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MIGUEL NEGRETE: LA EPOPEYA DE U N REVOLUCIONARIO

John M . H A R T

University

of

Houston

M I G U E L NEGRETE, u n hroe nacional en 1862 y u n revolucionario amargado y olvidado treinta aos despus, fue el producto de una nacin acosada por guerras civiles, invasiones extranjeras, levantamientos agrarios, bandidaje desenfrenado y una pobreza aparentemente incurable. Procedente de una familia humilde del agro poblano, Negrete nunca olvid su ascendencia. Habiendo escogido la carrera militar, empez como soldado raso en 1843 y termin su servicio en 1897 con el mayor grado en el ejrcito mexicano, general de divisin. La primera 3.ccin ioiport3.ilte ce ^Ne^rcte fue en 184:7 cuan~ do combati la invasin de Mxico y la prdida de la mitad del territorio nacional ante el gigantesco adversario del te, los Estados Unidos. En los aos posteriores apoy el derrocamiento de Santa Ana, se puso al servicio d e ' la cansa libera] durante las guerras de Reforma, fue un persona j e prominente en la victoria del Cinco de Mayo, estuvo en la van guardia de la resistencia a los franceses, luch en la revolucin de Tuxtepec, y dirigi varios levantamientos contra el gobierno mexicano que, a la postre, lo involucraron en el movimiento agrario. Es conveniente u n estudio de Miguel Negrete no slo por sus notables hazaas en s, sino tambin porque tuvo una participacin clave en algunos de los momentos ms oscuros y ms brillantes de Mxico durante el perodo que va de 1846 a 1890. Como personaje histrico, Negrete no se sale de lo normal, pues fue u n producto de la agitada poca que hizo surgir una considerable cantidad de hombres excepcio70

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nales. A pesar de sus patentes defectos como dirigente poltico, se ha reconocido que Porfirio Daz fue tan slo u n producto de la lucha que envolvi a Mxico durante este perodo. Negrete, cuyos xitos militares e idealismo superaron a los de Daz, se ha visto calladamente relegado a las sombras de la historia porque fue vencido en una serie de revoluciones que, segn proclamaba, eran movidas por su deseo de lograr justicia social para el pueblo. Negrete naci en Tepeaca, Puebla, en 1824, siendo el primognito de una familia de modestos recursos con seis hijos. Ingres al ejrcito en 1843 y recibi el grado de sargento primero antes de la invasin norteamericana de 1847. Negrete surgi del anonimato durante esta guerra. Su compaa, en parte compuesta por soldados irregulares y otras tropas del estado de Puebla, fue utilizada en el intento de contener al enemigo en Veracruz. En el momento en que el general Winfield Scott lanz su ofensiva, las fuerzas mexicanas retrocedieron a Puebla, encontrndose Negrete en este contingente. Cuando Puebla capitul, se retir junto con las dems tropas mexicanas a la capital nacional, donde pas las siguientes semanas ayudando a preparar la defensa de la ciudad. Hasta este momento, Negrete haba actuado en forma rutinaria. Sus superiores simplemente lo vean como uno ms de la tropa. Cuando los norteamericanos atacaron la garita de Nio Perdido, la compaa de Negrete combati valientemente; pero los avances del enemigo cerca de Churubusco pronto hicieron desesperada la situacin general. Los defensores, incluida la compaa de Negrete, trabaron u n nuevo combate cerca de Chapultepec y finalmente se rindieron al ser ocupada la ciudad por las fuerzas norteamericanas. Sin embargo, Negrete no poda pensar que su patria se rindiera. l y u n puado de civiles que reclut agarraron unos cuantos rifles y se apostaron en las ventanas y en las azoteas de los edificios adyacentes al Zcalo. Empezaron a tirar sobre
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1 Expediente x/m.2/15-709, t. i , documento 00003, Archivo Histrico de la Defensa Nacional ( A H D N ) . 2 Expediente x/m.2/15-709, t. m, documento 622, ibid.

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los norteamericanos durante las ceremonias de la rendicin oficial y del izamiento de bandera en la plaza. La lucha continu por la tarde y por la noche, obligando a los mexicanos a retirarse poco a poco hacia la seccin del mercado de la Merced. Negrete, que haba dirigido la resistencia mexicana, huy antes del alba, mientras las tropas norteamericanas patrullaban la capital. Se abri camino hacia la orilla oriental de la ciudad, doblando hacia el sur para tomar el camino de Puebla, donde encontr transporte que lo trasladara a su tierra natal.
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En Puebla se uni a un movimiento formado por restos del ejrcito mexicano, soldados irregulares y bandidos que, dirigidos por el general Santos Degollado, participaban en una feroz guerra de guerrillas que ocasionaba serios problemas de transporte a los invasores durante su estancia en el centro de Mxico. Cuando finalmente los norteamericanos se retiraron, de acuerdo con el Tratado de Guadalupe Hidalgo firmado el 6 de marzo de 1848, las unidades guerrilleras fueron oficialmente desbandadas, y Negrete regres a la vida civil. Sin embargo, mantuvo sus nexos con el ejrcito como miembro del contingente poblano. A diferencia de Negrete, muchos de sus compaeros guerrilleros descubrieron que la vida fuera de la ley era ms agradable que las prosaicas preocupaciones de una clase trabajadora, urbana o rural, agobiada por la miseria. Negrete mismo en los ltimos aos de su vida, viviendo fugitivo a causa del fracaso de sus diferentes movimientos revolucionarios, encontr el penosamente ansiado refugio en los lejanos escondites montaosos de los guerrilleros.
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Su carrera como guerrillero frente a los norteamericanos haba tenido u n xito moderado, y cuando en 1853 volvi a la milicia para adherirse a la revolucin de Ayutla, recibi el grado de oficial subalterno. Durante el conflicto, sus servicios a la causa del general Juan lvarez le valieron el

3 Expediente xi/481.4/8723, documento 192, i Ibid.

ibid.

