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INTRODUO

Esboo

I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX. X.

Caracterizao Geral Pano de Fundo Histrico Arqueologia Propsito e Plano do Livro Autoria e Data Integridade e Unidade Os Juizes de Israel Contedo Principais Idias Teolgicas Bibliografia

I. C aracterizao Geral

O ttulo juizes conferido s 15 pessoas que presidiram os israelitas durante um perodo de 350 anos (ou pouco menos), entre o falecimento de Josu e a subida de Saul ao trono, como primeiro rei de Israel. H estudiosos que pensam que esse perodo consistiu em apenas 200 anos. As diferenas nos clculos devem-se quase total mente possibilidade de justaposio entre os perodos em que os juizes governaram Israel. Esses perodos tm deixado perplexos os cronologistas. Juizes o stimo livro do Antigo Testamento. Israel havia escapado da servido no Egito e conquistado, com sucesso, a Terra Prometida, mas muitos adversrios permaneceram instalados em derredor, e gostariam de expelir os israelitas dali. Assim, Israel esteve em turbulncia constante, e sob ameaa de extino. Os juizes, pois, foram, entre outras coisas, libertadores de vrias opres ses estrangeiras. O livro de Juizes foi includo entre os Profetas Anteriores, no cnon hebraico. Esse livro narra um perodo crtico da histria de Israel. O livro de Juizes consiste em trs blocos bem definidos de mate riais: a. um breve repasse da ocupao de Cana pelos israelitas (Ju. 1.12.5); b. a histria dos juizes (2.6 16.31); c. e, finalmente, um apndice que fala sobre a migrao dos danitas e o conflito interno contra os benjamitas (Jui. 1721). Este livro est envolvido na controvrsia sobre a teoria J.E.D.P.{S.) (ver o artigo com esse ttulo no Dicionrio), que trata da questo das supostas fontes infor mativas dos primeiros livros da Bblia. Aqueles que advogam essa teoria supem que o bloco principal do livro (Ju. 2.6 16.31) tenha procedido da escola deuteronmica de historiadores, que teriam tido acesso a informes histricos mais antigos, relacionados a um perodo m uito a ntigo , e que se ria m as fo n te s in fo rm a tiv a s J e E. Presumivelmente, os relatos sobre os juizes teriam sido preservados em uma espcie de arcabouo estereotipado. Esse material informa tivo teria sido manipulado e includo no relato geral do livro. Em cada um dos casos, temos a histria de alguma opresso estrangeira, o clamor dos israelitas a Yahweh pedindo livramento e, ento, o pr prio livramento. Os autores envolvidos encaram a histria de Israel como uma srie ou ciclos de apostasias e livramento, devido ao julgamento divino contra a transgresso, seguido pelo arrependimen to do povo e sua restaurao ao favor divino. Os eruditos que defendem a teoria J.E.D.P.(S) supem que a intro duo do livro de Juizes (1.12.5) tenha sido adicionada posteriormen te, derivada de material informativo mais antigo, paralelo de certos tre chos do livro de Josu, especialmente em seus captulos 15 a 17. Presumivelmente, o apndice do livro de Juizes tambm estaria alicerado sobre tal material. Alm disso, eles crem que o relato sobre Abimeleque (Ju. 9) e sobre certos juizes menores (Ju. 10.1-5; 12.8-15), que seriam no-deuteronmicos, foram uma adio posterior. Uma poro especial do livro seria o cntico de Dbora (cap. 5). Essa uma obra-prima da poesia hebria primitiva, que mostra considerveis habilidades literrias. Os juizes foram lderes militares e religiosos, usualmente em defesa de tribos (uma ou duas), e nunca da nao inteira. Pois, at ento, no havia nenhum governo centralizador em Israel. O livro est permeado

pela crena, comum aos livros histricos do Antigo Testamento, de que Israel prosperava quando obedecia lei de Deus, mas caa em desgra a, decadncia e destruio quando no obedecia a essa lei. Muitos historiadores consideram simplista esse ponto de vista teolgico da his tria. Seja como for, esse um conceito fundamental que persiste tanto nos livros cannicos do Antigo Testamento quanto em seus livros apcrifos. Muitos estudiosos supem que o livro de Josu d um relato muito otimista a respeito da conquista da Terra Prometida, sugerindo uma completa conquista daquele territrio. Na verdade, porm, foram feitos muitos inimigos ferozes, que nunca perderam certos territrios, como tambm at tentaram apossar-se novamente dos territrios que havi am perdido. O primeiro captulo do livro de Juizes deixa claro que a conquista militar, por parte de Israel, teve sucesso apenas parcial. Talvez os relatos de como Israel se defendeu dos ataques posteriores desses vrios inimigos, antes de se tornar um reino unido sob Saul, tenham sido preservados como tradies das tribos envolvidas nos conflitos. O livro de Juizes, nesse caso, reuniria as histrias de como certos heris locais derrotaram os vrios adversrios, tendo de enfren tar grandes dificuldades. Historicamente, muito difcil determinar at que ponto Israel se sentia como uma nica nao, e no um grupo de tribos frouxamente relacionadas, antes que houvesse um governo centralizador representado pelo rei. O livro de Juizes reveste-se de capital importncia para entender mos esse perodo de transio, dentro da histria de Israel. O comen trio dos editores finais do livro de Juizes, acerca dos frouxos laos que unificavam o povo de Israel, com suas doze tribos, o seguinte: Naqueles dias no havia rei em Israel: cada um fazia o que achava mais reto (Ju. 21.25). No tivessem surgido aqueles heris locais, que se levantaram para defender o que a conquista da Terra Prometi da havia ganho, e Israel, como nao, bem poderia ter desaparecido durante aquele perodo. Para piorar ainda mais a situao, as tribos de Israel com freqncia entraram em conflito interno, umas contras as outras. O livro de Juizes a histria da sobrevivncia de um pequeno e ameaado povo, que gradualmente se solidificou para formar uma nao que deixou uma marca perptua na histria da humanidade.
II. Pano de Fundo H istrico

a. Os patriarcas hebreus estiveram jornadeando na terra de Cana, durante a Idade do Bronze Mdia (2100-1550 A.C.). Abrao chegou em Siqum e Betei (ver Gn. 12) em cerca de 2000 A. C. Desse tempo em diante, os genitores da nao de Israel viveram na Palestina. b. Em seguida, ocorreu o incidente no qual Jos foi vendido como escravo e levado para o Egito. Ele chegou ao segundo posto de autorida de naquele pas em cerca de 1991-1786 A.C., durante a 12a dinastia egpcia. Porm, esse ponto intensamente disputado; e alguns preferem pensar que seu governo foi exercido durante o tempo dos intrusos semitas, os reis hicsos. Nesse caso, seu perodo foi cerca de 1750 A.C., ou mesmo depois. O rei que no conhecera a Josu pode ter sido o primei ro dos reis hicsos (ver xo. 1.8), ou ento o monarca egpcio que ps fim ao domnio dos hicsos. Quanto a maiores informaes sobre essas conjecturas, ver no Dicionrio o artigo sobre o patriarca Jos, quarta seo, Cronologia. Se a data posterior para a vida de Jos a correta, ento ele deve ter falecido em cerca de 1570 A.C. c. O Cativeiro Egpcio. Os descendentes de Jac acabaram sen do escravizados no Egito, como minoria ameaadora, porquanto Jos se tornara nessa poca um fator desconhecido. O cativeiro no Egito pode ter durado entre 200 e 300 anos. d. O xodo. A data desse evento muito debatida. Alguns pen sam que ocorreu em cerca de 1445 A.C., ou seja, perto de 500 anos antes de Salomo haver construdo o templo de Jerusalm. Mas outros estudiosos opinam que o xodo aconteceu na 19 dinastia egpcia (1350-1200 A.C.). Seja como for, Moiss foi levantado como profeta do Senhor no fim do grande cativeiro egpcio de Israel. e. Vieram, ento, os quarenta anos de vagueao pelo deserto, que atuaram como um perodo de resfriamento e preparao para a invaso da antiga terra dos patriarcas hebreus, a Palestina. Seja

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como for, foi uma espcie de retorno gentico e uma renovao da antiga confiana prpria dos hebreus. Parece que as doze tribos de Israel eram formadas por unidades distintas umas das outras, mes mo quando estavam no Egito. Sem dvida, isso foi confirmado quan do a invaso da Terra Prometida se iniciou. Josu e seus exrcitos encontraram o pas dividido em muitas cidades-estados do regime tipo feudal, sempre guerreando umas contras as outras, embora tam bm sempre dispostas a aliar-se para expelir qualquer invasor de fora. As cartas de Tell el-Amarna (ver a respeito no Dicionrio) con tam aspectos da histria e fornecem pormenores que concordam com o relato do livro de Josu. f. Josu livro que relata como o povo de Israel invadiu a terra de Cana. Israel conquistou essencialmente o territrio, embora tivessem ficado bolses por conquistar. Certos estudiosos pensam que o relato do livro de Josu excessivamente otimista. O primeiro captulo do livro de Juizes deixa claro que parte do territrio ficou sem ser conquistada. Seja como for, muitos nativos da terra continuaram vivendo ali sem serem molestados. Apesar dessa falha, o territrio foi dividido entre as doze tribos de Israel. Os eruditos disputam se a terra foi conquistada em uma nica e prolongada campanha, ou se aconteceu em ondas sucessivas. O livro de Josu, de fato, pode fornecer-nos a condensao da questo, uma espcie de esboo histrico, e no uma narrativa contnua do que sucedeu. De qualquer modo, podemos confiar na historicidade geral do livro, no nos preocupando com detalhes dessa natureza. g. Juizes. Este livro relata o perodo que vai da morte de Josu at a uno de Saul como primeiro rei de Israel. Se esse perodo dos juizes durou 350 anos, conforme alguns dizem, ento deve ter come ado em cerca de 1350 ou 1375 A.C. Alguns limitam esse perodo em apenas 200 anos; e, nesse caso, comeou em cerca de 1225 ou 1250 A.C. Ver a primeira seo deste artigo, Caracterizao Geral, quanto a uma declarao sobre a natureza desse perodo.
III. A rqueologia

Artefatos pagos, entretanto, tm sido encontrados pelos arque logos com relativa abundncia. Figurinhas de argila, representando mulheres despidas, tm sido encontradas em conexo com as deu sas cananias da fertilidade. Talvez essas figurinhas fossem amuletos de boa sorte, pelo que serviriam a um duplo propsito. Nunca foram encontradas figurinhas representando homens despidos. Megido e Taanaque. As evidncias arqueolgicas mostram que essas cidades no foram ocupadas ao mesmo tempo. Ficavam cerca de 8 km de distncia uma da outra. Quando Dbora e Baraque obtiveram a vitria na batalha de Taanaque, Megido j jazia em runas. Ju 5.19 talvez reflita isso, porque Megido no mencionada como uma localidade habitada ento. Pequenos reinos da Transjordnia continuaram a fustigar os israelitas, especialmente Moabe e Amom. A arqueologia tem mos trado que esses lugares eram bem habitados. Alm disso, a ocupa o do Neguebe (em sua poro mais ocidental) tem sido confirm a da e ilustrada por vrias descobertas. Outro tanto se pode dizer quanto Sefel (ver a respeito no Dicionrio). Figuras representan do divindades e peas de cermica tm sido ali encontradas, forne cendo diversas inform aes. Uma das divindades filistias era Dagan, uma antiga deidade dos amorreus. Silo. O culto ali existente foi destrudo. Esse fato no menciona do no livro de Juizes, mas a tradio israelita o confirma em Sal. 78.60; Jer. 7.12 e 26.6. O local foi destrudo mediante um incndio, conforme demonstram as evidncias, em cerca de 1050 A.C. Sem dvida, isso resultou da derrota sofrida por Israel, em Afeque (ver I Sam. 4). Nessa mesma poca, os filisteus destruram outras cidades israelitas, o que demonstra como o poder dos filisteus permanecia, apesar de todos os esforos das tropas israelitas. Ver no Dicionrio o artigo separado sobre Silo.
IV. P ropsito e Plano do Livro

A ocupao da Terra Prometida por parte de Israel foi obtida em um perodo relativamente curto e tambm foi uma conquista contnua. As exploraes arqueolgicas no mostram nenhuma interrupo no pro cesso da conquista. As evidncias colhidas nessas escavaes indicam que os israelitas no eram nmades, que j haviam desenvolvido uma sociedade permanente e bem estruturada, ainda que, no perodo coberto pelos livros de Josu e de Juizes, eles no formassem uma nao estreitamente solidificada. Todavia, no eram bons arquitetos e constru tores. As culturas que eles destrui ram eram bem superiores no tocante arquitetura e s artes. A invaso israelita baixou-lhes o nvel de vida e acabou com muitas atividades artsticas. No entanto, os hebreus eram superiores em relao s naes religiosas, como tambm no registro dos fatos histricos e na produo literria. A arqueologia tambm tem ilustrado o fato de uma contnua ocupao canania, sobretudo das terras baixas (em Megido e Bete-Se). Os cananeus contavam com exrcitos mais bem preparados que os hebreus, incluindo carros de combate. Os israelitas, pois, muito aprenderam deles quanto a esses armamentos. Os trechos de Jos. 11.13; 13.1 ss.; 17.16 e Ju 1.19,27 admitem que muitas reas da terra de Cana no foram ocupadas, porquanto os adversrios dos israelitas eram simplesmente mais fortes que eles e estavam muito bem entrincheirados em suas fortalezas locais. A falta de gua restringia os cananeus a certas reas da Palesti na. As descobertas arqueolgicas mostram que Israel trouxe do Egito ou ento, desenvolveu grandemente o conceito de armazenar gua potvel em cisternas (ver a respeito no Dicionrio). Era usada a forrao das paredes das cisternas, tornando-se estanques. Essa inveno possibilitou a ocupao dos israelitas em reas que, antes disso, haviam sido ocupadas muito esparsamente. A ausncia de santurios antigos, nos lugares ocupados pelos israelitas, conspcua, segundo as descobertas arqueolgicas. Mas isso talvez se deva falta de durabilidade dos materiais usados ou, ento, proibio divina acerca da construo de santurios. Ver xo. 20.24-26; Deu. 12.1-7.

O autor sagrado, como bvio, tinha um plano bem definido ao escrever o livro. Ju. 2.11-23 demonstra isso. Nessa passagem o autor explicita os pontos principais de sua narrativa, segundo se v a seguir: 1. No primeiro captulo do livro, ele diz at que ponto progredira a guerra contra os cananeus; quais tribos de Israel tinham obtido xito e quais haviam falhado, no conseguindo dominar regies alocados; e tambm como se conseguiu impor tributo a alguns filisteus. O trecho de Ju. 2.1-10 d-nos algumas informaes nesse sentido. 2. Em seguida, ele afirma a tese de sua teologia histrica, a saber, que o povo de Israel ia bem quando obedecia a Yahweh, mas ia mal quando no obedecia. A apostasia aparece como o principal impedimento ao pleno sucesso de Israel: Porquanto deixaram o Se nhor, e serviram a Baal e a Astarote" (Ju. 2.13). O castigo era imposto, portanto, aos desobedientes: Por onde quer que saam, a mo do Senhor era contra eles para seu mal, como o Senhor lhes havia dito e jurado; e estavam em grande aperto (Ju. 2.15). Mas, quando se arrependiam, novamente as coisas lhes corriam bem (ver Ju. 2.16,23). Presume-se que o desgnio do autor sagrado no era fornecer uma narrativa definitiva sobre o perodo dos juizes, e, sim, prover uma esboo que ilustrasse a sua tese. Ele no queria apenas ser um cronista, mas desejava explicar por que houve um declnio moral, religioso e poltico em Israel; e por que finalmente imps-se o surgimento da monarquia. E ele conclui com a melanclica observa o de que, durante aquele perodo, predominava o caos, pois cada um fazia o que lhe parecia melhor, no havendo um governo central que unificasse as coisas. Ver Ju. 21.25.
V. A utoria e Data

Os eruditos liberais pensam ser intil tentar descobrir um nico autor do livro de Juizes, visto que a principal fonte informativa do livro, segundo eles crem, D (a escola deuteronmica), e tambm h

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contribuies das fontes informativas J e Ver no Dicionrio o artigo chamado J.E.D.P. (S) para detalhes. Todavia, o livro no inclui nenhu ma meno a seu(s) autor(es), pelo que uma obra annima. Segun do alguns tericos, D teria sido uma escola formada por editores ou historiadores que viveram no sculo seguinte ao da publicao do livro de Deuteronmio, que, segundo eles, teria sido lanado em 621 A.C. Esses homens teriam empregado o mesmo vocabulrio e o mesmo estilo usado naquele livro. Presumivelmente, tambm foram os respon sveis pelas edies dos livros de Josu, I e II Reis, e Jeremias, alm do livro de Juizes e possivelmente pores de outros livros. Natural mente, os eruditos conservadores consideram que essa data tardia demais. No entanto, o prprio livro no nos fornece nenhuma declara o direta quanto ao tempo em que foi escrito, embora haja aluses que nos ajudam no tocante questo, embora apenas parcialmente. O cntico de Dbora (Ju. 5.2-31) afirma ser uma composio contempo rnea. Isso deve ter ocorrido em cerca de 1215 A.C. Mas o livro como um todo no pode ter sido compilado seno aproximadamente dois sculos depois, pois refere-se captura e destruio de Silo (ver Ju. 18.30,31), que ocorreu durante a juventude de Samuel (I Sam. 4), por volta de 1080 A.C. O ltimo evento registrado no livro de Juizes a morte de Sanso (ver Ju. 16.30,31), que se deu poucos anos antes da instituio de Samuel como juiz, ou seja, em cerca de 1063 A.C. E a aluso ao fato de que no havia rei em Israel deixa claramente inferido que a monarquia, ento, j havia comeado, visto que o autor sagrado parece estar comparando um tempo em que no havia rei, com o tempo ento presente, em que havia sido instaurada a monarquia. No parece que o autor sagrado estivesse predizendo sobre a monarquia. Ver Ju. 17.6; 18.1 e 26.25. Saul tornou-se rei em cerca de 1043 A.C., pelo que a compilao do livro de Juizes deve ter sido depois disso, embora tenham sido incorporados materiais mais antigos, orais e escritos. O livro parece ter sido composto antes que Davi capturasse Jerusalm, o que suce deu em 1003 A.C. (II Sam. 5.6,7), porquanto no h nenhum indcio, no livro, de que Israel tenha conquistado aquela cidade. Por todos esses motivos, muitos estudiosos supem que o autor sagrado tenha escrito durante os anos de reinado de Saul, chegando mesmo a asseverar que Samuel foi o mais provvel autor do livro. Naturalmen te, ao assim precisarem, j esto conjecturando. No h como negar ou confirmar essa conjectura, contudo, pois o prprio livro nada diz quanto identidade do autor. verdade que o Talmude (Baba Bathra 14b) assim afirma, mas no h nenhuma comprovao histrica de tal afirmao. A mesma tradio afirma que Samuel tambm escre veu o livro de Rute e os livros que levam o seu nome; informao que tambm no se submete a prova ou negao. Ju. 1.21 declara que os jebuseus residiam em Jerusalm lado a lado com os filhos de Benjamim, at o dia em que o material sobre essa informao foi escrito, ou seja, antes da poca de Davi. Toda via, possvel que isso inclua material mais antigo, deixado intacto por um compilador posterior (de depois dos tempos de Davi). Mas, se aceitarmos essa informao como dada pelo autor-compilador do livro de Juizes, torna-se plausvel pensarmos em uma data que coinci da com os dias de Saul, antes da poca de Davi. Se o autor falava do ponto de vista da poca de Saul, ento patente que sua obra consis te, na maior parte, em compilaes, pois ele registrou coisas que havi am acontecido muito tempo antes. Isto posto, ele pode ter tido acesso a tradies antigas, de natureza oral e escrita, as quais podem ter sido preservadas por certas tribos de Israel, cujos heris (juizes) eram de cantados e cujas narrativas merecem ser preservadas.
VI. Integridade e U nidade

sido mais um compilador do que um autor, conforme comentamos no ltimo pargrafo da seo V, anteriormente. A unidade de propsito do livro salientada como prova de que houve um nico autor, embora no se veja razo pela qual um editor no possa ter reunido e dado unidade ao trabalho de vrios autores. Infelizmente, questes dessa natureza tm-se tornado desnessariamente o centro de debates e querelas, embora se revistam de pouca importncia comparativa, exceto pelo fato de que bom que saibamos o mximo possvel a respeito dos livros da Bblia. Pelo menos, nesses debates, nenhuma questo de f envolvida, e tambm no deveriam tais questes tornar-se padro de julgamento sobre a espiritualidade de quem quer que seja. Os eruditos tm salientado que o livro de Juizes divide-se em trs partes naturais: 1. A natureza incompleta da conquista da Terra Prometi da, com descries sobre como cada tribo se saiu na empreitada. 2. Os repetitivos ciclos de apostasia, perda de liberdade e restaurao das tribos de Israel. 3. Um quadro de desorganizao no qual Israel caiu antes do estabelecimento da monarquia, uma espcie de idade das trevas de Israel. Alguns estudiosos pensam que um nico autor foi o responsvel por essas trs sees do livro. Outros vem a terceira des sas sees com a primeira seo. Porm, o que tenho lido a respeito mostra-se muito vago a respeito; e os eruditos conservadores no se sentem impressionados diante desses argumentos. Alguns dizem que os captulos 9, 16 e 17-21 so destitudos de contedo religioso, pelo que no refletiriam um nico e constante propsito do autor-editor, que sem pre quis lembrar-nos de que Israel passou bem quando seguiu a retido, mas deu-se mal quando se desviou do Senhor. Esses captulos, pois, para esses intrpretes, seriam adies posteriores. Alguns deles vem dois trabalhos editoriais distintos, o primeiro no sculo VII A.C., que teria envolvidos os captulos 9, 16 e 17-21; e, ento uma segunda edio, presumivelmente no sculo VI A.C., quando os captulos que haviam sido omitidos na primeira edio foram desenvolvidos ao livro. Desse modo, os citados captulos teriam escapado aos comentrios editoriais que caracterizam o restante do livro. Supostamente, a forma final do livro teve de esperar pelos primeiros anos do cativeiro babilnico. No entanto, as evidncias acerca de todas essas conjecturas so apenas subjetivas, faltando-lhes consubstanciao histrica.
VII. Os Juizes de Israel

O ponto de vista dos liberais envolve-nos na teoria J.E.D.P.(S) (ver a respeito no Dicionrio), conforme dito na primeira seo, Caracteriza o Geral. Ali dou um esboo das idias concernentes aos vrios materiais que um editor-autor teria reunido para formar o livro de Juizes. Os eruditos conservadores, apesar de defenderem a idia de um nico autor essencial (ou seja, a unidade do livro), admitem que ele deve ter

O livro de Juizes lista catorze juizes diferentes. Os nomes deles e as referncias bblicas atinentes a cada um aparecem na seo VIII, Contedo. A essa lista devem-se adicionar os nomes de Eli e Samuel. Dbora deve ser contada juntamente com Baraque, em Ju. 4.1 - 5.31. E Gdeo e Abimeleque tambm devem ser associados um ao outro, formando um nico juizado. Isso nos daria doze pero dos de juizado no livro de Juizes. Mas, se contarmos os juizes indivi dualmente, ento acharemos catorze deles. Alguns estudiosos pen sam que Abimeleque foi um usurpador, pelo que no deveria ser contado como um dos juizes. Os nomes dos juizes representam heris locais que se tornaram lendrios na histria das tribos de Israel. Os governos deles poderi am ter coberto um perodo de nada menos de 400 anos. Os eruditos liberais crem que muitas lendas, ou mesmo mitos, penetraram nes sas narrativas, tal como sucede em vrias outras obras literrias do mundo, quando se trata de glorificar heris nacionais. De fato, certos eruditos acreditam que Sanso representa o deus sol, e Dbora, Samuel e ainda outros seriam tipos tradicionais de lideres semi-religiosos, semitribais, que talvez tenham mesmo existido, mas cujos rela tos chegaram at ns de mistura com muitas lendas. Contra essa opinio pode-se salientar que uma das grandes caractersticas do povo de Israel sempre foi a sensibilidade diante da histria. Acima de qualquer outro povo, os israelitas sempre trataram a histria como uma questo sria, incluindo suas genealogias e seus registros hist ricos. Por essa razo, apesar de admitirmos que o livro de Juizes pode representar um esboo da histria, ainda assim no h razo para duvidarmos da veracidade desse esboo histrico. No Dicion rio, h artigos separados sobre cada um dos juizes de Israel.

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VIII. Contedo

A. O Perodo Antes dos Juizes (1.12.5) 1. Condies sociais e politicas (1.1-36) 2. Condies religiosas (2.1-5) B. Descries de Juizes Especficos (3.7 16.31) 1. Otniel (3.7-11) 2. Ede (3.12-30) 3. Sangar (3.31) 4. Dbora e Baraque (4.15.30) 5. Gideo e Abimeleque (6.19.57) 6. Tola (10.1,2) 7. Jair (10.3-5) 8. Jeft (1 0 .6 -1 2 .7 ) 9. Ibz (12.8-10) 10. Elom (12.11-12) 11. Abdom (12.13-15) 12. Sanso (1 3 .1 -1 6 .3 1 ) C. Apndices (17.121.25) 1. A idolatria de Mica e D (17.1 18.31) 2. O crime em Gibe e seu castigo (19.121.25)
IX. Principais Idias Teolgicas

posio e plano do livro, autoria e data, integridade e unidade, os juizes propriamente ditos, esboo do contedo e principais idias teolgicas. Qualquer estudo inteligente do livro precisa incluir um exame cuidadoso desses temas. O Arcabouo do Livro. Este livro recebe seu nome dos treze ho mens que foram levantados para livrar Israel, por ocasio do declnio e da desunio que se seguiram morte de Josu. Atravs daqueles homens, Yahweh continuou governando pessoalmente o povo de Isra el. O versculo-chave acerca das condies em Israel, durante a poca coberta pelo livro, Ju. 17.6, que diz: Cada qual fazia o que achava mais reto. Na escolha dos vrios juizes, vemos a ilustrao da grande mensagem de Zacarias (4.6): No por fora nem por poder, mas pelo meu Esprito, diz o Senhor dos Exrcitos. E tambm das palavras de Paulo: Irmos, reparai, pois, na vossa vocao; visto que no foram chamados muitos sbios segundo a carne, nem muitos poderosos, nem muitos de nobre nascimento (I Cor. 1.26). Continuao da Narrativa de Josu. O autor sacro do livro de Josu tinha-nos informado que havia restado, no territrio da Terra Prometida, vrios bolses de resistncia, pois os hebreus no con quistaram todos os palmos do terreno que lhes cabiam conquistar. Ver Jos. 13.1 ss. E o livro de Juizes mostra-nos que o relato dado por Josu, grosso modo otimista, no contava a histria inteira. So mente nos dias de Davi aquele territrio seria conquistado na ntegra; e o relato do livro de Juizes deve ser considerado uma dentre vrias tentativas, derrotas e vitrias, tendo em mira a conquista completa. Os juizes no foram reis. A autoridade deles no teve alcance nacio nal, mas na maioria das vezes limitou-se apenas a reas especficas. Suas narrativas conferem-nos muitas lies morais e espirituais, e nelas os intrpretes tm encontrado subsdios valiosos atravs dos sculos.
Ttulo

Poucos historiadores, ou mesmo nenhum, escrevem sem precon ceitos ou propsitos subjetivos, que deixam transparecer em seus escritos. Toda a histria acompanhada de interpretao. Os histori adores bblicos no so exceo a essa regra. O autor do livro de Juizes ansiava por destacar idias espirituais e juzos morais, e tornou-se parte integrante de suas narrativas, mas com o intuito de mostrar-nos que certas coisas sucederam, ou no sucederam, em face das condies espirituais do povo de Israel. Isto posto, o livro de Juizes apresenta-nos uma histria teolgica, e no apenas um relato sobre condies sociais e polticas. 1. A ira de Deus volta-se contra o pecador (Ju. 2.11,14). Israel era abenoado quando obedecia a Yahweh, mas castigado quando se rebelava. A nao de Israel s podia sobreviver, cercada como estava por poderosos adversrios, mediante a graa divina. Esforos de cooperao que rendiam resultados positivos tinham de estar alicerados sobre a lealdade coletiva a Deus (Ju. 5.8,9,16-18). Os juzos corretivos de Deus tocavam tanto sobre cada indivduo quanto sobre a sociedade israelita como um todo. 2. O arrependimento produz a misericrdia divina (Ju. 2.16). As opres ses de povos estrangeiros serviam de meios para corrigir as condies de decadncia moral, e isso tinha em vista o bem de Israel (Ju. 3.1-4). 3. O homem , verdadeiramente, um ser decadente. Aps cada livramento descrito no livro de Juizes, Israel escorregava novamente para a idolatria, o que exigia ainda outro ato de juzo divino e outro libertador. Parece que essa lio nunca foi absorvida, ou, ento, que tinha de ser aprendida de novo a cada gerao. Ver Ju: 2.19, que diz: Sucedia, porm, que, falecendo o juiz, reincidiam e se tornavam pio res do que seus pais, seguindo aps outros deuses, servindo-os e adorando-os; nada deixavam das suas obras, nem da obstinao dos seus caminhos. Uma sociedade individualista por excelncia estava repleta de erros, pessoais e coletivos. Naqueles dias no havia rei em Israel: cada qual fazia o que achava mais reto (Jui. 17.6 e 21.25). 4. Os sistemas centralizados no homem fracassam. Esta a lio geral ensinada pelo livro de Juizes. Na histria de Israel, apreende-se que a nica esperana reside na espiritualidade. Os polticos mostram-se corruptos, quando no antes, pelo menos depois que galgam posies de autoridade.
X. Bibliografia

O ttulo deste livro, Juizes, deriva-se diretamente da Vulgata Lati na, Liber Judicum, que se deriva, por sua vez, do titulo do livro aplicado pela Septuaginta, Kritai (Juizes). E o ttulo hebraico shophetim, que tambm significa Juizes. Talvez a base do ttulo, no prprio livro, seja a passagem de Ju. 2.16,19, onde so sumariadas as circunstncias daquele perodo e so mencionados os libertadores ou salvadores, chamados shophetim, no original hebraico. O prprio livro, porm, no designa nenhum dos seus heris como shophet, juiz. Mas acerca de vrios deles declarado que exerceram as funes prprias do ofcio. Ver Ju. 3.10; 4.4; 10.2,3; 12.7-9,11,13,14; 15.20; 16.31. Jeft foi cha mado de qain (lder militar), e no de shophet. O prprio Yahweh chamado de shophet, em Ju. 11.27. Quem foram os juizes? Eles no foram reis nem exerceram domnio sobre todo o territrio de Israel. Antes, foram apenas heris locais que livraram pores desse territrio de seus opressores estrangeiros.
C itaes de Juizes no Novo Testam en to

Atos: 13.26 (Ju. 2.10) Hebreus 11:32 (no h citaes diretas, mas Sanso figura ali como um dos heris da f) Apocalipse: 1.16 (Ju. 5.31) Como podemos ver, o Novo Testamento ignora, para todos os efeitos prticos, o livro de Juizes, no tocante a citaes diretas. To davia, leva avante as lies baseadas no passado, ilustradas por vrios daqueles juizes.

ALB (1936) AM I IB ID KR(2) ND PAY(2) PF UN YO Z.


Ao Leitor

Na Introduo abordo certos tpicos: caracterizao geral, pano de fundo histrico do livro, pesquisas arqueolgicas modernas, pro

JUIZES

99 7

Captulo Um
0 Perodo Antes dos Juizes (1.1 2.5) Condies Sociais e Polticas (1.1-36) A primeira seo ou narra novamente eventos antigos, ou conta esforos renovados das tribos de Jud e Simeo a fim de levar a conquista a um melhor termo. Ver Josu 13.1 ss., quanto declarao de que muito territrio e muita gente no tinham ainda sido subjugados por Israel. Restavam vrios bolses de resistncia por parte de populaes cananias. Conforme j disse mos, somente nos dias de Davi o territrio inteiro da Terra Prometida foi realmente conquistado, e para tanto ainda haveriam de passar-se vrios sculos. O relato dos feitos hericos dos juizes antecedido por duas sees introdutrias (Ju. 1.1-2.5 e 2.6-3.6). A segunda dessas sees uma introdu o apropriada ao livro. E a primeira delas apresenta paralelos aos captulos 10 a 17 do livro de Josu, embora nunca mencione Josu por nome. A afirmativa, depois da morte de Josu, as primeiras palavras do livro segundo a edio portuguesa, foi acrescentada por editores, mas o material que o autor sagrado ento apresenta refere-se a acontecimentos ocorridos no passado (pelo menos de acordo com a maioria dos intrpretes), e no a eventos posteriores morte de Josu. Talvez isso represente uma duplicao, ou seja, outra verso dos captulos 10 a 17 de Josu, e no a descrio de novos acontecimentos. A segunda fonte informativa, de acordo com a estimativa da maioria dos eruditos, foi introduzida de forma anacrnica no texto presente. Alguns intrpretes, contudo, insistem que os eventos referidos em Ju. 1.1 -2.5 ocorreram aps a morte de Josu, pelo que apareceriam como materiais paralelos ao trecho de Josu 10 a 17, embora fosse isso uma reiterao de circunstncias similares. A dificuldade nessa expli cao que a seo sem dvida tem em mira uma ampla campanha militar, por parte de todas as tribos, e no uma espcie de mera operao de limpeza, de acordo com o jargo militar. O que parece ter realmente sucedido foi que o autor sagrado dispunha de uma fonte informativa separada daquela de Josu, acerca da invaso da Terra Prometida, e empregou essa fonte informativa. Essa outra fonte, que ele usou no comeo do livro, ignorou, portanto, a verda deira cronologia desse material. Do Que Se Tem Certeza? O fato indubitvel que muitas guerras tribais aconteceram aps a invaso geral e a morte de Josu, mesmo que a seo que se segue verdadeiramente diga respeito invaso original, e no a meras opera es de limpeza. As passagens de Josu 18.3 e 23.5 mostram que a preocupao de Josu com as conquistas militares efetuadas pelas tribos deveriam prosseguir at que cada tribo tivesse dominado completamente o territrio que lhe coubera por sorte, para que assim no restasse nenhum bolso de resistncia. Isso significa que batalhas menores deveriam seguir-se grande batalha. Um leitor livre de idias preconcebidas, que no se sinta compelido a obter harmonia a qualquer preo (mesmo que seja ao preo da honestidade), e leia o material que se segue, haver de perceber o paralelo bem prximo com o relato do livro de Josu, notando que aqueles acontecimentos esto aqui em vista.

1.1

Depois da morte de Josu. Com essas palavras, o autor liga seu livro ao captulo 24 do livro de Josu, onde somos informados sobre a morte de Josu. Portanto, continua neste livro a seqncia histrica. As ordens de Josu, para que fossem eliminados os bolses de resistncia de povos cananeus ainda no con quistados (ver Jos. 13.1 ss.), deveriam ser obedecidas. Ver Jos. 18.3 e 23.5. Os vss. 2 ss., de forma anacrnica, inserem materiais paralelos aos captulos 10 e 15 de Josu, que falam sobre as conquistas das tribos de Jud e Simeo. Alguns intrpretes supem que o material que se segue descreva outras batalhas, o que significaria que elas ocorreram, realmente, aps a morte de Josu. E os captulos 10 e 15 de Josu apresentariam materiais relacionados a uma poca anterior morte de Josu. Quanto a uma discusso acerca desse problema, ver a introdu o a esta seo. A mensagem deste primeiro versculo de Juizes que as ordens de Josu para os filhos de Israel terminarem a tarefa da conquista - foi cumprida, pelo menos no caso de algumas das tribos. Ocorreram algumas vitrias adicionais; mas o livro como um todo mostra-nos que a tarefa no foi realizada em grande escala. Israel continuou a ser espicaado por seus vizinhos que no haviam sido conquistados. Os filhos de Israel consultaram o Senhor. Talvez isso tenha sido feito quando o sumo sacerdote se utilizou do Urim e do Tumim (ver a respeito no Dicionrio). Ou ento podem ter sido usadas sortes (ver no Dicionrio). Ver tam bm o verbete chamado Adivinhao. Por esse tempo, Finias era o sumo sacer dote, o terceiro da srie: Aro, Eleazar, Finias. Ver sobre Finias no Dicionrio. 1.2 Respondeu o Senhor. Yahweh deu resposta conferindo orientao e orde nando novas batalhas, para que fossem conquistados os inimigos de Israel. O trecho de Josu 13.1 ss. mostra-nos que muita coisa ainda precisava ser feita nesse sentido. A tradio sobre a invaso efetuada por Jud e a alocao de terras aos homens daquela tribo aparece nos captulos 14 e 15 de Josu. Esta passagem pode refletir uma fonte informativa distinta, a respeito daqueles mesmos eventos, ou pode representar outras conquistas feitas pelas tribos de Jud e Simeo. Ver a introduo a esta seo, onde a questo discutida. Jud, por ser a mais nume rosa e poderosa das tribos, foi a primeira a propor batalha ao adversrio, aps as conquistas da parte oriental da Terra Santa, ou seja, a Transjordnia, realizadas pelas tribos de Rben, Gade e pela meia tribo de Manasss. 1.3 Disse, pois, Jud a Simeo. Essas duas tribos aliaram-se na tentativa de conquistar os territrios ainda no tomados, indicados como pertencentes a elas quando do lanamento de sortes. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Sortes. Ver o ltimo pargrafo de notas de introduo ao capitulo 14 de Josu quanto ao modus operandi das sortes. Elas tambm so mencionadas em Jos. 13.6; 14.2; 15.1; 17.2; 18.10; 19.10,17,40. Cf. Nm. 26.54,55. Jud e Simeo eram irmos de pai e de me (ver Gn. 29.32-35); as terras conferidas a Simeo, conforme foi dito especificamente, ficavam dentro do territrio de Jud (ver Jos. 19.1-9; cf. Jos. 15.26-32 e lC r . 4.28-33).

INFORMAES SOBRE OS JUZES DE ISRAEL


Juizes 1. Otniel 2. Ede 3. Sanqar 4. Dbora 5. Gideo 6. Tola 7. Jair 8. Jeft 9. Ibz 10. Elom 11. Abdom 12. Sanso Anos de Servio 40
O 00 9

40 40 23 22
6

Opressores Aramaicos Moabitas Filisteus Cananeus Midianitas

Anos sob Opresso 8 18

Referncias 3.7-11 3.12-20 3.31 Caos. 4-5 Caos. 6-8 10.1-2 10.3-5 10.6-12.7 12.8-10 12.11-12 12.13-15 caos. 13-16

20

? ?
Amonitas
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?

18
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7 10 8 20

9
9

9 9

40

40

OS JUZES E SEUS OPRESSORES

JUZES Ver no Dicionrio os seguintes artigos sobre essas duas tribos: Jud e Simeo; Tribo (Tribos de Israel); Tribos, Localizao das. A tribo de Simeo no desempenhou um papel mais significativo na histria posterior de Israel. Ela nem chegou a ser mencionada no cntico de Dbora (ver Ju. 5.2-31), provavelmente por j ter sido absorvida pela tribo de Jud, antes mesmo daquela data remota (Phillips P. Elliott, in toe). 1.4 Subiu Jud. Quanto s sete naes cananias expulsas da Terra Prometida, ver as exposies em xo. 33.2 e Deu. 7.1. Duas dessas naes so aqui menci onadas os cananeus e os ferezeus contra as quais combateram as tribos de Jud e Simeo. Bezeque. Quanto s duas localidades com esse nome, ver o Dicionrio. A cidade que figura no presente texto tem sido identificada com Khirbet Bezqa, nas vizinhanas de Gezer. 1.5 Adoni-Bezeque. O primeiro passo da conquista efetuada pelas tribos de Jud e Simeo foi a eliminao de Adoni-Bezeque, que recebe um artigo detalhado no Dicionrio. Aqui h repetio de material histrico (talvez proveniente de alguma fonte informativa separada), que j havia sido relatado no trecho de Josu 10.1 ss., e onde nome prprio Adoni-Bezeque tambm aparece. No livro de Josu, porm, esse nome usado para indicar o rei de Jerusalm; mas aqui o nome vinculado cidade de Bezeque, embora esse homem tenha sido levado dali para Jerusalm (vs. 7). possvel, contudo, que esse homem estivesse associado com ambos os luga res. Em Josu, esse rei chamado de Adoni-Zedeque; aqui, de Adoni-Bezeque, mas o mais certo que o mesmo indivduo esteja em pauta. 1 .6,7 ... lhe cortaram os polegares das mos e dos ps. A desumanidade da guerra evidente para qualquer ser vivo pensante; e, no entanto, a histria da humanidade pouco mais do que uma crnica arrepiante de guerras. Nas guerras antigas, a maior parte dos inimigos era simplesmente morta. Ver sobre a questo da guerra santa, em Deu. 7.1-6 e 20.10-18. Raramente havia prisioneiros de guerra. A perda dos polegares das mos incapacitava um homem para o uso do arco e da flecha. E a perda dos grandes artelhos incapacitava-o de modo que nunca mais pudesse ocupar-se de atividades guerreiras, pois ento no podia nem perseguir nem fugir de um inimigo. No vs. 7, o mais provvel que aquele homem tenha sido executado, embora, eufemisticamente, seja simplesmente dito que ele morreu. Esse rei cananeu tinha feito a muitos outros homens o que agora ele sofria como casti go. Ele chegara a contar o nmero de suas vtimas, a saber, setenta reis. Aqueles antes orgulhosos governantes tinham sido reduzidos a servos domsti cos, que se ocupavam de pequenas tarefas braais. Mas Israel no queria Adoni-Bezeque como escravo. Ele foi simplesmente executado, assim que che gou a Jerusalm. A guerra santa de Israel no permitia que se fizessem prisio neiros, ainda que indivduos que habitassem em regies fora das fronteiras de Israel pudessem ser reduzidos a escravos, ou tivessem de pagar tributo. Dentro dos limites da Palestina, porm, a matana absoluta era ordenada e efetuada, sempre que possvel. Como se fossem ces, os cativos reais juntavam migalhas que caam da mesa de Adoni-Bezeque (Jacob M. Myers, in loc.). Alio (VarHisl. 11 cap. 9) contou como os atenienses cortaram os polegares de todos os habitantes da ilha de Egina, incapacitando-os assim para a guerra. Suetnio ( Vit. August, cap. 24) narrou como muitos pais decepavam os polegares dos prprios filhos homens, a fim de que nunca fossem obrigados a ir para a guerra. A quantos atos de desespero a depravao dos homens os fora! Lei da Colheita segundo a Semeadura. Em um lampejo de tristeza e conscincia, Adoni-Bezeque reconheceu que Deus era a causa de ele ter sido tratado segundo tinha tratado a outros. Ver no Dicionrio o artigo chamado Lei Moral da Colheita segundo a Semeadura. Adoni-Bezeque foi transportado para Jerusalm a tim de ser exposto como um trofu de guerra. Talvez tenha morrido de ferimentos que j tivesse recebido durante a batalha. Caso contrrio, a guerra santa requeria a sua execuo. 1.8 Os filhos de Jud pelejaram contra Jerusalm. Este versculo parece ser uma contradio do que diz o vs. 21 deste capitulo, e tambm do que se l em Josu 15.63, que nos diz que Jerusalm ainda no havia sido tomada. De fato, somente nos dias de Davi que aquela rea foi subjugada. Entretanto, alguns estudiosos supem que parte da rea de Jerusalm tenha sido tomada, e outra parle no. Outros supem que estejam em foco duas fontes informativas, uma das quais retratava Jerusalm como conquistada, e outra como no-conquistada. Cf. II

999

Samuel 5.6 ss., que contra a idia de que Jerusalm foi tomada naquela data anterior. O captulo dcimo de Josu revela-nos a execuo do rei de Jerusalm, juntamente com quatro outros com quem ele tinha feito aliana, alm de mostrar a lista das cidades conquistadas; mas Jerusalm no aparece entre elas. Alguns estudiosos supem que tenham ocorrido duas destruies de Jerusalm. Em outras palavras, depois de haver sido tomada pela primeira vez, a cidade conseguiu recu perar-se e expulsou dali os filhos de Israel, somente para ser reconquistada, sculos mais tarde. O autor do livro de Juizes, pois, fornece-nos afirmaes contraditrias, e nunca procura ajudar-nos a resolver o quebra-cabea, se que h mesmo alguma discrepncia. possvel que o sucesso inicial de Jud ao destruir Jerusalm refirase somente colina sudoeste, no fortificada (o moderno monte Sio). Seja como for, Jud no conseguiu expulsar os jebuseus de forma permanente (cf. Jos. 15.63); e os benjamitas no obtiveram maior sucesso (ver Ju. 1.21)" (F. D. Lindsey, inloc.). Contra essa interpretao, entretanto, temos a informao do prprio versculo de que os israelitas incendiaram a cidade, que parece dizer que a prpria cidade foi tomada e incendiada, a exemplo do que acontecera com Jeric. 1.9 Depois... desceram a pelejar contra os cananeus. O sucesso inicial enco rajou outros assaltos. Esses novos ataques aconteceram na regio montanhosa daquilo que veio a tornar-se territrio de Jud, no Neguebe, e nas terras baixas, ou seja, o territrio das terras altas centrais da Palestina, ao sul de Jerusalm, que se estende at Hebrom. Aquela poro ao sul e a sudoeste de Hebrom era chamada Sefel, sobre a qual h notas expositivas em Josu 10.10. Essas reas so assim mencionadas: 1. A regio montanhosa onde se localizavam Hebrom e Debir. 2. O Neguebe (Jos. 15.21), onde estavam situadas as cidades de Arade e Zefate. 3. E o vale, ou terras baixas - a Sefel.
1.10

Contra os cananeus que habitavam em Hebrom. Este trecho conta a conquista de Hebrom. Ver o artigo detalhado, sobre esse lugar, no Dicionrio. Arba foi o pai de Anaque (ver a respeito no Dicionrio), o ancestral de uma raa de gigantes que ocupava aquela rea. Ver Jos. 15.13 e 21.11. As notas dadas ali aplicam-se tambm aqui. A Sesai, a Aim e a Talmai. Eles eram descendentes (filhos?) de Anaque que se tinham tornado prncipes. Algumas verses portuguesas dizem Enaque, em lugar de Anaque (ver Jos. 15.14). Agora, os trs foram mortos por Israel. O trecho paralelo do captulo 15 de Josu oferece-nos notas sobre esses trs gigan tes. Apresento artigos sobre cada um deles no Dicionrio. Hebrom ficava localiza da a pouco mais de trinta quilmetros a sudoeste de Jerusalm. Ver Gn. 13.18, que tem ligaes com esse lugar, que se tornou a capital de Jud durante os sete anos e meio do reinado de Davi (ver II Sam. 5.5). Calebe foi o lder da derrota da cidade de Hebrom (Ju. 1.20 e Jos. 15.14).
1.11

Dali partiu contra. De Hebrom, o ataque foi transferido para dezesseis a dezenove quilmetros a sudoeste de Debir (ver as notas a respeito, no Dicion rio). O nome mais antigo da cidade era Quiriate-Seier (ver as notas a respeito no Dicionrio). Esse nome significa cidade do livro. Ver Josu 15.15 quanto ao nome anterior da cidade e comentrios adicionais que se aplicam igualmente aqui. Nessa referncia, ofereo especulaes sobre a razo de Debir ter sido chamada cidade do livro. Ver tambm Jos. 10.38 e 12.13.
1.12

Disse Calebe. Este versculo um paralelo direto de Josu 15.16, onde so dadas notas expositivas sobre a histria. E as descries do texto presente tm como paralelo prximo as descries do captulo 15 de Josu, e no deixam mita dvida de que esto sendo descritos os mesmos acontecimentos, e no batalhas posteriores para consolidar as vitrias de Israel nas localidades mencio nadas. Contudo, o primeiro versculo deste captulo d a entender que tais acon tecimentos ocorreram depois da morte de Josu. Ver a introduo presente seo quanto a interpretaes acerca da questo cronolgica. Alguns estudiosos, reconhecendo que esto sendo descritos os mesmos eventos mencionados no captulo 15 do livro de Josu, supem que o autor sagrado tenha reiterado a histria da conquista inicial, embora sem deixar claro que aquelas coisas aconte ceram antes. Todavia, a simples leitura do texto revela-se contrria a esse tipo de interpretao. 1.13 Tomou-a, pois, Otniel. Este versculo tem paralelo em Josu 15.17, onde so dadas notas expositivas.

1000

JUZES Sabemos, com base em Deuteronmio 7.1, que os adversrios de Israel eram mais fortes, militarmente falando. Parte dessa superioridade consistia em instrumentos de guerra mais desenvolvidos. A tecnologia usualmente ganha a guerra. Mas Israel, apesar de no possuir tal tecnologia, conseguiu sair-se muito bem em suas guerras de conquista, embora no sem algumas derrotas significati vas. Israel, em ltima anlise, triunfou porque tinha algo mais poderoso do que carros de combate de ferro. Outros aspectos culturais, outras formas de f, resis tem, quando o metal acaba cedendo. Cada gerao precisa indagar de si mesma qual a base de sua confiana (Phillips P. Elliott, in ioc.).
1.20

Mais novo do que ele. Talvez tenhamos aqui um comentrio editorial, por quanto no aparece em Jos. 15.17. De outra sorte, o texto de Juizes 1.11-15 um paralelo quase exato de Jos. 15.15-19. Explico, em Jos. 15.17, o problema de parentesco envolvido nas palavras irmo" e sobrinho. 1. 14,15 Estes versculos so paralelos ao trecho de Josu 15.18,19, onde so dadas notas expositivas. 1.16 Os filhos do queneu, sogro de Moiss. Neste ponto, o sogro de Moiss chamado de queneu, por motivo de sua origem racial. O manuscrito Vaticanus diz aqui Jetro", em harmonia com xo. 3.1; e o Alexandrino diz Hobabe, em consonncia com Nm. 10.29 e Ju. 4.11. Ver no Dicionrio o artigo denominado Jetro, quanto a uma discusso sobre essa personagem e sua variedade de no mes, bem como seu relacionamento com o povo de Israel. Ele tambm chama do de Reuel, em xo. 2.18 e Nm. 10.29. Ver tambm o Dicionrio quanto a esse nome e quanto ao nome queneu. Os queneus formavam um ramo dos amalequitas, mas, diferentemente, viviam em bons termos de amizade com Israel, desde os dias de Moiss. Parece claro que alguns queneus acompanharam os israelitas em sua sada do Egito, ajudando-os na conquista da Terra Prometida. Quanto ligao deles com os amalequitas, ver I Sam. 15.6, e com os midianitas, ver xo. 18.1 (Ju. 1.16). O sogro de Moiss tinha sido um sacerdote midianita (ver xo. 18.1). Da cidade das palmeiras. Em outras palavras, Jeric, assim chamada por causa de suas muitas palmeiras. Ver tambm Deu. 34.3. Jeric foi destruda para nunca mais ser reconstruda (ver Jos. 6.26). Isso posto, o que talvez esteja aqui sendo dito que aqueles povos mudaram-se para a regio onde antes ficava Jeric. A moderna cidade de Jeric no se situa na mesma localizao da cidade antiga do mesmo nome, mas a curta distncia dali. O artigo referido fornece-nos amplos detalhes. Arade. Ver sobre essa cidade, no Dicionrio. 1.17 Que habitavam em Zefate... lhe chamaram Horm. Ver no Dicionrio os verbetes chamados Zefate e Horm. Isso significa que a conquista se voltou para a direo oeste, para Arade e Zefate. Horm significa dedicada destruio. Ficava cerca de trinta e dois quilmetros a sudoeste de Hebrom. Desse modo, os filhos de Israel vingaram-se de Horm (ver Nm. 14.45; 21.1-3). Aquela rea acabou fazendo parte do territrio da tribo de Simeo (ver Jos. 19.4; I Cr. 4.2832), e ficava prxima das terras pertencentes aos queneus (ver l Sam. 30.29,30). 1.18 Tomou ainda Jud. Ver no Dicionrio acerca dos trs lugares aqui mencio nados. Essa regio tornou-se parte do territrio de Jud. Ver Jos. 15.47. Mais tarde, Ecrom veio a pertencer tribo de D (ver Jos. 15.45 e 19.43). Os filisteus, porm, contra-atacaram e retomaram a rea, tendo retido essas trs localidades por muito tempo. Ver Ju. 3.3 e I Sam. 6.16. A Septuaginta diz aqui No tomou Jud", o que, sem dvida, reflete como a questo, finalmente, chegou a ficar. Ver o versculo 19 quanto a essa conexo. Naquela regio, Israel tivera apenas uma vitria inicial. Ver Jos. 13.3. Cinco cidades daquela rea no haviam sido conquis tadas. Essas cinco cidades formavam uma federao filistia. Josefo (Antiq. v. 2, par. 4) diz-nos que Asquelom e Asdode foram inicialmente tomadas, mas Gaza e Ecrom conseguiram escapar. Na mesma obra (3, par. 1), ele explica que os cananeus reconquistaram Asquelom e Ecrom. 1.19 Esteve o Senhor com Jud. Tal como este versculo, o trecho de Josu 13.11 ss. informa-nos que os fracassos anteriores de Israel referem-se a essa campanha. Ver sobre o nono versiculo deste capitulo quanto trplice rea geo grfica da tribo de Jud. As reas montanhosas foram conquistadas, mas os vales resistiram, por causa de um equipamento militar superior dos adversrios, sobretudo os carros de combate puxados a cavalo, com projees afiadas como facas, que despedaavam os soldados que combatiam a p. Ver Jos. 11.6-9; 17.16; Ju. 4.3 e I Sam. 13.6, quanto a esses temveis instrumentos de guerra, que deixavam os israelitas boquiabertos. Ver no Dicionrio o verbete intitulado Carruagem. Zenotonte conta que os carros munidos de citas foram inventados por Ciro, mas Ciro viveu cinco sculos depois do relato aqui apresentado. O que Ciro fez foi tirar proveito de uma idia antiga, como fosse ele mesmo o inventor da idia.

Expulsou dali os trs filhos de Enaque. Este versiculo repete a informao que j havia sido dada nos vss. 10 a 13, os quais, por sua vez, so paralelos de Jos. 15.16,17. Trs famlias de gigantes (descendentes de Anaque) foram derrota das, conforme vimos no vs. 10 e seus paralelos. Ver tambm Jos. 14.12-15. Moiss tinha feito uma promessa relativa a esse incidente. Ver Nm. 14.24; Jos. 14.9; 15.13 e Deu. 1.36.
1.21

Os filhos de Benjamim no expulsaram os jebuseus. O caso de Jerusa lm foi um fracasso retumbante. Os jebuseus, que ocupavam aquele lugar, revelaram-se invencveis at os dias de Davi; e assim, quando o autor sacro escreveu este livro, ele apontou para Jerusalm como um dos lugares que os hebreus no tinham conseguido subjugar. (Jerusalm ficava situada na fronteira entre Jud e Benjamim.) Assim, ali estavam eles, os jebuseus, em sua ilha fortificada, resistin do a todos os ataques, at que Davi, finalmente, terminou com eles (ver II Sam. 5.6-9). Os jebuseus eram os habitantes cananeus daquela cidade. Tambm eram chamados de jebus (ver Ju. 19.10,11). Ver no Dicionrio sobre Jebus e Jebuseus. Cf. Jos. 15.63, que trecho paralelo deste versculo. O oitavo versculo deste captulo parece contradizer este versiculo. Ali ofere o explicaes possveis sobre essa questo. 1.22 A casa de Jos. Jos no tinha uma tribo chamada pelo seu nome; mas seus dois filhos, Efraim e Manasss, eram cabeas de tribo. Se Jos tivesse uma tribo com seu nome, e se Levi no fosse uma casta sacerdotal, ento teramos um total de catorze tribos. Porm, eliminando Jos e Levi, chegamos s doze tribos tradicionais. No livro de Josu no h nenhum relato sobre a captura de Betei; mas Ai era um lugar bem prximo, e caiu imediatamente depois de Jeric. Ver o captulo 7 de Josu. H algumas razes que nos fazem crer que a conquista de Ai foi, na verdade, a conquista de Betei, visto que aparentemente Ai deixara de ser habita da muito antes dos dias de Josu. Ver sobre ambos os lugares no Dicionrio. Os filhos de Jos subiram de Gilgal a Betei, e efetuaram ali a sua campanha militar. Yahweh estava com eles, tal como sucedia no caso de todas as tribos de Israel. Isso repete o sentimento expresso no vs. 19 (a respeito de Jud). Sempre foi a f de Israel que produzira a conquista da Terra Prometida, por meio do poder divino. Os captulos 16 e 17 do livro de Josu contm o registro das conquistas feitas das de Manasss e Efraim. Betei. Essa cidade ficava situada nas terras altas centrais cerca de dezesseis quilmetros ao norte de Jerusalm, na fronteira entre Efraim e Benjamim. Comumente tem sido identificada com a moderna Beitin, cerca de dezenove quil metros ao norte de Jerusalm. Mas h algumas evidncias que favorecem elBireh, cerca de trs quilmetros um pouco mais para o sul. Ver no Dicionrio o artigo chamado Betei. 1.23,24 Luz. Esse era o nome mais antigo de Betei. Ver a respeito em Gn. 28.19; 35.6; 48.3 e Jos. 18.13. Ver a respeito no Dicionrio. E usaremos de misericrdia para contigo. A conquista de Betei teve elemen tos que seguiam paralelamente conquista de Jeric. Foram enviados alguns espias ali, para verificarem como o ataque seria mais bem-sucedido. Um cidado daquele lugar (um paralelo de Raabe, de Jeric), sob ameaa, ajudou os invasores. Ele lhes mostrou a maneira mais fcil de entrar na cidade. Foi-lhe prometida misericrdia, em troca de seu auxlio. Sua vida seria poupada, embora a guerra santa exigisse a execuo de todos os seres vivos, tanto humanos quanto animais. Ver Deu. 7.1-5 e 20.10-18 quanto s condies que eram impostas em uma guerra santa. Em uma de suas conquistas, os persas foram ajudados de maneira similar. Eles conquistaram Sardes ao descobrir uma vereda que se ligava cidade, a qual foi usada por um homem que deixara cair o seu elmo e descera da fortaleza oculta nas colinas, a fim de apanh-lo (Herdoto, Hist. i.84).

JUZES As tradies judaicas supunham que a entrada secreta para Betei se dava por meio de uma caverna existente em suas cercanias. Betei tinha a fama de ser um local sagrado. Ali que Jac recebera o seu sonho sobre a escada. Um traidor havia ajudado na queda da cidade; mas, afinal, ele s fizera isso a fim de salvar a prpria vida; e poucos no teriam agido da mesma maneira. Ademais, na guerra, onde fica a moralidade? 1.25,26 Mostrando-lhes ele a entrada da cidade. Passando por meio da entrada secreta, os israelitas tomaram a cidade de surpresa, e logo haviam passado a fio da espada a todos os seus habitantes. Mas o traidor e seus familiares foram poupados, moda de Raabe. John Gill (in loc.) supunha que o homem tambm tivesse sido forado a adotar o yahwismo. Se ele ficou mesmo com o povo de Israel, sem dvida isso aconteceu. Porm, o texto informa-nos que ele foi para a terra dos heteus (vs. 26), para lembrar sua terra que no mais existia. Talvez ele tenha ido para o territrio de seus antepassados. O territrio heteu ou hitita ficava ao norte da Sria. Cf. Jos. 1.4. Assim sendo, de volta terra de seus antepassa dos, lembrando-se de seu lar adotivo e rodo pelas saudades, chamou aquele novo lugar de Luz. 1.27 Manasss no expulsou. A tribo de Manasss tambm teve seus fracassos (o que aconteceu maior parte das tribos de Israel; ver Jos. 13.1 ss.), Efraim e Manasss viviam premidos, tanto pelo norte quanto pelo sul, por poderosas cadei as de fortalezas cananias, que formavam quase uma linha reta desde o vale do Jordo at as costas do mar Mediterrneo. A lista de fortalezas que aparece aqui corresponde ao que se l em Jos. 17.11-13, onde a lista levemente expandida, e no exatamente na mesma ordem que vemos aqui. Todavia, a mesma ordem preservada em I Crnicas 7.29, onde, entretanto, Ible deixada de fora" (Jacob M. Myers, in loc.). Ver as notas expositivas dadas no trecho paralelo de Josu 17.11-13. Todos os nomes prprios do presente versculo recebem artigos separados no Dicion rio. Ver os mapas que aparecem na introduo ao captulo 13 de Josu, quanto s localizaes. 1.28 Quando, porm, Israel se tornou mais forte. Os filhos de Israel consegui ram sujeitar ao pagamento de tributo alguns dos povos no conquistados. Foi uma espcie de acordo de cavalheiros: Vocs param de atacar-nos e do-nos autonomia; e ns pagaremos tributos regulares por nos deixarem viver em paz. O trecho de Josu 17.13 menciona trabalhos forados. Alguns daqueles povos cananeus foram reduzidos posio de escravos virtuais. 1.29 Efraim no expulsou. A tribo de Efraim tambm teve seus fracassos. Gezer. Ver a respeito no Dicionrio. Essa cidade resistiu aos ataques dos filhos de Israel. Era uma cidade estrategicamente localizada na fronteira sudoeste de Efraim, na entrada do vale de Aijalom. Ficava na encruzilhada do ramo oriental da estrada costeira, sendo a principal entrada ocidental que passava pelo vale de Aijalom, ligando Jerusalm com Betei. Havia cananeus que habitavam entre" os efraimitas, alguns deles, mui provavelmente, obrigados a pagar tributo e a prestar trabalhos forados. Ver Jos. 16.10, onde encontramos a informao de que as populaes dali foram foradas a trabalhos forados, embora isso parea referirse a um perodo histrico posterior. 1.30 Zebulom no expulsou. A tribo de Zebulom tambm no conquistou todo o territrio que lhe coubera por sorte. Os dois lugares aqui mencionados, Quitrom e Naalol (que recebem artigos separados no Dicionrio), resistiram a todos os esfor os de conquista militar por parte da tribo de Zebulom. verdade que tiveram de pagar tributo, mas continuaram cidades essencialmente autnomas. Ver Jos. 19.1016 quanto ao territrio de Zebulom. Ver os mapas na introduo ao captulo 13 de Josu, quanto s localizaes. As duas localidades mencionadas neste versculo, entretanto, ainda no foram identificadas de maneira positiva. Talvez ficassem nos limites nordestinos do vale de Jezreel. 1.31 Aser no expulsou. A tribo de Aser tambm no conquistou todo o territrio que lhe fora alocado. O autor sagrado no se importa em dizer quais lugares especficos os aseritas no conquistaram; mas to-somente deixa entendido que

1001

muita coisa ficara por ser feita. Ver Jos. 19.24-31 quanto ao territrio que coube tribo de Aser. No livro de Juizes, as listas so condensadas e, talvez, estejam baseadas em uma fonte informativa diferente da que foi usada por Josu. Os captulos 18 e 19 de Josu narram as conquistas das tribos que se estabeleceram na Galilia. Sidom no foi conquistada. Era a capital da Fencia, embora posta em eclipse por sua vizinha, Tiro (ver II Sam. 4.11; Isa. 21; Jer. 27; Mat. 11.22). Todos os nomes prprios que figuram neste versculo (lugares no conquistados pela tribo de Aser) recebem artigos separados no Dicionrio, pelo que essa informao no repetida aqui. As cidades listadas faziam parte da Fenicia (ver a respeito no Dicionrio). 1.32 Os aseritas continuaram no meio dos cananeus. Tal como em outros casos, as populaes que no tinham sido expulsas passaram a habitar entre os recm-chegados hebreus. Ao que tudo indica, os homens da tribo de Aser no puderam forar os cananeus da regio a pagar tributos ou a prestar trabalhos forados, o que tambm sucedeu no caso de outras tribos (ver o vs. 30). 1.33 Naftali no expulsou. A tribo de Naftali tambm no conseguiu expulsar todos os cananeus de seu territrio, conforme se v em Josu 19.32-39, ou seja, de dezenove cidades. Todos esses lugares recebem artigos separados no Dicionrio, incluindo as duas localidades aqui mencionadas, que no foram conquistadas. To davia, essas populaes tiveram de pagar tributo, embora lhe tivessem sido conce dido um bom grau de autonomia. Cf. os vss. 28 e 30 quanto s questes de tributos e de labores forados. As notas dadas ali tambm se aplicam aqui. 1.34 Os amorreus arredaram os filhos de D. A tribo dos danitas tambm falhou, no expulsando todos os cananeus de seu territrio. Na verdade, os danitas tiveram mais fracassos do que sucessos, pelo que, do ponto de vista da conquista, mostrou ser a mais fraca de todas as tribos. Os amorreus (ocidentais, usados aqui como sinnimo dos cananeus) expulsaram os filhos de D para as montanhas e permane ceram totalmente livres no vale. O territrio que coube a D aparece em Jos. 19.4146, mas ali temos um alvo apenas idealista, que nunca foi realmente conquistado pelos danitas. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Amorreus. Os danitas encontra vam-se em uma posio precria, conforme demonstram suas migraes subse qentes (cf. Ju. 18.27,28; Jos. 19.47) (Jacob M. Myers, in loc). Os montes mais proeminentes onde os danitas habitaram eram o Seir e o Baal, que ficavam na fronteira com o territrio de Jud (ver Jos. 15. 10 , 11). 1.35 Montanhas de Heres. Esse o nome tanto de um indivduo quanto de vrios pontos geogrficos da Palestina. As montanhas aqui referidas so discu tidas no segundo ponto do artigo chamado Heres, no Dicionrio, pelo que essas notas no so repetidas aqui. Ver no Dicionrio o verbete denominado Saalbim. Esse um lugar totalmente desconhecido. Mas sabe-se que essas cidades estavam estrategicamente localizadas, ajudando os amorreus a manter os danitas humilhados. Aijalom ficava pouco mais de dezessete quilmetros a nordeste de Jerusalm. Casa de Jos. A meno de Jos, neste ponto (dando a entender as tribos de Efraim e Manasss), duvidosa no texto hebraico original. Poderia significar que Jos temia pesadamente os amorreus, e, no mnimo, sujeitou-os ao paga mento de tributos. Ou ento poderia significar que a mo de Jos pesava muito porque os amorreus, ou seja, aquelas tribos, tinham sido incapacitados por seus inimigos. Nesse caso, Jos no conseguiu fazer muito mais, no tocante a seus oponentes cananeus, do que D tinha feito. Ou ento, os amorreus, ao sarem em socorro de seus irmos, acabaram sendo obrigados a prestar trabalhos forados. Seja como for, D fracassou essencialmente, o que provocou sua migrao mais para o norte, onde eles estabeleceram uma colnia em um lugar mais fcil, ou seja, Las, ao norte do mar da Galilia (ver o captulo 18 de Juizes, quanto a essa narrativa). 1.36 O termo dos amorreus foi. Este versculo apresenta algumas dificuldades, a despeito de sua simplicidade nas tradues. Alguns manuscritos da Septuaginta dizem aqui edomitas, em lugar de amorreus. Muitos eruditos acreditam que isso reflete o texto correto, apesar do que diz o texto hebraico. Subida de Acrabim. Sem dvida, esse caminho estava associado aos amorreus. Ver sobre a Subida de Acrabim, em Nm. 34.4. Mas algumas

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JUIZES O carvalho Alom-Bacute (carvalho da lamentao), perto de Betei (ver Gn. 35.8), tem sido sugerido como o local possvel de Boquim, embora sua localizao permanea inexata at hoje. Mas o choro sem dvida devia-se ao fato de que Israel no tinha conseguido tomar posse de toda a Terra Prometida, que a ele pertencia em decorrncia do Pacto Abramico. Contudo, provvel que o pacto aqui se refira ao que aludido em xodo 34.10 ss., os pactos mosaico e palestnico, comentados, respectivamente, na introduo ao captulo 19 de xodo e na introdu o ao captulo 29 de Deuteronmio. Esses eram elementos naturais pertinentes ao Pacto Abramico, por serem acordos que fomentavam a causa divina iniciada com Abrao. O propsito divino era inflexvel, no se deixando desanimar por coisa alguma. A presena divina, pois, garantia o cumprimento desse propsito. O Pacto Divino No Pode Falhar. Essa era a promessa feita por Yahweh. E isso significa que, embora possa haver retrocessos, como tambm desastres preli minares (tais como os cativeiros), o Pacto Abramico, finalmente, haver de preva lecer, porquanto foi universalizado em Jesus Cristo (ver Ef. 2.11 ss. e Gl. 3.28,29).
2.2

tradues dizem aqui da rocha" ou para cima. Outras tradues do a entender que este um nome prprio, Se/a. Vrios lugares tinham esse nome; e ofereci um artigo assim denominado, no Dicionrio. No tocante ao versculo presente, o lugar ainda no foi identificado. O termo significa rocha, pico. No grego, temos a palavra petra. Alguns estudiosos pensam que esse termo se refere cidade de Petra, que recebe um artigo no Dicionrio. As Instrues Divinas. O povo de Israel teve a oportunidade de aprender com base em muitas adversidades e fracassos. Poucos podem ser persuadidos de que a adversidade uma bno; mas, sem ela, quo pouco poderamos apren der! O homem tem a sua mente voltada na direo de Deus na escola da aflio. O homem acha lnguas em rvores; E livros em ribeiros correntes. Ele acha sermes em pedras, e Encontra o bem em tudo. (Adam Clarke, com algumas adaptaes)

Captulo Dois
Condies Religiosas (2.1-5) Os vss. 1-5 deste captulo fornecem a primeira indicao sobre a perspectiva religiosa do autor sagrado. O Anjo do Senhor poderia ser aqui um eufemismo para Yahweh, cuja presena havia seguido Israel desde o comeo, e que sempre muito requeria da parte deles. Este livro, tal como os de xodo e de Josu, no faz a separao entre a guerra brutal, neles descrita, e a natureza espiritual do povo de Israel. De fato, a guerra santa (ver as notas em Deu. 7.1-5 e 20.10-18) foi instigada pelo prprio Yahweh, com o propsito de fomentar o desdobramento do Pacto Abramico. Por meio da guerra santa, a Terra Prometida viria a tornar-se posses so de Israel, como uma das principais promessas daquele pacto. Ver as notas a respeito em Gn. 15.18. Dessa maneira, o derramamento de sangue e a brutalidade promoveram a causa espiritual. Para a nossa maneira de pensar moderna, isso difcil de engolir; mas a verdade que guerras continuam a ocorrer, sempre que algum tirano se ergue em posio de mando. Continuamos dizendo que a violncia, em certas ocasies, oferece a soluo melhor e mais rpida, porquanto alguns gran des lderes no passam de psicopatas, incapazes de reagir favoravelmente dian te da diplomacia e das negociaes. Serve de triste comentrio sobre a condio da humanidade, que vive em estado de selvageria tribal, o fato de que, at hoje, a violncia faz parte marcante da existncia humana. Os versculos primeiro a quinto deste captulo formam uma amarga queixa contra Israel, no sentido de que eles no cumpriram risca as exigncias da guerra santa. A infeco do paganismo ainda estava na Terra Prometida, infectando os israelitas e transformando-os, lentamente, em pagos idlatras. Somente nos dias de Davi que aquelas populaes foram expulsas de todo o territrio da Terra Prometida, permitindo que os hebreus se apossassem integralmente de sua herana territorial. Mas esse fato no conseguiu impedir os israelitas de cair na apostasia, que, finalmente, resultou nos cativeiros, quando os filhos de Israel acabaram sendo expulsos de sua prpria terra. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Cativeiro (Cativeiros). 2.1 Subiu o anjo do Senhor. Est aqui em pauta ou um mensageiro angelical enviado por Yahweh, ou ento, como um eufemismo, o prprio Yahweh. Ver no Dicionrio os verbetes chamados Anjo; Yahweh e Deus, Nomes Bblicos de. A presena divina havia acompanhado o povo de Israel desde o princpio, por todo o exlio egpcio, durante o xodo e, finalmente, durante a conquista da Terra Prometida. Ver Deu. 4.20 quanto ao fato de que Israel foi tirado do Egito", um tema reiterado por cerca de vinte vezes no livro de Deuteronmio. De Gilgal a Boquim. Foi ali que o povo de Israel acampou pela primeira vez, aps ter cruzado o rio Jordo, em preparao para a invaso da parte ocidental da Terra Prometida. A parte oriental (a Transjordnia) j havia sido tomada pelas tribos de Rben, Gade e pela meia tribo de Manasss. Em Gilgal, o povo de Deus consagrou-se de novo, e todos os homens daquela gerao foram circuncidados (ver Jos. 5.2-12). Gilgal ficava perto de Jeric, a cena da primeira vitria de vulto no ocidente. A presena divina, pois, viera de Gilgal at Boquim (ver a respeito no Dicionrio). A Septuaginta diz aqui: ... a Boquim, a Betei e casa de Israel . O texto, pois, enfatiza o conceito de que a presena de Yahweh estava sempre com o povo de Israel, ajudando-o e orientando-o, ou ento, repreendendo-o, quando isso se fazia necessrio.

No fareis aliana com os moradores desta terra. Este versculo repete vrias provises prprias da guerra santa. Ver Deu. 7.2,5, um paralelo direto do texto presente, pelo que as notas expositivas ali existentes tambm se aplicam aqui. Assim determinava a ordem divina. A pergunta era por qual motivo Israel tinha fracassado. O texto d a entender que houve urradependncia total a Deus, porquanto Ele era a fora que lutava por Israel. Ver xo. 14.4; Deu. 1.30; 3.22; 20.13; Jos. 10.8; 14.42; 23.3. O fato de que os inimigos de Israel na realidade eram mais fortes do que ele, alm de serem sete naes, ao passo que Israel era apenas uma (Deu. 7.1), no serviu, diante dos olhos de Deus, de desculpa legti ma, porquanto aquelas naes pags no contavam com Yahweh como seu Comandante. Israel, entretanto, no conquistou todo o territrio que lhe cabia por direito. E, alm disso, permitiu que a deplorvel infeco da idolatria o contami nasse. Ver no Dicionrio o artigo chamado Idolatria. 2.3 ... vos sero por adversrios. O povo de Israel no se esforou como devia para fazer um trabalho completo e bem-feito, e por esse motivo foi casti gado: seus adversrios permaneceriam entre eles para vex-los, servindo-lhes de laos e espinhos. Este versculo, pois, um paralelo direto do trecho de Josu 23.13. As notas expositivas dadas ali se aplicam tambm aqui, No obstante, o versculo presente contm em si mesmo um conjunto mais comple xo de metforas. Cf. Nm. 33.55. Yahweh perguntou: Que isso que fizestes?". Mas Israel no pde forne cer resposta, seno derramar lgrimas (ver o versculo seguinte). O que havia sido antecipado em xodo 23.31 no teve cumprimento, conforme a descrio to grfica de Josu 13.1 ss. A idolatria estava agindo como um lao de apa nhar passarinhos, ou como uma armadilha que incapacita animais terrestres. Assim, Israel acabaria servindo de presa, na terra onde deveria ter sido autnti co conquistador. 2.4 Levantou o povo a sua voz e chorou. Essa foi a resposta de lgrimas. Algumas vezes, as palavras no conseguem aliviar o remorso dos fracassos evidentes. De outras vezes, nada h para ser dito. As pessoas apelam para as lgrimas, sob tais circunstncias, e conseguem atrair a simpatia, ainda que no uma reverso das condies adversas. Simplesmente no existe maneira pela qual um homem possa explicar a Deus por que agiu como agiu. Seus atos passados so mais misteriosos para ele mesmo do que para o seu Criador. Mas o que realmente importa no se esses atos podem ser explicados, e, sim, se o homem capaz de conden-los, repudi-los e nunca mais repeti-los. O arre pendimento a nica resposta apropriada diante dos pecados do homem (Phillips P. Elliott, in loc.). 2.5 Da chamarem a esse lugar Boquim. O pranto dos israelitas pouco mais deixou do que o nome do lugar, Boquim, pranto. Mas, ao que parece, o choro no expressou um verdadeiro arrependimento, visto que os israelitas no abando naram definitivamente a sua desobedincia. Os sacrifcios oferecidos ao Senhor, em Boquim, parecem ter sido mais ritos externos do que expresso de f autnti ca (F. Duane Lindsey, in loc.). Mas talvez seja mais acertado dizer que as intenes deles foram sinceras, porm Israel era muito fraco, espiritual e moral mente, para poder cumprir uma boa resoluo. Vrios intrpretes identificam Boquim com Silo, onde estavam centrados o tabernculo e o seu culto. Ver Jos. 18.1. Podemos ter certeza, contudo, de que os sacrifcios foram efetuados no lugar aprovado, por parte de ministros aprovados.

