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Quincas Borba, de Machado de Assis

x
CAPTULO PRIMEIRO
RUBIO fia!a a enseada, " era# oio horas da #anh$% Que# o !isse, co# os &o'e(ares #eidos no
cord$o do cha#bre, ) *ane'a de u#a (rande casa de Boafo(o, cuidaria +ue e'e ad#ira!a a+ue'e &eda,o de -(ua
+uiea. #as, e# !erdade, !os di(o +ue &ensa!a e# oura cousa% Core*a!a o &assado co# o &resene% Que era, h-
u# ano/ Professor% Que 0 a(ora/ Ca&ia'isa% O'ha &ara si, &ara as chine'as 1u#as chine'as de T2nis, +ue 'he deu
recene a#i(o, Crisiano Pa'ha3, &ara a casa, &ara o *ardi#, &ara a enseada, &ara os #orros e &ara o c0u. e udo,
desde as chine'as a0 o c0u, udo enra na #es#a sensa,$o de &ro&riedade%
45e*a# co#o 6eus escre!e direio &or 'inhas oras4, &ensa e'e% 7e#ana Piedade e# casado co#
Quincas Borba, a&enas #e daria u#a es&eran,a co'aera'% 8$o casou. a#bos #orrera#, e a+ui es- udo co#i(o.
de #odo +ue o +ue &arecia u#a des(ra,a%%%
CAPTULO II
QUE ABI7MO +ue h- enre o es&9rio e o cora,$o: O es&9rio do ex"&rofessor, !exado da+ue'e
&ensa#eno, arre&iou ca#inho, buscou ouro assuno, u#a canoa +ue ia &assando. o cora,$o, &or0#, dei"xou"se
esar a baer de a'e(ria% Que 'he i#&ora a canoa ne# o canoeiro, +ue os o'hos de Rubi$o aco#&anha#,
arre(a'ados/ E'e, cora,$o% !ai di;endo +ue, u#a !e; +ue a #ana Piedade inha de #orrer, foi bo# +ue n$o
casasse. &odia !ir u# fi'ho ou u#a fi'ha%%% " Bonia canoa:"Anes assi#:"Co#o obedece be# aos re#os do
ho#e#:"O cero 0 +ue e'es es$o no c0u:
CAPTULO III
UM CRIA6O rouxe o caf0% Rubi$o &e(ou na x9cara e, en+uano 'he deia!a a,2car, ia disfar,ada#ene
#irando a bande*a, +ue era de &raa 'a!rada% Praa, ouro, era# os #eais +ue a#a!a de cora,$o. n$o (osa!a de
bron;e, #as o a#i(o Pa'ha disse"'he +ue era #a0ria de &re,o, e assi# se ex&'ica ese &ar de fi(uras +ue a+ui
es- na sa'a, u# Mefe'is<fe'es e u# =auso% Ti!esse, &or0#, de esco'her, esco'heria a bande*a," &ri#or de
ar(enaria, execu,$o fina e acabada% O criado es&era!a eso e s0rio% Era es&anho'. e n$o foi se# resis>ncia +ue
Rubi$o o aceiou das #$os de Crisiano. &or #ais +ue 'he dissesse +ue esa!a acosu#ado aos seus criou'os de
Minas, e n$o +ueria '9n(uas esran(eiras e# casa, o a#i(o Pa'ha insisiu, de#onsrando"'he a necessidade de er
criados brancos% Rubi$o cedeu co# &ena% O seu bo# &a*e#, +ue e'e +ueria &?r na sa'a, co#o u# &eda,o da
&ro!9ncia, ne# o &?de deixar na co;inha, onde reina!a u# franc>s, foi de(radado a ouros ser!i,os%
" Quincas Borba es- #uio i#&aciene/ &er(unou Rubi$o bebendo o 2'i#o (o'o de caf0, e 'an,ando
u# 2'i#o o'har ) bande*a
"Me &arece +ue s9%
" L- !ou so'-"'o%
8$o foi. deixou"se ficar, a'(u# e#&o, a o'har &ara os #<!eis 5endo as &e+uenas (ra!uras in('esas, +ue
&endia# da &arede &or ci#a dos dous bron;es, Rubi$o &ensou na be'a 7ofia, #u'her do Pa'ha, deu a'(uns
&assos, e foi senar"se no &ouf, ao cenro da sa'a, o'hando &ara 'on(e%%%
4=oi e'a +ue #e reco#endou a+ue'es dous +uadrinhos, +uando and-!a#os, os r>s, a !er cousas &ara
co#&rar% Esa!a $o bonia: Mas o +ue eu #ais (oso de'a s$o os o#bros, +ue !i no bai'e do corone'% Que
o#bros: Parece# de cera. $o 'isos, $o brancos: Os bra,os a#b0#. oh: os bra,os: Que be# feios:4
Rubi$o sus&irou, cru;ou as &ernas, e baeu co# as bor'as do cha#bre sobre os *oe'hos% 7enia +ue n$o
era ineira#ene fe'i;. #as senia a#b0# +ue n$o esa!a 'on(e a fe'icidade co#&'ea% Reco#&unha de cabe,a
uns #odos, uns o'hos, uns re+uebros se# ex&'ica,$o, a n$o ser esa, +ue e'a o a#a!a, e +ue o a#a!a #uio% 8$o
era !e'ho ia fa;er +uarena e u# anos, e, ri(orosa#ene, &arecia #enos% Esa obser!a,$o foi aco#&anhada de u#
(eso. &assou a #$o &e'o +ueixo barbeado odos os dias, cousa +ue n$o fa;ia danes, &or econo#ia e
desnecessidade% U# si#&'es &rofessor: Usa!a su9,as, 1#ais arde deixou crescer a barba oda3," $o #acias, +ue
da!a (oso &assar os dedos &or e'as% E recorda!a assi# o &ri#eiro enconro, na esa,$o de 5assouras, onde 7ofia
e o #arido enrara# no re# da esrada de ferro, no #es#o carro e# +ue e'e descia de Minas. foi a'i +ue achou
a+ue'e &ar de o'hos !i,osos, +ue &arecia# re&eir a exora,$o do &rofea% Todos !<s +ue endes sede, !inde )s
-(uas% 8$o ra;ia id0ias ade+uadas ao con!ie, 0 !erdade. !inha co# a heran,a na cabe,a, o esa#eno, o
in!en-rio, cousas +ue 0 &reciso ex&'icar &ri#eiro, a fi# de enender o &resene e o fuuro% 6eixe#os Rubi$o na
sa'a de Boafo(o, baendo co# as bor'as do cha#bre nos *oe'hos, e cuidando na be'a 7ofia% 5e# co#i(o, 'eior.
!a#os !>"'o, #eses anes, ) cabeceira do Quincas Borba%
CAPTULO I5
E7TE QUI8CA7 BORBA, se acaso #e fi;ese o fa!or de 'er as Me#<rias P<su#as de Br-s Cubas, 0
a+ue'e #es#o n-ufra(o da exis>ncia, +ue a'i a&arece, #endi(o, herdeiro ino&inado, e in!enor de u#a fi'osofia%
A+ui o ens a(ora e# Barbacena% Lo(o +ue che(ou, ena#orou"se de u#a !i2!a, senhora de condi,$o #ediana e
&arcos #eios de !ida, #as, $o acanhada +ue os sus&iros no na#orado fica!a# se# eco% Cha#a!a"se Maria da
Piedade% U# ir#$o de'a, +ue 0 o &resene Rubi$o, fe; odo o &oss9!e' &ara cas-"'os% Piedade resisiu, u# &'euris
a 'e!ou%
=oi esse recho;inho de ro#ance +ue 'i(ou os dois ho#ens% 7aberia Rubi$o +ue o nosso Quincas Borba
ra;ia a+ue'e (r$o;inho de sandice, +ue u# #0dico su&?s achar"'he/ 7e(ura#ene, n$o. inha"o &or ho#e#
es+uisio% @, oda!ia, cero +ue o (r$o;inho n$o se des&e(ou do c0rebro de Quincas Borba," ne# anes, ne#
de&ois da #o'0sia +ue 'ena#ene o co#eu% Quincas Borba i!era a'i a'(uns &arenes, #oros *- a(ora e# ABCD.
o 2'i#o foi o io +ue o deixou &or herdeiro de seus bens% Rubi$o ficou sendo o 2nico a#i(o do fi'<sofo% Re(ia
en$o u#a esco'a de #eninos, +ue fechou &ara raar do enfer#o% Anes de &rofessor, #eera o#bros a a'(u#as
e#&resas, +ue fora# a &i+ue%
6urou o car(o de enfer#eiro #ais de cinco #eses, &ero de seis% Era rea' o des!e'o de Rubi$o, &aciene,
risonho, #2'i&'o, ou!indo as ordens do #0dico, dando os re#0dios )s horas #arcadas, saindo a &asseio co# o
doene, se# es+uecer nada, ne# o ser!i,o da casa, ne# a 'eiura dos *ornais, 'o(o +ue che(a!a a #a'a da Core
ou a de Ouro Preo%
" Tu 0s bo#, Rubi$o, sus&ira!a Quincas Borba%
" Erande fa,anha: Co#o se !oc> fosse #au:
A o&ini$o osensi!a do #0dico era +ue a doen,a do Quincas Borba iria saindo de!a(ar% U# dia, o nosso
Rubi$o, aco#&anhando o #0dico a0 ) &ora da rua, &er(unou"'he +ua' era o !erdadeiro esado do a#i(o% Ou!iu
+ue esa!a &erdido, co#&'ea#ene &erdido. #as, +ue o fosse ani#ando% Para +ue ornar"'he a #ore #ais
af'ii!a &e'a cere;a/%%%
" L- isso, n$o, aa'hou Rubi$o" &ara e'e, #orrer 0 ne(<cio f-ci'% 8unca 'eu u# 'i!ro +ue e'e escre!eu, h-
anos, n$o sei +ue ne(<cio de fi'osofia% % %
" 8$o. #as fi'osofia 0 u#a cousa, e #orrer de !erdade 0 oura. adeus%
CAPTULO 5
RUBIO achou u# ri!a' no cora,$o de Quincas Borba, " u# c$o, u# bonio c$o, #eio a#anho, &>'o
cor de chu#bo, #a'hado de &reo% Quincas Borba 'e!a!a"o &ara oda &are, dor#ia# no #es#o +uaro% 6e
#anh$, era o c$o +ue acorda!a o senhor, re&ando ao 'eio, onde roca!a# as &ri#eiras sauda,Fes% U#a das
exra!a(Gncias do dono foi dar"'he o seu &r<&rio no#e. #as, ex&'ica!a"o &or dous #oi!os, u# dourin-rio,
ouro &aricu'ar%
" 6esde +ue Hu#anias, se(undo a #inha dourina, 0 o &rinc9&io da !ida e reside e# oda a &are, exise
a#b0# no c$o, e ese &ode assi# receber u# no#e de (ene, se*a cris$o ou #u,u'#ano% % %
" Be#, #as &or +ue n$o 'he deu anes o no#e de Bernardo/ disse Rubi$o co# o &ensa#eno e# u#
ri!a' &o'9ico da 'oca'idade%
" Esse a(ora 0 o #oi!o &aricu'ar% 7e eu #orrer anes, co#o &resu#o, sobre!i!erei no no#e do #eu
bo# cachorro% Ris"e, n$o/
Rubi$o fe; u# (eso ne(ai!o%
" Pois de!ias rir, #eu +uerido% Por+ue a i#ora'idade 0 o #eu 'oe ou o #eu doe, ou co#o #e'hor no#e
ha*a% 5i!erei &er&eua"#ene no #eu (rande 'i!ro% Os +ue, &or0#, n$o soubere# 'er, char'ar$o Quincas Borba ao
cachorro, e%%%
O c$o, ou!indo o no#e, correu ) ca#a% Quincas Borba, co#o!ido, o'hou &ara Quincas Borba
" Meu &obre a#i(o: #eu bo# a#i(o: #eu 2nico a#i(o:
" Inico:
" 6escu'&a"#e, u a#b0# o 0s, be# sei, e a(rade,o"e #uio. #as a u# doene &erdoa"se udo% Ta'!e;
ese*a co#e,ando o #eu de'9rio% 6eixa !er o es&e'ho%
Rubi$o deu"'he o es&e'ho% O doene cone#&'ou &or a'(uns se(undos a cara #a(ra, o o'har febri', co#
+ue descobria os sub2rbios da #ore, &ara onde ca#inha!a a &asso 'eno, #as se(uro% 6e&ois, co# u# sorriso
&-'ido e ir?nico
" Tudo o +ue es- c- fora corres&onde ao +ue sino c- denro. !ou #orrer, #eu caro Rubi$o% % % 8$o
(esicu'es, !ou #orrer% E +ue 0 #orrer, &ara ficares assi# es&anado/
" 7ei, sei +ue !oc> e# u#as fi'osofias%%% Mas fa'e#os do *anar" +ue h- de ser ho*e/
Quincas Borba senou"se na ca#a, deixando &ender as &ernas, cu*a exraordin-ria #a(re;a se
adi!inha!a &or fora das ca',as%
" Que 0/ Que +uer/ acudiu Rubi$o%
" 8ada, res&ondeu o enfer#o sorrindo% U#as fi'osofias: Co# +ue desd0# #e di;es isso: Re&ee, anda,
+uero ou!ir oura !e;% U#as fi'osofias:
" Mas n$o 0 &or desd0#% % % Pois eu enho ca&acidade &ara desdenhar de fi'osofias/ 6i(o s< +ue !oc>
&ode crer +ue a #ore n$o !a'e nada, &or+ue er- ra;Fes, &rinc9&ios%%%
Quincas Borba &rocurou co# os &0s as chine'as. Rubi$o che(ou"'has, e'e ca',ou"as e &?s"se a andar
&ara esicar as &ernas% Afa(ou o c$o e acendeu u# ci(arro% Rubi$o +uis +ue se a(asa'hasse, e rouxe"'he u#
fra+ue, u# co'ee, u# cha#bre, u# ca&oe, ) esco'ha% Quincas Borba recusou"os co# u# (eso% Tinha ouro ar
a(oraos o'hos #eidos &ara denro !ia# &ensar o c0rebro% 6e&ois de #uios &assos, &arou, &or a'(uns se(undos,
diane de Rubi$o%
CAPTULO 5I
PARA E8TE86ERE7 be# o +ue 0 a #ore e a !ida, basa conar"e co#o #orreu #inha a!<%
" Co#o foi/
" 7ena"e%
Rubi$o obedeceu, dando ao roso o #aior ineresse &oss9!e', en+uano Quincas Borba coninua!a a
andar%
" =oi no Rio de Janeiro, co#e,ou e'e, defrone da Ca&e'a I#&eria', +ue era en$o Rea', e# dia de (rande
fesa. #inha a!< saiu, ara!essou o adro, &ara ir er ) cadeirinha, +ue a es&era no Lar(o do Pa,o% Eene co#o
for#i(a% O &o!o +ueria !er enrar as (randes senhoras nas suas ricas ra+uianas% 8o #o#eno e# #inha a!<
sa9a do adro &ara ir ) cadeirinha, u# &ouco disane, aconeceu es&anar"se u#a das besas de u#a se(e. a besa
dis&arou, a oura i#iou"a, confus$o, u#u'o, #inha a!< caiu, e ano as #u'as co#o a se(e &assara#"'he &or
ci#a% =oi 'e!ada e# bra,os &ara u#a boica da Rua 6ireia, !eio u# san(rador, #as era arde. inha a cabe,a
rachada, u#a &erna e o o#bro &aridos, era oda san(ue. ex&irou #inuos de&ois%
" =oi rea'#ene u#a des(ra,a, disse Rubi$o%
" 8$o%
" 8$o/
" Ou!e o reso% A+ui es- co#o se inha &assado o caso% O dono da se(e esa!a no adro, e inha fo#e,
#uia fo#e, &or+ue era arde, e a'#o,ara cedo e &ouco% 6a'i &?de fa;er sina' ao cocheiro. ese fusi(ou as #u'as
&ara ir buscar o &ar$o% A se(e no #eio do ca#i"nho achou u# obs-cu'o e derribou"o. esse obs-cu'o era #inha
a!<% O &ri#eiro ao dessa s0rie de aos foi u# #o!i#eno de conser!a,$oHu#anias inha fo#e% 7e e# !e; de
#inha a!<, fosse u# rao ou u# c$o, 0 cero +ue #inha a!< n$o #orreria, #as o fao era o #es#o. Hu#anias
&recisa co#er% 7e e# !e; de u# rao ou de u# c$o, fosse u# &oea, BKron ou Eon,a'!es 6ias, diferia o caso no
senido de dar #a0ria a #uios necro'<(ios. #as o fundo subsisia% O uni!erso ainda n$o &arou &or 'he fa'are#
a'(uns &oe#as #oros e# f'or na cabe,a de u# !ar$o i'usre ou obscuro, #as Hu#anias 1 e iso i#&ora, anes
de udo3, Hu#anias &recisa co#er% Rubi$o escua!a, co# a a'#a nos o'hos, sincera#ene dese*oso de enender.
#as n$o da!a &e'a necessidade a +ue o a#i(o aribu9a a #ore da a!<% 7e(ura#ene o dono da se(e, &or #uio
arde +ue che(asse a casa, n$o #orria de fo#e, ao &asso +ue a boa senhora #orreu de !erdade, e &ara se#&re%
Ex&'icou"'he, co#o &?de, essas d2!idas, e acabou &er(unando"'he
" E +ue Hu#anias 0 esse/
" Hu#anias 0 o &rinc9&io% Mas n$o, n$o di(o nada, u n$o 0s ca&a; de enender iso, #eu caro Rubi$o.
fa'e#os de oura cousa%
" 6i(a se#&re%
Quincas Borba, +ue n$o deixara de andar, &arou a'(uns insanes%
" Queres ser #eu disc9&u'o/
" Quero%
" Be#, ir-s enendendo aos &oucos a #inha fi'osofia. no dia e# +ue a hou!eres &enerado ineira#ene,
ah: nesse dia er-s o #aior &ra;er da !ida, &or+ue n$o h- !inho +ue e#bria(ue co#o a !erdade% Cr>"#e, o
Hu#aniis#o 0 o re#ae das cousas. e eu +ue o for#u'ei, sou o #aior ho#e# do #undo% O'ha, !>s co#o o #eu
bo# Quincas Borba es- o'hando &ara #i#/ 8$o e'e, 0 Hu#anias%%%
" Mas +ue Hu#anias 0 esse/
" Hu#anias 0 o &rinc9&io% H- nas cousas odas cera subsGncia rec?ndia e id>nica, u# &rinc9&io
2nico, uni!ersa', eerno, co#u#, indi!is9!e' e indesru9!e', " ou, &ara usar a 'in(ua(e# do (rande Ca#Fes
U#a !erdade +ue nas cousas anda
Que #ora no !is9bi' e in!is9bi'%
Pois essa subsGncia ou !erdade, esse &rinc9&io indesru9!e' 0 +ue 0 Hu#anias% Assi# 'he cha#o,
&or+ue resu#e o uni!erso, e o uni!erso 0 o ho#e#% 5ais enendendo/
" Pouco, #as, ainda assi#, co#o 0 +ue a #ore de sua a!<%%%
" 8$o h- #ore% O enconro de duas ex&ansFes, ou a ex&ans$o de duas for#as, &ode deer#inar a
su&ress$o de u#a de'as. #as, ri(orosa#ene, n$o h- #ore, h- !ida, &or+ue a su&ress$o de u#a 0 &rinc9&io
uni!ersa' e co#u#% 6a9 o car-er conser!ador e ben0fico da (uerra% 7u&Fe u u# ca#&o de baaas e duas ribos
fa#inas% As baaas a&enas che(a# &ara a'i#enar u#a das ribos, +ue assi# ad+uire for,as &ara rans&or a
#onanha e ir ) oura !erene, onde h- baaas e# abundGncia. #as, se as duas ribos di!idire# e# &a; as
baaas do ca#&o, n$o che(a# a nurir"se suficiene#ene e #orre# de inani,$o% A &a; nesse caso, 0 a
desrui,$o. a (uerra 0 a conser!a,$o% U#a das ribos exer#ina a oura e reco'he os des&o*os% 6a9 a a'e(ria da
!i<ria, os hinos, ac'a#a,Fes, reco#&ensas &2b'icas e odos os de#ais efeios das a,Fes b0'icas% 7e a (uerra n$o
fosse isso, ais de#onsra,Fes n$o che(aria# a dar"se, &e'o #oi!o rea' de +ue o ho#e# s< co#e#ora e a#a o
+ue 'he a&ra;9!e' ou !ana*oso, e &e'o #oi!o raciona' de +ue nenhu#a &essoa canoni;a u#a a,$o +ue
!irua'#ene a desr<i% Ao !encido, <dio ou co#&aix$o. ao !encedor, as baaas%
" Mas a o&ini$o do exer#inado/
" 8$o h- exer#inado% 6esa&arece o fen?#eno. a subsGncia 0 a #es#a% 8unca !ise fer!er -(ua/ H-s
de 'e#brar"e +ue as bo'has fa;e#"se e desfa;e#"se de con9nuo, e udo fica na #es#a -(ua% Os indi!9duos s$o
essas bo'has ransi<rias%
" Be#. a o&ini$o da bo'ha%%%
" Bo'ha n$o e# o&ini$o% A&arene#ene, h- nada #ais conrisador +ue u#a dessas err9!eis &eses +ue
de!asa# u# &ono do ('obo/ E, oda!ia, esse su&oso #a' 0 u# benef9cio, n$o s< &or+ue e'i#ina os or(anis#os
fracos, inca&a;es de resis>ncia, co#o &or+ue d- 'u(ar ) obser!a,$o, ) descobera da dro(a curai!a% A hi(iene 0
fi'ha de &odridFes secu'ares. de!e#o"'a a #i'hFes de corro#&idos e infecos% 8ada se &erde, udo 0 (anho%
Re&io, as bo'has fica# na -(ua% 5>s ese 'i!ro/ @ 6% Quixoe% 7e eu desruir o #eu exe#&'ar, n$o e'i#ino a obra
+ue coninua eerna nos exe#&'ares subsisenes e nas edi,Fes &oseriores% Eerna e be'a, be'a#ene eerna, co#o
ese #undo di!ino e su&radi!ino%
CAPTULO 5II
QUI8CA7 BORBA ca'ou"se de exauso, e senou"se ofe(ane% Rubi$o acudiu, 'e!ando"'he -(ua e
&edindo +ue se deiasse &ara descansar. #as o enfer#o, a&<s a'(uns #inuos, res&ondeu +ue n$o era nada%
Perdera o cosu#e de fa;er discursos, 0 o +ue era% E, afasando co# o (eso a &essoa de Rubi$o, a fi# de &oder
encar-"'a se# esfor,o, e#&reendeu u#a bri'hane descri,$o do #undo e suas exce'>ncias% Misurou id0ias
&r<&rias e a'heias, i#a(ens de oda sore, id9'icas, 0&icas, a a' &ono +ue Rubi$o &er(una!a a si #es#o co#o 0
+ue u# ho#e#, +ue ia #orrer da'i a dias, &odia raar $o (a'ane#ene a+ue'es ne(<cios%
"Ande re&ousar u# &ouco%
Quincas Borba ref'eiu%
"8$o, !ou dar u# &asseio%
"A(ora n$o. !oc> es- #uio cansado%
" Qua': Passou%
Er(ueu"se e &?s &aerna'#ene as #$os sobre os o#bros de Rubi$o%
"5oc> 0 #eu a#i(o/
"Que &er(una:
"6i(a
"Tano ou #ais do +ue ese ani#a', res&ondeu Rubi$o% e# u# arroubo de ernura%
Quincas Borba a&erou"'he as #$os%
"Be#%
CAPTULO 5III
8o 6IA 7EEUI8TE, Quincas Borba acordou co# a reso'u,$o de ir ao Rio de Janeiro, !o'aria no fi#
de u# #>s, inha ceros ne(<cios%%% Rubi$o ficou es&anado% E a #o'0sia, e o #0dico/ O doene res&ondeu +ue o
#0dico era u# char'a$o, e +ue a #o'0sia &recisa!a es&airecer, a' +ua' a sa2de% Mo'0sia e sa2de era# dous
caro,os do #es#o fruo, dous esados de Hu#anias%
" 5ou a a'(uns ne(<cios &essoais, conc'uiu o enfer#o, e 'e!o, a'0# disso, u# &'ano $o sub'i#e, +ue
ne# #es#o !oc> &oder- enend>"'o% 6escu'&e"#e esa fran+ue;a. #as eu &refiro ser franco co# !oc> a s>"'o
co# +ua'+uer oura &essoa%
Rubi$o fiou do e#&o +ue ese &ro*eo 'he &assasse, co#o anos ouros. #as en(anou"se% Acrescia +ue,
e# !erdade, o doene &arecia esar #e'horando. n$o ia ) ca#a, sa9a ) rua, escre!ia% 8o fi# de u#a se#ana,
#andou cha#ar o abe'i$o%
"Tabe'i$o/ re&eiu o a#i(o%
"7i#, +uero re(israr o #eu esa#eno% Ou !a#os '- os dous%%%
=ora# os r>s, &or+ue o c$o n$o deixa!a &arir o a#o e senhor se# aco#&anh-"'o% Quincas Borba
re(isrou o esa#eno, co# as for#a'idades do esi'o, e ornou ran+Li'o &ara casa% Rubi$o senia baer"'he o
cora,$o !io'ena#ene%
"Es- c'aro +ue eu n$o o deixo ir s< &ara a Core, disse e'e ao a#i(o%
"8$o, n$o 0 &reciso% 6e#ais Quincas Borba n$o !ai, e n$o o confio a oura &essoa, sen$o a !oc>% 6eixo
a casa co#o es-% 6a+ui a u# #>s esou de !o'a% 5ou a#anh$. n$o +uero +ue e'e &ressina a #inha sa9da% Cuide
de'e, Rubi$o%
"Cuido, si#%
" Jura/
" Por esa 'u; +ue #e a'u#ia% En$o sou a'(u#a crian,a/
"6>"'he 'eie )s horas a&ro&riadas, as co#idas odas do cosu#e, e os banhos. e +uando sair a &asseio
co# e'e, o'he +ue n$o !- fu(ir% 8$o, o #e'hor 0 +ue n$o saia%%% n$o saia%%%
"5- sosse(ado%
Quincas Borba chora!a &e'o ouro Quincas Borba% 8$o +uis !>"'o ) sa9da% Chora!a de!eras. '-(ri#as de
'oucura ou de afei,$o, +uais+uer +ue fosse#, e'e as ia deixando &e'a boa erra #ineira, co#o o derradeiro suor
de u#a a'#a obscura, &reses a cair no abis#o%
CAPTULO IM
HORA7 6EPOI7, e!e Rubi$o u# &ensa#eno horr9!e'% Podia# crer +ue e'e &r<&rio inciara o a#i(o )
!ia(e#, &ara o fi# de o #aar #ais de&ressa, e enrar na &osse do 'e(ado, se 0 +ue rea'#ene esa!a inc'uso no
esa#eno% 7eniu re#orsos% Por +ue n$o e#&re(ou odas as for,as &ara con>"'o/ 5iu o cad-!er de Quincas
Borba, &-'ido hediondo, fiando ne'e u# o'har !in(ai!o. reso'!eu, se acaso o faa' desfecho se desse e# !ia(e#,
abrir #$o do 'e(ado%
Pe'a sua &are o c$o !i!ia fare*ando, (anindo, +uerendo fu(ir. n$o &odia dor#ir +uieo, 'e!ana!a"se
#uias !e;es, ) noie, &ercorria a casa, e orna!a ao seu cano% 6e #anh$, Rubi$o cha#a!a"o ) ca#a, e o c$o
acudia a'e(re. i#a(ina!a +ue era o &r<&rio dono. !ia de&ois +ue n$o era, #as aceia!a as car9cias, e fa;ia"'he
ouras, co#o se Rubi$o i!esse de 'e!ar as suas ao a#i(o, ou ra;>"'o &ara a'i% 6e#ais ba!ia"se"'he afei,oado
a#b0# e &ara e'e era a &one +ue o 'i(a!a ) exis>ncia anerior% 8$o co#eu durane os &ri#eiros dias%
7u&orando #enos a sede, Rubi$o &?de a'can,ar +ue bebesse 'eie. foi a 2nica a'i#ena,$o &or a'(u# e#&o%
Mais arde, &assa!a as horas ca'ado, rise, enro'ado e# si #es#o, ou en$o co# o cor&o esendido e a cabe,a
enre as #$os% Quando o #0dico !o'ou, ficou es&anado da e#eridade do doene. de!ia# >"'o i#&edido de
sair. a #ore era cera%
"Cera/
"Mais arde ou #ais cedo% Le!ou o a' cachorro/
"8$o, senhor, es- co#i(o. &ediu +ue cuidasse de'e, e chorou, o'he +ue chorou +ue foi u# nunca acabar%
5erdade 0, disse ainda Rubi$o &ara defender o enfer#o, !erdade 0 +ue o cachorro #erece a esi#a do
dono&arece (ene%
O #0dico irou o 'ar(o cha&0u de &a'ha &ara concerar a fia. de&ois sorriu% Eene/ Co# +ue en$o
&arecia (ene/ Rubi$o insisia, de&ois ex&'ica!a. n$o era (ene co#o a oura (ene, #as inha cousas de
seni#eno, e a0 de *u9;o% O'he, ia conar"'he u#a% % %
"8$o, ho#e#, n$o. 'o(o, 'o(o, !ou a u# doene de erisi&e'a% % % 7e !iere# caras de'e, e n$o fore#
reser!adas, dese*o !>"'as, ou!iu/ E 'e#bran,as ao cachorro, conc'uiu saindo%
A'(u#as &essoas co#e,ara# a #ofar do Rubi$o e da sin(u'ar incu#b>ncia de (uardar u# c$o e# !e;
de ser o c$o +ue o (uardasse a e'e% 5inha a risoa, cho!ia# as a'cunhas% E# +ue ha!ia de dar o &rofessor:
senine'a de cachorro: Rubi$o inha #edo da o&ini$o &2b'ica% Co# efeio, &arecia"'he rid9cu'o. fu(ia aos o'hos
esranhos, o'ha!a co# fasio &ara o ani#a', da!a"se ao diabo, arrene(a!a da !ida% 8$o i!esse a es&eran,a de u#
'e(ado, &e+ueno +ue fosse% Era i#&oss9!e' +ue 'he n$o deixasse u#a 'e#bran,a%
CAPTULO M
7ETE 7EMA8A7 de&ois, che(ou a Barbacena esa cara, daada do Rio de Janeiro, oda do &unho do
Quincas Borba
Meu caro senhor e a#i(o%
5oc> h- de er esranhado o #eu si'>ncio% 8$o 'he enho escrio &or ceros #oi!os &aricu'ares, ec%
5o'arei bre!e. #as +uero co#unicar"'he desde *- u# ne(<cio reser!ado, reser!ad9ssi#o%
Que# sou eu, Rubi$o/ 7ou 7ano A(osinho% 7ei +ue h- de sorrir, &or+ue !oc> 0 u# i(naro, Rubi$o. a
nossa ini#idade &er#iia"#e di;er &a'a!ra #ais crua, #as fa,o"'he esa concess$o, +ue 0 a 2'i#a% I(naro:
Ou,a, i(naro% 7ou 7ano A(osinho. descobri iso aneone#ou,a e ca'e"se% Tudo coincide nas nossas
!idas% O sano e eu &assa#os u#a &are do e#&o nos de'eies e na heresia, &or+ue eu considero heresia udo o
+ue n$o 0 a #inha dourina de Hu#anias. a#bos fura#os, e'e, e# &e+ueno, u#as &eras de Cara(o, eu, *-
ra&a;, u# re'<(io do #eu a#i(o Br-s Cubas% 8ossas #$es era# re'i(iosas e casas% Enfi#, e'e &ensa!a, co#o
eu, +ue udo +ue exise 0 bo#, e assi# o de#onsra no ca&9u'o M5I, 'i!ro 5II das ConfissFes, co# a diferen,a
+ue, &ara e'e, o #a' 0 u# des!io da !onade, i'us$o &r<&ria de u# s0cu'o arasado, concess$o ao erro, &ois +ue o
#a' ne# #es#o exise, e s< a &ri#eira afir#a,$o 0 !erdadeira. odas as cousas s$o boas, o#nia bona, e adeus
Adeus, i(naro% 8$o cones a nin(u0# o +ue e acabo de corfiar se n$o +ueres &erder as ore'has% Ca'a"e,
(uarda, e a(radece a boa foruna de er &or a#i(o u# (rande ho#e#, co#o eu, e#bora n$o #e co#&reendas%
H-s de co#&reender"#e% Lo(o +ue ornar a Barbacena, dar"e"ei e# er#os ex&'icados, si#&'es, ade+uados ao
enendi#eno de u# asno, a !erdadeira no,$o do (rande ho#e#% Adeus, 'e#bran,as ao #eu &obre Quincas
Borba% 8$o es+ue,as de 'he dar 'eie. 'eie e banhos. adeus, adeus%%% Teu do cora,$o
QUI8CA7 BORBA
Rubi$o #a' susinha o &a&e' nos dedos% Passados a'(uns se(undos ad!eriu +ue &odia ser u# (race*o do
a#i(o, e re'eu a cara. #as a se(unda 'eiura confir#ou a &ri#eira i#&ress$o% 8$o ha!ia d2!ida. esa!a doudo%
Pobre Quincas Borba: Assi#, as es+uisiices, a fre+Lene a'era,$o de hu#or, os 9#&eos se# #oi!o, as ernuras
se# &ro&or,$o, n$o era# #ais +ue &ren2ncios da ru9na oa' do c0rebro% Morria anes de #orrer% T$o bo#: T$o
a'e(re: Tinha i#&erin>ncias 0 !erdade, #as a doen,a ex&'ica!a"as% Rubi$o enxu(ou os o'ho 2#idos de
co#o,$o% 6e&ois !eio a 'e#bran,a do &oss9!e' 'e(ado, e ainda #ais o af'i(iu, &or 'he #osrar +ue bo# a#i(o ia
&erder%
Quis ainda u#a !e; 'er a cara, a(ora de!a(ar, ana'isando as &a'a!ras, descon*unando"as, &ara !er be#
o senido e descobrir se rea'#ene era u#a ro,a de fi'<sofo% A+ue'e #odo de o desco#&or brincando, era
conhecido. #as o reso confir#a!a a sus&eia do desasre% J- +uase no fi#, &arou enfiado% 6ar"se"ia +ue, &ro!ada
a a'iena,$o #ena' do esador, nu'o ficaria o esa#eno , e &erdidas as deixas/ Rubi$o e!e u#a !eri(e#%
Esa!a ainda co# a cara abera nas #$os, +uando !iu a&arecer o douor, +ue !inha &or no9cias do enfer#o. o
a(ene do correio dissera"'he ha!er che(ado u#a cara% Era a+ue'a/
"@ esa, #as%%%
"Te# a'(u#a co#unica,$o reser!ada/%%%
"Jusa#ene, ra; u#a co#unica,$o reser!ada, reser!ad9ssi#a. ne(<cios &essoais% 6- 'icen,a/
6i;endo iso, Rubi$o #eeu a cara no bo'so. o #0dico saiue'e res&irou% Esca&ara ao &eri(o de &ub'icar
$o (ra!e docu#eno, &or onde se &odia &ro!ar o esado #ena' de Quincas Borba% Minuos de&ois, arre&endeu"
se, de!ia er enre(ado a cara, seniu re#orsos &ensou e# #and-"'a ) casa do #0dico% Cha#ou &or u#
escra!o+uando ese acudiu, *- e'e #udara oura !e; de id0ia. considerou +ue era i#&rud>ncia. o doene !iria e#
bre!e,"da'i a dias,"&er(unaria &e'a cara, ar(Li"'o"ia de indiscreo, de de'aor%%% Re#orsos f-ceis, de &ouca dura%
"8$o +uero nada, disse ao escra!o% E oura !e; &ensou no 'e(ado% Ca'cu'ou o a'(aris#o% Menos de de;
conos, n$o% Co#&raria u# &eda,o de erra, u#a casa, cu'i!aria iso ou a+ui'o, ou 'a!raria ouro% O &ior 0 se era
#enos, cinco conos% %% Cinco/ Era &ouco. #as, enfi#, a'!e; n$o &assasse disso% Cinco +ue fosse#, era u#
arran*o #enor, e anes #enor +ue nada% Cinco conos%%% Pior seria se o esa#eno ficasse nu'o% 5-, cinco conos:
CAPTULO MI
8O COMENO da se#ana se(uine, recebendo os *ornais da Core 1ainda assinauras do Quincas Borba3
'eu Rubi$o esa no9cia e# u# de'es
=a'eceu one# o 7r% Joa+ui# Borba dos 7anos, endo su&orado a #o'0sia co# sin(u'ar fi'osofia% Era
ho#e# de #uio saber, e cansa!a"se e# baa'har conra esse &essi#is#o a#are'o e enfe;ado +ue ainda nos h-
de che(ar a+ui u# dia. 0 a #o'0sia do s0cu'o% A 2'i#a &a'a!ra de'e foi +ue a dor era u#a i'us$o, e +ue Pan('oss
n$o era $o o'o co#o o incu'cou 5o'aire%%% J- en$o de'ira!a% 6eixa #uios bens% O esa#eno es- e#
Barbacena%
CAPTULO MII
"ACABOU 6E 7OPRER: sus&irou Rubi$o%
E# se(uida, aenando na no9cia, !iu +ue fa'a!a de u# ho#e# +ue inha a&re,o, considera,$o, a +ue#
se aribu9a u#a &e'e*a fi'os<"fica% 8enhu#a a'us$o a de#>ncia% Ao conr-rio, o fina' di;ia +ue e'e de'irara a
2'i#a hora, efeio da #o'0sia% Ainda be#: Rubi$o 'eu no!a#ene a cara, e a hi&<ese da ro,a &areceu oura
!e; #ais !eross9#i'% Concordou +ue e'e inha (ra,a. co# cere;a, +uis debi"c-"'o. foi a 7ano A(osinho, co#o
iria a 7ano A#br<sio ou a 7ano Hi'-rio, e escre!eu u#a cara eni(#-ica, &ara confundi"'o, a0 !o'ar a rir"se
do 'o(ro% Pobre a#i(o: Esa!a s$o," s$o e #oro% 7i#, *- n$o &adecia nada% 5endo o cachorro, sus&irou
"Coiado do Quincas Borba: 7e &udesse saber +ue o senhor #orreu % % %
6e&ois, consi(o
4A(ora, +ue *- acabou a obri(a,$o, !ou d-"'o ) co#adre An(0'ica4%
CAPTULO MIII
A 8OTCIA correra a cidade. o !i(-rio, o far#ac>uico da casa, o #0"dico, odos #andara# saber se
era !erdadeira% O a(ene do correio +ue a 'era nas fo'has, rouxe e# #$o &r<&ria ao Rubi$o u#a cara +ue !iera
na #a'a &ara e'e. &odia ser do finado, con+uano a 'era do sobrescrio fosse oura%
"En$o afina' o ho#e# es&ichou a cane'a/ disse e'e, en+uano Rubi$o abria a cara, corria ) assinaura e
'iaBr-s Cubas% Era u# si#&'es bi'hee
O #eu &obre a#i(o Quincas Borba fa'eceu one# e# #inha casa, onde a&areceu h- e#&os
esfran(a'hado e s<rdidofruos da doen,a% Anes de #orrer &ediu"#e +ue 'he escre!esse, +ue 'he desse
&aricu'ar#ene esa no9cia, e #uios a(radeci#enos. +ue o reso se faria, se(undo as &raxes do foro%
Os a(radeci#enos fi;era# e#&a'idecer o &rofessor. #as as &raxes do foro resiu9ra#"'he o san(ue%
Rubi$o fechou a cara se# di;er nada. o a(ene fa'ou de u#a cousa e oura, de&ois saiu% Rubi$o ordenou a u#
escra!o +ue 'e!asse o cachorro de &resene ) co#adre An(0'ica, di;endo"'he +ue, co#o (osa!a de bichos, '- ia
#ais u#. +ue o raasse be#, &or+ue e'e esa!a acosu#ado a isso. fina'#ene +ue o no#e do cachorro era o
#es#o +ue o do dono, a(ora #oro, Quincas Borba%
CAPTULO MI5
QUA86O o esa#eno foi abero, Rubi$o +uase caiu &ara r-s% Adi!inhais &or +u>% Era no#eado
herdeiro uni!ersa' do esador% 8$o cinco, ne# de;, ne# !ine conos, #as udo, o ca&ia' ineiro, es&ecificados
os bens, casas na Core, u#a e# Barbacena, escra!os, a&<'ices, a,Fes do Banco do Brasi' e de ouras
insiui,Fes, *<ias, dinheiro a#oedado, 'i!ros,"udo fina'#ene &assa!a )s #$os do Rubi$o, se# des!ios, se#
deixas a nenhu#a &essoa, ne# es#o'as, ne# d9!idas% U#a s< condi,$o ha!ia no esa#eno, a de (uardar o
herdeiro consi(o o seu &obre cachorro Quincas Borba, no#e +ue 'he deu &or #oi!o da (rande afei,$o +ue 'he
inha% Exi(ia do dio Rubi$o +ue o raasse co#o se fosse a e'e &r<&rio esador, nada &ou&ando e# seu
benef9cio, res(uardando"o de #o'0sias, de fu(as, de roubo ou de #ore +ue 'he +uisesse# dar &or #a'dade.
cuidar fina'#ene co#o se c$o n$o fosse, #as &essoa hu#ana% Ie#, i#&unha"'he a condi,$o, +uando #orresse o
cachorro, de 'he dar se&u'ura decene e# erreno &r<&rio, +ue cobriria de f'ores e &'anas cheirosas. e #ais
desenerraria os ossos do dio cachorro, +uando fosse e#&o id?neo% e os reco'heria a u#a urna de #adeira
&reciosa &ara de&osi-"'os no 'u(ar #ais honrado da casa%
CAPTULO M5
TAL ERA a c'-usu'a% Rubi$o achou"a naura', &oso +ue s< i!esse &ensa#eno &ara cuidar na heran,a%
Es&reiara u#a deixa, e sai"'he do esa#eno a #assa oda dos bens8$o &odia acabar de crer. foi &reciso +ue 'he
a&erasse# #uio as #$os, co# for,a," a for,a dos &arab0ns, " &ara n$o su&or +ue era #enira%
"7i#, senhor, 'a!re u# eno, di;ia"'he o dono da far#-cia +ue #inisrara os re#0dios a Quincas Borba%
Herdeiro *- era #uio. #as uni!ersa'% % % Esa &a'a!ra incha!a as bochechas ) heran,a% Herdeiro de udo,
ne# u#a co'herinha #enos% E +uano seria udo/ ia e'e &ensando% Casas, a&<'ices, a,Fes, escra!os, rou&a, 'ou,a,
a'(uns +uadros, +ue e'e eria na Core, &or+ue era ho#e# de #uio (oso, raa!a de cousas de are co# (rande
saber% E 'i!ros/ de!ia er #uios 'i!ros, cia!a #uios de'es% Mas e# +uano andaria udo/ Ce# conos/ Ta'!e;
du;enos% Era &oss9!e'. re;enos #es#o n$o ha!ia +ue ad#irar% Tre;enos conos: re;enos: E o Rubi$o inha
9#&eos de dan,ar na rua% 6e&ois a+uiea!a"se. du;enos +ue fosse#, ou ce#, era u# sonho +ue 6eus 8osso
7enhor 'he da!a, #as u# sonho co#&rido, &ara n$o acabar #ais%
A 'e#bran,a do cachorro &?de o#ar &0 no or!e'inho de &ensa#enos +ue ia# &e'a cabe,a do nosso
ho#e#% Rubi$o acha!a +ue a c'-usu'a era naura', #as desnecess-ria, &or+ue e'e e o c$o era# dous a#i(os, e
nada #ais cero +ue ficare# *unos, &ara recordar o erceiro a#i(o, o exino, o auor da fe'icidade de a#bos%
Ha!ia, se# d2!ida, u#as &aricu'aridades na c'-usu'a, u#a his<ria de urna, e n$o sabia +ue #ais. #as udo se
ha!ia de cu#&rir, ainda +ue o c0u !iesse abaixo%%% 8$o, co# a a*uda de 6eus, e#enda!a e'e% Bo# cachorro:
exce'ene cachorro:
Rubi$o n$o es+uecia +ue #uias !e;es enara enri+uecer co# e#&resas +ue #orrera# e# f'or% 7u&?s"
se na+ue'e e#&o u# des(ra,ado, u# cai&ora, +uando a !erdade era +ue 4#ais !a'e +ue# 6eus a*uda do +ue
+ue# cedo #adru(a4% Tano n$o era i#&oss9!e' enri+uecer, +ue esa!a rico%
"I#&oss9!e', o +u>/ exc'a#ou e# !o; a'a% I#&oss9!e' 0 a 6eus &ecar% 6eus n$o fa'a a +ue# &ro#ee%
Ia assi#, descendo e subindo as ruas da cidade, se# (uiar &ara casa, se# &'ano, co# o san(ue aos
&u'os% 6e re&ene, sur(iu"'he ese (ra!e &rob'e#a"se iria !i!er no Rio de Janeiro, ou se ficaria e# Barbacena%
7enia c<ce(as de ficar, de bri'har onde escurecia, de +uebrar a casanha na boca aos +ue anes fa;ia# &ouco
caso de'e, e &rinci&a'#ene aos +ue se rira# da a#i;ade do Quincas Borba% Mas 'o(o de&ois, !inha a i#a(e# do
Rio de Janeiro, +ue e'e conhecia, co# os seus feii,os, #o!i#eno, earos e# oda a &are, #o,as bonias,
4!esidas ) francesa4% Reso'!eu +ue era #e'hor, &odia subir #uias e #uias !e;es ) cidade naa'%
CAPTULO M5I
"QUI8CA7 BORBA: Quincas Borba: eh: Quincas Borba: bradou enrando e# casa%
8ada de cachorro% 7< en$o 0 +ue e'e se 'e#brou de ha!>"'o #andado dar ) co#adre An(0'ica% Correu )
casa da co#adre, +ue era disane% 6e ca#inho acudira#"'he odas as id0ias feias, a'(u#as exraordin-rias% U#a
id0ia feia 0 +ue o c$o i!esse fu(ido% Oura exraordin-ria 0 +ue a'(u# ini#i(o, sabedor da c'-usu'a e do
&resene, fosse er co# a co#adre, roubasse o cachorro, e o escondesse ou #aasse% 8ese caso, a heran,a% % %
Passou"'he u#a nu!e# &e'os o'hos. de&ois co#e,ou a !er #ais c'aro%
48$o conhe,o ne(<cios de *usi,a, &ensa!a e'e, #as &arece +ue n$o enho nada co# isso% A c'-usu'a
su&Fe o c$o !i!o ou e# casa. #as se e'e fu(ir ou #orrer, n$o se h- de in!enar u# c$o. 'o(o, a inen,$o
&rinci&a'%%% Mas s$o ca&a;es de fa;er chicana os #eus ini#i(os% 8$o cu#&rida a c'-usu'a%%%4
A+ui a esa e as cosas das #$os do nosso a#i(o ficara# e# -(ua% Oura nu!e# &e'os o'hos% E o
cora,$o baia"'he r-&ido, r-&ido% A c'-usu'a co#e,a!a a &arecer"'he exra!a(ane% Rubi$o &e(a!a"se co# os
sanos, &ro#eia #issas, de; #issas% % % Mas '- esa!a a casa da co#adre% Rubi$o &icou o &asso. !iu a'(u0#. era
e'a/ era, era e'a, encosada ) &ora e rindo%
"Que fi(ura +ue o senhor !e# fa;endo, #eu co#&adre/ Meio ono, *o(ando co# os bra,os%
CAPTULO M5II
"7I8HO COMA6RE, O cachorro/ &er(unou Rubi$o co# indiferen,a, #as &-'ido%
"Enre, e aban+ue"se, res&ondeu e'a% Que cachorro/
"Que cachorro/ ornou Rubi$o cada !e; #ais &-'ido% O +ue 'he #andei% Pois n$o se 'e#bra +ue 'he
#andei u# cachorro &ara ficar a+ui a'(uns dias, descansando, a !er se% % % e# su#a, u# ani#a' de #uia
esi#a,$o% 8$o 0 #eu% 5eio &ara%%% Mas n$o se 'e#bra/
"Ah: n$o #e fa'e nesse bicho: res&ondeu e'a &reci&iando as &a'a!ras%
Era &e+uena, re#ia &or +ua'+uer cousa, e +uando se a&aixona!a en(rossa!a#"'he as !eias do &esco,o%
Re&eiu +ue 'he n$o fa'asse no bicho%
"Mas +ue 'he fe; e'e, sinh- co#adre/
"Que #e fe;/ Que 0 +ue #e faria o &obre ani#a'/ 8$o co#e nada, n$o bebe, chora +ue &arece (ene, e
anda s< co# o o'ho &ara fora, a !er se fo(e%
Rubi$o res&irou% E'a coninuou a di;er os enfada#enos do cachorro. e'e ansioso, +ueria !>"'o%
"Es- '- no fundo, no cercado (rande, es- so;inho &ara +ue os ouros n$o bu'a# co# e'e% Mas o
co#&adre !e# busc-"'o/ 8$o foi isso o +ue dissera#% Pareceu"#e ou!ir +ue era &ara #i#, +ue era dado%
"6aria cinco ou seis, se &udesse, res&ondeu Rubi$o% Ese n$o &osso. sou a&enas de&osi-rio% Mas deixe
esar, &ro#eo"'he u# fi'ho% Creia +ue o recado !eio oro%
Rubi$o ia andando. a co#adre, e# !e; de o (uiar, aco#&anha!a"o% L- esa!a o c$o, denro do cercado,
deiado a disGncia de u# a'(uidar de co#ida% C$es, a!es, sa'a!a# de odos os 'ados, c- fora. a u# 'ado ha!ia
u# (a'inheiro, #ais 'on(e &orcos. #ais 'on(e ainda, u#a !aca deiada, sono'ena, co# duas (a'inhas ao &0, +ue
'he &ica!a# a barri(a, arrancando carra&ao%
"O'he o #eu &a!$o: di;ia a co#adre%
Mas Rubi$o inha os o'hos no Quincas Borba, +ue fare*a!a i#&aciene, e +ue se airou &ara e'e, 'o(o
+ue u# #o'e+ue abriu a &ora do cercado% =oi u#a cena de de'9rio. o cachorro &a(a!a as car9cias do Rubi$o,
'aindo, &u'ando, bei*ando"'he as #$os%
"Meu 6eus: +ue a#i;ade:
"8$o i#a(ina, sinh- co#adre% Adeus, &ro#eo"'he u# fi'ho%
CAPTULO M5III
RUBIO e o cachorro, enrando e# casa, senira#, ou!ira# a &essoa e as !o;es do finado a#i(o%
En+uano o cachorro fare*a!a &or oda a &are, Rubi$o foi senar"se na cadeira, onde esi!era +uando Quircas
Borba referiu a #ore da a!< co# ex&'ica,Fes cien9ficas% A #e#<ria de'e reco#&?s, ainda +ue de e#bru'ho e
es(ar,ada#ene, os ar(u#enos do fi'<sofo% Pe'a &ri#eira !e;, aenou be# na a'e(oria das ribos fa#inas e
co#&reendeu a conc'us$o4Ao !encedor, as baaas:4 Ou!iu disina#ene a !o; roufenha do finado ex&or a
siua,$o das ribos, a 'ua e a ra;$o da 'ua, o exer#9nio de u#a e a !i<ria da oura, e #ur#urou baixinho
"Ao !encedor, as baaas:
T$o si#&'es: $o c'aro: O'hou &ara as ca',as de bri# surrado e o roda+ue cer;ido, e noou +ue a0 h-
&ouco fora, &or assi# di;er, u# exer#inado, u#a bo'ha. #as +ue ora n$o, era u# !encedor% 8$o ha!ia d2!ida.
as baaas fi;era#"se &ara a ribo +ue e'i#ina a oura, a fi# de rans&or a #onanha e ir )s baaas do ouro 'ado%
Jusa#ene o seu caso% Ia descer de Barbacena &ara arrancar e co#er as baaas da ca&ia'% Cu#&ria"'he ser duro
e i#&'ac-!e', era &oderoso e fore% E 'e!anando"se de (o'&e, a'!oro,ado, er(ueu os bra,os exc'a#ando
"Ao !encedor, as baaas:
Eosa!a da f<r#u'a, acha!a"a en(enhosa, co#&endiosa e e'o+Lene, a'0# de !erdadeira e &rofunda%
Ideou as baaas e# suas !-rias for#as, c'assificou"as &e'o sabor, &e'o as&eco, &e'o &oder nurii!o, farou"se
ane#$o do ban+uee da !ida% Era e#&o de acabar co# as ra9;es &obres e secas, +ue a&enas en(ana!a# o
es?#a(o, rise co#ida de 'on(os anos. a(ora o faro, o s<'ido, o &er&0uo, co#er a0 #orrer, e #orrer e#
co'chas de seda, +ue 0 #e'hor +ue ra&os% E !o'a!a ) afir#a,$o de ser duro e i#&'ac-!e', e ) f<r#u'a da
a'e(oria% Che(ou a co#&or de cabe,a u# sinee &ara seu uso, co# ese 'e#a AO 5E8CE6OR A7 BATATA7%
Es+ueceu o &ro*eo do sinee. #as a f<r#u'a !i!eu no es&9rio de Rubi$o, &or a'(uns dias"Ao !encedor as
baaas: 8$o a co#&reenderia anes do esa#eno. ao conr-rio, !i#os +ue a achou obscura e se# ex&'ica,$o%
T$o cero 0 +ue a &aisa(e# de&ende do &ono de !isa, e +ue o #e'hor #odo de a&reciar o chicoe 0 er"'he o
cabo na #$o%
CAPTULO MIM
8O E7QUENA di;er +ue Rubi$o o#ou a si #andar di;er u#a #issa &or a'#a do finado, e#bora
soubesse ou &ressenisse +ue e'e n$o era ca<'ico% Quincas Borba n$o di;ia &u'hices a res&eio de &adres, ne#
desconceiua!a dourinas ca<'icas. #as n$o fa'a!a ne# da I(re*a ne# dos seus ser!os% Por ouro 'ado, a
!enera,$o de Hu#anias fa;ia desconfiar ao herdeiro +ue essa era a re'i(i$o do esador% 8$o obsane, #andou
di;er a #issa, considerando +ue n$o era ao da !onade do #oro, #as &rece de !i!os. considerou #ais +ue seria
u# escGnda'o na cidade, se e'e, no#eado herdeiro &e'o defuno, deixasse de dar ao seu &roeor os sufr-(ios +ue
n$o se ne(a# aos #ais #iser-!eis e a!aros dese #undo%
7e a'(u#as &essoas deixara# de co#&arecer, &ara n$o assisir ) ('<ria do Rubi$o, #uias ouras fora#,"
e n$o da ra'0,"as +uais !ira# a co#&un,$o !erdadeira do ani(o #esre de #eninos%
CAPTULO MM
REEULA6O7 os &re'i#inares &ara a 'i+uida,$o da heran,a, Rubi$o raou de !ir ao Rio de Janeiro,
onde se fixaria, 'o(o +ue udo esi!esse acabado% Ha!ia +ue fa;er e# a#bas as cidades. #as as cousas
&ro#eia# correr de&ressa%
CAPTULO MMI
8A E7TANO de 5assouras, enrara# no re# 7ofia e o #arido, Crisiano de A'#eida e Pa'ha% Ese era
u# ra&a($o de rina e dous anos. e'a ia enre !ine e see e !ine e oio% 5iera# senar"se nos dous bancos
froneiros ao do Rubi$o, aco#odara# as cesinhas e e#bru'hos de 'e#bran,as +ue ra;ia# de 5assouras, onde
inha# ido &assar u#a se#ana. abooara# o (uarda"&<, rocara# a'(u#as &a'a!ras, baixo%
6e&ois +ue o re# coninuou a andar, foi +ue o Pa'ha re&arou na &essoa do Rubi$o, cu*o roso, enre
ana (ene carrancuda ou aborrecida, era o 2nico &'-cido e saisfeio% Crisiano foi o &ri#eiro +ue ra!ou
con!ersa, di;endo"'he +ue as !ia(ens de esrada de ferro cansa!a# #uio, ao +ue Rubi$o res&ondeu +ue si#.
&ara +ue# esa!a acosu#ado a cosa de burro, acrescenou, a esrada de ferro cansa!a e n$o inha (ra,a. n$o se
&odia ne(ar, &or0#, +ue era u# &ro(resso % % %
"6ecero, concordou o Pa'ha% Pro(resso e (rande%
"O senhor 0 'a!rador/
"8$o, senhor%
" Mora na cidade/
"6e 5assouras/ 8$o. !ie#os a+ui &assar u#a se#ana% Moro #es#o na Core% 8$o eria *eio &ara
'a!rador, con+uano ache +ue 0 u#a &osi,$o boa e honrada%
6a 'a!oura &assara# ao (ado, ) escra!aura e ) &o'9ica% Crisiano Pa'ha #a'disse o (o!erno, +ue
inrodu;ira na fa'a do rono u#a &a'a!ra re'ai!a ) &ro&riedade ser!i'. #as, co# (rande es&ano seus Rubi$o n$o
acudiu ) indi(na,$o% Era &'ano dese !ender os escra!os +ue o esador 'he deixara, exceo u# &a*e#. se a'(u#a
cousa &erdesse, o reso da heran,a cobriria o desfa'+ue% 6e#ais, a fa'a do rono, +ue e'e a#b0# 'era, #anda!a
res&eiar a &ro&riedade aua' Que 'he i#&ora!a# escra!os fuuros, se os n$o co#&raria/ O &a*e# ia ser forro,
'o(o +ue e'e enrasse na &osse dos bens% Pa'ha descon!ersou, e &assou ) &o'9ica, )s cG#aras, ) (uerra do
Para(uai, udo assunos (erais, ao +ue Rubi$o aendia, #ais ou #enos% 7ofia escua!a a&enas. #o!ia $o"
so#ene os o'hos, +ue sabia bonios, fiando"os ora no #arido, ora no iner'ocuor%
"5ai ficar na Core ou !o'a &ara Barbacena/ &er(unou o Pa'ha no fi# de !ine #inuos de con!ersa,$o%
" Meu dese*o 0 ficar, e fico #es#o, acudiu Rubi$o, esou cansado da &ro!9ncia. +uero (o;ar a !ida%
Pode ser a0 +ue !- ) Euro&a, #as n$o sei ainda%
Os o'hos do Pa'ha bri'hara# insananea#ene%
"=a; #uio be#. eu faria o #es#o, se &udesse. &or a(ora, n$o &osso% Pro!a!e'#ene, *- '- foi/
"8unca fui% @ &or isso +ue i!e c- u#as id0ias, ao sair de Barbacena. ora adeus: 0 &reciso a (ene irar a
#orrinha do cor&o% 8$o sei ainda +uando ser-. #as hei de %%%
"Te# ra;$o% 6i;e# +ue h- '- #uia cousa es&'>ndida. n$o ad#ira, s$o #ais !e'hos +ue n<s. #as '-
che(are#os. e h- cousas e# +ue esa#os a &ar de'es, e a0 aci#a% A nossa Core, n$o di(o +ue &ossa co#&eir
co# Paris ou Londres, #as 0 bonia, !er-%%%
" J- !i%
"J-/
"H- #uios anos%
"H- de ach-"'a #e'hor" e# feio &ro(ressos r-&idos% 6e&ois, +uando for ) Euro&a%%%
"A senhora *- foi ) Euro&a/ inerro#&eu Rubi$o, diri(indo"se a 7ofia%
"8$o, senhor%
"Es+ueceu"#e a&resenar"'he #inha #u'her, acudiu Crisiano% Rubi$o inc'inou"se res&eiosa#ene. e,
!o'ando"se &ara o #arido, disse"'he sorrindo
"Mas n$o #e a&resena a #i#/
Pa'ha sorriu a#b0#. enendeu +ue nenhu# de'es sabia o no#e u# do ouro, e deu"se &ressa e# di;er o
seu%
"Crisiano de A'#eida e Pa'ha%
"Pedro Rubi$o de A'!aren(a. #as Rubi$o 0 co#o odos #e cha#a#%
A roca dos no#es &?"'os ainda #ais a (oso% 7ofia n$o iner!eio, &or0#, na con!ersa. afrouxou a r0dea
aos o'hos, +ue se deixara# ir ao sabor de si #es#os% Rubi$o fa'a!a, risonho, e ou!ia aeno as &a'a!ras do Pa'ha,
a(radecido da a#i;ade co# +ue o raa!a u# #oco +ue e'e nunca inha !iso% Che(ou a di;er"'he +ue be#
&odia# ir *unos ) Euro&a%
"Oh: eu n$o &oderei ir neses &ri#eiros anos, res&ondeu o Pa'ha%
"Ta#b0# n$o di(o *-. eu n$o irei $o cedo% O dese*o +ue #e deu, +uando sa9 de Barbacena, foi si#&'es
dese*o, se# &ra;o. irei, n$o h- d2!ida, #as '- &ara diane, +uando 6eus +uiser%
Pa'ha acudiu, r-&ido
"Ah: eu, +uando di(o +ue s< da+ui a anos, acresceno a#b0# +ue a !onade de 6eus &ode ordenar o
conr-rio% Que# sabe se da+ui a #eses/ A 6i!ina Pro!id>ncia 0 +ue #anda o #e'hor%
O (eso +ue aco#&anhou esas &a'a!ras era con!ico e &io. #as ne# 7ofia o !iu 1o'ha!a &ara os &0s3,
ne# o &r<&rio Rubi$o escuou as 2'i#as &a'a!ras% O nosso a#i(o esa!a #oro &or di;er a causa +ue o ra;ia )
ca&ia'% Tinha a boca cheia da confid>ncia, &reses a enorn-"'a no ou!ido do co#&anheiro de !ia(e# ," e s< &or
u# reso de escr2&u'o, *- frouxo, 0 +ue ainda a reinha% E &or +ue re>"'a, se n$o era cri#e, e ia ser caso &2b'ico/
"Tenho de cuidar &ri#eiro de u# in!en-rio, #ur#urou fina'#ene%
"O senhor seu &ai/
"8$o, u# a#i(o% U# (rande a#i(o, +ue se 'e#brou de fa;er"#e seu herdeiro uni!ersa'%
"Ah:
"Uni!ersa'% Creia +ue h- a#i(os nese #undo. co#o a+ue'e, &oucos% A+ui'o era ouro% E +ue cabe,a:
+ue ine'i(>ncia: +ue insru,$o: 5i!eu doene os 2'i#os e#&os, donde 'he !eio a'(u#a i#&erin>ncia, a'(uns
ca&richos% 7abe, n$o/ rico e doene, se# fa#9'ia, inha naura'#ene exi(>ncias% % % Mas ouro &uro, ouro de 'ei%
A+ui'o +uando esi#a!a, esi#a!a de u#a !e;% @ra#os a#i(os, e n$o #e disse nada% 5ai u# dia% +uando
#orreu, abriu"se o esa#eno, e achei"#e co# udo% @ !erdade% Herdeiro uni!ersa': O'he +ue n$o h- u#a deixa
no esa#eno &ara oura &essoa% Ta#b0# n$o inha &arene% O 2nico &arene +ue eria, seria eu, se e'e che(asse a
casar co# u#a ir#$ #inha, +ue #orreu, coiada: =i+uei s< a#i(o, #as, e'e soube ser a#i(o, n$o acha/
"7e(ura#ene, afir#ou o Pa'ha%
J- os o'hos dese n$o bri'ha!a#, ref'eia# &rofunda#ene% Rubi$o #eera"se &or u# #ao cerrado, onde
'he cana!a# odos os &assarinhos da foruna. re(a'a!a"se e# fa'ar da heran,a. confessou +ue n$o sabia ainda a
so#a oa', #as &odia ca'cu'ar &or 'on(e%%%
"O #e'hor 0 n$o ca'cu'ar nada, aa'hou Crisiano% 8unca ser- #enos de ce# conos/
"U&a/
"Pois da9 &ara ci#a, 0 es&erar ca'ado% E oura cousa%%%
"Creio +ue n$o #enos de re;enos%%%
"Oura cousa% 8$o re&ia o seu caso a &essoas esranhas% A(rade,o"'he a confian,a +ue 'he #ereci, #as
n$o se ex&onha ao &ri#eiro enconro% 6iscri,$o e caras ser!i,ais ne# se#&re anda# *unas%
CAPTULO MMII
CHEEA6O7 ) esa,$o da Core, des&edira#"se +uase fa#i'iar#ene Pa'ha ofereceu a sua casa e#
7ana Teresa. o ex"&rofessor ia &ara a Hos&edaria Uni$o, e &ro#eera# !isiar"se%
CAPTULO MMIII
8o 6IA 7EEUI8TE, esa!a Rubi$o ansioso &or er ao &0 de si o recene a#i(o da esrada de ferro, e
deer#inou ir a 7anaTeresa, ) arde. #as foi o &r<&rio Pa'ha +ue o &rocurou 'o(o de #anh$% Ia cu#&ri#en-"'o,
!er se esa!a be# a'i, ou se &referia a casa de'e, +ue fica!a no a'o% Rubi$o n$o aceiou a casa, #as aceiou o
ad!o(ado, u# conra&arene do Pa'ha, +ue ese he indicou, co#o u# dos &ri#eiros, a&esar de #uio #o,o%
"@ a&ro!ei-"'o, en+uano e'e n$o exi(e +ue 'he &a(ue# a fa#a%
Rubi$o f>"'o a'#o,ar, e aco#&anhou"o ao escri<rio do ad!o(ado, a&esar dos &roesos do c$o, +ue
+ueria ir a#b0#% Tudo se a*usou%
"5- *anar 'o(o co#i(o, e# 7ana Teresa, disse o Pa'ha ao des&edir"se% 8$o e# +ue hesiar, '- o es&ero,
conc'uiu reirando"se%
CAPTULO MMI5
RUBIO inha !exa#e, &or causa de 7ofia. n$o sabia ha!er"se co# senhoras% =e'i;#ene, 'e#brou"se
da &ro#essa +ue a si #es#o fi;era de ser fore e i#&'ac-!e'% =oi *anar% Aben,oada reso'u,$o: Onde acharia
i(uais horas/ 7ofia era, e# casa, #uio #e'hor +ue no re# de ferro% L- !esia a ca&a, e#bora i!esse os o'hos
descoberos. c- ra;ia ) !isa os o'hos e o cor&o, e'e(ane#ene a&erado e# u# !esido de ca#braia, #osrando
as #$os +ue era# bonias, e u# &rinc9&io de bra,o% 6e#ais, a+ui era a dona da casa, fa'a!a #ais, desfa;ia"se e#
obs0+uios. Rubi$o desceu #eio ono%
CAPTULO MM5
JA8TOU '- #uias !e;es% Era 9#ido e acanhado% A fre+L>ncia aenuou a i#&ress$o dos &ri#eiros dias%
Mas ra;ia se#&re (uardado, e #a' (uardado, cero fo(o &aricu'ar, +ue e'e n$o &odia exin(uir% En+uano durou
o in!en-rio, e &rinci&a'#ene a den2ncia dada &or a'(u0# conra o esa#eno, a'e(ando +ue o Quincas Borba,
&or #anifesa de#>ncia, n$o &odia esar, o nosso Rubi$o disraiu"se. #as a den2ncia foi desru9da, e o
in!en-rio ca#inhou ra&ida#ene &ara a conc'us$o% Pa'ha fese*ou o aconeci#eno co# u# *anar e# +ue
o#ara# &are, a'0# dos r>s, o ad!o(ado, o &rocurador e o escri!$o% 7ofia inha nesse dia os #ais be'os o'hos
do #undo%
CAPTULO MM5I
4PARECE +ue e'a os co#&ra e# a'(u#a f-brica #iseriosa, &ensou Rubi$o, descendo o #orro, nunca
os !i co#o ho*e%4
7e(uiu"se a #udan,a &ara a casa de Boafo(o, u#a das herdadas foi &reciso a'fai-"'a, e ainda a+ui o
a#i(o Pa'ha &resou (randes ser!i,os ao Rubi$o, (uiando"o co# o (oso, co# a no9cia, aco#&anhando"o )s
'o*as e 'ei'Fes% Ps !e;es, co#o *- sabe#os, ia# os r>s. &or+ue h- cousas, di;ia (raciosa#ene 7ofia, +ue s< u#a
senhora esco'he be#% Rubi$o aceia!a
a(radecido, e de#ora!a o #ais +ue &odia as co#&ras, consu'ando se# &ro&<sio, in!enando necessidades, udo
&ara er #ais e#&o a #o,a ao &0 de si% Esa deixa!a"se esar, fa'ando, ex&'icando, de#onsrando%
CAPTULO MM5II
TU6O I77O &assa!a a(ora &e'a cabe,a do Rubi$o, de&ois do caf0, no #es#o 'u(ar e# +ue o deixa#os
senado, a o'har &ara 'on(e, #uio 'on(e% Coninua!a a baer co# as bor'as do cha#bre% Afina' 'e#brou"se de ir
!er o Quincas Borba, e so'-"'o% Era a sua obri(a,$o de odos os dias% Le!anou"se e foi ao *ardi#, ao fundo%
CAPTULO MM5III
4MA7 QUE PECA6O 0 ese +ue #e &erse(ue/ &ensa!a e'e andando% E'a 0 casada, d-"se be# co# o
#arido, o #arido #eu a#i(o, e#"#e confian,a, co#o nin(u0#%%% Que ena,Fes s$o esas/4
Para!a, e as ena,Fes &ara!a# a#b0#% E'e, u# 7ano An$o 'ei(o, diferen,a!a"se do anacorea e#
a#ar as su(esFes do 6iabo, u#a !e; +ue ei#asse# #uio% 6a9 a a'erna,$o dos #on<'o(os
4@ $o bonia: e &arece +uerer"#e ano: 7e a+ui'o n$o 0 (osar, n$o sei o +ue se*a (osar% A&era"#e a
#$o co# ano a(rado, co# ano ca'or% % % 8$o &osso afasar"#e. ainda +ue e'es #e deixe#, eu 0 +ue n$o
resiso4%
Quincas Borba seniu"'he os &assos, e co#e,ou a 'air% Rubi$o deu"se &ressa e# so'-"'o. era so'ar"se a
si #es#o &or a'(uns insanes da+ue'a &erse(ui,$o%
"Quincas Borba: exc'a#ou, abrindo"'he a &ora%
O c$o airou"se fora% Que a'e(ria: +ue enusias#o: +ue sa'os e# !o'a do a#o: che(a a 'a#ber"'he a
#$o de conene, #as Rubi$o d-"'he u# abefe, +ue 'he d<i. e'e recua u# &ouco, rise, co# a cauda enre as
&ernas, de&ois o senhor d- u# esa'inho co# os dedos, e ei"'o +ue !o'a no!a#ene co# a #es#a a'e(ria%
" 7osse(a : sosse(a :
Quincas Borba !ai ar-s de'e &e'o *ardi# fora, conorna a casa, ora andando, ora aos sa'os% 7aboreia a
'iberdade, #as n$o &erde o a#o de !isa% A+ui fare*a, a'i &-ra a co,ar u#a ore'ha, aco'- caa u#a &u'(a na
barri(a, #as de u# sa'o (a'(a o es&a,o e o e#&o &erdido, e cose"se oura !e; co# os ca'canhares do senhor%
Parece"'he +ue Rubi$o n$o &ensa e# oura cousa, +ue anda a(ora de u# 'ado &ara ouro unica#ene &ara fa;>"'o
andar a#b0#, e recu&erar o e#&o e# +ue ese!e reido% Quando Rubi$o esaca, e'e o'ha &ara ci#a, ) es&era.
naura'#ene, cuida de'e. 0 a'(u# &ro*eo, sa9re# *unos, ou cousa assi# a(rad-!e'% 8$o 'he 'e#bra nunca a
&ossibi'idade de u# &ona&0 ou de u# abefe% Te# o seni#eno da confian,a, e #uio cura a #e#<ria das
&ancadas% Ao conr-rio, os afa(os fica#"'he i#&ressos e fixos, &or #ais disra9dos +ue se*a#% Eosa de ser
a#ado% Conena"se de crer +ue o 0 %
A !ida a'i n$o 0 co#&'ea#ene boa ne# co#&'ea#ene #-% H- u# #o'e+ue +ue o 'a!a odos os dias
e# -(ua fria, usan,a do diabo, a +ue e'e se n$o acosu#a% Jean, o co;inheiro, (osa do c$o, o criado es&anho' n$o
(osa nada% Rubi$o &assa #uias horas fora de casa'. #as n$o o raa #a', e consene +ue !- aci#a, +ue assisa ao
a'#o,o e ao *anar, +ue o aco#&anhe ) sa'a ou ao (abinee% Brinca )s !e;es co# e'e. f-"'o &u'ar% 7e che(a#
!isias de a'(u#a ceri#?nia, #anda"o 'e!ar &ara denro ou &ara baixo e, resisindo e'e se#&re, o es&anho' o#a"
o a &rinc9&io co# #uia de'icade;a, #as !in(a"se da9 a &ouco, arrasando"o &or u#a ore'ha ou &or u#a &erna,
aira"o ao 'on(e, e fecha"'he odas as co#unica,Fes co# a casa
" Perro de' infierno:
Machucado, se&arado do a#i(o, Quincas Borba !ai en$o deiar"se a u# cano, e fica a'i #uio e#&o,
ca'ado. a(ia"se u# &ouco, a0 +ue acha &osi,$o definii!a, e cerra os o'hos% 8$o dor#e, reco'he as id0ias,
co#bina, re'e#bra. a fi(ura !a(a do finado a#i(o &assa"'he acaso ao 'on(e, #uio ao 'on(e, aos &eda,os, de&ois
#isura"se ) do a#i(o aua', e &arece# a#bas u#a s< &essoa. de&ois ouras id0ias%%%
Mas *- s$o #uias id0ias,"s$o id0ias de#ais. e# odo caso s$o id0ias de cachorro, &oeira de id0ias, "
#enos ainda +ue &oeira, ex&'icar- o 'eior% Mas a !erdade 0 +ue ese o'ho +ue se abre de +uando e# +uando &ara
fixar o es&a,o, $o ex&ressi!a#ene, &arece radu;ir a'(u#a cousa, +ue bri'ha '- denro, '- #uio ao fundo de
oura cousa +ue n$o sei co#o di(a, &ara ex&ri#ir u#a &are canina, +ue n$o 0 a cauda ne# as ore'has% Pobre
'9n(ua hu#ana:
Afina' ador#ece% En$o as i#a(ens da !ida brinca# ne'e, e# sonho, !a(as, recenes, farra&o da+ui re#endo da'i%
Quando acorda, es+ueceu o #a'. e# e# si u#a ex&ress$o, +ue n$o di(o se*a #e'anco'ia, &ara n$o a(ra!ar o
'eior% 6i;"se de u#a &aisa(e# +ue 0 #e'anc<'ica, #as n$o se di; i(ua' cousa de u# c$o% A ra;$o n$o &ode ser
oura sen$o +ue a #e'anco'ia da &aisa(e# es- e# n<s #es#os, en+uano +ue aribu9"'a ao c$o 0 deix-"'a fora de
n<s% 7e*a o +ue for 0 a'(u#a cousa +ue n$o a a'e(ria de h- &ouco. #as !enha u# ,assobio do co;inheiro, ou u#
(eso do senhor, e '- !ai udo e#bora, os o'hos bri'ha#, o &ra;er arre(a,a"'he o focinho, e as &ernas !oa# +ue
&arece# asas%
CAPTULO MMIM
RUBIAO &assou o reso da #anh$ a'e(re#ene% Era do#in(o. dous a#i(os !iera# a'#o,ar co# e'e,
u# ra&a; de !ine e +uaro anos, +ue ro9a as &ri#eiras a&aras dos bens da #$e, e u# ho#e# de +uarena e +uaro
ou +uarena e seis, +ue n$o inha +ue roer%
Car'os Maria cha#a!a"se o &ri#eiro, =reias o se(undo% Rubi$o (osa!a de a#bos, #as diferene#ene.
n$o era s< a idade +ue o 'i(a!a #ais ao =reias, era a#b0# a 9ndo'e dese ho#e#% =reias e'o(ia!a udo,
sauda!a cada &rao e cada !inho co# u#a frase &aricu'ar, de'icada, e sa9a de '- co# as a'(ibeiras cheias de
charuos, &ro!ando assi# +ue os &referia a +uais+uer ouros% Tinha"'he sido a&resenado e# cero ar#a;0# da
Rua Munici&a', onde *anara# u#a !e; *unos% Conara#"'he a'i a his<ria do ho#e#, a sua boa e #- foruna,
#as n$o enrara# e# &aricu'aridades% Rubi$o orceu o nari;. era naura'#ene a'(u# n-ufra(o, cu*a
con!i!>ncia n$o 'he raria nenhu# &ra;er &essoa' ne# considera,$o &2b'ica% Mas o =reias aenuou 'o(o essa
&ri#eira i#&ress$o. era !i!o, ineressane, aned<ico, a'e(re co#o u# ho#e# +ue i!esse cin+Lena conos de
renda% Co#o Rubi$o fa'asse das bonias rosas +ue &ossu9a, e'e &ediu"'he 'icen,a &ara ir !>"'asera doudo &or
f'ores% Poucos dias de&ois a&areceu '-, disse +ue ia !er as be'as rosas, era# &oucos #inuos, n$o se inco#odasse
o Rubi$o, se inha +ue fa;er% Rubi$o, ao conr-rio, (osou de !er +ue o ho#e# n$o se es+uecera da con!ersa,$o,
desceu ao *ardi# onde e'e ficara es&erando, e foi #osrar"'he as rosas% =reias achou"as ad#ir-!eis. exa#ina!a"
as co# a' afinco +ue era &reciso arranc-"'o de u#a roseira &ara 'e!-"'o a oura% 7abia o no#e de odas, e ia
a&onando #uias es&0cies +ue o Rubi$o n$o inha ne# conhecia, " a&onando e descre!endo, assi# e assi#,
dese a#anho 1indica!a o a#anho abrindo e arredondando o dedo &o'e(ar e o 9ndex3, e de&ois no#ea!a as
&essoas +ue &ossu9a# bons exe#&'ares% Mas as do Rubi$o era# das #e'hores es&0cies. esa, &or exe#&'o, era
rara, e a+ue'a a#b0#, ec% O *ardineiro ou!ia"o co# es&ano% Tudo exa#inado, disse Rubi$o
"5enha o#ar a'(u#a cousa% Que h- de ser/
=reias conenou"se co# +ua'+uer cousa% Che(ando aci#a, achou a casa #uio be# &osa% Exa#inou os
bron;es, os +uadros, os #<!eis o'hou &ara o #ar%
"7i#, senhor: disse e'e, o senhor !i!e co#o u# fida'(o%
Rubi$o sorriu, fida'(o, ainda &or co#&ara,$o, 0 &a'a!ra +ue se ou!e be#% 5eio o criado es&anho' co# a
bande*a de &raa, !-rios 'icores, e c-'ices, e foi u# bo# #o#eno &ara Rubi$o% Ofereceu, e'e #es#o, ese ou
a+ue'e 'icor. reco#endou afina' u# +ue 'he dera# co#o su&erior a udo +ue, e# a' ra#o, &oderia exisir no
#ercado =reias sorriu incr0du'o%
"Ta'!e; se*a encareci#eno, disse e'e%
To#ou o &ri#eiro ra(o, saboreou"o de!a(ar, de&ois se(undo, de&ois erceiro% 8o fi#, &as#ado,
confessou +ue era u# &ri#or% Onde 0 +ue co#&rara a+ui'o/ Rubi$o res&ondeu +ue u# a#i(o, dono de u#
(rande ar#a;0# de !inhos, o &reseneara co# u#a (arrafae'e, &or0#, (osou ano +ue *- enco#endara r>s
d2;ias% 8$o ardou +ue se esreiasse# as re'a,Fes% E o =reias !ai a'i a'#o,ar ou *anar #uias !e;es,"#ais !e;es
ainda do +ue +uer ou &ode," &or+ue 0 dif9ci' resisir a u# ho#e# $o obse+uioso, $o a#i(o de !er caras a#i(as%
CAPTULO MMM
RUBIO &er(unou"'he u#a !e;
"6i(a"#e, 7r% =reias, se #e desse na cabe,a ir ) Euro&a, o senhor era ca&a; de aco#&anhar"#e/
"8$o%
"Por +ue n$o/
" Por+ue eu sou a#i(o 'i!re, e be# &odia ser +ue discord-sse#os 'o(o no iiner-rio%
" Pois enho &ena, &or+ue o senhor 0 a'e(re%
" En(ana"se, senhor. ra(o esa #-scara risonha, #as eu sou rise% 7ou u# ar+uieo de ru9nas% Iria
&ri#eiro )s ru9nas de Aenas. de&ois ao earo, !er o Pobre das Ru9nas, u# dra#a de '-(ri#asde&ois, aos
ribunais de fa'>ncias, onde os ho#ens arruinados%%%
E Rubi$o ria"se. (osa!a da+ue'es #odos ex&ansi!os e francos%
CAPTULO MMMI
QUERE7 o a!esso disso, 'eior curioso/ 5> ese ouro con!idado &ara o a'#o,o, Car'os Maria% 7e
a+ue'e e# os #odos 4ex&ansi!os e francos4," no bo# senido 'auda<rio,"c'aro 0 +ue e'e os e# conr-rios%
Assi#, n$o e cusar- nada !>"'o enrar na sa'a, 'eno, frio e su&erior, ser a&resenado ao =reias, o'hando &ara
oura &are% =reias +ue *- o #andou cordia'#ene ao diabo &or causa da de#ora 10 &ero do #eio"dia3, core*a"o
a(ora ras(ada#ene, co# (randes a'e'uias 9ni#as%
Ta#b0# &odes !er &or i #es#o +ue o nosso Rubi$o, se (osa #ais do =reias, e# o ouro e# #aior
considera,$o. es&erou"o a0 a(ora, e es&er-"'o"ia a0 a#anh$% Car'os Maria 0 +ue n$o e# considera,$o a
nenhu# de'es% Exa#inai"o be#, u# (a'hardo ra&a; de o'hos (randes e &'-cidos, #uio senhor de si, ainda #ais
senhor dos ouros% O'ha de ci#a. n$o e# o riso *o!ia', #as escarninho% A(ora, ao senar"se ) #esa, ao &e(ar no
a'her, ao abrir o (uardana&o, e# udo se !> +ue e'e es- fa;endo u# insi(ne fa!or ao dono da casa, "a'!e;
dous,"o de 'he co#er o a'#o,o, e o de 'he n$o cha#ar &asc-cio%
E, #a'(rado essa dis&aridade de caraceres, o a'#o,o foi a'e(re% =reias de!ora!a, co# a'(u#a &ausa 0
cero%"e, #es#o +ue o a'#o,o, se i!esse !indo ) hora #arcada 1on;e3 a'!e; n$o rouxesse o #es#o sabor%
A(ora or,a!a &e'os &ri#eiros bocados +ue acode# ) fo#e do n-ufra(o% Ao cabo de uns de; #inuos, &?de
co#e,ar a fa'ar, cheio de riso, #u'i&'icando"se e# (esos e o'hares, desfiando u# ros-rio de dios a(udos e
anedoas &icarescas% Car'os Maria ou!iu a #aior &are de'es co# seriedade, &ara hu#i'h-"'o, a &ono +ue o
Rubi$o, +ue rea'#ene acha!a (ra,a no =reias, *- n$o ousa!a rir% Para o fi# do a'#o,o, Car'os Maria afrouxou
u# ano a (ra!aa do es&9rio, ex&andiu"se, referiu a'(u#as a!enuras a#orosas de ouros. =reias, &ara 'ison*e-"
'o, &ediu"'he u#a ou duas de'e #es#o% Car'os Maria esourou de riso%
"Que &a&e' +uer o senhor +ue eu fa,a/ disse e'e%
=reias ex&'icou"se. n$o era u#a a&o'o(ia, era# faos, &edia"'he faos. n$o ha!ia incon!eniene, ne#
nin(u0# era ca&a; de su&or% % %
"O senhor d-"se be# co# a resid>ncia a+ui e# Boafo(o/ inerro#&eu Car'os Maria diri(indo"se ao
dono da casa%
=reias, inerro#&ido, #ordeu os bei,os, e, &e'a se(unda !e;, #andou o #o,o ao diabo% Co'ou"se ao
es&a'dar, eso, (ra!e, o'hando &ara u# &aine' da &arede% Rubi$o res&ondeu +ue se da!a be#, +ue a &raia era
'inda%
"A !isa 0 bonia, #as nunca &ude o'erar o #au cheiro +ue h- a+ui, e# ceras ocasiFes, disse Car'os
Maria% Que 'he &arece/ coninuou !o'ando"se &ara o =reias%
=reias desencosou"se e disse udo o +ue &ensa!a, +ue u# e ouro &odia# er ra;$o. #as insisiu e#
+ue a &raia, a des&eio de udo, era #a(n9fica. discorreu se# a#uo, ne# !exa#e. fe; a0 o obs0+uio de cha#ar a
aen,$o do Car'os Maria &ara u# &edacinho de frua +ue 'he ficara na &ona do bi(ode%
Che(ara# ao fi#, era &ouco #ais de u#a hora% Rubi$o, ca'ado, reco#&unha #ena'#ene o a'#o,o,
&rao a &rao, !ia co# (oso os co&os e os seus res9duos de !inho, as #i(a'has es&arsas, o as&eco fina' da #esa,
e# !0s&eras de caf0% 6e +uando e# +uando da!a u# o'har ) casaca do criado% Che(ou a a&anhar o roso de
Car'os Maria e# f'a(rane &ra;er, +uando ira!a as &ri#eiras fu#a,as de u# dos charuos +ue e'e #andara
disribuir% 8iso enrou o criado co# u#a cesinha cobera &or u# 'en,o de ca#braia, e u#a cara, +ue acaba!a#
de ra;er%
CAPTULO MMMII
"QUEM @ +ue #anda iso/ &er(unou Rubi$o%
"6% 7ofia%
Rubi$o n$o conhecia a 'era. era a &ri#eira !e; +ue e'a 'he escre!ia Que &odia ser/ 5ia"se"'he a
co#o,$o no roso e nos dedos% En+uano e'e abria a cara, =reias fa#i'iar#ene descobria a cesinhaera#
#oran(os% Rubi$o 'eu r>#u'o esas 'inhas
Mando"'he esas fruinhas &ara o a'#o,o, se che(are# a e#&o. e, &or orde# do Crisiano, fica
ini#ado a !ir *anar conosco, ho*e, se# fa'a% 7ua !erdadeira a#i(a,
7O=IA%
" Que fruas s$o/ &er(unou Rubi$o fechando a cara%
" Moran(os%
"Che(ara# arde% Moran(os/ re&eiu e'e se# saber o +ue di;ia%
"8$o 0 &reciso corar, #eu caro a#i(o, disse"'he rindo o =reias, 'o(o +ue o criado saiu% Esas cousas
aconece# a +ue# a#a%%%
"A +ue# a#a/ re&eiu Rubi$o corando de!eras% Mas, &ode 'er a cara, !e*a%%%
Ia #osr-"'a, recuou e #eeu"a no bo'so% Esa!a fora de si, #eio confuso, #eio a'e(re. Car'os Maria
de'eiou"se e# di;er"'he 1+ue e'e n$o &odia encobrir +ue o #i#o era de a'(u#a na#orada% E n$o acha!a +ue
re&reender. o a#or era 'ei uni!ersa'se era a'(u#a senhora casada, 'ou!a!a"'he a discri,$o%%%
" Mas &e'o a#or de 6eus: inerro#&eu o anfiri$o%
"5i2!a/ Esa#os no #es#o caso, coninuou Car'os Maria. a discri,$o a+ui 0 ainda u# #ereci#eno% O
#aior &ecado, de&ois do &ecado, 0 a &ub'ica,$o do &ecado% Eu, se fosse 'e(is'ador &ro&unha +ue se +uei#asse#
odos os ho#ens con!encidos de indiscri,$o nesas #a0rias. e ha!ia# de ir &ara a fo(ueira, co#o os r0us da
in+uisi,$o co# a diferen,a +ue, e# !e; de sa#benio, 'e!aria# u#a ca&a de &enas de &a&a(aio%%%
=reias n$o &odia er"se co# riso e baia na #esa, ) #aneira de a&'auso. Rubi$o, #eio enfiado, acudia
+ue n$o era casada ne# !i2!a % % %
"7o'eira en$o/ re&'icou o #o,o% U# cas<rio e# bre!e/ 5- +ue 0 e#&o% Moran(os de noi!ado,
coninuou, &e(ando a'(uns enre os dedos% Cheira# a a'co!a de don;e'a e a 'ai# de &adre%
Rubi$o n$o sabia #ais +ue dissesse. afina' ornou ar-s e ex&'icou se. era# da senhora de u# seu a#i(o
&aricu'ar% Car'os Maria &iscou o o'ho, =reias iner!eio di;endo +ue a(ora, si#, senhor, esa!a ex&'icado. #as
+ue, a &rinc9&io, o #is0rio, o arran*o da cesinha% o ar dos &r<&rios #oran(os,"#oran(os ad2'eros, disse e'e,
rindo " odas essas cousas da!a# ao ne(<cio u# as&eco i#ora' e &eca#inoso. #as udo ficara acabado%
To#ara# e# si'>ncio o caf0. de&ois &assara# ) sa'a% Rubi$o desfa;ia"se e# obs0+uios, #as
&reocu&ado% Corridos a'(uns #inuos, esa!a saisfeio co# a &ri#eira su&osi,$o dos dous con!i!asa de u#
a#or ad2'ero. achou a0 +ue se defendera co# de#asiado ca'or% U#a !e; +ue n$o dissesse o no#e de nin(u0#,
&odia er confessado +ue era, e# !erdade, u# ne(<cio 9ni#o% Mas a#b0# &odia aconecer +ue o &r<&rio ca'or
da ne(ai!a deixasse a'(u#a d2!ida no ani#o dos dous, a'(u#a sus&eia%%% A+ui sorriu conso'ado%
Car'os Maria consu'ou o re'<(io, era# duas horas, ia"se e#bora% Rubi$o a(radeceu"'he #uio e #uio o
obs0+uio e &ediu"'he +ue re&eisse. &odia# &assar a'(uns do#in(os assi# e# boa &a'esra a#i(-!e'
" A&oiado: bradou =reias a&roxi#ando"se%
Tinha #eido #eia d2;ia de charuos no bo'so, e, ao sair% disse ao ou!ido do Rubi$o.