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ascenso al grado de coronel. Hacia 1857, su continua participacin en la causa liberal lo hizo merecedor al grado de general de brigada y al mando de las fuerzas armadas liberales de Morelos. Ese mismo ao inici una campaa contra las fuerzas conservadoras del Sur. Sus tropas hicieron el avance con xito, de tal manera que Negrete se intern rpidamente en el estado de Guerrero teniendo como objetivo ltimo la captura de Acapulco. Sin embargo, los reveses del gobierno en otros sectores cortaron sus lneas de abastecimiento primero con la ciudad de Mxico y luego con Morelos. La dificultad de su situacin se agravaba por el hecho de que muchas de las haciendas de la regin pertenecan a espaoles hostiles, e incluso los pueblos simpatizaban con los conservadores, testimonio de la fuerza de los curas pueblerinos, quienes coincidan en oponerse a los liberales y a sus ideas "anticristianas". L o conquistado por Negrete lleg a ser el nico territorio liberal que se conservaba en u n Sur dominado por los conservadores. Asediado, sin alimentos, agua n i municiones suficientes, Negrete y sus oficiales emitieron una proclama de rendicin en la que describan lo imposible de su situacin y que es "solamente para evitar ms sangre en una situacin i n u t i l i d a d " [sic], que aceptaban la oferta desusadamente generosa de rendirse y servir a las fuerzas conservadoras. A diferencia de muchos contingentes militares capturados en la guerra, las fuerzas de Negrete no fueron fusiladas.** Meses despus, Negrete fue invitado a observar el sitio
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5 Expediente x/in.2/15-709, t. i , documento 00005, ibid.; t. ni, documentos 579 y 622, ibid. 6 Expediente x/m.2/15-709, t. i , documentos 00006, 00007, 00008 y 00028, ibid. 7 Vizconde de Gabriac, ministro plenipotenciario de Francia, a Sebastin Lerdo de Tejada, ministro de Relaciones Exteriores, Mxico, 2 de junio de 1859, Expediente 242 (46:72) 1619, 1560-8, Archivo de Relaciones Exteriores de Mxico ( A R E M ) ; Informes del coronel Agustn Villagrn a Lerdo de Tejada, 4 y 5 de julio de 1857, ibid. 8 Expediente x/m.2/15-709, t. i, documentos 00036, 11 de marzo de 1858, y 00037, 00038 y 00040, 22 de abril de 1858, A H D N .

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que los conservadores ponan a la dbil guarnicin liberal de Toluca. Se opuso a las brbaras tcticas del general conservador Miramn, a quien le desagradaba tomar prisioneros vivos y se preparaba a pasar por las armas a los defensores capturados. Negrete abog por las vidas de los liberales y tuvo suficiente influencia sobre Miramn para salvar a la guarnicin derrotada. La guerra continu durante ao y medio ms, durante el que los conservadores poco a poco orillaron a los liberales a una sola posicin importante, el puerto de Veracruz. All plant sus reales Benito Jurez, hombre notable por su fe, valor y tenacidad. Los conservadores, en su intento por aplastar la resistencia de Jurez, concentraron todas sus fuerzas disponibles frente al puerto. En 1860 se le dio a Negrete el mando de u n destacamento militar y se le asign el sector septentrional del frente. Avanz en lo que pareca el principio de una temeraria y victoriosa campaa, pero tan pronto sus fuerzas se encontraron suficientemente lejos del ejrcito conservador, se cambi de bando, se dirigi a Veracruz, y abraz de nuevo la causa liberal. El regreso a la ciudad de Mxico fue una marcha triunfal para los liberales, de la que Negrete estara con razn orgulloso.
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Mientras permaneca en Veracruz, Jurez haba emitido proclamas contra los conservadores y con el propsito de cumplir el programa de reforma que los liberales haban elaborado a mediados de los cincuentas. La ms importante de estas proclamas trataba de la cuestin agraria, tema que para Negrete tena especial importancia. Sus nexos con la gente campesina, que databan de sus primeros pasos en el campo poblano, se vean fortalecidos por muchos meses de lucha al lado de las guerrillas sostenidas por los campesinos durante la invasin norteamericana y una vez ms eran confirmados en 1853 durante la revolucin liberal de Ayutla. En aquel momento, Jurez prometi la redistribucin de las vastas propiedades que la Iglesia tena en el campo. Negrete interpret
o Expediente xi/481.4/8723, documento 192, ibid. 10 Expediente x/m.2/15-709, t. n, documento 404, ibid.; t. ni, documentos 545 , 620 y 622, ibid.

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esto como un acto de justicia agraria hacia los campesinos: la devolucin de sus propiedades robadas." Los liberales, a pesar de sus intenciones originales, contaban con poco tiempo para reformar la sociedad durante los aos de 1860 y 1861. Las energas del gobierno y las de sus generales, entre ios que se contaba Negrete, se gastaron en controlar una serie aparentemente interminable de levantamientos conservadores. Luego, en 1861, tuvo lugar la invasin tripartita de Francia, Inglaterra y Espaa. Espaa e I n glaterra abandonaron la empresa al darse cuenta, demasiado tarde, de que las intenciones francesas eran mucho ms que la mera reclamacin de una deuda al gobierno liberal. Los franceses- venan con la intencin de quedarse. Negrete tom parte en el sitio a Veracruz, ocupado por los invasores, en u n vano intento por repelerlos; pero despus de que el general Laurencez lanz su ofensiva, Negrete y los patriotas se vieron obligados a replegarse a Puebla. Las derrotadas fuerzas mexicanas se reagruparon en Puebla, donde se les provey con el poco equipo disponible y se les reforz con hombres reclutados apresuradamente en la ciudad de Mxico. La defensa de la Puebla qued en manos del general Ignacio Zaragoza. Estaba preparado el escenario para el momento ms importante de Negrete. La victoria del Cinco de Mayo sobre las fuerzas francesas en Puebla es uno de los episodios ms ampliamente conocidos en la historia de Mxico; sin embargo, el papel del principal hroe de Puebla, Miguel Negrete, ha sido olvidado. El oficial que insisti en que se le reconocieran sus mritos despus de la batalla, muri, y fue Zaragoza quien, por encima del silencio de Ignacio Meja, ministro de Guerra, pidi y obtuvo el ascenso de Negrete a general de divisin.
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u Expediente x/iii.2/15-709, t. n, documento 342, ibid.; " E l General Negrete", El Hijo del Trabajo (Mxico, D . F . ) , mm. 200, 22 de mayo de 1880; El Hijo del Trabajo, nm. 150, 8 de junio de 1879; El Socialista (Mxico, D . F.) , mirn. 70, 9 de junio de 1879. 12 Expediente x/m.2/15-709, t. m , documento 622, A H D N . 13 Ignacio Zaragoza, general de divisin, al Ministerio de Guerra y