JUZES Esses foram sacrifcios pelo pecado, porquanto Israel tinha falhado. Alguns outros estudiosos identificam Boquim com Betei, supondo que esse teria sido um lugar apropriado para oferecer aqueles sacrifcios. Descrio de Juizes Especficos (2.6 - 16.31) A descrio real de juizes individuais s comea em Jui. 3.7, onde Otniel citado. Por conseguinte, a apresentao desse material precedida pela descrio da morte de Josu e do surgimento de uma nova gerao (Ju. 2.610), a apostasia, o castigo e o livramento de Israel (2.11-19), os resultados da infidelidade (2.20-23), e a descrio do povo de Israel em meio a naes pags (3.1-6). A Morte de Josu e o Surgimento de uma Nova Gerao (2.6-10) 2.6 Havendo Josu despedido o povo. Aps a solene queixa e a acusao feita pelo Anjo do Senhor, o povo de Israel foi despedido. O pacto foi confirmado, e novas promessas e compromissos foram feitos. Cada indivduo regressou sua prpria herana. O prprio fato de que havia uma herana servia de lembrete da bondade e do poder de Yahweh. A passagem de Juizes 2.6,7 (a despedida de Josu ao povo) paralela a Josu 24.25-28. Portanto, Siqum foi o local dessa despedida. Ver as notas sobre Jos. 24.28, que tambm se aplicam aqui. 2.7 Todos os dias de Josu. Enquanto continuaram vivos os ancios que tinham servido juntamente com Josu, israel serviu o Senhor de maneira razovel, participando do culto no tabernculo de Silo e evitando a contami nao do paganismo que continuava existente em seu meio, por causa da presena de povos pagos que no haviam sido expulsos dentre eles (ver Jos. 13.1 ss. e o primeiro captulo do livro de Juizes). Os israelitas daquela gerao foram testemunhas oculares das maravilhas realizadas por Yahweh, e isso, sem dvida, fazia parte dos notveis prodgios do Senhor. Ver Jos. 24.24 quanto inteno dos israelitas de servir e obedecer, que agora, se gundo nos dito, fora cumprida. Ver Jos, 24.31 quanto a um paralelo exato. Ver Deu. 10.12 quanto s palavras-chaves da espiritualidade: temer, andar, amar, servir e guardar os mandamentos. Josu talvez tenha vivido at trinta anos depois da conquista militar, pelo que Israel continuou avanando corre tamente por cerca de uma gerao. O restante do livro de Juizes registra uma tremenda oscilao entre a apostasia e a restaurao, mas, de modo geral, prevaleceu a desintegrao. A tendncia gradual para a deteriorao, aps a remoo de um bom governante, perfeitamente comum. Cf. Atos 20.29 e Filipenses 2.12 (Eliicott, in loc.). 2 .8,9 Faleceu Josu, filho de Num. Estes dois versculos formam um paralelo exato com Josu 24.29,30. As notas expositivas dadas ali se aplicam tambm aqui. Em contraste com o que fizera Moiss, Josu no nomeou seu sucessor (ver Jos. 1.1-9 e Nm. 27.12-23 quanto nomeao de Josu). Josu, o servo de Yahweh, desempenhou a contento o seu ofcio de servo-governante teocrtico. Ver Jos. 1.1; II Sam. 3.18; II Cr. 32.16; Isa. 52.13-15; 53.11 (os ltimos dois versculos referem-se ao Messias). 2.10 Outra gerao... que no conhecia ao Senhor. A espiritualidade morreu juntamente com a gerao mais antiga. Todas as testemunhas oculares j haviam morrido. No havia restado ningum que pudesse dizer eu vi. nova gerao restava ler livros e ouvir histrias. A lei do amor tambm no havia sido implanta da no corao deles. As populaes pags ao redor tinham-nos infectado com a doena da idolatria. No conheciam, pois, a Yahweh; nem tinham contemplado Suas obras admirveis. Eles eram espiritualmente estreis. O fato de no conhe cerem a Yahweh significava que tambm no O reconheciam" (ver Pro. 3.6). No corao deles predominava a incredulidade acerca de todos os relatos sobre o passado glorioso de Israel. No demoraria nada para que a idolatria substitusse a Yahweh, e o monotesmo yahwista estava prestes a sofrer tremenda derrota. A gerao antiga estava morta e sepultada; a espiritualidade da nova gerao esta va morta e sepultada. A experincia religiosa vital da antiga gerao no pode ser facilmente comunicada nova gerao. Cada gerao precisa encontrar Deus por si mesma. A f de nossos pais valiosa no quando reverenciada por seus prprios mritos, mas quando se torna o estmulo para que cheguemos a uma f seme lhante. Muitos homens que se mostram sentimentais quando relembram a pieda E tambm pregaremos, o amor sabe como, Em palavras bondosas e vida virtuosa. (Frederick W. Faber)

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de de seus pais no sentem nenhuma necessidade ou obrigao de exibir devo o idntica" (Phillips P. Elliott, in loc.). A f de nossos pais amaremos

A Apostasia, a Punio e o Livramento de Israel (2.11-19) Esta seo declara, de forma sucinta, o conceito deuteronmico da histria de Israel. Os quatro princpios bsicos em torno dos quais o autor do Deuteronmio teceu a sua histria so estes: 1. desvio; 2. opresso; 3. orao; 4. livramento. Estes nove versculos, como se fossem a introduo de um livro que mostra os princpios a serem seguidos em seus diversos captulos, fornecem a chave para a viso do editor sobre a religio e a histria, a qual se aplica aos materiais que ele est prestes a apresentar. A frmula padro de introduo : E o povo de Israel fez o que era mau aos olhos do Senhor (ver 3.7,12; 4.1; 6.1; 10.6; 13.1; Deu. 4.25; 9.18; 17.2; 31.29). O termo 'mau' refere-se s ofensas de cunho religioso (Jacob M. Myers, in loc.). A histria de cerca de trs sculos foi assim sumariada, do ponto de vista religioso. O que temos aqui mais do que uma srie de ciclos de eventos. De fato, o que encontramos no livro de Juizes , essencialmente, uma espiral des cendente. Ver Ju. 2.19 quanto ao amargo comentrio do autor sagrado sobre as condies ento vigentes. Treze Mensageiros. Esses mensageiros foram os juizes, incumbidos de ten tar preservar alguma coisa em meio ao caos reinante. Houve sete apostasias, sete servides a potncias estrangeiras e sete livramentos da parte do Senhor. Mas nunca mais houve a restaurao s glrias antigas.
2.11

Ento fizeram os filhos de Israel o que era mau. Temos a a expresso introdutria padro, uma espcie de frmula-chave para introduzir algum fracasso lamentvel. Ver o primeiro pargrafo da introduo anteriormente, quanto a uma lista de referncias onde essa expresso foi usada. A apostasia sob a forma de idolatria tambm foi a principal queixa do autor sagrado, sempre que iniciou uma seo com essa frmula. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Idolatria. Eles caram precisamente na idolatria contra a qual tinham sido to enfatica mente advertidos (Deu. 4.19) (Eliicott, in loc.). Serviram aos Baalins. Baal e Astarote (vs. 13) eram os deuses masculino e feminino dos cananeus. A forma plural, blanos, aqui usada, evidentemente refere-se aos muitos cultos locais da adorao ao deus Baal. Ver no Dicionrio o verbete intitulado Baal (Baalismo). Usualmente, Baal era apresentado como uma deidade csmica. O versculo 13 deste captulo d a forma singular do nome. O baalismo original, ao que tudo indica, teve origem fencia, embora possam ser encontrados traos por todo o mundo cananeu, at mesmo em nomes prprios cartagineses, como Hasdrubal, Hanibal, Haherbal, Aderbal etc.
2.12

Deixaram ao Senhor Deus de seus pais. Yahweh tinha efetuado um tremen do livramento de Israel do Egito (um tema reiterado por cerca de vinte vezes no Deuteronmio; ver as notas expositivas a respeito em Deu. 4.20). O autor sacro mencionou aqui uma evidncia conspcua do poder e do socorro prestado por Yahweh, embora esperasse que lembrssemos a histria inteira de Israel em seu relacionamento com Yahweh. Porm, a despeito de tudo quanto tinha sido feito, os hebreus acabaram por cair na temvel idolatria contra a qual haviam sido advertidos. Os filhos de Israel caram vtimas da idolatria estando j na Terra Prometida, a qual tinham recebido como herana da parte de Yahweh, graas ao Pacto Abramico (ver os comentrios a respeito em Gn. 15.18). Esse desvio ocorreu apesar de sua histria ilustre. Foi uma queda que laborava contra a prpria histria. Baal e Astarote nada tinham feito em favor deles; no entanto, eles preferiram formas religiosas vazias. Todo pecado rema contra a histria, pois o homem espiritual tem conscin cia de que no deve agir dessa forma, em vista do registro histrico tanto universal quanto pessoal. Israel esqueceu-se de Yahweh, e isso por escolha deliberada. Ver Jos. 24.15, onde os hebreus foram convidados a escolher", e onde responderam que escolheriam o certo, Yahweh. Israel, pois, quebrou todos os seus votos. Ensinou Jesus: Ningum pode servir a dois senhores (Mat. 6.24). O yahwismo no chegou a morrer totalmente em Israel; mas ficou poludo mediante elementos e corrupes estrangeiras. Alguns evanglicos continuam tendo dificuldades com os dolos. A maioria daqueles que rejeitaram a idolatria crassa ainda assim man tm dolos no corao e na mente, tais como o dinheiro, o poder, o reconhecimen-

1004

JUIZES o. Davi haveria de reverter muita coisa errada. Ele seria outro instrumento especial de Yahweh. Porm, isso ainda distava cerca de cinco sculos adiante. Entrementes, aos juizes foi concedido fazer alguma coisa, periodicamente, para aliviar os sofrimentos de Israel, que, afinal de contas, eram auto-infligidos. Este versculo funciona como uma espcie de sumrio, uma breve declarao, acerca do que significavam e do que faziam os juizes. Yahweh no realizava intervenes miraculosas e grandiosas, conforme ti nha ocorrido nos casos de Moiss e de Josu. Pelo contrrio, Ele realizava pequenas intervenes, mediante instrumentos cuidadosamente escolhidos, es perando pelo dia em que poderia fazer algo mais poderoso. Ver os treze juizes de Israel, ilustrados na seo imediatamente anterior a Juizes 1.1, onde apresentei um grfico. significativo que a palavra final, neste caso, no punio, e, sim, salva o. E isso se mostra em harmonia com as operaes gerais e habituais de Deus. Ver na Enciclopdia de Bblia, Teologia e Filosofia o artigo intitulado Restaurao. Ver tambm as notas expositivas sobre I Pedro 4.6, no Novo Testamento interpre tado. 2.17 Contudo no obedeceram. A medida divina misericordiosa (vs. 16) no se mostrou eficaz naqueles tempos de desobedincia. Israel, por repetidas vezes, recaa na idolatria, tendo de pagar caro por sua insensatez. Nenhuma chance de melhoria que lhes fosse oferecida parecia ser suficiente. Toda oportunidade era anulada. A lei fora dada a fim de ser obedecida, mas Israel tinha habilidade para desobedecer. O autor sagrado, usando de uma linguagem que descreve em gran des pinceladas, sumariou a espiral descendente que houve entre os dias de Josu e os dias de Davi, quando, finalmente, a situao deu uma guinada definiti va e duradoura. Antes se prostituram aps outros deuses. Consideremos estes dois pon tos: 1. a idolatria era considerada uma prostituio moral e espiritual; 2. os cultos cananeus envolviam muita prostituio literal, como parte de sua religio. Ver xo. 34.15; Isa. 54.5; Jer. 3.8; Eze. 23.37; Os. 2.7; II Cor. 11.2 quanto idolatria como adultrio e prostituio espirituais. 2.18

to, os prazeres etc. Outros deixam-se envolver em uma franca idolatria, como se fossem meros pagos. Todos somos cercados por formas sutis de idolatria, que nos vexam e furtam a sua espiritualidade. Yahweh, pois, foi provocado ao zelo e ira, o que, inevitavelmente, resultou em um severo julgamento. Ver Nm. 12.9 quanto ira do Senhor; ver acerca de Yahweh como um Deus zeloso, em Deu. 4.24; 5.9; 6.15 e 32.16,21. 2.13 Porquanto deixaram o Senhor. Tentaes de toda sorte avassalaram o povo de Israel; eles perderam de vista a sua prpria histria; Yahweh tornou-se apenas outro nome para outro deus. Dadas essas condies, foi fcil iniciar uma participao ativa nos cultos de divindades masculinas e femininas dos pagos que viviam prximo ou mesmo entre eles. Provi no Dicionrio artigos detalhados chamados Baal (Baalismo) e Astarote. Ver sobre a forma plural desse nome, Baalins, nas notas sobre o vs. 11. Havia muitos cultos diferentes dentre os quais os hebreus poderiam escolher, pelo que qualquer imaginao desviada poderia ter atrado a ateno deles. Entre os cananeus, a deusa Astarote era a consorte de Baal. Entre os assrios, ela era conhecida como Athtart, e entre os babilnios como Istar. Isso posto, o culto a ela era uma espcie de religio mundial. Astarote era a deusa da fertilidade. A adorao a Baal era acompanhada pela violncia e pela imoralidade mais aviltantes. Astarote. Esta palavra, no original hebraico, est na forma plural. Assim como havia muitas formas de baalismo (o que indicado pela forma plural do nome, blanos, no vs. 11 deste captulo), tambm havia muitas variaes da adorao deusa Astarote, a deusa canania da fertilidade e da guerra. No trecho de Jeremias 7.10 e 44.17, ela aparece como a rainha dos cus. E, entre os fencios, com freqncia era chamada Baalti, ou seja, minha senhora". Quanto a detalhes completos a respeito, ver os vrios artigos referidos anteriormente. 2.14 Pelo que a ira do Senhor se acendeu. Tinham sido provocados o zelo e a ira de Yahweh, e o resultado inevitvel foi o juzo divino. Ver as notas sobre o versculo anterior, acerca da ira e do zelo de Yahweh. E os deu na mo dos espoliadores. Populaes que moravam nas cercani as de Israel, ouvindo falar da prosperidade dos hebreus, estavam sempre prontas para atacar, matar e roubar. Enquanto Israel mostrou-se obediente, tais inimigos, embora sempre presentes e vigilantes, foram mantidos distncia. Mas uma nao desobediente de Israel tornou-se presa fcil daqueles selvagens. Assim sendo, no livro dos Juizes, temos a histria de sete apostasias e de sete servi des de Israel a poderes estrangeiros. O castigo imposto por Yahweh, a Seu povo desobediente e desviado, era simplesmente entreg-lo nas mos dos inimigos que os haviam contaminado mediante a idolatria. A histria dos muitos assaltos e pilhagens do povo de Israel, por parte de vrias populaes, ilustra o fato de que Israel estava cercado por inimigos. A Terra Prometida supostamente lhes perten cia, mas na realidade aquele foi um lugar de constante hostilidade e de muitos perigos. A derrota dos israelitas, s mos de seus adversrios (ver o vs. 15; Lev. 26.17; Deu. 28.25,48), resultava da interveno da mo de Yahweh, para castigar os filhos de Israel devido sua idolatria. Cf. Sal. 78.59; 106.34-45; Deu. 32; II Reis 17; 24.2-4; II Cr. 36.11-21 e Jer. 11.2-10. 2.15 Por onde quer que saam, a mo do Senhor era contra eles. Persistente mente, os juzos de Yahweh contra Israel provocavam uma agitao constante. Isso sumaria o perodo dos Juizes, quando Israel se achava em uma radical espiral descendente. Os treze juizes (ver o versculo seguinte) que foram levanta dos por Yahweh conferiram-lhes um alvio meramente temporrio; mas o proble ma, na verdade, nunca foi resolvido de forma definitiva. Eles no prosperavam em nenhum empreendimento em que se metessem ou em que pusessem a mo, em nenhuma expedio que fizessem, ou quando saam guerra, conforme Kimchi, Ben Melech e Abarbinel explicaram a questo. A batalha sempre lhes era desfavorvel, pois Deus era contra eles (John Gill, in ioc.). Yahweh, porm, tinha avisado sobre os temveis resultados da queda na idolatria (ver Deu. 29.12-29; ver tambm Deu. 28.25 e Lev. 26.17-46). O mesmo poder que, anteriormente, os havia protegido, quando se mostra vam obedientes, agora se voltava contra eles, porque se tinham tornado desobe dientes. No somente eles no dispunham da presena de Deus, mas tambm O tinham contra eles (Adam Clarke, in ioc.). 2.16 Suscitou o Senhor juizes. Isso reflete certa medida da misericrdia divina. Israel estava em um perodo de desgraa, mas finalmente haveria uma restaura

Porquanto o Senhor se compadecia deles. Em meio ao caos, Yahweh mostrava-se compassivo e enviava a Israel algum juiz. Na verdade, o apareci mento de um juiz era apenas um paliativo, pois nada curava de fato, mas apenas concedia a Israel um breve perodo de alvio. O autor sacro repete aqui idias que j haviam sido expressas nos dois versculos anteriores. A mo de Yahweh pesa va sobre Israel, por causa de suas maldades. Mas eis que ento o Senhor se compadecia deles e se arrependia. Quanto a notas expositivas completas sobre o arrependimento divino, ver xo. 32.14. A morte de um juiz, entretanto, significava reverso instantnea das boas circunstncias temporrias, e o ciclo horrendo comeava de novo. Um povo de Israel deteriorado caa em corrupes peridicas com tremenda facilidade. Nenhum juiz foi capaz de curar a enfermidade crnica dos israelitas. Os juizes eram lderes carismticos provenientes de quase todos os nveis soci ais e profisses. Eram chamados para livrar seus irmos em ocasies espec ficas, em virtude de sua reputao como pessoas sobre quem repousava o favor divino, tornando-se possuidores de dons especiais. Eles eram lderes ou indivduos para quem a comunidade olhava com respeito. No eram advoga dos. Mas, depois que o perigo de alguma situao especfica passava, 0 povo recusava-se a dar ouvidos... e desertava para outros deuses (Jacob M. Myers, in Ioc.). Quanto aos juizes e s localidades onde puderam aliviar as presses exercidas pelos diversos adversrios, ver o mapa ilustrativo que figura imediatamente antes da exposio sobre Juizes 1.1. 2.19 Reincidiam, e se tornavam piores do que seus pais. Os juizes eram uma fora instrutiva e constrangedora. Porm, uma vez libertos da boa influncia de algum juiz, o povo de Israel ansiosamente deslizava de volta a seus habituais caminhos idlatras. No havia cura definitiva. Na verdade, a situao ia piorando gradativamente. Nada deixavam... da obstinao dos seus caminhos. Essa atitude descrita como dura cerviz (pescoo endurecido) em xo. 32.9; Deu. 10.16 e Atos 7.51. Deve-se observar que, na Bblia, no h nada de satisfao nacio nal extravagante, que macula tanto o Talmude (Ellicott, in ioc.). Na realidade, a Bblia sempre retrata o povo de Israel como ele se mostrou freqentemente, ou seja, um filho rebelde, que participava ansiosamente dos vcios dos povos pa gos.

JUZES "... prosseguiam no caminho tortuoso que eles mesmos tinham escolhido de todo o corao, e no qual persistiam de forma obstinada, revelando-se esclerosados e de dura cerviz; e assim mostravam ser duros, perturbadores, causadores de aflies (John Gill, in loc.). Resultado de Sua Infidelidade Constante (2.20-23) A Lei Moral da Colheita segundo a Semeadura (ver a respeito no Dicionrio) no permitia que Israel pusesse em prtica a sua infidelidade insensata sem uma devida retribuio. Essas coisas, porm, aconteceram para o nosso aprendizado. O apstolo Paulo conhecia bem a lei da semeadura e sua colheita (ver Gl. 6.7,8). Ver tambm Romanos 15.4. O autor sagrado fornece-nos quatro razes teolgicas em razo das quais os cananeus no foram completamente expulsos da Terra Prometida: 1. Eles eram um dos meios usados por Yahweh para punir ao desobedien te povo de Israel (Ju. 2.2,20,21; cf. Jos. 23.1-13). 2. Eles foram usados como um dos meios para provar se Israel j teria chegado ao ponto de uma fidelidade genuna (Ju. 2.22; 3.4). A lei precisava ser obedecida. 3. Eles proviam a Israel experincia nas artes militares, condio funda mental para sobrevivncia de um povo naqueles dias antigos (Ju. 3.2). 4. Eles foram deixados ali para cuidarem da terra, no permitindo a sua desertificao, enquanto Israel no fosse capaz de cuidar de todo o territrio. Essa razo apresentada em Deuteronmio 7.20-24.
2.20

1005

dos Homens Perdidos quanto ilustrao desse princpio mesmo no caso dos perdidos.

Assim o Senhor deixou ficar aquelas naes. O autor sagrado torna a referir-se s quatro razes pelas quais Yahweh no expulsou de todo as popula es cananias da Terra Prometida. Por conseguinte, um decreto divino garantiu a permanncia daqueles remanescentes de cananeus na Palestina, at os dias de Davi, quando, finalmente, Yahweh reverteu para melhor o curso dos aconteci mentos. Por assim dizer, Deus criou precipcios e obstculos. Os homens preci sam ser submetidos a testes e disciplinas. Podemos olhar para o passado e constatar como crescemos atravs desses testes. Muitos, ao olharem para trs, reconhecem a sua dvida diante de lugares ngremes ao longo do seu caminho; diante dos obstculos que impediram o seu avano; diante das competies das tarefas recebidas; diante das cargas que tiveram de suportar. Assim tambm o povo de Israel, ao olhar para o seu passa do, podia ver a mo de um Deus compassivo no fato de que o Senhor deixara aquelas naes, sem expuls-las de uma vez por todas (Phillips P. Elliott, in loc.).

Captulo Trs
Israel entre as Sete Naes (3.1-6) Antes de iniciar a longa seo que descreve cada um dos treze juizes e seus atos, separadamente, o autor sacro forneceu-nos uma breve descrio da situa o de Israel na Terra Prometida; e isso nos deixa com um relatrio deveras lamentvel. Em face dessa triste situao, foi mister que Yahweh levantasse juizes que trouxessem breves perodos de alvio e de melhoramentos na conduta dos hebreus. De outra sorte, Israel teria sido completamente esmagado dentro do seu prprio territrio ptrio, por cuja possesso tanto havia lutado. A poca dos juizes, portanto, foi uma espcie de perodo de marcar passo, at que algo mais definitivo pudesse ser feito, o que se realizou atravs de Davi e Salomo, quando os filhos de Israel puderam descansar de seus inimigos internos. Porm, l fora continuavam palpitando os inimigos externos, ou seja, os assrios e os babilnios, que acabariam produzindo os cativeiros e esvaziando a Terra Prometida dos israelitas, da mesma maneira que as sete naes cananias tinham sido, final mente, eliminadas. Na introduo s notas sobre o vs. 20 do captulo anterior, apresentei as quatro razes pelas quais nem todos os membros das sete naes cananias, que antes tinham ocupado a Terra Prometida, foram expulsos. A seo diante de ns d prosseguimento a essas razes. A lista das naes remanescentes foi prefaciada por duas das razes, que so paralelas ao que se l em Juizes 2.22. So dadas a segunda e a terceira dessas razes, a saber: para sen/irem de teste e para outorgarem experincia nas lides da guerra, que qualquer povo precisava ter naquele hostil mundo antigo. Para Israel, uma guerra bem-sucedida significava estar andando sob o poder e a orientao de Yahweh, e no apenas saber como matar.

A ira do Senhor se acendeu contra Israel. Era imperioso que a ira divina se manifestasse contra um povo desobediente, em consonncia com a lei da colheita segundo a semeadura. Ver a introduo a esta seo (anteriormente), quanto a como essa lei funciona. Nas notas sobre o versculo anterior, so dadas quatro razes pelas quais os cananeus no foram inteiramente expulsos da Terra Prometida. Este povo transgrediu a minha aliana. Est em pauta, particularmente, o Pacto Mosaico, cujas notas expositivas aparecem no captulo 19 de xodo. Ver tambm sobre o Pacto Palestnico, nas notas de introduo ao captulo 29 de Deuteronmio. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Pados. Todos esses pactos, entretanto, eram apenas desdobramentos do Pacto Abramico (anotado em Gn. 15.18). Os pactos estabeleciam as condies, havendo papis a serem desempe nhados tanto por Deus quanto pelos israelitas. As violaes, como bvio, resultavam em acontecimentos horrveis, enviados sob a forma de punies. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Ira de Deus. A aliana, neste caso, praticamente aponta para os mandamentos que foram dados pelo Senhor no monte Sinai. O lado humano dessa aliana era a obedin cia e a fidelidade. Visto que Israel no obedeceu, o escritor acreditava que os elementos estrangeiros, deixados na Palestina aps a morte de Josu, ali perma neceram para submeter Israel a teste, ou seja, para descobrir se o povo apegarse-ia ou no f de seus antepassados (Jacob M. Myers, in loc.).
2.21

No expulsarei mais de diante dele a nenhuma das naes. A teimosia de Israel levou o_ Senhor a resolver deixar pores das sete naes cananias (ver Deu. 7.1 e xo. 33.2) na Terra Prometida; e isso pelas quatro razes que dei na introduo seo, antes das notas sobre o versculo anterior. Cf. Jos. 23.16, quanto transgresso da aliana; e ver as notas sobre o versculo anterior quanto a uma explicao do que se deve entender com a palavra aliana, neste texto.
2.22

Para por elas provar a Israel. Temos aqui e em Ju. 3.4 a segunda das quatro razes pelas quais Yahweh deixou alguns adversrios de Israel no interior da Terra Prometida (ver a introduo ao vs. 20). Aquelas populaes tornaram-se um meio para testar se aquela gerao do povo de Israel se mostraria melhor do que as geraes passadas. Cada gerao precisava ser submetida a teste. Israel no seria considerado bom hoje, por ter sido considerado bom no dia de ontem; nem seria considerado mau, por ter sido considerado mau no dia de ontem. Cada gerao precisava provar que vivia altura das condies da aliana com Deus, ou seja, de forma obediente (ver Ju. 2.17). Essa obedincia manifestava-se sobretudo na rejeio idolatria pag, com uma conseqente lealdade a Yahweh. Naturalmente, em todos os testes a que Deus submete os homens, h um positivo elemento de misericrdia, o que transform a esses testes em mei os de aprimoramento. De fato, at o prprio julgamento tem essa finalidade (ver I Pedro 4.6). Ver no Dicionrio o verbete intitulado Julgamento de Deus

As naes, que o Senhor deixou. Este versculo repete a segunda das quatro razes pelas quais os cananeus no foram totalmente expulsos da Terra Prometida. Ver os vss. 20-22 do segundo captulo, onde explico a questo. Uma guerra santa (ver as notas em Deu. 7.1-5 e 20.10-18) era, literalmente, uma luta at a morte. No podia haver sobreviventes. Yahweh usou a severidade da vida antiga para submeter Israel a teste, a fim de que cada gerao aprendesse a obedincia, e assim pudesse obter uma grande recompensa. Como poderamos pensar em ganhar uma grande recompensa, se nos recusamos a lutar?, assim pergunta um antigo hino. A lei tinha de ser obedecida. As guerras de Cana. Esto aqui em mira as guerras daquela gerao de israelitas que conquistou a Terra Prometida, ou seja, as guerras de conquista. As geraes subseqentes tiveram de enfrentar as suas prprias guerras, a fim de aprenderem as suas prprias lies. A experincia uma aquisio pessoal. As geraes posteriores no podiam tomar por emprstimo as experincias da gera o de Josu, tornando-as propriedades suas.

Para lhes ensinar a guerra. Este versculo enumera a terceira das quatro razes pelas quais remanescentes das sete naes cananias foram deixados na Terra Prometida, a fim de vexarem a Israel. Era necessrio que os filhos de Israel aprendessem a guerrear, em um mundo hostil, pois, caso contrrio, certamente

CRONOLOGIA DO TEMPO DOS JUZES


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Eventos de Destaque
Conquista de Cana por Israel O incio do estabelecimento dos filisteus na Palestina O massacre da concubina de um levita e os resultados desastrosos Incio do perodo dos Juizes Vitria militar sobre Cus-Risataim Vitria sobre os moabitas Derrota dos filisteus Derrota de Jabim Midianitas vencidos Poder usurpador em Siqum Amonitas vencidos Filisteus vencidos Migrao dos danitas Os filisteus vencem Israel duas vezes; capturam a arca da aliana; morte de Eli e destruio de Silo Um juiz quase nacional Saul ungido rei sobre Israel; termina o perodo dos juizes

Juizes

Referncias Bblicas

19.1-21.25 2.7 3.7-11 3.12-30 3.31 4.1-5.31 6.1 -8.35 9 .1 -5 6 10.9-12.7 13.1 -16.31 18.1-31 I Sam. 4.1-22; Sal. 78.59-64; Jer.7.14 I Sam. cap. 3 ss. I Sam. 10.1,24; 11.15

Otniel Ede Sangar Dbora e Baraque Gideo Abimeleque Jeft Sanso

1040 1020

Samuel

* As datas (A.C.) so aproximadas e algumas delas, disputadas.

JUZES LOCAIS
Os juizes foram provinciais, exercendo poder sobre reas restritas, no sobre Israel inteiro. A m onarquia unifcou o pas.

Juizes e Localidades de Poder


Otniel Ede Sangar Dbora e Baraque Abim eleque Jet Sanso Sam uel Sul Sudeste Sudoeste Central-norte Central Central-sudeste Sudoeste O este-central-leste

JUIZES no conseguiriam sobreviver. Para o autor sagrado, porm, aprender a guerrear era faz-lo sob a direo de Yahweh e em dependncia a Ele, e no apenas aprender a matar o inimigo. Portanto, guerrear, no sentido verdadeiro, de acordo com o autor sacro, era um ato de f e obedincia. Israel precisava ter essa experincia, em cada uma de suas geraes. Os israelitas no podiam olvidar a disciplina militar. Eles precisavam estar habituados com o uso das armas, a fim de que fossem capazes de defender-se dos ataques de seus adversrios. Se fossem fiis a Deus, ento no careceriam aprender a arte de guerrear; mas agora as armas eram uma espcie de substituto necessrio para que recuperassem as foras espirituais que tinham perdido. As sim sendo, Deus, em Seus julgamentos, permite que uma nao inqua ataque e atormente a outra. Se todos se voltassem para Deus, os homens no mais preci sariam aprender a guerrear (Adam Clarke, in loc.). 3.3 Cinco prncipes dos filisteus. Aqui o autor sagrado revela-nos exatamente quais povos tinham vexado a nao de Israel. Os prncipes filisteus eram os governantes das principais cidades-estados da Filstia: Gaza, Asdode, Asquelom, Gate e Ecrom, todas as quais recebem artigos separados no Dicionrio. Ver Jos. 13.3 quanto a essa lista. Trs desses lugares haviam sido conquistados por Jud: Gaza, Asquelom e Ecrom (ver Ju. 1.18). Mas acabaram sendo reconquistadas pelos filisteus (ver no Dicionrio o artigo chama do Filisteus). Todos os nomes prprios que aparecem neste versculo recebem artigos separa dos no Dicionrio. Ver sobre os sidnios em Jos. 14.4. Esto em pauta os fencios. A grande metrpole de Sidom (ver a respeito no Dicionrio) deu seu nome a todo aquele territrio, mesmo depois que a cidade prxima, Tiro, tornou-se mais poderosa e mais prspera, transformando-se assim na capital poltica e comercial daquele pas. O territrio dos heveus aqui esboado. Eles dominavam o monte Lbano (ver Jos. 13.5,6), e tambm desde o monte Baal-Hermon at Hamate. Baal-Hermon era a parte mais oriental do Lbano; e Hamate era a parte do extremo norte, que levava ao vale que havia entre o Lbano e o Antilbano. Ver Nm. 34.8; Jos. 11.3 e 13.5. Os horeus que se tornaram mais conhecidos, nos tempos de Josu, foram os gibeonitas, que ocupavam uma confederao de cidades-estados que inclua Gibeom (ver Jos. 9.7)... Os heveus, ao que parece, eram horeus que antes tinham estado associados ao reino mesopotmico superior de Mitani" (F. Duane Lindsey, in loc). Quanto a maiores detalhes, ver os artigos acerca de cada nome prprio no Dicionrio. O autor sagrado fornece uma lista mais completa de naes opositoras a Israel no quinto versculo, isto , seis dentre as sete naes que tiveram de ser expulsas da Terra Prometida. 3.4 Estes ficaram, para... provar a Israel. Temos a a segunda das quatro razes pelas quais Yahweh permitiu que ficassem remanescentes das sete na es cananias na Terra Prometida. Ver a exposio sobre Ju. 2.20,22 e 3.1, quanto a essa questo, pois aquelas notas tambm tm aplicao aqui. Esse teste estava essencialmente vinculado a quo bem Israel obedeceria s provises do Pacto Mosaico, cujo sumrio era a obedincia lei. Cada gerao precisava ser ensinada a obedecer lei; da flua toda a vida e a prosperidade material. Ver Deu. 4.1; 5.33; 6.2 quanto a esse ensino. 3.5 Habitando, pois, os filhos de Israel. Temos aqui a lista de seis dentre as sete naes que Israel deveria ter expulsado da Terra Prometida. Ver as listas em xo. 33.2 e Deu. 7.1, cujos comentrios tambm se aplicam aqui. Ver sobre cada uma dessas sete naes separadamente, no Dicionrio. Os girgaseus (ver a respeito no Dicionrio) foram deixados de fora da lista. Ver Jos. 24.11. Em nove das dez listas das naes cananias, os girgaseus so omitidos. Ao que parece, os poucos membros dos girgaseus que sobreviveram invaso de Israel fugiram para a frica, pelo que deixaram de ser habitantes da Palestina. Mui provavelmente, alguns poucos dentre eles que ficaram na Palesti na acabaram sendo absorvidos por outros povos cananeus. 3.6 Tomaram de suas filhas para si por mulheres. A guerra santa (ver as notas em Deu. 7.1-5; 20.10-18) proibia casamentos mistos com povos pagos. Ver Deu. 7.3,4. Essa regra foi rigidamente observada nos dias de Josu. Os violadores desse princpio eram executados. O anjo-mensageiro, em Boquim (ver Ju. 2.1), no denunciara especificamente esse pecado, pelo que, ao que parece, naquele tempo, isso no constitua um dos fatores que precisavam ser levados em conta. Porm, uma vez que faleceram Josu e os ancios que tinham servido juntamente com ele, ento as coisas comearam a ruir por terra, e os casamentos mistos (e, juntamente, a idolatria) tornaram-se coisa comum em Israel. Ver o

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trecho de Juizes 2.7 quanto conduta relativamente boa do povo de Israel en quanto ainda viviam Josu e aquela gerao de ancios do povo. Os israelitas misturaram-se por casamento com os habitantes da terra, de modo contrrio ao mandamento expresso de Deus (ver Deu. 7.3). Desse modo eles confundiram suas famlias, aviltaram o seu sangue, e foram apanhados nas redes da idolatria... Puseram-se a servir a outros deuses, o que era uma conseq ncia natural daqueles casamentos mistos, conforme o Senhor tinha previsto e avisado (ver xo. 34.15,16; Deu. 7.3,4)" (John Gill, in loc.). Ver no Dicionrio o artigo chamado Idolatria. Otniel (3.7-11) Imediatamente antes do comeo da exposio, em Juizes 1.1, apresentei dois materiais ilustrativos; 1. uma lista dos treze juizes de Israel, com algumas informaes bsicas sobre eles; 2. um mapa que ilustra onde, dentro de Israel, eles atuaram e quais oponentes especficos tiveram de enfrentar. A cada um dos juizes foi dado um artigo em separado no Dicionrio. Os Treze Juizes. Eles no eram advogados, mas lderes carismticos vindos de todos os nveis da sociedade. Foram levantados por Yahweh, em tempos de perigo especial e de retrocesso, sobretudo em casos de queda na idolatria. Eles viveram em tempos de desunio e apostasia e serviram de instrumentos mediante os quais Yahweh tratou com Israel, at que algo mais poderoso foi efetuado, por intermdio de Davi e Salomo, o que, finalmente, libertou Israel de seus inimigos internos. O declnio subseqente de Israel atraiu adversrios externos, a saber, os assrios e os babilnios, por meio dos quais os prprios hebreus foram expulsos da Terra Prometida, no que consistiu os dois primeiros cativeiros. Ver no Dicion rio o verbete intitulado Cativeiro (Cativeiros). O livro de Juizes registra sete apostasias, sete servides a potncias estran geiras e sete livramentos de Israel. Tipologia. O paralelo espiritual do livro de Juizes a histria da Igreja profes sa fragmentada, desde os dias dos apstolos at hoje. Todo senso de unidade perdeu-se. Vfer o segundo captulo de I Corntios. 3.7 Os filhos de Israel fizeram o que era mau. Essa primeira apostasia foi apresentada mediante a expresso que se tornou comum, uma frmula padroni zada que introduz perodos de maldade e apostasia especiais, dos quais o povo de Israel carecia ser libertado. O adjetivo mau, neste caso, indica especialmente crimes religiosos, sobretudo o pecado da idolatria. Ver essa mesma expresso em Ju. 2.11; 3.7,12; 4.1; 6.I; 10.6 e 13.1. Ver tambm Deu. 4.25; 9.18; 17.2 e 31.29. Renderam culto aos Baalins. Ou seja, formas variegadas da adorao a Baal. J apresentei notas expositivas sobre isso em Ju. 2.11, pelo que no repito aqui a questo. Ver no Dicionrio o verbete chamado Baal (Baalismo). Poste-dolo. A Revised Standard Version, em ingls, diz Asheroth, mas a Septuaginta e a verso siraca dizem Astartes, no que concordam com Ju. 2.13 (ver ali as notas expositivas). A King James Version, em ingls, diz bosques, ou seja, reas florestadas onde eram efetuadas cerimnias idlatras, como os luga res altos, que usualmente tambm eram reas cobertas de florestas. O termo hebraico correspondente, asherah, pode significar tambm um santurio com um dolo em tais lugares (ver Deu. 16.21). Essa talvez seja a origem do termo postedolo", na verso portuguesa. Esse tipo de dolo parece ter sido alguma espcie de rvore sagrada, ou ento um dolo feito da madeira de tal rvore. H monu mentos assrios que mostram essas obras idlatras. Em Israel, toda forma de idolatria era associada aos bosques (ver II Reis 17.16,17). Ver sobre Astarote, em Juizes 2.13. H um artigo no Dicionrio intitulado Poste-dolo. Esse artigo fornece todas as informaes de que dispomos sobre o assunto. Ver tambm, no Dicion rio, o verbete denominado Lugares Altos. 3.8 Ento a ira do Senhor se acendeu. Temos a a primeira punio contra Israel. A primeira apostasia no conseguiu passar sem o devido castigo. O povo de Israel, que usou seu livre-arbtrio para abandonar a Yahweh, logo teve esse livre-arbtrio arrebatado por parte de um povo estrangeiro. Cus-Risataim. Ver o artigo no Dicionrio sobre esse rei. A referncia obscu ra. No h outra referncia bblica sobre esse homem e seu povo. Em Habacuque 3.7, a palavra Cus ali mencionada (ver a respeito no Dicionrio) parece referir-se a uma regio de Midi. A lista do Fara Ramss III fala de um distrito srio chamado Qusana-Ruma, na regio de Aram-Naaraim, sendo possvel tratar-se do mesmo lugar aqui referido. Mas h outras opinies a respeito, e tudo quanto se sabe

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JUZES aparece em Juizes 1.1, fornece dados cronolgicos gerais acerca dos juizes. Cerca de trezentos e cinco anos foi o perodo coberto pelos treze juizes. O nmero dos juizes varia, dependendo de vrias consideraes. Quanto a informaes a respeito, ver a introduo ao livro de Juizes, seo VII. O artigo chamado Cronologia do Antigo Testamento, sec. V e.4, aborda a questo da cronologia do livro de Juizes. Ali se observa que restam muitas incertezas crono lgicas. Ede (3.12-30) Ver no Dicionrio o artigo sobre Ede, a respeito do que se sabe ou se tem especulado sobre ele. Ele foi um heri dos benjamitas. Ver Gn. 46.21. A tribo de Benjamim, e talvez outras tambm, foi dominada durante dezoito anos por Eglom, o moabita (vs. 14). Seu nome, em hebraico, significa forte. Mediante a fora que Deus lhe deu, ele foi capaz de livrar uma parte de Israel que havia cado sob o domnio dos moabitas. Ele viveu em torno de 1340 A. C. 3.12 Tornaram, ento, os filhos de Israel a fazer o que era mau. Talvez a palavra mais triste de todas essas seja a primeira, tornaram". Quanto a essa expresso, que indica os perodos histricos em que o povo de Israel se mostrou rebelde, uma frmula que introduz lapsos especiais, ver as notas expositivas e as referncias em Ju. 2.11 e 3.7. Alguma forma agravada de apostasia, por meio da idolatria, geralmente est aqui em pauta. Temos a uma violao ao Pacto Mosai co e do Pacto Palestnico. Ver as notas sobre o primeiro, no captulo 19 de xodo; e sobre o segundo, na introduo ao captulo 29 de Deuteronmio. As apostasias eram violaes das alianas, sobretudo do Pacto Abramico, que inclua, em seu escopo, todos os demais pactos. Ver sobre esse pacto em Gn. 15.18. Eglom, rei dos moabitas. Ver sobre esse homem no Dicionrio. Ele se tornou o instrumento divino para castigar o povo de Israel. Durante longos dezoito anos (ou boa parte desse perodo), os hebreus estiveram sujeitos a esse homem e sua turba. Quanto a detalhes sobre ele, ver o artigo referido anteriormente. Ver tambm o artigo do Dicionrio intitulado Moabe. 3.13 Ajuntou consigo os filhos de Amom, e os amalequitas. Eglom, rei dos moabitas, entrou em aliana com outros dois povos vizinhos para oprimir Israel. Temendo forte resistncia da parte dos benjamitas, e dispondo-se a dividir os despojos com outros, Eglom fez acordo com os povos mencionados, sobre os quais h artigos no Dicionrio. Os amonitas e os amalequitas eram tribos do deserto, vizinhos dos moabitas. Eles feriram a tribo de Benjamim e toda aquela rea, e tambm levaram as suas sortidas at Jeric, a cidade das palmeiras. Aquela cidade tinha sido amaldioada, e nunca mais deveria ser reconstruda. Este versculo talvez indique que algum havia ousado desafiar a maldio, so mente para nela perecer. Ver Deu. 34.3; Jos. 1.16 e 6.26. A cidade de Jeric foi reconstruda nos dias de Acabe, apenas para ser novamente arruinada. A moder na cidade de Jeric no ocupa o mesmo local antigo, mas fica a alguma distncia dali, posto que na mesma rea geral. Ver no Dicionrio o artigo chamado Jeric, onde essa questo esclarecida. 3.14 Os filhos de Israel serviram a Eglom. A campanha encabeada por Eglom logrou xito (ele atacou a tribo de Benjamim e ainda ocupou mais algum espao), pelo que parte do povo de Israel acabou tendo de servir aos moabitas. O livro de Juizes registra sete apostasias, sete servides e sete livramentos. A prtica do que era mau (vs. 12) nunca deixou de redundar em castigo, sob a forma de alguma opresso por parte de algum poder estrangeiro. Esse segundo lapso de Israel mereceu um castigo ainda mais severo do que o primeiro: dezoito anos de servido, em contraste com oito anos (vss. 8 e 14). Um jugo de ferro foi um castigo apropriado por causa da apostasia. Ver Deu. 28.47,48. A narrativa, entre tanto, mostra-nos que o domnio exercido pelos moabitas no se estendeu para alm das fronteiras de Efraim (vs. 13) (Ellicott, in loc.). 3.15 Ede, homem canhoto. Ver no Dicionrio o artigo sobre ele, quanto a completas informaes. Ele enfrentou a violncia com a violncia. Na antigui dade, ser algum canhoto era considerado tanto uma bno quanto uma maldio, uma marca incomum de distino para o bem ou para o mal. Ver Juizes 20.16 quanto habilidade especial dos benjamitas canhotos quanto ao uso da funda. Alguns estudiosos interpretam este versculo como se quisesse dizer que Ede tinha algum defeito na mo direita, pelo que seria forado a usar a mo esquerda. A Septuaginta traduz o hebraico original como ambi-

aparece naquele artigo do Dicionrio. Sem importar qual seja a identificao exata, o que sabemos que houve uma servido de oito anos, e que foi tarefa do primeiro juiz de Israel, Otniel (vs. 9), livrar Israel dessa primeira opresso. O nome Cus-Risataim significa dupla iniqidade. Isso parece indicar que uma grande iniqidade castigou Israel por causa de sua grande iniqidade. Rei da Mesopotmia. No hebraico temos aqui Aram-naharian, terra alta dos dois rios, sem dvida, uma referncia Mesopoimia (com seus dois famosos rios, o Tigre e o Eufrates). Alguns dizem que Aram uma alterao do nome Edom; e, nesse caso, o opressor vinha do nordeste, onde hoje fica a Sria. 3.9 Otniel. Ver o artigo sobre esse homem no Dicionrio, quanto ao que se sabe ou se supe sobre ele. Seu nome significa Deus (El) poderoso", ou ento, leo de Deus. Ver, imediatamente antes de Juizes 1.1, um mapa das reas das opresses com seus respectivos juizes, bem como um grfico dos treze juizes de Israel, que nos fornecem informaes bsicas. Parece que Otniel era cabea da tribo de Jud, o qual, na ocasio referida aqui, adquiriu autoridade de mbito nacional. Nenhum dos juizes, contudo, foi um verdadeiro rei, nem governou sobre um povo de Israel unificado. Pelo contrrio, os juizes foram chefes locais, lideres carismticos que governavam localmente e adquiriam uma autoridade mais do que meramente local, em tempos de crise. Por Que Essa Crise? O castigo divino que Otniel foi convocado a aliviar ocorreu por causa do surto de idolatria descrito no stimo versculo deste captulo. Apostasia, mediante a idolatria, era uma violao dos vrios pactos que Yahweh havia firmado com o povo de Israel. Essa idia expandida no vs. 12 deste capitulo. Israel comeou a servir a deuses estrangeiros; e, assim sendo, acabou tam bm servindo a potncias estrangeiras. O trecho de Juizes 2.14 informa-nos que isso aconteceu por repetidas vezes. Este livro registra sete apostasias, sete servi des e sete libertaes. Os juizes foram instrumentos divinos de redeno. Ver Ju. 1.13 quanto a uma meno prvia a Otniel. Ele j nos havia sido apresentado como filho do irmo mais novo de Calebe, Quenaz (cf. Jos. 15.13-19). Quanto ao clamor ao Senhor, ver Nee. 9.27; Sal. 107.13. Cf. Sal. 26.5; 78.34 e 106.44. 3.10 Veio sobre ele o Esprito do Senhor. Otniel recebeu poder para realizar uma tarefa especial. Sem a uno especial do Esprito de Deus, Otniel no pode ria ter feito o que fez. Para isso tornar-se realidade que ele foi ungido por Deus. Ver no Dicionrio os artigos chamados Uno e Esprito de Deus. O Esprito Santo iluminou, inspirou e impulsionou o homem, para que ele tivesse o necess rio para desempenhar a sua misso especial. Variedade de Tarefas de Otniel: Reuniu capacidade militar para reverter uma opresso estrangeira. Decidiu disputas e baixou julgamentos, trabalho prprio de um lder entre o povo. 3. Foi um lder espiritual conhecido como agente do Espirito de Deus. 4. Exerceu a obra geral de superviso, pelo menos sobre uma boa parcela do povo de Israel, embora sua autoridade no fosse universal em Israel. Mas pelo menos a sua influncia foi sentida para alm das fronteiras da tribo de Jud, onde, provavelmente, ele foi o lder principal. Os Targuns afirmam que Otniel era dotado do esprito de profecia. Cf. Isa. 61.1 e Nm. 11.25. As tradies judaicas exaltam a Otniel, fazendo dele o mais elevado e espiritual dos juizes, aplicando-lhe as palavras de Cantares 4.7: Tu s toda formosa, querida minha, e em ti no h defeito. Eles o consideravam ho mem erudito na lei mosaica. 1. 2. 3.11 A terra ficou em paz durante quarenta anos. Enquanto Otniel viveu, a Terra Prometida ficou livre de opresses, por nada menos de quarenta anos. Na Bblia, o nmero quarenta importante. Ver no Dicionrio os artigos chamados Quarenta e Nmero (Numeral, Numerologia). Esse fato pode ser comparado com a informao de que, enquanto Josu e os ancios de seus dias viveram, Israel teve uma boa conduta e gozou de paz (Ju. 2.7). Mas depois que aqueles lderes morreram, Israel caiu em pedaos. Para o rabino Tanchum essas palavras dizem que a paz em Israel continuou imperando at quarenta anos depois da morte de Otniel. Devemos pensar assim ou somente que durante os quarenta anos de juizado de Otniel imperou a paz? Uma cronologia precisa do perodo dos juizes de Israel praticamente imposs vel. Eusbio afirmou que Otniel julgou a Israel pelo espao de cinqenta anos; mas no sabemos dizer at onde essa informao est certa. Meu grfico, que

JUZES destro , mas na verdade essa palavra hebraica significa le ch ado1 em sua mo direita. Isso poderia ter ocorrido mediante algum acidente, ou meramente por nascimento. Sua mo direita era mais fraca e inferior, em comparao com a mo esquerda. Nesse caso, provavelmente ele era mesmo canhoto. Josefo escreveu sobre ele: Ele podia usar melhor a sua mo esquerda (Antiq. 1.5, sec. 2). Tributo. Algumas tradues dizem aqui um presente". Porm o mais prov vel que estivesse em vista um tributo regular. Tinha ocorrido grande matana entre os israelitas; mas havia sobrado um nmero suficiente deles para manter o dinheiro fluindo at os cofres de Eglom. 3.16 Um punhal de dois gumes. Ede, pois, preparou-se para o ato de traio. A ordem era matar ou ser morto. Os moabitas tinham matado muitos israelitas, e agora estavam roubando o dinheiro deles. Ede estava cansado de seguir esse programa. Isso posto, levou consigo uma adaga, debaixo das dobras de sua veste. Esse seria o instrumento que tiraria a vida do gordissimo Eglom; e logo a ira de Israel voltar-se-ia contra todos os moabitas e seus aliados, deixando inme ros cadveres por toda a plancie. Josefo chamou a adaga de pequena espada de dois gumes. Tinha cerca de quarenta e seis centmetros de comprimento, e era uma arma mortfera (ver Antiq. 1.5, cap. 2). As espadas usualmente eram usadas sobre a coxa esquerda, mas aquela foi usada sobre a coxa direita, por quanto Ede era homem canhoto. O comprimento do brao de um homem tornalhe difcil puxar uma espada pendurada do mesmo lado daquele brao. Pessoas sob servido deveriam andar desarmadas, mas ningum obedeceria a uma regra dessas. As adagas eram usadas no lado direito do corpo, porque seu pequeno comprimento permitia mais fcil manipulao. Cf. a traio de Joabe contra Amasa, em II Samuel 20.9,10. 3.17 Levou o tributo a Eglom. Ede pde assim aproximar-se bem de perto de Eglom, na qualidade de mensageiro de Israel. A traio foi facilitada por causa do ato oficial que ele estava prestes a efetuar. Eglom era homem muito gordo, e foi facilmente enganado. Possua guarda-costas e soldados; e parecia-lhe que nada tinha por temer. Mas Ede usou um momento de honraria e pagamento de tributo como momento fatal. Josefo ajuntou que Ede se fez acompanhar de dois servos, que transportavam os metais preciosos e outros artigos de grande valor, que serviriam como tributo (ver Antiq. 1.5, cap. 4, sec. 2); e adicionou que Ede era ainda jovem, que tinha vivido em ntimo contato com Eglom, tendo ganhado suas simpatias atravs de presentes oferecidos em ocasies anteriores. Tais detalhes, entretanto, parecem fruto de fantasia. 3.18,19 Tenho uma palavra secreta a dizer-te, rei. O astucioso plano traado por Ede apanhou Eglom e sua guarda pessoal em um momento de desateno. Uma delegao tinha ido fazer a entrega do tributo a Eglom. Como j vimos, Josefo diz que Ede se fez acompanhar de dois servos, para ajud-lo a transpor tar as peas valiosas que faziam parte do presente". A natureza comum da misso no deixava transparecer nenhuma anormalidade. O tributo foi apresenta do, e Ede e seus servos comearam a voltar. A guarda pessoal de Eglom foi despedida. Mas, quando Ede chegou a um local onde havia imagens de escul tura, ele voltou, sem ser acompanhado por ningum. Essa aluso s imagens bastante vaga. Alguns estudiosos pensam que estejam em vista as pedras que Josu tinha retirado do leito do rio Jordo, para com elas fazer uma coluna memorial (ver Jos. 4.20). Mas tais pedras dificilmente seriam chamadas de ima gens de escultura. O mais provvel, pois, que fossem imagens idlatras de alguma espcie, que Eglom teria levantado para desafiar a Israel e sua f religio sa. Seja como for, de onde estavam essas imagens, dali Ede voltou para a presena de Eglom. Ede no voltara na companhia de ningum, e encontrou Eglom sozinho. Foi uma oportunidade sem igual. Aquele lapso na proteo ao rei custou a vida de Eglom. As imagens de escultura. No hebraico, pesiiim. Ver Deu. 7.5 quanto a essa palavra, aplicada aos dolos. Ver no Dicionrio o verbete chamado idolatria. 3.20,21 Sala de vero, que o rei tinha s para si. Eglom dispunha de uma sala mais fresca, para seu conforto exclusivo. Est em vista um compartimento de um nico quarto, sobre o andar superior da casa. Era um lugar dotado de boa ventilao, que oferecia boa viso para o lado de fora da casa. Tambm era protegido dos raios do sol. Ver Ams 3.15. Ede encontrou Eglom sozinho, naquela sala. E fingiu que tinha um recado especial da parte de Elohim, o

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Deus dos hebreus. Eglom ergueu-se cortesmente, a fim de receber a misteriosa comunicao. Quando ele assim fez, o canhoto Ede puxou a adaga de debai xo de suas vestes. E antes que Eglom compreendesse o que o havia atingido, a adaga estava enfiada at o cabo em seu ventre volumoso, desaparecendo entre as dobras de gordura. Eglom, que havia tirado a vida de muita gente, agora caa debaixo da mesma sorte. E Ede, que sem dvida tambm j havia tirado a vida de muitos, pois todos eles eram guerreiros selvagens, calmamente se retirou, depois que a sua mensagem tinha sido entregue de forma to dramti ca. A mensagem foi um ferimento fatal no corao, conforme disse Josefo {Antiq. 1.5, cap. 4, sec. 2). 3.22 A gordura se fechou sobre ela [a lmina], O acmulo de gordura era muito grande, e a adaga de Ede perdeu-se dentro do corpo de Eglom. Ede no conseguiu retir-la do corpo do rei, a fim de defender-se, caso fosse surpre endido na sada, e nem pde mostr-la como um memorial aos seus amigos, mais tarde. Nossa verso portuguesa oculta um detalhe arrepiante. O original hebraico diz que a lmina saiu do corpo de Eglom por detrs, ou seja, pelo nus de Eglom. O termo hebraico usado parshedon, nus. Mas, visto que se trata de uma hapax legomenon (palavra usada somente por uma vez), a referncia um tanto obscura, o que talvez tenha levado os revisores da Bblia portuguesa a ignor-la. O mais provvel que Eglom, ferido de sbito de maneira to sangui nria, perdeu o controle de seus movimentos intestinais e assim expeliu excremento pelo nus. Nem sempre o Antigo Testamento importa-se em dizer as coisas da maneira mais elegante. De uma maneira grfica, sim; de uma maneira elegante, no. No de surpreender, pois, que as tradues procurem evitar essas declaraes mais bruscas com algum tipo de eufemismo. Os Targuns dizem aqui que o alimento saiu", mas isso tambm representa um eufemismo. O siraco diz: ele [Ede] saiu rapidamente , como se ele, e no os excrementos que tivessem escapado do corpo do rei. A Septuaginta simplesmente deixa de fora essas palavras. A nossa verso de Almeida fala em postigo, ou seja, uma portinhola, seguindo assim de perto a verso siraca, em que a palavra se refere retirada de Ede. 3.23 Vestbulo. No original hebraico, este tambm um hapax legomenon, isto , vocbulo que aparece somente por uma vez; e as tradues esforam-se para traduzi-lo. Kimchi dizia que se tratava de uma antecmara; mas outros pensam que se trata de uma passagem entre colunas. Depois de cerrar sobre ele as portas. A fim de ganhar tempo, Ede trancou as portas. Quando o cadver foi descoberto, afinal, Ede j estava seguro, muito longe dali. Ede, semelhana de Jac (ver Gn. 30 e 31), foi tido como um homem esperto, por ter conseguido iludir Eglom e seus servos. Dessa maneira, enganadores e assassinos foram eles mesmos enganados e mortos, e a justia foi feita, ainda que de forma crua e repelente. 3.24 Est ele aliviando o ventre na privada. No foi nenhuma piada! Este versculo tem sido submetido a algumas piadas de mau gosto. Quando os atendentes de Eglom viram que ele tinha trancado as portas, imaginaram que tinha feito isso como um ato de cortesia, porquanto Eglom havia coberto os seus ps". Mas essa expresso um eufemismo, no hebraico, para aliviar o ventre. ... visto que os povos orientais usavam vestes longas e frouxas, quando se sentavam para aliviar o ventre, seus ps eram cobertos com as vestes (John Gill, in loc.). E, conforme John Gill prosseguiu, foi dessa cir cunstncia que surgiu a expresso cobrir os ps para indicar servir-se da privada. Alguns comentaristas judeus procuram evitar a questo, dizendo: Ele se deitou para descansar , mas no h que duvidar de que essa uma interpretao errada. 3.25 Aborreceram-se de esperar. Os servos de Eglom, julgando que ele estives se aliviando o ventre, ficaram esperando que ele sasse. Mas como ele se demo rasse em demasia, envergonharam-se diante de sua espera tola. Finalmente, destrancaram as portas e ali, em meio a uma grande poa de sangue e de excremento humano, encontraram o seu grande lder, Eglom! Chave. Temos aqui o primeiro uso da palavra hebraica que significa chave, embora no devamos imaginar uma chave como as que conhecemos em nossos dias. Esses instrumentos, nos dias antigos, eram parecidos com foices tortas, e a sua funo era fazer as trancas mover-se de seu lugar, permitindo que as portas

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JUIZES Juizes 1.1, onde so dados os nomes dos juizes de Israel e alguns poucos detalhes. Conforme j dissemos, uma cronologia exata do perodo dos juizes algo quase impossvel. O arcebispo Ussher calculou que esse periodo se prolon gou por cerca de trezentos e cinco anos. Sangar (3.31)

se abrissem. As chaves antigas eram feitas de madeira ou de metal. Dispunham de um gancho na extremidade, que passava atravs de uma perfurao e apa nhava a tranca, pelo lado de dentro, e a levantava. 3.26 Ede escapou... loi para Seir. Enquanto o drama se desenrolava lenta mente no palcio de Eglom, Ede, rpida e seguramente, passava pelas imagens de escultura (vs. 19) e fugia para Seir. Essa palavra, nome de uma localidade, significa no hebraico de pau, agreste. Sua localizao hoje muito incerta, embora se saiba que ficava nas montanhas de Efraim, fronteira com o territrio de Benjamim. Talvez estejam em foco apenas as florestas de Efraim, que ficavam na regio montanhosa dessa tribo. 3.27 Tocou a trombela. Dessa maneira, Ede fez soar a convocao para a batalha. Em seu entusiasmo por haver matado a Eglom, e supondo ter desmorali zado os moabitas, Ede convocou seus compatriotas para a guerra. Tocou sua trombeta e convocou o povo para contar as boas-novas, e para que eles tirassem proveito do momento a fim de se libertarem dos opressores moabitas. Uma gran de multido atendeu prontamente ao seu chamamento, e assim Ede ficou dis pondo de um improvisado mas entusiasmado exrcito, posto sob o seu comando. 3.28

Ver no Dicionrio o artigo chamado Sangar, quanto a informaes sobre o que se sabe ou se tem conjecturado sobre ele. Neste ponto, o autor sagrado fornece um nico versculo sobre esse juiz de Israel. Conforme sempre aconte ceu com os juizes, o que o distinguiu foi que ele conseguiu livrar Israel da servido por meio de sua fora militar, pois era capaz de matar o inimigo com grande maestria. No trecho de Juizes 5.6 temos um breve comentrio sobre as estradas no ocupadas, nos dias desse homem. A situao local ficara bastante desorganiza da, abandonada e causara um desespero tal que as estradas acabaram caindo em total desuso. Os viajantes eram forados a apelar para meros atalhos, por causa dos assaltos e dos assassinatos. Em outras palavras, um baixssimo ponto de degradao chegara a dominar nos dias de Sangar. Talvez parte do trabalho dele consistisse em limpar as estradas de estrangeiros criminosos e assaltantes. Esse homem vivia na cidade filistia de Anate, na Galilia. Para alguns estudio sos, entretanto, Anate parece ser o nome do pai de Sangar. O fato foi que, desse tempo em diante, os filisteus vieram a tornar-se os principais opressores dos filhos de Israel. 3.31

E lhes disse: Segui-me. Os israelitas reuniram-se imediatamente em torno de Ede, na certeza de que os inesperados acontecimentos tinham sido outorga dos por Yahweh, e que o domnio dos moabitas havia chegado ao fim. Os baixios do rio Jordo foram ocupados, impedindo assim a fuga dos moabitas. Os vaus do Jordo eram poucos e bem distanciados uns dos outros (ver Jos. 2.7). A inclinada ravina, que o rio atravessa em sua passagem, forma uma barreira natural para a Palestina ocidental. E assim, ocupando esses vaus, os israelitas cortaram qualquer chance de os moabitas receberem ajuda de fora... Os movimentos rpidos de Ede tornaram impossvel o escape" (Ellicott, in loc.). Isso os israelitas fizeram para impedir que os moabitas, que se encontravam em territrio de Israel, fugissem para o territrio de Moabe, e para que aqueles que estavam em Moabe viessem ajudar aos primeiros" (John Gill, in loc.). 3.29 Feriram dos moabitas uns dez mil homens. Ede tinha razo. O tempo de domnio de Moabe sobre os israelitas havia chegado ao fim. Todo invasor moabita foi morto; e o autor sagrado deixou bem claro que todos eles eram homens fortes, soldados capazes. Contudo, isso no foi o suficiente para salvar a nao de Israel daquele terrvel crculo vicioso de apostasia-servido-livramento. Pois tudo have ria de repetir-se com o tempo. Aquela foi a segunda vez, nos dias dos juizes, que o crculo vicioso ocorrera. Tudo haveria de repetir-se por mais cinco vezes. Parece que o povo de Israel no conseguia aprender a sua lio, ainda que os hebreus nunca tivessem sido aban donados por Yahweh. Os moabitas que estavam do lado oposto do rio Jordo no demorariam a receber notcias sobre a m sorte que cara sobre os moabitas que tinham invadido o territrio de Israel. To cedo no haveriam de tentar outra invaso. Por isso mesmo, houve oitenta anos contnuos de paz, conforme apren demos no versculo seguinte. Todos robustos e valentes. O original hebraico diz, literalmente, gordos", talvez uma referncia escarninha ao ndio rei Eglom. Ele era muito gordo, e os moabitas que tinham invadido Israel, explorando os hebreus como estavam explo rando, tambm tinham engordado. possvel que o autor sagrado tencionasse apresentar aqui outra piada. No dizer de Ellicott (in loc.): ... parece que essas palavras foram ditadas por um negro senso de humor . Ben Gerson, entretanto, afirma que a palavra aqui traduzida por robustos significa ricos , porquanto se tinham enriquecido s custas dos israelitas. No entanto, toda aquela explorao chegara ao fim de um dia para outro. 3.30 E a terra ficou em paz oitenta anos. Todos os moabitas que tinham invadi do o territrio de Israel foram eliminados; e os que viviam do outro lado da fronteira no mais tentaram outra conquista militar. Por isso mesmo, houve o prolongado periodo de oitenta anos em que os filhos de Israel no sofreram nenhuma opresso estrangeira. Uma vez mais, portanto, tinha-se completado o ciclo horrendo de apostasia, subjugao e libertao. Alguns estudiosos crem que esses oitenta anos comearam a partir do domnio imposto pelos moabitas; mas outros pensam nos anos que se seguiram ao livramento conferido por Ede. Ver o meu grfico imediatamente antes de

Uma aguilhada de bois. Embora esse instrumento fosse usado na agricultu ra, tambm servia muito bem para matar seres humanos. Sangar tornou-se muito habilidoso nesse propsito. Uma aguilhada de bois era, essencialmente, uma vara forte e pontiaguda. A ponta era, algumas vezes, recoberta com metal, que ento precisava ser afiado de vez em quando. Sangar mantinha sua aguilhada aguada, e sempre matava com ela. Podemos supor que o nmero de homens que ele matou seiscentos - tenha sido o nmero acumulado, e no que ele tenha matado os seiscentos homens de um golpe s, ou em um nico ataque. Sanso, mais tarde, foi capaz de matar mil homens de uma s assentada, usando uma queixada de jumento (ver Juizes 15.14 ss.). Sangar no foi nenhum Sanso, mas revelou-se um matador selvagem e muito habilidoso. Uso Figurado. Ver Atos 26.14: Dura coisa recalcitrares contra os agui lhes. Essas palavras, ditas pelo Senhor Jesus a Saulo, na estrada para Damas co, indicam alguma rebeldia estpida contra a autoridade. Tal rebeldia serve somente para maltratar o indivduo rebelde. Tal como no caso dos outros juizes antes dele (Otniel, Ju. 3,7-11; e Ede, Ju. 3.15-30), Sangar usou a sua capacidade de matar como meio de livrar Israel dos opressores filisteus, talvez a primeira das opresses desfechadas pelos filisteus contra Israel. Assim foi novamente posto em movimento o antigo crculo vicioso de apostasia, servido e livramento. Em Que poca Atuou Sangar? Todos os informes cronolgicos fazemse ausentes no caso de Sangar. E curioso que lemos que Dbora e Baraque seguiram -se a Ede. E provvel, portanto, que o autor sagrado no dispusesse de cronologias precisas, pelo que nos deixou com muitas dvi das a respeito.

Captulo Quatro
Dbora e Baraque (4.1 - 5.30) Tradicionalmente, falamos em treze juizes (ver o grfico antes de Ju. 1.1); mas o nmero deles tambm pode ser calculado de outras maneiras. Ver um mapa, antes de Ju. 1.1, que mostra a localizao dos atos dos juizes. Quanto a questes de cronologia, ver no Dicionrio, Cronologia do Antigo Testamento, V.4. Os juizes eram heris locais que, de alguma maneira governavam partes distintas do territrio de Israel. Eram lderes tribais militares, carismticos. Houve sete apostasias, sete servides e sete livramentos. Eles foram instrumentos dos atos de redeno que eram seguidos por alguns anos de paz. A Derrota da Confederao Canania. Quanto a isso, h dois relatos. O primeiro, sob a forma de prosa, encontrado no captulo quarto; e o outro, sob forma de poesia, aparece no quinto captulo. Os instrumentos usados por Deus para tanto foram Dbora e Baraque, que podem ser considerados individualmente ou como um par que ocupava uma nica liderana. Essa liderana ocorreu aps a morte de Ede (vs. 1). A Terra Prometida desfrutou oitenta anos de descanso.

JUZES

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CHAVE
Abel-Meol D4 Abel-Queramim D5 Aijalom C3 Amom E4 Ar (Sria) C1 Ara-Naarim (Mesopotmia) B1 Amom, rio D6 Aroer D6 Aruma C4 Aser C2,3 Asquelom B5 Baal-Hermom, mt. D2 Beer C3 Belm (Efrata) C5 Benjamim C5 Berseba B6 Betei C5 Cades-Barnia A7 Camom D3 D D2 D B5; D2 Edom A1 Efraim C4 Egito A2 Estaol B5 Filstia B5 Gade D4,5 Gaza A6 Gerizim, mt. C4 Gibe C5 Gileade D3,4,5 Gilgal C5 Hamate A1 Harosete C3 Havote-Jair D3 Hazor D2 Hebrom C6 Hesbom D5 Issacar CD3 Jaboque, rio D4 Jaza D5 Jerusalm C5 Jezreel C3 Jogbea D4 Jud B6; C5 Karkor B2 Lebona C4 Manasss C4; D3 Maom C6 Mar Mediterrneo A1,2,3,4,5,6 Mar Morto CD5,6 Megido C3 Midi A2 Mispa C5 Moabe D6 Naftali C2,3 Noba A2 Penuel D4 Piratom C4 Quedes C2 Quinate-Jearim C5 Rama 5C Rocha de Rimom C5 Rben D5 Samir C4 Sidom C1 Sil C4 Simeo AB6 Sinai, mt. A2 Siqum C4 Sucote D4 Taanaque C3 Tabate D4 Tabor, mt. C3 Tebes C4 Timna B5 Tobe E3 Zaret (Zerer) D4 Zebulom C3 Zor B5

JUZES Sangar foi injetado entre esses dois perodos de juizado. Mas no se sabe dizer por quantos anos ele governou, e como seu perodo se intercala dentro da crono logia dos oitenta anos de paz. Uma profetisa, que tambm se revelou uma corajosa mulher, foi imprescind vel para que Yahweh operasse naquele tempo. Mas mister dizer aqui que se tratou uma circunstncia incomum, que no encoraja a liderana feminina sobre homens, pelo menos do ponto de vista das Escrituras. Todavia, permanece o fato de que o trabalho desempenhado pelas mulheres na Igreja crist tem sido estu pendo, sob modo algum fora de lugar ou incomum. Os captulos 4 e 5 deste livro de Juizes desviam a nossa mente do centro das aes, que estava passando para as tribos do norte (ver Ju. 4.6; 5.14,15,18). As tribos nortistas comearam a ser oprimidas por Jabim, que reinava em Hazor. Parece que esse Jabim era descendente de cananeus que tinham sido deixados em vida desde os tempos de Josu. Ver Jos. 11.1-13. O trecho de Ju. 13.1 ss. mostra-nos que muitos opressores potenciais tinham sido deixados sem serem dominados, quando Israel tomou a Terra Prometida somente em suas dimenses essenciais. Os Cananeus. Doravante, os cananeus aparecero como os principais opo nentes de Israel. Muitos deles tinham sido deixados na Terra Prometida (ver Ju, 1.30-33). Ver no Dicionrio o artigo intitulado Cana, Cananeus. Se Sangar no foi quem efetuou um terceiro livramento da servido (por quanto isso no dito de modo especfico), ento o terceiro ciclo de apostasia, servido e livramento ocorreu nos dias de Dbora e Baraque. 4.1 Os filhos de Israel tornaram a fazer o que era mau. Temos aqui a frmula comum, usada no livro de Juizes, para introduzir apostasias de Israel e seus inevitveis resultados. Quanto a essa frmula comum, ver Ju. 2.11; 3.7, e outros. Isso armou o palco para ainda mais um livramento, o qual requeria a misso especial e o trabalho de outro juiz. Quanto a essa frmula comum, ver Ju. 2.11; 3.7 e outros. Os quatros princpios que governam a exposio deste livro so: 1. desvio; 2. opresso; 3. orao; 4. livramento. Dessa maneira, o autor sumaria como aqueles trs sculos passaram-se sob os juizes, e sempre nos fornece a interpretao espiritual dos eventos histricos. A violncia bem-sucedida continua a ser um dos temas proeminentes do livro. Depois de falecer Ede. Essa declarao alerta-nos para o fato de que nenhum informe cronolgico foi dado no tocante a Sangar. No nos dito como ele se ajusta aos oitenta anos que se passaram entre Ede e Dbora. Talvez o prprio autor sagrado no soubesse como fazer esse ajuste. Seja como for, o autor sacro vinculou Dbora e Baraque a Ede, e no a Sangar. A Septuaginta, reconhecendo o problema, simplesmente deixou de fora do texto sagrado a nota sobre a morte de Ede. Ver as notas de introduo a este captulo. 4.2 Apostasia. O desvio de Israel (vs. 1) resultou em outra fase de servido. Assim sendo, o antigo ciclo de apostasia, servido e livramento ocorreu novamente. Todos os nomes prprios deste versculo recebem artigos no Dicionrio. O captulo 11 do livro de Josu afirma que Josu efetuou uma campanha contra Jabim, rei de Hazor. A maioria dos eruditos modernos supe que este texto e aquele do captulo 11 de Josu representam uma duplicao. Isso significa que haveria duas verses da mesma histria, o que, como claro, cria um problema histrico e cronolgico. Parte da teoria da duplicao que Ssera no era o capito do exrcito de Jabim, mas era, ele mesmo, rei em Harosete-Hagoim. Alguns eruditos conservadores, objetando teoria da duplicao, afirmam que simplesmente houve dois homens diferentes com o mesmo nome. E dizem que provvel que Jabim fosse um titulo hereditrio, e no um nome pessoal. Peo que o leitor examine o Dicionrio quanto a outros detalhes sobre as pessoas e os lugares mencionados neste livro. 4.3 Jabim tinha novecentos carros de ferro. Durante a conquista e no tempo coberto por este captulo, o exrcito de Israel consistia essencialmente em infan taria. Faltavam-lhes cavalos e carros de combate, pelo que, em termos humanos, eles no eram preo para os cananeus. Alguns carros de combate eram armados com pontas afiadas, e eram chamados carros-segadeiras. Avanando contra tro pas de infantaria, despedaavam muitos dentre os que lutavam a p. A meno ao ferro pode significar que havia carros de combate feitos de ferro, ou ento que havia carros fortalecidos com peas de ferro. Visto que Israel incendiou essas carruagens em Misrefote-Maim (Jos. 11.9), no possvel que elas fossem feitas inteiramente de ferro. Antes, dispunham de algumas peas de ferro, entre as

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quais as terrveis foices de ferro que se projetavam dos eixos. Cf. Ju. 1.19 e Jos. 17.16. Ver no Dicionrio o artigo chamado Carruagem. Lemos que Tutms III tomou novecentos e vinte e quatro carruagens, quando da batalha de Megido, contra o prncipe de Cades e sua confederao de tropas asiticas, pelo que no h razo para duvidarmos dos novecentos carros de ferro de Jabim. Entretanto, Josefo exagerou, ao aumentar o nmero das carruagens de Jabim para trs mil (Antiq. 1.5; cap. 5, sec. 1). Sujeitados por um Poder Superior. Israel tinha sido sujeitado por vinte anos. E novamente Israel clamou a Yahweh, rogando livramento. Assim, o ciclo prosse guiu. Os quatro elementos estavam presentes: apostasia, opresso, orao e livramento. O livramento dava-se por meio de juizes. 4.4 Dbora. Quanto a um detalhado artigo sobre essa herona da f, ver no Dicionrio os artigos chamados Dbora e Profetisa. Lapidote. No hebraico, tochas, nome do marido da profetisa Dbora, que viveu em cerca de 1120 A. C. Aparentemente, o casal morava nas vizinhanas de Ram e Betei. Nada se sabe sobre esse homem exceto o que pode ser inferido do presente texto. Os comentadores, naturalmente, pem-se a refletir sobre a circunstncia de uma mulher ter encabeado uma revolta. Ela era profetisa e tambm foi uma figura militar que obteve decisiva vitria ao libertar Israel da opresso. Os artigos anteriormente mencionados mergulham nessa circunstncia incomum. Ver no Dicionrio o artigo chamado Mulher, que relata algumas atitudes surpreendentes que os hebreus mantinham acerca da mulher. Dbora foi uma lder carismtica, instrumento apropriado de Deus para efetu ar aquele livramento particular. Ela era eminentemente dotada de dons e de graa divina (John Gill, in loc.). Jarchi ajunta a isso que ela tinha por ocupao preparar pavios para as lmpadas do tabernculo. Mas no sabemos dizer quo exata (ou fantasiosa) essa idia. extraordinrio que, em uma poca como aquela uma mulher tivesse assu mido a liderana na campanha de libertao. Mesmo nos tempos modernos, no so muitas as mulheres que ocupam lugares de liderana nos campos da poltica, dos negcios ou das atividades profissionais. Isso no se deve a alguma falha em seu sexo; mas deve-se ao fato simples que este mundo tem sido, principalmente, um mundo masculino (Phillips P. lliott, in loc.). No h certeza se Dbora pertencia tribo de Efraim ou tribo de Issacar (ver Ju. 5.15). Tambm no sabemos dizer at onde se estendia a sua autorida de; mas parece que essa autoridade ultrapassava as fronteiras de sua prpria tribo. 4.5 Ela atendia debaixo da palmeira de Dbora. Dbora havia estabelecido uma espcie de corte ou lugar onde as pessoas podiam procur-la a fim de se aconselharem. Alguns estudiosos supem que, como profetisa que era, ela tinha estabelecido alguma forma de orculo. Seja como for, era conhecida como mulher sbia e dotada de discernimento, que podia ajudar as pessoas com problemas. provvel que os conselhos dela cobrissem todas as facetas da existncia huma na; mas sem dvida ela no competia com o tabernculo, com o sumo sacerdote e com o culto ali efetuado. Alguns eruditos pensam que outros juizes tambm agiam desse modo, embora nada seja dito acerca dos demais juizes. Isso posto, ser algum um juiz envolvia mais do que ser um lder carismtico, capaz de convocar o povo para revoltar-se contra seus opressores, pois consistia tambm em ser algum a quem o povo trazia os seus problemas. Debaixo da palmeira. Essas palavras parecem indicar que ela atendia o povo ao ar livre. E uma tolice transformar a palmeira em um carvalho sagrado, dizendo que a rvore sen/ia de sinal de que ali era um orculo. Dbora, a ama de Rebeca, foi sepultada debaixo de um carvalho chamado Alom-Bacute, carvalho do pranto, prximo de Betei (ver Gn. 35.8), e alguns estudiosos confundem os dois lugares. O lugar usado por Dbora, a juza, ficava cerca de treze quilme tros ao norte de Jerusalm, Aquela palmeira acabou sendo conhecida como palmeira de Dbora ; e qualquer dos moradores da rea seria capaz de dizer onde ficava o lugar. Sem dvida, ela se tinha tornado mulher renomada por sua sabedoria e espiritualidade. 4.6 Mandou ela chamar a Baraque. Ver no Dicionrio todos os nomes prprios que figuram neste versculo. O nome Baraque significa relmpago. Alguns estu diosos ligam esse nome a Lapidote (vs. 4 ), marido de Dbora, porque esse nome significa tochas. Mas essa ligao ridcula. Baraque era homem conhecido de Dbora, mas certamente no era seu marido.

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JUZES 4.9 Ela respondeu. Dbora ralhou com Baraque, por precisar ele da ajuda de uma mulher. Por outro lado, algumas vezes a presena de uma mulher pode fazer uma tremenda diferena. Ademais, em nada prejudica a causa crist se uma mulher receber o crdito por um feito. Ademais, Baraque estava mais interessado em obter a vitria do que em cobrir-se de glria pessoal; e bastaria isso para ser um ponto positivo em favor dele. Os ministros no devem competir para ver quem obtm a glria maior. E, no entanto, na vida diria das igrejas, h muita competio atrs da glria pessoal. Baraque precisou de Dbora. Se interpretarmos isso como um sinal de fraqueza da parte dele, ento que a fraqueza traga a vitria, enquanto a fora arrogante s poder fracassar. Outra mulher, Jael (ver o vs. 21 deste captulo), entrou no incidente, e obteve muito crdito por causa de seu ato audacioso. Portanto, definidamente, aquele foi um dia das mulheres. 4.10 Baraque... dez mil homens... Dbora. A estranha equipe seguiu para a batalha. Os dez mil homens de Israel formavam um exrcito modesto, mas com o poder de Yahweh (manifestado no transbordamento do ribeiro de Quisom; vs. 7) revelou-se suficiente. No dizer de John Gill (in loc.): Eles seguiram-no ao monte Tabor, animada e voluntariamente, e obtiveram a vitria sobre o exrcito de Ssera, o qual, de acordo com Josefo (Antiq. 1.5, cap. 5, sec. 1), tinha dez mil cavalos. Ssera avanou contra aquela ridcula infantaria de Israel, com seu poderoso exrcito, dez mil cavaleiros e novecentos carros de combate. Um pequeno ribeiro, que de repente transbordaria para fora de seu leito, anularia todo aquele poder de fogo dos cananeus, conferindo a vitria ao exrcito comandado por Baraque, sob a proteo espiritual de Dbora. 4.11 Hber, queneu, se tinha apartado dos queneus. Como uma lembrana parenttica, o autor sacro fornece-nos algumas informaes sobre o lugar que se tornou o palco da batalha. Hber, o queneu (vs. 17), era descendente de Hobabe, tinha deixado o seu cl, que habitava no sul do territrio de Jud (cf. Ju. 1.16), e armou a sua tenda perto de Cades. Hobabe era um dos nomes de Jetro, sogro de Moiss. Hber era um nome de cl da tribo de Aser (ver Gn. 46.17; Nm. 26.45) e da tribo de Jud (I Cr. 4.18). Um ramo dos queneus nmades tinha-se mudado para a rea em questo. Cf. Jos. 19.33. Essa rea veio a representar a extenso mais nortista das perambulaes de uma das famlias daquela tribo. Foi ali que a peleja teve lugar. Ver no Dicionrio acerca de Jetro, onde so abordados os vrios nomes aplicados a ele. Ver tambm sobre Reuel (Raguel) e Hobabe; e ver as notas expositivas adicionais em Nm. 10.29. Essa adio, segundo parece, teve a inteno de dizer-nos como podiam ser encontrados queneus (incluindo Hber) naquela re gio, quando deveramos esperar que a grande maioria deles se achasse no deserto de Jud. Este versculo, pois, atua como uma espcie de introduo ao vs. 17 deste captulo. 4.12 Anunciaram. Quem anunciou? Essa questo fica ambgua aqui. Poderiam estar em pauta: 1. espies que Ssera teria enviado para ajud-lo em seu plano de batalha; 2. alguns cananeus que habitavam naquela rea; alguns queneus que estivessem vagueando por toda aquela rea e que talvez fossem favorveis a Ssera, ou ento que estivessem sendo forados por ele a prestar-lhe infor maes. Seja como for, a informao dada foi realmente boa para Israel, por quanto enviou Ssera o seu exrcito ao lugar certo para serem derrotados (ver o versculo seguinte). Estava em operao a providncia de Deus (ver a respeito no Dicionrio). 4.13 Ssera convocou todos. Sem saber que Yahweh estava contra ele, Ssera tolamente posicionou sua imensa fora de carros de combate perto do ribeiro Quisom (ver o stimo versculo deste captulo), onde eles ficariam imprestveis, atolados no meio da lama. O homem maligno foi apanhado na armadilha da providncia divina. Josefo, provavelmente com algum exagero, disse que o exr cito de Ssera consistia em trezentos mil homens, dez mil cavalos e trs mil carros de combate (Antiq. 1.5, cap. 5, sec. 1). O trecho de Juizes 5.21 presta-nos informaes sobre a enchente e a lama, que esta passagem no menciona. Josefo deixou escrito que houve uma terrvel tempestade eltrica e chuvas torrenciais, juntamente com vendavais e muito gra nizo. Suas informaes tambm falam sobre o frio, que dificultou o inimigo de manipular suas espadas com alguma agilidade.

Yahweh-Elohim Tinha Falado. O Eterno Todo-poderoso tinha dado ordens para que Israel fosse libertado. No somos informados como essa ordem foi transmitida, mas o mais provvel que Dbora, como profetisa que era, recebe ra alguma espcie de revelao. No se deve inferir que foi Baraque quem recebeu o recado divino. Dbora presumiu que a declarao dela, de que o Senhor Deus havia falado, seria aceita por Baraque sem indagao de dvida, por causa de sua reputao. Ver no Dicionrio o artigo chamado Deus, Nomes Bblicos de. Baraque convocaria um exrcito de libertao, mas as idias todas partiram de Dbora. O caso dela poderia ser comparado ao de Joana d'Arc. semelhana de Joana, Dbora no comandou diretamente um exrcito. Ambas as mulheres tiveram de depender da fora fsica masculina superior para realizar seus planos. Todos os grandes projetos so esforos cooperativos, e a glria cabe equipe, e no a um indivduo isolado. Vai, e leva gente. Baraque precisou dirigir o curso das aes. Ele precisou fazer isso dependendo da iluminao dada a outrem, a Dbora. Porm, uma vez traado o seu plano, sem dvida outros fatores cairiam nos seus respectivos trilhos. As foras aumentariam como uma bola-de-neve, e em breve o exrcito de libertao estaria em marcha. Dez mil homens. Um grupo relativamente pequeno, mas suficiente para a tarefa. O deo Stanley chamou graficam ente a nossa ateno para a diferena entre a vitoriosa Dbora, sentada debaixo de sua palmeira, e a Judaea Captiva, gravada nas moedas de Tito: a imagem de uma m ulher em prantos, sentada debaixo de uma palmeira, olhar voltado para o cho e cabea pendida. 4.7 E tarei ir a ti... e o darei nas tuas mos. Quem falava aqui era Yahweh, embora atravs da profetisa. Ssera e suas hostes, com suas poderosas carrua gens de ferro, seriam atrados para o lugar demarcado, somente para ter de enfrentar derrota certeira, apesar de seu poderio militar superior. A batalha teria lugar no monte Tabor, cerca de dezenove quilmetros a nordeste de Megido, no fim do brao norte da plancie, no lado oposto do vale de Jezreel. O exrcito que derrotaria a Ssera deveria ser convocado dentre as tribos de Naftali e Zebulom (ver o versculo anterior). Portanto, seria um exrcito libertador limitado, apenas representativo, e no nacional. Um exrcito local seria suficiente para cumprir a tarefa. O ribeiro Quisom. Era um wadi, que algumas vezes se tornava uma torrente caudalosa, e de outras vezes secava. O rio sempre mencionado de modo proeminente, em conexo com essa grande vitria (ver Salmo 83.9), porque a derrota contundente dos cananeus deveu-se, em grande parte, ao fato miraculoso de que as guas do ribeiro transbordaram, transformando suas margens em um lamaal que eliminou a utilidade dos carros de ferro. Em abril de 1799, esse mesmo ribeiro contribuiu para a derrota dos turcos, na chamada batalha do monte Tabor. Esse ribeiro atualmente chamado ribeiro da matana. Um de seus braos formadores tem incio no monte Tabor e flui para a baa de Acre, ao p do monte Carmelo (ver I Reis 18.40). A plancie de Jezreel (Esdrelom), atravs da qual o ribeiro corre, em todas as eras tem sido um dos campos de batalha da Palestina (Ellicott, in loc.). 4.8 Se fores comigo, irei. Baraque indicou a condio imperiosa. Dbora precisava estar presente durante a refrega. A idia tinha sido dela; ela havia recebido a revelao; e o poder espiritual dela era necessrio para que hou vesse xito. Algumas pessoas levam o sucesso em sua companhia. Sua presena pessoal poderosa. Mas h quem arraste atrs de si a m sorte. So unidades de derrota, foras negativas que sempre arrastam as coisas e as pessoas para baixo. Durante a Segunda Guerra Mundial, o general ameri cano George Patton organizou um contra-ataque de foras americanas de infantaria, e atacou e derrotou uma unidade alem de mais de duzentos tan ques de guerra! O acompanhamento da profetisa teve por desgnio assegurar a presena de Yahweh, emprestando coragem ao lder e s tropas. Ela consentiu em ir com Baraque, mas predisse que a glria pelo vitorioso empreendimento seria atribuda a uma mulher, e no a Baraque" (Jacob B. Myers, in loc.). Encontramos aqui um atrativo estudo de um homem desafiado a fazer o melhor possvel pela coragem de uma mulher (Phillips P. Elliott, in loc.). Devemos observar que Baraque mencionado no Novo Testamento como um dos heris da f (ver Heb. 11.32). Ele foi sbio o bastante para reconhecer que precisava de ajuda, e no procurou glria para si mesmo. Foi assim que a vitria lhe foi dada. Oh, Senhor, concede-nos tal graa!