" C- !ai a 'e#bran,a do cosu#e. seis dias de de'9cias, u#a de'9cia &or dia%
"Le!e #ais%
"8$o. !irei busc-"'os de&ois%
Rubi$o aco#&anhou"os ao &or$o de ferro% Quincas Borba, 'o(o +ue ou!iu !o;es, correu do fundo do
*ardi# e !eio saud-"'os, &aricu'ar#ene ao senhor. fe; fesas a Car'os Maria, +uis 'a#ber"'he a #$o. o ra&a;
afasou"se co# re&u(nGncia% Rubi$o deu u# &ona&0 no cachorro, +ue o fe; (riar e fu(ir% Afina' des&edira#"se
odos%
"O senhor &ara onde !ai/ &er(unou Car'os Maria ao =reias%
=reias ca'cu'ou +ue e'e iria a a'(u#a !isia &ara os 'ados de 7% C'e#ene, e +uis aco#&anh-"'o%
"5ou a0 o fi# da &raia, disse%
"Eu !o'o &ara r-s, ornou o ouro%
CAPTULO MMMIII
RUBIO !iu"os ir, enrou, #eeu"se na sa'a, e ainda u#a !e; 'eu o bi'hee de 7ofia% Cada &a'a!ra dessa
&-(ina ines&erada era u# #is0rio. a assinaura u#a ca&iu'a,$o% 7ofia a&enas. nenhu# ouro no#e da fa#9'ia
ou do casa'% 5erdadeira a#i(a era e!idene#ene u#a #e-fora% Quano )s &ri#eiras &a'a!rasMando"'he esas
fruinhas &ara o a'#o,o res&ira!a# a candide; de u#a a'#a boa e (enerosa% Rubi$o !iu, seniu, &a'&ou udo &e'a
2nica for,a do insino e deu &or si bei*ando o &a&e'," di(o #a', bei*ando o no#e, o no#e dado na &ia de
bais#o, re&eido &e'a #$e, enre(ue ao #arido co#o &are da escriura #ora' do casa#eno, e a(ora roubado a
odas essas ori(ens e &osses &ara 'he ser #andado a e'e, no fi# du#a fo'ha de &a&e'%%% 7ofia: 7ofia: 7ofia:
CAPTULO MMMI5
"POR QUE 5EIO $o arde/ &er(unou"'he 7ofia, 'o(o +ue e'e a&areceu ) &ora do *ardi#, e# 7ana
Teresa%
"6e&ois do a'#o,o, +ue acabou )s duas horas, esi!e arran*ando uns &a&0is% Mas n$o 0 $o arde assi#,
coninuou Rubi$o !endo o re'<(io, s$o +uaro horas e #eia%
"7e#&re 0 arde &ara os a#i(os, re&'icou 7ofia e# ar de censura%
Rubi$o caiu e# si. #as n$o e!e e#&o de e#endar a #$o% 6iane de'e, ao &0 da casa, esa!a# senadas
e# bancos de ferro u#as +uaro senhoras, ca'adas, o'hando &ara e'e, curiosas. era# !isias de 7ofia +ue
es&era!a# a !inda de u# ca&ia'isa Rubi$o% 7ofia foi a&resen-"'o a e'as% Tr>s de'as era# casadas, u#a so'eira,
ou #ais +ue so'eira% Cona!a rina e no!e anos, e uns o'hos &reos, cansados de es&erar% Era fi'ha de u# Ma*or
7i+ueira, +ue da9 a a'(uns #inuos a&areceu no *ardi#%
"O nosso Pa'ha *- #e inha fa'ado e# 5ossa Exce'>ncia, disse o #a*or de&ois de a&resenado ao Rubi$o%
Juro +ue 0 seu a#i(o )s direias% Conou"#e o acaso +ue os 'i(ou% Eera'#ene, as #e'hores a#i;ades s$o essas%
Eu, e# rina e anos, &ouso anes da Maioridade, i!e u# a#i(o, o #e'hor dos #eus a#i(os da+ue'e e#&o, +ue
conheci assi# &or u# acaso, na boica do Bernardes, &or a'cunha o Jo$o das &anorri'has% %% Creio +ue usou
de'as, e# ra&a;, enre ABQA e ABAR% O cero 0 +ue a a'cunha ficou% A boica era na Rua de 7$o Jos0, ao
dese#bocar na da Miseric<rdia% %% Jo$o das &anorri'has%%% 7abe +ue era u# #odo de en(rossar a &erna% % %
Bernardes era o no#e de'e, Jo$o A'!es Bernardes% % % Tinha a boica na Rua de 7% Jos0% Con!ersa!a"se a'i #uio,
) arde, e ) noie% Ia a (ene co# o seu ca&oe, e ben(a'$o. a'(uns 'e!a!a# 'anerna% Eu n$o, 'e!a!a s< o #eu
ca&oe%% Ia"se de ca&oe. o Bernardes," Jo$o A'!es Bernardes era o no#e odo de'e " era fi'ho de Maric-, #as
criou"se a+ui no Rio de Janeiro%%% Jo$o das &anorri'has era a a'cunha. di;ia# +ue e'e andara de &anorri'has, e#
ra&a;, e &arece +ue foi u# dos &ei#eres da cidade% 8unca #e es+ueciJo$o das &anorri'has%%% Ia"se de ca&oe%%%
A a'#a do Rubi$o brace*a!a debaixo dese a(uaceiro de &a'a!ras #as, esa!a nu# beco se# sa9da &or
u# 'ado ne# &or ouro% Tudo #ura'has% 8enhu#a &ora abera, nenhu# corredor, e a chu!a a cair% 7e &udesse
o'har &ara as #o,as !eria, ao #enos, +ue era ob*eo de curiosidade de odas, &rinci&a'#ene da fi'ha do #a*or, 6%
Tonica. #as n$o &odia. escua!a, e o #a*or cho!ia a cGnaros% =oi o Pa'ha +ue 'he rouxe u# (uarda"chu!a% 7ofia
inha ido di;er ao #arido +ue o Rubi$o acabara de che(ar. da9 a nada esa!a o Pa'ha no *ardi#, e sauda!a o
a#i(o, di;endo"'he +ue !iera arde% O #a*or, +ue ex&'ica!a ainda u#a !e; a a'cunha do boic-rio, abandonou a
&resa, e foi er co# as #o,as. de&ois saiu ) rua%
CAPTULO MMM5
As 7E8HORA7 casadas era# bonias. a #es#a so'eira n$o de!ia er sido feia, aos !ine e cinco anos.
#as 7ofia &ri#a!a enre odas e'as
8$o seria udo o +ue o nosso a#i(o senia, #as era #uio% Era da+ue'a casa de #u'heres +ue o e#&o,
co#o u# escu'or !a(aroso, n$o acaba 'o(o, e !ai &o'indo ao &assar dos 'on(os dias% Essas escu'uras 'enas s$o
#iracu'osas. 7ofia rase*a!a os !ine e oio anos. esa!a #ais be'a +ue aos !ine e see. era de su&or +ue s< aos
rina desse o escu'or os 2'i#os reo+ues, se n$o +uisesse &ro'on(ar ainda o raba'ho, &or dous ou r>s anos%
Os o'hos, &or exe#&'o, n$o s$o os #es#os da esrada de ferro, +uando o nosso Rubi$o fa'a!a co# o
Pa'ha, e e'es ia# sub'inhando a con!ersa,$o%%% A(ora, &arece# #ais ne(ros, e *- n$o sub'inha# nada. co#&Fe#
'o(o as cousas, &or si #es#os, e# 'era !isosa e (orda, e n$o 0 u#a 'inha ne# duas, s$o ca&9u'os ineiros% A
boca &arece #ais fresca% O#bros, #$os, bra,os, s$o #e'hores, e e'a ainda os fa; <i#os &or #eio de aiudes e
(esos esco'hidos% U#a fei,$o +ue a dona nunca &?de su&orar, " cousa +ue o &r<&rio Rubi$o achou a &rinc9&io
+ue desoa!a do reso da cara," o excesso de sobrance'has,"isso #es#o, se# er di#inu9do, co#o +ue 'he d- ao
odo u# as&eco #ui &aricu'ar%
Tra*a be# co#&ri#e a cinura e o ronco no cor&inho de '$ fina cor de casanha, obra si#&'es, e ra; nas
ore'has duas &0ro'as !erdadeiras," #i#o +ue o nosso Rubi$o 'he deu &e'a P-scoa%
A be'a da#a 0 fi'ha de u# !e'ho funcion-rio &2b'ico% Casou aos !ine anos co# ese Crisiano de
A'#eida e Pa'ha, ;an($o da &ra,a, +ue en$o cona!a !ine e cinco% O #arido (anha!a dinheiro, era *eioso,
ai!o, e inha o faro dos ne(<cios e das siua,Fes% E# ABCS, a&esar de recene no of9cio, adi!inhou, " n$o se &ode
e#&re(ar ouro er#o," adi!inhou as fa'>ncias banc-rias%
"8<s e#os cousa, #ais dia #enos dia. iso anda &or ara#es% O #enor brado de a'ar#a 'e!a udo%
O &ior 0 +ue e'e des&endia odo o (anho e #ais% Era dado ) boa"chira. reuniFes fre+Lenes, !esidos
caros e *<ias &ara a #u'her, adornos de casa, #or#ene se era# de in!en,$o ou ado,$o recene," 'e!a!a#"'he os
'ucros &resenes e fuuros% 7a'!o e# co#idas, era escasso consi(o #es#o% Ia #uia !e; ao earo se# (osar
de'e, e a bai'es, e# +ue se di!eria u# &ouco," #as ia #enos &or si +ue &ara a&arecer co# os o'hos da #u'her, os
o'hos e os seios% Tinha essa !aidade sin(u'ar, decoa!a a #u'her se#&re +ue &odia, e a0 onde n$o &odia, &ara
#osrar aos ouros as suas !enuras &aricu'ares% Era assi# u# rei Candau'es, #ais resrio &or u# 'ado, e, &or
ouro, #ais &2b'ico% E a+ui fa,a#os *usi,a ) nossa da#a% A &rinc9&io, cedeu se# !onade aos dese*os do #arido.
#as ais fora# as ad#ira,Fes co'hidas, e a a' &ono o uso aco#oda a (ene )s circunsGncias, +ue e'a acabou
(osando de ser !isa, #uio !isa, &ara recreio e es9#u'o dos ouros% 8$o a fa,a#os #ais sana do +ue 0, ne#
#enos% Para as des&esas da !aidade, basa!a#"'he os o'hos, +ue era# ridenes, in+uieos, con!idai!os, e s<
con!idai!os&ode#os co#&ar-"'os ) 'anerna de u#a hos&edaria e# +ue n$o hou!esse c?#odos &ara h<s&edes%
A 'anerna fa;ia &arar oda a (ene, a' era a 'inde;a da cor, e a ori(ina'idade dos e#b'e#as. &ara!a, o'ha!a e
anda!a% Para +ue escancarar as *ane'as/ Escancarou"as, fina'#ene. #as a &ora, se assi# &ode#os cha#ar ao
cora,$o, essa esa!a rancada e rerancada%
CAPTULO MMM5I
4MEU 6EU7: co#o 0 bonia: 7ino"#e ca&a; de fa;er u# escGnda'o:4 &ensa!a Rubi$o, ) noie, ao
cano de u#a *ane'a, de cosas &ara fora, o'hando &ara 7ofia, +ue o'ha!a &ara e'e% Cana!a u#a senhora% Os r>s
#aridos de fora, +ue a'i esa!a# de !isia, inerro#&era# o !o'aree, e# aen,$o ) canora, e !iera# ) sa'a, &or
a'(uns insanes. a canora era #u'her de u# de'es% Pa'ha, +ue a aco#&anha!a ao &iano, n$o !ia a cone#&'a,$o
#2ua da es&osa e do ca&ia'isa% 8$o sei se odas as ouras &essoas esa!a# no #es#o caso% U#a de'as, si#,
essa sei +ue os !ia6% Tonica, a fi'ha do #a*or%
4Meu 6eus: co#o 0 bonia: 7ino"#e ca&a; de fa;er u# escGnda'o:4 coninua!a a &ensar o Rubi$o,
encosado ) *ane'a, de cosas &ara fora, co# os o'hos es+uecidos na be'a da#a, +ue o'ha!a &ara e'e%
CAPTULO MMM5II
E8TE86E"7E be# +ue 6% Tonica obser!asse a cone#&'a,$o dos dous% 6esde +ue Rubi$o a'i che(ou,
n$o cuidou e'a #ais +ue de ara9"'o% Os seus &obres o'hos de rina e no!e anos, o'hos se# &arceiros na erra,
indo *- a res!a'ar do cansa,o na deses&eran,a, achara# e# si a'(u#as fa(u'has% 5o'!>"'os u#a e #uias !e;es
re+uebrando"os, era o 'on(o of9cio de'a% 8$o 'he cusou nada ar#-"'os conra o ca&ia'isa% O cora,$o, #eio
desen(anado, a(iou"se oura !e;% A'(u#a cousa 'he di;ia +ue esse #ineiro rico era desinado &e'o c0u a reso'!er
o &rob'e#a do #ari#?nio% Rico era ainda #ais do +ue e'a &edian$o &edia ri+ue;as, &edia u# es&oso% Todas as
suas ca#&anhas fi;era#"se se# a considera,$o &ecuni-ria. nos 2'i#os e#&os ia baixando, baixando, baixando.
a 2'i#a foi conra u# esudaninho &obre%%% Mas +ue# sabe se o c0u n$o 'he desina!a *usa#ene u# ho#e#
rico/ 6% Tonica inha f0 e# sua #adrinha, 8ossa 7enhora da Concei,$o, e in!esiu a fora'e;a co# #uia are e
!a'or%
4Todas as ouras s$o casadas4, &ensou e'a%
8$o ardou e# &erceber +ue os o'hos de Rubi$o e os de 7ofia ca#inha!a# uns &ara os ouros. noou,
&or0#, +ue os de 7ofia era# #enos fre+Lenes e #enos de#orados, fen?#eno +ue 'he &areceu ex&'ic-!e', &e'as
caue'as naurais da siua,$o% Podia ser +ue se a#asse#%%% Esa sus&eia af'i(iu"a. #as o dese*o e a es&eran,a
#osrara#"'he +ue u# ho#e#, de&ois de u# ou #ais a#ores, &odia #uio be# !ir a casar% A +ues$o era ca&-"
'o. a &ers&eci!a de. fa#9'ia &odia ser +ue acabasse de #aar +ua'+uer oura inc'ina,$o da &are de'e, se a'(u#a
hou!esse%
Ei"'a +ue redobra esfor,os% Todas as suas (ra,as fora# cha#adas a &osos, e obedecera#, ainda +ue
#urchas% Eesos de !enaro'a, a&eros de '-bios, o'hos ob'9+uos, #archas, conra#archas &ara #osrar be# a
e'e(Gncia do cor&o e a cinura fina +ue inha, udo foi e#&re(ado% Era o !e'ho for#u'-rio e# a,$o. nada 'he
rendera a0 a'i, #as a 'oeria 0 assi# #es#o'- !e# u# bi'hee +ue res(aa os &erdidos%
A(ora, &or0#, ) noie, &or ocasi$o do cano ao &iano, 0 +ue 6% Tonica deu co# e'es e#bebidos u# no
ouro% 8$o e!e #ais d2!ida. n$o era# o'hares a&arene#ene foruios, bre!es, co#o a0 a'i, era u#a
cone#&'a,$o +ue e'i#ina!a o reso da sa'a% 6%Tonica seniu o (rasnar do !e'ho cor!o da deses&eran,a% Quoh
he Ra!en8E5ER MORE%
Ainda assi# coninuou a 'ua. che(ou a conse(uir +ue !iesse senar"se ao &0 de'a, &or a'(uns #inuos, e
raou de di;er cousas bonias, frases +ue 'he ficara# de ro#ances, ouras &r<&ria #e'anco'ia da siua,$o 'he ia
ins&irando% Rubi$o ou!ia e res&ondia, #as in+uieo, +uando 7ofia deixa!a a sa'a, e n$o +uando orna!a a e'a%
U#a das !e;es a disra,$o foi excessi!a% 6% Tonica confessa!a"'he +ue inha #uia !onade de !er
&rinci&a'#ene Barbacena% Que ais era# os ares/
" Os ares, re&eiu #a+uina'#ene o ouro%
O'ha!a &ara 7ofia, +ue esa!a en$o e# &0, de cosas fa'ando a duas senhoras senadas% Rubi$o
ad#irou"'he ainda u#a !e; a fi(ura, o buso be# a'hado, esreio e#baixo, 'ar(o e# ci#a, e#er(indo das
cadeiras a#&'as, co#o u#a (rande bra,ada de fo'has sai de denro de u# !aso% A cabe,a &odia en$o di;er"se
+ue era co#o u#a #a(n<'ia 2nica, direia, es&eada no cenro do ra#o% Era iso +ue Rubi$o #ira!a, +uando 6%
Tonica 'he &er(unou &e'os ares de Barbacena, e e'e re&eiu a &a'a!ra de'a, se# 'he dar se+uer a #es#a for#a
inerro(ai!a%
CAPTULO MMM5III
RUBIO esa!a reso'uo% 8unca a a'#a de 7ofia &areceu con!idar a de'e, co# a#anha insancia, a
!oare# *unas a0 )s erras c'andesinas, donde e'as orna#, e# (era', !e'has e cansadas% A'(u#as n$o orna#%
Ouras &ara# a #eio ca#inho% Erande n2#ero n$o &assa da beira dos e'hados%%%
CAPTULO MMMIM
A LUA era #a(n9fica% 8o #orro, enre o c0u e a &'an9cie, a a'#a #enos audaciosa era ca&a; de ir conra
u# ex0rcio ini#i(o, e desro,-"'o% 5ede o +ue n$o seria co# ese ex0rcio a#i(o% Esa!a# no *ardi#% 7ofia
enfiara o bra,o no de'e, &ara ire# !er a 'ua% Con!idara 6% Tonica, #as a &obre da#a res&ondeu +ue inha u# &0
dor#ene, +ue *- ia, e n$o foi%
Os dous ficara# ca'ados a'(u# e#&o% Pe'as *ane'as aberas !ia#"se as ouras &essoas con!ersando, e
a0 os ho#ens, +ue inha# acabado o !o'aree% O *ardi# era &e+ueno. #as a !o; hu#ana e# odas as noas, e
os dous &odia# di;er &oe#as se# ser ou!idos%
Rubi$o 'e#brou"se de u#a co#&ara,$o !e'ha, #ui !e'ha, a&anhada e# n$o sei +ue d0ci#a de ABTQ, ou
de +ua'+uer oura &-(ina e# &rosa de odos os e#&os% Cha#ou aos o'hos de 7ofia as esre'as da erra, e )s
esre'as os o'hos do c0u% Tudo isso baixinho e r>#u'o%
7ofia ficou &as#ada% 6e s2bio endireiou o cor&o, +ue a0 a'i !iera &esando no bra,o do Rubi$o%
Esa!a $o acosu#ada ) i#ide; do ho#e#%%% Esre'as/ o'hos/ Quis di;er +ue n$o ca,oasse co# e'a, #as n$o
achou co#o dar for#a ) res&osa, se# re*eiar u#a con!ic,$o +ue a#b0# era sua, ou en$o se# ani#-"'o a ir
adiane% 6a9 u# 'on(o si'>ncio%
"Co# u#a diferen,a, coninuou Rubi$o% As esre'as s$o ainda #enos 'indas +ue os seus o'hos% e afina'
ne# sei #es#o o +ue e'as se*a#. 6eus, +ue as &?s $o a'o, 0 &or+ue n$o &oder$o ser !isas de &ero, se# &erder
#uio da for#osura% % % Mas os seus o'hos, n$o. es$o a+ui, ao &0 de #i#, (randes, 'u#inosos, #ais 'u#inosos
+ue o c0u%%%
Lo+ua;, dese#ido, Rubi$o &arecia oa'#ene ouro% 8$o &arou a'i. fa'ou ainda #uio, #as n$o deixou
o #es#o c9rcu'o de id0ias% Tinha &oucas. e a siua,$o, a&esar da re&enina #udan,a do ho#e#, endia anes a
cerce-"'as, +ue a ins&irar"'he no!as% 7ofia 0 +ue n$o sabia +ue fi;esse% Trouxera ao co'o u# &o#binho, #anso e
+uieo, e sai"'he u# (a!i$o,"u# (a!i$o adunco e fa#ino%
Era &reciso res&onder, fa;>"'o &arar, di;er +ue ia &or onde e'a n$o +ueria ir, e udo isso, se# +ue e'e se
;an(asse, se# +ue se fosse e#bora%%% 7ofia &rocura!a a'(u#a cousa. n$o acha!a, &or+ue esbarra!a na +ues$o,
&ara e'a inso'2!e', se era #e'hor #osrar +ue enendia, ou +ue n$o enendia% A+ui 'e#brara#"'he os &r<&rios
(esos de'a, as &a'a!rinhas doces, as aen,Fes &aricu'ares. conc'u9a U e# a' siua,$o, n$o &odia i(norar o
senido das fine;as do ho#e#% Mas confessar +ue enendia, e n$o des&edi"'o de casa, eis a9 o &ono #e'indroso%
CAPTULO ML
EM CIMA, as esre'as &arecia# rir da+ue'a siua,$o inexric-!e'%
5- +ue a 'ua os !isse: A 'ua n$o sabe escarnecer. e os &oeas, +ue a acha# saudosa, er$o &ercebido +ue
e'a a#ou ourora a'(u# asro !a(abundo, +ue a deixou ao cabo de #uios s0cu'os% Pode ser a0 +ue ainda se
a#e#% Os seus ec'i&ses 1&erdoe"#e a asrono#ia3 a'!e; n$o se*a# #ais +ue enre!isas a#orosas% O #io de
6iana descendo a enconrar"se co# Endi#i$o be# &ode ser !erdadeiro% 6escer e +ue 0 de#ais% Que #a' h- e#
+ue os dous se enconre# a'i #es#o no c0u, co#o os (ri'os enre as fo'ha(ens c- de baixo/ A noie, #$e
cariai!a, encarre(a"se de !e'ar a odos%
6e&ois, a 'ua 0 so'i-ria% A so'id$o fa; a &essoa s0ria% As esre'as e# chus#a, s$o co#o as #o,as enre
+uin;e e !ine anos, a'e(res, &a'reiras, rindo e fa'ando a u# e#&o de udo e de odos%
8$o ne(o +ue s$o casas. #as ano &ior,"er$o rido do +ue n$o enende#% % % Casas esre'as: 0 assi#
+ue 'hes cha#a Oe'o, o err9!e', e Trisra# 7handK, o *o!ia'% Esses exre#os do cora,$o e do es&9rio es$o de
acordo nu# &onoas esre'as s$o casas% E e'as ou!ia# udo 1casas esre'as:3 udo o +ue a boca e#er-ria de
Rubi$o ia enornando na a'#a &as#ada de 7ofia% O recaado de 'on(os #eses era a(ora 1casas esre'as:3 nada
#enos +ue u# 'iberino% 6iss0reis +ue o 6iabo andara a en(anar a #o,a co# as duas (randes asas de arcan*o
+ue 6eus 'he &?s. de re&ene, #eeu"as na a'(ibeira e desbarreou"se &ara #osrar as duas &onas #a'i(nas,
fincadas na esa% E rindo, da+ue'e riso ob'9+uo dos #aus, &ro&unha co#&rar"'he s< a a'#a, #as a a'#a e o
cor&o%%% Casas esre'as:
CAPTULO MLI
" 5AMO7 PARA 6E8TRO, #ur#urou 7ofia%
Quis irar o bra,o. #as o de'e ree!e"'ho co# for,a% 8$o. ir &ara +u>/ Esa!a# a'i be#, #uio be#% % %
Que #e'hor/ Ou seria +ue e'e a esi!esse aborrecendo/ 7ofia acudiu +ue n$o, ao conr-rio. #as &recisa!a ir fa;er
sa'a )s !isias%% % H- +uano e#&o esa!a# a'i%
" 8$o h- de; #inuos, disse o Rubi$o% Que s$o de; #inuos/
"Mas &ode# er dado &e'a nossa aus>ncia%%%
Rubi$o esre#eceu diane dese &ossessi!onossa aus>ncia% Achou"'he u# &rinc9&io de cu#&'icidade%
Concordou +ue &odia# dar &e'a nossa aus>ncia% Tinha ra;$o, de!ia# se&arar"se, s< 'he &edia u#a cousa, duas
cousasa &ri#eira 0 +ue n$o es+uecesse a+ue'es de; #inuos sub'i#es. a se(unda 0 +ue, odas as noies, )s de;
horas fiasse o Cru;eiro, e'e o fiaria a#b0#, e os &ensa#enos de a#bos iria# achar"se a'i *unos, 9ni#os,
enre 6eus e os ho#ens%
O con!ie era &o0ico, #as s< o con!ie% Rubi$o ia de!orando a #o,a co# o'hos de fo(o e se(ura!a"'he
u#a das #$os &ara +ue e'a n$o fu(isse% 8e# os o'hos ne# o (eso inha# &oesia nenhu#a% 7ofia ese!e a &ono
de di;er a'(u#a &a'a!ra -s&era, #as en(o'iu"a 'o(o, ao ad!erir +ue Rubi$o era u# bo# a#i(o da casa% Quis rir,
#as n$o &?de. #osrou"se en$o arrufada, 'o(o de&ois resi(nada, afina' su&'icane. &ediu"'he &e'a a'#a da #$e
de'e, +ue de!ia esar no c0u%%% Rubi$o n$o sabia do c0u ne# da #$e, ne# de nada% Que era #$e/ +ue era c0u/
&arecia di;er a cara de'e%
"Ai, n$o #e +uebre os dedos: sus&irou baixinho a #o,a%
A+ui 0 +ue e'e co#e,ou a !o'ar a si. afrouxou a &ress$o, se# so'ar"'he os dedos%
"5-, disse e'e, #as &ri#eiro% % %
Inc'ina!a"se &ara bei*ar a #$o, +uando u#a !o;% a a'(uns &assos, !eio acord-"'o ineira#ene%
CAPTULO MLII
"OLO: E7TO APRECIA86O a 'ua/ Rea'#ene, es- de'iciosa. es- u#a noie &ara na#orados% % %
7i#, de'iciosa% % % H- #uio +ue n$o !e*o u#a noie assi#% % % O'he# s< &ara baixo, os bicos de (-s% % % 6e'iciosa:
&ara na#orados%%% Os na#orados (osa# se#&re da Lua% 8o #eu e#&o, e# Icara9%%%
Era 7i+ueira, o err9!e' #a*or% Rubi$o n$o sabia +ue dissesse. 7ofia, &assados os &ri#eiros insanes,
read+uiriu a &osse de si #es#a. res&ondeu +ue, e# !erdade, a noie era 'inda. de&ois conou +ue Rubi$o ei#a!a
e# di;er +ue as noies do Rio n$o &odia# co#&arar"se )s de Barbacena, e, a &ro&<sio disso, referia u#a anedoa
de u# Padre Mendes%%% 8$o era Mendes/
"Mendes, si#, o Padre Mendes, #ur#urou Rubi$o%
O #a*or #a' &odia coner o asso#bro% Tinha !iso as duas #$os &resas, a cabe,a do Rubi$o #eio
inc'inada, o #o!i#eno r-&ido de a#bos, +uando e'e enrou no *ardi#. e sai"'he de udo iso u# Padre Mendes%%%
O'hou &ara 7ofia. !iu"a risonha, ran+Li'a, i#&ener-!e'% 8enhu# #edo, nenhu# acanha#eno. fa'a!a co# a'
si#&'icidade, +ue o #a*or &ensou er !iso #a'% Mas Rubi$o esra(ou udo% 5exado, ca'ado, n$o fe; #ais +ue
irar o re'<(io &ara !er as horas, 'e!-"'o ao ou!ido, co#o se 'he &arecesse +ue n$o anda!a, de&ois 'i#&-"'o co# o
'en,o, de!a(ar, de!a(ar, se# o'har &ara u# ne# &ara ouro%%%
"Be#, con!erse#, !ou !er as a#i(as, +ue n$o &ode# esar s<s%
Os ho#ens *- acabara# o #a'dio !o'aree/
"J-, res&ondeu o #a*or o'hando curiosa#ene &ara 7ofia% J-, e a0 &er(unara# &or ese senhor. &or isso
0 +ue eu !i# !er se o acha!a no *ardi#% Mas esa!a# a+ui h- #uio e#&o/
"A(ora #es#o, disse 7ofia%
6e&ois, baendo carinhosa#ene no o#bro do #a*or, &assou do *ardi# ) casa. n$o enrou &e'a &ora da
sa'a de !isias, #as &or oura +ue da!a &ara a de *anar. de #aneira +ue, +uando che(ou )+ue'a &e'o inerior, era
co#o se acabasse de dar ordens &ara o ch-%
Rubi$o, !o'ando a si, ainda n$o achou +ue di;er, e conudo ur(ia di;er a'(u#a cousa% Boa id0ia era a
anedoa do Padre Mendes. o &ior 0 +ue n$o ha!ia &adre ne# anedoa, e e'e era inca&a; de in!enar nada%
Pareceu"'he basane iso
"O &adre: o Mendes: Muio en(ra,ado o Padre Mendes:
"Conheci"o, disse o #a*or sorrindo% O Padre Mendes/ Conheci"o. #orreu c?ne(o% Ese!e a'(u# e#&o
e# Minas/
"Creio +ue ese!e, #ur#urou o ouro es&anado%
"Era fi'ho a+ui de 7a+uare#a. era u# +ue n$o inha ese o'ho coninuou o #a*or 'e!ando o dedo ao o'ho
es+uerdo% Conheci o #uio, se 0 +ue 0 o #es#o. &ode ser +ue se*a ouro%
"Pode ser%
"Morreu c?ne(o% Era ho#e# de bons cosu#es, #as a#i(o de !er #o,as bonias, co#o se #ira u#
&aine' de #esre. e +ue #aior #esre +ue 6eus/ di;ia e'e% Esa 6% 7ofia, &or exe#&'o, nunca e'e a !iu na rua +ue
#e n$o dissesse% Ho*e !i a+ue'a bonia senhora do Pa'ha%%% Morreu c?ne(o. era fi'ho de 7a+uare#a%%% E, na
!erdade inha bo# (oso%%% Rea'#ene, a #u'her do nosso Pa'ha 0 u# &ri#or, be'a de cara e de fi(ura. eu ainda a
acho #ais be# feia +ue bonia%%% Que 'he &arece/
" Parece +ue si#%%%
" E boa &essoa, exce'ene dona de casa, coninuou o #a*or acendendo u# charuo%
A 'u; do f<sforo deu ) cara do #a*or u#a ex&ress$o de esc-rnio ou de oura cousa #enos dura, #as n$o
#enos ad!ersa% Rubi$o seniu correr"'he u# frio &e'a es&inha% Teria ou!ido/ !iso/ adi!inha do/ Esa!a a'i u#
indiscreo, u# #exeri+ueiro/ A cara do ho#e# n$o ex&'ica!a ese &ono. e# odo caso, era #ais se(uro crer no
&ior A+ui e#os o nosso her<i co#o a'(u0# +ue, de&ois de na!e(ar cosido co# a &raia, 'on(os anos, acha"se u#
dia enre as ondas do a'o #ar fe'i;#ene o #edo a#b0# 0 oficia' de id0ias, e deu"'he a'i u#a 'ison*ear o
iner'ocuor% 8$o hesiou e# ach-"'o (racioso e ineressane, e di;er"'he +ue inha u#a casa )s suas ordens, na
Praia de Boafo(o, n2#ero anos% 6a!a"'he #uia honra e# ra!ar re'a,Fes co# e'e% Cona!a &oucos a#i(os
a+uio Pa'ha, a +ue# de!ia (randes obs0+uios,"6% 7ofia +ue era u#a senhora de rara (ra!idade, e #ais r>s ou
+uaro &essoas% 5i!ia s<. &odia ser a0 +ue se reirasse &ara Minas%
"J-/
"8$o di(o *-, #as &ode ser +ue #e n$o de#ore% 7abe +ue u#a &essoa +ue !i!eu oda a sua !ida e# u#
'u(ar, cusa"'he #uio a acosu#ar"se e# ouro%
"Isso confor#e%
"7i#, confor#e%%% Mas 0 a re(ra%
"Re(ra ser-, #as o senhor !ai ser u#a exce,$o% A Core 0 o diabo. a&anha"se u#a &aix$o co#o se
a&anha u#a consi&a,$o. basa u#a fresa de ar, fica"se &erdido% O'he, eu n$o #e da!a de a&osar +ue o senhor,
anes de seis #eses, es- casado%%%
48$o !iu nada4, &ensou Rubi$o%
E de&ois, a'e(re
"Pode ser% #as a#b0# e# Minas h- casa#enos. ne# '- fa'a# &adres%
"=a'a o Padre Mendes, acudiu rindo o #a*or%
Rubi$o sorriu consran(ido, n$o enendendo se a &a'a!ra do #a*or era inocene ou #a'iciosa% Ese 0 +ue
co'heu as r0deas ao assuno, raou de ouras cousas, do e#&o, da cidade, do #inis0rio, da (uerra, e do
Marecha' L<&e;% E !ede o conrase da ocasi$oesse a(uaceiro, #aior +ue o da enrada, &areceu u# raio de so' ao
nosso Rubi$o% Ei"'o +ue es&ane*a a a'#a ao ca'or do discurso infinio do #a*or, inerca'ando a'(u#a &a'a!rinha,
se &ode, e se#&re cabeceando co# a&'auso% E &ensa!a oura !e; +ue n$o, +ue e'e n$o !ira nada%
"Pa&ai: Pa&ai es- a9/ disse u#a !o; ) &ora +ue da!a &ara o *ardi#%
Era 6% Tonica. !inha cha#-"'o &ara ire# e#bora% O ch- esa!a na #esa, 0 !erdade. #as n$o &odia
es&erar #ais, inha dor de cabe,a, disse e'a ao &ai, baixinho% 6e&ois esendeu os dedos ao Rubi$o. ese &ediu"'he
+ue ficasse ainda a'(uns #inuos. o esi#-!e' #a*or%%%
"Perde o seu e#&o, inerro#&eu o #a*or. e'a 0 +ue #e (o!erna%
Rubi$o ofereceu"'he a casa co# insGncia. exi(iu a0 +ue 'he #arcasse u# dia% na+ue'a #es#a se#ana,
#as o #a*or acudiu +ue n$o &odia dis&or de dia cero. iria, 'o(o +ue 'he fosse &oss9!e'% A !ida de'e era #uio
raba'hosa. inha os ne(<cios do arsena', +ue *- era# #uios, e inha #ais%%%
"Pa&ai: !a#os:
"5a#os% Es- !endo/ 8$o &osso con!ersar u# insane% J- e des&edise/ Onde es- o #eu cha&0u/
CAPTULO MLIII
LA6EIRA ABAIMO, 6% Tonica foi ou!indo o reso do discurso do &ai, +ue #udou de assuno, se#
#udar de esi'o,"difuso e derra#ado% Ou!ia se# enender% Ia #eida e# si #es#a, absora, re#oendo a noie,
reco#&ondo os o'hares de 7ofia e de Rubi$o%
Che(ara# ) casa na Rua do 7enado. o &ai foi dor#ir, a fi'ha n$o se deiou 'o(o, deixou" se esar e#
u#a cadeirinha , ao &0 da c?#oda, onde inha u#a i#a(e# da 5ir(e#% 8$o ra;ia id0ias de &a; ne# de candura%
7e# conhecer o a#or, inha no9cia do adu'0rio, e a &essoa de 7ofia &areceu"'he hedionda% 5ia ne'a a(ora u#
#onsro, #eade (ene, #eade cobra, e seniu +ue a aborrecia, +ue era ca&a; de !in(ar"se exe#&'ar#ene, de
di;er udo ao #arido%
4Cono"'he udo,"ia &ensando ou de !i!a !o;, ou &or u#a cara%%% Cara n$o. di(o"'he udo u# dia, e#
&aricu'ar%4
E, i#a(inando o co'<+uio, ane!ia o es&ano do ho#e#, de&ois o a(asa#eno, de&ois os i#&ro&0rios,
as &a'a!ras duras +ue e'e ha!ia de di;er ) #u'her, #iser-!e', indi(na, !i'%%% Todos esses no#es soa!a# be# aos
ou!idos do seu dese*o. e'a fa;ia deri!ar &or e'es a &r<&ria c<'era. fara!a"se de a rebaixar assi#, de a &?r debaixo
dos &0s do #arido, *- +ue o n$o &odia fa;er &or si #es#a% % % 5i', indi(na, #iser-!e'%%%
6urou #uio e#&o essa ex&'os$o de rai!a inerior,"&ero de !ine #inuos. #as a a'#a cansou, e ornou
a si% A i#a(ina,$o n$o &odia #ais, e a rea'idade &r<xi#a araiu"'he a !isa% O'hou e# !o'a de si, #irou a a'co!a
de so'eira, arru#adinha co# are,"dessa are en(enhosa +ue fa; da chia seda e de u# rea'ho !e'ho u#a fia,
+ue reca#a, en'a,a, a'e(ra ao #ais +ue &ode a nude; das cousas enfeia as &aredes rises, a&ri#ora os rases
#odesos e &oucos% E udo a'i &arecia feio &ara receber u# noi!o a#ado%
Onde 'i eu +ue u#a radi,$o ani(a fa;ia es&erar a u#a !ir(e# de Israe', durane cera noie do ano, a
conce&,$o di!ina/ 7e*a onde for, co#&are#o"'a ) desa oura, +ue s< difere da+ue'a e# n$o er noie fixa, #as
odas, odas, odas%%% O !eno, ;unindo fora, nunca 'he rouxe o !ar$o es&erado, ne# a #adru(ada a'!a e #enina
'he disse e# +ue &ono da erra 0 +ue e'e #ora% Era s< es&erar, es&erar % % %
A(ora, a+uieada a i#a(ina,$o e o resseni#eno, #ira e re#ira a a'co!a so'i-ria, recorda as a#i(as do
co'0(io e de fa#9'ia, as #ais 9ni#as, casadas odas% A derradeira de'as des&osou aos rina anos u# oficia' de
#arinha, e foi ainda o +ue re!erdeceu as es&eran,as ) a#i(a so'eira, +ue n$o &edia ano, &oso +ue a farda de
as&irane foi a &ri#eira cousa +ue 'he sedu;iu os o'hos, aos +uin;e anos% % % Onde ia# e'es/ Mas '- &assara#
cinco anos, cu#&riu os rina e no!e, e os +uarena n$o arda#% Quarenona, so'eirona, 6% Tonica e!e u#
ca'afrio% O'hou ainda, recordou udo, er(ueu"se de (o'&e, deu duas !o'as e airou"se ) ca#a chorando%%%
CAPTULO MLI5
8O 5A6E7 CRER +ue a dor a+ui foi #ais !erdadeira +ue a c<'era. fora# i(uais e# si #es#as, os
efeios 0 +ue fora# di!ersos% A c<'era deu e# nada. a hu#i'ha,$o debu'hou"se e# '-(ri#as 'e(9i#as% E conudo
n$o fa'ara# a esa senhora 9#&eos de esran(u'ar 7ofia, ca'c-"'a aos &0s, arrancar"'he o cora,$o aos &eda,os,
di;endo"'he na cara os no#es crus +ue aribu9a ao #arido%%% Tudo i#a(ina,Fes: Crede"#eh- iranos de inen,$o%
Que# sabe/ 8a a'#a desa senhora &assou a(ora u# >nue fio de Ca'9(u'a%%%
CAPTULO ML5
E E8QUA8TO u#a chora, oura ri. 0 a 'ei do #undo, #eu rico senhor. 0 a &erfei,$o uni!ersa'% Tudo
chorando seria #on<ono, udo rindo cansai!o, #as u#a boa disribui,$o de '-(ri#as e &o'cas, so'u,os e
sarabandas, acaba &or ra;er ) a'#a do #undo a !ariedade necess-ria, e fa;"se o e+ui'9brio da !ida%
A oura +ue ri 0 a a'#a do Rubi$o% Escuai a cani(a a'e(re, bri'hane, co# +ue e'a desce o #orro,
di;endo as cousas #ais 9ni#as )s esre'as, es&0cie de ra&s<dia feia de u#a 'in(ua(e# +ue nin(u0# nunca
a'fabeou, &or ser i#&oss9!e' achar u# sina' +ue 'he ex&ri#a os !oc-bu'os% C- e#baixo, as ruas deseras
&arece#"'he &o!oadas, o si'>ncio 0 u# u#u'o, e de odas as *ane'as debru,a#"se !u'os de #u'her, caras
bonias e (rossas sobrance'has, odas 7ofias e u#a 7ofia 2nica% U#a ou oura !e;, Rubi$o acha +ue foi
e#er-rio, indiscreo, recorda o caso do *ardi#, a resis>ncia, o enfado da #o,a, e che(a a arre&ender"se. e#
en$o ca'afrios, fica aerrado co# a id0ia de +ue &ode# fechar"'he a &ora, e corar ineira#ene as re'a,Fesudo
&or+ue &reci&iou os aconeci#enos% 7i#, de!ia es&erar. a ocasi$o n$o era &r<&ria. !isias, #uias 'u;es, +ue
'e#bran,a foi a+ue'a de fa'ar de a#ores, se# caue'as, desbra(ada#ene/% % % Acha!a"'he ra;$o. era be# feio
+ue o des&edisse 'o(o%
"=ui u# #a'uco: di;ia e# !o; a'a%
8$o &ensa!a no *anar, +ue foi 'auo, ne# nos !inhos, +ue era# (enerosos, ne# na e'ericidade &r<&ria
de u#a sa'a e# +ue h- senhoras (a'anes. acha!a"se #a'uco, co#&'ea#ene #a'uco%
Lo(o de&ois, a #es#a a'#a, +ue se acusa!a, defendia"se% 7ofia &arecia >"'o ani#ado ao +ue fe;. os
o'hos fre+Lenes, de&ois fixos, os #odos, os re+uebros, a disin,$o de o #andar senar ao &0 de si, ) #esa de
*anar, de s< cuidar de'e, de 'he di;er #e'odiosa#ene cousas af-!eis, +ue era udo isso #ais +ue exora,Fes e
so'icia,Fes/ E a boa a'#a ex&'ica!a a conradi,$o da #o,a, de&ois, no *ardi#era a &ri#eira !e; +ue ou!ia ais
&a'a!ras, fora do (r>#io con*u(a', e a'i &ero de odos, de!ia re#er naura'#ene, de#ais, e'e ex&andira"se
#uio, e &reci&iou udo% 8enhu#a (radua,$o. de!ia er ido &0 ane &0, e nunca se(urar"'he as #$os co# ana
for,a +ue che(asse a #o'es-"'a% E# conc'us$o, acha!a"se (rosseiro% 5o'a!a o receio de 'he fechare# a &ora.
de&ois, orna!a )s conso'a,Fes da es&eran,a, ) an-'ise das a,Fes da #o,a, ) &r<&ria in!en,$o do Padre Mendes,
#enira de cu#&'icidade&ensa!a a#b0# na esi#a do #arido% % % A+ui esre#eceu% A esi#a do #arido deu"'he
re#orsos% 8$o s< #erecia a confian,a de'e, #as acrescia cera d9!ida &ecuni-ria, e u#as r>s 'eras +ue Rubi$o
aceiou &or e'e%
48$o &osso, n$o de!o, ia di;endo a si #es#o, n$o 0 bonio ir adiane% Ta#b0# 0 !erdade +ue, a ri(or,
n$o sou auor de nada. e'a 0 +ue, desde #uio, #e anda desafiando% Pois +ue desafie a(ora: 7i#% 0 &reciso
resisir"'he% % % E#&resei o dinheiro, +uase se# &edido, &or+ue e'e &recisa!a #uio e eu de!ia"'he obs0+uios. as
'eras, si#, as 'eras foi e'e +ue #e &ediu +ue assinasse, #as n$o #e &ediu #ais nada 7ei +ue 0 honrado, +ue
raba'ha #uio. o diabo da #u'her 0 +ue fe; #a' e# #eer"se de &er#eio, co# os 'indos o'hos e a fi(ura%%% Que
ad#ir-!e' fi(ura, #eu &ai do c0u: Ho*e en$o esa!a di!ina% Quando o bra,o de'a ro,a!a no #eu, ) #esa, a&esar
da #inha #ana % % % 4
Confuso, incero, ia a cuidar na 'ea'dade +ue de!ia ao a#i(o, #as consci>ncia &aria"se e# duas, u#a
incre&ando a oura, a oura ex&'icando"se, e a#bas desorienadas%%%
6eu &or si na Pra,a da Consiui,$o% 5iera andando ) oa% Pensou e# ir ao earo, #as era arde% En$o
diri(iu"se ao Lar(o de 7% =rancisco, &ara #eer"se e# u# 9'buri e ir &ara Boafo(o% Achou r>s, +ue !iera# 'o(o
ao enconro de'e, oferecendo os seus ser!i,os e 'ou!ando &rinci&a'#ene o ca!a'o, u# bo# ca!a'o, " u# ani#a'
exce'ene%
CAPTULO ML5I
O RUMOR das !o;es e dos !e9cu'os acordou u# #endi(o +ue dor#ia nos de(raus da i(re*a% O &obre"
diabo senou"se, !iu o +ue era, de&ois, ornou a deiar"se, #as acordado, de barri(a &ara o ar, co# os o'hos fios
no c0u% O c0u fia!a"o a#b0#, i#&ass9!e' co#o e'e, #as se# as ru(as do #endi(o, ne# os sa&aos roos, ne#
os andra*os, u# cia c'aro, esre'ado, sosse(ado, o'9#&ico, a' +ua' &residiu )s bodas de Jac< e ao suic9dio de
Lucr0cia% O'ha!a#"se nu#a es&0cie de *o(o do siso, co# cero ar de #a*esades ri!ais e ran+Li'as, se#
arro(Gncia ne# baixe;a, co#o se o #endi(o dissesse ao c0u
"Afina', n$o #e h-s de cair e# ci#a%
E o c0u
"8e# u #e h-s de esca'ar%
CAPTULO ML5II
RUBIO n$o era fi'<sofo. a co#&ara,$o +ue a'i fe; enre os seus cuidados e os do #a'ra&i'ho a&enas
'he rouxe ) a'#a u#a so#bra de in!e*a% A+ue'e #a'andro n$o &ensa e# nada, disse e'e consi(o. da+ui a &ouco
es- dor#indo, en+uano eu%%%
" Meu a#o, enre, +ue o ani#a' 0 bo#% 5a#os '- e# +uin;e #inuos%
Os ouros dous cocheiros di;ia#"'he a #es#a cousa, +uase &or i(uais &a'a!ras
" Meu a#o, !enha a+ui e !er-%%%
"O'he o #eu ca!a'inho
"=a,a fa!or. s$o re;e #inuos de !ia(e#% E# re;e #inuos es- e# casa%
Rubi$o, de&ois de hesiar ainda, deu consi(o denro do 9'buri +ue 'he fica!a ) #$o, e #andou ocar &ara
Boafo(o% En$o 'e#brou"se de u# !e'ho e&is<dio es+uecido, ou foi o e&is<dio +ue 'he deu inconsciene#ene a
so'u,$o% U#a ou oura cousa, Rubi$o (uiou o &ensa#eno, co# o fi# de esca&ar )s sensa,Fes da+ue'a noie%
L- ia# 'on(os anos% E'e era en$o #uio ra&a;, e &obre% U# dia, )s oio horas da #anh$, saiu de casa,
+ue era na Rua do Cano 17ee de 7ee#bro3, enrou no Lar(o de 7% =rancisco de Pau'a. da'i desces &e'a Rua do
Ou!idor% Ia co# a'(uns cuidados. #ora!a e# casa de u# a#i(o, +ue co#e,a!a a ra-"'o co#o h<s&ede de r>s
dias, e e'e *- o era de +uaro se#anas% 6i;e# +ue os de r>s dias cheira# #a'. #uio anes disso cheira# #a' os
defunos, ao #enos neses c'i#as +uenes%%%Cero 0 +ue o nosso Rubi$o, sin(e'o co#o u# bo# #ineiro, #as
desconfiado co#o u# &au'isa, ia cheio de cuidados, &ensando e# reirar"se +uano anes% Pode crer"se +ue
desde +ue saiu de casa, enrou no Lar(o de 7% =rancisco, e desceu a Rua do Ou!idor a0 a dos Ouri!es, n$o !iu
ne# ou!iu cousa nenhu#a%
8a es+uina da Rua dos Ouri!es dee!e"o u# a*una#eno de &essoas, e u# &r0sio sin(u'ar% U#
ho#e#, *udicia'#ene ra*ado, 'ia e# !o; a'a u# &a&e', a senen,a% Ha!ia #ais o *ui;, u# &adre, so'dados,
curiosos% Mas, as &rinci&ais fi(uras era# dous &reos% U# de'es, #ediano, #a(ro, inha as #$os aadas, os o'hos
baixos, a cor fu'a, e 'e!a!a u#a corda en'a,ada no &esco,o. as &onas do bara,o ia# nas #$os de ouro &reo%
Ese ouro o'ha!a &ara a frene e inha a cor fixa e reina% 7usena!a co# (a'hardia a curiosidade &2b'ica% Lido
o &a&e', o &r0sio se(uiu &e'a Rua dos Ouri!es adiane. !inha do A'*ube e ia &ara o Lar(o do Moura%
Rubi$o naura'#ene ficou i#&ressionado% 6urane a'(uns se(undos ese!e co#o a(ora ) esco'ha de u#
9'buri% =or,as 9ni#as oferecia#"'he o seu ca!a'o, u#as +ue !o'asse &ara r-s ou descesse &ara ir aos seus
ne(<cios,"ouras +ue fosse !er enforcar o &reo% Era $o raro !er u# enforcado: 7enhor, e# !ine #inuos es-
udo findo:"7enhor, !a#os raar de ouros ne(<cios: E o nosso ho#e# fechou os o'hos, e deixou"se ir ao acaso%
O acaso, e# !e; de 'e!-"'o &e'a Rua do Ou!idor abaixo a0 ) da Quianda, orceu"'he o ca#inho &e'a dos
Ouri!es, ar-s do &r0sio% 8$o iria !er a execu,$o, &ensou e'e. era s< !er a #archa do r0u, a cara do carrasco, as
ceri#?nias % % % 8$o +ueria !er a execu,$o% 6e +uando e# +uando, &ara!a udo, che(a!a (ene )s &oras e
*ane'as, e o oficia' de *usi,a re'ia a senen,a% 6e&ois, o &r0sio coninua!a a andar co# a #es#a so'enidade% Os
curiosos ia# narrando o cri#e, " u# assassinao e# MaaPorcos% O assassino era dado co#o ho#e# frio e fero;%
A no9cia dessas +ua'idades fe; be# a Rubi$o. deu"'he for,a &ara encarar o r0u se# de'9+uios de &iedade% 8$o
era *- a cara do cri#e. o errar dissi#u'a!a a &er!ersidade% 7e# re&arar, deu consi(o no 'ar(o da execu,$o% J- a'i
ha!ia basane (ene% Co# a +ue !inha for#ou"se #u'id$o co#&aca%
45o'e#os4, disse e'e consi(o%
5erdade 0 +ue o r0u ainda n$o subira ) forca, n$o o #aaria# de re'ance. se#&re era e#&o de fu(ir% E,
dado +ue ficasse, &or +ue n$o fecharia os o'hos, co#o fe; cero A'9&io diane do es&e-cu'o das feras/ 8oe"se
be# +ue Rubi$o nada sabia desse a' ra&a; ani(o i(nora!a, n$o s< +ue fechara os o'hos, #as a#b0# +ue os
abrira 'o(o de&ois, de!a(arinho e curioso% % %
Eis o r0u +ue sobe ) for,a% Passou &e'a urba u# fr>#io% O carrasco &?s #$os ) obra% =oi a+ui +ue o &0
direio de Rubi$o descre!eu u#a cur!a na dire,$o exerior, obedecendo a u# seni#eno de re(resso. #as o
es+uerdo, o#ado de seni#eno conr-rio, deixou"se esar, 'uara# a'(uns insanes% % % "O'he o #eu ca!a'o:"
5e*a, 0 u# rico ani#a': " 8$o se*a #au: "8$o se*a #edroso: Rubi$o ese!e assi# a'(uns se(undos, os +ue
basara# &ara +ue che(asse o #o#eno faa'% Todos os o'hos fixara#"se no #es#o &ono, co#o os de'e% Rubi$o
n$o &odia enender +ue bicho era +ue 'he #ordia as enranhas, ne# +ue #$os de ferro 'he &e(a!a# da a'#a e
reinha# a'i% O insane faa' foi rea'#ene u# insane. o r0u es&erneou, conraiu"se, o a'(o; ca!a'(ou"o de u#
#odo airoso e desro. &assou &e'a #u'id$o u# ru#or (rande, Rubi$o deu u# (rio, e n$o !iu #ais nada%
CAPTULO ML5III
"5O77A 7E8HORIA h- de er !iso +ue o ca!a'inho 0 bo#%%%
Rubi$o abriu os o'hos, #eio fechados, e deu co# o cocheiro +ue sacudia ao de 'e!e a &oninha do
chicoe &ara es&erar o ani#a'% Inerior#ene ;an(ou"se co# o ho#e#, +ue o !eio irar de recorda,Fes ani(as%
8$o era# be'as, #as era# ani(as,"ani(as e enfer#eiras &or+ue 'he da!a# a beber u# e'ixir +ue de odo &arecia
cur-"'o do &resene% E !ai o cocheiro e#&urra"o e acorda"o% Ia# subindo a Rua da La&a. o ca!a'o, e# !erdade,
co#ia o es&a,o co#o se fosse a descer%
" Ese ca!a'o e#"#e u#a a#i;ade, coninuou o cocheiro, +ue se n$o acredia% Podia conar cousas
exraordin-rias% H- &essoas +ue a0 di;e# +ue 0 #enira #inha. #as, n$o, senhor, n$o 0% Que# n$o sabe +ue
ca!a'o e cachorro s$o os ani#ais +ue #ais (osa# da (ene/ Cachorro &arece +ue ainda (osa #ais%%%
Cachorro rouxe ) #e#<ria de Rubi$o o Quincas Borba +ue '- de!ia esar e# casa, ) es&era de'e,
ansioso% Rubi$o n$o es+uecia a condi,$o do esa#eno. *ura!a cu#&ri"'a ) risca% Con!0# di;er +ue, de en!o'a
co# o receio de !>"'o fu(ir, enra!a o de !ir a &erder os bens% 8$o !a'ia# afir#a,Fes do ad!o(ado. n$o h-,
di;ia"'he ese, n$o h- no esa#eno c'-usu'a re!ers9!e' &ara oure#, no caso de fu(a e cachorro. os bens n$o
&odia# sair"'he das #$os% Que 'he i#&ora!a a fu(a, se era a0 #e'hor, u# cuidado #enos/ Rubi$o aceia!a
a&arene#ene a ex&'ica,$o, #as '- fica!a a d2!ida, o exe#&'o de 'on(as de#andas, a !ariedade das o&iniFes
*ur9dicas sobre u#a s< #a0ria, a a,$o de a'(u# in!e*oso ou ini#i(o, e, o +ue resu#ia udo, o error de ficar se#
nada% 6a9 os ri(ores da rec'us$o. da9 a#b0# o re#orso de er &assado a arde e a noie se# &ensar u#a s< !e;
no Quincas Borba%
47ou u# in(rao:4 disse consi(o%
E#endou"se 'o(o. #ais in(rao era n$o er &ensado no ouro Quincas Borba, +ue 'he deixou udo% 5ai
sen$o +uando, ocorreu"'he +ue os dous Quincas Borba &odia# ser a #es#a criaura, &or efeio da enrada da
a'#a do defuno no cor&o do cachorro, #enos a &ur(ar os seus &ecados +ue a !i(iar o dono% =oi u#a &rea de
7$o Jo$o dVEI"Rei +ue 'he #eeu, e# crian,a, essa id0ia de rans#i(ra,$o% 6i;ia e'a +ue a a'#a cheia de &ecados
ia &ara o cor&o de u# bruo. che(ou a *urar +ue conhecera u# escri!$o +ue acabou feio (a#b-%%%
"5ossa 7enhoria n$o se es+ue,a de di;er onde 0 a casa, disse"'he re&enina#ene o cocheiro%
" Pare%
CAPTULO MLIM
O CO LA6ROU de denro. #as, 'o(o +ue Rubi$o enrou, recebeu"o co# (rande a'e(ria. e &or #ais
i#&oruno +ue fosse, Rubi$o desfe;"se e# car9cias% A &ossibi'idade de esar a'i o esador da!a"'he arre&ios%
7ubira# *unos a escada de &edra. a'i ficara# &or a'(uns insanes, ) 'u; do 'a#&i$o +ue Rubi$o #andara deixar
aceso% Rubi$o era #ais cr0du'o +ue crene. n$o inha ra;Fes &ara aacar ne# &ara defender nada"erra
eerna#ene !ir(e# &ara se 'he &'anar +ua'+uer cousa% A !ida da Core deu"'he a0 u#a &aricu'aridadeenre
incr0du'os, che(a!a a ser incr0du'o%%%
O'hou &ara o c$o, en+uano es&era!a +ue 'he abrisse# a &ora% O c$o o'ha!a &ara e'e, de a' *eio +ue
&arecia esar a'i denro o &r<&rio e defuno Quincas Borba. era o #es#o o'har #ediai!o do fi'<sofo, +uando
exa#ina!a ne(<cios hu#anos% % % 8o!o arre&io. #as o #edo, +ue era (rande, n$o era $o (rande +ue 'he aasse as
#$os% Rubi$o esendeu"as sobre a cabe,a do ani#a', co,ando"'he as ore'has e a nuca%
"Pobre Quincas Borba: Eosa de seu senhor, n$o (osa/ Rubi$o 0 #uio a#i(o de Quincas Borba% % %
E o c$o #o!ia de!a(ar a cabe,a, &ara a es+uerda e &ara a direia a*udando a disribui,$o das car9cias )s
duas ore'has &endenes. de&ois 'e!ana!a o +ueixo, &ara +ue 'he co,asse e#baixo, e o dono obedecia. #as en$o
os o'hos do c$o, #eio fechados de (oso, inha# u# ar dos o'hos do fi'<sofo na ca#a, conando"'he cousas de
+ue e'e enendia &ouco ou nada%%% Rubi$o fecha!a os seus% Abrira#"'he a &ora. des&ediu"se do c$o, #as co# ais
carinhos, +ue era o #es#o +ue &edir"'he +ue enrasse% O criado es&anho' incu#biu"se de o 'e!ar &ara baixo%
"8$o 'he d> &ancadas, reco#endou Rubi$o%
8$o 'he deu &ancadas. #as s< a descida era do'orosa, e o c$o a#i(o (e#eu &or #uio e#&o no *ardi#%
Rubi$o enrou, des&iu"se e deiou"se% Ah: inha !i!ido u# dia cheio de sensa,Fes di!ersas e conr-rias, desde as
recorda,Fes da #anh$, e o a'#o,o aos dous a#i(os , a0 a+ue'a 2'i#a id0ia de #ee#&sicose, &assando &e'a
'e#bran,a do enforcado, e &or u#a dec'ara,$o de a#or n$o aceia, #a' re&e'ida, &arece +ue adi!inhada &or
ouros% % % Misura!a udo. o es&9rio ia de u# &ara ouro 'ado co#o bo'a de borracha enre #$os de crian,as%
Conudo, a sensa,$o #aior era a do a#or% Rubi$o esa!a ad#irado de si #es#o, e arre&endia"se . #as o
arre&endi#eno era obra da consci>ncia, ao &asso +ue a i#a(ina,$o n$o so'a!a &or nenhu# &re,o a fi(ura da
be'a 7ofia%% % U#a, duas, r>s horas%% % 7ofia ao 'on(e, os 'aidos do c$o e#baixo%%% O sono es+ui!o%%% Onde ia# *-
as r>s horas/ Tr>s e #eia%%% Enfi#, de&ois de #uio cuidar, a&areceu"'he o sono, es&re#eu as c'-ssicas &a&ou'as,
e foi u# insane. Rubi$o dor#iu anes das +uaro%
CAPTULO L
8O, 7E8HORA #inha, ainda n$o acabou ese dia $o co#&rido. n$o sabe#os o +ue se &assou enre
7ofia e o Pa'ha, de&ois +ue odos se fora# e#bora% Pode ser a0 +ue acheis a+ui #e'hor sabor +ue no caso do
enforcado%
Tende &aci>ncia. 0 !ir a(ora oura !e; a 7ana Teresa% A sa'a es- ainda a'u#iada, #as &or u# bico de
(-s. a&a(ara#"se os ouros, e ia a&a(ar"se o 2'i#o, +uando o Pa'ha #andou +ue o criado es&erasse u# &ouco '-
denro% A #u'her ia a sair, o #arido dee!e"a, e'a esre#eceu%
"A nossa fesa ese!e be# bonia, disse e'e%
"Ese!e%
"O 7i+ueira 0 u# cacee, #as &aci>ncia. 0 a'e(re% A fi'ha n$o esa!a #a' arran*ada% 5ise o Ra#os co#o
de!ora!a udo o +ue se 'he &?s no &rao/ Tu !er-s +ue e'e u# dia en(o'e a #u'her%
"A #u'her/ disse 7ofia, sorrindo%
" @ (orda, concordo. #as a &ri#eira era #uio #ais (orda, e creio +ue n$o #orreu, e'e en(o'iu"a, co#
cere;a%
7ofia, rec'inada no cana&0, ria das (ra,as do #arido% Criicara# ainda a'(uns e&is<dios da arde e da
noie. de&ois, 7ofia, acariciando os cabe'os do #arido, disse"'he de re&ene
"E !oc> ainda n$o sabe do #e'hor e&is<dio da noie%
"Que foi/
"Adi!inhe
Pa'ha ficou a'(u# e#&o ca'ado, o'hando &ara a #u'her, a !er se adi!inha!a +ua' inha sido o #e'hor
e&is<dio da noie% 8$o &odia acerar. acudia"'he iso ou a+ui'o, nada. 7ofia abana!a a cabe,a%
"Mas en$o +ue foi/
"8$o sei. adi!inha%
"8$o &osso% 6i;e 'o(o%
"Co# u#a condi,$o, acudiu e'a. n$o +uero ;an(as ne# baru'hos%
Pa'ha foi ficando #ais s0rio% Wan(as/ baru'hos/ Que diabo &odia ser/ &ensa!a e'e% J- se n$o ria. inha
s< u# reso de sorriso for,ado e resi(nado% O'hou be# &ara e'a, e &er(unou"'he o +ue era%
"5oc> &ro#ee o +ue 'he disse/
"5- '-% Que foi/
"Pois saiba +ue ou!i nada #enos +ue u#a dec'ara,$o de a#or
Pa'ha e#&a'ideceu% 8$o &ro#eera deixar de e#&a'idecer% Eosa!a da #u'her, co#o sabe#os, a0 o
&ono sin(u'ar de &ub'ic-"'a. n$o &odia ou!ir a frio a no9cia% 7ofia !iu a &a'ide;, e (osou da #- i#&ress$o
causada. &ara sabore-"'a #ais, inc'inou o buso, so'ou o cabe'o ar-s, +ue a inco#oda!a u# &ouco, reco'heu os
(ra#&os e# u# 'en,o, de&ois sacudiu a cabe,a, res&irou 'ar(o, e &e(ou nas #$os do #arido, +ue ficara de &0%
"@ !erdade, #eu !e'ho, na#orara#"e a #u'her%
"Mas +ue# foi o &aife/ disse e'e i#&aciene%
"Mau, se !a#os assi#, n$o di(o nada% Que# foi/ Quer saber +ue# foi/ H- de ou!ir sosse(ado% =oi o
Rubi$o%
"O Rubi$o/
"8unca i#a(inei ano% Parecia"#e acanhado e res&eioso. fica sabendo +ue n$o 0 o h-bio +ue fa; o
#on(e% 6e anos ho#ens +ue a+ui !># n$o ou!i nunca o #enor dio% O'ha# &ara #i#. naura'#ene, &or+ue
n$o sou feia% % % Para +ue es-s andando assi# de u# 'ado &ara ouro/ P-ra, +ue n$o +uero 'e!anar a !o;%%% Be#,
assi#%%% 5a#os ao caso% 8$o #e fe; dec'ara,$o &osii!a%%%
" Ah: n$o/ acudiu !i!a#ene o #arido%
"8$o, #as !e# a dar na #es#a%
E de&ois de conar o +ue se &assara no *ardi#, desde +ue a'i che(ara# os dous, a0 +ue o #a*or
a&areceu
"=oi s< iso, conc'uiu. #as 0 basane &ara !er +ue se e'e n$o disse a#or 0 &or+ue n$o 'he che(ou a
'9n(ua, #as che(ou"'he a #$o, +ue #e a&erou os dedos % % % 7< isso, e 0 de#ais% Ainda be# +ue e n$o ;an(as.
#as 0 &reciso rancar"'he a &ora,"ou de u#a !e; ou aos &oucos. eu &referia 'o(o, #as esou &or udo% Co#o
achas #e'hor/
Mordendo o bei,o inferior, Pa'ha ficou a o'har &ara e'a a #odo de es2&ido% 7enou"se no cana&0
ca'ado% Considera!a o ne(<cio% Acha!a naura' +ue as (eni'e;as da es&osa che(asse# a cai!ar u# ho#e#,"e
Rubi$o &odia ser esse ho#e#. #as confia!a ano no Rubi$o, +ue o bi'hee +ue 7ofia #andara a ese
aco#&anhando os #oran(os, foi redi(ido &or e'e #es#o. a #u'her 'i#iou"se a co&i-"'o, assin-"'o e #and-"'o%
8unca, enreano, 'he &assou &e'a cabe,a +ue o a#i(o che(asse a dec'arar a#or a a'(u0#, #enos ainda a 7ofia,
se 0 +ue era a#or de!eras. &odia ser (race*o de ini#idade% Rubi$o o'ha!a &ara e'a #uia !e;, 0 cero. &arece
a#b0# +ue 7ofia, e# a'(u#as ocasiFes, &a(a!a os o'hares co# ouros%%% ConcessFes de #o,a bonia: Mas,
enfi#, conano +ue 'he ficasse# os o'hos, &odia# ir a'(uns raios de'es% 8$o ha!ia de er ci2#es do ner!o
<&ico, ia &ensando o #arido%
7ofia 'e!anou"se, foi &?r o 'en,o co# os (ra#&os e# ci#a do &iano, e deu u#a o'hada ao es&e'ho &ara
!er"se co# a ran,a ca9da% Quando !o'ou ao cana&0, o #arido &e(ou"'he na #$o, rindo%
"Parece"#e +ue e a#ofinase #ais do +ue o caso #erecia% Co#&arar os o'hos de u#a #o,a )s esre'as,
e as esre'as aos o'hos, afina' de conas 0 cousa +ue a0 se &ode fa;er ) !isa de odos, e# fa#9'ia, e e# &rosa ou
!erso &ara o &2b'ico% A cu'&a de +ue# e# o'hos bonios% 6e#ais, a&esar do +ue #e conas, sabes +ue e'e 0
ainda #auo % % %
"En$o o 6iabo a#b0# 0 #auo, &or+ue e'e &areceu"#e nada #enos +ue o 6iabo% E &edir"#e +ue a
cera hora o'hasse &ara o Cru;eiro, a fi# de +ue as nossas a'#as se enconrasse# /
"Isso, si#, isso *- cheira a na#oro, concordou Pa'ha. #as be# !>s +ue 0 u# &edido de a'#a cGndida% @
assi# +ue as #o,as fa'a# aos +uin;e anos. 0 assi# +ue fa'a# os o'os e# odos os e#&os, e os &oeas a#b0#.
