶s interna y los elea mentos m¶s pesados aparecen en direcci¶n a la para o te exterior. de la tabla peri¶dica y de la mitolog¶ Juan M¶ndez Vivar. el n¶mero at¶mico (cenu o tro). Estos son los nombres reconocidos por la IUPAC. B. La raz¶n por la que cada vez resulta m¶s o a dif¶cil obtener elementos nuevos mediante el proce³ so de fusi¶n es que los n¶cleos at¶micos (cuya caro u o ga el¶ctrica es positiva) se repelen m¶s y m¶s. et al. aunque la Comisi¶n de Nomenclatura de Qu¶mica Inorg¶nica de la o ³ a IUPAC recomienda los t¶rminos \lantanoide" y \ace tinoide". el torio (Th). Seaborg en 1969 (ver referencias) y plagiada recientemente por W. Kow propuso en 1972 una Tabla alternativa de forma octagonal (ver Tabla 4). laurencio (103). los ocho grupos se de³ signan con las letras A y B (en algunos casos acompa~adas de n¶meros ar¶bigos. La forma tradicional m¶s a conocida (forma larga) de la Tabla Peri¶dica se debe o al f¶sico Niels Bohr y se populariz¶ en el continente ³ o americano a partir de 1923. Un caso especialmente interesante es la forma piramidal de la Tabla Peri¶dica. Descrita en forma general. En ella se presentan los elementos m¶s pesados en la baa se de la pir¶mide. ruterfordio (104). en Estados Uniu dos y M¶xico. y los no metales del lado a derecho pasando por los elementos de transici¶n. Los grupos aparecen ordenados de manera similar a la tradicional. Franklin Hyde (qu¶ ³mico dedicado a los procesos de polimerizaci¶n. en particular del silicio) ide¶ una mao o nera alternativa de presentar los elementos en una tabla. En la parte inferior y separados de los elementos ligeros. en Europa la trao dici¶n ha sido usar B para los grupos a partir del coo bre y hacia la derecha. Tardar¶ a alg¶n tiempo antes de que la comunidad qu¶mica inu ³ ternacional se convenza de los bene¯cios que proporciona la \nueva" designaci¶n al manejar una sola o terminolog¶a. ver Tabla 6. entre otros.2001: Una odisea a trav¶s del espacio. y por analog¶a se empez¶ a emplear ³ o posteriormente el t¶rmino \act¶ e ³nido". los cient¶¯cos se dieron cuenta de a ³ que era necesario emplear nuevas t¶cnicas. Entre los a~os 1958 y 1974 entre los dos grupos pron dujeron los elementos nobelio (102). Este equipo tiene la ventaja de poder acelerar iones de todos tipos. La cono veniencia y arbitrariedad en el uso de la Tabla Peri¶dica se ha manifestado en la designaci¶n de los o o grupos de los elementos. Goldsche a midt en 1925. ver a a u Tabla 5. hassio (108) y meitnerio (109). que a primera vista se o asemeja al juego de la oca. Jensen de la Universidad de Cincinnati (Scerri. W. originalmente proo puesta por G. el s¶mbolo (centro) encerrado en un c¶ ³ ³rculo. As¶. M.. En el centro de la tabla se encuentra el silicio (s¶ ³mbolo: Si). Deming en los Estados Unidos (Fernelius et al. puese a a to que su carga aumenta. e 57 lio (elemento 2) con einstenio (elemento 99)..