JUZES 4.14 Ento disse Dbora a Baraque. A profetisa baixou a ordem de atacar no momento mais exato. Nada nos dito, nesta passagem, acerca do vendaval, das chuvas, do granizo e do frio (ver o versculo anterior), mas podemos imaginar que isso tenha servido de sinal, dado por Yahweh, de que era hora de lanar o ataque. Yahweh estava controlando tanto as condies atmosfricas quanto os homens, tendo em vista a vitria de Israel. Algumas vezes, precisamos de foras para alm de ns mesmos. A vitria pertence ao Senhor (ver Sal, 98.1). Ver tambm Deu. 9.3 e Zac. 14.3. Quanto poderosa mo de Yahweh, ver Deu. 9.26. Quanto ao fato de que Yahweh lutava em favor de Israel, ver xo. 14.14; Deu. 1.30; 3.22; 20.4; Jos. 10.8,14,42 e 23.3. 4.15 O Senhor derrotou a Ssera. A Revised Standard Version usa aqui o verbo desbaratar, mais fiel ao sentido do original hebraico do que simplesmente derro tou". A descrio potica do que sucedeu mais vivida, tendo sido seguida por Josu para relatar o que sucedeu (ver Ju. 5.20-22). Foi uma cena de completo caos e desespero. A natureza e os filhos de Israel varreram do mapa Ssera e o seu poderoso exrcito. Josefo, em seus escritos, aludiu grande tempestade de chuva e granizo, como o vento gelado fazia doer o rosto dos adversrios, e como o frio lhes paralisava os braos e as pernas. Aqueles que estavam usando armaduras fica ram em to grande torpor que caram no cho, e as armas de guerra jazeram espalhadas inutilmente no solo. O ribeiro extravasou e inundou toda aquela rea; os carros de combate se atolaram na lama. Israel desceu sobre um exrcito relativamente incapaz de defender-se e efetuou uma terrvel carnificina. O prprio Ssera conseguiu escapar da cena do combate, mas somente para enfrentar uma morte vergonhosa s mos de uma mulher (ver o vs. 21). O triunfo deveu-se ao fato de que o Senhor seguiu frente de Seu povo (vs. 14; Deu. 20.4). Uns confiam em carros, outros em cavalos; ns, porm, nos gloriaremos no nome do Senhor, nosso Deus. (Salmo 20.7) 4.16 Baraque perseguiu os carros e os exrcitos. Alguns carros de combate e tropas de infantaria do inimigo conseguiram escapar da turba. Mas Baraque psse a acoss-los, em uma perseguio que se estendeu at Harosete-Hagoim. Ver no Dicionrio o artigo sobre esse lugar. Os fugitivos continuaram debandando quase na direo oeste, por cerca de trinta quilmetros. Foi nesse percurso que todos os soldados de Ssera foram mortos. No houve sobreviventes, exceto o prprio Ssera, pois no foram feitos prisioneiros. E assim, atenderam-se os requi sitos prprios de uma guerra santa. Ver Deu. 7.1-5; 20.10-18 quanto guerra santa. Filo Bblios afirmou que pereceram novecentos e noventa e sete mil ho mens; mas sem dvida isso um exagero. 4.17 Ssera fugiu a p. Ele fugiu para a tenda de Hber, onde acabou encontran do a morte, s mos de Jael, mulher de Hber. A tenda de Hber introduzida no vs. 11 deste captulo (cujas notas tambm se aplicam aqui). Todos os nomes prprios deste versculo recebem artigos separados no Dicionrio, pelo que esse material no repetido aqui. Os nmades queneus no estavam sujeitos opresso exercida pelos cananeus, pelo que, como grupo, os queneus estavam em paz com os cananeus. Por outra parte, muitos queneus favoreciam Israel e alegraram-se em ver o gran de exrcito de Ssera ser destrudo. Entre esses queneus estavam Hber e sua esposa, Jael. Ssera procurou asilo onde pensava que estaria em segurana, mas no contou com a hostilidade daquela famlia particular. Jael fingiu ter amizade por Ssera, porm j estava resolvida a tirar-lhe a vida. O evento assemelhou-se ao logro e assassinato de Eglom, por parte de Ede (Juizes 3). Eram aqueles tempos difceis... quando a carne humana era barata (G. A. Studdert-Kennedy) (Phillips P. Elliott, in loc.). Estremecemos diante de tanta violncia, mas so os heris violentos que continuam lembra dos por muito tempo (o captulo 11 de Hebreus lista alguns juizes, como Gideo, Baraque e Sanso, cuja grande marca distintiva era a tremenda ca pacidade de matar). 4.18 Saindo Jael ao encontro de Ssera, disse-lhe. Jael fingiu hospitalidade, como uma aranha viva-negra. Desse modo, bastou-lhe esperar o momento azado

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para matar o matador. E Ssera, de nada suspeitando, entrou na tenda de Jael, somente para ali ter o seu triste e vergonhoso fim. Cansado, suado e com medo, ele se deitou no ieito provido por Jael, sem saber que jamais mais se levantaria vivo. Jael cobriu Ssera com uma manta, a qual, de acordo com Kimchi, era uma espcie de veste que tinha mechas de l nas beiradas esquerda e direita, uma espcie de tapete. Ellicott (in loc.) chamou a pea de tapete de tenda, e prova velmente isso descreve com exatido a pea. Em minha juventude, em Salt Lake City, estado de Utah, Estados Unidos, durante o auge do inverno, as pessoas que no dispunham de aquecimento central em seus lares usavam os tapetes dos assoalhos como cobertas de cama, durante a noite. 4 . 19,20 Ento ele lhe disse. O homem estava muito cansado e sedento, e pediu gua. Mas Jael tinha leite, e serviu a Ssera. A bebida, provavelmente, era leite azedado. Ver os comentrios sobre Jui. 5.25. Ali estava ele, procurando esquecer o dia mau pelo que havia passado, aquecido pelo tapete e satisfeito aps ter tomado o leite. E logo caiu em sono profundo, confiando a sua sorte s mos de Jael. O beijo da mulher-aranha seria a estaca com a qual ela atravessaria a fronte do general! Mas antes de adormecer, Ssera pediu que Jael fosse uma boa sentinela e uma boa mentirosa, mandando embora qualquer um que perguntasse por ele. E o pedido dele foi atendido com falsas promessas. A mentira e depois o homicdio foram considerados coisas de somenos. Uma mentira tendo em vista a autopreservao (mesmo nos tempos do cristianismo) tem sido reputada pecado venial, que o poder divino no castiga de modo severo. Neste exato momento, tenho comentrios diversos que criticam Jael por ter dito mentiras, mas a louvam por ter matado a Ssera! Isso parece significar que mentir um pecado, mas matar uma virtude! Disse Dario: Quando for necess rio mentir, mente! (Herdoto, iii.72). E precisamente isso que faz a maioria das pessoas. Visto que nenhum homem entraria na tenda de uma mulher sem a permis so dela, o simples fato de ela declarar que no havia nenhum homem em sua tenda excluiria toda a tentativa de busca (Adam Clarke, in loc.). 4.21 E lhe cravou a estaca na fonte. Jael tinha coberto Ssera com um tapete, em uma tpica demonstrao de hospitalidade oriental. Mas depois que ele ador meceu profundamente, ela tomou uma das estacas da tenda e, com a ajuda de um martelo, atravessou a testa do homem. Sem dvida, isso foi uma quebra da hospitalidade oriental! Ssera nunca soube o que o atingiu, e sua alma se foi para algum lugar, antes que ele pudesse mover um msculo. O trabalho foi rpido, limpo e fatal, e tem atrado louvores para Jael desde ento. Visto que as mulheres bedunas tinham a tarefa de armar as tendas, Jael era habilidosa no uso daquele instrumento (F. Duane Lindsey, in loc.). Estaca. A Septuaginta diz aqui estaca de madeira. Mas Josefo afirmou que a estaca era feita de metal. Naqueles dias j se conhecia bem o uso dos metais, sendo perfeitamente possvel que as estacas das tendas fossem feitas de metais diversos. Martelo. Novamente, esse instrumento tanto podia ser feito de madeira como de metal. A arqueologia tem descoberto antigos e pesados malhos de madeira, guardados em todas as tendas, para enterrar as estacas que emprestavam esta bilidade s tendas. A palavra hebraica aqui usada makkebeth, de onde se deriva o nome prprio Macabeus, pois eram saoerdotes-guerreiros que atingiam os seus adversrios como se fossem martelos. A palavra inglesa moderna corres pondente, Hammer, usada como se fosse um sobrenome de famlia. Assim, o texto do Antigo Testamento descreve esse feito atroz de Jael sem uma nica palavra de desaprovao, da mesma maneira que Homero, sem nenhum estre mecimento no corpo, descreveu as coisas mais horrendas, sem transmitir nenhum julgamento moral reprovador. John Gill (in loc.) referiu-se, neste ponto, ao fato de Jael ter recebido o impulso de matar ... da parte de Deus, que no a encheu de sentimentos de malcia e vingana, e, sim, de interesse pela glria de Deus, a bem da religio e de Israel". Jael bateu na estaca com tanta fora que esta atravessou a cabea de Ssera e ficou espetada no cho. O trecho de Ju. 5.26 mostra-nos que ento ela decepou a cabea de Ssera sem nenhuma maldade, naturalmente. 4.22 Mostrar-te-ei o homem que procuras. Jael, ansiando mostrar o grande feito que tinha realizado, no esperou que Baraque parasse diante de sua tenda para fazer indagaes sobre o fugitivo. Antes, saiu ao encontro dele, ao ouvir o rudo feito pela sua passagem. Ela estava ansiosa para mostrar o seu trofu, e assim guiou Baraque at o interior de sua tenda, e eis! ali estava ele, com os dias de luta

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JUZES bem conhecido por meio de exemplos provenientes dos sculos XV a XII A. C., no Egito e na Assria... Divide-se em cinco partes: 1. o cabealho do hino (vs. 1); 2. o louvor proferido por Dbora (vss. 2-11); 3. a convocao das tribos (vss. 12-18); 4. a derrota dos cananeus (vss. 19-30); e 5. a orao final de maldio e de bno (vs. 31,32) (F. Duane Lindsey, in loc.). A Forma Potica. O poema emprega o tpico paralelismo potico dos hebreus. Esse paralelismo emprega as formaes bcola e trcola, ou seja, de duas linhas, onde o mesmo pensamento expresso; ou de trs linhas, que repetem uma mesma idia de trs formas diferentes. Exemplos:

encerrados! Um bom toque na histria teria sido a surpresa de Baraque e os elogios dele mulher-aranha. Mas o autor sagrado no se deu ao trabalho de dizer-nos o que, mui naturalmente, podemos imaginar, Ela no tentou arrancar a estaca da cabea dele, mas deixou-a ali, para que todos vissem como o havia despachado! (John Gill, in loc.). Foi assim que esse comentador batista de dois sculos atrs descreveu a cena gloriosa. A cena que devemos imaginar, daquela mulher olhando to orgulhosamente para a sua presa e mostrando-a a Baraque, simplesmente chocante. A histria no teria sido registrada a menos que os homens a encarassem com admirao. 4.23 Deus naquele dia humilhou a Jabim. Temos aqui um sumrio. Elohm estava por trs do incidente inteiro. Outro livramento de Israel tinha sido realizado. O presente livramento, tal como os outros seis, ps fim ao temvel ciclo da apostasia e servido. Mas isso somente para abrir espao ainda para outro ciclo. Esta passagem enfatiza novamente o conceito religioso que o autor sagrado tinha acerca dos acontecimentos historiados. Cf. Jos. 11.18. Josefo diz-nos que a vitria foi completada quando Baraque matou o prprio rei Jabim (Antiq. 1.5, cap. 5, sec. 4). O trabalho de Jael foi apresentado pelo autor sacro como uma obra de Deus (Bispo Wordsworth). A conduta de Ede e de Jael est diante do tribunal de Deus: no quero justific-los; tambm no ouso, em absoluto, conden-los; deixo-os como esto (Adam Clarke, in loc.). evidente que esse autor se debateu diante da moralidade de passagens como essas, especialmente quando tais atos de barbaridade so atribudos a Deus. 4.24 At que o exterminaram. Este versculo refora e completa a mensagem do versculo anterior. Enfatiza quo cabal foi a destruio de Jabim e de suas foras. Disso originou-se a independncia e a prosperidade de Israel, uma nova chance para os hebreus viverem livres na Terra Prometida. Cumpre-nos compreender que a batalha s margens do ribeiro de Quisom foi apenas o incio de uma srie de batalhas que acabou eliminando totalmente os invasores cananeus. Dessarte, partiu-se temporariamente o jugo dos cananeus sobre o povo de Israel, Uma monarquia perversa foi assim varrida para longe. A guerra santa (ver as notas a respeito em Deu. 7.1-5 e 20.10-18) novamente tinha-se mostrado eficaz.

Bcola: Desperta, Dbora, desperta, desperta, acorda, entoa um cntico". (vs. 12) Trcola: Para Ssera estolos de vriascores, estofos de vrias cores de bordados; um ou dois estofos bordados para o pescoo da esposa?. (vs. 30) Primeira Seo: Cabealho do Hino (5.1) 5.1 Naquele dia cantaram Dbora, e Baraque. O poema foi composto a respei to de Dbora, e no por ela, conforme vemos no stimo versculo, a menos que ela tenha referido a si mesma na terceira pessoa do singular. Dbora e Baraque faziam parte da equipe que trouxe a vitria, razo pela qual, logo na introduo, ambos so chamados por nome. Este versculo a introduo simples do poema, um hino de vitria. Dbora foi mencionada em primeiro lugar, porquanto, conforme escreveu Kimchi, ela foi a raiz ou alicerce da realizao (John Gill, in loc.). Ela era profetisa (4.4) e, em seu orculo, recebeu recado, da parte de Yahweh, para dar incio batalha. O trecho de Juizes 4.6 mostra que Baraque deveria reconhecer de pronto a veracidade da mensagem transmitida por ela no orculo (debaixo da palmeira, vs. 5), da parte de Yahweh. Segunda Seo: Louvor Proferido por Dbora (5.2-11)

Captulo Cinco
Este captulo d prosseguimento seo iniciada em Juizes 4.1. Ver a intro duo naquele ponto. O quarto captulo ofereceu-nos um relato, em forma de prosa, da vitria de Dbora e Baraque sobre Jabim e seu reino cananeu. Mas este captulo quinto fornece-nos uma verso potica do mesmo acontecimento. Toda via, as diferenas entre as duas narrativas so suficientes para fazer-nos supor que o autor sagrado reuniu dois relatos derivados de fontes informativas separa das, e que no temos aqui apenas uma verso potica de uma nica fonte. A verso potica, de forma surpreendente, nem ao menos menciona Jabim, rei de Hazor, embora Sisera aparea com proeminncia em ambos os relatos. De acordo com o quarto captulo, a campanha foi realizao das tribos de Zebulom e Naftali; mas no captulo 5 pelo menos seis tribos fizeram contribuio. Ver Ju. 4.10 em contraste com Ju. 5.16 ss. Na verso potica no h nenhuma meno ao monte Tabor. Seu lugar tomado por Taanaque e pelas guas de Megido. O ribeiro de Quisom, entretanto, figura em ambos os captulos. A verso potica enfatiza uma tremenda tempestade, que ajudou Israel a derrotar um exrcito adversrio muitas vezes superior (vss. 20 e 21); mas nada dito quanto a isso na verso prosaica. Na verso potica, menciona-se rapidamente o sono de Ssera e, alm do golpe com a estaca que lhe atravessou o crnio, relata-se que sua cabea foi decepada, um detalhe totalmente ausente na verso prosaica. Uma Antiga Pea Potica do Antigo Testamento. H evidncias de que o cntico de Dbora (verso potica) uma das mais antigas peas poticas de todo o Antigo Testamento. Os tradutores da Septuaginta e da Vulgata tiveram imensas dificuldades para traduzir certas frases ou palavras, pois o sentido delas se tinha perdido desde a antiguidade. Formas e grafias antigas fazem-se presen tes ali, confirmando sua grande antiguidade. O vigor e a vitalidade da verso potica so notveis; e a maioria dos eruditos supe, com base nisso, que o relato deva ter sido contemporneo aos acontecimentos, quando estes continua vam deixando admirada a mente dos homens. Esse antigo hino de vitria (Ju. 5.1 -31a) pode ter sido inicialmente preserva do em uma coletnea como o Livro das Guerras do Senhor" (Nm. 21.14) ou como o Livro dos Justos (Jos. 10.13). Trata-se de um hino de vitria (um estilo

5.2 Desde que os chefes se puseram frente de Israel. A segunda seo (logo depois da introduo; vs. 1) compe-se dos vss. 2 a 11. Esse trecho exalta a Yahweh por Sua graa e poder, que tiveram como resultado o livra mento de Israel e seu descanso. O livro de Juizes registra sete apostasias, sete servides e sete livramentos. O autor sagrado v em tudo isso razes espiritu ais do mais elevado naipe. Ele nada deixou para o secularismo explorar; nada deixou ao mero acaso. Fonte Tu de toda a bno, Vem o canto me inspirar Dons de Deus que nunca cessam Quero em alta voz louvar. (Robert Robinson) A vingana de Deus contra os cananeus ocupai de imediato, a primeira palavra de louvor. Os dois lderes apresentaram-se para dirigir a empreitada, e as tropas concentraram-se voluntariamente como Instrumentos de guerra. Tanto os chefes quanto os seguidores cumpriram o seu dever; e Deus foi louvado por esse motivo. A verso em prosa fala sobre as tribos de Zebulom e Naftali como esses instrumentos (ver Ju. 4.10), mas a verso potica menciona pelo menos seis das doze tribos de Israel (Ju. 5.16 ss.). 5.3 Ouvi, reis, dai ouvidos, prncipes. A mensagem era to excelente que reis e prncipes foram convocados para ouvi-la. Yahweh o objeto dos louvores, o Rei dos Reis, e o seu nome Yahweh Elohim de Israel. Ele o Eterno e Todopoderoso Deus. Ver no Dicionrio o artigo chamado Deus, Nomes Bblicos de. Que os reis e governantes em derredor de Israel tomem nota! Observemos a f do poeta no Senhor, de quem fora a vitria e a quem o cntico foi dedicado (Jacob M. Myers, in loc.). Visto que, nessa altura da histria, ainda no havia

JUZES reis em Israel, o apelo, por conseguinte, foi dirigido aos mandantes da terra (ver Sal. 2.10). A verso caldaica refere-se aos reis como aqueles que eram aliados de Jabim, ou seja, os que governavam na Palestina. Os Targuns concordam com a verso caldaica. Mas alguns intrpretes fazem de Israel o objeto cuja ateno foi atrada, onde a palavra reis teria sido usada frouxamente para indicar governantes. 5. 4,5 Saindo tu, Senhor, de Seir. Muitos intrpretes supem que a referncia, nesse caso, ao Senhor, que teria sado do monte Seir para o monte Sinai, a fim de outorgar a lei. A lei mosaica que fazia de Israel uma nao distintiva, um alvo escolhido do poder e das bnos de Yahweh. Ver Deu. 4.4-8 no tocante ao carter distintivo do povo de Israel. Cf. Sal. 68.7-9 e Hab. 3.3-12. Ver xo. 19.1618 e Deu. 7.6 quanto outorga da lei, no monte Sinai. Porm, a referncia , realmente, ao monte Seir e a Edom, o que significa que somos aqui relembrados acerca das primeiras vitrias de Israel, na Transjordnia (onde se estabeleceram Rben, Gade e a meia tribo de Manasss). Desde o incio, pois, Yahweh esteve com o Seu povo. Mas tudo comeou no monte Sinai, nos limiares da Terra Prometida, quando Ele os transformou em um povo distintivo. isso que est em foco no quinto versculo. A presena de Deus estava ali, realizando coisas em favor de Israel. Tempestades incomuns assustaram o povo, e os tremores de terra, debaixo de seus ps, deixaram-no aterrorizados. Os propsitos csmicos de Deus tiveram como paralelo perturbaes csmicas. Seus propsitos terrestres foram enfatizados pelos abalos ssmicos. De Seir... Edom. Yahweh retratado como quem viera da regio sudoeste do mar Morto, a fim de ajudar o Seu povo (Oxford Annotated Bible, comentando sobre o quarto versculo deste captulo). 5.6 Nos dias de Sangar. Ver sobre o juiz Sangar em Ju. 3.31. A ele foram dedicados somente aquele e este versculo, mas no h informes cronolgicos sobre ele. Parece que este versculo est dizendo que Israel, na Terra Prometida, achava-se em uma condio to catica (carente, portanto, do socorro de Yahweh), que as estradas tiveram de ser abandonadas. Assaltantes, ladres e guerreiros estavam por toda parte, vexando e matando os que por al passassem. Para que pudessem viajar, pois, eles tinham de tomar atalhos e caminhos secundrios. Mas tambm pode estar em pauta o fato de que as estradas foram negligenciadas, conforme se l em Isaas 33.8 e Zacarias 7.14. Ver tambm II Cr. 15.5 e Lam. 1.4 e 4.18. As descries refletem um estado de anarquia, criado tanto pela violncia quanto pelo estado de ab_andono. A Terra Prometida no era mais a terra que manava leite e mel (ver xo. 3.8; Nm. 13.27; Deu. 6.6), tendo sido reduzida a uma terra de caos, runa e violncia. A meno a Jael (ver Ju. 4.17 ss.) no parece querer torn-la contempor nea de Sangar, e, sim, dizer: Vede por quanto tempo perdurou toda essa confu so. J estava presente nos dias de Sangar, e continuava presente nos dias de Jael, to intimamente ligada vitria sobre Ssera, por parte de Dbora e Baraque. Jaei ajudou aos dois lderes carismticos, por haver matado a Ssera, razo pela qual mereceu ser mencionada especialmente no cntico de Dbora. 5.7 Ficaram desertas as aldeias em Israel. Os assaltantes cananeus, os assassi nos e os saqueadores fizeram as estradas cair em desuso (vs. 6). Mas, no estando aqueles bandidos satisfeitos, atacaram as aldeias e praticamente esvaziaram-nas de seus habitantes. Eles arrebatavam qualquer coisa que tivesse valor, e no havia oposio contra eles para aliviar tanta dor, at que Dbora surgiu em cena. Levantei-me por me em Israel. Como se fosse uma me, ela criou novos filhos, uma nova famlia de Israel, que passou a habitar nas aldeias e tomou conta das estradas novamente. Como me, Dbora fez o povo de Israel reviver por toda a Terra Prometida, e no apenas nas cidades fortificadas onde residia apenas uma elite relativa. Ver sobre a metfora da me, em II Sam. 20.19; J 39.16 e Gn. 45.8. 5.8 Escolheram-se deuses novos. A causa de toda a misria pela qual o povo de Israel tinha passado era uma razo religiosa: a idolatria. Yahweh tinha rejeitado uma populao idlatra, entregando-a conseqncia natural de ser vir a deuses de potncias estrangeiras. A guerra chegara aos portes de suas cidades e aldeias. Os Targuns dizem que seus inimigos assediavam seus portes. Embora Israel talvez contasse com um exrcito relativamente grande de quarenta mil homens, eles no dispunham de equipamento, nem mesmo espadas e lanas, para nada dizermos sobre cavalos e carros de combate. Anos de provaes e saques tinham essencialmente desarmado os filhos de

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Israel. Por isso mesmo, foi ainda mais fenomenal a vitria alcanada sobre Ssera. Josefo, provavelmente exagerando, afirmou que Ssera contava com trezentos mil homens, dez mil cavalos e trs mil carros de guerra (Antiq. 1.5, cap. 5, sec. 1). Mas o fato inequvoco que as tropas armadas de Israel eram minsculas, em comparao com isso. J Tinha Havido Tempos Melhores. Quando Israel invadiu a parte ocidental da Terra Prometida, somente as tribos da Transjordnia tinham conseguido desta car quarenta mil homens para ajudarem a Josu. Ver Jos. 4.13. Mas agora, quarenta mil homens formariam um exrcito ideal para todo o Israel; e mesmo assim esses homens no dispunham de equipamento militar. O trecho de Nm. 1.46 mostra-nos que, pouco antes de Israel ter invadido a terra de Cana, o povo de Deus contava com mais de seiscentos mil jovens capazes de ir guerra. Verdadeiramente, Israel tinha cado muito e estava atravessando tempos difceis. E assim continuariam, at que surgisse Davi, muitos sculos mais tarde. 5.9 Meu corao se inclina. Este versculo tem sido interpretado de vrias maneiras, conforme se v nos trs pontos seguintes: 1. Dbora teria dito aqui que havia um lugar especial em seu corao, um interesse e um agradecimento especial pelos governantes. E isso poderia apontar para os sbios e os escribas, os quais, apesar das dificuldades da poca, no tinham negligenciado seu ensino, instruindo o povo quanto lei. Assim interpretam quase todos os Targuns. 2. Mas Kimchi e Ben Melech compreendiam que esses governadores eram os que executam a lei. Isso eles faziam com justia, em favor do povo. 3. Ou ento os lderes, como pessoas investidas de autoridade e poder, que poderiam ter preservado suas circunstncias prsperas e pacficas, apesar das dificuldades, resolveram sacrificar isso a fim de liderarem soldados co muns batalha contra os cananeus opressores. Essa interpretao militar a que faz mais justia ao contexto. O fato de que tais pessoas fizeram o que fizeram em favor de todo o povo de Israel serviu de boa razo para que agora se agradecesse a Yahweh, o inspirador de tais atos. testa de tais homens achava-se Baraque, o principal auxiliador de Dbora. O versculo informa-nos que houve outras figuras como ele, que se dispuseram a arriscar o pescoo em benefcio de Israel. 5.10 Vs os que. Dbora convocou aqui trs classes de pessoas, em Israel, para que narrassem as grandes vitrias obtidas sobre os cananeus: 1. os que cavalgavam em jumentas brancas, ou seja, os ricos; 2. os que se sentavam nos tribunais, ou seja, os principais governantes; 3. os que andavam a p pelo caminho, ou seja, os pobres. Em outras palavras, de acordo com um estilo perfeitamente potico, ela convocou a todo o povo de Israel para que contasse tudo quanto Yahweh tinha feito, exaltando-0 por esse motivo. Cf. Ju. 10.4 e 12.14. Somos informados que no existem jumentos brancos, pelo que, se o original hebraico pode ser traduzido como tal, talvez devamos pensar em jumentos de cores vivas, ou em jumentos malhados, conforme traduziu a Vulgata Latina. Podemos lembrar que Jesus, em sua entrada triunfal em Jerusalm, chegou montado em um jumentinho, mas nesse caso, provavelmente estava em pauta a atitude de humildade. Jesus no dispunha de um cavalo, animal dos orgulhosos e usado nas guerras. Ver Mat. 21.5. 5.11 msica dos d is trib u id o re s de gua. O significado dessa primeira clusula do versculo incerto. Alguns dizem que as trs classes de cidados de Israel deveriam fazer conhecido aquilo que Yahweh tinha feito. Ou median te o rudo feito pelos arqueiros (King James Version), ou atravs do som dos msicos (Revised Standard Version), ou por meio do estrondo dos flecheiros (antiga verso de Almeida). Esses rudos, sem dvida, seriam feitos pelo povo reunido em torno de fontes, ou seja, lugares pblicos onde as pessoas podiam ocupar-se em conversaes comunais. Os triunfos de Yahweh seriam repetidos com deleite, at mesmo por parte dos humildes, que desci am aos canais dos rebanhos", ou seja, os aldees (no dizer d a fle v is e d Standard Version). Falai dos atos de justia do Senhor. Isso porque a guerra santa (ver as notas expositivas a respeito em Deu. 7.1-5 e 20.10-18) tinha sido inspirada e ajudada pelo prprio Yahweh, e visto que a destruio daquela gente idlatra tinha sido um ato justo. Yahweh havia combatido" em prol de Seu povo (ver xo. 14.14; Deu. 1.30; 3.22; 20.4; Jos. 10.8,14,42). A derrota dos cananeus tinha significado vitria e bem-estar para Israel.

1018 Terceira Seo: Convocao das Tribos (5.12-18)

JUZES Rben tinha grandes pensamentos de vitria em seu corao. A Revised Standard Version diz: grande sondagem de corao , ou seja, muita ansiedade. A verso Almeida Atualizada diz houve grande discusso. Portanto, uma vez mais estamos vendo quo precria a compreenso do texto hebraico original, quanto a muitos lugares deste cntico. A Oxford Annotated Bible queixa-se sobre quo ininteligvel" , com freqncia, o texto desse cntico. O vs. 15, conforme encontrado, completamente obscuro (Jacob M. Myers, in loc.). Alguns estudiosos supem que a referncia tribo de Rben negativa. Em lugar de correrem para lutar, eles ficaram em casa querelando sobre a questo. O versculo 16 parece confirmar essa avaliao negativa. Se Rben no ajudou, afinal, at este ponto, ento temos de considerar a ajuda de somente cinco tribos. 5.16 Entre as faces de Rben. Ao que parece, a tribo de Rben no atendeu convocao feita por Baraque, pois preferiu ficar discutindo sobre a questo, mas continuou a cuidar de suas ovelhas e de seus interesses comuns, enquanto Israel agonizava no campo de batalha. Por outra parte, podemos interpretar positivamente este versculo, como se envolvesse uma indagao: Por que ficamos aqui, ouvindo o balido de nossas ovelhas? Nossos irmos precisam de nossa ajuda. E assim acaba ram indo. Nossa verso portuguesa parece dar isso a entender. A verso da Imprensa Bblica Brasileira diz aqui resolues do corao, ou seja, decises apropriadas. Mas o versculo que se segue definidamente negativo, e assim parece que os vss. 16 e 17 repreendem a indiferena demonstrada por algumas das tribos convocadas, no tocante ao conflito que as outras estavam enfrentando. Rben ocupou-se em debates e em promessas magnnimas, mas acabou deixando-se vencer pela preguia e pela vacilao. Eles resolveram ir mas em seguida ficaram em casa (Ellicott, in loc.). Esse comentador, pois, pensava que os debates eram favorveis, que as intenes eram boas, mas percebia que os rubenitas tinham-se acomodado inanio, julgando que no valia a pena intrometer-se. Preferiram cuidar de seus rebanhos a cuidar do povo de Deus. (John Gill, in loc.) 5.17 Gileade. Devemos pensar aqui na tribo de Gade. D. D e Gileade tambm deixaram de corresponder ao apelo de Baraque. As palavras dalm do Jordo" querem dizer a Transjordnia (ver a respeito no Dicionrio). As trs tribos que conquistaram a regio, e ento ali permaneceram, prometeram a Moiss que ajudariam na conquista da parte ocidental da Terra Prometida, e assim fizeram, com muita coragem (ver o captulo 22 de Josu). Dessa vez, porm, estavam desencorajados e no quiseram mais combater. Baraque no conseguiu impulsion-los, conforme tinham feito Moiss e Josu. Se compararmos este versculo com o vs. 14, parece que a meia tribo de Manasss, que foi para a parte ocidental do pas, ajudou Baraque. Mas o mesmo no aconteceu com a meia tribo de Manasss da Transjordnia. Todavia, visto que este versculo menciona somente Gade (e o vs. 16, Rben), possvel que Manasss, do Oriente e do Ocidente, tenha ajudado na batalha contra Ssera. D continuou ocupado em seu comrcio de navios, no lhe restando tempo para as lides da guerra, nessa oportunidade. Para eles, o dinheiro foi mais impor tante do que o patriotismo. Os danitas habitavam em Jope, beira-mar e em outros lugares s margens do mar Mediterrneo. Aser tambm morava perto do litoral. Eles preferiram ficar nadando no ocea no e recolhendo dinheiro do seu comrcio martimo. O exame de um mapa bblco da Palestina antiga mostra at onde essa tribo se estendia ao longo da praia, ou seja, cerca de oitenta quilmetros. A possesso de Jope, um dos poucos portos de mar da Palestina, naturalmente influenciou as atividades daquela tribo (ver Jos. 19.46; II Cr. 2.16 e Esd. 3.7). Mas incerto se eles eram merecedores de reprimenda por se terem ocupado do seu comrcio ou por causa de covardia, refugiando-se em seus navios (Ellicott, in loc.). 5.18

Quanto s cinco sees do hino de vitria de Dbora, ver a introduo a este capitulo. Por ordem de Dbora, Baraque convocou as tribos de Israel. Na verso prosaica (captulo 4), somente as tribos de Zebulom e Naftali aparecem envolvi das (Ju. 4.10). Mas na verso potica (captulo 5), pelo menos seis das doze tribos so mencionadas (Ju. 5.14 ss.). 5.12 Desperta, Dbora, desperta. O cntico de vitria tinha mesmo de comear pela prpria Dbora; e ento Baraque a secundou no cntico de louvor, sendo ele o seu principal auxiliador. Ato contnuo, o restante do povo juntar-se-ia aos louvo res a Deus. E cada tribo que tinha participado ativamente ergueria a voz nos louvores ao Senhor, louvando e sendo louvada. Desperta! Todo o tema desse antigo cntico destaca a noo de alerta, de reao imediata diante do desafio da situao em que Israel estava envolvido, diante da convocao feita por Yahweh. Esses versculos vibram com um poder que parece perfeitamente autntico e contemporneo (Phillips P. Elliott, in loc.). E leva presos. A guerra santa requeria aniquilamento absoluto, pelo que se Baraque deveria tomar prisioneiros, isso visava to-somente execut-los e ento pendurar os seus cadveres em rvores, como se fossem trofus de vitria. O captulo 4 de Juizes d-nos a impresso de que os filhos de Israel no fizeram prisioneiros. Os hebreus obtiveram vitria absoluta sobre os cananeus. Esse fato intensificou o tom de louvor do cntico de Dbora. 5.13 Ento desceu o restante dos nobres. O sentido deste versculo incerto. As verses, inteiramente confusas, traduzem o trecho de maneiras diversas. A Septuaginta refere-se ao remanescente de Israel (um nmero lamentavelmente pequeno) que descera do monte Tabor para lutar contra os poderosos (as tem veis tropas de Ssera). Nesse caso, os nobres parecem ser as tropas orgulhosas de Ssera. Ou ento esses nobres so o remanescente, provenientes somente de um segmento de Israel, mas formando um pequeno grupo. A Revised Standard Version faz do remanescente e dos nobres um mesmo grupo, traduzindo, como a nossa verso portuguesa, o restante dos nobres. Eram nobres os soldados de Israel que tinham desafiado Ssera e suas foras inundantes. Aqueles poucos homens nobres desbarataram os poderosos (o exrcito de Ssera). 5.14 De Efraim... Benjamim... Maquir... Zebulom. Este versculo menciona, sob forma potica, quatro tribos que responderam ao apelo de Baraque por tropas armadas. Maquir era o nico filho de Manasss, pelo que representa essa tribo. A referncia a Zebulom, contudo, incerta. A King James Version diz aqui: que manuseiam a pena de escritor. A Revised Standard Version diz: aqueles que brandem o basto de marechal. As verses portuguesas refletem uma ou outra dessas verses inglesas. Zebulom formava uma tribo que morava beira-mar, e sem dvida contava com muitos despachantes e escribas que mantinham ativa escriturao comercial. Ou ento daquela tribo tinham vindo os que eram capazes de brandir o basto do comando, conferindo a vitria ao povo de Israel atravs de sua liderana. Outros estudiosos, contudo, pensam que a referncia pena apli ca-se a homens de produo literria ou estadistas. Efraim foi aqui lembrado por suas vitrias sobre os amalequitas, pouco tempo depois de Israel ter sado do Egito (ver xo. 17.10). Ede pertencia tribo de Benjamim. E ele havia obtido notveis vitrias em Israel, sobre os pagos (sobre Eglom e sua turba; terceiro captulo). Os prncipes de Efraim (Maquir) haviam subjugado os povos da Transjordnia, antes mesmo da conquista da parte oci dental da Terra Prometida. Isso posto, cada tribo recebeu o seu aplauso acerca de feitos passados, bem como pelo triunfo presente, sob as ordens de Dbora e Baraque. 5.15 Issacar... Rben. Este versculo menciona mais duas tribos de Israel, ele vando o total delas, at este ponto, a seis. A verso em prosa alude a somente duas tribos convocadas, Naftali e Zebulom (ver Ju. 4.10). s quatro tribos menci onadas no versculo anterior, agora o autor sacro acrescentou Issacar e Rben. Issacar contava somente com uma humilde infantaria, mas precisou enfrentar os novecentos carros de ferro de Ssera, seus dez mil cavaleiros e seus trezentos mil infantes (Josefo, Antiq. 1.5, cap. 5, sec. 1). Ver Ju. 4.13 e suas notas expositivas. Os homens de Issacar precipitaram-se pelo vale fatal, nas pegadas de Baraque, ansiosos por entrar no combate. Os manuscritos alexandrinos da Septuaginta referem-se aqui infantaria.

Povo, que exps a sua vida morte. Fazendo contraste com aquelas tribos acomodadas, as de Zebulom e de Naftali arriscaram a vida respondendo convoca o de Baraque guerra. Essas foram as duas nicas tribos a serem mencionadas na verso prosaica como tendo-se engajado na guerra (ver Ju. 4.10). Adicionando essas duas tribos s cinco que j haviam sido citadas como participantes, encontra mos um total de sete tribos. Essas duas tribos estavam supremamente preocupa das com a guerra; dentre elas saram os dez mil homens que seguiram Baraque, tendo-se oferecido voluntariamente, mostrando-se os soldados mais ativos e vigoro sos, e expondo-se aos maiores perigos (John Gill, in loc.).

JUZES Nas alturas do campo. Em outras palavras, os homens de Naftali desceram do monte Tabor e atacaram o inimigo, que se achava no vale (ver Jui. 4.14,15). Est aqui um poderoso retrato da reao favorvel ou da indiferena do povo diante do perigo, distante ou prximo" (Jacob M. Myers, in loc.). A coragem de Zebulom e de Naftali foi contrastada com os vazios debates de Rben, com a preguia de Gade e com o egosmo covarde de D e de Aser (Ellicott, in loc.). Quarta Seo: Derrota dos Cananeus (5.19-30) Tendo passado em revista as tropas, o autor sagrado agora diz quo eficien tes elas se mostraram em batalha. A cena da batalha (de acordo com a verso potica) ficava perto das guas de Megido, mas a verso prosaica fala no monte Tabor e suas circunvizinhanas, cerca de trinta e dois quilmetros para o leste. Ver Ju. 4.14. provvel que a batalha se tenha estendido por toda aquela rea, o que justifica certa variedade de referncias. Ver tambm, no Dicionrio, todos os nomes prprios que aparecem aqui, quanto a detalhes que no so reiterados neste ponto. 5.19 Vieram reis e pelejaram. Jabim no mencionado na verso potica. Como temos aqui a palavra reis, no plural, podemos entender estarem em foco Jabim (Ju. 4.2) como um desses reis. Israel tambm tinha os seus reis, com o que devemos entender seus prncipes e demais lderes. Isso posto, houve uma bata lha de reis, uma batalha real em Taanaque. Jabim e sua turba j tinham reduzido o povo de Israel servido; mas mesmo assim, naquela guerra, esperavam conseguir mais despojos ainda. Porm, visto que os cananeus foram derrotados, suas expectaes estavam inteiramente fora de propsito. Junto s guas de Megido. Esto em pauta o ribeiro de Quisom (ver Ju. 4.7) e seus afluentes, os quais inundaram toda aquela regio e ajudaram Israel a vencer a batalha (ver o vs. 21 deste captulo). Alm daquele ribeiro e de seus afluentes, havia vrias fontes na regio, especialmente em Lejum. A estao chuvosa tinha transformado aquela plancie em um charco. 5 .20,21 Desde os cus pelejaram as estrelas. O poeta, contemplando aYahweh celestial, falou sobre a ajuda prestada pelo firmamento, tendo em mente, prova velmente, a tremenda chuva e as tempestades de granizo que fizeram o ribeiro do Quisom transbordar e atolar os carros de ferro de Ssera. Tu, em todo o Teu poder, ests to longe, Mas em Teu amor, to prximo; Para l do alcance do sol e das estrelas, E, no entanto, aqui ao nosso lado. (Frederick L. Hosmer) Ssera contava com novecentos carros de combate, armados de projees tipo espada, que saam dos eixos. Tais veculos em pouco tempo podiam despedaar um batalho de infantaria. Mas os carros de combate ficaram imobilizados pelo lamaal produzido na inundao do Quisom. Josefo disse que, alm da chuva e do granizo, houve um tremendo vento frio que deixou os soldados inimigos enregelados. squilo falou daquele tempo quando a gua e o fogo, para causarem runa, se reconciliaram, na luta contra a flotilha grega. Quanto ao ribeiro de Quisom, ver Juizes 4.7. ... os arrastou. proverbial que os inimigos de Israel eram mais fortes do que ele (ver Deu. 7.1). Por isso, todas as vitrias obtidas sobre carros de comba te, cavalaria, cidades fortificadas etc., por uma mera infantaria, tinham de ser sempre atribudas ao poder de Deus. Se tivesse de vencer, Israel precisava depender de uma fora superior, e no somente tirar proveito de um possvel ponto fraco do inimigo. Essas palavras falam, metaforicamente, de como as uvas so pisadas no lagar. Cf. Apo. 14.20. 5.22 As unhas dos cavalos socavam. A cena chega a ser dantesca, plena de confuso e consternao. A fora das guas, arrastando tudo, os frenticos esfor os por extrair dos cavalos, de patas atoladas na lama, o poder para puxar as pesadas carruagens de guerra. Mas foi tudo em vo. Todo esforo servia somente para destruir mais ainda os implementos de guerra e imobilizar os cavalos que puxavam as carruagens. Ao atravessar o ribeiro de Quisom, aps chuvas apenas moderadas, eu mesmo tive oportunidade (mediante experincia pessoal) de ver quo facilmente um cavalo pode ficar totalmente incapacitado no lamaal formado por aquele ribeiro (Ellicott, in loc.).

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Seus guerreiros. Eles espcaavam inutilmente os cavalos, mas isso servia somente para aumentar a confuso. Como outras verses dizem aqui, em lugar de guerreiros, alguns intrpretes pensam estar em foco os cavalos. 5.23 Amaldioai a Meroz. Ver o artigo detalhado sobre esse lugar, no Dicionrio. No se sabe o que ele significa. Refere-se a um lugar no vale de Esdrelom, ou nas proximidades, que tem sido Identificado com a moderna Khirbet Marus, cerca de doze quilmetros ao sul de onde morava Baraque, em Cades-Naftali. Mas essa identificao duvidosa. Meroz, provavelmente, era uma aldeia israelita prxima, que se recusou a participar da batalha {Oxford Annotated Bible, comen tando sobre este versculo). Ela talvez ficasse localizada na rota de retirada do exrcito de Ssera. A culpa dos habitantes de Meroz foi pior do que a culpa das tribos que preferiram manter-se neutras, pois, sem importar qual tenha sido o seu stio exato, evidentemente ficava no corao mesmo da regio. Eles poderiam ter desfechado um poderoso golpe em favor da liberdade; mas falharam no momento de maior crise. Uma maldio foi imposta cidade, o que era uma questo muito sria, porquanto esperava-se que Yahweh, finalmente, traria alguma espcie de castigo, como um terremoto, um incndio, tempestades, ataque por parte de inimigos etc. A cidade foi sujeitada, por assim dizer, maldio da guerra santa (ver Deu. 7.14), mas a Yahweh foi entregue a tarefa de aniquilar o lugar. O Anjo do Senhor. Ver no Dicionrio o verbete denominado Anjo. A batalha foi acompanhada por poderes sobrenaturais, que controlaram o seu resultado, conforme to freqentemente lemos na literatura grega, especialmente nos escri tos de Homero. Esse poder sobrenatural proferira a maldio; e isso significava que, mais cedo ou mais tarde, ela entraria em vigor. 5.24 Bendita seja... Jael. Em contraste com o lugarejo de Meroz, Jael foi abeno ada pelo mesmo poder sobrenatural, em face do audacioso e brutal assassinato de Ssera (ver Ju. 4.18-22). Ela haveria de prosperar, teria uma longa vida, muitas provises materiais e espirituais e tambm multas vantagens. Seus filhos seriam protegidos em caso de guerra. Seu marido faria feitos notveis. Ela mes ma ocuparia um lugar especial entre as mulheres. Todos haveriam de admir-la por causa de seu ato horrendo, e ela continuaria sendo elogiada at morrer, e por todas as geraes dali por diante. Jael seria relembrada como uma herona patriota, cuja coragem tinha garantido para Israel os frutos da vitria... Comparar essa exploso de aprovao patritica de tal feito com a saudao de bendita s tu entre as mulheres, dirigida pelo anjo bendita Virgem Maria (Ellicott, in loc.). Ver Lucas 1.28. Os comentadores tm debatido a moralidade de elogiar atos brbaros e traioeiros; porm a guerra santa no somente louva isso, mas at requer tal coisa. O homem selvagem, tribal, ainda no tinha atingido um ponto em que tais aes recebessem condenao. Naturalmente, no se pode negociar com a mai oria dos tiranos. A nica coisa que eles compreendem a violncia, e a violncia a nica coisa capaz de faz-los parar. Ssera, o matador brbaro, foi barbara mente morto. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Lei Moral da Colheita segundo a Semeadura. 5.25 gua pediu ele. O cansado e suado Ssera pediu gua. Mas Jael no tinha gua e ofereceu-lhe leite, talvez leite azedo ou iogurte, conforme indica a palavra que aparece no original hebraico. Cf. Ju. 4.19. O vaso em que Jael serviu o leite talvez fosse ornado o bastante para corresponder elevada posio social de Ssera, que era general do exrcito. Jael, porm, j estava desenvolvendo seu ato de traio, ao tratar Ssera como um heri. Mas o coitado estava prestes a morrer por meio do beijo da mulher-aranha. Primeiramente ela lhe serviu leite no sephel, uma taa esplndida, reservada para ocasies especiais, o que fez o homem pensar que estava em segurana. Mas a estaca que lhe foi enfiada no crnio haveria de mand-lo para o seu descanso eterno. Os rabes preparam o iogurte agitando o leite em um odre de couro, e bebida altamente apreciada por causa de suas qualidades refrescantes. O iogur te vendido nos Estados Unidos nos supermercados, juntamente com leite, e , realmente, uma bebida deliciosa e refrescante. O nobre Ssera bebeu a nobre bebida em um vaso especial; mas a sua vida estava praticamente no fim. 5.26 estaca estendeu a mo. Com uma das mos ela serviu o leite azedado; e com a outra mo ela apanhou a estaca de tenda. Esse ato traioeiro jamais ser esquecido, porquanto redundou em grande bem para o povo de Israel. Competenos supor que tai ato foi uma reafirmao pessoal de lealdade de Jael ao Pacto

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JUZES Quinta Seo: Orao Final de Maldio e Bno (5.31 - 32) 5 .31-32 Uma Maldio e Uma Bno. O cntico de Dbora se encerra, mui tipica mente, com uma maldio e com uma bno. Maldio contra todos os advers rios de Israel, pedindo que Yahweh os derrotasse da mesma maneira que tinha derrotado Ssera e suas tropas; e bno sobre todos os amigos de Israel, como as tribos de Israel que atenderam convocao de Dbora e Baraque, para virem guerra contra o opressor cananeu. Brilham como o sol. Nos pases onde o sol brilha intensamente, esse astrorei associado idia de fora suprema. Os raios solares podem fazer animar os homens vigorosos; podem fazer crescer as plantas; podem ressecar tijolos para serem usados nas construes. O sol a fonte originria daquelas coisas associ adas energia fsica. Que Israel e seus aliados fossem como o sol, que se levanta no horizonte com todo o seu poder. ... que os verdadeiros amigos de Deus fossem to resplendentes e gloriosos, e que aumentassem em sua luz, lustre e esplendor, como aquela gloriosa lumin ria em pleno meio-dia (John Gill, in loc.). "... como o sol nascente, que espanta as sombras da noite e produz luz e prosperidade terra (Jacob M. Myers, in loc.). Ver a metfora associada ao sol, em Salmos 19.4,5; 68.1-3; Daniel 12.3 e Mateus 13.43.

Abramico (ver as notas a respeito em Gn. 15.18), visto que envolveu a preser vao do territrio de Israel, uma das principais provises daquele pacto. Ver Ju. 4.21 quanto a uma explicao sobre a estaca e o martelo. Rachou-lhe a cabea. O golpe, desfechado com a estaca da tenda, com a ajuda do martelo, no fez uma perfurao redonda no crnio de Ssera. Antes, foi um golpe esm igalhador, que precisou de mais de uma martelada. A palavra hebraica em questo imita o som de um golpe, ... relembrando a pancada esmagadora dada com um martelo. E a estaca esmagou, despedaou, arrombou, transfixou... a im aginao da profetisa parece ter-se deliciado na descrio do golpe, no deleite da vingana (Ellicott, in loc.). A King James Version, em ingls, transmite a idia de que Jael decepou a cabea de Ssera, ou que a mutilou to completamente que a cabea foi sepa rada do corpo. Depois de ter-lhe atravessado a tmpora com a estaca, ela tomou a espada dele, e lhe decepou a cabea, conforme Davi fez com Golias, aps ter-lhe enterrado uma pedra na testa, com a ajuda de uma funda" (John Gill, in loc.). 5.27 Aos ps dela se encurvou. A palavra dela chega a ser insultuosa. O grande general cananeu caiu diante dos golpes de uma mulher. Agora ele estava cado aos seus ps. Foi assim que Jael se tornou herona nacional em Israel. At hoje o feito dela narrado nas escolas dominicais em redor do mundo. Tendo-o estonteado com um poderoso golpe do martelo, ela, muito provavelmente, sentouse para poder atravessar-lhe o crnio com a estaca, com maior comodidade, aps a pancada inicial na cabea. Ele se encurvou e caiu, provavelmente lutando para pr-se de p aps receber a primeira pancada, mas no conseguiu. squilo representou Agamenom como quem se levantou, cambaleou e, finalmente, caiu, debaixo dos golpes desfechados por Citenestra (Agam. v. 1384) (Adam Clarke, in loc.). Ele ficou cado, sem fazer nenhum movimento, depois de algum movimento convulsivo" (Ellicott, in loc.). John Gill (in loc.) escreveu que o ato dela foi justificado, por ter sido inspirado pelo Esprito de Deus; mas ajuntou que se assim no tivesse sido, teria sido uma quebra da hospitalidade! 5.28 A me de Ssera. O poema mencionou a tristeza da me do general cananeu. Os guerreiros antigos eram considerados heris, tal como acontece com os militares modernos. No era uma desgraa quando uma me tinha um filho que matava o maior nmero possvel de seres humanos. No obstante, em meio a tanta violncia, ainda assim havia a considerar o amor de uma me. As mes cujos filhos esto na guerra continuaro sendo iguais, gerao aps gera o: Quando ele voltar?. E por baixo disso h a pergunta que ningum ousa perguntar: 'Ele voltar?. A me daquele capito cananeu era igual a todas as mes, de capites ou de cabos, cujos filhos deixam para trs filhos pequenos, e cuja perda as mesmas lamentam com uma tristeza que se recusa a deixar-se consolar... E os pais tambm no deveriam ser excludos dos crculos dos lamentadores. Nenhuma outra passagem do Antigo Testamento mais carrega da de sentimento do que quando o rei Davi lamentou por causa de seu filho: Meu filho Absalo, meu filho, meu filho Absalo! Quem me dera que eu tivesse morrido por ti, Absalo, meu filho, meu filho!' (II Sam. 18.33) (Phillips P. Elliott, in loc.). 5 .29,30 Estes dois versculos exprimem o que a me de Ssera e suas damas de companhia teriam dito, na tentativa de explicar a demora do comandante. Elas deixaram a imaginao correr solta. Sem dvida alguma grande vitria teria detido a Ssera e suas tropas. Estariam dividindo os despojos; e os despojos eram da melhor qualidade coisas dignas de serem valorizadas e queridas. Por essa razo que Ssera e seus homens estariam demorando. Mas em breve elas ouviriam o rudo do carro de combate dele, que se aproximava. Logo as ansieda des delas chegariam ao fim. A mente feminina, naturalmente, pensava nos tipos de despojos que poderi am interess-la: vestes tingidas e outros tecidos; peas cuidadosamente borda das; panos tecidos com cuidado, que qualquer mulher gostaria de usar, ou que poderia presentear a outrem. As capas bordadas eram muito procuradas tanto por mulheres quanto por homens, at mesmo por duros e calejados guerreiros. Descobrir uma dessas vestes en tre os ca d ve re s era um a c o n te c im e n to saudado efusivamente. A me de Ssera, pois, esperava que os atos galantes e hericos de seu filho fossem recom pensados por despojos proporcionais im portncia dele.

Captulo Seis
Gideo e Abimeleque (6.1 - 9.57) Israel sofreu sete apostasias, sete servides, e obteve sete livramentos, medi ante a agncia de doze a catorze juizes, dependendo de como quisermos cont-los. Ver na introduo ao livro, em sua seo VII. O livro de Juizes consiste, essencial mente, em uma crnica de guerras, contra o pano de fundo da f religiosa que afirma que a degradao espiritual, naturalmente, provoca reverses e dificuldades. Ver no Dicionrio o verbete chamado Lei Moral da Colheita segundo a Semeadura. A histria de Gideo narrada com muitos detalhes. Essa narrativa, bem como a referente a Sanso, so os dois relatos mais longos do livro de Juizes. Gideo, com a ajuda e orientao de Yahweh, foi capaz de derrotar os midianitas, embora contasse com um minsculo exrcito de apenas trezentos homens. Midi era uma regio indefinida no deserto da Arbia, a leste e a sudeste do mar Morto, para alm dos limites de Moabe e Edom. Os midianitas formavam uma tribo nmade, tradicionalmente relacionada a Israel (ver Gn. 25.1-6). Costumavam fazer ataques peridicos contra Israel, razo pela qual, vez por outra, os israelitas eram forados a envolver-se em alguma guerra de defesa. Somente nos dias de Davi Israel firmou-se internamente e ento pde gozar de segurana dentro de suas prprias fronteiras. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Midi, Midianitas. Gideo (ver a respeito dele no Dicionrio) foi um juiz-heri, um lder carismtico, pertencente tribo de Manasss. Sua histria contada por meio de cem versculos, o mais longo relato recebido por qualquer dos juizes de Israel. Esses versculos ocupam trs captulos. E a histria de Sanso consiste em noventa e seis versculos, ocupando quatro captulos do livro de Juizes. 6.1 Fizeram os filhos de Israel o que era mau. Essa frmula padronizada descreve um novo perodo de apostasia de Israel, seguido pela servido a algum povo estrangeiro. Ofereci completas notas expositivas sobre isso, em Ju. 2.11 e 3.7, com uma lista de referncias de sua ocorrncia. Esta apostasia resultou na servido aos midianitas. Ver no Dicionrio o ver bete chamado Midi, Midianitas, quanto a comentrios adicionais. Uma vez mais houve o ciclo de desvio, castigo e restaurao. Esse perodo de humilhao de Israel no foi muito longo, mas de somente sete anos, embora extrema mente doloroso. Os midianitas destruam a produo agrcola de Israel... Era um truque cruel permitir que outros trabalhassem e suassem, at terem conseguido uma colheita, para ento priv-los do fruto de seu trabalho (Phillips P. Ellicott, in loc.). 6.2 Prevalecendo o domnio dos midianitas. A servido dos israelitas tornouse to amarga, e os ataques tornaram-se to vrulentos e persistentes, que os hebreus tiveram de abandonar seus lares para escapar dos atacantes, esconden do-se nas minas e cavernas (Josefo, Antiq. v. 6, par. 1). Talvez por isso mesmo, leiamos no trecho de Hebreus 11.38: ... errantes... pelas covas, pelos antros da terra. Vendo, pois, os homens de Israel que estavam em apuros (porque o povo

JUZES estava apertado), esconderam-se pelas cavernas, e pelos buracos, e pelos pe nhascos, e pelas cisternas (I Sam. 13.6). Cavernas de pedra calcria so aqui mencionadas pela primeira vez, e foram usadas posteriormente tambm, como as cavernas coricianas da Grcia, durante a invaso dos persas, ou as cavernas das Astrias, na Espanha, durante a ocupao efetuada pelos mouros. Era como retornar ao perodo dos trogloditas, entre os horeus e os iencios (Stanley, i.340). 6 .3,4 Cada vez que Israel semeava. O alimento um bem vital, e requer muito trabalho. Os midianitas conseguiram levar os israelitas ao desespero, com seus ataques aos campos plantados, quando estes estavam maduros para a sega. Somente depois de muitos meses de trabalho nos campos podia ser revertido o efeito desses ataques, pelo que a fome se tornou generalizada em Israel. Os midianitas eram guerrilheiros montados. Eles no ocupavam um territrio, mas lanavam ataques peridicos contra os campos, deixando um rastro de destruio e fome. Sem dvida, eles tomavam despojos, mas parece que o propsito princi pal deles era obter prazer na destruio e na aflio que causavam. Agiam como se estivessem em uma com petio esportiva de equipe. Levavam todos os ani mais que quisessem, bem como a produo agrcola de Israel; mas grande parte daquilo que destruam, faziam-no apenas por diverso. Os midianitas e seus aliados locomoviam-se com a ajuda de muitos camelos (cf. Ju. 7.12), cujo alcance e velocidade (nada menos de cento e sessenta quil metros por dia) faziam deles uma ameaa militar formidvel e de longo alcance. Temos aqui a primeira referncia a sortidas militares que usavam camelos (cf. Gn. 24.10,11) (F. Duane Lindsey, in loc.). Os amalequitas. Ver a respeito deles no Dicionrio. Os midianitas dispu nham de aliados, pelo que a tribulao de Israel era multiplicada de vrias formas. Como tambm os povos do Oriente. Ou seja, o oriente da Terra Prometi da, os beni Kedem (ver Gn. 25.6; J 1.3), um termo geral para as tribos rabes que ocupavam aquela regio. Com base em Juizes 8.26, podemos obter um bom quadro de seus chefes, com suas vestes coloridas e seus brincos de ouro, monta dos em dromedrios e cavalos, cujos pescoos traziam muitos ornamentos de ouro, em forma de meia-lua (Ellicott, in loc.). 6.5 Vinham como gafanhotos... seus camelos. O camelo (ver a respeito no Dicionrio) era o novo instrumento de guerra. Esses animais permitiam ataques que partiam de muito longe, como se fossem uma blitz-krieg, aps o que eles se retiravam rapidamente. E Israel no estava preparado para enfrentar tais ataques, por causa das imensas hordas que deles participavam; nem dispunha de meios para perseguir os atacantes, uma vez que eles se decidissem pela retirada. O versculo enfatiza o imenso nmero de assaltantes. Somente para aliment-los, eram necessrios vrios ataques sbitos! Eles se pareciam com o inimigo tradici onal, os gafanhotos, e eram to destruidores quanto estes. Midi era um lugar famoso por seus camelos e dromedrios (ver Isa. 60.6), e os rabes aliavam-se a eles. Leo Africano (Descriptio Aricae, 1.9, par. 745) informa-nos que eles calculavam suas riquezas pelo nmero de camelos que possuam (John Gill, in loc.). Os nmades do deserto ocupavam uma regio somente enquanto no haviam consumido tudo; e ento mudavam-se para um novo territrio. E as terras de Israel tornavam-se uma espcie de armazm de renovao de alimentos. Os nmades nem plantavam nem colhiam. Antes, como parasitas, sobreviviam do trabalho alheio.
6.6

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pela visita do Anjo do Senhor (ver os vss. 11 ss. deste captulo). O Anjo do Senhor aproximou-se do heri da narrativa, Gideo, que recebeu poder para libertar Israel. Algumas vezes chegamos a um ponto em que precisamos da interveno divina, pois perdemos toda a capacidade de defesa prpria, e no podemos depender de nossos prprios recursos. Portanto, Senhor, concedenos tal graa! Um profeta. Seu nome no nos fornecido. Ele e Dbora foram as nicas duas pessoas chamadas de profetas, em todo o livro de Juizes. Ver no Dicion rio os verbetes intitulados Profecia, Profetas e Dom da Profecia. Um profeta enuncia alguma mensagem inspirada pelo Esprito de Deus, que vai alm das antecipaes da mente humana. Essa mensagem envolveu reprimenda, mas tam bm anunciou orientao e encorajamento. As lendas judaicas dizem que esse profeta foi Finias, filho de Eleazar, o sumo sacerdote; mas, se o referido profeta tivesse sido uma figura to bem conhecida, o mais provvel que o autor sagrado teria informado seu nome. Ademais, para que esse profeta fosse Finias, ele precisaria ter vivido duzentos anos! ... vos fiz subir do Egito. O profeta primeiro relembrou o povo de Israel das glrias dos livramentos divinos passados. Sem dvida, os midianitas e seus ca melos no seriam mais difceis de derrotar do que o Fara e seu mais poderoso exrcito da terra. Yahweh tinha livrado Israel do Egito. Essa uma declarao comum que nos faz lembrar do poder e da graa de Yahweh, idia que figura no livro de Deuteronmio por cerca de vinte vezes. Ver as notas expositivas a respei to em Deuteronmio 4.20. ... vos tirei da casa da servido. Agora, sob os ataques-relmpagos dos midianitas, embora no escravizados, tinham sido reduzidos a grande dependncia econmica. Mas sem dvida a condio atual no era pior que aquela que tinha sucedido aos filhos de Israel no Egito; e, no obstante, Yahweh tinha-se mostrado poderoso o bastante para pr fim situao. Por conseguinte, o Senhor continuava dotado de poder para livrar os israelitas de qualquer modalidade de servido. Ver no Dicionrio o artigo chamado Escravo, Escravido. Ver tambm xodo 20.2. 6.9 E vos livrei. Dois grandes livramentos histricos tinham assegurado aos filhos de Israel o poder de Yahweh intervir na atual situao em que se encontra vam. O livramento da servido aos egpcios (algo que j havia sido mencionado no versculo anterior) e o sucesso na conquista da Terra Prometida aparecem como ilustraes de que nenhuma situao poderia ser considerada insolvel. Sem dvida alguma, os inimigos que Israel teve de enfrentar, aqueles na Transjordnia e ento as sete naes cananias expulsas da Terra Prometida (ver Exo. 33.2; Deu. 7.1), eram to poderosos como os midianitas com os seus camelos. O argumento foi: se Yahweh pde derrotar os cavalos e os carros de combate do Fara, e tambm as sete naes cananias com suas cidades-fortalezas, ento tambm poderia derrotar os midianitas e seus camelos. At aqui teu poder me tem abenoado, E sem dvida continuar a guiar-me At que a noite passe... (John H. Newman) E vos dei a sua terra. A possesso da Terra Prometida era uma das maio res provises do Pacto Abramico (ver as notas a respeito em Gn. 15.18). Se houve poder para expulsar as sete naes cananias, ento haveria poder para acabar com os ataques repentinos dos midianitas. 6.10 No destes ouvidos minha voz. Essa era a causa real do retrocesso que os filhos de Israel estavam sofrendo. Um perodo de descanso na Terra Prometi da, aps alguma restaurao, era inevitavelmente seguido por alguma nova apostasia; e assim comeava de novo aquele ciclo horrendo. O atual perodo de aflio, com todos aqueles camelos galopando rapidamente, montados por midianitas que levavam todos os vveres que encontravam, tinha resultado na apostasia de Israel. Ver no Dicionrio o verbete chamado Idolatria. Yahweh era o Deus do pacto com Israel. Esse pacto dependia da obedin cia por parte do povo de Israel. A idolatria importava em uma crassa desobedi ncia, pelo que debilitava ou mesmo anulava os efeitos do pacto com o Senhor Deus. Se o povo de Israel quisesse compreender a razo pela qual estava sendo oprimido, era mister que olhasse para dentro, e no para causas externas. A corrupo interior tinha armado o palco para a dificuldade externa. Cf. a mensagem dada em Boquim (ver Ju. 2.1,2). As notas dadas ali se aplicam igualmente aqui.

Israel ficou muito debilitado. Juntamente com a pobreza vinha a fome; e com a fome, a morte. Ningum podia ter certeza de quando essa situao haveria de mudar. Ademais, os hebreus teriam de derrotar aqueles milhares e milhares de camelos, algo que jamais haviam feito antes. Invocar a Yahweh, rogando uma interveno divina, era a nica esperana. Deus teria de levantar um juiz que resolvesse o problema dos camelos. 6 .7,8 Tendo os filhos de Israel clamado ao Senhor. Yahweh ouviu os gritos de desespero dos israelitas. A resposta do Senhor, que apontava para a interven o divina que viria, chegou primeiramente sob a forma das palavras de encorajamento atravs de um profeta cujo nome no nos dado (ver Ju. 6.810). Ele se referiu falha de Israel. Uma vez mais, eles tinham cado na idolatria. Essa sempre foi a origem de todos os problemas dos hebreus. Mas a mera presena divina, e a memria das intervenes passadas do Senhor em favor de Israel, renovava as esperanas. A visita daquele profeta foi seguida

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JUZES incluindo o poderoso livramento de Israel do Egito, que era uma tarefa impossvel para o homem, exigindo a presena divina. Ver sobre o tema desse livramento nas notas em Deuteronmio 4.20. No livro de Deuteronmio, esse assunto ventilado por cerca de vinte vezes. Isto a minha aflio: Mudou-se a destra do Altssimo (Salmo 77.10)

Amorreus. Ver sobre isso no Dicionrio. Esse nome algumas vezes usado para representar todas as sete naes cananias que residiam antes na Terra Prometida (ver Gn. 15.16), e provavelmente isso que est em pauta neste versculo. Ver o mesmo uso em Jos. 24.15. Mas nenhuma libertao poderia ocorrer enquanto os filhos de Israel no se arrependessem. Era necessrio que primeiramente a idolatria fosse abandonada, e que o pacto com Yahweh fosse renovado. O Chamado de Gideo (6.11-32) A interveno divina em favor de Israel comeou com o aparecimento de um profeta annimo (ver Ju. 6.8 ss.). E prosseguiu mediante o ministrio do Anjo cuja tarefa foi equipar Gideo para o livramento real dos midianitas e seus incontveis camelos. Houve duas fases na chamada de Gideo: 1. Nos vss. 11 -24, a visita e a mensagem do Anjo; 2. nos vss. 25-32, a ordem de derrubar os altares de Baal. Alguns eruditos opinam que esses dois relatos representam fontes diferentes da histria do chamado de Gideo, mais tarde combinadas como uma unidade, pelo autor-editor do livro de Juizes. Mas tambm poderamos afirmar que esse chamado, comissionamento e concesso de poder ocorreram por meio de dois estgios distintos. 6.11

Aquilo que os pais" haviam dito precisava ser revivido por seus descenden tes, pois, caso contrrio, as coisas continuariam em sua condio de caos e de misria. No nos alcanaram estes males por no estar o nosso Deus no meio de ns? (Deu. 31.17). O Senhor nos desamparou. Ver Sal. 13.1; II Cr. 15.2. A idolatria dos filhos de Israel tinha feito Yahweh afastar-se deles. Decises erradas tinham sido toma das. Ver Jos. 24.15. 6.14

Veio o Anjo do Senhor. Talvez o prprio Yahweh, embora mais provavel mente um agente do Senhor. Ver no Dicionrio o artigo chamado Anjo. Esta passagem ensina-nos o teismo (ver a respeito no Dicionrio), e no o deismo (ver a respeito no Dicionrio). Deus aqui retratado como Algum que pode intervir e realmente intervm nos negcios humanos. Ele Se faz presente, baixa ordens, castiga e faz prosperar (tesmo). Ele no algum mero poder (pessoal ou impes soal) que abandonou a sua criao, deixando-a entregue s leis naturais (confor me diz o deismo). O tesmo supe que, ocasionalmente, as intervenes divinas se tornam necessrias; e tambm que os homens devem sempre buscar a pre sena divina, que a garantia da espiritualidade e do sucesso. Assentou-se debaixo do carvalho. Existe algo de majesttico no carvalho, uma rvore de madeira dura. Com freqncia, os carvalhos tornavam-se lugar de orculos. O carvalho do presente versculo ficava perto de Ofra (ver a respeito no Dicionrio). A rea fazia parte das possesses da famlia de Gideo e de seu pai, Jos (ver a respeito dele no Dicionrio). Ofra ainda no foi identificada com certeza absoluta. As qualificaes dadas distinguem-se da Ofra de Benjamim (ver Jos. 18.23; I Sam. 13.17). W. F. Albright sugeriu que Ofra se situava no comeo da extremidade norte da plancie de Sarom. F. M. Abe! pensava que Ofra ficava entre o monte Tabor e Bete-Se. Um carvalho geralmente era um lugar onde eram dados orculos (ver Ju. 4.5; Gn. 12.6). Abiezrita. Os abiezritas eram um dos cls de Manasss (ver o vs. 15; Nm. 26.29,30; Jos. 17.2). Gideo, pois, achava-se ali, malhando o trigo em um lagar, para que no pudesse ser visto pelos assaltantes midianitas. E essa circunstn cia, por si mesma, ilustrava quo atribulada estava a Terra Prometida. Lugares regulares e comuns de padejar o gro eram alvos naturais das multides de saqueadores midianitas. Gideo precisou esconder o lugar onde malhava o cereal. Aquilo constitua uma grande inconvenincia, embora fosse uma medida necessria para a sobrevivncia. 6.12 O Anjo do Senhor lhe apareceu. Gideo recebeu uma visita pessoal do Anjo do Senhor, to importante era a misso que estava prestes a realizar. Ele necessitava de informaes por meio de iluminao, e precisava receber poder para efetuar a tarefa. Gideo era homem de valor suficiente para ser chamado de valente, da parte do Senhor. Dentro do contexto do livro de Juizes, isso indica um homem dotado de habilidade militar e um homem corajoso. Essas eram as qualidades necessrias para pr fim aos ataques midianitas com camelos, para que a vida em Israel voltasse normalidade. Aquilo que, porventura, faltasse seria abundantemente suprido por Yahweh, que estava com ele, a promessa mais imediata do Anjo. A figura de Gideo destaca-se em claro contraste contra a confuso que prevalecia na poca... Algumas vezes, podemos sentir a magnitude de sua pes soa por meio dos modernos equivalentes, os gidees' (Phillips P. Elliott, in loc., que se referia organizao internacional que tem distribudo Biblias gratuitas, por diversas geraes, em hotis, escolas, hospitais etc.). Ver o artigo do Dicion rio intitulado Gideo. 6.13 Se o Senhor conosco, por que nos sobreveio tudo isto? O que estava faltando a Israel era precisamente o que o Anjo disse que no estava faltando (de acordo com a perspectiva de Gideo), a saber, a presena de Yahweh. Gideo tinha ouvido as narrativas de todos os milagres ocorridos nos tempos antigos,

Ento se virou o Senhor para ele. A presena de Deus garantia a vitria final por intermdio de Gideo, e foi-lhe dada uma generosa certeza de que a vitria seria alcanada, embora no houvesse, por enquanto, nenhuma orientao ou capacitao imediata. Mas em breve Gideo receberia aquilo de que necessitava. Yahweh olhou para ele com bondade, fazendo emanar poder at a sua mente e conferindo-lhe muitas e grandes promessas. Aquele olhar bondoso era, em si mes mo, uma garantia, e em breve seriam adicionados atos divinos ao olhar divino; assim ficaria eliminada toda aquela aflio e misria dentre o povo de Israel. O Esprito de Deus significa alguma coisa na vida? Podemos provar que existe em Deus um poder nossa disposio que nos pode dar mais do que qualquer ser humano seria capaz de oferecer? Essa proposio tem sido compro vada por vezes sem conta na experincia humana. No entanto, cada vez em que assim acontece, ficamos de novo surpresos. O olhar inspirou-o com uma nova fora (Ellicott, in loc.). Vai nessa tua fora. O poder estava presente; o olhar de bondade e encorajamento tambm estava presente. O que faltava agora era Gideo ir , cumprindo a parte que cabe ao homem, porquanto j lhe havia sido dado poder para cumprir essa parte. Ele tinha autoridade suficiente para ir e realizar aquele servio (John Gill, in loc.). 6.15 Minha famlia a mais pobre. Gideo era um homem pobre de uma famlia pobre, em uma tribo relativamente pobre. Ele nada via, em si mesmo ou em suas circunstncias, que pudesse justificar a confiana e o chamamento de Yahweh. Ele no era o general de algum exrcito. Ali estava Gideo, escondido no lagar que havia adaptado para servir de eira. Ele estava escondido com receio dos midianitas. Quanto ele valia? No obstante, conforme tem sido dito: O limite do homem a oportunidade de Deus. Aquele que tira proveito do momento certo o homem certo. (Goethe) Um homem sbio faz mais oportunidades, Do que as encontra. (Francis Bacon) A humildade de Gideo ocultava a sua grandeza interior. Cf. isso com a experincia de Moiss, em xodo 3.12; ou com a de Josu, em Josu 1.5. 6.16 J que eu estou contigo. Aquilo que Yahweh tinha feito Moiss ser o que foi, e o que tinha feito Josu ser o que foi, assim tambm estava fazendo em relao a Gideo. O fator divino estava presente, estabelecendo toda a diferena. Esse fator divino se faz presente sempre que necessrio. Algumas vezes, temos de busc-lo com diligncia. De outras vezes, precisamos ser testados. A idia de que Yahweh poderia libertar Israel por meio dele parecia fantstica para Gideo. Ele era um homem humilde e modesto, prestes a ser encarregado de uma imensa tarefa. Olhar para trs, para a histria, e ver por quantas vezes isso j aconteceu, nem sempre nos ajuda. E ento indagamos: Poder isso acontecer

JUZES de novo?. E sobre essas palavras, de novo, que lanamos todas as nossas dvidas e ansiedades. Dizem os Targuns: Minha Palavra ser tua ajuda, suficiente para responder a todas as objees que se derivavam de sua ruindade, indignidade e fraqueza (John GUI, in loc.). Um S Homem. Um nico homem, dotado de foras pela presena de Yahweh, seria suficiente para destruir todas as hordas de Midi. Cf. Ju. 19.1,8; Nm. 14.15. A histria ilustra repetidamente o princpio daquilo que um nico homem pode fazer, quando se dedica sua tarefa de maneira absoluta. Por assim dizer, havia um s povo midianita, coletivamente considerado. Gideo, embora um s homem, eliminaria Midi, considerando coletivamente esse povo. Essa era a ma temtica divina sobre a situao. 6.17
6.20

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brasse, Gideo levaria de volta para casa, por razes econmicas, especialmente naqueles dias em que os midianitas atacavam com seus milhares de camelos e deixavam os filhos de Israel empobrecidos. Bolos asmos. Eram preparados com grande facilidade. Esse tipo de alimento foi oferecido por L aos anjos, e pela feiticeira de En-Dor a Saul (ver Gn. 19.3 e I Sam. 28.24). Dum efa de farinha. Cerca de dez quilogramas. Quantidade exagerada para uma nica refeio. Um mer (cerca de um quilograma) teria sido suficiente para a ocasio; mas lembremo-nos de que Gideo levaria para casa o que sobrasse. Debaixo do carvalho. Provavelmente est em pauta um lugar sagrado, um orculo, at onde o Anjo tinha vindo (ver o vs. 11 deste captulo).

D-me um sinal. A experincia de Gideo foi tpica da experincia humana. Ele creu que a presena divina lhe tinha dirigido a palavra; e, no entanto, conforme algum disse: A primeira coisa que o verdadeiro mstico faz questionar a validade de sua experincia. Naturalmente, um misticismo fcil e barato no busca autenti cao. Mas um mstico genuno no aceita as suas experincias como automatica mente vlidas. Antes, ele as submete a teste. (Ver no Dicionrio o artigo chamado Misticismo.) Foi por essa razo que Gideo desejou submeter a teste a sua experi ncia mstica. Yahweh realmente falara com ele? Ele queria contar com algum meio prtico de testar essa proposio. Poderamos considerar a atitude de Gideo como falta de f; por outra parte, porm, submeter a teste uma medida bvia de sabedo ria. Quando lidamos com experincias msticas, sabedoria o ingrediente de que mais carecemos. Por conseguinte, devemos fazer conforme somos aconselhados em I Joo 4.1: Provai os espritos, se procedem de Deus. Um sinal. Jesus nos advertiu a respeito daquelas pessoas que, sendo ineren temente malignas, ainda assim buscam sinais que as excitem, presumivelmente conferindo-lhes orientao para a vida religiosa e as atividades cotidianas. Ver Mat. 12.39. A maior parte dos sinais que buscamos e obtemos so frvolos e frutos de nossa prpria imaginao. Vez por outra, entretanto, pedimos um sinal importante para compreender a vontade de Deus quanto a determinada situao. Ver no Dicio nrio o verbete intitulado Vontade de Deus, como Descobri-la. Gideo obteve o que desejava (vs. 21). Algumas vezes, precisamos ser favorecidos do mesmo modo que o foi Gideo. Oh, Senhor, concede-nos tal graa! At hoje pedimos: Senhor, mos tra-nos o sinal da l!. Em algumas poucas ocasies, o Senhor nos confere um sinal genuno, em geral de forma surpreendente; mas usualmente dizemos: Bem, isso no funcionou!. Que tenhamos mais daquelas raras ocasies! D-me alguma prova clara de que isto no uma mera viso, e que a mensagem realmente veio da parte de Deus, anunciando-me um favor divino (ver Sal. 86.17; Isa. 7.11) (Ellicott, in loc.). Opera um milagre, para que eu saiba que tens sabedoria e poder suficientes para autorizar-me e qualificar-me para o trabalho (Adam Clarke, in loc.). 6.18 Rogo-te que daqui no te apartes. Os israelitas esperavam receber visitas angelicais; mas os homens sempre se sentem incertos quanto natureza exata do visitante. Por isso mesmo, essas personagens eram tratadas com toda a hospitalidade oriental, na esperana que no se sentiriam ofendidas. No negligencieis a hospitalidade, pois alguns, praticando-a, sem o saber acolheram anjos. (Hebreus 13.2) Ver no Dicionrio os artigos chamados Anjo e Hospitalidade. E traga a minha oferta. No hebraico usada a palavra minchah, que pode indicar uma oferta de manjares (ver Lev. 2.1-16 e 6.14-18). A palavra hebraica tambm significa tributo. No atual contexto, porm, est em vista uma refeio, que Gideo providenciou para o visitante celeste. Gideo no era um sacerdote; ele no deve ter oferecido um sacrifcio; e, por isso, no deve ter imitado o culto no tabernculo. Gideo tinha a esperana de que o visitante celeste esperaria tempo bastante para aceitar seu ato de hospitalidade. Os visitantes celestes tm um modo sbito de aparecer e desaparecer. 6.19 Preparou um cabrito e bolos asmos. Essa foi a refeio oferecida por Gideo. Foram providas coisas comuns. O cabrito servia como carne; e os bolos asmos, servidos com caldo, completavam a oferta. Era uma refeio comum e tpica, que qualquer homem humilde de Israel poderia ter preparado. O que so

Porm o Anjo de Deus lhe disse. O Anjo transformou uma refeio comum em uma refeio sagrada. H uma grande lio espiritual nessa circunstncia. Apresentamos nossas coisas comuns, nossas capacidades e recursos, e Deus toma essas coisas e as transforma em algo incomum, algo dotado de valor espiri tual. E tambm temos aqui outra lio: aquilo que tencionamos usar de forma comum, Deus pode transformar em algo inteiramente diferente, conferindo-nos um propsito e uma misso quanto ao que fazemos. Cf. este versculo com Gn. 35.14; xo. 30.9; I Reis 18.34. Assim, o caldo tornou-se uma libao (ver no Dicionrio o artigo chamado Libao). Assim, em II Macabeus 1.20-36, Neemias derramou a gua espessa do sacrifcio e, quando o sol brilhou, tudo foi consumi do, e todos os homens maravilharam-se diante da cena. 6.21 Estendeu... a ponta do cajado. O Anjo do Senhor agiu de maneira curiosa. Ele estendeu o Seu cajado. Teramos esperado que dali sasse fogo que consumisse a oferenda improvisada. Em lugar disso, abriu-se a rocha onde a oferenda fora colocada, calor e cha mas emanaram da rocha. Portanto, temos a um milagre admirvel, que ocorreu de forma totalmente inesperada; e assim Gideo, de um momento para outro, recebeu o sinal que tinha pedido (ver o vs. 17 deste captulo). E enquanto Gideo contemplava a cena terrvel, de sbito, como os anjos costumam fazer, o convidado desapareceu em um instante. A refeio comum que Gideo tinha oferecido transformou-se em uma oferenda a Yahweh, uma indicao segura de que a experincia mstica de Gideo fora mesmo genuna. O Anjo de Yahweh realmente o havia visitado. Isso pode ser comparado com o milagre de Elias no monte Carmelo (ver I Reis 18.33-38). Dessa maneira, Gideo, um homem comum, estava sendo transformado em Gideo, o homem especial de Yahweh, devidamente preparado para a sua mis so. O que havia acontecido com a refeio aconteceria com o prprio Gideo. Ali manifestou-se o poder transformador de Deus. gua esguichou da rocha, para abenoar o homem, e fogo procedeu da presena de Deus (Ellicott, in loc.). O Anjo do Senhor desapareceu, mas a presena do Senhor continuava ali, e haveria de intensificar-se conforme o drama se fosse desenrolando. 6 .22-23 Vi o Anjo do Senhor face a face. O milagre com o fogo consumidor conven ceu Gideo de que, verdadeiramente, ele tinha sido visitado pelo'Anjo do Senhor, o que eqivalia a ver o prprio Yahweh. Tal evento seria fatal, e, no entanto, ali continuava ele, perfeitamente vivo, embora aterrorizado. Gideo proferiu os nomes divinos, Yahweh-Elohim, ou seja, o Eterno Todo-poderoso, os dois nomes de Deus mais comuns em Israel, naqueles dias. Ver no Dicionrio o verbete denominado Deus, Nomes Bblicos de. Acerca de como tal experincia pressagiava a morte de quem recebesse a viso de Deus, ver Gn. 16.13; 32.30; xo. 20.19; 33.20; Ju. 13.22; Isa. 6.5. Notemos que no vs. 23 foi o prprio Yahweh quem consolou a Gideo, naquele momento de terror: ele tinha visto o Anjo do Senhor, mas no morreria. Pelo contrrio, ele tinha agora uma importante misso a ser cumprida, e ainda lhe restavam muitos anos de vida para realizar aquela e outras misses. Ficou registrado acerca de Moiss que Yahweh falava com ele face a face (ver xo. 33.11). Embora ningum seja digno disso, esse o profundo anelo de todo corao regenerado: ver o Pai. As experincias msticas fornecem-nos mui tas e grandiosas experincias com o Ser divino, e deveriam ser um aspecto importante de nossa experincia espiritual. Ver no Dicionrio o artigo chamado Desenvolvimento Espiritual, Meios do. Paz seja contigo! Cf. Dan. 10.7-9,19; Eze. 1.29-2.1; Mar. 16.8; Luc. 1.13; 2.10; Apo. 1.17. O hino de Calmaco (vs. 100) tem algo semelhante ao texto presente: As leis de Saturno requerem que, se algum homem vir a algum dos deuses imortais, a menos que assim o prprio Deus o queira, pagar muito caro por essa viso.