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El papel histrico de Negrete en la batalla empez el 4 de mayo de 1862, cuando Zaragoza le orden tomar el mando de los 1 200 miembros de la 2- divisin de la guardia nacional de Puebla, pobremente equipados y mal entrenados. Qued encargado de defender las colinas de Loreto y Guadalupe, con los fuertes del mismo nombre, y el terreno circundante. Las expertas brigadas comandadas por los generales Berriozbal, Daz y Lamadrid ocupaban la lnea defensiva que conectaba las dos colinas. Estas fuerzas adicionales, que sumaban 3 102 soldados, tenan la responsabilidad de evitar que la tropa de Negrete quedara aislada en las colinas. Para asegurar su movilidad, Zaragoza aadi una unidad montada de 550 jinetes a las tres brigadas que se encontraban en el llano entre las dos colinas. El ataque francs, que intentaba flanquear por la izquierda las principales posiciones mexicanas en el frente de Puebla, dependa del sitio victorioso de los cerros de Loreto y Guadalupe. La captura de los dos fuertes que defendan las colinas expondra a Puebla a u n ataque desde las alturas y dejara al ejrcito mexicano las poco halagadoras opciones de retirarse o luchar dentro de la ciudad m i s m a . " U n episodio acaecido en la noche anterior, cuando Negrete y sus tropas ocuparon Loreto, ayudar a explicar su actitud y los acontecimientos que iban a suceder. El general Rojo, puesto por Zaragoza a las rdenes de Negrete, se acerc a este ltimo mientras la tropa preparaba las obras de fortificacin y le pregunt: "Por qu rumbo huiremos maana?" La respuesta de Negrete fue en estos trminos: "Le repito que antes de la derrota vendr su muerte y la de todos los suyos."
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Marina, Puebla, 9 de mayo de 1862, expediente xi/481.4/8723, documento 1, ibid.; expediente xi/481.4/8723, documento 200, ibid.; expediente x/m.2/15-709, t. i , documentos 50, 51 y 52, ibid. w Zaragoza al Ministerio de Guerra y Marina, Puebla, 9 de mayo de 1862, expediente xi/481.4/8723, documento 1, ibid. 15 Ibid. 10 Expediente xi/481.4/8723, documento 192, ibid.

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L a primera fase crtica de la batalla tuvo lugar en el extremo flanco izquierdo de las fuerzas mexicanas, adonde Zaragoza no pudo mandar refuerzos. U n asalto combinado de infantera y caballera fue lanzado contra Loreto, donde Negrete, aislado, se atrincher con una parte de sus soldados poblanos. El ataque francs se vio en dificultades desde el principio. Mientras su infantera se diriga a tomar posiciones, u n escuadrn de caballera mexicana que haba sido llamado desde fuera lanz una carga temeraria contra el flanco francs, causando desorden y bajas considerables en el enemigo. Los franceses se reagruparon y fue entonces cuando, al son de los clarines, empezaron su marcha hacia arriba de la colina en formacin cerrada y con las bayonetas caladas. Observando los preparativos del enemigo, Negrete orden a sus inexpertas tropas que se tiraran pecho a tierra detrs de sus barricadas. De esta manera, Negrete evit el posible problema de que el miedo empujara a sus inexpertos hombres a la fuga antes del aterrador asalto francs. En el ltimo momento, con el enemigo a tiro, se dice que Negrete grit la orden: "En el nombre del gran poder de Dios, arriba y fuego!" Se levantaron sus hombres, dispararon una descarga masiva contra los franceses y mantuvieron u n ritmo de fuego que rompi las lneas del enemigo y lo hizo bajar la colina en desorden. Los franceses volvieron a organizar sus fuerzas y, apoyados por fuego de artillera que acosaba a las fuerzas mexicanas atrincheradas en el llano entre las dos colinas, h i cieron u n nuevo intento. Esta vez fueron 4 000 soldados los que cargaron masivamente contra las posiciones de Negrete en Loreto y Guadalupe. Se les uni la caballera, cj^ue se en. contraba en el extremo flanco izquierdo de Loreto. Era u n suicidio. Los mexicanos con nueva confianza, estaban parados Ms tarde Zaragoza calific de "bizarra" la carga de la caballera enemiga.
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Zaragoza haba advertido el fracaso francs en Loreto y se adelant al siguiente movimiento del general enemigo. Reforz la posicin de Guadalupe, que se encontraba en el centro de la lnea de despliegue de las tropas francesas con

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algunos soldados de las brigadas de Berriozbal y Lamadrid, y sostuvo la posicin a pesar de la arremetida enemiga. Los franceses, valientes incluso en la derrota, intentaron una tercera carga; pero en esta ocasin su ataque termin con una encarnizada persecucin por parte de los mexicanos. Afortunadamente para el enemigo, una lluvia torrencial que empez a caer despus del medio da y cubri su retirada hacia Ve racruz, evit que la derrota se convirtiera en u n desastre total. Los encuentros de Loreto y Guadalupe constituyeron la clave de la victoria. Ese da, la unidad de Negrete tuvo ms bajas que cualquiera otra del ejrcito mexicano y el oficial herido de mayor rango fue el coronel Luis Mndez, jefe del estado mayor de Negrete en la 2 divisin. En los cerros de Loreto y Guadalupe hubo 400 mexicanos muertos o heridos. E n cuanto a los franceses, sus bajas fueron por lo menos de 600 a 800. Las tropas de Negrete haban evitado que el grueso del ejrcito mexicano fuera flanqueado. Hombre de pocas palabras, Negrete resumi en su informe de la batalla que los franceses atacaron con 4 000 hombres, dos bateras de artillera y u n cuerpo especial de fusileros. Haba formado una lnea de defensa de Guadalupe a Loreto, utilizando sus reservas y los refuerzos de Berriozbal. El enemigo atac con una columna de infantes y, desde Loreto, la artillera hizo fuego sobre ellos. Creyendo que estaban en sus manos, cargaron con audacia. Los rechazaron en desorden.
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IT Zaragoza al Ministerio de Guerra y Marina, Puebla, 9 de mayo de 1862, expediente xi/481.4/8723, documento 1, ibid.; Zaragoza al Ministerio de Gera y Marina, Puebla, 5 de mayo de 1862, expediente xi/481.4/8723, documento 6, ibid.; Miguel Negrete, general de brigada, al Ministerio de Guerra y Marina, Puebla, expediente xi/481.4/8723, documento 86, ibid.; expediente X/481.4/8723, documentos 5, 192 y 200, ibid. 18 Ignacio Meja, ministro de Guerra y Marina, al Ministerio de Guerra y Marina, Puebla, 7 de mayo de 1862, expediente xi/481.4/8723, documento 76, ibid.; Felipe Berriozbal, general de divisin, al ministro de Guerra y Marina, Puebla, 5 de mayo de 1862, expediente xi/481.4/ 8723, documento 8, ibid.; expediente xi/481.4/8723, documento 105, ibid.