2 0 0 0 . 1 9 8 5 . p. 1 7 . p. 1 9 .com que es para ni~os. Hasta este momento. H e ssbe rg e r. M c Gra w H ill. PA . p. Jou rnal of C hemical E du cation. p. po r B. W. 5 0 . 1 9 6 9 . Algunos de los e n sitios interesantes son http://le-village. que seg¶n la Teor¶ u ³a Cu¶ntica. 1 9 9 7 . S.. 1 9 8 1 . A to mic Po w e r. pp. de las cuales 351. p. 4 a e d. P. quien encabez¶ el grupo de investigadores que descubri¶ o o los elementos con n¶meros at¶micos del 94 al 100. Bibliograf¶ ³a 1 . 5 . 0 . 4 . R.. C ho jno w sk i. Revis ta C ontactos . 1 9 9 8 . 1 4 2 ..org que es visualmente impresionante.. C .. La novedad del programa consiste en emplear diferentes tonos de un mismo color en los cuadros que ocupan los elementos en la denominada forma larga del conjunto de la Tabla. B. 2 0 0 0 . 2 0 0 0 . 5 6 . P. 53{67 (2001) La Tabla 7 fue propuesta por G. 282. T . e n C RC H andbook of C hemis try and P hys ics 6 2 nd e d. W. J. 6 8 . para el cual se considera por primera vez el orbital 5g. Go rdo n a nd Bre a c h Publishe rs. G. cuenta con im¶genes de la maa yor¶ de los elementos y se mencionan sus propie³a dades m¶s importantes. R. pp. Se a bo rg . no . 1 8 . Inc . C . la densidad. 2 0 0 0 . Dictionary of G eology and M ineralogy.. Lo e ning .france. p. 8 . n 1 1 1 Despu¶s de este breve recorrido hist¶rico. Gue nthe r.. A rk le s. R. p. Pro spe c ts fo r furthe r C o nside ra ble Ex te nsio n o f the Pe rio dic T a ble . A . debe contener 18 electrones. C RC Pre s. 1 9 9 6 . u o En esta Tabla se incluye un nuevo grupo de elementos denominado de los superact¶nidos. Scienti¯c A merican. T he Ga lile o M issio n to Jupite r a nd its M o o ns. E. EEU U . 1 9 8 1 . V . U SA . T he e v o lutio n o f the pe rio dic sy ste m. H a milto n. no . Science. Seaborg. o www. T he Sma ll Pla ne ts. para mostrar cualitativamente diferentes valores de alguna propiedad.. V a n N o stra nd Re inho ld C o . M ¶e x ic o . 1 8 . 7 . B. p. El programa e contiene como parte de la informaci¶n las con¯gurao ciones electr¶nicas. 1 9 9 8 . los is¶topos y los nombres de los o o descubridores de los elementos. 4 . M . Scienti¯c A merican. E ditor of G eles t C atalog. notamos e o que existen versiones de la Tabla Peri¶dica para too das las edades. Q u ¶ ³mica. 3 1 7 . H a mmo nd. J. 4 0 . C . F LA U SA . C ha miz o . gustos y estados de ¶nimo. 5 4 6 9 . Jo hn Wile y & So ns 1 9 8 5 . S. EEU U . p. 1 9 9 5 . 1 0 . 2 .. 1 9 9 8 . Jou rnal of C hemical E du cation. K . 1 . D w a rf Ga la x ie s. 282. que es interactivo. 4 6 . Tambi¶n puede consultar a e www. Why Silic o n? e n Pro g re ss in Org a no silic o n C he mistry . M c Gra w -H ill. E. V . U SA . Pa rk e r. p. p. Entre estas propiedades el programa incluye el calor de fusi¶n ( en diferentes tonos de o rojo).58 ContactoS 40. E. Como su nombre lo indica. A . no .. se pt. L. Jo hnso n. 287. probablemente uno de o los m¶s interesantes como espect¶culo visual es el dea a nominado \Atomic Mac" (Ahern. 3 . p. M ¶e nde z V iv a r.. por supuesto que existen programas sobre la Tabla Peri¶dica. G.chemicool. F . A ddiso n-We sle y Ibe ro a me ric a na ..com. Ga rritz . T he C ondens ed C hemical Dictionary. el calor de vaporizaci¶n y la cono ductividad t¶rmica en otros colores. 1 1 9 2 . 2000). tal vez ya no le parezca tan aburrida. C ha ng .. 1 1 1 9 -1 1 2 5 . 1 9 7 1 .. 48 no . Scienti¯c A merican. se instala solamente en computadoras Macintosh. J. 2 . G. K le in. R. N o te s o n N o me nc la ture . 5 .. en todos a los colores. A n Ele c tro ne g a tiv ity Spe c trum fo r the Pe rio dic T a ble .786 est¶n escrio a tas en ingl¶s y 336 en espa~ol.. N o .. P. 6 2 6 . 1 9 9 4 . 47. no . Ro c ho w . 4 . Be c k . Tambi¶n se a e predicen las posiciones de otros elementos por descubrir. incluyendo al n¶mero 168 en cuya con¯guu raci¶n electr¶nica se completar¶ el llenado del orbio o ³a tal 8p (Seaborg.chemsoc. 1 6 2 6 . p. p... F e rne lius. 6 . 5 . 5 4 5 8 . e d.. 3 . no . 1 9 9 2 . A da ms. A rmbruste r.. 5 9 4 . . Jou rnal of C hemical E du cation. 1 9 7 0 .. as¶ que escoja la suya y divi¶rtase. C . K . U SA . Scienti¯c A merican. 1 9 9 8 . e dito r. M a rc inie c y J. p. A spha ug .. 282. 1 1 1 En internet hay un total de 375. 4 4 4 . A Glo ba l V ie w o f M a rtia n Surfa c e C o mpo sitio n fro m M GS-T ES. T . C hriste nse n. H a w le y . C ubie rta inte rio r. 2 . M a k ing N e w Ele me nts. R.. 2 nd e d. C . 5 . 1969). Scienti¯c A merican. G. se p. Bo c a Ra t¶o n. T ully to w n. no .. y H urlbut Jr. 1 6 . La Tabla Peri¶dica y las computadoras o Inmersos en un mundo cada vez m¶s lleno (en algua nos casos innecesariamente) de computadoras. El c o ntro v e rtido de sc ubrimie nto de l v a na dio . 3 0 7 . 46. Si en ³ e lo sucesivo tiene en cuenta que la qu¶mica est¶ aso³ a ciada (entre otras cosas) a la mitolog¶ y que con³a tribuye a esclarecer los misterios que encierra el universo. B-2 . M anu al of mineralogy. 9 . 288. P. Ba nd¯e ld.. S. 6 . no . 2 0 0 0 .954 p¶ginas (al moa mento de escribir este art¶ ³culo) relativas a la Tabla Peri¶dica.. T. Q u ¶ ³mica. Sc e rri. 3 . A he rn. U SA . E.. que em³ pieza con el elemento 122. 9 . Science. T e nth e d.