#as e'e ne# 0 #o,a ne# &oea%
"Creio +ue n$o. #as se(urar"#e nas #$os &ara reer"#e no *ardi#/
Pa'ha e!e u# ca'afrio. a id0ia do conaco das #$os e da for,a e#&re(ada &ara reer a #u'her 0 +ue o
#orifica!a #ais% =ranca#ene, se &udesse, era ca&a; de ir er co# e'e, e deiar"'he as #$os ao (asnae% Ouras
id0ias, &or0#, acudira# e dissi&ara# o efeio da &ri#eira. de #odo +ue, cuidando 7ofia ha!>"'o irriado, !iu"o
dar de o#bros co# des&re;o, e res&onder"'he +ue efei!a#ene era u# ao de (rosseria%
" E de&ois, 7ofia, +ue 'e#bran,a foi essa de con!id-"'o a ir !er a 'ua, n$o #e dir-s/
" Cha#ei 6% Tonica &ara ir conosco%
" Mas, u#a !e; +ue 6% Tonica recusou, de!ias er achado #eios e #odos de n$o ir ao *ardi#% 7$o
cousas +ue acode# 'o(o% Tu 0 +ue dese ocasi$o%%%
7ofia o'hou &ara e'e, conraindo as (rossas sobrance'hasia res&onder, #as ca'ou"se% Pa'ha coninuou a
desen!o'!er a #es#a orde# de considera,Fes, a cu'&a era de'a, n$o de!ia er dado ocasi$o
" Mas !oc> #es#o n$o #e e# dio +ue de!e#os ra-"'o co# aen,Fes &aricu'ares/ 7e(ura#ene, +ue
eu n$o iria ao *ardi# se &udesse i#a(inar o +ue se &assou% Mas nunca es&erei +ue u# ho#e# $o &acao, $o n$o
sei co#o, se irasse dos seus cuidados &ara di;er"#e cousas es+uisias%%%
" Pois da+ui e# diane e!ia a 'ua e o *ardi#, disse o #arido &rocurando sorrir%%%
" Mas, Crisiano, co#o +ueres u +ue 'he fa'e a &ri#eira !e; +ue e'e c- !ier/ 8$o enho cara &ara ano.
o'ha, o #e'hor de udo 0 acabar co# as re'a,Fes%
Pa'ha ara!essou u#a &erna sobre a oura e co#e,ou a rufar no sa&ao% 6urane a'(uns se(undos
ficara# ca'ados% Pa'ha cuida!a na &ro&osa de acabar co# as re'a,Fes, n$o +ue +uisesse acei-"'a, #as n$o sabia
co#o res&onder ) #u'her, +ue #osra!a ano resseni#eno, e se &ora!a co# a' di(nidade% Era &reciso ne#
desa&ro!-"'a ne# aceiar a &ro&osa, e n$o 'he acudia nada% Le!anou"se #eeu as #$os nas a'(ibeiras das ca',as,
e, de&ois de a'(uns &assos, &arou de frone de 7ofia%
"Ta'!e; nos ese*a#os a inco#odar co# u# si#&'es efeio de !inhos% O'ha +ue e'e n$o #andou o seu
+uinh$o ao !i(-rio. cabe,a fraca, u# &ouco de aba'o, e enornou o +ue inha denro% % % 7i#, eu n$o ne(o +ue 'he
&ossas er causado cera i#&ress$o, co#o anas ouras senhoras% H- dias foi a u# bai'e no Caee, e !o'ou
encano das senhoras +ue '- !ira, de u#a &rinci&a'#ene, a !i2!a Mendes%%%
7ofia inerro#&eu"o
"Por +ue 0 +ue n$o con!idou essa be'e;a a !er o Cru;eiro/
"8$o *anou '-, naura'#ene, e n$o ha!ia *ardi# ne# 'ua O +ue eu +uero di;er 0 +ue o nosso a#i(o n$o
esaria e# si% Ta'!e; se ache a(ora arre&endido do +ue fe;, en!er(onhado, se# saber co#o se h- de ex&'icar, ou
se n$o ex&'icar- nada%%%%@ #uio &oss9!e' a0 +ue se ausene%%%
"Era #e'hor%
" %%%7e o n$o cha#ar#os, conc'uiu Pa'ha%
" Mas &ara +ue cha#-"'o/
"7ofia, disse"'he o #arido, senando"se ao &0 de'a% 8$o +uero enrar e# #inud>ncias. di(o s< +ue n$o
&er#io +ue a'(u0# e fa'e ao res&eio%%%
Hou!e u#a &e+uena &ausa. 7ofia o'ha!a &ara e'e, es&erando%
"8$o &er#io, e ai da+ue'e +ue o fi;esse, assi# co#o ai de i se o consenires. sabes +ue sou de ferro, a
ese res&eio, e +ue a cere;a da ua a#i;ade ou,"!- 'o(o udo,"do a#or +ue #e ens 0 +ue #e ran+Li'i;a% Pois
be#, nada #e aba'a re'ai!a#ene ao Rubi$o% Cr> +ue o Rubi$o 0 nosso a#i(o% de!o"'he obri(a,Fes%
"A'(uns &resenes, a'(u#as *<ias, ca#aroes no earo, n$o s$o #oi!os &ara +ue eu fie o Cru;eiro co#
e'e%
"Prou!era a 6eus +ue fosse s< isso: sus&irou o ;an($o%
"Que #ais/
"8$o enre#os e# #inud>ncias%%% H- ouras cousas%%% Con!ersare#os de&ois%%% Mas fica cera +ue nada
#e faria recuar, se !isse no +ue conase a'(u#a (ra!idade% 8$o h- nenhu#a% O ho#e# 0 u# si#&'<rio%
"8$o%
"8$o/
7ofia 'e!anou"se. a#b0# n$o +ueria enrar e# #inud>ncias% O #arido &e(ou"'he na #$o, e'a ficou de
&0 e ca'ada% Pa'ha, co# a cabe,a rec'inada nas cosas do sof-, o'ha!a sorrindo, se# achar +ue di;er% Ao cabo de
a'(uns #inuos, &onderou a #u'her +ue era arde, +ue ia #andar a&a(ar udo%
"Be#, ornou o Pa'ha de&ois de bre!e si'>ncio. escre!o"'he a#anh$ +ue n$o &onha a+ui os &0s%
O'hou &ara a #u'her es&erando a'(u#a recusa% 7ofia co,a!a as sobrance'has, e n$o res&ondeu nada%
Pa'ha re&eiu a so'u,$o. e &ode ser +ue desa !e; co# sinceridade% A #u'her en$o co# ar de 0dio
"Ora Crisiano% % % Que# 0 +ue e &ede caras/ J- esou arre&endida de ha!er fa'ado niso% Conei"e u#
ao de desres&eio, e disse +ue era #e'hor corar as re'a,Fes," aos &oucos ou de u#a !e;%
"Mas co#o se h$o de corar as re'a,Fes de u#a !e;/
"=echar"'he a &ora, #as n$o di(o ano. basa, se +ueres, aos &oucos % % %
Era u#a concess$o. Pa'ha aceiou"a. #as i#ediaa#ene ficou so#brio, so'ou a #$o da #u'her, co#
u# (eso de deses&ero% 6e&ois, a(arrando"a &e'a cinura, disse e# !o; #ais a'a do +ue a0 en$o
"Mas, #eu a#or, eu de!o"'he #uio dinheiro%
7ofia a&ou"'he a boca e o'hou assusada &ara o corredor%
"Es- bo#, disse, acabe#os co# iso% 5erei co#o e'e se co#&ora, e raarei de ser #ais fria%%% 8esse
caso, u 0 +ue n$o de!es #udar, &ara +ue n$o &are,a +ue sabes o +ue se deu% 5erei o +ue &osso fa;er%
"5oc> sabe, a&eros do ne(<cio, a'(u#as fa'as%%% 0 &reciso a&ar u# buraco da+ui, ouro da'i%%% o diabo:
@ &or isso +ue%%% Mas ria#os, #eu be#. n$o !a'e nada% 7abes +ue confio e# i%
"5a#os, +ue 0 arde%
"5a#os, re&eiu o Pa'ha dando"'he u# bei*o na face%
"Esou co# #uia dor de cabe,a, #ur#urou e'a% Creio +ue foi do sereno, ou desa his<ria% % % Esou co#
#uia dor de cabe,a%
CAPTULO LI
BA8HA6O, barbeado, #eio !esido, Pa'ha 'ia os *ornais, ) es&era do a'#o,o, +uando !iu enrar a
#u'her no (abinee, u# ano &-'ida%
"Es-s &ior/
7ofia res&ondeu co# u# (eso dos '-bios, +ue ano ne(a!a co#o afir#a!a% Pa'ha acrediou +ue, &e'o
dia adiane, &assaria o inc?#odo a a(ia,$o da !0s&era, o *anar arde% % % 6e&ois, &ediu +ue 'he deixasse acabar
de 'er u# ari(o re'ai!o a cero ne(<cio da &ra,a% Era u#a bri(a enre dous co#ercianes, a &ro&<sio de uns
sa+ues. na !0s&era escre!era u# de'es, ho*e !inha a res&osa do ouro% Res&osa co#&'ea, disse e'e acabando a
'eiura. e ex&'icou 'on(a#ene ) #u'her a +ues$o dos sa+ues, o #ecanis#o da o&era,$o, a siua,$o dos dous
ad!ers-rios, os boaos da &ra,a, udo co# o !ocabu'-rio 0cnico% 7ofia ou!ia e sus&ira!a. #as &ara o des&ois#o
da &rofiss$o n$o h- sus&iros de #u'her, ne# coresia de ho#e#% =e'i;#ene, o a'#o,o esa!a na #esa%
=icando s<, a nossa a#i(a, +ue a&enas o#ou u# ca'do, '- &ara as duas horas, foi senar"se ) &ora de
casa, no *ardi#% 8aura'#ene !o'ou a &ensar no 'ance da !0s&era% 8$o esa!a be# e# si ne# fora de si, ne#
co# 6eus ne# co# o 6iabo% Arre&endia"se de ha!er conado o e&is<dio ao #arido, e ao #es#o e#&o irria!a"
se co# as enai!as de ex&'ica,$o +ue ese 'he deu% 8o #eio das ref'exFes, ou!iu disina#ene as &a'a!ras do
#a*or4O'-: es$o a&reciando a 'ua/4 co#o se as fo'has as i!esse# (uardado, e re&eido a(ora +ue a ara(e#
co#e,a!a a #o!>"'as% 7ofia e!e u# ca'afrio% 7i+ueira era indiscreo,"indiscreo e# fare*ar e inda(ar dos
ne(<cios a'heios. s>"'o"ia ao &ono de &ub'ic-"'os/ 7ofia considera!a"se *- ob*eo de sus&eia ou de ca'2nia%
=or#a!a &'anos% 8$o !isiaria nin(u0#. ou iria &ara fora, &ara 8o!a =ribur(o ou #ais 'on(e% A exi(>ncia do
#arido e# receber o Rubi$o, co#o danes, era excessi!a. #aior#ene &e'a causa dada % 8$o +uerendo obedecer
ne# desobedecer, cuida!a e# deixar a cidade, &reexando o +ue +uer +ue fosse%
4A cu'&a foi #inha:4V sus&irou e'a consi(o%
A cu'&a era# as aen,Fes es&eciais co# o ho#e#, carinhos, 'e#bran,as, obs0+uios fa#9'ias, e na
!0s&era, a+ue'es o'hos $o 'on(a#ene &re(ados ne'e% 7e n$o fosse isso% % % Ia"se assi# &erdendo e# ref'exFes
#u'i&'icadas% Tudo a aborrecia, &'anas, #<!eis, u#a ci(arra +ue cana!a, u# ru#or de !o;es, na rua, ouro de
&raos, e# casa o andar das escra!as, e a0 u# &obre &reo !e'ho +ue, e# frene ) casa de'a, re&a!a co#
dificu'dade u# &eda,o de #orro% As caue'as do &reo bu'ia#"'he co# os ner!os%
CAPTULO LII
8I7TO PA77OU u# ra&a; a'o, +ue a core*ou sorrindo e !a(arosa#ene% 7ofia core*ou"o a#b0# u#
&ouco es&anada da &essoa e da a,$o%
4Que# 0 esse su*eio/4 &ensou e'a%
E enrou a co(iar donde 0 +ue o conhecia, &or+ue, e# !erdade a cara n$o 'he era esranha, ne# as
#aneiras, ne# os o'hos &'-cidos e (randes% Onde 0 +ue o eria !iso/ Percorreu !-rias casas, se# acerar co# a
!erdadeira, afina' &ensou e# cero bai'e, "no #>s anerior,"e# casa de u# ad!o(ado +ue fa;ia anos% Era isso !iu"
o '-, dan,ara# u#a +uadri'ha, &or si#&'es condescend>ncia de'e, +ue n$o dan,a!a nunca'e#bra!a"se de 'he er
ou!ido #uias &a'a!ras a(rad-!eis, re'ai!a#ene ) be'e;a da #u'her, +ue, di;ia e'e, consisia &rinci&a'#ene nos
o'hos e nos o#bros% Os de'a, co#o sabe#os, era# #a(n9ficos% E +uase n$o raou de ouro assuno,"os o#bros e
os o'hos."a &ro&<sio de uns e ouros conou !-rias anedoas sucedidas co# e'e, a'(u#as se# ineresse, #as
fa'a!a $o be#: e o assuno era $o de'a: @ !erdade. 'e#bra!a"se a(ora +ue, a&enas e'e a deixou, Pa'ha !eio er
co# e'a, senou"se na cadeira, ao 'ado, e disse"'he o no#e do ra&a;, &or+ue e'a n$o ou!ira be# ) &essoa +ue 'he
a&resenaraera Car'os Maria,"o &r<&rio do a'#o,o do nosso Rubi$o%
"@ a &ri#eira fi(ura do sa'$o, disse"'he o #arido co# or(u'ho de !er +ue se ocu&ara ano e#&o co#
e'a%
"Enre os ho#ens, ex&'icou 7ofia%
"Enre as senhoras 0s u, acudiu e'e #irando"se no co'o da #u'her, e circu'ando de&ois os o'hos &e'a
sa'a, co# u#a ex&ress$o de &osse e do#9nio, +ue a #u'her *- conhecia e +ue 'he fa;ia be#%
Quando acabou de recordar udo, *- iria 'on(e o ra&a;. ao #enos, foi u#a inerru&,$o na s0rie de 0dios
+ue 'he o#a!a# a a'#a% Tinha u#a dor nas cosas, +ue se ca'ara &or insanes% 5o'ou 'o(o, ei#osa, aborrecida%
7ofia rec'inou"se na cadeira e fechou os o'hos% Quis !er se &assa!a &e'o sono, #as n$o &?de% Os &ensa#enos
era# $o ei#osos co#o a dor, e ainda #ais ruins +ue e'a% 6e +uando e# +uando u# baer de asas, r-&ido,
+uebra!a o si'>ncioera# as &o#bas de u#a casa !i;inha +ue orna!a# ao &o#ba'% 7ofia a &rinc9&io abriu os
o'hos, u#as duas !e;es. de&ois, acosu#ou"se ao ru#or, e deixou"os fechados, a !er se dor#ia% Passado a'(u#
e#&o, ou!iu &assos na rua, e 'e!anou a cabe,a, su&ondo +ue era Car'os Maria +ue re(ressa!a. era u# careiro
+ue 'he ra;ia u#a cara da ro,a% Enre(ou"'ha e# #$o% Ao sair do *ardi#, ro&e,ou o careiro no &0 de u# banco
e caiu de bru,os, es&a'hando as caras no ch$o% 7ofia n$o &?de coner o riso%
CAPTULO LII
PER6OEM"LHE esse riso% Be# sei +ue o desassosse(o, a noie #a' &assada, o error da o&ini$o, udo
conrasa co# esse riso ino&oruno% Mas, 'eiora a#ada, a'!e; a senhora nunca !isse cair u# careiro% Os deuses
de Ho#ero,"e #ais era# deuses,"debaia# u#a !e; no O'i#&o, (ra!e#ene, e a0 furiosa#ene% A or(u'hosa
Juno, ciosa dos co'<+uios de T0is e J2&ier e# fa!or de A+ui'es, inerro#&e o fi'ho de 7aurno% J2&ier ro!e*a e
a#ea,a. a es&osa re#e de c<'era% Os ouros (e#e# e sus&ira#% Mas +uando 5u'cano &e(a da urna de n0car, e
!ai coxeando ser!ir a odos, ro#&e no O'i#&o u#a enor#e (ar(a'hada inexin(u9!e'% Por +u>/ 7enhora #inha,
co# cere;a nunca !iu cair u# careiro%
As !e;es, ne# 0 &reciso +ue e'e caia. ouras !e;es ne# 0 se+uer &reciso +ue exisa% Basa i#a(in-"'o ou
record-"'o% A so#bra da so#bra de u#a 'e#bran,a (roesca &ro*ea"se no #eio da &aix$o #ais aborrec9!e', e o
sorriso !e# )s !e;es ) ona da cara, 'e!e +ue se*a," u# nada% 6eixe#o"'a rir, e 'er a sua cara da ro,a%
CAPTULO LI5
QUI8WE 6IA7 6EPOI7, esando Rubi$o e# casa, a&areceu"'he o #arido de 7ofia% 5inha &er(unar"'he
o +ue era feio de'e/ onde se inha #eido +ue n$o a&arecia/ esi!era doene/ ou *- n$o cuida!a dos &obres/
Rubi$o #asi(a!a as &a'a!ras, se# acabar de co#&or u#a frase 2nica% 8o #eio diso, Pa'ha !iu +ue ha!ia na
sa'a u# ho#e# #irando os +uadros, e abafou a !o;%
"6escu'&e, n$o !i +ue esa!a co# !isias, disse e'e%
"6escu'&ar o +u>/ 0 u# a#i(o, co#o o senhor% 6ouor, a+ui es- o #eu a#i(o Crisiano de A'#eida e
Pa'ha% Creio +ue *- 'he fa'ei de'e% Ese 0 o #eu a#i(o 6r% Ca#acho," Jo$no de 7ou;a Ca#acho%
Ca#acho fe; u# sina' de cabe,a, disse u#a ou duas frase e +uis sair. #as Rubi$o acudiu, +ue n$o,
senhor, +ue ficasse% Era# a#bos a#i(os. e de&ois a 'ua n$o arda!a a i'u#inar a be'a enseada de Boafo(o%
A 'ua,"oura !e; a 'ua,"e esa fraseCreio +ue *- e fa'ei de'e, aordoara# de a' *eio o rec0#"che(ado,
+ue n$o 'he foi &oss9!e' &roferir u#a &a'a!ra durane a'(u# e#&o% Bo# 0 acrescenar +ue o dono da casa
a#b0# n$o sabia o +ue dissesse% Esa!a# os r>s senados, Rubi$o no cana&0, Pa'ha e Ca#acho e# cadeira
defrone u# do ouro% Ca#acho +ue conser!ara a ben(a'a na #$o &?"'a !erica'#ene nos *oe'hos, baendo no
nari; e o'hando &ara o eco% =ora, ru#or de carros, ro&e' de ca!a'os e a'(u#as !o;es% Era# see horas e #eia da
noie, ou #ais, &ero de oio% O si'>ncio foi #ais 'on(o do +ue era '9cio na ocasi$o. ne# Rubi$o ne# Pa'ha
da!a# &or e'e% Ca#acho 0 +ue, aborrecido, foi ) *ane'a, e exc'a#ou da'i &ara os dous
"L- !e# o 'uar enrando:
Rubi$o fe; u# (eso, Pa'ha ouro. #as +u$o diferenes: Rubi$o era &ara rans&orar"se ) *ane'a. Pa'ha ia
a a(arr-"'o &e'a (o'a% Cedia #enos ) di!u'(a,$o &oss9!e' da a!enura do +ue ) 'e#bran,a da !io'>ncia co# +ue
e'e &e(ara nas #$os da #u'her &ara ara9"'a a si% U# e ouro coni!era#"se. 'o(o de&ois, Rubi$o, cru;ando a
&erna es+uerda sobre a direia, !o'ou"se &ara o Pa'ha, e &er(unou"'he
"7abe +ue !ou deix-"'os/
CAPTULO L5
TU6O E7PERA5A o ouro, #enos iso% 6a9 o es&ano e# +ue se disso'!eu a c<'era. da9 a#b0# u#a
so#brinha de &esar, +ue 0 o +ue o 'eior #enos es&era% 6eix-"'os/ 8aura'#ene ia"se e#bora do Rio de Janeiro.
era o casi(o +ue a si #es#o i#&unha, &e'a a,$o rui# +ue &raicara, e# 7ana Teresa. 'o(o, !exara"se,
arre&endera"se% 8$o inha cara de a&arecer ) es&osa do a#i(o% Ta' foi a &ri#eira conc'us$o do Pa'ha. #as !iera#
ouras hi&<eses% Por exe#&'o, a &aix$o &odia &ersisir, e a sa9da de'e era u# #odo de afasar"se da &essoa
a#ada% Ta#b0# &odia aconecer +ue enrasse a9 a'(u# &'ano de casa#eno%
A 2'i#a hi&<ese rouxe ) fisiono#ia do Pa'ha u# e'e#eno no!o, +ue n$o sei co#o cha#e%
6esa&ona#eno/ J- o e'e(ane Earre n$o acha!a ouro er#o &ara ais sensa,Fes, e ne# &or ser in('>s o
des&re;a!a% 5- desa&ona#eno% Misure#"'he o &esar da se&ara,$o, n$o es+ue,a# a c<'era +ue o &ri#eiro
ro!e*ou surda#ene, e n$o fa'ar- +ue# ache +ue a a'#a dese ho#e# 0 u#a co'cha de rea'hos% Pode ser.
#ora'#ene as co'chas ineiri,as s$o $o raras: O &rinci&a' 0 +ue as cores se n$o des#ina# u#as )s ouras, "
+uando n$o &ossa# obedecer ) si#eria e re(u'aridade% Era o caso do nosso ho#e#% Tinha o as&eco bara'hado )
&ri#eira !isa. #as aenando be#, &or #ais o&osos +ue fosse# os #ai;es, '- se acha!a a unidade #ora' da
&essoa%
CAPTULO L5I
MA7, POR QUE 0 +ue Rubi$o ia deix-"'os/ Que ra;$o/ Que ne(<cio/
8o dia se(uine ao do caso de 7ana Teresa, acordou o&resso% A'#o,ou #a'% 8$o cuidou de nada.
ca',ou as chine'as africanas se# ineresse, n$o #irou as a'faias be'as, ou si#&'es#ene ricas, +ue 'he enchia# a
casa% 8$o &?de su&orar as car9cias do c$o #ais de dous #inuos. $o de&ressa o recebeu na sa'a, co#o o #andou
e#bora% E'e 0 +ue en(anou os criados e ornou ) sa'a. #as, a' foi o abefe +ue recebeu na ore'ha, +ue n$o re&eiu
os afa(os. esirou"se no ch$o co# os o'hos no a#i(o%
Rubi$o esa!a arre&endido, irriado, en!er(onhado% 8o ca&9u'o M dese 'i!ro ficou escrio +ue os
re#orsos dese ho#e# era# f-ceis, #as de &ouca dura. fa'ou ex&'icar a naure;a das a,Fes +ue os &odia# fa;er
curos ou co#&ridos% L- raa!a"se da+ue'a cara escria &e'o finado Quincas Borba, $o ex&ressi!a do esado
#ena' do auor, e +ue e'e ocu'ou do #0dico, &odendo ser 2i' ) ci>ncia ou ) *usi,a% 7e enre(a a cara, n$o eria
re#orsos, ne# a'!e; 'e(ado,"o &e+ueno 'e(ado +ue en$o es&era!a do enfer#o% 8o caso &resene, era u#a
enai!a de adu'0rio% Cero +ue e'e sus&ira!a h- #uio, e inha 9#&eos ineriores. #as foi s< a ani#a,$o
indiscrea da #o,a, e a &r<&ria excia,$o do #o#eno +ue o 'e!ou a fa;er a dec'ara,$o re&e'ida% Passados os
!a&ores da noie, n$o era s< !exa#e +ue senia, #as a#b0# re#orsos% A #ora' 0 u#a, os &ecados s$o
diferenes%
7a'e#os &or ci#a de udo o +ue e'e seniu e &ensou durane os &ri#eiros dias% Che(ou a es&erar
a'(u#a cousa no do#in(o, u# bi'hee co#o o do anerior,"co# #oran(os ou se# e'es% 8a se(unda"feira esa!a
deer#inado a ir a Minas &assar uns dous #eses. inha necessidade de resaurar a a'#a aos !enos de Barbacena%
8$o cona!a co# o 6r% Ca#acho%
"6eixar"nos/ &er(unou fina'#ene o Pa'ha%
"Creio +ue si#. !ou a Minas%
Ca#acho, !o'ando da *ane'a, senou"se na cadeira e# +ue esi!era anes%
"Que Minas/ disse e'e sorrindo%"6eixe"se de Minas &or ora. '- ir- +uando for &reciso, e n$o se de#orar-
#uio +ue o se*a%
Pa'ha n$o ficou #enos ad#irado das &a'a!ras dese +ue das do ouro% 6onde sur(ira se#e'hane
ho#e#, co# ar de do#inar o Rubi$o/ O'hou &ara e'e. era &essoa de esaura #0dia, roso esreio &ouca barba,
+ueixo co#&rido, ore'has de &a!i'h$o 'ar(o e abero% =oi udo o +ue &?de obser!ar ra&ida#ene% 5iu a#b0# +ue
a rou&a era fina, se# 'uxo, e +ue os &0s n$o esa!a# #a' ca',ados% 8$o exa#inou os o'hos, ne# o sorriso, ne#
as #aneiras. n$o che(ou a re&arar no &rinc9&io de ca'!a, ne# nas #$os #a(ras e cabe'udas%
CAPTULO L5II
CAMACHO era ho#e# &o'9ico% =or#ado e# direio e# ABSS, &e'a =acu'dade do Recife, !o'ara &ara
a &ro!9ncia naa', onde co#e,ou a ad!o(ar. #as a ad!ocacia era u# &reexo% J- na acade#ia, escre!era u#
*orna' &o'9ico, se# &arido definido, #as co# #uias id0ias co'hidas a+ui e a'i, e ex&osas e# esi'o #eio #a(ro
e #eio inchado% Pessoa +ue reco'heu esses &ri#eiros fruos de Ca#acho fe; u# 9ndice dos seus &rinc9&ios e
as&ira,Fes" orde# &e'a 'iberdade, 'iberdade &e'a orde#."a auoridade n$o &ode abusar da 'ei, se# esbofeear"se a
si &r<&ria." a !ida dos &rinc9&ios 0 a necessidade #ora' das na,Fes no!as co#o das na,Fes !e'has." dai"#e boa
&o'9ica, dar"!os"ei boas finan,as 1Bar$o Louis3."#er(u'he#os no Jord$o consiuciona'."dai &assa(e# aos
!a'enes, ho#ens do &oder. e'es ser$o os !ossos susen-cu'os, ec%, ec%
8a &ro!9ncia naa', essa orde# de id0ias e!e de ceder a ouras e o #es#o se &ode di;er do esi'o%
=undou a'i u# *orna'. #as, sendo a &o'9ica 'oca' #enos absraa, Ca#acho a&arou as asas e desceu )s
no#ea,Fes de de'e(ados, )s obras &ro!inciais, )s (raifica,Fes, ) 'ua co# a fo'ha ad!ersa, e aos no#es &r<&rios
e i#&r<&rios% A ad*ei!a,$o exi(iu (rande a&uro% 8efaso, esban*ador, !er(onhoso, &er!erso, fora# os er#os
obri(ados, en+uano aacou o (o!erno. #as, 'o(o +ue, &or u#a #udan,a de &residene, &assou a defend>"'o, as
+ua'ifica,Fes #udara# a#b0#en0r(ico, i'usrado, *usiceiro, fie' aos &rinc9&ios, !erdadeira ('<ria da
ad#inisra,$o, ec%, ec% Esse iroeio durou r>s anos% 8o fi# de'es, a &aix$o &o'9ica do#ina!a a a'#a do *o!e#
bachare'%
Me#bro da asse#b'0ia &ro!incia', 'o(o de&ois da CG#ara dos 6e&uados, &residene de u#a &ro!9ncia
de se(unda orde#, onde &or naura' #udan,a do desino, 'eu nas fo'has da o&osi,$o odos os no#es +ue
escre!era ourora, nefaso, esban*ador, !er(onhoso, &er!erso, Ca#acho e!e dias (randes e &e+uenos, andou fora
e denro da CG#ara, orou, escre!eu, 'uou consane#ene% Acabou &or !ir #orar na ca&ia' do I#&0rio%
6e&uado da conci'ia,$o dos &aridos !iu (o!ernar o Mar+u>s de Paran-, e insou &or a'(u#as no#ea,Fes e#
+ue foi aendido. #as, se 0 cero +ue o #ar+u>s 'he &edia conse'hos, e usa!a confiar"'he os &'anos +ue ra;ia,
nin(u0# &odia afir#-"'o, &or+ue e'e, e# se raando da &r<&ria considera,$o, #enia se# dificu'dade%
O +ue se &ode crer 0 +ue +ueria ser #inisro, e raba'hou &or ob>"'o% A(re(ou"se a !-rios (ru&os,
se(undo 'he &arecia acerado. na CG#ara discorria 'ar(a#ene sobre #a0rias de ad#inisra,$o, acu#u'a!a
a'(aris#os, ari(os de 'e(is'a,$o, &eda,os de re'a<rio, rechos de auores franceses, e#bora #a' radu;idos%
Mas, enre a es&i(a e a #$o, es- o #uro de +ue fa'a o &oea. e &or #ais +ue o nosso ho#e# esendesse a #$o do
seu dese*o &ara co'h>"'a, a es&i(a '- fica!a do 'ado o&oso, donde a arranca!a# ouras #$os, #ais ou #enos
s?fre(as, ou a0 descuidadas%
H- so'eirFes na &o'9ica% Ca#acho ia enrando nessa cae(oria #e'anc<'ica, e# +ue odos os sonhos
nu&ciais se e!a&ora# co# o e#&o. #as n$o inha a su&erioridade de abandon-"'a% 8in(u0# +ue or(ani;asse u#
(abinee se are!ia, ainda +ue o dese*asse, a dar"'he u#a &asa% Ca#acho ia"se senindo cair. &ara si#u'ar
inf'u>ncia, raa!a fa#i'iar#ene os &oderosos do dia% cona!a e# !o; a'a as !isias aos #inisros e a ouras
di(nidades do Esado%
8$o 'he fa'a!a +ue co#er% A fa#9'ia era &e+uena. #u'her, u#a fi'ha, +ue ia nos de;oio anos, u#
afi'hado de no!e, e &ara isso da!a ad!ocacia% Mas ra;ia a &o'9ica no san(ue. n$o 'ia, n$o cuida!a e# oura
cousa% 6e 'ieraura, ci>ncias naurais, his<ria, fi'osofia, ares, n$o se &reocu&a!a abso'ua#ene nada% Ta#b0#
n$o conhecia (randes cousas de direio. (uarda!a a'(u# do +ue 'he dera a acade#ia, #ais a 'e(is'a,$o &oserior
e &r-icas forenses% Co# isso ia arra;oando e (anhando%
CAPTULO L5III
6IA7 A8TE7, indo &assar a noie e# casa de u# conse'heiro, !iu a'i Rubi$o% =a'a!a"se da cha#ada
dos conser!adores ao &oder, e da disso'u,$o da CG#ara% Rubi$o assisira ) reuni$o e# +ue o Minis0rio 'abora9
&ediu os or,a#enos% Tre#ia ainda ao conar as suas i#&ressFes, descre!ia a CG#ara, ribunas, (a'erias cheias
+ue n$o cabia u# a'finee, o discurso de Jos Bonif-cio, a #o,$o, a !oa,$o% % % Toda essa narrai!a nascia de u#a
a'#a si#&'es. era c'aro% A desorde# dos (esos, o ca'or da &a'a!ra inha# a e'o+L>ncia da sinceridade% Ca#acho
escua!a"o aeno% Te!e #odo de o 'e!ar a u# cano da *ane'a e fa;er"'he considera,Fes (ra!es sobre a siua,$o%
Rubi$o o&ina!a de cabe,a, ou &or &a'a!ras so'as e a&roba<rias%
"Os conser!adores n$o se de#ora# no &oder, disse"'he fina'#ene Ca#acho%
"8$o/
"8$o. e'es n$o +uere# a (uerra, e ># de cair &or for,a% 5e*a co#o andei be# no &ro(ra#a da fo'ha%
" Que fo'ha/
" Con!ersare#os de&ois%
8o dia se(uine, a'#o,ara# no Hoe' de 'a Bourse, a con!ie de Ca#acho% Ese referiu ao ouro +ue
fundara, #eses anes, u#a fo'ha co# o 2nico &ro(ra#a de coninuar a (uerra a odo ranse%%% Anda!a #uio acesa
a dissen,$o enre 'iberais. &areceu"'he +ue o #e'hor #odo de ser!ir ao &r<&rio &arido era dar"'he u# erreno
neuro e naciona'%
"E iso a(ora ser!e"nos, conc'uiu e'e, &or+ue o (o!erno inc'ina"se ) &a;% J- a#anh$ sai u# ari(o #eu,
furibundo%
Rubi$o ou!ia udo, +uase se# irar os o'hos do ouro, co#endo ra&ida#ene, nos iner!a'os e# +ue o
&r<&rio Ca#acho inc'ina!a a cabe,a ao &rao% =o'(a!a de !er"se confidene &o'9ico. e, &ara di;er udo, a id0ia de
enrar e# 'ua &ara co'her a'(u#a cousa de&ois, u# 'u(ar na CG#ara, &or exe#&'o, es&ane*ou as asas de ouro no
c0rebro do nosso a#i(o% Ca#acho n$o 'he disse #ais nada. &rocurou"o no dia se(uine, e n$o o achou% A(ora,
&ouco de&ois de enrar, !inha o Pa'ha inerro#&>"'os%
CAPTULO LIM
"7IM, MA7 EU &reciso ir a Minas, ei#ou Rubi$o%
"Para +u>/ &er(unou Ca#acho%
Pa'ha fe;"'he i(ua' &er(una% Para +ue iria a Minas, sa'!o se era ne(<cio de &ouco e#&o% Ou *- esa!a
aborrecido da Core/
"8$o, aborrecido n$o esou. ao conr-rio%%%
Ao conr-rio, (osa!a #uio de'a. #as a erra naa',"&or #enos bonia +ue se*a,"u# 'u(are*o,"d-
saudades ) (ene."ainda #ais +uando a &essoa !eio de '- ho#e#% Queria !er Barbacena% Barbacena era a
&ri#eira erra do #undo% 6urane a'(uns #inuos, Rubi$o &?de subrair"se ) a,$o dos ouros% Tinha a erra naa'
e# si #es#oa#bi,Fes, !aidades da rua, &ra;eres ef>#eros, udo cedia ao #ineiro saudoso da &ro!9ncia% 7e a
a'#a de'e foi a'(u#a !e; dissi#u'ada, e escuou a !o; do ineresse, a(ora era a si#&'es a'#a de u# ho#e#
arre&endido do (o;o, e #a' aco#odado na &r<&ria ri+ue;a
Pa'ha e Ca#acho o'hara# u# &ara o ouro% % % Oh: esse o'har foi co#o u# bi'hee de !isia rocado
enre as duas consci>ncias% 8enhu#a disse o seu se(redo, #as !ira# os no#es no car$o, e cu#&ri#enara#"se%
7i#, era &reciso i#&edir +ue o Rubi$o sa9sse. Minas &odia re>"'o% Concordara# +ue '- fosse. #as de&ois,"
a'(uns #eses de&ois."e a'!e; o Pa'ha fosse a#b0#% 8unca !ira Minas. seria exce'ene ocasi$o%
"O senhor/ &er(unou Rubi$o%
"7i#, eu. h- #uio +ue dese*o ir a Minas e a 7$o Pau'o% O'he, h- #ais de u# ano +ue esi!e#os !ai n$o
!ai%%% 7ofia co#&anheira &ara esas !ia(ens% Le#bra"se +uando nos enconra#os no re# da esrada de ferro/%%%
59nha#os de 5assouras. #as ese &ro*eo de Minas nunca nos deixou% Ire#os os r>s%
Rubi$o a(arrou"se )s e'ei,Fes &r<xi#as. #as a+ui iner!eio Ca#acho, afir#ando +ue n$o era &reciso,
+ue a ser&ene de!ia ser es#a(ada c- #es#o na ca&ia'. n$o fa'aria e#&o de&ois &ara ir #aar saudades e
receber a reco#&ensa% Rubi$o a(iou"se no cana&0% A reco#&ensa era, co# cere;a, o di&'o#a de de&uado%
5is$o #a(n9fica, a#bi,$o, +ue nunca e!e, +uando era u# &obre"diabo%%% Ei"'a +ue o o#a, +ue 'he a(u,a odos
os a&eies de (rande;a e de ('<ria Enreano, ainda insisiu &or &oucos dias de !ia(e#, e, &ara ser exao, de!o
*urar +ue o fe; se# dese*o de +ue 'he aceiasse# a &ro&osa%
A 'ua esa!a en$o bri'hane. a enseada, !isa &e'as *ane'as, a&resena!a a+ue'e as&eco seduor +ue
nenhu# carioca &ode crer +ue exisa e# oura &are do #undo% A fi(ura de 7ofia &assou ao 'on(e, na encosa do
#orro, e di'uiu"se no 'uar. a 2'i#a sess$o da CG#ara, u#u'uosa, ressoou aos ou!idos de Rubi$o%%% Ca#acho foi
a0 ) *ane'a e !o'ou 'o(o%
"Mas +uanos dias/ &er(unou e'e%
"Isso 0 +ue n$o sei, #as &oucos%
"E# odo o caso, a#anh$ con!ersare#os%
Ca#acho des&ediu"se% Pa'ha ficou ainda a'(uns insanes, &ara di;er"'he +ue seria es+uisio !o'ar a
Minas, se# +ue e'es 'i+uidasse# as conas%%% Rubi$o inerro#&eu"o% Conas/ Que# 'he &edia conas/
"Be# se !> +ue o senhor n$o 0 ho#e# de co#0rcio, redar(Liu Crisiano%
"8$o sou, 0 !erdade. #as as conas &a(a#"se +uando se &ode% Enre n<s, e# sido iso% Ou, +ue# sabe/
7e*a franco. &recisa de a'(u# dinheiro/
"8$o, n$o &reciso% Obri(ado% Tenho +ue &ro&or u# ne(<cio, #as h- de ser #ais de#orada#ene% 5i#
!>"'o &ara n$o boar an2ncios nos *ornais46esa&areceu u# a#i(o, &or no#e Rubi$o, +ue e# u# cachorro%%%4
Rubi$o (osou da fac0cia% Pa'ha saiu e e'e foi aco#&anh-"'o a0 a es+uina da Rua Mar+u>s de Abranes%
Ao des&edir"se &ro#eeu !isi-"'o e# 7ana Teresa, anes de ir a Minas%
CAPTULO LM
POBRE MI8A7: Rubi$o !o'ou &ara casa, so;inho, a &asso 'eno, &ensando no #odo de '- n$o ir a(ora%
E as &a'a!ras dos dous anda!a#"'he no c0rebro, co#o &eixinhos de ouro e# ('obo de !idro, abaixo, aci#a,
rui'anes4a+ui 0 +ue se de!e es#a(ar a cabe,a da cobra4. "47ofia 0 co#&anheira &ara esas !ia(ens4% Pobre
Minas:
8o dia se(uine recebeu u# *orna' +ue nunca !ira anes, a Aa'aia% Q ari(o edioria' desanca!a o
#inis0rio. a conc'us$o, &or0#, esendia"se a odos os &aridos e ) na,$o ineira"Mer(u'he#os no Jord$o
consiuciona'% Rubi$o achou"o exce'ene. raou de !er onde se i#&ri#ia a fo'ha &ara assin-"'a% Era na Rua da
A*uda. '- foi, 'o(o +ue saiu de casa, '- soube +ue o redaor era o 6r% Ca#acho% Correu ao escri<rio de'e%
Mas, e# ca#inho, na #es#a rua
"6eo'indo: 6eo'indo: bradou an(usiada#ene u#a !o; de #u'her ) &ora de u#a co'choaria%
Rubi$o ou!iu o (rio, !o'ou"se, !iu o +ue era% Era u# carro +ue descia e u#a crian,a de r>s ou +uaro
anos +ue ara!essa!a a rua% Os ca!a'os !inha# +uase e# ci#a de'a, &or #ais +ue o cocheiro os sofreasse%
Rubi$o airou"se aos ca!a'os e arrancou o #enino ao &eri(o% A #$e, +uando o recebeu das #$os do Rubi$o, n$o
&odia fa'ar. esa!a &-'ida, r>#u'a% A'(u#as &essoas &usera#"se a a'ercar co# o cocheiro, #as u# ho#e#
ca'!o, +ue !inha denro, ordenou"'he +ue fosse andando% O cocheiro obedeceu% Assi#, +uando o &ai, +ue esa!a
no inerior da co'choaria, !eio fora, *- o carro dobra!a a es+uina de 7$o Jos0%
"Ia +uase #orrendo, disse a #$e% 7e n$o fosse ese senhor, n$o sei o +ue seria do #eu &obre fi'ho%
Era u#a no!idade no +uareir$o% 5i;inhos enra!a# a !er o +ue sucedera ao &e+ueno. na rua, crian,as e
#o'e+ues es&ia!a# &as#ados% A crian,a inha a&enas u# arranh$o no o#bro es+uerdo, &rodu;ido &e'a +ueda%
"8$o foi nada, disse Rubi$o. e# odo caso, n$o deixe# o #enino sair ) rua. 0 #uio &e+uenino%
"Obri(ado, acudiu o &ai. #as onde es- o seu cha&0u/
Rubi$o ad!eriu en$o +ue &erdera o cha&0u% U# ra&a;inho esfarra&ado, +ue o a&anhara, esa!a ) &ora
da co'choaria, a(uardando a ocasi$o de resiu9"'o% Rubi$o deu"'he uns cobres e# reco#&ensa, cousa e# +ue o
ra&a;inho n$o cuidara, ao ir a&anhar o cha&0u 8$o o a&anhou sen$o &ara er u#a &are na ('<ria e nos ser!i,os%
Enreano, aceiou os cobres, co# &ra;er. foi a'!e; a &ri#eira id0ia +ue 'he dera# da !ena'idade das a,Fes%
"Mas es&ere, ornou o co'choeiro, o senhor feriu"se/
Co# efeio, a #$o do nosso a#i(o inha san(ue, u# feri#eno na &a'#a, cousa &e+uena. s< a(ora
co#e,a!a a seni"'o% A #$e do &e+ueno correu a buscar u#a bacia e u#a oa'ha, a&esar de di;er o Rubi$o +ue
n$o era nada, +ue n$o !a'ia a &ena% 5eio a -(ua. en+uano e'e 'a!a!a a #$o, o co'choeiro correu ) far#-cia
&r<xi#a, e rouxe u# &ouco de arnica% Rubi$o curou"se, aou o 'en,o na #$o. a #u'her do co'choeiro esco!ou"
'he o cha&0u. e, +uando e'e saiu, u# e ouro a(radecera#"'he #uio o benef9cio da sa'!a,$o do fi'ho% A oura
(ene, +ue esa!a ) &ora e na ca',ada, fe;"'he a'as%
CAPTULO LMI
"QUE @ QUE TEM a9 na #$o/ in+uiriu Ca#acho, 'o(o +ue Rubi$o enrou no escri<rio%
Rubi$o narrou o incidene da Rua da A*uda% O ad!o(ado fe;"'he #uias &er(unas sobre a crian,a, os
&ais, o n2#ero da casa. #as, o &r<&rio Rubi$o &?s er#o )s res&osas%
"8$o sabe, ao #enos, o no#e do &e+ueno/
"Ou!i cha#ar 6eo'indo% 5a#os ao +ue i#&ora% 5enho assinar a sua fo'ha. recebi u# n2#ero, e +uero
conribuir &ara%%%
Ca#acho acudiu +ue n$o &recisa!a de assinauras% E# assinauras a fo'ha ia be#% O +ue e'a &recisa!a
era de #aeria' i&o(r-fico e desen!o'!i#eno no exo. a#&'iar a #a0ria, &?r"'he #ais noici-rio !ariedades,
radu,$o de a'(u# ro#ance &ara o fo'hei#, #o!i#eno do &oro, da &ra,a, ec% Tinha an2ncios, co#o !iu%
"7i#, senhor%
"Esou co# o ca&ia' +uase subscrio% Basa# de; &essoas, e '- so#os oio. eu e #ais see% =a'a# dous%
Co# #ais duas &essoas es- co#&'eo o ca&ia'%
"Quano ser-/ &ensou Rubi$o%
Ca#acho baia co# u# cani!ee na beira da escri!aninha, ca'ado o'hando )s furade'as &ara o ouro%
Rubi$o &assou u#a !isa ) sa'a, &oucos #<!eis, a'(uns auos sobre u# a#boree ao &0 do ad!o(ado, esane
co# 'i!ros, Lob$o, Pereira e 7ousa, 6a''o;, Ordena,Fes do Reino, u# rerao na &arede, diane da escri!aninha%
"Conhece/ disse Ca#acho a&onando &ara o rerao%
"8$o, senhor%
"5e*a se conhece%
"8$o &osso saber% 8unes Machado/
"8$o, acudiu o ex"de&uado dando ) cara u# ar &esaroso% 8$o &ude ober u# bo# rerao de'e%
5ende#"se a9 u#as 'io(rafias +ue #e n$o &arece# boas% 8$o, a+ue'e 0 o #ar+u>s%
"6e Barbacena/
"8$o, de Paran-. 0 o (rande #ar+u>s, #eu &aricu'ar a#i(o% Tenou conci'iar os &aridos, e foi &or isso
+ue #e achei co# e'e% Morreu cedo. a obra n$o &?de ir adiane% Ho*e, se e'e a +uisesse, er"#e"ia conra si% 8$o:
nada de conci'ia,Fes. (uerra de #ore% Ha!e#os de desru9"'os. 'eia a Aa'aia, #eu bo# co#&anheiro de 'uas.
recebe"'a"- e# casa%%%
"8$o, senhor%
"Por +ue n$o/
Rubi$o baixou os o'hos diane do nari; inerro(ai!o do Ca#acho% "8$o, senhor. sou fir#e, dese*o
a*udar os a#i(os% Receber a fo'ha de (ra,a%% %
"Mas, se *- 'he disse +ue de assinauras !a#os be#, reor+uiu Ca#acho%
"7i#, senhor, #as n$o disse a#b0# +ue fa'a# duas &essoas &ara o ca&ia'/
"6uas, si#. e#os oio%
"Quano 0 o ca&ia'/
"O ca&ia' 0 de cin+Lena conos. cinco &or &essoa%
"Pois enro co# cinco%
Ca#acho a(radeceu"'ho e# no#e das id0ias% Tinha inen,$o de con!id-"'o &ara enrar co# e'es. era u#
direio ad+uirido &e'a con!ic,$o, &e'a fide'idade, &e'o a#or aos ne(<cios &2b'icos do seu recene a#i(o% U#a
!e; +ue es&onanea#ene se a'isou, &edia"'he +ue o descu'&asse% Mosrou"'he a 'isa dos ouros. Ca#acho era o
&ri#eiro, enra!a co# a fo'ha, o #aeria' exisene, as assinauras, e o raba'ho herc2'eo%%% Ia a e#endar"se, #as
re&eiu cora*osa#eneraba'ho herc2'eo% Podia di;er +ue o era, se# des'usre, ne# #enira. es(anou cobras, e#
crian,a% J- a(ora era u# !9cio. (osa!a da 'ua, #orreria ne'a, en!o'!ido na bandeira%%%
CAPTULO LMII
RUBIO des&ediu"se% 8o corredor &assou &or e'e u#a senhora a'a, !esida de &reo, co# u# arru9do
de seda e !idri'hos% Indo a descer a escada, ou!iu a !o; do Ca#acho, #ais a'a do +ue a0 en$o"Oh: senhora
baronesa:
8o &ri#eiro de(rau &arou% A !o; ar(enina da senhora co#e,ou a di;er as &ri#eiras &a'a!ras. era u#a
de#anda% Baronesa: E o nosso Rubi$o ia descendo a cuso, de #anso, &ara n$o &arecer +ue ficara ou!indo% O ar
#eia"'he &e'o nari; aci#a u# aro#a fino e raro, cousa de onear, o aro#a deixado &or e'a% Baronesa: Che(ou )
&ora da rua. !iu &arado u# cou&0. o 'acaio, e# &0, na ca',ada, o cocheiro na a'#ofada, o'hando. fardados
a#bos%%% Que no!idade &odia ha!er e# udo isso/ 8enhu#a% U#a senhora iu'ar cheirosa e rica, a'!e;
de#andisa &ara #aar o 0dio% Mas o caso &aricu'ar 0 +ue e'e, Rubi$o, se# saber &or +ue, e a&esar do seu
&r<&rio 'uxo, senia"se o #es#o ani(o &rofessor de Barbacena%
CAPTULO LMIII
8A RUA, enconrou 7ofia co# u#a senhora idosa e oura #o,a% 8$o e!e o'hos &ara !er be# as
fei,Fes desas. odo e'e foi &ouco &ara 7ofia% =a'ara#"se acanhada#ene, dous #inuos a&enas, e se(uira# o seu
ca#inho% Rubi$o &arou adiane, e o'hou &ara r-s. #as as r>s senhoras ia# andando se# !o'ar a cabe,a% 6e&ois
do *anar, consi(o
4Irei '- ho*e/4
Ref'exionou #uio se# adianar nada% Ora +ue si#, ora +ue n$o% Achara"'he u# #odo es+uisio. #as
'e#bra!a"se +ue sorriu," &ouco, #as sorriu% P?s o caso ) sore% 7e o &ri#eiro carro +ue &assasse !iesse da direia,
iria. se !iesse da es+uerda, n$o% E deixou"se esar na sa'a, no &ouf cenra', o'hando% 5eio 'o(o u# 9'buri da
es+uerda% Esa!a dio. n$o ia a 7ana Teresa% Mas a+ui a consci>ncia rea(iu. +ueria os &r<&rios er#os da
&ro&osau# carro% T9'buri n$o era carro% 6e!ia ser o +ue !u'(ar#ene se cha#a carro, u#a ca'e,a ineira ou
#eia, ou ainda u#a !i<ria% 6a9 a &ouco !iera# che(ando da direia #uias ca'e,as, +ue !o'a!a# de u# enerro%
=oi%
CAPTULO LMI5
7O=IA 6EU"LHE A MO (eni'#ene, se# so#bra de rancor% As duas senhoras do &asseio esa!a#
co# e'a, e# ra*es caseiros, a&resenou"as% A #o,a era &ri#a, a !e'ha era ia,"a+ue'a ia da ro,a, auora da cara
+ue 7ofia recebeu no *ardi# das #$os do careiro +ue 'o(o de&ois deu u#a +ueda% A ia cha#a!a"se 6% Maria
Au(usa. inha u#a fa;endo'a, a'(uns escra!os e d9!idas, +ue 'he deixara o #arido, a'0# das saudades% A fi'ha
era Maria Benedia,"no#e +ue a !exa!a, &or ser de !e'ha, di;ia e'a. #as a #$e reor+uia"'he +ue as !e'has fora#
a'(u# dia #o,as e #eninas, e +ue os no#es ade+uados )s &essoas era# i#a(ina,Fes de &oeas e conadores de
his<rias% Maria Benedia era o no#e da a!< de'a, afi'hada de Lu9s de 5asconce'os, o !ice"rei% Que +ueria #ais/
Conara# iso ao Rubi$o, se# +ue e'a se !exasse% 7ofia, ou &or aenuar o caso, ou &or ouro #oi!o,
acrescenou +ue os #ais feios no#es era# 'indos, se(undo a &essoa% Maria Benedia era 'ind9ssi#o
"8$o 'he &arece/ conc'uiu !o'ando"se &ara Rubi$o%
"6eixa de ca,oada, &ri#a: acudiu Maria Benedia, rindo%
Pode#os crer +ue a !e'ha ne# Rubi$o enendera# o dio," a !e'ha, &or+ue co#e,a!a a cochi'ar, "
Rubi$o &or+ue afa(a!a u# c$o;inho +ue inha# dado a 7ofia, &e+ueno, de'(ado, 'e!e, bu'i,oso o'hos ne(ros,
co# u# (ui;o ao &esco,o% Mas, insisindo a dona da casa, e'e res&ondeu +ue si#, se# saber o +ue era% Maria
Benedia deu u# #uxoxo% E# !erdade, n$o era u#a be'e;a. n$o 'he &edisse# o'hos +ue fascina#, ne# dessas
bocas +ue se(reda# a'(u#a cousa, ainda ca'adas. era naura', se# acanho de roceira. e inha u# donaire
&aricu'ar, +ue corri(ia as incoer>ncias do !esido%
8ascera na ro,a e (osa!a da ro,a% A ro,a era &ero, I(ua,u% 6e 'on(e e# 'on(e !inha ) cidade, &assar
a'(uns dias. #as, ao cabo dos dous &ri#eiros, *- esa!a ansiosa &or ornar a casa% A educa,$o foi su#-ria'er,
escre!er, dourina e a'(u#as obras de a(u'ha% 8os 2'i#os e#&os 1ia e# de;eno!e anos3, 7ofia a&erou co# e'a
&ara a&render &iano. a ia conseniu. Maria Benedia !eio &ara a casa da &ri#a, e a'i ese!e uns de;oio dias% 8$o
&?de #ais. doera#"'he as saudades da #$e e !o'ou &ara a ro,a, deixando consernado o &rofessor, +ue anunciou
ne'a, desde os &ri#eiros dias, u# (rande a'eno #usica'%
"Oh: se# d2!ida, u# (rande a'eno:
Maria Benedia riu"se +uando a &ri#a 'he conou iso, e nunca #ais &?de !er a s0rio o ho#e#% Ps
!e;es, no #eio de u#a 'i,$o, deia!a a rir7ofia conra9a as sobrance'has, a #odo de ra'ho, e o &obre ho#e#
&er(una!a o +ue era, e de si #es#o ex&'ica!a +ue ha!ia de ser a'(u#a 'e#bran,a de #o,a, e coninua!a a 'i,$o%
8e# &iano ne# franc>s,"oura 'acuna, +ue 7ofia #a' &odia descu'&ar% 6% Maria Au(usa n$o co#&reendia a
conserna,$o da sobrinha% Para +ue franc>s: A sobrinha di;ia"'he +ue era indis&ens-!e' &ara con!ersar, &ara ir )s
'o*as, &ara 'er u# ro#ance% % %
"7e#&re fui fe'i; se# franc>s, res&ondia a !e'ha. e os #eia"'9n(uas da ro,a s$o a #es#a cousa. n$o
!i!e# &ior +ue os criou'os%
U# dia acrescenou
"8e# &or isso 'he h$o de fa'ar noi!os% Pode casar, *- 'he disse +ue &ode casar +uando +uiser, +ue eu
a#b0# casei. e a deixar"#e na ro,a, so;inha, #orrer co#o u#a besa !e'ha%%%
"Ma#$e:
"8$o enha &ena, 0 s< a&arecer o noi!o% E# a&arecendo !- co# e'e, e deixe"#e ficar% O'ha Maria Jos0 o
+ue fe; co#i(o/ 5i!e '- &e'o Cear-%
"Mas se o #arido 0 *ui; de direio, &ondera!a 7ofia%
"Toro +ue se*a: Para #i# 0 a #es#a cousa% C- fica o fran(a'ho da !e'ha% Casa, Maria Benedia, casa
de&ressa. eu #orrerei co# 6eus% 8$o erei fi'hos, #as erei 8ossa 7enhora, +ue 0 #$e de odos% Casa, anda,
casa:
Toda essa rabu(e# era c-'cu'o. inha e# #ira arredar a fi'ha do #ari#?nio, exciando"'he o error e a
&iedade% Quando #enos, reardar"'ho% 8$o creio +ue re!e'asse esse &ecado ao &rofessor, ne# +ue che(asse a
enend>"'oera obra de u# e(o9s#o idoso e #e'indroso% 6% Maria Au(usa fora 'on(a#ene +uerida. a% #$e era
douda &or e'a, o #arido a#ou"a a0 o 2'i#o dia co# a #es#a inensidade% Moros a#bos, odas as suas
saudades fi'iais e #ari#oniais fora# &osas na cabe,a das duas fi'has%
U#a fu(ira"'he, casando% A#ea,ada da so'id$o, se a oura casasse a#b0#, 6% Maria Au(usa fa;ia udo
o +ue &odia &or e!iar o desasre%
CAPTULO LM5
CURTA =OI A 5I7ITA de Rubi$o% Ps no!e horas 'e!anou"se e'e discrea#ene, es&erando +ua'+uer
&a'a!ra de 7ofia, u# &edido &ara +ue ficasse ainda a'(u# e#&o, +ue es&erasse o #arido +ue *- !inha u#
es&ano +ue fosseJ-: #as ne# isso% 7ofia esendeu"'he a #$o, e# +ue e'e #a' &?de ocar% Conudo, a #o,a,
durane a !isia, #osrou"se $o naura', $o se# a;edu#e%%% 8$o e!e se(ura#ene os o'hos 'on(os e 'o+ua;es,
co#o danes. &arecia a0 +ue n$o hou!era nada ne# be# ne# #a', ne# #oran(os, ne# 'ua% Rubi$o re#ia, n$o
acha!a &a'a!ras, e'a acha!a odas as +ue +ueria, e se era &reciso o'har &ara e'e, fa;ia"o direia#ene,
ran+Li'a#ene%
"Le#bran,as ao nosso Pa'ha, #ur#urou e'e de cha&0u e ben(a'a na #$o%
"Obri(ada: =oi fa;er u#a !isia. &arece +ue ou,o &assos. h- de ser e'e%
8$o era e'e, era Car'os Maria% Rubi$o ficou es&anado de o !er a'i, #as achou 'o(o +ue a &resen,a da
fa;endeira e da fi'ha ex&'icaria udo. &odia ser a0 +ue fosse# a&arenados%
"Ia saindo, +uando o senhor enrou, disse"'he Rubi$o de&ois de o !er senado ao &0 de 6% Maria
Au(usa%
"Ah: res&ondeu o ouro, o'hando &ara o rerao de 7ofia%
7ofia foi a0 ) &ora des&edir"se do Rubi$o. disse"'he +ue o #arido ficaria co# &ena de n$o esar e#
casa. #as +ue a !isia era i#&eriosa% 8e(<cios%%% Iria &edir"'he descu'&a%
"Que descu'&a/ acudiu Rubi$o%
Parece +ue +uis di;er ainda a'(u#a cousa. #as o a&ero de #$o de 7ofia e a re!er>ncia +ue esa 'he fe;
dera#"'he o sina' de des&edida% Rubi$o inc'inou"se, ara!essou o *ardi#, ou!indo a !o; de Car'os Maria, na sa'a
"5ou denunciar seu #arido, #inha senhora. 0 ho#e# de #uio #au (oso%
Rubi$o &arou%
"Por +u>/ disse 7ofia%
"Te# ese seu rerao na sa'a, coninuou Car'os Maria. a senhora 0 #uio #ais be'a, infinia#ene #ais
be'a +ue a &inura% Co#&are#, #inhas senhoras%
CAPTULO LM5I
4COMO ELE 6IW a+ue'as cousas $o naura'#ene: &ensou Rubi$o, e# casa, re'e#brando as &a'a!ras
de Car'os Maria% 6esfa;er no rerao s< &ara e'o(iar a &essoa: 8oe"se +ue o rerao 0 #uio &arecido%4
CAPTULO LM5II
6E MA8H, na ca#a, e!e u# sobressa'o% O &ri#eiro *orna' +ue abriu foi a Aa'aia% Leu o ari(o
edioria', u#a corres&ond>ncia e a'(u#as no9cias% 6e re&ene, deu co# o seu no#e%
"Que 0 iso/ Era o seu &r<&rio no#e i#&resso, rui'ane, #u'i&'icado, nada #enos +ue u#a no9cia do
caso da Rua da A*uda% 6e&ois do sobressa'o, aborreci#eno% Que diacho de id0ia a+ue'a de i#&ri#ir u# fao
&aricu'ar, conado e# confian,a/ 8$o +uis 'er nada. desde +ue &ercebeu o +ue era deiou a fo'ha ao ch$o, e
&e(ou e# oura% Infe'i;#ene, &erdera a serenidade, 'ia &or a'o, &u'a!a a'(u#as 'inhas, n$o enendia ouras, ou
da!a &or si no fi# de u#a co'una se# saber co#o !iera escorre(ando a0 a'i%
Ao 'e!anar"se, senou"se na &o'rona, ao &0 da ca#a, e &e(ou da Aa'aia% Lan,ou os o'hos &e'a
no9ciaera #ais de u#a co'una% Co'una e ano &ara cousa $o di#inua: &ensou consi(o% E a fi# de !er co#o 0
+ue Ca#acho enchera o &a&e', 'eu udo, u# &ouso )s &ressas, !exado dos ad*ei!os e da descri,$o dra#-ica do
caso%
"=oi be# feio: disse e# !o; a'a% Que# #e #andou ser 'in(uarudo/
Passou ao banho, !esiu"se, &eneou"se, se# es+uecer a bisbi'hoice da fo'ha, acanhado co# a
&ub'ica,$o de u# ne(<cio, +ue e'e re&ua!a #9ni#o, e ainda #ais &e'o encareci#eno +ue 'he dera o escrior,
co#o se raasse de di;er be# ou #a' e# &o'9ica% Ao caf0, &e(ou no!a#ene na fo'ha, &ara 'er ouras cousas,
no#ea,Fes do (o!erno, u# assassinao e# Earanhuns, #eeoro'o(ia, a0 +ue a !isa desasrada foi cair na
no9cia, e 'eu"a en$o co# &ausa% A+ui confessou Rubi$o +ue be# &odia crer na sinceridade do escrior% O
enusias#o da 'in(ua(e# ex&'ica!a"se &e'a i#&ress$o +ue 'he ficou do fao. a' foi e'a +ue 'he n$o &er#iiu ser
#ais s<brio% 8aura'#ene 0 o +ue foi% Rubi$o recordou a sua enrada no escri<rio do Ca#acho, o #odo &or +ue
fa'ou. e da9 ornou ar-s, ao &r<&rio ao% Esirado no (abinee, e!ocou a cenao #enino, o carro, os ca!a'os, o
(rio, o sa'o +ue deu, 'e!ado de u# 9#&eo irresis9!e'% " A(ora #es#o n$o &odia ex&'icar o ne(<cio. foi co#o
se 'he i!esse &assado u#a so#bra &e'os o'hos% % % Airou"se ) crian,a, e aos ca!a'os, ce(o e surdo, se# aender
ao &r<&rio risco%%% E &odia ficar a'i, e#baixo dos ani#ais, es#a(ado &e'as rodas, #oro ou ferido. ferido +ue
fosse% % % Podia ou n$o &odia/ Era i#&oss9!e' ne(ar +ue a siua,$o foi (ra!e%%% A &ro!a 0 +ue os &ais e a
!i;inhan,a% % %
Rubi$o inerro#&eu as ref'exFes &ara 'er ainda a no9cia% Que era be# escria, era% Trechos ha!ia +ue
re'eu co# #uia saisfa,$o% O diabo do ho#e# &arecia er assisido ) cena% Que narra,$o: +ue !i!e;a de esi'o:
A'(uns &onos esa!a# acrescenados,"confus$o de #e#<ria,"#as o acr0sci#o n$o fica!a #a'% E cero or(u'ho
+ue 'he noou ao re&eir"'he o no#e/ 4O nosso a#i(o, o nosso disin9ssi#o a#i(o, o nosso !a'ene a#i(o%%%4
Ao a'#o,o, riu"se de si #es#o. achou"se #orificado e# de#asia% Afina', +ue inha +ue o ouro desse
aos seus 'eiores u#a no9cia +ue era !erdadeira, +ue era ineressane, dra#-ica,"e se(ura#ene," n$o !u'(ar/
7aindo, recebeu a'(uns cu#&ri#enos. =reias cha#ou"'he 7% 5icene de Pau'a% E o nosso a#i(o sorria,
a(radecia, di#inu9a"se, n$o era nada
"8ada/ re&'icou a'(u0#% 6>"#e #uios desses nadas% 7a'!ar u#a crian,a co# risco da &r<&ria !ida%%%
Rubi$o ia concordando, ou!indo, sorrindo. cona!a a cena a a'(uns curiosos, +ue a +ueria# da &r<&ria
boca do auor% Ceros ou!ines res&ondia# co# &roe;as suas," u# +ue sa'!ara u#a 'ei u# ho#e#, ouro u#a
#enina, &reses a afo(ar"se no Bo+ueir$o do Passeio, esando a o#ar banho% 5inha# a#b0# suic9dios
#a'o(rados, &or iner!en,$o do ou!ine, +ue o#ou a &iso'a ao infe'i;% e f>"'o *urar% % % Cada ('oria;inha ocu'a
&ica!a o o!o, e &unha a cabe,a de fora, o'ho abero, se# &enas, e# !o'a da ('<ria #-xi#a do Rubi$o% Ta#b0#
e!e in!e*osos, a'(uns +ue ne# o conhecia#, s< &or ou!i"'o 'ou!ar e# !o; a'a% Rubi$o foi a(radecer a no9cia ao
Ca#acho, n$o se# a'(u#a censura &e'o abuso de confian,a, #as u#a censura #o'e, ao cano da boca% 6a'i foi
co#&rar uns anos exe#&'ares da fo'ha &ara os a#i(os de Barbacena% 8enhu#a oura ranscre!eu a no9cia. e'e,
a conse'ho do =reias, f>"'a rei#&ri#ir nos a"&edidos do Jorna' do Co#0rcio, iner'inhada%
CAPTULO LM5III
MARIA BE8E6ITA conseniu fina'#ene e# a&render franc>s e &iano% 6urane +uaro dias a &ri#a
ei#ou co# e'a, a odas as horas, de a' are e #aneira, +ue a #$e da #o,a reso'!eu a&ressar a !o'a ) fa;enda,
&ara e!iar +ue e'a acabasse aceiando% A fi'ha resisiu #uio. res&ondia +ue era# cousas su&0rf'uas, +ue #o,a de
ro,a n$o &recisa de &rendas da cidade% U#a noie, &or0#, esando a'i Car'os Maria, &ediu"'he ese +ue ocasse
a'(u#a cousa, Maria Benedia fe;"se !er#e'ha% 7ofia acudiu co# u#a #enira
"8$o 'he &e,a isso. ainda n$o ocou de&ois +ue !eio% 6i; +ue a(ora s< oca &ara os roceiros%
"Pois fa,a de cona +ue so#os roceiros, insisiu o #o,o%
Mas &assou 'o(o a oura cousa, ao bai'e da baronesa do Piau9 1a #es#a +ue o nosso a#i(o Rubi$o
enconrou no escri<rio do Ca#acho3, u# bai'e es&'>ndido, oh: es&'>ndido: A baronesa &re;a!a"o #uio, disse
e'e% 8o dia se(uine, Maria Benedia
dec'arou ) &ri#a +ue esa!a &rona a a&render &iano e franc>s, rabeca e a0 russo, se +uisesse% A dificu'dade era
!encer a #$e% Esa, +uando soube da reso'u,$o da fi'ha, &?s as #$os na cabe,a% Que franc>s/ +ue &iano/ Bradou
+ue n$o, ou en$o +ue deixasse de ser sua fi'ha. &odia ficar, ocar, canar, fa'ar cabinda ou a '9n(ua do diabo +ue
os 'e!asse a odos% Pa'ha 0 +ue a &ersuadiu fina'#ene. disse"'he +ue, &or #ais su&0rf'uas +ue 'he &arecesse#
a+ue'as &rendas, era# o #9ni#o dos adornos de u#a educa,$o de sa'a%
" Mas eu criei #inha fi'ha na ro,a e &ara a ro,a, inerro#&eu a ia%
"Para a ro,a/ Que# sabe '- &ara +ue cria os fi'hos/ Meu &ai desina!a"#e a &adre. 0 &or isso +ue
arranho a'(u# 'ai#% A senhora n$o h- de !i!er se#&re. os seus ne(<cios anda# ara&a'hados% Pode aconecer,
+ue Maria Benedia fi+ue ao desa#&aro%%% Ao desa#&aro, n$o di(o. en+uano !i!er#os so#os odos u#a s<
&essoa% Mas n$o 0 #e'hor &re!enir/ Podia ser a0 +ue, se 'he fa'-sse#os odos% e'a !i!esse ) 'ar(a, s< co#
ensinar franc>s e &iano% Basa +ue os saiba &ara esar e# condi,Fes #e'hores% @ bonia, co#o a senhora foi no
seu e#&o. e &ossui raras +ua'idades #orais% Pode achar #arido rico% 7abe a senhora se *- enho a'(u0# e#
!isa, &essoa s0ria/
"7i#/ En$o e'a !ai a&render franc>s, &iano e na#oro/
"Que na#oro/ Refiro"#e a u# &ensa#eno 9ni#o, a u# &'ano +ue #e &arece ade+uado ) fe'icidade
de'a e de sua #$e% % % Pois eu ha!ia%%% Ora, ia Au(usa:
Pa'ha #osrou"se $o #orificado, +ue a ia deixou o o# -s&ero &e'o o# seco% Resisiu ainda. #as a
noie deu"'he bons conse'hos% O esado dos seus ne(<cios, e a &ossibi'idade de u# (enro abasado fi;era# #ais
+ue ouras ra;Fes% Os #e'hores (enros da ro,a a'ia!a#"se a ouras fa;endas, a fa#9'ias de re&resena,$o e
ri+ue;a se(ura% 6ous dias de&ois achara# u# #odus !i!endi% Maria Benedia ficaria co# a &ri#a. iria# de
+uando e# +uando ) ro,a, e a ia a#b0# !iria ) ca&ia', &ara !>"'as% Pa'ha che(ou a di;er +ue, 'o(o +ue o esado
da &ra,a o &er#iisse, arran*aria #eio de 'i+uidar"'he os ne(<cios e rans&or-"'a &ara a+ui% Mas a iso a boa
senhora abanou a cabe,a%
8$o se &ense +ue udo isso foi $o f-ci' co#o a9 fica escrio% 8a &r-ica, !iera# os <bices, a#ofina,Fes,
saudades, rebe'iFes de Maria Benedia% 6e;oio dias de&ois da !o'a da #$e ) fa;enda, +uis ir !isi-"'a, e a &ri#a
aco#&anhou"a. esi!era# '- u#a se#ana% A #$e, dous #eses de&ois, !eio &assar uns dias a+ui% 7ofia
acosu#a!a habi'#ene a &ri#a )s disra,Fes da cidade, earos, !isias, &asseios, reuniFes e# casa, !esidos
no!os, cha&0us 'indos, *<ias% Maria Benedia era #u'her, &oso +ue #u'her es+uisia, (osou de ais cousas, #as
inha &ara si +ue, 'o(o +ue +uisesse, &odia arrebenar odos esses 'ia#es, e andar &ara a ro,a% A ro,a !inha er
co# e'a, )s !e;es, e# sonho ou si#&'es de!aneio% 6e&ois dos &ri#eiros saraus, +uando !o'a!a &ara casa, n$o
era# as sensa,Fes da noie +ue 'he enchia# a a'#a, era# as saudades de I(ua,u% Crescia#"'he #ais a ceras
horas do dia, +uando a +uiea,$o da casa e da rua era co#&'ea% En$o baia as asas &ara a !aranda da !e'ha casa,
onde bebia caf0, ao &0 da #$e. &ensa!a na escra!aria, nos #<!eis ani(os, nas boinas chine'as +ue 'he #andara
o &adrinho, u# fa;endeiro rico de 7% Jo$o dVEI"Rei," e +ue '- ficara# e# casa% 7ofia n$o conseniu +ue e'a as
rouxesse%
Os #esres de franc>s e &iano era# ho#ens sabedores do of9cio% 7ofia e!e #odo de di;er"'hes e#
&aricu'ar +ue a &ri#a !exa!a"se de a&render $o arde, e &ediu"'hes +ue n$o fa'asse# nunca de a' disc9&u'a%
Pro#eera# +ue si#. o de &iano a&enas referiu o &edido a a'(uns co'e(as dVare, +ue 'he achara# (ra,a, e
conara# ouras anedoas da c'iene'a% O cero 0 +ue Maria Benedia a&rendia co# sin(u'ar faci'idade, esuda!a
co# afinco, +uase odas as horas, a a' &ono +ue a #es#a &ri#a *u'(a!a acerado inerro#&>"'a%
"6escansa, fi'ha de 6eus:
"6eixa recobrar o e#&o &erdido, res&ondia e'a rindo%
En$o 7ofia in!ena!a &asseios, ) oa, &ara fa;>"'a descansar% Ora u# bairro, ora ouro% E# ceras ruas,
Maria Benedia n$o &erdia e#&o'ia as abu'eas francesas, e &er(una!a &e'os subsani!os no!os +ue a &ri#a,
a'(u#as !e;es, n$o sabia di;er o +ue era#, $o esria#ene ade+uado era o seu !ocabu'-rio )s cousas do !esido,
da sa'a e do (a'aneio%
Mas n$o era s< nessas disci&'inas +ue Maria Benedia fa;ia &ro(ressos r-&idos% A &essoa a*usara"se ao
#eio, #ais de&ressa do +ue faria# crer o (oso naura' e a !ida da ro,a% J- co#&eia co# a oura, e#bora
hou!esse nesa u# des(arre, e n$o sei +ue ex&ress$o &aricu'ar +ue, &ara assi# di;er, da!a cor a odas as 'inhas e
(esos da fi(ura% 8$o obsane essa diferen,a, cero +ue a oura era !isa e noada ao &0 de'a, de a' *eio +ue
7ofia, +ue co#e,ara &or 'ou!-"'a e# oda a &are, n$o a des'ou!a!a a(ora, #as ou!ia ca'ada as ad#ira,Fes%
=a'a!a be#."#as, +uando ca'a!a, era &or #uio e#&o. di;ia +ue era# os seus 4ca'undus4% Conradan,a!a se#
!ida, +ue 0 a &erfei,$o desse (>nero de recreio. (osa!a #uio de !er &o'car e !a'sar% 7ofia, i#a(inando +ue era
&or #edo +ue a &ri#a n$o !a'sa!a ne# &o'ca!a, +uis dar"'he a'(u#as 'i,Fes e# casa, so;inhas, co# o #arido ao
&iano. #as a &ri#a recusa!a se#&re%
"Isso 0 ainda u# bocadinho de casca da ro,a, disse"'he u#a !e; 7ofia%
Maria Benedia sorriu de u# #odo $o &aricu'ar, +ue a oura n$o insisiu% 8$o foi riso de !exa#e, ne#
de des&eio, ne# de desd0#% 6esd0#, &or +u>/ Conudo, 0 cero +ue o riso &arecia !ir de ci#a% 8$o #enos o 0
+ue 7ofia &o'ca!a e !a'sa!a co# ardor, e nin(u0# se &endura!a #e'hor do o#bro do &arceiro. Car'os Maria, +ue
era raro dan,ar, s< !a'sa!a co# 7ofia," dous ou r>s (iros, di;ia e'e." Maria Benedia conou u#a noie +uin;e
#inuos%
CAPTULO LMIM
O7 QUI8WE MI8UTO7 fora# conados no re'<(io do Rubi$o, +ue esa!a ao &0 da Maria Benedia, e a
+ue# e'a &er(unou duas !e;es +ue horas era#, no &rinc9&io e no fi# da !a'sa% A &r<&ria #o,a inc'inou"se &ara
!er be# o &oneiro dos #inuos%
"Es- co# sono/ &er(unou Rubi$o%
Maria Benedia o'hou &ara e'e de sos'aio% 5iu"'he o roso &'-cido se# inen,$o ne# riso%
"8$o, res&ondeu. di(o"'he a0 +ue esou co# #edo +ue &ri#a 7ofia se 'e#bre de ir cedo &ara casa%
"8$o !ai cedo% J- acabou a descu'&a de 7ana Teresa, &or causa da subida% A casa fica &ero da+ui%
6e fao, as duas #ora!a# a(ora na Praia do ='a#en(o, e o bai'e era na Rua dos Arcos%
@ de saber +ue inha# decorrido oio #eses desde o &rinc9&io do ca&9u'o anerior, e #uia cousa esa!a
#udada% Rubi$o s<cio do #arido de 7ofia, e# u#a casa de i#&ora,$o, ) Rua da A'fGnde(a, sob a fir#a Pa'ha e
Co#&X% Era o ne(<cio +ue ese ia &ro&or"'he, na+ue'a noie, e# +ue achou o 6r% Ca#acho na casa de Boafo(o
A&esar de f-ci', Rubi$o recuou a'(u# e#&o% Pedia#"'he uns bons &ares de conos de r0is, n$o enendia de
co#0rcio, n$o 'he inha inc'ina,$o% 6e#ais, os (asos &aricu'ares era# *- (randes. o ca&ia' &recisa!a do
re(9#en do bo# *uro e a'(u#a &ou&an,a, a !er se recobra!a as cores e as carnes &ri#ii!as% O re(9#en +ue 'he
indica!a# n$o era c'aro. Rubi$o n$o &odia co#&reender os a'(aris#os do Pa'ha, c-'cu'os de 'ucros, abe'as de
&re,o, direios da a'fGnde(a, nada. #as, a 'in(ua(e# fa'ada su&ria a escria% Pa'ha di;ia cousas exraordin-rias,
aconse'ha!a ao a#i(o +ue a&ro!eiasse a ocasi$o &ara &or o dinheiro a ca#inho, #u'i&'ic-"'o% 7e inha #edo,
era diferene. e'e, Pa'ha, faria o ne(<cio co# John Robers, s<cio +ue 'ei da Casa Yi'Zinson, fundada e# ABSS,
cu*o chefe !o'ou &ara a In('aerra, e era a(ora #e#bro do Par'a#eno%
Rubi$o n$o cedeu 'o(o. &ediu &ra;o, cinco dias% Consi(o era #ais 'i!re #as desa !e; a 'iberdade s<
ser!ia &ara aordo-"'o% Co#&uou os dinheiros des&endidos, a!a'iou os ro#bos feios no cabeda', +ue 'he deixara
o fi'<sofo% Quincas Borba, +ue esa!a co# e'e no (abinee, deiado, 'e!anou casua'#ene a cabe,a e fiou"o%
Rubi$o esre#eceu. a su&osi,$o de +ue na+ue'e Quincas Borba &odia esar a a'#a do ouro nunca se 'he !arreu
ineira#ene do c0rebro% 6esa !e; che(ou a !er"'he u# o# de censura nos o'hos. riu"se, era o'ice. cachorro
n$o &odia ser ho#e#% Insensi!e'#ene, &or0#, abaixou a #$o e co,ou as ore'has ao ani#a', &ara ca&-"'o%
Ar-s dos #oi!os de recusa !iera# ouros conr-rios% E se o ne(<cio rendesse/ 7e rea'#ene 'he
#u'i&'icasse o +ue inha/ Acrescia +ue a &osi,$o era res&ei-!e', e &odia ra;er"'he !ana(ens na e'ei,$o, +uando
hou!esse de &ro&or"se ao Par'a#eno, co#o o !e'ho chefe da Casa Yi'Zinson% Oura ra;$o #ais fore ainda era o
receio de #a(oar o Pa'ha, de &arecer +ue 'he n$o confia!a dinheiros, +uando era cero +ue, dias anes, recebera
&are da d9!ida ani(a, e a oura &are resane de!ia ser"'he resiu9da denro de dous #eses%
8enhu# desses #oi!os era &reexo de ouro. !inha# de si #es#os% 7ofia s< a&areceu no fi#, se#
deixar de esar ne'e, desde o &rinc9&io, id0ia 'aene, inconsciene, u#a das cousas 2'i#as do ao, e a 2nica
dissi#u'ada% Rubi$o abanou a cabe,a &ara ex&edi"'a, e 'e!anou"se% 7ofia 1dona asua:3 reco'heu"se )
inconsci>ncia do ho#e#, res&eiosa da 'iberdade #ora', e deixou"o reso'!er &or si #es#o +ue enraria de s<cio
co# o #arido, #ediane ceras c'-usu'as de se(uran,a% =oi assi# +ue se fe; a sociedade co#ercia'. assi# 0 +ue
Rubi$o 'e(a'i;ou a assiduidade das suas !isias%
"7enhor Rubi$o, disse Maria Benedia de&ois de a'(uns se(undos de si'>ncio, n$o 'he &arece +ue #inha
&ri#a 0 be# bonia/
"8$o desfa;endo na senhora, acho%
"Bonia e be# feia
Rubi$o aceiou o co#&'e#eno% U# e ouro aco#&anhara# co# os o'hos o &ar de !a'sisas, +ue
&assea!a ao 'on(o do sa'$o% 7ofia esa!a #a(n9fica% Tra*a!a de a;u' escuro, #ui decoada, "&e'as ra;Fes dias no
ca&9u'o MMM5. os bra,os nus, cheios, co# uns ons de ouro c'aro, a*usa!a#"se )s es&-duas e aos seios, $o
acosu#ados ao (-s do sa'$o% 6iade#a de &0ro'as feii,as, $o be# acabadas, +ue ia# de &ar co# as duas &0ro'as
naurais, +ue 'he orna!a# as ore'has, e +ue Rubi$o 'he dera u# dia%
Ao 'ado de'a, Car'os Maria n$o fica!a #a'% Era u# ra&a; (a'hardo, co#o sabe#os, e ra;ia os #es#os
o'hos &'-cidos do a'#o,o do Rubi$o% 8$o inha as #aneiras s2bdias, ne# as cur!as re!erenes dos ouros
ra&a;es. ex&ri#ia"se co# a (ra,a de u# rei ben0!o'o Enreano, se, ) &ri#eira !isa, &arecia fa;er a&enas u#
obs0+uio )+ue'a senhora, n$o 0 #enos cero +ue ia des!anecido, &or ra;er ao 'ado a #ais esbe'a #u'her da
noie% Os dous seni#enos n$o se conradi;ia#. fundia#"se a#bos na adora,$o +ue ese #o,o inha de si
#es#o% Assi#, o conaco de 7ofia era &ara e'e co#o a &roserna,$o de u#a de!oa% 8$o se ad#ira!a de nada%
7e u# dia acordasse i#&erador, s< se ad#iraria da de#ora do #inis0rio e# !ir cu#&ri#en-"'o%
"5ou descansar u# &ouco, disse 7ofia%
"Es- cansada ou%%% aborrecida/ &er(unou"'he o braceiro
"Oh: cansada a&enas:
Car'os Maria, arre&endido de ha!er su&oso a oura hi&<ese, deu se &ressa e# e'i#in-"'a%
"7i#, creio. &or +ue 0 +ue esaria aborrecida/ Mas eu afir#o +ue 0 ca&a; de fa;er"#e o sacrif9cio de
&assear ainda a'(u# e#&o% Cinco #inuos/
"Cinco #inuos%
"8e# #ais u# +ue se*a/ Pe'a #inha &are &assearia a eernidade%
7ofia abaixou a cabe,a%
"Co# a senhora, noe be#%
7ofia deixou"se ir co# os o'hos no ch$o, se# conesar, se# concordar, se# a(radecer, ao #enos% Podia
n$o ser #ais +ue u#a (a'aneria, e as (a'anerias 0 de uso +ue se a(rade,a#% J- 'he inha ou!ido ourora &a'a!ras
an-'o(as, dando"'he a &ri#a;ia enre as #u'heres dese #undo% 6eixou de as ou!ir durane seis #eses,"+uaro
+ue e'e (asou e# Per<&o'is, dous e# +ue 'he n$o a&areceu% U'i#a#ene 0 +ue ornou a fre+Lenar a casa, a
di;er"'he fine;as da+ue'as ora e# &aricu'ar, ora ) !isa de oda a (ene% 6eixou"se ir. e a#bos fora# andando
ca'ados, ca'ados, ca'ados,"a0 +ue e'e ro#&eu o si'>ncio, noando"'he +ue o #ar defrone da casa de'a baia co#
#uia for,a, na noie anerior%
"Passou '-/ &er(unou 7ofia%
"Esi!e '-. ia &e'o Caee, *- arde, e 'e#brou"#e descer ) Praia do ='a#en(o% A noie era c'ara. fi+uei
cerca de u#a hora, enre o #ar e a sua casa% A senhora a&oso +ue ne# sonha!a co#i(o/ Enreano, eu +uase
+ue ou!ia a sua res&ira,$o%
7ofia enou sorrir. e'e coninuou
"O #ar baia co# for,a, 0 !erdade, #as o #eu cora,$o n$o baia #enos ri*a#ene""co# esa diferen,a
+ue o #ar es2&ido, bae se# saber &or +ue, e o #eu cora,$o sabe +ue baia &e'a senhora
"Oh: #ur#urou 7ofia%
Co# es&ano/ Co# indi(na,$o/ Co# #edo/ 7$o #uias &er(unas a u# e#&o% Esou +ue a &r<&ria
da#a n$o &oderia res&onder exaa#ene, a' foi o aba'o +ue 'he rouxe a dec'ara,$o do #o,o% E# odo caso, n$o
foi co# incredu'idade% 8$o &osso di;er #ais sen$o +ue a exc'a#a,$o saiu $o frouxa, $o abafada +ue e'e #a'
&?de ou!i"'a% Pe'a sua &are, Car'os Maria disfar,ou be#, ane os o'hos de oda a sa'a. ne# anes, ne# durane,
ne# de&ois das &a'a!ras #osrou no roso a #enor co#o,$o. inha a0 u#as so#bras de riso c-usico, u# riso de
seu uso, +uando #ofa!a de a'(u0#, &arecia er dio u# e&i(ra#a% Conudo, #ais de u# o'ho de #u'her
es&reia!a a a'#a de 7ofia, esuda!a o (eso da #o,a, a' ou +ua' acanhado, e as &-'&ebras ei#osa#ene ca9das%
"A senhora es- &erurbada, disse e'e. disfarce co# o 'e+ue%
7ofia #a+uina'#ene enrou a abanar"se e 'e!anou os o'hos% 5iu +ue #uios ouros a fia!a#, e
e#&a'ideceu% Os #inuos ia# correndo, co# a #es#a bre!idade dos anos. os &ri#eiros cinco e os se(undos ia#
'on(e. esa!a# no d0ci#o erceiro, ar-s dese ia# a&onando as asas de ouro, e #ais ouro% 7ofia disse ao
braceiro +ue +ueria senar"se%
"5ou deix-"'a e reiro"#e%
"8$o, disse e'a &reci&iada#ene%
6e&ois, e#endou"se
"O bai'e es- bonio%
"Es-, #as eu +uero 'e!ar co#i(o a #e'hor recorda,$o da noie% Qua'+uer oura &a'a!ra +ue ou,a a(ora
ser- co#o o coaxar das r$s de&ois do cano de u# 'indo &-ssaro, u# dos seus &-ssaros '- de casa% Onde +uer +ue
a deixe/
"Ao 'ado de #inha &ri#a%
CAPTULO LMM
RUBIO cedeu a cadeira, e aco#&anhou Car'os Maria, +ue ara!essou a sa'a, e foi a0 o (abinee da
enrada, onde esa!a# os sobreudos e uns de; ho#ens con!ersando% Anes +ue o ra&a; enrasse no (abinee,
Rubi$o &e(ou"'he do bra,o, fa#i'iar#ene, &ara 'he &er(unar a'(u#a cousa,"fosse o +ue fosse,"#as, e#
!erdade, &ara re>"'o consi(o, e &rocurar sond-"'o% Co#e,a!a a crer &oss9!e' ou rea' u#a id0ia +ue o
aor#ena!a desde #uios dias% A(ora, a con!ersa,$o di'aada, os #odos de'a%%%
Car'os Maria n$o inha no9cia da 'on(a &aix$o do #ineiro, (uardada, #orificada, n$o se &odendo
confessar a nin(u0#, " es&erando os benef9cios do acaso,"conenando"se de &ouco, da si#&'es !isa da &essoa,
dor#indo #a' as noies, dando dinheiro &ara as o&era,Fes #ercanis%%% Que e'e n$o inha ci2#es do #arido%
8unca a ini#idade do casa' 'he exciara os <dios conra o 'e(9i#o senhor% E '- ia# #eses e #eses, se#
a'era,$o do seni#eno, ne# #ore da es&eran,a% Mas a &ossibi'idade de u# ri!a' de fora !eio aordo-"'o. a+ui 0
+ue o ci2#e rouxe ao nosso a#i(o u#a denada de san(ue%
"Que 0/ disse Car'os Maria !o'ando"se%
Ao #es#o e#&o enrou no (abinee, onde os de; ho#ens, raa"!a# de &o'9ica, &or+ue ese bai'e,"ia"
#e es+uecendo di;>"'o," era dado c# casa de Ca#acho, a &ro&<sio dos anos da #u'her% Quando os dous a'i
enrara#, a con!ersa,$o era (era', o assuno o #es#o, e odos fa'a!a# &ara odos,"u# urbi'h$o de dios, de
&areceres, de afir#a,Fes di!ersas%%% U#, +ue era dourin-rio, conse(uiu do#inar os ouros, +ue se ca'ara# &or
insanes, fu#ando%
"Pode# fa;er udo, disse o dourin-rio, #as a &uni,$o #ora' 0 cera% As d9!idas dos &aridos &a(a#"se
co# *uros a0 o 2'i#o rea'. e a0 a 2'i#a (era,$o% Princ9&ios n$o #orre#. os &aridos +ue o es+uece# ex&ira#
no 'odo e na i(no#9nia%
Ouro, #eio ca'!o, n$o acredia!a na &uni,$o #ora', e di;ia &or +ue. #as u# erceiro a'udiu ) de#iss$o
de uns co'eores, e os es&9rios, #eio onos co# a dourina, o#ara# &0% Os co'eores n$o inha# oura cu'&a,
a'0# da o&ini$o. e ne# ao #enos se &odia defender o ao co# o #ereci#eno dos subsiuos% U# deses ra;ia
)s cosas u# desfa'+ue, ouro era cunhado de u# a' Mar+ues +ue dera u# iro de (arrucha no de'e(ado, e# 7%
Jos0 dos Ca#&os% % % E o no!os enenes"coron0is/ 5erdadeiros r0us de &o'9cia%
"J- se !ai e#bora/ &er(unou Rubi$o ao #o,o, +uando o !iu irar o sobreudo denre os ouros%
"J-. esou co# sono% A*ude"#e a enfiar esa #an(a% Esou co# sono%
"Mas ainda 0 cedo. fi+ue% O nosso Ca#acho n$o dese*a +ue os ra&a;es saia#. +ue# 0 +ue h- de dan,ar
co# as #o,as/
Car'os Maria re&'icou sorrindo +ue era &ouco dado a dan,as% 5a'sara co# 6% 7ofia, &or ser #esra no
of9cio. sen$o, ne# isso% Esa!a co# sono. &referia a ca#a ) or+uesra% E esendeu"'he a #$o co# beni(nidade.