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Los conquistadores de Crimea y de Italia volvieron a cargar sobre Guadalupe y fueron de nuevo rechazados. Zaragoza alab la actuacin de Negrete en sus cartas al gobierno, lo consider uno de los principales factores en el xito de la batalla y lo recomend para que se le rindieran honores y se le ascendiera a general de divisin. Estas recomendaciones fueron pasadas por alto sin ms n i ms, y si se logr el ascenso de Negrete el 25 de mayo de 1863, fue gracias a la insistencia de Zaragoza y de Berriozbal. El ministro de Guerra, Ignacio Meja, no escatim alabanzas a nadie -tropas, generales y oficiales-, a nadie excepto a Negrete. De esta manera, u n importante factor en el futuro de Negrete, la pronunciada enemistad de Meja hacia l, empezaba a tener efectos en su vida.- Negrete, a diferencia de Meja, era u n hombre del pueblo, de escasa educacin, apenas capaz de escribir correctamente y aficionado al uso de u n lenguaje pobre e incorrecto. No se senta a gusto en la atmsfera de saln de la ciudad de Mxico donde Meja estaba a sus anchas. Despus de su derrota en Puebla y de su retirada a Veracruz, los franceses se reagruparon. Luis Napolen, u n hombre pequeo con una vanidad gigantesca, no poda soportar tal menoscabo en su prestigio. Despus de reorganizar su estado mayor y de proveer refuerzos masivos, los franceses lanzaron una poderosa ofensiva que les dio el control de todo
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IB Negrete al Ministro de Guerra y Marina, Puebla, expediente x i / 481.4/8723, documento 86, ibid. 20 Zaragoza al Ministerio de Guerra y Marina, Puebla, 9 de mayo de 1862, expediente xi/481.4/8723, documento \,ibid.; Zaragoza a Negrete y Toms O'Horan, Acatzingo, 15 de mayo de 1862, expediente x / m . 2 / 15-709, t. i , documentos 00050 y 00051, ibid.; Zaragoza, Informe, Cuartel General, Palmas, 23 de mayo'de 1862, expediente x/m.2/15-709, t. i , documento 00052, ibid.; Berriozbal a Negrete, Mxico, 25 de mayo de 1863, expediente x/ni.2/15-709, t. i , documento 00054, ibid. 21 Ver el ataque de Meja a Negrete en expediente x/m.2/15-709, t. m, documentos 551, 559, 560 y 564, con fecha 17 de mayo de 1868, ibid.; o en C E H M - 7 , R I I , x x v n i T , carpeta 7-7, documento 553, Archivo Histrico, Condumex ( A H C ) .

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el centro de Mxico e hizo que Jurez huyera a la regin norte de la Repblica. Negrete se encontraba a la vanguardia de la resistencia mexicana. En 1862, aconsej y dirigi maniobras para contener a los invasores en Veracruz, donde el difcil clima debilit las fuerzas francesas. Pero pareca que todo iba mal para los mexicanos y sus esfuerzos defensivos. Negrete no pudo obtener provisiones suficientes para el frente de Veracruz, Zaragoza muri, y generales disidentes se sublevaron y abandonaron la causa liberal. Cuando los franceses iniciaron su ofensiva, Jurez, en u n intento por contenerlos, dio a Negrete autoridad ilimitada. A fines de 1863 las fuerzas francesas se haban apoderado del centro de Mxico y el gobierno haba huido. Negrete haba estado al mando de tropas insuficientes y escasamente equipadas, presentando una serie de batallas desde Veracruz, Puebla y Mxico hasta que, finalmente, reuni sus fuerzas al norte de Quertaro. Estableci su cuartel general en la Hacienda del Pilar en San Luis Potos. Desde all dirigi operaciones a lo largo de una lnea defensiva que parta del este de Aguascalientes, pasaba por San Luis Potos y llegaba hasta la Sierra Madre Oriental. Las sucesivas derrotas haban puesto en desorden a los liberales. Rodeado de polticos y generales que desertaban, Jurez comprendi que Negrete era el nico lder militar en quien poda confiar. El 2 de marzo de 1864 Jurez lo nombr ministro de Guerra, cargo que
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22 Negrete a Miguel Blanco, Palomar, Veracruz, 5 de septiembre de 1862, documento 3-325, Archivo Jurez, Caja Fuerte, Biblioteca Nacional de Mxico (AJ) ; Zaragoza a Ministro de Guerra y Marina, Acatzingo, 9 de agosto de 1862, documento 4-393, ibid.; expediente x/m.2/15-709, t. ni, documento 622, A H D N . 23 Negrete a Miguel Blanco, Palomar, Veracruz, 5 y 11 de septiembre de 1862, documentos 3-3325, 3-326, A J . ; Francisco Hernndez y Hernndez a Jurez, Jalacingo, Veracruz, 27 de julio de 1863, documento 5-608, ibid. 24 Jurez a Negrete, Huauchinango, Puebla, 8 de septiembre de 1863, documento 6-694, ibid. 25 Negrete a Jurez, Hacienda de Pilar, San Luis Potos, 21 de diciembre de 1863, documento 6-696, ibid.

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solamente legalizaba su situacin de facto como dirigente de los ejrcitos liberales. Sin embargo, la situacin militar ya no tena remedio y, a mediados de 1864, las fuerzas liberales se retiraron hacia el extremo norte del pas, concentrando su accin en Saltillo, Monterrey y Matamoros. Durante la retirada al Norte se desarroll una discusin crucialmente importante sobre el estado legal del presidente Jurez. A fines de 1863, Negrete y otros generales liberales se vieron inmiscuidos en la cuestin de la sucesin presidencial. El mandato de Jurez deba expirar durante el siguiente ao. Negrete opinaba, junto con otros de los ms destacados generales, que para conservar la unidad contra los franceses y para observar la legalidad, el presidente debera cumplir con la Constitucin y apartarse en favor del jefe de la Suprema Corte, general Gonzlez Ortega. Los generales informaron a Jurez sobre sus opiniones y le pidieron que renunciara. E l presidente rehus; y as, los liberales, mientras peleaban contra los franceses en el frente de batalla, empezaron a luchar mutuamente entre bastidores. La huida de Jurez al Norte casi fue u n desastre en Saltillo, donde la oportuna llegada de la caballera de Negrete lo salv de ser capturado por los franceses; pero n i siquiera este acto salvador pudo mejorar las relaciones entre ambos hombres. Negrete haba abrigado por largo tiempo profundo recelo hacia Jurez a causa de lo que consideraba la traicin del presi28 27 28 29

20 Nombramiento al Ministerio de Guerra, Saltillo, 2 de marzo de 1864, expediente x/m.2/15-709, t. i, documento 00060, A H D N . 27 Negrete a Jurez, Monterrey, 9 y 30 de marzo de 1864, documentos 8-1022, 8-1023, A J ; Negrete a Jurez, Saltillo, 15 de agosto de 1864, documento 8-1025, ibid. 28 Manuel Doblado, general de divisin, a Jurez, Zacatecas, 3 y 4 de enero de 1864, A J ; Jos Mara Chvez a Jurez, Zacatecas, 3 de enero de 1864, ibid.; Chvez y Jos Ignacio Medina a Jurez, Zacatecas, 4 de enero de 1864, ibid. 2 Jurez a Doblado, Saltillo, 20 de enero de 1864, ibid.; Manuel Ouesada a Jurez, San Bernardo, Durango, 15 de octubre de 1864, documento 9-1123, ibid.