Pd=106. Ag=108 ----Os=195 Ir=197 Pt=198 Au=199 ----- 5 6 (Cu=63) Rb=85 Zn=65 Sr=87 -=68 ?Yt =88 -=72 Zr=90 As=75 Nb=94 Se=78 Mo=96 Br=80 -=100 7 8 9 10 (Ag=108) Cs=133 - Cd=112 Ba=137 - In=113 ?Di=138 ?Er=178 Sn =118 ?Ce=140 ?La=180 Sb=122 Ta=182 Te=125 W=184 J=127 - 11 12 (Au=199) - Hg=200 - Ti=204 - Pb=207 Th=231 Bi=208 - U=240 - . de la tabla peri¶dica y de la mitolog¶ Juan M¶ndez Vivar. e 59 Reihen (Serie) 1 2 3 4 Gruppe I R2 O H=1 Li = 7 Na =23 K=39 Tabla 1. e o ³a.2001: Una odisea a trav¶s del espacio.5 Mn=55 Fe=56. o Gruppe Gruppe Gruppe Gruppe III IV V VI RH4 RH3 RH2 R2 O 3 RO2 R2 O5 RO3 Gruppe VII RH R2 O7 Gruppe VII RO4 Be = 9. Co=59 Ni=59 Cu=63 Ru=104.4 Mg= 24 Ca=40 B =11 Al = 27.3 -=44 C=12 Si = 28 Ti=48 N = 14 P=31 V=51 O=16 S=32 Cr=52 F= 19 Cl =35. Gruppe II RO Tabla Peri¶dica propuesta por Mendeleev. Rh=104.