Rubi$o a&erou"'ha, #eio incero%
8$o sabia +ue &ensasse% O fao de sair, de a deixar no bai'e, e# !e; de es&erar &ara aco#&anh-"'a )
carrua(e#, co#o de ouras !e;es% % % Podia ser en(ano de'e% % % E &ensa!a, recorda!a a noie de 7ana Teresa,
+uando e'e ousou dec'arar ) #o,a o +ue senia &e(ando"'he na be'a #$o de'icada%%% O #a*or inerro#&era"os.
#as &or +ue n$o insisiu e'e #ais arde/ 8e# e'a o #a'raou, ne# o #arido &ercebera cousa nenhu#a% % % A+ui
!o'a!a a id0ia do &oss9!e' ri!a'. 0 cero +ue se reirara co# sono, #as os #odos de'a% % % Rubi$o ia ) &ora do
sa'$o, &ara !er 7ofia, de&ois che(a!a"se a u# cano ou ) #esa do !o'aree, in+uieo, aborrecido%
CAPTULO LMMI
EM CA7A, ao des&enear"se, 7ofia fa'ou da+ue'e sarau co#o de u#a cousa enfadonha% Boce*a!a,
do9a#"'he as &ernas% Pa'ha discorda!a. era #- dis&osi,$o de'a% 7e Ihe do9a# as &ernas 0 &or+ue dan,ara #uio%
Ao +ue reor+uiu a #u'her +ue, se n$o dan,asse, eria #orrido de 0dio% E ia irando os (ra#&os, deiando"os
nu# !aso de crisa' os cabe'os ca9a#"'he aos &oucos sobre os o#bros, #a' coberos &eia ca#iso'a de ca#braia%
Pa'ha, &or r-s de'a, disse"'he +ue o Car'os Maria !a'sa!a #uio be#% 7ofia esre#eceu. fiou"o no es&e'ho, o
roso era &'-cido% Concordou +ue n$o !a'sa!a #a'%
"8$o senhora, !a'sa #uio be#%
"5oc> 'ou!a os ouros &or+ue sabe +ue nin(u0# 0 ca&a; de o desbancar% Anda, #eu !aidoso, *- e
conhe,o%
Pa'ha esendendo a #$o e &e(ando"'he no +ueixo, obri(ou"a o'har &ara e'e% 5aidoso &or +u>/ &or +ue 0
+ue e'e era !aidoso/
"Ai, (e#eu 7ofia. n$o #e #achu+ues%
Pa'ha bei*ou"'he a es&-dua. e'a sorriu, se# 0dio, se# dor de cabe,a, ao conr-rio da+ue'a noie de
7ana Teresa, e# +ue re'aou ao #arido os are!i#enos do Rubi$o% @ +ue os #orros ser$o doenios, e as &raias
saud-!eis%
8o dia se(uine, 7ofia acordou cedo, ao so# dos ri'os da &assarada de casa, +ue &arecia dar"'he u#
recado de a'(u0#% 6eixou"se esar na ca#a, e fechou os o'hos &ara !er #e'hor%
5er #e'hor o +u>/ 8$o, se(ura#ene, os #orros doenios% A &raia era oura cousa% Posa ) *ane'a, da'i a
#eia hora, 7ofia cone#&'a!a as ondas +ue !inha# #orrer defrone, e, ao 'on(e, as +ue se 'e!an"a!a# e
desfa;ia# ) enrada da barra% A i#a(inosa da#a &er(un"a!a a si #es#a se a+ui'o era a !a'sa das -(uas, e
deixa!a"se ir &or essa orrene abaixo, se# !e'as ne# re#os% 6eu consi(o o'hando &ara a rua, ao &0 do #ar,
co#o &rocurando os sinais do ho#e# +ue a'i esi!era, na ane!0s&era, a'a noie% % % 8$o *uro, #as cuido +ue
achou os sinais% Ao #enos, 0 cero +ue coe*ou o achado co# o exo da con!ersa,$o
4A noie era c'ara. fi+uei cerca de u#a hora, enre o #ar e a sua casa% A senhora a&oso +ue ne#
sonha!a co#i(o/ Enreano, eu +uase +ue ou!ia a sua res&ira,$o% O #ar baia co# for,a, 0 !erdade, #as o #eu
cora,$o n$o baia #enos ri*a#ene. co# esa diferen,a +ue o #ar 0 es2&ido, bae se# saber &or +ue, e o #eu
cora,$o sabe +ue baia &e'a senhora%4
7ofia e!e u# ca'afrio, &rocurou es+uecer o exo, #as o exo ia"se re&eindo4A noie era c'ara%%%4
CAPTULO LMMII
E8TRE 6UA7 =RA7E7, seniu +ue a'(u0# 'he &unha a #$o no o#bro. era o #arido, +ue acaba!a de
o#ar caf0 e ia &ara a cidade% 6es&edira#"se afeuosa#ene. Crisiano reco#endou"'he Maria Benedia, +ue
acordara #uio aborrecida%
"J- de &0: exc'a#ou 7ofia%
"Quando eu desci, *- a achei na sa'a de *anar% Acordou co# a #ania de ir &ara a ro,a. e!e u# sonho% % %
n$o sei +ue% % %
"Ca'undus: conc'uiu 7ofia%
E co# os dedos h-beis e 'e!es concerou a (ra!aa ao #arido, &uxou"'he a (o'a do fra+ue &ara diane, e
des&edira#"se oura !e;% Pa'ha desceu e saiu. 7ofia deixou"se esar ) *ane'a% Anes de dobrar a es+uina, e'e
!o'ou a cabe,a, e, na for#a do cosu#e, dissera# adeus co# a #$o%
CAPTULO LMMIII
4A 8OITE ERA CLARA. fi+uei cerca de u#a hora enre o #ar e a sua casa% A senhora a&oso +ue%%%4
Quando 7ofia &?de arrancar"se de odo ) *ane'a, o re'<(io de baixo baia no!e horas% Wan(ada,
arre&endida, *urou a si #es#a, &e'a a'#a da #$e, n$o &ensar #ais e# se#e'hane e&is<dio% Considerou +ue n$o
!a'ia nada. o erro foi deixar +ue o ra&a; che(asse ao fi# dos seus are!i#enos% 5erdade 0 +ue, &rocedendo
assi#, e!iou a'(u# (rande escGnda'o, &or+ue e'e era ca&a; de a aco#&anhar a0 a cadeira e di;er"'he o reso ao
&0 de ouras &essoas% E o reso re&eia"se ainda u#a !e; na #e#<ria de'a, co#o u# recho #usica' ei#oso, as
#es#as &a'a!ras, e a #es#a !o;4A noie era c'ara. fi+uei cerca de u#a hora%%%[
CAPTULO LMMI5
E8QUA8TO e'a re&eia a dec'ara,$o da !0s&era, Car'os Maria a os o'hos, esira!a os #e#bros, e,
anes de ir &ara o banho, !esir"se e dar u# &asseio a ca!a'o, reconsruiu a !0s&era% Tinha esse acha!a se#&re
nos sucessos do dia anerior a'(u# fao, a'(u# dio, a'(u#a noa +ue 'he fa;ia be#% A9 0 +ue o es&9rio se
de#ora!a. a9 era# as esa'a(ens do ca#inho, onde e'e desca!a'(a!a, &ara beber !a(arosa#ene u# (o'&e dV-(ua
fresca% 7e n$o ha!ia sucesso desses,"ou se os ha!ia s< conr-rios, ne# &or isso as sensa,Fes era#
desconforai!as. basa!a"'he o sabor de a'(u#a &a'a!ra e'e #es#o hou!esse dio,"de a'(u# (eso +ue fi;esse, a
cone#&'a,$o sub*ei!a, o (oso de er senido !i!er,"&ara +ue a !0s&era n$o fosse u# dia &erdido%
8a !0s&era fi(ura!a 7ofia% Parece a0 +ue foi o &rinci&a' da reconsru,$o, a fachada do edif9cio, 'ar(a e
#a(n9fica% Car'os Maria saboreou de #e#<ria oda a con!ersa,$o da noie, #as, +uando se 'e#brou da confiss$o
de a#or, seniu"se be# e #a'% Era u# co#&ro#isso, u# esor!o, u#a obri(a,$o. e, &oso +ue o benef9cio
corri(isse o 0dio, o ra&a; ficou enre u#a e oura sensa,$o, se# &'ano% Ao recordar"se da no9cia +ue 'he deu de
ha!er ido ) Praia do ='a#en(o, na oura noie, n$o &?de suser o riso, &or+ue n$o era !erdade% \8ascera"'he a
id0ia da &r<&ria con!ersa,$o. #as ne# '- foi ne# &ensara nisso% Afina' suse!e o riso, e a0 arre&endeu"se de'e, o
fao de ha!er #enido rouxe"'he u#a sensa,$o de inferioridade +ue o abaeu% Che(ou a &ensar e# reificar o +ue
dissera, 'o(o +ue esi!esse co# 7ofia, #as reconheceu +ue a e#enda era &ior +ue o soneo, e +ue h- bonios
soneos #enirosos%
6e&ressa er(ueu a a'#a% 5iu de #e#<ria a sa'a, os ho#ens, as #u'heres, os 'e+ues i#&acienes, os
bi(odes des&eiados, e esirou"se odo nu# banho de in!e*a e ad#ira,$o% 6e in!e*a a'heia, noe be#. e'e carecia
desse seni#eno rui#% A in!e*a e a ad#ira,$o do. ouros 0 +ue 'he da!a# ainda a(ora u#a de'9cia 9ni#a% A
&rincesa do bai'e enre(a!a"se"'he% 6efinia assi# a su&erioridade de 7ofia, &oso 'he conhecesse u# defeio
ca&ia',"a educa,$o% Acha!a +ue as #aneiras &o'idas da #o,a !inha# da i#ia,$o adu'a, a&<s o casa#eno, ou
&ouco anes, +ue ainda assi# n$o subia# #uio do #eio e# +ue !i!ia%
CAPTULO LMM5
OUTRA7 MULHERE7 !iera# a'i," as +ue o &referia# aos de#ais ho#ens no rao e na cone#&'a,$o
da &essoa% 7e as re+uesa!a ou re+uesara odas/ 8$o se sabe% A'(u#as, !-0 cero, &or0#, +ue se de'eia!a co#
odas e'as% Tais ha!ia de &ro!ada honesidade +ue fo'(a!a# de o ra;er ao &0 de si, &ara (osar o conaco de u#
be'o ho#e#, se# a rea'idade e# o &eri(o da cu'&a,"co#o o es&eca"dor +ue se re(a'a das &aixFes de Oe'o, e sai
do earo co# as #$os 'i#&as da #ore de 6esd>#ona%
5inha# odas rodear o 'eio de Car'os Maria, ecendo"'he a #es#a (rina'da% 8e# odas seria# #o,as
e# f'or. #as a disin,$o su&ria a *u!eni'idade% Car'os Maria recebia"as co#o u# deus ani(o de!ia receber,
+uieo no #-r#ore, as 'indas de!oas e suas oferendas% 8o burburinho (era' disin(uia as !o;es de odas,"n$o
odas a u# e#&o,"#as )s r>s e )s +uaro%
A derradeira de'as foi a da recene 7ofia. escuou"a ainda na#o"rado, #as se# o a'!oro,o do &rinc9&io,
&or+ue a 'e#bran,a das ouras donas, &essoas de +ua'idade, di#inu9a a(ora a i#&orGncia desa% Conudo, n$o
&odia ne(ar +ue era #ui arai!a e +ue !a'sa!a &erfeia#ene% Che(aria a a#ar co# for,a/ 8iso a&areceu"'he
oura !e; a #enira da &raia % Le!anou"se aborreci do da ca#a %
4Que diabo #e #andou di;er se#e'hane cousa/4
Tornou a senir o dese*o de resabe'ecer a !erdade" e desa !e; #ais seria#ene +ue da oura% Menir,
&ensa!a e'e, era &ara os 'acaios e seus con(>neres%
6a9 a #eia hora, re&a!a ao ca!a'o e sa9a de casa, +ue era na Rua dos In!-'idos% Caee adiane,
'e#brou"se +ue a casa de 7ofia era na Praia do ='a#en(o. nada #ais naura' +ue orcer a r0dea, descer u#a das
ruas &er&endicu'ares ao #ar, e &assar &e'a &ora da !a'sisa% Ach-"'a"ia a'!e; ) *ane'a. !>"'a"ia corar,
cu#&ri#en-"'o% Tudo iso &assou &e'a cabe,a ao ra&a;, e# &oucos se(undos. che(ou a dar u# *eio ) r0dea, #as
a a'#a,"n$o o ca!a'o,"a a'#a e#&inou. era ir #uio de&ressa ar-s de'a% 6eu ouro *eio ) r0dea, e coninuou o
&asseio%
CAPTULO LMM5I
MO8TA5A BEM% Toda a (ene +ue &assa!a, ou esa!a )s &oras, n$o se fara!a de #irar a &osura do
#o,o , o (arbo , a ran+Li'idade r0(ia co# +ue se deixa!a ir% Car'os Maria,"e ese era o &ono e# +ue cedia )
#u'id$o,"reco'hia as ad#ira,Fes odas, &or 9nfi#as +ue fosse#% Para ador-"'o, odos os ho#ens fa;ia# &are da
hu#anidade%
CAPTULO LMM5II
"JO 6E P@: re&eiu 7ofia, ao !er a &ri#a 'endo os *ornais%
Maria Benedia e!e u# sobressa'o, #as a+uieou"se 'o(o. dor#ira #a', e acordou cedo% 8$o esa!a
&ara a+ue'as fo'ias a $o arde, disse e'a. #as a oura re&'icou 'o(o +ue era &reciso acosu#ar"se, a !ida do Rio
de Janeiro n$o era a #es#a da ro,a, dor#ir co# as (a'inhas e acordar co# os (a'os% 6e&ois &er(unou"'he +ue
i#&ressFes rouxera do bai'e. Maria Benedia 'e!anou os o#bros co# indiferen,a, #as !erba'#ene res&ondeu
+ue boas% As &a'a!ras sa9a#"'he &oucas e #o'es% 7ofia, enreano, &onderou"'he +ue dan,ara #uio, sa'!o &o'cas
e !a'sas% E &or +ue n$o ha!ia de &o'car e !a'sar a#b0#/ A &ri#a 'an,ou"'he uns o'hos #aus%
"8$o (oso%
"Qua' n$o (osa: @ #edo%
"Medo/
"=a'a de cosu#e, ex&'icou 7ofia%
"8$o (oso +ue u# ho#e# #e a&ere o cor&o ao seu cor&o, e ande co#i(o, assi#, ) !isa dos ouros%
Tenho !exa#e%
7ofia ornou"se s0ria. n$o se defendeu ne# coninuou, fa'ou da ro,a, &er(unou se era cero o +ue 'he
dissera Crisiano, +ue e'a +ueria ir &ara casa% En$o a &ri#a, +ue fo'hea!a os *ornais, ) oa, res&ondeu
ani#ada#ene +ue si#. n$o &odia !i!er se# a #$e%
"Mas &or +u>/ 5oc> n$o esa!a $o conene conosco/
Maria Benedia n$o disse nada. &asseou os o'hos e# u# dos *ornais, co#o se &rocurasse a'(u#a
no9cia, rincando o bei,o, r>#u'a, in+uiea% 7ofia ei#ou e# +uerer saber a causa da+ue'a #udan,a re&enina.
&e(ou"'he nas #$os, achou"as frias%
"5oc> &recisa casar, disse fina'#ene% Tenho *- u# noi!o%
Era Rubi$o. o Pa'ha +ueria acabar &or a9, casando o s<cio co# a &ri#a. udo fica!a e# casa, di;ia e'e )
#u'her% Esa o#ou a si (uiar o ne(<cio% Acudia"'he a(ora a &ro#essa. inha u# noi!o &rono%
"Que#/ &er(unou Maria Benedia%
"U#a &essoa%
Cr>"'o"eis, &<seros/ 7ofia n$o &?de so'ar o no#e de Rubi$o% J- u#a !e;, dissera ao #arido ha!>"'o
&ro&oso, e era #enira% A(ora indo a &ro&?"'o de!eras, o no#e n$o 'he saiu da boca% Ci2#es/ 7eria sin(u'ar +ue
esa #u'her, +ue n$o inha a#or )+ue'e ho#e#, n$o +uisesse d-"'o de noi!o ) &ri#a, #as a naure;a 0 ca&a; de
udo, a#i(o e senhor% In!enou o ci2#e de Oe'o e o do ca!a'eiro 6es(rieux, &odia in!enar ese ouro de u#a
&essoa +ue n$o +uer ceder o +ue n$o +uer &ossuir%
"Mas +ue#/ re&eiu Maria Benedia%
"6irei de&ois, deixe"#e arran*ar as cousas, res&ondeu 7ofia, e #udou de con!ersa%
Maria Benedia rocou de roso, a boca encheu"se"'he de riso, u# riso de a'e(ria e de es&eran,a% Os
o'hos a(radecera# a &ro#essa, e dissera# &a'a!ras +ue nin(u0# &odia ou!ir ne# enender, &a'a!ras obscuras
"Eosa de !a'sar. 0 o +ue 0%
Eosa de !a'sar +ue#/ Pro!a!e'#ene a oura% Tinha !a'sado ano na !0s&era, co# o #es#o Car'os
Maria, +ue be# se &oderia achar na dan,a u# &reexo. Maria Benedia conc'u9a a(ora +ue era o &r<&rio e 2nico
#oi!o% Con!ersara# #uio nos iner!a'os, 0 cero, #as naura'#ene era de'a +ue fa'a!a#, u#a !e; +ue a &ri#a
inha a &eio cas-"'a e s< 'he &edia +ue deixasse arran*ar as cousas% Ta'!e; e'e a achasse feia, ou se# (ra,a% U#a
!e;, &or0#, +ue a &ri#a +ueria arran*ar as cousas%%% Tudo isso di;ia# os o'hos (aios da #enina%
CAPTULO LMM5III
RUBIO 0 +ue n$o &erdeu a sus&eia assi# $o faci'#ene% Pensou e# fa'ar a Car'os Maria, inerro(-"
'o, e che(ou a ir ) Rua dos In!-'idos, no dia se(uine, r>s !e;es. n$o o enconrando, #udou de &arecer%
Encerrou"se &or a'(uns dias. o Ma*or 7i+ueira arrancou"o ) so'id$o% Ia &arici&ar"'he +ue se #udara &ara a Rua
6ous de 6e;e#bro% Eosou #uio da casa do nosso a#i(o, das a'faias, do 'uxo, de odas as #in2cias, ouros e
ba#bine'as% 7obre ese assuno discorreu 'on(a#ene, re'e#brando a'(uns #<!eis ani(os% Parou de re&ene,
&ara di;er +ue o acha!a aborrecido. era naura', fa'a!a"'he a'i u# co#&'e#eno%
"O senhor 0 fe'i;, #as fa'a"'he a+ui u#a cousa. fa'a"'he #u'her% O senhor &recisa casar% Case"se, e di(a
+ue eu o en(ano%
Rubi$o 'e#brou"se de 7ana Teresa,"da+ue'a fa#osa noie da con!ersa,$o co# 7ofia, " e seniu correr"
'he u# frio &e'as cosas. #as a !o; do #a*or n$o inha nenhu# sarcas#o% T$o &ouco era ani#ada de ineresse% A
fi'ha esa!a ainda +ua' a deixa#os no ca&9u'o MLIII, co# a diferen,a +ue os +uarena anos !iera#% Quarenona,
so'eirona% Ee#eu"os consi(o, 'o(o de #anh$, no dia e# +ue os co#&'eou. n$o &?s fia ne# rosa no cabe'o%
8enhu#a fesa. $o so#ene u# discurso do &ai, ao a'#o,o, 'e#brando"'he a !ida de crian,a, anedoas da #$e e
da a!<, u# do#in< de bai'e de #-scaras, u# bai;ado de ABSB, a so'i-ria de u# Corone' C'odo#iro, !-rias
cousas assi# de #isura, &ara enreer as horas% 6% Tonica #a' &odia ou!i"'o. #eida e# si #es#a, ia roendo o
&$o da so'iude #ora', ao &asso +ue se arre&endia dos 2'i#os esfor,os e#&re(ados na busca de u# #arido%
Quarena anos. era e#&o de &arar%
8ada disso 'e#bra!a a(ora ao #a*or% Era sinceroachou +ue a casa de Rubi$o n$o inha a'#a% E re&eiu,
ao des&edir"se
"Case"se, e di(a +ue eu o en(ano%
CAPTULO LMMIM
"E POR QUE 8O/ &er(unou u#a !o;, de&ois +ue o #a*or saiu%
Rubi$o, a&a!orado, o'hou e# !o'a de si. !iu a&enas o cachorro, &arado, o'hando &ara e'e% Era $o
absurdo crer +ue a &er(una !iria do &r<&rio Quincas Borba,"ou anes do ouro Quincas Borba, cu*o es&9rio
esi!esse no cor&o dese, +ue o nosso a#i(o sorriu co# desd0#, #as, ao #es#o e#&o, execuando o (eso do
ca&9u'o MLIM, esendeu a #$o, e co,ou a#orosa#ene as ore'has e a nuca do cachorro," ao &r<&rio a dar
saisfa,$o ao &oss9!e' es&9rio do finado%
Era assi# +ue o nosso a#i(o se desdobra!a, se# &2b'ico, diane de si #es#o%
CAPTULO LMMM
MA7 A 5OW re&eiu"E &or +ue n$o/"7i#. &or +ue n$o ha!ia de casar, coninuou e'e raciocinando%
Maaria a &aix$o +ue o ia co#endo aos &oucos, se# es&eran,a ne# conso'a,$o% 6e#ais, era a &ora de u#
#is0rio% Casar, si#, casar 'o(o e be#%
Esa!a ao &or$o, +uando esa id0ia co#e,ou a abooar. foi da'i &ara denro, subindo os de(raus de
&edra, abrindo a &ora, se# consci>ncia de nada% Ao fechar a &ora, 0 +ue u# &u'o do Quincas Borba, +ue o !iera
aco#&anhando, f>"'o dar &or si% Onde ficara o #a*or/ Quis descer &ara !>"'o, #as ad!eriu a e#&o +ue acaba!a
de o aco#&anhar a0 ) rua% As &ernas inha# feio udo. e'as 0 +ue o 'e!ara# &or si #es#as, direias, '2cidas,
se# ro&e,o, &ara +ue ficasse ) cabe,a $o"so#ene a arefa de &ensar% Boas &ernas: &ernas a #u'eas naurais do
es&9rio:
7anas &ernas: E'as o 'e!ara# ainda ao cana&0, esendera#"se co# e'e, de!a(arinho, en+uano o
es&9rio raba'ha!a a id0ia do casa#eno% Era u# #odo de fu(ir a 7ofia. &odia ser ainda #ais%
7i#, &odia ser a#b0# u# #odo de resiuir ) !ida a unidade +ue &erdera, co# a roca do #eio e da
foruna. #as esa considera,$o n$o era &ro&ria#ene fi'ha do es&9rio ne# das &ernas, #as de oura causa, +ue
e'e n$o disin(uia be# ne# #a', co#o a aranha% Que sabe a aranha a res&eio de Mo;ar/ 8ada. enreano, ou!e
co# &ra;er u#a sonaa do #esre% O (ao, +ue nunca 'eu ]an a'!e; u# ani#a' #eaf9sico% E# !erdade, o
casa#eno &odia ser o 'a,o da unidade &erdida% Rubi$o senia"se dis&erso. os &r<&rio a#i(os de rGnsio, +ue e'e
a#a!a ano, +ue o core*a!a# ano, da!a#"'he ) !ida u# as&eco de !ia(e#, e# +ue a '9n(ua #udasse co# as
cidades, ora es&anho', ora urco% 7ofia conribu9a &ara esse e era $o di!ersa de si #es#a, ora iso, ora a+ui'o,
+ue os dias ia# &assando se# acordo fixo, ne# desen(ano &er&0uo%
Rubi$o n$o inha +ue fa;er. &ara #aar os dias 'on(os e !a;ios, ia )s sessFes do *2ri, ) Ca#ara dos
6e&uados, ) &assa(e# dos baa'hFes, da!a (randes &asseios, fa;ia !isias desnecess-rias, ) noie, ou ia aos
earos, se# &ra;er% A casa era ainda u# bo# re&ouso ao es&9rio, co# o seu 'uxo rui'ane e os sonhos +ue
!a(a!a# no ar% U'i#a#ene, ocu&a!a"se #uio e# 'er. 'ia ro#ances, #as s< os his<ricos de 6u#as &ai, ou os
cone#&orGneos de =eui''e, eses co# dificu'dade, &or n$o conhecer be# a '9n(ua ori(ina'% 6os &ri#eiros
sobra!a# radu,Fes% Arrisca!a"se a a'(u# #ais, se 'he acha!a o &rinci&a' dos ouros, u#a sociedade fida'(a e
r0(ia% A+ue'as cenas da core de =ran,a, in!enadas &e'o #ara!i'hoso 6u#as, e os seus nobres es&adachins e
a!enureiros, as condessas e os du+ues de =eui''e, #eidos e# esufas ricas, odos e'es co# &a'a!ras #ui
co#&osas &o'idas, a'i!as ou (raciosas, fa;ia#"'he &assar o e#&o )s carreiras Quase se#&re, acaba!a co# o
'i!ro ca9do e os o'hos no ar, &ensando% Ta'!e; a'(u# !e'ho #ar+u>s defuno 'he re&eisse anedoas de ouras eras%
CAPTULO LMMMI
A8TE7 6E CUI6AR da noi!a, cuidou do casa#eno% 8a+ue'e dia e nos ouros, co#&?s de cabe,a as
&o#&as #ari#oniais, os coches,"se ainda os hou!esse ani(os e ricos, +uais e'e !ia (ra!ados nos 'i!ros de usos
&assados% Oh: (randes e soberbos coches: Co#o e'e (osa!a de ir es&erar o I#&erador nos dias de (rande (a'a, )
&ora do &a,o da cidade, &ara !er che(ar o &r0sio i#&eria', es&ecia'#ene o coche de 7ua Ma*esade, !asas
&ro&or,Fes, fores #o'as, finas e !e'has &inuras, +uaro ou cinco &are'has (uiadas &or u# cocheiro (ra!e e
di(no: Ouros !inha#, #enores e# (rande;a, #as ainda assi# $o (randes +ue enchia# os o'hos%
U# desses ouros, ou ainda a'(u# #enor, &odia ser!ir"'he )s bodas, se oda a sociedade n$o esi!esse *-
ni!e'ada &e'o !u'(ar cou&0% Mas enfi#, iria de cou&0. i#a(ina!a"o forrado #a(nifica#ene, de +u>/ 6e u#a
fa;enda +ue n$o fosse co#u#, +ue e'e #es#o n$o dis"in(uia, &or ora. #as +ue daria ao !e9cu'o o ar +ue n$o
inha% Pare'ha rara% Cocheiro fardado de ouro% Oh: #as u# ouro nunca !iso% Con"!idados de &ri#eira orde#,
(enerais, di&'o#aas, senadores, u# ou dous #inisros, #uias su#idades do co#0rcio, e as da#as, as (randes
dunas/ Rubi$o no#ea!a"as de cabe,a. !ia"as enrar, e'e no a'o da escada de u# &a'-cio, co# o o'har &erdido
&or a+ue'e a&ee abaixo, " e'as ara!essando o sa(u$o, subindo os de(raus co# os seus sa&ainhos de coi#,
bre!es e 'e!es,"a &rinc9&io, &oucas,"de&ois #ais, e ainda #ais% Carrua(ens a&<s carrua(ens% % % L- !inha# os
condes de Ta', u# !ar$o (ua&o e u#a sin(u'ar da#a% % % 4Caro a#i(o, a+ui esa#os4, dir"'he"ia o conde, no a'o.
e, #ais arde, a condessa47e"nhor Rubi$o, a fesa 0 es&'>ndida% %%4
6e re&ene, o inern2ncio% % % 7i#, es+uecera"se +ue o inern2ncio de!ia cas-"'os. '- esaria e'e co# as
suas #eias roxas de #onsenhor, e os (randes o'hos na&o'ianos, e# con!ersa,$o co# o #inisro da R2ssia% Os
'usres de crisa' e ouro a'u#iando os #ais be'os co'os da cidade, casacas direias, ouras cur!as ou!indo os
'e+ues +ue se abria# e fecha!a#, dra(onas e diade#as, a or+uesra dando sina' &ara u#a !a'sa% En$o os bra,os
ne(ros, e# an(u'o, ia# buscar os bra,os nus, en'u!ados a0 o coo!e'o, e os &ares sa9a# (irando &e'a sa'a, cinco,
see, de;, do;e, !ine &ares% Ceia es&'>ndida% Crisais da Bo>#ia, 'ou,a da Hun(ria, !asos de 7^!res, criada(e#
'esa e fardada, co# as iniciais do Rubi$o na (o'a%
CAPTULO LMMMII
E77E7 7O8HO7 ia# e !inha#% Que #iserioso Pr<s&ero ransfor#a!a assi# u#a i'ha bana' e#
#ascarada sub'i#e/ 45ai, Arie', ra;e a+ui os eus co#&anheiros, &ara +ue eu #osre a ese *o!e# casa' a'(uns
feii,os da #inha feii,aria %4 As &a'a!ras seria# as #es#as da co#0"dia. a i'ha 0 +ue era oura, a i'ha e a
#ascarada% A+ue'a era a &r<&ria cabe,a do nosso a#i(o. esa n$o se co#&unha de deusas ne# de !ersos, #as de
(ene hu#ana e &rosa de sa'a% Mais rica era% 8$o es+ue,a#os +ue o Pr<s&ero de 7haZes&eare era u# du+ue de
Mi'$o. e eis a9, a'!e;, &or +ue se #eeu na i'ha do nosso a#i(o%
E# !erdade, as noi!as +ue a&arecia# ao 'ado do Rubi$o, na+ue'es sonhos de bodas, era# se#&re
iu'ares% Os no#es era# os #ais sonoros e f-ceis da nossa nobi'iar+uia% Eis a+ui a ex&'ica,$o&oucas se#anas
anes, Rubi$o a&anhou u# a'#ana+ue de Lae##er, e en"rando a fo'he-"'o, deu co# o ca&9u'o dos iu'ares% 7e
e'e sabia de a'(uns, esa!a 'on(e de os conhecer a odos% Co#&rou u# a'#ana+ue, e 'ia"o #uias !e;es, deixando
escorre(ar os o'hos &or a'i abaixo, desde os #ar+ueses a0 os barFes, !o'a!a ar-s, re&eia os no#es bonios,
ra;ia a #uios de cor% As !e;es, &e(a!a da &ena e de u#a o'ha de &a&e', esco'hia u# 9u'o #oderno ou ani(o, e
escre!ia"o re&eida#ene, co#o se fosse o &r<&rio dono e assinasse a'(u#a cousa
Mar+u>s de Barbacena
Mar+u>s de Barbacena
Mar+u>s de Barbacena
Mar+u>s de Barbacena
Mar+u>s de Barbacena
Mar+u>s de Barbacena
Ia assi#, a0 o fi# da 'auda, !ariando a 'era, ora (rossa, ora #i2da, ca9da &ara r-s, e# &0, de odos os
feiios% Quando acaba!a a fo'ha, &e(a!a ne'a, e co#&ara!a as assinauras. deixa!a o &a&e' e &erdia"se no ar% 6a9
a *erar+uia das noi!as% O &ior 0 +ue odas ra;ia# a cara de 7ofia."&odia# &arecer"se nos &ri#eiros insanes co#
a'(u#a !i;inha, ou co# a #o,a +ue e'e cu#&ri#enara, ) arde na rua, &odia# co#e,ar #uio #a(ras ou
(ordas."#as n$o arda!a# e# #udar de fi(ura, encher ou desbasar o cor&o, e sobre iso !inha rui'ar o roso da
be'a 7ofia, co# os seus #es#os o'hos a#oinados ou +uieos% 8$o ha!ia fu(ir, ainda casando/ Rubi$o che(ou a
&ensar na #ore do Pa'ha. foi e# cero dia, ao sair da casa de'e endo"'he ou!ido a e'a u#a &or,$o de cousas
bonias e !a(as% Erande foi a sensa,$o de !enura, &oso +ue e'e re&e'isse 'o(o a id0ia, co#o u# rui# a(ouro%
6ias de&ois, rocadas as #aneiras, orna!a e'e definii!a#ene aos seus &'anos% Mais de u#a !e;, era o &r<&rio
Pa'ha +ue o acorda!a da+ue'es sonhos con*u(ais%
"Te# onde ir ho*e ) noie/
"8$o%
"Pe(ue '- u#a enrada &ara o Tearo L9rico, ca#aroe n_ B, &ri#eira orde# ) es+uerda%
Rubi$o che(a!a #ais cedo, ia es&erar &or e'es, e da!a o bra,o a 7ofia% 7e e'a esa!a de bo# hu#or, a
noie era das #e'hores #undo% 7e n$o, era u# #ar9rio, &ara re&eir as &r<&rias &a'a!ras de'e, ao c$o, u# dia
"5i# one# de u# #ar9rio, #eu &obre a#i(o%
"Case"se, e di(a +ue eu o en(ano, 'aiu"'he Quincas Borba%
"7i#, #eu &obre a#i(o, acudiu e'e &e(ando"'he nas &aas dianeiras e co'ocando"as sobre os *oe'hos%
5oc> e# ra;$o. &recisa u#a boa a#i(a +ue 'he d> cuidados +ue n$o &osso ou n$o sei dar% Quincas Borba, !oc>
ainda se 'e#bra do nosso Quincas Borba/ Bo# a#i(o #eu, (rande a#i(o, eu a#b0# fui a#i(o de'e, dous
(randes a#i(os% 7e fosse !i!o, seria o &adrinho do #eu casa#eno, 'e!anaria os brindes," ao #enos, o de honra,
aos noi!os."e seria &or co&o de ouro e dia#anes, +ue eu 'he #andaria fa;er de &ro&<sio%%% Erande Quincas
Borba:
E o es&9rio de Rubi$o &aira!a sobre o abis#o%
CAPTULO LMMMIII
UM 6IA, co#o hou!esse sa9do #ais cedo de casa, e n$o soubesse onde &assar a &ri#eira hora,
ca#inhou &ara o ar#a;0#% 6esde u#a se#ana +ue n$o ia ) Praia do ='a#en(o, &or ha!er 7ofia enrado e# u#
dos seus &er9odos de se+uid$o% Achou a Pa'ha de 'uo. #orrera a ia da #u'her, 6% Maria Au(usa, na fa;enda. a
no9cia che(ara na ane!0s&era, ) arde%
"A #$e da+ue'a #ocinha/
"Juso%
Pa'ha fa'ou da defuna co# #uios encareci#enos. de&ois conou a dor de Maria Benedia. esa!a +ue
#eia &ena% Per(unou"'he &or +ue 0 +ue n$o ia ao ='a#en(o, 'o(o ) noie, &ara a*ud-"'os a disra9"'a/ Rubi$o
&ro#eeu ir%
"5-, 0 fa!or +ue nos fa;. a &obre &e+uena !a'e udo% 8$o i#a(ina +ue &ri#or a'i es-% Boa educa,$o,
#uio se!era. e +uano a &rendas de sociedade, se n$o as e!e e# crian,a, ressarciu o e#&o &erdido co# ra&ide;
exraordin-ria% 7ofia 0 a #esra% E dona de casa/ Isso, #eu a#i(o, n$o sei se e# a' idade se achar- &essoa $o
co#&'ea% J- a(ora fica conosco% Te# u#a ir#$, Maria Jos0, casada co# u# *ui; de direio, no Cear-. e#
a#b0# o &adrinho, e# 7% Jo$o dVEI"Rei% A defuna fa;ia"'he #uios e'o(ios. n$o creio +ue e'e a #ande buscar,
#as ainda +ue #ande, n$o a dou% J- a(ora 0 nossa% 8$o h- de ser &e'o +ue o &adrinho 'he +uiser deixar e#
esa#eno +ue nos desfare#os de'a% A+ui ficar-, conc'uiu irando co# o dedo u# &ouco de &oeira da (o'a do
Rubi$o%
Rubi$o a(radeceu% 6e&ois, co#o esa!a# no escri<rio, ao fundo, o'hou &or enre as (rades, e !iu enrar
uns fardos no ar#a;0#% Per(unou +ue ra;ia#%
"7$o uns #orins in('eses%
"Morins in('eses, re&eiu Rubi$o, co# indiferen,a%
"A &ro&<sio, sabe +ue a Casa Morais e Cunha &a(a a odos os credores, ine(ra'#ene/
Rubi$o n$o sabia nada, ne# se a casa exisia, ne# se e'es era# credores de'a. ou!iu a no9cia res&ondeu
+ue esi#a!a #uio, e dis&?s"se a ir e#bora% Mas o s<cio ree!e"o ainda a'(uns insanes% Esa"!a a'e(re a(ora.
&arecia +ue n$o 'he #orrera nin(u0#% 5o'ou a raar de Maria Benedia% Tinha inen,$o de cas-"'a be#. ne# e'a
era #o,a de dar '0rias a &e'inras, ne# se deixa!a ir &or fanasias o'as. era a*ui;ada, #erecia u# bo# es&oso,
&essoa s0ria%
"7i#, senhor, ia di;endo Rubi$o%
"O'he, #ur#urou de re&ene o 7<cio. n$o se ad#ire do +ue 'he !ou di;er% Creio +ue !oc> 0 +ue casa
co# e'a%
"Eu/ acudiu Rubi$o, es&anado% 8$o, senhor% E e# se(uida, &ara aenuar o efeio da recusa% 8$o ne(o
+ue se*a #o,a di(na e &erfeia. #as%%% &or ora%%% n$o &enso e# casar%%%
"8in(u0# 'he di; +ue se*a a#anh$ ou de&ois. casa#eno n$o 0 cousa +ue se i#&ro!ise% O +ue eu di(o 0
+ue enho c- u# &a'&ie% 7$o cousas. &a'&ies% 7ofia nunca 'he conou ese #eu &a'&ie/
"8unca%
"@ es+uisio, disse"#e +ue 'he fa'ara u#a !e;, ou duas, n$o #e 'e#bro be#%
"Pode ser, sou #uio disra9do% Que +ueria# casar"#e co# a #o,a/
"8$o, +ue eu inha u# &a'&ie% Mas, deixe#os iso% 6e#os e#&o ao e#&o%
"Adeus%
"Adeus, !- cedo%
CAPTULO LMMMI5
COM QUE E8TO, 7ofia +ueria cas-"'o/ saiu &ensando o Rubi$oera naura'#ene o &rocesso #ais
ex&edio &ara descarar"se de'e% Cas-"'o, fa;>"'o seu &ri#o% Rubi$o &a'#i'hou #uia rua, anes +ue che(asse a
esa oura hi&<ese"a'!e; 7ofia n$o se hou!esse es+uecido,
#as #enisse de &ro&<sio ao #arido &ara n$o dar anda#eno ao &ro*eo% 8ese caso o seni#eno era ouro% Esa
ex&'ica,$o &areceu"'he '<(icaa a'#a !o'ou ) serenidade anerior%
CAPTULO LMMM5
MA7 8O HO 7ERE8I6A6E #ora' +ue core u#a &o'e(ada se+uer )s abas do e#&o, +uando a
&essoa n$o e# #aneira de o fa;er #ais curo% Ao conr-rio, a Gnsia de ir ao ='a#en(o, ) noie, !inha ornar as
horas #ais arrasadas% Era cedo, cedo &ara udo, &ara ir ) Rua do Ou!idor, &ara !o'ar a Boafo(o% O 6r%
Ca#acho esa!a e# 5assouras defendendo u# r0u no *2ri% 8$o ha!ia di!eri#eno a'(u# &2b'ico, fesa ne#
ser#$o% 8ada% Rubi$o, &rofunda#ene aborrecido, roca!a as &ernas, ) oa, 'endo as abu'eas, ou deendo"se ao
si#&'es incidene de u# aro&e'o de carros% E# Minas, n$o se aborrecia ano, &or +u>/ 8$o achou so'u,$o ao
eni(#a, u#a !e; +ue o Rio de Janeiro inha #ais e# +ue se disrair, e +ue o disra9a de!eras #as ha!ia a+ui
horas de u# 0dio #ora'%
=e'i;#ene, h- u# deus &ara os eno*ados% Acudiu ) #e#<ria de Rubi$o +ue o =reias,"a+ue'e =reias $o
a'e(re,"esa!a (ra!e#ene enfer#o. Rubi$o cha#ou u# 9'buri e foi !isi-"'o ) Praia =or#osa, onde #ora!a%
Easou a'i &ero de duas horas, con!ersando co# o doene. ese ador#eceu, e'e des&ediu"se da #$e,"u# caco de
!e'ha,"e ) &ora anes de sair
"A senhora h- de er ido seus a&eros de dinheiro, disse Rubi$o e, !endo"a #order o bei,o e baixar os
o'hos8$o se en!er(onhe. necessidade af'i(e, #as n$o en!er(onha% Eu o +ue +ueria era +ue a senhora aceiasse
a'(u#a cousa, +ue 'he !ou deixar &ara acudira des&esa, &a(ar- u# dia, se &uder%%%
Tinha abero a careira, irou seis noas de !ine #i'"r0is, fe; u# bo'o de odas e'as, e deixou"'ho na
#$o% Abriu a &ora e saiu% A !e'ha, es&anada, ne# e!e a'#a &ara a(radecer. s< ao rodar do 9'buri, 0 +ue correu
) *ane'a, #as *- n$o &odia !er o benfeior%
CAPTULO LMMM5I
TU6O AQUILO 7AIU $o es&onanea#ene ao Rubi$o, +ue e'e s< e!e e#&o de ref'eir, de&ois +ue o
9'buri co#e,ou a andar% Parece +ue che(ou a 'e!anar a corina do &osi(o. a !e'ha ia enrando. !iu"'he ainda o
reso do bra,o% Rubi$o seniu oda a !ana(e# de n$o esar in!-'ido% Rec'inou"se, desabafou o &eio co# u#
(rande sus&iro e o'hou &ara a &raia. 'o(o de&ois inc'inou"se% 8a !inda, #a' &udera !>"'a%
"5ossa 7enhoria es- (osando, disse"'he o cocheiro conene co# o bo# fre(u>s +ue inha%
"Acho bonio%
"8unca !eio a+ui/
"Creio +ue !i#, h- #uios anos, +uando esi!e no Rio de Janeiro &e'a &ri#eira !e;% Que eu sou de
Minas% % % Pare, #o,o%
O cocheiro fe; &arar o ca!a'oRubi$o desceu, e disse"'he +ue fosse andando de!a(ar%
E# !erdade, era curioso% A+ue'as (randes bra,adas de #ao, bro"ando do 'odo, e &osas a'i ao &0 da
cara do Rubi$o, da!a#"'he !onade de ir er co# e'as% T$o &ero da rua: Rubi$o ne# senia o so'% Es+uecera o
doene e a #$e do doene% Assi# si#, " di;ia e'e consi(o,"fosse o #ar odo u#a cousa da+ue'e feiio, a'asrado
de erras e !erduras, e !a'ia a &ena na!e(ar% Para '- da+ui'o fica!a a Praia dos L-;aros e a de 7% Cris<!$o% U#a
&ernada a&enas%
"Praia =or#osa, #ur#urou e'e. be# &oso no#e%
Enreano, a &raia ia #udando de as&eco% 6obra!a &ara o 7aco do A'feres, !inha# as casas edificadas
do 'ado do #ar% 6e +uando e# +uando, n$o era# casas, #as canoas, enca'hadas no 'odo, ou e# erra, fundo &ara
o ar% Ao &0 de u#a dessas canoas, !iu #eninos brincando e# ca#isa e desca',os, e# !o'a de u# ho#e# +ue
esa!a de barri(a &ara baixo% Todos e'es ria#. u# ria #ais +ue os ouros &or+ue n$o acaba!a de fixar o &0 do
ho#e# no ch$o% Era u# &e+uerrucho de r>s anos. a(arra!a"se"'he ) &erna e ia"a esendendo a0 ni!e'-"'a co# o
ch$o, #as o ho#e# fa;ia u# (eso e 'e!a!a &e'o ar o &0 e o #enino%
Rubi$o dee!e"se a'(uns #inuos diane da+ui'o% O su*eio, !endo"se ob*eo de aen,$o, redobrou o
esfor,o no brinco&erdeu a naura'idade% Os ouros #eninos #ais idosos dei!era#"se a o'har es&anados% Mas
Rubi$o n$o disin(uia nada. !ia udo confusa#ene% =oi ainda a &0 durane 'ar(o e#&o. &assou o 7aco do
A'feres, &assou a Ea#boa, &arou diane do ce#i0rio dos in('eses, co# os seus !e'hos se&u'cros re&ados &e'o
#orro, e afina' che(ou ) 7a2de% 5iu ruas es(uias, ouras e# 'adeira, casas a&inhadas ao 'on(e e no a'o dos
#orros, becos, #uia casa ani(a, a'(u#as do e#&o do reis co#idas, (readas, esri&adas, o cais encardido e a
!ida '- denro E udo isso 'he da!a u#a sensa,$o de nosa'(ia%%% 8osa'(ia do farra&o, da !ida escassa,
aca'canhada e se# !exa#e% Mas durou &ouco. o feiiceiro +ue anda!a ne'e ransfor#ou udo% Era $o bo# n$o
ser &obre:
CAPTULO LMMM5II
RUBIO che(ou ao fi# da Rua da 7a2de% Ia ) oa co# os o'hos es&raiados e desaenos% Rene co#
e'e, &assou u#a #u'her, n$o bonia, ne# sin(e'a se# e'e(Gncia, anes &obre +ue re#ediada, #as fresca de
fei,Fes, conaria !ine e cinco anos, e 'e!a!a &e'a #$o u# #enino% Ese ara&a'hou"se nas &ernas do Rubi$o%
"Que 0 isso, nhonh?/ disse a #o,a, &uxando o fi'ho &e'o bra,o%
Rubi$o inc'inara"se ao &e+ueno, &ara a#&ar-"'o%
"Muio obri(ada, descu'&e, disse e'a sorrindo" e cu#&ri#enou"o% Rubi$o irou o cha&0u, sorriu
a#b0#% A !is$o da fa#9'ia a&oderou"se de'e oura !e;%"4Case"se e di(a +ue eu o en(ano:4 Parou, o'hou &ara
r-s, !iu ir a #o,a, i+ue"i+ue, e o #enino ao &0 de'a, a#iudando as &erninhas, &ara a*usar"se ao &asso da #$e%
6e&ois, foi andando 'ena#ene, &ensando e# !-rias #u'heres +ue &odia esco'her #uio be#, &ara execuar, a
+uaro #$os, a sonaa con*u(a', #2sica s0ria, re(u'ar e c'-ssica% Che(ou a &ensar na fi'ha do #a*or e +ue a&enas
sabia u#as !e'has #a;urcas% 6e re&ene, ou!ia a (uiarra do &ecado, an(ida &e'os dedos de 7ofia, +ue o
de'icia!a#, +ue o esonea!a#, a u# e#&o. e '- se ia oda a casidade do &'ano anerior% Tei#a!a no!a#ene,
force*a!a &or rocar as co#&osi,Fes. &ensa!a na #o,a da 7a2de, #odos $o bonios, criancinha &e'a #$o%%%
CAPTULO LMMM5III
A 5I7TA 6O TLBURI fe;"'he 'e#brar o doene da Praia =or#osa%
"Pobre =reias: sus&irou%
Lo(o de&ois, &ensou a#b0# no dinheiro +ue deixara ) #$e do enfer#o, e achou +ue fi;era be#%
Ta'!e; a id0ia de ha!er dado u#a ou duas noas de#ais es!oa,ou &or a'(uns se(undos no c0rebro do nosso
a#i(o. e'e a sacudiu de&ressa, n$o se# se ;an(ar consi(o e &ara es+uec>"'a de odo, exc'a#ou ainda e# !o; a'a
"Boa !e'ha: &obre !e'ha:
CAPTULO LMMMIM
COMO A I6@IA ornasse ainda, Rubi$o airou"se de&ressa ao 9'buri, enrou e senou"se, fa'ando ao
cocheiro, &ara fu(ir a si #es#o%
"6ei u#a ca#inhada (rande. #as, si#, senhor, iso a+ui 0 bonio, 0 curioso. a+ue'as &raias, a+ue'as
ruas, 0 diferene dos ouro. bairros% Eoso diso% Hei de !ir #ais !e;es%
O cocheiro sorriu &ara si de u# #odo $o &aricu'ar, +ue o nosso Rubi$o desconfiou% 8$o aina!a co# o
#oi!o do riso. a'!e; 'he hou!esse esca&ado a'(u#a &a'a!ra +ue no Rio de Janeiro i!esse #au senido, #as
re&eiu"as e n$o descobriu nada. era# odas usadas e co#uns% Enreano, o cocheiro sorria ainda, co# o #es#o
ar d &rinc9&io, #eio subser!iene, #eio !e'haco% Rubi$o ese!e a &i+ue de o inerro(ar, #as recuou a e#&o% =oi
o ouro +ue reaou a con!ersa,$o%
"5ossa 7enhoria es- en$o #uio ad#irado do bairro/ disse e'e% H- de deixar +ue eu n$o acredie, se#
se ;an(ar, +ue n$o &ara ofender a 5ossa 7enhoria, ne# eu sou &essoa +ue a(ra!e u# fre(u>s s0rio. #as n$o creio
+ue ese*a ad#irado do bairro%
"Por +u>/ a!enurou Rubi$o%
O cocheiro #eneou a cabe,a &ara u# e ouro 'ado, e insisiu e# n$o crer,"n$o &or+ue o bairro n$o fosse
di(no de a&re,o, #as &or+ue naura'#ene *- o conhecia #uio% Rubi$o raificou a &ri#eira afir#a,$o. inha ido
a'i #uios anos anes, +uando ese!e da oura !e; no Rio de Janeiro, #as n$o se 'e#bra!a de nada% E o cocheiro
ria. e, ) #edida +ue o fre(u>s ia de#onsrando, e'e ia fi"cando #ais fa#i'iar, fa;ia ne(ai!as co# o nari;, co# os
bei,os, co# a #$o%
"J- sei disso, conc'uiu e'e% 8e# eu sou ho#e# +ue n$o !e*a as cousas% 5ossa 7enhoria &ensa +ue n$o !i
a #aneira &or +ue o'hou &ara a+ue'a #o,a +ue &assou ainda a(ora/ Basa s< isso &ara #osrar +ue 5ossa
7enhoria e# faro e (osa% % %
Rubi$o, 'ison*eado, sorriu u# &ouco. #as e#endou"se 'o(o`
"Que #o,a/
"Que 'he di;ia eu/ redar(Liu o ho#e#% 5ossa 7enhoria 0 fino, e fa; #uio be#. #as eu sou &essoa de
se(redo, e c- o carro e# ser!ido &ara esas idas e !indas% 8$o h- #uios dias rouxe u# be'o #o,o, #uio be#
!esido, &essoa fina, "*- se sabe, ne(<cio de rabo de saia%
"Mas eu%%% inerro#&eu Rubi$o%
Ma' &odia coner"se. a su&osi,$o a(rada!a"'he. o cocheiro cuidou +ue e'e dissi#u'a!a a cu'&a%
"O'he, eu be# di(o,"coninuou e'e. a' +ua' o #o,o da Rua dos In!-'idos% 5ossa 7enhoria &ode ficar
descansado. n$o di(o nada. c- esou &ara ouras% En$o, +uer +ue eu acredie +ue 0 &or (oso +ue u#a &essoa,
+ue e# carro )s ordens, !e# andando a &0 desde a Praia =or#osa a0 a+ui/ 5ossa 7enhoria !eio ao 'u(ar
#arcado, a &essoa n$o !eio%%%
"Que &essoa/ =ui !er u# doene, u# a#i(o +ue es- &ara #orrer%
"Ta' +ua' o #o,o da Rua dos In!-'idos, re&eiu o ho#e#% Esse !eio !er u#a cosureira da #u'her, co#o
se fosse casado% % %
"6a Rua dos In!-'idos/ &er(unou Rubi$o, +ue s< a(ora aena!a no no#e da rua%
"8$o di(o #ais nada, acudiu o cocheiro% Era da Rua dos In!-'idos, bonio, u# #o,o de bi(odes e o'hos
(randes, #uio (randes% Oh: eu a#b0# se fosse #u'her, era ca&a; de a&aixonar"#e &or e'e%%% E'a n$o sei donde
era, ne# diria ainda +ue soubesse. sei s< +ue era u# &eix$o%
E !endo +ue o fre(u>s o escua!a co# os o'hos arre(a'ados
"Oh: 5ossa 7enhoria n$o i#a(ina: Era de boa a'ura, bonio cor&o, a cara #eia cobera &or u# !0u,
cousa &a&a"fina% A (ene, &or ser &obre, n$o deixa de a&reciar o +ue 0 bo#%
"Mas%%% co#o foi/ #ur#urou Rubi$o%
"Ora, co#o foi: E'e che(ou co#o 5ossa 7enhoria, no #eu 9'buri, a&eou"se e enrou nu#a casa de
r<u'a. disse +ue ia !er a cosureira da #u'her% Co#o eu n$o 'he &er(unei nada, e e'e inha !indo ca'ado oda a
!ia(e#, #uio cheio de si, co#&reendi 'o(o a finura% A(ora, &odia ser !erdade, &or+ue 0 #es#o u#a cosureira
+ue #ora na casa da Rua da Har#onia% % %
"6a Har#onia/ re&eiu Rubi$o%
"Mau: 5ossa 7enhoria es- arrancando o #eu se(redo. #ude#os de assuno. n$o di(o #ais nada%
Rubi$o o'ha!a a?nio &ara o ho#e#, +ue de fao se ca'ou &or dous ou r>s #inuos, #as 'o(o de&ois
coninuou
"Ta#b0# n$o h- #uia cousa #ais% O #o,o enrou. eu fi+uei es&erando, #eia hora de&ois !i u# !u'o
de #u'her, ao 'on(e, e desconfiei 'o(o +ue ia &ara '-% Meu dio, #eu feio. e'a !eio, !eio, de!a(ar, o'hando
disfar,ada#ene &ara odos os 'ados. ao &assar &e'a casa, n$o 'he di(o nada, ne# &recisou baer. foi co#o nas
#-(icas, a r<u'a abriu"se &or si, e e'a enfiou &or a'i denro% 7e eu *- conhe,o iso% E# +ue 0 +ue 5ossa 7enhoria
+uer +ue a (ene (anhe cobrinhos #ais/ O &re,o da abe'a #a' d- &ara co#er. 0 &recise fa;er eses (anchos%
CAPTULO MC
48O, 8O PO6IA ser e'a4, ref'eiu Rubi$o, e# casa, !esindo"se de &reo%
6esde +ue che(ara, n$o &ensou e# oura cousa +ue n$o fosse o caso conado &e'o cocheiro do 9'buri%
Tenou es+uec>"'o, arran*ando &a&0is, ou 'endo, ou dando esa'inhos co# os dedos &ara !er &u'ar o Quincas
Borba. #as a !is$o &erse(uia"o% 6i;ia"'he a ra;$o +ue h- #uias senhoras de boa fi(ura, e nada &ro!a!a +ue a da
Rua da Har#onia fosse e'a. #as o bo# efeio era curo% 6a9 a &ouco, desenha!a"se ao 'on(e, cabisbaixa,
!a(arosa, u#a &essoa, +ue era ne# #ais ne# #enos a &r<&ria 7ofia, e anda!a, e enra!a de re&ene &e'a &ora de
u#a casa, +ue se fecha!a 'o(o%%% A !is$o foi a', e# cera ocasi$o, +ue o nosso a#i(o ficou a o'har &ara a &arede,
co#o se a'i esi!esse a r<u'a da Rua da Har#onia% 6e i#a(ina,$o, fe; u#a s0rie de a,Fes"baeu, enrou, 'an,ou
a #$o ao (asnae da cosureira, e &ediu"'he a !erdade ou a !ida% A &obre #u'her, a#ea,ada da #ore, confessou
udo. 'e!ou"o a !er a da#a, +ue era oura, n$o era 7ofia% Quando Rubi$o !o'ou a si, seniu"se !exado
48$o, n$o &odia ser e'a%4
5esiu o co'ee, e foi aboo-"'o diane de u#a das *ane'as, +ue da!a &ara os fundos, no #o#eno e# +ue
u#a cara!ana de for#i(as ia &assando &e'o &eiori'% Quanas !ira &assar ourora: Mas, desa !e;, nunca soube
co#o, &e(ou de u#a oa'ha, deu dous (o'&es, aro&e'ou as rises for#i(as, #aando u#a &or,$o de'as% Ta'!e;
a'(u#a 'he &areceu 4boa fi(ura e bonia de cor&o4% Lo(o de&ois arre&endeu"se do ao. e rea'#ene, +ue inha#
as for#i(as co# as suas sus&eias/ =e'i;#ene, co#e,ou a canar u#a ci(arra, co# a' &ro&riedade e
si(nifica,$o, +ue o nosso a#i(o &arou no +uaro bo$o do co'ee% 7????%% % fia, fia, fia, fia, fia, fia% % % 7????% % %
fia, fia, fia, fia, fia%%%
Oh: &recau,$o sub'i#e e &iedosa da naure;a, +ue &Fe u#a ci(arra !i!a ao &0 de !ine for#i(as #oras,
&ara co#&ens-"'as% Essa ref'ex$o 0 do 'eior% 6o Rubi$o n$o &ode ser% 8e# era ca&a; de a&roxi#ar as cousas, e
conc'uir de'as"ne# o faria a(ora +ue es- a che(ar ao 2'i#o bo$o do co'ee, odo ou!idos, odo ci(arra %
Pobres for#i(as #oras: Ide a(ora ao !osso Ho#ero (au'>s, +ue !os &a(ue a fa#a. a ci(arra 0 +ue se ri,
e#endando o exo
5ous #archie;/ JVen suis for aise%
Eh bien: #oure; #ainenan%
CAPTULO MCI
7oou A CAMPAI8HA de *anar. Rubi$o co#&?s o roso, &ara +ue os seus habiuados 1inha se#&re
+uaro ou cinco3 n$o &ercebesse# nada% Achou"os na sa'a de !isias, con!ersando, ) es&era. er(uera#"se odos,
fora# a&erar"'he a #$o, a'!oro,ada#ene% Rubi$o e!e a+ui u# i#&u'so inex&'ic-!e',"dar"'hes a #$o a bei*ar%
Ree!e"se a e#&o, es&anado de si &r<&rio%
CAPTULO MCII
6E 8OITE, correu ) Praia do ='a#en(o% 8$o &?de fa'ar a Maria Be"nedia, +ue esa!a e# ci#a, no
+uaro, co# duas #o,as da !i;inhan,a, a#i(as de'a% 7ofia !eio receb>"'o ) &ora, e 'e!ou"o &ara o (abinee, onde
duas cosureiras fa;ia# os !esidos de 'uo% O #arido acaba!a de che(ar. ainda n$o descera%
"7ene"se a+ui, disse e'a%
To#ou cona de'e. esa!a di!ina% As &a'a!ras sa9a#"'he carinhosas e (ra!es, enrecoradas de sorrisos
a#i(os e honesos% =a'ou"'he da ia, da &ri#a, do e#&o, dos criados, dos es&e-cu'os, da fa'a dV-(ua, de u#a
#u'id$o de cousas di!ersas !u'(ares ou n$o, #as +ue &as"sando &e'a boca da #o,a, #uda!a# de naure;a e de
as&eco% Rubi$o ou!ia fascinado% E'a, &ara n$o esar !adia, ia cosendo uns fo'hos. e, +uando a con!ersa,$o fa;ia
&ausa, Rubi$o era &ouco &ara co#er"'he as #$os -(eis, +ue &arecia# brincar co# a a(u'ha%
"7abe +ue esou for#ando u#a co#iss$o de senhoras/ &er(unou e'a%
"8$o sabia. &ara +u>/
"8$o 'eu a no9cia da+ue'a e&ide#ia nu#a cidade das A'a(oas/
Conou"'he ha!er ficado $o &ena'i;ada, +ue reso'!eu 'o(o or(a"ni;ar u#a co#iss$o de senhoras, &ara
&edir es#o'as% A #ore da ia inerro#&eu os &ri#eiros &assos. #as ia coninuar, &assada a #issa do s0i#o dia%
E &er(unou +ue 'he &arecia%
"Parece"#e be#% 8$o h- ho#ens na co#iss$o/
"H- s< senhoras% Os ho#ens a&enas d$o dinheiro, conc'uiu rindo%
Rubi$o, de cabe,a, subscre!eu 'o(o u#a +uania (rossa, &ara obri"(ar os +ue !iesse# de&ois% Era udo
!erdade% Era a#b0# !erdade +ue a co#iss$o ia &?r e# e!id>ncia a &essoa de 7ofia, e dar"'he u# e#&urr$o &ara
ci#a% As senhoras esco'hidas n$o era# da roda da nossa da#a, e s< u#a a cu#&ri#ena!a. #as, &or iner#0dio
de cera !i2!a, +ue bri'hara enre ABSQ e ABTQ, e conser!a!a do seu e#&o as saudades e o a&uro, conse(uira +ue
odas enrasse# na+ue'a obra de caridade% 6esde a'(uns dias n$o &ensara e# oura cousa% Ps !e;es, ) noie,
anes do ch-, &arecia dor#ir na cadeira de ba'an,o. n$o dor#ia, fecha!a os o'hos &ara considerar"se a si #es#a,
no #eio das co#&anheiras, &essoas de +ua'idade% Co#&reende"se +ue ese fosse o assuno &rinci&a' da
con!ersa,$o. #as, 7ofia orna!a de +uando e# +uando ao &resene a#i(o% Por +ue 0 +ue e'e fa;ia fu(idas $o
'on(as, oio, de;, +uin;e dias, e #ais/ Rubi$o res&ondeu +ue &or nada, #as $o co#o!ido, +ue u#a das
cosureiras baeu no &0 da oura% 6a9 e# diane, ainda +uando o si'>ncio era 'ar(o, corado a&enas &e'o so# das
a(u'has no #erin<, das esouradas, dos ras(ados, u#a e oura n$o &erdia# de !isa a &essoa do nosso a#i(o,
co# os o'hos fis(ados na dona da casa%
5eio u#a !isia de &>sa#es, "u# ho#e#, direor de banco% =ora# cha#ar 'o(o o Pa'ha, +ue desceu a
receb>"'o% 7ofia &ediu 'icen,a ao Rubi$o, &or a'(uns se(undos, ia !er Maria Benedia%
CAPTULO MCIII
RUBIO, ficando s< co# as duas #u'heres, enrou a andar de u# 'ado &ara ouro, abafando os &assos,
&ara n$o inco#odar nin(u0# 6a sa'a !inha u#a ou oura &a'a!ra do Pa'ha4E# odo o caso, &ode crer%%%4"48e# a
ad#inisra,$o de u# banco cousa de brincadeira%%%4 "4Posii!a#ene%%%4 O direor fa'a!a &ouco, seco e baixo%
U#a das cosureiras dobrou a cosura, arrecadou a&ressada#ene rea'hos, esouras, carre0is de 'inha,
de rer<s% Era arde. ia"se e#bora%
"6ondon, es&era u# bocado +ue eu !ou a#b0#%
"8$o, n$o &osso% O senhor fa; fa!or de di;er +ue horas s$o/
"7$o oio e #eia, res&ondeu Rubi$o%
"Jesus: 0 #uio arde%
Rubi$o, &ara di;er a'(u#a cousa, &er(unou"'he &or +ue n$o es&era!a, co#o a oura &edia%
"7< es&ero 6% 7ofia, acudiu 6ondon co# res&eio, #as o senhor sabe onde 0 +ue esa #ora/ Mora na
Rua do Passeio% E eu !ou dar co# os ossos na Rua da Har#onia% O'ha +ue da+ui ) Rua da Har#onia 0 u#
esir$o%
CAPTULO MCI5
7O=IA 6E7CEU LOEO, achou Rubi$o ransornado, fu(indo co# os o'hos% Per(unou"'he o +ue era.
e'e res&ondeu +ue nada, dor de cabe,a% 6ondon saiu, o direor do banco des&edia"se. Pa'ha a(radecia"'he a
fine;a, esi#a!a"'he a sa2de% Onde esa!a o cha&0u/ Achou"o. deu"'he a#b0# o sobreudo. e, &arecendo +ue e'e
&rocura!a oura cousa, &er(unou se era a ben(a'a%
"8$o, senhor, 0 o (uarda"chu!a% Creio +ue 0 ese. 0 ese% Adeus
"Ainda u#a !e;, obri(ado, #uio obri(ado, disse o Pa'ha% Ponha o seu cha&0u, es- 2#ido, n$o fa,a
ceri#?nias% Obri(ado, #uio obri(ado, conc'uiu a&erando"'he a #$o nas suas, e cur!ado e# Gn(u'o%
5o'ando ao (abinee, deu co# o s<cio, +ue ei#a!a e# sair% Insou a#b0#, disse"'he +ue o#asse u#a
x9cara de ch-, +ue 'he &assa!a 'o(o. Rubi$o recusou udo%
"A sua #$o es- fria, obser!ou a #o,a ao Rubi$o, a&erando"'ha. &or +ue n$o es&era/ O(ua de #e'issa 0
#uio bo#% 5ou buscar%
Rubi$o dee!e"a. n$o era &reciso, conhecia a+ue'es acha+ues, cura!a#"se co# sono% Pa'ha +uis #andar
!ir u# 9'buri. #as o ouro acudiu di;endo +ue o ar da noie 'he faria be#, e +ue no Caee acharia condu,$o%
CAPTULO MC5
45OU AEARRO"LA A8TE7 de che(ar ao Caee4, disse Rubi$o subindo &e'a Rua do Pr9nci&e%
Ca'cu'ou +ue a cosureira eria ido &or a'i% Ao 'on(e, descobriu a'(uns !u'os de u# e ouro 'ado. u#
de'es &areceu"'he de #u'her% H- de ser e'a, &ensou. e &icou o &asso% Enende"se naura'#ene +ue 'e!a!a a
cabe,a aordoadaRua da Har#onia, cosureira, u#a da#a e odas as r<u'as aberas% 8$o ad#ira +ue, fora de si, e
andando r-&ido, desse u# enconr$o e# cero ho#e# +ue ia de!a(ar, cabisbaixo% 8e# 'he &ediu descu'&a.
a'ar(ou o &asso, !endo +ue a #u'her a#b0# anda!a de&ressa%
CAPTULO MC5I
E o HOMEM e#&urrado, a&enas seniu o e#&urr$o% Ca#inha!a absoro, #as conene, es&raiando a
a'#a, desabafado de cuidados e fasios% Era o direor de banco, o +ue acaba!a de fa;er a !isia de &>sa#es ao
Pa'ha% 7eniu o e#&urr$o, e n$o se ;an(ou. concerou o sobreudo e a a'#a, e '- foi andando ran+Li'a#ene%
Con!0# di;er, &ara ex&'icar a indiferen,a do ho#e#, +ue e'e i!era, no es&a,o de u#a hora, co#o,Fes
o&osas% =ora &ri#eiro ) casa de u# #inisro de Esado, raar do re+ueri#eno de u# ir#$o% O #inisro, +ue
acaba!a de *anar, fu#a!a ca'ado e &ac9fico% O direor ex&?s ara&a'hada#ene o ne(<cio, ornando ar-s,
sa'ando adiane, 'i(ando e des'i(ando as frases% Ma' senado, &ara n$o &erder a 'inha do res&eio, ra;ia na boca
u# sorriso consane e !enerador. e cur!a!a"se, &edia descu'&as% O #inisro fe; a'(u#as &er(unas. e'e,
ani#ado, deu res&osas 'on(as, exre#a#ene 'on(as, e acabou enre(ando u# #e#oria'% 6e&ois er(ueu"se,
a(radeceu, a&erou a #$o ao #inisro, ese aco#&anhou"o a0 ) !aranda% A9 fe; o direor duas coresias,"u#a e#
cheio, anes de descer a escada,"oura e# !$o, *- e#baixo, no *ardi#. e# !e; do #inisro, !iu s< a &ora de !idro
fosco, e na !aranda, &endene do eco, o 'a#&i$o de (-s% Enerrou o cha&0u, e saiu% 7aiu hu#i'hado, !exado de
si #es#o% 8$o era o ne(<cio +ue o af'i(ia , #as os cu#&ri#enos +ue fe;, as descu'&as +ue &ediu, as aiudes
suba'ernas, u# ros-rio de aos se# &ro!eio% =oi assi# +ue che(ou ) casa do Pa'ha%
E# de; #inuos, inha a a'#a es&anada e resiu9da a si #es#a, ais fora# as #esuras do dono da casa,
os a&oiados de cabe,a, e u# raio de sorriso &erene, n$o conando ofereci#enos de ch- e charuos O direor fe;"
se en$o se!ero, su&erior, frio, &oucas &a'a!ras. che(ou a arre(a,ar co# desd0# a !ena es+uerda, a &ro&<sio de
u#a id0ia do Pa'ha, +ue a reco'heu 'o(o, concordando +ue era absurda% Co&iou do #inisro o (eso 'eno% 7aindo,
n$o fora# de'e as coresias, #as do dono da casa%
Esa!a ouro, +uando che(ou ) rua, da9 o andar sosse(ado e saisfeio, o es&raiar da a'#a de!o'!ida a si
&r<&ria, e a indiferen,a co# +ue recebeu o e#bae do Rubi$o% L- se ia a #e#<ria dos seus ra&a&0s. a(ora o +ue
e'e ru#ina saborosa#ene s$o os ra&a&0s de Crisiano Pa'ha%
CAPTULO MC5II
QUA86O RUBIO che(ou ) es+uina do Caee a cosureira con!ersa!a co# u# ho#e#, +ue a
es&erara, e +ue 'he deu 'o(o de&ois o bra,o. !iu"os ir a#bos, con*u(a'#ene, &ara o 'ado da E'<ria% Casados/
a#i(os/ Perdera#"se na &ri#eira dobra da rua, en+uano Rubi$o ficou &arado, recordando as &a'a!ras do
cocheiro, a r<u'a #o,o de bi(odes, a senhora de bonio cor&o, a Rua da Har#onia Rua da Har#onia. e'a dissera
Rua da Har#onia%
6eiou"se arde% Pare do e#&o ese!e ) *ane'a, #auando, charuo aceso, se# acabar de ex&'icar
a+ue'e ne(<cio% 6ondon era &or for,a a erceira nos a#ores. de!ia ser, inha o'hos sonsos, &ensou Rubi$o%
4A#anh$ !ou '-, saio #ais cedo, !ou es&er-"'a na es+uina, dou"'he ce# #i'"r0is, du;enos, +uinhenos.