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dente a los campesinos y a la Constitucin de 1857. Estas hostilidades eran graves, porque, como ministro de Guerra, Negrete ocupaba una posicin de mucho poder, sobre todo con las importantes victorias ganadas por los ejrcitos liberales a su mando a fines de 1864 y a principios de 1865. Pronto, sin embargo, las derrotas se sucedieron por todas partes; as, Jurez y sus partidarios culparon a Negrete de las derrotas en Monterrey, Matamoros y Monclova. Don Benito huy hacia El Paso del Norte, donde empez su resuelta lucha por seguir siendo tanto presidente de Mxico como dirigente civil de la resistencia liberal. Internamente divididos y derrotados por los franceses en todos los frentes, casi todos los generales haban sido eliminados por la constante presin del enemigo. Negrete fue de los pocos que quedaron en el campo, pero la poltica interna del partidarismo liberal lo absorba. Realiz una activa campaa para que el general Gonzlez Ortega fuera presidente de la Repblica. No se trataba de luchar por ganar votos del modo ordinario; la victoria perteneca a los generales que comandaran ms tropas, de tal forma que Jurez triunf a pesar de los esfuerzos de Negrete y Gonzlez Ortega. Negrete continu en servicio y, despus de abandonar la causa de Gonzlez Ortega a fines de 1865, dirigi victorias liberales en Nuevo Len, Coahuila, Tamaulipas, Durango y San
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so Expediente x/m.2/15-709, t. n, documento 342, A H D N ; El Socialista, nm. 70, 9 de enero de 1879; " E l General Negrete", El Hijo del Trabajo, nm. 200, 23 de mayo de 1880. 31 Jurez a Pedro Santacilia, Chihuahua, 9 de marzo, 29 de abril, 4 de mayo de 1865, documentos S-42, S-52, S-54, A J . 32 Negrete a Andrs S. Viesca, San Antonio, Texas, 14 de enero de 1866, documento 0-1379, ibid.; Negrete al general Francisco Naranjo, Villa Aklama, Veracruz, 6 de febrero de 1866, documento 12-1709, ibid.; Naranjo a Negrete, documento 12-1709, ibid.; Manuel Loera a Jurez, Cinaga, Sinaloa, 10 de febrero de 1866, documento 12-1652, ibid.; Ma tas Romero, informe, Nueva York, 26 de septiembre de 1865, documento 10-1332, ibid.; James H . Garitn, Informe consular, Santa Fe, Nuevo Len, 14 de agosto de 1865, ibid.; Viesca a Jurez, Rosas, Coahuila, 8 de diciembre de 1865, documento 10-1378, ibid.; Jurez a Santacilia, E l Paso del Norte, 21 de diciembre de 1865, documento S-94, ibid.

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Luis Potos. Su recompensa por todos estos servicios fue que un Jurez amargado y sus partidarios lo apartaran de la jerarqua liberal. Los generales y polticos lo calumniaron acusndolo de traicin y, algo completamente infundado, aun de conspiracin con los franceses. Cuando los liberales triunfantes marcharon al sur de la ciudad de Mxico en 1867, Negrete, con su divisin, todava era u n general importante, pero ya haba sido alejado del crculo ntimo de consejeros del presidente. Habindosele asignado u n papel secundario en la reconquista victoriosa, lo desempe bien. Despus del triunfo de Quertaro, fue designado gobernador militarde Veracruz, lo que virtualmente significaba u n destierro a los ojos de los polticos de la ciudad de Mxico. A veces el aislamiento da a los hombres de accin libertad para actuar. Apoyado en el poder que tena en Veracruz y en Puebla, Negrete empez en 1867 una larga campaa para desalojar al gobierno atrincherado en la ciudad de Mxico. Su primer aliado en su lucha para eliminar a Jurez fue Juan Jos de la Garza. Porfirio Daz reflej la preocu34 35 36 37

33 Carlton, Informe consular, Santa Fe, 14 de agosto de 1865, bid.; Eduardo S. Herrera a Santacilia, Veracruz, 30 de junio de 1866, documento 13-1940, ibid. 34 Ignacio M. Altamirano a Negrete, L a Providencia, Guerrero, 30 de octubre de 1865, documento 9-1215, ibid.; Naranjo a Negrete, Villa A l clama, 6 de febrero de 1866, documento 12-1709, ibid.; Meja, informe, expediente x/m.2/15-709, t. ni, documento 551, A H D N ; Meja, Inform e , 16 de mayo de 1868, C E H M - 7 , R I I , xxvra-1, Carpeta 7-7, documento 553, A H C . 30 Altamirano a Negrete, L a Providencia, 30 de octubre de 1865, documento 9-1215, A J ; Herrera a Santacilia, Veracruz, 30 de junio de 1866, documento 13-1940, ibid. 3 Mariano Escobedo, general de divisin, a Jurez, Quertaro, 27 de mayo de 1867, documento 17-2796, ibid. 7 Expediente x/in.2/15-709, t. i , documentos 00064, 00065 y 00066, A H D N ; Jess Lpez Serna a Jurez, Mxico, D . F., 1Q de septiembre de 1867, documento 20-3372, A J ; Diego Flores a Jurez, Tampico, 9 de octubre de 1867, documento 18-2882, ibid.; Tranquilidad Pblica, 1868, legajo 1546, Archivo de Gobernacin de la Nacin (AGN) , Palacio Nacional, Mxico, D . F .

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pacin de los dems generales cuando inst a Jurez a que llegara a u n acuerdo con Negrete, pero el recientemente victorioso gobierno liberal y su presidente pensaron que no era necesario comprometerse El gobierno simplemente aisl las fuerzas de Negrete, y su rebelin no se pudo extender fuera del Estado de Puebla, donde, con el apoyo de los campesinos, de algunos bandidos que operaban desde la resistencia contra los norteamericanos en los aos 1840, y de guardias nacionales, se nombr "jefe principal" en Huauchinango. No fue sino hasta 1868 que las actividades revolucionarias de Negrete provocaron la preocupacin de Jurez. En aquel ao, cerca de Chalco, se haba iniciado una insurreccin campesina dirigida por u n lder agrario local, de nombre Julio Chvez Lpez. Con la ayuda de organizadores radicales de la ciudad de Mxico, Chvez Lpez haba despertado las esperanzas de los agricultores en lograr la justicia agraria, e iniciado una guerra de guerrillas que se propag por los Estados de Puebla, Morelos, Mxico, Veracruz e H i dalgo Jurez comision al general Rafael Cullar para que combatiera a los rebeldes, y el general pronto inform que Chvez Lpez no slo reciba ayuda y cooperacin de los campesinos poblanos, sino que el propio Negrete desempeaba u n papel importante al proveer de armas a los insurectos. El gobierno de Jurez reaccion con la cruel inc* dida de deportar a Yucatn poblaciones enteras de indgenas que fueran sospechosas de dar apoyo a las guerrillas. La situacin se hizo ms difcil para el gobierno cuando Negrete caotur la ciudad de Puebla, desde donde lanz u n llamado para derrocar la "tirana" de Jurez Su proclama fue res paldada por quince generales, que provocaron revueltas oor
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38 Sebastin Lerdo de Tejada a Jurez, documento 5-615, A J . 30 Jos Mara Martnez de la Concha a Jurez, Pachuca, 1> de di< ciembre de 1867, documento 21-3444, ibid. 40 Telegrama, general Rafael Cullar a Lerdo de Tejada, Avotla, 7 de marzo de 1868, Tranquilidad Pblica 1868, Legajo 1546, A C N . Cuatro documentos, 2, 17 de junio, 18 de agosto, 14 de octubre de 1868. Tranquilidad Pblica, 1868 legajo 1546, ibid.