misma que retroced¶a cada vez que ¶l ³ e intentaba tomar un poco. el cual a su vez fue nombrado por su color p¶lido a asociado con la diosa Palas. haciendo referencia a la di¯cultad de su separaci¶n. Bautizado por Sir W. Descubierto en el Sol mediante an¶lisis espectrogr¶¯co. o 1818 G. El elemento produce l¶ ³neas azules en su espectro. Wollaston por el recientemente descubierto asteroide Palas. ? L. alumen Nombrado por Sir Humphry Davis 1894 G. barus \pesado". propiedad de sus compuestos 1827 G. Fue condenado a permanecer en agua. seg¶n la mitolog¶ griega). u ³a 1860 L. 1802 relativo al castigo mitol¶gico de Tantalio. 1868 G. lithos \piedra". bromos \maloliente" 1789 L. a a 1804 en honor de la diosa Iris. 1803 nombrado por su descubridor. ³a ³ A~o Origen n Comentarios 1812 L. o por revelar los secretos de los dioses. la diosa del arcoiris. 1898 G. re¯ri¶ndose a la naturaleza e qu¶mica del elemento ³ 1789 G.60 ContactoS 40. Probablemente debido a la naturaleza rocosa de la petalita. 53{67 (2001) Nombre aluminio. argos \inactivo". carbo Lavoisier lo consider¶ el principal o constituyente del carb¶n o 1804 Berzelius nombr¶ el elemento. debido a su rapidez y agilidad. Etimolog¶ de los elementos qu¶micos. el mineral en que fue descubierto. caesium Kirchhof y Bunsen. helios \el sol". arg¶n o bario bromo carb¶n o cerio cesio helio iridio kript¶n o litio mercurio paladio tantalio Tabla 2. mercurium mensajero de los dioses en la mitolog¶ ³a Romana. haciendo o referencia al reci¶n descubierto e asteroide Ceres (Diosa de la cosecha. kryptos \oculto". . Ramsay.

2001: Una odisea a trav¶s del espacio. de la tabla peri¶dica y de la mitolog¶ Juan M¶ndez Vivar. e 61 F ig . 1 . . e o ³a. N e bulo sa C a be z a de C a ba llo .

ta mbie n de no mina do \ to rnillo te l¶uric o " . .62 ContactoS 40. 2 . F ra g me nto de un c ilindro de C ha nc o urto is. 53{67 (2001) F ig .

2001: Una odisea a trav¶s del espacio. F o rma la rg a de la T a bla Pe ri¶o dic a . e o ³a. de la tabla peri¶dica y de la mitolog¶ Juan M¶ndez Vivar. o rig ina lme nte pro pue sta po r N ie ls Bo hr. . e 63 T a bla 3 .

W. pro pue sta po r T . K o w .64 ContactoS 40. T a bla Pe ri¶o dic a o c ta g o na l. . 53{67 (2001) T a bla 4 .

T . de la tabla peri¶dica y de la mitolog¶ Juan M¶ndez Vivar. Se a bo rg . . e o ³a. pro pue sta po r G.2001: Una odisea a trav¶s del espacio. T a bla Pe ri¶o dic a pira mida l. e 65 T a bla 5 .

F . . H y de . pro pue sta po r J. T a bla Pe ri¶o dic a o ndula nte . 53{67 (2001) T a bla 6 .66 ContactoS 40.

e 67 T a bla 7 . Pre dic c i¶o n de la ubic a c i¶o n de e le me nto s a un no de sc ubie rto s. ¶ .2001: Una odisea a trav¶s del espacio. de la tabla peri¶dica y de la mitolog¶ Juan M¶ndez Vivar. e o ³a.