e'a h- de confessar"#e udo%4
Quando cansou, o'hou &ara o c0u. '- esa!a o Cru;eiro% % % Oh:. e'a hou!esse consenido e# fiar o
Cru;eiro: Oura eria sido a !ida de a#bos% A conse'a,$o &areceu confir#ar ese #odo de senir, fu'(urando
exraordinaria#ene. e Rubi$o +uedou"se a #ir-"'a, a co# &or #i' cenas 'indas e na#oradas,"a !i!er do +ue
&odia er sido% Quando a a'#a se farou de a#ores nunca desabrochados, acudiu ) #ene do nosso a#i(o +ue o
Cru;eiro n$o era s< u#a conse'a,$o era a#b0# u#a orde# honor9fica% 6a+ui &assou a oura s0rie de
&ensa#enos% Achou (enia' a id0ia de fa;er do Cru;eiro u#a disin,$o naciona' e &ri!i'e(iada% J- inha !iso a
!enera ao &eio de a'(uns ser!idores &2b'icos% Era be'a, #as &rinci&a'#ene rara%
"Tano #e'hor: disse e'e e# !o; a'a%
Era &ero de duas horas +uando saiu da *ane'a. fechou"a e foi #eer"se na ca#a, dor#iu 'o(o. acordou
ao so# da !o; do criado es&anho', +ue 'he ra;ia u# bi'hee%
CAPTULO MC5III
RUBIO senou"se na ca#a esre#unhado, n$o re&arou na 'era de sobrescrio. abriu o bi'hee, e 'eu
=ica#os one# #uio in+uieos, de&ois +ue o senhor saiu% Crisiano n$o !ai '- a(ora, &or+ue acordou
arde, e e# de ir ao ins&eor da a'fGnde(a% Mande"nos di;er se &assou #e'hor% Le#bran,as de Maria Benedia e
da
7ua a#i(a e obri(ada
7O=IA%
"6i(a ao &orador +ue es&ere%
6a9 a !ine #inuos a res&osa che(ou ) #$o do #o'e+ue +ue rouxera o bi'hee. foi o &r<&rio Rubi$o
+ue 'ha enre(ou, &er(unando"'he co#o inha# &assado as senhoras% 7oube +ue be#. deu"'he de; osFes,
reco#endando"'he +ue, +uando &recisasse a'(u# dinheiro, !iesse &rocur-"'o% O ra&a;, es&anado, arre(a'ou os
o'hos e &ro#eeu udo%
"Adeus: disse"'he bene!o'a#ene o Rubi$o%
E ficou &arado, en+uano o &orador descia os &ousos de(raus% Indo ese a #eio do *ardi#, ou!iu bradar
"Es&era:
5o'ou &ara acudir ao cha#ado. Rubi$o *- inha descido os de(raus. fora# u# ao ouro, e &arara#,
ca'ados% Correra# dous #inuos, se# +ue Rubi$o abrisse a boca% Afina', &er(unou a'(u#a cousa,"se as senhoras
inha# &assado be#% Era a #es#a &er(una de h- &ouso. o criado confir#ou a res&osa% 6e&ois, Rubi$o deixou
!a(ar os o'hos &e'o *ardi#% As rosas e as #ar(aridas esa!a# 'indas e frescas, a'(uns cra!os desabrocha!a#,
ouras f'ores e fo'ha(ens, be(?nias e re&adeiras, odo esse &e+ueno #undo &arecia esender os o'hos in!is9!eis
ao Rubi$o, e bradar"'he
"A'#a se# !i(or, acaba de u#a !e; co# o eu dese*o. co'he"nos, #anda"nos%%%
"Be#, disse fina'#ene Rubi$o 'e#bran,as )s senhoras% 8$o se es+ue,a do +ue 'he disse. &recisando de
#i#, !enha c-%
Euardou a cara/
"Es- a+ui, si#, senhor%
"@ #e'hor #e>"'a no bo'so, #as o'he n$o #achu+ue%
"8$o #achuco, n$o, senhor, reor+uiu o criado aco#odando a cara%
CAPTULO MCIM
7AIU O MOLEQUE. Rubi$o ficou &asseando no *ardi#, co# as #$os nos bo'sos do cha#bre, e os
o'hos nas f'ores% Que inha +ue #andasse a'(u#as/ Era u# &resene naura', e a0 de obri(a,$o &ara &a(ar u#a
coresia co# oura% =e; #a'. correu ao &or$o, #as *- o #o'e+ue ia 'on(e. Rubi$o ad!eriu +ue o 'uo exc'u9a as
'e#bran,as a'e(res, e ficou ran+Li'o%
7en$o +uando, ao reco#e,ar o &asseio, !iu u#a cara ao &0 de u# caneiro% Inc'inou"se, a&anhou"a, 'eu
o sobrescrio%%% A 'era era de'a, $o"s< de'a. co#&arou"a co# a do bi'hee +ue recebera. era a #es#a% O no#e era
o do diaboCar'os Maria%
47i#, foi isso, &ensou e'e ao cabo de a'(uns #inuos, o &orador da #inha cara rouxe esa, e deixou"a
cair%4
E, #irando a cara, de u# e ouro 'ado, &er(una!a"'he &e'o cone2do% Oh: o cone2do: Que iria a'i
escrio denro da+ue'e &a&e' ho#icida/ Per!ersidade, 'ux2ria, oda a 'in(ua(e# do #a' e da de#>ncia, resu#idas
e# duas ou r>s 'inhas% Er(ueu"a ane os o'hos, &ara !er se &odia 'er a'(u#a &a'a!ra. o &a&e' era (rosso. n$o se
&odia 'er nada% Ao 'e#brar"se +ue o &orador, dando &or fa'a da cara, so'aria a &rocur-"'a, #eeu"a
ara&a'hada#ene no bo'so, e correu &ara denro%
E# casa, irou"a e #irou"a oura !e;. as #$os hesia!a#, re&rodu;indo o esado da consci>ncia% 7e
abrisse a cara, saberia udo% Lida e +uei#ada, nin(u0# #ais conheceria o exo, ao &asso +ue e'e eria acabado
&or u#a !e; co# essa err9!e' fascina,$o +ue o fa;ia &enar ao &0 da+ue'e abis#o de o&r<brios% % % 8$o sou eu
+ue o di(o, 0 e'e. e'e 0 +ue *una esse e ouros no#es ruins, e'e o +ue &-ra no #eio da sa'a, co# os o'hos no
a&ee, e# cu*a ra#a fi(ura u# urco indo'ene, cachi#bo na boca, o'hando &ara o B<sforo%%%6e!ia ser o
B<sforo%
" Inferna' cara: rosnou surda#ene, re&eindo u#a frase ou!ida no earo, se#anas anes. frase
es+uecida, +ue !inha a(ora ex&ri#ir a ana'o(ia #ora' do es&e-cu'o e do es&ecador%
Te!e 9#&eos de abri"'a. era s< u# (eso, u# ao, nin(u0# o !ia os +uadros da &arede esa!a# +uieos,
indiferenes, o urco do a&ee coninua!a a fu#ar e a o'har &ara o B<sforo% Conudo, senia escr2&u'os. a cara,
&oso +ue achada no *ardi#, n$o 'he &erencia, #as ao ouro% Era co#o se fosse u# e#bru'ho de dinheiro. n$o
de!o'!eria o dinheiro ao dono/ 6es&eiado, #eeu"a oura !e; no bo'so Enre #andar a cara ao desina-rio e
enre(-"'a a 7ofia, adoou afina' o se(undo a'!ire. inha a !ana(e# de &oder 'er a !erdade nas fei,Fes da
&r<&ria auora%
46i(o"'he +ue achei u#a cara, assi# e assi#, &ensou Rubi$o e anes de 'he dar a cara, !e*o be# na
cara de'a, se fica aerrada ou n$o% Ta'!e; e#&a'ide,a. en$o a#ea,o"a, fa'o"'he da Rua da Har#onia. *uro"'he +ue
esou dis&oso a (asar re;enos, oiocenos, #i' conos, dous #i', rina #i' conos, se ano for &reciso &ara
esran(u'ar o infa#e%%%4
CAPTULO C
8E8HUM 6O7 HABITUA6O7 da casa co#&areceu ao a'#o,o% Rubi$o es&erou ainda uns de;
#inuos, che(ou a #andar u# criado ao &or$o, a !er se !inha a'(u0#% 8in(u0#. e!e de a'#o,ar so;inho% E#
(era', n$o &odia su&orar as refei,Fes so'i-rias, esa!a $o afeio ) 'in(ua(e# dos a#i(os, )s obser!a,Fes, )s
(ra,as, n$o #enos +ue aos res&eios e considera,Fes, +ue co#er s< era o #es#o +ue n$o co#er nada% A(ora,
&or0#, era co#o u# 7au' +ue &recisasse de a'(u# 6a!i, &ara ex&e'ir o es&9rio #a'i(no +ue se #eera ne'e%
J- +ueria #a' ao &orador da cara, &or+ue a deixara cair. i(norarera u# benef9cio% E de&ois, a
consci>ncia !aci'a!a,"ia da enre(a da cara ) recusa e ) (uarda indefinida% Rubi$o inha #edo de saber ora
+ueria, ora n$o +ueria 'er nada no roso de 7ofia% O dese*o de saber udo era, e# resu#o, a es&eran,a de
descobrir +ue n$o ha!ia nada%
6a!i a&areceu enfi#, enre o +uei*o e o caf0, na &essoa do 6r% Ca#acho, +ue !o'ara de 5assouras, na
!0s&era, ) noie%
Co#o o 6a!i da Escriura, ra;ia u# *u#eno carre(ado de &$es, u# cGnaro de !inho e uni cabrio%
6eixara (ra!e#ene enfer#o u# de&uado +ue esa!a e# 5assouras e &re&arou a candidaura do Rubi$o,
escre!endo )s inf'u>ncias de Minas% =oi o +ue Ihe disse aos &ri#eiros (o'os de caf0%
"Candidao, eu/
"Pois en$o +ue#/
Ca#acho de#onsrou +ue n$o &odia ha!er #e'hor% Tinha ser!i,os e# Minas, n$o inha/
"A'(uns%
"A+ui os e# de (rande re'e!Gncia% Manendo co#i(o o <r($o dos &rinc9&ios, e# recebido
so'idaria#ene os (o'&es +ue #e d$o, a'0# dos sacrif9cios +ue odos fa;e#os &e'o 'ado &ecuni-rio% 7obre iso,
n$o #e di(a nada% 6i(o"'he +ue hei de fa;er o +ue &uder% 6e#ais, o senhor 0 a #e'hor so'u,$o da di!er(>ncia%
"6i!er(>ncia/
"7i#, o 6r% Her#ene(i'do, de Caas"A'as, e o Corone' Ro#ua'do. di;e# +ue a#bos, e# caso de !a(a,
+uere# a&resenar"se. 0 di!idir os !oos%%%
"7e(ura#ene. #as ei#a#/
"Creio +ue n$o ei#ar$o, +uando eu 'hes #andar da+ui confir"#a,$o dos chefes, &or+ue foi u#a das
cousas +ue #e 'an,ara# ) cara, 0 +ue eu n$o inha &oderes. confessei +ue, &ara a+ue'e caso i#&re!iso, n$o. #as
+ue &ossu9a a confian,a dos chefes, os +uais #e a&ro!aria#% Creia +ue es- feio% En$o +ue &ensa/ Pensa +ue
raba'ho a+ui sacrificando e#&o e dinheiro, e a'(u# a'eno, &ara n$o !a'er a u# a#i(o, +ue anas &ro!as e#
dado de fide'idade aos &rinc9&ios/ Oh: isso n$o% H$o de ou!ir"#e, e adoar o +ue 'hes &ro"&onho%
Rubi$o, co#o!ido, fe; ainda ouras &er(unas acerca da 'ua e da !i<ria, se era# &recisas des&esas *-,
ou cara de reco#enda,$o e &edido, e co#o 0 +ue se ha!ia de er no9cia fre+Lene do enfer#o, ec% Ca#acho
res&ondia a udo. #as reco#enda!a"'he caue'a% E# &o'9ica, disse e'e, u#a cousa de nada des!ia o curso da
ca#&anha e d- a !i<ria ao ad!ers-rio% Conudo, ainda +ue n$o sa9sse !encedor, inha Rubi$o a !ana(e# de ficar
co# o seu no#e sufra(ado. e o &recedene cona!a"se &or u# ser!i,o%
"=ir#e;a e &aci>ncia, conc'uiu%
E 'o(o e# se(uida
"Eu &r<&rio +ue sou, sen$o u# exe#&'o de &aci>ncia e fir#e;a/ A #inha &ro!9ncia es- enre(ue a u#
(ru&o de bandidos. n$o h- ouro no#e &ara a (ene dos Pinheiros. e a'0# disso 1di(o"'he iso co# dor e e#
&aricu'ar3 enho a#i(os +ue #e inri(a#, uns (anhadores, +ue +uere# !er se o &arido #e re&e'e e se #e o#a#
o 'u(ar% % % Uns bi'res: Ah: #eu caro Rubi$o, iso de &o'9ica &ode ser co#&arado ) &aix$o de 8osso 7enhor
Jesus Criso. n$o fa'a nada, ne# o disc9&u'o +ue ne(a, ne# o disc9&u'o +ue !ende% Coroa de es&inhos, bofeadas,
#adeiro, e afina' #orre"se na cru; das id0ias, &re(ado &e'os cra!os da in!e*a, da ca'2nia e da in(raid$o% % %
Esa frase, ca9da no ca'or da con!ersa, &areceu"'he di(na de u# ari(o" ree!e"a de #e#<ria. anes de
dor#ir, escre!eu"a e# u#a ira de &a&e'% Mas, na ocasi$o da con!ersa, en+uano a re&eia con"si(o &ara fix-"'a,
Rubi$o di;ia +ue se ani#asse, +ue e'e era ho#e# &ara (randes ca#&anhas% E n$o fu(isse de careas%
"6e careas/ 7e(ura#ene +ue n$o% 8e# de &a&Fes !erdadeiros, se os h-% C- os es&ero: Que se
acaue'e# no dia e# +ue subir#os: H$o de &a(ar udo% Ou,a"#e ese conse'hoe# &o'9ica, n$o se &er doa ne# se
es+uece nada% Que# fe; u#a, &a(a. creia +ue a !in(an,a 0 u# &ra;er, coninuou sorrindo" h- #uia de'9cia% %%
Enfi#, cona dos os #a'es e os bens da &o'9ica, os bens ainda s$o su&eriores% H- in(raos, #as os in(raos
de#ie#"se, &rende#"se, &erse(ue#"se
Rubi$o ou!ia sub*u(ado% Ca#acho i#&unha. faisca!a#"'he os o'hos% Os an-e#as broa!a#"'he co#o
da boca de Isa9as, as &a'#as do riunfo !erde*a!a#"'he nas #$os% Cada (eso &arecia u# &rinc9&ios% Quando
abria os bra,os, ferindo o ar, era co#o se desdobrasse u# &ro(ra#a ineiro% Ia"se e#bria(ando de es&eran,as, e
inha o !inho a'e(re% 6e u#a !e;, &arou diane de Rubi$o
"5a#os '-, de&uado. ensaie u# discurso, &edindo o encerra #eno da discuss$o7r% Presidene%%% 5a#os,
di(a co#i(o7r% Presidene%%% &e,o a 5% Ex%a%%%
Rubi$o inerro#&eu"o, er(uendo"se. e!e u#a es&0cie de !eri(e#% 5ia"se na CG#ara, enrando &ara
&resar *ura#eno, odos os de&uados de &0. e e!e u# ca'afrio% O &asso era dif9ci'% Conudo, ara!essou a sa'a,
subiu ) #esa da &resid>ncia, &resou o *ura#eno de esi'o%%% Ta'!e; a !o; 'he fra+ueasse na ocasi$o%%%
CAPTULO CI
=OI 8E77E E7TA6O +ue o !eio achar a no9cia da #ore do =reias Chorou u#a '-(ri#a )s
escondidas. o#ou a si cusear as des&esas do enerro, e aco#&anhou o defuno, na arde se(uine, ao ce#i0rio A
!e'ha #$e do finado, +uando o !iu enrar na sa'a, +uis a*oe'har"se aos &0s de'e. Rubi$o abra,ou"a a e#&o de
i#&edir"'he o (eso% Esse ao do nosso a#i(o fe; (rande i#&ress$o nos con!idados% U# de'es !eio a&erar"'he a
#$o. de&ois a u# cano, baixinho, conou"'he a in*usi,a da de#iss$o +ue recebera, dias anes. de#iss$o
acinosa, &or causa de inri(as%%%
"I#a(ine 5% Ex%a +ue a+ui'o 0 1co# &erd$o da &a'a!ra3 u# co!i' de &aifes%%%
Che(ou a hora de sair o enerro. as des&edidas da #$e fora# do'orosas. bei*os, so'u,os, exc'a#a,Fes,
udo de #isura, e 'ancinane% As #u'heres n$o conse(uira# arranc-"'a da'i" fora# &recisos dous ho#ens e o
e#&re(o de for,a. e'a (ria!a e ei#a!a &or ornar ao cad-!er#eu fi'ho: #eu &obre fi'ho:
"U# escGnda'o: insisia o de#iido% O &r<&rio #inisro di;e# +ue n$o (osou do ao. #as 5% Ex%a sabe,
&ara n$o des#ora'i;ar o direor % % %
"Pan%%% &an%%% &an%%% soa!a# os #are'os surda#ene, &re(ando o caix$o%
Rubi$o acedeu ao &edido +ue 'he fa;ia# de &e(ar e# u#a das ar(o'as, e deixou o de#iido% =ora,
a'(u#a (ene &arada. os !i;inhos, )s *ane'as, debru,a!a#"se uns sobre os ouros, co# os o'hos cheios da+ue'a
curiosidade +ue a #ore ins&ira aos !i!os% Ao de#ais, ha!ia o cou&0 do Rubi$o, +ue se desaca!a das ca'e,as
!e'has J- se fa'a!a #uio da+ue'e a#i(o do finado, e a &resen,a confir#ou a no9cia% O defuno era a(ora
a&reciado co# cera considera,$o%
8o ce#i0rio, n$o se conenou Rubi$o co# deiar a &- de erra, ao e# +ue foi &ri#eiro, &or so'icia,$o
de odos" es&erou +ue os co!eiros enchesse# a co!a co# as suas (randes &-s do of9cio% Tinha os o'hos 2#idos.
acabou, saiu, 'adeado &e'os ouros, e, ) &ora, co# u#a s< cha&e'ada &ara a direia e &ara a es+uerda, saudou a
odas as cabe,as descoberas e cur!as% Ao enrar no cou&0, ainda ou!iu esas &a'a!ras, a #eia !o;
"Parece +ue 0 senador ou dese#bar(ador, ou cousa assi#%%%
CAPTULO CII
ERA 8OITE enrada% Rubi$o !inha &or a'i abaixo, recordando o &obre"diabo +ue enerrara, +uando, na
Rua de 7% Cris<!$o, cru;ou co# ouro cou&0, +ue 'e!a!a duas ordenan,as ar-s% Era u# #inisro +ue ia &ara o
des&acho i#&eria'% Rubi$o &?s a cabe,a de fora, reco'heu"a e ficou a ou!ir os ca!a'os das ordenan,as, $o
i(uai;inhos, $o disinos, a&esar do esr0&io dos ouros ani#ais% Era a' a ens$o do es&9rio do nosso a#i(o, +ue
ainda os ou!ia, +uando *- a disGncia n$o &er#iia audi>ncia% Cara&us%%% cara&us%%% cara&us%%%
CAPTULO CIII
AO 7@TIMO 6IA da #ore de 6% Maria Au(usa, re;ou"se a #issa de uso, e# 7$o =rancisco de Pau'a.
Rubi$o '- foi, '- !iu Car'os Maria% Tano basou &ara &reci&iar a de!o'u,$o da cara. r>s dias de&ois, #eeu"a no
bo'so e correu ao ='a#en(o% Era# duas horas da arde% Maria Benedia fora !isiar as a#i(as da !i;inhan,a, +ue
a inha# aco#&anhando nos &ri#eiros dias de af'i,$o. 7ofia esa!a s<, !esida &ara sair%
"Mas, n$o i#&ora, disse e'a con!idando"o a senar"se. fico ou saio #ais arde%
Rubi$o reor+uiu +ue a de#ora era cura. !inha dar"'he u# &a&e'%
"E# odo caso, sene"se. a#b0# se &ode dar u# &a&e' senado%
Esa!a $o bonia, +ue e'e hesiou e# di;er"'he as &a'a!ras duras +ue ra;ia de cor% O 'uo ia"'he #uio
be#, e o !esido &arecia u#a 'u!a% 7enada, !ia"se"'he #eade do &0, sa&ao raso, #eia de seda cousas odas +ue
&edia# #iseric<rdia e &erd$o% Quano ) es&ada da+ue'a bainha,"assi# cha#a ) a'#a u# !e'ho auor,"&arecia n$o
er (u#e ne# ca#&anhas. era u#a in(>nua faca de #arfi#% Rubi$o ese!e a &i+ue de fra+uear. a &ri#eira
&a'a!ra arrasou as ouras%
"Que &a&e'/ &er(unou 7ofia%
"U# &a&e' +ue su&onho (ra!e, res&ondeu e'e conendo"se." n$o se recorda ou n$o sabe +ue &erdeu u#a
cara/
"8$o%
"Cosu#a escre!er caras/
"Tenho escrio a'(u#as. #as, n$o #e 'e#bra se (ra!e% 6eixe !er%
Rubi$o inha os o'hos des!airados% 8$o disse ne# fe; nada% Le!an"ou"se &ara sair, n$o saiu% 6e&ois de
a'(uns insanes de si'>ncio e in+uiea,$o, coninuou se# rai!a
"8$o 0 se(redo &ara a senhora +ue 'he +uero be#% A senhora sabe diso, e n$o #e des&ede, ne# #e
aceia, ani#a"#e co# os seus bonios #odos% 8$o #e es+ueci ainda de 7ana Teresa, ne# da nossa !ia(e# no
re# de ferro, +uando !9nha#os os dous co# seu #arido no #eio% Le#bra"se/ =oi a #inha des(ra,a a+ue'a
!ia(e#. desde a+ue'e dia a senhora #e &rendeu% A senhora 0 #- e# (>nio de cobra. +ue #a' 'he fi; eu/ 5- +ue
n$o (ose de #i#. #as, &odia desen(anar"#e 'o(o%%%
"Ca'e"se, !e# (ene, inerro#&eu 7ofia er(uendo"se a#b0# o'hando &ara o 'ado da &ora%
8$o !inha nin(u0#. enreano, &odia# ou!i"'o, &or+ue a !o; do Rubi$o ia a+uecendo e crescendo%
Cresceu ainda #ais% J- n$o &'eiea!a es&eran,as. abria e des&e*a!a a a'#a%
"8$o #e i#&ora +ue ou,a#, bradou e'e. &ode# ou!ir"#e. a(ora di(o udo, a senhora boa"#e &ara fora
e udo acaba% 8$o, n$o se &ode fa;er sofrer assi# u# ho#e#%% %
"Ca'e"se, &e'o a#or de 6eus:
"Qua' 6eus: Ou,a"#e o reso, &or+ue eu esou dis&oso a na% (uardar nada%%%
6esainada, receando de!eras +ue a'(u# criado ou!isse, 7ofia 'e!anou a #$o e a&ou"'he a boca% Ao
conaco da+ue'a e&ider#e +uerida, Rubi$o &erdeu a !o;% 7ofia reirou a #$o, e dis&?s"se a deixar a sa'a. #as,
che(ando ) &ora, &arou% Rubi$o ca#inhara a0 ) *ane'a, &ara con!a'escer da ex&'os$o%
CAPTULO CI5
7O=IA, de&ois de esar a'(uns se(undos ) escua, ornou ) sa'a, e foi senar"se co# (rande ru#or de
saias, na oo#ana de cei# a;u', co#&ra de &oucos dias% Rubi$o !o'ou"se, e deu co# e'a, abanando
re&reensi!a#ene a cabe,a% Anes +ue e'e fa'asse, 7ofia &?s o dedo na boca, &edindo"'he si'>ncio. de&ois cha#ou
co# a #$o. Rubi$o e obedeceu%
"7ene"se na+ue'a cadeira, disse e'a. e coninuou, de&ois de o !er senadoTenho ra;$o &ara ;an(ar"#e
co# o senhor. n$o fa,o, &or +ue sei +ue e bo#, e esou +ue 0 sincero, arre&enda"se do +ue #e disse, e udo 'he
ser- &erdoado%
7ofia baeu co# o 'e+ue no 'ado direio do !esido &ara o abaixar e co#&or. de&ois 'e!anou os bra,os
sacudindo as &u'seiras de !idro &reo. fina'#ene, &ousou"os sobre os *oe'hos, e, abrindo e fechando as !areas
do 'e+ue, a(uardou a res&osa% Ao conr-rio do +ue es&era!a, Rubi$o abanou a cabe,a ne(ai!a#ene%
"8$o enho de +ue #e arre&ender, disse e'e. e &refiro +ue #e n$o &erdoe% A senhora ficar- c- denro,
+uer +ueira, +uer n$o. &odia #enir, #as +ue 0 +ue rende a #enira/ A senhora 0 +ue n$o e# sido sincera
co#i(o, &or+ue #e e# en(anado%%%
7ofia reesou o buso%
" %%%8$o se ;an(ue. n$o dese*o ofend>"'a. #as, deixe"#e di;er +ue a senhora 0 +ue #e e# en(anado, e
#uio, e se# co#&aix$o% Que a#e a seu #arido, !-. &erdoa!a"'he. #as +ue%%%
" Mas +u>/ re&eiu e'a es&anada%
Rubi$o #eeu a #$o no bo'so, irou a cara, e enre(ou"'ha% 7ofia, ao 'er o no#e de Car'os Maria, ficou
se# &in(a de san(ue. e'e !iu"'he a &a'ide;% 6o#inando"se 'o(o, &er(unou o +ue era, +ue +ueria di;er essa cara%
"A 'era 0 sua%
"@ #inha% Mas +ue diria eu a+ui denro/ coninuou ran+Li'a% Que# 'he deu iso/
Rubi$o +uis referir o achado. #as enendeu er a'can,ado o basane. core*ou"a &ara sair%
"Perd$o, disse e'a, abra o senhor #es#o a cara%
"8$o enho #ais nada a fa;er a+ui%
"=i+ue, abra a cara, a+ui a e#. 'eia udo, di;ia a #o,a &e(ando"'he na #an(a. #as, Rubi$o &uxou
!io'ena#ene o bra,o, foi buscar o cha&0u, e saiu% 7ofia, co# #edo dos criados, deixou"se ficar na sa'a%
CAPTULO C5
TO 8ER5O7A ese!e durane os &ri#eiros insanes, +ue n$o cuidou da cara% Afina', !irou"a de u#
'ado &ara ouro, se# adi!inhar o cone2do. #as, &ouco a &ouso, *- senhora de si, 'e#brou"se +ue de!ia ser a
circu'ar da co#iss$o das A'a(oas%
Ras(ou a sobrecaraera a circu'ar% Co#o 0 +ue se#e'hane &a&e' fora er )s #$os de'e/ E donde 'he
!inha a sus&eia/ 6e si #es#o ou de fora/ Correria a'(u# boao/ =oi er co# o criado +ue 'e!ara a circu'ar a
Car'os Maria e &er(unou"'he se a enre(ara% 7oube +ue n$o% Quando o criado che(ou ) Rua dos In!-'idos, n$o
achou o &a&e' no bo'so, e, co# #edo, n$o dissera nada ) a#a%
7ofia ornou ) sa'a, dis&osa a n$o sair% Reco'heu a cara e a sobrecara, &ara #osr-"'as a Rubi$o, a fi#
de +ue e'e !isse be# +ue n$o era nada. #as, &ro!a!e'#ene, su&oria a subsiui,$o do &a&e'% Ma'dio ho#e#:
#ur#urou% E co#e,ou a andar ) oa%
U#a re!oada de #e#<rias enrou na a'#a de 7ofia% A i#a(e# de Car'os Maria !eio &osar"se ane e'a,
co# os seus (randes o'hos de es&ecro +uerido e aborrecido% 7ofia +uis arred-"'o, #as n$o &?de. e'e
aco#&anha!a"a de u# 'ado &ara ouro, se# &erder o o# esbe'o e #-scu'o, se# o ar de riso sub'i#e% Ps !e;es,
!ia"o inc'inar"se, aricu'ando as #es#as &a'a!ras de cera noie de bai'e, +ue 'he cusara# a e'a horas de ins?nia,
dias de es&eran,a, a0 +ue se &erdera# na irrea'idade% 8unca 7ofia co#&reendera o #a'o(ro da+ue'a a!en"ura%
O ho#e# &arecia +uerer"'he de!eras, e nin(u0# o obri(a!a a dec'ar-"'o $o are!ida#ene, ne# a &assar"'he
&e'as *ane'as, a'a noie, se(undo 'he ou!iu% Recordou ainda ouros enconros, &a'a!ras furadas, o'hos c-'idos e
co#&ridos, e n$o che(a!a a enender +ue oda essa &aix$o acabasse e# nada% Pro!a!e'#ene, n$o ha!eria
nenhu#a. &uro (a'aneio."+uando #uio, u# #odo de a&urar as suas forcas arai!as%%% 8aure;a de &e'inra, de
c9nico, de f2i'%
Que 'he i#&ora!a o #is0rio/ Era u# su*eio f2i'% Cresceu"'he o no*o e o desd0#% Che(ou a rir"se
de'e. &odia encar-"'o se# re#orsos% E foi andando &or a'i fora, !in(ando"se do bobo,"cha#a!a"'he bobo,"e
fiando no ar os o'hos de i#acu'ada% E# !erdade, era ocu&ar"se de#ais co# a' assuno. co#e,ou a #a'di;er do
Rubi$o +ue e!ocara se#e'hane ho#e# do es+ueci#eno, &or causa da+ue'a rise circu'ar%%% 6e&ois, ornou )s
&ri#eiras 'e#bran,as, )s &a'a!ras de Car'os Maria% 7e odos a acha!a# be'a, &or +ue n$o o acharia e'e, +ue 'ho
disse/ Ta'!e; o i!esse a seus &0s, se n$o se hou!esse #osrado $o a(radecida, $o raseira%%%
6e re&ene, a criada, +ue esa!a na oura sa'a, ou!indo ru#or de a'(u#a cousa +ue se +uebra!a, correu
) de !isias, e !iu a a#a, so;inha, de &0%
"8$o 0 nada, disse"'he esa%
"Pareceu"#e +ue ou!i%%%
"=oi a+ue'e boneco +ue caiu. a&anhe os cacos%
"O chin>s: exc'a#ou a criada%
6e feio, era u# #andari# de &orce'ana, &obre"diabo +ue esa!a #uio +uieo, e# ci#a de u#a esane%
7ofia achou"se co# e'e enre os dedos, se# saber co#o, ne# desde +uando. ao cuidar na sua !o'un-ria
hu#i'ha,$o, e!e u# i#&u'so, "&arece +ue rai!a de si #es#a,"e deu co# o boneco e# erra% Pobre #andari#:
n$o 'he !a'eu ser de &orce'ana. n$o 'he !a'eu se+uer ser dado &e'o Pa'ha%
"Mas, #inha a#a, co#o 0 +ue o chin>s%%%
"5-"se e#bora:
7ofia recordou odo o seu &roceder diane de Car'os Maria, as a+uiesc>ncias f-ceis, os &erdFes
aneci&ados, os o'hos co# +ue o busca!a, os a&eros de #$o $o fores%%% Era isso. inha"se"'he 'an,ado aos &0s%
6e&ois, o seni#eno foi #udando% A&esar de udo, era naura' +ue e'e (osasse de'a, e a confor#idade #ora' de
a#bos n$o raria o abandono de u#% Ta'!e; a cu'&a fosse oura% Esca!ou ra;Fes &oss9!eis, a'(u# (eso duro e
frio, a'(u#a fa'a de aen,$o &ara co# e'e. 'e#brou"se +ue, u#a !e;, &or #edo de o receber so;inha, #andou
di;er +ue n$o esa!a e# casa% 7i#, &odia ser isso% Car'os Maria era or(u'hoso. a #enor desfeia &un(ia"o% 7oube
+ue era #enira%%%Essa era a cu'&a%
CAPTULO C5I
%%%OU, MAI7 PROPRIAME8TE, ca&9u'o e# +ue o 'eior, desorienado, n$o &ode co#binar as rise;as
de 7ofia co# a anedoa do cocheiro% E &er(una confuso"En$o a enre!isa da Rua da Har#onia 7ofia, Car'os
Maria, esse choca'ho de ri#as sonoras e de'in+Lenes 0 udo ca'2nia/ Ca'2nia do 'eior e do Rubi$o, n$o do
&obre cocheiro +ue n$o &roferiu no#es, n$o che(ou se+uer a conar u#a anedoa !erdadeira% @ o +ue erias !iso,
se 'esses co# &ausa% 7i#, des(ra,ado ad!ere be# +ue era in!eross9#i' +ue u# ho#e#, indo a u#a a!enura
da+ue'as, fi;esse &arar o 9'buri diane da casa &acuada% 7eria &?r u#a ese#unha ao cri#e% H- enre o c0u e a
erra #uias #ais ruas do +ue sonha a ua fi'osofia,"ruas rans!ersais, onde o i'buri &odia ficar es&erando%
"Be#. o cocheiro n$o soube co#&or% Mas +ue ineresse inha e# in!enar a anedoa/
Condu;ira Rubi$o a u#a casa, onde o nosso a#i(o ficou +uase duas horas, se# o des&edir. !iu"o sair,
enrar no 9'buri, descer 'o(o e !ir a &0, ordenando"'he +ue o aco#&anhasse% Conc'uiu +ue era <i#o fre(u>s.
#as, ainda assi# n$o se 'e#brou de in!enar nada% Passou, &or0#, u#a senhora co# u# #enino,"a da Rua da
7a2de, "e Rubi$o +uedou"se a o'har &ara e'a co# !isas de a#or e #e'anco'ia% A+ui 0 +ue o cocheiro o e!e &or
'assi!o, a'0# de &r<di(o, e enco#endou"'he as suas &rendas% 7e fa'ou e# Rua da Har#onia foi &or su(es$o do
bairro donde !inha#. e, se disse +ue rouxera u# #o,o da Rua dos In!-'idos, 0 +ue naura'#ene rans&orara de
'- a'(u#, na !0s&era,"a'!e; o &r<&rio Car'os Maria,"ou &or+ue '- #orasse, ou &or+ue '- i!esse a cocheira,"
+ua'+uer oura circunsGncia +ue 'he a*udou a in!en,$o, co#o as re#inisc>ncias do dia ser!e# de #a0ria aos
sonhos da noie% 8e# odos os cocheiros s$o i#a(inai!os% J- 0 #uio concerar farra&os da rea'idade%
Resa s< a coincid>ncia de #orar na Rua da Har#onia u#a das cosureiras do 'uo% A+ui, si#, &arece
u# &ro&<sio do acaso% Mas a cu'&a 0 da cosureira" n$o 'he fa'aria casa #ais &ara o cenro da cidade, se
+uisesse deixar a a(u'ha e o #arido% Ao conr-rio disso, a#a"os sobre odas as cousas dese #undo% 8$o era
ra;$o &ara +ue eu corasse o e&is<dio, ou inerro#&esse o 'i!ro%
CAPTULO C5II
6A7 REPLEMaE7 de 7ofia 0 +ue n$o h- +ue ex&'icar% Todas inha# o &0 na !erdade% Era cero e
cer9ssi#o +ue Car'os Maria n$o corres&ondera )s &ri#eiras es&eran,as,"ne# )s se(undas e erceiras," &or+ue as
hou!e e# +uadras di!ersas, ainda +ue #enos !erdes e basas% Quano ) causa disso, !i#os +ue 7ofia, ) #9n(ua
de u#a, aribuiu"'he sucessi!a#ene r>s% 8$o che(ou a &ensar e# a'(uns a#ores +ue e'e &or!enura rouxesse e
'he ornasse# ins9&idos +uais+uer ouros% 7eria u#a +uara causa, e a'!e; a !erdadeira%
CAPTULO C5III
6URA8TE a'(uns #eses, Rubi$o deixou de ir ao ='a#en(o% 8$o foi reso'u,$o f-ci' de cu#&rir%
Cusou"'he #uia hesia,$o, #uio arre&endi#eno. #ais de u#a !e; che(ou a sair co# o &ro&<sio de !isiar
7ofia e &edir"'he &erd$o% 6e +u>/ 8$o sabia. #as +ueria ser &erdoado% E# odas as enai!as desse (>nero, a
'e#bran,a de Car'os Maria fa;ia"o recuar% 6e cero &ono e# diane, foi o &r<&rio 'a&so de e#&o +ue o o'heu.
era es+uisio a&arecer '- u# dia% co#o u# rise fi'ho &r<di(o, unica#ene &ara su&'icar o ca'or dos be'os o'hos
da dona da casa% Ia ao ar#a;0#, !isiar o Pa'ha. ese, ao fi# de cinco se#anas, re&rochou"'he a aus>ncia. e,
&assados dous #eses, &er(unou"'he se era for#a' &ro&<sio%
"Tenho ido #uio +ue fa;er, acudiu Rubi$o. esses ne(<cios &o'9icos o#a# odo o e#&o a u#a
&essoa% 5ou '- do#in(o%
7ofia a&are'hou"se &ara receb>"'o% Es&iaria a ocasi$o de 'he di;er o +ue era a cara, *urando &or odas as
cousas sanas, &ara +ue e'e !isse +ue a !erdade n$o era conra e'a% P'anos &erdidos. Rubi$o n$o co#&areceu%
5eia ouro do#in(o, !iera# ouros do#in(os%%% 8$o obsane, 7ofia re#eeu"'he u# dia a subscri,$o &ara as
A'a(oas. e'e assinou cinco conos de r0is%
"@ #uio, disse"'he o s<cio, no ar#a;0#, +uando e'e 'he foi 'e!ar o &a&e'%
"8$o dou #enos%
"Mas o'he +ue &ode dar #uio, se# dar ano% Parece"'he en$o +ue esa subscri,$o 0 feia enre #eia
d2;ia de &essoas/ Anda nas #$os de #uias senhoras e de a'(uns ho#ens. es- nos #osradores das 'o*as, na
Pra,a do Co#0rcio, ec% Assine #enos%
"Co#o, se es- escrio/
"6ese T &ode"se fa;er #uio be# u# b% Tr>s conos *- 0 u#a boa assinaura% H- #aiores, # as s$o de
&essoas obri(adas &e'o car(o ou &e'os #i'hFes. o Bonfi#, &or exe#&'o, assinou de; conos%
Rubi$o n$o &?de reer u# risinho ir?nico. abanou a cabe,a, e n$o recuou dos cinco conos% 7<
e#endaria, escre!endo o a'(aris#o A ar-s,"+uin;e conos,"#ais +ue o Bonfi#%
"7e(ura#ene, +ue &ode dar cinco, de; ou +uin;e conos, ornou o Pa'ha. #as o seu ca&ia' &recisa
caue'as, !oc> es- enrando #uio &or e'e% %% Re&are +ue *- 'he rende #enos%
Pa'ha era a(ora o de&osi-rio dos 9u'os de Rubi$o 1a,Fes, a&<'ices, escriuras3 +ue esa!a# fechados
na burra do ar#a;0#% Cobra!a"'he os *uros, os di!idendos e os a'u(u0is de r>s casas, +ue Ihe fi;era co#&rar
a'(u# e#&o anes, a !i' &re,o, e +ue Ihe rendia# #uio% Euarda!a a#b0# u#a &or,$o de #oedas de ouro,
&or+ue Rubi$o inha a #ania de as co'ecionar, &ara a cone#&'a,$o% Conhecia, #ais +ue o dono, a so#a oa' dos
bens, e assisia aos ro#bos feios na cara!e'a, se# e#&ora', #ar de 'eie% Tr>s conos basa!a#, insisiu e'e. e
&ro!ou a sinceridade &e'o fao de ser *usa#ene #arido da fundadora da co#iss$o% Mas o Rubi$o n$o desisiu
dos cinco, a&ro!eiou a ocasi$o &ara &edir"'he #ais de;. &recisa!a de de; conos% Pa'ha co,ou a cabe,a%
"5oc> descu'&e, disse"'he ao cabo de a'(uns insanes, #as &ara +ue 0 +ue os +uer/ 8$o es- cero +ue
!ai &erd>"'os, ou arrisc-"'os, ao #enos/
Rubi$o riu da ob*e,$o%
"7e eu esi!esse cero de +ue os &erdia, n$o !inha busc-"'os Pode ser arriscado, #as n$o 0 se# arriscar
+ue se (anha% Preciso de'es &ara u# ne(<cio,"+uero di;er, r>s ne(<cios% 6ous s$o e#&r0si#os se(uros, e n$o
&assa# de u# cono e +uinhenos% Os oio conos e +uinhenos s$o &ara u#a e#&resa% Por +ue abana a cabe,a, se
n$o sabe de +ue se raa/
"Por isso #es#o% 7e !oc> #e consu'asse, se #e dissesse +ue e#&resa e +ue &essoas era#, eu !eria
'o(o se &odia arriscar"se. e receio #uio +ue nada &rese, a n$o ser o dinheiro +ue se &erder% Le#bra"se das a,Fes
da+ue'a Co#&anhia Uni$o dos Ca&iais Honesos/ 6isse"'he 'o(o +ue ese 9u'o era enf-ico, u# #odo de
e#bair a (ene, e dar e#&re(o a su*eios necessiados% 5oc> n$o +uis crer, e caiu% As a,Fes es$o &or baixo, e *-
ese se#esre n$o h- di!idendos
"Pois !enda *usa#ene essas a,Fes. coneno"#e co# o s<'ido%
Ou en$o d>"#e da caixa da nossa casa% % % Passo 'o(o &or a+ui, se !oc> +uiser,"ou #ande"#e '- a
Boafo(o% Caucione u#as a&<'i"ces, se 'he &arecer #e'hor%%%
"8$o, n$o fa,o nada, n$o dou os de; conos, aa'hou fo(osa"#ene o Pa'ha% Basa de ceder a udo. o
#eu de!er 0 resisir% E#&r0s"i#os se(uros/ Que e#&r0si#os s$o esses/ 8$o !> +ue Ihe 'e!a# o dinheiro, e n$o
'he &a(a# as d9!idas/ 7u*eios +ue !$o ao &ono de *anar diaria#ene co# o &r<&rio credor, co#o u# a'
Carneiro, +ue '- enho !iso% 6os ouros n$o sei se Ihe de!e# a#b0#. 0 &oss9!e' +ue si#% 5e*o +ue 0 de#ais%
=a'o"'he &or ser a#i(o. n$o dir- a'(u# dia +ue n$o foi a!isado e# e#&o% 6e +ue h- de !i!er, se esra(ar o +ue
&ossui/ A nossa casa &ode cair%
"8$o cai, acudiu o Rubi$o%
"Pode cair. udo &ode cair% Eu !i cair o ban+ueiro 7ouo, e# ABCS%
Rubi$o re#o9a os conse'hos do s<cio, n$o &or sere# bons ne# &ro!-!eis, #as &or achar ne'es u#a
inen,$o #a!iosa, re!esida de for#a crua% A(radeceu"os de cora,$o, #as re*eiou"os. &recisa!a dos de; conos%
Podia er #ais eno, da'i e# diane, e afir#a!a"'he +ue seria #enos f-ci'% 6e reso, &ossu9a de sobra, inha
dinheiro &ara dar e !ender% % %
"Para !ender s< e#endou o Pa'ha%
E, de&ois de u# insane
"Be#, a(ora 0 arde, a#anh$ 'e!o"'he os de; conos% E &or +ue os n$o h- de ir buscar '- ) nossa casa ao
='a#en(o/ Que #a' 'he fi;e#os n<s/ Ou +ue 'he fi;era# e'as/ &or+ue a ;an(a &arece ser co# e'as, !iso +ue o
!e*o a+ui% Que foi, &ara casi(-"'as/ conc'uiu rindo%
Rubi$o des!iou os o'hos do s<cio, cu*a &a'a!ra Ihe &arecia afiada de ironia,"co#o de &essoa +ue
soubesse udo, e risse de'e% Quando 'hos ornou, !iu o #es#o se#b'ane inerro(ai!o, e res&ondeu
"8$o #e fi;era# nada. '- irei a#anh$ ) noie%
"5- *anar%
"Janar, n$o &osso, enho uns a#i(os e# casa. !ou de noie% E +uerendo rir"8$o as casi(ue, +ue n$o #e
fi;era# nada%
"A'(u0# o &ossui, ref'eiu Pa'ha 'o(o +ue e'e saiu. a'(u0#, &or in!e*a )s nossas re'a,Fes%% % Ta#b0#
&ode ser +ue 7ofia 'he fi;esse a'(u#a &ara arred-"'o de casa% %%
Rubi$o asso#ou oura !e; ) &ora. n$o i!era e#&o de che(ar ) es+uina% 5o'a!a &ara di;er +ue,
&recisando do dinheiro cedo, !iria busc-"'o ao ar#a;0#. de noie iria en$o !isi-"'os% Precisa!a do dinheiro a0
)s duas horas da arde%
CAPTULO CIM
8E77A 8OITE, Rubi$o sonhou co# 7ofia e Maria Benedia% 5iu"as nu# (rande erreiro, a&enas
!esidas de saia, cosas ineira#ene des"&idas. o #arido de 7ofia, ar#ado de u# a;orra(ue de cinco &onas de
couro, re#aando e# bicos de ferro, casi(a!a"as des&iedada#ene% E'as (ria!a#, &edia# #iseric<rdia, orcia#"
se, a'a(adas e# san(ue, as carnes ca9a#"'hes aos bocados% A(ora, &or +ue ra;$o 7ofia era a i#&erari; Eu(>nia,
e Maria Benedia u#a aia sua, 0 o +ue na sei di;er co# exaid$o% 47$o sonhos, sonhos, Penseroso:4 exc'a#a!a
u# &ersona(e# do nosso A'!ares de A;e!edo% Mas eu &refiro a ref'ex$o do !e'ho Po'onius, acabando de ou!ir
u#a fa'a res'oucada de Ha#'e46es!ario e#bora, '- e# seu #0odo4% Ta#b0# h- #e odo a+ui, nessa #isura
de 7ofia e Eu(>nia. e ainda h- #0odo no +ue se 'he se(uiu, e +ue &arece #ais exra!a(ane%
7i#, Rubi$o, indi(nado, #andou 'o(o cessar o casi(o, enforcar o Pa'ha e reco'her as !9i#as% U#a
de'as, 7ofia, aceiou u# 'u(ar na carrua(e# abera +ue es&era!a &e'o Rubi$o, e '- fora# a (a'o&e, e'a (arrida e
s$, e'e ('orioso e do#inador% Os ca!a'os, +ue era# dous a sa9da, era# da9 a &ouco, oio, +uaro be'as &are'has%
Ruas e *ane'as cheias de (ene, f'ores cho!endo e# ci#a de'es, ac'a#a,Fes%% Rubi$o seniu +ue era o i#&erador
Lu9s 8a&o'e$o. o cachorro ia no carro aos &0s de 7ofia%%%
Tudo acabou se# fi#, ne# fracasso% Rubi$o abriu os o'hos. a'!e; a'(u#a &u'(a o #ordeu. +ua'+uer
cousa47onhos, sonhos, Pense roso:4 Ainda a(ora &refiro o dio de Po'onius 46es!ario e#bora, '- e# seu
#0odo:4
CAPTULO CM
RUBIO fe; os dous e#&r0si#os e o ne(<cio% O ne(<cio era u# E#&resa Me'horadora dos
E#bar+ues e 6ese#bar+ues no Poro do Rio de Janeiro% U# dos e#&r0si#os inha &or fi# &a(ar cera cona
arasada de &a&e' da Aa'aia, d9!ida ur(ene% A fo'ha esa!a a#ea,ada de &arar%
"Perfeia#ene, disse Ca#acho, +uando Rubi$o 'he foi 'e!ar o dinheiro ) casa% Muio obri(ado% 5e*a
!oc> co#o, &or u#a #is0ria desa orde#, &odia e#udecer o nosso <r($o% 7$o os es&inhos naurais da carreira% O
&o!o n$o es- educado. n$o reconhece, n$o a&<ia os +ue raba'ha# &or e'e, os +ue desce# ) arena odos os dias
e# defesa das 'iberdades consiucionais% I#a(ine +ue, de #o#eno, n$o dis&2nha#os dese dinheiro, udo
esa!a &erdido, cada u# ia &ara os seus ne(<cios, e os &rinc9&ios fica!a# se# o seu 'ea' ex&osior%
"8unca: &roesou Rubi$o
"Te# ra;$o. redobrare#os de esfor,os% A Aa'aia ser- co#o o Aneu da f-bu'a% 6e cada !e; +ue cair,
er(uer"se"- co# #ais !ida%
6io iso, Ca#acho #irou o #a,o de noas% U# cono e du;enos n$o/ &er(unou. e #eeu"o no bo'so
do fra+ue% Coninuou a di;er +ue esa!a# se(uros a(ora, a fo'ha ia de !eno e# &o&a% Tinha ceras refor#as
#aeriais e# !isa. foi ainda #ais 'on(e%
"Precisa#os desen!o'!er o &ro(ra#a, dar u# e#&urr$o aos corre'i(ion-rios, aac-"'os, se for &reciso%%%
"Co#o/
"Ora, co#o/ aacando% Aacar 0 u# #odo de di;er. corri(ir% @ e!idene +ue o <r($o do &arido es-
afrouxando% Cha#o <r($o do &arido, &or+ue a nossa fo'ha 0 <r($o das id0ias do &arido, co#&reende a
diferen,a/
"Co#&reendo%
"5ai afrouxando, coninuou Ca#acho a&erando u# charuo enre os dedos, anes de o acender. n<s
&recisa#os de acenuar os &rinc9&ios, #as franca#ene, nobre#ene, di;endo a !erdade% Creia +ue os chefes
&recisa# ou!i"'a a seus &r<&rios a#i(os e aderenes% 8unca re*eiei a conci'ia,$o dos &aridos, &u(nei &or e'a.
#as conci'ia,$o n$o 0 *o(o de e#&u'ha% Para 'he dar u# exe#&'o, na #inha &ro!9ncia a (ene dos Pinheiros e#
o a&oio do (o!erno, unica#ene &ara #e des'ocar. e os #eus corre'i(ion-rios da Core, e# !e; de a co#baer,
!iso +ue o (o!erno 'he d- for,a, +ue &ensa +ue fa;e#/ 6$o a#b0# a&oio aos Pinheiros%
"T># ao #enos a'(u#a inf'u>ncia os Pinheiros/
"8enhu#a, res&ondeu Ca#acho fechando !io'ena#ene a caixa de f<sforos +ue ia a abrir% H- u# r0u
de &o'9cia enre e'es, e h- ouro +ue a0 foi a&rendi; de barbeiro% Maricu'ou"se, 0 !erdade, na =acu'dade do
Recife, creio +ue e# ABTT, &or #ore do &adrinho +ue 'he deixou a'(u#a cousa, #as a' 0 o escGnda'o da carreira
desse ho#e# +ue, 'o(o de&ois de receber o di&'o#a de bachare', enrou na asse#b'0ia &ro!incia'% @ u#a besa. 0
$o bachare' co#o eu sou &a&a%
Enendera#"se sobre as #odifica,Fes &o'9icas da fo'ha% Ca#acho 'e#brou ao Rubi$o +ue a candidaura
dese naufra(ara &or causa *usa#ene da o&osi,$o dos chefes% 6e a'(uns, e#endou 'o(o% Rubi$o concordou.
assi# Iho inha dio o a#i(o e# e#&o, e a 'e#bran,a a!i!ou o resseni#eno do desasre% Podia, de!ia esar na
CG#ara% Os ais 0 +ue o n$o +uisera#. #as ha!ia# de !er, &ensa!a Rubi$o. inha# de a#ar(ar o #a' feio%
6e&uado, senador, #inisro, !>"'o"ia# udo, co# o'hos oros e es&anados% A cabe,a de nosso a#i(o, ano +ue
o ouro 'he &?s a fa9sca, foi ardendo de si #es#a, n$o &or <dio, ne# in!e*a, #as de a#bi,$o in(>nua, e cordia'
cere;a, !is$o aneci&ada e des'u#brane das (rande;as% Ca#acho esi#ou ach-"'o de acordo%
"A nossa (ene 0 de i(ua' o&ini$o, disse e'e% Creio +ue n$o fa; #a' u#a &e+uena a#ea,a aos a#i(os%
8essa #es#a noie, 'eu"'he o ari(o e# +ue ad!eria o &arido da con!eni>ncia de n$o ceder )s &erf9dias
do &oder, a&oiando e# a'(u#as &ro!9ncias cera (ene corru&a e se# !a'or% Eis a+ui a conc'us$o`
Os &aridos de!e# ser unidos e disci&'inados% H- +ue# &reenda 1#irabi'e dicu:3 +ue essa disci&'ina e
uni$o n$o &ode# ir ao &ono de re*eiar os benef9cios +ue cae# das #$os dos ad!ers-rios% Risu# eneais: Que#
&ode &roferir a' b'asf>#ia se# +ue 'he re#a# as carnes/ Mas su&onha#os +ue assi# se*a, +ue a o&osi,$o
&ossa, u#a ou oura !e;, fechar os o'hos aos des#andos do (o!erno, ) &oser(a,$o das 'eis, aos excessos da
auoridade, ) &er!ersidade e aos sofis#as% Ouid inde/ Tais casos,"a'i-s raros,"s< &odia# ser ad#iidos +uando
fa!orecesse# os e'e#enos bons, n$o os #aus% Cada &arido e# os seus d9sco'os e sicofanas% @ ineresse dos
nossos ad!ers-rios !er"nos afrouxar, a roco da ani#a,$o dada ) &are corru&a do &arido% Esa 0 a !erdade.
ne(-"'o 0 &ro!ocar"nos ) (uerra inesina, iso 0, ) di'acera,$o da a'#a naciona'%%% Mas, n$o, as id0ias n$o
#orre#. e'as s$o o '-baro da *usi,a% Os !endi'hFes ser$o ex&u'sos do e#&'o. ficar$o os crenes e os &uros, os
+ue &Fe# aci#a dos ineresses #es+uinhos, 'ocais e &assa(eiros a !iCria indefec9!e' dos &rinc9&ios% Tudo +ue
n$o for iso er"nos"- conra si% A'ea *aca es%
CAPTULO CMI
RUBIO a&'audiu o ari(o. acha!a"o exce'ene% Ta'!e; &ouco en0r(ico% 5endi'hFes, &or exe#&'o, era
be# dio. #as fica!a #e'hor !is !endi'hFes%
"5is !endi'hFes/ H- s< u# incon!eniene, &onderou Ca#acho% @ a re&ei,$o dos !!% 5is !en%%% 5is
!endi'hFes. n$o sene +ue o so# fica desa(rad-!e'/
"Mas '- e# ci#a h- !0s !is%%%
"5oe !icis% Mas 0 u#a frase 'aina% Pode#os arran*ar oura cousa. !is #ercadores%
"5is #ercadores 0 bo#%
"Conudo, #ercadores n$o e# a for,a de !endi'hFes%
"En$o, &or +ue n$o deixa !endi'hFes/ 5is !endi'hFes 0 fore. nin(u0# re&ara no so#% O'he, eu nunca
dou &or isso% Eoso de ener(ia% 5is !endi'hFes
"5is !endi'hFes, !is !endi'hFes, re&eiu Ca#acho, ) #eia !o;% J- esou achando #e'hor% 5is !endi'hFes%
Aceio, conc'uiu e#endando% E re'eu
Os !is !endi'hFes ser$o ex&u'sos do e#&'o. ficar$o os crenes e os &uros, os +ue &Fe# aci#a dos
ineresses #es+uinhos, 'ocais e &assa(eiros a !i<ria% indefec9!e' dos &rinc9&ios% Tudo +ue n$o for iso er"nos"-
conra si% A'ea Waca es%
"Muio be#: disse Rubi$o, senindo"se a'(u# ano auor de ari(o%
"Parece"'he be#/ &er(unou Ca#acho, sorrindo% H- &essoas +ue ainda #e acha# no esi'o a frescura do
#eu e#&o de esudane 8$o sei, n$o di(o nada. a dis&osi,$o, si#, 0 a #es#a% Hei de casi(-"'os. ha!e#os de
casi(-"'os%
CAPTULO CMII
AQUI @ QUE EU QUI7ERA er dado a ese 'i!ro o #0odo de anos ouros,"!e'hos odos,"e# +ue a
#a0ria do ca&9u'o era &osa no su#-rio46e co#o aconeceu iso assi#, e #ais assi#%4 A9 es- Bernardi#
Ribeiro. a9 es$o ouros 'i!ros ('oriosos% 6as '9n(uas esranhas, se# +uerer subir a Cer!anes ne# a Rabe'ais,
basa!a#"#e =ie'din( e 7#o''e, #uios ca&9u'os dos +uais s< &e'o su#-rio es$o 'idos% Pe(ai e# To# Jones,
'i!ro I5, ca&% I, 'ede ese 9u'o Conendo cinco fo'has de &a&e% @ c'aro, 0 si#&'es, n$o en(ana a nin(u0#. s$o
cinco fo'has, #ais nada, +ue# n$o +uer n$o '>, e +ue# +uer '>, &ara os 2'i#os 0 +ue o auor conc'uiu
obse+uiosa#ene4E a(ora, se# #ais &ref-cio, !a#os ao se(uine ca&9u'o4%
CAPTULO CMIII
7E TAL =O77E O M@TO6O dese 'i!ro, eis a+ui u# 9u'o +ue ex&'icaria udo46e co#o Rubi$o,
saisfeio da e#enda feia no ari(o, anas frases co#&?s e ru#inou, +ue acabou &or escre!er odos os 'i!ros +ue
'era4%
L- ha!er- 'eior a +ue# s< isso n$o basasse% 8aura'#ene, +uereria oda a an-'ise da o&era,$o #ena'
do nosso ho#e#, se# ad!erir +ue, &ara ano, n$o che(aria# as cinco fo'has de &a&e' de =ie'din(% H- u#
abis#o enre a &ri#eira frase de +ue Rubi$o era co"auor a0 a auoria de odas as obras 'idas &or e'e. 0 cero +ue
o +ue #ais 'he cusou foi ir da frase ao &ri#eiro 'i!ro."dese e# diane a carreira fe;"se r-&ida% 8$o i#&ora. a
an-'ise seria ainda assi# 'on(a e fasiosa% O #e'hor de udo deixar s< iso. durane a'(uns #inuos, Rubi$o se
e!e &or auor de #uias obras a'heias%
CAPTULO CMI5
AO CO8TRORIO, n$o sei se o ca&9u'o +ue se se(ue &oderia esar odo no 9u'o%
CAPTULO CM5
RUBIO foi #anendo o &ro&<sio de n$o ornar a !er 7ofia. &e'o #enos, n$o ia ao ='a#en(o% 5iu"a
u# dia &assar de carro, co# u#a das da#as da co#iss$o das A'a(oas. e'a inc'inou"se risonha, di;endo"'he adeus
co# a #$o% E'e reribuiu o cu#&ri#eno, irando o cha&0u, co# a' ou +ua' a'!oro,o, #as n$o ficou &arado
co#o 'he aconeceria danes. a&enas 'an,ou u# o'har ao carro +ue ia andando% Ta#b0# e'e foi andando,"e
&ensando no 'ance da cara , n$o co#&reendendo a+ue'e (eso de #$o, se# <dio ne# !exa#e,"co#o se nada
hou!esse enre e'es% Podia ser +ue o ser!i,o da co#iss$o e a co#&anheira +ue 'e!a!a ex&'icasse# a
bene!o'>ncia (raciosa de 7ofia. #as Rubi$o n$o co(iou desa hi&<ese%
"Esar- assi# $o fa'a de brio/ &er(una!a e'e% Pois n$o se 'e#bra da cara +ue achei, #andada &or e'a
ao a' (a#enho da Rua dos In!-'idos/ @ #uio. 0 de#ais% Parece u# desafio, u# #odo de di;er +ue n$o fa;
caso, +ue escre!er- odas as caras +ue +uiser% Que as escre!a, #as (ase a'(u# dinheiro e# re(isr-"'as no
correio. 0 barao% % %
Achou a'(u# &ico e# si #es#o, e riu"se% Iso, e u# ho#e# +ue &assou ras(ando"'he u#a coresia,
irara#"'he o a#ar(or das saudades, e e'e es+ueceu o assuno, &ara cuidar de ouro, +ue o 'e!a!a ao Banco do
Brasi'%
Ao enrar no Banco esbarrou no s<cio, +ue saiu%
"Creio +ue !i a(ora 6% 7ofia, disse"'he Rubi$o%
"Onde/
"8a Rua dos Ouri!es. ia de carro, co# oura senhora, +ue n$o conhe,o% Co#o e# !oc> &assado/
"5iu"a, e n$o se 'e#brou de nada, obser!ou Pa'ha, se# res&onder ) &er(una% 8$o se 'e#brou +ue e'a
fa; anos, +uara"feira, de&ois de a#anh$% 8$o 'he &e,o +ue !- *anar, n$o ouso ano, seria con!id-"'o a
aborrecer"se. #as u#a x9cara de ch- bebe"se de&ressa% =a;"#e esse fa!or/
Rubi$o n$o res&ondeu 'o(o%
"5ou a0 *anar, disse fina'#ene% Quara"feira/ Cone co#i(o% Tinha"#e es+uecido, confesso. #as ando
co# ana cousa na cabe,a% Es&ere &or #i# da+ui a #eia hora, no ar#a;0#%
Anes de #eia hora esa!a '-, &edindo"'he dous conos de r0is% Pa'ha *- n$o resisia ao des#orona#eno
do ca&ia'. e, se u#a ou oura !e;, di;ia a'(u#a &a'a!rinha frouxa, a(ora enre(ou"'he o dinheiro co#
indiferen,a% Rubi$o n$o ornou ) casa se# co#&rar u# #a(n9fico bri'hane, +ue, na +uara"feira, en!iou a 7ofia,
aco#&anhado, u# bi'hee de !isia, e duas &a'a!ras de fe'icia,$o%
7ofia esa!a s<, no +uaro de !esir, ca',ando os sa&aos, +uando a criada 'he enre(ou o &acoe% Era o
erceiro &resene do dia. a criada es&erou +ue e'a o abrisse &ara !er a#b0# o +ue era% 7ofia ficou des'u#brada,
+uando abriu a caixa e deu co# a rica *<ia, " u#a be'a &edra, no cenro de u# co'ar% Es&era!a a'(u#a cousa
bonia. #as, de&ois dos 2'i#os sucessos, #a' &odia crer +ue e'e fosse $o (eneroso% Baia"'he o cora,$o%
"O &orador es- a9/
"J- foi% Que bonio, #inha a#a:
7ofia fechou a caixa, e acabou de ca',ar"se% 6ee!e"se a'(u# e#&o, senada, so;inha, recordando
cousas idas, e 'e!anou"se &ensando
4A+ue'e ho#e# adora"#e4%
Traou de !esir"se. #as, ao &assar &or diane do es&e'ho, deixou"se esar a'(uns insanes% Co#&ra;ia"
se na cone#&'a,$o de si #es#a, das suas ricas for#as, dos bra,os nus de ci#a a baixo, dos &r<&rios o'hos
cone#&'adores% =a;ia !ine e no!e anos, acha!a +ue era a #es#a dos !ine e cinco, e n$o se en(ana!a% Cin(ido
e a&erado co'ee, diane do es&e'ho, aco#odou os seios co# a#or, e deixou es&raiar"se o co'o #a(n9fico%
Le#brou"se en$o de !er co#o 'he fica!a o bri'hane. irou o co'ar e &?"'o ao &esco,o% Perfeio% 5o'ou"se da
es+uerda &ara a direia e !ice"!ersa, a&roxi#ou"se, afeou"se, au#enou a 'u; do ca#ari#. &erfeio% =echou a
*<ia e (uardou"a%
4A+ue'e ho#e# adora"#e4, re&eiu%
4Pro!a!e'#ene, e'e '- esar-, &ensou Rubi$o indo *anar ao ='a#en(o. du!ido +ue enha dado #e'hor
&resene +ue eu4%
Car'os Maria '- esa!a, efei!a#ene, con!ersando, enre u#a das co#iss-rias das A'a(oas, e Maria
Benedia% Poucos era# os con!i!as. hou!e &ro&<sio e# esco'her e 'i#iar% 8$o esa!a a'i o Ma*or 7i+ueira, ne#
a fi'ha, ne# as senhoras e os ho#ens +ue Rubi$o conheceu na+ue'e ouro *anar de 7ana Teresa% 6a co#iss$o
das A'a(oas !ia#"se a'(u#as da#as. !ia"se #ais o direor do banco," o da !isia ao #inisro,"co# a senhora e as
fi'has,"ouro &ersona(e# banc-rio, u# co#erciane in('>s, u# de&uado, u# dese#bar(ador, u# conse'heiro,
a'(uns ca&ia'isas, e &ouco #ais%
Poso +ue e!idene#ene ('oriosa, 7ofia es+ueceu &or u# insane os ouros, +uando !iu Rubi$o enrar
na sa'a e ca#inhar &ara e'a% Ou #udan,a, ou descosu#e, achou"'he ouro ar, &asso fir#e, cabe,a 'e!anada, o
a!esso, e# su#a, do ani(o (eso enco'hido e di#inuo% 7ofia a&erou"'he a #$o co# for,a e sussurrou u#
a(radeci#eno% A #esa f>"'o senar ao &0 de si, endo do ouro 'ado a &residene da co#iss$o% Rubi$o o'ha!a
su&erior#ene &ara udo% A +ua'idade dos con!i!as n$o 'he &rodu;iu i#&ress$o, ne# o ar ceri#onioso, ne# o
'uxo da #esa. nada disso o des'u#brou% O #es#o cuidado &aricu'ar de 7ofia, e#bora 'he fosse a(rad-!e', n$o o
onea!a, co#o ourora% E da &are de'a era #ais a&urada a aen,$o, e os o'hos exce&ciona'#ene #ei(os e
ser!i,ais% Rubi$o &rocurou Car'os Maria. '- esa!a enre as #es#as #o,as da sa'a,"Maria Benedia e a
co#iss-ria das A'a(oas% 5erificou +ue s< se ocu&a!a co# e'as, n$o o'ha!a &ara 7ofia, ne# esa &ara e'e%
4Ta'!e; disfarce#4, &ensou%
Pareceu"'he, ao 'e!anare#"se da #esa, +ue roca!a# u# o'har. #as o #o!i#eno (era' da reuni$o
&odia i'udi"'o, e Rubi$o n$o fe; #aior cabeda' da obser!a,$o% 7ofia dera"se &ressa e# o#ar"'he o bra,o% 6e
ca#inho, disse"'he e'a
"Tenho es&erado &e'o senhor desde a+ue'e dia, e nunca #ais !eio a+ui% Era #eu direio exi(i"'o, &ara
ex&'icar"#e% Lo(o fa'are#os%
Rubi$o foi da9 a &ouco &ara o (abinee dos fu#anes% Ou!iu ca'ado, co# os o'hos erradios% Quando os
ouros sa9ra#% Rubi$o deixou"se esar s<, #eio rec'inado e# u# sof- de couro, se# &ensar% A i#a(ina,$o 0 +ue
fa;ia o seu of9cio, u# ano &achorrena, a(ora, "a'!e; &or+ue e'e i!esse co#ido #uio% L- fora ia# enrando os
con!idados da noie. enchia"se a casa, crescia o burburinho da con!ersa,$o, se# +ue o nosso a#i(o descesse dos
seus be'os sonhos% O &r<&rio so# do &iano, +ue fe; ca'ar odos os ru#ores, n$o o araiu ) erra% Mas u# farfa'har
de sedas, enrando no (abinee, f>"'o er(uer"se de (o'&e, acordado%
"A9 es-, disse 7ofia, reco'he"se a+ui &ara fu(ir ao aborreci#eno. ne# +uer ou!ir boa #2sica% Pensei
+ue i!esse ido e#bora% 5i# er co# o senhor%
E se# #ais de#ora, &or+ue n$o &odia &erder u# #inuo, referiu"'he o +ue sabe#os da cara achada no
*ardi# de Boafo(o. 'e#brou"'he +ue, anes de a abrir, &edira"'he +ue e'e #es#o a abrisse e 'esse% Que #e'hor
&ro!a de inoc>ncia/ A &a'a!ra sa9a"'he r-&ida, s0ria, di(na e co#o!ida% Ocasi$o hou!e e# +ue os o'hos se 'he
ornara# 2#idos. e'a enxu(ou"os, e ficara# !er#e'hos% Rubi$o &e(ou"'he na #$o, e !iu ainda u#a '-(ri#a,"u#a
&e+uena '-(ri#a,"escorre(ar a0 o cano da boca% Jurou en$o +ue si#, acredia!a e# udo% Que id0ia a+ue'a de
chorar/ 7ofia enxu(ou ainda os o'hos, e esendeu"'he a #$o a(radecida%
"A0 *-, disse e'a%
O &iano coninua!a. Rubi$o noou"'he esa circunsGncia% En+uano ou!ia# ocar, n$o !iria# er co#
e'es%
"Mas eu 0 +ue n$o &osso esar ausene ano e#&o, acudiu 7ofia% 6e#ais, enho ordens +ue dar% A0 *-
"O'he, escue, insisiu Rubi$o%
7ofia &arou%
"Escue. deixe"#e di;er"'he, e n$o sei se &e'a 2'i#a !e;%%%
"Pe'a 2'i#a !e;/
"Que# sabe/ Pode ser +ue 2'i#a% I#&ora"#e &ouco +ue esse ho#e# !i!a ou n$o, #as &osso ach-"'o
a+ui a'(u#a !e;, e n$o #e sino dis&oso a bri(ar%
"H- de enconr-"'o odos os dias% Crisiano ainda 'he n$o disse o +ue h-/ 5ai casar co# Maria Benedia
Rubi$o deu u# &asso &ara r-s%
"Casa#"se, coninuou e'a% O fao 0 de ad#irar &or+ue sur(iu +uando #enos con-!a#os co# iso. "ou
era# #uio fin(idos, ou foi cousa +ue 'hes deu de re&ene% Casa#"se% Maria Benedia conou"#e u#a his<ria,
+ue #e foi confir#ada &or oura &essoa. #as, afina', a his<ria 0 se#&re a #es#a% Eosara# u# do ouro, e
adeus Casa#"se bre!e#ene% Quando e'e fa'ou a Crisiano, Crisiano res&ondeu +ue de&endia de #i#%%% Co#o se
fosse #$e de'a Conseni 'o(o, e dese*o +ue se*a# fe'i;es% E'e &arece bo# ra&a;, e'a 0 exce'ene criaura. h$o de
ser fe'i;es, &or for,a% E bo# ne(<cio, sabe/ EAe es- de &osse de odos os bens do &ai e da #$e% Maria Benedia
n$o e# nada, e# dinheiro. #as e# a educa,$o +ue 'he dei% H- de 'e#brar"se +ue, +uando !eio &ara #inha
co#&anhia, era u# bicho"do"#ao. n$o sabia +uase nada. fui eu +ue a edu+uei% Minha ia #erecia udo, e e'a
a#b0#% Pois, 0 !erdade, casa#"se #uio bre!e% 8$o os !iu ho*e se#&re *unos/ 8$o h- ainda &arici&a,$o
oficia'. #as os 9ni#os da fa#9'ia &ode# saber%
Para +ue# inha ana &ressa, eis a9 u# discurso de#asiado co#&rido% 7ofia deu &or isso u# &ouco
arde. re&eiu a Rubi$o +ue a0 'o(o, +ue fosse &ara a sa'a% O &iano acabara. ou!ia"se u# burburinho discreo de
a&'auso e con!ersa,$o%
CAPTULO CM5I
IAM CA7AR/ Mas co#o 0 en$o +u>/%%% Maria Benedia, "era Maria Benedia +ue casa!a co# Car'os
Maria. #as en$o Car'os Maria%%% Co#&reendia a(ora. era udo en(ano, confus$o, o +ue &arecia ser co# u#a
&essoa era co# oura, e a9 es- co#o a (ene &ode che(ar ) ca'2nia e ao cri#e
Assi# ref'exiona!a Rubi$o, saindo &ara a sa'a de *anar, onde os co&eiros adere,a!a# a #esa da ceia% E
coninuou, andando ao co#&rido da sa'a4"Ora !e*a#: E o Pa'ha +ueria *usa#ene casar"#e co# a &ri#a, #a'
sabendo +ue o desino 'he (uarda!a ouro noi!o% 8$o 0 feio ra&a;. 0 #uio #ais bonio +ue e'a% Ao &0 de 7ofia,
Maria Benedia !a'e &ouco ou nada. #as a si#&aia 0 assi# #es#o%%% Casa#"se, e bre!e% % % 7er- de esrondo o
casa#eno/ 6e!e ser. o Pa'ha !i!e a(ora u# &ouco #e'hor%%% "e Rubi$o 'an,a!a os o'hos aos #<!eis ,
&orce'anas, crisais, re&oseiros%"H- de ser de esrondo% E de&ois o noi!o 0 rico%%%4 Rubi$o &ensou na carrua(e# e
nos ca!a'os +ue 'e!aria. inha !iso u#a &are'ha soberba, no En(enho 5e'ho, dias anes, +ue esa!a #es#o ao
&inar% Ia fa;er a enco#enda de oura assi#, fosse &or +ue &re,o. inha a#b0# de &resenear a noi!a% Ao &ensar
ne'a !iu"a enrar na sa'a%
"Pri#a 7ofia onde es-/ &er(unou e'a ao Rubi$o%
"8$o sei. ese!e a+ui h- &ouco
E, co#o a !isse dis&osa a ir adiane, &ediu"'he u#a &a'a!ra, e +ue se n$o ;an(asse% Maria Benedia
es&erou. e'e, se# hesia,$o, deu"'he os &arab0ns% 7abia +ue ia casar% % % Maria Benedia ficou #uio !er#e'ha, e
#ur#urou +ue n$o di!u'(asse nada% 8$o ha!ia en$o nenhu# criado a'i. Rubi$o &e(ou"'he na #$o e fechou"a
enre as suas%
"Eu sou da casa, disse. a senhora #erece ser fe'i;, e es&ero +ue se*a%
U# &ouco assusada, Maria Benedia &uxou a #$o e 'iberou"a. #as, &ara o n$o aborrecer, sorriu% 8$o
era &reciso ano. e'e esa!a encanado% 7abe#os +ue a #o,a n$o era bonia% Pois esa!a 'inda, ) for,a de
fe'icidade% A naure;a &arecia ha!er &oso ne'a as suas #ais finas id0ias% 7orrindo i(ua'#ene, Rubi$o coninuou`
"=oi sua &ri#a +ue #e disse. reco#endou"#e se(redo% 8$o direi nada anes do e#&o% Mas +ue e# +ue
di(a ) senhora/ A senhora 0 boa e #erece udo% 8$o 0 &reciso esconder os o'hos. casar n$o 0 !er(onha% 5a#os
'-. 'e!ane a cabe,a e ria%
Maria Benedia &?s ne'e os o'hos radianes%
"Isso: a&'audiu Rubi$o% Que #a' h- e# confessar"se a u# a#i(o/ 6eixe"#e di;er"'he a !erdade. creio
+ue a senhora ser- fe'i;, #as ad#io +ue e'e ainda ser- #ais fe'i;% 8$o: 5er- se n$o 0 !erdade. e'e #es#o 'he h-
de di;er o +ue senir, e, se for sincero, a senhora reconhecer- +ue eu esou a&enas &rofei;ando% Be# sei +ue n$o
e# ba'an,a &ara #edir os seni#enos. enfi#, o +ue eu +uero di;er 0 +ue a senhora 0 u#a 'inda e boa criaura% % %
5-, !-"se e#bora. se n$o, fico di;endo !erdades, e a senhora es- corando #uio%%%
6e fao, Maria Benedia cora!a de (oso, ou!indo a 'in(ua(e# de Rubi$o% E# casa, achara
a+uiesc>ncia, nada #ais% O &r<&rio Car'os Maria n$o era assi# erno. (osa!a de'a co# circuns&ec,$o% =a'a!a"
'he da fe'icidade con*u(a', co#o de u#a axa +ue ia receber do desino,"&a(a#eno de!ido, ine(ra' e cero%
Ta#b0# n$o era &reciso +ue a raasse de ouro #odo, &ara +ue e'a o adorasse sobre odas as cousas dese
#undo% Rubi$o re&eiu a des&edida, e ficou a o'har &ara e'a, co#o &ara u#a fi'ha% 5iu"a ir assi#, ara!essar a
sa'a, !i!a e saisfeia,"$o di!ersa do +ue achara e# ouros e#&os, a desa&arecer &or u#a das &oras% 8$o &?de
reer esa &a'a!ra
"Linda e boa criaura:
CAPTULO CM5II
A HI7TcRIA do casa#eno de Maria Benedia 0 cura. e, &oso 7ofia a ache !u'(ar, !a'e a &ena di;>"'a%
=i+ue desde *- ad#iido +ue, se n$o fosse a e&ide#ia das A'a(oas, a'!e; n$o che(asse a ha!er casa#eno. donde
se conc'ui +ue as ca-srofes s$o 2eis, e a0 necess-rias% 7obe*a# exe#&'os. #as basa u# cono;inho +ue ou!i
e# crian,a, e +ue a+ui 'hes dou e# duas 'inhas% Era u#a !e; u#a chou&ana +ue ardia na esrada. a dona,"u#
rise #o'a#bo de #u'her," chora!a o seu desasre, a &oucos &assos, senada no ch$o% 7en$o +uando, indo a
&assar u# ho#e# 0brio, !iu o inc>ndio, !iu a #u'her, &er(unou"'he se a casa era de'a%
"@ #inha, si#, #eu senhor. 0 udo o +ue eu &ossu9a nese #undo%
"6-"#e en$o 'icen,a +ue acenda a'i o #eu charuo/
O &adre +ue #e conou iso cera#ene e#endou o exo ori(ina', n$o 0 &reciso esar e#bria(ado &ara
acender u# charuo nas #is0rias a'heias% Bo# Padre Cha(as:"Cha#a!a"se Cha(as%"Padre #ais +ue bo#, +ue
assi# #e incuise &or #uios anos essa id0ia conso'adora, de +ue nin(u0#, e# seu *u9;o, fa; render o #a' dos
ouros. n$o conando o res&eio +ue a+ue'e b>bado inha ao &rinc9&io da &ro&riedade,"a &ono de n$o acender o
charuo se# &edir 'icen,a a dona das ru9nas% Tudo id0ias conso'adoras% Bo# Padre Cha(as:
CAPTULO CM5III
A6EU7, PA6RE CHAEA7: 5OU ) his<ria do casa#eno% Que Maria Benedia (osa!a de Car'os
Maria, 0 cousa !isa ou &ressenida desde a+ue'e bai'e da Rua dos Arcos, e# +ue e'e e 7ofia !a'sara# ano%
5i#o"'a na #anh$ se(uine, &rona a ir &ara a ro,a. a &ri#a a&a;i(uou"a co# a &ro#essa de +ue 'he esa!a
arran*ando u# noi!o% Maria Benedia cuidou +ue era o !a'sisa da !0s&era, e ficou es&erando% 8$o 'he confessou
nada,"&or !er(onha, a &rinc9&io,"e de&ois &or 'he n$o fa;er &erder o efeio da no!idade, +uando 7ofia hou!esse
de descobrir o no#e da &essoa % 7e confessasse desde 'o(o, &odia aconecer a#b0# +ue a oura afrouxasse na
arefa, e '- se &erdia a causa% 8$o fa,a#os caso diso, s$o &e+uenos c-'cu'os de #o,a%
7obre!eio a e&ide#ia das A'a(oas% 7ofia or(ani;ou a co#iss$o, +ue rouxe no!as re'a,Fes ) fa#9'ia
Pa'ha% Inc'u9da enre as senhoras +ue for#a!a# u#a das subco#issFes, Maria Benedia raba'hou co# odas,
#as (ran*eou e# es&ecia' a esi#a de u#a de'as, 6% =ernanda, es&osa de u# de&uado% 6% =ernanda inha &ouco
#ais de rina anos, era *o!ia', ex&ansi!a, corada e robusa. nascera e# Poro A'e(re, casara co# u# bachare'
das A'a(oas, de&uado a(ora &or oura &ro!9ncia, e, se(undo corria, &reses a ser #inisro de Esado% A
naura'idade do #arido foi o &reexo &ara #e>"'a na co#iss$o. e be# acerado foi, &or+ue e'a &edia co#o +ue#
#anda, n$o inha acanha#eno ne# ad#iia recusa% Car'os Maria, +ue era seu &ri#o, foi !isi-"'a 'o(o +ue e'a
che(ou ao Rio de Janeiro% Achou"a #ais for#osa ainda +ue e# ABCT, 2'i#o ano e# +ue a !ira, e a'!e; fosse
!erdadeconc'uiu +ue o ar do 7u' era feio &ara enri*ar as &essoas, du&'icar"'he as (ra,as, e &ro#eeu ir '- acabar
os seus dias%
"5a#os &ara '-, +ue 'he arran*arei casa#eno, disse e'a% Conhe,o u#a #o,a de Pe'oas, +ue 0 u# bi*ou,
e s< casa co# #o,o da Core
"Co#i(o, naura'#ene/
"6a Core e de o'hos (randes% O'he +ue n$o esou brincando% @ u#a (uasca de &ri#eira orde#% Tenho
a+ui o rerao de'a%
6% =ernanda abriu o -'bu# e #osrou o rerao da &essoa%
"8$o 0 feia, concordou e'e%
"7</
"7i#, 0 bonia%
"Onde 0 +ue !oc> boa os seus chine'os !e'hos, &ri#o/
Car'os Maria sorriu se# res&onder. n$o (osou da ex&ress$o% Quis &assar a ouro assuno% Mas 6%
=ernanda ornou ao casa#eno da a#i(a de Pe'oas% Mira!a o rerao, co'oria"o de &a'a!ras, di;endo co#o era#
os o'hos, os cabe'os, a e;. e de&ois fe; u#a &e+uena bio(rafia de 7onora% Tinha ese bonio no#e% O &adre +ue a
bai;ou, hesiou e# dar"'ho, a&esar do res&eio e inf'u>ncia do &ai da #enina rico esancieiro. #as, afina' cedeu,
considerando +ue as !irudes da &essoa &odia# 'e!ar o no#e ao ro' dos sanos%
"Cr> +ue e'a !- ao ro' dos sanos/ &er(unou Car'os Maria%
"7e casar co# !oc>, creio%
"8$o #e ex&'ica nada. casando co# o 6iabo suceder- a #es#a cousa, e co# #ais cere;a, &or causa do
#ar9rio% 7ana 7onora, n$o 0 feio no#e, res&onde be# ao senido% 7ana 7onora% % % E# odo caso, &ri#a% %%
"5oc> e# ra,a de *udeu. ca'e"se, inerro#&eu e'a% Recusa en$o a #inha (uasca/ coninuou indo &?r o
-'bu# no seu 'u(ar%
"8$o recuso. deixe"#e ir indo co# o #eu ce'ibao, +ue 0 #eio ca#inho do c0u%
6% =ernanda so'ou u#a (ar(a'hada%
"6eus de #iseric<rdia: 5oc> acredia #es#o +ue !ai &ara o c0u/
"J- c- esou, h- !ine #inuos% Pois +ue 0 esa sa'a, ran+Li'a fresca, $o 'on(e da (ene +ue anda '- fora/
A+ui con!ersa#os os dous, se# ou!ir b'asf>#ias, se# aurar es&9rios a'ei*ados, 9sicos, escrofu'osos,
insu&or-!eis, o &r<&rio inferno, e# su#a% A+ui 0 o c0u," ou u# &eda,o do c0u, u#a !e; +ue n<s cabe#os ne'e,
!a'e &e'o infinio% Con!ersa#os de 7ana 7onora, de 7% Car'os Maria e de 7ana =ernanda, +ue &ara conrasar
co# 7% Eon,a'o, fe;"se casa#eneira das #o,as% Onde 0 +ue h- ouro c0u co#o ese/
"E# Pe'oas%
"Pe'oas fica $o 'on(e: sus&irou e'e esendendo as &ernas e &ondo os o'hos no 'usre da sa'a%
"Es- bo#, 0 s< a &ri#eira in!esida. darei ouras, a0 !oc> acabar de +uerer%
Car'os Maria sorriu e o'hou &ara as bor'as ca9das do cord$o de seda +ue e'a ra;ia ) cinura, aado &or
u# 'a,o frouxo. ou &ara !er as bor'as, ou &ara noar a (eni'e;a do cor&o% 5iu be#, ainda u#a !e;, +ue a &ri#a
era u#a be'a criaura% A &'-sica 'e!ou"'he os o'hos "o res&eio os des!iou. #as, n$o foi s< a a#i;ade +ue o fe;
de#orar ainda a'i, e o rouxe no!a#ene )+ue'a casa% Car'os Maria a#a!a a con!ersa,$o das #u'heres, ano
+uano, e# (era', aborrecia a dos ho#ens% Acha!a os ho#ens dec'a#adores, (rosseiros, cansai!os, &esados,
fr9!o'os, chu'os, ri!iais% As #u'heres, ao conr-rio, n$o era# (rosseiras, ne# dec'a#adoras, rie# &esadas% A
!aidade ne'as fica!a be#, e a'(uns defeios n$o 'hes ia# #a'. inha#, ao de#ais, a (ra,a e a #ei(uice do sexo%
6as #ais insi(nificanes, &ensa!a e'e, h- se#&re a'(u#a cousa +ue exrair% Quando as acha!a ins9&idas ou
es2&idas, inha &ara si +ue era# ho#ens #a' acabados%
Enreano, as re'a,Fes de 6% =ernanda e Maria Benedia ia#"se esreiando% Esa, a'0# de acanhada,
anda rise &or a+ue'e e#&o. foi *usa#ene a dis&aridade de car-er e de siua,$o +ue as &rendeu u#a ) oura%
6% =ernanda &ossu9a, e# 'ar(a esca'a, a +ua'idade da si#&aia. a#a!a os fracos e os rises, &e'a necessidade de
os fa;er 'edos e cora*osos% Cona!a#"se de'a #uios aos de &iedade e dedica,$o%
"A senhora +ue e#/ &er(unou e'a u# dia ) a#i(uinha% Quase nunca ri, anda se#&re co# os o'hos
es&anados, &ensando%%
Maria Benedia res&ondeu +ue n$o inha nada, +ue era o seu #odo. e sorria di;endo iso, &or si#&'es
condescend>ncia% A'udiu ) &erda da #$e, co#o u#a das causas de suas #e'anco'ias% 6% =ernanda enrou a 'e!-"
'a a oda &are, a ra;>"'a &ara *anar, a dar"'he 'u(ar no ca#aroe, se ia ao earo, e (ra,as a isso, e ao seu (>nio
(a'hofeiro, sacudiu da a'#a da #o,a os cor!os aborrecidos +ue '- a!oe*a!a#% Cosu#e e afei,$o de&ressa as
fi;era# 9ni#as% 8$o obsane, Maria Benedia coninuou a ca'ar o seu #is0rio%
47e*a +ua' for o #is0rio, &ensou u# dia 6% =ernanda, acho +ue o #e'hor 0 cas-"'a co# o Car'os Maria.
a 7onora +ue es&ere%4
"5oc> &recisa casar, Maria Benedia, disse"'he da'i a dous dias, de #anh$, na ch-cara, e# Maa"
Ca!a'os. Maria Benedia inha ido ao earo co# e'a e &assara '- a noie%"8$o +uero esre#eci#enos. &recisa
casar e h- de casar%%% 6esde aneone# +ue esou &ara 'he di;er iso, #as esas cousas con!ersadas e# sa'a ou na
rua, n$o ># for,a% A+ui na ch-cara 0 diferene% E se !oc> e# ani#o de re&ar co#i(o u# &eda,o do #orro,
en$o 0 +ue ficare#os be#% 5a#os/
"Es- fa;endo ca'or% % %
"@ #ais &o0ico, #enina% Ah: carioca se# san(ue: 5oc>s s< ># -(ua nas !eias% Pois fi+ue#os a+ui
nese banco% 7ene"se, assi#, eu fico a+ui ao &0, ar#ada &ara udo% Casa ou #orre% 8$o #e re&'i+ue 5oc> n$o 0
fe'i;,"coninuou #udando o o#. &or #ais +ue fa,a, eu !e*o +ue !oc> &assa a !ida se# (oso% 5enha c-, di(a"#e
co# fran+ue;a, e# inc'ina,$o a a'(u0#/ 7e e#, confesse, +ue eu #ando &rocurar a &essoa%
"8$o enho%
"8$o/ Pois 0 *usa#ene o +ue nos ser!e% 8$o &recisa &?r escrios no cora,$o. conhe,o u# bo#
in+ui'ino%
Maria Benedia !o'ou"se de odo &ara e'a, co# os '-bios enreaberos e os o'hos escancarados% Parecia
recear da &ro&osa ou ansiar &or e'a% 6% =ernanda, n$o ainando co# o !erdadeiro esado da a#i(a, &e(ou"'he na
#$o &ri#eiro, e &ediu +ue 'he dissesse udo% 6e for,a +ue a#a!a a a'(u0#, era c'aro, !ia"se"'he nos o'hos,
cu#&ria confess-"'o, insa!a, ro(a!a, "ini#aria, se &reciso fosse% A #$o de Maria Benedia esfriara, os o'hos
ca!a!a# o ch$o, e, &or a'(uns insanes, nenhu#a de'as disse nada%
"5a#os, fa'e, re&eiu 6% =ernanda%
"8$o enho +ue di;er%
6% =ernanda fa;ia (esos de incredu'idade, a&era!a"a cada !e; #ais, &assou"'he a #$o &e'a cinura, e
'i(ou"a #uio a si. disse"'he baixinho, denro do ou!ido, +ue era co#o se fosse sua &r<&ria #$e% E bei*a!a"a na
face, na ore'ha, na nuca, encosa!a"'he a cabe,a ao o#bro, acarinha!a"a co# a oura #$o% Tudo, udo, +ueria
saber udo% 7e o na#orado esa!a na 'ua, #andaria busc-"'o ) 'ua,"fosse onde fosse,"exceo no ce#i0rio, #as, se
esi!esse no ce#i0rio, dar"'he"ia ouro #uio #e'hor, +ue faria es+uecer o &ri#eiro e# &ou"cos dias% Maria
Benedia ou!ia a(iada, &a'&iane, n$o sabendo &or onde esca&asse,"&reses a di;er, e ca'ando a e#&o, co#o se
defendesse o seu &udor% 8$o ne(a!a, n$o confessa!a" #as, co#o
a#b0# n$o sorria, e re#ia de co#o,$o, era f-ci' adi!inhar #eia !erdade, ao #enos%
"Mas en$o n$o sou sua a#i(a, n$o e# confian,a e# #i#/ =a,a de cona +ue sou sua #$e%
Maria Benedia &ouco #ais resisiu. (asara as for,as e senia a necessidade de re!e'ar a'(u#a cousa% 6%
=ernanda escuou"a co#o!ida% O so' !inha *- 'a#bendo as cercanias do banco, n$o ardou +ue 'hes re&asse aos
sa&aos, ) barra dos !esidos e aos *oe'hos. #as nenhu#a deu &or e'e% O a#or as absor!ia. a ex&osi,$o de u#a
inha &ara a oura u# en'e!o raro% Era u#a &aix$o n$o sabida, n$o co#&arida, n$o adi!inhada. &aix$o +ue ia
&erdendo de 9ndo'e e de es&0cie &ara se con!erer e# adora,$o &ura% A &rinc9&io, +uando e'a !ia a &essoa a#ada,
&assa!a &or dous esados #ui di!ersos,"u# +ue n$o &odia definir, a'!oro,o, oneira, &ancadas no cora,$o, +uase
u# des#aio. o se(undo era de cone#&'a,$o% A(ora era +uase +ue s< ese% Tinha chorado #uio, consi(o,
&erdera noies e noies de saudades. &a(ou caro a a#bi,$o das suas es&eran,as% Mas n$o &erderia nunca a cere;a
de +ue e'e era su&erior a odos os de#ais ho#ens. u# ene di!ino, +ue, ainda n$o fa;endo caso de'a, #ereceria
se#&re ser adorado%
"Be#, disse 6% =ernanda, +uando a a#i(a se ca'ou de odo% 5a#os ao essencia', +ue 0 n$o ficar
&enando ) oa% 8$o, +ueridinha, iso de adorar a u# ho#e# +ue n$o fa; caso da (ene, 0 &oesia% 6eixe"se de
&oesia% O'he +ue s< !oc> &erde no ne(<cio, &or+ue e'e casa co# oura, os anos &assa#, a &aix$o #ona na
(aru&a de'es, e u# dia, +uando !oc> #enos &ensar, acorda se# a#or ne# #arido% E +ue# 0 esse b-rbaro/
"Isso n$o di(o, res&ondeu Maria Benedia, 'e!anando"se do banco%
"Pois n$o di(a, acudiu 6% =ernanda, &e(ando"'he nos &u'sos e fa;endo"a senar nos seus *oe'hos% A
+ues$o &rinci&a' casar." n$o &odendo ser co# esse ser- co# ouro%
"8$o, n$o caso%
"7< co# e'e/
"8e# sei se co# e'e, res&ondeu Maria Benedia, de&ois de a'(uns insanes% Eoso de'e, co#o (oso de
6eus, +ue es- no C0u%
"5ir(e# 7an9ssi#a: Que b'asf>#ia: 6uas b'asf>#ias, #enina. a &ri#eira 0 +ue n$o se de!e a#ar a
nin(u0# co#o a 6eus,"a se(unda 0 +ue u# #arido, ainda sendo #au, se#&re 0 #e'hor +ue o #e'hor dos sonhos%
CAPTULO CMIM
4UM MARI6O, ainda #au, 0 se#&re #e'hor +ue o #e'hor dos sonhos%4 A #-xi#a n$o era idea'isa.