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todo el centro de Mxico, desde Guerrero hasta Hidalgo, pero que a diferencia de Negrete no contaban con tropas importantes. Puebla fue sitiada y defendida por Negrete durante tres meses. Entretanto, Chvez Lpez evada al ejrcito federal hasta que despus de varios meses, sobreestimando su poder, concentr sus fuerzas y prepar u n asalto a Actopan, Hidalgo. Su ejrcito fue sorprendido y derrotado, y a l lo ejecutaron. Negrete, despus del sitio de Puebla, sigui peleando al frente de su caballera, que escap sana y salva hacia su fortaleza de la sierra desde donde tena libertad de actuar, inmune a los ataques que le pudiese hacer el ejrcito federal. Durante los siguientes tres aos Jurez consolid su poder, y al morir, el control del gobierno pas a su vicepresidente, Sebastin Lerdo de Tejada. Porfirio Daz, mostrndose muy progresista y prometiendo todo a todos, se levant contra Lerdo. No fue una sorpresa que Negrete apoyara a Daz. Sin embargo, don Porfirio perdi, y Negrete, derrotado nuevamente, continu luchando por conservar su poder en Puebla. Cuando empez la guerra tripartita de 1876, Negrete estaba preparado y apoy el plan de Tuxtepec llevando sus
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42 Vallara a Jurez, Puebla, 4 de abril de 1868, Tranquilidad Pblica, 1868, legajo 1546, ibid.; Meja a coronel Luis Malo, Mxico, 28 de mayo de 1868, Tranquilidad Pblica, legajo 1546, ibid.; R . Garca a Lerdo de Tejada, Chalco, 14, 19 de marzo de 1858, Tranquilidad Pblica, legajo 1546, ibid.; y otros documentos, Tranquilidad Pblica, legajo 1546, ibid. 43 Mariano Degollado, informe, 14 de mayo de 1868, C E H M , L.G.P., vm-1, carpeta 3-4, documento 150, A H C ; informe, Mxico, 17 de mayo de 1868, R I I , xxvin-1, carpeta 7-7, documento 553, ibid.; informe de la Embajada de los Estados Unidos, Mxico, 14 de mayo de 1868, Fondo vn-1, documento 150, ibid.; Meja: Memoria de Guerra y Marina al Congreso de la Unin, 30 de noviembre de 1869, Mxico, pp. 17-2!, Archivo General de la Nacin (AG) , Palacio Nacional. 44 Meja: Memoria, pp. 17-21, A G ; John M. Hart: "Anarchist thought in Nineteenth Century Mxico", tesis para el doctorado en Filosofa, Universidad de California en Los ngeles, 1970, pp. 57-64. 45 Meja: Memoria, pp. 12-21, A G ; expediente x/m.2/15-709, t. m, documento 00622, A H D N .

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tropas a varias batallas, incluida la de Tecoac. * Cuando Porf i r i o Daz subi a su trono, Miguel Negrete fue uno de sus ms ardientes partidarios. Crey que el plan de Tuxtepec podra librar al pueblo mexicano de la pobreza, la desesperacin y la ignorancia. Crey que Daz era el bienhechor que dara a todos los mexicanos libertad, educacin y reforma agraria. E l nuevo presidente, en reconocimiento al importante papel que haba jugado en su victoria, lo nombr comandante del Distrito Federal. Pero 1876 fue u n ao difcil para Negrete y Daz. Despus de ganar la guerra, el presidente se enfrent a u n conflicto nacional. Varias camarillas polticas estaban de punta, los campesinos se oponan a los hacendados en crecientes conflictos de tierras, y el trabajo se enfrentaba al capital en violentas huelgas. Las camarillas polticas eran las que ms se prestaban a u n entendimiento. Daz, implantando un patrn que seguira en los aos posteriores, simplemente soborn o aplast a estos enemigos. Pero los problemas agrarios y de los trabajadores urbanos eran mucho ms difciles. A l principio dud; despus de todo, los trabajadores, tanto agrarios como urbanos, lo haban apoyado en su campaa presidencial. Ahora, los campesinos de los estados del centro de Mxico, entusiasmados por lo (jUC consideban las promesas de Tuxtepec, se apoderaban de las tierras en disputa. El incidente que recibi ms publicidad fue la ocupacin de las tierras de Ivs Limantour en el Estado de Mxico. Entretanto, los trabajadores textiles haban parado las fbricas con una huelga en la ciudad de Mxico y los mineros haban abandonado sus herramientas en P*ichuca. Cuando Daz se decidi a resolver la crisis actu en forma tal que anticip la futura poltica represiva de su r47 48 4

4 Expediente x/m.2/15-709, t. m, documento 00622, A H D N . 47 Expediente x/m.2/15-709, documento 00342, ibid.; El Socialista, nm. 70, 9 de junio de 1879; El Hijo del Trabajo, ntm. 150, 8 de junio de 1879. 48 Expediente x/m.2/15-709, t. i, documento 00108, 25 de diciembre de 1877, A H D N . 48 Hart: "Anarchist thought", pp. 127-128.

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gimen. Utiliz el ejrcito y los rurales para devolver las tierras a los grandes terratenientes, entre los que se encontraba el seor Limantour, y tambin para acabar con las huelgas minera y textil. Mientras tanto, u n peridico militante obrero, El Hijo del Trabajo, denunciando a Daz, publicaba editoriales revolucionarios y apoyaba tanto la toma de tierras por parte de los campesinos como las huelgas laborales. D o n Porfirio reaccion suprimiendo la publicacin del peridico por varios meses. Hacia 1877, el presidente se dedicaba a reorganizar, fortalecer y acostumbrar a los rurales a participar en una verdadera campaa para sacar a los "morenos" de tierras cultivables por largo tiempo disputadas. Desanimado, Negrete denunci a Daz, renunci a su puesto como jefe militar del Distrito Federal y declar que el pueblo haba sido traicionado una vez ms. Se retir a sus dominios de Puebla, desde donde convoc a u n levantamiento armado. " El gobierno call las noticias de la rebelin en u n feliz intento por aislar a los rebeldes. Negrete, sin poder extender su revuelta ms all de Puebla y de los territorios adyacentes, reuni fuerzas durante ano y medio, y entonces, convocando u n levantamiento a nivel nacional, envi emisarios a las guarniciones militares ms alejadas donde sabia
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immsuo ue i j u e r r a orueno ai ej u c i t o que en ir ai a en accin v telegrafi mensaies a todos los eobernadores estatales D dindoles declaraciones de lealtad e informes completos sobre la situacin militar en sus localidades. En unas cuantas semanas casi todos los gobernadores haban cumplido. El movimiento de Negrete haba provocado slo una respuesta l i 51 52