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JUZES cio foi levado a efeito noite (ver o versculo seguinte), o que tambm no seguiu a ordem regular dos sacrifcios. 627 Ento Gideo tomou dez homens. Esses dez homens ajudaram Gideo quanto a questo toda, em parte pcrque ele precisava desse nmero para que se completasse a misso de destruio do poste-dolo e do sacrifcio do boi de sete anos, e, tambm em parte, porque ele precisava de proteo. Muita gente haveria de objetar ao que estava sendo feito, e ele facilmente poderia ter sido atacado. Uma proteo adicional foi conferida pelo fato de eles terem feito tudo durante a noite. O culto a Baal tinha-se infiltrado de tal modo na cultura dos israelitas que muitos davam a seus filhos nomes prprios que incluam referncia quela divin dade, da mesma forma que o nome divino, Yahweh, era incorporado em nomes prprios. Embora temendo pela sua vida, Gideo passou imediatamente a realizar seu teste de obedincia . Ele precisava com ear em algum ponto, em seu m ovimento de libertao. A destruio do poste-dolo levantado por seu pai seria um bom ponto de partida. Cumpre-nos compreender que muitos, se no mesmo a maioria dos abiezritas, tinham-se envolvido na adorao a Baal, ou seja, praticava idolatria todo o cl a que Gideo pertencia, e no meramente a sua famlia imediata, da qual seu pai fazia parte e da qual, mui provavelmente, era o patriarca. 6.28 Eis que estava o altar de Baal derribado. O trabalho tinha sido bem-feito por Gideo e seus homens. Haviam sido obliterados todos os vestgios da adora o a Baal naquele lugar. O altar havia sido derrubado; o bosque ou poste-dolo j no existia mais; o dolo que representava Baal estava queimado; e agora, em lugar desse dolo havia um novo altar que, obviamente, tinha recebido um sacrif cio novo", a saber, um holocausto em honra a Yahweh, o qual antes era um Deus estranho para muitos filhos de Israel. Aos hebreus, portanto, fora dada uma lio objetiva sobre coisas vindouras, e eles estavam consternados diante dos acontecimentos recentes. possvel que duas oferendas tenham sido feitas (uma oferta pacfica, com o boi mais novo; e um holocausto, com o boi de sete anos); mas. na verdade, no temos certeza sobre o que se deve entender por segundo boi (referido no vs. 25). Ver as notas expositivas, em Lev. 7.11-33, sobre as ofer tas pacficas; e em Lev. 6.9-13, sobre os holocaustos, tambm conhecidos como ofertas queimadas. 6.29 Quem fez isto? A consternao entre os seguidores de Baal foi geral. Aqueles filhos de Israel, que tinham cado em to desgraada idolatria, exibiam agora uma desgraada consternao, porque seu culto falso havia sofrido um golpe to rijo. Eles todos tinham chegado a confiar naquela imensa tolice, a saber, a idolatria que venerava a Baal. Isso mostra quo fundo Israel tinha chegado em sua degradao, depois de ter tomado posse da Terra Prometida. Ver no Dicionrio o verbete chamado Idolatria. Algum pode obsetvar que, apesar de Gideo ter-se mostrado cuidadoso, acabou sendo considerado culpado. Mas tambm possvel que o prprio Gideo tenha espalhado ser ele o autor daquele ato de ousadia. Ele tinha posto em ao o movimen to de volta a Yahweh, e precisava assumir a responsabilidade pelo que fizera. Gideo, pois, demonstrou que o discipuiado no nada fcil; requer que um alto preo seja pago. Jesus denunciou que o discipuiado fcil no digno Dele (ver Mat. 10.37). Ver na Enciclopdia de Bblia, Teologia e Filosofia o verbete intitulado Discpulo, Discipuiado. 6.30 Leva para fora o teu filho, para que morra. Indignados, os seguidores de Baal, que j suspeitavam que Gideo fosse o culpado de derrubar o dolo que representava aquela divindade pag, dirigiram -se diretamente casa de Jos, pai de Gideo. Eles cultivavam intenes homicidas e queriam mostrar o quo apostatados de Deus estavam, matando aquele que havia defendido o Deus de Israel. No existe dio que se com pare ao dio religioso; nem h cegueira como a cegueira religiosa; nem existe preconceito como o preconcei to religioso; nem h estagnao que se compare estagnao religiosa; e, finalmente, no h nada to impensado como a f religiosa impensada. No obstante, o mundo est repleto de deficincias de natureza religiosa. Aqueles rebeldes tinham dado incio a uma falsa cruzada, e o zelo mal orientado deles no conhecia limites. Baal e Astarote contavam com um maior nmero de adoradores do que aqueles que adoravam ao verdadeiro Deus, porque seus ritos eram mais atrativos para a natu reza humana decada (Adam Clarke, in loc.). O Pecado Capital. Os filhos de Israei tinham cado to fundo a ponto de exigir que aquele que se opusera idolatria fosse executado, ao passo que a regra

Assim sendo, os homens acham-se dentro do dilema de serem indignos de aspi rar viso do Ser Supremo, embora tal viso seja a mais abenoada de todas as experincias msticas. Ver na Enciclopdia de Bblia, Teologia e Filosofia o artigo cha mado Viso Beatfica. 6.24 Gideo edificou ali um altar ao Senhor. O altar foi erigido no local onde ele tivera a viso do Anjo do Senhor, e foi chamado de Yahweh-Shalom, ou seja, Yahweh a (minha) Paz. Sim, o Eterno que nos confere a verdadeira paz, porquanto Gideo teve permisso de contemplar o Anjo do Senhor, e, no entanto, Yahweh proferiu sobre ele a paz, permitindo-lhe continuar vivo. Quando o livro de Juizes foi escrito, o altar ainda podia ser visto naquele lugar, permanecendo um testemunho da experincia incomum e divina de Gideo, durante muito tempo, e servindo de encorajamento a muitos israelitas piedosos. Ver no Dicionrio o artigo chamado Paz. Yahweh e Outros Nomes Divinos Combinados. O artigo chamado Deus, No mes Bblicos de, existente no Dicionrio, ilustra como o nome divino, Yahweh, combinado nas Escrituras com outros ttulos divinos para indicar aspectos espec ficos e especiais do carter de Deus. Ver tambm os artigos separados sobre esse nome, Yahweh, onde aparecem as vrias combinaes com esse nome, como: Yahweh-Jir; Yahweh-Nissi; Yahweh-Shalom e Ha Yahweh-Tsidkenu. 6.25 Naquela mesma noite lhe disse o Senhor. Comeava agora a terceira fase da chamada de Gideo (aps o aparecimento do profeta, referido em Ju. 6.8 ss. e o aparecimento do Anjo do Senhor em Ju. 6.11 ss.). Agora Yahweh baixava a ordem para Gideo iniciar a destruio da idolatria, em seu prprio lar, que tinha produzido, em conseqncia, todas aquelas dificuldades para o povo de Israel. Gideo no precisava ir muito longe, De fato, seu prprio pai tinha edificado um altar em honra a Baal; e, assim sendo, aquele foi o primeiro alvo de sua destrui o do paganismo em Israel. Teria sido impossvel livrar os filhos de Israel da opresso dos midianitas se Gideo, o lder desse livramento, no tivesse efetuado uma libertao simblica de Israel da idolatria. E logo haveria de espalhar-se por toda parte que Gideo, o homem de vises, havia iniciado um programa de purificao em Israel. Outros israelitas seriam encorajados a praticar o mesmo. Algum tinha de comear a fazer o povo de Israel voltar-se novamente para Yahweh. O segundo boi de sete anos. Isso nos apresenta uma mensagem um tanto ininteligvel. Naturalmente, pensamos que a Gideo foi ordenado sacrificar dois bois no novo altar edificado no lugar do altar destrudo de seu pai. Mas o prprio texto no presta informaes mais claras. Talvez o significado da ordem fosse que Gideo deveria tomar um boi pertencente a seu pai, e tambm um segundo boi, pertencente a ele mesmo, e presumivelmente esse boi que deveria ser sacrificado. Nesse caso, porm, para que levar dois bois? O segundo desses animais descrito como animal de sete anos, bem engordado e apropriado para ser oferecido em sacrifcio. Esses sete anos de idade do boi talvez sejam uma referncia aos sete anos de opresso que Israel j vinha sofrendo por parte dos midianitas. A lei no prescrevia uma idade fixa dos animais oferecidos em holocausto, pelo que temos a um toque novo, para aquela ocasio em particular. E corta o poste-dolo. Esses santurios pagos, mui caracteristicamente, eram levantados em bosques. Ver Ju. 3.7 e as notas ali existentes, e cf. xo. 34.13; Deu. 7.5; 12.3; I Reis 14.15; II Reis 17.10. Ver tambm, no Dicionrio, o artigo denominado Lugares Altos. 6.26 Edifica ao Senhor teu Deus um altar. No lugar exato onde tinha sido levantado o dolo pago de seu pai, Gideo deveria erigir um altar, representao das mudanas que estavam ocorrendo. Yahweh estava prestes a recuperar poder entre o povo de Israel. Sobre esse altar, deveria ser sacrificado o segundo boi, como um holocausto. Ver sobre isso em Lev. 1.3-17 e 6.9-13. Ver tambm, no Dicionrio, o artigo chamado Holocausto. Uma vez mais, deparamo-nos com a confuso criada pelos dois bois, conforme discuti nas notas sobre o versculo anterior. A madeira para a fogueira foi extrada do bosque (dedicado a Baal), que Gideo acabara de derrubar. Temos a um toque muito apropriado. Baal fora dali; seu bosque fora derrubado; ou, alternativamente, o poste-dolo fora derrubado e cortado em pedaos, sendo usado na fogueira para o holocausto. Esse ato simbo lizou o fim do antigo perodo e o comeo de uma nova era na histria de Israel. Embora Gideo no fosse levita nem sacerdote, por ordem de Yahweh, efe tuou aquele sacrifcio. E na ordem de Deus repousava a sua autoridade. Foi um caso especial. Geralmente, todos os sacrifcios eram efetuados no tabernculo, e por parte de sacerdotes autorizados, descendentes diretos de Aro, Mas aquele sacrif

JUZES original era que a execuo fosse determinada para os que promovessem a idolatria. Ver xodo 22.20. A famlia de um homem que casse na idolatria era obrigada a denunci-lo, garantindo assim a sua execuo (ver Deu, 13,2-10). Esse homem era ento executado por apedrejamento (ver Deu. 17.2-6), Um israelita que tentasse outros a prticas idlatras tornava-se culpado de um crime enorme (ver Deu. 13.6-10). Uma nao idlatra estava sob a maldio de Yahweh. No obstante, no presente texto, foram os indivduos idlatras de Israel que buscaram tirar a vida daquele que tinha destrudo um smbolo do culto deles. O segundo mandamento probe terminantemente a idolatria; mas fazia tempo, nos dias de Gideo, que o povo de Israel havia abandonado os preceitos da lei de Moiss. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Dez Mandamentos. 6.31 Porm Jos disse. O pai de Gideo conseguiu desviar a fria daqueles israelitas rebeldes, que tinham pensado (e com razo) que Gideo era o culpado de haver destrudo o dolo de Baal, por meio de uma observao bem colocada: Se Baal assim to grande, que ele se defenda. Ele no precisa da ajuda de vocs. Deixem que Baal tire a vida de Gideo, mediante alguma praga, enfermi dade, ataque do corao etc.. Gideo tinha outorgado a Baal uma boa oportunidade de consolidar o seu culto, fazendo-o arraigar-se em Israel. Um Gideo morto pelo poder de Baal seria uma poderosa lio objetiva, mais do que qualquer outra coisa. A viso de um ato de franco desprezo por um dolo qualquer com freqncia abala a reverncia supersticiosa que os idlatras manifestam. Aristfanes, Prsio e Luciano zombaram da incapacidade de Jpiter de defender seu prprio templo, suas madeixas douradas e sua barba dourada. Quando Olaf destruiu a gigantesca imagem de Odim, e quando o sumo sacerdote Coifi, em Saxmundham, vestido de armadura e montado em um cavalo (duas coisas proibidas para um padre), cavalgou at os dolos dos saxes e os derrubou, o povo, vendo que no ocorria nenhum trovo, mas que tudo continuava normalmente, disps-se a abraar o cristianismo (Ellicott, in loc.). Jos, apesar de ter sido um dos iniciadores do culto falso a Baal, por amor a seu filho, converteu-se repentinamente. Sua mente foi abalada de modo suficiente para poder perceber o quanto tinha errado. Tcito (lib. 1, cap. 73) tem uma passagem similar que se v no livro de Juizes, invocando as divindades ofendidas (seus dolos tinham sido postos venda), para punirem, aberta e publicamente, os ofensores. Porm, nenhuma punio seguiu-se venda daqueles dolos, embora esse comrcio tivesse sido considerado um ato de impiedade. 6.32 Gideo passou a ser chamado Jerubaal. Esse nome, no hebraico, significa que Baal contenda, ou ento, que Baal aumente. Essa foi a alcunha dada a Gideo quando ele destruiu o altar de seu pai, dedicado a Baal, que fora levanta do em Ofra. A idia por trs do apelido era que, se Baal fosse alguma coisa, ento que ele contendesse contra Gideo, por haver derrubado o seu altar. Outros estudiosos supem que esse nome no era apenas uma alcunha, mas um verda deiro nome pessoal cie Gideo, refletindo a cultura sincretista em que ele vivia; e tambm foi esse que se tornou o seu nome mais proeminente, aps o seu ato de iconoclasmo. E ento quando, finalmente, o nome Baal se tornou quase pejorativo em Israel, o nome de Gideo foi alterado para Jerubesete (ver II Sam. 11.21). Ver no Dicionrio quanto aos nomes Jerubaal e Jerubesete. Em apoio noo de que Jerubaal era o nome original de Gideo, a Oxford Annotated Bible, ao comentar sobre este versculo, afirma: O portador de tal nome certamente era um adorador de Baal, e no um antagonista". Uma Invaso dos Midianitas (6.33-35) Os saqueadores vindos do deserto atravessaram o rio Jordo e acamparam no vale de Jezreel, ou seja, na extremidade oriental da plancie de Esdrelom, assim chamado por causa da cidade de Jezreel. Naquele lugar estava a mais frutfera regio para ser saqueada, em toda a Palestina (Jacob M. Myers, in loc.). Gideo, tendo tomado a defesa da causa de Yahweh, haveria de passar por uma srie de testes, antes que pudesse obter a vitria. Seu discipuiado seria severamente testa do. Somente depois ele lograria a vitria. Apenas Yahweh poderia faz-lo ser apro vado em seus testes, e ento us-lo na inaugurao de um Novo Dia. 6.33 E todos os midianitas e amalequitas, e povos do oriente. No fazia muito, tivera Gideo a coragem de derrubar o altar erigido por seu pai, e por pouco escapou de ser executado pelos israelitas idlatras. Um novo teste come ou logo em seguida. Gideo viu-se na frente da batalha. conforme diz um antigo hino evanglico: Na frente da batalha me achars. Todos os nomes prprios que figuram neste versculo recebem artigos separados no Dicionrio. Ver tambm as notas de introduo presente seo.

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A comisso entregue a Gideo, pelo Senhor, parece ter antecipado a anual (e final) invaso dos midianitas e seus aliados. Eles atravessaram o rio Jordo, no muito ao sul do mar de Quinerete, e acamparam, conforme os costumes tpicos dos bedunos, na rica rea agrcola do vale de Jezreel (F. Duane Lindsey, in loc.). 6 .34,35 Ento o Esprito do Senhor revestiu a Gideo. Temos a a interveno divina. O profeta tinha chegado (ver Ju. 6.5 ss.); o Anjo do Senhor tinha vindo (ver Ju. 6.11 ss.); o prprio Yahweh tinha falado (ver Ju. 6.14 ss.). Palavras houve em abundncia. Tinham sido palavras promissoras. Agora, eram necessri os atos que escudassem aquelas palavras. A palavra divina teria de resultar em atos divinos. E exatamente isso o que o texto nossa frente comea a narrar. A Batalha Era do Senhor. Foi por isso que o Esprito de Deus movimentouse, iluminando e fortalecendo a Gideo, cuja tarefa era produzir uma mudana radical nas condies de vida em Israel. O qual tocou a rebate. Isso fez reunir-se os homens fiis a Gideo. Seu cl e seu povo responderam, a saber, os abiezritas. Ver no Dicionrio o verbete chamado Abiezer, quanto a esse cl e ao progenitor. Os abiezritas eram um dos cls da tribo de Manasss. Ao que parece, eies se convenceram de que a causa de Gideo estava certa e abandonaram suas prticas idlatras. O restante da tribo de Manasss tam bm aliou-se a eles, porquanto houve uma sbita converso dos manassitas a Yahweh. E mensageiros foram buscar ajudantes provenientes das tribos de Aser, Zebulom e Naftali, conforme lemos no vs. 35. Dessa forma foi reunido um grande exrcito, maior do que Yahweh quis usar, para que a grande multido no se vangloriasse de ter sido ela a causa da vitria, mas, sim, o poder de Yahweh. Esse ponto particular era crtico para a reverso da idolatria em Israel, e para que ali fosse restabelecido o yahwismo. Declarou Jesus: No fostes vs que me escolhestes a mim; pelo contrrio, eu vos escolhi a vs outros... (Joo 15.16). Por conseguinte, a chamada externa vem e encontra uma corda responsiva no corao dos chamados. Esses indivdu os deixam-se atrair e pem-se a seguir o Senhor. O chamado cria uma nova dimenso vida e um novo propsito quelas pessoas. Sem essa chamada divina, os homens continuam a tatear em trevas. A convocao guerra foi lanada s tribos que residiam mais perto do lugar invadido pelos midianitas. Israel, bvio, tinha um interesse coletivo pela questo. Mas as tribos mais diretamente envolvidas na misria promovida pelos midianitas eram as mais ansiosas por unir-se batalha. 6.36 Se hs de livrar a Israel por meu intermdio. Encontramos aqui o grande se". Gideo j havia questionado a validade de sua viso e comisso (ver Ju. 6.17 ss.). O Anjo do Senhor havia feito um notvel milagre (Ju. 6.21), e isso tinha convencido a Gideo. Porm, sendo ele apenas um ser humano, precisava de mais provas. Algumas vezes, difcil acertarmos com o caminho que devemos seguir, especialmente quando ele promete muitas dificuldades. 6 .37,38 Uma poro de l. Qualquer criana de escola dominical conhece a histria do toso de l. Isso se tornou proverbial para submeter as guas a teste , para submeter qualquer situao a teste ou para buscar um sinal". E dizemos: Se Gideo pde pedir uma prova, por que no posso? . E calcula mos que se ele, um grande e poderoso homem, um dos juizes de Israel, ocasionalmente precisou de um sinal, ento ns outros tambm precisamos de sinais. E, afinal, isso correto. Buscamos a vontade de Deus de vrias maneiras, nada havendo de errado quando pedimos um sinal, se fizermos isso quando procuramos saber o que nos convm fazer, em lugar de obter mos to-somente um meio de facilitar as coisas. Ver no Dicionrio o artigo chamado Vontade de Deus, como Descobri-la. A L mida. O toso de l tinha de reter bastante gua, enquanto o solo em redor permanecesse seco. Somente Deus tinha condies de controlar as condies atmosfricas; assim sendo, tal fenmeno seria considerado divino. O toso de l foi posto sobre o cho da eira, o lugar onde Gideo costumava trabalhar. O vs. 38 enfatiza quo realmente molhado ficou o toso de l. No havia como enganar-se quanto questo. Algo incomum havia acontecido. 6 .39,40 Que s a l esteja seca. A L Seca. Gideo, com o corao tomado pela ansiedade, continuou buscando sinais. Ele j tinha visto o milagre do Anjo quanto questo do sacrifcio (Ju. 6.21); j havia recebido o sinal do toso molhado. E agora queria receber o sinal do toso seco. Mas temia que Yahweh ficasse cansado dele e de suas ansiedades. Todavia, o Senhor mostrou-se gracioso e

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JUZES 7.2 Disse o Senhor a Gideo. Yahweh estava guiando Gideo. Na verdade, o Senhor era o verdadeiro General do exrcito de Israel. Ele baixou ordens especficas a fim de que Gideo no cometesse nenhum erro. Temos a o tesmo (ver a respeito no Dicionrio). Em outras palavras, Deus no somente nos criou, mas tambm faz-se presente conosco. Ele recompensa e castiga; Ele guia; Ele assume um papel ativo na vida dos homens. Isso contrasta com o deismo (ver tambm no Dicionrio), que afirma que talvez tenha havido um poder criativo, pessoal ou impessoal, mas este acabou abandonando a sua criao, deixando-a aos caprichos da lei natural. O Exrcito de Israel Era Numeroso Demais. Gideo havia convocado o exr cito com base na tribo de Manasss (talvez as duas metades, que ocupavam os lados leste e oeste do rio Jordo) e com reforos das tribos de Aser, Zebulom e Naftali (Ju. 6.35). O exrcito assim recolhido era grande demais para o gosto de Yahweh. Ele queria uma pequena fora, para que se tornasse evidente que Ele que havia dado a vitria, e no o grande nmero de homens que Gideo tivesse sido capaz de reunir. A fora no depende do nmero (ver Salmo 33.16). Duas redues drsticas acabaram diminuindo a fora original de cerca de trinta e dois mil homens para meros trezentos. O terceiro versculo deste captulo comenta sobre o que significava trinta e dois mil homens. 7.3 Apregoa, pois, aos ouvidos do povo. Trinta e dois mil homens constitu am uma grande fora de combate naqueles dias; a vitria que porventura con seguissem seria atribuda a eles, por causa de seu nmero e poder. Era preci samente isso que Yahweh queria evitar. Israel precisava desesperadamente ver o poder do Senhor em ao, para que abandonasse a idolatria e voltasse ao yahwismo. Por isso, Gideo mostrou-se to liberal, desobrigando todos os que estivessem temerosos. Desse modo, foram dispensados com honras, e nin gum fez pergunta alguma. Esse gesto extremamente generoso permitiu que vinte e dois mil homens voltassem para casa, respirando aliviados por no terem tido de enfrentar a morte possvel em uma guerra acerca da qual estavam bastante desencorajados. Desse modo, o exrcito de Israel fortaleceu-se mediante a subtrao, o que contraria nossa maneira usual de pensar. Era preciso mostrar que Israel no era assim to poderoso quanto eles imaginavam. Eles j vinham tolerando aquela situao de misria, criada pelos midianitas, durante sete longos anos, e nada tinham feito a respeito da questo. Se houvesse uma soluo para a situao, seria dada por Yahweh. Cf. Deuteronmio 20.8 quanto a uma situao similar. Os homens, acovardados no campo de batalha, podem servir mais de empecilho que de ajuda. A covardia extremamente contagiosa (Ellicott, in loc.). A mesma regra foi aplicada, muitos sculos depois, por Judas Macabeu (ver I Macabeus 3.56). Os antigos j tinham podido observar que mesmo quando h muitas legies, so sempre alguns pou cos que vencem a batalha (Tcito, Anais xiv.36). 7.4 Ainda h povo demais. Essa foi a segunda reduo drstica. Dez mil ho mens tinham permanecido com Gideo, mas Deus achou que ainda era um n mero muito grande. possvel que dez mil homens, inspirados pelo calor da batalha, pudessem combater contra uma fora armada muito maior. Nesse caso, entretanto, Yahweh no obteria o crdito pela vitria, e os israelitas, cheios de si devido sua prpria potncia, continuariam em sua apostasia. Eles diriam: Minha prpria mo me salvou (vs. 2). Israel ainda seria submetido a outro teste, a saber, o teste da lambida, ou o teste do esprito atento (conforme se v no versculo seguinte). Somente os homens realmente atentos teriam permisso de participar da batalha prestes a ferir-se. Faze-os descer s guas. Est em foco o ribeiro de Harode, referido no primeiro versculo deste captulo. Baraque tinha comandado dez mil homens contra Ssera e havia obtido triun fo. No entanto, Yahweh recebera o crdito por aquela vitria. Ver os captulos 4 e 5 do livro de Juizes quanto a essa narrativa. Dessa vez, porm, em Sua sabedo ria, Deus percebeu que isso no se repetiria, mas que Israel se orgulharia de sua vitria, perdendo assim todo o benefcio espiritual. 7 .5,6 Todo que lamber as guas. Os que assim fizeram foram eliminados. Esses eram os menos atentos. Tinham agido como ces sedentos. Tinham-se prostrado como fariam diante de Baal. No eram aptos para ser soldados do exrcito de Deus. Devemos compreender que Yahweh estava por trs dos atos de todos os homens, impulsionando-os desqualificao, porquanto, de fato, em si mesmos

tolerou Gdeo e suas esquisitices. A graa divina concedeu ainda outro sinai; e, aps este, Gideo no pediu mais nenhum sinal. Isso ensina que Deus continua a tolerar nossas ansiedades desnecessrias, nossa falta de f e nossas buscas, e continua a guiar-nos e fazer alguma coisa por nosso intermdio. Ele me guia, bendito pensamento, Oh, palavras cheias de consolo celeste! O que quer que eu faa, onde quer que eu esteja, A mo de Deus que me guia. (Joseph H. Gilmore) Elohlm, o Deus Todo-poderoso, agiu em favor de Gideo e concedeu-lhe o tolo sinal que ele pediu. A graa de Deus sempre funciona; ela nos d alguma coisa que simplesmente no merecemos. Ver no Dicionrio o artigo chamado Deus, Nomes Bblicos de. S esta vez. Por muitas vezes proferimos palavras como essas. Ajuda-me, Senhor, somente mais esta vez, quando pedimos por algum brinquedo, como as crianas costumam fazer. No obstante, nosso Pai nos tolera em nossa insensa tez e faz surgir alguma coisa de valor da nossa vida. Tipologia. Consideremos os cinco pontos seguintes: 1. A umidade no toso de l representa a graa divina, conferida com abundn cia, embora, algumas vezes, em situaes desnecessrias. O orvalho no cho a graa de Deus, que abundante, outorgada em consonncia com o pedido humano. 2. O orvalho no toso de l e no solo a orientao divina: "Ele me guia, bendito pensamento. 3. O orvalho no toso de l e no solo tambm a presena de Deus, sem a qual nada conseguimos fazer. 4. O orvalho no toso de l e no solo , igualmente, a proviso de Deus. 5. O orvalho no toso de l e no solo, finalmente, a resposta divina s nossas oraes, pois sem essa resposta no podemos viver com xito a vida espiri tual, nem cumprir a nossa misso.

Captulo Sete
A seo iniciada em Juizes 6.1 prossegue aqui, pelo que as notas introdutrias ao sexto captulo tambm devem ser lidas aqui. O autor sacro devotou a sua mais longa descrio (quanto a todos os juizes de Israel) carreira de Gideo, a qual narrada em cem versculos, em nossas tradues. O trecho de Juizes 7.1-8 conta a respeito da preparao para combater a invaso anual dos midianitas, que chegavam com seus camelos e levavam toda a produo agrcola de Israel. Os vss. 9-15 contam como o acampamento dos midianitas foi espionado. Os vss. 16-22 fornecem descries do ataque de Gideo contra os midianitas, e de como ele os derrotou completamente. E os vss. 23-25 descrevem como Gideo e seus homens perseguiram os midianitas. 7.1 Ento Jerubaal. Ver notas completas a respeito em Ju. 6.32. Gideo. Ver no Dicionrio o artigo sobre ele. Fonte de Harode. No hebraico, esse nome significa tremor ou terror . No Antigo Testamento, esse locativo usado para indicar um ribeiro e. uma localida de. No caso do riacho, possvel que esse nome esteja relacionado maneira rpida em que ele flua. Gideo e seus homens acamparam s margens do riacho, quando se preparavam para lutar contra os midianitas. Alguns estudiosos sugerem que o terror da guerra foi que deu nome a esse ribeiro, mas tal sugesto no to provvel quanto a outra. O teste da maneira de beber gua ocorreu s margens desse ribeiro. Alguns eruditos tambm supem que Saul acampou perto desse riacho, pouco antes da batalha fatal contra os flisteus, durante a qual morreu (ver I Sam. 31.1 ss.). Outeiro de Mor. No hebraico, moreh significa mestre. Os midianitas acam param ali, quando foram atacados por Gideo e seus trezentos homens. Desco nhece-se a atual localizao exata desse outeiro, mas no h que duvidar que ficava nas vizinhanas de Siqum, podendo ser a colina atualmente conhecida como Jebel Nabi Dahi, que alguns intrpretes, erroneamente, chamam de Peque no Hermom. Mas o Pequeno Hermom fica quase treze quilmetros a noroeste o monte Gilboa, e um quilmetro e meio ao sul de Naim. Ficava do outro lado do vale do monte Gilboa, no territrio da tribo de Issacar.

JUZES (e por diversas razes) eles j estavam desqualificados. Em contraste com isso, os homens que se mostraram vigilantes no se prostraram nem baixaram o rosto at o nvel da gua para lamb-la. Antes, trouxeram a gua at a boca, provavel mente com as mos, ao mesmo tempo que olhavam ao redor, para ver se havia algum perigo. Tomavam a gua com uma das mos e a levavam aos lbios, com a outra mo segurando a arma", conforme algum disse, ornando a histria. Esses formaram o exguo exrcito de trezentos homens de Gideo. Lamberam. O termo hebraico correspondente yalok, que imita o som que um co faz quando bebe gua: yalok, yalok, yalok. Algumas palavras bsicas, em todos os idiomas, so chamadas onomatopias: elas tentam descrever algum rudo que acontece na natureza. No grego, at mesmo o verbo baptizo parece imitar o espadanar da gua quando uma pessoa imersa, o que corresponde ao termo ingls onomatopico splash. 7.7 Com estes trezentos homens. Deve-se entender aqui que os trezentos homens foram aqueles que no lamberam a gua como se fossem ces, mas antes trouxeram a gua at a boca, com a ajuda das mos (ver o versculo anterior). Os comentadores, porm, queixam-se da confuso do texto, conforme se encontra hoje. Vrias interpretaes so oferecidas para explicar a discrepn cia, e a respeito de qual teria sido a exigncia exata. Outros explicam que aqueles que levaram a gua boca, com a ajuda de uma nica mo, ainda assim a lamberam yalok, yalok, yalok de dentro da mo, em lugar de sorverem-na das duas mos em concha. 7.8 Tomou o povo provises nas mos, e as trombetas. Eles tomaram consigo somente o equipamento realmente bsico: algum alimento e as trombetas. Nunca so mencionadas armas, as quais teriam sido as peas vitais para serem levadas a uma batalha. Porm, Yahweh no obteria a vitria da maneira que os homens costumam fazer. Os demais, quase todos muito felizes em no ter de entrar na batalha, haviam desistido da luta, e, por isso mesmo, no teriam parte na vitria. No vale. Ou seja, o vale de Jezreel. O grupo tinha voltado colina, do alto da qual se via bem o vale, l embaixo. Os midianitas estavam embaixo, e os trezen tos israelitas estavam em cima. E era assim que as coisas ficariam, afinal. 7.9 Levanta-te, e desce contra o arraial. O Senhor fez isso ou mediante algum sonho ou por meio de alguma viso (ver sobre ambas as experincias msticas no Dicionrio). O fato foi que Yahweh deu ordens para que se iniciasse a operao que levaria completa vitria contra os midianitas. O poder de poucos estava prestes a manifestar-se. A mo poderosa de Yahweh seria to bvia em toda a operao que ningum poria em dvida a interveno divina (ver o segundo versculo deste captulo). Cf. Juizes 4.14. 7.10 Teu moo Pura. No hebraico, esse nome prprio significa ornamentao, folhagem. Era nome de um servo (escudeiro) de Gideo. Por ordem de Yahweh, Gideo e Pura foram-se arrastando at perto do acampamento dos midianitas e amalequitas, e conseguiram ouvir um midianita contar um sonho, que falava sobre a destruio de Midi, nao inimiga de Israel. Alguns sonhos, sem sombra de dvida, so psquicos e de conhecimento prvio. Ver no Dicionrio o artigo cha mado Sonhos. O breve episdio que envolveu Pura serviu para encorajar ainda mais a Gideo. Israel, com apenas trezentos homens, estava prestes a atacar um grande exrcito inimigo, que dispunha de equipamento militar superior. Homero (llada 10, ver. 222) historiou um incidente parecido. Diomedes e Odisseu fizeram uma inva so noturna no acampamento dos trcios, em Tria, passando por sustos compa rveis aos de Gideo; e, no entanto, tambm obtiveram a vitria. 7.11 E ouvirs o que dizem. Uma mensagem ouvida por acaso serviria de meio de encorajamento. Tudo estaria alicerado sobre um sonho de conhecimento anterior (ver o vs. 13), engastado em meio a smbolos bvios, que o modus operandi dos sonhos. Havia uma sentinela que vigiava homens armados dentre as hordas de midianitas, os quais estavam estacionados fora do acampamento e se revezavam. Esse homem era uma daquelas sentinelas que poderiam ser enviadas para entregar alguma mensagem. Visto que era noite, possvel que Gideo e Pura tenham conseguido aproximar-se do acampamento dos midianitas sem serem detectados. Portanto, tudo foi um arranjo providencial de Deus. 7.12

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Cobriam o vale como gafanhotos. A grande razo pela qual os israelitas preci savam de encorajamento era que, por determinao divina, eles no tinham foras fsicas para resistir s ordens dos midianitas e seus aliados, todos eles dotados de velozes camelos, que os capacitavam a lanar ataques devastadores, sbitos e velocssimos. Cf. Deu. 7.1 quanto superioridade numrica e em foras dos inimigos de Israel. Em nenhuma outra ocasio, Israel esteve to interiorizado como naquela oportunidade. Quanto metfora dos gafanhotos, ver tambm Juizes 6.5. Como a areia que h na praia do mar. Quanto a essa metfora, ver Gn. 22.17; 32.12; 41.4; Jos. 11.4; I Sam. 13.5; I Reis 4.20; Os. 1.10, O exrcito aliado dos midianitas, conforme se depreende de Juizes 8.10, consistia em, pelo menos, cento e trinta e cinco mil homens. 7.13 Tive um sonho. O artigo do Dicionrio intitulado Sonhos apresenta um sum rio daquilo que se conhece sobre o processo dos sonhos. Embora a maior parte dos sonhos seja aquilo que Freud disse, cumprimento de desejos, h sonhos definidamente psquicos, precognitivos e espirituais. Um artigo recente, lanado pelo Instituto Smithsoniano, informou-nos que temos entre trinta e cinqenta sonhos a cada noite. As pesquisas comprovam que sonhamos, com antecedncia, tudo quan to nos tem de acontecer, incluindo as coisas mais banais. Apesar de o cumprimento de desejos tambm explicar as projees no futuro (que acabam no ocorrendo), contudo, h muitos sonhos que, com ou sem smbolos, informam o que haver de acontecer. Isso significa que, nesse sentido secundrio, todos ns somos profetas, e o conhecimento prvio uma capacidade natural da mente humana. errneo atribuir essa funo apenas ao sobrenatural, a Deus ou aos demnios; trata-se de um mau hbito da Igreja, que as pessoas cultivam tolamente, quando no esto devidamente informadas sobre a capacidade da mente humana (natural). Ver na Enciclopdia de Biblia, Teologia e Filosofia o artigo chamado Parapsicologia, que explica vrias capacidades psquicas humanas. Os Sonhos na Bblia. Nas Escrituras, os sonhos referidos so sempre apresentados como modos de informao e orientao divina. De fato, os sonhos algumas vezes podem ser e realmente so dados e inspirados pelo Esprito de Deus. Os muulmanos tambm fazem dos sonhos um dos ofcios profticos, tal como a Bblia. Contudo, alguns sonhos que antecipam o futuro so apenas funes humanas naturais. No obstante, essa funo natural nos foi dada pelo Criador, como tudo quanto temos e desfrutamos. Portanto, temos nos sonhos uma forma de orientao natural, embora outorgada por Deus. H quatro modos de orientao divina, reconhecidos pela cultura hebria e refletidos no Talmude e em outros escritos: 1. os profetas; 2. os sonhos; 3. o Urim e o Tumim; e 4. o Bath Kol, a voz que vem do cu e ocasionalmente ouvida por um homem, geralmente de forma inesperada. Dentre o primeiro dos modos, o dos profetas, precisamos incluir as vises, porquanto geralmente os profetas recebiam suas mensagens atravs de vises. Como bvio, a Palavra escrita, a Bblia Sagrada, o nosso guia principal. Todavia, no convm desprezar outras formas msticas de orientao divina. Poderamos mesmo dizer que, de acordo com certo ponto de vista, a Biblia uma revelao geral, dirigida a todos os interessados, ao passo que os dons espirituais servem de diretriz dirigida a indivduos ou pequenos grupos de indivduos. Ver no Dicionrio os artigos chamados Misticismo e Vonta de de Deus, como Descobri-la. Qual Foi o Simbolismo? O sonho do soldado midianita apresentou um po de cevada, um item totalmente no-militar, o qual, tendo caido no acampamento dos midianitas, derrubou uma tenda, emborcou-a e deixou-a ali, cada no solo. Tal como em muitos sonhos, o simbolismo parece bizarro, mas isso tem por funo atrair a ateno da pessoa. Usualmente, porm, podemos perceber o que tais bizarrias simbolizam. O fato de o outro soldado, que conversava com o primeiro, ser capaz de interpretar o sonho (vs. 14), mostra que a interpretao de sonhos era algo praticado entre os midianitas. E o fato de ele perceber" o sentido, em meio a esse bizarro simbolismo, mostra tambm que o intrprete havia obtido alguma habilidade nesse campo. Um po de cevada. Qual a razo desse smbolo? O objeto no era uma espada, mas foi interpretado como tal (vs. 14). Um po nada tem que ver com a vida militar, mas um item domstico. Ora, lembremos que Gideo estaria presente com suas trombetas e cntaros; mas no espadas. Israel havia sido reduzido extrema pobreza, e quase no havia alimentos para os pobres. Assim sendo, o pobre Israel e seu poder reduzido simbolizado pelo po de cevada. Na passagem de I Reis 4.28, a cevada retratada como alimento apropriado para os animais, e no para os seres humanos. Talvez os midianitas chamassem os filhos de Israel de comedores de cevada, em tom de zombaria. Josefo afirmou que os soldados midianitas podem ter dito que Israel, semelhana da cevada, era o mais vil de todos os povos.

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JUZES mais de cento e trinta mil midianitas (ver Ju. 8.10). O artifcio divino daria certo. No encontramos a palavra espada neste versculo; mas o vigsimo versculo d a entender que o brado de guerra dos israelitas incluiu esse vocbulo. A Revised Standard Version e a nossa verso portuguesa dizem, corretamente, no vs. 20: Espada pelo Senhor e por Gideo!. Isso significa que os midianitas pensariam que haveria muitas espadas postas ao servio de Yahweh. Isso pode ser comparado com a senha e o grito de ataque dado por Ciro aos seus soldados: Zeus, nosso aliado e lder! (Cyrop. iii.28). 7.19 Ao princpio da viglia mdia. Ou seja, a segunda viglia (entre a primeira e a terceira). Naquele tempo, a noite era dividida em trs viglias de quatro horas cada uma, Ver xo. 14.24; I Sam. 11.11; Berkoth 3b. Nos dias do Senhor Jesus, porm, seguia-se o costume romano de quatro viglias, de trs horas cada uma. (Ver Mat. 14.25; Mar. 6.48.) Ver no Dicionrio o artigo chamado Viglias, quanto a informaes detalhadas. O ataque ocorreu no comeo da segunda viglia, quando as sentinelas esta vam sendo trocadas, ou seja, por volta das 22 horas. Nos tempos antigos, quando ainda no havia iluminao eltrica, o acampamento inteiro dos midianitas estaria dormindo, excetuando as sentinelas, que se revezavam. O ataque de surpresa lanaria os midianitas em confuso e terror. As trs viglias dos hebreus iam das 18 s 22 horas (primeira viglia); das 22 s 2 horas (segunda viglia); e das 2 s 6 horas (terceira viglia). Todavia, as estaes do ano e a dificuldade de marcar com exatido a passagem do tempo tornavam essas viglias apenas aproximadas. 7.20 Assim tocaram as trs companhias as trombetas. A seqncia dos atos dada aqui em sua devida ordem: as trombetas, os cntaros e o brado de guerra. No silncio e na escurido da noite, o rudo deve ter sido tremendo, despertando os midianitas e lanando-os no terror. E as tochas ao redor do acampamento deram a impresso de que os midianitas estavam cercados por um exrcito imenso, pronto a aniquilar o inimigo. Nenhum midianita parou para contar as tochas, e elas eram apenas trezentas. Mas a impresso dada que por trs do fogo havia um nmero muito maior de soldados israelitas. Quando houve o grito de guerra: Espada pelo Senhor e por Gideo!, os midianitas perderam totalmente a cabea, e entraram em debandada, defendendo-se de inimigos imaginrios e apenas golpeando-se uns aos outros, conforme tambm se l, declaradamente, no vs. 22. /As apreenses intensificam-se proporo que as coisas so desconhecidas. (Lvio, Anais) Tipologia. A Palavra do Senhor, atravs do evangelho, uma fora incomum e conquistadora, que liberta os homens do mal, por toda a eternidade. As armas de nossa milcia no so materiais, e, no entanto, so poderosssimas. Ver II Cor. 4.7 e 10.4,5. E os poucos (os trezentos homens de Gideo) so os pregadores do evangelho. 7.21 Permaneceu cada um no seu lugar. Os trezentos homens de Gideo per maneceram estticos, sem se moverem de seus lugares, observando a reao dos midianitas, que puseram a correr em debandada e a gritar de terror. O pnico deles foi resultado natural de um terror e de uma confuso da pior categoria (Ellicott, in loc.). Eles foram lanados no maior tumulto, gritando de terror, temen do perder a vida; e se precipitaram em busca de segurana. Ver Isa. 27.13; Heb. 6.18 (John Gill, in loc.).

Qual o Simbolismo da Tenda? Conforme disse Josefo [Antiq. 1.5, cap. 6, sec. 4), era uma tenda de rei", que simbolizava todas as tropas midianitas. A derruba da de uma tenda representava a derrubada de todos eles, o que significava que a habitao de Midi seria devastada. 7.14 No isto outra eousa, seno a espada de Gideo. O intrprete percebeu, sem tardana, o sentido dos bizarros smbolos do sonho. Isso subentende um interesse pela interpretao de sonhos, bem como alguma habilidade nessa capa cidade, por parte dos midianitas. Com a ajuda de Yahweh, Israel era formidvel, apesar de seu estado debilitado, sendo capaz de obter grande vitria militar sem o emprego de armas de guerra. Isso posto, o po de cevada simbolizava a espada de Gideo. Um dos comentadores cuja obra tenho minha frente sugere que a interpretao dada pelo homem foi conferida como se fosse uma zombaria; mas no parece ser isso que o relato bblico quer dizer. A meno imediata a Gideo mostra-nos que ele j se tornara uma figura conhecida, mesmo entre os midianitas. Eles o temiam porque Israel era sempre imprevisvel, quando Yahweh resolvia fazer algo em favor deles. Sem dvida alguma, os intrpretes bblicos tm atribudo esse sonho a Yahweh, e isso acrescenta o elemento de temor histria toda, bem como a certeza quanto interpretao do sonho. Para os midianitas, porm, o sonho parecia apenas um mau pressgio bem definido. 7.15 Tendo ouvido Gideo contar este sonho... adorou. O impacto causado pelo episdio foi profundo sobre a mente de Gideo. Ele ficou absolutamente convencido de que Yahweh tinha dado outro sinal de encorajamento. Primeira mente, ele adorou ao Senhor; e ento falou com autoridade: A vitria nossa!. A mensagem espalhou-se rapidamente, e o corao dos trezentos homens de Israel encheu-se de coragem. Os preparativos tinham terminado. Adorao, Primeira Reao do Homem Espiritual. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Adorao. A primeira reao de um indivduo espiritual, diante de uma vitria ou encorajamento inesperado, consiste em louvor e adorao. Isso infunde grande alegria ao corao. Aquele momento de adorao de Gideo aliviou-o de todas as suas ansiedades. Gideo ficou plenamente convicto da validade de todos os outros sinais que lhe tinham sido dados. uma grande coisa quando Deus alivia todas as nossas ansiedades desnecessrias, pois h grande poder na paz. Quanto ao fato de que Deus entregou os midianitas nas mos de Gideo, cf. Ju. 7.7,9,14. 7.16 Trombetas, e cntaros vazios, com tochas. O equipamento de guerra" dos trezentos homens de Gideo era extremamente parco e humilde. Gideo dividiu seus homens em trs grupos de cem homens cada. Era uma maneira ridcula (aos olhos humanos) de um general de exrcito agir; mas a verdade que o verdadeiro General era Yahweh, e Ele no precisava do poder do homem para obter vitria. As trombetas fariam um barulho infernal; os cntaros eram de barro, e tambm fariam tremendo rudo quando fossem chocados uns contra os outros; as tochas, que ento apareceriam de sbito, dariam a idia de que uma imensa multido de soldados, por trs dos trezentos homens, estava pronta para atacar. Assim, mediante um artifcio determinado por Deus, a batalha seria ganha. As trs companhias distriburam-se de tal maneira que pareceria que grande multido tinha cercado o acampamento dos midianitas. 7.17 Olhai para mim, e fazei como eu fizer. Encontramos a a fora do exemplo. Os soldados israelitas talvez tenham olhado para Gideo e suas armas" to ineficazes. Que poderemos fazer com essas coisas?, devem ter perguntado em seu corao. As instrues recebidas, porm, eram perfeitamente simples: Fazei o que eu fizer, dissera Gideo. Algumas vezes, o que parece um absurdo divino faz muito sentido, ao passo que o que faz sentido para os homens um absurdo. A vitria de Israel sobre os midianitas foi uma dessas ocasies paradoxais. Cf. I Cor. 1.18. A pregao do evangelho descar rega tremendo poder divino, embora para os homens parea loucura. 7.18 Quando eu tocar a trombeta. O primeiro ato seria fazer soar as trezentas trombetas, o que aterrorizaria os midianitas e seus aliados. E isso seria acompa nhado pela quebra dos cntaros, com o surgimento das tochas que iluminariam a cena inteira (vs. 19). O primeiro ato seria acompanhado por um tremendo berro, que anunciaria que a mortfera espada de Gideo estava prestes a aniquilar os

7.22
O Senhor tornou a espada de um contra o outro. O pnico e a confuso reinantes resultaram no morticnio causado pelos prprios midianitas, desvairados de medo. Era noite, e devemos lembrar que era difcil distinguir uns dos outros. Os midianitas, naturalmente, pensaram que os israelitas se tinham infiltrado entre eles, atacando qualquer figura humana que se movesse. claro que o poder de Deus contribuiu decisivamente para toda aquela iluso. Todo o arraiai, que fugiu. Os midianitas fugiram precipitadamente pela descida que seguia na direo leste, rumo a Beth-hash-Shittah, pela estrada para Zerer (Zaret?), como quem ia para Abel-Meol, defronte de Tabbath (Jacob M. Myers, in loc.). Ver no Dicionrio artigos sobre todos os nomes prprios que aparecem neste versculo.

JUZES As hostes midianitas fugiram para sudoeste, at Bete-Sita (um iocal prximo, onde havia um campo), e at Abel-Meol, como quem queria ir para o rio Jordo! Talvez Abel-Meol tenha atualmente o nome de Tell Abu Sus, cerca de trinta e nove quilmetros ao sul do mar da Galilia. Era ali que vivia Eliseu, quando Elias chamou-o para ser seu treinador (ver I Reis 19,16). Os midianitas, ao que parece, fugiram naquela direo a fim de atravessarem o rio Jordo e, finalmente, chega rem a Zerer (talvez Zaret ou o Tell es-Saidiya) e a Tabate (Raw Abu Talbat)" (F. Duane Lindsey). A tremenda tragdia daquela fuga s pode ser devidamente apreciada con tra o pano de fundo da vivida impresso que ela causou na imaginao nacional (ver Isa. 9.4; 10.26). No Salmo 83.13,14, essa fuga comparada a folhas impelidas por um redemoinho, como a palha ao lu no vento" (Ellicott, in loc.). Dessarte, os midianitas fugiram para as terras altas existentes a leste do rio Jordo, ou seja, na direo de onde eles tinham vindo. 7.23
8.1

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Captulo Oito
Este captulo d prosseguimento seo iniciada em Juizes 6.1, cujas notas expositivas devem ser examinadas, pelo que no so repetidas aqui. As subsees que podem ser distinguidas neste oitavo capitulo, so: 1. Efraim e Gideo (8.1-3); 2. Gideo solicita suprimentos (8.4-9); 3. a captura dos prncipes midianitas (8.1012); 4. punio das cidades de Sucote e Penuel (8.13-17); 5. execuo de Zeba e Zalmuna (8.18-21); 6. Gideo recusa-se a governar os filhos de Israel (8.22,23). 7. Gideo e a estola sacerdotal (8.24-28); 8. a casa de Gideo (8.29-32); 9. outra apostasia de Israel (8.33-35). Efraim e Gideo (8.1-3)

Foram convocados, e perseguiram os midianitas. Este versculo alertanos para o fato de que os trezentos homens de Gideo pertenciam a vrias das tribos de Israel. Contudo, o versculo tambm pode dar a entender que a perse guio aos midianitas foi ajudada por membros de outras tribos, que antes se tinham retirado da cena da batalha. Ver Ju. 6.35 quanto s tribos dentre as quais Gideo extraiu soldados. As tribos mencionadas eram aquelas cujos territrios ficavam mais prximos dos lugares que os midianitas estavam assediando, e de onde a batalha ocorreu. A batalha, ganha por Israel graas ao estratagema de Yahweh, foi ajudada por muitos mediante a perseguio ao inimigo, que procurou retroceder na direo de onde tinha vindo (ver o vs. 22 e suas notas expositivas). 7.24 Gideo enviou mensageiros. Este versculo d-nos conta de uma segunda convocao. Gideo quis assim cortar a fuga do inimigo, a fim de que realmente ocorresse o aniquilamento total. Isso permitiu que no houvesse sobreviventes. Quaisquer prisioneiros feitos seriam executados em seguida. Ver as notas sobre Deu. 7.1-5 e 20.10-18, no tocante guerra santa. Este versculo menciona, espe cificamente, a tribo de Efraim, em cujo territrio a ao militar se deu. Bete-Bara. Ver o artigo detalhado sobre esse lugar, no Dicionrio. Esse era um dos principais vaus do rio Jordo, o local que os midianitas tentariam cruzar a fim de escapar para o Oriente. Mas, se os vaus fossem cortados, ento o prprio rio Jordo impediria a continuao da fuga. Esse lugar tem sido identificado com Bete-Arab (ver no Dicionrio), embora sua localizao seja incerta. Bete-Bara significa casa do vau, pelo que era um lugar bem conhecido, usado para vadear o Jordo. O Rio Jordo. Soldados israelitas espalharam-se ao longo do rio Jordo, concentrando-se mais nas reas pelas quais os midianitas haveriam de querer fugir, apesar de haver vaus bvios e preferidos para fazer a travessia. Os que estivessem fugindo seriam apanhados e executados, conforme ditava a guerra santa. 7.25 A Orebe e a Zeebe. H um artigo detalhado, no Dicionrio, sobre esses dois prncipes midianitas, intitulado Orebe e Zeebe. Por isso, no reitero aqui esse material. Seus nomes significam, respectivamente, corvo e lobo. Foram prisio neiros notveis, apanhados somente para serem executados em seguida. Ver Isaas 10.26 quanto terrvel matana que aconteceu em conexo com esse evento. Alm desses dois prncipes, vrios outros cabeas, ou seja, oficiais milita res e chefes dos midianitas, tambm foram executados. A guerra santa nunca permitia que se fizessem prisioneiros de guerra permanentes (ver Deu. 7.1-4). Dalm do Jordo. Em outras palavras, Gideo no se contentou em ganhar a batalha na parte ocidental do pas. Ele cruzou o rio Jordo e efetuou uma operao de limpeza, fazendo chegar ao fim aqueles importunos ataques-relmpagos dos midianitas. Gideo foi Transjordnia (ver a respeito no Dicionrio), e assim levou a batalha at a terra natal dos fustigadores. Um Costume Oriental. A brutalidade na guerra, no Oriente, inclua o ato de reunir os chefes, tanto militares quanto civis, humilh-los e execut-los, como ato final das hostilidades, para dar vitria maior permanncia. O relato que aparece aqui antecipa o que ser dito mais claramente em Juizes 8.4, onde mencionada a travessia do rio Jordo. Nomes de Animais Usados para Pessoas. Entre os antigos, isso constitua um costume. E at mesmo nas naes modernas, nomes de animais so dados como sobrenomes ou alcunhas. Assim, em portugus temos nomes como Leo, Carneiro, Lobo, Coelho etc.

Ento os homens de Efraim disseram a Gideo. Nem mesmo Gideo conseguiu escapar de seus crticos. A tribo de Efraim era especialmente proe minente entre as tribos israelitas das terras altas centrais. O mais importante santurio da poca, Silo, ficava dentro de suas fronteiras. Esse era um ponto estratgico de liderana, e os efraimitas zelavam por ele. Isso posto, os efraimitas no se sentiram felizes diante da vitria de Gideo com seus meros trezentos homens. Eles queriam participar da glria da vitria, e de muitos despojos. Gideo Consegue Pacificar os Efraimitas. Mas Gideo conseguiu apaziguar os homens de Efraim ao convenc-los de que o fato de terem sido convocados mais tarde, dando-lhes oportunidade de apossar-se de despojos na parte final e significativa das aes militares, era mais importante do que eles terem participa do das aes desde o comeo. Gideo, em sua resposta aos efraimitas, no deixou de fazer Yahweh entrar no quadro, embora tenha usado o nome divino Elohim (ver o terceiro versculo deste capitulo). Foi por ordem de Deus que todas as coisas aconteceram daquele modo. O texto sagrado no deixa claro por qual motivo aqueles indignados efraimitas no tinham ouvido nem participado da primeira convocao (ver Ju. 6.35). Talvez os mensageiros enviados no tivessem conseguido atingir todos os lugares ocu pados pelos homens daquela tribo, pelo que somente alguns a tenham ouvido. A segunda convocao mencionada em Juizes 7.23, e essa convocao deve terse mostrado mais eficaz e abrangente. 8.2 Que mais fiz eu agora do que vs? Temos neste versculo um pouco de lisonja da parte de Gideo. Todo ser humano gosta de elogios, naturalmente esperando sinceridade. Todo homem gosta de crer que os cumprimentos lison jeiros que recebe so todos genunos, a fim de que seja confirmada a boa opinio que ele tem de si mesmo. Gideo j tinha tido dificuldades suficientes com os midianitas, pelo que resolveu os seus problemas domsticos usando a metfora das duas respigas de uvas. A primeira teria sido a sua vitria inicial sobre os midianitas, com a ajuda dos trezentos homens selecionados. E a segunda respiga tinha sido a operao de limpeza", quando da fuga e total destruio do inimigo. A tribo de Efraim no colaborou significativamente na primeira parte das aes, mas teve uma participao pesada na segunda. Por tanto, de acordo com o argumento lisonjeiro de Gideo, os efraimitas tinham realizado um feito maior do que o dele, por terem desempenhado um papel proeminente na segunda e maior fase das operaes de guerra. A vindima de Abiezer (o cl original de Gideo e seus primeiros ajudantes) foi menor do que os rabiscos de Efraim. Ver as notas expositivas sobre o cl de Efraim, em Juizes 6.11. Os Targuns dizem a respeito deste trecho, dizem: Os fracos da casa de Efraim no so mais fortes do que a casa de Abiezer?. Gideo, pois, estabelecia um exemplo do esprito que se contenta em sofrer uma injustia e no requerer uma justia precisa mas desnecessria. Ademais, no h que duvidar que os efraimitas realmente tinham obtido uma brilhante vitria e mereciam os elogios de Gideo (ver Isaas 10.26). 8.3 Deus vos entregou na vossa mo. Gideo salientou algumas das realiza es especiais dos efraimitas, em todo o incidente. Eles tinham efetuado uma poderosa guerra santa, ccroando tudo com a captura de dois dos mais importan tes prncipes midianitas, a saber, Orebe e Zeebe, conforme comentado em Juizes 7.25, Isso posto, Efraim tinha sido capaz de realizar feitos militares importantssi mos, como nem Gideo fora capaz de fazer. E o resultado final disso fora que Israel havia sido libertado definitivamente dos midianitas, que tinham chegado

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JUZES fariam o papel de debulhadores, deixando aqueles chefes meros esqueletos. Em comparao, Zeba e Zalmuna eram apenas professores de escola domini cal. Gideo era o homem que eles deveriam temer. Ele era o homem de Yahweh para aquela hora; e todo indivduo que a ele se opusesse seria esmigalhado inteiramente. Kimchi interpretou este versculo como se Gideo tivesse dito que lanaria os corpos nus daqueles homens sobre espinhos e abrolhos, para ento pis-los aos ps ou passar sobre eles com uma carruagem, deixando-os como se fossem o trigo submetido debulha (John Gill, in loc.). O trecho de Juizes 8.16 mostra que Gideo realmente cumpriu suas ameaas. 8.8

com inmeros e velozes camelos para tomar fora, pela stima vez seguida, em sete anos, os frutos do trabalho dos filhos de Israel. Por conseguinte, Gideo como que reconheceu: Vossa participao nas aes foi maior que a minha. No posso comparar-me convosco". Essa lisonja, pois, aplacou os efraimitas indigna dos. Ademais, os efraimitas tinham conseguido tomar muitos despojos; e um pouco de riquezas materiais e prosperidade sempre ajuda as pessoas a sentir-se mais felizes. Lemos em Provrbios 15.1: A resposta branda desvia o furor. As palavras de Gideo mostraram-se to vitoriosas quanto a sua espada" (Bispo Hall). Gideo Solicita Suprimentos (8.4-9) Os midianitas foram perseguidos at dentro da Transjordnia (ver a respeito no Dicionrio). Ocorrera uma tremenda matana; mas alguns tinham conseguido gscapar, incluindo dois notveis prncipes. Tendo sado em perseguio a eles, Gideo e seus homens precisavam de alimentos e de outros suprimentos. Esta pequena seo aborda exatamente essa questo. 8.4 Cansados, mas ainda perseguindo. Muita matana, muito perigo, muita correria tudo isso tinha deixado Gideo e seus homens exaustos. Eles precisa vam da ajuda de outros israelitas da rea. Embora cansados, Gideo e seus homens continuaram perseguindo o inimigo. Sentiam-se Inspirados por toda a situao vitoriosa. Yahweh tinha cumprido a Sua promessa, ainda que, a princ pio, ela parecesse impossvel. Este versculo reinicia a narrativa que tinha sido interrompida em Juizes 7.23. 8.5 Disse aos homens de Sucote. Ver no Dicionrio o artigo detalhado sobre Sucote. Ficava imediatamente ao norte do ribeiro do Jaboque, no ponto em que atravessa as terras altas orientais do vale do Jordo. Situava-se no territrio da tribo de Gade, na Transjordnia. As tribos que ocupavam aquela rea eram Rben, Gade e a meia tribo de Manasss. Dai, peo-vos, alguns pes. A solicitao feita por Gideo foi muito humilde e bsica. Eles queriam apenas um pouco de alimento, da parte de seus compatri otas. No se apossaram de seus pertences, ao convoc-los a ajudar na persegui o, nem os sobrecarregaram em nenhum outro sentido. Eles estavam atarefados em uma atividade crucial, perseguindo dois Importantes (e hostis) prncipes midianitas, a saber, Zeba e Zalmuna. H um bem detalhado artigo sobre os dois e sobre as circunstncias que envolveram a questo, no Dicionrio, pelo que no repito aqui a informao. Orebe e Zeebe (ver o segundo versculo) eram importan tes prncipes ou comandantes militares, chamados no hebraico de sarim, capi tes; mas Zeba e Zalmuna eram melekim, reis, o que significa que tinham ainda maior autoridade e importncia que os dois primeiros. Para que houvesse a devi da consolidao da vitria de Israel, era mister que esses dois homens fossem mortos. Assim, o pedido de ajuda por parte de Gideo revestia-se de grande senso de urgncia.
8.6

Estes de Penuel lhe responderam como os de Sucote. A palavra Penuel significa face de Deus. Esse era o nome de um lugar onde Jac lutou com o Anjo do Senhor (ver Gn. 32.24-32). No ficava distante de Sucote, conforme este texto sugere, a leste do rio Jordo e ao norte do ribeiro do Jaboque, embora o local exato seja atualmente desconhecido. Uma forma alternativa de soletrar o nome Peniel. No Dicionrio apresentei o artigo chamado Peniel (Penuel), o qual bastante detalhado. Esse o nome de um lugar e de dois homens, nas pginas do Antigo Testamento. Gideo fez aos homens de Penuel o mesmo pedido que tinha feito aos homens de Sucote, e recebeu o mesmo tipo de resposta, e nenhuma ajuda. Sem dvida, aqueles homens tinham os mesmos motivos que os homens de Sucote. Penuei tam bm pertencia tribo de Gade. O lugar mencionado em I Reis 12.25 como cidade fortificada; mas os arquelogos ainda no encontraram o stio correspondente. 8.9 Derribarei esta torre. Essa foi a ameaa de Gideo contra os miserveis chefes de Penuel. Isso era como dizer que eles ficariam sem defesa, sujeitos aos ataques de inimigos. As fortificaes dali incluam uma torre de vigia; mas esta e quaisquer outras fortificaes ali existentes seriam deixadas em runas. Podemos comparar com isso a pacfica reao do Senhor Jesus contra a hostilidade de certas pessoas, em Lucas 9.54. Ele aconselhava a paz, e no a violncia, pois veio ensinar a graa e a misericrdia. A torre estava ali como parte das defesas da cidade contra aqueles mesmos midianitas. O desaparecimento da torre haveria de encorajar a hostilidade dos midianitas restantes, e tambm de outros povos. Em outras palavras, os homens de Penuel haveriam de ser devidamente castigados. Ver no Dicionrio os verbe tes chamados Lex Talionis e Lei Moral da Colheita segundo a Semeadura. O vs. 17 deste captulo mostra-nos que Gideo cumpriu sua ameaa contra Penuel. A Captura dos Reis Midianitas (8.10-12) Do comeo ao fim, Gideo precisou lutar contra foras contrrias impossveis de vencer. Contudo, o poder de Yahweh conferiu-ihe estrondoso sucesso em cada estgio de sua luta. Os reis Zeba e Zalmuna (ver o quinto versculo deste captulo) tinham de cair, para que a vitria fosse consolidada e assim os ataques dos midianitas chegassem ao fim. Ver a introduo ao sexto captulo, quanto ao ambiente geral e essncia da histria. Os reis midianitas tinham chegado em segurana at Carcor, no vale de Sirhan, a leste do mar Morto; mas no haveria segurana permanente enquanto Gideo e seus trezentos homens os estivessem perseguindo. Somente um miservel remanescente de quinze mil homens, dentre um totai de cento e trinta e cinco mil, ainda estava com vida; mas quinze mil homens ainda eram uma fora muito poderosa para que Gideo pudesse derrotar com meros trezentos homens. Por conseguinte, era mister que ocorressem novos milagres, pois, de outra sorte, todo o empreendimento haveria de fracassar. O fato de que cento e vinte mil homens de Midi j haviam sido aniquilados era admirvel, ilustrando que tinha sido desfechado um poder a que nenhum homem era capaz de oferecer resistncia.
8.10

Porm, os prncipes de Sucote disseram. A resposta deles foi insolente. como se tivessem dito: Se s to grande que pudeste derrotar os reis de Midi, que necessidade tens de ns, homens humildes?. Eles falaram de modo cortante e sarcstico, movidos por grande egosmo. Talvez tambm temessem que Gideo no alcanasse sucesso; e ento os reis de Midi haveriam de vingar-se deles. Parece, portanto, que as tribos orientais (Rben, Gade e a meia tribo de Manasss) tinham ficado indiferentes para com os interesses nacionais. Estavam vivendo em meio ao conforto e prosperidade, na Transjordnia, e apreciavam seu relati vo isolamento do restante da nao. Obtiveste uma vitria to segura que poders evitar a vingana daqueles reis contra ns? (Ellicott, in loc.). O tom da rplica dos chefes de Sucote prova velmente misturava covardia com derriso. Neles no havia patriotismo algum, como ciaro. Os trezentos homens de Gideo, mui provavelmente, estavam perseguindo cerca de quinze mil homens (ver o dcimo versculo). Os israelitas da Transjordnia no lhes deram nenhuma oportunidade de cumprir o seu propsito, porquanto no queriam ter de enfrentar a ira dos midianitas, quando eles contra-atacassem. 8.7 Trilharei a vossa carne. Gideo fez uma promessa ameaadora, para depois que levasse a bom termo a sua tarefa. Ele voltaria e tiraria vingana daqueles chefes locais, afirmando que arrancaria a carne de seus ossos com os espinhos do deserto. Arrastados por cima de plantas espinhosas, os espinhos

Carcor. No rabe, essa palavra significa terreno nivelado e mole, um lugar a leste do rio Jordo, onde os trezentos homens de Gideo, embora cansados e abandonados por seus compatriotas israelitas da rea, capturaram os dois reis midianitas, Zeba e Zalmuna, o que lhes conferiu vitria completa. O local ainda no foi determinado com certeza. Mas parece que ficava perto do wadi Sirhan, a leste do mar Morto.
8.11

Subiu Gideo. Ele seguiu uma rota de caravanas que ficava a leste de Noba e Jogbe, e destruiu boa parte do exrcito midianita, tendo-os apanhado descui dados. Aqueles homens no esperavam que Gideo viesse combat-los em seu prprio territrio, e, por isso, tinham afrouxado a vigilncia. O hebraico diz: As

JUZES hostes estavam confiantes. Estavam por demais confiantes, despreparados. Eles tinham subestimado a determinao e a energia de Gideo, que levou a questo at sua concluso final. Noba. Ver no Dicionrio sobre esse lugar, em seu segundo ponto. Ficava margem de uma rota de caravanas que passava a leste de Sucote e perto de Jogbe. Todavia, ainda no se conseguiu determinar sua localizao exata. Per tencia meia tribo de Manasss. Jogbe. Ver a respeito desse lugar no Dicionrio. E ver Nm. 32.35 quanto a notas adicionais. Essa localidade tem sido Identificada com Jubeihat, cerca de vinte e quatro quilmetros a sudoeste de Penuel. Pertencia tribo de Gade e tinha sido fortificada pelos gaditas.
8.12

1031

8.15,16 Veio Gideo aos homens de Sucote, e disse. Gideo confrontou os chefes de Sucote usando as prprias palavras deles e suas ms aes (ver Ju. 8.5,6). Em seguida, submeteu-os ao tratamento brutal que lhes tinha prometido, por causa de sua covardia e egosmo (ver Ju. 8.7). No h certeza sobre o que Gideo fez contra eles; mas no h que duvidar de que executou torturas, talvez arrastando-os pelo deserto pedregoso e cheio de espinhos. Amarrados com cor das, foram puxados por cavalos. Deu severa lio. A lio severa consistiu em arrast-los por cima de espi nhos, tratando-os como se fossem gros que precisam ser trilhados. Gideo no demonstrou a mnima misericrdia. Ele estava disposto a semear o morticnio, e no descansaria enquanto sua tarefa sanguinria no estivesse terminada. A Lio Objetiva. Gideo mostrou queles homens como ele e Yahweh deve riam ser respeitados, mesmo quando as ordens divinas exigissem guerra santa (ver Deu. 7.1-5). 8.17 Matou os homens da cidade. A violncia no havia terminado. Gideo ainda tinha de resolver a questo com os lderes de Penuel. Eles tinham tratado de forma muito desrespeitosa a ele e ao seu pequeno exrcito (ver Ju. 8.8,9). E ento Gideo os ameaara de que retornaria e destruiria sua torre defensiva, deixando-os sujeitos aos ataques hostis dos vizinhos estrangeiros (ver Ju. 8.9). Gideo era homem que cumpria suas palavras, e fez exatamente o que disse que faria. Alm disso, tambm passou ao fio da espada grande nmero de cidados, provavelmente todos os ancios e mais alguns, como medida de segurana. E, conforme alguns intrpretes supem, talvez todos os homens tenham sido execu tados. A importncia do lugar fez com que Jeroboo tornasse a fortific-lo (ver I Reis 12.25) (Ellicott, in loc.). Execuo de Zeba e Zalmuna (8.18-21) Ver o trecho de Juizes 8.5 ss. quanto histria da perseguio daqueles dois homens, por parle de Gideo. O vs. 12 descreve a captura deles. Gideo aprisionou-os, mas isso apenas como uma medida temporria. A guerra santa (veras notas sobre Deu. 7.1-5 e 20.10-18) requeria a matana total do advers rio, e no permitia que houvesse prisioneiros de guerra nem sobreviventes. Gideo, alm de efetuar a guerra santa, no caso dos dois reis mencionados, tambm estava tirando vingana pessoal, porquanto eles haviam matado a seus irmos (ver o vs. 19), ato que significava que nenhuma misericrdia seria de monstrada para com os executores. No sabemos quando os irmos de Gideo haviam sido mortos; mas bem possvel que isso tenha acontecido em resulta do de um dos ataques-relmpagos que os midianitas perpetraram contra o povo de Israel. 8.18 Que homens eram os que matastes em Tabor? A execuo dos ir mos de Gideo tinha ocorrido em Tabor (ver a respeito no Dicionrio). Trata va-se este de um pequeno monte de forma cnica, im ediatamente ao norte da colina de Mor (ver tambm a respeito, no Dicionrio). Gideo tinha quase certeza de ter capturado os prprios indivduos que haviam executado seus irmos, mas fez indagaes a fim de que no restasse nenhuma dvida. A informao que obteve foi que os homens mortos se pareciam com Gideo, cujo porte era imponente, forte e poderoso, como algum esperaria da parte de um rei. A descrio dada eliminou qualquer dvida de que Gideo havia apanhado os assassinos, porquanto eles tinham acabado de descrever os seus irmos. Um homem alto, de presena dominante, sempre atraa a ateno naque les dias antigos (ver I Sam. 10.23,24; 16.6,7). Na ltada (iii.170), disse Pramo: Nunca antes eu tinha visto algum com aspecto to simptico e to imponente, pois ele era como um rei' (Ellicott, in loc.). Cf. a declarao similar em Virglio (Aen., livro xii. vs. 938). A Mishnah (Sabbat, cap. 14) comentou aqui que todos os israelitas se assemelham a filhos de reis, mas isso apenas uma patriotada, um exagero. 8.19 Eram meus irmos, filhos de minha me. Estes dois versculos (18 e 19) indicam que os motivos de Gideo no eram meramente religiosos e patriotas, mas tambm pessoais. O incio original da histria deve ter registrado a morte dos irmos de Gideo s mos dos midianitas, bem como a deciso dele, como parente prximo, de tirar vingana contra eles (cf. Jos. 20.3) (Oxford Annotated

Prendeu os dois reis dos midianitas, a Zeba e a Zalmuna. O autor sagra do nos poupou os detalhes sangrentos. Somos informados somente que Gideo logrou xito. Ele capturou aqueles dois reis midianitas e os executou. Alm disso, tirou a vida de virtualmente todos os quinze mil midianitas restantes, cumprindo assim um importante requisito da guerra santa (ver Deu. 7.1-5). Yahweh lanara a todos eles no pnico, e isso facilitou a horrenda campanha de morticnio. A bata lha tinha comeado em meio a grande pnico, e terminou com a ajuda de outro daqueles ataques de pnico. Ver Ju. 7.21,22. Punio das Cidades de Sucote e Penuel (8.13-17) Chegara o tempo de colher o resultado de ms aes. Os moradores israelitas de Sucote e Penuel haviam tratado muito mal a seus compatriotas guerreiros. Agora chegara o tempo de colher o que haviam semeado. Ver no Dicionrio o verbete intitulado Lei Moral da Colheita segundo a Semeadura. Gideo havia solicitado somente algum alimento para o seu exrcito de homens exaustos, a fim de continuar sua operao de limpeza contra os midianitas. Mas at mesmo esse simples pedido lhe havia sido negado. Ver os vss. 5 a 9 deste captulo, quanto ao relato a respeito. Agora as ameaas de Gideo contra aquelas duas cidades estavam prestes a ser cumpridas. E, em sua vingana, ele no demonstrou nem um pouco de misericrdia. 8.13 Voltando, pois, Gideo. A vitria dos israelitas tinha sido ganha contra possibili dades impossveis, Audey Murphy foi um menino comum, criado em uma fazenda dos Estados Unidos. Ele nunca havia cometido qualquer ato de violncia, exceto matar um coelho, para preparar o seu jantar. Durante a Segunda Guerra Mundial, foi convocado pelo exrcito americano. Audey Murphy tomou-se ento uma incrvel mquina de matar. Certa feita, completamente sozinho, atacou uma diviso de tanques alemes. Matou mais de duzentos alemes e deixou danificado grande nmero de tanques. Feitos dessa ordem eram comuns para ele. O que ele fazia era simplesmente inacreditvel. Terminada a guerra, tomou-se um astro do cinema, sempre prevalecen do sobre os bandidos, em situaes impossveis. Hollywood preparou um filme sobre seus feitos de guerra, mas nessa tentativa no conseguiu realmente repetir o que ele fizera, porque isso era por demais incrvel para ser mostrado de maneira realista. Talvez houvesse algo de divino em seus poderes. Mas finalmente ele sofreu um acidente de automvel, que lhe tirou a vida de forma violenta! Gideo, pois, foi o Audey Murphy de Israel. O que ele fez, com to pouca ajuda, no pode ser explicado em termos naturais. Mas a Bblia esclarece que Yahweh estava com ele. Pela subida de Heres. Esse era um lugar a leste do rio Jordo, de onde Gideo voltou, aps ter derrotado os reis Zeba e Zalmuna. Esse texto, contudo, envolve alguns problemas. Algumas verses dizem aqui antes de o sol surgir , como se houvesse um modificador adverbial, e no um nome geogrfico. Mas a prpria questo topogrfica tambm envolve dvidas. 8.14 Deteve a um moo de Sucote. Imediatamente antes de entrar na cidade, Gideo agarrou um jovem e exigiu informaes. Queria saber onde estavam os chefes e os ancios que tinham negado po para o seu exrcito faminto e cansa do (ver Ju. 8.5-7). E ficou sabendo que eles perfaziam um grupo de setenta e sete homens, de alguma importncia na cidade. Gideo haveria de acertar as contas com aqueles homens sovinas e miserveis. O jovem anotou por escrito todos os nomes deles, pelo que Gideo dispunha agora de um documento para seguir em sua nova inquirio. Parece, pois, que Sucote contava com uma esp cie de Sindro local (ver Nm. 11.16). O nmero dos ancios mostra que o lugar deve ter sido de considervel tamanho e importncia.

1032

JUZES Gideo Recusa-se a Governar os Filhos de Israel (8.22-23) natural que os homens imaginem que grandes figuras militares podem tornar-se bons polticos; mas isso s acontece muito raramente. Gideo, pois, teve o bom senso de no querer imiscuir-se na poltica, e certamente no tinha entranhas para tornar-se rei em Israel. Sua misso era eminentemente militar; e ele preferia deixar as coisas como estavam. Sua idia era reafirmar o ideal da teocracia. 8.22 Domina sobre ns. Os israelitas, mui naturalmente, imaginaram que, com todo o favor divino de que dispunha, Gideo facilmente poderia ser rei em Israel. Gideo era o homem mais poderoso que havia nas redondezas, pelo que tambm seria o melhor rei que eles poderiam ter. Uma notvel vitria sobre vizinhos hostis tinha sido lavrada. E agora os filhos de Israel esperavam que aquela realizao se tornasse permanente, perpetuando a dinastia de Gideo, em que o governo pas saria de pai para filho, na esperana de que Yahweh continuaria abenoando a famlia real . Temos pois, nesse incidente, a primeira tentativa de estabelecer uma monarquia hereditria em Israel. Nos dias de Samuel e Saul, isso acabou acontecendo; mas essa primeira tentativa no deu certo. Coisa alguma funciona va direito em Israel por muito tempo. A rebeldia sempre estraga todos os empre endimentos. O poder tende por corromper-se, e o poder absoluto corrompe de maneira absoluta (Lord Acton, em um ensaio seu). Todos os dias encontramos evidn cias dessa realidade, enquanto seguimos a histria da corrupo entre os polti cos. Na realidade, qual a classe que se torna to corrupta como a poltica? Parece que a corrupo uma caracterstica natural ou atributo da grande maioria dos polticos. Os homens dotados de autoridade mandam a moralidade s nuvens, e cor rompem-se em seus pensamentos e em seus atos. A memria de Gideo aprofundou o desejo que a Samuel, mais tarde, foi ordenado satisfizer (I Sam. 8.5; 12.12,17)" (Ellicott, in loc.). 8.23

Bible, comentando sobre o vs. 18). Ver tambm Deu. 19.6,12. Provavelmente os seus irmos foram mortos em sua prpria casa, e no em campo de batalha (F, Duane Lindsey, in loc.). Ver no Dicionrio o artigo detalhado com o titulo de Vingador do Sangue, quanto a maiores informaes. Se os tivsseis deixado com vida. Infelizmente, eles no tinham feito isso. Oxal eles tivessem matado outros, e no os irmos de Gideo. Ento teriam escapado morte naquele momento. Mas eles haviam executado pessoas erra das, e agora deveriam morrer. A guerra santa requeria a morte deles, fosse como fosse, e por isso seriam executados a despeito da natureza exata de seus crimes passados. Gideo, pois, usou esse se apenas para mostrar quo insensata tinha sido a ao deles, e quo justa seria a execuo dos dois reis midianitas, A morte era inevitvel, to certamente quanto Yahweh (o Senhor) vivo, ou seja, havia certeza absoluta quanto execuo dos reis, embora as palavras de Gideo dessem a entender que eles poderiam ter escapado execuo. Cf. Rute 3.13 e I Sam. 14.41. Algo similar aparece em Aen. xii.949. Se Gideo pudesse ter de volta os seus irmos, naquele instante, pouparia a vida daquele dois reis midianitas.

8.20
E disse a Jeter, seu primognito. Jeterera o filho mais velho de Gideo. Ver sobre ele no Dicionrio. Gideo, pois, ofereceu-lhe o privilgio de matar os homens que tinham matado os tios dele. Cumprir a lei da vingana de sangue era considera do tanto justo quanto necessrio, como um meio de salvar a honra da famlia. Jeter, porm, ainda era muito jovem, sendo provvel que nunca antes tivesse matado a um homem. No tinha estmago para derramar sangue, e, por isso, ficou ali, sem fala, e no conseguiu puxar sua espada. Mais tarde, contudo, haveria de acostumarse ao jogo da matana. possvel que Jeter fosse o nico sobrevivente da famlia de Gideo, dando assim continuidade sua linhagem e sua herana. Ele era um homem importante, e, de acordo com a jus talionis, estava qualificado a tirar vingan a pessoalmente. E bem cedo Jeter haveria de herdar o dever do goel (ver Nm. 35.12; II Sam. 2.22). provvel que Gideo quisesse treinar o jovem Jeter para ser violento, brutal e destemido, como ele mesmo era; mas o tempo para isso ainda no havia chegado, e Jeter declinou da honra. 8.21 Levanta-te, e arremete contra ns. Aqueles brutais reis midianitas no de monstraram pacincia alguma com a idia de Gideo de serem mortos por um garoto, e, assim sendo, exortaram Gideo que os executasse pessoalmente. No queriam que as pessoas ouvissem que tinham sido mortos por um simples garoto. Se um homem tivesse de ser morto, bom seria que fosse por um homem forte. Desse modo, a reputao dos executados era fomentada. De outra sorte, tal indiv duo morreria em oprbrio e desgraa. Era importante, pois, que aqueles assassinos morressem com uma morte honrosa. A fora de Gideo tambm significava que eles seriam despachados prontamente. Talvez o menino tivesse de golpe-los muito antes que morressem; e isso, como claro, no era desejvel. Qual o homem, tal a sua valentia. No se sabe com certeza o que essas palavras significam . Alguns estudiosos com param -nas com o trecho de Deuteronmio 33.25: ... como os teus dias durar a tua paz. Se aqueles midianitas estavam dizendo algo parecido com isso, ento estavam sendo fatalistas acerca da questo inteira, como se declarassem: Chegou a nossa hora. At o homem forte tem seu dia para morrer. Suas foras duram tanto tempo, e ento s lhe resta morrer. Ou ento estavam dizendo algo como: Tu, Gideo, s um homem dotado de poder; usa esse poder para pr fim vida destes dois homens podero sos. Ou mesmo: Tu s o homem forte que est qualificado a terminar nossa vida de maneira limpa e rpida. Realiza, tu mesmo, a tarefa. No entrega essa tarefa a esse teu garoto. Gideo atendeu ao pedido deles e despachou-os sem demora. Ornamentos em forma de meia lua. Cf. Ju. 8.26 e Isa, 3.18. Crescentes (meias-luas) eram ornamentos usados tanto por homens quanto por mulheres. Originalmente, eram usados como sinal de adorao lua, uma forma muito antiga de idolatria. Os ismaelitas (ou rabes) desde tempos remotos adoravam a lua. Em tempos posteriores, Maom destruiu todas as formas de idolatria; mas o crescente continuou sendo um sm bolo im portante entre os seguidores maometanos. At hoje vemos a meia-lua ou crescente no alto das mesquitas, e muitos ornamentos continuam a ser fabricados com esse formato. A palavra hebraica aqui usada saharonim, ou seja, pequenas luas. Usual mente, esses ornamentos eram feitos de ouro ou de prata, H uma histria de que, em uma de suas batalhas, Maom encontrou um camelo morto adornado com essas lunalae, acompanhadas por uma fieira de esmeraldas. Os senadores romanos (por razes diferentes) usavam crescentes de prata em seus calados. Os midianitas, sem dvida, entre outras formas de idolatria, adoravam lua. Gideo, pois, tomou aqueles crescentes como trofus de guerra, sem nenhum intuito de us-los como objetos de culto.

O Senhor vos dominar. O povo de Israel j tinha seu governante, a saber, Yahweh. Mas apostasias peridicas anulavam o governo divino, a teocracia. E isso atraa a hostilidade de adversrios vizinhos, o que era um julgamento divino. A rejeio de Gideo quanto ao oferecimento de tornar-se o governante de Israel acentuou o princpio fundamental da teocracia de Israel, antes do desenvolvimen to representado pelos reinados de Saul e de Davi (Jacob M. Myers, in loc.). Gideo e a Estola Sacerdotal (8.24-28) No sabemos dizer qual a natureza exata da estola sacerdotal (vs. 27) que Gideo fez, usando todo aquele ouro que ele havia solicitado e lhe havia sido entregue. Mas sabemos que o objeto logo se tornou um objeto de culto. Gideo, pouco depois de ter obtido uma tremenda vitria, desejava uma espcie de memorial do triunfo. Suas boas intenes, entretanto, no demoraram muito a serem per vertidas. Foi assim que o objeto se tornou uma armadilha, tanto para Gideo quanto para seus familiares, bem como para todo o povo de Israel. Essa narrativa adverte-nos de que at mesmo grandes vitrias podem levar a erros graves. A mente de homens embriagados com o sucesso fica sujeita a erros crassos. Uma de minhas fontes informativas queixa-se de que o primeiro erro de Gideo foi submeter o povo a certa forma de taxao, embora no fosse rei e no tivesse razo para requerer contribuies da parte do povo. Um erro levou a outro, at que tudo ficou inteiramente azedo. Assim sendo, se Gideo exibiu poder em batalha, bem como sabedoria por no querer tornar-se rei em Israel, acabou caindo em erro, provavelmente devido ao pecado de orgulho por causa daquilo que tinha sido capaz de fazer. Ele queria dispor de um memorial permanente de seus feitos, embora, o tempo todo, Yahweh quem obtivera aquelas vitrias todas. 8.24 Um pedido vos farei. Em demonstrao de sabedoria, Gideo repeliu a idia de tornar-se rei (ver o versculo anterior); mas ento cometeu o ato estpi do de querer fazer um memorial muito caro de sua vitria sobre os midianitas. Para tanto, precisou de muito ouro; e a fonte principal desse metal foram os brincos dos ismaelitas, muitos deles, sem dvida, com a forma de meia-lua (ver o vs. 21). Ver no Dicionrio o artigo chamado Brincos. Os midianitas e os ismaelitas eram povos congneres, misturados por casamentos, e assim o autor sagrado refere-se a eles como se fossem um nico povo. Os Targuns chamamnos de rabes. Na verdade, eles foram um dos troncos formadores do atual povo rabe. Entre eles, tanto homens quanto mulheres usavam brincos, pelo que havia muito ouro a ser recolhido desses objetos. Ver Ju. 35.5; xo. 32.2,3.

