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ni/2012/08/16/voces/112631 El futuro en que vivimos Por: Sergio Ramrez Segn el experto australiano en medios de informacin, Ross Dawson, los peridicos impresos en papel terminarn de extinguirse en Estados Unidos en el ao 2017, en Espaa en 2024, y en Amrica Latina un poco ms all de 2040. Es decir, pasado maana. Y ya tenemos pruebas evidentes de esta inminencia, pues hemos visto desaparecer a muchos grandes diarios, o pasar a publicarse solamente en ediciones electrnicas, como el Christian Science Monitor. Otros han entrado en crisis, como Le Monde y el New York Times, agobiados por las deudas, y han perdido miles de lectores que se han pasado a leer peridicos que nacieron ya en las pantallas, como el Huffington Post. Que en Amrica Latina los peridicos vayan a desaparecer por ltimo, segn estos augurios, solo demuestra quizs que a mayor grado de atraso, mayores expectativas de vida para los medios impresos, aunque precarias de todas maneras, ya que en los pases ms pobres el acceso a las pantallas es menor, y por tanto mucho menos numeroso el acceso a la lectura electrnica; aunque solo al ao el mbito de Internet creci en la regin 15 por ciento, aumento acelerado que podra acortar los plazos. Ms novedoso an, hay blogspots que arrastran ms lectores que muchos peridicos de los que se venden en los quioscos y los voceadores anuncian por la calle, como el de la bloguera cubana Yoani Snchez, Generacin Y, lo que demuestra que la difusin de la informacin, y de la opinin, ha entrado por cauces insospechados, creando de manera cada vez ms extensa una saludable democracia de las palabras, que los estados autoritarios difcilmente pueden contener, aunque tambin exista la censura ciberntica como bien se ha probado en China. Hay nuevas formas de leer que han entrado en nuestras vidas, y quienes nacimos y crecimos en la civilizacin de papel, nos debatimos entre el asombro y la nostalgia. Cunto no se habrn asombrado los monjes medioevales que copiaban a mano los libros en los conventos, cuando oyeron gritar la noticia de que alguien haba inventado los tipos mviles y que los libros saldran impresos de una mquina que los dejara a ellos en su encierro, sentados en sus pupitres, relegados al olvido. Y pese a m mismo, yo vivo ya en un nuevo mundo, que es un mundo doble, porque leo en papel, y leo en la pantalla. En Minority report (Sentencia previa), la pelcula de 2002 de Steven Spielberg basada en el cuento futurista de Philip K. Dick, estamos en el ao 2054. En una de las escenas los pasajeros que viajan en el metro, o en el autobs, lo que leen son peridicos electrnicos compuestos de hojas de material flexible del tamao de un tabloide, donde las noticias, ilustradas con vdeos ms que con fotografas, cambian a medida que se producen. El lector tiene entonces siempre en sus manos un peridico absolutamente actual, que no envejece nunca. Creo que a estas alturas no esperaremos al ao 2054 para que estos peridicos estn en nuestras manos. Ya las tabletas son una versin primitiva de ellos.

He pensado ms de una vez en esta escena: el ltimo peridico impreso se ha dejado de publicar en alguna parte del mundo hace ya tiempos. El viejo papel ha desaparecido, su tersa textura, el ruido familiar que produce cuando pasamos las pginas, lo mismo que el olor de la tinta. La imagen de un ejemplar descuadernado que arrastra el viento por una calle solitaria. La pgina del peridico de ayer en que el carnicero envuelve el pedazo de hgado que Leopoldo Bloom, el hroe de la novela Ulises de Joyce , compra para desayunar. Si ya no leeremos ms los peridicos de papel, debemos entonces advertir que se trata tambin de un cambio en los conceptos filosficos que tiene que ver con la materia misma, que se gasta, envejece y desaparece, o se recicla, y con el sentido que tiene la palabra copia, nuestra copia del diario. Lo que tendremos pronto en la mano ser una tableta flexible en la que las noticias cambiarn frente a nuestros ojos, vdeos en lugar de fotos, y que apagaremos y doblaremos antes de meterla en el bolsillo. Las palabras ya no mancharn de tinta nuestras manos; simplemente volvern a la nada. Pero frente a esta perspectiva, lo ms inquietante no es la materia de que estarn hecha los peridicos, ni la forma en que las noticias llegarn a nosotros, sino cmo estar definido en trminos ticos y de sustancia el universo de la informacin, desde luego que cualquiera que sea el mundo en que vivamos, siempre dependeremos de la necesidad de saber lo que ocurre. Nadie ha previsto por el momento un mundo de seres solitarios, que no tengan que comunicarse entre s. McLuhan, en su ya clsica frase, prevea una sola aldea global. Hoy deberamos hablar ms bien de una red de aldeas interconectadas de manera instantnea, y simultnea, por los satlites que proveen todas las formas posibles de comunicacin, para informarse, recrearse y divertirse, comprar y vender, realizar transacciones financieras, pagar las cuentas domsticas, leer novelas, escuchar msica, ver cine, apostar en la bolsa de valores, jugar juegos de destruccin masiva. Hoy en da los acontecimientos entran en los hogares al mismo tiempo en que se producen, a travs de las cadenas de televisin y de los portales de Internet, de las tabletas y de los telfonos celulares, y es posible, como nunca antes, conocer la misma noticia en todas partes del globo al mismo tiempo, para gentes de la misma o distintas culturas. Esto supondra una democratizacin global de las posibilidades de informarse; pero semejante democratizacin se convierte en un espejismo repetido si nos atenemos a los contenidos reales de las informaciones, cuya sustancia tiende a deteriorarse. En la medida que la tecnologa en las comunicaciones est de por medio, el concepto de pasado se evapora, y al mismo tiempo se acelera. Un hecho que es conocido de manera simultnea al momento de producirse, deja atrs el sentido tradicional de hecho pasado. Durante la poca colonial las noticias de que un rey haba muerto en Espaa, o haba enloquecido, llegaban a Amrica cuando todava se celebraban las fiestas de su coronacin. se es el sentido de pasado que hoy no existe. El autor es escritor. Masatepe, agosto 2012