so Expediente x/in.2/15-709, t. i, documento 00108, 25 de diciembre de 1877, A H D N ; expediente x/in.2/15-709, t. ra, documentos 546 y 582, ibid 51 Expediente x/m.2/15-709, t. i, documentos 00127 y 00135, ibid. 52 Juan C . Bonilla al general Manuel Gonzlez, Puebla, 2 de junio de 1879, expediente x/ra.2/15-709, t. i , documentos 00128 y 00129, ibid.; L u i s Mier y Tern a Gonzlez, Veracruz, 3 de junio de 1879, documentos 00133 y 00134, ibid.

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mitada. Muchos oficiales, inseguros del resultado, no externaron sus opiniones; as, la mayor parte del territorio permaneci en paz. Por ltimo, los oficiales principales declararon su lealtad, y los gobiernos, en informes especiales, manifestaron que sus territorios estaban en calma. Negrete intent ganarse mayor apoyo publicando u n manifiesto que exiga la abolicin de la Ley del T i m b r e y programas que mitigaran la "miseria pblica". A pesar de la disensin general, slo la 2 divisin de Negrete, unas cuantas unidades en secciones alejadas de Puebla y Veracruz, y u n puado de colaboradores personales provenientes del Distrito Federal lo siguieron en abierta rebelin. A l cabo de unas cuantas semanas de incertidumbre con respecto a la fuerza potencial de los insurgentes, la situacin se aclar de tal manera que, a pesar del hecho de que muchos oficiales no se haban pronunciado por el gobierno, los gobernadores podan reportar que slo haba tumultos insignificantes entre sus tropas. La prensa inform sobre los acontecimientos despus de que la situacin nacional se estabiliz claramente. Como en los tiempos de Jurez y de Lerdo, Negrete se vio aislado en la Sierra de Puebla contando apenas con u n apoyo mnimo por parte de otros militares. Los que tenan el poder claramente lo denunciaban como "revoltoso". Su rebelin contra Daz y su poltica continu durante tres aos; en vista de las dificultades encontradas, habra tenido todava menor duracin si los campesinos no la hubieran apoyado en su rea de operaciones al sureste de la ciudad de Mxico, en las regiones adyacentes de los Estados de Morelos, Mxico y Puebla. En aquel momento, Negrete era ampliamente considerado como el defensor de la causa agraria. Apoy en 1878 y 1879 al coronel Alberto Santa Fe, que demandaba una reforma agraria desde el peridico poblano La Revolucin So53 54

53 Negrete: " E l Plan de Buena Vista", Buena Vista, Puebla, expediente x/iii.2/15-709, t. i , documentos 00219 y 00220, ibid. 54 Expediente x/m.2/15-709, t. n, documento 00257, 13 de noviembre de 1880, ibid.

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cial y en su trascendente plan agrario conocido como la Ley del Pueblo. Sus tropas, que constantemente hostigaban al ejrcito federal, se refugiaban en los pueblos en los momentos difciles. Entre 1878 y 1882 Daz, como Jurez anteriormente, recurri a la brbara tctica de deportar comunidades campesinas enteras a Yucatn, donde eran utilizadas en trabajos forzados, acusadas de ayudar a los revolucionarios. Hacia 1881, Negrete y sus aliados fueron casi completamente derrotados y debilitados. Manuel Gonzlez trat de pacificar a los rebeldes y por u n tiempo estuvo a punto de convencer a Negrete de que se apartara de la lucha. El enojo de Negrete creci durante los siguientes cinco aos al ver que la dictadura incrementaba su poder y que la situacin agraria empeoraba. Por ltimo, en 1886, no pudo tolerar ms. Public una proclama revolucionaria que demandaba la libertad y la autonoma de los pueblos, el municipio libre, lo que consideraba debera ser la unidad fundamental, poltica y econmica, de la nacin. Su plan exiga una completa reforma de la situacin agraria. En primer l u gar, la tierra debera ser redistribuida a los municipios, para que los pueblos mismos la repartieran individualmente a los campesinos o la retuvieran en comn, segn lo que fuera ms de acuerdo con la tradicin local. Propona la fundacin de bancos agrarios que proporcionaran los fondos necesarios para la irrigacin, los implementos agrcolas y el desarrollo general. El movimiento de los trabajadores urbanos tambin reciba el apoyo de Negrete, cuya colaboracin siempre haba sido bien recibida en las pginas de los peridicos de la clase trabajadora, El Socialista y El Hijo del Trabajo, en la ciudad de Mxico. A los trabajadores urbanos se les prometa el apoyo del nuevo gobierno de Negrete para establecer u n
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55 " D . Miguel Negrete", El Hijo del Trabajo, nm. 220, 10 de octubre de 1880; "Manifiesto del General Miguel Negrete", El Hijo del Trabajo, nm. 150, 8 de junio de 1879; El Hijo del Trabajo, nm. 200, 23 de mayo de 1880; El Socialista, nm. 70, 9 de junio de 1879. 5fi Gonzlez a Negrete, Mxico, 9 de diciembre de 1880, expediente x/m.2/15-709, t. I I , documento 00261, A H D N .