Maria Benedia &roesou conra e'a% Pois n$o era #e'hor sonhar +ue chorar/ Os sonhos acaba# ou a'era#"se,
en+uano +ue os #aus #aridos &ode# !i!er #uio%"%A senhora di; isso, conc'uiu Maria Benedia, &or+ue 6eus
'he desinou u# an*o%%% O'he, '- !e# e'e%
"6eixe esar +ue h- de er a#b0# o seu an*o, conhe,o u# #a(n9fico &ara !oc>. odos os an*os #e
&rocura#%
Te<fi'o, #arido de 6% =ernanda, +ue as !ira a disGncia, !eio er co# e'as. ra;ia na #$o u# di-rio
a#arroado% 8$o saudou a h<s&ede. foi direio ) #u'her%
"5oc> +uer saber o +ue #e fi;era#, 8an$/ disse e'e co# os denes cerrados% 7aiu ho*e o #eu discurso
do dia T% 5e*a esa frase eu inha dio8a d2!ida abs0#"e, 0 o conse'ho do s-bio% E &usera#8a d9!ida abs0#"
e%%% @ insu&or-!e': 8oa +ue raa!a"se *usa#ene de u# cr0dio do Minis0rio da Marinha, a'e(ando"se no
debae +ue #uias des&esas esa!a# feias% 6e #odo +ue &ode &arecer chu'ice da #inha &are. 0 co#o se
aconse'hasse o ca'oe% E# odo caso, 0 dis&arae%
"Mas !oc> n$o 'eu as &ro!as/
"Li, #as o auor 0 o #enos a&o &ara as 'er be#% 8a d9!ida abs0#"e, coninuou e'e co# os o'hos na
fo'ha% E bufando"Iso s< co#%%%
Esa!a consernado% Era ho#e# de a'eno, de (ra!idade e de raba'ho. #as, na+ue'e insane, odas as
(randes obras, os #ais e#erosos &rob'e#as, as baa'has #ais decisi!as, as re!o'u,Fes #ais &rofundas, o so' e a
'ua, e odas as conse'a,Fes, e odas as a'i#-rias e odas as (era,Fes hu#anas, !a'ia# #enos do +ue a roca de
u# u &or u# i% Maria Benedia o'ha!a &ara e'e se# enend>"'o% Cuida!a &adecer a #aior risura. #as a'i esa!a
oura $o (rande co#o a sua, e #uio #ais af'ii!a% Assi#, a #e'anco'ia roa; de u#a &obre criaura era ano
co#o u# erro i&o(r-fico% Te<fi'o, +ue s< en$o deu &or e'a, esendeu"'he a #$o. esa!a fria% 8in(u0# fin(e as
#$os frias. de!ia &adecer de!eras% Insanes de&ois, airou a fo'ha ao ch$o, co# u# (eso !io'eno, e foi"se
e#bora%
"Mas, Te<fi'o, e#enda"se a#anh$, disse"'he 6% =ernanda, 'e!anando"se%
Te<fi'o, se# !o'ar ar-s, deu de o#bros, deses&erado% A #u'her correu a e'e. a a#i(a se(uiu"a
es&anada% =icou s< o banco, *- a(ora 'i!re de'as, recebendo e# cheio os raios do so', +ue n$o a#a ne# fa;
discursos% 6% =ernanda 'e!ou o #arido &ara u# (abinee, e, ) for,a de bei*os, conso'ou"o da+ue'e (o'&e% Ao
a'#o,o, *- e'e sorria, ainda +ue de u# sorriso &-'ido. a #u'her, &ara des!i-"'o da &reocu&a,$o, a!enou o &'ano
de casar Maria Benedia, e ha!ia de ser co# u# de&uado, se exisisse na CG#ara a'(u# so'eiro, +ua'+uer +ue
fosse a o&ini$o% Podia ser (o!ernisa, o&osicionisa, a#bas as cousas, ou nada,"conano +ue fosse #arido% 7obre
ese e#a fe; a'(u#as ref'exFes, !i!as, '0&idas, +ue enchera# o e#&o e desina!a#"se a #aar a 'e#bran,a da
roca de 'eras% Pia criaura: Te<fi'o, enendendo a #u'her, ia"se fa;endo a'e(re, e concorda!a na con!eni>ncia de
casar Maria Benedia%
"O &ior, acudiu a #u'her o'hando &ara a a'(u0#, cu*o no#e n$o +uer di;er%
"8e# 0 &reciso, aa'hou o #arido enxu(ando os bei,os. !>"se be# +ue e'a (osa de eu &ri#o%
CAPTULO CMM
8o 6o#in(o se(uine, 6% =ernanda foi ) i(re*a de 7ano An?nio dos Pobres% Acabada a #issa, !iu
sur(ir do #o!i#eno dos fi0is +ue se cu#&ri#ena!a# enre si, ou sauda!a# o a'ar, nada #enos +ue o &ri#o,
ereco, risonho, (ra!e#ene ra*ado, esendendo"'he a #$o%
"5eio a#b0# ) #issa/ &er(unou es&anada%
"5i#%
"5e# se#&re/
"8e# se#&re, #uias !e;es%
"=ranca#ene, n$o es&era!a ana de!o,$o e# !oc>% Os ho#ens s$o, e# (era', uns 9#&ios% Te<fi'o n$o
&isa na i(re*a, a n$o ser &ara bai;ar os fi'hos% 5oc> en$o 0 re'i(ioso/
"8$o &osso res&onder co# cere;a. #as enho horror ) bana'idade% +ue 0 di;er #a' da re'i(i$o% E basa.
!i# ) #issa, n$o !i# confessar"#e. a(ora !ou condu;i"'a a casa, e, se #e oferecer a'#o,o, a'#o,arei co#
!oc>s% 7a'!o se +uisere# !ir a'#o,ar co#i(o. 0 nesa rua, co#o sabe%
"Iria eu s<, se &udesse ser% &ara 'he dar u#a no9cia #uio co#&rida%
"5a#os en$o de!a(ar, disse Car'os Maria ) &ora da i(re*a, oferecendo"'he o bra,o% E dous &assos
adiane"8o9cia i#&orane/
"I#&orane e de'iciosa%
"Quere# !er +ue 6eus, se#&re #isericordioso, !ai 'e!ar &ara si o nosso +uerido Te<fi'o, deixando a+ui
ao desa#&aro a #ais (eni' de odas as !i2!as% % % 8$o &recisa fa;er essa cara, &ri#a. deixe esar o bra,o% 5a#os
) no9cia% Che(ou a #o,a de Pe'oas, a&oso/
"8$o direi o +ue 0, se !oc> #e n$o *urar ou!ir seria#ene%
"7eria#ene%
6% =ernanda confessou"'he +ue hesia!a e# cas-"'o co# a &ar9cia de Pe'oas. n$o +ueria re#orsos.
descobrira a+ui a'(u0# +ue inha ao &ri#o u# i#enso a#or% Car'os Maria sorriu, iniciou u# (race*o, #as a
no9cia es&oreou"'he o es&9rio% I#enso a#or/ I#enso a#or, &aix$o !io'ena, confir#ou a &ri#a, acrescenando
+ue a'!e; a defini,$o *- n$o coubesse be# ao aua' seni#eno da &essoa% A(ora era u#a adora,$o +uiea e
ca'ada% Tinha chorado &or e'e noies e noies, en+uano as es&eran,as 'he durara#%%% E 6% =ernanda foi assi#
re&eindo a confid>ncia de Maria Benedia% Resa!a s< o no#e. Car'os Maria +uis sab>"'o, e'a ne(ou"'ho% 8$o
&odia re!e'-"'o% Para +ue dar"'he o (oso de saber +ue# era +ue o adora!a, se n$o corria ao enconro da a'#a
de'a/ Me'hor era deix-"'o no #is0rio% J- n$o chora!a a(ora. #odesa e desa#biciosa, &erdera as es&eran,as de
ser a#ada, e co# o e#&o ficou a&enas u#a de!oa, #as u#a de!oa se#"&ar, +ue ne# se+uer es&era!a ser
ou!ida ou a(raciada u# dia &or u# o'har ben0!o'o do seu deus +uerido%
"Pri#a, !oc>%%%
"Eu +u>/%%%
Car'os Maria conc'uiu di;endo +ue a ad!o(ada era di(na da causa% Rea'#ene, se essa #o,a o adora!a a
a' &ono, era *uso e naura' +ue a &ri#a se ineressasse &or e'a co# ano ca'or% Mas &or +ue r, di;er o no#e/
"A(ora n$o di(o. &ode ser +ue a'(u# dia% % % Mas, !oc> co#&reende +ue #e cusaria #uio cas-"'o co#
a #inha &ar9cia, sabendo +ue oura &essoa o a#a ano% E da9 be# &ode ser +ue esa de c- n$o &ade,a #uio, se
o !ir casado% 7i#, senhor, &arece absurdo, #as e &reciso conhec>"'a. di(o +ue, u#a !e; +ue !oc> se*a fe'i;, 0
ca&a; de aben,oar a be'a ri!a'%
"J- n$o 0 ro#anis#o, 0 #isicis#o, redar(Liu Car'os Maria de &ois de a'(uns &assos, co# os o'hos no
ch$o% 8$o es- nas cordas do nosso e#&o% Te# a'(u#a &ro!a de se#e'hane esado da a'#a%
"Tenho%%% A sua casa 0 a+ue'a, n$o/ &er(unou 6% =ernanda &arando%
"@%
"Bonio &r0dio, e s<'ido%
"Muio s<'ido%
"U#a, duas, r>s, +uaro% % % 7ee *ane'as% O sa'$o !ai de &ona a &ona/ Be# bo# &ara u# bai'e%
E andando
"Eu, se i!esse a+ui u#a casa #aior +ue a #inha, daria u# (rande bai'e, anes de !o'ar &ara o Rio
Erande% Eoso de fesas Os #eus dous fi'hos n$o #e d$o (rande raba'ho% A &ro&<sio, ande co# !onade de
#eer o Lo&o no co'0(io. onde acharei u# bo# co'0(io/
Car'os Maria &ensa!a na de!oa inc<(nia% Esa!a 'on(e, #uio 'on(e do ensino e seus
esabe'eci#enos% Que bo# +ue era senir"se u# deus adorado, e adorado ) #aneira e!an(0'ica, #eida a de!oa
no a&oseno, fechada a &ora, e# secreo, n$o nas sina(o(as, ) !isa de odos% 4E eu &ai +ue !> o +ue se &assa
e# secreo e dar- a &a(a4 Oh: e'e daria a &a(a, se soubesse +ue# era% Casada, seria/ 8$o, n$o &odia ser% n$o iria
confess-"'o a nin(u0#. !i2!a ou so'eira, anes so'eira% Cheira!a"'he a so'eira% E# +ue a&oseno se fecha!a &ara
re;ar, &ara e!oc-"'o, chor-"'o e aben,o-"'o/ J- ne# ei#a!a &e'o no#e. #as o a&oseno, ao #enos%
"Onde acharei u# bo# co'0(io/ re&eiu 6% =ernanda%
"Co'0(io/ 8$o sei. esou &ensando na desconhecida% Co#&reende be# +ue u#a &essoa +ue #e adora,
e# si'>ncio, se# es&eran,as, 0 ob*eo de a'(u#a aen,$o% A'a ou baixa/
"Maria Benedia%
Car'os Maria esacou o &asso%
"A+ue'a #o,a/%%% 8$o 0 &oss9!e'% Tenho"'he fa'ado #uias !e;es, e nunca descobri nada% Achei"a se#&re
fria% H- de ser en(ano Ou!iu"'he o #eu no#e/
" 8$o, &or #ais +ue 'he &edisse% Confessou o #i'a(re, se# no#ear o sano, #as +ue #i'a(re: Eabe"se
de ser adorado co#o nin(u0#%%% 6e +ue# 0 a+ue'a casa/
"5oc> cosu#a exa(erar as cousas, &ri#a, &ode n$o ser ano% Adorado co#o nin(u0#/ E de +ue #odo
soube +ue era eu/
"Te<fi'o foi o &ri#eiro +ue descobriu" e'a, di;endo"se"'he iso ficou co#o u#a &ian(a% 8e(ou"o ainda
de&ois, co#i(o. e desde esse dia n$o !o'ou '- a casa%
Ta' foi o in9cio dos a#ores% Car'os Maria fo'(ou de se !er assi# a#ado e# si'>ncio, e oda a &re!en,$o
se con!ereu e# si#&aia% Co#e,ou a !>"'a, saboreou a confus$o da #o,a, os #edos, a a'e(ria, a #od0sia, as
aiudes +uase i#&'orai!as, u# co#&oso de aos e seni#enos +ue era# a a&oeose do ho#e# a#ado% Ta' foi o
in9cio, a' o desfecho% Assi# os !i#os, na+ue'a noie dos anos de 6% 7ofia, a +ue# e'e dissera anes cousas $o
doces% 7$o assi# os ho#ens. as -(uas +ue &assa#, e os !enos +ue ru(e# n$o s$o oura cousa%
CAPTULO CMMI
4BEM, 5AI CA7AR, ano #e'hor: &ensou Rubi$o%
Enre a+ue'a noie e o dia do casa#eno, Rubi$o a&anhou no ar a'(u#as o'hadas de 7ofia, sus&eias de
ena,$o. Car'os Maria, se 'he corres&ondeu, foi anes &or &o'ide; +ue oura cousa% Rubi$o conc'uiu +ue o caso
era foruio. 'e#bra!a"se ainda da '-(ri#a de 7ofia, na noie dos anos, +uando 'he ex&'icou a his<ria da cara%
Oh: boa '-(ri#a ines&erada: Tu, +ue basase a &ersuadir u# ho#e#, &odes n$o ser ex&'ic-!e' a ouros,
e assi# !ai o #undo% Que i#&ora +ue os o'hos n$o fosse# cosu#ados ao choro, ne# +ue a noie &arecesse
exa'ar seni#enos #ui di!ersos da #e'anco'ia/ Rubi$o a !iu cair. ainda a(ora a !> de #e#<ria% Mas a
confian,a de Rubi$o n$o !inha s< da '-(ri#a, !inha a#b0# da &resene 7ofia, +ue nunca fora $o so'9cia ne#
$o dada co# e'e% Parecia arre&endida de odo o #a' causado, &reses a san-"'o, ou &or afei,$o ardia, ou &e'o
&r<&rio #a'o(ro da &ri#eira a!enura% H- de'ios !iruais, +ue dor#e#% H- <&eras re#issas na cabe,a de u#
#aesro, +ue s< es&era# os &ri#eiros co#&assos da ins&ira,$o%
CAPTULO CMMII
4AI86A BEM +ue se casa:4 re&eiu o Rubi$o%
8$o se de#orou o casa#enor>s se#anas% 8a #anh$ do dia a&ra;ado% Car'os Maria abriu os o'hos co#
a'(u# es&ano% Era e'e #es#o +ue ia casar/ 8$o ha!ia d2!ida. #irou"se ao es&e'ho, era e'e% Re'e#brou os
2'i#os dias, a #archa r-&ida dos sucessos, a rea'idade da afei,$o +ue inha ) noi!a, e, enfi#, a fe'icidade &ura
+ue 'he ia dar% Esa derradeira id0ia enchia"o de (rande e rara saisfa,$o% Ia"as ru#inando inda, a ca!a'o, no
&asseio habiua' da #anh$. desa !e; esco'hera o bairro do En(enho 5e'ho%
Poso se achasse cosu#ado aos o'hos ad#irai!os, !ia a(ora e# oda a (ene u# as&eco &arecido co#
a no9cia de +ue e'e ia casar% As casuarinas de u#a ch-cara, +uieas anes +ue e'e &assasse &or e'as, dissera#"'he
cousas #ui &aricu'ares, +ue os 'e!ianos aribuiria# ) ara(e# +ue &assa!a a#b0#, #as +ue os sa&ienes
reconheceria# ser nada #enos +ue a 'in(ua(e# nu&cia' das casuarinas% P-ssaros sa'a!a# de u# 'ado &ara
ouro, &i&i'ando u# #adri(a'% U# casa' de borbo'eas,"+ue os *a&Fes ># &or s9#bo'o da fide'idade, &or
obser!are# +ue, se &ousa# de f'or e# f'or, anda# +uase se#&re aos &ares,"u# casa' de'as aco#&anhou &or
#uio e#&o o &asso do ca!a'o, indo &e'a cerca de u#a ch-cara +ue beira!a o ca#inho !o'eando a+ui e a'i,
'0&idas e a#are'as% 6e en!o'a co# iso, u# ar fresco, c0u a;u', caras a'e(res de ho#ens #onados e# burros,
&esco,os esendidos &e'a *ane'a fora das di'i(>ncias, &ara !>"'o e ao seu (arbo de noi!o% Cero, era dif9ci' crer
+ue odos a+ue'es (esos s aiudes da (ene, dos bichos e das -r!ores, ex&ri#isse# ouro seni#eno +ue n$o
fosse a ho#ena(e# nu&cia' da naure;a%
As borbo'eas &erdera#"se e# u#a das #oias #ais densas da cerca% 7e(uiu"se oura ch-cara, des&ida
de -r!ores, &or$o abero e ao fundo, froneando co# o &or$o, u#a casa !e'ha, +ue encar+ui'ha!a os o'hos sob a
for#a de cinco *ane'as de &eiori', cansadas de &erder #oradores% Ta#b0# e'as inha# !iso bodas e fesins. o
s0cu'o ainda as achou !erdes de no!idade e de es&eran,a%
8$o cuideis +ue esse as&eco conrisou a a'#a do ca!a'eiro% Ao conr-rio, e'e &ossu9a o do# &aricu'ar
de re#o,ar as ru9nas e !i!er da !ida &ri#ii!a das cousas% Eosou a0 de !er a casa !e'husca desboada, e#
conrase co# as borbo'eas $o !i!as de h- &ouco arou o ca!a'o. e!ocou as #u'heres +ue &or a'i enrara#, ouras
(a'as, ouros rosos, ouras #aneiras% Por!enura as &r<&rias so#bras das &essoas fe'i;es e exinas !inha# a(ora
cu#&ri#en-"'o a#b0#, di;endo"'he &e'a boca in!is9!e' odos os no#es sub'i#es +ue &ensa!a# de'e% Che(ou a
ou!i"'as e sorrir% Mas u#a !o; esr9du'a !eio #esc'ar"se ao concero."u# &a&a(aio, e# (aio'a &endene da &arede
exerna da casa4Pa&a(aio rea', &ara Poru(a'. +ue# &assa/ Curru&-, &a&-% Errr% % % Errr% % %4 As so#bras fu(ira#,
o ca!a'o foi andando, Car'os Maria aborrecia o &a&a(aio, co#o aborrecia o #acaco, duas conrafa,Fes da &essoa
hu#ana, di;ia e'e%
4A fe'icidade +ue eu 'he der ser- assi# a#b0# inerro#&ida/4 ref'exionou andando%
Ca#baxirras !oara# de u# &ara ouro 'ado da rua, e &ousara# canando a sua '9n(ua &r<&ria. foi u#a
re&ara,$o% Essa '9n(ua se# &a'a!ras era ine'i(9!e', di;ia u#a &or,$o de cousas c'aras e be'as% Car'os Maria
che(ou a !er na+ui'o u# s9#bo'o de si #es#o% Quando a #u'her, aurdida dos &a&a(aios do #undo, !iesse
caindo de fasio a e'e a faria er(uer aos ri'os da &assarada di!ina, +ue ra;ia e# si id0ias de ouro, dias &or u#a
!o; de ouro% Oh: co#o a ornaria fe'i;: J- a ane!ia a*oe'hada, co# os bra,os &osos nos seus *oe'hos, a cabe,a
nas #$os e os o'hos ne'e, (raos, de!oos, a#orosos, ?da i#&'orai!a, oda nada%
CAPTULO CMMIII
ORA BEM, a+ue'e +uadro, na #es#a hora e# +ue a&arecia aos o'hos da i#a(ina,$o do noi!o,
re&rodu;ia"se no es&9rio da noi!a, a' +ua'%
Maria Benedia, &osa ) *ane'a, fiando as ondas +ue se +uebra!a# ao 'on(e e na &raia, !ia"se a si
#es#a, a*oe'hada aos &0s do #arido, +uiea, conria, co#o ) #esa da co#unh$o &ara receber a h<sia da
fe'icidade% E di;ia consi(o4Oh: co#o e'e #e far- fe'i;:4 =rase e &ensa#eno era# ouros, #as a aiude e a hora
era# as #es#as%
CAPTULO CMMI5
CA7ARAM"7E. r>s #eses de&ois fora# &ara a Euro&a% Ao des&edir"se de'es, 6% =ernanda esa!a $o
a'e(re co#o se !iesse receb>"'os de !o'a. n$o chora!a% O &ra;er de os !er fe'i;es era #aior +ue o des(oso da
se&ara,$o%
"5oc> !ai conene/ &er(unou a Maria Benedia, &e'a 2'i#a !e;, *uno ) a#urada do &a+uee%
"Oh: #uio:
A a'#a de 6% =ernanda debru,ou"se"'he dos o'hos, fresca, in(>nua, canando u# recho ia'iano,"&or+ue
a soberba (uasca &referia a #2sica ia'iana,"a'!e; esa -ria da Luciac be''Va'#a inna#oraa% Ou ese &eda,o do
Barbeiro
Ecco ridene in cie'o
7&una 'a be'a aurora%
CAPTULO CMM5
7O=IA n$o foi a bordo, adoeceu e #andou o #arido% 8$o !$o crer +ue era &esar ne# dor. &or ocasi$o
do casa#eno, hou!e"se co# (rande discri,$o, cuidou do enxo!a' da noi!a e des&ediu"se de'a co# #uios bei*os
chorados% Mas ir a bordo &areceu"'he !er(onha% Adoeceu. e, &ara n$o des#enir do &reexo, deixou"se esar no
+uaro% Pe(ou de u# ro#ance recene. fora"'he dado &e'o Rubi$o% Ouras cousas a'i 'he 'e#bra!a# o #es#o
ho#e#, e0ias de oda a sore, se# conar *<ias (uardadas% =ina'#ene, u#a sin(u'ar &a'a!ra +ue 'he ou!ira, na
noie do casa#eno da &ri#a, a0 essa !eio a'i &ara o in!en-rio das recorda,Fes do nosso a#i(o%
"A senhora 0 *- a rainha de odas, disse"'he e'e e# !o; baixa. es&ere +ue ainda a farei i#&erari;%
7ofia n$o &?de enender esa frase eni(#-ica% Quis su&or +ue era u#a a'icia,$o de (rande;a &ara
orn-"'a sua a#ane. #as exc'uiu a' inen,$o &or de#asiado !aidosa% Rubi$o, &oso n$o fosse a(ora o #es#o
ho#e# enco'hido e 9#ido de ouros e#&os, n$o se #osra!a $o cheio de si +ue 'he &udesse aribuir $o a'a
&resun,$o% Mas +ue era en$o a frase/ Ta'!e; u# #odo fi(urado de di;er +ue a a#aria ainda #ais% 7ofia
acredia!a &oss9!e' udo% 8$o 'he fa'a!a# (a'aneios, che(ou a ou!ir a+ue'a dec'ara,$o de Car'os Maria,
&ro!a!e'#ene ou!ira ouras, a +ue deu so#ene a aen,$o da !aidade% E odas &assara#. Rubi$o 0 +ue &ersisia%
Tinha &ausas, fi'has de sus&eias. #as as sus&eias ia# co#o !inha#%
4E'e #erece ser a#ado4, 'eu 7ofia na &-(ina abera do ro#ance, +uando ia coninuar a 'eiura. fechou o
'i!ro, fechou os o'hos, e &erdeu"se e# si #es#a% A escra!a +ue enrou da9 a &ouco, ra;endo"'he u# ca'do, su&?s
+ue a senhora dor#ia e reirou"se &0 ane &0%
CAPTULO CMM5I
E8TRETA8TO, Rubi$o e Pa'ha descia# do &a+uee &ara a 'ancha e orna!a# ao cais Pharoux% 5inha#
cuidosos e ca'ados% Pa'ha foi o &ri#eiro +ue abriu a boca
"Ando h- e#&os &ara di;er"'he u#a cousa i#&orane, Rubi$o%
CAPTULO CMM5II
RUBIO ACOR6OU% Era a &ri#eira !e; +ue ia a u# &a+uee% 5o'a!a co# a a'#a cheia dos ru#ores
de bordo, a 'ufa"'ufa das (enes +ue enra!a# e sa9a#, nacionais, esran(eiros, eses de !-ria casa, franceses,
in('eses, a'e#$es, ar(eninos, ia'ianos, u#a confus$o de '9n(uas, u# cafarnau# de cha&0us, de #a'as,
cordoa'ha, sof-s, bin<cu'os a iraco'o, ho#ens +ue descia# ou subia# &or escadas &ar denro do na!io, #u'heres
chorosas, ouras curiosas, ouras cheias de riso, e #uias +ue ra;ia# de erra f'ores ou fruas,"udo as&ecos
no!os% Ao 'on(e, a barra &or onde inha de ir o &a+uee% Para '- da barra, o #ar i#enso, o c0u fechado e a
so'id$o% Rubi$o reno!ou os sonhos do #undo ani(o, criou u#a A'Gnida, se# nada saber da radi,$o% 8$o endo
no,Fes de (eo(rafia, for#a!a u#a id0ia confusa dos ouros &a9ses, e a i#a(ina,$o rodea!a"os de u# ni#bo
#iserioso% Co#o n$o 'he cusa!a !ia*ar assi# na!e(ou de cor a'(u# e#&o, na+ue'e !a&or a'o e co#&rido, se#
en*?o, se# !a(as, se# !enos, se# nu!ens%
CAPTULO CMM5III
"A MIM/ &er(unou Rubi$o de&ois de a'(uns se(undos%
"A !oc>, confir#ou o Pa'ha% 6e!ia >"'a dio h- #ais e#&o, #as esas his<rias de casa#eno, de
co#iss$o das A'a(oas, ec%, ara&a'hara#"#e, e n$o i!e ocasi$o. a(ora, &or0#, anes do a'#o,o%%% 5oc> a'#o,a
co#i(o%
"7i#, #as +ue 0/
" U#a cousa i#&orane%
6i;endo iso, irou u# ci(arro, abriu"o, desfiou o fu#o co# os dedos, enro'ou a &a'ha oura !e;, e
riscou u# f<sforo, #as o !eno a&a(ou o f<sforo% En$o &ediu ao Rubi$o +ue 'he fi;esse o fa!or de se(urar o
cha&0u, &ara &oder acender ouro% Rubi$o obedeceu i#&aciene% Be# &ode ser +ue o s<cio, esicando a es&era,
+uisesse *usa#ene fa;er"'he crer +ue se raa!a de u# erre#oo. a rea'idade !iria a ser u# benef9cio% Puxadas
duas fu#a,as
"Esou co# #eu &'ano de 'i+uidar o ne(<cio. con!idara#"#e a9 &ara u#a casa banc-ria, 'u(ar de
direor, e creio +ue aceio%
Rubi$o res&irou%
"Pois si#. 'i+uidar *-/
"8$o, '- &ara o fi# do ano +ue !e#%
"E 0 &reciso 'i+uidar /
"C- &ara #i#, 0% 7e a his<ria do banco n$o fosse se(ura, n$o #e ani#aria a &erder o cero &e'o
du!idoso. #as se(ur9ssi#a%
"En$o no fi# do ano +ue !e# so'a#os os 'a,os +ue nos &rende# % % %
Pa'ha ossiu%
"8$o, anes, no fi# dese ano%
Rubi$o n$o enendeu. #as o s<cio ex&'icou"'he +ue era 2i' des'i(are# *- a sociedade, a fi# de +ue e'e
so;inho 'i+uidasse a casa% O banco &odia or(ani;ar"se #ais cedo ou #ais arde. e &ara +ue su*eiar o ouro )s
exi(>ncias da ocasi$o/ 6e#ais, o 6r% Ca#acho afir#a!a +ue, e# bre!e, Rubi$o esaria na CG#ara, e +ue a
+ueda do #inis0rio era cera%
"7e*a o +ue for, conc'uiu. 0 se#&re #e'hor des'i(ar#os a sociedade co# e#&o% 5oc> n$o !i!e do
co#0rcio. enrou co# o ca&ia' necess-rio ao ne(<cio,"co#o &odia d-"'o a ouro ou (uard-"'o%
"Pois si#, n$o enho d2!ida, concordou o Rubi$o%
E de&ois de a'(uns insanes
"Mas di(a"#e u#a cousa, essa &ro&osa ra; a'(u# #oi!o ocu'o/ 0 ro#&i#eno de &essoas, de
a#i;ade%%% 7e*a franco, di(a udo %
"Que cara#inho'a 0 essa/ redar(Liu o Pa'ha% 7e&ara,$o de a#i;ade, de &essoas%%% Mas !oc> es- ono%
Iso 0 do ba'an,o do #ar% Pois eu, +ue enho raba'hado ano &or !oc>, eu +ue o fa,o a#i(o dos #eus a#i(os,
+ue o rao co#o u# &arene, co#o u# ir#$o, ha!ia de bri(ar ) oa/ A+ue'e #es#o casa#eno de Maria
Benedia co# o Car'os Maria de!ia ser co# !oc>, be# sabe, se n$o fosse a sua recusa% A (ene &ode ro#&er u#
'a,o se# ro#&er os ouros% O conr-rio seria des&ro&<sio% En$o odos os a#i(os de sociedade ou de fa#9'ia s$o
s<cios de co#0rcio/ E os +ue n$o fore# co#ercianes/
Rubi$o achou exce'ene a ra;$o, e +uis abra,ar o Pa'ha% Ese a&erou"'he a #$o saisfei9ssi#o. ia !er"se
'i!re de u# s<cio, cuia &rodi(a'idade crescene &odia ra;er"'he a'(u# &eri(o% A casa esa!a s<'ida. era f-ci'
enre(ar ao Rubi$o a &are +ue 'he &erencesse, #enos as d9!idas &essoais e aneriores% Resa!a# ainda a'(u#as
da+ue'as +ue o Pa'ha confessou ) #u'her, na noie de 7ana Teresa, ca&% L% Pouco inha &a(o. (era'#ene era o
Rubi$o +ue abana!a as ore'has ao assuno% U# dia, o Pa'ha, +uerendo dar"'he ) for,a a'(u# dinheiro, re&eiu o
!e'ho &ro!0rbio4Pa(a o +ue de!es, !> o +ue e fica4% Mas o Rubi$o, (race*ando
"Pois n$o &a(ues, e !> se e n$o fica ainda #ais%
"@ boa: redar(Liu o Pa'ha rindo e (uardando o dinheiro no bo'so%
CAPTULO CMMIM
8O HA5IA BA8CO, ne# 'u(ar de direor, ne# 'i+uida,$o. #as co#o *usificaria o Pa'ha a &ro&osa
de se&ara,$o, di;endo a &ura !erdade/ 6a9 a in!en,$o, ano #ais &rona, +uano o Pa'ha inha a#or aos bancos,
e #orria &or u#% A carreira da+ue'e ho#e# era cada !e; #ais &r<s&era e !isosa% O ne(<cio corria"'he 'ar(o. u#
dos #oi!os da se&ara,$o era *usa#ene n$o er +ue di!idir co# ouros os 'ucros fuuros% Pa'ha, a'0# do #ais,
&ossu9a a,Fes de oda a &are, a&<'ices de ouro do e#&r0si#o Iabora9, e fi;era uns dous forneci#enos &ara a
(uerra, de sociedade co# u# &oderoso, nos +uais (anhou #uio% J- ra;ia a&a'a!rado u# ar+uieo &ara 'he
consruir u# &a'acee% 5a(a#ene &ensa!a e# baronia%
CAPTULO CMMM
"QUEM 6RIA +ue a (ene do Pa'ha nos raaria dese #odo/ J- n$o !a'e#os nada% Escusa de os
defender%%%
"8$o defendo, esou ex&'icando. h- de er ha!ido confus$o
"=a;er anos, casar a &ri#a, e ne# u# rise con!ie ao #a*or, ao (rande #a*or, ao i#&a(-!e' #a*or, ao
!e'ho a#i(o #a*or% Era# os no#es +ue #e da!a#. eu era i#&a(-!e', a#i(o !e'ho, (rande ouros no#es% A(ora,
nada, ne# u# rise con!ie, u# recado de boca, ao #enos, &or u# #o'e+ue48hanh$ fa; anos, ou casa &ri#a, di;
+ue a casa es- )s suas ordens, e +ue !$o co# 'uxo% 8$o ir9a#os. 'uxo n$o 0 &ara n<s% Mas era a'(u#a cousa, era
recado, u# #o'e+ue, ao i#&a(-!e' #a*or%%%
"Pa&ai:
Rubi$o, !endo a iner!en,$o de 6% Tonica, ani#ou"se a defender 'on(a#ene a fa#9'ia Pa'ha% Era e#
casa do #a*or, n$o *- na Rua 6ous de 6e;e#bro, #as na dos Barbonos, #odeso sobradinho% Rubi$o &assa!a,
e'e esa!a ) *ane'a, e cha#ou"o% 6% Tonica n$o e!e e#&o de sair da sa'a, &ara dar, ao #enos, u#a !isa dVo'hos
ao es&e'ho. #a' &?de &assar a #$o &e'o cabe'o, co#&or o 'a,o de fia ao &esco,o e descer o !esido &ara cobrir
os sa&aos, +ue n$o era# no!os%
"6i(o"'he +ue &ode er ha!ido confus$o, insisiu Rubi$o. udo anda &or '- #uio ara&a'hado co# esa
co#iss$o das A'a(oas%
" Le#bra be#, inerro#&eu o Ma*or 7i+ueira. &or +ue n$o #eera# #inha fi'ha na co#iss$o das
A'a(oas/ Qua': H- *- #uio +ue re&aro niso. ani(a#ene n$o se fa;ia fesa se# n<s% 8<s 0ra#os a a'#a de
udo% 6e cero e#&o &ara c- co#e,ou a #udan,a. enrara# a receber"nos fria#ene, e o #arido, se &ode
es+ui!ar"se, n$o #e cu#&ri#ena% Iso co#e,ou h- e#&os . #as anes disso se# n<s 0 +ue n$o se fa;ia nada%
Que es- o senhor a fa'ar de confus$o/ Pois se na !0s&era dos anos de'a, *- desconfiando +ue n$o nos
con!idaria#, fui er co# e'e ao ar#a;0#% Poucas &a'a!ras, disfar,a!a Afina' disse"'he assi#4One#, '- e# casa,
eu e Tonica esi!e#os discuindo sobre a daa dos anos de 6% 7ofia. e'a di;ia +ue inha &assado, eu disse +ue n$o,
+ue era ho*e ou a#anh$%4 8$o #e res&ondeu, fin(iu +ue esa!a absor!ido e# u#a cona, cha#ou o (uarda"
'i!ros, e &ediu ex&'ica,Fes% Eu enendi o bicho, e re&ei a his<ria fe; a #es#a cousa% 7a9% Ora o Pa'ha, u# &0"
ra&ado: J- o en!er(onho% Ani(a#ene#a*or, u# brinde% Eu fa;ia #uios brindes, inha cero dese#bara,o%
Jo(-!a#os o !o'aree% A(ora es- nas (rande;as. anda co# (ene fina% Ah: !aidades dese #undo: Pois n$o !i
ouro dia a #u'her de'e, nu# cou&0, co# oura/ A 7ofia de cou&0: =in(iu +ue #e n$o !ia, #as arran*ou os o'hos
de #odo +ue &ercebesse se eu a !ia, se a ad#ira!a% 5aidades desa !ida: Que# nunca co#eu a;eie, +uando
co#e se 'a#bu;a%
"Perd$o, #as os raba'hos da co#iss$o exi(e# cero a&arao
"7i#, acudiu 7i+ueira, 0 &or isso +ue #inha fi'ha n$o enrou na co#iss$o. 0 &ara n$o esra(ar as
carrua(ens% %%
"6e#ais, o cou&0 &odia ser da oura senhora +ue ia co# e'a%
O #a*or deu dous &assos, co# as #$os ar-s, e &arou diane de Rubi$o%
" 6a oura%%% ou do Padre Mendes% Co#o !ai o &adre/ Boa !ida, naura'#ene%
"Mas, &a&ai, &ode n$o ha!er nada, inerro#&eu 6% Tonica% E'a se#&re #e raa be#, e +uando esi!e
doene no #>s &assado, #andou saber &e'o #o'e+ue, duas !e;es%
"Pe'o #o'e+ue: bradou o &ai% Pe'o #o'e+ue: Erande fa!or: 4Mo'e+ue, !ai a'i ) casa da+ue'e refor#ado
e &er(una"'he se a fi'ha e# &assado #e'hor. n$o !ou, &or+ue esou 'usrando as unhas:4 Erande fa!or: Tu n$o
'usras as unhas: u raba'has: u 0s di(na fi'ha #inha: &obre, #as honesa:
A+ui o #a*or chorou, #as sus&endeu de re&ene as 'a(ri#as% A fi'ha, co#o!ida, seniu"se a#b0#
!exada% Cero, a casa di;ia a &obre;a da fa#9'ia, &oucas cadeiras, u#a #esa redonda !e'ha, u# cana&0 (aso. nas
&aredes duas 'io(rafias encaixi'hadas e e# &inho &inado de &reo, u#a era o rerao do #a*or e# ABTD, a oura
re&resena!a o 5eron>s e# 5ene;a, co#&rado na Rua do 7enhor dos Passos% Mas o raba'ho da fi'ha rans&arecia
e# udo. os #<!eis re'u;ia# de asseio, a #esa inha u# &ano de cri!o, feio &or e'a, o cana&0 u#a a'#ofada% E
era fa'so +ue 6% Tonica n$o 'usrasse as unhas. n$o eria o &< ne# a ca#ur,a, #as acudia"'hes co# u# rea'ho de
&ano odas as #anh$s%
CAPTULO CMMMI
RUBIO raou"os co# si#&aia% 8$o coninuou a defender a (ene Pa'ha, &ara n$o deses&erar o #a*or%
Pouco de&ois, des&ediu"se, &ro#eendo, se# con!ie, +ue '- iria *anar 4u# dia deses4%
"Janar de &obre, acudiu o #a*or. se &uder a!isar, a!ise%
"8$o +uero ban+uees. !irei +uando #e der na cabe,a%
6es&ediu"se% 6% Tonica, de&ois de ir a0 o &aa#ar, se# che(ar ) frene &or causa dos sa&aos, foi )
*ane'a &ara !>"'o sair%
CAPTULO CMMMII
LOEO QUE RUBIO dobrou a es+uina da Rua das Man(ueiras, 6% Tonica enrou e foi ao &ai, +ue se
esendera no cana&0, &ara re'er o !e'ho 7ain"C'air das I'has ou os 6eserrados da i'ha da Barra% =oi, o &ri#eiro
ro#ance +ue conheceu. o exe#&'ar inha #ais de !ine anos. era oda a bib'ioeca do &ai e da fi'ha% 7i+ueira
abriu o &ri#eiro !o'u#e, e deiou os o'hos ao co#e,o do ca&% II, +ue *- ra;ia de cor% Acha!a"'he a(ora u# sabor
&aricu'ar, &or #oi!o dos seus recenes des(osos%
Enchei be# os !ossos co&os, exc'a#ou 7ain"C'air, e bea#os de u#a !e;. eis o brinde +ue !os
&ro&onho% A sa2de dos bons e !a'enes o&ri#idos, e ao casi(o dos seus o&ressores% Todos aco#&anhara# 7ain"
C'air, e foi de roda a sa2de%
"7abe de u#a cousa, &a&ai/ Pa&ai co#&ra a#anh$ 'aas de conser!a, er!i'ha, &eixe, ec%, e fica#
(uardadas% 8o dia e# +ue e'e a&arecer &ara *anar, &Fe"se no fo(o, 0 s< a+uecer, e dare#os u# *anar;inho
#e'hor%
"Mas eu s< enho o dinheiro do eu !esido%
"O #eu !esido/ Co#&ra"se no #>s +ue !e#, ou no ouro E es&ero%
"Mas n$o ficou a*usado/
"6esa*usa"se. eu es&ero%
"E se n$o hou!er ouro do #es#o &re,o/
"H- de ha!er. eu es&ero, &a&ai%
CAPTULO CMMMIII
AI86A 8O 6I77E, " &or+ue os ca&9u'os aro&e'a#"se debaixo da &ena,"#as a+ui es- u# &ara di;er
+ue, &or a+ue'e e#&o, as re'a,Fes de Rubi$o inha# crescido e# n2#ero% Ca#acho &usera"o e# conaco co#
#uios ho#ens &o'9icos, a co#iss$o das A'a(oas co# !-rias senhoras, os bancos e co#&anhias co# &essoas do
co#0rcio e da &ra,a, os earos co# a'(uns fre+Lenadores e a Rua do Ou!idor co# oda a (ene% J- en$o era u#
no#e re&eido% Conhecia"se o ho#e#% Quando a&arecia# as barbas e o &ar de bi(odes 'on(os u#a sobrecasaca
be# *usa, u# &eio 'ar(o, ben(a'a de unic<rnio, e u# andar fir#e e senhor, di;ia"se 'o(o +ue era o Rubi$o "u#
rica,o de Minas%
Tinha#"'he feio u#a 'enda% 6i;ia#"no disc9&u'o de u# (rande fi'<sofo, +ue 'he 'e(ara i#ensos bens,"
u#, r>s, cinco #i' conos% Esranha!a# a'(uns +ue e'e n$o raasse nunca de fi'osofia, #as a 'enda ex&'ica!a
esse si'>ncio &e'o &r<&rio #0odo fi'os<fico do #esre, +ue consisia e# ensinar so#ene aos ho#ens de boa
!onade% Onde esa!a# esses disc9&u'os/ Ia# ) casa de'e, odos os dias," a'(uns duas !e;es, de #anh$ e de arde.
e assi# fica!a# definidos os co#ensais% 8$o seria# disc9&u'os, #as era# de boa !onade Ro9a# fo#e, ) es&era,
e ou!ia# ca'ados e risonhos os discursos do anfiri$o% Enre os ani(os e os no!os, hou!e a' ou +ua' ri!a'idade
+ue os &ri#eiros acenuara# be#, #osrando #aior ini#idade dando ordens aos criados, &edindo charuos, indo
ao inerior, assobiando, ec% Mas o cosu#e os fe; su&or-!eis enre si, e odos acabara# na doce e co#u#
confiss$o das +ua'idades do dono da casa% Ao cabo de a'(u# e#&o, a#b0# os no!os 'he de!ia# dinheiro, ou
e# es&0cie,"ou e# fian,a no a'faiae, ou endosso de 'eras, +ue e'e &a(a!a )s escondidas, &ara n$o !exar os
de!edores%
Quincas Borba anda!a ao co'o de odos% 6a!a# esa'inhos, &ara !>"'o sa'ar. a'(uns che(a!a# a bei*ar"
'he a esa. u# de'es, #ais h-bi', achou #odo de o er ) #esa, ao *anar ou a'#o,o, sobre as &ernas, &ara 'he dar
#i(a'has de &$o%
"Ah: isso n$o: &roesou Rubi$o ) &ri#eira !e;%
" Que e#/ reor+uiu o co#ensa'% 8$o h- &essoas esranhas%
Rubi$o ref'eiu u# insane%
"5erdade 0 +ue es- a9 denro u# (rande ho#e#, disse e'e%
" O fi'<sofo, o ouro Quincas Borba, coninuou o con!i!a, circu'ando o o'har &e'os no!aos, &ara
#osrar a ini#idade das re'a,Fes enre e'e e Rubi$o. #as, n$o 'o(rou so;inho a !ana(e#, &or+ue os ouros
a#i(os da #es#a era, re&eira#, e# coro
" @ !erdade, o fi'<sofo%
E Rubi$o ex&'icou aos no!aos a a'us$o ao fi'<sofo, e a ra;$o do no#e do c$o, +ue odos 'he aribu9a#%
Quincas Borba 1o defuno3 foi descrio e narrado co#o u# dos #aiores ho#ens do e#&o," su&erior aos seus
&ar9cios% Erande fi'<sofo, (rande a'#a, (rande a#i(o% E no fi#, de&ois de a'(u# si'>ncio, baendo co# os
dedos na borda da #esa, Rubi$o exc'a#ou
"Eu o faria #inisro de Esado:
U# dos con!i!as exc'a#ou, se# con!ic,$o, &or si#&'es of9cio
"Oh: se# d2!ida:
8enhu# da+ue'es ho#ens sabia, enreano, o sacrif9cio +ue 'hes fa;ia o Rubi$o% Recusa!a *anares,
&asseios, inerro#&ia con!ersa,Fes a&ra;9!eis, s< &ara correr ) casa e *anar co# e'es% U# dia achou #eio de
conci'iar udo% 8$o esando e'e e# casa )s seis horas e# &ono, os criados de!ia# &?r o *anar &ara os a#i(os%
Hou!e &roesos. n$o, senhor, es&eraria# a see ou oio horas% U# *anar se# e'e n$o inha (ra,a%
"Mas 0 +ue n$o &osso !ir, ex&'icou Rubi$o%
Assi# se cu#&riu% Os con!i!as a*usara# be# os re'<(ios &e'os da casa de Boafo(o% 6a!a# seis
horas, odos ) #esa% 8os dous &ri#eiros dias hou!e a' ou +ua' hesia,$o. #as os criados inha# ordens se!eras%
As !e;es, Rubi$o che(a!a &ouco de&ois% Era# en$o risos, dios, inri(as a'e(res% U# +ueria es&erar, #as os
ouros%%% Qs ouros des#enia# o &ri#eiro. ao conr-rio, foi ese +ue os arrasou, a' fo#e ra;ia,"a &ono +ue, se
a'(u#a cousa resa!a, era# os &raos% E Rubi$o ria co# odos%
CAPTULO CMMMI5
=AWER UM CAPTULO s< &ara di;er +ue, a &rinc9&io, os con!i!as, ausene o Rubi$o, fu#a!a# os
&r<&rios charuos, de&ois do *anar," &arecer- fr9!o'o aos fr9!o'os. #as os considerados dir$o +ue a'(u# ineresse
ha!er- nesa circunsancia e# a&ar>ncia #9ni#a%
6e fao, u#a noie, u# dos #ais ani(os 'e#brou"se de ir ao (abinee de Rubi$o. '- fora a'(u#as !e;es,
a'i se (uarda!a# as caixas de charuos, n$o +uaro ne# cinco, #as !ine e rina de !-rias f-bricas e a#anhos,
#uias aberas% U# criado 1o es&anho'3 acendeu o (-s% Os ouros con!i!as se(uira# o &ri#eiro, esco'hera#
charuos e os +ue ainda n$o conhecia# o (abinee ad#irara# os #<!eis be# feios e be# dis&osos% A secre-ria
ca&ou as ad#ira,Fes (erais. era de 0bano, u# &ri#or de a'ha, obra se!era e fore% U#a no!idade os
es&era!adous busos de #-r#ore, &osos sobre e'a, os dous 8a&o'eFes, o &ri#eiro e o erceiro%
"Quando !eio iso/
"Ho*e ao #eio"dia, res&ondeu o criado%
6ous busos #a(n9ficos% Ao &0 do o'har a+ui'ino do io, &erdia"se no !a(o o o'har cis#-ico do
sobrinho% Conou o criado +ue o a#o, a&enas recebidos e co'ocados os busos, deixara"se esar (rande es&a,o e#
ad#ira,$o, $o des'e#brado do #ais, +ue e'e &?de #ir-"'os a#b0#, se# ad#ir-"'os%"8o #e dicen nada esos
dos &9caros, conc'uiu o criado fa;endo u# (eso 'ar(o e nobre%
CAPTULO CMMM5
RUBIO &roe(ia 'ar(a#ene as 'eras% Li!ros +ue 'he era# dedicados, enra!a# &ara o &re'o co# a
(arania de du;enos e re;enos exe#&'ares% Tinha di&'o#as e di&'o#as de sociedades 'ier-rias% coreo(rafias,
&ias, e era *una#ene s<cio de u#a Con(re(a,$o Ca<'ica e de u# Er>#io Proesane, n$o se endo 'e#brado
de u# +uando 'he fa'ara# do ouro. o +ue fa;ia era &a(ar re(u'ar#ene as #ensa'idades de a#bos% Assina!a
*ornais se# os 'er% U# dia, ao &a(ar o se#esre de u#, +ue 'he ha!ia# #andado, 0 +ue soube, &e'o cobrador, +ue
era do &arido do (o!erno. #andou o cobrador ao diabo%
CAPTULO CMMM5I
O COBRA6OR n$o foi ao diabo. recebeu o &re,o do se#esre, e, co#o &ossu9a a obser!a,$o naura'
dos cobradores, res#un(ou na rua
4Ora a+ui es- u# ho#e# +ue deesa a fo'ha e &a(a% Quanos a adora# e n$o &a(a#:4
CAPTULO CMMM5II
MA7"oh 'ance da foruna: oh e+Lidade da naure;a:"os des&erd9cios do nosso a#i(o, se n$o inha#
re#0dio, inha# co#&ensa,$o% J- o e#&o n$o &assa!a &or e'e co#o &or u# !adio se# id0ias% Rubi$o, ) fa'a
de'as, inha a(ora i#a(ina,$o% Ourora !i!ia anes dos ouros +ue de si, n$o acha!a e+ui'9brio inerior, e o <cio
esica!a as horas, +ue n$o acaba!a# #ais% Tudo ia #udando. a(ora a i#a(ina,$o endia a &ousar u# &ouco%
7enado na 'o*a do Bernardo% (asa!a oda u#a #anh$, se# +ue o e#&o 'he rouxesse fadi(a% ne# a esreie;a
da Rua do Ou!idor 'he a&asse o es&a,o% Re&eia# se as !isFes de'iciosas, co#o a das bodas 1Ca&% LMMMI3 e#
er#os a +ue a (rande;a n$o ira!a a (ra,a% Hou!e +ue# o !isse, #ais de u#a !e;, sa'ar da cadeira e ir a0 )
&ora !er be# &e'as cosas a'(u#a &essoa +ue &assa!a% Conhec>"'a"ia/ Ou seria a'(u0# +ue, casua'#ene, inha
as fei,Fes da criaura i#a(in-ria +ue e'e esi!era #irando/ 7$o &er(unas de#ais &ara u# s< ca&9u'o. basa di;er
+ue u#a dessas !e;es ne# &assou nin(u0#, e'e &r<&rio reconheceu a i'us$o, !o'ou &ara denro, co#&rou u#a
e0ia de bron;e &ara dar ) fi'ha do Ca#acho, +ue fa;ia anos, e ia casar e# bre!e, e saiu%
CAPTULO CMMM5III
E 7O=IA/ inerro(a i#&aciene a 'eiora, a' +ua' Or(onE Tarufe/ Ai, a#i(a #inha, a res&osa 0
naura'#ene a #es#a, "a#b0# e'a co#ia be#, dor#ia 'ar(o e fofo,"cousas +ue, a'i-s, n$o i#&ede# +ue u#a
&essoa a#e, +uando +uer a#ar% 7e esa 2'i#a ref'ex$o 0 o #oi!o secreo da !ossa &er(una, deixai +ue !os di(a
+ue sois #uio indiscrea, e +ue eu n$o #e +uero sen$o co# dissi#u'ados%
Re&io, co#ia be#, dor#ia 'ar(o e fofo% Che(ara ao fi# da co#iss$o das A'a(oas, co# e'o(ios da
i#&rensa. a Aa'aia cha#ou"'he 4o an*o da conso'a,$o4% E n$o se &ense +ue ese no#e a a'e(rou, &oso +ue a
'ison*easse. ao conr-rio, resu#indo e# 7ofia oda a a,$o da caridade, &odia #orificar as no!as a#i(as, e fa;er"
'he &erder e# u# dia o raba'ho de 'on(os #eses% Assi# se ex&'ica o ari(o +ue a #es#a fo'ha rouxe no
n2#ero se(uine, no#eando, &aricu'ari;ando e ('orificando as ouras co#iss-rias"4esre'as de &ri#eira
(rande;a4%
8e# odas as re'a,Fes subsisira#, #as a #aior &are de'as esa!a# aadas, e n$o fa'a!a ) nossa dona
o a'eno de ,as ornar definii!as% O #arido 0 +ue &eca!a &or urbu'eno, excessi!o, derra#ado, dando be# a !er
+ue o cu#u'a!a# de fa!ores, +ue recebia fine;as ines&eradas e +uase i#erecidas% 7ofia, &ara e#end-"'o,
!exa!a"o co# censuras e conse'hos, rindo
45oc> ese!e ho*e insu&or-!e'. &arecia u# criado%4
4Crisiano, fi+ue #ais senhor de si, +uando i!er#os (ene de fora, n$o se &onha co# os o'hos fora da
cara, sa'ando de u# 'ado &ara ouro, assi# co# ar de crian,a +ue recebe doce%%%4
E'e ne(a!a, ex&'ica!a ou *usifica!a"se. afina', conc'u9a +ue si#, +ue era &reciso n$o &arecer esar
abaixo dos obs0+uios. coresia, afabi'idade, #ais nada%%%
"Juso, #as n$o !-s cair no exre#o o&oso, acudiu 7ofia. n$o !-s ficar cas#urro%%%
Pa'ha era en$o as duas cousas. cas#urro, a &rinc9&io frio, +uase desdenhoso. #as, ou a ref'ex$o, ou o
i#&u'so inconsciene resiu9a ao nosso ho#e# a ani#a,$o habiua', e co# e'a, se(undo o #o#eno, a de#asia
e o esr0&io% 7ofia 0 +ue, e# !erdade, corri(ia udo% Obser!a!a, i#ia!a% 8ecessidade e !oca,$o fi;era#"'he
ad+uirir, aos &oucos, o +ue n$o rouxera do nasci#eno ne# da foruna% Ao de#ais, esa!a na+ue'a idade #0dia
e# +ue as #u'heres ins&ira# i(ua' confian,a )s sinha;inhas de !ine e )s sinh-s de +uarena% A'(u#as #orria#
&or e'a. #uias a cu#u'a!a# de 'ou!ores%
=oi assi# +ue a nossa a#i(a, &ouco a &ouco, es&anou a a#osfera% Corou as re'a,Fes ani(as,
fa#i'iares, a'(u#as $o 9ni#as +ue difici'#ene se &oderia# disso'!er. #as a are de receber se# ca'or, ou!ir
se# ineresse e des&edir"se se# &esar, n$o era das suas #enores &rendas. e u#a &or u#a, se fora# indo as
&obres criauras #odesas, se# #aneiras, ne# !esidos, a#i;ades de &e+uena #ona, de &a(odes caseiros, de
h-bios sin(e'os e se# e'e!a,$o% Co# os ho#ens fa;ia exaa#ene o +ue o #a*or conara, +uando e'es a !ia#
&assar de carrua(e#,"+ue era sua,"enre &ar>nesis% A diferen,a 0 +ue *- ne# os es&reia!a &ara saber se a !ia#%
Acabara a 'ua"de"#e' da (rande;a, a(ora orcia os o'hos dura#ene &ara ouro 'ado, con*urando, de u# (eso
definii!o, o &eri(o de a'(u#a hesia,$o% Punha assi# os !e'hos a#i(os na obri(a,$o de 'he n$o irare# o
cha&0u%
CAPTULO CMMMIM
RUBIO ainda +uis !a'er ao #a*or, #as o ar de fasio co# +ue 7ofia o inerro#&eu foi a', +ue o nosso
a#i(o &referiu &er(unar"'he se, n$o cho!endo na se(uine #anh$, iria# se#&re &assear ) Ti*uca%
"J- fa'ei a Crisiano. disse"#e +ue e# u# ne(<cio, +ue fi+ue &ara do#in(o +ue !e#%
Rubi$o, de&ois de u# insane
"5a#os n<s dous% 7a9#os cedo, &assea#os, a'#o,a#os '-, as r>s ou +uaro horas esa#os de !o'a%%%
7ofia o'hou &ara e'e, co# a#anha !onade de aceiar o con!ie +ue Rubi$o n$o es&erou res&osa
!erba'%
"Es- assenado, !a#os, disse e'e%
"8$o%
"Co#o n$o/
E re&eiu a &er(una, &or+ue 7ofia n$o 'he +uis ex&'icar a ne(ai!a, a'i-s, $o <b!ia% Obri(ada a fa;>"'o,
&onderou +ue o ficaria co# in!e*a, era ca&a; de adiar o ne(<cio, s< &ara ir a#b0#% 8$o +ueria ara&a'har os
ne(<cios de'e, e &odia# es&erar oio dias% O o'har de 7ofia aco#&anha!a essa ex&'ica,$o, co#o u# c'ari#
aco#&anharia u# &adre"nosso% 5onade inha, oh: se inha !onade de ir na #anh$ se(uine, co# Rubi$o, esrada
aci#a, be# &osa ca!a'o, n$o cis#ando ) oa, ne# &o0ica, #as !a'ene, fo(o na ca oda dese #undo,
(a'o&ando, roando, &arando% L- no a'o, d #onaria a'(u# e#&o. udo s<, a cidade ao 'on(e e o c0u &or ci#a%
Encosada ao ca!a'o, &eneando"'he as crinas co# os dedos, ou!iria Rubi$o 'ou!ar"'he a afoue;a e o (arbo% % %
Che(ou a senir u# bei*o na nuca%%%
CAPTULO CML
POI7 QUE 7E TRATA de ca!a'os n$o fica #a' di;er +ue a i#a(ina,$o de 7ofia era a(ora u# corce'
brioso e &eu'ane, ca&a; de (a'(ar #orros e desbaraar #aos% Oura seria a co#&ara,$o, se a ocasi$o fosse
diferene. #as corce' 0 o +ue !ai #e'hor% Tra; a id0ia do 9#&eo, do san(ue, da dis&arada, ao #es#o e#&o +ue a
da serenidade co# +ue orna ao ca#inho reo, e &or fi# ) ca!a'ari,a%
CAPTULO CMLI
"E7TO 6ITO, !a#os a#anh$, re&eiu Rubi$o, +ue es&reia!a o roso aceso de 7ofia%
Mas o corce' !iera fai(ado da carreira, e deixou"se esar sono'eno na ca!a'ari,a% 7ofia era *- oura.