JUZES Plnio fala sobre os brincos de ouro usados pelos homens rabes (ver Histria Natural 1.11, cap. 37). Os ismaelitas eram descendentes de Hagar (ver Gn. 25.12-16), e os midianitas eram descendentes de Quetura (Gn. 25.2). Ver sobre ambos esses povos no Dicionrio. Esses nomes tornaram-se intercambiveis (ver Gn. 37.28). 8.25 Disseram eles: De bom grado as daremos. Os filhos de Israel no fizeram objeo ao pedido de Gideo. E ainda sentiram muita gratido, por causa da maneira como ele os havia livrado dos ataques-relmpagos dos midianitas. Foi por isso que atenderam com generosidade petio de Gideo. Fizeram uma oferta coletiva, dentro de um grande pano para receber as doaes, em sua maioria sob a forma de brincos de ouro, e entregaram o recolhido a Gideo. Estenderam uma capa. Talvez fosse uma veste mais externa, uma espcie de sobretudo. Alguns estudiosos chegam a imaginar que a capa pertencesse ao prprio Gideo, embora o detalhe no se revista de maior conseqncia. 8.26 Mil e setecentos siclos de ouro. Esse foi o peso do ouro recolhido. Calcula-se isso em cerca de quase vinte quilogramas de ouro. A fortuna no chegou a ser imensa, mas apontava para uma estola sacerdotal extremamen te cara (ver o versculo seguinte). Era uma das maiores peas de ouro que havia no pas e acabou tornando-se a base de certa forma de idolatria. Todo esse ouro d a entender que houve um nmero extraordinrio de argolas de nariz e brincos (ver Gn. 24.22), o que, por sua vez, implica a matana de um nmero muito grande de midianitas, de cujos cadveres todo esse ouro foi tirado. Encontramos uma crnica um tanto similar na histria do triunfo de Mago sobre os romanos. Ele derramou sobre o soalho do senado cartagins, depois de haver massacrado os romanos em Canae, trs alqueires (cerca de cento e dez litros) de anis de cavaleiros romanos (Livio xxiii.12). Quanto a informaes sobre o siclo, ver sobre Dinheiro II no artigo Pesos e Medidas, no Dicionrio, bem como as notas expositivas em xo. 30.13 e Lev. 27.25. Outros despojos tambm aumentaram o volume das riquezas que foram trazidas a Gideo. Havia muitas variedades de peas de joalheria (ver no Dicio nrio o verbete intitulado Jias e Pedras Preciosas), excelentes tecidos de prpura que tinham sido possesses dos reis midianitas, e tambm cadeias de ouro que eram usadas penduradas no pescoo dos camelos, como ornamenta o. Estrabo referiu-se aos excelentes tecidos de prpura usados pelos ricos (Geog. 1.16, par. 539). O autor sacro, pois, enfatizou os excelentes despojos que Israel foi capaz de recolher, um aspecto sempre importante nas guerras antigas, e que era o salrio dos soldados. Talvez muito desses despojos se tenham tornado propriedade particular de Gideo, o que significa que ele foi enriquecido pela guerra. E parte de todo aquele material pode ter sido incorpo rada na estola sacerdotal. 8.27 Uma estola sacerdotal. Na verdade, essa a interpretao do termo hebraico que aparece na verso portuguesa da Bblia Almeida Atualizada, refletindo idias antigas dos intrpretes judeus. No sabemos dizer a nature za exata do item. Porm, sem importar exatamente o que tenha sido, o fato que no demorou a tornar-se objeto de peregrinaes, de todas as partes do territrio de Israel, com o objetivo de venerao. Que a idolatria acabou mis turada com a questo, transparece nas palavras usadas pelo autor sacro, se prostituiu, uma metfora comumente usada para indicar a idolatria. Assim sendo, aquilo que tivera o propsito de tornar-se um mero memorial (embora muito caro e ostentoso, mas nada mais do que isso) logo tornou-se um objeto adorado. Alguns estudiosos sugerem que era uma espcie de imagem, como uma bolsa, uma vestimenta, uma tnica ou a imitao de uma estola do sumo sacerdote. A natureza dessa estola sacerdotal no fica clara. Pode ter sido moldada de acordo com a veste externa dos sumos sacerdotes de Israel (ver xo. 28.620; Lev. 8.7,8). Entretanto, em lugar de ter sido usada como pea do vesturio de algum, a estola sacerdotal de ouro de Gideo parece ter sido erigida em Ofra, a fim de tornar-se um objeto idolatrado. Em algum sentido, ele pode ter usurpado a funo de um sacerdote, e/ou ter estabelecido um centro de adora o rival ao tabernculo. No fim, parece que Gideo retornou sociedade sincretista para fora da qual Deus o tinha convocado a libertar a nao de Israel (F. Duane Lindsey, in loc.). John Gill (in loc.) sugeriu que uma espcie de orculo foi estabelecido em Ofra, onde a estola sacerdotal era objeto de destaque, tal como o Urm e o Tumim eram itens importantes do tabernculo de Silo. Seja como for, isso lanou Gideo e sua famlia no descrdito, servindo-lhes de armadilha, que os apanhou e os

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tornou ridculos aos olhos de Yahweh. Silo ficava dentro das fronteiras do territrio de Efraim, e o orculo de Gideo, ao que tudo indica, era uma extenso do poder dessa tribo em Israel. O orgulho e o patriotismo provinciano pareciam ter vindo fazer parte integrante da situao. Atos como esse acabaram por encorajar o estabelecimento do santurio central da nao em Jerusalm, eliminando-se to dos os demais santurios. E isso, por sua vez, redundou em unidade para Israel, pelo menos durante algum tempo. Esse episdio mostra que o poder pode facilmente corromper, conforme su cedeu no caso de Gideo, embora antes ele tivesse tomado a boa deciso de no aceitar ser rei em Israel. 8.28 Foram abatidos os midianitas... e nunca mais levantaram a cabea. Pelo lado positivo, a vitria de Gideo sobre os midianitas conferiu aos filhos de Israel nada menos de quarenta anos de descanso. Durante todo esse dilatado perodo, eles descansaram e desfrutaram uma vida tranqila. E essa vida mansa e prspe ra contribuiu para que, passado esse tempo, eles caissem em outro perodo de apostasia, com uma conseqente nova servido, reiniciando assim todo aquele cansativo crculo vicioso. Ver no Dicionrio os artigos Quarenta e Nmero (Nume ral, Numerologia). Em Gideo vemos como se cumpre um antigo adgio que estipula: Grandes homens, grandes vcios. Temos, naqueles quarenta anos, o ltimo periodo de paz registrado no livro de Juizes. No se l que Jeft e Sanso tenham trazido a Israel algum perodo de paz, nem conseguiram eles, em um sentido real, adiar o declnio espiritual e moral da nao. Ver sobre os juizes e os seus lugares de atividade, no grfico que aparece imediatamente antes de Jui. 1.1. A Casa de Gideo (8.29-32) Informaes Gerais. Sua casa ou famlia consistia em setenta filhos legti mos, que ele gerou por meio de suas muitas esposas. Mas Gideo tambm teve concubinas e filhos por meio delas, conforme fcil de presumir. Na realidade, mencionada somente uma concubina e somente um filho de Gideo atravs des sa concubina. O homem encher-se-ia de orgulho e faria de si mesmo um homem Importante (o relato fica no captulo 9 de Juizes). O vs. 31 deste captulo, ao mencionar Abimeleque, introduz a narrativa do nono captulo. Talvez sua me (a concubina) fosse uma mulher canania, visto que lemos que Abimeleque passou a residir em Siqum, onde estavam os irmos de sua me. Embora no fosse rei, Gideo vivia como tal, em sua esfera limitada. Nisso, sem a menor dvida, houve certo declnio espiritual e moral. Algumas vezes, grandes homens desintegram-se muito no fim de suas carreiras. 8.29 Retirou-se Jerubaal. Ver no Dicionrio esse nome de Gideo (que talvez fosse o seu nome original) e consultar tambm as notas expositivas sobre Ju. 6.32 e 7.1. Quando a guerra terminou, Gideo retirou-se para sua vida domsti ca. Reuniu em torno dele grande nmero de mulheres e comeou a atividade da reproduo, alm de talvez ter comeado a criar gado. A guerra tinha-lhe rendi do muitas riquezas materiais, e assim ele deu inicio a uma boa vida, como se fosse um pequeno rei, embora nunca tivesse usado tal ttulo. possvel que tenha passado a viver em Ofra (ver a respeito dessa cidade no Dicionrio, bem como nas notas expositivas de Ju. 9.5). Ele dispunha de seu prprio orculo (ver Ju. 8.27) e pode ter agido como uma espcie de sumo sacerdote em sua prpria rea. Era visitado por um nmero muito grande de pessoas, que o honravam e ficavam indevidamente impressionados com a sua estola sacerdo tal (ver Ju. 8.27). 8.30 Teve Gideo setenta filhos... muitas mulheres. A boa vida de Gideo inclua muitas mulheres e, naturalm ente, muitos filhos; a Gideo no faltava dinheiro para sustentar todos eles. Os intrpretes cristos olham de soslaio para toda aquela atividade sexual com todas aquelas mulheres; mas deve mos lembrar que os reis e os reis vassalos eram conhecidos por seus exageros nessa rea, e at chegavam a ser honrados por causa disso. Todo grande homem precisava ter multas mulheres, por uma questo de conveno social. Ver no Dicionrio o artigo chamado Poligamia. Quando o Antigo Testamento menciona todas aquelas mulheres e todos aqueles fi lhos, cumpre-nos entender que a bno de Yahweh tinha sido dada ao homem, e no que ele tinha feito algum a coisa errada. O trecho de Deuteronmio 17.17 determina que um rei no deveria m ultiplicar esposas; mas esse conceito acabou sendo sempre desobedecido. Alguns estudiosos pensam que tal concepo pertence a uma poca posterior, e que o livro de Deuteronmio fala retroativamente, mediante alguma adio escribal poste rior. Na verdade, a grandeza continuou incluindo um grande harm. As mil

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JUZES mediante o dolo daquele deus. Abimeleque, neto (ou filho) de Gideo, tomou setenta peas de prata da casa desse deus a fim de contratar homens para o ajudarem em sua rebelio (ver Ju. 9.4). No se sabe como interpretar a palavra pacto associada a esse deus: 1. poderia ser um pacto geral, uma aliana entre o povo e essa divindade; ou 2. poderia ser um pacto particular: a divindade chamada como testemunha do pacto de Siqum com Israel. Sem importar como tenha sido, a adorao a esse dolo era apenas outra manifestao do baalismo. De alguma maneira tola, Israel havia estabelecido uma espcie de pacto com aquele absurdo, o que nos mostra a quais profundezas de decadncia moral e espiritual a nao se tinha afundado. A Septuaginta diz que Israel havia firmado um pacto com Baal, de que este seria o seu deus. 8.34 Os filhos de Israel no se lembraram do Senhor seu Deus. A paz conseguida por meio de Gideo foi perversamente atribuda a Baal. O povo de Israel uma vez mais esqueceu-se de Yahweh. Yahweh-Elohim (o Eterno Todopoderoso) foi abandonado por eles. Ver no Dicionrio o verbete chamado Deus, Nomes Bblicos de. De conformidade com Juizes 9.46, eles passaram a considerar Baal como seu Elohim, esquecendo-se de que Yahweh o nico Deus. [Em Israel] sempre houve essa tendncia para o sincretismo, como meio passo dado na direo da idolatria (Ellicott, in loc.). Israel desfrutou de alguns poucos anos livre de qualquer opresso da parte de potncias estrangeiras. Eles estavam vivendo uma vida tranqila. Mas, em meio sua prosperidade, esqueceram-se da fonte originria de sua abundncia. Baal-Berite tinha em Siqum o seu santurio central (ver Ju. 9.3,4), e Israel comeou a fazer dali um centro de suas atividades religiosas, tornando-se assim um povo pago, que vivia no meio dos pagos cananeus. 8.35 Nem usaram de benevolncia com a casa de Jerubaal. A famlia de Gideo tinha cado na insignificncia. Havia desaparecido a antiga mgica do nome de Gideo. Essa circunstncia facilitou muito para Abimeleque matar todos os filhos legtimos de Gideo, excetuando Joto, o mais novo, que conseguiu fugir (ver Jui. 9.5,21). Durante algum tempo, o nome de Gideo foi respeitado em Israel; e gente de todos os rinces da Terra Prometida vinha para ver a sua imagem-estola sacerdotal (ver Ju. 8.33). Porm, aps a morte do patriarca da famlia, eles pararam de honrar a famlia de Gideo. Tinha comeado uma poca nova. No corao dos filhos de Israel no havia gratido por aquilo que Gideo realizara, e eles tambm esqueceram que Yahweh lhes tinha proporcionado a vitria contra os midianitas. Ver Ju. 9.17,18 como uma memria do bem que Gideo tinha feito por Israel.

mulheres de Salomo constituram o harm do maior homem, porquanto nenhum outro monarca conseguiu igualar esse feito! 8.31 A sua concubina. Embora Gideo provavelmente tenha tido certo nmero de concubinas, somente uma mencionada, porquanto dela nasceu Abimeleque, que veio a adquirir alguma notoriedade e fama, sendo a grande figura do nono captulo do livro de Juizes. Isso posto, este versiculo prepara-nos para a histria de Abimeleque. Ver sobre ele no Dicionrio. E ver tambm ali o verbete chamado Concubina. As concubinas eram segundas esposas, com freqncia tomadas dentre criadas e escra vas. Seus filhos no compartilhavam a herana da famlia; mas um homem rico, como Gideo, sem dvida cuidaria de todos os filhos como era conveniente. Essa concubina chamada de serva, em Ju. 9.18. Talvez ela fosse uma escrava canania, pois a cidade de Siqum dispunha de numerosa populao canania. Dentro das tradies judaicas, essa concubina de Gideo adquiriu certa fama. Josefo (Antiq. v.7, par. 1) deu-lhe o nome de Druma, um detalhe que pode ou no ser historicamente autntico. 8.32 Faleceu Gideo... em boa velhice. A idade com que Gideo morreu perdeuse nos arquivos do passado, pelo que o autor sagrado disse somente que ele teve uma longa vida. Ver as notas em Gn. 5.21 quanto desejabildade de uma vida longa na terra. verdade que bom viver por muitos anos, mas melhor ainda viver bem e por muitos anos. Gideo tinha vivido bem e por muitos anos, apesar de seu declnio nos ltimos anos. Ele j havia garantido um lugar para seu nome na histria. E mais importante ainda foi que, a despeito de seu declnio final, ele tinha cumprido a misso que Yahweh lhe ordenara. Gideo foi sepultado na cidade de Ofra, no sepulcro da famlia. Por ocasio de sua morte, acentuou-se o declnio espiritual e moral de Israel. Gideo morreu em paz, em meio prosperidade (ver Gn. 15.15; 49.29) e em idade avanada (ver J 5.26). Mas a m semente que ele tinha semeado produziu frutos amargos na gerao seguinte (Ellicott, in loc.). Outra Apostasia de Israel (8.33-35) Nenhum dos outros juizes referidos no restante do livro de Juizes foi capaz de prover descanso para Israel. As vitrias obtidas foram apenas parciais e de pequena durao. Os perodos de tranqilidade (ver Ju. 3.11,30; 5.31,32; 8.28) terminaram, mas havia somente uma espiral descendente cada vez mais pronun ciada. Tinha-se estabelecido um constante declnio poltico e social, sem falarmos na degenerao espiritual e moral. O evento que projetou a fase de maior declnio do perodo dos juizes foi o reinado abortivo de Abimeleque, filho de Gideo e de uma concubina dele (ver Ju. 8.31). Abimeleque nunca chamado de juiz" nas Escrituras. De fato, seu governo incluiu certos elementos opressivos que s foram eliminados mediante a sua morte, e pelo juizado subseqente e positivo de Tola, que viveu na mesma rea geral das terras altas centrais (F. Duane Lindsey, in loc.). Alguns estudiosos listam Abimeleque entre os juizes, mas outros negam-lhe essa posio. Seja como for, ele foi um rei vassalo e juiz. 8.33

Captulo Nove
Este nono captulo divide-se, naturalmente, nas sees seguintes (um esbo o sugerido por Jacob M. Myers, in loc.): Histria de Abimeleque (9.1-57)

Morto Gideo, tornaram a prostituir-se os filhos de Israel. Este versculo mostra-nos que, a despeito dos ingentes esforos de Gideo, e talvez por causa do mau exemplo que tenha deixado (em seus ltimos anos, no tocante estola sacerdotal; ver Ju. 8.27), Israel estava longe de viver livre da idolatria. Baal e as maquinaes daquele culto pago estavam sempre presentes para corromper o povo de Israel. Temos neste versiculo a forma plural da palavra, Baalins", referin do-se, sem dvida, s vrias manifestaes da adorao a Baal, pois cada locali dade tinha sua prpria verso dessa forma de idolatria. Ver no Dicionrio o artigo chamado Baal (Baalismo) quanto a descries completas. Ver tambm sobre os Baalinsem Ju. 2.11; 3.7 e 10.6,10. Isso posto, repetiu-se o antigo ciclo. A apostasia (por meio da idolatria) produzia servido; a servido, depois de algum tempo, provocava o aparecimento de algum lder carismtico que libertava a Israel; e ento vinha um perodo de descanso. A exceo observvel que agora nenhum descanso sobreviveria enquanto no comeasse a monarquia, sob Saul e Davi. Mas nenhum dos juizes doravante, at o fim do livro de Juizes, seria capaz de libertar Israel de sua misria. A morte de Gideo assinalou o fim do que era relativamente bom. De agora em diante um declnio acentuado haveria de assinalar toda a histria de Israel, mediante uma desgraada e persistente idolatria (ver a esse respeito no Dicionrio). Puseram a Baal-Berite por deus. No hebraico, esse nome significa Senhor do pacto. Baal-Berite era uma divindade dos cananeus adorada pelo povo de Siqum aps a morte de Gideo (Ju. 8.33 e 9.4). Essa adorao era promovida

1. Abimeleque, Rei em Siqum (9.1-6) 2. A Fbula de Joto (9.7-15) 3. Aplicao da Fbula (9.16-21) 4. Querela dos Siquemitas com Abimeleque (9.22-25) 5. A Rebelio de Gaal (9.26-33) 6. Gaal Derrotado (9.34-41) 7. Destruio de Siqum (9.42-45) 8. Incendiada a Torre de Siqum (9.46-49) 9. Campanha contra Tebes; Morte de Abimeleque (9.50-55) 10. Moral da Histria (9.56,57) Alguns intrpretes no honram Abimeleque com o ttulo de juiz, razo pela qual no o listam entre eles. Todavia, evidente que ele foi um rei vassalo e juiz que manteve autoridade na regio em Siqum e cercanias. Abimeleque teve uma carreira breve mas violenta. Isso quer dizer que ele levou adiante a antiga histria de matar ou ser morto, que caracteriza todo o livro de Juizes. Seu pai (alguns pensam que era seu av), Gideo, tinha-se recusado o oferecimento de ser rei em Israel (ver Ju. 8.23). Mas Abimeleque, filho da concubina canania de Gideo, de nome Druma (de acordo com Josefo; ver Antiq. 1.5, cap. 7, sec. 1), aceitou essa honra para si mesmo, e conseguiu reter a posio (por um curto perodo), apelando para atos de violncia e traio. Gideo foi o ltimo juiz a conferir descanso a Israel mediante uma vitria sobre os inimigos (ver Ju. 8.28). Os juizes que Deus levantou depois dele obtive

JUZES ram alguns triunfos sobre os adversrios estrangeiros. Mas ficou reservado aos dias da monarquia sob Saul e Davi derrotar os inimigos de Israel. Assim sendo, nos dias de Salomo, filho de Davi, houve um periodo de paz. Neste nono captulo, sempre usado o nome Jerubaal, e nunca Gideo. De fato, alguns eruditos pensam que Jerubaal era o seu nome original, o que serve de indicao do quanto a idolatria canania havia penetrado em Israel nos dias de seu pai e do prprio Gideo. Os pais israelitas estavam dando a seus filhos nomes compostos com o nome Baal, e no com os nomes Yahweh ou Elohim. Parece que a me de Abimeleque era uma mulher canania que no vivia com Gideo como esposa residente; antes, era uma concubina que Gideo visita va em Siqum. No h que duvidar de que Abimeleque era repelido por seus meio-irmos, filhos legtimos de Gideo, o que s servia para agravar ainda mais o seu esprito j revoltado. E isso tambm armou o palco para o assassinato de todos os setenta filhos legtimos de Gideo, com a exceo nica de Joto, o caula (ver o vs. 21 deste captulo). Siqum foi uma cidade importante na histria de Israel. Mas nos dias dos juizes de Israel era essencialmente um centro da cultura canania. Ver Gnesis 12.6,7 quanto ligao de Abrao com aquele lugar; e ver Jos. 8.30-35 com a recitao das bnos e das maldies, naquele lugar, por parte de Josu. Ali o pacto foi renovado, quando o povo de Israel prometeu seguir fielmente a Yahweh. No entanto, essa promessa foi repetidamente violada, em razo do que os israelitas se sujeitaram a peridicos tempos de opresso e servido a vrias potncias estrangeiras. Ver no Dicionrio o artigo chamado Siqum. O captulo que ora comentamos interessante pois mostra (como nenhum outro trecho do livro de Juizes) de que forma as populaes mistas da Terra Prometida foram judaizadas. Essas populaes mistas s foram completa mente conquistadas nos dias da monarquia em Israel. (Ver o trecho de Josu 13.1 ss. quanto tarefa inacabada da conquista da Terra Prometida.) E este captulo, por outro lado, mostra a paganizao da nao de Israel. Siqum acabou por tornar-se uma cidade de Israel, embora tenha continuado pag em seu mago. Estavam envolvidos na questo os muitos casamentos de Gideo, algo estritamente proibido pelas condies da guerra santa (ver as notas expositivas sobre Deu. 7.1-5). O processo de sincretizao foi perfeitamente exemplificado no nascimento e na carreira de Abimeleque, filho de uma concubina canania. Abimeleque, Rei em Siqum (9.1-6) Aquilo que o grande heri, Gideo, havia repelido (ser feito rei; ver Ju. 8.23), seu filho ilegtimo, Abimeleque, filho de uma concubina canania, aceitou avidamen te, e com pulso forte. Ver a introduo geral a este captulo, anteriormente. Mas se Gideo no se tornou um rei oficial, virtualmente se tornou um rei-juiz-sacerdote local. Parece que ele tinha at seu prprio orculo em Ofra (ver Ju. 8.27). Isso posto, se oficialmente ele no caiu nesse equvoco, em essncia nele envolveu-se. Outrossim, proveu um mau exemplo na questo da estola sacerdotal, o que acabou iniciando uma espcie de culto idlatra em Israel. No admira, pois, que Abimeleque, atravs desse mau exemplo e da corrupo interna, tenha tomado sobre si perpetrar grandes males em certa regio do territrio de Israel. Ele se tornou um pequeno reijuiz provinciano em Israel, mas sua carreira foi breve e violenta. Ver sobre Abimeleque, no Dicionrio, onde a questo sumariada. 9 .1,2 Abimeleque, filho de Jerubaal. A reivindicao de Abimeleque posio de rei foi reforada pela prpria dualidade de sua descendncia. Por uma parte, era filho (ou neto) de Gideo. Por outra, era filho de uma concubina canania de Gideo que morava em Siqum. Logo, ele participava de ambas as linhagens e representava, em si mesmo, o processo de sincretizao que estava ocorrendo em Israel. Ele se sentia com direitos especiais sobre Siqum, porquanto a famlia de sua me era proeminente naquela cidade. O primeiro versculo deste captulo mostra-nos como primeiramente ele conseguiu manipular a famlia de sua me. Mais tarde, no conseguindo manipular a familia de seu pai, acabou assassinan do a sessenta e nove de seus meio-irmos, a fim de consolidar sua posio de mando. A famlia de Gideo havia perdido prestgio (ver Ju. 8.35), mas evidente mente continuava dotada de considervel poder em Siqum. Abimeleque, pois, ofereceu a seus familiares (e a todos os habitantes de Siqum) a libertao do jugo da dinastia de Gideo. Ele salientou as vantagens de uma monarquia. No era melhor eles serem governados por uma nica pessoa, relacionada a eles por parentesco, do que por setenta estrangeiros, que nada tinham que ver com a famlia de sua me e com os habitantes de Siqum? Por conseguinte, Abimeleque enfatizou a sua herana canania, o que, sem dvida, agradou populao mista, Sou osso vosso e carne vossa. Cf. Gn. 2.23; 29.14; II Sam, 5.1; 19.12. Abimeleque parecia estar com toda a razo; e realmente, assim era, no tocante origem racial e posio que ocupava, pelo que era a pessoa certa para governar os habitantes de Siqum. Ele no era estrangeiro em nenhum sentido, ao passo que seus setenta meio-irmos eram parcialmente estrangeiros, por serem israelitas puros.

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Ele estava aparentado a ambos os elementos da populao: aos efraimitas, por causa de seu pai e por causa do lugar de seu nascimento... e aos cananeus, conforme toda a narrativa d a entender, por causa de sua me. O apelo pareceu-se quele feito por Henrique II, rei da Inglaterra, que disse ser o primeiro normando (francs), filho de me saxnica (Ellicott, in loc., fazendo uma referncia ao deo Stanley). "Vocs preferem ter setenta tiranos, ou apenas um, que da mesma raa que vs?, perguntou Abimeleque. E responder a essa pergunta era fcil para os habitantes de Siqum. 9.3 E o corao deles se inclinou a seguir Abimeleque. Os argumentos de Abimeleque prevaleceram, afinal. Se Abimeleque estava disposto a arriscar a sua vida, em algum ato audaz de rebeldia, ento a populao de Siqum estava disposta a cooperar com ele, proclamando-o rei vassalo do lugar. Nada tinham a perder, e quem sabe? ... at tivessem algo a ganhar. Uma breve consulta quanto s opinies dos lderes da cidade mostrou que eles estavam em posio de unanimidade. Vamos dar a Abimeleque essa oportunidade. Vejamos se ele con segue levar a bom termo as suas idias. Talvez alguma coisa boa sobre disso para ns. Abimeleque deu a entender, em seu discurso, que aqueles setenta tiranos tinham as mesmas ambies que ele, mas seria melhor aceitar um nico tirano, que lhes fosse aparentado. E tambm possvel que os setenta filhos de Gideo no fossem assim to altrustas, e estivessem fazendo exigncias que a popula o de Siqum j no via com bons olhos. Nesse caso, as coisas foram bastante facilitadas para Abimeleque. 9.4 E deram-lhe setenta peas de prata. Essa foi a contribuio dos habitantes de Siqum. A forma de baalismo observada em Siqum era um culto rico, dotado de seu prprio tesouro, com base no qual foi feita a generosa contribuio a Abimeleque, em seu plano de ver-se livre de qualquer competio, por parte de seus setenta meio-irmos. Ver as notas sobre Baal-Berite, em Ju. 8.33. A oferta provvel valia dez siclos de prata, o que, de acordo com as informaes dadas por uma de minhas fontes informativas, tinha o poder de compra de dez meses de trabalho de um trabalhador comum nas fazendas. Ver sobre o sido no Dicionrio, em Dinheiro II; e sobre Pesos e Medidas IV.c, bem como sobre as notas expositivas de xo. 30.13 e Lev. 27.25. Os homens levianos e atrevidos que Abimeleque contratou nada mais eram do que assassinos de segunda classe, uns assassinos de aluguel; mas, apesar de no valerem mais do que isso, eram perfeitos para a tarefa do assassinato para a qual tinham sido contratados. atravs da utilizao astuciosa desses bandidos que a maior parte das revolues tem sido efetuada (Adam Clarke, in loc.). Diog. Laert. i.49 contm uma cena similar, ao falar dos doruphoroi, os guarda-costas armados de lana que foram contratados como um primeiro passo para dar inicio a uma tirania. Esses homens eram violentos e trabalhavam como Iree-lancers. Se aqueles homens fizessem um bom trabalho, aniquilando os setenta meio-irmos de Abimeleque, sem dvida ele lhes atribuiria outras tarefas. 9.5 E matou a seus irmos. Aqueles homens indignos e violentos mostra ram que conheciam bem a profisso de matadores de aluguel. Sem perder um nico homem, eles foram capazes de assassinar todos os setenta meioirmos de Abimeleque, com a nica exceo de Joto, que se ocultara e assim conseguira escapar, sendo ele o mais novo de todos os setenta filhos de Gideo. Nas Escrituras, temos aqui a primeira meno desse odioso costume, co mum entre os dspotas orientais, de antecipar suas conspiraes assassinando todos os irmos e parentes prximos... Nas famlias polgamas h bem pouco afeto e muito cime e inveja. Abimeleque, mediante sua vil iniqidade, deixou um precedente fatal, seguido por vezes e mais vezes pelos reis do reino do norte, Israel, como Baasa (ver I Reis 15.29), Zinri (ver I Reis 16.11), Je (ver II Reis 10.7), e provavelmente tambm outros reis (ver o captulo 15 de II Reis). A mesma coisa foi praticada por Atalia (ver II Reis 11.1), no reino do sul, Jud. Herodes, por semelhante modo, mandou matar a maioria de seus parentes, e at alguns de seus filhos... Sneca observou: Nem reinos nem casamentos admitem um compartilhador (Agam. 259) (Ellicott, in loc.). Sobre uma pedra. Talvez esteja em pauta o altar de Gideo, ou alguma pedra convenientemente grande, ou algum lugar rochoso, que mantivesse o corpo rgido das vtimas, enquanto elas eram traspassadas por espadas ou lanas. As pessoas eram levadas at ali, uma a uma, ou em pequenos grupos, sendo todas executadas no mesmo lugar. Cf. a traio de Abdallah-Ebn-Ali, de Damasco, o qual, em meio a um banquete, apanhou de surpresa e assassinou a noventa homens da dinastia rival dos Omadas. Adam Clarke (in loc.) deu testemunho de

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JUIZES Abimeleque. Ellicott (in loc.) referiu-se a como pde ouvir os gritos de um criador de mulas que trazia as suas mulas desde o monte Ebal. Ellicott, em pessoa, experimentou a acstica" do lugar, e chegou concluso de que Joto poderia ter sido ouvido em Siqum, estando ele em algum ponto do monte Gerizim. Naturalmente, a celebrao foi acompanhada por msica, danas e clamores, pelo que difcil crer como Joto superou tanto rudo. Seja como for, o que importa o que ele disse; e cabe a ns supor que a sua mensagem tenha sido entregue naquela ocasio ou em outra oportunidade qualquer. Primeiro Ponto do Discurso. Aqueles que dessem ouvidos s palavras de Joto seriam, por sua vez, ouvidos pelo prprio Elohim. De outra sorte, algum grande juzo divino haveria de chamar a ateno deles, revertendo o curso dos acontecimentos. 9.8 Sumrio dos Smbolos: 1. As rvores que estavam procurando um rei: os habitantes de Siqum. O fato histrico foi que a tribo de Efraim quisera que Gideo fosse o seu rei. 2. A oliveira, uma rvore nobre, que representava Gideo, teria o direito e estaria qualificada para o trabalho prprio de um governante, se no mesmo de um rei formal. 3. A figueira, alguma outra pessoa digna, tambm poderia ser o governante do lugar, como, por exemplo, um dos setenta filhos de Gideo. 4. A videira, alguma outra pessoa de valor, tambm poderia ter sido convidada para governar o lugar, talvez algum filho correto de Gideo, mas jamais o espinheiro, smbolo de Abimeleque. Em todos os casos citados anteriormente, cada rvore (pessoa) tinha-se recusado a ser o governante, por ter alguma outra ocupao e no poder imiscuirse em uma atividade que no lhe cabia. Esses smbolos, como claro, revelam que, se os familiares de Gideo tinham poder sobre Siqum e sobre a rea em derredor, eles no agiam como tiranos nem formavam uma oligarquia. O que aquelas rvores desejavam, antes de mais nada, era um arranjo que combinasse com o pacto, que requeria uma teocracia, e no uma monarquia. Ver as notas sobre Ju. 8.23, que ampliam o tema. 9.9 A oliveira lhes respondeu. Essa rvore tinha uma importante misso a ser cumprida. No lhe sobrava nem tempo nem disposio para mudar de atividade. A oliveira era uma rvore nobre, que produzia azeite para ser usado na adorao sagrado e na uno de reis e sacerdotes. Sua ocupao era to nobre que, para ela, tornar-se rei seria um rebaixamento de categoria, especialmente consideran do a questo de que Yahweh era contrrio a toda a idia de monarquia. O azeite da oliveira tambm era usado nas curas. Mas uma oliveira rebelde, caso viesse a tornar-se rei, haveria de causar dano, em lugar de curas. O azeite era usado no Oriente como um dos maiores artigos de luxo, alm de possuir valiosas proprieda des mdicas (Tia. 5.14; Luc. 10.34) (Ellicott, in loc.). O azeite de oliveira tambm era usado como combustvel para as lamparinas do tabernculo, que o ilumina vam, e onde se manifestava a presena de Yahweh. Porm, uma oliveira rebelde perderia seu poder divino de dar luz. Ver no Dicionrio o verbete chamado Azeite. 9 . 10,11 A figueira lhes respondeu. A figueira foi o prximo candidato ao posto de monarca. A figueira tambm era uma rvore til, dentro da sua prpria esfera. Seu prstimo era suprir um artigo da alimentao humana. Produzia frutos bons e doces para todos, sendo muito apreciada por causa disso. Ver Can. 2.13, onde homens bons so comparados a essa rvore. Jarchi fez a figueira representar Dbora, que at poderia ter-se tornado uma rainha. Mas essa rvore tambm poderia ser representao simblica de algum filho digno de Gideo. Seus seten ta filhos, todavia, de acordo com o que Abimeleque chegou a sugerir (ver Ju. 9.2), eram indivduos tirnicos. A figueira, tal como a oliveira, no quis, porm, tornar-se rei, pois isso a foraria a mudar de atividade, o que importaria em abandonar as funes prprias de uma figueira. E isso teria sido um terrvel desperdcio. O fruto da figueira o mais doce e saboroso de todos os frutos. Um figo maduro, em seu prprio clima, tem uma doura incomparvel. Tanto assim que quase impossvel com-lo, seno depois de passar um tempo considervel desde que o fruto for colhido, e mesmo assim aps ter passado por uma preparao artificial (Adam Clarke, in loc.). 9 . 12,13 A videira lhes respondeu. A videira foi a prxima candidata a tornar-se monarca entre as rvores. Sem uvas, Israel quase no conseguiria sobreviver. O

que, em seus prprios dias (sculo XVIII), vrias das monarquias europias foram firmadas atravs da mesma forma de brutalidade sanguinria. 9.6 E proclamaram a Abimeleque rei. Ai temos a celebrao. Os primeiros atos extremamente ousados possibilitaram aos habitantes de Siqum proclamar Abimeleque rei de sua cidade-estado. E Bete-Milo uniu-se s celebraes, reco nhecendo tambm a autoridade de Abimeleque. Bete-Milo. provvel que esse fosse o nome da cidadela ou fortim de Siqum (ver Ju. 9.6,20). Talvez esteja em pauta uma guarnio do exrcito que se uniu na proclamao de Abimeleque como rei. O termo milo, no hebraico, significa enchimento, e geralmente se referia a uma espcie de terrapleno cons titudo de duas paredes com um espao entre elas. A verso caldaica traduziu esse termo por terrapleno. Havia uma Milo no monte Sio (ver II Sam. 5.9), que tambm se chamava Bete-Milo (ver II Reis 12.21). Mas alguns estudiosos pensam que Milo era o nome de alguma famlia proeminente de Siqum; e outros falam em uma cidade vizinha. Ambas as idias, contudo, so menos provveis do que a referncia a uma obra militar defensiva. Junto ao carvalho memorial. Alguma rvore onde tinha sido estabelecido um orculo, ou seja, uma rvore sagrada. Alguns carvalhos, nos dias antigos, tornavam-se guarida de vrias formas de idolatria. Cf. Gn. 12.6 e 35.4. Que est perto de Siqum. Alguns estudiosos pensam que haveria uma pedra embaixo de um carvalho, talvez at mesmo aquela que Josu havia levan tado como testemunha, entre Deus e Israel, de que o povo de Israel tinha a inteno de obedecer s condies do pacto que fora firmado naquele local. Ver Jos. 24.25-27. Se essa opinio est correta, ento o que agora fora feito ali, nos dias de Abimeleque, era verdadeiramente uma desgraa, porquanto pervertia a histria de Israel. O inegvel que aquele seria um local venerado. O caivalho (no hebraico, terebinth) era uma rvore sagrada; e a pedra (no mencionada em nossa verso portuguesa, mas citada em outras verses; no hebraico, mutsabh) poderia mesmo ser aquela que Josu havia erigido na rea. Alguns estudiosos chegam a pensar que esse terebinth foi aquele sob o qual Abrao armou a sua tenda, e onde tambm tinha levantado um altar (ver Gn. 12.6,7). E tambm seria ali que Jac havia enterrado os dolos da famlia, quando resolveu dedicar toda a lealdade a Yahweh (Gn. 35.4). Desse modo, Abimeleque tornou-se um pequeno rei-juiz de Siqum e, prova velmente, de algumas poucas outras aldeias em redor, tradicionalmente ligadas quele lugar. Em sentido algum, entretanto, ele foi rei de Israel. Todavia, sua tentativa apontava na direo da monarquia, que finalmente seria estabelecida, terminado o perodo dos juizes. A Fbula de Joto (9.7-15) Joto, filho caula de Gideo, escapou matana (ver o vs. 5 deste captulo). Mas ele j tinha idade suficiente para compor uma parbola ou alegoria que ilustrava o que havia acontecido. Ele fez um discurso para uma multido, no topo do monte Gerizim, ao sul de Siqum, declamando diante deles a sua alegoria. Cf. II Reis 14.9. A interpretao dessa alegoria aparece nas notas sobre os vss. 16 a 21 deste captulo. Um Discurso Notvel. A composio de Joto digna de nota, devido sua forma e contedo. a primeira das composies literrias dessa categoria na Bblia, pois as Escrituras no contm muitas composies sob a forma de aplogo, por no ser esta uma forma favorita de comunicao bblica. Uma fbula uma histria curta, em que animais ou objetos inanimados, como rvores, so personificados. O propsito da fbula de Joto foi responsabilizar os habitantes de Siqum por terem permitido to grande absurdo. A esperana da fbula que a maldio fosse rever tida, com a remoo do amaldioado Abimeleque. Moral da Fbula de Joto. Somente um indivduo vil poderia ter feito o que Abimeleque fez. Ele buscou dominar toda uma populao e empregou a violncia mais sanguinria para atingir o seu intuito. Pessoas teis geralmente esto por demais ocupadas com tarefas teis, no tendo nem tempo nem disposio para esse tipo de atividade homicida. 9.7 Ouvi-me, cidados de Siqum. As Escrituras no informam sobre como Joto conseguiu atrair uma multido de ouvintes. Os crticos supem que a narra tiva imaginou uma cena que nunca aconteceu, e no transmitiu nenhum aspecto histrico do discurso. Lemos, contudo, que o local foi o monte Gerizim, ao sul de Siqum. Ver no Dicionrio o verbete intitulado Monte Gerizim, quanto a detalhes. Alguns intrpretes retratam Joto a gritar em voz alta, de algum lugar elevado e proeminente, diretamente multido que realizava a cerimnia de coroao de

JUZES ideal dos israelitas era que cada homem tivesse sua prpria videira e sua prpria figueira (ver Miq. 4.4). Sem a videira, Israel no poderia ser o povo dos cnticos e das danas que sempre foi. Na videira h animao. O ser humano precisa de prazer e alegria, e a uva um apto simbolo disso. O vinho tambm era usado devido s suas propriedades medicinais (ver I Tim. 5.23). O vinho alegrava a Deus, e no apenas aos homens, pois era usado nas libaes, da mesma forma que o azeite. A mitologia pag retratava os seus deuses a sorver os melhores vinhos, e at mesmo a embriagar-se com eles. O vinho era servido liberalmente em todas as celebraes, tanto divinas quanto pags. Cf. xo. 29.40 e Nm. 15.7,10. O autor sacro chegou a exagerar em sua ilustrao antropomrfica, mas a fbula lhe dava licena para tanto. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Antropomorfismo. Jarchi aplicou a vinha a Gideo; mas outros preferiram apontar para um de seus filhos honrados, ou mesmo para qualquer pessoa digna, atarefada em algu ma ocupao til. A fim de aliviar este versculo de seu forte antropomorfismo, alguns pensam que devemos entender o Elohim que nele aparece como elohim, ou seja, governantes e indivduos importantes; mas desnecessrio fazer tal depurao naquilo que apenas uma fbula. O autor sagrado quis dar a entender que a vinha presta servio tanto a Deus quanto aos homens. A vinha, pois, no podia abandonar essa sua serventia para fazer algo para o qual ela no havia sido criada, ou seja, tornar-se monarca. 9 . 14,15 Todas as rvores disseram ao espinheiro. Isso as rvores fizeram em desespero. Na fbula, o espinheiro representa Abimeleque, um indivduo indigno em si mesmo, que nunca se ocupara de nenhum labor til. Por isso mesmo, ele se sentiu capaz de aceitar o convite". Na realidade, porm, o espinheiro tinha forado as demais rvores a tomar essa deciso, pondo a sua inutilidade a servi o de propsitos malignos. Os habitantes de Siqum, portanto, tinham buscado um falso refgio do espi nheiro (Abimeleque). Mas este haveria de tornar-se to violento que haveria de devorar, com as suas chamas, os prprios cedros do Lbano. O indigno espinhei ro trazia no peito uma chama que levaria destruio at mesmo os vetustos cedros do Lbano (Jacob M. Myers, in loc.). Na verdade, Abimeleque teve uma carreira violenta e destruidora do comeo ao fim, nada realizou seno o que era maligno, e produziu somente tristeza e dor. No fim, ele foi consumido por suas prprias chamas e morreu de morte violenta s mos de uma mulher (ver Ju. 9.53). Isso posto, a sombra de proteo que Abimeleque tinha oferecido tornou-se uma chama que a tudo devorava. Todos receberam, no fim, aquilo que mereciam, incluindo o prprio Abimeleque. Essas chamas atuaram como se fossem uma catarse, libertando um segmento de Israel, durante algum tempo, dos atos de homens violentos e desvairados. Os espinheiros eram usados como combustvel (ver xo. 22.6; Sal. 48.9). Mas na histria de Abimeleque houve tanto muito espinho quanto muito calor devorador. Aplicao da Fbula (9.16-21) At este ponto, tenho oferecido idias sugeridas pelos intrpretes, de mescla com algumas de minhas idias. Daqui por diante, oferecerei a aplicao feita pelo prprio Joto. Os miserveis cidados de Siqum tinham seguido o miservel Abimeleque, que desconsiderara todo o bem que seu pai, Gideo, havia feito. Eles tinham usado de uma indescritvel violncia e rebelio contra homens bons. Mataram os bons para servir o indivduo mau. O que agora restava era que as chamas acesas por Abimeleque viriam a consumi-los todos, incluindo o prprio Abimeleque, o que apenas provaria a maldade generalizada. Eles haviam aceitado um lder indigno, transformando-o em rei local. Mas Abimeleque nunca tinha praticado nenhum bem, no que diferia da oliveira, da figuei ra e da videira. Sua nica especialidade era a destruio de vids. Gideo tinha praticado o bem para o povo, mas no tinha sido devidamente apreciado pelos siquemitas. E foi assim que homens ingratos caram no ardil armado por Abimeleque, e agora teriam de sofrer as terrveis conseqncias de seu lapso insensato. Ver no Dicionrio o verbete chamado Lei Moral da Colheita segundo a Semeadura. 9.16 Se deveras e sinceramente procedestes. Este versculo sarcasmo puro, expresso mediante clusulas condicionais, todas as quais, como bvio, eram exatamente o contrrio do que aqueles homens miserveis estariam pensando. Eles tinham agido bem, ao fazer o espinheiro tornar-se rei? Eles agiram bem ao assassinarem friamente a casa de Gideo (Jerubaal)? Como evidente, assim eles estariam pensando, mas a verdade que tinham perdido de vista a realidade das coisas. Haviam aceitado as falsas reivindicaes do rebelde Abimeleque e tinham tirado a vida de homens retos. Se deveras e sinceramente procedestes... uma suposio amargamente ir nica, com um olhar lateral para a frase que fora usada pelo espinheiro (ver o vs. 15)" (Ellicott, in loc.). 9.17,18

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Meu pai pelejou por vs. O registro dos atos de Gideo mostrava um homem sincero e de carter ilibado. O que ele havia feito era uma questo de registro histrico; e, no entanto, aqueles homens indignos tinham assassinado a seus setenta filhos, com a exceo de um s. Executaram sessenta e nove homens sobre uma nica pedra (ver o quinto versculo deste captulo), fizeram rei a um rebelde e assassino, filho de uma concubina canania. E, no entanto, Gideo tinha-se achado indigno de assumir o papel de rei (ver Ju. 8.23). conforme Homero disse na llada: terrvel s de contar a histria, para nada dizer sobre o evento real. Aqueies atos terrveis e cruis de Abimeleque e dos siquemitas significavam que Abimeleque e seus companheiros de maldades chegariam a um triste fim. porquanto a justia divina no haveria de permitir nenhum outro resultado. O fogo sairia de Abimeleque e destruiria tanto a ele mesmo quanto queles que se tinham reunido sua volta (ver o vs. 20). Abimeleque era irmo dos siquemitas, aparentado deles por parte materna, e todo aquele bando de sicrios haveria de experimentar a ira divina (vss. 56 e 57). Aquilo que eles tinham considerado um ponto positivo, Ele nosso irmo, Joto considerava coisa desprezvel. Com base em Juizes 8.31; 9.1 e no presente texto, podemos supor que a me de Abimeleque no tinha sido uma escrava. O mais provvel que ela tivesse pertencido a alguma famlia proeminente de Siqum, de nobre nascimento. E, tendo sido esse o caso, compreendemos por que Gideo a tomou como concubina, embora j tivesse tantas esposas hebrias. Ele tinha consolidado a paz e a harmonia entre povos. E cometera aquele erro, ainda que um erro compreensvel. 9 .19,20 ... se deveras e sinceramente procedestes. Nesse caso, Abimeleque e sua turba tinham razes para o regozijo. Essa proposio, porm, tambm foi proferida com sarcasmo, sem nenhuma idia de que o se usado no comeo da frase correspondia realidade dos fatos. Nenhum bem, nenhuma felicida de, nenhum bem-estar, nenhum bom resultado e nenhum benefcio poderia resultar daquela aliana sanguinria. Pelo contrrio, aquele espinheiro, Abimeleque, servia somente para alimentar as chamas. Ele mesmo tinha ace so a fogueira; e agora seria consumido pelas chamas, juntamente com todos os seus apoiadores, que compartilhariam de sua sorte miservel. E a famlia de Milo, que se mostrara to ansiosa para dar-lhe apoio, ou aquela guarnio de soldados que tinha seu quartel perto da cidade (ver sobre Ju. 9.6 e suas notas expositivas) e havia dado o primeiro e o maior apoio a Abimeleque, seriam os primeiros a cair juntamente com ele. Todo o incidente havia come ado na perversidade, e tudo terminaria em perverso. Pairava sobre todos uma maldio de que eles pereceriam mediante a destruio mtua, cada qual colhendo uma parte do tufo. E os versculos 45 a 49 deste captulo registram os termos dessa maldio. Assim como o espinheiro pode servir de meio para tocar fogo em outra madeira, visto que facilmente pega fogo, assim tambm Abimeleque seria a causa que acenderia uma fogueira de discrdia civil que consumiria os chefes e os grandes homens da regio. Essa foi uma declarao proftica daquilo que iria acontecer (Adam Clarke, in loc.). 9.21 Fugiu logo Joto. Ele tinha bradado sua maldio do alto da colina que dava frente para Siqum; e seus habitantes encheram-se de ira e de clera, quando entenderam a fbula lanada contra eles. Perseguiram-no, mas ele levava uma boa dianteira e foi capaz de fugir para Beer (ver a respeito no Dicionrio). A palavra Beer significa poo, e era um nome locativo bastante comum. No sabemos, com alguma taxa de certeza, onde esse lugar ficava localizado. Naque le artigo, vrios lugares tinham esse nome. bem provvel que Joto tenha sado do territrio da tribo de Efraim, a fim de desfrutar certa medida de segurana. Josefo pensa que ele ficou escondido nas montanhas prximas durante cerca de trs anos, at a morte de Abimeleque (ver Antiq. 1.5, cap. 7, sec. 2), mas essa conjectura bastante improvvel. Querela dos Siquemitas com Abimeleque (9.22-25) Quando o autor sagrado afirma que Abimeleque governou israel pelo espa o de trs anos, ele queria que entendssemos a minscula poro do territrio de Israel em torno se Siqum, ou, quando muito, alguma parcela maior das terras da tribo de Efraim. Os crticos pensam que o vs. 22 deste captulo editorial, como se um editor-revisor tivesse universalizado o governo de Abimeleque. Mas isso seria o equivalente a torn-lo o primeiro rei de Israel. O fato, porm, que ele foi apenas um rei local e juiz da cidade-estado de Siqum e da rea circunvizinha, incorporando, talvez, os lugares sobre os quais Gideo havia exercido maior influncia.

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JUZES to". Sua traio terminou em um aborto, mas ele aumentou as dificuldades enfrentadas por Abimeleque, servindo de arauto de maiores dificuldades que ainda viriam. 9.26 Veio tambm Gaal. Gaal no fingiu ser amigo de Abimeleque, mas agiu como bom amigo (e libertador) dos siquemitas. Desde o comeo mostrou ser um criador de dificuldades. Mas a verdade que a semeadura maligna de Abimeleque significava que ele inevitavelmente colheria tristezas. 9.27

Algum poder espiritual maligno foi enviado por Elohim para azedar o relaci onamento entre Abimeleque e os habitantes de Siqum. O prestigio de Abimeleque foi sendo solapado, e seus sditos viviam procurando maneiras de desagrad-lo. foi o comeo de sua queda. A maior parte dos polticos no retm a sua popularidade, nem mesmo por trs anos; e estava havendo uma opera o maligna contra aquele homem, que as circunstncias naturais no podiam explicar. A maldio de Joto comeava a produzir efeito. Os dias de Abimeleque estavam contados. 9 .22,23 Um esprito de averso. Desde os tempos mais remotos, a teologia dos hebreus incorporou as idias de foras sobrenaturais boas e ms. A princpio, essa doutrina no apontava necessariamente para espritos imateriais, mas gra dualmente assumiu um aspecto dualista. Atualmente, porm, usamos o termo demnio para indicar um ser espiritual, imaterial, negativo. Trata-se de uma espcie de vocbulo que arrebanha vasto reino de espritos de muitas gradaes de malignidade. As pesquisas mostram que alguns espritos capazes de praticar o mal so de uma classe inferior aos seres humanos. Outros equiparam-se a ns em poder e inteligncia. Mas existem alguns muito mais inteligentes e poderosos. Assim sendo, existem os peixes e os peixinhos entre os demnios. Eles pare cem organizar-se como se formassem um exrcito, com companhias dotadas de maior ou de menor poder. Ver no Dicionrio o artigo chamado Demnio, Demonologia. Compare-se este versculo com l Samuel 16.14 e I Reis 22.19-23. Os siquemitas eram malignos o bastante para causarem a Abimeleque muitas dificuldades; mas com a ajuda de um esprito de averso eles passaram a mos trar-se traioeiros e constantemente perigosos. Eles no declaravam abertamente o que pensavam, mas conspiravam secretamente contra ele, e em particular consultavam entre si quanto a maneiras e meios de se livrarem dele, desvencilhando-se de seu governo (John Gill, in loc.). A palavra hebraica, ruach, esprito, aqui empregada s pode significar uma m disposio (ver Nm. 24.24); mas ela tambm adquiriu o sentido de um ser espiritual inteligente, ainda que maligno (ver I Sam. 16.14). A teologia judaica posterior fazia dos espritos malignos a causa de quase todos os males que cercam os seres humanos, algo compartilhado hoje em dia pelo moderno movi mento pentecostal. Sem dvida, temos a um exagero, embora devamos levar em conta a atuao malfica dos demnios. 9.24 Para que a vingana da violncia praticada... viesse. Por trs da atividade demonaca estava a lei da colheita segundo a semeadura. Os sessenta e nove filhos de Gideo que Abimeleque tinha executado precisavam ser vingados, e somente a execuo dele seria suficiente para tanto. E aqueles que lhe haviam dado apoio compartilhariam do mesmo castigo divino. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Lei Moral da Colheita segundo a Semeadura. Qualquer conexo baseada em um apelo to esprio quanto o de Abimeleque, escudado sobre o derramamento de sangue, no poderia mesmo agentar, por muito tempo. Durou apenas trs anos (Phillips P. Elliott, in loc.). Este versculo deve ser comparado com I Reis 2.5; Mat. 23.35 e 27.24,25. A culpa coletiva importa na colheita coletiva do mal. 9.25 Puseram contra ele homens de emboscada. O demnio enviado pelo Senhor comeou a fazer a maldio entrar em ao, embora tudo com a per misso e a energia dada por Yahweh. O demnio inspirou os malignos siquemitas a atacar as rotas de caravanas, prejudicando assim a economia de Siqum. Viajar por aquela rea tornou-se um empreendimento muito arriscado. O apare cimento de bandos de assaltantes tornou muito inseguro o governo de Abimeleque, pois o povo no podia tolerar aquele estado de coisas por muito tempo, sem revoltar-se abertamente contra o governo, que no era capaz de proteger os governados, seus direitos e suas propriedades, Josefo conta que Abimeleque acabou sendo expulso de Siqum, e at mesmo da tribo de Efraim (Antiq. v.1, par. 3). Nesse caso, estes versculos descrevem apenas parte de tudo quanto ocorreu de ruim. Os bandidos, ao que parece, esperavam que o prprio Abimeleque haveria de passar por aquele caminho. Se assim ocorresse, ento eles poriam fim a toda a histria, executando-o ali mesmo. Dessarte, eles estavam colhendo despojos das caravanas, na esperana de coroar suas ms aes com o assassinato do prprio rei. A Rebelio de Gaal (9.26-33) Outro estgio da atuao deletria dos demnios foi o levantamento de Gaal, um amigo de confiana dos siquemitas que terminaria prejudicando mais ainda a autorida de de Abimeleque. H um detalhado artigo sobre esse homem, no Dicionrio, pelo que no repito aqui essas informaes. Seu nome significa nojo, escaravelho ou abor

E amaldioaram a Abimeleque. Os siquemitas tinham cometido um grave erro ao eliminar a influncia de Gideo e preferir o governo de ferro de Abimeleque. Agora, Gaal propunha uma nova mudana, a saber, ele mesmo tomar-se-ia o novo rei! O homem obteve a confiana dos siquemitas, participando dos ritos pagos em honra ao deus Baal-Berite (ver Ju. 9.4 e suas notas expositivas). Sucedeu pois, conforme diz certo ditado popular: Aqueles que adoram juntos, permanecem jun tos. Quando todos os convivas tinham bebido bastante vinho, e estavam de esprito alegre, Gaal aproveitou a oportunidade para fazer seu apelo rebelde de que deveri am derrubar Abimeleque e fazer, Gaal, rei, em lugar daquele. O tempo da vindima era o perodo mais jubiloso do ano. Havia festas que celebravam a sade e prestavam tributo ao deus (ou deuses) que, segundo pre sumiam, teria(m) cooperado com eles. Ver Isa. 16.9,10; Jer. 25.30. A palavra hebraica aqui traduzida por fizeram festas tem sido variegadamente traduzida em diferentes verses. Pode significar louvar (ver Lev. 19.24); danar (verso caldaica); ou cantar em coro" (Vulgata Latina). O que estava sucedendo era uma verso pag da festa da Colheita. 9.28 Disse Gaal. Este versculo um tanto difcil de seguir em seus muitos pensa mentos. Jacob M. Myers (in loc.) forneceu-me a seguinte parfrase: Quem Abimeleque e quem esse autoproclamado filho de Siqum, para que o sirvamos? Na verdade, ele no filho de Jerubaal e de Zebul, seu tenente? Antes eles serviam aos homens de Hamor, o pai de Siqum. Por que, pois, haveramos de servi-lo? Portanto, parece que o ataque de Gaal estava alicerado sobre o fato de que Abimeleque era meio-israelita, e no verdadeiro irmo dos cananeus de Siqum. Tambm parece que Abimeleque no residia em Siqum (vs. 41 deste captulo), nem se fazia presente s grandes festivida des dos siquemitas. Esses eram fatores que solapavam sua autoridade, naque le lugar. Zebul. Este era um delegado de Abimeleque que governava Siqum direta mente, embora sob a autoridade daquele. Ora, isso tambm servia de fator negativo. Abimeleque vivia muito ocupado com outras coisas para dar ateno a Siqum. Ver sobre Zebul, no Dicionrio. Ele chamado, no texto hebraico, de paqud, inspetor , oficial". E tambm figura como sar, controlador , no vs. 30. O mais provvel que fosse um militar da confiana de Abimeleque que havia recebido grande autoridade poltica. 9.29 Quem dera estivesse este povo sob a minha mo. Se os siquemitas dessem autoridade a Gaal, ele reuniria seu exrcito e desafiaria Abimeleque a fazer a mesma coisa; e ento, em uma batalha, a questo seria decidida. Em primeiro lugar, porm, ele queria uma declarao, da parte dos habitantes de Siqum, de que eles o apoiavam. Feito isso, Gaal arriscaria tudo em favor deles, conforme costumam asseverar os polticos mentirosos. Em atitude de arrogncia, ele desafiou o ausente Abimeleque e convidou-o para vir combat-lo. Quando Abimeleque chegou, entretanto, toda aquela bravata terminou. Porm, aquele foi mais um incidente que contribuiu para solapar a autoridade de Abimeleque em Siqum. 9 .30,31 Zebul, governador da cidade. O representante de Abimeleque estava presente e ouviu todo o ridiculo plano de Gaal, que envolvia o confronto de dois exrcitos. Os interesses pecunirios e a posio de Zebul dependiam de Abimeleque, pelo que ele nada ganharia se os siquemitas se alienassem de Abimeleque e se bandeassem para Gaal. Isso posto, ele despachou prontamen te mensageiros a Abimeleque relatando que havia um plano de rebelio em andamento, pois os rebeldes estavam alvoroando (fortificando, dizem algumas verses) a cidade. Era mister providncias imediatas, sob pena do conluio che gar sua frutificao fatal. Arum (vs. 41), onde Abimeleque residia, ficava perto, pelo que no foi difcil para ele anular toda a rebelio pela raiz, ainda no comeo.

JUZES Alvoroaram a cidade contra ti. Nossa verso portuguesa, seguindo a Revised Standard Version, usa aqui o verbo alvoroar, e no o verbo fortificar, conforme fazem outras verses e tradues da Biblia. O verbo hebraico tsur, juntar em liga. 9.32 Levanta-te, pois, de noite. Zebui props um ataque de surpresa. O plano foi seguido por Abimeleque, que assim reduziu a rebelio a nada. "Zebul, cooperan do com Abimeleque, conseguiu manobrar Gaal at ele ficar em uma posio indefensvel. Ele levou o candidato a rei at o porto da cidade, de onde as tropas de Abimeleque podiam ser vistas aproximando-se, vindas do alto das coli nas. Sagazmente, Zebul atribuiu os movimentos distantes das tropas imagina o de Gaal. Entretanto, com a aproximao das hostes de Abimeleque, ele fez o desafio anterior de Gaal contra o rei, voltar-se contra o desafiador. E Gaal foi compelido a lutar ou perder toda influncia que comeava a ter diante dos habi tantes de Siqum (Jacob M. Myers, in loc.). A reao de Abimeleque foi to rpida que Gaal no teve tempo nem para reunir seus apoiadores nem para lutar. E assim, tornou-se presa fcil da espada de Abimeleque. O incidente foi narrado com abundncia de detalhes, juntamente com os ataques de Abimeleque esquerda e direita, pois ele, em um acesso de clera, distribuiu a morte por todos os lados. Mas ao perpetrar tanta violncia, ele mesmo no demorou a sucumbir. 9.33 D de golpe sobre a cidade. Parte do esquema de Zebul era levar a multi do de apoiadores de Gaal ao porto da cidade, obviamente despreparados para o combate, e deix-los em uma posio em que seriam forados, por questo de amor-prprio, a oferecer combate. O plano de Zebui sem dvida daria certo, visto que ele combinara entre si vrios elementos vitais: Gaal estaria despreparado; Abimeleque atacaria de surpresa; haveria uma batalha para garantir que Gaal preservasse seu amor-prprio e procurasse cumprir aquilo de que se tinha gaba do diante do povo; Abimeleque estaria bem preparado e no estado mental apropri ado, ou seja, irado, de modo que a questo obteria uma soluo rpida. Gaal derrotado (9.34-41) 9.34 Levantou-se, pois, Abimeleque. Abimeleque foi esperto o bastante para seguir o plano traado por Zebul. Assim, logo estava posicionado sobre as coli nas, com um grande nmero de soldados de vrias companhias. Ele dividiu o seu exrcito em quatro partes, que postou nos quatro lados da cidade (John Gill, in loc.). A palavra hebraica que aqui traduzida por grupos, significa literalmente cabeas. Ali estavam os quatro grupos, de olhos fixos em Gaal, esperando somente o sinal de atacar e acabar com ele. 9.35 Gaal, filho de Ebede, saiu. O Confronto. As duas faces opostas agora estavam ambas posicionadas para o combate. Mas os partidrios de Gaal, que estavam em um dos portes da cidade, ainda no tinham conscincia daquele momento fatal. Alguns sugerem que Gaal fazia uma visita diria aos portes da cidade, para verificar quais eram as condies reinantes. Ou ento algum disse ra a Gaal que fosse at ali, a fim de ver como estariam as coisas, mas ele no levou consigo homens armados. To-somente colocou-se em uma posio vulne rvel, fora das fortificaes da cidade. Zebul encarregou-se de forar a batalha, quando percebeu a vulnerabilidade de Gaal, de acordo com o seu plano. 9.36 Vendo Gaal aquele povo. Gaal percebeu o ataque iminente; mas Zebul prolongou o despreparo de Gaal dizendo-lhe que ele via somente sombras, e no homens. Zebul tentava ganhar tempo, o que permitiria a Abimeleque atacar, ao mesmo tempo que Gaal no poderia fazer nenhuma preparao adequada para a luta. O objetivo de Zebul era manter Gaal iludido o maior tempo possvel... Zebul tratou com Gaal quase como se este ainda estivesse sofrendo com a intoxicao alcolica da festa do dia anterior (Ellicott, in loc.). 9.37 Gaal tornou ainda a falar. Quando a horda de Abimeleque chegou mais perto, Gaal teve certeza de que se aproximava um grupo de homens armados, mas era tarde demais para repelir o ataque. A hora fatal de Gaal havia chegado to pouco depois de ele ter-se vangloriado. Na realidade, palavras arrogantes eram o nico equipamento com que Gaal contava.

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Desce gente defronte de ns. No hebraico, o texto equivalente tem produzi do grande confuso entre os tradutores e intrpretes, uns dizendo uma coisa e outros dizendo outra. O hebraico diz umbigo, pelo que muitas verses traduzem como "no meio da terra. A verso caldaica diz lo ra; a siraca diz fortificao; a Septuaginta tem a impossvel traduo perto do mar. Nossa verso portuguesa, at certo ponto seguindo a Revised Standard Version, d a entender que, do ngulo de viso de Gaal, as tropas de Abimeleque avizinhavam-se pelo centro". Talvez l no fundo estivesse ou o monte Gerizim ou o monte Ebal. Caminho do carvalho dos adivinhadores. Algumas verses no traduzem o hebraico, mas apelam para uma transliterao, Meonenim. Em pauta, porm, estava uma famosa rvore sagrada, associada a adivinhaes, que era o local de um orculo. Cf. Ju. 9.6 e 7.1; Gn. 12.6. H notas detalhadas sobre isso no Dicionrio, no artigo intitulado Meonenim, Carvalho de (Carvalho dos Adivinhadores). 9.38 Onde est agora a tua boca, com a qual dizias...? De repente, Zebul mostrou ao lado de quem, realmente, estava, e caoou de Gaal. Que agora Gaal agisse, mostrando se suas palavras estavam escudadas na fora real ou apenas em um esprito garganteador. Foi como se Zebul desafiasse Gaal: Disseste on tem ao invisvel Abimeleque: Vem e luta, covarde! Mostra, agora, se s realmente corajoso!. Zebul usou as palavras de zombaria que Gaal tinha contra este ltimo. Mostra-te bravo, e no apenas uma boca grande; um homem capaz de usar a espada, e no somente a lngua (John Gill, in loc.). 9.39 Saiu Gaal adiante dos cidados. No querendo parecer covarde, Gaal foi forado, mesmo em seu estado de despreparo, a aceitar combate contra o feroz e bem-equipado exrcito de Abimeleque. No contando com a proteo de Yahweh, que o defendesse por meio de um milagre, a batalha resultou no que j seria de esperar. Logo o grupo que apoiava a Gaal foi destroado, e os poucos sobrevi ventes foram postos em fuga. Gaal saiu peleja na presena dos habitantes de Siqum, procurando mos trar aos ancios da cidade que era um homem altura das circunstncias. Ele tinha usado de palavras audaciosas, e agora precisava justificar suas bravatas. Alguns estudiosos pensam que o fato de Gaal Ter sado adiante dos cidados significa como lder dos senhores. Os senhores que gostariam de ver a derrota de Abimeleque estavam seguindo a Gaal, destinado a perecer. E assim, juntos, marcharam direto para a morte. 9 .40,41 Abimeleque o perseguiu. A vitria de Abimeleque, como seria fcil de ima ginar, foi fcil e imediata. Abimeleque conseguiu matar e ferir a muitos, e ps-se em perseguio aos que conseguiram fugir, incluindo o prprio Gaal. E assim, diante da porta da cidade, houve um monto de cadveres. Contudo, no foram nem Gaal nem alguns de seus seguidores. E ento, aparentemente satisfeito com o resultado do entrevero, Abimeleque voltou para Arum, onde residia. Arum. No hebraico, essa palavra significa altura". Coisa alguma se sabe sobre essa localidade e sua posio geogrfica. Mas sem dvida ficava perto de Siqum. Eusbio e Jernimo identificaram-na com Remphis ou Arimatia, perto de Lida; mas essa identificao bastante improvvel. Abimeleque deixou nas mos de Zebul a operao de limpeza. Este pronta mente expulsou de Siqum a Gaal e seus aliados. Mas no somos informados sobre quantos foram mortos, ou se Zebul se contentou simplesmente em deixlos ir-se embora, sem alguma violncia posterior. Nesse caso, a ao no se pareceu muito com uma guerra santa (ver as notas a respeito em Deu. 7.1-5). Apesar disso, a violncia no realmente havia terminado. Pois Abimeleque, de pois de algum descanso, voltou furiosamente a fim de destruir a cidade de Siqum, conforme se v na seo seguinte. A Destruio de Siqum (9.42-45) 9.42 Saiu o povo ao campo. A mensagem deste versculo no muito clara, havendo vrias interpretaes a respeito: 1. Pode significar que o povo da cidade saiu ao campo e enviou recado a Abimeleque de que a tarefa no tinha sido terminada, e ele deveria voltar para conclu-la. 2. Ou ento os siquemitas saram a campo a fim de ocuparem-se das lides agrcolas regulares, como se nada tivesse acontecido. Ento foi enviado um recado a Abimeleque, dizendo que as coisas continuavam como antes, pelo que ele deveria vir a fim de terminar a tarefa.

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JUZES achavam. Haveria mais violncia, mais matana. O espinheiro haveria de matar literalmente as pessoas que ali se tinham abrigado, a fogo. Ver os vss. 14 e 20 deste captulo quanto ao simbolismo da fbula de Joto. 9.48 Ento subiu ele ao monte Zalmom. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Zaimom. Era uma colina que ficava perto de Siqum, embora sua localizao exata ainda no tenha sido identificada. A Septuaginta diz aqui monte Hermom, mas isso envolve um erro. Talvez estejam em pauta os montes Gerizim ou Ebal. O fato que Abimeleque subiu na colina a fim de juntar lenha, mostrando a seus seguidores o que eles deveriam fazer. E logo estavam todos descendo na direo da torre, com muita lenha. O espinheiro estava prestes a incendiar tudo. Abimeleque foi at o local mais prximo onde poderia adquirir lenha. Ele ansiava por continuar em sua vereda de destruio. 9.49 Puseram em cima da fortaleza subterrnea. Esta fortaleza, sem importar qual tenha sido sua natureza exata, fazia parte da torre. Mais de mil homens e mulheres tinham-se reunido ali, em busca de segurana, supondo que o deus deles, El-Berite (ver o vs. 46), haveria de proteg-los, visto que se tinham abriga do em seu santurio. Mas Abimeleque ia mostrar-lhes quo desesperada era a situao deles. Cumprimento da Maldio de Joto. Lemos sobre essa maldio nos vss. 20 e 57 deste captulo. O espinheiro (ver os vss. 14 e 20) pegaria fogo e incendiaria toda aquela gente, matando-os no santurio pago onde se haviam abrigado. De acordo com a Vulgata Latina, aproximadamente mil pessoas, entre homens e mulheres, foram mortas mediante a fumaa e o fogo". Campanha contra Tebes; Morte de Abimeleque (9.50-55) No h que duvidar que Siqum tinha aliados, formando uma espcie de cordo de cidades-satlites, como se fosse o conjunto de uma cidade-estado. Tebes, por certo, era uma dessas cidades em ligao com Siqum. Por isso mesmo, a ira de Abimeleque voltou-se em seguida contra os seus habitantes. A pedra da violncia continuava rolando, e somente Yahweh poderia det-la. Po rm, conforme diz um dito popular, Abimeleque forou em demasia a sua sorte. O homem violento foi, por fim, destrudo em meio sua prpria violncia; o homem da espada foi morto espada; o assassino foi assassinado. Devemos prestar ateno s palavras de Jesus sobre situaes similares: ... todos os que lanam mo da espada, espada perecero (Mat. 26.52). 9 . 50,51 Ento se foi Abimeleque a Tebes. Providenciei um artigo detalhado sobre essa localidade, no Dicionrio. Era uma cidade fortificada, pertencente tribo de Manasss, cerca de dezesseis quilmetros a nordeste de Nablus, e a cerca de dezenove quilmetros e meio de Siqum, que talvez deva ser identificada com a moderna Tubas. Essa cidade, sem dvida, era aliada de Siqum, e talvez depen dente dela, pois de Siqum eram controladas as cidades-estados menores. Abimeleque j havia aplicado a Siqum o remdio de que ela precisava, e agora estava disposto a servir a mesma taa amarga a Tebes. A vitria inicial foi fcil. O texto sagrado diz que Abimeleque sitiou e tomou a cidade. Porm, parte dos habitantes conseguiu fugir para a torre fortificada, tanto homens quanto mulheres, tal e qual havia acontecido no caso de Siqum (ver o vs. 49). A torre dispunha de uma espcie de telhado ou eirado plano, e muita gente subiu at ali. E Abimeleque agora haveria de torrar a todos na torre e onde quer que pudessem ser achados. E possvel que a torre dispusesse de vrios compartimentos internos. Podia mesmo abrigar todos os habitantes de uma pe quena aldeia. A existncia dessas torres em vrias cidades mostra quanta insegu rana havia por toda aquela regio. Sempre existia algum disposto a atacar e a matar. At mesmo pequenas aldeias eram fortificadas com muralhas e parapeitos. 9.52 Abimeleque veio at torre. Ele estava normalmente ocupado em sua tarefa de incendiar e matar, e agora s lhe restava capturar a torre. As chamas e a fumaa haveriam de matar todos quantos ali se tivessem refugiado, tal como sucedera no caso de Siqum (ver o vs. 49). semelhana de outros homens maus, a Abimeleque no faltava coragem. Conforme somos informados por seus bigrafos e por outras fontes, Hitler revelou-se um soldado muito corajoso durante a Primeira Grande Guerra, e, embora muitos de seus planos tenham redundado em fracasso, ele sempre foi respeitado por aquilo que era capaz de fazer no campo de batalha. Abimeleque arriscava a sua vida naquele empreendimento mortfero (John Gill, in loc.).

3. Ou mesmo alguns mensageiros enviaram uma mensagem a Abimeleque para que ele viesse atacar aqueles agricultores no campo. 4. Talvez, nos campos, houvesse soldados dispostos a mais uma tentativa para acabar com Abimeleque. Ento mensageiros informaram-no sobre o esforo renovado, exortando-o a terminar para sempre com os rebeldes. 5. Tambm possvel que este versculo deva ser lido juntamente com o versculo 25. Nesse caso, os assaltantes de caravanas tinham reiniciado suas aes nefandas, e Abimeleque resolveu pr fim situao. 6. Finalmente, possvel que aqueles que saram aos campos tivessem sido os mesmos que Zebul tinha expulsado da cidade, e ento Abimeleque resolveu aca bar de vez com o bando de traidores que se havia bandeado para o lado de Gaal. 9 .43,44 Viu que o povo saa da cidade. Sem importar quem fizesse parte do povo que saa de Siqum (ver as seis interpretaes possiveis quanto identidade deles, nas notas anteriores), o fato foi que Abimeleque caiu de chofre sobre eles e aniquilou a todos. E a fuga encetada por alguns poucos foi barrada por Abimeleque, que tinha estacionado uma de suas divises armadas entrada da cidade. Assim, duas divises de homens de Abimeleque puseram fim queles que tinham saido aos campos, ao passo que uma terceira diviso matou os que agora fugiam de volta para a cidade. Isso significa que os homens de Abimeleque agiam como em uma guerra santa. No estavam interessados em sobreviventes ou em prisioneiros de guerra. A estratgia de Abimeleque foi to eficaz que no sobrou um nico sobrevi vente. Isso armou o palco para ele invadir a cidade e passar ao fio da espada todos os rebeldes que tinham seguido a causa de Gaal. O vs. 45 mostra-nos que virtual mente a cidade inteira de Siqum tinha-se rebelado contra Abimeleque. 9.45 Pelejou Abimeleque contra a cidade e a tomou. Sem dvida, Abimeleque tinha quem o apoiasse, em Siqum. Mas o fato de que foi necessrio um dia inteiro para conquistar a cidade mostra-nos que a oposio contra ele em Siqum crescera muito, e que nem tudo quanto acontecera podia ser lanado na conta de Gaal. Na verdade, Abimeleque estava debaixo da maldio de Joto (ver Ju. 9.16 ss.), e os seus dias estavam contados, apesar de suas vitrias iniciais. Uma vez que a oposio havia sido totalmente neutralizada, Abimeleque arrasou a cidade at o cho e semeou-a com sal, para tornar o terreno estril. Assim tambm o imperador Frederico Barbarroxa, no ano de 1162, ao conquistar a cidade de Milo, no somente mandou passar sobre ela o arado, mas tambm a semeou com sal. E, em sua memria h ali uma rua, at hoje, chamada Ia contrada delia Sala (John Gill, in ioc.). Adam Clarke (in loc.) relatou vrios incidentes sobre como territrios da Fran a foram semeados com sal. Certo traidor francs teve suas propriedades assim destrudas para sempre. Siqum, pois, foi reduzida a uma perptua desolao. As chamas sadas do espinheiro (ver Ju. 9.14) tinham incendiado a cidade (vs. 20), tal e qual Joto havia predito que aconteceria. Foram necessrios trs anos para que aquela maldio se cumprisse; mas quando se realizou, foi ferozmente terrvel em seus efeitos. Somen te muito tempo depois que Siqum foi reconstruda (ver I Reis 12.1,25). Incendiada a Torre de Siqum (9.46-49) 9.46 Os cidados da Torre de Siqum. Sem dvida, essa torre era uma espcie de fortificao que abrigava uma guarnio armada e sen/ia de torre de vigia para as defesas da cidade. Provavelmente era ali que ficava a guarnio da casa de Milo (comentada no sexto versculo deste captulo). Como parte das fortificaes, havia uma casa dedicada ao deus El-Berite. E associada a esse templo ou casa de adorao, havia uma espcie de fortim, talvez subterrneo, conforme a nossa verso portuguesa sugere. A palavra torre d-nos a entender que havia uma comunidade associada quela estrutura, uma guarnio que dispunha de sua prpria casa ou templo dedicado a uma divindade pag. Ver sobre El-Berite, em Ju. 8.33. Foi nessa fortaleza ou estrutura subterrnea que cerca de mil homens e mulheres se refugi aram (vs. 49). A palavra hebraica aqui traduzida por fortaleza" pode tambm significar lugar alto (ver I Sam. 13.6). A Vulgata diz aqui santurio. imposs vel determinar exatamente o que seria a estrutura. O santurio poderia fazer parte da prpria torre, ou ser um edifcio distinto que fazia parte de um complexo pertencente pequena comunidade que ali se abrigava. 9.47 Contou-se a Abimeleque. Abimeleque foi informado que muita gente se tinha homiziado na torre (subterrneo ou santurio etc., conforme vimos nas notas sobre o vs. 46); e essa informao selou a condenao de todos quantos ali se

JUZES 9.53 Certa mulher lanou uma pedra superior de moinho. De sbito, uma tremen da surpresa! Uma mulher jogou uma pedra, com mortal pontaria, e atingiu Abimeleque diretamente na cabea. A pedra era uma pedra superior' de moinho, a pedra mvel que uma mulher era capaz de fazer girar sobre a pedra inferior do moinho. provvel que a pedra tenha sido lanada do alto da torre, at onde a mulher a tinha levado, embora o texto sagrado no nos informe acerca disso. Foi apenas apropriado que o golpe mortal, que partiu o crnio de Abimeleque, tenha vindo do lugar que ele tinha o intuito de destruir. Ver no Dicionrio o artigo chamado Moinho, Pedra de Moinho. Uma justa retaliao. Ele tinha assassinado a sessenta e nove de seus prpri os meio-irmos" (John Gill, in loc.). Temos aqui um claro incidente de colheita segundo a semeadura. Ver no Dicionrio o verbete denominado Lei Moral da Co lheita segundo a Semeadura. A pedra espatifou o crnio de Abimeleque, conforme o texto hebraico indica. Pirro foi morto por uma talha, jogada por uma mulher, quando ele cavalgava entrando na cidade de Argos, com intuitos assassinos (Pausan. i.13). Algumas vezes, a vingana divina ocorre de maneiras inesperadas e estranhas, mesmo no caso de homens que por muitas vezes arriscaram sua vida em batalha e conseguiram escapar de todos os perigos. Audey Murphy, que foi uma mquina de matar alemes durante a Segunda Guerra Mundial, teve morte violenta em um acidente de automvel; e exatamente a mesma coisa aconteceu ao general George Patton, a quem Hitler havia chamado de o aougueiro de Roosevelf. Certo dia, durante uma batalha, Patton estava conversando com o general Bradley, enquanto observavam a cena de destruio e muita morte. Bradley disse a Patton: Fui treinado a fazer coisas como essa. Aprecio muito isso!. E Patton retrucou: Que Deus me ajude! disso tambm que eu gosto!". No decurso das aes militares, Patton escreveu uma carta sua esposa, que estava nos Esta dos Unidos, dizendo-lhe: Gosto de guerras, e estou-me divertindo muito". difcil para ns compreendermos a mente de homens como Hitler, Patton e Abimeleque. Mas fcil entender que os que apelam para a violncia geralmente tm morte violenta. O destino (dirigido por Deus) reserva isso para os violentos. 9.54 Desembainha a tua espada, e mata-me. Nenhum soldado haveria de prefe rir ser morto por uma mulher. Sabemos como as mulheres so capazes de fazer coisas perigosas, e muitos homens foram mordidos por alguma mulher-aranha. Abimeleque, com o alto da cabea despedaado, e sabendo que lhe restavam apenas alguns minutos de vida, ainda assim pensou no seu orgulho de guerreiro. Era um sinal de desgraa ser morto por uma mulher; mas quo estranho foi que Abimeleque se tivesse preocupado com isso. Isso posto, Abimeleque aplicou um meio artificial para que seu escudeiro acabasse com a vida dele. Nem por isso, contudo, escapou da zombaria (ver II Sam. 11.21). Mas no provvel que ele tenha ouvido as zombarias; e, mesmo que as tivesse ouvido, no significariam muito para ele, em algum ponto do outro lado da existncia. Para os militares antigos, era importante a forma como eles morreriam. Esta vam mais interessados nisso do que como estivessem vivendo. Podemos exami nar o caso de Saul, relatado em II Samuel 1.9. Tambm houve o episdio de Ssera, que morreu pelas mos de uma mulher, Jael, a qual imediatamente se tornou uma herona (ver Ju. 5.26). Soph. Trach, 1.064 registrou algo similar ao relatar a histria de Homero. E Sneca, o teatrlogo trgico, ao narrar a morte de Hrcules, escreveu: Oh, sorte desonrosa! Uma mulher, Segundo se disse, foi A autora da morte de Hrcules. Mas nada disso faz jus s mulheres. Tenho um amigo que disse, ainda recentemente: Meu lugar no cu est seguro. Estou casado faz vinte anos!. Lord Byron tambm chegou bem perto da verdade quando asseverou: Ai! O amor das mulheres! Sabe-se que se trata de algo Amorvel e temvel. E William Congreve afirmou: O cu no tem ira como o amor repelido, Nem o inferno uma fria Como a de uma mulher desprezada. 9.55 Vendo, pois, os homens de Israel. Eles desistiram de continuar combaten do. Ao que parece, a torre no foi conquistada, e foram poupados aqueles que ali se tinham abrigado. A morte de Abimeleque apagou o significado da guerra. Tal guerra consistia, acima de tudo, em uma espcie de vingana particular e de

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promoo do interesse prprio de Abimeleque. Os soldados que tinham che gado at ali combatendo no viam mais razo para continuar arriscando a prpria vida. Assim sendo, cada qual tomou o rumo de sua casa. Os habitan tes de Tebes escaparam pelo menos parcialmente da vingana jurada por Abimeleque; e a vida ali voltou sua normalidade, diante da ausncia do tirano. Juntamente com Abimeleque expirou a primeira tentativa abortiva de ser estabelecida a monarquia... o verdadeiro Rei de Israel ainda estava muito distan te (Deo Stanley). A morte de um lder geralmente era suficiente para fazer dispersar os exrci tos antigos (ver I Sam. 17.51) (Ellicott, in loc.). Moral da Histria (9.56-57) 9 .56-57 A interveno divina direta garantiu que Abimeleque colhesse aquilo que havia semeado. Mais uma vez prevaleceu a lei da colheita segundo a semeadura (ver Gl. 6.7,8). Ver no Dicionrio o verbete denominado Lei Moral da Colheita segundo a Semeadura. O autor sagrado pde reter a sua f na vingana divina, atribuindo a Elohim a morte violenta e desonrosa de Abimeleque. Ver no Dicion rio o artigo chamado Deus, Nomes Bblicos de. Elohim, o Todo-poderoso, cuidou para que a maldio lanada por Joto (ver Ju. 9.20 e 57) tivesse cabal cumpri mento. Abimeleque recebeu sua devida punio; e outro tanto sucedeu aos siquemitas, por se terem tornado cmplices de seus atos malignos (ver o vs. 57). Ambos receberam o golpe de misericrdia. Sic semper tyrannis. Abimeleque foi um filho errtico e violento de um grande pai, Gideo. O registro de Gideo, o juiz, permanece de p, em firme dignidade, em contraposio aos fragmentos despedaados que se foram apagando da memria dos homens, da histria do espinheiro que quis ser rei (Phillips P. Elliott, in loc.). Tudo quanto aconteceu com aquele homem miservel cumpriu a maldio de Joto (vs. 57). Em sua fbula, ele tinha previsto claramente todos esses aconteci mentos (ver Ju. 9.20 e 57). O assassino de seus irmos, que os matou sobre uma pedra (ver o quinto versculo deste captulo), foi morto por uma pedra lanada sobre a sua cabea; e aqueles traioeiros idlatras foram traioeiramente mortos a fogo, no templo do dolo que veneravam (Ellicott, in loc.). Podemos talvez evitar o juzo humano, mas no h como escapar do juzo de Deus (Adam Clarke, in loc.).

Captulo Dez
Tola (10.1,2) O livro de Juizes registra sete apostasias de Israel, sete servides a na es pags e sete livramentos por meio de figuras carismticas, os juizes. A histria inteira entremeada com interminveis narrativas de matanas e vio lncias. No entanto, no tocante a Tola (Ju. 10.1,2) e a Jair (Ju. 10.3-5), nada ouvimos a esse respeito. Cumpre-nos entender, como patente, que esses dois juizes foram capazes de manter Israel afastado da apostasia. Foi tempora riamente interrompido, portanto, o antigo ciclo de apostasia, servido e restau rao. Porm, aps a morte desses dois juizes, Israel caiu novamente na apostasia, mediante a idolatria. E isso deu incio, uma vez mais, quele antigo e horrvel ciclo. Os filisteus, como agentes divinos de castigo, submeteram Israel servido. O vs. 18 encerra-se com essa miservel condio, enquanto Israel clamava a Yahweh por mais um livramento. E coube a Jeft (Ju. 10.6-12.7) efetuar esse livramento. Tola e Jair tm sido classificados entre os chamados juizes menores. Entretanto, eles no foram menos importantes que os demais, tendo livrado o povo de Israel da servido durante o perodo que antecedeu monarquia. O juizado de Tola, em particular, foi uma contra-reao temporria ante a deca dncia causada por Abimeleque. O juizado de Jair, em Gileade, antecipou o juizado do prximo e grande juiz, Jeft, naquela mesma rea geogrfica (F. Duane Lindsey, in loc.). Nenhum dos juizes exerceu a sua influncia sobre todo o territrio de Israel. Cada um deles exerceu autoridade sobre apenas uma poro de Israel. Os juizes no eram advogados, antes, eram lderes carismticos locais, cujas funes se assemelhavam s dos prefeitos ou chefes locais. A histria de Tola narrada de forma breve e simples em apenas dois versculos. Nada de mais im portante aconteceu durante aquele tempo, de bom ou de mau. Mas pelo menos houve paz, sendo evidente que, durante aqueles vinte e trs anos, os filhos de Israel mostraram -se respeitosos adoradores de Yahweh. Fica claro, entretanto, que Tola era homem de alguma habilidade, porquanto nunca foi fcil manter o povo de Israel na linha reta.