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sistema de cooperativas, sociedades mutualistas, salarios ms altos y mejores condiciones de trabajo. Porfirio Daz, despus de tomar las precauciones debidas para proteger otras reas, aplast el movimiento. En contacto con este levantamiento, u n viejo amigo de Negrete, el general T r i n i d a d Garca de la Cadena, cuyo apoyo haba recibido al oponerse a Jurez en 1864-1866 y en 1868, haba violado las rdenes de Daz huyendo del Distrito Federal a Zacatecas, su estado natal, para tomar el mando de sus tropas. Fue perseguido y capturado por rdenes del general Pedro Hinojosa, y ejecutado mediante la infame ley fuga. Eliminado Garca de la Cadena y aisladas otras unidades del ejrcito rebelde, Daz poda asegurar su retaguardia para concentrarse en Negrete. En el verano de 1886 los ejrcitos del gobierno invadieron Puebla en una difcil y prolongada campaa en que las tropas federales experimentaron considerables privaciones. Negrete se vio obligado a retroceder hacia el sur. Sus fuerzas fueron interceptadas y rodeadas, y l, capturado. Casi veinticuatro aos de resistencia armada contra los regmenes y la poltica laboral y agraria de Jurez, Lerdo, Daz y Gonzlez haban llegado a su f i n . Acusado de traicin, Negrete fue trasladado a la prisin de Santiago Tlatelolco. El general Figueroa fue nombrado su principal fiscal/' Figueroa inmediatamente aprovech una
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5T Negrete, " E l Plan de Loma Alta", Loma Alta, Puebla, 26 de junio de 1886, expediente x/m.2/15-709, t. o, documento 00342, ibid. 58 Romn Sustegui a Pedro Hinojosa, ministro de Guerra y Marina, Zacatecas, 19 de octubre de 1886, expediente 15-395, documento 204, ibid.; Hinojosa, instrucciones para capturar a Garca de la Cadena, Mxico, 20 de octubre de 1880, expediente 15-395, documento 214, ibid.; general Carlos Lueso, informes referentes a la muerte de Garca de la Cadena, Zacatecas, 11 de noviembre, 25 de octubre de 1886, expediente 15-395, documentos 218 y 220, ibid.; Hinojosa, informe, Mxico, 16 de noviembre de 1886, documento 219, ibid. 59 Luis Carballeda, informes, Mxico, 20 de octubre de 1886, expediente x/m.2/15-709, t. n, documentos 00359 y 00360, ibid. oo Expediente x/m.2/15-709, t. o, documento 1886, ibid. 00371, 29 octubre de

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reclamacin de Negrete en el sentido de que Daz haba quebrantado las promesas que le haba hecho en la batalla de Tecoac de enmendar las violaciones que se haban cometido contra la Constitucin de 1857. Figueroa pidi a Daz que especificara lo relacionado con estas promesas. El presidente respondi que recordaba haber hablado con Negrete pero que no se acordaba de esas promesas. Pasaron meses de i n terrogatorios, y, fuera del tema de que la revolucin de Negrete era el resultado de ideales traicionados, no se averigu nada de importancia. Por ltimo, cesaron los interrogatorios y Negrete simplemente qued en prisin sin que fuera juzgado. Permaneci all hasta el 5 de mayo de 1887. Su salud era delicada y ya le haba dicho a Figueroa que su carrera militar activa haba terminado. El 4 de mayo de 1887 el presidente Porfirio Daz firm una breve orden en la que mandaba al ejrcito que dejara en libertad al general Negrete al da siguiente y que le permitieran trasladarse a su casa en Puebla. El dictador, aparentemente conmovido, haba libertado a su rival ms peligroso, el hroe del Cinco de Mayo, en el vigesimoquinto aniversario de la mayor victoria militar de Mxico.
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Hasta su muerte en 1897, los ltimos aos de Negrete transcurrieron en una tranquila soledad. Despus de 1891, su salud empeor en forma tal que sus ltimos aos los pas en cama. Recibi una pensin por invalidez en 1893. Despus del ao glorioso de 1862, haba acaudillado la resistencia contra los franceses hasta el momento en que tom el partido de Gonzlez Ortega en la disputa sobre la sucesin presidencial. Su carrera declin cuando se dedic a abogar por causas perdidas. Aunque en diferentes ocasiones sus enemigos lo llamaron traidor, prevaricador y revoltoso, nunca lo

o Porfirio Daz a general Luis Figueroa, Mxico, 10 de noviembre de 1886, documento 00399, ibid. 390, 02 Interrogaciones, expediente x/m.2/15-709, t. I I , documentos 373 ibid. Daz, Instrucciones de liberar a Negrete, Mxico, 5 de mayo de 1887, expediente x/ni.2/15-709, t. n, documento 00462, ibid.

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acusaron de corrupcin. A diferencia de ellos, muri en la ms completa pobreza. Recibi u n callado funeral militar costeado por el gobierno del, una vez ms, sentimental Porf i r i o Daz. Su viuda y su familia se vieron obligados a solicitar pensiones. El nico hijo que dej, Rosendo, muri en accin durante la Revolucin de 1910. Despus de aos de solicitarla, en 1924 se concedi una ltima pensin a una de sus hijas. Los restos de Miguel Negrete fueron colocados en la Rotonda de los Hombres Ilustres el 5 de mayo de 1948 en una ceremonia especial que presidi el general Hermenegildo Cuenca Daz. Miguel Negrete fue u n hombre notable. Su resistencia en el Zcalo en 1847 lo debi hacer famoso. Su papel en Puebla durante el 5 de mayo de 1862 lo debi inmortalizar en la historia mexicana. Su liderato contra los franceses en 1862 1867, aunque en la derrota, debi convertirlo en u n personaje prominente en los libros de historia de los escolares mexicanos. Su llamada constante, durante las dcadas de 1870 y 1880, por una justicia social agraria y por los derechos del trabajador urbano, fue u n fenmeno nico entre los mexicanos prominentes, en u n momento en que la mayora de ellos tomaba un camino ms fcil. Pero sobre todo, como hombre del campo que era, fue u n legtimo precursor agrario de la Revolucin Mexicana. Exigi justicia para los campesinos y los apoy durante los momentos ms difciles del siglo x i x . Slo l, de entre todos los dirigentes de Mxico en esos aos en que imperaba la ley fuga, se enfrent a insu64 66 67

64 Expediente x/m.2/15-709, t. ni, documento 0050], 3 de febrero de 1893, ibid.; expediente x/m.2/15-709, t. m, documento 503, 19 de marzo de 1893, ibid.; expediente x/m.2/15-709, t. m, documento 00522, 3 de marzo de 1893, ibid.; expeliente x/m.2/15-709, t. m, documento 00574, 2 de enero de 1897, ibid. 65 Expediente x/m.2/15-709, t. ra, documento 00676, ibid. 66 Expediente x/m.2/15-709, t. m, documento 00650, 3 de diciembre de 1924, ibid. 67 Expediente x/m.2/15-709, t. ni, documento 00681, 28 de abril t 1948, ibid.; expediente x/m.2/15-709, t. ni, documento 00682, 5 de mayo de 1948, ibid.

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perables dificultades y luch por los "morenos" y por los derechos del municipio libre. En 1910, cientos de miles de mexicanos lo relevaran en su bsqueda por la justicia agraria. Otros miles impulsaran los ideales y los derechos de la clase urbana trabajadora; sin embargo, Negrete ya se encontraba virtualmente olvidado, incluso por la mayora de los historiadores. L a carrera de Negrete nos llama la atencin sobre lo i m portante que es reconsiderar el papel de los caudillos en la sociedad y la poltica mexicana del siglo x i x . T a l vez el caso de Negrete sea nico y excepcional, pero otros, como el de T r i n i d a d Garca de la Cadena, tambin constituyeron u n serio reto a los diversos gobiernos. Es claro que la generalizacin que coloca a los caudillos de fines del siglo x i x como seguidores de las causas liberal y federal debe ser reexaminada.