&assara a !eri(e# da e#&resa, o ardor sonhado, o (oso de subir co# e'e a esrada da Ti*uca% 6i;endo"'he
Rubi$o +ue &ediria ao #arido +ue a deixasse ir ao &asseio, redar(Liu se# a'#a%
"Es- ono: =ica &ara o do#in(o +ue !e#:
E fixou os o'hos no raba'ho de 'inha +ue fa;ia,"frio'eira 0 o no#e,"en+uano Rubi$o !o'a!a os seus
&ara u# recho;inho de *ardi# #ofino, ao &0 da sa'ea de raba'ho onde esa!a#% 7ofia, senada no an(u'o da
*ane'a, ia #eneando os dedos% Rubi$o !iu e# duas rosas !u'(ares u#a fesa i#&eria', e es+ueceu a sa'a, a #u'her
e a si% 8$o se &ode di;er, ao cero, +ue e#&o esi!era# assi# ca'ados, a'heios e re#oos u# do ouro% =oi u#a
criada +ue os des&erou, ra;endo"'hes caf0% Bebido o caf0, Rubi$o concerou as barbas, irou o re'<(io e
des&ediu"se% 7ofia, +ue es&reia!a a sa9da, ficou saisfeia, #as encobriu o (oso co# o es&ano%
"J-:
"6e!o esar co# u# su*eio anes das +uaro horas, ex&'icou Rubi$o% Esa#os enendidos. &asseio de
a#anh$ (orado% 5ou #andar desa!isar os ca!a'os% Mas ser- cero no do#in(o +ue !e#/
"Cero, cero, n$o &osso afir#ar. #as reso'!endo"se e# e#&o o Crisiano, creio +ue si#% 7abe +ue #eu
#arido 0 o ho#e# dos i#&edi#enos%
7ofia aco#&anhou"o a0 ) &ora, esendeu"'he a #$o indiferene, es&ondeu sorrindo a'(u#a cousa
chocha, ornou ) sa'inha e# +ue esi!era," ao #es#o an(u'o, da #es#a *ane'a% 8$o coninuou 'o(o o raba'ho,
&?s u#a &erna sobre oura, fa;endo descer, &or h-bio, a saia do !esido, e 'an,ou u#a o'hada ao *ardi#, onde as
duas rosas inha# dado ao nosso a#i(o u#a !is$o i#&eria'% 7ofia n$o !iu #ais +ue duas f'ores #udas% =iou"as,
n$o obsane, a'(u# e#&o. e# se(uida, &e(ou da frio'eira, raba'hou u# &ouco, dee!e"se ouro &ouco,
deixando as #$os no re(a,o. e !o'ou ) obra, oura !e;, &ara ornar a deix-"'a% 6e re&ene, 'e!anou"se e airou as
'inhas e a na!ee ) cesinha de *unco, onde (uarda!a os seus &reexos de raba'ho% A cesa era ainda u#a
'e#bran,a de Rubi$o%
"Que ho#e# aborrecido:
6a'i foi encosar"se ) *ane'a, +ue da!a &ara o *ardi# #ofino, onde ia# #urchando as duas rosas
!u'(ares% Rosas, +uando recenes, i#"&ora#"se &ouco ou nada co# as E<'eras dos ouros. #as, se definha#,
udo 'hes ser!e &ara !exar a a'#a hu#ana% Quero crer +ue ese cosu#e nasce da bre!idade da !ida% 4Para as
rosas, escre!eu a'(u0#, o *ardineiro 0 eerno%4 E +ue #e'hor #aneira de ferir o eerno +ue #ofar das suas iras/
Eu &asso, u ficas. #as eu n$o fi; #ais +ue f'orir e aro#ar, ser!i a donas e a don;e'as, fui 'era de a#or, ornei a
booeira dos ho#ens, ou ex&iro no &r<&rio arbuso, e odas as #$os, e odos os o'hos #e raara# e #e !ira#
co# ad#ira,$o e afeo% Tu n$o, < eerno. u ;an(as"e, u &adeces, u choras, u af'i(ese: a ua eernidade n$o
!a'e u# s< dos #eus #inuos%
Assi#, +uando 7ofia che(ou ) *ane'a +ue da!a &ara o *ardi#, a#bas as rosas rira#"se a &0a'as
des&re(adas% U#a de'as disse +ue era be# feio: be# feio: be# feio:
"Tens ra;$o e# e ;an(ares, for#osa criaura, acrescenou, #as h- de ser coni(o, n$o co# e'e% E'e +ue
!a'e/ U# rise ho#e# se# encanos, &ode ser +ue bo# a#i(o, e a'!e; (eneroso, #as re&u(nane, n$o/ E u,
re+uesada de ouros, +ue de#?nio e 'e!a a dar ou!idos a esse inruso da !ida/ Hu#i'ha"e, < soberba criaura,
&or+ue 0s u #es#a a causa do eu #a'% Tu *uras es+uec>"'o, e n$o o es+ueces% E 0 &reciso es+uec>"'o/ 8$o e
basa fi-"'o, escu-"'o, &ara des&re;-"'o/ Esse ho#e# n$o di; cousa nenhu#a, < sin(u'ar criaura, e u%%%
"8$o 0 ano assi#, inerro#&eu a oura rosa, co# a !o; ir?nica e descansada. e'e di; a'(u#a cousa, e
di"'a desde #uio se# dessa &rend>"'a, ne# roc-"'a. 0 fir#e, es+uece a dor, cr> na es&eran,a% Toda a sua !ida
a#orosa 0 co#o o &asseio ) Ti*uca, de +ue !oc>s con!ersa!a# h- &ouco4=ica &ara o do#in(o +ue !e#:4 Eia,
&iedade ao #enos. s> &iedosa, < bon9ssi#a 7ofia: 7e h-s de a#ar a a'(u0#, fora do #ari#?nio, a#a"o a e'e, +ue
e a#a e 0 discreo Anda, arre&ende"e do (eso de h- &ouco % Que #a' e fe; e'e, e +ue cu'&a 'he cabe se 0s
bonia/ E +uando ha*a cu'&a, a cesa 0 +ue a n$o e#, s< &or+ue e'e a co#&rou, e #enos ainda as 'inhas e a
na!ee +ue u #es#a #andase co#&rar &e'a criada% Tu 0s #-, 7ofia, 0s in*usa%%%
CAPTULO CMLII
7O=IA deixou"se esar ou!indo, ou!indo%%% Inerro(ou ouras &'anas, e n$o 'he dissera# cousa
diferene% H- desses aceros #ara!i'hosos Que# conhece o so'o e o subso'o da !ida, sabe #uio be# +ue u#
recho de #uro, u# banco, u# a&ee, u# (uarda"chu!a, s$o ricos de id0ias ou de seni#enos, +uando n<s
a#b0# o so#os, e +ue as ref'exFes de &arceria enre os ho#ens e as cousas co#&Fe# u# dos #ais
ineressanes fen?#enos da erra% A ex&ress$o4Con!ersar co# os seus boFes4, &arecendo si#&'es #e-fora, 0
frase de senido rea' e direo% Os boFes o&era# sincronica#ene conosco. for#a# u#a es&0cie de senado,
c?#odo e barao, +ue !oa se#&re as nossas #o,Fes%
CAPTULO CMLIII
=EW"7E O PA77EIO ) Ti*uca, se# ouro incidene #ais +ue u#a +ueda do ca!a'o, ao descere#% 8$o
foi Rubi$o +ue caiu, ne# o Pa'ha, #as a senhora dese, +ue !inha &ensando e# n$o sei +ue, e chicoeou o ani#a'
co# rai!a. e'e es&anou"se e deiou"a e# erra% 7ofia caiu co# (ra,a% Esa!a sin(u'ar#ene esbe'a, !esida de
a#a;ona, cor&inho enador de *use;a% Oe'o exc'a#aria, se a !isse4Oh: #inha be'a (uerreira:4 Rubi$o 'i#iara"
se a iso, ao co#e,ar o &asseio4A senhora 0 u# an*o:4
CAPTULO CMLI5
" =IQUEI COM O JOELHO dorido, disse e'a enrando e# casa e coxeando%
"6eixa !er%
8o +uaro de !esir, 7ofia 'e!anou o &0 sobre u# ban+uinho e #osrou ao #arido o *oe'ho &isado.
inchara u# &ouco, #uio &ouco, #as ocando"'he, fa;ia"a (e#er% Pa'ha, n$o +uerendo #achuc-"'a% che(ou"'he a
&oninha dos bei,os a&enas%
"=i+uei desco#&osa +uando ca9/
"8$o% Pois co# u# !esido $o co#&rido% % % Ma' se &?de !er o bico do &0% 8$o hou!e nada, acredia%
"Jura +ue n$o/
"Que desconfiada +ue !oc> 0, 7ofia: Juro &or udo o +ue h- #ais sa(rado, &e'a 'u; +ue #e a'u#ia, &or
6eus 8osso 7enhor% Es-s saisfeia/
7ofia ia cobrindo o *oe'ho%
"6eixa !er oura !e;% Creio +ue n$o ser- nada #aior. boa u# &ouco de +ua'+uer cousa% Manda
&er(unar ) boica%
"Es- bo#, deixa"#e ir des&ir, disse e'a force*ando &or descer o !esido%
Mas o Pa'ha baixara os o'hos do *oe'ho a0 ao reso da &erna onde &e(a!a co# o cano da boa% 6e feio,
era u# be'o recho da naure;a% A #eia de seda #osra!a a &erfei,$o do conorno% Pa'ha, &or (ra,a, ia
&er(unando ) #u'her se #achucara a+ui, e #ais a+ui, e #ais a+ui, indicando os 'u(ares co# a #$o +ue ia
descendo% 7e a&arecesse u# &edacinho desa obra"&ri#a, o c0u e as -r!ores ficaria# asso#brados, conc'uiu e'e
en+uano a #u'her descia o !esido e ira!a o &0 do banco%
"Pode ser% #as ha!ia s< o c0u e as -r!ores, disse e'a, ha!ia a#b0# os o'hos do Rubi$o%
"Ora, o Rubi$o: 7 !erdade. e'e nunca #ais e!e a+ue'as o'ices de 7ana Teresa/
"8unca. #as, enfi#, n$o #e a(radaria%%% Jura de !erdade, Crisiano/
"O +ue !oc> +uer 0 +ue eu !- subindo de sa(rado e# sa(rado, a0 ) cousa #ais sa(rada% Jurei &or 6eus.
n$o basou% Juro &or !oc>. es- saisfeia/
Pie(ui!es de 'asci!o% 7aiu fina'#ene do +uaro da #u'her e foi &ara o seu% A+ue'e &udor #edroso e
incr0du'o de 7ofia fa;ia"'he be#% Mosra!a +ue e'a era sua, oa'#ene sua. #as, &or isso #es#o +ue e'e a
&ossu9a, considera!a +ue era de (rande senhor n$o se af'i(ir co# a !isa casua' e insanGnea de u# &eda,o
ocu'o do seu reino% E 'asi#a!a +ue o casua' i!esse &arado na &ona da boa% Era a&enas a froneira. as
&ri#eiras !i'as do erri<rio, anes da cidade #achucada &e'a +ueda, daria# id0ia de u#a ci!i'i;a,$o sub'i#e e
&erfeia% E ensaboando"se, esfre(ando a cara, o co'o e a cabe,a na !asa bacia de &raa, esco!ando"se,
enxu(ando"se, aro#ando"se Pa'ha i#a(ina!a o &as#o e a in!e*a da 2nica ese#unha do desasre, se ese fosse
#enos inco#&'eo%
CAPTULO CML5
=OI POR E77E TEMPO +ue Rubi$o &?s e# es&ano a odos os seus a#i(os% 8a er,a"feira se(uine ao
do#in(o do &asseio 1era en$o *aneiro de ABDQ3 a!isou a u# barbeiro e cabe'eireiro da Rua do Ou!idor +ue o
#andasse barbear ) casa, no ouro dia% )s no!e horas da #anh$% L- foi u# oficia' franc>s, cha#ado Lucien, +ue
enrou &ara o (abinee de Rubi$o, se(undo as ordens dadas ao criado%
"Uh#:%%% rosnou Quincas Borba, de ci#a dos *oe'hos do Rubi$o%
Lucien cu#&ri#enou o dono da casaese, &or0#, n$o !iu a coresia, co#o n$o ou!ira o sina' do
Quincas Borba% Esa!a e# u#a 'on(a cadeira de exens$o, er#o do es&9rio, +ue ro#&era o eco e se &erdera no
ar% A +uanas '0(uas iria/ 8e# condor ne# -(uia o &oderia di;er% E# #archa &ara a 'ua,"n$o !ia c- e#baixo
#ais +ue as fe'icidades &erenes, cho!idas sobre e'e, desde o ber,o, onde o e#ba'ara# fadas, a0 ) Praia de
Boafo(o, aonde e'as o rouxera# &or u# ch$o de rosas e bo(aris% 8enhu# re!0s, nenhu# #a'o(ro, nenhu#a
&obre;a."!ida &'-cida, cosida de (o;o, co# rendas de su&0rf'uo% E# #archa &ara a 'ua:
O barbeiro re'anceou os o'hos &e'o (abinee, onde fa;ia &rinci&a' fi(ura a secre-ria, e sobre e'a os dous
busos de 8a&o'e$o e Lu9s 8a&o'e$o% Re'ai!a#ene a ese 2'i#o, ha!ia, ainda &endenes da &arede, u#a
(ra!ura ou 'io(rafia re&resenando a Baa'ha de 7o' ferino, e u# rerao da i#&erari; Eu(>nia%
Rubi$o inha nos &0s u# &ar de chine'as de da#asco, bordadas a ouro. na cabe,a, u# (orro co# bor'a
de seda &rea% 8a boca u# riso a;u' c'aro%
CAPTULO CML5I
"7E8HOR%%%
Uh#: re&eiu Quincas Borba, de &0 nos *oe'hos do senhor%
Rubi$o !o'ou a si e deu co# o barbeiro% Conhecia"o &or >"'o !iso u'i#a#ene na 'o*a. er(ueu"se da
cadeira% Quincas Borba 'aia co#o a defend>"'o conra o inruso%
"7osse(a: ca'a a boca: disse"'he Rubi$o. e o cachorro foi, de ore'ha baixa, #eer"se &or r-s da cesa de
&a&0is% 6urane esse e#&o, Lucien dese#bru'ha!a os seus a&are'hos%
"O senhor !ai &erder u#a be'a barba, di;ia e'e e# franc>s% Conhe,o &essoas +ue fi;era# a #es#a
cousa, #as &ara ser!ir a a'(u#a da#a% Tenho sido confidene de ho#ens res&ei-!eis%%%
"Jusa#ene: inerro#&eu Rubi$o%
8$o enendera nada. &oso soubesse a'(u# franc>s, #a' o co#&reendia 'ido,"co#o sabe#os," e n$o o
enendia fa'ado% Mas, fen?#eno curioso, n$o res&ondeu &or i#&osura. ou!iu as &a'a!ras, co#o se fosse#
cu#&ri#eno ou ac'a#a,$o. e, ainda #ais curioso fen?#eno, res&ondendo"'he e# &oru(u>s, cuida!a fa'ar
franc>s%
"Jusa#ene: re&eiu% Quero resiuir a cara ao i&o anerior. 0 a+ue'e%
E, co#o a&onasse &ara o buso de 8a&o'e$o III, res&ondeu"'he o barbeiro &e'a nossa '9n(ua
"Ah: o i#&erador: Bonio buso, e# !erdade% Obra fina% Q senhor co#&rou iso a+ui ou #andou !ir de
Paris/ 7$o #a(n9ficos% L- es- o &ri#eiro, o (rande. ese era u# (>nio% 7e n$o fosse a rai,$o, oh: os raidores,
!> o senhor/ os" raidores s$o &iores +ue as bo#bas de Orsini%
"Orsini: u# coiado:
"Pa(ou caro%
"Pa(ou o +ue de!ia% Mas n$o h- bo#bas ne# Orsini conra o desino de u# (rande ho#e#, coninuou
Rubi$o% Quando a foruna de u#a na,$o &Fe na cabe,a de u# (rande ho#e# a coroa i#&eria', n$o h- #a'dades
+ue !a'ha#%%% Orsini: u# bobo:
E# &oucos #inuos, co#e,ou o barbeiro a deiar abaixo as barbas de Rubi$o, &ara 'he deixar so#ene a
&era e os bi(odes de 8a&o'e$o III. encarecia"'he o raba'ho. afir#a!a +ue era dif9ci' co#&or exaa#ene u#a
cousa co#o a oura% E ) #edida +ue 'he cora!a as barbas, ia"as (abando"Que 'indos fios: Era u# (rande e
honeso sacrif9cio +ue fa;ia, e# !erdade%%%
"47eu4 barbeiro, !oc> 0 &ern<sico, inerro#&eu Rubi$o% J- 'he disse o +ue +uero. &onha"#e a cara
co#o esa!a% A'i e# o buso &ara (ui-"'o%
"7i#, senhor, cu#&rirei as suas ordens, e !er- +ue se#e'han,a !ai sair%
E ;-s, ;-s, deu os 2'i#os (o'&es )s barbas de Rubi$o, e co#e,ou a ra&ar"'he as faces e os +ueixos%
6urou 'on(o e#&o a o&era,$o, o barbeiro ia ran+Li'a#ene ra&ando, co#&arando, di!idindo os o'hos enre o
buso e o ho#e#% Ps !e;es, &ara #e'hor coe*-"'os, recua!a dous &assos, o'ha!a"os a'ernada#ene, inc'ina!a"se,
&edia ao ho#e# +ue se !irasse de u# 'ado ou de ouro, e ia !er o 'ado corres&ondene do buso%
"5ai be#/ &er(una!a Rubi$o%
Lucien &edia"'he co# u# (eso +ue se ca'asse, e &rosse(uia% Recorou a &era, deixou os bi(odes, e
escanhoou ) !onade, 'ena#ene, a#i(a#ene, aborrecida#ene, adi!inhando co# os dedos a'(u#a &oninha
i#&erce&9!e' de cabe'o no +ueixo ou na face% As !e;es Rubi$o, cansado de esar a o'har &ara o eco, en+uano o
ouro 'he a&erfei,oa!a os +ueixos, &edia &ara descansar% 6escansando, a&a'&a!a o roso e senia &e'o aco a
#udan,a%
"Os bi(odes 0 +ue n$o es$o #uio co#&ridos, obser!a!a%
"=a'a arran*ar"'hes as (uiasa+ui ra(o os ferrinhos &ara encur!-"'os be# sobre o '-bio, e de&ois fare#os
as (uias% Ah: eu &reCro co#&or de; raba'hos ori(inais a u#a s< c<&ia%
5o'!era# ainda de; #inuos, anes +ue os bi(odes e a &era fosse# be# reocados% Enfi#, &rono,
Rubi$o deu u# sa'o, correu ao es&e'ho, no +uaro, +ue fica!a ao &0. era o ouro, era# a#bos, era e'e #es#o, e#
su#a%
"Jusa#ene: exc'a#ou ornando ao (abinee, onde o barbeiro, endo arrecadado os a&are'hos, fa;ia
fesas ao Quincas Borba%
E indo ) secre-ria, abriu u#a (a!ea, irou u#a noa de !ine #i'"r0is, e deu"'ha%
"8$o enho roco, disse o ouro%
"8$o &recisa dar roco, acudiu Rubi$o co# u# (eso soberano. ire o +ue hou!er de &a(ar ) casa, e o
reso 0 seu%
CAPTULO CML5II
=ICA86O 7c, Rubi$o airou"se a u#a &o'rona, e !iu &assar #uias cousas sunuosas% Esa!a e#
Biarri; ou Co#&i^(ne, n$o se sabe be#. Co#&i^(ne, &arece% Eo!ernou u# (rande Esado, ou!iu #inisros e
e#baixadores, dan,ou, *anou,"e assi# ouras a,Fes narradas e# corres&ond>ncias de *ornais, +ue e'e 'era e 'he
ficara# de #e#<ria% 8e# os (anidos de Quincas Borba 'o(ra!a# es&er-"'o% Esa!a 'on(e e a'o% Co#&i^(ne era
no ca#inho da 'ua% E# #archa &ara a 'ua:
CAPTULO CML5III
QUA86O 6E7CEU 6A LUA, ou!iu os (anidos do cachorro e seniu frio nos +ueixos% Correu ao
es&e'ho e !erificou +ue a diferen,a enre a cara barbada e a cara 'isa era (rande #as +ue, assi# 'isa, n$o Ihe
fica!a #a'% Os co#ensais che(ara# ) #es#a conc'us$o%
" Es- &erfeia#ene be#: H- #uio +ue de!ia er feio isso% 8$o 0 +ue as barbas (randes 'he irasse# a
nobre;a do roso. #as, assi# co#o es- a(ora, e# o +ue inha, e #ais u# o# #oderno%%%
"Moderno, re&eiu o anfiri$o%
=ora, i(ua' es&ano% Todos acha!a# sincera#ene +ue ese ouro as&eco 'he ia #e'hor +ue o anerior%
U#a s< &essoa, o 6r% Ca#acho, &oso *u'(asse +ue os bi(odes e a &era fica!a# #uio be# ao a#i(o, &onderou
+ue era de bo# a!iso n$o a'erar o roso, !erdadeiro es&e'ho da a'#a, cu*a fir#e;a e consGncia de!ia re&rodu;ir
"8$o 0 &or 'he fa'ar de #i#, conc'uiu. #as, nunca #e h- de !er a cara de ouro #odo% u#a
necessidade #ora' da #inha &essoa% Minha !ida, sacrificada aos &rinc9&ios,"&or+ue eu nunca enei conci'iar
&rinc9&ios, #as ho#ens,"#inha !ida, di(o, u#a i#a(e# fie' da #inha cara, e !ice"!ersa%
Rubi$o ou!ia co# seriedade, e acena!a de cabe,a +ue si#, +ue de!ia ser assi# &or for,a% 7enia"se
en$o i#&erador dos franceses inc<(nio, de &asseio. descendo ) rua, !o'ou ao +ue era% 6ane, +ue !iu anas
cousas exraordin-rias, afir#a er assisido no inferno ao casi(o de u# es&9rio f'orenino, +ue u#a ser&ene de
seis &0s abra,ou de a' #odo, e $o confundidos ficara#, +ue afina' *- se n$o &odia disin(uir be# se era u# ene
2nico, se dous% Rubi$o era ainda dous% 8$o se #isura!a# ne'e a &r<&ria &essoa co# o i#&erador dos franceses%
Re!e;a!a#"se. che(a!a# a es+uecer"se u# do ouro% Quando era s< Rubi$o, n$o &assa!a do ho#e# do cosu#e
Quando subia a i#&erador, era s< i#&erador% E+ui'ibra!a#"se, u# se# ouro, a#bos ine(rais%
CAPTULO CMLIM
"QUE MU6A8NA @ E77A/ &er(unou 7ofia, +uando e'e 'he a&areceu no fi# da se#ana%
"5i# saber do seu *oe'ho. es- bo#/
"Obri(ada%
Era# duas horas da arde% 7ofia acaba!a de !esir"se &ara sair +uando a criada 'he fora di;er +ue esa!a
a'i Rubi$o,"$o #udado de cara +ue &arecia ouro% 6esceu a !>"'o curiosa. achara"o na sa'a, de &0, 'endo os
carFes de !isia%
" Mas +ue #udan,a 0 essa/ re&eiu e'a%
Rubi$o, se# nenhu# seni#eno i#&eria'% res&ondeu +ue su&unha ficare#"'he #e'hor os bi(odes e a
&era%
"Ou esou #ais feio/ conc'uiu%
"Es- #e'hor, #uio #e'hor%
E 7ofia disse consi(o +ue a'!e; fosse e'a a causa da #udan,a
7enou"se no sof-, e co#e,ou a enfiar os dedos nas 'u!as%%
"5ai sair/
"5ou, #as o carro ainda n$o !eio%
Caiu"'he u#a das 'u!as% Rubi$o inc'inou"se &ara a&anh-"'a, e'a fe; a #es#a cousa, a#bos &e(ara# na
'u!a, e ei#ando e# 'e!an-"'a sucedeu +ue as caras enconrara#"se no ar, o nari; de'a baeu no de'e. e as bocas
ficara# inacas &ara rir, co#o rira#%
"Machu+uei"a/
"8$o: eu 0 +ue 'he &er(uno% %%
E rira# oura !e;% 7ofia ca',ou a 'u!a, Rubi$o fiou"'he u# &0 +ue se #exia disfar,ada#ene, a0 +ue o
criado !eio di;er +ue a carrua(e# che(ara% Er(uera#"se, e ainda u#a !e; rira#%
CAPTULO CL
TE7O, 6E7COBERTO, o 'acaio abriu a &orinho'a do cou&0, +uando 7ofia asso#ou ) &ora% Rubi$o
ofereceu a #$o &ara a*ud-"'a a enrar, e'a aceiou o obs0+uio e enrou%
"A(ora, a0%%%
8$o &?de acabar a frase. Rubi$o enrara a&<s e'a e senara"se"'he ao 'ado. o 'acaio fechou a &orinho'a,
re&ou ) a'#ofada, e o carro &ariu%
CAPTULO CLI
TO ROPI6O =OI TU6O, +ue 7ofia &erdeu a !o; e o #o!i#eno. #as, ao cabo de a'(uns se(undos
"Que 0 iso/%%% 7r% Rubi$o, #ande &arar o carro%
"Parar/ Mas a senhora n$o #e disse +ue ia sair e es&era!a &or e'e/
"8$o ia sair co# o senhor% % % 8$o !> +ue% % % Mande &arar% % %
6esainada, +uis ordenar ao cocheiro +ue &arasse. #as o receio de u# &oss9!e' escGnda'o f>"'a deer"se
a #eio ca#inho% O cou&0 enrara na Rua Be'a da Princesa% 7ofia no!a#ene &ediu a Rubi$o +ue ad!erisse na
incon!eni>ncia de ire# assi#, ) !isa de 6eus e de odo #undo% Rubi$o res&eiou o escr2&u'o, e &ro&?s +ue
descesse# as corinas%
"Eu acho +ue n$o fa; #a' +ue nos !e*a#, ex&'icou Rubi$o. #as, fechando as corinas, nin(u0# nos !>%
7e +uer/
7e# a(uardar res&osa, desceu as corinas de u# e ouro 'ado, e ficara# os dous a s<s, &or+ue, se de
denro &odia# !er u#a ou oura &essoa +ue &assasse, de fora nin(u0# os !ia% 7<s, co#&'ea#ene s<s, co#o
na+ue'e dia e# +ue )s #es#as duas horas da arde, e# casa de'a, Rubi$o 'he 'an,ou e# roso os seus deses&eros%
L-, ao #enos, a #o,a esa!a 'i!re. a+ui, denro do carro fechado, n$o &odia ca'cu'ar as conse+L>ncias%
Rubi$o, enreano, aco#odara as &ernas e n$o di;ia nada%
CAPTULO CLII
7O=IA E8COLHERA" 7E #uio ao cano% Podia ser esranhe;a da siua,$o, &odia ser #edo, #as era
&rinci&a'#ene re&u(nGncia% 8unca esse ho#e# 'he fe; senir ana a!ers$o, asco, ou oura cousa #enos dura, se
+uere#, #as +ue se redu;ia ) inco#&aibi'idade,"co#o direi +ue n$o a(ra!e os ou!idos/a inco#&aibi'idade da
e&ider#e%
Onde ia# os sonhos de h- &oucos dias/ Ao si#&'es con!ie de u# &asseio, a s<s, ) Ti*uca, subiu co#
e'e a #onanha, a (a'o&e, des#onou, ou!iu &a'a!ras de adora,$o, e seniu u# bei*o na nuca% Onde ia# essas
i#a(ina,Fes/ Onde ia# os o'hos fixos e (randes, as #$os a#i(as e 'on(as, os &0s in+uieos, as &a'a!ras #ei(as
e os ou!idos cheios de #iseric<rdia/ Tudo es+ueceu, udo desa&areceu, a(ora +ue a#bos se acha!a# de!eras
s<s, insu'ados &e'o carro e &e'o escGnda'o% E os ca!a'os coninua!a# a andar, sacudindo as &aas, arrasando
'ena#ene o carro, &e'as &edras da Rua Be'a da Princesa% Que faria e'a che(ando ao Caee/ Iria ) cidade co#
e'e/ Pensou e# se(uir &ara a casa de a'(u#a a#i(a, deix-"'o"ia denro, diria ao cocheiro +ue se fosse e#bora%
Conaria udo ao #arido% 8o #eio da+ue'a a(onia, ara!essara#"'he o c0rebro a'(u#as #e#<rias banais o
esranhas ) siua,$o, co#o a no9cia de u# roubo de *<ias 'ida de #anh$ nos *ornais, a !enania da !0s&era, u#
cha&0u% Afina' fixou"se e# u# s< cuidado% Que 'he ia di;er o Rubi$o/ 5iu +ue e'e coninua!a a o'har &ara a
frene, ca'ado, co# o cas$o da ben(a'a no +ueixo% 8$o 'he fica!a #a' a aiude, ran+Li'a, s0ria, +uase
indiferene. #as en$o &ara +ue se #eeu no carro/ 7ofia +uis ro#&er o si'>ncio. &or duas !e;es #o!eu
ner!osa#ene as #$os. +uase +ue a irriou a +uiea,$o do ho#e#, cu*a a,$o s< &odia ser ex&'icada &e'a &aix$o
ani(a e !io'ena% 6e&ois, i#a(inou +ue e'e &r<&rio esaria arre&endido, e disse"'ho e# bons er#os%
"8$o !e*o +ue #e &ossa arre&ender de cousa nenhu#a, acudiu e'e, !o'ando"se% Quando a senhora disse
+ue era #au ir#os assi#, ) !isa do &2b'ico, abaixei as corinas% 8$o concordei, #as obedeci
"Che(a#os ao Caee, aa'hou e'a. +uer +ue o 'e!e a casa/ 8$o &ode#os ir *unos &ara a cidade%
"Pode#os andar ) oa%
"Co#o/
"A oa, os ca!a'os !$o andando e n<s !a#os con!ersando, se# +ue nos ou,a# ne# adi!inhe#%%%
"Pe'o a#or de 6eus: n$o #e fa'e assi#. deixe"#e, saia do carro, ou eu saio a+ui #es#o, e o senhor
o#a cona de'e% Que +ue +uer di;er/ Basa# &oucos #inuos%%% O'he, *- dobra#os &ara o 'ado da cidade. #ande
ir &ara Boafo(o, !ou deix-"'o ) &ora de casa % % %
"Mas eu sa9 h- &ouco de casa, !ou &ara a cidade% Que #a' h- e# 'e!ar"#e a0 '-/ 7e 0 &ara +ue n$o nos
!e*a#, a&eio"#e, e# +ua'+uer 'u(ar, "na Praia de 7ana Lu;ia, &or exe#&'o,"do 'ado do #ar%%%
"O #e'hor 0 descer a+ui #es#o%
"Mas &or +ue n$o ire#os a0 ) cidade/
"8$o, n$o &ode ser% Pe,o"'he &or udo +ue 'he for #ais sa(rado: 8$o fa,a escGnda'o% !a#os, di(a"#e o
+ue 0 &reciso &ara ober u#a cousa $o si#&'es/ Quer +ue #e a*oe'he a+ui #es#o/
A&esar da esreie;a do es&a,o, ia dobrando os *oe'hos. #as Rubi$o deu"se &ressa e# fa;>"'a senar"se
oura !e;%
"8$o 0 &reciso +ue se a*oe'he, disse co# brandura%
"Obri(ada. &e,o"'he en$o &or 6eus, &or sua #$e, +ue es- no c0u%%%
"6e!e esar no c0u, confir#ou Rubi$o% Era u#a sana senhora: As #$es s$o se#&re boas. #as da+ue'a,
nin(u0# +ue a conheceu &oder- di;er oura cousa sen$o +ue era u#a sana% E &rendada, co#o &ousas% Que dona
de casa: H<s&edes, &ara e'a, ano fa;ia cinco co#o cin+Lena, era a #es#a cousa, cuida!a de udo a e#&o e a
hora, e criou fa#a% Os escra!os da!a#"'he o no#e de 7inh- M$e, &or+ue era rea'#ene, #$e &ara odos% 6e!e
esar no c0u:
"Be#, be#, aa'hou 7ofia% Pois fa,a"#e iso &or a#or de sua #$e. fa;/
"Iso +u>/
"A&ear"se a+ui #es#o%
"E ir a &0 &ara a cidade/ 8$o &osso% @ cis#a sua. nin(u0# nos !>% E de&ois eses seus ca!a'os s$o
#a(n9ficos% J- re&arou co#o aira# as &aas, 'ena#ene, &'-s%%% &'-s%%% &'-s%%% &'-s%%%
Cansada de &edir, 7ofia ca'ou"se, cru;ou os bra,os e coseu"se ainda #ais, se era &oss9!e', ao caninho
do carro%
"A(ora #e 'e#bro, &ensou e'a. #ando &arar ) &ora do ar#a;0# do Crisiano. di(o"'he o #odo &or +ue
ese ho#e# se inrodu;iu no cou&0, os &edidos +ue 'he fi; e as res&osas +ue #e deu% Anes isso +ue fa;>"'o
a&ear #iseriosa#ene e# +ua'+uer rua%
Enreano, Rubi$o esa!a +uieo% 6e !e; e# +uando, !o'!ia no dedo o ane' de bri'hane,"u# so'i-rio
es&'>ndido% 8$o o'ha!a &ara e'a, n$o 'he di;ia ne# &edia nada% Ia# co#o u# casa' de aborrecidos% 7ofia
co#e,a!a a n$o enender +ue ra;$o o eria 'e!ado a enrar no carro% 8ecessidade de rans&ore n$o &odia ser%
5aidade, a#b0# n$o. fechara as corinas, ) sua &ri#eira +ueixa de &ub'icidade% 8enhu#a &a'a!ra a#orosa, u#a
a'us$o re#oa +ue fosse, a #edo, cheia de !enera,$o e s2&'ica% Era u# inex&'ic-!e', u# #onsro%
CAPTULO CLIII
"7O=IA%%% disse de re&ene Rubi$o. e coninuou co# &ausa" 7ofia, os dias &assa#, #as nenhu# ho#e#
es+uece a #u'her +ue !erdadeira#ene (osou de'e, ou en$o n$o #erece o no#e de ho#e#% Os nossos a#ores
n$o ser$o es+uecidos nunca,"&or #i#, es- c'aro, e esou cero +ue ne# &or i% Tudo #e dese, 7ofia. a ua
&r<&ria !ida correu &eri(o% 5erdade +ue eu e !in(aria, #inha be'a% 7e a !in(an,a &ode a'e(rar os #oros, erias
o #aior &ra;er &oss9!e'% =e'i;#ene, o #eu desino &roe(eu"nos, e &ude#os a#ar se# &eias ne# san(ue%%%
A #o,a o'ha!a es&anada%
"8$o e es&anes, coninuou e'e. n$o nos !a#os se&arar. n$o, n$o e fa'o de se&ara,$o% 8$o #e di(as
+ue #orrerias. sei +ue ha!ias de chorar #uias '-(ri#as% Eu n$o,"+ue n$o !i# ao #undo &ara chorar,"#as ne#
&or isso a #inha dor seria #enor. ao conr-rio, as dores (uardadas no cora,$o doe# #ais +ue as ouras%
L-(ri#as s$o boas &or+ue a &essoa desabafa% Querida a#i(a, fa'o"e assi#, &or+ue 0 &reciso er#os caue'a. a
nossa insaci-!e' &aix$o &ode es+uecer esa necessidade% Te#os faci'iado #uio, 7ofia. co#o nasce#os u# &ara
o ouro, &arece"nos +ue esa#os casados, e faci'ia#os% Ou!e, +uerida, ou!e, a'#a da #inha a'#a%%% A !ida 0
be'a: A !ida 0 (rande: a !ida 0 sub'i#e: Coni(o, &or0#, +ue no#e ha!er- +ue 'he &ossa dar/ Le#bras"e da
nossa &ri#eira enre!isa/
Rubi$o disse esa 2'i#a &a'a!ra, +uerendo &e(ar"'he na #$o% 7ofia recuou a e#&o. esa!a
desorienada, n$o enendia e inha #edo % A !o; de'e crescia, o cocheiro &odia ou!ir a'(u#a cousa%%% u#a
sus&eia a aba'oua'!e; o ineno de Rubi$o fosse *usa#eno fa;er"se ou!ir, &ara obri(-"'a &e'o error,"ou en$o
&ara +ue a abocanhasse#% Te!e 9#&eo de airar"se a e'e, (riar +ue 'he acudisse#, e sa'!ar"se &e'o escGnda'o%
E'e baixinho, de&ois de cura &ausa
"A #i# 'e#bra"#e, co#o se fosse one#% Tu che(ase de carro, n$o era ese. era u# carro de &ra,a,
u#a ca'e,a% 6escese #edrosa, co# o !0u &e'a cara. re#ias co#o !aras !erdes%%% Mas os #eus bra,os e
a#&arara#%%% O so' da+ue'e dia de!ia er &arado, co#o +uando obedeceu a Josu0%%% E conudo, #inha f'or,
a+ue'as horas fora# co#&ridas co#o diabo, n$o sei &or +ue. a ri(or, de!ia# ser curas% Era a'!e; &or+ue a nossa
&aix$o n$o acaba!a #ais, n$o acabou, ne# h- de acabar nunca%%%
E# co#&ensa,$o, n$o !i#os #ais o so'. ia caindo &ara o ouro 'ado das #onanhas +uando #inha
7ofia, ainda #edrosa, saiu &ara a rua, e &e(ou de oura ca'e,a% Oura ou a #es#a/ Creio +ue foi a #es#a% 8$o
i#a(inas co#o fi+uei. &arecia ono, bei*ei udo e# +ue ha!ias ocado. che(uei a bei*ar a so'eira da &ora% Creio
+ue *- e conei iso% A so'eira da &ora% E esi!e +uase a ir de rasos, bei*ar os de(raus da escada% % % 8$o o fi;,
reco'hi"#e, fechei"#e &ara +ue se n$o &erdesse o eu cheiro. !io'ea, se be# #e recordo%%%
8$o, n$o era &oss9!e' +ue o inuio de Rubi$o fosse fa;er crer ao cocheiro u#a a!enura #enirosa% A
!o; era $o su#ida +ue 7ofia #a' &odia escu-"'a #as, se 'he cusa!a enender as &a'a!ras, n$o che(a!a a
co#&reender o senido de'as% A +ue !inha a+ue'a his<ria n$o sucedida/ Que# +uer +ue a ou!isse, aceiaria udo
&or !erdade, a' era a noa sincera, a #ei(uice dos er#os e a !erossi#i'han,a dos &or#enores% E e'e coninuou
sus&irando as be'as re#inisc>ncias % % %
"Mas +ue ca,oada 0 essa/ aa'hou fina#ene 7ofia%
8$o 'he res&ondeu o nosso a#i(o."inha a i#a(e# diane dos o'hos, n$o ou!iu a &er(una, e foi
andando% Ciou"'he u# concero de Eoscha'Z% O di!ino &ianisa #e'odia!a ao &iano. e'es ou!ia#, #as o
de#?nio da #2sica 'e!ou os o'hos de u# &ara ouro, e a#bos es+uecera# o reso% Quando a #2sica cessou, as
&a'#as ro#&era#, e e'es acordara#% Ai rises: acordara# co# o o'har do Pa'ha e# ci#a de'es, u# o'ho de on,a
bra!a% 8essa noie cuidou +ue e'e a #aasse%
"7enhor Rubi$o%%%
"8a&o'e$o, n$o. cha#a"#e Lu9s% 7ou o eu Lu9s, n$o 0 !erdade, (a'ane criaura/ Teu, eu% %% Cha#a"#e
eu. o eu Lu9s, o eu +uerido Lu9s% Ai, se u soubesses o (oso +ue #e d-s +uando e ou,o essas duas
&a'a!ras4Meu Lu9s:4 Tu 0s a #inha 7ofia,"a doce, a #i#osa 7ofia da #inha a'#a% 8$o &erca#os eses
#o#enos. !a#os di;er no#es ernos" #as, baixo, baixinho, &ara +ue os #a'andros da a'#ofada do carro n$o
escue#% Para +ue h- de ha!er cocheiros nese #undo/ 7e o carro andasse &or si, a (ene fa'a!a ) !onade, e iria
ao fi# da Terra%
J- en$o ia# coseando o Passeio P2b'ico. 7ofia n$o deu &or isso% o'ha!a fixa#ene &ara Rubi$o. n$o
&odia ser c-'cu'o de &er!erso, ne# 'he aribu9a #ofa% % % 6e'9rio, si#, 0 o +ue era. inha a sinceridade da &a'a!ra,
co#o &essoa +ue !> ou !iu rea'#ene as coisas +ue re'aa%
4@ &reciso &?"'o fora da+ui4, &ensou a #o,a% E a&are'hando"se de cora(e#"Onde esare#os n<s/
&er(unou"'he% @ ocasi$o de se&arar"nos% 5e*a do 'ado de '-. onde esa#os/ Parece +ue 0 o con!eno. esa#os no
Lar(o da A*uda% 6i(a ao cocheiro +ue &are. ou, se +uer, &ode a&ear"se no Lar(o da Carioca% Meu #arido% % %
"5ou no#e-"'o e#baixador, disse Rubi$o% Ou senador, se +uiser% 7enador 0 #e'hor. fica# os dous a+ui%
E#baixador +ue fosse, n$o conseniria +ue u o aco#&anhasses, e as #-s '9n(uas%%% Tu sabes a o&osi,$o +ue
sofro, as ca'2nias% % % Ah: rui# (ene: Con!eno da A*uda, dissese/ Que ens u co# e'e/ Queres ser freira/
"8$o. di(o +ue *- &assa#os o con!eno da A*uda% 5ou deix-"'o no Lar(o da Carioca% Ou !a#os a0 o
ar#a;0# de #eu #arido/
7ofia ornou a a&e(ar"se ao se(undo a'!ire. n$o se faria sus&eia ao cocheiro, &ro!aria #e'hor a sua
inoc>ncia ao Pa'ha, narrando"'he udo, desde a enrada ines&erada no carro a0 o de'9rio% E +ue de'9rio era esse/
7ofia &ensou +ue o #oi!o &odia ser e'a &r<&ria, e esa con*eura f>"'a sorrir de &iedade%
"Para +u>/ disse Rubi$o% 5ou a&ear"#e a+ui #es#o, 0 #ais se(uro% Para +ue h- de e'e desconfiar de
n<s e #a'raar"e/ Posso casi(-"'o, #as se#&re #e ficaria o re#orso do #a' +ue e'e e causaria% 8$o, 'inda f'or
a#i(a. o !eno +ue se are!esse a ocar e# ua &essoa, acredia +ue eu #andaria &?r fora do es&a,o, co#o u#
!eno indi(no% Tu ainda n$o conheces be# o #eu &oder, 7ofia. anda, confessa%
Co#o 7ofia n$o confessasse nada, Rubi$o cha#ou"'he de bonia, e ofereceu"'he o so'i-rio +ue inha no
dedo. e'a, &or0#, con+uano a#asse as *<ias e i!esse a inui,$o dos so'i-rios, recusou #edrosa#ene a ofera%
"Co#&reendo o escr2&u'o, disse e'e. #as n$o &erdes &or isso, &or+ue h-s de receber oura &edra ainda
#ais be'a, e &e'a #$o de eu #arido% =ar"e"ei du+uesa% Ou!ise/ O 9u'o 0 dado a e'e, #as 0 +ue 0s a causa%
6u+ue% % % 6u+ue de +u>/ 5ou !er u# 9u'o bonio. ou en$o esco'he u #es#a, &or+ue 0 &ara i, n$o 0 &ara e'e, 0
&ara i, #inha #i#osa% 8$o 0 &reciso esco'her *-, !ai &ara casa e &ensa% 8$o e !exes. #anda"#e di;er o +ue
achares #ais bonio, e fa,o 'a!rar i#ediaa#ene o decreo% Ta#b0# &odes fa;er oura cousaesco'he, e di;"#e
no nosso &ri#eiro enconro, no 'u(ar do cosu#e% Quero ser o &ri#eiro +ue e cha#e du+uesa% Querida
du+uesa%%% O decreo !ir- de&ois% 6u+uesa da #inha a'#a:
"7i#, si#, disse e'a des!airada#ene, #as a!ise#os o cocheiro +ue nos 'e!e a0 a casa de Crisiano%
"8$o, a&eio"#e a+ui%%% P-ra: &-ra:
Rubi$o er(ueu as corinas, e o 'acaio !eio abrir a &orinho'a% 7ofia, &ara irar oda a sus&eia a ese,
&ediu no!a#ene ao Rubi$o +ue fosse co# e'a ) casa do #arido. disse"'he +ue ese &recisa!a fa'ar"'he co#
ur(>ncia% Rubi$o o'hou u# &ouco es&anado &ara e'a, &ara o 'acaio e &ara a rua. e res&ondeu +ue n$o, +ue iria
de&ois%
CAPTULO CLI5
APE8A7 7EPARA6O7, deu"se e# a#bos u# conrase%
Rubi$o, na rua, !o'ou a cabe,a &ara odos os 'ados, a rea'idade a&ossa!a"se de'e e o de'9rio es!a9a"se%
Anda!a, esaca!a diane de u#a 'o*a, ara!essa!a a rua, deinha u# conhecido, &edia"'he no9cias e o&iniFes.
esfor,o inconsciene &ara sacudir de si a &ersona'idade e#&resada%
Ao conr-rio, 7ofia, &assado o suso e o es&ano, #er(u'hou no de!aneio. odas as refer>ncias e
his<rias #enirosas de Rubi$o co#o +ue 'he da!a# saudades,"saudades de +u>/"4saudades do c0u4 +ue 0 o +ue
di;ia o Padre Bernardes do seni#eno de u# bo# cris$o% 8o#es di!ersos re'a#&e*a!a# no a;u' da+ue'a
&ossibi'idade Quano &or#enor ineressane: 7ofia reconsruiu a ca'e,a !e'ha, onde enrou r-&ida, donde desceu
r>#u'a, &ara es(ueirar"se &e'o corredor denro, subir a escada, e achar u# ho#e#,"+ue 'he disse os #i#os #ais
a&eiosos dese #undo, e os re&eiu a(ora, ao &0 de'a, no carro #as n$o era, n$o &odia ser o Rubi$o% Que#
seria/ 8o#es di!ersos re'a#&e*a!a# no a;u' da+ue'a &ossibi'idade%
CAPTULO CL5
E7PALHOU"7E a no!a da #ania de Rubi$o % A'(uns, n$o o enconrando nas horas do de'9rio, fa;ia#
ex&eri>ncias, a !er se era !erdadeiro o boao. enca#inha!a# a con!ersa,$o &ara os ne(<cios de =ran,a do
i#&erador% Rubi$o res!a'a!a ao abis#o, e con!encia"os%
CAPTULO CL5I
PA77ARAM"7E a'(uns #eses, !eio a (uerra franco"&russiana, e as crises de Rubi$o ornara#"se #ais
a(udas e #enos es&a,adas% Quando as #a'as da Euro&a che(a!a# cedo, Rubi$o sa9a de Boafo(o, anes do
a'#o,o, e corria a es&erar os *ornais. co#&ra!a a Corres&ond>ncia de Poru(a', e ia '>"'a no Carce'er% Quais+uer
+ue fosse# as no9cias da!a"'hes o senido da !i<ria% =a;ia a cona dos #oros e feridos, e acha!a se#&re u#
(rande sa'do a seu fa!or% A +ueda de 8a&o'e$o III foi &ara e'e a ca&ura do rei Eui'her#e, a re!o'u,$o de S de
see#bro u# ban+uee de bona&arisas%
E# casa, os a#i(os do *anar n$o se #eia# a dissuadi"'o% Ta#b0# n$o confir#a!a# nada, &or
!er(onha uns dos ouros. sorria# e descon!ersa!a#% Todos, enreano, inha# as suas &aenes #i'iares, o
Marecha' Torres, o Marecha' Pio, o Marecha' Ribeiro, e acudia# &e'o 9u'o% Rubi$o !ia"os fardados. ordena!a
u# reconheci#eno, u# aa+ue, e n$o era necess-rio +ue e'es sa9sse# a obedecer. o c0rebro do anfiri$o cu#&ria
udo% Quando Rubi$o deixa!a o ca#&o de baa'ha &ara ornar ) #esa, esa era oura% J- se# &raaria, +uase se#
&orce'ana ne# crisais, ainda assi# a&arecia aos o'hos de Rubi$o re(ia#ene es&'>ndida% Pobres (a'inhas #a(ras
era# (raduadas e# faisFes. &icados ri!iais, assados de #- #ore ra;ia# o sabor das #ais finas i(uarias da
erra% Os co#ensais fa;ia# a'(u# re&aro, enre si,"ou ao co;inheiro,"#as Lucu'o cea!a se#&re co# Lucu'o%
Toda a #ais casa, (asa &e'o e#&o e &e'a inc2ria, a&ees desboados, #ob9'ias runcadas e desco#&osas,
corinas enxo!a'hadas, nada inha o seu aua' as&eco, #as ouro, 'usroso e #a(n9fico% E a 'in(ua(e# era
a#b0# di!ersa, rounda e co&iosa, e assi# os &ensa#enos, a'(uns exraordin-rios , co#o os do finado a#i(o
Quincas Borba,"eorias +ue e'e n$o enendera, +uando 'has ou!ira ourora, e# Barbacena, e +ue ora re&eia co#
'ucide;, co# a'#a," )s !e;es, e#&re(ando as #es#as frases do fi'<sofo% Co#o ex&'icar essa re&ei,$o do
obscuro, esse conheci#eno do inexric-!e', +uando os &ensa#enos e as &a'a!ras &arecia# er ido co# os
!enos de ouros dias/ E &or +ue odas essas re#inisc>ncias desa&arecia# co# a !o'a da ra;$o/
CAPTULO CL5II
A COMPAIMO 6E 7O=IA, " ex&'icado o #a' de Rubi$o &e'o a#or +ue e'e 'he inha,"era u#
seni#eno #0dio, n$o si#&aia &ura ne# e(o9s#o ferrenho, #as &arici&ando de a#bos% U#a !e; +ue e!iasse
a'(u#a siua,$o id>nica ) do cou&0, udo ia be#% 8as horas e# +ue Rubi$o esa!a '2cido, escua!a"o e fa'a!a"
'he co# ineresse, "a0 &or+ue a doen,a, dando"'he aud-cia nos #o#enos de crise, dobra!a"'he a i#ide; nas
horas nor#ais% 8$o sorria, co#o o Pa'ha, +uando Rubi$o subia ao rono ou co#anda!a u# ex0rcio% Crendo"se
auora do #a', &erdoa!a"'ho. a id0ia de er sido a#ada a0 ) 'oucura, sa(ra!a"'he o ho#e#%
CAPTULO CL5III
"POR QUE 8O O TRATAM/ &er(unou u#a noie 6% =ernanda, +ue a'i o conhecera no ano anerior.
&ode ser +ue se cure%
"Parece +ue n$o 0 cousa (ra!e, acudiu o Pa'ha. e# desses acessos, #as assi# #ansos, co#o !iu, id0ias
de (rande;a, +ue &assa# 'o(o. e re&are +ue, fora da+ui'o, con!ersa &erfeia#ene% Conudo, &ode ser%%% Que acha
5% Ex%a/
Te<fi'o, o #arido de 6% =ernanda, res&onde +ue si#, +ue era &oss9!e'%
"Que fa;ia e'e, ou +ue fa; a(ora/ coninuou o de&uado%
"8ada, ne# a(ora ne# anes% Era rico,"#as (asador% Conhece#o"'o +uando !eio de Minas, e fo#os,
&or assi# di;er, o seu (uia no Rio de Janeiro, aonde n$o !o'ara desde 'on(os anos% Bo# ho#e#% 7e#&re co#
'uxo, 'e#bra"se/ Mas, n$o h- ri+ue;a ines(o-!e', +uando se enra &e'o ca&ia'. foi o +ue e'e fe;% Ho*e creio +ue
enha &ouco%%%
"Podia sa'!ar"'he esse &ouco, fa;endo"se no#ear curador, en+uano e'e se raa% 8$o sou #0dico, #as
&ode ser +ue esse a#i(o fi+ue bo#%
"8$o di(o +ue n$o% Rea'#ene, 0 &ena% % % 6-"se co# odos e &resa seus ser!i,os% 7abe +ue ese!e &ara
ser nosso &arene/ Pois n$o/ Quis casar co# Maria Benedia%
"A &ro&<sio de Maria Benedia, inerro#&eu 6% =ernanda, ia #e es+uecendo +ue ra(o u#a cara de'a
&ara #osrar ) senhora. recebi"a one#% J- h- de saber +ue, e# bre!e, es$o de !o'a/ Es- a+ui%
Enre(ou a cara a 7ofia, +ue a abriu se# enusias#o, e a 'eu co# 0dio% Era #ais +ue u#a !u'(ar cara
ransa'Gnica, era u# de&<sio #ora', u#a confiss$o 9ni#a e co#&'ea de &essoa fe'i; e a(radecida% Cona!a os
#ais recenes e&is<dios da !ia(e#, desordenada#ene, &or+ue os !ia*anes era# sobre&osos a udo, e as #ais
be'as obras do ho#e# ou da naure;a !a'ia# #enos +ue os o'hos +ue as #ira!a#% Ps !e;es, u# incidene de
hos&edaria ou de rua co#ia #ais &a&e' e ra;ia #ais ineresse +ue ouros, &e'a ra;$o de &?r e# re'e!o as
+ua'idades do #arido% Maria Benedia a#a!a ano ou ainda #ais +ue no &ri#eiro dia% 8o fi#, a #edo e# &os
scri&u#, &edindo +ue o n$o dissesse a nin(u0#, confessa!a +ue era #$e%
7ofia dobrou o &a&e', n$o *- co# 0dio, sen$o co# des&eio, e &or dous #oi!os +ue se conradi;e#.
#as a conradi,$o dese #undo% Coe*ada a+ue'a cara co# as +ue recebera de Maria Benedia, dir"se"ia +ue e'a
era a&enas u#a conhecida, se# ouro 'a,o de san(ue ou de afeo. e, conudo, n$o +uereria ser confidene da+ue'a
fe'icidade cochichada do ouro 'ado do oceano, cheia de #in2cias, de ad*ei!os, de exc'a#a,Fes, do no#e de
Car'os Maria, dos o'hos de Car'os Maria, dos dios de Car'os Maria, fina'#ene do fi'ho de Car'os Maria% Parecia
acine, e +uase fa;ia crer na cu#&'icidade de 6% =ernanda%
H-bi', sabendo do#ar"se a e#&o, 7ofia dissi#u'ou o des&eio, e resiuiu sorrindo a cara da &ri#a%
Quis di;er +ue, &e'o exo, a fe'icidade de Maria Benedia de!ia esar inaca co#o a 'e!ara da+ui, #as a !o; n$o
'he &assou da (ar(ana% 6% =ernanda 0 +ue se incu#biu da conc'us$o
"5>"se be# +ue 0 fe'i;/
"Parece +ue si#%
CAPTULO CLIM
7E A MA8H 7EEUI8TE n$o fosse chu!osa, oura seria a dis&osi,$o de 7ofia% O so' ne# se#&re 0
oficia' de boas id0ias. #as, ao #enos, &er#ie sair, e a roca do es&e-cu'o #uda as sensa,Fes% Quando 7ofia
acordou, *- a chu!a ca9a (rossa e con9nua, e o c0u e o #ar era udo u#, $o baixas esa!a# as nu!ens, $o
es&essa era a cerra,$o%
T0dio &or denro e &or fora% 8ada e# +ue es&raiasse a !isa e descansasse a a'#a% 7ofia #eeu a a'#a
e# u# caix$o de cedro, encerrou o de cedro no caix$o de chu#bo do dia% E deixou"se esar sincera#ene
defuna% 8$o sabia +ue os defunos &ensa#, +ue u# enxa#e de no,Fes no!as !e# subsiuir as !e'has, e +ue e'es
sae# criicando o #undo co#o os es&ecadores sae# do earo criicando a &e,a e os aores% A defuna seniu +ue
a'(u#as no,Fes e sensa,Fes coninua!a# a !ida% 5inha# de #isura, #as inha# u# &ono de &arida co#u#,"a
cara da !0s&era e as recorda,Fes +ue 'he rouxe de Car'os Maria%
E# !erdade, cuidara er arredado &ara 'on(e essa fi(ura aborrecida, e ei"'a +ue rea&arecia, +ue sorria,
+ue a fia!a, +ue 'he sussurra!a ao ou!ido as #es#as &a'a!ras do !adio e(o9sa e enfauado, +ue a con!idou u#
dia ) !a'sa do adu'0rio e a deixou so;inha no #eio do sa'$o% A !o'a dessa !inha# ouras. Maria Benedia, &or
exe#&'o, u# caco de (ene, +ue e'a foi buscar ) ro,a &ara 'he dar 'usre de cidade, e +ue es+ueceu odos os
benef9cios &ara s< se 'e#brar das suas a#bi,Fes% E 6% =ernanda a#b0#, #adrinha dos seus a#ores, +ue de caso
&ensado, rouxera na !0s&era a cara de Maria Benedia co# o &os scri&u# confidencia'% 8$o ad!eriu +ue o
&ra;er da a#i(a basa!a a ex&'icar o es+ueci#eno da &are reser!ada da cara. #enos ainda inda(ou se a
naure;a #ora' de 6% =ernanda co#&ora!a essa su&osi,$o% 5iera# assi# ouras co(ia,Fes e i#a(ens, e
ornara# as &ri#eiras, e odas se ia# 'i(ando e des'i(ando% Enre e'as, a&areceu u#a 'e#bran,a da !0s&era% O
#arido de 6% =ernanda en!o'!era 7ofia e# u# (rande o'har de ad#ira,$o% E'a, e# !erdade, esa!a nos seus
#e'hores dias. o !esido sub'inha!a ad#ira!e'#ene a (eni'e;a do buso, o esreio da cinura e o re'e!o
de'icado das cadeiras."era fou'ard, cor de &a'ha%
"Cor de &a'ha, acenuou 7ofia rindo, +uando 6% =ernanda o e'o(iou, &ouco de&ois de enrar. cor de
&a'ha, co#o u#a 'e#bran,a dese senhor%
8$o 0 f-ci' dissi#u'ar o &ra;er da 'ison*a. o #arido sorriu cheio de !aidade, &rocurando 'er nos o'hos
dos ouros o efeio da+ue'a &ro!a #inuciosa de a#or% Te<fi'o e'o(iou a#b0# o !esido, #as era dif9ci' #ir-"'o
se# #irar a#b0# o cor&o da dona. da'i, os o'hos co#&ridos +ue 'he deiou, se# concu&isc>ncia, 0 cero, e
+uase se# reincid>ncia% Pois essa 'e#bran,a da !0s&era, u# (eso se# con!ie, u#a ad#ira,$o se# dese*o, !eio
#eer"se de &er#eio a(ora, +uando 7ofia cuida!a na #a'dade da oura%
Car'os Maria Te<fi'o%%% Ouros no#es re'a#&e*a!a# no c0u da+ue'a &ossibi'idade, co#o ficou ex&resso
no ca&% CLI5% E !iera# odos a(ora, &or+ue a chu!a coninuando a cair o c0u e o #ar esa!a# ainda unidos &e'a
#es#a cerra,$o% 5iera# odos esses no#es, co# os &r<&rios su*eios corres&ondenes, e a0 !iera# su*eios se#
no#es,"os ad!en9cios e i(norados,"+ue u#a s< !e; &assara# &or e'a, canara# o hino da ad#ira,$o e recebera#
o <bo'o da boa !onade% Por +ue n$o ree!e a'(u# de anos, &ara ou!i"'o canar e enri+uec>"'o/ 8$o 0 +ue os
<bu'os enri+ue,a# a nin(u0#, #as h- ouras #oedas de #aior !a'ia% Por +ue n$o ree!e u# de anos no#es
e'e(anes, e a0 e(r0(ios/ Essa &er(una se# &a'a!ras correu"'he assi# &e'as !eias, &e'os ner!os, &e'o c0rebro,
se# oura res&osa #ais +ue a a(ia,$o e a curiosidade%
CAPTULO CLM
8I7TO, A CHU5A CE77OU u# &ouco, e u# raio de so' 'o(rou ro#&eu o ne!oeiro,"u# desses raios
2#idos +ue &arece# !ir de o'hos +ue chorara#% 7ofia cuidou +ue ainda &odia sair. esa!a in+uiea &or !er, &or
andar, &or sacudir a+ue'e or&or, e es&erou +ue o so' !arres se a chu!a e o#asse cona do c0u e da erra. #as o
(rande asro &ercebeu +ue a inen,$o de'a era consiu9"'o 'anerna de 6i<(enes e disse ao raio 2#ido45o'a,
!o'a ao #eu seio, raio caso e !iruoso. n$o !-s u condu;i"'a onde o seu dese*o a +uer 'e!ar% Que a#e, se 'he
&arece. +ue res&onda aos bi'hees na#orados,"se os recebe e n$o +uei#a,"n$o 'he sir!as u de archoe, 'u; do
#eu seio, fi'ho das #inhas enranhas, raio, ir#$o dos #eus raios% 4
E o raio obedeceu, reco'hendo"se ao foco cenra', u# &ouco es&anado do e#or do so', +ue e# !iso
anas cousas ordin-rias e exraordin-rias% En$o o !0u de nu!ens fe;"se oura !e; es&esso, e #ais escuro, e a
chu!a ornou a cair e# (randes b-e(as%
CAPTULO CLMI
7O=IA RE7IE8OU"7E ) rec'us$o% J- a(ora inha a a'#a $o confusa e difusa co#o o es&e-cu'o
exerior% Todas as i#a(ens e no#es &erdia#"se no #es#o dese*o de a#ar% *uso di;er +ue e'a, +uando
re(ressa!a desses esados de consci>ncia !a(os e obscuros, ena!a fu(ir"'hes e (uia!a o es&9rio &ara di!erso
assuno. #as sucedia"'he co#o aos +ue ># sono e force*a# &or !e'aros o'hos fecha#"se de cada !e; +ue
es&era#, e orna# a es&erar &ara se fechare# oura !e;% Afina', deixou a !isa da chu!a e do ne!oeiro, esa!a
cansada, e &ara re&ousar, foi abrir as fo'has do 2'i#o n2#ero da Re!isa dos 6ous Mundos% U# dia% no #e'hor
dos raba'hos da co#iss$o das A'a(oas, &er(unara"'he u#a das e'e(anes do e#&o, casada co# u# senador%
"Es- 'endo o ro#ance de =eui''e, na Re!isa dos 6ous Mandos/
"Esou, acudiu 7ofia. 0 #uio ineressane%
8$o esa!a 'endo, ne# conhecia a Re!isa. #as, no dia se(uine &ediu ao #arido +ue a assinasse. 'eu o
ro#ance, 'eu os +ue sa9ra# de&ois, e fa'a!a de odos os +ue 'era ou ia 'endo% Aberas as fo'has da+ue'e n2#ero, e
acabada u#a no!e'a, 7ofia reco'heu"se ao +uaro e airou"se ) ca#a% Passara #a' a noie, n$o 'he cusou &e(ar no
sono,"&rofundo, 'ar(o e se# sonhos,"exceo &ara o fi#, e# +ue e!e u# &esade'o% Esa!a diane da #es#a
&arede de cerra,$o da+ue'e dia, #as no #ar, ) &roa de u#a 'ancha, deiada de bru,os, escre!endo co# o dedo na
-(ua u# no#e"Car'os Maria% E as 'eras fica!a# (ra!adas, e &ara #aior niide;, inha# os su'cos de es&u#a%
A0 a+ui nada ha!ia +ue aordoasse, a n$o ser o #is0rio. #as sabido +ue os #is0rios dos sonhos &arece# faos
naurais% Eis +ue a &arede da cerra,$o se ras(a, e nada #enos +ue o &r<&rio dono do no#e a&arece aos o'hos de
7ofia, ca#inha &ara e'a, o#a"a nos bra,os e di;"'he #uias &a'a!ras de ernura, an-'o(as )s +ue e'a, a'(uns
#eses anes, ou!ira ao Rubi$o% E n$o a af'i(ira#, co#o as dese. ao conr-rio, escuou"as co# &ra;er, #eia ca9da
&ara r-s, co#o se des#aiasse% J- n$o era 'ancha, #as carrua(e#, onde e'a se ia co# o &ri#o, #$os &resas,
na#orada de u#a 'in(ua(e# de ouro e sGnda'o% Ta#b0# a+ui n$o h- +ue aerre% O error !eio +uando a
carrua(e# &arou, #uios !u'os #ascarados a cercara#, #aara# o cocheiro, arrancara# as &orinho'as,
a&unha'ara# Car'os Maria e deiara# o cad-!er ao ch$o% 6e&ois, u# de'es, +ue &arecia ser o chefe de odos,
o#ou o 'u(ar do defuno, irou a #-scara e disse a 7ofia +ue se n$o assusasse, +ue e'e a a#a!a ce# #i' !e;es
#ais +ue o ouro% Lo(o e# se(uida, &e(ou"'he nos &u'sos e deu"'he u# bei*o, #as u# bei*o 2#ido de san(ue,
cheirando a san(ue% 7ofia so'ou u# (rio de horror e acordou% Tinha ao &0 do 'eio o #arido%
"Que foi/ &er(unou e'e%
"Ah: res&irou 7ofia% Eriei, n$o (riei/
Pa'ha n$o res&ondeu nada. o'ha!a ) oa, &ensa!a e# ne(<cios% En$o u# receio assa'ou a #u'her, se
ha!eria efei!a#ene fa'ado, #ur#urado a'(u#a &a'a!ra, u# no#e +ua'+uer,"o #es#o +ue escre!era na -(ua% E
'o(o, es&re(ui,ando os bra,os &ara o ar, f>"'os cair sobre os o#bros do #arido, cru;ou as &onas dos dedos na
nuca, e #ur#urou #eio a'e(re, #eio rise
"7onhei +ue esa!a# #aando !oc>%
Pa'ha ficou enernecido% Ha!>"'a feio &adecer &or e'e, ainda +ue e# sonhos, encheu"o de &iedade, #as
de u#a &iedade (ososa, u# seni#eno &aricu'ar, 9ni#o, &rofundo,"+ue o faria dese*ar ouros &esade'os, &ara
+ue o assassinasse# aos o'hos de'a, e &ara +ue e'a (riasse an(usiada, con!u'sa, cheia de dor e de &a!or%
CAPTULO CLMII
8O 6IA 7EEUI8TE, o so' a&areceu c'aro e +uene, o c0u '9#&ido, e o ar fresco% 7ofia #eeu"se no
carro e saiu a !isias e a &asseio &ara desforrar"se da rec'us$o% J- o &r<&rio dia 'he fe; be#% 5esiu"se
canaro'ando% O rao das senhoras +ue a recebera# e# suas casas," e das +ue achou na Rua do Ou!idor, a
a(ia,$o exerna, as no9cias da sociedade, a boa fei,$o de ana (ene fina e a#i(a, basara# a es&ancar"'he da
a'#a os cuidados da !0s&era%
CAPTULO CLMIII
A77IM, POI7, O +ue &arecia !onade i#&eriosa redu;ia"se a !e'eidade &ura, e, co# a'(u#as horas de
iner!a'o, odos os #aus &ensa#enos se reco'hera# )s suas a'co!as% 7e #e &er(unardes &or a'(u# re#orso de
7ofia, n$o sei +ue !os di(a% H- u#a esca'a de resseni#eno e de re&ro!a,$o% 8$o 0 s< nas a,Fes +ue a
consci>ncia &assa (radua'#ene da no!idade ao cosu#e, e do e#or ) indiferen,a% Os si#&'es &ecados de
&ensa#enos s$o su*eios a essa #es#a a'era,$o, e o uso de cuidar nas cousas afei,oa ano a e'as,"+ue, afina', o
es&9rio n$o as esranha, ne# as re&e'e% E neses casos h- se#&re u# ref2(io #ora' na isen,$o exerior, +ue 0,
&or ouros er#os #ais ex&'icai!os, o cor&o se# #-cu'a%
CAPTULO CLMI5
UM 7c I8CI6E8TE af'i(iu 7ofia na+ue'e dia &uro e bri'hane,"% u# enconro co# Rubi$o% Tinha
enrado e# u#a 'i!raria da rua do Ou!idor &ara co#&rar u# ro#ance. en+uano es&era!a o roco, !iu enrar o
a#i(o% Ra&ida#ene !o'ou o roso e &ercorreu co# os o'hos os 'i!ros da &rae'eira,"uns 'i!ros de anao#ia e de
esa9sica,"recebeu o dinheiro, (uardou"o, e, de cabe,a baixa, r-&ido co#o u#a f'echa, saiu ) rua, e enfiou &ara
ci#a% O san(ue s< 'he sosse(ou, +uando a Rua dos Ouri!es ficou &ara r-s%
6ias de&ois, indo a enrar e# casa de 6% =ernanda, deu co# e'e no sa(u$o% Cuidou +ue subisse, e
dis&?s"se a subir a#b0#, ainda +ue receosa. #as Rubi$o descia, a&erara#"se as #$os fa#i'iar#ene, e
des&edira#"se a0 ) arde%
"E'e !e# a+ui #uias !e;es/ &er(unou 7ofia a 6% =ernanda de&ois de 'he conar o enconro no sa(u$o%
"Esa 0 a +uara !e;, +uara ou +uina. #as s< da se(unda !e; a&areceu de'irando% 6as ouras 0 co#o !iu
a(ora, sosse(ado, e a0 con!ersador% H- ne'e se#&re a'(u#a cousa +ue #osra n$o esar co#&'ea#ene be#%
8$o re&arou nos o'hos, u# &ouco !a(os/ @ isso. no #ais, con!ersa be#% Creia, 6% 7ofia. a+ue'e ho#e# &ode
sarar% Por +ue n$o fa; co# +ue seu #arido o#e iso a &eio/
"Crisiano e# &ro*eo de o #andar exa#inar e raar, #as, deixe esar +ue eu o a&resso%
"Pois si#% E'e &arece ser #uio a#i(o da senhora e do 7r% Pa'ha
4Ter"'he"- dio a'(u#a incon!eni>ncia no de'9rio, a #eu res&eio/ &ensou 7ofia% Con!ir- re!e'ar"'he a
!erdade/4
Conc'uiu +ue n$o. o &r<&rio #a' do Rubi$o ex&'icaria as incon!eni>ncias% Pro#eeu +ue a&ressaria o
#arido, e nessa #es#a arde ex&?s o ne(<cio ao Pa'ha% @ u#a (rande a#o'a,$o, redar(Liu ese% E &er(unou +ue
ineresse inha 6% =ernanda e# ornar )+ue'e ne(<cio% Que o raasse e'a #es#a: Era u#a ara&a'ha,$o er de
cuidar do ouro, de o aco#&anhar, e, &ro!a!e'#ene, de reco'her e (erir a'(u# reso de dinheiro +ue ainda
hou!esse, fa;endo"se curador co#o dissera o 6r% Te<fi'o% U# aborreci#eno de odos os diabos%
"J- ando co# (rande car(a sobre #i#, 7ofia% E de&ois co#o h- de ser/ Ha!e#os de ra;>"'o &ara casa/
Parece +ue n$o% Me>"'o onde/ E# a'(u#a casa de sa2de% % % 7i#, #as se n$o &udere# acei-"'o/ 8$o hei de
#and-"'o &ara a Praia 5er#e'ha%%% E as res&onsabi'idades/ 5oc> &ro#eeu +ue #e fa'aria/
" Pro#ei, e afir#ei +ue !oc> faria iso, res&ondeu 7ofia sorrindo% Ta'!e; n$o cuse ano co#o &arece%
7ofia insisiu ainda% A co#&aix$o de 6% =ernand a inha"a i#&ressionado #uio. achou"'he u# +u>
disino e nobre, e ad!eriu +ue se a oura, se# re'a,Fes esreias ne# ani(as co# Rubi$o, assi# se #osra!a
ineressada, era de bo#"o# n$o ser #enos (enerosa
CAPTULO CLM5
TU6O 7E =EW sosse(ada#ene% Pa'ha a'u(ou u#a casinha na Rua do Pr9nci&e, cerca do #ar, onde
#eeu o nosso Rubi$o, a'(uns rases, e o cachorro a#i(o% Rubi$o adoou a #udan,a se# des(oso, e, desde +ue
'he ornou o de'9rio, co# enusias#o% Esa!a nos seus &a,os de 7% C'oud%
8$o sucedeu assi# aos a#i(os da casa, +ue recebera# a no9cia da #udan,a co#o u# decreo de
ex9'io% Tudo na ani(a habia,$o fa;ia &are de'es, o *ardi#, a (rade, os caneiros, os de(raus de &edra, a enseada%
Tra;ia# udo de cor% Era enrar, &endurar o cha&0u, e ir es&erar na sa'a% Tinha# &erdido a no,$o da casa a'heia e
do obs0+uio recebido% 6e&ois, a !i;inhan,a% Cada u# da+ue'es a#i(os do Rubi$o esa!a afeio a !er as &essoas
do 'u(ar, as caras da #anh$, e as da arde, a'(uns che(a!a# a cu#&ri#en-"'as, co#o aos seus &r<&rios !i;inhos%
Paci>ncia: iria# a(ora &ara Babi'?nia, co#o os deserrados de 7i$o% Onde +uer +ue esi!esse o Eufraes,
acharia# sa'(ueiros e# +ue &endurasse# as har&as saudosas,"ou &ro&ria#ene, cabides e# +ue &usesse# os
cha&0us% A diferen,a enre e'es e os &rofeas 0 +ue, ao cabo de u#a se#ana, &e(aria# oura !e; dos
insru#enos, e os an(eria# co# a #es#a (ra,a e for,a. canaria# os !e'hos hinos, $o no!os co#o no &ri#eiro
dia% e Babe' acabaria &or ser a #es#a 7i$o, &erdida e res(aada%
" O nosso a#i(o &recisa de re&ouso &or a'(u# e#&o, disse"'hes o Pa'ha, e# Boafo(o, na !0s&era da
#udan,a% H$o de er re&arado +ue n$o anda bo#. e# suas horas de es+ueci#eno, de ransorno, de confus$o,
!ai raar"se, &or en+uano &reciso +ue descanse% Arran*ei"'he u#a casa &e+uena, #as &ode ser +ue, ainda assi#,
&asse &ara u# esabe'eci#eno de sa2de% Ou!ira# a?nios% U# de'es, o Pio, !o'ando a si #ais de&ressa +ue os
ouros, res&ondeu +ue h- #ais e#&o se de!ia er feio a+ui'o. #as &ara fa;>"'o, era &reciso er inf'u>ncia
decisi!a no #9ni#o de Rubi$o%
" Muias !e;es 'he disse, &or boas #aneiras, +ue era indis&ens-!e' consu'ar u# #0dico, &or #e &arecer
+ue inha a'(u#a cousa no es?#a(o% %% Era u# #odo de des!iar o senido, co#&reende/ Mas e'e res&ondia
se#&re, +ue n$o inha nada, di(eria be#%%% " Mas co#e #enos, di;ia"'he eu. h- dias e# +ue n$o co#e +uase
nada. es- #ais #a(ro, u# &ouco a#are'o%%%4 Co#&reende +ue n$o &odia di;er"'he a !erdade% Che(uei a
consu'ar u# #0dico, #eu a#i(o. #as o nosso bo# Rubi$o n$o o +uis receber%
Os ouros +uaro ia# confir#ando de cabe,a oda a+ue'a in!en,$oera o #ais +ue se 'hes &odia &edir e
udo o +ue 'hes consenia o aordoa#eno do (o'&e% Acabara# &er(unando o n2#ero da no!a casa, &ara ire#
saber de'e% Pobre a#i(o: Quando se arrancara# da'i se des&edira# uns dos ouros, deu"se u# fen?#eno co#
+ue n$o cona!a#. 0 +ue e'es #es#os #a' &odia# se&arar"se% 8$o +ue os 'i(asse a#i;ade ne# esi#a. o &r<&rio
ineresse os fa;ia ani&-icos% Mas o cosu#e de se !ere# odos os dias, ao a'#o,o e ao *anar," ) #es#a #esa,
co#o +ue os inha fundido uns nos ouros. a necessidade os fe; su&or-!eis, o e#&o os ornou #uua#ene
&recisos% E# resu#o, era# os o'hos de cada u# +ue ia# &adecer co# aus>ncia das caras de uso, do (eso, das
su9,as, dos bi(odes, da ca'!a, dos sesros &aricu'ares, do #odo de co#er, de fa'ar e o esar dos co#&anheiros%
Era #ais +ue se&ara,$o, era desaricu'a,$o%
CAPTULO CLM5I
Rubi$o noou +ue e'es n$o o aco#&anhara# ) casa no!a, e #andou"os cha#arnenhu# !eio, e a
aus>ncia encheu de rise;a o nosso a#i(o,"durane as &ri#eiras se#anas% Era a fa#9'ia +ue o abandona!a%
Rubi$o &rocurou recordar se 'hes fi;era a'(u# #a', &or obra ou &or &a'a!ra, e n$o achou nada%
CAPTULO CLM5II
"CO85ER7EI co# o ho#e#. achei"'he id0ias de'iranes% Con+uano n$o se*a a'ienisa, acho +ue &ode
ficar bo#% % % Mas +uer saber u#a descobera ineressane/
"Cr> +ue fi+ue bo#/ disse 6% =ernanda, se# aender ) &er(una do 6r% =a'c$o%
Era de&uado o 6r% =a'c$o, de&uado e #0dico, a#i(o da casa, !ar$o sabedor, c0&ico e frio% 6%
=ernanda inha"'he &edido o fa!or de exa#inar o Rubi$o, &ouco de&ois +ue ese se rans&orou &ara a casa da
Rua do Pr9nci&e%
"7i#, creio +ue fi+ue bo#, desde +ue se*a re(u'ar#ene raado% Pode ser +ue a doen,a n$o enha
anecedenes na fa#9'ia% Mande !er u# es&ecia'isa% Mas n$o +uer saber a #inha ineressane descobera/
"Qua' 0/
"Ta'!e; enha &are na #o'0sia u#a &essoa sua conhecida, res&ondeu e'e sorrindo%
"Que#/
"6% 7ofia%
"Co#o assi#/
"E'e fa'ou"#e de'a co# enusias#o, disse"#e +ue era a #ais es&'>ndida #u'her do #undo, e +ue a
no#eara du+uesa, &or n$o &oder no#e-"'a i#&erari;. #as +ue n$o brincasse# co# e'e, +ue era ca&a; de fa;er
co#o o io, di!orciar"se e casar co# e'a% Conc'u9 +ue er- ido &aix$o &e'a #o,a. e de&ois a ini#idade, 7ofia
&ara a+ui, 7ofia &ara a'i%%%6escu'&e"#e, #as eu creio +ue os dous se a#ara# % % %
"Oh: n$o:
" 6% =ernanda, creio +ue se a#ara#% Que ad#ira/ Eu #a' a conhe,o. a senhora &arece +ue n$o a
conhece h- #uio e#&o ne# !i!eu na ini#idade de'a% Pode ser +ue se i!esse# a#ado, e +ue a'(u#a &aix$o
!io'ena% % % 7u&onha#os +ue e'a o #andasse &?r fora de casa% % % !erdade +ue e# a #ania das (rande;as. #as
udo se &ode *unar%%%
6% =ernanda n$o o'ha!a &ara e'e, !exada de 'he ou!ir a+ue'a su&osi,$o. e!ia!a discui"'a &e'o #e'indre
do assuno% Acha!a a sus&eia se# funda#eno, absurda, in!eross9#i'. n$o che(aria a crer na+ue'e a#or es&2rio,
ainda +ue o ou!isse ao &r<&rio Rubi$o% U# des!airado, e# su#a% Quando o n$o fosse, 0 ainda &ro!-!e' +ue 'he
n$o desse f0% 7i#, n$o 'he daria f0% 8$o &odia crer +ue 7ofia hou!esse a#ado a+ue'e ho#e#, n$o &or e'e, #as
&or e'a, $o correa e &ura% Era i#&oss9!e' % Quis defend>"'a . #as, a&esar da ini#idade do 6r % =a'c$o, recuou
se(unda !e; do assuno, e re&eiu a &er(una de h- &ouco
"Parece"'he en$o +ue e'e &ode ficar bo#/
"Pode, #as n$o basa o #eu exa#e% A senhora sabe +ue, nesas cousas, 0 #e'hor u# es&ecia'isa%
Pouco de&ois, saindo ) rua, =a'c$o sorria da resis>ncia de 6% =ernanda e# aceiar a sua hi&<ese% 4Co#
cere;a, hou!e a'(u#a cousa, di;ia e'e consi(o. boa cara, e, se n$o 0 u# &ei#ere, 0 a&essoado, e e# fo(o nos
o'hos% Co# cere;a%%%4 E re&eia a'(u#as frases de Rubi$o, e!oca!a o (eso e a #odu'a,$o erna da !o;, e cada
!e; #ais se 'he ia a(ra!ando a sus&eia% 4Co# cere;a%%%4 Era *- i#&oss9!e' +ue se n$o i!esse# a#ado. a
o&osi,$o de 6% =ernanda &arecia"'he in(>nua,"se n$o era anes u# recurso &ara descon!ersar e n$o ocar na
#a0ria% Ha!ia de ser isso% % %
8ese &ono, se# +uerer, o de&uado esacou% U#a sus&eia no!a assa'ara"'he o es&9rio% A&<s a'(uns
insanes r-&idos, abanou a cabe,a !o'unaria#ene, co#o a des#enir"se, co#o a achar"se absurdo, e foi
andando% Mas a sus&eia era ei#osa, e a +ue ocu&a de!eras o inerior do ho#e#, n$o fa; caso da cabe,a ne#
dos seus (esos% 4Que# sabe se 6% =ernanda n$o sus&irou a#b0# &or e'e/ Essa dedica,$o n$o seria u#
&ro'on(a#eno de a#or, ec%/4 E assi# fora# nascendo &er(unas, +ue acha!a# no 9ni#o do 6r% =a'c$o
res&osa afir#ai!a% Resisiu ainda, era a#i(o da casa, inha res&eio a 6% =ernanda, conhecia"a honesa. #as,"ia
&ensando,"be# &odia ser +ue u# seni#eno ocu'o, recaado,"+ue# sabe a0 se &ro!ocado &e'a #es#a &aix$o
da oura%%%/ H- dessas ena,Fes% O con-(io da 'e&ra corro#&e o #ais &uro san(ue. u# rise baci'o desr<i o
#ais robuso or(anis#o%
Pouco a &ouco, as !e'eidades de resis>ncia fora# cedendo ) no,$o da &ossibi'idade, da &robabi'idade e
da cere;a% E# !erdade inha no9cia de a'(u#as obras de caridade de 6% =ernanda. #as a+ue'e caso era no!o%
Essa dedica,$o es&ecia' a u# ho#e# +ue n$o era fa#i'iar da casa, ne# !e'ho a#i(o, ne# &arene, aderene,
co'e(a do #arido, +ua'+uer cousa +ue o fi;esse &ar9ci&e da !ida do#0sica, &e'as re'a,Fes, &e'o san(ue ou &e'o
cosu#e, n$o era ex&'ic-!e' se# a'(u# #oi!o secreo% A#or, se(ura#ene curiosidade de #u'her honesa, +ue
&ode desca#bar no !9cio e no re#orso% A+ue'a eria recuado a e#&o. fiou"'he a si#&aia #<rbida% % % E da9,
+ue# sabe/
CAPTULO CLM5III
E 6A, QUEM 7ABE/ re&eiu o 6r% =a'c$o na #anh$ se(uine% A noie n$o a&a(ara a desconfian,a do
ho#e#% E da9, +ue# sabe/ 7i#, n$o seria s< si#&aia #<rbida% 7e# conhecer 7haZes&eare, e'e e#endou Ha#'e
4H- enre o c0u e a erra, Hor-cio, #uias cousas #ais do +ue sonha a !ossa !$ fi'anro&ia4% A'i andou dedo de
a#or% E n$o chas+uea!a ne# 'asi#a!a nada% J- disse +ue era c0&ico. #as, co#o era a#b0# discreo, n$o
rans#iiu a nin(u0# a sua conc'us$o%
CAPTULO CLMIM
A 5OLTA 6E CARLO7 MARIA e da #u'her inerro#&eu as &reocu&a,Fes de 6% =ernanda,
re'ai!a#ene a Rubi$o% Esa foi a bordo receb>"'os condu;iu"os ) Ti*uca onde u# !e'ho a#i(o da fa#9'ia de
Car'os Maria a'u(ara e rase*ara u#a casa, &or orde# de'e% 7ofia n$o foi a bordo, #andou o cou&0 es&er-"'os no
cais Pharoux, #as 6% =ernanda *- a'i inha u#a ca'e,a, +ue os 'e!ou, e #ais a e'a e ao Pa'ha% 6e arde, 7ofia foi
!isiar os rec0#"che(ados%
6% =ernanda n$o cabia e# si de conene% As caras de Maria Benedia os da!a# &or fe'i;es. e'a n$o
&?de 'er desde 'o(o nos o'hos e nas #aneiras do casa' a confir#a,$o do escrio% Parecia# saisfeios% Maria
Benedia n$o ree!e as '-(ri#as, +uando abra,ou a a#i(a ne# esa as suas, e a#bas se a&erara# co#o duas
ir#$s de san(ue% 8o dia se(uine, 6% =ernanda &er(unou a Maria Benedia se e'a e o #arido era# fe'i;es, e,
sabendo +ue si#, &e(ou"'he nas #$os e fiou"a 'on(a#ene se# achar &a'a!ra% 8$o 'o(rou #ais +ue re&eiu a
&er(una
"5oc>s s$o fe'i;es/
"7o#os, res&ondia Maria Benedia%
"8$o sabe +ue be# #e fa; a sua res&osa% 8$o 0 s< &or+ue eu eria re#orsos, se !oc>s n$o i!esse# a
fe'icidade +ue eu i#a(inei dar"'hes, #as a#b0# &or+ue 0 be# bo# !er os ouros fe'i;es% E'e (osa de !oc>
co#o no &ri#eiro dia/
"Creio +ue #ais, &or+ue eu o adoro%
6% =ernanda n$o enendeu esa &a'a!ra% Creio +ue #ais, &or+ue eu o adoro: E# !erdade, a conc'us$o
n$o &arecia esar nas &re#issas. #as era o caso de e#endar oura !e; Ha#'e4H- enre o c0u e a erra, Hor-cio,
#uias cousas #ais do +ue sonha a !ossa !$ dia'0ica%4 Maria Benedia co#e,ou a conar"'he a !ia(e#, a desfiar
as suas i#&ressFes e re#inisc>ncias. e, co#o o #arido !iesse er co# e'as, &ouco de&ois, recorria ) #e#<ria
de'e &ara &reencher as 'acunas%
"Co#o foi, Car'os Maria/
Car'os Maria 'e#bra!a, ex&'ica!a, ou reifica!a, #as se# ineresse +uase i#&aciene% Adi!inhara +ue
Maria Benedia acaba!a de confiar ) oura as suas !enuras, e #a' &odia encobrir o efeio desa(rad-!e' +ue iso
'he ra;ia% Para +ue di;er +ue era fe'i; co# e'e, se n$o &odia ser oura cousa/ E &or +ue di!u'(ar os seus carinhos
e &a'a!ras, as suas #iseric<rdias de deus (rande e a#i(o/
A !o'a ao Rio de Janeiro foi u#a condescend>ncia sua% Maria Benedia +ueria er a+ui o fi'ho. o
#arido cedeu,"a cuso, #as cedeu% A cuso, &or +u>/ @ dif9ci' ex&'ic-"'o, n$o #enos +ue enend>"'o%
Re'ai!a#ene ) #aernidade, Car'os Maria inha id0ias &essoais e sin(u'ares, rec?ndias, n$o confiadas a
nin(u0#% Acha!a i#&udica a naure;a e# fa;er da (esa,$o hu#ana u# fen?#eno &2b'ico, franco )s !isas,
crescene a0 ao a'ei*$o, su(esi!o a0 ao des&eio% 6a9 !inha o dese*o da so'id$o, do #is0rio e da aus>ncia%
5i!eria de de boa #ene os 2'i#os e#&os no inerior de u#a casa 2nica, &osa no a'o de u# #orro, !edada ao
#undo, donde a #u'her baixasse u# dia co# o fi'ho nos bra,os e a di!indade nos o'hos%
8$o fe; sobre iso nenhu#a &ro&osa ) #u'her% Teria de discuir, e e'e n$o (osa!a de discuir. &referia
ceder% Maria Benedia inha naura'#ene o seni#eno conr-rioconsidera!a"se a si #es#a u# e#&'o di!ino e
recaado, e# +ue !i!ia u# deus, fi'ho de ouro deus% A (esa,$o ia cheia de 0dios, de dores, de inc?#odos +ue
e'a ocu'a!a o #ais +ue &odia ao #arido. #as udo isso da!a #aior &re,o ) criaurinha fuura% Aco'hia o #a' co#
resi(na,$o,"se n$o 0 +ue o a(asa'ha!a co# a'e(ria," u#a !e; +ue era a condi,$o da !inda do fruo% =a;ia
cordia'#ene o of9cio da es&0cie% E re&eia se# &a'a!ras a res&osa de Maria de 8a;ar04Eu sou a ser!a do
7enhor. fa,a"se e# #i# a sua !onade4%
CAPTULO CLMM
"5OCd QUE TEM/ &er(unou Maria Benedia ao #arido, 'o(o +ue ficara# s<s%
"Eu/ 8ada% Por +u>/
"Parecia esar aborrecido%
"8$o, n$o esa!a aborrecido%
"Esa!a, si#, insisiu e'a%
Car'os Maria sorriu, se# res&onder% Maria Benedia *- 'he conhecia esse sorriso es&ecia', inex&ressi!o,
se# ernura ne# censura, su&erficia' e &-'ido% 8$o ei#ou e# +uerer saber, #ordeu os bei,os e reirou"se%
8o +uaro, durane a'(u# e#&o, n$o cuidou de oura cousa +ue n$o fosse a+ue'e sorriso descorado e
#udo, sina' de a'(u# aborreci#eno, cu*a cu'&a n$o &odia ser sen$o e'a% E &ercorria oda a con!ersa,$o, odos
os (esos +ue fi;era, e n$o acha!a nada +ue ex&'icasse a frie;a, ou o +ue +uer +ue era de Car'os Maria% Ta'!e; e'a
se #osrasse excessi!a nas &a'a!ras. era seu cosu#e, se esa!a conene, &?r o cora,$o nas #$os e disribu9"'o a
a#i(os e a esranhos% Car'os Maria re&ro!a!a essa (enerosidade, &or+ue da!a u# ar de sore (rande ao seu
esado #ora' e do#0sico, e &or+ue 'he &arecia bana' e inferior% Maria Benedia recorda!a"se +ue, e# Paris, na
co'?nia brasi'eira, senira #ais de u#a !e; esse efeio de suas ex&ansFes, e re&ri#ira"se% Mas 6% =ernanda esaria
no #es#o caso/ 8$o era a auora da fe'icidade de a#bos/ Re*eiou essa hi&<ese, e raou de !er oura% 8$o a
achando,"!o'ou ) &ri#eira, e, se(undo 'he sucedia se#&re, deu ra;$o ao #arido% E# !erdade, &or #ais 9ni#a e
(raa +ue fosse, n$o de!ia conar ) boa a#i(a as #in2cias da !ida. era 'e!iandade sua%%%
8-useas !iera# inerro#&>"'a nese &ono das ref'exFes% A naure;a 'e#bra!a"'he u#a ra;$o de
Esado,"a ra;$o da es&0cie," #ais insane e su&erior aos 0dios do #arido% E'a cedeu ) necessidade. #as, &oucos
#inuos de&ois, esa!a ao & de Car'os Maria, conornando"'he o &esco,o co# o bra,o direio% E'e, senado, 'ia
u#a re!isa in('esa. &e(ou"'he na #$o, &endene sobre o &eio e acabou a &-(ina%
"5oc> #e &erdoa/ &er(unou a #u'her, +uando o !iu fechar o fo'heo% 6a+ui e# diane !ou ser #enos
a(are'a%
Car'os Maria &e(ou"'he nas duas #$os, sorrindo, e res&ondeu co# a cabe,a +ue si#% =oi co#o se
'an,asse u#a onda de 'u; sobre e'a a a'e(ria &enerou"'he a a'#a% 6ir"se"ia +ue o &r<&rio feo re&ercuiu a
sensa,$o e aben,oou o &ai%
CAPTULO CLMMI
" PER=EITAME8TE: Assi# 0 +ue eu os +uero !er: bradou u#a !o; do 'ado da !aranda%
Maria Benedia afasou"se ra&ida#ene do #arido% A !aranda, +ue co#unica!a &ara a sa'a, &or r>s
&oras, inha u#a desas abera 6a'i !iera a !o;. da'i es&ia!a e ria a cabe,a de Rubi$o% Era a &ri#eira !e; +ue o
!ia#% Car'os Maria, se# se 'e!anar, o'ha!a &ara e'e, s0rio, es&erando% E a cabe,a ria, co# os seus faros bi(odes
de &ona de a(u'ha, #irando u# e ouro, e re&eindo
"Perfeia#ene: Assi# 0 +ue eu os +uero !er:
Rubi$o enrou, esendeu"'hes a #$o, +ue e'es recebera# se# carinho, disse #uias frases de ad#ira,$o
e 'ou!or a Maria Benedia, e'a $o (a'ane, e'e $o (a'hardo. noou +ue a#bos i!esse# o no#e de Maria, es&0cie
de &redesina,$o, e acabou noiciando a +ueda do #inis0rio%
"Caiu o #inis0rio/ &er(unou in!o'unaria#ene Car'os Maria%
"8$o se fa'a e# oura cousa na cidade% 5ou abancar"#e, se# &edir 'icen,a, *- +ue n$o #e oferece#
cadeira, coninuou e'e, senando"se, irando a ben(a'a +ue ra;ia debaixo do bra,o e fir#ando as #$os sobre e'a%
Pois 0 !erdade, o #inis0rio &ediu de#iss$o% 5ou or(ani;ar ouro% H- de enrar o Pa'ha, o nosso Pa'ha,"seu &ri#o
Pa'ha, e o senhor a#b0#, se 'he d- (oso, ser- #inisro% Preciso de u# bo# (abinee, odo (ene a#i(a, e fore,
ca&a; de dar a !ida &or #i#% Hei de cha#ar o MornK, o Pio, o Ca#acho, o Rouher, o Ma*or 7i+ueira% A senhora
'e#bra"se do #a*or/ Creio +ue fica co# a (uerra. n$o conhe,o ho#e# #ais a&o &ara os ne(<cios #i'iares%
Maria Benedia, aborrecida e i#&aciene, anda!a &e'a sa'a, ) es&era +ue o #arido #andasse a'(u#a
cousa. ese disse"'he co# os o'hos +ue se fosse e#bora. e'a n$o a(uardou ouro (eso, &ediu 'icen,a ao h<s&ede e
reirou"se% Rubi$o, de&ois +ue e'a saiu, e'o(iou"a no!a#ene,"u#a f'or, disse e'e. e e#endou"se rindoduas f'ores
creio +ue h- a'i duas f'ores% 8osso 7enhor as aben,oe: Car'os Maria esendeu"'he a #$o e# ar de des&edida%
"Meu caro senhor%%%
"Posso inc'u9"'o no #inis0rio/ &er(unou Rubi$o%
8$o ou!indo res&osa, enendeu +ue si# e &ro#eeu"'he u#a boa &asa% O #a*or iria &ara a (uerra, e o
Ca#acho &ara a *usi,a% 8$o os conhecia acaso/ 46ous (randes ho#ens, Ca#acho ainda #aior +ue o ouro4% E
obedecendo a Car'os Maria, +ue ia andando na dire,$o da &ora, Rubi$o reira!a"se se# se senir. #as n$o foi $o
&rono% 8a !aranda, anes de descer os de(raus, referiu !-rios faos da (uerra% Por exe#&'o, inha resiu9do a
A'e#anha aos a'e#$es. era bonio e &o'9ico% J- ha!ia dado 5ene;a aos ia'ianos% 8$o &recisa!a #ais erri<rio.