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10.1

JUZES em trinta carros pessoais ou, pelo menos, montavam em trinta jumentos. Naquele tempo, montar em um jumento era sinal de riqueza e prestgio pessoal, algo que os pobres invejavam. Havote-Jair. Ver sobre essa localidade no Dicionrio. Esta era a provncia governada por Jair, porquanto nenhum dos juizes governou sobre todo o territrio de Israel. Imediatamente antes de Juizes 1.1 h um mapa que mostra onde ficava essa rea. A provncia de Jair dispunha de trinta cidades, em sua maioria peque nas aldeias. Gileade era o extremo norte da Transjordnia, e essa era a rea do juizado de Jair. Havote-Jair, por sua vez, era uma cidade de Bas e tinha recebi do esse nome por causa de um Jair anterior. Ver Nm. 32.39-42 e Deu. 3.14. Bas era o antigo territrio do rei Ogue, conforme somos informados na referncia do livro de Deuteronmio. Quanto ao restante dos detalhes, coisas conhecidas ou meramente conjecturadas, ofereo-os no artigo chamado Bas. O distrito ficava cerca de dezesseis quilmetros a sudeste do extremo sul do mar da Galilia" (Jacob M. Myers, in loc.). Trinta filhos. Uma indicao de sua importncia e posio social, que chega va a exibir uma poligamia ostensiva. Cf. Ju. 8.30 (Ellicott, in loc.). Jair foi capaz de criar sua numerosa famlia em meio abastana. Em Israel, o cavalo era usado somente com extrema raridade naquele tempo. S mais tarde esse animal tornou-se comum. Excelentes jumentos eram usados pelos ricos, antes que o cavalo passasse a ser usado de modo geral. Talvez aqueles trinta filhos prestas sem os mais diversos servios a seu pai, mais ou menos como os dois filhos de Samuel (ver I Sam. 8.1). 10.5 Foi sepultado em Camom. Esse era o nome da cidade de Gileade onde Jair, ao morrer, foi sepultado. O local exato desconhecido hoje em dia. Alguns estudiosos pensam que se trata da moderna Qamm, a sudeste do mar da Galilia. Mas outros preferem Qumein, a nordeste de Irbide. Qamm fica na estrada que vai do rio Jordo a Irbide. Esse nome significa elevao. Jeft (10.6-12.7) A histria desse juiz narrada com muitos detalhes. Ver imediatamente antes de Juizes 1.1 o mapa das reas onde os juizes se mostraram ativos, como tambm um grfico que d informaes bsicas sobre os juizes. Os vss. 6 a 16 deste captulo so uma espcie de explicao teolgica expandida sobre a signifi cao religiosa das narrativas tanto anteriores quanto posteriores. O autor sagra do nunca perdeu de vista a espiritualidade envolvida em seu livro. Os comentrios dados aqui parecem incluir tanto Jeft (Ju. 10.6-12.7) quanto Sanso (Ju. 13-16). E isso porque os opressores mencionados em Ju. 10.7 so, simultaneamente, os amonitas (no oriente) e os filisteus (no ocidente). O sexto versculo fornece-nos uma declarao geral no tocante situao politica da poca, especialmente na parte ocidental da Palestina. Porm, o interesse fundamental do autor sagrado era o aspecto espiritual. Cf. Ju. 2.11-19. 10.6

Tola... de Issacar. Quanto ao que se sabe a respeito desse homem, ver o artigo sobre ele no Dicionrio. Seu nome aparece somente neste versculo em toda a Bblia. As tradies rabnicas no se deram ao trabalho de adornar a sua histria, o que significa que no deve ter havido muita coisa a ser relatada. Os trechos de Gn. 46.13 e Nm. 26.23 ligam os cls de Tola e Pu (seu pai) a Issacar. Dod uma figura desconhecida. Esse nome aparece de novo em II Samuel 23.9,24; I Crnicas 11.12,26 e, talvez, em I Crnicas 27.4. O termo ddh, da inscrio de Mesha (1.12), provavelmente diz respeito a esse nome. Ver no Dicionrio o verbete intitulado Dod, Dodai. Esse nome, que aparece nas cartas de Tell el-Amarna (ver no Dicionrio) e nos textos de Mari (ver tambm no Dicio nrio), aparentemente tinha o significado de chefe". Habitava em Samir. Ver no Dicionrio o artigo detalhado sobre Samir. O local desconhecido atualmente; mas talvez fosse a mesma Samaria. Cf. Jos. 15.48. Seja como for, era um lugar do territrio de Efraim, bem como o lugar do nascimento de Tola. Tola foi juiz no territrio de Efraim, embora seja possvel que a sua autoridade tambm se estendesse aos territrios de Issacar e Manasss, que ficavam adjacen tes. Seu territrio inclua o minsculo reino sobre o qual Abimeleque governou durante trs anos (ver o nono captulo de Juizes). Alguns estudiosos imaginam que ele governou todo o territrio de Israel, de sua sede, em Efraim; mas isso no muito provvel, pois todos os juizes foram juizes apenas locais, e nunca universais. Nenhum poder estrangeiro aparece como fora opressora. O trabalho de Tola consistiu em endireitar a confuso deixada por Abimeleque, ou seja, impor a ordem quela poro do territrio de Israel. E isso ele conseguiu fazer pelo espa o de vinte e trs anos. Foi assim vitorioso em livrar Israel da apostasia.
10.2

E morreu. Na ausncia de opressores estrangeiros, Tola continuou a julgar Israel por vinte e trs anos, em meio tranqilidade; e ento morreu e foi sepulta do em Samir. Ele cumpriu realmente o seu ofcio e morreu honrosamente, fazen do nisso contraste com o voluntarioso e violento Abimeleque, seu antecessor. Assim sendo, embora no houvesse muita coisa que dizer acerca dele, pelo menos o que pode ser dito altamente positivo. Muitos homens no gostariam de ter epitfio melhor do que ele foi levantado para livrar Israel. Muitissimos homens tm escrito, aps os seus nomes, o regis tro de suas obras destrutivas. O mundo est dividido entre salvadores e destruido res... Porventura, Jesus no foi levantado a fim de livrar Israel e tambm o resto da humanidade?" (Phillips P. Elliott, in loc.). Imediatamente antes da exposio sobre Juizes 1.1, ver as ilustraes que consistem em um mapa e um grfico que mostram onde os juizes exerceram seus respectivos juizados, bem como os lugares de Israel que foram oprimidos e, alm disso, seus perodos de governo e respectivas pocas. Jair (10.3-5) Ver a introduo a este captulo quanto ao pano de fundo dos juizados de Tola e Jair. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Jair. As tradies sobre Jair esto relacionadas, de alguma forma, conquista de Gileade, preservada em Nmeros 32.39-42 (cf. Deu. 3.14; I Reis 4.13; I Cr. 2.22). Talvez tenha sido apropriado pr a sua histria no livro de Juizes, refletindo um movimento expansionista do cl em questo na regio de Manasss, na Transjordnia. Jair era homem abastado, porquanto tinha trinta filhos que montavam sobre trinta jumentos (a Septuaginta fala em trinta e dois) (Jacob M. Myers, in loc.). Aps o juizado de Tola, Jair dirigiu Israel durante vinte e dois anos, em Gileade, na rea de Manasss, na Transjordnia. Sua posio de nobreza pode ser percebida no fato de que ele tinha nada menos de trinta filhos, cada qual com seu jumento, como sinal de sua elevada posio (cf. Ju. 12.14)" (F. Duane Lindsey, in loc.). 10.3 Depois dele se levantou Jair, gileadita. As tribos que moravam na Transjordnia eram Rben, Gade e Manasss. Gileade era a regio montanhosa que ficava a leste do rio Jordo, chamada de montanha de Gileade (Gn. 31.25). Ver sobre ela no Dicionrio. Jair teve um juizado bastante longo, de vinte e dois anos, em sua regio limitada (a Transjordnia). No h nenhuma informao sobre qualquer opresso estrangeira. O homem prosperou em um perodo de paz. Ele foi uma influncia que conseguiu manter na linha reta o bulioso povo de Israel. 10.4 Tinha este trinta filhos. Este versculo mostra a prosperidade de Jair. Ele tinha trinta filhos (sem dvida, atravs de vrias esposas); e eles se locomoviam

Tornaram os filhos de Israel a fazer o que era mau. O original hebraico diz aqui, literalmente: adicionaram a prtica do mal. E a Vulgata Latina traduz isso como juntaram novos pecados a seus antigos pecados". O autor sacro, portanto, lanou a vista para as apostasias anteriores e deu notcia, cansado da repetio, de que, aps a morte de Jair, os israelitas tornaram a apostatar. Cf. Ju. 2.11 e 3.7. Aquele horrendo ciclo, do qual o povo de Israel parecia no conseguir desvencilhar-se, era: apostasia; servido a algum poder estrangeiro; livramento por meio de algum juiz carismtico; um periodo de paz de variada durao at que sucedesse outra apostasia. Desse modo, o livro de Juizes deixou um registro de sete apostasias; de sete servides; e de sete livramentos atravs de algum juiz. Os juizes no eram advogados ou homens de lei. Antes, eram indivduos carismticos, virtuais equivalentes de reis vassalos ou provincianos, embora no tivessem esse ttulo, exceto no caso de Abimeleque (ver o captulo nono do livro de Juizes). Geralmente eram homens que sabiam matar, usando essa habilidade para livrar Israel, por meio de guerras santas (ver sobre isso nas notas expositivas de Deu. 7.1-5). Este versculo lista diversos dos deuses pagos que o povo de Israel chegou a adorar, abandonando assim a Yahweh e o pacto com Ele. Ver o captulo 24 de Josu quanto confirmao do pacto por parte de Josu. Ver sobre o Pacto Abramico, em Gn. 15.18, e sobre o Pacto Mosaico, na introduo ao captulo 19 do livro de xodo. Ver tambm sobre o Pacto Palestnico na introduo ao captulo 29 do livro de Deuteronmio. Quanto aos vrios nomes prprios que figuram neste versculo, ver no Dicio nrio. Os diversos nomes dos deuses falsos (ver sobre eles no Dicionrio) mos tram quo generalizado era o sincretismo que afetava o povo de Israel naqueles tempos. Parecia no importar de guem fossem aqueles deuses, ou seja, de qual das sete naes cananias (ver xo. 33.2; Deu. 7.1), Israel sempre se deixava

JUZES arrastar facilmente para a idolatria. Eles no escolhiam nem selecionavam. Antes, incorporavam tudo dentro de sua f precria, com o resultado de que a adorao e o servio a Yahweh eram muito eficazmente anulados. Sete tipos de idolos so mencionados, em uma bvia simetria com as sete opresses retributivas mencionadas nos vss. 11 e 12 (Ellicott, in loc.). Eis os sete tipos de divindades: 1. Baalins. 2. Astarote. Quanto a esses dois, ver as notas em Ju. 2.19. 3. Deuses da Sria. Acerca da idolatria sria, nada ouvimos deespecfico seno j nos dias de Acaz (ver II Reis 16.10,12), exceto a aluso do presente texto. 4. Deuses de Sidom. Ver I Reis 11.5 e suas notas expositivas. 5. Deuses de Moabe. Ver I Reis 11.7. 6. Deuses dos filhos de Amom. Ver Lev. 18.21 e I Reis 11.7. 7. Deuses dos filisteus. Ver I Sam. 5.2 e 16.23. Dessa maneira, o autor sacro enfatizou a universalidade da idolatria de Israel. (Ver no Dicionrio o artigo chamado Idolatria.) Por causa dessa idolatria, nunca cessou de vez a opresso estrangeira contra os filhos de Israel. Suas imagens e seus lugares de adorao idlatra multiplicavam-se por todo o territrio (Adam Clarke, in loc.). Estavam to assustadoramente afundados na idolatria que se tinham esque cido totalmente do Senhor, e a adorao a Ele, no tabernculo, foi abandonada, e nem ao menos fingiam que estavam preservando essa adorao (John Gill, in loc.). 10.7 Acendeu-se a ira do Senhor. Por causa do novo lapso de Israel na idola tria, a ira do Senhor acendeu-se, e Israel foi entregue servido aos amonitas, na parte oriental do pas (Transjordnia), bem como aos filisteus, na parte ocidental. Isso revela que a servido se tornou universal, afetando todo o Israel, em uma ou outra ocasio. Atribuir ira a Deus, naturalmente, faz parte da linguagem do antropomorismo e do antropopatismo. Ver sobre ambos os as suntos no Dicionrio. A meno aos filisteus antecipa o tempo de Sanso (ver os captulos 13 a 16 de Juizes), e a meno aos amonitas antecipa a histria de Jeft (ver os captulos 10 a 12 de Juizes). Este versculo deve ser confrontado com declara es similares encontradas em Ju. 2.14-20; 3.8 e I Sam. 12.9. 10.8 Nesse mesmo ano vexaram... os filhos de Israel. O ano era o primeiro dos dezoito anos de opresso que reduziram Israel virtualmente escravido a potn cias estrangeiras. O autor sagrado mencionou aquele ano como uma data memo rvel, porque marcara o incio de muitas misrias que sobreviriam ao povo de Israel por um longo tempo. O autor sacro citou a invaso da Transjordnia, que Jeft precisou enfrentar. E quando comeasse a contar a histria de Sanso (Juizes 13-16), o autor sagrado teria voltado a sua ateno para a invaso dos filisteus, no ocidente do pas. Ver no Dicionrio os artigos chamados Transjordnia, Amorreus e Gileade. O territrio dos amorreus inclua os reinos de Ogue e Seom, que Israel, fazia muito tempo, tinha conquistado; mas agora as duas tribos e meia orientais estavam sendo expulsas dali, por terem perdido direito sua cidadania. As tribos de Rben e Gade, e a meia tribo de Manasss, haviam tomado a Transjordnia como por possesso. Ver o captulo 13 de Josu e o captulo 3 de Deuteronmio. 10.9 Os filhos de Amom passaram o Jordo. Em outras palavras, os amonitas no se contentaram com a opresso com que tinham afligido a Transjordnia; mas tambm atravessaram para a parte ocidental do pas e comearam a vexar as tribos de Jud, Benjamim e Efraim. Israel, pois, viu-se cercado por ataques desfechados de ambos os lados de suas fronteiras. Por um lado, os filhos de Amom; por outro lado, os filisteus. A nao realmente ficou em uma situao angustiante. Alguns eruditos supem que essa opresso por ambos os lados comeou em um mesmo ano, em vrios lugares simultaneamente; e isso que fez aquele ano, referido no versculo anterior, to importante. Israel se viu muito angustiado. Essa expresso tambm usada em Juizes 2.19. A angstia era, ao mesmo tempo, intensa e generalizada. Para Israel, havia terminado a paz. 10.10 10.15 Os filhos de Israel clamaram ao Senhor. Cf. Ju. 6.6; I Sam. 12.10. Eles clamaram, angustiados, nada vendo seno runa e destruio... suas terras esta vam sendo invadidas por inimigos poderosos, que atacavam de direes opostas.

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Isso abriu seus olhos para o senso de seus pecados, a causa mesma de seus sofrimentos, e isso os levou a confessar os seus pecados (John Gill, in loc.). Deixamos a nosso Deus. Eles tinham abandonado a Elohim, o Todo-poderoso, e passado a servir aos Baalins. Ver as notas sobre o sexto versculo deste captulo quanto ao fato de que a idolatria de Israel sempre consistia no abandono do pacto com Yahweh. Esse pacto geral foi expresso em pactos individuais, como o abramico, o mosaico e o palestnico.
10.11,12

O Senhor disse aos filhos de Israel. Nessa fala, o Senhor relembrou livra mentos histricos que tinham servido de precedentes. Esses livramentos foram mencionados em sua seqncia, a fim de mostrar que mais um livramento, efetu ado pelo poder divino, nada seria de novo, algo que um povo arrependido poderia mesmo esperar. A lista dos livramentos passados demonstra claramente o quanto Israel se mostrava ingrato e espiritualmente superficial. Israel nunca olhara para trs, para as intervenes divinas, para ento dizer: Yahweh fez todas essas coisas em nosso favor; por conseguinte, abandonaremos a idolatria e nos apega remos a Ele. Ao povo de Israel, pois, faltavam tanto perspectiva histrica quanto fibra moral. Livramentos Passados: Dos egipcios (xo. 1-14). Dos amorreus (Nm. 21.3-21; Jos. 10). Dos amonitas (Ju. 3.13). Dos filisteus (Ju. 3.32; I Sam. 12.9). Dos sidnios (Ju. 3.3; 17.7-28). Dos amalequitas (xo. 17.8,13). Dos maonitas. No tocante a este ltimo livramento, dos maonitas, a Septuaginta diz Madi; e alguns manuscritos dizem Cana. A verso rabe diz moabitas. Alguns estudiosos opinam que temos aqui uma referncia a algum livramento no registrado nas Escritu ras, que se perdeu na histria, excetuando esta breve aluso. Havia uma cidade de nome Maom, na regio montanhosa de Jud (ver Jos. 15.55 e I Sam. 23.24), mas isso bastante improvvel. Outros eruditos vem no caso dos maonitas uma corrupo textual. Estrabo (Palest. Illust. tomo 2, par. 679) e Diodoro Sculo (Hist. 1.5) falaram a respeito dos mineanos, coletivamente chamados mehunim, considerados uma das tribos rabes (ver II Cr. 26.7). Talvez estivesse em pauta esse povo, o qual pode terse aliado aos midianitas a fim de assolar o territrio de Israel. Essas vrias opresses estrangeiras, contudo, despertaram a misericrdia de Yahweh, como um poder que efetuou livramento em favor de Israel. No entanto, os hebreus no tinham prestado ateno a tais atos de misericrdia da parte de Deus. E, contudo, cada vez que se renovava a opresso, eles clamavam a Yahweh, rogando compaixo. 10.13 No vos livrarei mais. Yahweh parecia relutar em livrar o povo de Israel. A situao poderia agravar-se at chegar a ser um primeiro exlio. A questo era que Israel havia adotado muitos deuses; e, quando uma pessoa tem um deus, espera alguma coisa da parte dele. Tal pessoa pensa que aquela divin dade possui um poder sobrenatural, podendo realizar coisas maravilhosas. Sarcasticamente, pois, Yahweh disse aos israelitas que apelassem para os seus deuses, que tinham seguido com tanto af, em busca de livramento. Deus j havia abandonado o negcio do livramento. A ameaa feita por Yahweh, como claro, deveria ser compreendida de maneira condicional. O arrependimento (o retorno ao yahwismo) poderia anular a ameaa divina. Ver Jer. 18.7,8. 10.14 Clamai aos deuses que escolhestes. O povo de Israel, que estava claman do por socorro (ver o vs. 10), foi orientado a dirigir seus clamores aos deuses de madeira, pedra e metal, para ver o que da resultaria. O escrnio divino tinha por finalidade mostrar o quanto Israel estava desamparado sem Yahweh. As interven es e os livramentos passados por certo no haviam sido efetuados por aqueles deuses. Cf. essa amarga reprimenda com Deu. 32.37,38; II Reis 3.13; Jer. 2.28. Quanto tribulao, ver I Reis 18.27; Pro. 1.26. H pessoas que s buscam a Deus em momentos de adversidade. Mas, em tempos de prosperidade e paz, elas se tornam os seus prprios deuses. Isso revela quo superficial a espiritualidade humana.

Temos pecado... porm livra-nos. As diversas ameaas e presses divinas surtiram efeito. Israel reconheceu seu pecado de idolatria, dispondo-

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JUZES Sanso aparece em cena, procurando libertar Israel da opresso dos filisteus, na parte ocidental do territrio israelita. Sanso obteve um sucesso essencial, embo ra a tarefa tenha ficado por terminar, o que s veio a suceder nos dias de monar quia, quando Saul e Davi a concluram. Mas a monarquia em Israel s seria instituda cerca de duzentos anos mais tarde. Divises Deste Captulo: 1. O Homem Jeft (11.1-3) 2. Jeft Chamado a Guerrear (11.4-11) 3. Defesa dos Direitos de Israel na Transjordnia (11.12-28) 4. Derrota dos Filhos de Amom (11.29-33) 5. Cumprimento do Voto Precipitado de Jeft (11.34-40) Ver as notas sobre Juizes 10.1 quanto a idias adicionais acerca de Jeft e da natureza geral do livro de Juizes, Este livro registra sete apostasias (quedas na idolatria); sete servides a povos estrangeiros; e sete livramentos por meio de heris de guerra carismticos. O Homem Jeft (11.1-3)
11.1

se a retornar a Yahweh. Eles pediram que o Senhor fizesse com eles o que melhor entendesse, mas no deixasse de libert-los, pois essa era a sua necessidade mais urgente. Por conseguinte, eles pediram um julgamento divi no mais brando, ao mesmo tempo que clamavam por uma nova libertao, inflige o castigo que for necessrio, como fome ou pestilncia... (John Gill, in loc.). Ct. I Sam. 3.18; 15.26. Eles deram provas de que o arrependimento era genuno, desfazendo-se de seus dolos, embora se mostrassem sempre volveis e inconstantes (Adam Clarke, in loc.). 10.16 E tiraram os deuses alheios. Os versculos primeiro a dcimo sexto ofere cem-nos a introduo teolgica de mais uma interveno divina, explicando por qual motivo Israel sempre caa em dificuldades srias. Ver sobre isso na introdu o a este captulo. Uma vez, porm, que Israel se desfez da causa da opresso, a saber, a idolatria, ento Yahweh, uma vez mais, apesar de todas as falhas deles, sentiu misericrdia e comeou a agir. Ver no Dicionrio os artigos Antropomorfismo e Antropopatismo, quanto ao hbito que os homens tm de conferir a Deus seus prprios atributos e emoes. O Senhor teve compaixo deles porque no podia mais tolerar que Seu povo estivesse sendo oprimido (Jacob M. Myers, in loc.). Deus os ouviu em sua misria. Cf. Gn. 35.1; I Sam. 17.3; II Cor. 15.8. J no pde ele reter a sua compaixo. O original hebraico diz, literal mente, sua alma se sentiu encurtada , uma expresso idiomtica que no tem traduo literal para os nossos idiomas modernos. como se Yahweh tivesse sentido dores no corao, contraes desagradveis em Sua alma, uma tre menda prova da filantropia divina. A misericrdia um ato de amor, e o amor o maior de todos os princpios espirituais, a prova mesma da espiritualidade. Amamos porque Deus nos amou primeiro; e, visto que Deus amou, enviou-nos o Seu Filho (ver Joo 3.16). Ver no Dicionrio os verbetes chamados Amor e Misericrdia. 10.17 Tendo sido convocados os filhos de Amom. Os acampamentos e as unidades militares mais importantes dos amonitas estavam em Gileade; e os de Israel estavam em Mispa (no hebraico, torre de vigia"; ver Jos. 13.25; 20.8; ver tambm Gn. 31.49). Ver no Dicionrio o artigo intitulado Mispa, quanto a maiores detalhes a respeito. Os vss. 17 e 18 fornecem um comentrio editorial que introduz a opresso provocada pelos filhos de Amom, e relata como Jeft foi levantado para efetuar outro livramento do povo de Israel. Embora Mispa no tenha sido ainda identificada com certeza, talvez seja a mesma Ramate-Mispa, referida em Josu 13.26, no territrio da tribo de Gade. 10.18 Quem ser o homem...? Os chefes de Gileade estavam buscando o heri israelita que haveria de livr-los do adversrio. No se sabia de homem algum que pudesse encabear as foras armadas da Transjordnia e expulsar os opres sores amonitas, embora a busca por tal homem continuasse. O fraseado do versculo mostra-nos que tal heri no seria um juiz universal de Israel, mas tosomente um homem forte da Transjordnia, capaz de livrar do inimigo as tribos orientais de Israel. Todos os juizes de Israel foram autoridades meramente locais. Ver o mapa e o grfico que ilustram esse fato, imediatamente antes da exposio sobre Juizes 1.1. Foi prometido que o heri, se fosse bem-sucedido, seria recompensado com um ofcio de autoridade permanente na Transjordnia. Cf. Ju. 11.1. Naqueles tempos remotos, muita coisa dependia de um bom comeo. As guerras geralmente terminavam logo na primeira batalha; as primeiras impres ses, por conseguinte, revestiam-se de grande conseqncia... Quando Deus se prope a livrar, Ele encontra, emprega e dirige os meios apropriados para isso (Adam Clarke, in loc.).

Jeft, o gileadita, homem valente. Quanto a um sumrio de sua personali dade e carreira, ver o artigo que versa sobre ele, no Dicionrio. Ver comentrios adicionais na introduo a este captulo, anteriormente. A carreira de Jeft limitouse Transjordnia, onde os opressores foram os filhos de Amom. Jeft foi um poderoso guerreiro, uma espcie de soldado-aventureiro carismtico. Ele nasceu em Gileade, filho de uma prostituta. No podia participar da herana de Israel, por causa de seu nascimento humilde e de sua posio social (cf. Ju. 9.7-21), e chegou a ser expulso de sua casa paterna. Eis a razo pela qual ele habitava a terra de Tobe, uma regio onde indivduos aventureiros viviam de maneira indisciplinada e violenta. Seu nascimento inferior, entretanto, em nada contribuiu para diminuir o poder de sua personalidade; e ele foi o homem de quem Israel precisou em uma de suas horas mais negras. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Bastardo. Gileade. Esse era o nome do pai de Jeft, embora, na opinio de alguns eruditos, possa significar o territrio de Gileade, personificado. Se realmente um homem est aqui em pauta, ento nada sabemos sobre ele, excetuando o que se pode deduzir mediante o texto, onde ele mencionado de maneira abreviada. Sabe-se, porm, que o territrio de Gileade era uma regio montanhosa da Transjordnia. A rea era ocupada pelas tribos de Gade e de Manasss. Ver detalhes completos, sobre esse territrio, no Dicionrio. 11 .2,3 A mulher de Gileade lhe deu filhos. Isso posto, Jeft tinha certo nmero de meio-irmos. Eles invejavam a Jeft, que parece ter sido o primognito de Gileade. Eles no o queriam por perto, a fim de que no houvesse nenhuma oportunidade de ele ser considerado herdeiro; de qualquer modo, um filho bastardo no podia mesmo receber herana. Mas eles intentavam garantir que Jeft nem mesmo faria um esforo para herdar alguma coisa. Por isso, expulsaram-no de casa, mediante ameaas. Aqueles empedernidos meio-irmos de Jeft foraram-no a imiscuir-se com tipos vis, em Tobe. H um detalhado artigo sobre esse lugar, no Dicionrio. Esse nome significa frutfera, boa. Tem sido identificado com a moderna etTaiyibeh, que fica cerca de vinte e quatro quilmetros a leste de Ramote-Gileade. Logo Jeft tornou-se o lder de um violento bando de aventureiros. E assim, ele dispunha de um pequeno exrcito, que provavelmente sobrevivia de roubos e assaltos violentos. O saque era o jogo deles, e no demorou para que comeas sem a saquear o inimigo. Como vemos, Jeft comeou sua carreira prejudicado por alguns pontos negati vos. Em si mesmo, porm, ele era exatamente aquele tipo de heri destemido, rpido no manejo da espada, de que Israel tanto precisava para desvencilhar-se dos amonitas. Jeft Chamado a Guerrear (11.4-11) 11 .4,5 Pelejaram os filhos de Amom contra Israel. Estourou a guerra entre os filhos de Israel e os filhos de Amom, na Transjordnia. Mas o verdadeiro homem forte de Israel estava em Tobe, em companhia de amigos violentos. Os israelitas perdiam terreno na luta, e assim lembraram-se do nico homem que poderia fazer alguma coisa contra os opressores. Os ancios de Israel saram atrs de Jeft, dispostos a entrar em algum tipo de negociao para que aquele homem violento lutasse em favor deles. Primeira mente, humilharam-se; em seguida, ofereceram-lhe uma posio de pequeno rei. Jeft, por sua vez, estava disposto a barganhar. Esqueceria as ofensas passadas, em troca de vantagens presentes.

Captulo Onze
Este captulo d continuidade seo geral, iniciada em Juizes 10.6. As notas introdutrias que h naquela seo devem ser consultadas. A narrativa sobre Jeft (ver a respeito dele no Dicionrio) ocupa a passagem de Juizes 10.612.7, informando-nos sobre como a poro oriental do pas (a Transjordnia) foi libertada da opresso feita pelos filhos de Amom. Em seguida (Juizes 13-16),

A AMPLA IDOLATRIA DOS VIZINHOS DE ISRAEL

Nomes dos Deuses Baal Aser Astarote (Astarte Istar) Hadade (Rimom) - nomes de Baal Adade(Hadade) Camos Milcom (Moleque) Dagom

Naes Envolvidas Ar, Fencia, Cana Ar, Fencia, Cana Ar, Fencia, Cana Ar Mesopotmia Moabe Amom Filstia

Referncias Bblicas Nm. 22.41; Ju. 2.13; I Reis 16.31; II Reis 2.3 I Reis 16.33; 18.19 I Reis 11.5,33; II Reis 23.13 II Reis 5.18 II Reis 5.18 II Reis 11.5,33; II Reis 23.13 I Reis 11.33; Sof. 1.5 Ju. 16.23

Para detalhes, ver no Dicionrio o artigo chamado Idolatria.

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MULTIPLICANDO PECADOS

A adorao aos mais variegados tipos de deuses im aginrios, entre os pagos, tem sido quase interm invel. Os hom ens usam sua im aginao para m ultiplicar pecados. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Deuses Falsos, que descreve as classes diversificadas dos deuses e m enciona 39 divindades individuais.

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JUIZES A histria de Pied Piper, de Hamelin, no se compara com a histria de Jeft. De acordo com uma lenda medieval, esse pobre homem livrou a cidade de Hamelin de ratos nojentos que a infestavam, tocando uma flauta mgica que os atraiu para fora dos limites da cidade. E todos esses nojentos animais foram conduzidos a um rio onde afogaram-se. Mas os ancios da cidade no cumpriram a sua palavra, que era de pagar-lhe uma alta soma em dinheiro. Em vista disso, o flautista mgico, com sua msica enfeitiadora, atraiu para fora da cidade todas as crianas que ali viviam. No caso de Jeft, os ancios seriam obrigados a cumprir a sua promessa, uma vez que o chefe tivesse destrudo os filhos de Amom. E o povo o ps por cabea e chefe sobre si. O juramento foi confirmado em Mispa (ver Ju. 10.17), em uma cerimnia solene e pblica. Aquele era um lugar alto, talvez revestido de alguma importncia religiosa. O juramento foi feito publicamente, tornando-se absolutamente obrigatrio. O povo ratificou e confirmou aquilo que os ancios tinham prometido, e, mediante votao geral e unnime, nomearam-no tanto o capito de suas foras como para ser, mais tarde, seu chefe e governador (John Gill, in loc.). O trecho de Deuteronmio 23.2 tornava inconstitucional esse ato, visto que Jeft era filho bastardo. Mas essa exceo foi feita em vista da grave crise do momento. John Gill emitiu sua opinio de que o prprio Yahweh aprovou a aceita o, por causa situao de emergncia. Estando certo da aprovao divina, ele deu incio ao trabalho com toda a confiana (Adam Clarke, in loc.). O trecho de Juizes 11.29 mostra-nos que Yahweh fez vir o Seu Santo Esprito sobre Jeft, a fim de garantir que ele lograsse xito. Defesa dos Direitos de Israel na Transjordnia (11.12-28) A seo aqui iniciada demonstra os direitos legais e morais de Israel sobre o territrio atacado pelos filhos de Amom. Assim sendo, Israel lutaria por esses direitos, se necessrio fosse. Aquelas terras tinham sido entregues s tribos de Rben e de Gade, tendo sido conquistadas por invaso comandada por Yahweh. Jeft apresentou os argumentos de Israel ao rei dos amonitas, na esperana de uma soluo pacfica. Mas difcil ou mesmo impossvel negociar com tiranos, pelo que a soluo militar usualmente a mais rpida e direta, a que menos custa e a que obtm resultados permanentes. Muitos grandes polticos no passam de psicopatas; e homens desse naipe no ouvem argumentos. Cedem somente dian te da violncia. Visto que Hitler era um psicopata, quem poderia negociar com ele? Se Stalin fosse um psicopata, quem poderia barganhar com ele? Por muitas vezes, falar em diplomacia apenas uma maneira de o homem fraco desculparse por no agir. Sem dvida esse foi o caso no incidente descrito no presente texto. Os tiranos adquirem e consolidam aquilo que tm por meio da violncia. Nunca esto dispostos a desistir de coisa alguma por causa de belas palavras. O rei dos amonitas estava pronto para desistir da guerra se os seus direitos fos sem reconhecidos e se a terra fosse entregue a ele mediante um decreto oficial. Mas Jeft refutou os seus argumentos e rejeitou a proposta dos amonitas. O fato que as propriedades sempre acabam nas mos dos mais fortes, porquanto a violncia sempre determina quem, em algum momento particular, ocupa este ou aqueie territrio.
11.12

Jeft j se tornara famoso por causa de seu jogo violento, e o povo de Israel carecia de sua grande experincia com a violncia. Ele se tornara um tremendo saqueador, e as suas habilidades eram indispensveis para pr em fuga os filhos de Amom, que viviam do saque. Geralmente, os homens maus so os dotados de coragem ilimitada. Em tempos de crise, as normas pblicas se modificam. Os maus so aceitos, e lhes prometida uma recompensa se combaterem perigos ainda maiores. O homem indesejvel torna-se desejvel, e at chega a assumir um aspecto herico. As crises exigem homens realmente fortes, lderes capacita dos. Os tempos de paz so, essencialmente, oportunidades em que os polticos fazem jogo com o dinheiro pblico.
11.6

Vem, e s nosso chefe. O recado enviado pelos ancios do povo foi simples como isso. Livra-nos dos filhos de Amom. Somente uma crise poderia levar aquela gente a fazer tal convite a Jeft. De outra sorte, teriam preferido que o homem valente continuasse longe, atacando fazendeiros e caravanas. Porm, os filhos de Amom perturbavam mais do que Jeft; e assim, a ameaa menor foi convocada a fim de eliminar a ameaa maior. Os ancios de Israel mostraram-se humildes. Algumas vezes, mais produtivo sermos humildes. Em certas ocasi es, a filosofia pragmtica aquela que mais convm: aquilo que d certo a verdade. Os ancios de Israel no se preocuparam mais com os atos de vandalis mo de Jeft. Se ele atuasse bem em favor de Israel, ento ele representaria a verdade daquele momento. Ah! o pragmatismo! Eles estavam procurando somente um lder para um perodo de guerra. Mas Jeft tinha idias maiores do que essa. Se chegasse a ser lder durante a guerra, queria continuar lder durante a paz, um pequeno rei na Transjordnia. 11.7 Jeft disse aos ancios de Gileade. O candidato a lder de Israel, primeiro na guerra e, mais tarde, na paz, relembrou os ancios de Israel como fora injustamente tratado por parte de seus meio-irmos, que o exilaram dentre o seu prprio povo. Ficamos sabendo aqui que os meio-irmos de Jeft tinham apelado para que os ancios do lugar garantissem que Jeft fosse mandado para o exlio. E os ancios haviam concordado com o plano de expulso. possvel que algum dos meioirmos de Jeft fosse um daqueles ancios. Jeft estava amargurado com o trata mento injusto recebido, como ficaria qualquer um que tivesse sofrido o que ele sofreu. Por essa razo, aproveitou a oportunidade para humilh-los e confundi-los. Agora eram eles que precisavam de Jeft. E ele cooperaria; mas cobraria um alto preo. O bastardo no somente herdaria alguma coisa, mas abocanharia a herana inteira. E seus meio-irmos ficariam com migalhas do bolo, ou seja, da herana. 11 .8-9 S o nosso chefe sobre todos os moradores de Gileade. O comandante durante a guerra tambm seria o chefe durante a paz. O termo hebraico aqui usado, qain, significa general, ditador", chefe absoluto. Jeft, pois, estava destinado a ser, primeiramente, um general capaz e, em seguida, um pequeno rei, investido de autoridade ditatorial. Os ancios de Israel dispuseram-se a aceitar as condies de Jeft. Na verdade, qualquer coisa que ele impusesse seria melhor do que continuarem sujeitos opresso dos amonitas. Os ancios de Israel tinham sado em busca de um general, mas encontraram mais do que tinham imaginado inicialmente. Seu general, valente e habilidoso, tambm seria o rei local. Isso ocorreria a despeito das leis que proibiam a um filho bastardo assumir esse tipo de autoridade. Outro tanto acontecia em Atenas (Aelian. Var. Hist. 1.6, cap. 10) e em outros pases, na antiguidade, onde as pessoas se preocupavam com as condies de filiao de seus dirigentes. Foi um incidente dramtico. O expulso da famlia tornou-se o chefe de toda a regio. A zombaria foi substituda pelo aplauso (Phillips P. Elliott, in loc.). /4s Condies Podem Ser Revertidas. As antigas injustias estavam prestes a ser reparadas, e de uma maneira gloriosa. Jeft elevou-se muito acima do destino que a ele fora decretado por seus impiedosos meio-irmos e pelos ancios do povo. Seu destino, porm, estava sob o seu controle, e assim ele ascendeu na sociedade israelita, apesar da oposio e da perseguio alheia. A ironia da situao foi que o seu destino no somente f-lo subir na escala social, mas tambm tornou-o lder e chefe daqueles que antes o tinham perseguido. Temos aqui, portanto, a verdade expressa mediante um antigo ditado que afirma: No se pode subjugar um homem bom!.
11 .10-11

Que h entre mim e ti...? O ponto crucial do argumento de Jeft foi que a terra era dele, ou seja, de Israel. Perguntou ele ao rei dos amonitas: Por que vieste a pelejar a mim contra a minha terra? Israel havia ganho aquelas terras atravs da violncia divina (por orientao de Yahweh), e elas tinham pertencido a Ogue e a Seom, e no aos filhos de Amom. Os despojos pertencem ao vitorioso. Naquela situao histrica em particular, Israel tinha derrotado os anti gos reis vassalos da rea, que ocupavam a regio. Por conseguinte, o rei de Amom no passava de um intrujo. O rei dos amonitas, todavia, poderia ter usado do mesmo argumento. Eu, mediante a violncia, e dirigido por meus deuses, agora tomo este territrio. Portanto, ele meu. Yahweh, todavia, no era um desses deuses. E assim, na mente dos hebreus, tal argumento, se usado pelos amonitas, seria apenas uma falcia. 11.13 Saindo Israel do Egito, me tomou a terra. Mas isso importava em uma inverdade. Israel no havia tomado o que pertencia aos filhos de Amom. De fato, Israel tinha sido especificamente proibido por Deus de atacar os amonitas e os moabitas (ver Deu. 2.9,19). Antes, Israel tomara as terras pertencentes a Seom, sendo verdade apenas que os amonitas e moabitas, antes mesmo de Seom, tinham possudo aquele territrio. Ver Nm. 21.21-30; Jos. 12.25. Na histria moderna, embora continuassem no exlio, os judeus falavam sobre a Palestina como a terra deles, porquanto antes tinha sido assim, e os cristos, em geral, aceitam esse argumento. O rei dos amonitas empregou esse tipo de argumento histrico e, nesse sentido, ele estava totalmente correto.

O Senhor ser testemunha entre ns. Isso significa que houve um pacto e um juramento solene, diante do prprio Yahweh. Os ancios de Gileade submeteram-se a uma aliana na qual Yahweh foi invocado como testemunha. Isso signi fica que os ancios no poderiam anular o pacto ou suavizar as condies.

JUZES Desde Arnom at Jaboque. Ou seja, o territrio ocupado pelas tribos de Gade e Rben. Ver os nomes prprios no Dicionrio, quanto a detalhes. O ribeiro do Jaboque tinha sido, originalmente, a fronteira dos filhos de Amom (Deu. 3.16; Nm. 21.24). Ficava mais ou menos a meio caminho entre o mar Morto e o lago da Galilia. Os dois riachos assim mencionados formavam as fronteiras sul e norte do territrio de Amom. O Arnom despeja suas guas no mar Morto, e o Jaboque flui para o rio Jordo. 11 .14,15 Jeft tornou a enviar mensageiros. Eles foram retornaram ao rei de Amom, e ouviram o argumento de por que ele no deveria deixar os israelitas na Transjordnia. Os mensageiros voltaram e transmitiram o recado a Jeft. Este o refutou (ver o vs. 15), da maneira que descrevi nas notas expositivas sobre o vs. 13. Conforme vimos, historicamente falando, o rei dos amonitas estava certo; mas quando Israel entrara naquele territrio, os filhos de Amom j haviam sido suplan tados por Seom. E quando Josu entrou naquele territrio, no teve permisso divina de atacar os moabitas e os amonitas, conforme ressaltado anteriormente. Jeft conhecia a histria de Israel, e aplicou-a corretamente. Mas perodos de apostasia no haviam conseguido obliterar as tradies de Israel na conscincia do povo. 11 .16-18 E assim Israel ficou em Cades. A histria mostrava que, ao sair do Egito, Israel finalmente tinha chegado a Cades. Ali acampou porque, desejando passar por Edom, isso no lhe foi permitido. Outro tanto sucedera no caso de Moabe. Em lugar de guerrear por causa da questo, Israel evitou as fronteiras de Edom e de Moabe, acampando do outro lado do ribeiro do Arnom. Podemos acompanhar esses lances, examinando as seguintes referncias: 1. Sada do Egito e lembrana desse acontecimento (ver Nm. 20 e 21). 2. Jornada atravs do deserto (ver Deu. 1.19). 3. Chegada ao mar dos Juncos (ver a maior parte do livro de xodo e Nm. 14.25). 4. Chegada a Cades-Barnia (ver Nm. 20.1; 33.16). 5. Mensagem enviada ao rei de Edom (ver Nm. 20.14 ss.). 6. Mensagem enviada ao rei de Moabe (ver Deu. 2.9,36). 7. Permanncia em Cades (ver Deu. 2.1; 2.14), onde os israelitas passaram a maior parte dos trinta e oito anos de perambulaes pelo deserto. Quando os edomitas recusaram-se a permitir que Israel passasse, os hebreus permaneceram em Cades. Mais tarde, deixando aquele lugar, acamparam no outro lado do Arnom, que ficava na fronteira entre Moabe e o territrio de Seom, o que mencionado no vs. 18 deste captulo. O ribeiro do Arnom dividia a terra de Moabe da terra dos amorreus (ver Nm. 21.13). "... de acordo com Jarchi, o rio Arnom ficava na extremidade leste da terra de Moabe, onde comeavam os territrios de Seom e Ogue; mas Israel noentrou para dentro da fronteira de Moabe (John Gill, in loc.). 11.19 Deixa-nos... passar pela tua terra. Esse fora o pedido feito por Israel a Seom, rei dos amorreus (ver Nm. 21.21,22; Deu. 2.26-29). O rei de Hesbom era rei dos amorreus por nascimento; mas ele era rei de Hesbom por motivo de conquista. Essas reas tinham sido alocadas tribo de Rben (ver Nm. 32.37). E Hesbom tornou-se um centro importante. At ao meu lugar. A conquista da Transjordnia, onde se instalaram as tribos de Rben e Gade e a meia tribo de Manasss, no fazia parte dos planos originais dos filhos de Israel. Mas, quando Seom e Ogue mostraram-se hostis, provocando o ataque da parte dos israelitas, suas terras foram conquistadas de forma permanente. O captulo 32 do livro de Nmeros registra aquelas duas tribos e meia pedindo que lhes fosse dada a Transjordnia como possesso. E Moiss havia condicionado a concesso ajuda dessas tribos na conquista da parte ocidental do pas. O captulo 22 do livro de Josu mostra que aquelas duas e meia tribos cumpriram seu dever e mantiveram a sua promessa, pelo que lhes foi concedida a Transjordnia. Isso posto, o registro histrico mostrava que Israel tomara a terra dos amorreus, e no dos filhos de Amom. Mas como claro, antes daquilo, os amorreus tinham tomado a regio dos filhos de Amom. Visto que na guerra poder direito", aquelas terras tornaram-se possesso de Israel, e no tinham sido tomadas diretamente dos filhos de Amom.
11.20

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significou que Israel, no tendo planejado conquistar a Transjordnia, acabou por conquist-la. Nada disso, porm, tivera que ver com os filhos de Amom, que ento nem ocupavam o territrio. E se acampou em Jaza, e pelejou contra Israel. Ver sobre essa localidade no Dicionrio. Foi ali que ocorreu a grande batalha. Com freqncia, as guerras antigas se resolviam mediante uma nica batalha, enquanto o restante consistia apenas em operao de limpeza". Ver Nm. 21.33; Isa. 15.4; Jer. 43.3. No entanto, o stio exato de Jaza ainda no foi determinado.
11.21

O Senhor Deus de Israel. No hebraico, o nome divino Yahweh-Elohim, ou seja, o Eterno Todo-poderoso. Por Sua prpria deciso, Deus tinha outorgado a Transjordnia ao povo de Israel, embora tal pensamento no fizesse parte dos planos originais de Josu. A guerra santa (ver as notas a respeito, em Deu. 7.1-5) garantiria o desdobramento dos planos de Yahweh, embora os homens apenas aparentemente tivessem tropeado no plano por meio das vicissitudes da vida. Mas para Deus no h vicissitudes. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Deus, Nomes Bblicos de. O autor do livro de Juizes sempre perscrutou as razes espirituais por trs dos acontecimentos; agora ele nos informa que Yahweh estava por trs da con quista da Transjordnia e, sem dvida, queria que compreendssemos que fora Ele que insuflara a hostilidade no corao de Ogue e Seom, para garantir a guerra que conferiu a Israel as terras daqueles dois reis pagos. O que havia acontecido quando o Fara endurecera o corao repetiu-se no caso daqueles outros dois reis gentios. Yahweh despertou a hostilidade no cora o deles, para em seguida derrot-los por meio da guerra. A paz estava total mente fora de lugar no tocante quele perodo da histria. A guerra cumpriu a vontade soberana de Yahweh. Foi desse modo que Israel chegou a ocupar e a possuir as terras dos amorreus, os quais, em algum tempo passado, tinham-nas tomado dos filhos de Amom. As naes deixaram-se guiar pelo princpio que diz: Conquista, e ento conserva aquilo pelo que lutaste. As guerras geralmente so lanadas na conta dos poderes divinos, pois os homens sempre vo guerra como se suas divindades invisveis os estivessem amparando. E o territrio dispu tado fica com o vitorioso, at que aparece outro vitorioso. De acordo com essa mesma regra, os filhos de Amom teriam direito aos territrios; porm, de acordo com a mente dos hebreus, o fato de a conquista efetuada pelos filhos de Amom no ter sido ordenado por Yahweh neutralizava toda a questo.
11.22

Tomou posse de todo o territrio dos amorreus. O povo de Israel havia conquistado todo o territrio desde a Arbia Deserta, a oriente, at o rio Jordo, a ocidente, ou seja, todas as terras que antes tinham pertencido ao rei dos amorreus. No entanto, as terras tomadas no incluam nenhuma poro das terras perten centes aos moabitas e amonitas, durante aquela poca. Isso posto, estritamente falando, Jeft tinha razo, e o rei dos amonitas estava equivocado. 11.23 O Senhor... desapossou os amorreus ante o seu povo. Neste ponto, o autor sagrado volta ao seu argumento teolgico. Alm de os israelitas terem o direito de conservar para si o territrio, de acordo com o costume das na es, tambm a tinham possudo originalmente em funo da vontade de Yahweh, o nico Deus verdadeiro e vivo. Ver os comentrios sobre o versculo 21 deste captulo, quanto ao mago do argumento. O rei dos filhos de Amom, porm, no respeitava nem o costume das naes nem a vontade soberana de Yahweh. 11.24 Aquilo que Camos, teu deus, te d, consideras como tua possesso? O autor sagrado prossegue explicando o argumento teolgico. Naquele tempo, os amonitas possuam seu territrio e tinham dado a seu deus, Camos, o crdito por hav-los ajudado a conquist-lo e ret-lo. Sendo esse o caso, eles desistiriam de seu territrio, que lhes fora dado divinamente? Obviamente que no. A mesma coisa acontecia agora a Israel e suas terras divinamente dadas, que o rei dos amonitas estava procurando tomar para si. Ver no Dicionrio o artigo chamado Camos, onde apresentei detalhes sobre tal divindade. Camos era a divindade nacional dos moabitas (ver I Reis 11.7; II Reis 23.13; Jer. 48.7). Mas outros povos daquela regio tambm adotavam aquela divindade. Estritamente falando, Camos era o deus de Moabe, e Moloque era o deus de Amom; porm as religies sincretistas misturavam os deuses em seus pantees locais. As duas naes pertenciam a um mesmo tronco tnico e contavam com instituies aliadas (ver Ju. 3.12,13). Ver Nm. 21.28,29 e cf. Jer. 48.7. Ver no Dicionrio o artigo geral intitulado Deuses Falsos.

Porm Seom, no confiando em Israel. Suspeitando de Israel, Seom no deu permisso para Israel passar, pois supunha que um grande exrcito que atravessasse sua terra acabaria tomando posse dela. Por isso, convocara seu exrcito, a fim de impedir a passagem de Israel pelo territrio; esse ato de hospi talidade era a mesma coisa que uma declarao de guerra. E aquela guerra

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JUZES 11.28 O rei dos filhos de Amom no deu ouvidos. Ele no considerava Yahweh como Juiz supremo, e nem O temia como o Vingador. Ele tinha sua prpria f religiosa e suas prprias divindades, que pensava estarem ao seu lado guiando-o. Historicamente falando (mesmo que Jeft tivesse retrocedido por mais de trezen tos anos), aquelas terras lhe pertenciam. Os israelitas eram invasores, e no os ocupantes originais do territrio. Nesse caso, era legitimo que os amonitas inva dissem as terras e dali expulsassem os intrusos. Escudados em tal raciocnio, os amonitas iam tomando sistematicamente as terras, vexando os filhos de Israel naquela regio. O deus da espada continuava sendo o deus supremo, naqueles dias antigos. A boa e antiga regra, Que o contentava. Seu plano era simples: Devem entender que ele tinha poder de conquistar. Devem ter em mente que ele tinha poder de manter sua conquista. Derrota dos Filhos de Amom (11.29-33) 11.29 O Esprito do Senhor veio sobre Jeft. Era desse poder que ele carecia. Jeft tinha excelentes argumentos a apresentar, porm seria necessrio muito mais para derrotar os filhos de Amom. Foi por isso que o Esprito de Yahweh desceu sobre ele, conferindo-lhe o poder e a sabedoria de que ele precisava. Oh, Senhor, concede-nos tal graa! Jeft atirou-se diretamente tarefa que lhe com petia cumprir, seguindo a rota que este versculo nos indica, e terminou confron tando-se com os filhos de Amom. O Esprito de Deus. Ver o artigo detalhado sobre esse assunto, no Dicionrio. No Antigo Testamento, o Esprito Santo retratado como Deus que vinha, ocasio nalmente, sobre as pessoas, com algum propsito especfico, ao passo que, no Novo Testamento, Ele veio a fim de habitar no esprito humano, na qualidade de Alterego de Cristo, enviado para cumprir todos os detalhes de Sua misso, depois que Jesus subiu ao cu. Ao longo do caminho, quando se dirigia para confrontar o rei dos filhos de Amom, Jeft foi reunindo suas tropas dentre a Transjordnia, Gileade, a tribo de Gade e a meia tribo de Manasss. Sem dvida alguma, Rben tambm contribuiu para engrossar o exrcito de Israel. O propsito do Esprito do Senhor, ao vir sobre Jeft, foi capacit-lo para a sua liderana militar contra os opressores pagos de Israel, a quem o Senhor tinha usado para castigar Seu povo (cf. Ju. 3.10; 6.34; 13.25 e 15.14). Visto que, nas pginas do Antigo Testamento, o Esprito de Deus geralmente sobrevinha para capacitar os lderes a cumprir tarefas especficas, no devemos esperar que disso resultasse uma vida santa. Ademais, a presena do Esprito de Deus no inspirou Jeft a fazer seu voto precipitado e ento sacrificar sua prpria filha, aes mediante as quais ele tentou comprar o favor divino. Esses pensamentos foram sugeridos por F. Duane Lindsey (in loc.). 11 .30,31 Fez Jeft um voto ao Senhor. Jeft, ainda no contente com o poder qu tinha recebido do Esprito, fez um voto precipitado, que nada teve que ver com a orientao dada pelo Espirito de Deus. Ele resolveu oferecer um sacrifcio huma no que embora fosse prtica rara em Israel, uma imitao a ritos de seus vizinhos pagos era algo absolutamente proibido pela legislao mosaica, desde vrios sculos atrs. O fato de que ele fez tal voto mostra-nos a que nvel Israel se tinha desintegrado, quanto aos valores morais e espirituais. Ver o deta lhado artigo chamado Sacrifcio Humano, no Dicionrio. Passagens bblicas como Levtico 18.21 e Deuteronmio 12.31 probem expressamente o sacrifcio de seres humanos, e os Targuns e a tradio geral dos hebreus entendem que a experin cia de Abrao (que quase sacrificou o seu filho, Isaque) aboliu para sempre qualquer tentativa de sacrifcio humano. Apologia do Ato de Jeft. Vrios mecanismos tm sido utilizados pelos intr pretes para desculpar a Jeft pelo voto que tomou e pelo que acabou fazendo acerca de sua filha, ou para negar que ele, realmente, tenha concretizado tal ato. Porm, a simples leitura do texto mostra-nos a verdade do incidente. E a verdade que Jeft era um meio-pago, meio-israelita, e pode ter sido influenciado por sua parentela ou por seus amigos cananeus. Sem dvida, no seu tempo, entre os povos que viviam em redor de Israel os sacrifcios humanos continuavam sendo postos em prtica. No obstante, impossvel que ele ignorasse a proibio terminante da lei de Moiss quanto a tais atos. Em meio a toda aquela matana, porm, realizada em nome de Yahweh ou dos deuses pagos, que diferena faria uma vtima a mais ou a menos?

Jeft argumentou de uma maneira lgica, partindo do menor para o maior. Se o menor era verdadeiro, ento o maior tambm o era. Mas o rei dos amonitas era um homem de guerra, e nada conhecia da lgica. Essncia dos Argumentos de Jeft: 1. Os filhos de Amom tinham perdido suas terras para os amorreus, e no para Israel. 2. O principio do direito do conquistador significava que os amorreus, na verda de, eram os novos proprietrios daquelas terras. 3. De acordo com o principio do vitorioso, aquelas terras tinham passado dos amorreus para os israelitas. 4. A transferncia de terra fora ordenada por Deus. Israel j vinha ocupando aquelas terras por cerca de trezentos anos. Na histria antiga, nunca se vira um povo, aps ter conquistado um territrio, devolv-lo a seus proprietrios anteriores (no caso, os filhos de Amom). 5. Visto que aquelas terras tinham sido transferidas para Israel por decreto divi no, os filhos de Amom no tinham direito algum de tornar-se novos proprietri os, de acordo com a lei do vitorioso. 11.25 s tu melhor do que o filho de Zipor, Balaque...? Neste ponto, Jeft argu mentou com base no costume das naes. Mesmo aquele rei de tempos antigos, Balaque, no se aventurara a desafiar os costumes sobre o vitorioso. Balaque, a quem parte das terras em questo tinha antes pertencido, havia consentido que Israel tinha direito quela rea. Alguns estudiosos supem que o rei dos amonitas, na ocasio, tambm era o rei dos moabitas. Isso faria de Balaque o seu antecessor. O atual rei era mais sbio, ou teria mais direitos do que o seu antecessor? Balaque no tentara receber de volta as terras tomadas por Israel. Ele to-somente tinha tentado amaldioar a Israel, mediante o emprego do profeta falso, Balao. Por meio de tal maldio, ele esperava garantir as suas prprias fronteiras, e no receber de volta o territrio que havia sido tomado por Israel. Balaque, apesar de toda a raiva contra Israel, no apelou para a reconquista do territrio perdido. 11.26 Enquanto Israel habitou trezentos anos. Israel havia habitado nos territri os disputados durante trezentos anos, e, em ocasio alguma, durante todo aqueles trs sculos, nenhum dos reis de Amom tentara desaloj-los dali. Por que, pois, o atual rei dos amonitas pensava que tinha tal direito? Ver no Dicionrio sobre todos os nomes prprios deste versculo. Hesbom (cf. Nm. 21.25) ficava cerca de vinte e quatro quilmetros a leste da boca do rio Jordo. Aroer ficava cerca de dezenove quilmetros mais acima do ribeiro do Arnom, no caminho do rei (Jacob M. Myers, in loc.). Argumento Baseado na Passagem do Tempo. Possesso por muito tempo significa possesso permanente. conforme algum j disse: A possesso re presenta nove dcimas partes da lei. O nmero dado, trezentos anos, arredon dado, mesmo porque o autor sagrado no visava dar uma cifra precisa. Os intr pretes tm gasto seu tempo inutilmente, disputando esse nmero e mostrando clculos meticulosos de que j se tinha passado mais tempo do que isso. Mas esse nmero no exato, e somente os crticos e os harmonizadores a qualquer custo preocupam-se com isso. As cronologias e genealogias dos judeus sempre foram frouxas e imprecisas, desde o princpio. Portanto, intil disputar coisas relacionadas passagem do tempo. Um filho, por exemplo, podia ser um neto ou descendente; e nenhum hebreu acharia isso estranho. Ellicott (in loc.) fornece clculos que mostram que esse perodo poderia ser muito mais breve do que trezentos anos. John Gill (in loc.), por igual modo, relatou que se teriam passado somente duzentos e noventa e quatro anos. John Gill refere-se s atividades de Seder Olam Babba (cap. 12), que se deu ao trabalho de confirmar esse nmero. conforme diz certo hino: Que tremendo desperdcio de tempo!". Uma de minhas fontes informativas fala em trezentos e dezenove anos quanto ao periodo dos juizes at os dias de Jeft. Se subtrairmos os dezoito anos da opresso dos amonitas, chegaramos a trezentos e um anos. 11.27 No sou eu, portanto, quem pecou contra ti! Israel que tinha sido injustiado, e no quem fizera a injustia; e, uma vez mais, Yahweh foi convocado como testemunha. E agora Jeft convocava a Yahweh como juiz, que considera ria as evidncias e decidiria. Alm disso, na qualidade Daquele que d retribuio, Ele haveria de castigar quem merecesse tal tratamento. Cf. este versculo com Gn. 16.5; 18.25; 31.53 e I Sam. 24.15. Jeft manteve que os direitos do vitorioso pertenciam a Israel, embora limitando o legtimo vitorioso quele que tinha sido orientado por Yahweh. Como bvio, o rei dos filhos de Amom no haveria de aceitar esse tipo de argumento. Ele tinha seus prprios argumentos egocntricos, que entravam em conflito com os argumentos de Jeft.

JUZES No artigo do Dicionrio sobre Jeft, so apresentados todos os mecanismos e argumentos acerca dessa questo. Ver especialmente o quinto ponto, intitulado O Problema do Voto, que inclu os argumentos que afirmam que a filha de Jeft foi sacrificada, em contraposio aos que negam esse sacrifcio. Ver o ponto 5.c quanto a meu prprio comentrio sobre aquele voto. As pessoas acusam Deus de toda espcie de coisas ridculas, e at mesmo injuriosas e prejudiciais, e criam invenes estpidas em sua mente. O trecho de Juizes 11.29 mostra-nos que Deus usa as pessoas at mesmo quando elas pensam e agem de forma estpida. O ponto mais cntrico da histria de Jeft no tanto a sua vitria sobre os amonitas, mas a sua tragdia pessoal, que lhe sobreveio mediante as prprias qualidades de devoo e coragem que o fizeram tornar-se uma grande figura. Ansioso pela vitria, ao pr-se em marcha contra os filhos de Amom, ele temeu que talvez Deus no estivesse completamente com ele. Por isso, tomou um voto solene e trgico... O fato de que a sua filha foi que lhe saiu ao encontro desfechou contra ele um golpe mais decisivo do que tudo quanto ele tinha recebido durante a batalha (Phillips P. Elliott, in loc.). A base do voto foi boa, mas o voto propriamente dito foi supremamente mau. O pressuposto bsico , que visto que Yahweh fez to grandes coisas em nosso favor, por Sua vez, Ele requer de nossa parte o mximo que h em ns. Mas Jeft estava totalmente equivocado quanto a como pagar a Yahweh pela ajuda prestada. D o melhor ao Senhor, D a fora de tua juventude... D-lhe tua leal devoo. D-lhe toda a tua virtude. (H.B.G) 11.32 E o Senhor os entregou nas mos de Jeft. A vitria foi obtida com relativa facilidade; e Jeft teve o cuidado de atribu-la a Yahweh. Isso armou o palco para a tragdia com que Jeft to insensatamente permitiu que terminasse a histria de sua vida. As vitrias deveriam terminar em meio ao jbilo e celebrao. Mas aquela vitria acabou na mais profunda tristeza e comoo. A derrota dos filhos de Amom, diante de Jeft, fora decisiva; mas a derrota que ele infligiu contra si mesmo foi igualmente decisiva. ridcula a idia de que Deus tem o Seu preo, e que Ele pode ser persuadido a cumprir a nossa vontade, por Lhe oferecermos alguma coisa. Deus sempre dar Seu apoio ao que certo, e sempre se mostrar contrrio ao que errado. No existe estratagema capaz de fazer o sol nascer no horizonte ocidental e pr-se no horizonte oriental. sempre o contrrio. Por semelhante modo, no podemos persuadir Deus a cooperar com os nossos planos insensatos. Jeft obteve a vitria sobre os amonitas atravs da vontade de Yahweh, e no por causa de suas tolas manipulaes. Com freqncia, os homens tm dificuldades para distinguir entre a santa vontade de Deus e suas perversas manipulaes. Em algum lugar, h sempre algum disposto a despedaar e a queimar o nome de Deus. 11.33 Este os derrotou desde... at. Este versculo mostra quo extensa e decisiva foi a vitria. Os amonitas foram derrotados desde a cidade de Aroer, no lado norte do ribeiro do Amom (fronteira sul do territrio designado s tribos de Rben e Gade; ver Deu. 2.36 e Jos. 12.2) at perto de Minite, a qual, de acordo com Eusbio (Onamas. 140), ficava a quatro miihas romanas de Hesbom. Havia vinte cidades ao todo, naque la rea, e elas foram libertadas da influncia pag. O campo das aes militares estendeu-se at Abel-Queramim, talvez a dez quilmetros de Filadlfia ou Rabvate Amom, embora a localizao exata dessa cidade seja desconhecida atualmente. Ver sobre todos os nomes prprios no Dicionrio, onde apresento tudo quan to se sabe ou se conjectura a respeito deles. Seja como for, a extenso da linha de batalha foi grande, e a vitria conseguida foi decisiva. Todas as vinte cidades existentes naquela rea foram libertadas do poder e da influncia dos filhos de Amom. Localizaes. Aroer (modernamente Khirbet Arair) ficava quase vinte e trs quilmetros a leste do mar Morto, perto do iugar onde a estrada real fazia interseco com o ribeiro do Arnom. Abel-Queramim talvez seja a moderna Naur, cerca de treze quilmetros a sudoeste de Rabate-Amom (moderna Am). Toda via, a localizao de Minite desconhecida, posto que, provavelmente, ficava perto de Abel-Queramim. Cumprimento do Voto Precipitado de Jeft (11.34-40) 11.34 Vindo, pois, Jeft... saiu-lhe a filha ao seu encontro. Jeft voltou para casa regozijando-se, somente para defrontar-se com a tragdia de ter de sacri

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ficar sua filha, sua nica filha. Sua mente supersticiosa no lhe permitiu desco brir como escapar de seu voto, o que era perfeitamente possvel, de acordo com a lei dos hebreus. Equivocadamente, ele sups que fosse Yahweh, e no sua prpria mente perversa, que requerera dele tal sacrifcio. Os homens tm o mau hbito de lanar sobre Deus a culpa de suas perversidades, e chegam ao extremo de transformar essas perversidades em virtudes. Dessa forma, a virtu de pervertida de Jeft fez dele um tolo, naquele momento. Sempre achamos que conhecemos Deus mais do que realmente O conhecemos. Estamos sempre lanando sobre Deus a culpa pelas coisas frvolas que pensamos e fazemos. Trata-se de um tesmo (ver a respeito no Dicionrio) exagerado e equivocado. Para exemplificar, achamos engraado e mesmo um desgosto quando certos crentes pentecostais dizem Amm! para tudo e para qualquer coisa. Mas muitos crentes evanglicos tm o hbito tolo de pensar que Deus um companheiro constante que lhes sopra aos ouvidos todo pensamento frvolo que lhes passa pela cabea! Quantas crianas tm sido sacrificadas fsica e literalmente, tendo sua vida abreviada por pais que no permitem a transfuso de sangue! Essa uma estupidez atribuda erroneamente vontade de Jeov. Voltando ao relato bblico, o drama da histria intensificado pelo fato de que a prpria jovem veio encontrar-se com seu pai, danando em meio msica e ao regozijo geral. Ela fez questo de mostrar que encabeava o grupo de boasvindas, porque queria que seu pai soubesse quo alegre ela estava por ele estar voltando vitorioso da guerra. Ela no sabia que seu ato de alegria e solidariedade seria o prprio ato que levaria seu pai a mandar execut-la. Portanto, encontra mos aqui aqueles tpicos elementos das tragdias gregas, de acordo com as quais o heri ou a herona esmagado no somente por uma vez, mas por diversas vezes. Podemos confrontar o caso de Jeft e sua filha com o retorno de Saul (ver I Sam. 18.6) e com os cnticos e danas de Miri aps a destruio do exrcito de Fara (ver xo. 15.20). 11.35 Tu me prostras por completo. Jeft, em sua reao muito humana, culpou a filha por aquilo que ele mesmo fizera, em um momento impensado. Ele conti nuou lanando sobre Yahweh a culpa de toda a questo. como se ele continu asse exclamando: No sei por que o Senhor fez isso comigo!. O Voto Poderia Ter Sido Anulado. E isso por dois fortes motivos: 1. Em primeiro lugar, o voto contradizia a lei de Yahweh (ver Lev. 18.21 e Deu. 12.31). Logo, no somente tal voto podia ser revertido, mas tambm tinha, forosamente, de ser anulado. 2. Em segundo lugar, qualquer voto, feito em Israel, podia ser redimido com alguma outra coisa que o substitusse. Ver Lev. 27.2-4. Jeft pode ria ter apresentado outra coisa em lugar do voto precipitado. Porm, naquele momento sua mente estava qual um redemoinho, e ele no se importou em aplicar as provises humanitrias da lei. Os votos, uma vez feitos, eram obrigat rios, mas podiam ser redimidos e cumpridos de alguma outra maneira. Alguns intrpretes argumentam que o voto de Jeft pertencia quela modalida de que no podia ser redimida (ver Lev. 27.28,29). verdade que havia dois tipos de votos: o simples (no hebraico, neder, Lev. 27.2-27), que podia ser redimido (no executado, pois podia ser substitudo por outra coisa ou ser pago mediante uma multa em dinheiro); e a coisa devotada (no hebraico, cherem). Estes ltimos torna vam-se coisas santssimas e tinham de ir para o sistema sacrificial do tabernculo. Todavia, cumpre-nos relembrar que esses sacrifcios no podiam ser huma nos, sob pena de entrar em grave contradio com o sistema mosaico. Portanto, nenhum sacrifcio humano podia ser legitimamente consagrado ou santssimo. Alguns estudiosos, sem embargo, pensam que o trecho de Levtico 27.28,29 reflete um tempo em que eram aceitos e efetuados sacrifcios humanos em Israel, como parte do culto a Yahweh. Quanto a completas explicaes a esse respeito, ver a exposio dos versculos mencionados, que expem as vrias interpreta es envolvidas. Mesmo que o trecho de Levtico 27.28,29 reflita uma poca primitiva, quando sacrifcios humanos faziam parte do culto a Yahweh, dificilmente isso poderia aplicar-se aos dias de Jeft. Isso posto, de qualquer modo, ele estava equivocado quanto questo inteira, tendo praticado um mal em Israel, ao insistir em cumprir seu voto. Mas tambm h intrpretes que pensam que, embora tenha sido um erro, em face de leis mosaicas aprimoradas, esse sacrifcio acabou acontecendo, e deve ser considerado correto. 11.36 Faze, pois, de mim, segundo o teu voto. A filha de Jeft no disputou com seu pai se o voto dele era correto ou errado. Desde o comeo, aceitou-o como correto, dispondo-se a sen/ir de sacrifcio. Alguns eruditos pensam que tudo isso indica as condies extremamente primitivas da adorao cultista em Israel, em imitao s prticas dos pagos que vivam perto de Israel e exerciam influncia sobre os hebreus. Somos alertados para o fato de que o culto de Israel tinha entrado em um perodo de grave degradao, ao mesmo tempo que os aspectos mais nobres da legislao mosaica eram ignorados ou mesmo desconhecidos.

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JUZES me nada tinha que ver com as virgens vestais que se dedicavam a um celibato comunal. Antes, havia um perodo de quatro anos de lamentaes memoriais. O costume, sem dvida, era local, confinado rea de Jeft, na Transjordnia, pois no encontramos vestgio disso em nenhum outro ponto de Israel. Tipologia. O supremo sacrifcio da filha de Jeft, acompanhado por sua total aceitao mental, faz-nos lembrar do trecho de Romanos 12.1,2, o sacrifcio vivo dos crentes, apesar de que as duas coisas no so uma mesma coisa, do ponto de vista espiritual. Algumas lendas judaicas, pertinentes a uma poca posterior, falam na filha de Jeft ainda viva, ainda virgem, recebendo suas amigas em suas visitas anuais. (Assim disseram Kimchi e Ben Melech.) Mas essas lendas so absurdas, uma interpretao ad hoc do texto, onde o hoc a v suposio de que Jeft no poderia ter realizado um sacrifcio humano, e, por isso mesmo, deve estar em pauta a virgindade perptua de sua filha. Epifnio diz-nos que em Sebaste, antes chamada Samaria, essa jovem acabou sendo deificada, e uma festividade anual era levada a efeito em sua honra (Contra Haeres. 1.2, 55).

Uma f sincretista havia substitudo o cdigo mosaico, muito mais avanado. Por meio dessa mistura de credos e prticas, o que Jeft fez parecia "certo", e assim nem foi questionado por sua filha. Em outras palavras, os padres da f primitiva de Jeft (que ignorava ou esquecia os melhores aspectos da lei de Moiss) indicavam que aquela prtica era correta. Casos similares talvez at tivessem acontecido, com certa freqncia. Jeft lamentou somente que sua prpria filha nica que tivesse sido vitimada por sua loucura sincretista. 11.37 Concede-me isto. A herona hebria no tentou escapar ao terror envolvido no voto de seu pai, mas pediu apenas dois meses de prazo para chorar e lamen tar por sua virgindade. O que est envolvido nisso que, como virgem, ela nunca teria filhos; e essa era a tragdia suprema para as mulheres, nos dias antigos. Ela levaria consigo suas amigas, que lamentariam juntamente, de uma maneira amar ga e vocifera, podemos estar certos. No somente ela seria executada, mas tambm desceria sepultura sem filhos. Em Israel, nenhuma tragdia maior do que essa poderia sobrevir a uma jovem. E ningum se ergueu para protestar: Pare com todo esse desvario". Nenhum carneiro ficou preso pelos chifres a algum arbusto para tornar-se substituto da jovem. Jeft parecia no dispor de uma cpia da histria de Abrao e Isaque, pois conhec-la dar-lhe-ia uma instruo vital sobre o que fazer com a filha. Ele continuou em seu equvoco at o fim, para sua vergonha eterna. 11.38 Consentiu ele: Vai. O heri da histria, Jeft, mostrou-se liberal e bondoso e concordou com o pedido da filha. Foram-lhe concedidos os dois meses de lamentao que ela havia solicitado. E assim ficaram pelos montes, ela e suas companheiras, a lamentar-se e uivar. Dessarte, aquela insensatez, considerada profunda espiritualidade, pde reclamar a sua vtima. Qual ser a porcentagem de f religiosa, de todos os indivduos e de todas as denominaes evanglicas, que no passa de tolice? Felizmente, conforme nosso conhecimento vai aumentando, obtemos uma perspectiva mais acurada das coisas. 11.39 Ao fim dos dois meses, tornou ela para seu pai. O autor sagrado poupounos da agonia da descrio do sacrifcio. insensato e contrrio s declaraes do texto e das tradies dos hebreus afirmar que, afinal, Jeft no pode ter sacrificado a sua filha, por causa de a legislao mosaica proibir sacrifcios huma nos, e que a lamentao foi pela perptua virgindade da filha de Jeft, o que acabou sendo o sacrifcio oferecido. Essa tentativa de explicao alicera-se so mente sobre o fato de que havia uma flagrante proibio contra os sacrifcios humanos dentro do cdigo mosaico. Contudo, no estado de degradao moral e social em que se achava Israel, nos dias dos juizes, tal tragdia acabou aconte cendo. Os Targuns, de modo geral, afirmam o real sacrifcio da filha de Jeft. Ellicott (in loc.) certamente estava certo quando comentou: Mediante o uso desse significativo eufemismo, o narrador deixou cair o vu estremecendo-lhe o corpo inteiro acerca do terrvel sacrifcio. Naturalmente, as palavras o qual lhe fez segundo o voto por ele proferido s podem significar que ele a ofereceu 'em holocausto (vs. 31). Josefo, grande historiador e general judeu que viveu na poca dos apstolos de Jesus, observou que aquilo que Jeft tinha feito no era nem legtimo nem aceitvel diante de Deus. O Targum de Jonathan mostra-se importante como indicao de qual era o pensamento dos hebreus acerca de todo esse incidente: Um homem no podia oferecer seu filho ou sua filha como holocausto, conforme Jeft fez, o qual no consultou Finias, o sacerdote; pois, se tivesse consultado a Finias, ele poderia t-la redimido por um certo preo (John Gill, in loc.). Fica claro, portanto, que Jeft acabou realizando o sacrifcio de sua prpria filha, cumprindo o seu voto precipitado. Todavia, no fez isso no tabernculo e, sim, em algum lugar privado. E basta isso para que seu ato fosse considerado contrrio s intenes da lei mosaica. No existe nenhum incidente ou precedente histrico em favor do celibato forado em Israel. Isso jamais teria sido aceito como cumprimento legtimo de qualquer voto que algum tivesse feito. Ver tal precedente no texto que ora co mentamos forar, nos dias de Jeft, aquilo que s houvera tempos antes, ou ento tempos depois da era apostlica do cristianismo. E mesmo dentro do cristi anismo antigo (ps-apostlico), as freiras e os padres jamais foram forados a fazer votos de castidade perptua, tomando-os por vontade prpria, na crena de estar seguindo uma vida crist mais aprimorada, por acreditarem que o casamen to representa uma vida crist secundria (ver I Tim. 4.1-3). 11.40 Cantar em memria da filha de Jeft. Firmou-se o costume (referido no fim do versculo anterior) de lamentar anualmente pela filha de Jeft. Mas esse costu

Captulo Doze
Continua aqui a histria de Jeft, at o stimo versculo deste captulo doze. Ver as notas introdutrias a respeito dele, na introduo. E quanto ao perodo de seu juizado, ver Juizes 10.6, onde a presente seo do livro comea. H comen trios adicionais no incio do captulo 10. Cimes dos Efraimitas (12.1-7) Ver a histria parecida em Juizes 8.1-3. Os homens da tribo de Efraim, conservando seu anterior descontentamento, pensaram que Jeft os tivesse ne gligenciado, deixando de convid-los para participar de sua vitria sobre os filhos de Amom (captulo anterior). Embora isso no tenha sido declarado, provavelmen te a razo dos cimes que os efraimitas eram uma ameaa autoridade de Jeft. Eles eram os lderes (ou, pelo menos, reivindicavam liderana sobre as tribos da Transjordnia: as tribos de Rben e Gade, e a meia tribo de Manasss). Jeft j tivera dificuldades suficientes com os filhos de Amom. Ele no preci sava agora de uma forte faco contrria dentro de seu prprio campo. Isso posto, esperaria que os efraimitas se mantivessem fora de seu trajeto. A razo declarada para terem sido deixados de lado, na luta contra os amonitas, que Jeft os tinha chamado, mas eles no haviam atendido convo cao. No h registro histrico sobre essa convocao; mas podemos presumir que ele disse a verdade. Talvez tenha sido feita a convocao, mas no de maneira clara e urgente; e assim, os efraimitas no se fizeram presentes, o que, sem dvida, agradou a Jeft.
12.1

Ento foram convocados os homens de Efraim. Isso representou uma ameaa. Os efraimitas, em sua arrogncia, no temeram o vitorioso Jeft e mar charam com seu prprio exrcito, como que para um ajuste de contas. Os efraimitas haviam sido atacados pelos filhos de Amom (ver Ju. 10.9), mas parece que conseguiram oferecer resistncia. Talvez ansiassem por vingar-se do assdio que haviam sofrido, e talvez tambm estivessem cata de despojos e de poder. Passaram para Zafom. Algumas tradues e verses dizem aqui passaram para o norte. Outros eruditos do a esse nome o sentido de oculta. Na Septuaginta aparecem as formas gregas transliteradas Saphn e Saphn. Zafom era uma cidade que ficava a leste do rio Jordo, no territrio da tribo de Gade (ver Jos. 13.27). Alguns estudiosos pensam que essa cidade tambm figura em Nmeros 32.35, onde nossa verso portuguesa diz Atrote-Sof", mas h verses que separam Atrote de Sof. Zafom tambm aparece nos registros histricos egp cios da XIX dinastia, sob a forma de dapuna, e tambm em uma das cartas de Tell el-Amarna. Alguns estudiosos conjecturam que o nome Zafom talvez indique que houve tempo em que ali havia um santurio dedicado a Baal-Zeiom (ver no Dicionrio). No entanto, visto que Baal-Zefom parece significar senhor de Tifo, outros eruditos no percebem nenhuma conexo possvel entre Zafom e BaalZefom. Vrias identificaes tm sido propostas como localizaes modernas, tais Tell es Saidiyeh ou Tell ei Quos, este ltimo no lado norte do wadi Rajeb. Ambos os locais dominam a vista do vale do rio Jordo, e ambos ficam a certa distncia dos vaus do Jordo. Ver Juizes 12.5. O fato que nos interessa, neste ponto, que os efraimitas saram ao en contro de Jeft e suas foras, mas acabaram derrotados (ver os vss. 4-6 deste captulo).