as &ro!9ncias do Reno, si#, #as ha!ia e#&o de as ir buscar%
"Meu caro senhor%%% insisiu Car'os Maria esendendo"'he a #$o%
6es&ediu"o e fechou a &ora. Rubi$o &roferiu ainda a'(u#as &a'a!ras e desceu os de(raus% Maria
Benedia, +ue os es&reia!a do fundo !eio er co# o #arido, ree!e"o &e'a #$o, e ficou a !er o Rubi$o +ue
ara!essa!a o *ardi#% 8$o ia direio, ne# a&ressado, ne# ca'ado. deinha"se, (esicu'a!a, a&anha!a u# (a'ho
seco, !endo #i' cousas no ar, #ais (a'anes +ue a dona da casa, #ais (a'hardas +ue o dono% 6a !idra,a #ira!a#
o nosso a#i(o, e, e# cero 'ance (roesco Maria Benedia n$o &?de suser o riso. Car'os Maria, &or0#, o'ha!a
&'-cido%
CAPTULO CLMMII
"MA7 7E A QUE6A do #inis0rio 0 !erdadeira% disse e'a, sabe !oc> +ue# es- #inisro/
"Que#/ &er(unou Car'os Maria co# os o'hos%
"7eu &ri#o Te<fi'o% 8an$ conou"#e +ue e'e anda!a co# suas es&eran,as, e foi &or isso +ue ficou ese
ano na Core% 6esconfiou, ou *- se fa'a!a na sa9da do #inis0rio. a'!e; desconfiasse% 8$o #e 'e#bra be# o +ue
e'a #e disse. #as &arece +ue enra%
"Pode ser%
"O'ha, '- !ai Rubi$o. &arou, es- o'hando &ara ci#a, es&era a'!e; a di'i(>ncia ou o carro% E'e inha
carro% L- !ai andando%%%
CAPTULO CLMMIII
"Co# +ue, O Te<fi'o es- #inisro: exc'a#ou Car'os Maria%
E, de&ois de u# insane
"Creio +ue dar- u# bo# #inisro% 5oc> +ueria !er"#e a#b0# #inisro/
"7e !oc> (osasse, +ue re#0dio/
"6e #aneira +ue, &or eu !oo, n$o o era/ &er(unou Car'os Maria%
"Que hei de res&onder/ &ensou e'a, escruando o roso do #arido%
E'e, rindo
"Confessa +ue #e adorarias, ainda +ue eu fosse u#a si#&'es ordenan,a de #inisro%
"Jusa#ene: exc'a#ou a #o,a, 'an,ando"'he os bra,os aos o#bros%
Car'os Maria afa(ou"'he os cabe'os, e #ur#urou s0rio"Bernadoe foi rei, e Bona&are i#&erador% 5oc>
+ueria ser a rainha"#$e da 7u0cia/
Maria Benedia n$o enendeu a &er(una ne# e'e a ex&'icou% Para ex&'ic-"'a seria #iser di;er +ue
&ossi!e'#ene ra;ia e'a no seio u# Bernadoe. #as esa su&osi,$o si(nifica!a u# dese*o, e o dese*o u#a
confiss$o de inferioridade% Car'os Maria es&a'#ou oura !e; sobre a cabe,a da #u'her, co# u# (eso +ue
&arecia di;er u esco'hese a #e'hor &are%%%4 E e'a &areceu enender o senido da+ue'e (eso%
"7i#: si#:
O #arido sorriu e ornou ) re!isa in('esa% E'a, encosada ) rona, &assa!a"'he os dedos &e'os cabe'os,
#uio ao de 'e!e e ca'adinha &ara n$o &erurb-"'o% E'e ia 'endo, 'endo, 'endo% Maria Benedia foi aenuando a
car9cia, reirando os dedos aos &oucos, a0 +ue saiu da sa'a, onde Car'os Maria coninuou a 'er u# esudo de 7ir
Char'en Li'e, M%P%, sobre a fa#osa esauea de 8arciso, do Museu de 8-&o'es%
CAPTULO CLMMI5
QUA86O RUBIO foi ) casa de 6% =ernanda, ) ardinha, ou!iu do criado +ue n$o &odia subir% A
senhora esa!a inco#odada. o senhor esa!a co# e'a. &arece +ue es&era!a# o #0dico% O nosso a#i(o n$o
ei#ou, e reirou"se%
Era o conr-rio. era o senhor +ue esa!a doene, e a senhora +ue o aco#&anha!a. #as o criado n$o
&odia rocar o recado +ue 'he dera#% Ouro criado desconfiou, 0 cero, +ue o doene fosse e'e e n$o e'a, &or+ue o
!ira enrar abaido% E# ci#a, no +uaro de'es ha!ia a'(u# ru#or de !o;es, ora a'o, ora baixo, co# iner!a'os de
si'>ncio% U#a criadinha, +ue subira &0 ane &0, desceu di;endo +ue ou!ira 'asi#ar"se o a#o. &ro!a!e'#ene a
senhora esa!a &endida% E#baixo, u# &a'a!rear surdo, ou!idos co#&ridos, con*euras, noa!a# +ue de ci#a n$o
&edisse# -(ua, +ua'+uer re#0dio, u# ca'do, ao #enos% A #esa &osa, o criado en(ra!aado, o co;inheiro
or(u'hoso e ansioso%%% Jusa#ene, u# dos #e'hores *anares:
Que era/ Te<fi'o inha ainda o (eso abaido co# +ue enrou. esa!a senado e# u# cana&0, se# co'ee,
o'hos fixos% Ao & de'e, senada a#b0#, se(urando"'he u#a das #$os, 6% =ernanda &edia"'he +ue sosse(asse,
+ue n$o !a'ia a &ena% E inc'ina!a"se &ara !er"'he o roso, cha#a!a"o &ara si, +ueria +ue e'e encosasse a cabe,a
ao o#bro de'a%
"6eixa, deixa, #ur#ura!a o #arido%
"8$o !a'e a &ena, Te<fi'o: Pois a(ora u# #inis0rio%%% / 5a'er- ano u# car(o de &ouco e#&o, cheio de
des(osos, insu'os, rabaIhos, &ara +u>/ 8$o 0 #e'hor a !ida ran+Li'a/ 5- +ue ha*a in*usi,a creio +ue si#,
!oc> e# ser!i,os. #as ser- a#anha &erda assi#/ Anda, +uerido, sosse(a. !a#os *anar%
Te<fi'o #ordia os bei,os, &uxando u#a das su9,as% 8$o ou!ira nada do +ue a #u'her dissera, ne#
exora,Fes, ne# conso'a,Fes% Ou!ira as con!ersas da noie anerior e da+ue'a #anh$, as co#bina,Fes &o'9icas,
os no#es 'e#brados, os recusados e os aceios% 8enhu#a co#bina,$o o inc'uiu, &oso +ue e'e fa'asse co# #uia
(ene acerca do !erdadeiro as&eco da siua,$o% Era ou!ido co# aen,$o, &or uns, co# i#&aci>ncia &or ouros%
U#a !e;, os <cu'os do or(ani;ador &arecera# inerro(-"'o,"#as foi r-&ido o (eso e i'us<rio% Te<fi'o
reco#&unha a(ora a a(ia,$o de anas horas e 'u(ares," 'e#bra!a os +ue o o'ha!a# de es(ue'ha, os +ue sorria#,
os +ue ra;ia# a #es#a cara +ue e'e% Para o fi# *- n$o fa'a!a. as 2'i#as es&eran,as esa'a!a#"'he nos o'hos
co#o 'a#&arina de #adru(ada % Ou!ira os no#es dos #inisros, fora obri(ado a ach-"'os bons. #as +ue for,a
n$o 'he era &recisa &ara aricu'ar a'(u#a &a'a!ra: Recea!a +ue 'he descobrisse# o abai#eno ou des&eio, e
odos os seus esfor,os conc'u9a# &or acenu-"'os ainda #ais% E#&a'idecia, re#ia#"'he os dedos%
CAPTULO CLMM5
" A86A, 5AMO7 JA8TAR, re&eiu 6% =ernanda%
Te<fi'o deu u# (o'&e no *oe'ho, co# a #$o abera, e 'e!anou"se, di;endo &a'a!ras so'as e rai!osas,
andando de u# 'ado &ara ouro, baendo o &0, a#ea,ando% 6% =ernanda n$o &?de !encer a !io'>ncia da+ue'e
no!o acesso, es&erou +ue fosse curo, e foi curo. Te<fi'o che(ou"se a u#a &o'rona, sacudiu a cabe,a e caiu
oura !e; &rosrado% 6% =ernanda &e(ou de u#a cadeira e senou"se ao &0 de'e%
"Tens ra;$o, Te<fi'o. #as 0 &reciso ser ho#e#% @s #o,o e fore, ens ainda fuuro, e a'!e; (rande
fuuro% Que# sabe se, enrando a(ora no #inis0rio, n$o &erderias #ais arde/ Enrar-s e# ouro% Ps !e;es, o
+ue &arece des(ra,a 0 fe'icidade%
Te<fi'o a&erou"'he a #$o a(radecido%
"e &erf9dia, 0 inri(a, #ur#ura!a e'e, o'hando &ara e'a. eu conhe,o oda essa cana'ha% 7e eu conasse a
!oc> udo, udo% % % Mas &ara +u>/ Prefiro es+uecer%%% 8$o 0 &or causa de u#a #iser-!e' &asa +ue esou
aborrecido, coninuou e'e de&ois de a'(uns insanes% Pasas n$o !a'e# nada% Que# sabe raba'har e e# a'eno
&ode ;o#bar das &asas, e #osrar +ue 0 su&erior a e'as% A #aior &are dessa (ene, 8an$ n$o #e che(a aos
ca'canhares% 6isso esou cero e e'es a#b0#% 72cia de inri(anes: Onde achar$o #ais sinceridade, #ais
fide'idade, #ais ardor &ara a 'ua/ Que# raba'hou #ais na i#&rensa, no e#&o do osracis#o/ 6escu'&a#"se.
di;e# +ue os (abinees *- !># or(ani;ados de 7% Cris<!$o%%% Ah: eu +uisera fa'ar ao I#&erador:
"Te<fi'o:
"Eu diria ao I#&erador47enhor, 5ossa Ma*esade n$o sabe o +ue 0 essa &o'9ica de corredores, esses
arran*os de ca#ari'ha% 5ossa Ma*esade +uer +ue os #e'hores raba'he# nos seus conse'hos, #as os #ed9ocres 0
+ue se arran*a#% % % O #ereci#eno fica &ara o 'ado%4 o +ue 'he hei de di;er u# dia. &ode ser a0 +ue a#anh$%%%
Ca'ou"se% 6e&ois de 'on(a &ausa, er(ueu"se e foi ao (abinee de raba'ho, +ue fica!a ao &0 do +uaro. a
#u'her aco#&anhou"o% Era *- escuro, acendeu o bico de (-s, e circu'ou &e'o (abinee os o'hos !e'ados de
#e'anco'ia% Ha!ia a'i +uaro 'ar(as esanes cheias de 'i!ros, de re'a<rios, de or,a#enos, de ba'an,os do
Tesouro% A secre-ria esa!a e# orde#% Tr>s ar#-rios a'os, se# &oras, (uarda!a# os #anuscrios, noas,
'e#bran,as, c-'cu'os, a&ona#enos, udo e#&i'hado e rou'ado #eodica#ene."cr0dios exraordin-rios,
cr0dios su&'e#enares,"cr0dios de (uerra,"cr0dios de #arinha, "e#&r0si#os de ABCB,"esradas de ferro,"d9!ida
inerna, exerc9cio de CA"CR, de CR"Cb, de Cb"CS, ec% Era a'i +ue raba'ha!a de #anh$ e de noie, so#ando,
ca'cu'ando, reco'hendo o e'e#enos dos seus discursos e &areceres, &or+ue era #e#bro de r>s co#issFes
&ar'a#enares, e raba'ha!a (era'#ene &or si e &e'os seis co'e(as. eses ou!ia# e assina!a#% U# de'es, +uando
os &areceres era# exensos, assina!a"os se# ou!ir%
"Ho#e#, !oc> 0 #esre e basa, di;ia"'he, d> c- a &ena%
Tudo a'i res&ira!a aen,$o, cuidado, raba'ho ass9duo, #eicu'oso e 2i'% 6a &arede, e# (anchos,
&endia# os *ornais da se#ana, +ue era# de&ois irados, (uardados e fina'#ene encadernados se#esra'#ene,
&ara consu'as% Os discursos do de&uado, i#&ressos e brochados e# S%_, enfi'eira!a#"se e# u#a esane%
8enhu# +uadro ou buso, adere,o, nada &ara recrear, nada &ara ad#irar."udo seco, exao, ad#inisrai!o%
"6e +ue !a'e udo iso/ &er(unou Te<fi'o ) #u'her, a&<s a'(uns insanes de cone#&'a,$o rise% Horas
cansadas, 'on(as horas da noie a0 #adru(ada, )s !e;es% % % 8$o se dir- +ue ese (abinee 0 de ho#e# !adio.
a+ui raba'ha"se% 5oc> ese#unha +ue eu raba'ho% Tudo &ara +u>/
"Conso'a"e raba'hando, #ur#urou e'a%
E'e, acerbo
"Rui# conso'a,$o: 8$o, n$o, acabo co# iso, &asso a i(norar udo% O'ha, na CG#ara, odos #e
consu'a#, a0 os #inisros" &or+ue sabe# +ue eu a&'ico"#e de!eras )s cousas da ad#inisra,$o% Que &r>#io/
5ir &ara c-, e# #aio, a&'audir os no!os senhores/ "Pois n$o a&'audas nada, disse"'he #ansa#ene a #u'her%
Queres fa;er"#e u# obs0+uio/ 5a#os ) Euro&a, e# #ar,o ou abri', e !o'e#os da+ui a u# ano% Pede 'icen,a )
CG#ara, donde +uer +ue ese*a#os,"de 5ars<!ia, &or exe#&'o. enho #uia !onade de ir a 5ars<!ia, coninuou
sorrindo e fechando"'he (raciosa#ene a cara enre as #$os% 6i(a +ue si#. res&onda +ue 0 &ara eu escre!er ho*e
#es#o &ara o Rio Erande, o !a&or sai a#anh$% Es- dio. !a#os a 5ars<!ia/
"8$o brin+ues, 8an$, +ue iso n$o 0 ob*eo de brincadeira
"=a'o seria#ene% J- h- #uio e#&o +ue ando &ara &ro&or a !oc> u#a !ia(e#, a !er se descansa desa
&a&e'ada inferna'% @ de#ais, Te<fi'o: 5oc> #a' se &ode arran*ar &ara u#a !isia% Passeio, 0 raro% Quase n$o
con!ersa% Os nossos fi'hos a&enas !>e# seu &ai &or+ue a+ui n$o se enra +uando !oc> raba'ha% % %@ &reciso
descansar. &e,o"'he u# ano de re&ouso% O'he +ue s0rio% 5a#os &ara a Euro&a e# #ar,o%
"8$o &ode ser, ba'buciou e'e%
"Por +ue n$o/
8$o &odia ser% Era con!id-"'o a sair da &r<&ria &e'e% Po'9ica !a'ia udo% Que a#b0# hou!esse &o'9ica
'- fora, si#. #as +ue inha e'e co# e'a/ Te<fi'o n$o sabia nada do +ue ia &or fora, exceo a nossa d9!ida e#
Londres, e #eia d2;ia de econo#isas% Conudo, a(radeceu ) #u'her a inen,$o da &ro&osa
"Tu 0s boa%
E u# seni#eno !a(o de es&eran,a resiu9a ) !o; do de&uado a brandura +ue &erdera na+ue'a (rande
crise #ora'% Os &a&0is so&ra!a#"'he ani#o% Toda a+ue'a #assa de esudos a&arecia"'he co#o a erra adubada e
se#eada aos o'hos do 'a!rador% 8$o ardaria a (re'ar. o raba'ho eria a reco#&ensa. u# dia% #ais arde ou #ais
cedo, o (re'o broaria e a -r!ore daria fruos% Era *usa#ene o +ue a #u'her ha!ia dio &or ouras &a'a!ras direas
e &r<&rias. #as s< a(ora 0 +ue e'e !ia a &ossibi'idade da co'heia% Le#brou"se das ex&'osFes de c<'era, de
indi(na,$o, de deses&ero, das +ueixas de h- &ouco, ficou !exado% Quis rir, f>"'o #a'% Ao *anar e ao caf0
enree!e"se co# os fi'hos, +ue na+ue'a noie reco'hera#"se #ais arde% 8uno, +ue *- anda!a no co'0(io, onde
ou!ira fa'ar da #udan,a de (abinee, disse ao &ai +ue +ueria ser #inisro% Te<fi'o ficou s0rio%
"Meu fi'ho, disse e'e, esco'he oura cousa, #enos #inisro%
"6i; +ue 0 bonio, &a&ai. di; +ue anda de carro co# so'dado ar-s%
"Pois eu e dou u# carro%
"Pa&ai *- foi #inisro/
Te<fi'o enou sorrir e o'hou &ara a #u'her, +ue a&ro!eiou a ocasi$o &ara #andar deiar os fi'hos%
"J-, *- fui #inisro, res&ondeu o &ai bei*ando a esa ao 8uno. #as n$o +uero #ais, 0 #uio feio, d-
raba'ho% Tu h-s de ser ca&e'$o%
"Que 0 ca&e'$o/
"Ca&e'$o 0 ca#a, res&ondeu 6% =ernanda. !ai dor#ir, 8uno%
CAPTULO CLMM5I
Ao A'#o,o, no dia se(uine, Te<fi'o recebeu u#a cara &or u#a ordenan,a%
"Ordenan,a/
"7i#, senhor, di; +ue !e# da &are do 7r% &residene do conse'ho%
Te<fi'o abriu a cara, co# a #$o r>#u'a% Que &odia ser/ Tinha 'ido nos *ornais a re'a,$o dos no!os
#inisros. o (abinee esa!a co#&'eo% 8$o ha!ia di!er(>ncia de no#es% Que &odia ser/ 6% =ernanda, defrone
do #arido, &rocura!a 'er"'he no roso o exo da cara% 5ia u#a c'aridade. &ercebeu +ue a boca sofrea!a u#
sorriso de saisfa,$o,"de es&eran,a, ao #enos%
"6i(a +ue es&ere, ordenou Te<fi'o ao criado%
=oi ao (abinee, e ornou #inuos de&ois co# a res&osa% 7enou"se ) #esa, ca'ado, dando e#&o a +ue
o criado enre(asse a cara ) ordenan,a% 6esa !e;, co#o esa!a &re!enido, ou!iu as &aas do ca!a'o, e 'o(o
de&ois a (a'o&e, rua fora e seniu"se be#%
"L>, disse e'e
6% =ernanda 'eu a cara do &residene do conse'ho. era u# &edido &ara ir fa'ar"'he )s duas horas da
arde%
"Mas en$o o #inis0rio%%%/
"Es- co#&'eo, deu"se &ressa e# di;er o de&uado. os #inisros es$o no#eados%
8$o acredia!a de odo o +ue di;ia% I#a(ina!a a'(u#a !a(a da 2'i#a hora, e a necessidade ur(ene de a
&reencher%
"H- de ser a'(u#a confer>ncia &o'9ica, ou a'!e; +ueira cor !ersar sobre o or,a#eno,"ou incu#bir"#e
a'(u# esudo%
6i;endo iso, &ara i'udir a #u'her, seniu a &robabi'idade das hi&<eses, e oura !e; se abaeu. #as r>s
#inuos de&ois, as borbo'eas da es&eran,a !o'ea!a# diane de'e, n$o duas, ne# +uaro, #as u# urbi'h$o, +ue
ce(a!a o ar%
CAPTULO CLMM5II
6% =ER8A86A es&erou, cheia de Gnsias, co#o se o #inis0rio fosse &ara e'a, e 'he !iesse dar +ua'+uer
(oso, +ue n$o fosse a#ar(o e co#&'icado% U#a !e;, &or0#, +ue saisfi;esse o #arido, udo iria &e'o #e'hor%
Te<fi'o ornou )s cinco horas e #eia% Pe'o as&eco reconheceu +ue !inha saisfeio% Correu a a&erar"'he as #$os%
" Que h-/
" Pobre 8an$: A9 !a#os co# a rouxa )s cosas% O #ar+u>s &ediu"#e insane#ene +ue aceiasse u#a
&resid>ncia de &ri#eira orde#% 8$o &odendo #eer"#e no (abinee, onde inha 'u(ar #arcado dese*a!a, +ueria e
&edia +ue eu &ari'hasse a res&onsabi'idade &o'9ica e ad#inisrai!a do (o!erno, assu#indo u#a &resid>ncia
8$o &odia, e# nenhu# caso, dis&ensar o #eu &res9(io 1s$o &a'a!ras de'e3, e es&era +ue na CG#ara assu#a o
'u(ar de chefe de #aioria% Que di;es/
" Que arran*e#os a rouxa, res&ondeu 6% =ernanda%
"Achas +ue &odia recusar/
"8$o%
"8$o &odia% 5oc> sabe, n$o se &ode# ne(ar ser!i,os deses a u# (o!erno a#i(o. ou en$o deixa"se a
&o'9ica% Traou"#e #uio be# o #ar+u>s. eu *- sabia +ue era ho#e# su&erior. #as +ue risonho e af-!e': n$o
i#a(inas% Quer a#b0# +ue co#&are,a a u#a reuni$o, os #inisros e a'(uns a#i(os, &oucos, #eia d2;ia%
Confiou"#e *- o &ro(ra#a do (abinee, e# reser!a%%%
"Quando sa9#os/
"8$o sei. hei de esar co# e'e a#anh$, ) noie% A reuni$o 0 a#anh$ )s oio horas% % % Mas n$o e &arece
+ue fi; be#, aceiando/
"6ecero%
"7i#, se recusasse censurar"#e"ia#, e co# ra;$o% E# &o'9ica a &ri#eira cousa +ue se &erde 0 a
'iberdade% A(ora !oc> +ue se +uisesse, &odia ficar. da+ui a cinco #eses,"ou +uaro, abre#"se as cG#aras. #a'
erei e#&o de che(ar e o'har%
CAPTULO CLMM5III
6% =ER8A86A anuiu ) &ro&osa. n$o inerro#&ia a educa,$o do fi'ho. era u#a se&ara,$o de +uaro
#eses% Te<fi'o &ariu da9 a dias% 8a #anh$ do dia do e#bar+ue, 'o(o cedo, foi des&edir"se do (abinee de
raba'ho% 6eiou os 2'i#os o'hos aos 'i!ros, re'a<rios, or,a#enos, #anuscrios, a oda essa &are da fa#9'ia,
+ue s< inha '9n(ua ineresse &ara e'e% Ha!ia aado os &a&0is e os fo'heos &ara +ue se n$o exra!iasse# e fe; )
#u'her (randes reco#enda,Fes% Parado no cenro, circu'ou a !isa &e'as esanes, e dis&ersou a a'#a &or odas
e'as% 6es&edia"se assi# dos seus sanos e a#i(os, co# !erdadeiras saudades% 6% =ernanda, +ue esa!a ao &0 de'e,
n$o !i!eu a'i #ais +ue os de; #inuos da des&edida% Te<fi'o !i!eu #uios anos%
"6eixa esar, eu cuidarei de'es, eu #es#a os es&anarei odos os dias%
Te<fi'o deu"'he u# bei*o%%% Oura #u'her receb>"'o"ia rise, &or !er +ue e'e a#a!a ano os 'i!ros +ue
&arecia a#-"'os #ais +ue a e'a, Mas 6% =ernanda seniu"se !enurosa%
CAPTULO CLMMIM
RUBIO, desde o dia da crise #iniseria', n$o ornou a casa de 6% =ernanda. nada soube, ne# da
&resid>ncia, ne# do e#bar+ue de Te<fi'o% 5i!ia enre o c$o e u# criado, se# (randes crises, ne# 'on(os
re&ousos% O criado fa;ia o ser!i,o irre(u'ar#ene, co#ia (raifica,Fes, e recebia, a#i2de, o 9u'o de #ar+u>s%
Ao de#ais, di!eria"se% Quando 'he da!a ao a#o &ara con!ersar co# as &aredes, o criado corria a es&i-"'o.
assisia ao di-'o(o, &or+ue o Rubi$o incu#bia"se das &a'a!ras de'as, res&ondendo co#o se hou!esse# feio
a'(u#a &er(una% 6e noie, ia ) &a'esra co# os a#i(os da !i;inhan,a%
"Co#o !ai o (ira/
"O (ira !ai be#% Ho*e con!idou o cachorro &ara canar. o cachorro 'adrou #uio, e e'e (osou +ue se
&e'ou, #as assi# u# (oso de fi(ur$o% E'e, +uando es- de &ancada, &arece +ue 0 co#o +ue# (o!erna o #undo%
Ainda one#, a'#o,ando, disse &ara #i#4Mar+u>s Rai#undo%%% +uero +ue u%%%4 e e#bru'hou o reso, +ue n$o
enendi nada% 8o fi# deu"#e de; osFes%
"5oc> (uardou 'o(o%%%
"Ora:
Quando Rubi$o !o'a!a do de'9rio, oda a+ue'a fanas#a(oria &a'a!rosa orna!a"se, &or insanes, u#a
rise;a ca'ada% A consci>ncia, onde fica!a# rasos do esado anerior, force*a!a &or des&e(-"'os de si% Era co#o
a ascens$o do'orosa +ue u# ho#e# fi;esse do abis#o, re&ando &e'as &aredes, arrancando a &e'e, deixando as
unhas, &ara che(ar aci#a, &ara n$o o#bar oura !e; e &erder"se% Ia en$o ) !isa dos a#i(os, uns no!os, ouros
!e'hos, co#o a (ene do #a*or e a do Ca#acho, &or exe#&'o%
Ese, desde a'(u# e#&o, era #enos con!ersado% A #es#a &o'9ica n$o 'he da!a #a0ria aos discursos
de ourora% 8o escri<rio, +uando !ia Rubi$o asso#ar ) &ora, fa;ia u# (eso de i#&aci>ncia, +ue sofrea!a 'o(o.
o ouro noa!a essa #udan,a, e &erdia"se e# con*euras, se 'he esca&ara a'(u#a ofensa, &or descuido ou se
co#e,a!a a aborrec>"'o% E &ara desfa;er o 0dio ou o resseni#eno, fa'a!a #acio, risonho, abrindo 'on(as
&ausas res&eiosas, ) es&era +ue e'e dissesse +ua'+uer cousa% E# !$o a&e'a!a &ara o Mar+u>s de Paran-, cu*o
rerao coninua!a a &ender da &arede. re&eia os no#es +ue 'he ou!ira,"o (rande #ar+u>s: o esadisa
consu#ado: Ca#acho ia a&oiando de cabe,a, e escre!endo se# &arar, consu'ando os auos e os &raxisas,
Lob$o, Coe'ho da Rocha, ciando, riscando, &edindo 'h I descu'&a% Tinha u# 'ibe'o +ue dar na+ue'e dia%
Inerro#&ia"se &ara ir ) esane%
"Co# 'icen,a%%%
Rubi$o arreda!a as &ernas &ara deix-"'o &assar, e'e ira!a u# !o'u#e das Ordena,Fes do Reino, e
fo'hea!a, fo'hea!a, &u'ando adiane, !o'ando ar-s, ) oa, se# buscar nada, unica#ene &ara o fi# de des&edir o
i#&oruno" #as o i#&oruno ia ficando, &or isso #es#o e enreo'ha!a#"se disfar,ados% Ca#acho orna!a ao
'ibe'o% Para 'er, senado, inc'ina!a"se #uio ) es+uerda, donde 'he !inha a 'u;, dando as cosas ao Rubi$o%
"A+ui 0 escuro, a!enurou Rubi$o u# dia%
E n$o ou!iu res&osa, $o aeno &arecia o ad!o(ado na 'eiura dos auos% Rea'#ene, &ode ser
i#&oruna,$o, &ensou o nosso a#i(o% Es&reia!a"'he o roso duro e s0rio o (eso co# +ue &e(a!a da &ena. &ara
coninuar o iner#in-!e' 'ibe'o% 5ine #inuos #ais de si'>ncio abso'uo% 8o fi# desse &ra;o, Rubi$o !iu"o
deixar a &ena, reesar o buso, esicar os bra,os e &assar as #$os &e'os o'hos% 6isse"'he co# ineresse
"Cansado, n$o/
Ca#acho fe; u# (eso afir#ai!o, e &re&arou"se &ara coninuar. en$o o nosso ho#e# 'e!anou"se e
a&ro!eiou o iner!a'o &ara di;er adeus%
"5o'arei, +uando esi!er #enos aarefado%
Esendeu"'he a #$o. Ca#acho se(urou"'ha ao de 'e!e, e ornou ao &a&e'% Rubi$o desceu a escada,
aurdido, #a(oado co# a frie;a do seu i'usre a#i(o% Que 'he eria feio/
CAPTULO CLMMM
6AQUELA 5EW, e!e a foruna de enconrar o Ma*or 7i+ueira%
"Ia a(ora #es#o ) sua casa, disse"'he. !ai &ara '-/
"5ou. #as *- n$o esa#os na #es#a casa. #uda#o"nos &ara os Ca*ueiros, Rua da Princesa%%%
"7e*a onde for, !a#os%
Rubi$o &recisa!a de u# &eda,o de corda +ue o aasse ) rea'idade &or+ue o es&9rio senia"se oura !e;
&resa da !eri(e#% Enreano, fa'ou co# a' acero e &ro&riedade, +ue o #a*or o achou e# &'eno *u9;o, e disse"
'he
"7abe +ue enho u#a (rande no9cia +ue 'he dar/
"5a#os a e'a%
"H- de ser +uando che(ar#os%
Che(ara#% Era u#a casa assobradada. 6% Tonica !eio abrir"'hes a cance'a% Tra;ia u# !esido no!o e
brincos%
"O'he be# &ara e'a, disse o #a*or &e(ando na fi'ha &e'o +ueixo
6% Tonica recuou en!er(onhada%
"Esou o'hando, res&ondeu Rubi$o%
"8$o se !> 'o(o +ue 0 u#a &essoa +ue !ai casar/
"Ah: &arab0ns:
"@ !erdade, !ai casar% Cusou, #as acerou% Achou &or a9 u# noi!o, +ue a adora, co#o odos e'es. eu,
+uando fui no!o, adorei a #inha defuna, +ue foi u#a cousa nunca !isa%%% 5ai casar% Arran*ou u# noi!o% Cusou,
#as acerou% Pessoa s0ria, #eia"idade. !e# a+ui &assar as noies% 6e #anh$, +uando &assa &ara a re&ari,$o,
creio +ue bae na *ane'a, ou e'a *- o es&era. eu fin*o +ue n$o &ercebo% % %
6% Tonica di;ia co# a cabe,a +ue n$o, #as sorrindo de #odo +ue &arecia di;er +ue si#% Esa!a $o
bu'i,osa: 8e# se 'e#bra!a *- +ue re+uesara o Rubi$o, +ue ese fora u#a das 2'i#as, e &or fi# a 2'i#a das
suas es&eran,as% Tinha# enrado na sa'a. 6% Tonica foi ) *ane'a, !o'ou, cabe,a a'a, andando ) oa, reconci'iada
co# a !ida%
"Boa &essoa, re&eiu o #a*or, boa criaura%%% Tonica, !ai buscar o rerao% % % Anda, !ai buscar o eu noi!o%
% %
6% Tonica foi buscar o rerao% Era u#a foo(rafia" re&resena!a u# ho#e# de #eia"idade, cabe'o
curo, raro, o'hando es&anado &ara a (ene, cara chu&ada, &esco,o fino e &a'e< abooado
"Que 'he &arece/
"Muio be#%
6% Tonica recebeu o rerao e fiou"o a'(uns insanes. #as, irou 'o(o os o'hos, e deixou"se esar
senada, en+uano a i#a(ina,$o saiu a es&erar o Rodri(ues% Cha#a!a"se Rodri(ues% Era #ais baixo +ue e'a,"
cousa +ue o rerao n$o da!a,"e e#&re(ado e# u#a re&ari,$o do Minis0rio da Euerra% 5i2!o, co# dous fi'hos,
u# +ue esa!a no baa'h$o dos #enores, ouro +ue era ubercu'oso,"do;e anos,"condenado ) #ore% Que i#&ora/
Era o noi!o. odas as noies, ao reco'her"se, 6% Tonica a*oe'ha!a"se ane a i#a(e# de 8ossa 7enhora, sua
#adrinha, a(radecia"'he o fa!or e &edia"'he +ue a fi;esse fe'i;% 7onha!a *- co# u# fi'ho. ha!ia de cha#ar"se
AI!aro%
CAPTULO CLMMMI
RUBIO escuou ca'ado u# discurso do #a*or% O casa#eno era da'i a #>s e #eio. o noi!o inha +ue
&erfa;er os arran*os da casa, n$o era ca&ia'isa, !i!ia do ordenado e recorrera a e#&r0si#os% A casa era a
#es#a e n$o exi(ia rases no!os ne# ricos. #as h- se#&re a'(u#as necessidades%%% E# su#a, da'i a #>s e
#eio, ou &e'o #enos, cinco se#anas, esaria# unidos &e'os sanos 'a,os do #ari#?nio%
"E fico eu 'i!re do ra#bo'ho, conc'uiu o #a*or
"Oh: &roesou Rubi$o%
A fi'ha ria"se. esa!a acosu#ada )s (ra,as do &ai, e $o dis&osa ) a'e(ria +ue nada a !exa!a. ainda
#es#o +ue o &ai se referisse aos seus +uarena anos &assados n$o 'he daria (rande (o'&e% Todas as noi!as >#
+uin;e anos%
"5er- co#o e'e h- de &rocur-"'a de&ois, co# saudades, disse Rubi$o a 6% Tonica%
"Qua': Ta'!e; eu #e case a#b0#:
Rubi$o 'e!anou"se re&enino, e deu a'(uns &assos. o #a*or n$o !iu a ex&ress$o do roso, n$o &ercebeu
+ue o es&9rio do ho#e# ia a'!e; descarri'har, e +ue e'e #es#o o &ressenia% 6isse"'he +ue se senasse, e
conou"'he os seus e#&os de casado e de ca#&anha% Quando che(ou ) narra,$o da baa'ha de Mone"Caseros,
co# as #archas e conra#archas &r<&rias do seu discurso, inha diane de si 8a&o'e$o III% Ca'ado a &rinc9&io,
Rubi$o &roferiu a'(u#as &a'a!ras de a&'auso, ciou 7o'ferino e Ma(ena, &ro#eeu ao 7i+ueira u#a
condecora,$o% Pai e fi'ha enreo'hara#"se. o #a*or disse +ue !inha #uia chu!a% Co# efeio, escurecera u#
&ouco% Era #e'hor +ue Rubi$o fosse, anes de cair -(ua. n$o rouxera (uarda"chu!a, o de'e era !e'ho e 2nico%%%
"A9 !e# o #eu coche, redar(Liu Rubi$o ran+Li'a#ene%
"8$o !e#, foi es&er-"'o no Ca#&o% 8$o !>s da9 o coche, Tonica/
6% Tonica fe; u# (eso !a(o e se# !onade% 8$o +ueria #enir, #as inha #edo, e dese*a!a +ue Rubi$o
sa9sse% 6a casa era i#&oss9!e' !er o Ca#&o da Ac'a#a,$o% J- en$o o &ai &e(a!a no Rubi$o &e'o bra,o e o
enca#inha!a &ara a &ora%
"5o'e a#anh$, de&ois, +uando +uiser%
"Mas &or +ue n$o hei de es&erar a+ui a0 +ue !enha o coche/ &er(unou Rubi$o% A i#&erari; n$o &ode
a&anhar chu!a%%%
"A i#&erari; *- foi%
"=e; #a'% Eu(>nia fe; #uio #a'% Eenera'%%% Para +ue h- de o senhor ficar se#&re e# #a*or/ Eenera', !i
o rerao do seu (enro. +uero dar"'he o #eu% Mande )s Tu'herias% Onde es- o coche/
"Es- no Ca#&o, es&erando%
" Mande cha#-"'o%
6% Tonica, +ue esa!a ) *ane'a, disse &ara denro
"L- !e# Rodri(ues%
E ornou a o'har &ara a rua, inc'inando"se, sorrindo, en+uano na sa'a o &ai coninua!a a (uiar o Rubi$o
&ara a &ora, se# !io'>ncia, #as ena;% Ese &ara!a, re&reendia
"Eenera', sou seu i#&erador:
"6ecero, #as aco#&anhe"#e 5ossa Ma*esade%%%
Tinha# che(ado ) &ora. o #a*or abriu a cance'a, *usa#ene +uando o Rodri(ues &unha o &0 na so'eira%
6% Tonica enrou &ara receber o noi!o, #as a &ora esa!a ara!ancada co# o &ai e Rubi$o% Rodri(ues irou o
cha&0u, #osrando o cabe'o, -s&ero e (risa'ho. inha nas faces chu&adas u#as &ininhas de sarda, #as o riso era
bo# e hu#i'de,"#ais hu#i'de ainda +ue bo#,"e, n$o obsane a ri!ia'idade do (eso e da &essoa, era a(rad-!e'%
Os o'hos n$o #osra!a# o es&ano da foo(rafia. ese efeio &ro!inha da >nfase +ue e'e &?s e# odo o cor&o, a
fi# de +ue o rerao sa9sse bonio%
"Ese senhor 0 o #eu fuuro (enro, disse o #a*or a Rubi$o 8$o 0 !erdade +ue !iu no Ca#&o u# coche e
u# es+uadr$o de ca!a'aria/ &er(unou ao Rodri(ues, &iscando u# o'ho%
"Parece +ue si#, senhor%
"Pois en$o/ coninuou 7i+ueira, !o'ando"se &ara Rubi$o% 5-, !-, dobre a Rua de 7% Louren,o, e
ca#inhe direio &ara o Ca#&o% Adeus, a0 a#anh$%
Rubi$o desceu r>s de(raus,"era# cinco,"e &arou diane do rec0#"che(ado, fiou"o a'(uns insanes e
dec'arou +ue esi#a!a #uio conhec>"'o, +ue fosse bo# es&oso e bo# (enro% Co#o se cha#a!a/
"Jo$o Jos0 Rodri(ues%
"Rodri(ues% Hei de #andar"'he u#a fiinha a+ui &ara a casaca% @ o #eu &resene de n2&cias% Le#bre"
#e, 7i+ueira%
7i+ueira &e(ou"'he no bra,o &ara fa;>"'o descer os dous 2'i#os de(raus, e &?"'o na rua%
"8o Ca#&o, di;es u/
"8o Ca#&o%
"Adeus%
6a rua, ainda Rubi$o o'hou &ara as *ane'as, co# os dedos no cha&0u, a fi# de cu#&ri#enar 6% Tonica.
#as 6% Tonica esa!a na sa'a, onde Rodri(ues acaba!a de enrar, fresco e de'icioso, co#o a &ri#eira rosa de
!er$o%
CAPTULO CLMMMII
RUBIO n$o cuidou #ais do coche ne# do es+uadr$o de ca!a'aria% =oi dar consi(o abaixo, andou &or
!-rias ruas, a0 +ue subiu &e'a de 7% Jos0% 6esde o &a,o i#&eria', !inha (esicu'ando e fa'ando a a'(u0# +ue
su&unha ra;er &e'o bra,o, e era a i#&erari;% Eu(>nia ou 7ofia/ A#bas e# u#a s< criaura,"ou anes a se(unda
co# o no#e da &ri#eira% Ho#ens +ue ia# &assando, &ara!a#, do inerior das 'o*as corria (ene )s &oras% Uns
ria#"se, ouros fica!a# indiferenes. a'(uns, de&ois de !ere# o +ue era, des!ia!a# os o'hos &ara &ou&-"'os )
af'i,$o +ue 'hes da!a o es&e-cu'o do de'9rio% U#a urba de #o'e+ues aco#&anha!a o Rubi$o, a'(uns $o
&r<xi#os, +ue 'he ou!ia# as &a'a!ras% Crian,as de oda a sore !inha# *unar"se ao (ru&o% Quando e'es !ira# a
curiosidade (era', enendera# dar !o; ) #u'id$o, e co#e,ou a surriada
"c (ira: < (ira:
Esse !o;ear cha#ou a aen,$o de ouras &essoas, #uias *ane'as dos sobrados co#e,ara# a abrir"se,
a&arecera# curiosos de a#bos os sexos e odas as idades, u# fo<(rafo, u# esofador, r>s e +uaro fi(uras
*unas, cabe,as &or ci#a de ouras, odas inc'inadas, es&iando, aco#&anhando o ho#e#, +ue fa'a!a ) &arede,
co# o seu (eso cheio de (rande;a e de obs0+uio%
"c (ira: < (ira: berra!a# os !adios%
U# de'es #uio #enor +ue odos, a&e(a!a"se )s ca',as de ouro, a'udo% Era *- na Rua da A*uda% Rubi$o
coninua!a a n$o ou!ir nada. #as, de u#a !e; +ue ou!iu, su&?s +ue era# ac'a#a,Fes, e fe; u#a coresia de
a(radeci#eno% A surriada au#ena!a% 8o #eio do ru#or, disin(uiu"se a !o; de u#a #u'her ) &ora de u#a
co'choaria
"6eo'indo: !e# &ara casa, 6eo'indo:
6eo'indo, a crian,a +ue se a(arra!a )s ca',as da oura #ais !e'ha n$o obedeceu. &ode ser +ue ne#
ou!isse, a#anha era a (ria, e a' a a'e(ria do &e+uerrucho, c'a#ando co# a !o;inha #i2da
"c (ira: < (ira:
"6eo'indo:
6eo'indo raou de esconder"se enre os ouros, &ara esca&ar )s !isas da #$e +ue o cha#a!a. esa,
&or0#, correu ao (ru&o, e arrancou"o de '-% E# !erdade, era &e+ueno de#ais &ara andar e# u#u'os de rua%
" Ma#$e, deixa eu !er%%%
"Qua' !er: anda:
Meeu"o e# casa, e ficou ) &ora, a o'har &ara a rua% Rubi$o esacara o &asso. e'a &?de !>"'o be#, co#
os seus (esos e &a'a!ras% o &eio a'o, e u#a barreada +ue deu e# !o'a%
"Os #a'ucos ># (ra,a, )s !e;es, disse e'a sorrindo a u# !i;inha%
Os ra&a;es coninua!a# a bradar e a rir, e Rubi$o foi andando, co# o #es#o coro ar-s de si% 6eo'indo%
) &ora da 'o*a !endo O (ru&o a'on(ar"se, &edia chorosa#ene ) #$e +ue o deixasse ir a#b0#, ou en$o +ue o
'e!asse% Quando &erdeu as es&eran,as, enfeixou odas as ener(ias e# u# s< (rio;inho es(ani,ado
"c (ira:
CAPTULO CLMMMIII
A 5IWI8HA RIU"7E% A #$e riu"se a#b0#% Confessou +ue o fi'ho era u#a &ese;inha, u# endiabrado,
+ue n$o sosse(a!a. n$o &odia &erd>"'o de !isa% Qua'+uer disra,$o, esa!a na rua% E iso desde &e+uenino. inha
ainda dous anos, +uando esca&ou de #orrer e#baixo de u# carro, a'i #es#o. ese!e &or u# fio% 7e n$o fosse u#
ho#e# +ue &assa!a, u# senhor be# !esido, +ue acudiu de&ressa, a0 co# &eri(o de !ida esaria #oro e be#
#oro% 8iso o #arido, +ue !inha &e'a ca',ada o&osa, ara!essou a rua, e inerro#&eu a con!ersa,$o% Tra;ia o
cenho carre(ado, #a' cu#&ri#enou a !i;inha, e enrou. a #u'her foi er co# e'e% Que era/ O #arido conou a
surriada%
"Passou &or a+ui, disse e'a%
"8$o conhecese o ho#e#/
"8$o%
O #arido cru;ou os bra,os e ficou a o'har, fixo, ca'ado% A #u'her &er(unou"'he +ue# era%
"@ a+ue'e ho#e# +ue nos sa'!ou o 6eo'indo da #ore%
A #u'her esre#eceu%
"5ise be#/ &er(unou%
"Perfeia#ene% 7e eu *- o inha enconrado ouras !e;es, #as en$o n$o esa!a assi#% Coiado: E a
#o'ecada berra!a ar-s de'e% Qua': n$o h- &o'9cia nesa erra%
O +ue Ihe do9a ) #u'her n$o era ano o #a' do ho#e#, ne# ainda a surriada. #as a &are +ue e!e
nesa o fi'ho,"a #es#a crian,a +ue o ho#e# sa'!ara da #ore% Rea'#ene, co#o &odia o #enino reconhec>"'o,
ne# saber +ue 'he de!ia a !ida/ 6o9a"'he o enconro, a coincid>ncia% Afina', conenou"se de &or odas as cu'&as
e# si% 7e i!esse ido #ais cuidado, o &e+ueno n$o ha!ia sa9do, e n$o enraria na ro,a% Tre#ia de +uando e#
+uando, e esa!a in+uiea% O #arido &e(ou na cabe,a do fi'ho, e deu"'he dous bei*os%
"5oc> !iu a cena oda/ &er(unou ) #u'her%
"5i%
"Eu ainda +uis dar o bra,o ao ho#e#, e ra;>"'o &ara a+ui, #as, i!e !er(onha. os #o'e+ues era#
ca&a;es de dar"#e u#a !aia% 6es!iei o roso, &or+ue e'e &odia conhecer"#e% Coiado: 8oa +ue n$o &arecia
ou!ir nada, e se(uia saisfeio, creio +ue a0 ria% % % Que rise cousa +ue 0 &erder o *u9;o:
A #u'her &ensa!a na ra!essura do fi'ho. n$o a referiu ao #arido, &ediu ) !i;inha +ue n$o a'udisse a
e'a, e, de noie, s< &re(ou o'ho arde% Meera"se"'he e# cabe,a +ue, anos de&ois, o fi'ho endoudecia, era
casi(ado &e'a #es#a ro,a, e +ue e'a cus&ia &ara o c0u, indi(nada, b'asfe#ando%
CAPTULO CLMMMI5
6UA7 HORA7 6EPOI7 da cena da Rua da A*uda che(ou Rubi$o ) casa de 6% =ernanda% Os !adios
fora#"se dis&ersando, a &ouco e &ouco, e os c'aros n$o se &reenchia#. os r>s 2'i#os *unara# os seus adeuses
e# u# berro 2nico e for#id-!e'% Rubi$o coninuou so;inho, #a' &ercebido &e'os #oradores das casas, &or+ue a
(esicu'a,$o di#inu9a ou #uda!a de feiio% 8$o se diri(ia ) &arede, ) su&osa i#&erari;. #as era ainda
i#&erador% Ca#inha!a, &ara!a, #ur#ura!a, se# (randes (esos, sonhando se#&re, se#&re, se#&re, en!o'!ido
na+ue'e !0u, ara!0s do +ua' odas as cousas era# ouras, conr-rias e #e'hores. cada 'a#&i$o inha u# as&eco
de ca#arisa, cada es+uina u#a fei,$o de re&oseiro% Rubi$o se(uia direio ) sa'a do rono, &ara receber u#
e#baixador +ua'+uer, #as o &a,o era iner#in-!e', cu#&ria ara!essar #uias sa'as e (a'erias, !erdade +ue sobre
a&ees, "e &or enre a'abardeiros, a'os e robusos%
6as (enes +ue o !ia# e &ara!a# na rua, ou se debru,a!a# das *ane'as, #uias sus&endia# &or
insanes os seus &ensa#enos rises ou enfasiados, as &reocu&a,Fes do dia% os 0dios, os resseni#enos, ese
u#a d9!ida, ouro u#a doen,a, des&re;os de a#or, !i'anias de a#i(o% Cada #is0ria es+uecia"se, o +ue era
#e'hor +ue conso'ar"se. #as o es+ueci#eno dura!a u# re'G#&a(o% Passado o enfer#o, a rea'idade e#&o'(a!a"
os oura !e;, as ruas era# ruas, &or+ue os &a,os sunuosos ia# co# Rubi$o% E #ais de u# inha &ena do &obre"
diabo. co#&arando as duas forunas, #ais de u# a(radecia ao c0u a &are +ue 'he coube,"a#ar(a, #as
consciene% Preferia# o seu casebre rea' ao a'c-,ar fanas#a(<rico%
CAPTULO CLMMM5
RUBIO foi reco'hido a u#a casa de sa2de% Pa'ha es+uecera a obri(a,$o +ue 7ofia 'he i#&?s, e 7ofia
n$o se 'e#brou #ais da &ro#essa feia ) rio"(randense% Cuida!a# a#bos de oura casa, u# &a'acee e#
Boafo(o, cu*a reconsru,$o esa!a &reses a acabar, e +ue e'es +ueria# inau(urar, no in!erno, +uando as
cG#aras raba'hasse#, e oda a (ene hou!esse descido de Per<&o'is% Mas a(ora a &ro#essa foi cu#&rida.
Rubi$o deu enrada no esabe'eci#eno, onde ficou ocu&ando u#a sa'a e u# +uaro es&eciais, reco#endado &e'o
6r% =a'c$o e &e'o Pa'ha% 8$o resisiu a nada. aco#&anhou"os co# saisfa,$o, e enrou nos seus a&osenos, co#o
se os conhecesse desde #uio% Quando e'es se des&edira#, di;endo +ue *- !o'a!a#, Rubi$o con!idou"os &ara
u#a re!isa #i'iar, no s-bado%
"Pois si#, s-bado, asseniu =a'c$o%
"7-bado 0 bo# dia% coninuou Rubi$o% 8$o fa'es, du+ue de Pa'ha%
"8$o fa'o, disse o Pa'ha andando%
"O'ha, #andar"e"ei u# dos #eus coches, no!o e# fo'ha. 0 &reciso +ue ua #u'her &ouse o seu 'indo
cor&o onde nin(u0# ainda ousou senar"se% A'#ofadas de da#asco e !e'udo, arreios de &raa e rodas de ouro. os
ca!a'os descende# do &r<&rio ca!a'o +ue #eu io #ona!a e# Maren(o% Adeus, du+ue de Pa'ha%
CAPTULO CLMMM5I
PARA MIM, 0 c'aro, saiu &ensando o 6r% =a'c$o, a+ue'e ho#e# foi a#ane da #u'her dese su*eio%4
CAPTULO CLMMM5II
LO =ICOU O HOMEM% Quincas Borba enara enrar na carrua(e# +ue 'e!ou o a#i(o, e &orfiou e#
aco#&anh-"'a, correndo. foi necess-ria oda a for,a do criado &ara a(arr-"'o, con>"'o e ranc-"'o e# casa% Era a
#es#a siua,$o de Barbacena. #as a !ida, #eu rico senhor, co#&Fe"se ri(orosa#ene de +uaro ou cinco
siua,Fes, +ue as circunsGncias !aria# e #u'i&'ica# aos o'hos% Rubi$o &ediu insane #ene +ue 'he
#andasse# o c$o% 6% =ernanda, a'can,ado o conseni#eno do direor, cuidou de saisfa;er o dese*o do doene%
Quis escre!er a 7ofia, #as foi e'a &r<&ria ao ='a#en(o%
CAPTULO CLMMM5III
" MA86O 5ER, 0 a+ui &ero, &ro&?s 7ofia%
"5a#os n<s #es#as% Que e#/ J- &ensei e# u#a cousa% 5a'era a &ena conser!ar a casa &rona e
a'u(ada, +uando a cura &ode &ro'on(ar"se/ Me'hor 0 deix-"'a, !ender os rases e a&urar o +ue hou!er%
=ora# a &0 do ='a#en(o ) Rua do Pr9nci&e, r>s a +uaro #inuos% Rai#undo esa!a na rua, #as !iu
(ene ) &ora e !eio abri"'a% O inerior da casa inha a fei,$o do abandono, se# a fixide; e re(u'aridade das
cousas, +ue &arece# conser!ar u# reso da !ida inerro#&ida. era o abandono do des#a;e'o% Mas, &or ouro
'ado, o ransorno dos #<!eis da sa'a ex&ri#ia be# o de'9rio do #orador, suas id0ias oras e confusas%
"E'e foi #uio rico/ &er(unou 6% =ernanda a 7ofia%
"Tinha a'(u#a cousa, res&ondeu esa, +uando che(ou de Minas. #as &arece +ue esra(ou udo% O'he,
'e!ane o !esido +ue o ch$o &arece +ue n$o se !arre h- u# s0cu'o%
8$o era s< o ch$o. os rases inha# a crosa da inc2ria% 8e# &or isso o criado ex&'ica!a nada, o'ha!a,
escua!a, e, baixinho, assobia!a u#a &o'ca do dia% 7ofia n$o 'he &er(unou &e'o asseio. esa!a #ora &or fu(ir
4da+ue'a i#und9ce4, di;ia a si #es#a, e inha !onade de inda(ar do c$o, +ue era o &rinci&a' #oi!o da !isia.
#as, n$o +ueria #osrar ineresse &or e'e ne# &e'o reso% A ri!ia'idade da+ui'o udo n$o 'he di;ia nada ao
es&9rio ne# ao cora,$o. a 'e#bran,a do a'ienado n$o a a*uda!a a su&orar o e#&o% 6e si &ara si acha!a a
co#&anheira sin(u'ar#ene ro#Gnica ou afeada% 4Que boba(e#:4 ia &ensando, se# desconcerar o sorriso
a&ro!ador co# +ue acudia a odas as obser!a,Fes de 6% =ernanda%
"Abra a+ue'a *ane'a, disse esa ao criado. udo cheira a #ofo%
"Oh: insu&or-!e': acudiu 7ofia, res&irando co# asco%
Mas, a&esar da exc'a#a,$o, 6% =ernanda n$o se reso'!eu a sair% 7e# +ue nenhu#a recorda,$o &essoa'
'he !iesse da+ue'a #iser-!e' esancia, senia"se &resa de u#a co#o,$o &aricu'ar e &rofunda, n$o a +ue d- a
ru9na das cousas% A+ue'e es&e-cu'o n$o 'he ra;ia u# e#a de ref'exFes (erais, n$o 'he ensina!a a fra(i'idade
dos e#&os, ne# a rise;a do #undo, di;ia"'he $o"so#ene a #o'0sia de u# ho#e#, de u# ho#e# +ue e'a
#a' conhecia, a +ue# fa'ara a'(u#as !e;es% E ia ficando e o'hando, se# &ensar, se# dedu;ir, #eida e# si
#es#a, do'ene e #uda% 7ofia n$o ousa!a aricu'ar nada, co# receio de ser desa(rad-!e' a $o cons&9cua da#a%
Tinha# a#bas os !esidos a&anhados, &ara e!iar a #-cu'a da &oeira. #as 7ofia acrescenou a essa &recau,$o a
a(ia,$o !i!a, con9nua e i#&aciene da !enaro'a, co#o &essoa +ue sufocasse na+ue'a a#osfera% Che(ou a
ossir a'(u#as !e;es%
"E o cachorro/ &er(unou 6% =ernanda ao criado%
"Es- &reso no +uaro, '- denro%
"5- busc-"'o%
Quincas Borba a&areceu% Ma(ro, abaido, &arou ) &ora da sa'a, esranhando as duas senhoras, #as se#
'air. #a' er(uia os o'hos a&a(ados% Ia a dar #eia"!o'a ao cor&o na dire,$o do inerior da casa, +uando 6%
=ernanda fe; uns esa'inhos co# os dedos. e'e &arou, a(iando a cauda%
"Co#o 0 #es#o +ue se cha#a/ &er(unou 6% =ernanda%
"Quincas Borba, res&ondeu o criado, rindo co# a !o; arrasada% Te# no#e de (ene% Eh: Quincas
Borba: !ai '-: a senhora es- cha#ando%
"Quincas Borba: !e# c-: Quincas Borba: re&eiu 6% =ernanda%
Quincas Borba acudiu ao cha#ado, n$o &u'ando, ne# a'e(re% 6% =ernanda inc'inou"se, &er(unou"'he
&efo a#i(o, se esa!a 'on(e, se +ueria ir !>"'o% Assi# #es#o inc'inada, inerro(a!a o criado sobre o rao do c$o%
"A(ora co#e, si#, senhora. 'o(o +ue #eu a#o foi e#bora, n$o +ueria co#er ne# beber. "eu a0 &ensei
+ue esi!esse danado%
"Co#e be#/
"Co#e &ouco%
"Procura &e'o senhor/
"Parece +ue &rocura, res&ondeu Rai#undo a&ando o riso co# a #$o. #as eu ran+uei e'e no +uaro,
&ara n$o fu(ir% J- n$o chora. a &rinc9&io chora!a #uio, +ue a0 #e acorda!a%%% Era &reciso eu baer co# u#
cacee na &ora e (riar, &ara e'e sosse(ar%%%
6% =ernanda co,a!a a cabe,a do ani#a'% Era o &ri#eiro afa(o de&ois de 'on(os dias de so'id$o e
des&re;o% Quando 6% =ernanda cessou de acarici-"'o, e 'e!anou o cor&o, e'e ficou a o'har &ara e'a, e e'a &ara e'e,
$o fixos e $o &rofundos, +ue &arecia# &enerar no 9ni#o u# do ouro% A si#&aia uni!ersa', +ue era a a'#a
desa senhora, es+uecia oda a considera,$o hu#ana diane da+ue'a #is0ria obscura e &rosaica, e esendia ao
ani#a' u#a &are de si #es#a, +ue o en!o'!ia, +ue o fascina!a, +ue o aa!a aos &0s de'a% Assi#, a &ena +ue 'he
da!a o de'9rio do senhor, da!a"'he a(ora o &r<&rio c$o, co#o se a#bos re&resenasse# a #es#a es&0cie% E
senindo +ue a sua &resen,a 'e!a!a ao ani#a' u#a sensa,$o boa, n$o +ueria &ri!-"'o de benef9cio %
"A senhora es-"se enchendo de &u'(as, obser!ou 7ofia%
6% =ernanda n$o a ou!iu% Coninuou a #irar os o'hos #ei(os e rises do ani#a', a0 +ue ese deixou
cair a cabe,a e enrou a fare*ar a sa'a% 7enira o cheiro do senhor% A &ora da rua esa!a abera. e'e eria fu(ido
&or e'a, se Rai#undo n$o acudisse a &rend>"'o% 6% =ernanda deu a'(u# dinheiro ao criado &ara +ue o fosse 'a!ar
e condu;ir ) casa de sa2de, reco#endando"'he o #aior cuidado, +ue o 'e!asse ao co'o, ou &reso &or u# cord$o%
8esa &are acudiu a#b0# 7ofia, ordenando +ue a &rocurasse anes, e# casa%
CAPTULO CLMMMIM
7ARAM% 7ofia, anes de &?r o &0 na rua, o'hou &ara u# e ouro 'ado, es&reiando se !inha a'(u0#.
fe'i;#ene, a rua esa!a desera% Ao !er"se 'i!re da &oci'(a, 7ofia read+uiriu o uso das boas &a'a!ras, a are
#a!iosa e de'icada de ca&ar os ouros, e enfiou a#orosa#ene o bra,o no de 6% =ernanda% =a'ou"'he de Rubi$o
e da (rande des(ra,a da 'oucura. assi# a#b0# do &a'acee de Boafo(o% Por +ue n$o ia co# e'a !er as obras/
Era s< 'anchar u# &ouco, e &ariria# i#ediaa#ene%
CAPTULO CMC
7OBRE5EIO UM 7UCE77O +ue disraiu 6% =ernanda do Rubi$o. foi o nasci#eno de u#a fi'ha de
Maria Benedia% E'a correu ) Ti*uca, encheu de bei*os a #$e e a crian,a, deu a #$o a bei*ar a Car'os Maria%
"7e#&re exuberane: exc'a#ou o *o!e# &ai, obedecendo%
"7e#&re secarr$o: reor+uiu e'a%
A&esar da resis>ncia do &ri#o, 6% =ernanda aco#&anhou a con!a'escen,a de Maria Benedia, $o
cordia', $o boa, $o a'e(re#, +ue era u# encano conser!-"'a e# casa% A fe'icidade da+ui f>"'a es+uecer a
des(ra,a daco'-. #as, con!a'escida a recene #$e, 6% =ernanda acudiu ao enfer#o%
CAPTULO CMCI
4CO8TO RE7TITU"LO ) ra;$o no fi# de seis ou oio #eses% 5ai #uio be#%4
6% =ernanda #andou a 7ofia esa res&osa do direor da casa de sa2de, e con!idou"a a ire# !er o
enfer#o, se achasse +ue n$o 'he fica!a #a'% 4Que #a' &ode ha!er/4 res&ondeu 7ofia e# u# bi'hee% 4Mas eu 0
+ue n$o eria Gni#o de !>"'o. foi $o nosso a#i(o, +ue n$o sei se &oderia su&orar a !isa e a con!ersa,$o do
&obre ho#e#% Mosrei a cara a Crisiano, +ue #e dec'arou er 'i+uidado os bens do 7r% Rubi$o a&urou r>s
conos e du;enos%4
CAPTULO CMCIII
7EI7 ME7E7, oio #eses &assa# de&ressa4, ref'exionou 6% =ernanda%
E e'es !iera# !indo, co# os sucessos )s cosas, " a +ueda do #inis0rio, a subida de ouro e# #ar,o, a
!o'a do #arido, a discuss$o da 'ei dos in(>nuos, a #ore do noi!o de 6% Tonica, r>s dias anes de casar% 6%
Tonica es&re#eu as 2'i#as '-(ri#as, u#as de a#i;ade, ouras de deses&eran,a, e ficou co# os o'hos $o
!er#eIhos, +ue &arecia# doenes%
Te<fi'o, +ue #erecera do no!o (abinee a #es#a confian,a do ani(o, e!e &are co&iosa nos debaes da
sess$o &ar'a#enar% Ca#acho dec'arou &e'a sua fo'ha +ue a 'ei dos in(>nuos abso'!ia a eseri'idade e os cri#es
da siua,$o% E# ouubro, 7ofia inau(urou os seus sa'Fes de Boafo(o, co# u# bai'e, +ue foi o #ais c0'ebre do
e#&o% Esa!a des'u#brane% Osena!a, se# or(u'ho, odos os seus bra,os e es&-duas% Ricas *<ias. o co'ar era
ainda u# dos &ri#eiros &resenes do Rubi$o, $o cero +ue, nese (>nero de aa!ios, as #odas conser!a# se
#ais% Toda a (ene ad#ira!a a (eni'e;a da+ue'a rinona fresca e robusa. a'(uns ho#ens fa'a!a# 1co# &ena3
das suas !irudes con*u(ais, da &rofunda adora,$o +ue e'a inha ao #arido%
CAPTULO CMCIII
8O 6IA 7EEUI8TE ao bai'e, 6% =ernanda acordou arde% =oi ao (abinee do #arido, +ue *- de!orara
cinco ou seis *ornais, escre!era de; caras e reifica!a a &osi,$o de a'(uns 'i!ros nas esanes%
"Recebi esa cara, h- &ouco, disse e'e%
6% =ernanda 'eu"a. era do direor da casa de sa2de. noicia!a +ue Rubi$o, desde r>s dias, desa&arecera,
n$o endo &odido ser enconrado &or #ais esfor,os +ue hou!esse# e#&re(ado a &o'9cia e e'e% Tano #ais #e
es&ana esa fu(a4, conc'u9a a cara, 4+uano +ue as #e'horas era# (randes, e &odia conar +ue, e# dous #eses,
o &oria ineira#ene bo#4%
6% =ernanda ficou consernada. a'can,ou do #arido +ue escre!esse ao chefe de &o'9cia e ao #inisro da
*usi,a, &edindo"'hes +ue ordenasse# as #ais se!eras &es+uisas% Te<fi'o n$o inha o #enor ineresse no achado
ne# na cura de Rubi$o. #as +uis ser!ir ) #u'her, cu*a bondade conhecia, e, &or!enura, (osa!a de carear"se
co# os ho#ens da a'a ad#inisra,$o%
CAPTULO CMCI5
COMO ACHAR, &or0#, o nosso Rubi$o ne# o cachorro, se a#bos ha!ia# &arido &ara Barbacena/
Oio dias anes, Rubi$o escre!era ao Pa'ha +ue o &rocurasse. ese acudiu ) casa de sa2de, !iu +ue e'e raciocina!a
c'ara#ene, se# a #enor so#bra de de'9rio%
"Ti!e u#a crise #ena', disse"'he Rubi$o. a(ora esou bo#, &erfeia#ene bo#% Pe,o"'he +ue #e &onha
fora da+ui% Creio +ue o direor n$o se o&or-% Enreano, co#o +uero deixar a'(u#as 'e#bran,as ) (ene +ue #e
e# ser!ido, e ser!ido a#b0# ao Quincas Borba, !e*a se #e &ode adianar ce# #i'"r0is%
Pa'ha abriu a careira se# hesia,$o, e deu"'he o dinheiro%
"5ou raar de o fa;er sair, disse e'e. #as, &ro!a!e'#ene s$o &recisos a'(uns dias 1esa!a e# !0s&eras
do bai'e3. n$o se af'i*a &or isso. da+ui a u#a se#ana es- na rua%
Anes de sair, consu'ou o direor, +ue 'he deu boas no9cias do enfer#o% U#a se#ana 0 &ouco, disse
e'e. &ara &?"'o bo#, bo#, &reciso ainda uns dous #eses% Pa'ha confessou +ue o achara s$oe# odo caso,
#anda!a +ue# sabia, e se fosse# necess-rios seis ou see #eses #ais, n$o &reci&iasse a a'a%
CAPTULO CMC5
RUBIO, 'o(o +ue che(ou a Barbacena e co#e,ou a subir a rua +ue ora se cha#a de Tiradenes,
exc'a#ou &arando
"Ao !encedor, as baaas:
Tinhas"as es+uecido de odo, a f<r#u'a e a a'e(oria% 6e re&ene co#o se as s9'abas hou!esse# ficado no
ar, inacas, a(uardando a'(u0# +ue as &udesse enender, uniu"as, reco#&?s a f<r#u'a, e &roferiu"a co# a
#es#a >nfase da+ue'e dia e# +ue a o#ou &or 'ei da !ida e da !erdade% 8$o se 'e#bra!a ineira#ene da
a'e(oria. #as, a &a'a!ra deu"'he o senido !a(o da 'ua e da !i<ria%
7ubiu, aco#&anhado do c$o, e foi &arar defrone da i(re*a% 8in(u0# 'he abriu a &ora. n$o !iu so#bra
de sacris$o% Quincas Borba +ue n$o co#ia desde #uias horas, co'a!a"se"'he )s &ernas, cabisbaixo, es&erando%
Rubi$o !o'ou"se, e do a'o da rua esendeu os o'hos abaixo e ao 'on(e% Era e'a, era Barbacena. a !e'ha cidade
naa' ia"se"'he desenranhando das &rofundas ca#adas da #e#<ria% Era e'a. a+ui esa!a a i(re*a, a'i a cadeia,
aco'- a far#-cia, donde !inha# os #edica#enos &ara o ouro Quincas Borba% 7abia +ue era e'a, +uando che(ou,
#as, ) #edida +ue os o'hos se derra#a!a#, as re#inisc>ncias !inha# !indo, #ais nu#erosas, e# bando% 8$o
!ia nin(u0#. u#a *ane'a, ) es+uerda, &arecia er a'(u0# +ue es&ia!a% Tudo o #ais desero%
4Ta'!e; n$o saiba# +ue che(uei4, &ensou Rubi$o%
CAPTULO CMC5I
7IBITO, RELAMPEJOU. as nu!ens a#onoa!a#"se )s &ressas% Re'a#&e*ou #ais fore, e esa'ou u#
ro!$o% Co#e,ou a chu!iscar (rosso% #ais (rosso, a0 +ue desabou a e#&esade% Rubi$o, +ue aos &ri#eiros
&in(os, deixara a i(re*a, foi andando rua abaixo, se(uido se#&re do c$o, fa#ino e fie', a#bos onos, debaixo do
a(uaceiro, se# desino, se# es&eran,a de &ouso ou de co#ida%%% A chu!a baia"'hes se# #iseric<rdia% 8$o
&odia# correr, &or+ue Rubi$o e#ia escorre(ar e cair, e o c$o n$o +ueria &erd>"'o% A #eia rua, acudiu ) #e#<ria
do Rubi$o a far#-cia, !o'ou &ara r-s, subindo conra o !eno, +ue 'he da!a de cara. #as, ao fi# de !ine
&assos, !arreu"se"'he a id0ia da cabe,a. adeus, far#-cia: adeus, &ouso: J- se n$o 'e#bra!a do #oi!o +ue o
fi;era #udar de ru#o, e desceu oura !e;, e o c$o ar-s, se# enender ne# fu(ir, u# e ouro a'a(ados, confusos,
ao so# da ro!oada ri*a e con9nua%
CAPTULO CMC5II
5AEARAM se# desino% O es?#a(o de Rubi$o inerro(a!a, exc'a#a!a, ini#a!a. &or foruna, o
de'9rio !inha en(anar a necessidade co# os seus ban+uees das Tu'herias% Quincas Borba 0 +ue n$o inha i(ua'
recurso% E oca a andar aci#a e abaixo% Rubi$o, de +uando e# +uando, sena!a"se no 'a*edo, e o c$o re&a!a"'he
)s &ernas, &ara dor#ir a fo#e. acha!a as ca'cas #o'hadas, e descia. #as orna!a 'o(o a subir, $o frio era o ar da
noie, *- noie a'a, *- noie #ora% Rubi$o &assa!a"'he as #$os &or ci#a, res#un(ando a'(u#as &a'a!ras #a(ras%
7e, a&esar de udo, Quincas Borba conse(uia ador#ecer, acorda!a 'o(o, &or+ue Rubi$o 'e!ana!a"se e
&unha"se oura !e; a descer e subir 'adeiras% 7o&ra!a u# rise !eno, +ue &arecia faca, e da!a arre&ios aos dous
!a(abundos% Rubi$o anda!a de!a(ar. o &r<&rio cansa,o n$o 'he &er#iia as (randes &ernadas do &rinc9&io,
+uando a chu!a ca9a e# b-e(as% As &aradas era# a(ora #ais fre+Lenes% O c$o, #oro de fo#e e de fadi(a, n$o
enendia a+ue'a odiss0ia, i(nora!a o #oi!o, es+uecera o 'u(ar, n$o ou!ia nada, sen$o as !o;es surdas do senhor%
8$o &odia !er as esre'as, +ue *- en$o rui'a!a#, 'i!res de nu!ens% Rubi$o descobriu"as. che(ara ) &ora da
i(re*a, co#o +uando enrou na cidade. acaba!a de senar"se e deu co# e'as% Esa!a# $o bonias, reconheceu +ue
era# os 'usres do (rande sa'$o e ordenou +ue os a&a(asse#% 8$o &?de !er a execu,$o da orde#. ador#eceu a'i
#es#o, co# o c$o ao &0 de si% Quando acordara# de #anh$, esa!a# $o *uninhos +ue &arecia# &e(ados%
CAPTULO CMC5III
"Ao 5E8CE6OR, as baaas: exc'a#ou Rubi$o +uando deu co# os o'hos na rua, se# noie, se# -(ua,
bei*ada do so'%
CAPTULO CMCIM
=OI A COMA6RE do Rubi$o, +ue o a(asa'hou e #ais ao cachorro, !endo"os &assar defrone da &ora%
Rubi$o conheceu"a, aceiou o abri(o e o a'#o,o%
"Mas +ue 0 isso, seu co#&adre/ Co#o foi +ue che(ou assi#/ 7ua rou&a es- oda #o'hada% 5ou dar"'he
u#as ca',as de #eu sobrinho%
Rubi$o inha febre% Co#eu &ouco e se# !onade% A co#adre &ediu"'he conas da !ida +ue &assara na
Core, ao +ue e'e res&ondeu +ue 'e!aria #uio e#&o, e s< a &oseridade a acabaria% Os sobrinhos de seu
sobrinho, conc'uiu e'e #a(nifica#ene, +ue h$o de !er"#e e# oda a #inha ('<ria% Co#e,ou, &or0#, u#
resu#o% 8o fi# de de; #inuos, a co#adre n$o enendia nada, $o desconcerados era# os faos e os conceios.
#ais cinco #inuos, enrou a senir #edo% Quando os #inuos che(ara# a !ine, &ediu 'icen,a e foi a u#a
!i;inha di;er +ue Rubi$o &arecia er !irado o *u9;o% 5o'ou co# e'a e u# ir#$o, +ue se de#orou &ouco e#&o e
saiu a es&a'har a no!a% 5iera# !indo ouras &essoas, )s duas e )s +uaro, e, anes de u#a hora, #uia (ene
es&ia!a da rua%
"Ao !encedor, as baaas: "" brada!a Rubi$o aos curiosos% A+ui esou i#&erador: Ao !encedor, as
baaas:
Esa &a'a!ra obscura e inco#&'ea era re&eida na rua, exa#inada, se# +ue 'he desse# co# o senido%
A'(uns ani(os desafeos do Rubi$o ia# enrando, se# ceri#?nia, &ara (o;-"'o #e'hor. e di;ia# ) co#adre +ue
n$o 'he con!inha ficar co# u# doudo e# casa, era &eri(oso. de!ia #and-"'o &ara a cadeia, a0 +ue a auoridade
o re#eesse &ara oura &are% Pessoa #ais co#&assi!a 'e#brou a con!eni>ncia de cha#ar o douor%
"6ouor &ara +u>/ acudiu u# dos &ri#eiros% Ese ho#e# es- #a'uco%
"Ta'!e; se*a de'9rio de febre. *- !iu co#o es- +uene/
An(0'ica, ani#ada &or anas &essoas, o#ou"'he o &u'so, e achou"o febri'% Mandou !ir o #0dico,"o
#es#o +ue raara o finado Quincas Borba% Rubi$o conheceu"o a#b0#. e res&ondeu"'he +ue n$o era nada%
Ca&urara o rei da Pr2ssia, n$o sabendo ainda se o #andaria fu;i'ar ou n$o. era cero, &or0#, +ue exi(iria u#a
indeni;a,$o &ecuni-ria enor#e, " cinco bi'iFes de francos%
"Ao !encedor, as baaas: conc'uiu rindo%
CAPTULO CC
POUCO7 6IA7 6EPOI7 #orreu%%% 8$o #orreu s2bdio ne# !encido% Anes de &rinci&iar a a(onia, +ue
foi cura, &?s a coroa na cabe,a, "u#a coroa +ue n$o era, ao #enos, u# cha&0u !e'ho ou u#a bacia, onde os
es&ecadores &a'&asse# a i'us$o% 8$o, senhor. e'e &e(ou e# nada, 'e!anou nada e cin(iu nada. s< e'e !ia a
ins9(nia i#&eria', &esada de ouro, r2i'a de bri'hanes e ouras &edras &reciosas% O esfor,o +ue fi;era &ara er(uer
#eio cor&o n$o durou #uio. o cor&o caiu oura !e;. o roso conser!ou &or!enura u#a ex&ress$o ('oriosa%
"Euarde# a #inha coroa, #ur#urou% Ao !encedor%%%
A cara ficou s0ria, &or+ue a #ore 0 s0ria. dous #inuos de a(onia u# re*eio horr9!e', e esa!a
assinada a abdica,$o%
CAPTULO CCI
QUERIA 6IWER a+ui o fi# do Quincas Borba, +ue adoeceu a#b0#, (aniu infinia#ene, fu(iu
des!airado e# busca do dono, e a#anheceu #oro na rua, r>s dias de&ois% Mas, !endo a #ore do c$o narrada
e# ca&9u'o es&ecia', 0 &ro!-!e' +ue #e &er(unes se e'e, se o seu defuno ho#?ni#o 0 +ue d- o 9u'o ao 'i!ro, e
&or +ue anes u# +ue ouro,"+ues$o &renhe de +uesFes, +ue nos 'e!aria# 'on(e%%% Eia: chora os dous recenes
#oros, se ens '-(ri#as% 7e s< ens riso ri"e: E a #es#a cousa% O Cru;eiro, +ue a 'inda 7ofia n$o +uis fiar
co#o 'he &edia Rubi$o, es- assa; a'o &ara n$o discernir os risos e as '-(ri#as dos ho#ens%
LITERATURA BRA7ILEIRA
Texos 'ier-rios e# #eio e'er?nico
82c'eo de Pes+uisas e# Infor#-ica, Lieraura e Lin(L9sica
1h&`gghhh%cce%ufsc%brgia'cZ#ar3
Texo"fone`
Obra Co#&'ea, de Machado de Assis, !o'% I, 8o!a A(ui'ar, Rio de Janeiro, AjjS%