JUZES 12.2 E Jeft lhes disse. Jeft no deixou sem resposta a tola sugesto feita pelos efraimitas. Essa resposta deixou entendido que ele tinha necessitado da ajuda deles, mas, provavelmente, no quisera tal ajuda, pois a batalha contra os filhos de Amom era urgente. Ademais, ele os tinha convidado. No h registro escrito desse convite, mas podemos supor que ele tenha sido feito. Tambm possvel que o convite no fora claro nem insistente, e que Jeft acabou deixando os efraimitas em paz, por no querer a sua ajuda, como dito anteriormente. Ver as notas de introduo a este captulo, quanto a outros raciocnios. Por igual modo, aqueles efraimitas podem ter pensado que o intuito de Jeft fora perverso, e assim saram a fim de queim-lo vivo e consumir a fogo tudo quanto ele possua. A horrenda ameaa feita por eles estava em harmonia com a violncia desenfreada da poca, da qual toda aquela gente participou abundante mente. Cf. Ju. 14.15; 15.6 e 20.48. Jeft deu a entender que eles haviam ignorado a convocao, em lugar de admitir que no os havia convocado. E eles s demonstraram interesse depois que a batalha tinha sido ganha. Podemos comparar a total falta de tato de Jeft com o aprimorado tato demonstrado por Gideo, sob circunstncias similares (ver Ju. 8.1-3). 12.3 Vendo eu que no me livrveis, arrisquei a minha vida. Ainda que tivesse ficado desesperado, e embora houvesse convidado gentilmente os efraimitas, para que o ajudassem, Jeft no recebeu nenhuma assistncia, tendo sido fora do a sair guerra desfalcado dos reforos que deveriam ter sido enviados pela tribo de Efraim. Yahweh que tinha dado a Jeft a vitria, visto que ele sara testa de uma fora armada relativamente fraca. A resposta de Jeft foi, substancialmente: Tive de arriscar a vida e depender de Deus, visto que no pude depender de vs. Ganhei a guerra devido ajuda divina. No tenho motivos para ser-vos agradecido". Dessa maneira, com uma total falta de tato, ele disse aos efraimitas o que eles precisavam ouvir. Jeft j havia tentado a diplomacia no caso do rei dos filhos de Amom, mas a ttica havia falhado. Estava cansado de tentar agradar homens hostis e nada razoveis. 12.4 Fugitivos sois de Efraim, vs gileaditas. Os efraimitas tinham insultado os gileaditas, ao cham-los de meros fugitivos e parasitas, que viviam entre Efraim e Manasss. E isso s serviu para despertar a indignao dos gileaditas. Todavia, alguns estudiosos pensam que os gileaditas que insultaram os efraimitas, aos quais tinham posto em fuga, passando a consider-los homens fugitivos, que sabiam jaclar-se mas no demonstravam seu valor em campo de batalha. Na verdade, essas palavras so um tanto obscuras no original hebraico; e vrios manuscritos da Septuaginta simplesmente as deixam de lado. O que fica claro que os gileaditas obtiveram uma vitria esmagadora sobre os efraimitas, tendo perseguido e matado aos que tentaram escapar, sem nenhuma compaixo. Foi uma briga em famlia, pelo que foi mais amarga ainda. Com freqncia, os parentes de uma pessoa falecida, tendo-se recusado a mostrar pelo morto qualquer interesse ou ateno durante seus longos anos de enfermidade, apare cem na ocasio em que as propriedades vo ser divididas, reclamando sua parte na herana (Phillips P. Elliott, in loc.). 12.5 Os gileaditas tomaram os vaus do Jordo. Conforme dizemos em nossa moderna maneira de falar, eles cortaram" a fuga dos efraimitas. O rio Jordo no podia ser atravessado, indiferentemente, em qualquer lugar. Assim, se os vaus fossem tomados, os fugitivos seriam alcanados pelos seus perseguidores. Mas os fugitivos tentariam iludir os perseguidores, atravessando o rio sem serem nota dos. No podiam, contudo, ser distinguidos por sua aparncia, embora pudessem ser distinguidos por seu sotaque; e foi exatamente o que aconteceu nesse caso. Cf. este versculo com os trechos de Juizes 3.28 e 7.24. 12.6 Chibolete... Sibolete. A palavra hebraica chibolete significa gro de cere al". Essa palavra, pois, foi usada pelos gileaditas como teste de pronncia, a fim de detectar quem era de Efraim e quem no era. Enquanto um homem mais do norte ou mais do sul no poderia ser distinguido mediante a aparncia pessoal, poderia s-lo atravs de seu sotaque. Os efraimitas no conseguiam pronunciar direito o som x (chibolete), que soava como um fonema sibilante (sibolete), sendo assim facilmente detectados. E aqueles assim apanhados eram executa dos sem tardana. O vocbulo chibolete modernamente passou a indicar alguma espcie de senha, como de uma seita religiosa, ou algum credo religioso particular, que

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algum precisa advogar para ser aceito em grupos exclusivistas. Tambm pode indicar a marca distintiva de um grupo qualquer. Esse termo sempre usado em sentido pejorativo, porquanto d a entender alguma marca distintiva usada em arrogncia, que tenta impedir outros de entrar no seu crculo restrito. Mas lembre mos que, sempre que houver crculos fechados, tambm haver mentes fechadas e preconceituosas. O chibolete aquilo que fecha as mentes e os crculos sociais, tornando os homens arrogantes. Os chiboletes sempre apresentam uma capa de indignao e fria, mas sem nenhum sentido verdadeiro (Shakespeare). Algumas dessas senhas so usadas como modos de perseguio e dio. Muitas mortes tm sido provocadas por causa delas. Oh, Deus, que carne e sangue fossem to baratos, Que os homens odiassem e matassem, Que os homens silvassem e cortassem a outros, Com lnguas de vileza... po r causa de... teologia". (Russell Champlin) A morte de nada menos de quarenta e dois mil efraimitas ps fim guerra civil, conferindo a Jeft paz e descanso em seus dias, os quais, evidentemente no foram muitos. 12.7 Julgou a Israel seis anos; e morreu. Jeft, embora presumivelmente um homem relativamente jovem, s conservou a sua posio de juiz, na Transjordnia (Israel), pelo espao de seis anos. Morreu jovem e foi sepultado em uma cidade cujo nome no fornecido. Alguns intrpretes supem que um juzo divino cortoulhe a vida, por causa do ultraje cometido contra a prpria filha, devido ao voto precipitado que tomara. E possvel que ele tenha sido sepultado em Mispa, sua cidade natal. Josefo, porm, informa-nos que ele foi sepultado em Sebee, uma cidade de Gileade (ver Antiq. 1.5, cap. 7, sec. 13), mas no sabemos baseado em qual autoridade ele assim disse. Ibs (12.8-10) Jeft foi o meteoro dos juizes. Ele chegou inesperadamente, floresceu como uma grande fogueira, mas logo desapareceu. Seguiram-no trs juizes de menor importncia, Ibs, Elom e Abdom, os quais, juntos, governaram em suas respectivas provncias por um total de somente vinte e cinco anos. Esses trs juizes relativa mente desconhecidos s se distinguiram pelo grande nmero de filhos, o que, provavelmente, aponta para casamentos polgamos ostensivos, to populares na queles tempos entre os que obtinham notoriedade. Quanto maior o nmero de mulheres, melhor; quanto maior o nmero de filhos, melhor. Isso conferia posio social aos abastados, porquanto somente eles conseguiam manter famlias to numerosas. Tudo quanto sabemos a respeito de Ibs (ver sobre ele no Dicionrio) fica subentendido nos versculos sobre os quais estamos comentando.
12.8

Ibs de Belm. Poderamos pensar na Belm da Judia ou na Belm de Zebulom (ver Jos. 19.10,15), razo pela qual at mesmo o local preciso de seu juizado difcil de determinar. A Belm da tribo de Zebulom ficava na extremidade sudeste de Zebulom, cerca de dezesseis quilmetros ao norte de Megido. Ver no Dicionrio quanto a essas duas cidades que tinham o nome de Belm. Ibs, de acordo com Josefo, pertencia tribo de Jud (ver Antiq. 1.5, cap. 7, sec. 13). Visto que Boaz era natural daquele lugar e viveu na poca dos juizes de Israel, alguns rabinos judeus identificaram um com o outro. E essa opinio foi confirmada por Jarchi e Ben Gersom. No temos, todavia, meios de submeter prova essa opinio, e a maior parte dos eruditos modernos pensa que essa idia fantasiosa. 12.9 Trinta filhos, e trinta filhas. Essa foi a nica marca realmente distintiva de Ibs. Isso significa que ele teve muitas esposas. Seu numeroso harm dava testemunho de suas riquezas e de seu vigor fsico. Alguns de seus casamentos podem ter sido com mulheres pertencentes a outros cls (ou mesmo vindas de vizinhos estrangeiros), que teriam ocorrido a fim de consolidar alianas polticas e manter a paz com todos em redor. Os ricos, naqueles tempos, eram extremamen te polgamos. Os poderosos dispunham de muitas mulheres. Os pobres e fracos tinham de contentar-se, no mximo, com duas ou mesmo trs. Ver no Dicionrio o verbete chamado Poligamia. Ibs governou no seu lugar particular do territrio de Israel somente por sete anos. Ver, imediatamente antes da exposio sobre Juizes 1.1, um mapa e um

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JUZES um harm, O fato de que ele tinha tantos filhos e netos subentende que ele possuia muitas mulheres, e tambm que era homem de posses materiais e muito poder pessoal. Todos aqueles jumentos em que seus descendentes montavam (talvez dando a entender que eles se ocupavam de negcios do estado) serviam de sinal de muitas posses materiais. Naqueles tempos, os cavalos eram pouco usados em Israel. Cf. Juizes 10.4 acerca do jumento como smbolo de elevada posio social. Abdom teve oito anos de paz e abundncia. Alguns estudiosos pensam que, visto que vivia encravado em ierritrio inimigo, ele deve ter enfrentado conflitos com os amalequitas. Porm, a prpria Bblia nada nos adianta quanto a isso. prov vel que Abdom tenha conseguido estabelecer relaes pacficas com eles. E isso pode ter sido facilitado mediante casamentos mistos. Josefo deixou registrado que Abdom e seus muitos filhos e netos monta vam, ostensivamente, jum entos, cumprindo negcios do estado, e eram montadores hbeis; mas talvez essa informao faa parte de conjecturas sobre o homem, acerca de quem pouqussimo sabido. (Ver Antiq. 1.5, cap. 7, sec. 13.) 12.15 Foi sepultado em Piratom, na terra de Efraim. Ver no Dicionrio o verbete intitulado Piratoni (Piratonitas). Piratom outra forma de grafar o mesmo nome. Ver tambm o versculo 13 quanto a alguns comentrios. Ver ainda Jos. 21.30; I Cr. 6.74; 8.23-30. Esse lugar ficava no territrio da tribo de Efraim. No sabemos dizer por qual motivo os amalequitas foram mencionados. Parece bvio que al guns de seus cls residiam ali; mas no se sabe dizer se Abdom teve ou no dificuldades com eles. Josefo, ao tentar preencher detalhes, onde a Bblia faz silncio, disse que a Abdom foi conferido um magnificente funeral (Antiq. 1.5, cap. 7, sec. 13). Isso posto, vemos que os trs juizes que surgiram aps Jeft no foram militares, nem mataram muita gente. Dizemos que pouco aconteceu durante o juizado desses trs; mas esse pouco foi melhor do que se tivessem feito muitas vtimas. O perodo durante o qual aqueles juizes governaram foi um tempo de paz e consolidao. As pginas da histria que no foram escritas so com freqncia mais significativas do que aquelas que ficaram registradas (Phillips P. Elliott, in Ioc.).

grfico que ilustram as condies gerais dos juizes de Israel, os lugares sobre os quais governaram, e alguns detalhes pessoais de sua vida e carreira.
12.10

Ento faleceu Ibs. Ele morreu aps uma vida quase sem nenhum acon tecimento notvel (excetuando que foi um tremendo procriador), tendo gover nado Israel por somente sete anos (vs. 9). Foi sepultado em sua prpria cidade natal (vs. 8). Se nada de grandioso aconteceu durante a sua vida, tambm nada aconteceu de ruim; e assim ele descansou em paz de uma vida de riquezas, lazer e relativa obscuridade. E isso foi melhor do que morrer de morte violenta, aps ter matado a muita gente, como usualmente acontece na vida dos poderosos. Elom (12.11-12) Ver os comentrios de introduo ao versculo oitavo deste captulo. Trs juizes bastante insignificantes vieram aps o cometa, Jeft. Elom foi um deles. Ver antes das notas sobre Juizes 1 .1o mapa que mostra as reas de atividades dos juizes, e um grfico que fornece detalhes sobre sua vida e carreira. Ver sobre Elom no Dicionrio.

12.11
Elom, o zebulonita. provvel que ele tenha nascido em Aijalom, onde tambm acabou sendo sepultado (ver o versculo seguinte). Sua carreira como juiz prolongouse por dez anos, mas coisa alguma narrada como destaque, pelo que supomos no ter havido nenhuma ocorrncia que chamasse a ateno durante o seu juizado. Ele nem ao menos foi homem de muitas mulheres e muitos filhos, como Ibs, o juiz anterior a ele, ou como Abdom, o juiz que veio depois dele. At as tradies judaicas, sempre ansiosas por preencher os hiatos histricos com informaes improvveis, no se incomodaram em elaborar as crnicas sobre esse homem. 12.12 Faleceu Elom. Ele morreu e foi sepultado em Aijalom, cuja localizao desconhecida. Havia uma cidade com esse nome no territrio de D, acerca da qual dispomos de algumas informaes. curioso que os nomes Elom e Aijalom tm letras consoantes idnticas no original hebraico, e somente os sinais voclicos distinguem um nome do outro; e sabemos que esses sinais voclicos s foram criados pelos massoretas, aps o exlio babilnico. possvel que Aijalom tenha sido chamada assim, porque Elom foi sepultado ali. A cidade, pois, tornou-se seu memorial, mas a histria desconhece o local exato. Assim, se ficarmos somente com as letras consoantes (conforme o hebraico original era escrito), somos obrigados a dizer que Elom foi sepultado em Elom". Abdom (12.13-15) Ver as notas sobre o oitavo versculo quanto aos trs juizes bastante insigni ficantes que se seguiram a Jeft, o meteoro. A respeito de Abdom dito um pouco mais do que acerca dos dois outros juizes que governaram Israel antes dele, embora nada se revista de grande importncia. Esses homens no foram guerreiros, embora alguns intrpretes suponham que Abdom tenha enfrentado algumas dificuldades com os amalequitas (o que talvez seja subentendido no vs. 15). Ver sobre Abdom no Dicionrio; e ver o mapa imediatamente antes de Juizes 1.1, que ilustra as reas (ou provncias) onde os juizes de Israel operaram, como tambm um grfico com algumas informaes gerais sobre sua vida e carreira. 12.13 Julgou a Israel. Ou seja, ele foi lder sobre uma poro do territrio de Israel, pois todos os juizes foram apenas lderes provinciais. Ver imediatamente antes de Juizes 1.1 um mapa que ilustra os locais onde os juizes governaram. Abdom era da tribo de Efraim. Abdom, filho de Hilel, o piratonita. Todos os nomes prprios que ocorrem neste versculo merecem artigos separados no Dicionrio. Piratoni significa, no hebraico, altura, cume. Era o nome de uma cidade que havia na rea monta nhosa onde habitavam os amalequitas. Provavelmente deve ser identificada com Fera ata, que distava cerca de dez quilmetros de Siqum, para oeste. Quanto a detalhes, ver no Dicionrio. Coisa alguma se sabe sobre o pai de Abdom, Hilel. A poca girava em torno de 1070 A. C. 12.14 Quarenta filhos, e trinta netos. Pouco se sabe sobre esse homem, embora possamos afirmar que ele tinha adotado o costume oriental de os homens terem

Captulo Treze
Sanso (13.1 -16.31) Sanso foi uma personagem ao mesmo tempo forte e fraca, que tem arrebatado a imaginao de muitos autores e criadores de filmes. A sua vida envolveu todos os elementos de intriga, suspense, vitria e tragdia que com pem as boas histrias. O autor sagrado do livro de Juizes dedicou cem versculos a Gideo, e noventa e seis a Sanso, o que significa que eles foram campees de audincia. De acordo com as divises modernas e artifici ais do Antigo Testamento, o relato sobre Gideo ocupa trs captulos; e a histria sobre Sanso, quatro. Sanso era homem que gostava de namoriscar com o pecado e amava a violncia. No fim, essas duas coisas o reduziram a nada. Mas mesmo no fim, ele foi glorificado, porquanto conseguiu matar um maior nmero de inimigos constan tes, em sua morte, do que tinha sido capaz de faz-lo em vida (ver Ju. 16.30). Apesar de sua grande capacidade como matador, tanto na vida como na morte, Sanso no conseguiu livrar Israel da servido que fora imposta pelos filisteus. Sua carreira foi seguida por um perodo histrico de confuso, guerra civil e violncia. Foi Davi quem, afinal, ps cobro ameaa dos filisteus, o que s aconteceu cerca de cem anos depois de Sanso. Os filisteus invadiram as terras costeiras da Palestina pouco depois dos encontros armados entre Ramss III (do Egito) e os chamados povos do mar, em algum tempo entre 1220 A. C. e 1180 A. C. Por meio de assaltos armados, negcios pacficos e, provavelmente, casamentos mistos, eles fizeram sentir a sua presena nos vales que levavam s terras altas da Palestina, conforme fica demonstrado pela influncia crescente de sua cermica, aps os meados do sculo XII A. C. As fontes informativas biblicas e os remanescentes arqueolgicos concordam que houve um perodo de relaes mtuas entre os israelitas e os filisteus, por volta de 1150 e 1050 A. C. E foi quando esta ltima data j se aproximava que os filisteus comearam a pressionar os judatas e os efraimitas com maior empenho. Os episdios que envolveram Sanso refletem uma situa o longe de estar resolvida, mas quando ainda no havia guerra franca entre os dois povos (Jacob M. Myers, in Ioc.). Ver no Dicionrio os artigos intitulados Sanso e Filisteus, Fiiistia, que forne cem muitos detalhes e provem o pano de fundo apropriado dos quatro capitulos diante de ns.

JUZES 13.1 Tendo os filhos de Israel tornado a fazer o que era mau. A montona espiral descendente de Israel atingiu o seu ponto mais acentuado com a stima apostasia a ser registrada no livro de Juizes. Ver Jui. 3.5-7,12-14; 4.1-3; 6.1,2: 8.33-35 e 10.6-9. Essa stima e ltima apostasia do livro de Juizes parece ter sido uma fase de adorao idlatra que j havia sido descrita em Juizes 10.6, a qual incluia a venerao a divindades dos filisteus (no ocidente). Uma opresso causa da por aquele povo resultou na opresso complementar provocada pelos filhos de Amom (no oriente). (F. Duane Lindsey, in loc.). O livro de Juizes registra sete apostasias; sete perodos de servido e sete livramentos. Porm, o final da histria de Sanso no nos confere uma idia clara sobre algum livramento em decorrncia das mortes dos filisteus, durante a sua vida e por ocasio de sua morte (ver Jui, 16.30). Por quarenta anos. O povo de Israel agonizou por longo tempo, devido aos assdios constantes dos filisteus. Ver no Dicionrio os artigos Quarenta e Nmero (Numeral, Numeroiogia). A meno da Bblia a esse nmero especfico de anos de servido pode ser um indcio de que, aps tal perodo, Israel gozou de liberdade essencial em relao aos filisteus. Ellicott (in loc.) afirmou que aqueles quarenta anos terminaram com a batalha de Ebenzer (ver I Sam. 7.12). Alguns eruditos supem que esse periodo de opresso tenha comeado ao mesmo tempo que se iniciou a opresso dos filhos de Amom (historiada no captulo 11 de Juizes), embora esta ltima tenha perdurado por mais tempo que aquela. Ver Juizes 10.7, que alude a essas duas opresses, a do leste e a do oeste. A narrativa bblica mostra-nos que a ameaa e a opresso sob os filisteus continuaram at os dias de Davi, cerca de um sculo mais tarde. Ver II Sam. 5.1725. Aqueles povos do mar organizaram uma pentpole, ou seja, uma confedera o de cinco cidades: Gaza, Asquelom, Asdode (a estratgica estrada costeira), Gate e Ecrom (no comeo da Sefel, ou seja, no inicio da regio montanhosa de Jud (cf. Jos. 13.3). Quando os filisteus fizeram avanar as suas tropas na direo leste, pene trando assim nas terras das tribos de Benjamim e de Jud, isso inaugurou a real opresso de Israel por parte dos filisteus, naqueles lugares, o que continuou at os tempos de Samuel (ver I Sam. 7.10-14). Que Sucedeu aos Danitas? A maior parte dessa tribo transferiu-se mais para o norte, a fim de escapar dos assdios constantes dos hostis filisteus. Contudo, alguns deles permaneceram no sul, nas terras tradicionais da tribo. Os pais de Sanso achavam-se entre os que permaneceram em seu territrio antigo. Sanso foi um heri danita. Ver no Dicionrio o verbete intitulado D, quanto histria dessa tribo de Israel. 13.2 Um homem de Zor, da linhagem de D. Ver as notas expositivas sobre Zor, em Jos. 15.33. Era um lugarejo na fronteira entre os territrios original mente doados a D e a Jud, do outro lado do vale de Bete-Semes, pouco mais de vinte e dois quilmetros a oeste de Jerusalm. No comeo, Zor pertencia tribo de Jud (ver Jos. 15.20), mas posteriormente acabou ficando com os danitas. Chamado Mano. Ver o artigo detalhado sobre ele, no Dicionrio. Esse homem, sem dvida, era dotado de espiritualidade, visto ter sido visitado por um anjo, e foi destacado pelo Senhor para ser pai de um dos juizes, por meio de quem houve uma das grandes intewenes divinas em Israel. Era homem dedica do orao, e de grande devoo pessoal. Quanto a outras idias sobre ele, ver aquele artigo. Cuja mulher era estril. A maior calamidade que poderia atingir uma mulher israelita, e que com freqncia mencionada nas pginas do Antigo Testamento, era a esterilidade. Mediante uma interveno divina, a esterilidade da esposa de Mano chegou ao fim. Cf. Gn. 16-17; I Sam. 1.2 e Luc. 1.7 ss. Ela identificada com a Hazelelponi de I Crnicas 4.3. O nome dessa mulher significa a sombra caiu sobre mim. Esse nome tambm assume a forma de Zelelponi. A maior parte da tribo de D j se tinha mudado para o vale do Hul (ver o captulo 18 de Juizes), ao norte do lago ou mar da Galilia, perto do lago assim chamado. 13.3 E nunca tiveste filhos. A calamidade de no ter filhos era o maior temor das mulheres israelitas. Em algumas poucas ocasies registradas, para prop sitos especiais, essa maldio foi anulada mediante a interveno pessoai do Anjo de Yahweh. As promessas relativas suspenso da esterilidade algumas vezes eram adiadas, mas nenhuma delas jamais falhou, E filhos especiais,

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nascidos da, cuja carreira seria importante para o povo de Israel, sempre foram a causa dessas divinas intervenes. Portanto, temos a o tesmo (ver a respei to no Dicionrio), em contraposio ao deismo (ver tambm no Dicionrio). De acordo com o tesmo, Deus criou e continua presente, recompensando, punindo e guiando. O deismo, em contraste, ensina que, apesar de talvez haver uma fora criativa divina (pessoal ou impessoal), essa fora abandonou o seu univer so, deixando-o entregue ao governo das chamadas leis naturais, que operam bem, embora com muitas falhas. E essas falhas que explicariam o problema do mal. Ver na Enciclopdia de Bblia, Teologia e Filosofia o verbete chamado Problema do Mal. 13.4 Agora, pois, guarda-te. A me de Sanso precisou passar por uma preparao especial, que consistia em uma vida separada, santificada, observando criteriosamente os preceitos de Moiss, evitando alimentos e contatos imundos, no bebendo bebidas fortes, a fim de que fosse a me conveniente de um futuro nazireu (ver o quinto versculo). A tradio mstica tem mostrado quo importante o preparo espiritual e moral das mes de filhos especiais. Uma boa me capaz de atrair uma boa alma, e a vontade e a bno de Deus estaro sobre a criana. Mas uma me ruim atrair uma alma ruim, e a vontade benfazeja de Deus pode ser anulada nesse sentido. A prpria cincia tem demonstrado a importncia de a futura me evitar cigarros e bebidas fortes, pois essas coisas podem contaminar o feto. Por sua vez, a teologia mostra-nos quo importante a preparao e a pureza espiritual para o nascimento de uma criana especial, que tenha de cumprir uma misso importante. Compare-se isso histria de Joo Batista, que desde o ventre mater no foi cheio do Esprito Santo (ver Lucas 1.15). Uma das cenas mais lamentveis que se pode ver uma mulher grvida a fumar cigarros. Esse um ato imundo e eminentemente egosta, que demonstra pouco ou nenhum interesse pelo feto. E tambm existem outras questes espirituais lamentveis. As mes podem cor romper seus prprios filhos por seus hbitos espirituais impuros. Ver no Dicionrio o artigo chamado Limpo e Imundo. 13.5 O menino ser nazireu consagrado a Deus. O adjetivo nazireu significa consagrado. Um nazireu era algum que fazia um voto especial de dedicar-se de modo especial a Yahweh. Esse voto de nazreado geralmente era por um curto periodo; mas Sanso seria um nazireu por toda a vida. Ver no Dicionrio os artigos chamados Nazireado (Voto do) e Nazireu. O menino de Mano, pois, seria um homem santo que livraria o povo de Israel da opresso dos filisteus. Todavia, Sanso acabou no mantendo integralmente a sua santidade ou devoo ao Senhor, e isso o derrubou em meio a seus inimigos pagos. Sua biografia poderia ter sido muito diferente, se ele tivesse conservado ntegro o seu nazireado. As trs condies principais do nazireado eram estas: 1. Abstinncia de qualquer bebida alcolica. 2. Nenhum contato com os mortos (observncia das leis do limpo e imundo). 3. Os cabelos no podiam ser rapados ou aparados. Ver o versculo 14 deste captulo quanto a outros comentrios. Nos casos de Jeft e de Sanso, os israelitas aprenderam o poder que repousa sobre os votos individuais, capaz de exibir o herosmo oculto e misterioso do esprito humano, que pode salvar as pessoas de afundarem nas maiores profundezas da maldade (Ellicott, in loc., citando Ewald). Esses votos tornaramse um poderoso instrumento em favor do bem. Jeft fez um voto isolado, precipi tado e pecaminoso; Sanso tinha uma devoo por toda a sua vida. Por esse motivo, tornou-se um virtual super-homem. O artigo do Dicionrio, intitulado Nazireado (Voto do), explica as razes das proibies que envolviam esse voto. Ver especialmente o quarto ponto, Provises do Voto. Ele comear a livrar a Israel. Sanso deu incio ao livramento de Israel dos filisteus, mas no foi seno nos dias de Davi que os israelitas foram totalmente remidos do poder deles (Adam Clarke, in loc.). O livramento efetuado por Davi ocorreu cerca de cem anos depois de Sanso. 13.6 Um homem de Deus veio a mim. A viso angelical deixou a me de Sanso completamente atnita. E ela correu para narrar a viso ao marido. Algo de muito incomum tinha acontecido, e ela estava ansiosa para contar o fato a ele. Ver no Dicionrio o artigo chamado Anjo. No h motivo para duvidarmos da realidade dos anjos, que representam muitos nveis de seres metafsicos, dotados de poderes variegados. E tambm no h motivos para duvidarmos do fato de que esses seres, ocasionalmente e com propsitos especiais, apaream para os seres humanos. A narrao dessa apario consistente e constante, por toda a histria da humanidade; e os casos modernos no so to raros como algum poderia pensar. As Escrituras ensinam-nos que alguns anjos mi nistram aos homens (ver Heb. 1.14). No de estranhar, por conseguinte, que,

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JUZES mesmo. E o anjo do Senhor voltou e apareceu novamente mulher, quando Mano, uma vez mais, no estava presente. Contudo, a mulher queria que seu marido estives se presente, para ser testemunha daquele acontecimento estonteante; e assim correu a cham-lo e, felizmente, o anjo esperou a chegada de Mano. Isso indica que o Esprito de Deus estava controlando todos os acontecimentos, e estes sucediam conforme era mister que ocorressem. A mesma mensagem que tinha sido dada mulher foi dada tambm ao homem. O palco estava sendo armado para o drama especial. Houve momentos de esplndida comunho, e podemos estar certos de que Mano e sua esposa nunca mais foram as mesmas pessoas. Viveram todos os seus dias com os olhos do esprito contemplando o anjo, ouvindo a sua voz. Podemos dizer que eles ficaram desapontados pelo fato de Sanso ter sido um homem poderoso e dbil, que dava dois passos para trs cada vez que dava um passo para frente. Pois Sanso no guardou fielmente o seu voto. Ele acabou caindo no descrdito. No obstante, de modo geral (embora em meio a muitas falhas), ele realizou a misso para a qual viera a este mundo. Assim a histria da maioria dos homens. O positivo mistura-se com o negativo. No Que Se Transformou Sanso? Acompanhar a vida e o desenvolvimento espiritual deste juiz algo muito instrutivo. H estudos que mostram que, espiritual mente falando, os pais deveriam receber menos crdito pelos filhos que se saem bem, e menos culpa pelos filhos que no se saem bem. Existe o que poderamos chamar de carga gentica, tanto fsica quanto espiritual, que tem uma maneira de prevalecer no fim. Essa carga gentica pode pender para o bem ou para o mal. Isso, contudo, no exime os pais de seus deveres para com os filhos; mas fatos dessa natureza ajudam-nos a obter uma perspectiva melhor sobre o que significa ser pai ou me. As crianas so indivduos e agem como tais desde o comeo de sua vida. conforme disse Baha Ullah: A pior coisa que pode acontecer a um pai saber os ensinamentos certos, mas no transmiti-los a seu filho. Portanto, que Deus nos livre desse grave erro! Cumpre-nos fazer o melhor que est ao nosso alcance, e deixar o resultado nas mos de Deus, pois, afinal, Ele o grande Agente Ativo em todos os casos que estabelecem a diferena entre o sucesso e o fracasso de uma vida humana. Josefo informou-nos de que a mulher rogou que o anjo ficasse at que seu marido voltasse. Porquanto era muito importante que ambos ouvissem a mesma mensagem e estivessem unidos no mesmo interesse e nos mesmos esforos (ver Antiq. 1.5, cap. 8, sec. 3). Orao de um Pai: Oh, Deus, abenoa a este meu filho precioso. Torna-o uma alma grande e nobre; brilhante em sua mente; um grande carter moral e espiritual; um facho luminoso que espante as trevas deste mundo; uma grande potencialidade em favor do bem e de Deus, neste mundo maligno. Concede-lhe grandes promessas e um total cumprimento dessas promessas. Concede-me luz para que saiba aonde devo conduzi-lo quanto sua educao, e d-me recursos necessrios para essa tarefa. Concede-me tambm recursos espirituais, bem como a sabedoria de aplic-los em favor dele. D-me longa vida e boa sade, a fim de que eu possa acompanh-lo por muitos anos futuros. E permite que meus olhos vejam a concretizao de tudo quanto Te estou rogando. 13.12 Ento disse Mano. Ele estava ansioso para saber, com preciso, o que lhe cumpria fazer. D-me informaes!, pediu ele. Reconhecendo que lhe faltava sabedoria, pediu a Deus que lhe desse o precioso dom. Se, porm, algum de vs necessita de sabedoria, pea-a a Deus, que a todos d liberalmente, e nada lhes impropera; e ser-lhe- concedida. (Tiago 1.5) O original hebraico diz aqui, literalmente: Qual ser a ordenao da criana, e o seu trabalho. Mano estava olhando para a futura misso de Sanso, na direo da qual a sua educao deveria ser encaminhada. Ele precisava receber uma educao em consonncia com a sua misso, embora esta s tivesse de comear dentro de muitos anos. Ensina-nos o que devemos fazer, a orao de incontveis pais quando tm de enfrentar sua oportunidade paterna e reconhecem que no so sbios ou bons o bastante para cumprirem o seu papel sem a ajuda de Deus (Phillips P. Elliott, in loc.). O Anjo do Senhor no informou aos pais de Sanso que tipo de misso o menino haveria de cumprir quando se tornasse adulto; mas mostrou-lhes como deveriam prepar-lo para essa misso.

algumas vezes, esses ministros se tornem visiveis para aqueles a quem minis tram. Um homem de Deus. Assim disse ela, porque os anjos aparecem sob forma humana. Sem dvida alguma, eles tambm podem aparecer sob outras formas. Orgenes supunha que o esprito humano s ligeiramente inferior aos anjos por causa da queda no pecado, e os espritos humanos e os anjos pertencem mesma espcie. Mas difcil dizer se isso expressa ou no uma verdade, embora parea haver ntima conexo entre os seres humanos e os anjos, O homem de Elohim tinha uma aparncia maravilhosa e assustadora. Apesar disso, a mulher tentou saber o nome dele, mas ele no quis revel-lo. H uma antiga crena que diz que, se algum puder saber o nome de um esprito, ento passa a exercer certa forma de controle sobre ele ou, pelo menos, passa a estabelecer uma linha de comunicao com ele. Talvez isso estivesse por trs da tentativa da mulher de obter o nome do anjo. A mulher no perguntou de onde o anjo viera; e essa questo tem de permanecer um mistrio. Nesse ponto, esto envolvidas outras dimenses, e no meramente outros lugares; mas no sabemos grande coisa sobre essas outras realidades. 13.7 Porm me disse. O presente versculo repete as mensagens dos versculos terceiro a quinto deste captulo. As notas dadas ali se aplicam tambm aqui. O anjo no demorou a dizer qual a natureza de sua misso, mencionando, antes de tudo, as obrigaes que teria a me do menino, a fim de que servisse de veculo apropriado para o filho especial que em breve chegaria. At ao dia de sua morte. Encontramos nessas palavras uma adio ao que havia sido afirmado nos versculos terceiro a quinto, indicando que o voto de nazireado de Sanso seria vitalcio. 13.8 Que o homem de Deus... venha outra vez. Mano ficou tremendamente impressionado com o que sua esposa lhe contou, e nem pensou em duvidar. Ele era um homem espiritual e tinha conhecimento acerca das experincias msticas. A maneira como os pais [de Sanso] compartilharam de seu interesse pelo menino que nasceria deveras comovente. A mensagem do anjo fora dada, inicialmente, me; mas Mano desejou intensamente ouvir tambm a revelao, em primeira mo. E orou no sentido de que o homem de Deus voltasse, instruindo-os sobre como deveriam cuidar daquele menino especial... Esse profundo desejo de ser guiado por Deus, na criao do menino, algo que todos os pais deveriam cobiar (Phillips P. Elliott, in loc.). Algumas vezes, uma criana torna-se um homem ou uma mulher de Deus, apesar de seus pais. Mas o registro sagrado mostra-nos que a maior parte dos homens de Deus entregue a pais que se preocupam com as realidades espiritu ais e, desde o comeo, criam seus filhos para serem espiritualmente especiais, e no somente para viverem em um ambiente materialmente confortvel. Examinando ao nosso redor, vemos muito interesse dos pais por seus filhos. Usualmente, porm, esse interesse gira somente em torno de questes financei ras e conforto material. A orientao de quase todas as crianas esquece-se da dimenso espiritual. Apesar daquilo que algum j disse, que um pai deve a seus filhos trs coisas exemplo, exemplo, exemplo , raramente vemos pais que deixam um bom exemplo espiritual. Na maioria das vezes, tempo e esforo so gastos na educao dos filhos, mas o que secular predomina; e as crianas crescem bem treinadas, mas corruptas. Raros, de fato, so os casos como o de Mano e sua esposa, em que um anjo do Senhor solicitado para informar sobre como criar um filho especial. desse interesse espiritual pelos filhos que tanto precisamos. Oh, Senhor, concede-nos tal graa! Existem muitos filhos potenciais, crianas inclinadas s questes espirituais, cujo destino, entretanto, deixado ao sabor do vento, por parte de pais carnais e negligentes. Oh, Senhor, livra-nos de coisas dessa natureza! Reconheces, agradecido, pelo fato de que teu pequeno te foi dado da parte de Deus, e tambm confessas a tua sagrada obrigao de treinar teu filho, por preceito e pela fora do bom exemplo, no conhecimento e no amor de Deus, bem como na f e no Esprito de Jesus Cristo (Devotional Services, John Hunter). Quo agudamente sentimos a necessidade de orientao especial quando recebemos aquele filho especial. A criana capaz de perceber a nossa hipocri sia. Mas perceber nosso exemplo, seja ele bom ou mau. A criana influenciada por ns, mais do que por qualquer outra fonte. Esses so fatos solenes. Por isso mesmo foi que algum orou a Deus como segue: Oh, Senhor, ajuda-me a no falhar quanto a este meu precioso filho!. 13 .9-11 Deus ouviu a voz de Mano. Elohim estava prximo e ouviu a orao de Mano. Afinal, ele orou sinceramente em favor de seu filho, e no meramente por si

JUIZES No peo para ver a cena distante; Um passo por vez o bastante para mim. (John H. Newman) Por outra parte, ver uma cena a distncia ajuda-nos a dar o passo seguinte. A sabedoria de Deus d-nos as informaes no grau e na extenso em que precisamos. Conhecimento em demasia pode esmagar. Que o Senhor seja o juiz em todas essas coisas. Benditos so aqueles casos em que o pleno conhecimen to eqivale a um pleno regozijo, e que esse seja o nosso caso. 13.13 Guarde-se a mulher de tudo quanto eu lhe disse. A mensagem principal fora dada esposa de Mano. E a Mano cabia cuidar para que ela observasse cada ordem divina. claro que o papel dela que foi enfatizado. Mano estava presente para cumprir a sua parte; mas mulher foi imposta maior responsabilida de. O anjo no forneceu mensagens adicionais a Mano, mas ser-lhe-ia dada a devida sabedoria, a cada passo, quando ele estivesse preparando o seu filho especial. A mensagem divina que eles deveriam interessar-se pelas coisas que eram importantes aos olhos de Yahweh. Eles deveriam fazer-se sempre dispon veis para Sanso, conforme costumamos dizer hoje em dia. 13.14 Tudo quanto lhe tenho ordenado guardar. Este versculo repete as injunes dos versculos quarto e quinto; mas no menciona de novo a ques to relativa aos cabelos, a qual, como claro, ficou subentendida e no foi declaradamente repetida. Sanso no podia tocar em nada que procedesse da uva. Nem mesmo uvas secas, as sementes ou as cascas, nem qualquer coisa feita base da uva... e a mulher tambm deveria abster-se de bebidas alcolicas... nada comendo que fosse imundo... pois essa era a lei relativa ao nazireado (John Gill, in loc.). A uva era a fruta tpica dos excessos, ou, se vista pelo seu lado melhor, dos cnticos e das danas. Um nazireu, entretan to, era uma figura sria, que no se envolvia na frivolidade das pessoas e, sobretudo, em suas bebedeiras e danas. Sua ateno voltava-se inteiramen te para Yahweh. Sua alegria era o Senhor. Seus brados eram somente de louvor, e no os gritos banais de danarinos embriagados. O artigo do D icio nrio, intitulado Nazireado (Voto do), explica os motivos dessas proibies no voto tomado pelos nazireus. 13.15 E te prepararemos um cabrito. Temos aqui aluso refeio comunal. Uma grande coisa tinha acontecido, e Mano no queria que aquele companheirismo terminasse de repente. Por isso, procurou deter o Anjo a fim de servir-lhe uma refeio de comunho, envolvendo um holocausto. Ver no Dicion rio o artigo denominado Holocausto. Aquela foi uma ocasio sagrada que requeria a celebrao espiritual apropriada, conforme se l em Levtico 1.3-17 e 6.9-13, onde h notas adicionais sobre os holocaustos. As refeies comunais da nature za proposta aqui eram realizadas na esperana de que seriam agraciadas com a presena de Yahweh, o participante invisvel e silente. Um cabrito era um acepipe especial (ver Gn. 27.9; I Sam. 16.20). Ver os comentrios de Agostinho, em Quast., sobre Judas 7.52 (Ellicott, in loc.). Portan to, Mano proveu o que tinha de melhor para aquela ocasio. possvel que Mano, alm de anelar pela continuao da comunho do momento, tambm tivesse a esperana de que o Anjo lhe revelasse segredos e desse alguma orientao especial, alm daquelas que j haviam sido fornecidas. Talvez ele desejasse ver a cena distante, referida pargrafos antes. 13.16 Porm, o Anjo do Senhor disse a Mano. O Anjo aceitou o convite de Mano, pelo que a ocasio especial se prolongou por mais algum tempo. Toda via, no quis participar da oferenda. Isso indica, naturalmente, sem que haja necessidade de diz-lo literalmente, que os anjos no so uma espcie de seres que possam consumir alimentos prprios para os seres humanos. Talvez o Anjo tambm tenha querido dizer que ele no podia envolver-se nas formas de adorao dos homens, pois as instituies humanas no seriam aplicveis s ordens angelicais. Mas ele deixou bem claro que o convite honra ao prprio Yahweh, que estava presente, embora invisvel, em uma ocasio daquela or dem. Portanto, a oferenda proposta por Mano teria de ser feita diretamente a Yahweh. Nos trechos de Gnesis 18.8 e 19.3, o Anjo envolvido comeu o alimento prprio para os homens que lhe fora oferecido. As tradies variavam quanto a essa questo. Outrossim, um anjo poderia dar a impresso de estar comendo, embora no o estivesse fazendo, atravs da lei da maya, iluso. Os intrpretes

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tm-se admirado da capacidade de Jesus comer, aps a Sua ressurreio (ver Joo 21.15). O mesmo comentrio pode aplicar-se situao que temos aqui, no livro de Juizes. Mano estava vivendo uma experincia acima de seu conhecimento e vivncia. Por enquanto, ele no sabia que o homem era um Anjo, embora isso estivesse prestes a ser-lhe revelado. Alguns tm recebido anjos sem sab-lo (ver Hebreus 13.2). 13.17 Qual o teu nome...? Pensava-se que conhecer o nome de um esprito conferia poder a quem tivesse tal conhecimento, para que o esprito lhe fizesse coisas necessrias. Ademais, pensava-se que o nome de algum, de alguma maneira, incorporava a personalidade e o poder de seu detentor. Mas Mano explicou que s queria saber o nome do homem a fim de honr-lo, quando suas predies tivessem tido cumprimento. O autor sagrado, pois, d a entender que Mano, consciente ou inconscientemente, sabia mais do que declarara. No mni mo, ele tinha suas suspeitas, ou seja, aquele homem deveria ser um anjo". Por conseguinte, saber o nome dele s poderia ser-lhe vantajoso, ali mesmo e futura mente. Alm disso, ele tinha um filho especial para criar, e o conhecimento desse nome seria necessrio para o bem do seu filho. Cf. Gn. 32.29; xo. 3.13 e Pro. 30.4, onde encontramos idias similares. ... te honremos? Como? Mediante palavras tais quais: Vejam as grandes coisas que sucederam, e que aquele homem de Deus predisse. Ele era uma grande personalidade e favoreceu-nos com o seu poder". Ou ento mediante ddivas. Mano haveria de enviar-lhe um presente, em comemorao ao cumpri mento das profecias, e em agradecimento por tal cumprimento. Cf. Nm. 22.17. Ver tambm Josefo (Antiq. vs. 8, par. 3). 13.18 Por que perguntas assim pelo meu nome...? O nome do Anjo era um segredo. Ele fez o que tinha vindo fazer; mas Mano queria ir longe demais, ao desejar saber o nome do ilustre visitante. E isso no lhe era permitido revelar. Existem limitaes que os homens precisam observar, devido ao humilde estado espiritual do ser humano e sua posio relativamente pequena na escala metafsica. Que maravilhoso? Esse adjetivo traduo do termo hebraico peli, que pode significar tanto maravilhoso" quanto secreto". Alguns estudiosos saltam para a concluso de que esse anjo era Gabriel. Fosse como fosse, o nome era por demais maravilhoso para que os homens o ouvissem. Ver Isaas 9.6, onde o esperado Messias seria chamado por esse nome. A maior parte das maravilhas celestiais continua incomunicvel para os seres humanos. Mas isso prevalece apenas por enquanto. Chegar, finalmente, o tempo em que o homem espiritual tornar-se- conhecedor dos mistrios celestiais, quando for transformado segundo a imagem de Cristo (ver Romanos 8.29). O nome do Anjo tambm estava muito acima da compreenso de Mano. Mas, conforme um crente sobe a escada metafsica, passa a compreender aquilo que antes lhe era incompreensvel. Tudo isso faz parte do crescimento e da transformao espiritual. 13.19 Um cabrito e uma oferta de manjares. Isso posto, o holocausto incluiu uma oferta de manjares. Ver as notas sobre Lev. 1.1-16 e 6.14-18 quanto a explica es completas sobre essa questo. Os participantes consumiam no fogo o holocausto e participavam de um quinho da oferta de manjares, tudo em honra a Yahweh, que estaria presente e comeria com os seus amigos; o restante era consumido pelos companheiros humanos do Deus eterno. O Anjo do Senhor se houve maravilhosamente. Essas palavras tm sido variegadamente traduzidas. Alguns eruditos supem que o prprio Anjo tenha tomado um aspecto diferente e maravilhoso, em consonncia com o que disse sobre si mesmo, quanto a ser peli, maravilhoso". Ver as notas sobre o versculo anterior. Ou ento o significado dessa frase que ele o ofereceu sobre a rocha, ao Senhor (Yahweh), queie que opera maravilhosamente (conforme diz a Revised Standard Version). Isso significa que a qualidade de maravilhoso foi atribuda a Yahweh, e no ao anjo. Mas sem importar exatamente como tenha sido, Mano e sua esposa ficaram contemplando, extasiados, as manifestaes divinas que ocor reram enquanto a oferenda estava sendo realizada. Isso pode ser comparado experincia de Gideo, em Juizes 6.20-26. Uma das explicaes dessa cena diz que o anjo agiu maravilhosamente ao fazer o fogo sair da rocha e consumir o sacrifcio, para ento ascender nas chamas que eram emitidas da rocha (de acordo com Kimchi). Josefo imaginou que o Anjo agira maravilhosamente ao consumir a oferenda, tocando nela com

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JUIZES Era saudvel e excepcionalmente vigoroso. O prprio Yahweh o estava abeno ando. Seus fracassos futuros no poderiam lanar uma sombra negra sobre os anos de juventude, pois sua vida era promissora e muito abenoada. Alm disso, embora Sanso tenha falhado de muitas maneiras, nada conseguiu dimi nuir o sucesso final de seu ministrio. Sanso foi um instrumento imperfeito, mas isso no impediu que ele realizasse a sua misso. Em um sentido bem real, Sanso o quadro fiel de qualquer homem espiritual. Sempre poderemos descobrir alguma falha em seu comportamento. Sempre haver alguma mcula no seu carter. Porm, devemos deter-nos no xito em cumprir a misso para a qual tal pessoa foi criada. Deus tem muitos tipos diferentes de bnos, e as bnos aqui aludidas parecem ter sido as bnos da sade, da fora fsica e da coragem (Ellicott, in loc.). Yahweh forneceu provas evidentes de que o menino estava debaixo da proteo peculiar do Altssimo; e isso levava-o a aumentar diariamente em estatu ra e em uma fora fsica extraordinria (Adam Clarke, in loc.). no somente com uma fora fsica incomum, mas tambm com dotes mentais notveis, com o Esprito e com as graas do Esprito; com a graa e as bnos derivadas e com a Sua presena graciosa. Cf. Sal. 21.3,6; Ef. 1.3 (John Gill, in loc.). Ver no Dicionrio o artigo detalhado chamado Sanso, no qual incluo uma discusso sobre o seu nome, um ponto que alguns comentadores discutem longamente. 13.25 E o Esprito do Senhor passou a incit-lo. O Esprito de Deus iniciou Suas operaes em Sanso quando este ainda era jovem. A preparao para sua vida estava comeando a surtir efeito. O Antigo Testamento retrata o Esprito de Deus (ver a respeito no Dicionrio) como Algum que descia ocasionalmente sobre uma pessoa, mas no de maneira permanente, tendo em vista propsitos espec ficos. O Novo Testamento O retrata a residir na alma humana, de forma duradou ra, unindo o indivduo a Cristo e transformando-o segundo a imagem do Filho de Deus (ver Rom. 8.29; I Joo 3.2; Ef. 2.22). Por conseguinte, a espiritualidade individual e coletiva aumenta atravs dos sculos, conforme o plano de Deus vai tendo cumprimento, em uma evoluo espiritual constante, como se fosse uma realizao cada vez maior. O Esprito de Yahweh comeou a incitar o corao de Sanso. Ele seria o libertador de Israel. Isso aconteceu, no comeo, em Maan-D, ou seja, no acam pamento de D. Cf. Ju. 18.11,12 quanto origem desse nome locativo. Nesse lugar, seiscentos homens armados, pertencentes tribo de D, acamparam antes de conquistar a cidade de Las (ver Ju. 18.11-13), o que lhe explica o nome. Ficava a oeste de Quiriate-Jearim, entre Zor e Estaol. O local moderno, porm, ainda no foi identificado. Sanso, finalmente, foi sepultado entre Zor e Estaol (ver Ju. 16.31 e 18.2,8,11). Sanso no dirigiu nenhum exrcito, conforme fize ram outros juizes guerreiros. Mas foi um fator que debilitou os filisteus, os quais s seriam definitivamente derrotados nos dias de Davi, cerca de um sculo de pois. Mas Sanso foi capaz de confundir de tal modo os jilisteus, que estes no conseguiram invadir os territrios de Benjamim e Jud. Ele diminuiu de maneira aprecivel o nmero dos filisteus. Essa foi a sua tarefa, que ele cumpriu muito bem. E outros homens de Deus foram enviados para completar o que ele havia comeado. Zor e Estaol eram cidades do territrio de D, na fronteira com o territrio da tribo de Jud. Ver Jos. 15.33 e 19.41. A tribo de D habitava perto do territrio dos filisteus, o que significa que estes podiam atingir os danitas com facilidade. Ver no Dicionrio o artigo chamado Estaol, e ver as notas sobre Zor, em Jos. 15.33. Essas duas cidades ficavam distantes uma da outra somente cerca de um quil metro e meio, e estavam situadas em uma serra montanhosa que dava de frente para a extremidade oriental do vale de Soreque. Assim Deus comeou, desde a infncia [de Sanso], a qualific-lo para o trabalho para o qual Ele o havia chamado (Adam Clarke, in loc.).

seu cajado. Ele comparava isso com o trecho de Juizes 6.21, de onde extraiu essa idia (ver Antiq. 1.5, cap. 8, sec. 3). 13.20 Subindo para o cu a chama... o Anjo do Senhor subiu nela. Este relato no mostra o Anjo a consumir o holocausto, conforme fizera Yahweh em Juizes 6.21, mas mostra que o anjo subiu por meio da chama que o sacrificio enviava para o alto. Isso proveu um final espetacular cena, deixando Mano e sua esposa estupefatos, e dando-lhes, alm disso, a certeza de que tinham estado com um ser divino, ou seja, o Anjo do Senhor. Podemos estar seguros de que eles nunca mais foram as mesmas pessoas, depois de terem passado por aquela experincia. Cf. este versculo com Juizes 6.22. Em seu espanto, Mano e a esposa caram de rosto em terra. Somos informados de que poderosas experin cias msticas podem arrebatar a pessoa de praticamente toda a sua fora muscu lar, pelo que cair prostrado no cho pode ser resultado disso, para nada dizermos do temor que acompanha essas experincias. Ver Lev. 9.24; Nm. 14.5 e Eze. 1.28, quanto a esse tipo de reao humana diante da presena do poder divino. 13.21 Nunca mais apareceu o Anjo do Senhor a Mano, nem a sua mulher. Mano e sua esposa olharam ao redor, a fim de certificar-se de que no tinham sofrido alguma espcie de iluso ptica. O Anjo estivera ali instantes antes, mas agora tinha-se ido embora. Eles haviam visto o modus operandi da partida do Anjo, e isso os deixara muito assustados. Com base nessas circunstncias, o casal compreendeu que tinha sido agraciado por uma visita angelical. A tradio mstica fornece-nos muitos exemplos de nascimento de homens especiais anunci ado por maravilhas, comeando por algum acontecimento que ocorre com os pais da criana, conforme sucedeu no caso de Mano e sua esposa. Poderosas perso nagens espirituais ou instrumentos divinos de alguma misso especial lanam, antes mesmo de sua chegada, uma sombra miraculosa, que d a entender que logo eles surgiro na cena terrestre. 13.22 Certamente morreremos. Ver o Anjo do Senhor era equivalente a ver o prprio Senhor, de acordo com a maneira de pensar dos hebreus. O ser que Mano e sua esposa tinham visto, atravs do Anjo do Senhor, era o prprio Elohim, o Todo-poderoso. Ver no Dicionrio o artigo chamado Deus, Nomes Bbli cos de. Cf. Ju. 6.22,23, onde Gideo reagiu da mesma maneira que aquele casal. Cf. o captulo 18 do livro de Gnesis. O trecho de xodo 33.20 profere a pena de morte para aqueles que vem Deus, mas a viso angelical de Deus no significou a morte do casal, embora os tenha deixado extremamente assustados. Ver tam bm Gn. 32.30 e Deu. 5.24. 13.23 Porm sua mulher lhe disse. A esposa de Mano demonstrou ser possui dora de uma sabedoria superior, tendo raciocinado corretamente que a morte no era o seu destino imediato. De fato, agora eles tinham uma grande misso a cumprir, que requeria muitos anos de vida. Se isso no fosse verdade, eles no teriam sido privilegiados com aquela experincia. O aparecimento do Anjo de Yahweh no visava a morte deles, mas antes, faz-los viver, dali por diante, de forma mais significativa. Sem dvida alguma, Yahweh tinha ficado satisfeito com o sacrifcio que eles haviam oferecido, e mostrara ser para eles um revelador, e no um executor. Se Deus quisesse tirar-lhes a vida, dificilmente t-los-ia preparado para o que estava prestes a acontecer, ou seja, o nascimento do libertador, Sanso" (Phillips P. lliott, in loc.). Chega, s vezes, uma ocasio em que sentimos que Deus nos abandonou, ou nos deixou em uma situao de inferioridade, que no combina com nossa misso. Mas o poder divino nem por isso desistiu, e logo comear a operar em nosso favor. Temos de enfrentar muitos obstculos, mas cada um deles serve de trampolim e de lio objetiva que precisamos aprender. Mas a graa de Deus suficiente para ns (ver II Cor. 12.9). Essa promessa salva-nos do pessimismo e do derrotismo. No poderemos morrer enquanto no tivermos cumprido a nossa misso e, para tanto, sempre recebemos foras e orientao adequadas. Aquele que nos deu gratuitamente o Seu Filho, a fim de redimir-nos, jamais poder ser indiferente para com o nosso bem-estar (Adam Clarke, in loc.). Outrossim, toda revelao especial implica a aprovao divina, e no algum castigo. 13.24 Deu a mulher luz um filho. Temos aqui o nascimento de Sanso (ver Ju. 13.3 ss.), e isso significa que a promessa feita pelo anjo no demorou a cumprir-se. Sanso foi o filho prometido. Ele teve uma infncia maravilhosa.

Captulo Catorze
A histria de Sanso comea em Ju. 13.1, e ali, na introduo ao captulo, caracterizei, de modo geral, o homem e a sua misso. Ver no Dicionrio o verbete chamado Sanso. O trecho de Ju. 14.1-4 registra o primeiro amor de Sanso, um dos incidentes iniciais de sua vida adulta. O homem de fora de D deu um passo em falso desde o comeo. A viso da bela mulher f-lo virar a cabea. como algum j comentou a respeito: Neste mundo material, o maior poder que existe o dinheiro. Depois disso, e seguindo-lhe os passos bem de perto, a mulher. Mas naturalmente, se um homem tem dinheiro, a mulher vem primeiro. A natureza equipou a mulher com uma forma que, naturalmente, excita a mente masculina, gostemos disso ou no. A

JUZES

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gentica perpetua essa atrao; e muitos atos insanos tm sido cometidos por um meio do matrimnio, Ele pudesse provocar conflito entre Sanso e os filisteus. homem cuja mente foi dominada por uma mulher. Conta-se a histria da loucura que Este era um aspecto necessrio de sua misso. Portanto, temos aqui a antiga ocorreu em Tria. Helena havia sido seqestrada e levada da Grcia para Tria. Ela lio que mostra que Deus usa at mesmo o mal para que Seu plano tenha era to bela que seu rosto podia pr em movimento mil navios". Certo dia, porm, cumprimento, conforme se deu, por exemplo, no caso de Judas Iscariotes, que os ancios de Tria comearam a queixar-se de toda a confuso que a presena de traiu ao Senhor Jesus. O diabo, nem por isso, fica justificado, mas usado pelo Helena entre eles j havia causado. Eles no conseguiam entender por qual motivo poder divino, a fim de que, afinal, seja alcanada uma boa finalidade. Sanso os troianos atraiam contra si tanta misria ao terem trazido e retido para seu meio seria posto em uma posio na qual seria impossvel ser neutro e ignorar a uma simples mulher. E enquanto os ancios discutiam, Helena passou perto deles. dominao imposta pelos filisteus. Por razes pessoais, e no meramente nacio A discusso foi interrompida, e os homens pararam para observar a sua passagem. nais, ele tomar-se-ia inimigo daquele povo, usando sua fora extraordinria contra E ento Homero ajuntou: Aqueles ancios de sbito entenderam por qual razo eles. Helena precisava ficar". Deus faz a fraqueza e a ferocidade do homem redundar em seu louvor. Cf. O fato de que Sanso podia perambular livremente por onde os filisteus Jos. 11.10; II Cr. 25.20; I Reis 12.15) (Ellicott, in loc.). Declarou Homero: ... em habitavam indica que havia ento um estado de paz inquieta entre os israelitas e meio aos crimes e paixes dos homens, o conselho de Zeus estava tendo cumpri mento. os filisteus. Mas estes iam aumentando o controle sobre Israel, ao passo que os hebreus estavam perdendo terreno. O quarto versculo deste capitulo diz que os filisteus dominavam sobre Israel. Estes no eram exatamente escravos, mas os 14.5 filisteus controlavam muita coisa, deixando os israelitas em um estado de semiescravido. No podiam fazer o que queriam e estavam sempre sofrendo alguma Eis que um leo novo. A caminho de Timna, na companhia de seus pais, a forma de opresso, incluindo o pagamento de tributos. Os filisteus assediavam, fim de que fossem feitos os arranjos do casamento, subitamente foi submetida a invadiam as cidades de Israel, saqueavam e submetiam os hebreus ao pagamen teste a tremenda fora de Sanso. Um leo defrontou-se com ele, na trilha. to de taxas. Era uma autntica opresso. Naqueles tempos, havia solta muitos animais ferozes, que causavam grandes O casamento de Sanso com uma mulher que pertencia ao povo opressor destruies. Ver I Reis 10.19; II Reis 17.25. Ver tambm I Sam. 17.34 e II Sam. sem dvida foi um deslize, mas Deus acabaria por corrigir a situao. Todos ns 23.20, alm de I Reis 13.26 e 20.36. Ver no Dicionrio o artigo chamado Leo, cometemos muitos equvocos, aps os quais Deus precisa usar o Seu poder de quanto a completas informaes sobre esse animal feroz, no tocante Palestina. endireitar as coisas. A referncia freqentg a lees, nas pginas do Antigo Testamento, mostra que Os pais tinham o dever de providenciar o casamento dos filhos, de acordo essa espcie de felino era comum em Israel. A arte egpcia antiga com freqncia com os costumes da poca; mas os filhos tinham o poder de influenciar os pais retrata esse animal, o que mostra que o leo tambm era abundante no Egito. O para que escolhessem as jovens que eles desejavam. Havia muita barganha em leo no do tipo de fera que fica fazendo perguntas. Ele se atira imediatamente tudo isso; mas s vezes os pais foravam casamentos que no eram queridos. contra sua presa. Portanto, topar com um leo, enquanto se andava pelo territrio de Israel, era um acontecimento de grande perigo, realmente. Algumas cidades, 14.1 em Jud e Simeo, incorporavam, em seu nome, as vrias palavras que, em hebraico, significam leo. Para exemplificar, Lebaote; Bete-Lebaote (ver Jos. Desceu Sanso a Timna. Ver no Dicionrio quanto a um artigo detalhado 15.32 e 19.6), e isso salienta quo comuns eram os lees em tais regies do pas. sobre esse lugar. Ficava pouco mais de seis quilmetros a sudoeste do acampa mento de D, onde Sanso residia. A visita que ele fez ao lugarejo provocou a 14.6 primeira dificuldade, o seu primeiro passo para trs. Quanto a informaes gerais sobre a situao de Israel na poca, bem como quanto s tensas relaes entre O Esprito do Senhor de tal maneira se apossou dele que... O leo teve de Israel e filisteus, ver a introduo a este capitulo. Ver no Dicionrio o artigo enfrentar as poderosas mos de Sanso, mos que se tornavam to poderosas chamado Flisteu, Fiiistia. quando o Esprito de Deus atuava sobre elas, porquanto Sanso estava preparado No comeo, Timna tinha sido alocada tribo de Jud (ver Jos. 15.10). Mais por Deus para a sua misso. Sanso simplesmente despedaou o animal de mos tarde, porm, foi cedida tribo de D (ver Jos. 19.43). vazias, um extraordinrio feito de fora fsica. Mas Sanso nada contou a seus pais sobre o ocorrido, por razes que o autor sagrado no se deu ao trabalho de revelar, 14.2 ou que talvez desconhecesse. Ver as notas sobre o nono versculo deste captulo, onde especulo sobre os motivos possveis para esse segredo. Tomai-ma, pois, por esposa. Um filho, de acordo com os costumes vigen tes em Israel, no podia fazer os arranjos para o seu prprio casamento; mas Tipologia. O poder de Cristo suficiente para anular todas as foras do mal podia pressionar seus pais para que lhe conseguissem a jovem que ele desejava. que, porventura, ataquem o Seu povo. O Esprito de Deus est por trs desse Portanto, no presente caso, Sanso forou seus pais a arranjar um casamento poder. Ver I Pedro 5.8 e Col. 2.14,15. acerca do qual eles eram absolutamente contrrios (ver o versiculo seguinte). Ver O feito de Sanso foi realmente notvel, embora no deixe de ter paralelo na Gn. 34.4-12; Jui. 12.9 e Nee. 10.30, quanto ao arranjo dos casamentos, na histria. Lemos que um atleta, chamado Poldamo, em seus dias de juventude, antiguidade, e, no Dicionrio, o artigo chamado Matrimnio, onde so esclareci desarmado, matou um leo que encontrou no caminho (ver Eliaca, apud Suid. dos os costumes relativos ao casamento em Israel e em outras naes antigas. Lex., ao falar acerca de Poldamo). Esse incidente ocorreu no Olimpo, em cerca de 400 A. C. Atos similares de gigantesca fora fsica foram atribudos a Davi (ver 14.3 I Sam. 17.54) e a Benaia (ver II Sam. 23.20). Tais feitos, contudo, ordinariamente eram atribudos ao poder dos deuses ou Para que vs tomar esposa dos filisteus...? A objeo levantada pelos semideuses. As lendas contam que Hrcules teria matado um leo com suas mos desarmadas. pais de Sanso devia-se ao fato bvio de que os hebreus, por tradio e prtica comum, e de acordo com as instrues baixadas por Yahweh, no se misturavam em casamento com outros povos. Naturalmente, havia excees, mas eram muito Ele o rasgou como quem rasga um cabrito. Provavelmente maneira raras. Os rabinos tentam justificar o presente caso, dizendo que a jovem se teria que se fazia no Oriente prximo. Ali partia-se um cabrito pelo meio, puxando-o por tornado proslita do judasmo, antes de casar-se com Sanso; mas isso mera suas pernas traseiras. tentativa de desculpar Sanso pelas suas atitudes erradas. Ver como Esa desa Tambm no somos informados por qual razo os pais de Sanso no esta gradou a seus pais, casando-se fora da linha dos hebreus (ver Gn. 26.35; 27,46). vam com ele, na ocasio. Talvez tivessem partido juntos, os trs, conforme diz o A guerra santa no permitia casamentos mistos, por motivo de paz ou convenin versculo; mas depois seus pais seguiram caminho mais frente. E assim, Sanso cia (ver Deu. 7.3). Ademais, Israel deveria fazer sempre guerra santa contra as guardou o segredo para si mesmo. sete naes que ento ocupavam a Terra Prometida, ao invs de misturar-se mediante casamentos (ver Exo. 33.2; Deu. 7.1). As leis de xodo 34.16 eram 14.7 opostas ao que Sanso ansiava; mas bvio que Sanso no estava nem um pouco preocupado com isso. Abrao havia estabelecido o exemplo certo, arran Falou quela mulher, e dela se agradou. Sanso teve um encontro com sua jando o casamento de Isaque dentro da famlia (ver o captulo 24 do livro de preferida e continuou agradado dela. Foi conforme algum j disse: O futuro de Gnesis). amar casar , o que um ponto importante na vida, embora parea ser uma questo de gramtica. O fato de que Sanso falou com a jovem parece indicar que 14.4 seus pais, por essa altura, j tinham feito os arranjos para o casamento, e os dois estavam noivos. A atrao sexual literalmente descarrega na corrente sangunea do No sabiam que isto vinha do Senhor, E isso pelas razes oferecidas no homem um poderoso hormnio. Substncias fornecem assim um tremendo impulso versculo anterior e em suas notas expostivas. Yahweh, de acordo com este qumico. O propsito dessa tenso natural (que as pessoas, erroneamente, chamam versculo, estava atuando por trs de toda a idia de casamento, a fim de que, por de amor) garantir a reproduo. Usualmente, essa condio no perdura por

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JUIZES sido providos pelos habitantes filisteus do lugar, a fim de chamar a ateno de todos. Sanso no haveria de ficar furioso (fora de si) e matar pessoas a torto e a direito, durante a festa de seu prprio casamento! 14.12 Dar-vos-ei um enigma a decifrar. O enigma de Sanso deu maior vivacidade festa, quando esta j havia atingido um ponto de calmaria, E Sanso ofereceu um grande prmio a quem interpretasse o enigma. Naturalmente, ele estava ansioso para contar a sua histria; mas primeiramente queria divertir-se um pouco. Acabou ficando insatisfeito, porm, quando teve de pagar, pois as lgrimas de uma mulher, sua noiva, foraram-no a revelar o sentido do enigma (ver o versculo 18 deste captulo). Todavia, Sanso pagou a dvida assumida matando trinta homens e tiran do-lhes as vestes. Um negcio srio. Ali, pois, estava ele, desejoso de jactar-se do fato de ter matado o leo de mos desarmadas, mas insatisfeito que a brincadeira tivesse acabado como acabou. A violncia, finalmente, solucionou os seus proble mas; e os homens continuam a apelar para ela, por quase qualquer motivo. provvel que a apresentao de enigmas e a promessa de presentes fizessem parte usual das festas de casamento naquele lugar, o que podemos inferir do texto, embora no comprovar. Enigma. No hebraico, chidah (derivado de chud, n). Em outras palavras, algo difcil de desatar , de desvendar . A apresentao de enigmas fazia parte das antigas festas de casamento, conforme disse Ellicott, comentando sobre I Reis 10.1, e tambm Athen. x.467 e Pollux. vi.107. Enigmas tambm eram lanados como entretenimento nas festividades pblicas. Ver Ahten. Deipnosoph, livro 10, cap. 5. Trinta camisas... trinta vestes festivais. Seria um pequeno tesouro para o indivduo de sorte que conseguisse desatar o n do enigma. Visto que o nmero trinta corresponde aos trinta shoshbenim (os amigos do noivo; ver o vs. 11), provvel que o autor sagrado quisesse dar a entender que cada um deles ficaria com uma veste diurna e uma veste noturna, esta ltima para manter o indivduo aquecido durante a noite. Contudo, muito difcil determinar, com exatido, que tipos de vestes estariam em pauta neste versculo. 14.13 Vs me dareis a mim. Se ningum conseguisse decifrar o enigma, ento cada um dos companheiros de Sanso teria de dar uma veste diurna e uma veste noturna para ele. O desafio de Sanso foi favorvel aos seus companheiros, porque seria muito mais fcil para eles pagarem a dvida; porm, se ele perdesse, ento teria de prover um presente realmente grande para os trinta homens. 14.14 Do comedor saiu comida. O comedor era o terrvel felino, que usualmente devora suas presas; mas no caso de Sanso ele havia fornecido comida para indivduos rapaces, sendo ele mesmo o devorado. Ou ento o intuito do enigma era dizer que um terrvel leo tinha provido mel, os qual as abelhas haviam fabricado em sua carcaa. Esta segunda interpretao parece ser a que est em vista no enigma de Sanso. Do forte saiu doura. O sentido o mesmo: o mel fora produzido no corpo do leo. Temos aqui uma pequena amostra da poesia tipicamente hebraica, com seu paralelismo, ou seja, duas frases em que a segunda repete os mesmos pensamentos da primeira, posto que com palavras diferentes. Isso prova que o dilema de Sanso aludia a uma nica coisa. Josefo, por sua vez, apresenta uma parfrase bastante estranha: Aquele que a tudo devora gerou alimento de si mesmo, embora ele mesmo estivesse longe de ser doce [Antiq. vs. 8, par. 6). Decifrar aquele enigma no era nada fcil, e Shakespeare, em Henrique V (ii.4), refere-se a ele nestes termos: Raramente as abelhas produzem mel em uma carcaa.

mais de trs anos (e, por esse tempo, a mulher ter ficado grvida). Mas depois desaparece, e o casal comea a falar em divrcio, por no estar mais apaixonado. Assim so os truques da natureza, garantindo a propagao da raa. Sanso, pois, estava no pico de sua paixo, e coisa alguma poderia impedir aquele casamento, tal como ningum consegue fazer parar o fluxo da mar nos oceanos. 14.8 Depois de alguns dias. Conforme dizem os Targuns, isso pode significar depois de um ano, porquanto havia um perodo de espera entre o noivado e o casamento. Cf. Gn. 4.3; xo. 13.10. Apartando-se do caminho a ver o corpo do leo morto. Foi apenas natu ral que Sanso tivesse ficado impressionado com seu prprio feito, e queria contar o acontecimento incomum sua amada, a jovem amiga filistia. Desse modo, ele pde preparar o seu enigma (vss. 12 ss.). Mas as lgrimas de uma jovem mulher arruinaram o jogo de Sanso, pondo fim histria. Havia um Enxame de Abelhas. As abelhas tiraram proveito da carcaa do leo (pois, por esse tempo, j deviam ter-se passado alguns meses) e fizeram ali a sua colmia. E, como havia bastante mel, Sanso aproveitou-se dele. Josefo diz que as abelhas tinham feito a sua colmia na cavidade torcica do animal {Antiq. 1.5, cap. 8, sec. 5). Tambm somos informados de que abelhas fizeram uma colmia dentro do crnio de Onesilo, um dos reis da ilha de Chipre, que havia sido pendurado a fim de ressecar (Terpsicore, 1.5, cap. 114). 14.9 No lhes deu a saber. Por motivos no esclarecidos, Sanso, embora tives se compartilhado do mel com seus pais (eles estavam indo para a festa de casamento), no lhes contou o seu feito. Talvez, como nazireu, poderia pensar que tivesse quebrado o seu voto, ao tocar no corpo morto do leo (aps t-lo matado), porque esse ato t-lo-ia contaminado cerimonialmente. O toque, confor me se pensava, comunicava tanto um poder espiritual positivo quanto uma corrupo cerimonial, algo negativo. Quanto a isso, ver Lev. 22.5 e suas notas expositivas. Cf. tambm Lev. 15.4-12,19,20. igualmente possivel que Sanso, j tendo criado o enigma em sua mente, no quisesse informar a ningum sobre como tirara o favo de mel do cadver do leo. 14.10 Fez Sanso ali um banquete. Oferecer um banquete, quando da celebrao de um casamento, um costume universal. Um banquete reunia as famlias dos noivos, provendo tambm oportunidade para todos os envolvidos se conhecerem melhor. Companheiros eram feitos. As palavras formadoras, com panion, signifi cam com po. Na antiguidade, a comunho era estabelecida quando as pessoas comiam juntas. Ver Gn. 29.22 e Apo. 19.9 quanto a festas de casamento. A Septuaginta afiana que o banquete durou sete dias. Cf. isso com Gn. 29.27. Este versculo diz-nos que o prprio Sanso fez o banquete; mas devemos entender que isso aconteceu atravs de seus pais, porque era costume que o pai do noivo assim o fizesse. Atualmente, o pai da noiva que prov os essenci ais para o banquete ou festa de casamento, Ver Mat. 22.2. A Vulgata Latina diz que a refeio foi feita para seu filho, Sanso", o que d a entender que o pai dele que fez as honras. Tipologia. Alguns intrpretes vem nesse casamento de Sanso um tipo das bodas de Cristo, que veio a este mundo buscar uma noiva gentlica, a Igreja. Ver Ef. 5.25. Contudo, essa interpretao tipolgica parte da idia de que a Igreja se compe somente de gentios convertidos, quando a verdade que a Bblia jamais disse isso, quer no evangelho de Mateus, quer no Apocalipse, bem como em todos os livros que ficam entre esses dois. A Igreja compe-se de judeus e gentios convertidos, de conformidade com o ensino de todo o Novo Testamento. Pois no h distino entre judeu e grego... (Romanos 10.12). 14.11 Trinta companheiros para estarem com ele. Esses eram os amigos do noivo, conforme lemos em Mateus 9.15. No hebraico, temos a palavra shoshbenim. O terceiro captulo do evangelho de Joo ilustra esse costume. Alguns eruditos sugerem que o grande nmero, trinta, indica que eles atuavam como guardacostas, em um lugar hostil; mas a verdade que Sanso no precisava da proteo daqueles homens. O fato simples que Sanso era um rapaz muito popular e tinha muitos amigos, e no deixaria de convid-los para uma ocasio como aquela. Outros estudiosos supem que os prprios habitantes do lugar proveram os companheiros para Sanso, por temor ao forte homem (conforme sugerem alguns manuscritos da Septuaginta). Uma vez mais, porm, insistimos que foi apenas uma grande festa de casamento, e que os trinta homens devem ter

A raridade do fenmeno deixou os filisteus a quebrar a cabea. Cassei citou uma lenda do norte da Alemanha que se parece com isso, a qual fala de um pssaro que fizera seu ninho na carcaa de um cavalo, e como seis passarinhos piavam e piavam no ninho. Esse suposto acontecimento foi laborado em um enigma; e um juiz props que pouparia a vida do marido de certa dama, se ela desse a interpretao correta do enigma. Para surpresa de todos, ela conseguiu interpret-lo, e o marido ficou livre. Em trs dias. Esse nmero no parece fazer sentido aqui. Se eles ti nham sete dias para adivinhar o enigma, por que dito que no terceiro dia ainda no tinham descoberto a soluo? Talvez os filisteus estivessem em estado de pnico e, por isso, no terceiro dia comearam a pressionar a noiva

JUZES de Sanso para tentar descobrir o significado do enigma. Alguns crticos emendam o texto para dizer seis, o que, no hebraico, indicado por uma palavra parecida com a que representa quatro. Porque foi no quarto dia que eles comearam a queixar-se. A verso siraca e a Septuaginta dizem aqui no quarto dia . As letras hebraicas (usadas como nmeros pelos filhos de Israel), para indicar quatro e seis, eram muito parecidas, e facilmente um copista poderia trocar uma pela outra. 14.15 Ao stimo dia. No prazo fatal do stimo dia, embora muitos palpites tives sem sido lanados, todos ficaram muito longe do alvo. Parece que a festa duraria, ao todo, catorze dias: sete (vs. 15) + sete (vs. 17) = catorze. Isso posto, aqueles homens cheios de astcia ainda dispunham de mais sete dias para tentar adivi nhar o sentido do enigma. Para que no queimemos a fogo. Cada vez mais apertados, os filisteus comearam a pressionar a noiva de Sanso para arrancar dele o sentido do enigma. A jovem estava em posio de fazer Sanso contar o segredo. Ela poderia usar a astcia feminina para conseguir isso. E ela iniciou a tentativa, conforme fazem todas as mulheres, debulhando-se em lgrimas. Em seguida, usou o antigo argumento: Se realmente me amas, ento.... Foi muito difcil suportar a presso exercida por ela. Os Radicais. Os trinta filisteus ameaaram incendiar a casa, matando assim tanto a noiva de Sanso como seus familiares, caso ela no descobrisse o senti do do enigma. E podemos estar certos de que aqueles selvagens falavam srio, e teriam executado a sua ameaa, se no fossem atendidos. O incidente inteiro deveras instrutivo. A vida humana muito barata aos olhos dos homens. Uma famlia inteira valia muito mais do que trinta vestes diurnas e trinta vestes noturnas! Mas aqueles eram tempos selvagens e violentos. O trecho de Juizes 15.6 mostra-nos que, afinal de contas, os companheiros de Sanso obtiveram exatamente o que haviam ameaado fazer, embora por um motivo diferente. E foi assim que Sanso iogo perdeu a sua noiva, e muitos homens tombaram, vtimas da violncia generalizada. Os filisteus mostraram ser os mais perversos, traioeiros e brutais de todos os homens (Ellicott, in loc.). 14.16 Chorou diante dele, e disse:... no me amas. Lgrimas e argumentos irretorquveis. A maioria dos homens sorri diante do que diz o texto. Pois quem j no teve de enfrentar as lgrimas femininas? E quem j no ouviu esse tipo de argumento? Se Sanso no fornecesse o segredo do enigma, isso provaria que: 1. ele no amava, realmente, sua jovem noiva; 2. ele no gostava da gente dela. Ela transformou a questo em uma crise pessoal, domstica e nacional. Sanso replicou que nem mesmo a seus pais contara a resposta do enigma, pelo que o pedido dela no tinha peso; e assim as lgrimas da mulher de Sanso continuaram a rolar durante sete dias! Nenhum homem agentaria diante de tanta igrima. Naturalmente, Sanso no sabia que a muiher se fizera agente dos trinta homens e, assim que lhe fosse revelado o segredo, ela correria para contar a eles. Se ele tivesse sabido disso, mui provavelmente teria matado todos os trinta homens, pondo fim tanto ao enigma quanto ao casamento. 14.17 Ao stimo dia lhe declarou, porquanto o importunava. Um homem s pode resistir at certo ponto; e aqueles sete dias mostraram ser o limite da pacincia de Sanso. Quando ele revelou o enigma, imediatamente ela foi contar aos homens violentos e cheios de truques. Ameaas de violncia tinham alcana do o seu intento. A mulher preferiu enfrentar a ira de Sanso do que a morte certa, com toda a sua famlia, dentro da casa incendiada. Naturalmente, foi uma boa escolha; mas no fim, aquilo que ela tanto tinha temido acabou acontecendo, de qualquer maneira. 14.18 Disseram, pois, a Sanso. O segredo do enigma tinha sido revelado. E Sanso compreendeu, de pronto, que sua esposa havia contado o segredo do enigma, porque somente assim eles o teriam decifrado. Se vs no lavrsseis. Arar e semear um campo, nos sonhos e nas vises, um smbolo do ato de engravidar uma mulher. Vrios rabinos e alguns intrpre tes modernos interpretam essa pequena composio potica de Sanso como equivalente a uma acusao, contra sua esposa, de ter como amantes aqueles trinta homens. Assim comentou Adam Clarke (in loc.): Se minha esposa no

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tivesse sido infiel ao meu leito, tambm no teria sido infiel na revelao de meu segredo; e vs, por serdes amantes dela, vosso interesse pareceu mais precioso para ela do que o interesse do marido dela. Ela me traiu, mediante a amizade convosco. Mas mesmo admitindo que os filisteus eram um povo terrvel, no provvel que a mulher filistia tivesse trinta amantes! Admite-se, todavia, que h paralelos poticos que poderiam ser usados em apoio a essa interpretao: De testo a mulher que vagueia toa e tambm o homem libidinoso que deseja arar em terreno alheio (Plauto). O terreno alheio, sem dvida, representa a esposa de outrem. Considerar tambm: Milo no est em casa; e, estando longe de casa, deixa seu campo inculto, Sua mulher, no obstante, continua a ficar grvida e a produzir filhos" (Marcial). O campo inculto de Miio sem dvida era sua esposa. Enquanto ele estava longe de casa, outros cultivavam ativamente seu campo. A maioria dos intrpretes, entretanto, pensa que a novilha a que Sanso se reportou seriam as lgrimas e os argumentos irretorquveis de sua esposa, com as quais, em um sentido figurado, eles o tinha arado por nada menos de sete dias. Sua esposa tinha-se assemelhado a uma novilha, que ficara puxan do incansavelmente o arado; ela no tinha sido amansada, mas, antes, era teimosa e persistente em seus atos. Ver Jer. 50.11 e Os. 4.16 quanto a algo similar. Notemos a poesia no enigma de Sanso. As presses exercidas pelos trinta homens filisteus e a persistncia da esposa de Sanso tudo expresso por meio de paralelismos, o que era tpico do estilo da poesia hebria. 14. 19,20 O Esprito do Senhor de tal maneira se apossou dele que desceu aos ascalonitas. Impelido por Yahweh, o selvagem Sanso atacou. Do ponto de vista do autor sagrado, aquela matana em massa foi efetuada a servio do Senhor. Ele desceu a Asquelom (ver a respeito no Dicionrio). Essa era uma das cinco principais cidades da Filstia e situava-se beira do mar Mediterr neo. Ficava a cerca de quarenta quilmetros distante de Timna. Sanso, pois, foi longe, na esperana de no ser reconhecido, a fim de que sua violncia no repercutisse em seu lar . Ali chegando, matou trinta indivduos quaisquer, que nada tinham que ver com a traio que havia ocorrido em Timna. Suas vestes lhes foram arrancadas e, embora no fossem artigos de luxo, conforme ele havia prometido a quem resolvesse o seu enigma, serviram como pagamento de dvida. Mas a histria de suas matanas deve ter-se propagado, pois a jovem espo sa foi imediatamente dada ao companheiro de honra de Sanso, que taivez fosse um daqueles trinta companheiros, ou alguma outra figura honrada durante os desposrios. O presente versculo talvez queira dar a entender que a deciso de aban donar a esposa foi do prprio Sanso, pois lemos no final do versculo anteri or que ele subiu casa de seu pai". Isso posto, o casamento durou somente os catorze dias de festividades, e talvez nem tenha sido consumado. Sanso foi humilhado. Mas, apesar disso, ele matou trinta outros homens, e no os trinta homens que, durante as festividades, tinham sido seus companheiros, candidatos muito mais justos matana. Mas um voto era um voto, e as pessoas, naqueles dias, eram muito srias a esse respeito. O incidente, ao que parece, foi um grande fiasco; mas o autor viu nele a mo de Yahweh, visto que foi o comeo da vioienta ao de Sanso, no tanto para livrar Israel dos filisteus, mas para debilit-los bastante e aliviar a presso que exerciam sobre os filhos de Israel. Ver Juizes 14.4, onde dado a Yahweh o crdito por ter arranjado aquele casamento. O que sucedeu jovem filistia foi pior do que se daria hoje em dia com uma jovem que ficasse esperando na igreja, sem que o noivo aparecesse! Pois o noivo (Sanso) de fato apareceu; mas logo fugiu e matou trinta homens, para nunca mais retornar. Dizemos hoje em dia, quase como uma piada: Ela ficou esperando na igreja . Mas o que ocorreu em Timna no foi uma piada.

Captulo Quinze
A histria de Sanso comea em Juizes 13.1, onde aparecem notas introdutrias acerca de sua vida e carreira. E neste captulo 15 a histria tem prosseguimento, relatando como Sanso voltou (vss. 1-8) para visitar sua esposa, que j havia sido dada a um marido diferente (Ju. 14.20). O pai da jovem ricou muito aborrecido com a tentativa de renovao do casamento, por parte de Sanso; e acabou oferecendo-lhe uma filha mais jovem e mais boni ta. Mas Sanso indignou-se diante de toda a situao, e logo foi tomado por outro acesso de violncia, espalhando destruio como as guas cobrem os mares. De acordo com o autor sagrado, Yahweh estava presente em toda aquela violncia, porquanto tudo aquilo enfraquecia aqueles filisteus pagos,

AS DESAVENTURANAS DE SANSO COM MULHERES


Os Trs Casos 1. Captulo 14 Sanso, irritado e contra a vontade de seus pais, desejava casar-se com uma m ulher fiiistia. O desejo dele contrariava a razo, pois Israel se encontrava sob a opresso daquele povo. Mas Deus tinha um propsito destrutivo nessa questo (vs. 4). Estava acontecendo algo mais im portante do que a obedincia s leis de casam ento restritas. 2 .1 6 .1 Seu segundo caso foi com uma sim ples prostituta. O incidente deu a Sanso a oportunidade de m ostrar sua trem enda fora e ilustrar o baixo nvel moral da poca. 3.16 .4 -3 1 Seu terceiro caso foi com a nfim a Dalila. Este episdio atraiu o interesse de contadores de histrias atravs de toda a histria m oderna. Ele possui todos os elem entos que as pessoas adoram: sexo, engano, traio e violncia. A linda mas perigosa Dalila enganou Sanso. Deus, contudo, tinha um propsito destrutivo nessa questo. Ele colocou Sanso em uma posio na qual ele poderia m atar mais com sua morte do que durante toda, a sua vida (16.30), e isso enfraqueceu os filisteus, a quem Davi, dentro do perodo de um sculo, acabou derrotando por completo.

* *

**

Uma jovem indigna tornou-me escravo, a mim, que nenhum adversrio tinha podido derrotar.
M e n a n d ro

Dalila conseguiu derrubar o forte homem Sanso, a quem nenhum a tropa dos filisteus havia sido capaz de enfrentar. Aos m elhores falta toda a convico. Os piores esto tom ados por apaixonada intensidade.
Y e a ts

s vezes, a vontade de Deus no segue as linhas convencionais. Sanso era totalm ente no-ortodoxo, mas o propsito destrutivo de Deus operou nele.

JUZES que estavam oprimindo o povo de Israel. Isso posto, em sua prpria maneira desvairada, Sanso cumpria a vontade de Yahweh. Sanso, por conseguinte, aplicava a soluo da violncia, que mais imediata e atua com maior preci so do que as negociaes diplomticas. Olhamos para toda essa carnificina com horror, mas ela refletia a atitude dos homens da poca. Seja como for, de l para c os homens no mudaram muito. Violncia continua sendo a pala vra-chave. 15.1 Levando um cabrito, foi visitar a sua mulher. Alguns estudiosos pensam que esse incidente reflete uma forma antiga de casamento, onde o homem visita va apenas ocasionalmente a sua mulher (usualmente uma entre vrias). Nessas ocasies, o homem levava algum presente a fim de pagar pela intimidade sexual que haveria de receber. Nesse caso, pois, a situao teria dado certo, caso a mulher no tivesse sido dada a outro homem. Se a poligamia era uma prtica aceitvel, a poliandria no o era. Assim sendo, as intenes de Sanso foram, uma vez mais, frustradas. Ele perdia todas as causas. E, por isso mesmo, no demorou muito envolver-se em outro acesso de violncia. Ele resolveu acabar com todas as plantaes dos filisteus, incendiando-as com a ajuda de uma mati lha de raposas (ver os vss. 4 e 5). Violncia provoca violncia. Sua mulher e todos os seus familiares foram mortos em um incndio, e essa violncia provocou maior violncia ainda. Somente a morte de Sanso poderia pr fim a tanta matan a. Mas quando isso, finalmente, aconteceu, ele conseguiu matar maior nmero de filisteus do que fizera em vida (ver Jui. 16.30). Certo intrprete referiu-se ao perigo da fora fsica indisciplinada. E ento comenta como segue: As narrativas, contadas de maneira soberba, parecem carregadas de vitalidade, transbordando de grande poder. Como esses episdios, contados e recontados como devem ter sido, devem ter estimulado os coraes dos israelitas... Porm, apesar de o quadro dar a impresso de fora, trata-se de uma fora totalmente indisciplinada (Phillips P. Elliott, in loc.). 15.2 Pensava eu que de todo a aborrecias. O pai da esposa de Sanso atribuiu a este um sentimento de averso por sua filha; e, assim sendo, entregou imediatamente a jovem a outro homem. O pai declarou pensar que Sanso aca bara odiando a jovem noiva por causa da traio dela, e, desse modo, o casa mento fora anulado, para todos os efeitos prticos. Nem tudo, porm, estava perdido. Havia uma irm mais nova da esposa de Sanso, a qual era ainda mais formosa. Ela seria um bom partido para Sanso. Fique com ela", sugeriu o homem a Sanso. Entretanto, Sanso parece que ainda estava sob os encantos da esposa, pelo que foi tomado de mais um acesso de clera. Na verdade, o oferecimento do homem foi uma admisso de seu erro. Ele deveria, pelo menos, ter perguntado de Sanso se ele queria continuar com o casamento. Isso teria sido o minimo aceitvel. Porm, ele ansiava por casar sua filha mais velha e agira de modo precipitado. Sanso atirou-se ento sua vin gana, sem dar ouvidos razo. Ele tinha uma causa justa para vingar-se, e no quis permitir que aquilo acontecesse sem uma demonstrao de sua incrivel fora fsica. 15.3 Desta feita. Ou seja, em adio ao primeiro ato de violncia, em Asquelom, onde havia matado a trinta filisteus (ver Ju. 14.19). Este versiculo d a entender que o primeiro ato, em Asquelom, no fora de todo inculpvel. Sanso tinha errado ali. Havia exagerado em sua vingana. Ultrapassara seus direitos. Mas dessa vez ningum podia culp-lo. Sou inocente para com os filisteus. Dessa vez, ningum poderia acusar Sanso por causa de sua violenta vingana. Ele tinha sofrido uma tremenda injustia, e no era do tipo de homem que quisesse aplicar diplomacia; o amor ao prximo nem ao menos passara por sua mente. Sanso tambm no era dado a planejar com antecedncia os seus atos. Antes, agia intempestivamente, como faz um leo quando salta sobre a sua presa. Dessa vez, em lugar de matar a muitos, ele causaria aos filisteus um doloroso golpe econmico. As raposas, com suas tochas, reduziriam a nada as plantaes. Eles passariam fome. E muito trabalho nos campos dos filisteus seria anulado. 15.4 E tomou trezentas raposas. Como Sanso conseguiu capturar trezentas raposas? Os crticos tiram proveito disso para salientar a natureza lendria da narrativa. Os conservadores, porm, sugerem que o recolhimento de tantas rapo sas exigiu bastante tempo, acerca do que o relato bblico no se manifesta, mas o qual precisamos subentender para tornar crvel a histria. Ou ento, conforme dizem alguns eruditos, a histria veraz, mas o nmero das raposas foi exagera

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do. E outros afirmam que o animal em questo era o chacal, e no a raposa, sendo este ainda mais abundante que as raposas, como ocorre at os dias de hoje, na Palestina. John Gill (in loc.) prefere pensar que foram mesmo raposas, ressaltando que a regio era abundante em raposas. Portanto, se concedermos algum tempo a Sanso, o feito seria perfeitamente possvel. Outros vem a ajuda divina no recolhimento dos animais. Seja como for, a tarefa se completou e o resultado do tentame foi altamente eficiente. A raposa ou o chacal eram to numerosos na Palestina, que nomes locativos eram formados em combinao com a palavra hebraica para essa espcie. No hebraico, a palavra usada shualim. Assim sendo, temos a terra de Suai (I Sam. 13.17); Hazar-Sual (esconderijo do chacal) (Jos. 15.28); terra de Saalim (I Sam. 9.4); Saalabim (Jos. 19,42). Adam Clarke (in loc.) supe que Sanso pediu ajuda de outros israelitas para recolher os animais. E ilustrou a histria com outros grandes ajuntamentos de animais. Em um espetculo pblico, na Sila, os romanos exibiram cem lees; Csar reuniu e exibiu quatrocentos lees; e Pompeu, quase seiscentos. O impera dor Probus soltou, em uma nica ocasio, em um teatro aberto, mil avestruzes, mil veados e mil outros animais selvagens, somente para prover um bom espet culo para o povo ali reunido. Na Lbia, ele exibiu cem leopardos. Pelo menos essa a informao que nos fornecida no livro Vida de Probo, escrito por Flvio Vopisco, em seu captulo dcimo nono. Todas essas exibies de animais selva gens subentendem que foi necessrio tempo para captur-los. 15.5 Largou-as na seara dos filisteus. O que Sanso visava era um desastre agrcola. E foi isso que ele conseguiu mediante suas raposas de rabos atados de duas em duas. O incndio, mui provavelmente, foi provocado durante a noite, quando os filisteus estavam dormindo, e o fogaru se espalharia antes que al gum pudesse fazer alguma coisa a respeito. Assim, o firmamento noturno foi iluminado por outro ataque espetacular de Sanso. At hoje, incendiar as plantaes de um rabe a mais grave de todas as injrias. Esse foi o mtodo utilizado por Absalo, em II Samuel 14.30 (Ellicott, in loc.). A obra de Ovdio, Fasti, registra que todos os anos, na Crelia, tochas eram amarradas s caudas das raposas, que eram ento soltas no circo romano, para gudio das multides. Era uma espcie de diverso mrbida. Mas Sanso agiu do mesmo modo para destruir, devido a seu dio pelos filisteus. 15.6 Quem fez isto? Responderam: Sanso. Encontramos aqui a fatal identifi cao. Os filisteus indagaram: Quem cometeu este ultraje?. E a resposta foi bvia: Foi aquele selvagem, Sanso, o genro do homem de Timna . Embora aquela famlia fosse filistia, por causa de suas conexes com Sanso, eles logo foram executados, cumprindo-se assim a ameaa que se v em Juizes 14.15. Dessa forma, o mal acabou sobrevindo famlia que havia sido ameaada se a noiva de Sanso no revelasse o significado do enigma. Por onde fosse Sanso, a instalava-se tristeza e destruio. A desgraa andava bem atrs de seus calcanhares. Ele mesmo era um tio aceso que incendiava tudo ao seu redor. Parece que, naqueles tempos, era tpico, como vingana brbara, queimar na fogueira a uma pessoa, a seus familiares e a tudo quanto eles possuam. O ato afetou a Sanso, posto que indiretamente, pois ele ainda gostava da mulher, apesar de todas as reviravoltas nos acontecimentos impostas pelo destino. 15 .7,8 No desistirei, enquanto no me vingar. Ningum era to bom na vingan a quanto Sanso. Os filisteus tinham feito aquilo que era uma indizvel barbari dade. Mas Sanso faria outra coisa, que ultrapassaria em barbaridade os atos dos filisteus, Foi assim que ele acabou matando um nmero desconhecido, mas presumivelmente grande, de filisteus. A expresso feriu-os com grande carnifici na" reflete uma expresso idiomtica hebraica cuja significao original foi perdida para ns. Talvez fosse uma expresso proverbial, conforme sugerem alguns intr pretes. Ele matou aqueles homens miserveis de mos vazias, aplicando tremen dos golpes em seus corpos, sem precisar usar de qualquer instrumento ou arma. Em outras palavras, devido sua fora imensa, ele saiu esmigalhando os filisteus, conforme um elefante costuma fazer quando ataca. Habitou na fenda da rocha de Et. Ver o artigo detalhado sobre esse lugar, no Dicionrio. Josefo (Antiq. 1.5, cap. 8, sec. 7) diz que ele foi habitar em Et, que era uma imensa rocha que ficava no territrio de Jud. Cf. II Cr. 11.6. A Septuaginta e a Vulgata Latina dizem em uma caverna da rocha de Et. A cidade de Et, pois, estava associada a uma rea rochosa ou construda sobre ela; ou ento era um lugar que contava com cavernas ao redor, nas colinas prximas. A mesma palavra pode ser traduzida por le nd a ou por topo. A referncia, evidentemente, a cavernas existentes em penhascos. Sanso, pois, abrigou-se ali, at que as coisas

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JUIZES de homem forte que agora estava amarrado . Porm, eles nem imaginavam que o Esprito de Deus faria aquelas cordas parecer fiapos chamuscados pelo fogo. O poder repousava sobre Sanso, mas vindo da parte de Yahweh. No haveria de ser algumas cordas que impediriam a manifestao do poder de Yahweh. ... como cera diante do fogo, como neve sob a luz do sol, aquelas cordas deixaram-no mui facilmente livre em seus movimentos. Isso pode ser um emblema de Cristo que se livrou dos laos da morte, segundo se l em Atos 2.24 (John Gill, in loc.). A captura de Sanso foi uma questo de regozijo pblico entre os filisteus, mas que logo se transformaria no silncio absoluto da morte. 15.15

se acalmassem. Ele tinha iniciado uma tremenda tempestade que, no fim, haveria de consumir tanto a ele mesmo como a incontveis outros seres humanos. Adam Clarke refere-se a I Crnicas 4.32, supondo que Et ficava no territrio da tribo de Simeo, e que a referncia a algum lugar fortificado. Portanto, ali se ocultou o homem-fora e, por algum tempo, houve tranqilidade. 15.9 Ento os filisteus subiram. Era fatal que houvesse uma reao. Os filisteus enviaram um grande grupo de busca. Eles haveriam de apanhar Sanso, acaban do a9sim com a ameaa. Lei. Essa palavra, no hebraico, significa queixo ou maxilar". Nesse lugar, algum tempo mais tarde, Sanso haveria de matar um impressionante nmero de filisteus, utilizando-se de uma queixada de jumento. Portanto, parece que o local foi batizado com esse nome por causa dessa circunstncia. Ver Ju. 15.14,16. O lugar, pois, foi assim denominado antecipadamente. Para ns, um lugarejo desconhecido no territrio de Jud, talvez entre Zor e Timna, na regio de BeteSemes. Alguns estudiosos identificam-no com a moderna Khirbet es Siyyaj (ru nas de Siyyahj). Ver maiores detalhes sobre esse lugar, no Dicionrio. Os mil homens (ver o versculo 16 deste captulo) espalharam-se por toda parte, rebuscando cuidadosamente a rea inteira, 15.10 Por que subistes contra ns? Os habitantes da regio, homens da tribo de Jud, ficaram alarmados diante da presena de to grande contingente de homens armados e, naturalmente, quiseram saber a razo de tudo aquilo. A resposta era bvia. Eles estavam atrs do louco do Sanso, que havia espalhado destruio e agora precisava ser destrudo. Josefo indica por que os judatas ficaram alarmados. Eles j tinham pago o seu tributo. O que mais aqueles filisteus queriam, alm disso? A opresso j andava grave o bastante. (Ver Antiq. 1.5, cap. 8, sec. 7). 15.11

Achou uma queixada de jumento. Em um relmpago, o liberto Sanso estava armado com uma queixada de jumento. Tambm era uma queixada fres ca", como as cordas, e suficiente forte para servir de instrumento mortfero nas mos do selvagem Sanso. O autor sagrado, contudo, poupou-nos os detalhes. Com essa arma improvisada, Sanso em pouco tempo tinha aniquilado todos os mil homens do grupo de busca dos filisteus. A queixada era de um jumento que havia morrido recentemente. No era um osso antigo, ressecado e debilitado pelo tempo. Portanto, Sanso ficou contando com uma arma adequada a uma tarefa imensa para um homem s. O Esprito de Deus sempre prov o necessrio para o homem espiritual. Um dos homens de Davi matou a trezentos homens com a sua lana (ver I Cr. 11.11) um feito impressionante. Audey Murphy um soldado americano durante a Segunda Guerra Mundial, atacou sozinho uma fora-tarefa de tanques de guerra alemes e matou mais de duzentos homens e danificou um bom nme ro de tanques. Sangar matou a seiscentos filisteus com uma aguilhada de bois (ver Ju. 3.31). Mas ningum jamais pde comparar-se a Sanso, munido com sua queixada de jumento. Um s homem dentre vs perseguir a mil, pois o Senhor vosso Deus quem peleja por vs, como j vos prometeu (Jos. 23.10). 15.16

Ento trs mil homens de Jud. Os judatas cooperaram imediatamente com o imenso grupo de buscas dos filisteus e enviaram nada menos de trs mil homens para capturar Sanso. Para eles, Sanso no valia todo o trabalho que estavam enfrentando. Estavam cansados de tanta matana e satisfaziam-se em pagar tributo para no terem de guerrear contra os filisteus. No queriam que Sanso ficasse agitando as coisas e destruindo a paz periclitante que eles haviam estabelecido com os filisteus. Tinham ouvido a histria da vingana de parte a parte, numa sucesso que parecia nunca terminar. Sanso tivera suas dificuldades, e essas pareciam nunca terminar tambm. Mas o triste relacionamento de Sanso com os filisteus nada tinha que ver com eles, judatas. E estes no queriam imiscuir-se naquele intermi nvel ciclo de matanas. A nica alternativa que lhes restava era cooperar na captura de Sanso, e entreg-lo aos seus executores. Sanso no encontrava simpatia alguma. No havia patriotas em busca de um heri. O que aqueles trs mil homens de Jud no teriam conseguido, se tivessem agido como os trezentos de Gideo? (Ellicott, in loc.). 15.12 Descemos... para te amarrar. Josefo informa-nos (Antiq. xiv.15, par. 5) que o lugar onde Sanso se tinha ocultado era de difcil acesso e podia ser defendido por alguns poucos contra muitos. Mas trs mil contra um era um tanto demais, pelo que Sanso pediu aos homens de Jud que no o matassem com suas prprias mos, para agradar aos filisteus e ver-se livres da ameaa. Sanso, a fim de entregar-se sem luta (o que significaria a morte de muitos homens de Jud), f-los jurar que eles no o matariam. E eles concordaram, dizendo que to-somente o amarrariam e o entregariam ao inimigo, o que significaria a sentena de morte imediata de Sanso por parte dos filisteus. Mas teria sido uma desgraa para ele ser morto pelos israelitas. Para aquela gente antiga, era muito importante como eles morriam. 15 .13,14 Somente te amarraremos. O poderoso Sanso, pois, foi amarrado com duas cordas novas e entregue aos inimigos filisteus. Parece que isso poria fim a todo o episdio; mas ningum tinha contado com a presena repentina do Esprito de Deus, o qual outorgou tanta fora fsica a Sanso que aquelas cordas se romperam como meras linhas de costura. As nossas maiores vitrias so as que nos so proporcionadas inesperadamente, em resultado de intervenes divinas. Oh, Senhor, concede-nos tal graa! Os filisteus, j na certeza de que poriam fim a Sanso fcil e rapidamente, comearam a gritar de alegria. Tambm passaram a zombar dele, chamando-o

E disse. Temos aqui um trocadilho potico. No hebraico, a palavra aqui traduzida por jumento e por monto uma s. E Sanso tirou proveito do fato para celebrar a sua vitria com um trocadilho potico. O chamor (jumento) produ ziu um grande chamor (monto) de cadveres, todos eles avermelhados com o seu prprio sangue. Um nico chamor produziu chamor sobre chamor. A humilde arma usada por Sanso ocasionou um nmero incrvel de mortos. Sanso atribuiu o feito a Yahweh, e O glorificou por isso (ver o vs. 18). Sanso fez deles um bando de jumentos mortos, com a queixada de um jumento. 15.17 Tendo ele acabado de falar. Sanso danou de jbilo, entoando o seu trocadilho potico e brandindo na mo a queixada de jumento, como se ainda houvesse inimigos invisveis. Finalmente, cansou-se do poema e da dana, e largou a queixada no cho, chamando o lugar de seu triunfo extraordinrio de Ramate-Le, que significa monto da queixada. evidente que o local ou ficava prximo ou era uma espcie de colina. Mas alguns estudiosos pensam que o texto marginal do original hebraico melhor. Ali o nome significa levantando a queixada, uma interpretao seguida pela Septuaginta. A explicao mais natural, entretanto, parece ser que o lugar era uma colina ou ficava prximo de uma colina, pelo que poderamos traduzir esse nome por a colina de Lei". Ver os comentrios sobre Lei nas notas expositivas relativas ao nono versculo deste captulo. Sanso nunca haveria de esquecer-se daquela colina. Foi ali que ele logrou vitria extraordinria, que marcou toda a sua vida. E foi por isso que Lei tornou-se Ramate-Le. 15.18 Sentindo grande sede. Sanso viu-se em uma ridcula circunstncia. Yahweh lhe tinha dado aquela tremenda vitria; mas agora ele estava sendo atacado por algo to simples (embora potencialmente mortfero) como a sede. Porventura uma sede abrasadora poderia matar o homem-fora a quem nenhum filisteu fora capaz de ferir? O homem selvagem procurou em vo por gua, e teve de clamar a Yahweh, para que Este fizesse ainda mais uma interveno. Josefo supunha que Sanso caiu em dificuldades por haver reclamado para si mesmo o crdito pela vitria extraordinria, pelo que Yahweh t-lo-ia castigado com tremenda sede, que o ameaava de morte (Antiq. 1.5, cap. 8, sec. 9). Mas uma vez que Sanso reconheceu a fonte originria de sua vitria, foi-lhe concedi do miraculosamente gua, que lhe matou a sede. Podemos imaginar o grau de sede de Sanso quando lembramos como ele fora perseguido, capturado pelos

JUZES homens de Jud, entregue aos filisteus e ento matou mil homens com uma simples queixada de jumento. E tudo, provavelmente, sem ter tido oportunidade de beber gua, apesar do esforo imenso. 15.19 Ento o Senhor. Esse foi o milagre da gua, na vida de Sanso. O autor sacro queria, sem dvida, que entendssemos que Yahweh efetuara miraculosa proviso de gua, tal como o povo de Israel havia experimentado no deserto, nos dias de Moiss (ver xo. 17.6). Cf. tambm Gn. 21.19 (a histria de Hagar), e ver ainda Isa. 41.17,18. Yahweh quem d, aos desesperadamente sedentos, gua limpa e fresca para saciar sua sede. Fendeu a cavidade. A poderosa mo de Deus abriu a rocha onde havia uma camada de lenis freticos, e ento a gua esguichou at a superfcie. O Senhor fendeu a rocha em Lei. Alguns pensam que Sanso encontrou gua precisamente no mesmo lugar onde tinha deixado cair a queixada de jumento (em cima de uma formao rochosa). Ver o vs. 17. Mas essa interpretao parece fantasiosa. Pro vavelmente, tudo quanto est em pauta que o milagre da gua se deu em Lei (chamada de queixada). En-Hacor. Ou seja, a fonte daquele que chamou. Lembremos que Sanso invocara a Yahweh, pedindo-Lhe gua. O Senhor o atendeu, e isso lhe salvou a vida. Aquele local, em Lei, bem como certa poro dele, adquirira aquele nome, antes de Sanso ter pedido gua, quando o autor sacro escreveu o seu livro. Quanto a outros detalhes, ver no Dicionrio o artigo chamado En-Hacor. Cf. Pro. 27.22. Sucedeu que continuaram existindo fontes naquele lugar, e a existncia delas era atribuda poca de Sanso. 15.20 16.3 Julgou a Israel... vinte anos. Essa observao sumria repetida em Ju. 16.31. Por antecipao, o autor sagrado revelou-nos por quanto tempo Sanso exerceu autoridade em Israel. Cada juiz de Israel, naturalmente, exercia autorida de sobre algum segmento do territrio de Israel, e nunca sobre Israel inteiro. Ver o mapa, imediatamente antes de Juizes 1.1, que ilustra as regies onde esses juizes exerceram autoridade. Ali tambm h um grfico que d informaes bsi cas sobre todos os juizes de Israel. Sanso foi capaz de debilitar bastante os filisteus, aliviando assim a opresso que eles faziam contra Israel. Mas foi somente nos dias de Davi (cerca de um sculo depois) que os filhos de Israel realmente se libertaram da opresso filistia. Alguns eruditos supem que os vinte anos, aqui mencionados, tenham sido con temporneos aos dias de Eli. Esses anos foram cerca de 1069 - 1049 A. C., um tanto ou quanto menos de um sculo antes que Davi conseguisse libertar os hebreus completamente da opresso dos filisteus. As cronologias traadas pelos estudiosos variam, de tal modo que difcil dizer exatamente quanto tempo antes de Davi viveu Sanso. Seja como for, pelo menos no que diz respeito aos filisteus, as misses deles de Sanso e de Davi estiveram vinculadas uma outra.

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ou menos mesma distncia de Zor. No sabemos dizer por que Sanso foi quela cidade. Ele vivia escondendo-se, porquanto sua vida estava sempre ameaada; mas ocasionalmente ele circulava ao redor, por uma razo ou outra, arriscando sua pele. Viu ali uma prostituta. Ver no Dicionrio o verbete intitulado Prostituta, Prosti tuio. Sanso valia-se de prostitutas, admirando-nos o quanto a moral andava frouxa em Israel, pois somente se evitava, talvez, o adultrio direto. As dificuldades de Sanso comearam com sua concupiscncia por mulheres (captulo 13), e ele continuou assim at o fim. Isso posto, sua imensa fora fsica era igualada por sua fraqueza moral. Portanto, o relato bblico revela-nos o "... desvio e a escravido do heri pela paixo. De acordo com a nossa perspectiva, a moral dele era tremenda mente baixa; mas o autor nem por isso mostra seu desapontamento. A moral de Sanso no era mais baixa do que se via entre os seus contemporneos, e o narrador sem dvida deleitava-se nos tremendos feitos dele (Jacob M. Myers, in loc.). Alguns intrpretes antigos chamam aquela mulher de estalajadeira, em lugar de prostituta; e essa opinio seguida por alguns estudiosos modernos; mas essa apenas uma tentativa de purificar um pouco a narrativa. 16.2 Foi dito aos gazitas: Sanso chegou aqui. Armou-se uma emboscada contra Sanso. Ao sair de uma cidade, um homem precisava passar pelo porto. E, assim sendo, os homens daquela cidade, sabedores que o temido Sanso estava ali, esperaram que ele aparecesse diante do porto de Gaza. Planejavam mat-lo. Ningum, em toda aquela regio, era to temido e odiado quanto Sanso. Por onde quer que ele fosse, havia dificuldades e matanas; e os filisteus estavam cansados disso. No tentaram det-lo noite: era por demais arriscado. Havia muitos filisteus na emboscada, e todos bem armados: o mximo de precauo.

Sanso esteve deitado at meia-noite. O texto sagrado no nos conta como Sanso escapou da emboscada. Mas aprendemos que ele no esperou at amanhecer, conforme os filisteus tinham imaginado que faria. Ao que tudo indica, ele surpreendeu o grupo que fazia parte da emboscada, porquanto partiu quando ainda era escuro. No deve ter havido oposio, pois no lemos sobre nenhuma morte, o que, sem dvida, teria acontecido se os filisteus tivessem tentado det-lo. Sanso encontrou o porto da cidade trancado. Ele simplesmente arrancou o porto e carregou-o at o alto de uma colina, perto de Hebrom, a cerca de sessenta quilmetros de distncia dali! O autor sagrado contou esse lance a fim de ilustrar, uma vez mais, a incrvel fora fsica de Sanso, jamais igualada em Israel por qualquer outro homem. Ele tinha a fora de um elefante, e no de um homem. Por isso mesmo, o nome Sanso tornou-se sinnimo de fora fsica. Carregar o porto de seus inimigos seria um ato entendido como um imenso insulto. 'Quando Almansor conquistou Compostella, ele fez os cristos carregar as portas da Igreja de So Tiago sobre os seus ombros, at Crdoba, como sinal de vitria' (Ellicott, in loc., citando Ferraras, Gesh von Spanier, iii.145). Sanso e Dalila (16.4-22) Sem dvida, Dalila era uma mulher filistia, embora seu nome fosse hebreu. Por meio dela, Sanso chegou ao ponto mais baixo de sua carreira, e isso, finalmente, levou-o ao seu fim. Porm, seu fim humilhante foi mitigado, at certo ponto, pelo seu maior triunfo, a morte de um imenso nmero de filisteus. Por esse motivo, tem sido dito que ele matou mais em sua morte do que em toda a sua vida (ver o versculo 30). Aos olhos do autor sagrado, isso foi motivo de elogios, como se Sanso tivesse obtido uma vitria notvel, porquanto, por esse meio, conse guiu enfraquecer consideravelmente os odiados filisteus. Um sculo mais tarde, contudo, Davi terminou a tarefa iniciada por Sanso, tendo libertado completa mente o povo de Israel daquela odiosa opresso. A terceira aventura de Sanso com uma mulher filistia levou-o a um trgico fim (Oxford Annotated Bible, comentando sobre o quarto versculo deste captu lo). Ver Ju. 14.1,2 e 16.1 quanto s outras dificuldades de Sanso com mulhe res. 16.4 Vale de Soreque. Ver no Dicionrio o artigo que versa sobre esse local. No hebraico, o nome significa vinha seleta. Ali residia Dalila. Talvez a rea possa ser identificada com o moderno wadi es Surar, por onde passa a linha frrea que liga Jope a Jerusalm. O territrio em pauta fora entregue tribo de D. Quanto a outros detalhes, examine o artigo citado. Aquele no era territrio filisteu, mas ficava prximo da cidade natal de Sanso, Zor (ver Juizes 13.2). Excelentes videiras eram cultivadas ali; e, com base nessa circunstncia, o local havia sido batizado. Cf. Gn. 49.11; Isa. 5.2 e Jer. 2.21.

Captulo Dezesseis
A histria de Sanso comea em Juizes 13.1, onde apresentei notas de introduo sobre sua vida e carreira. O autor do livro contou a histria de Gideo mediante cem versculos, e a de Sanso mediante noventa e seis versculos, devotando a este ltimo quatro captulos (13 a 16, de acordo com a diviso posterior do livro em captulos e versculos). Portanto, a maior parte do volume do livro de Juizes dedica-se a narrar a histria desses dois juizes de Israel. O captulo nossa frente diz respeito aos pontos seguintes: 1. A histria da remoo dos portes de Gaza, demonstrando novamente a tremenda fora fsica de Sanso, que s conhecia igual em sua fraqueza moral (vss. 1-3). 2. A histria de Dalila, sem dvida o lance mais conhecido do livro inteiro, que indica diversos pontos fortes e fracos (vss. 4-22). 3. A histria da vingana de Sanso contra os filisteus e sua morte (vss. 23-31). Embora tivesse preferido seguir a vereda da sensualidade e da insensatez, Sanso conseguiu, de acordo com os padres seguidos pelo autor sagrado, cum prir a sua misso, porquanto muito debilitou os filisteus. Cem anos mais tarde, coube a Davi completar a tarefa iniciada por Sanso, livrando completamente os filhos de Israel da praga dos filisteus. 16.1 Sanso foi a Gaza. Ver no Dicionrio o artigo chamado Gaza. Essa era uma das cinco cidades fortificadas dos filisteus. Dentre a pentpoles dos filisteus, era a que ficava mais ao sul, cerca de sessenta quilmetros a oeste de Hebrom, e mais

SANSO FORTE DE CORPO, FRACO DE ESPRITO


Sanso foi a Gaza, e viu ali uma prostituta, e coabitou com ela... Depois disto aconteceu que se afeioou a uma mulher do vale de Soreque, a qual se chamava Dalila... Os filisteus pegaram nele, e lhe vazaram os olhos, e o fizeram descera Gaza; amarraram-no com duas cadeias de bronze, e virava um moinho no crcere.
Juizes 16.1,4,21

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O MUNDO DEMAIS PARA NS


O mundo demais para ns; tarde e cedo, Obtendo e gastando, desperdiamos nossas foras; Pouco vemos na natureza que seja nosso; Temos vendido nossos coraes, um srdido favor! Este mar que desnuda seu seio para a lua; Os ventos que uivam a todas as horas, E que so colhidos agora como flores dormentes; Para isso, para tudo, estamos desafinados; Nada nos impulsiona - Grande Deus! Prefiro ser Um pago amamentado em um credo desgastado; Assim pudesse eu, de p sobre esta aprazvel campina, Ter vises que me fizessem sentir menos destitudo; Ter vises de Proteu a erguer-se do mar; Ou ouvir o velho Trito soprar em sua trombeta espiralada.

W illiam W ordsw orth, 1 7 7 0 -1 8 5 0

JUZES Uma mulher... a qual se chamava Dalila. Forneci um artigo detalhado sobre essa mulher, no Dicionrio. Josefo (Antiq. 1.5, cap. 8, sec. 9) chamou Dalila de prostituta. Mas os intrpretes hebreus, procurando narrar a histria sob uma luz mais favorvel, disseram que ela se tinha convertido ao yahwismo. Sanso, pois, apaixonou-se de novo. E, novamente, uma filistia foi o objeto de sua paixo. Paixes descontroladas nunca deixaram de met-lo em dificulda des; mas ele jamais aprendeu a sua lio. Temos a a histria do vicio. 16.5 Os prncipes dos filisteus... lhe disseram. Dalila foi usada pelos filisteus, tal como o tinha sido a esposa de Sanso (ver Ju. 14.15 ss.). A esposa dele havia sido ameaada de morte e, caso no cooperasse, at seus familiares teriam sido mortos. O autor sagrado, contudo, no fala em nenhuma presso dessa ordem sobre Dalila. Mas ela cooperou voluntariamente, segundo tudo parece indicar. As histrias de intrigas quase sempre incluem, entre as personagens, uma bela mas traioeira mulher. A histria de Sanso est representada de belas e traioeiras mulheres, de uma violncia sem freio, de derrotas repentinas e de sbitas vitrias, exatamente aqueles elementos que deliciam os seus leitores ou ouvintes. Esses temas at hoje so a base dos livros, dos filmes cinematogrficos e, de fato, da prpria vida. Esses prncipes, provavelmente, eram os cinco strapas das cinco cidades-estados dos filisteus. Eles governavam as cinco principais fortalezas da quele povo. Ver as notas sobre Ju. 3.3 quanto a maiores detalhes a esse respeito. E te daremos. Os prncipes prometeram a Dalila um prmio, em vez de amea-la, como outros filisteus tinham feito com a esposa filistia de Sanso, a saber, dariam a ela mil e cem siclos de prata. Pode-se calcular grosso modo quanto isso valia levando-se em conta que um siclo de prata era o preo pago pelo resgate de um israelita^ do sexo masculino (ver xo. 30.13 ss.), ou por compensaes e multas (ver xo. 21.23; Lev. 5.15; Deu. 22.19,20). Portanto, eles ofereceram a Dalila uma pequena fortuna, que lhe proporcionaria uma vida folga da por muito tempo, embora no a tornasse financeiramente independente. Foi uma oferta que ela no conseguiu recusar. E quem se importaria com o que viesse a acontecer a Sanso, o selvagem matador, mesmo que ele dissesse o tempo todo a ela: Eu te amo"? Mas a oferta, por sua vez, indica o quanto os filisteus ansiavam por livrar-se de Sanso. O valor do siclo, contudo, variou com a passagem dos sculos. O que se sabe dado nos artigos do Dicionrio intitulados Dinheiro, II; e Pesos e Medidas, IV.c; ver tambm Lev. 27.25 quanto a outros detalhes. 16.6 Em que consiste a tua grande fora. A abordagem de Dalila no foi nada sutil. Logo de sada ela sugeriu que, se Sanso perdesse sua imensa fora fsica, poderia ser subjugado. Sanso brincou com ela, por causa disso. Por outro ngulo, porm, talvez ela tenha usado da sutileza de apresentar sua pergunta de maneira descontrada. A verdade, porm, que estava em curso um jogo mortfero; e Sanso descobriu tarde demais o quo mortfero a brinca deira era. Sanso atirou-se a um esporte divertido, mas perigoso" (Phillips P. Elliott, in loc.). Dalila fez trs tentativas baldadas de obter a confiana e o segredo de Sanso. De cada vez ele a iludia, inventando um meio mediante o qual ele se tornaria fraco como qualquer outro homem (F. Duane Lindsey, in loc.). Josefo asseverou que as abordagens de Dalila eram feitas nos momentos das carcias do amor, quando ento, presumivelmente, Sanso perdia um pouco a sua cautela (ver Antiq. 1.5, cap. 8, sec. 9). 16.7 Se me amarrarem com sete tendes frescos. A primeira mentira de Sanso fez o jogo prosseguir. Um tendo, usado como corda de arco, sem dvida era um material muito resistente. Presumivelmente, sete desses tendes poderiam amar rar at mesmo o poderoso Sanso, reduzindo-o a um homem qualquer, fraco. As cordas de arcos eram preparadas com tendes de bois; e seria necessrio que algum fosse realmente forte para partir um desses tendes com as mos. A eficcia de amarrar a Sanso com tendes j tinha sido experimentada (ver Jui. 15.13,14); mas outra tentativa, dessa vez com sete" tendes, poderia ser experi mentada. Josefo escreveu que ramos de videira eram usados como cordas de arco (ver Antiq. 1.5, cap. 8, sec. 9), mas provavelmente ele estava equivocado. Parece certo que esto em pauta tendes frescos. Ver Salmo 11.2. As tradues da Septuaginta e da Vulgata Latina do a entender algum material animal, e no vegetal. Adam Clarke, por sua vez, afirmou que, na Irlanda, costumavam-se usar

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tiras de couro de cavalo com esse propsito. Essas tiras eram tratadas para adquirir maior resistncia. O nmero sete, por ser o nmero simblico da divindade, pode dar a enten der que a grande fora fsica de Sanso devia-se a algum encantamento mgico, e que cerlas aes poderiam quebr-lo. De certa maneira, isso exprimia uma verdade. A fora de Sanso derivava-se do Espirito de Deus (ver Ju. 15.14), uma fonte divina. Mas encantamentos, fossem eles quais fossem, no surtiriam efeito sobre a gigantesca fora de Sanso. 16.8 Trouxeram a Dalila sete tendes frescos. E ela amarrou a Sanso, em meio a brincadeiras e piadas, a gestos tolos e uma conversa sem sentido. O jogo continuou, ao mesmo tempo que Sanso no se sentiu nem um pouco preocupado. No entanto, se a brincadeira prosseguisse, acabaria ficando fora de controle, e a sorte dele acabaria mudando, tornando-se fatal. Sempre ser um erro brincar com o destino, como se tivssemos alguma garantia de que o jogo com o pecado no nos prejudicar. Sanso estava cada vez mais perto da beira do abismo (Phillips P. Elliott, in loc.). O jogo dele ficava crescentemente perigoso. 16.9 No seu quarto interior homens escondidos. Dalila, pensando em todo o dinheiro que poderia receber, proferiu suas palavras de traio: Os filisteus vm sobre ti, Sanso!. Isso feito, eles saltaram sobre Sanso, mas este partiu os tendes como se fossem cordes chamuscados pelo fogo. O fio da estopa chamuscada. Provavelmente devemos pensar em um fio de linho, que forte, mas se desintegra facilmente sob a ao do fogo. O autor sagrado no fala em retaliao. Os possveis captores de Sanso saram da casa, livres e sem nenhum ferimento. Ele deve ter pensado que eles tambm estavam envolvidos no jogo. Era tudo como uma produo teatral, e Sanso sentia-se satisfeito por ser o centro de atenes da comdia. Mas podemos supor que Sanso tenha sido completamente iludido pelas intenes traioeiras da bela Dalila. Tarde demais ele descobriu que a mulher era uma miservel mentirosa e enganadora. As palavras fingidas de amor, que ela profe ria, deixaram-no a dormitar, e ele no percebeu que estava correndo um perigo mortal. 16.10 Eis que zombaste de mim. A pessoa culpada acusou a sua possvel vtima de zombaria e mentira. Dalila agiu como se ela que tivesse sido ofendida. verdade que Sanso a enganara; mas a verdade maior era a do ato traioeiro dela, que visava a execuo de Sanso. O jogo j estava ficando fora de controle, mas Sanso, cego de paixo, no queria enxergar esse fato simples. Tendo acusado Sanso de mentiroso, ela se esqueceu convenientemente de que ela prpria era uma assassina conivente potencial. A traioeira Dalila deu a Sanso outra oportunidade, a fim de que ele pudes se redimir-se. Os pervertidos como que tentam caminhar no teto, de cabea para baixo. como se ela lhe tivesse dito: Se agora me disseres a verdade, ento eu te perdoarei por seres um to grande mentiroso. 16.11 Se me amarrarem bem com cordas novas. Novas cordas foram sugeridas. Mas o nmero de cordas no foi mencionado. Talvez o nmero supersticioso, sete, tenha sido de novo sugerido (ver o ltimo pargrafo das notas sobre o stimo versculo). O truque da corda j havia sido testado e mostrado ser ineficaz (ver Ju. 15.13,14). As cordas antigas eram feitas de material animal ou vegetal, e eram razoavelmente grossas, formadas por vrios cordes, no podendo ser partidas mediante a fora de um homem comum. Talvez um animal, como um boi, pudesse partir uma nica corda. Mas vrias daquelas cordas no podiam ser quebradas, mesmo que um animal corpulento tentasse faz-lo. Kimchi e Ben Meleque deixaram escrito que as cordas eram feitas de trs cordes retorcidos entre si. 16.12 Ele as rebentou de seus braos como um fio. Dalila, uma vez mais, utilizou-se de seu j conhecido esquema, tal e qual fizera na vez anterior. At o grito de alerta foi o mesmo. Mas as cordas novas no conseguiram prender Sanso. Uma vez mais, porm, Sanso no retaliou, o que significa que a com dia prosseguiu e que ele se divertia a valer. Sanso tinha escapado de morrer, uma vez mais, porm continuou indiferente diante da seriedade do que estava sucedendo.

1066 16.13

JUIZES contaminava cerimonialmente, quebrando aquela parte do voto que no permitia nenhum toque em cadveres. Todavia, pelo menos ele nunca havia cortado os seus cabelos, outro requisito do voto de nazireu. E era ali que residia o segredo de sua tremenda fora fsica. Na qualidade de homem especialmente dedicado a Yahweh, ele recebia do Senhor fora especial para cumprimento da misso que o Senhor lhe havia dado. Mas, se ele violasse esse requisito do voto, ento perde ria, de sbito, a fora divinamente concedida. A fora fsica de Sanso era miraculosa, nada tendo que ver com a genti ca. Deus haveria de abandon-lo (ver o vs. 20 deste captulo) se ele ousasse cortar sua cabeleira. No entanto, apesar de to poderoso diante do inimigo, Sanso estava destinado a cair vtima fcil de uma mulher. Essa , realmente, uma histria muito antiga. Josefo opinava que Sanso deveria estar tonto de vinho enquanto brincava daquele jeito com o pecado. E isso ele dizia porque, verdadeiramente, o lcool solta a lngua. Sem embargo, o prprio texto sagrado nem ao menos vislumbra essa possibilidade. Pois o voto do nazireado tambm no permitia que o individuo usasse de bebidas alcolicas; e parece que Sanso, at ali, tambm estava obedecendo a esse requisito do voto, alm de no tocar em seus cabelos. A fora fsica de Sanso no residia em seus cabelos, e, sim, no voto do nazireado, enquanto ele fosse obediente, pois era Yahweh quem lhe conferia aquela fora. A desobedincia, porm, arrebataria dele a presena divina, tornan do Sanso uma pessoa comum. sempre o elemento divino que faz um homem tornar-se fora do comum. 16.18 Vendo, pois, Dalila que j ele lhe descobrira todo o corao. O som da verdade diferente do som da mentira. Todos ns somos enganados pela menti ra; mas, quando a verdade nos dita, percebemos a diferena". Trata-se de algo parecido com a temvel aranha viva-negra. Se voc vir uma dessas aranhas, ento poder dizer: Acho que esta uma aranha viva-negra". Mas se voc enxergar uma real aranha dessa espcie, ter certeza absoluta de que viu uma delas. Essa aranha to distintiva que ningum poder deparar-se com uma delas e duvidar de t-la visto. Vrios intrpretes hebreus indicam que Dalila forou Sanso a confirmar as suas palavras mediante juramentos que envolviam algum nome divino; mas o prprio texto sagrado no indica coisa alguma dessa natureza. A aparncia de sua fisionomia, o tom de sua voz isso era tudo quanto se fazia mister para Dalila perceber que Sanso, final e estupidamente, havia revelado o seu segredo. E trouxeram com eles o dinheiro. Dalila estava to certa de que Sanso, finalmente, revelara o seu segredo que ela exigiu e recebeu o seu prmio, aque les mil e cem siclos de prata (ver a respeito no quinto versculo deste captulo). Para ela, a astcia rendera ricos dividendos. O sucesso levou-a a exigir que lhe fosse dado o prmio na hora. Paulo relembrou a Timteo qual o objetivo da misso divina que tinha recebi do, bem como o inspirador dessa misso, o Senhor Jesus Cristo (ver II Tim. 2.8). Por meio da insistncia cansativa de Dalila, Sanso esqueceu seu voto e perdeu a vida antes do tempo. Paulo corria a carreira crist de olhos fixos no prmio, a vida eterna, em Cristo Jesus (ver Fil. 3.14). Mas Sanso permitiu que a traio e um jogo tolo com o pecado desviassem o seu olhar da linha de chegada e do prmio que estava diante dele. Ele tropeou e caiu. Agora, estava tudo terminado. Ele deixou sua misso por acabar, embora no se possa dizer que tenha sido um fracasso completo. 16.19 Dalila fez dormir Sanso nos joelhos dela. Sanso foi posto a dormir para ser, finalmente, derrotado e esquecido. Ficou dormindo nos joelhos de sua virtual assassina, mas de nada suspeitou, no estupor de sua paixo carnal. E, enquanto ele dormia a sono solto, ela mesma cortou os cabelos de Sanso, ou ento, conforme diz o fraseado do hebraico original, fez algum prestar-lhe esse servio. Talvez o corao mau daquela mulher no fosse assim to empedernido a ponto de ela ter coragem de executar pessoalmente o trabalho nefando. Mas no Dalila encontrou dificuldades para ordenar que algum praticasse a traio, algo moral mente equivalente a faz-ia com as prprias mos. Cortar os cabelos era, ordina riamente, o trabalho feito por algum escravo (ver Vid. Pignorium de Sen/is, par. 89-91). Logo, a um homem to humilde foi dada a tarefa de transformar aquele homem to forte em um homem ordinrio. Passou ela a subjug-lo. Ou seja, mediante palavras e atos fingidos. Toma da por uma alegria feroz, ela subjugou o homem poderoso. Agora ele estava a seus ps, impotente. Ela comeou a ridiculariz-lo e ordenou que os captores o levassem. Foi uma cena extremamente lamentvel. O dio e a ganncia tinham feito o seu trabalho. um toque grfico do texto sagrado que o dio de Dalila era to grande que, mesmo antes de Sanso acordar, ela cuspia sobre ele as suas palavras humilhantes.

At agora tens zombado de mim. Dalila repreendeu a Sanso, exatamente como fizera na vez anterior; e, uma vez mais, instou para que ele lhe revelasse o segredo de sua tremenda fora fsica, dando a entender que ele poderia redimirse de suas inverdades, se dissesse a verdade. A verdade faria Sanso quebrar seu voto de nazireu; mas ele estava sendo gradualmente forado a contar essa verdade. Por mais uma vez, haveria outra mentira de Sanso; mas, na quarta tentativa, Sanso revelaria o segredo fatal. Se teceres as sete tranas da minha cabea. Sanso aproximava-se cada vez mais perto da verdade dos fatos. Desta vez, ele usou tanto o nmero sete (ver o final dos comentrios sobre o stimo versculo deste captulo) quando se referiu aos cabelos. Mas tambm mencionou os aparelhos de um tear, que nada tinham que ver com essa realidade. A Septuaginta e a Vulgata Latina (em um evidente acrscimo e exagero) dizem que Dalila fixou um pino na parede (ou no cho), a fim de manter no lugar o tear inteiro (estando os cabelos de Sanso entretecidos na teia). Sanso permitiu que seus cabelos sagrados fossem entretecidos no tear de uma meretriz" (Ellicott, in loc.). 16.14 E as fixou com um pino de tear. Presos desse modo no tear, os cabelos de Sanso no poderiam ser facilmente separados do pesado aparelho. Suposta mente, esse seria o encanto que tiraria de Sanso toda a sua tremenda fora fsica, que lhe fora dada pelo poder divino, possivelmente atravs de encantamen tos mgicos. Conforme dissemos acima, a Septuaginta informa que o pino foi fixado parede, e a Vulgata relata que ele foi fixado no cho; mas o prprio texto sagrado nem ao menos sugere tal coisa. O grito agora j familiar de Dalila despertou Sanso. E ele se levantou e carregou o pesado tear, com os cabelos ainda presos ao aparelho. A Septuaginta diz que Sanso arrancou o pino da parede; e a Vulgata Latina afiana que ele arrancou o pino do cho, e saiu andando. Seja como for, Sanso deu outra soberba demonstrao de fora fsica, embora nem tanto, pois at um homem comum poderia ter carregado um tear antigo. 16.15 Como dizes que me amas...? O jogo traioeiro de Dalila prosseguiu, en quanto ela agia com toda a seriedade e Sanso fingia nada perceber, apesar de atacado continuamente por inimigos figadais, mas sem retaliar contra eles. Alm de ralhar com Sanso por dizer-lhe mentiras em vez de revelar o segredo de sua fora fsica, ela ainda teve a coragem de mencionar o amor. O corao de Sanso seria duro, destitudo de amor por ela. De outro modo, ele no ficaria repetindo mentiras. Quando ele a estava acariciando, ela aproveitava a oportuni dade para acus-lo de amor fingido e de corao mentiroso (John Gili, in loc.). Aquele homem de fora parecia um consumado tolo (Adam Clarke, in loc.). 16.16 lmportunando-o ela todos os dias. Por muitos dias, Dalila no alterou seu mtodo de ataque. Ela s pensava no grande prmio em dinheiro que poderia ganhar dos principes filisteus. A cobia a impelia. E no havia amor para aplicar os freios. A alma de Sanso, por sua vez, se encurtava (conforme diz, literal mente, o original hebraico, diante de toda aquela conversa, conversa e mais conversa, lgrimas, lgrimas e mais lgrimas. Ela o estava desgastando. A debi lidade da alma dele, na totalidade da narrativa, ainda parece mais espantosa do que a fora imensa de seu corpo (Adam Clarke, in loc.). Os dias de vida de Sanso (tal como acontecia sua alma) estavam sendo encurtados. Ele estava beira de um ataque de nervos. Dalila apressava a morte do amante atravs de mais de uma maneira. Abarbinel pensava que Sanso tinha conscincia de sua morte, que j se aproximava. H estudos que demonstram que qualquer pessoa tem conscincia, pelo menos um ano antes de sua morte, da iminncia desta, mesmo que essa morte ocorra por acidente e a pessoa esteja perfeitamente saudvel. E muita gente percebe a aproximao da morte bem antes de um ano. Os sonhos que todos ns temos nos avisam continuamente; mas esses avisos geralmente no so ouvidos ou so mal interpretados. ... loucamente, ele ficou brincando com a chave de seu segredo. Chegou mesmo a arriscar-se, ao envolver a cabeleira em suas tolas brincadeiras. Depois disso, faltava apenas mais um passo para a catstrofe finai (Ewald, in loc.). 16.17 Descobriu-lhe todo o seu corao. Finalmente, Sanso desvendou o terr vel segredo. Seu corao apertado no conseguiu mais reter a verdade. como dizemos: Ele abriu seu corao para Dalila. Ele revelou o seu voto de nazireado (ver a respeito no Dicionrio). No meio de tanta matana, com freqncia ele se

JUZES 16.20 Os filisteus vm sobre ti, Sanso! Uma vez mais, Dalila deu aquele grito de aviso. E isso despertou o vigoroso Sanso. Em falsa paz e confiana, Sanso quis livrar-se de seus atacantes e zombar deles. Dessa vez, porm, ele foi o alvo das zombarias. Yahweh o tinha abandonado, e logo ele percebeu que seus pat ticos esforos para livrar-se eram inteis. Foi uma cena profundamente trgica. Os homens no sabem o quanto eles mudam, quando o Senhor se afasta deles, enquanto, finalmente, no sentem os efeitos desse afastamento, e assim eles caem em total vergonha e consternao (Ellicott, in loc.). Cf. Nm. 14.43 e I Sam. 16.14. ... logo ele descobriu a verdade. Os filisteus no demoraram a lev-lo e a abusar dele. Mais algum tempo, e ele perderia a vida (John Gill, in loc.). Uma histria parecida contada a respeito de Niso, rei dos megarenses. Sua cabea era recoberta por cabelos de cor prpura; e esse era o segredo de seu poder. Um orculo tinha avisado de que ele continuaria forte e seguro enquanto preservasse aqueles cabelos especiais. Os cretianos atacaram o seu reino; mas ele se manteve firme. Ento a prpria filha de Niso apaixonou-se por um dos homens do inimigo, chamado Minos, rei dos cretianos. Ela contou o segredo de seu pai. Os cabelos de Niso foram rapados, e logo ele e seu povo foram entre gues merc dos atacantes (Pausnias, Attica, 1. par. 33; Ovdio, Metamorph.
1.8 ).

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mencionados. Entretanto, podemos estar certos de que Sanso passou por mui tos pesares, e no foram poucos para serem mencionados. O texto registra aqui um tipo de final que imporia em triunfo trgico, o que tipificou muita coisa daquilo que Sanso realizou. 16.23 Seu deus Dagom. H um artigo detalhado acerca desse falso deus, no Dicionrio, pelo que no entro aqui em detalhes. Uma festa religiosa dos filisteus proveu a Sanso a oportunidade de sair deste mundo de maneira espetacular. Era apenas apropriado que a adorao quela divindade pag fosse interrompida e devastada pelo homem de Yahweh, Sanso. Dagom comeou sendo concebido como um deus dos cereais; mas acabou sendo imaginado como o deus-peixe. evidente que, por essa altura, j se tinha tornado o deus principal do panteo dos filisteus. Era a principal divindade de Asdode, nos dias de Davi (ver I Sam. 5.1-7), sendo adorado tambm em Ugarite e em Gaza. Os filisteus no foram os criadores desse culto, mas o adotaram junta mente com outros povos da regio. Ele era um deus do cereal (deus da agricultu ra), venerado pelos semitas ocidentais (ver I Sam. 5.2-7; I Cr. 10.10). Os filisteus estavam alegres e dispostos a festejar. O perturbador, Sanso, estava cego e preso em segurana, acorrentado e obrigado a fazer mover-se um moinho. Mas a alegria deles logo se transformaria em tristeza e perda de muitas e muitas vidas. Eles mereciam o que acabaram recebendo. Os filisteus estavam dando crdito a seu deus, Dagom, pela derrota de Sanso. Assim sendo, no somente era apropriado, mas tambm era necessrio que Yahweh interviesse e anulasse toda aquela frvola e idlatra celebrao. Kimchi informou que essa divindade era representada, nos idolos e nos de senhos, da cintura para baixo como um peixe; e, da cintura para cima, como um homem. Ccero disse que os srios adoravam o peixe (ver Natura Deorum, 1.3), e Porfrio (De Abstinentia, 1.2, sec. 6) informa-nos que algumas pessoas no comi am peixe por acreditarem nessa divindade. 16.24 Nosso deus nos entregou nas nossas mos o nosso inimigo. Sanso foi conduzido ao templo de Dagom, e ali foi alvo de escrnios, como parte das cerimnias e atividades da festa. Se o autor sagrado deu crdito a Sanso, os filisteus lanaram-no no descrdito como algum que tinha tirado a vida de muitssimos filisteus. Eles poderiam t-lo executado, mas preferiram reduzi-lo a uma existncia miservel e prolongar a sua agonia, punindo-o por todos os ma les que tinha praticado contra eles. Algum dia, porm, teriam o prazer de mat-lo; mas isso poderia esperar enquanto brincassem o jogo mrbido com Sanso. 16.25 Mandai vir Sanso, para que nos divirta. Tiraram Sanso da priso e o trouxeram ao templo de Dagom. Seus cabelos j estavam crescendo, embora ainda no to longos como antes. E eles nem desconfiavam do perigo que isso representava. Os filisteus no estavam interessados em ver algum feito extraordi nrio de fora fsica, mas somente em zombar da impotente criatura. E olhavam para o assolador de seu pas com olhar de desdm. Ali estavam eles, seguros no templo de Dagom, ao mesmo tempo que Sanso j no representava nenhum perigo. Pelo contrrio, era apenas um coitado que s servia como inspirao de piadas e gargalhadas. Ele at parecia o quadro de Israel subjugado, um falso heri que havia fracassado. Entrementes, Sanso vinha orando pela volta das misericrdias divinas sobre a sua vida. Grande tribulao se estava acumulando contra os filisteus, porquanto Yahweh no haveria de tolerar toda aquela zombaria por muito tempo. Os atos de banquetear-se, beber e danar logo seriam reduzidos quietude da morte. A Septuaginta acrescenta que os filisteus espancavam Sanso com varas. Se isso foi verdade, ento eles no se satisfaziam com meros abusos verbais. 16 .26,27 Deixa-me para que apalpe as colunas. Ao que parece, o templo de Dagom tinha um teto plano. E ali, naquela espcie de ptio, havia muitos filisteus, homens e mulheres, em nmero de cerca de trs mil. Os oficiais filisteus tambm estavam presentes: seus chefes militares, seus sacerdotes e seus lderes civis. Logo, a nata da sociedade filistia estava presente. Eles no haveriam de querer perder aquela festa sob hiptese nenhuma, e as zombarias lanadas contra Sanso eram como especiarias salpicadas sobre a ocasio. Sem perceber o que fazia, um jovem atendeu ao pedido aparentemente inocente de Sanso. E Sanso se encostou sobre as duas colunas do meio, que sustentavam todo o peso do edifcio (ver o vs. 29). H algo de tocante quanto inocncia do jovem que guiava Sanso. Ele morreria junto com os demais. Ele havia prestado um pequeno servio a Sanso, que teve tremendas conseqncias. Conforme disse Josefo (Antiq. 1.5, cap. 8, sec. 12), Sanso

16.21 Pegaram nele, e lhe vazaram os olhos. Sanso sofreu tremendos abusos. Sua viso preciosa foi destruda; ele foi acorrentado e obrigado a fazer mover uma pedra de moinho, trabalho geralmente entregue a um jumento ou a um boi. Cegar a um homem era um ato extremo de crueldade e humilhao. Ver II Reis 25.7. Isso pode ser comparado histria de Evnio, um sacerdote do deus-sol. Ele foi cegado pelos habitantes de Apolnia. Tal ato despertou a ira dos deuses, aos quais aquele honrava como sacerdote, e logo aqueles homens miserveis foram destrudos. Duas cadeias de bronze. Sanso foi agrilhoado com correntes de bronze, conforme comentaram os Targuns dos judeus. Os filisteus no queriam arriscarse de modo nenhum. Porm, esqueceram-se de um detalhe importantssimo; os cabelos de Sanso haveriam de crescer novamente (ver o versculo seguinte). E sua fora extraordinria e miraculosa haveria de voltar. E virava um moinho no crcere. Apesar de no ter nenhuma fora fsica especial, Sanso era sujeitado a longas horas de trabalho pesado._Era um traba lho degradante, feito por animais de carga ou por escravos (ver xo. 11.5; Isa. 42.2). Mulheres eram foradas a manejar um moinho menor, o que significa que elas compartilhavam da labuta e humilhao, devido ao simples fato de terem nascido mulheres. Herdoto (Hist. iv.2) contou que certos citas foram cegados e postos a trabalhar em um moinho. Antes da inveno dos moinhos de vento e de gua, o gro era primeiramente triturado entre duas pedras; e, posteriormente, era transformado em um p mais fino, em moinhos movidos mo (Adam Clarke, in loc.). Nos tempos de Adam Clarke, os moinhos continuavam sendo movidos por mulheres e escravos, em vri os pases. Ver no Dicionrio o artigo geral chamado Moinho; Pedra de Moinho. 16.22 O cabelo... comeou a crescer de novo. A desobedincia de Sanso seria revertida mediante o crescimento de seus cabelos. Isso posto, os maus efeitos daquela desobedincia seriam anulados; e o debilitado Sanso subitamente tornar-se-ia uma fera infernal outra vez. Foi uma imperdovel negligncia dos filisteus no manterem os cabelos de Sanso sempre bem rapados. Mas essa negligncia estava sendo dirigida por Yahweh. Ele embotou a mente daqueles homens cruis, e eles se sentiram falsamente seguros. Ademais, podemos supor que Sanso, em meio a toda a sua misria, reno vou os votos a Yahweh. Ele apelava para que o Ser divino fizesse outra inter veno. Vingana e Morte de Sanso (16.23-31) O que sucedeu durante esse perodo final da vida de Sanso representou uma melhoria em relao ao que Sanso vinha sofrendo ultimamente. Contudo, h aquele poderia ter sido diferente, que nos cumpre escrever como comentrio final sobre sua vida. Sanso obteve sucesso em linhas gerais, em sua misso. E isso tpico do que acontece maioria dos homens. No entanto, na vida de Sanso houve muitas falhas, tanto desnecessrias quanto estpidas. Sanso terminou a sua carreira de forma brilhante, de certo ngulo negativo; mas a sua carreira, considerada em sua generalidade, no foi brilhante. Foi conforme diz certa cano popular: Pesares, tenho tido poucos; muito poucos para serem

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JUZES za domstica mostra-nos um lampejo de simpatia humana, em meio ao terror e s matanas. Os vinte anos de juizado de Sanso, em uma rea limitada do territrio de Israel (principalmente no territrio da tribo de D), chegaram assim ao fim. Ver antes de Juizes 1.1 o mapa que ilustra as regies onde os juizes exerceram sua autoridade. Um grfico que h ali d alguns detalhes fundamentais sobre a vida deles. Embora Sanso tivesse grande habilidade e fosse dotado de grande fora fsica pelo Esprito Santo, ele cedeu diante da tentao por diversas vezes, e teve de sofrer as conseqncias disso. Sua vida serve de solene advertncia a outros homens de Deus, que se inclinam por seguir a vereda da sensualidade (F. Duane Lindsey, in loc.). Coube a Davi, um sculo depois de Sanso, libertar definitivamente o povo de Israel dos filisteus, aos quais Sanso havia debilitado, embora no os tivesse derrotado de todo. Com o fim da histria de Sanso, o livro de Juizes termina, excetuando alguns poucos apndices, no trecho de Juizes 17.1-21.25.

estava cansado de tudo aquilo e queria acabar com seus sofrimentos. Cego, Sanso nada mais tinha pelo que viver. To-somente ele agora buscava uma morte til, e a destruio daqueles trs mil filisteus seria algo glorioso e bom, at onde lhe dizia respeito. 16.28 D-me fora s esta vez. Sanso usou, em sua ltima orao, os trs grandes nomes dados na Bblia ao Ser divino: Elohim, Adonai e Yahweh. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Deus, Nomes Bblicos de, bem como sobre cada um daqueles trs grandes nomes, individualmente. Foi a ltima petio de Sanso, e ele a ornou com os trs grandes nomes divinos. Verdadeiramente, naquela hora, nenhuma orao que ele fizesse lhe seria negada. Ver no Dicionrio o artigo chamado Orao. Sanso queria uma ampla e final vingana, sobretudo por causa da agonia e da humilhao que sofrer quando seus olhos lhe foram vazados. Foi uma orao de f, o que fica claro pelo fato de que ela foi ouvida, aceita e respondida. E tambm patente que a fora de Sanso no veio de seus cabelos, mas deveu-se ao poder imediato Yahweh (John Gill, in loc.). Heb. 11.32 menciona Sanso como um dos heris da f. E isso significa que, apesar de todas as graves falhas, Sanso cumpriu a sua misso, se a considerar mos em termos gerais. 16.29,30 Abraou-se, pois, Sanso com as duas colunas do meio. As duas pode rosas mos de Sanso foram posicionadas, uma em cada uma das duas colunas do meio. Em seu intimo, Sanso sabia que sua orao tinha sido ouvida. O templo, dal a instantes, viria abaixo. Ento Sanso fez mais uma petio: ele queria morrer juntamente com os filisteus. Queria que seu triunfo final ocorresse no momento mesmo de sua morte. Nada mais lhe restava pelo que viver. Agora ele s queria ter uma boa morte. Poderamos desejar que ele tivesse recuperado sua tremenda fora fsica, continuando a labutar construtivamente em favor de sua nao e de seu Deus; mas a sua vida no era desse naipe. Ele era um homem de contendas; sua fora sempre havia sido empregada para derrotar os seus adversrios, da mesma maneira que eles usaram a fora que tinham para derrot-lo (Phillips P. Elliott, in loc.). Sanso inclinou a cabea e fez sua orao derradeira. O poder brotou de seu corpo inteiro, tal como antes havia sempre acontecido. Nenhuma coluna, por grossa que fosse, poderia resistir sua fora, dada por Deus. As colunas cederam; e, uma vez partidas as colunas centrais, o templo inteiro ruiu, em meio a muita poeira e a muitos gritos de agonia. Destruio e morte isso sempre fizera parte da arte de Sanso, e ele foi exmio na sua arte, at o fim. Isso proveu um grande final histrico. Ele derrubou tudo, rejubilando-se por estar no fundo das runas, enquanto seu esprito sobrevoava por cima de toda aquela destruio. John Gill, neste ponto, procurando encontrar algum simbolismo, via os braos de Jesus estendidos sobre a cruz, arruinando as foras do mal e trazendo salva o aos arrependidos e crentes. Um Bom Registro. O autor sagrado elogiou a Sanso por seu ato final de destruio. Durante toda a sua existncia, ele tinha matado a menos de trs mil filisteus; e isso significa que os trs mil filisteus que morreram juntamente com ele excederam a tudo quanto ele tinha feito antes. De certo ngulo, isso constituiu uma boa obra, porquanto debilitou notavelmente os filisteus. Dentro de mais um sculo, Davi terminaria o que Sanso tinha comeado. E com Davi o povo de Israel ficou definitivamente livre da opresso filistia. Matanas anteriores, efetuadas por Sanso, tinham sido trinta em Asquelom (ver Ju. 14.19) e mil em Lei (ver Ju. 15.14-17), mas podemos ter certeza de que, no passado, Sanso havia matado mais de mil e trezentos filisteus. Paralelos Histricos. Cleomedes de Astipalea, indignado diante de uma multa que lhe fora imposta, vingou-se derrubando uma coluna, o que provocou o esmagamento de certo nmero de alunos em uma escola (Pausnias, Perieg. vi.2,3). No dia 31 de julho de 1864, muita gente morreu quando uma coluna de granito subitamente partiu-se, fazendo desabar um telhado. Esse acidente ocorreu na Igreja da Transfigurao, em So Petersburgo. 16.31 Ento seus irmos desceram. A tragdia deixou os poucos sobreviventes em estado de choque, e ningum fez oposio aos irmos de Sanso, que vieram remover seu cadver, a fim de que sepult-lo no tmulo da famlia, perto de Zor, cidade natal de Sanso. provvel que, por esse tempo, Mano e sua esposa j tivessem falecido, e que o cadver de Sanso tenha sido sepultado junto ao corpo deles, naquele melanclico tmulo. Essa observao de nature

Captulo Dezessete
Apndices (17.1 - 21.25) A Idolatria de Mica e D (17.1 -18.31) O livro de Juizes termina, para todos os efeitos prticos, com a histria de Sanso. Depois do relato sobre a vida deste homem, temos descries acerca de um estado catico em Israel, nos campos civil e religioso. Os crticos chamam esses apndices de adies deuteronmicas ao livro de Juizes. Esses apndices no se seguem, cronologicamente, os dias de Sanso, mas parecem relembrar tempos anteriores a ele. Os apndices dividem-se em duas sees principais, a saber: 1. A idolatria de Mica e D (Ju. 17.1-18.31). 2. O crime cometido em Gibe e seu castigo (Ju. 19.1-21.25). Vrias subdivises so encontradas no material, as quais destacarei, conforme for avanando na exposio. Os captulos 17 e 18 descrevem a migra o da maior parte da tribo de D para o norte (Las). Os danitas caram em confuso e apostasia, tpicos do perodo dos juizes de Israel, e o livro de Juizes descreve sete apostasias; sete servides a potncias estrangeiras; e sete restau raes mediante lderes carismticos, os juizes. Teologicamente falando, os captulos 17 a 21 do livro de Juizes constituem um eplogo que fornece ilustraes da apostasia religiosa e da degradao social que caracterizou o perodo dos juizes de Israel. Aquelas condies eram vistas pelo autor sagrado (que provavelmente escreveu nos dias iniciais da monarquia), como indicaes da anarquia que prevaleceu nos dias em que em Israel 'no havia rei (ver Ju. 17.6; 18.1; 19.1; 21.25)... Uma data anterior indicada pela presena dos netos, tanto de Moiss (Ju. 18.30) quanto de Ar (ver Ju. 20.28), e pela meno da arca da aliana em Betei (ver Ju. 20.27,28). provvel que os eventos historiados nos captulos 17 e 18 tenham ocorrido nos dias de Otniel, o primeiro juiz (F. Duane Lindsey, in loc.). 17.1 Um homem... cujo nome era Mica. No Dicionrio, vemos que sete pessoas tiveram esse nome. O Mica deste trecho o primeiro da lista. Ali dou detalhes sobre esse homem, pelo que no repito aqui os informes. No hebraico, esse apelativo significa quem como Yahu (Yahweh)?". Um santurio rival e hertico tinha sido estabelecido no territrio de D. Contudo, um sacerdote levtico oficiava ali. E o propsito principal do relato nossa frente de natureza teolgica. A apostasia dos danitas foi tpica da confu so, tanto religiosa quanto civil, dos dias dos juizes. Ver a introduo a este capitulo, anteriormente. No artigo referido, so dados os detalhes atinentes situao inteira. Regio montanhosa de Efraim. (Ver Ju. 2.9.) Ocorreram desvios idlatras que violavam o segundo mandamento da lei de Moiss. Cf. Ju. 8.27; Miq. 1.7; I Reis 12 e 13. Yahweh estava sendo cultuado, mas com o acompanhamento de dolos e atravs de um sacerdcio no-autorizado. Era uma situao prpria do sincretismo, que de modo algum se harmonizava com a legislao mosaica. 17.2 Os mil e cem siclos de prata. Mica confessou sua me que havia roubado dela aquela importncia. Um siclo de prata representava o salrio de um trabalha dor dos campos por um ms, e isso significa que a soma era bastante alta. Mica no havia resistido tentao de roubar sua prpria me! Ver no Dicionrio o

JUZES artigo chamado Sido, em Dinheiro, II; e tambm o artigo chamado Pesos e Medi das, IV.cr, ver tambm informaes adicionais nas notas expositivas sobre xo. 30.13 e Lev. 27.25. Mica arrependeu-se e confessou o seu pecado. Sua me tinha invocado uma maldio contra o ladro, sem saber de quem se tratava. Os israelitas antigos levavam muito a srio as bnos e as maldies, supondo que o poder divino estava por trs de ambas as coisas. Parte da mudana de atitude mental de Mica devia-se ao temor. Ele tinha escondido dinheiro amaldioado e poderia sofrer pragas da parle de Yahweh, como algum acidente, morte prematura, reverso financeira, ou ele mesmo poderia ser roubado por outros etc. Quando a me de Mica ouviu a confisso do filho, tentou contrabalanar sua maldio anterior por meio de uma bno. Mas ento ela mesma caiu sob a maldio de Yahweh, tendo usado a prata para fabricar imagens de escultura (vs. 4). De acordo com a noo da me de Mica, Yahweh poderia ser adorado por meio daquelas imagens; e o prprio Yahweh, presumivelmente, seria honrado mediante a idolatria (vs. 4). A Maldio de uma Me. Essa maldio era (ida como especialmente eficaz (ver Eclesistico 3.9-11). A maldio de uma me desarraiga os fundamentos. Por uma estranha coincidncia, a soma foi igual quela prometida a Dalila, a fim de trair a Sanso (ver Jui. 16.5). A me de Mica era, sem dvida, uma boa negociante, porquanto tinha conseguido acumular uma quantia em dinheiro incomum para uma mulher. Aquela mulher notvel havia proferido uma terrvel maldio contra o prprio filho, no sabendo que ele havia sido o ladro. 17.3 De minha mo dedico este dinheiro ao Senhor. Conforme as coisas aca baram sucedendo, o dinheiro foi dedicado a Yahweh. Por sua ignorncia, a devo o daquela me a Yahweh assumiu um aspecto idlatra, visto que ela resolveu fazer imagens de prata, vinculadas ao culto do Deus de Israel. Ao que parece, aquele tinha sido o intuito inicial daquela prata, desde o comeo; e, agora que o material roubado havia sido restitudo, o plano foi posto em execuo. A religio plenamente madura de Israel proibia o uso de imagens fundidas e de escultura (ver xo. 20.4,23; 34.17), mas parece claro que houve crculos nos quais essas imagens chegaram a ser usadas. Essas leis eram desconhecidas de algumas pessoas" (Oxford Annotated Bible, comentando sobre o primeiro versculo deste captulo). Talvez seja generosidade demasiada supor que a lei mosaica no foi divulgada por todo o territrio de Israel, e que houve espao para a adorao a Yahweh ser efetuada por meio de dolos. Seja como for, isso aconteceu. A maior parte dos intrpretes lana a culpa decadncia universal, e no ignorncia, da religio de Israel, como explicao de incidentes assim. A tentao em relao idolatria muito forte no corao humano, especial mente entre povos simples e primitivos. Deus parece extremamente vago para eles, a menos que haja algum smbolo, como um quadro ou uma imagem! Toda via, esse anelo no inteiramente destitudo de valor. Pois leva os homens a edificar santurios e catedrais, que incorporam os mais nobres sonhos e os mais notveis talentos do gnero humano... (contudo, por causa disso, os homens sucumbem diante da idolatria). O dolo de Mica revela-nos o que deve ter sido uma prtica comum e aceita em muitos lares israelitas (Phillips P. Elliott, in loc.). 17.4 17.7 Tomou duzentos siclos de prata, e os deu ao ourives. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Ourives. Essa ocupao figurava entre as antigas profisses e atividades humanas. Ver no Dicionrio o artigo detalhado intitulado Artes e Ofci os. A imagem ou as imagens foram feitas com os duzentos siclos de prata. Mas nada nos dito acerca dos restantes novecentos siclos de prata. No mnimo, por algum tempo, a mulher guardou aquele dinheiro, e possvel que parte tenha sido investida no culto que ela acabou criando (ver o prximo versculo). E, sem dvida, outra parle tornou-se seu fundo de aposentadoria. H uma curiosa histria paralela a esta, no relato do assassinato de Sir John Hawle. O homicdio teve lugar na abadia de Westminster. Seus assassinos paga ram, como penitncia, uma polpuda soma em dinheiro; e esse dinheiro foi gasto na manufatura de uma imagem muito dispendiosa, que foi posta na capela de Santo Erasmo! E a imagem esteve em casa de Mica. O culto estranho comeou na casa de Mica, mas no demorou a desenvolver-se sob forma mais elaborada (conforme se v no versculo seguinte). E foi assim que a idolatria cresceu e floresceu, e tudo feito no nome de Yahweh! E isso tem prosseguimento at os nossos prprios dias, dentro das igrejas crists. 17.5 Veio a ter uma casa de deuses. provvel que na casa de Mica houvesse seu dolo particular, alm de outros, formando uma casa de deuses". Tudo come

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ou como uma religio domstica, mas agora Mica j se estava tornando o sumo sacerdote de um culto novo. Ele contava com uma estola, provavelmente em imitao ao culto efetuado nos tabernculos, e tambm tinha dolos (terafins). Ver no Dicionrio os verbetes denominados Estola e Terafins, quanto a detalhes com pletos sobre esses itens. perfeitamente possvel que parte dos novecentos siclos de prata restantes tenha sido investida no desenvolvimento desse culto. A me de Mica sustentava financeiramente a religio sincretista de Mica. Apesar de todas as proibies da lei mosaica, o uso de terafins continuou durante a maior parte da histria de Israel. A chamada religio popular^ nunca desaparece, a despeito das restries eclesisticas. Ver II Reis 23.34; xo. 21.26; Os. 3.4 e Zac. 10.2. Consagrou. Literalmente, o hebraico diz encheu as mos . O sentido dessa expresso liga-se ao fato de que um sacerdote recebia, pela primeira vez, em suas mos, uma oferenda para apresentar ao Senhor. Ver xo. 28.41; 29.24; Lev. 7.37. Um dos filhos de Mica recebeu, pela primeira vez, os emblemas que o consagraram sacerdote. Alguns estudiosos supem que a prpria casa de Mica tenha sido transformada em sede de seu santurio aberrante. Talvez ele tenha feito acrscimos sua casa, a fim de acomodar o culto. 17.6 Cada qual fazia o que achava mais reto. Este versculo age como uma espcie de comentrio lamentvel sobre as condies caticas daquele perodo da histria de Israel. Como poderia haver uma casa de dolos dedicada a Yahweh? O autor estava dizendo que as coisas andavam simplesmente enlouquecidas, cada qual querendo fazer algo diferente, em lugar de deixar-se moldar pela legis lao mosaica. Em seus ciclos de apostasia, servido e restaurao liberdade, a f pura em Yahweh s retornava mui ocasionalmente. Na maior parte do tempo, predominava ou a idolatria franca ou um sincretismo doentio. Quando foi iniciada a monarquia, o rei, dotado de autoridade universal em todo o pais, foi capaz de centralizar em Jerusalm o culto religioso dos israelitas. E tambm pde impor restries e orientao. Antes disso, entretanto, qualquer coisa podia acontecer. O autor sagrado, como bvio, estava escrevendo no tempo da monarquia, quando um rei j governava o pas. Naturalmente, os reis idlatras que o povo de Israel teve recriavam a antiga confuso, e alguns deles foram poderosos agentes corruptores. provvel que, quando o presente versculo foi escrito, o tempo fosse o comeo da monarquia, antes que as coisas, uma vez mais, ficassem fora de controle. Cf. Jui. 18.1; 19.1 e 21.25. Ver Deu. 12.8, que predisse tempos caticos dessa natureza, mais ou menos com as mesmas pala vras usadas aqui. O Levita de Mica (17.7-13) A fim de emprestar autoridade mosaica ao seu culto, ou com sinceridade, querendo aprimor-lo, Mica ps um levita testa do culto. No sabemos dizer de que modo o filho de Mica estava relacionado a tal levita. Talvez os dois se dessem bem e pudessem trabalhar em cooperao mtua. Mas o levita, sem dvida, tinha assumido a liderana. Mais adiante, como algo totalmente incidental, descobrimos que esse levita era neto de Moiss, o que significa que ele provia uma grande autoridade em favor do culto aberrante (ver Jui. 18.30).

Havia um moo de Belm de Jud... que era levita. No est em pauta a Belm de Zebulom (ver Jos. 19.15). Parece que esse levita (que era neto de Moiss; ver Ju. 18.30) tinha vivido em Belm. Os levitas possuam suas prprias cidades, onde residiam em sua maioria. Essas cidades eram quarenta e oito no total; mas eles no eram obrigados a residir nesses lugares designados. Ver o captulo 21 do livro de Josu. Apesar de Belm no ser uma dessas quarenta e oito cidades, sem dvida ali residiam alguns levitas. Um levita podia casar-se dentro de outra tribo (que no fosse a de Levi), contanto que a mulher no fosse uma herdeira" (Adam Clarke, in loc.). 17.8 Para ficar onde melhor lhe parecesse. Dentro das vicissitudes da poca, o levita deixou a cidade de Belm e saiu em busca de um lugar mais conveniente para ele. Mas as motivaes para isso no so reveladas. provvel que razes financeiras tenham feito o jovem partir, talvez em busca de emprego. Ele vinha sendo sustentado pelos dzimos e ofertas do povo; mas tambm lgico supor mos que esse apoio financeiro aos levitas tivesse diminudo muito diante do caos em que tudo tinha cado, por todo o pas. Portanto, ali estava ele, na estrada, procurando uma colocao uma histria antiga e, no entanto, bastante moder na, no caso das massas populares. John Gill pensou que talvez ele fosse uma espcie de indivduo sem eira nem beira, um vagabundo internacional. Ver Nee. 13.10,11, quanto ao fato de que os levitas, algumas vezes, eram negligenciados.

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JUIZES

No tendo herana e sem terras para trabalhar, algumas vezes eles afundavam na mais profunda penria. Mas aquele homem teve a boa sorte de chegar at Mica e seu santurio. 17.9,10 Ento lhe disse Mica. Tanto o prprio levita quanto Mica devem ter pensado que Yahweh o tinha levado at ali. Sem dvida, Mica ficou muito contente por poder contrat-lo, oferecendo-lhe dez siclos anuais, mais ou menos o que um trabalhador no campo poderia esperar ganhar. Ver Ju. 17.2 e suas notas expositivas quanto a isso, onde h informaes sobre quanto um siclo de prata era capaz de comprar. Os levitas eram tradicionalmente pobres, conforme tem acontecido maioria dos ministros, atravs dos sculos. Assim, receber o salrio de um trabalhador nos campos a fim de cuidar do santurio de Mica, sem dvida deve ter parecido um bom emprego para aquele levita. Ele no ficaria rico, mas tambm no passaria necessidade. S-me por pai e sacerdote. Ou seja, um lder espiritual que cuidasse de seus filhos espirituais. Isso pode ser comparado a certos ttulos religiosos atuais, como papa, padre etc. Ver II Reis 2.12; 5.13; 6.21; Isa. 22.21 quanto a usos semelhantes. E ver tambm o fato de que Jesus proibiu que a algum chamsse mos de pai, nesse sentido espiritual e religioso, em Mateus 23.9. Aquele pai local, pois, tomar-se-ia um papa local, o sumo sacerdote que exerceria autoridade sobre a sua famlia (Mica e seus parentes imediatos). Medi ante a instalao daquele levita em sua casa, como cabea do culto, Mica poderia fazer sua religio particular conformar-se mais de perto legislao mosaica. No era apropriado que ele fizesse de seu filho (que no era levita) um sacerdote. Nem Mica nem seu filho tinham autoridade para tanto. Mas o levita viera autenti car a f sincretista da casa de Mica. Esse relato, pois, mostra que os levitas ainda tinham prestgio, a despeito do fato de serem negligenciados, naqueles tempos perturbados. 17.11 E o moo lhe foi como um de seus filhos. O levita tinha encontrado um bom emprego. De resto, ele tinha sido treinado para aquilo, tinha o know-how. E, embora o salrio no fosse dos melhores, era adequado. Tambm havia muito alimento; e ele era prestigiado. Devemos levar em conta o lado pessoal da hist ria. O levita deu-se to bem com seu empregador, que se tornou como um de seus prprios filhos. O arranjo trabalhava maravilhosamente bem, de forma har mnica. E foi assim que aquele santurio de famlia prosperou de maneira admirvel. No obstante, a despeito de tudo quanto fora feito em favor dele, quando teve oportunidade de obter um melhor emprego (que envolveu o furto das imagens usadas no culto de Mica), o levita correu para servir seus novos empre gadores (ver Ju. 18.20 ss.). Isso posto, a generosidade de Mica foi recompensa da com a ingratido. Porm, o dinheiro sempre falou mais alto do que meros bons sentimentos. 17.12 Consagrou Mica ao moo levita. O verbo consagrar, no original hebraico, encher as mos. Mica fez com o levita a mesma coisa que havia feito antes com seu prprio filho. Ver as notas sobre o quinto versiculo deste captulo. O levita, pois, foi oficializado em seu papel de sacerdote e estava desempenhando sua funo, com notvel sucesso. Somente levitas pertencentes famlia de Aro tinham o direito de atuar como sacerdotes. E algum que no estivesse ligado ao tabernculo era proibido de nomear algum para o sacerdcio. Naqueles dias caticos, entretanto, aconteceu toda forma de irregularidade. Sendo da tribo de Efraim, Mica no tinha autoridade religiosa; mas ele no se importou em seguir as regras. A regra do pragmatismo, aquilo que funciona a verdade, dominava a cena inteira em Israel. 17.13 Disse Mica: Sei agora que o Senhor me far bem. A presena do levita servia de forte consolao para Mica. Ele tinha a certeza de que, tendo encontra do um levita que cuidasse de seu santurio, Yahweh haveria de abeno-lo. A declarao faz parecer que Mica antes tivera dvidas quanto autenticidade de seu santurio; mas a presena do levita eliminar todas essas possveis dvidas. Ele tinha certeza de que o Senhor haveria agora de mostrar-se mais favor vel, porquanto dispunha de um genuno sacerdote levita para que efetuasse apro priada e eficazmente os ritos religiosos (Jacob M. Myers, in loc.). Entretanto, a idolatria assombrava todo aquele santurio. Porm, estarmos certos e sentirmonos consolados nem sempre significa que estamos com a razo. Esses atos de desobedincia lei de Deus eram tpicos entre os israelitas da poca dos juizes (F. Duane Lindsey, in loc.). Ver o artigo detalhado, no Dicionrio, intitulado Levitas.

Captulo Dezoito
A histria iniciada em Juizes 17.1 tem continuao neste captulo. Ver as notas de introduo naquele ponto. Os Espias Danitas (18.1-6) Por enquanto, os israelitas ainda no tinham rei, pelo que condies caticas continuavam a prevalecer entre eles, Uma adorao idlatra a Yahweh, um mons tro de sincretismo, tinha sido iniciada na casa de Mica, e era um levita que ali oficiava. F to aberrante, pois, opunha-se ao culto oficial no tabernculo; mas os culpados aparentemente no tinham conscincia, ou ento no se incomodavam com o erro envolvido naquele misto de yahwismo e paganismo. O territrio de Efraim no era lugar legtimo para um santurio, e nenhum levita tinha coisa alguma que ver com a idia de encabear um culto rival. Porm, no demoraria muito para toda aquela aberrao chegar ao fim. A tribo de D em breve comearia a mudar-se mais para o norte, porquanto tinha descoberto ser impossvel viver pacificamente no sul. Isso tambm narra do neste captulo, mas o aspecto religioso foi o que mais interessou a mente do autor sagrado. A Migrao da Tribo de D. Nos primeiros dias dos juizes, os danitas esta vam localizados mais para sudoeste (ver Jos. 19.40-46; Ju. 1.34; 13.2). Mas a presso exercida pelos filisteus forou-os a mudar bem mais para o norte (Oxford Annotated Bible, comentando sobre o primeiro versculo do captulo 18 de Juizes). Ver no Dicionrio o artigo intitulado D, quanto histria dessa tribo de Israel. 18.1 Naqueles dias no havia rei em Israel. Este versculo repete a declarao de Juizes 17.6. Ver tambm Ju. 19.1 e 21.25. Para o autor sagrado (que escre veu no comeo do perodo da monarquia), o fato de Israel no ter rei significava confuso, fragmentao e falta de disciplina. A histria dos espias da tribo de D e os vrios acontecimentos em torno do incidente ilustram essa tese. O levita (sacerdote) da casa de Mica foi levado pelos danitas para o norte, juntamente com toda a tribo. A tribo de D tinha recebido sua herana mais para o sul, mas logo aprendeu que no poderia deslocar os filisteus e os amorreus. Ver Jos. 19.40 ss. quanto ao territrio que os danitas tinham herdado. O captulo 13 do livro de Josu lista as reas que foram deixadas sem conquistar, o que aconteceu com quase todas as tribos. Os danitas, ento, resolveram transferir-se para um territ rio mais fcil, abandonando as terras to problemticas do sul. Cinco homens selecionados foram nomeados como espias para investigarem a regio mais ao norte, a 1im de analisar as possibilidades de mudana. Cf. Deu. 1.24. A caminho do norte, a rota seguida por aqueles homens f-los passar pelo lugar onde residia Mica, no territrio de Efraim. Ficaram surpresos por encontrar um levita ali. Ento aproveitaram a sua presena para consultar o orculo e, tendo obtido uma resposta favorvel, prosseguiram com maior dose de confiana. O fracasso dos danitas em conquistarem sua partilha de terras, e a baixa condio a que se viram reduzidos, tornou-se mais notvel porque, no deserto, eles tinham sido a mais numerosa das tribos (Nmeros 1.39 d o nmero deles como 62.700 homens), e tambm porque receberam o menor territrio dentre todas as tribos" (Ellicott, in loc.). Ver Ju. 1.34,35 quanto s dificuldades dos danitas com os amorreus. Ver Ju. 13.1; 14.4; 15.11 quanto aos assdios efetuados pelos filisteus. 18.2 Enviaram os filhos de D. Ver no Dicionrio acerca de todos os nomes prprios que figuram neste versiculo. Os cinco guerreiros deixaram suas cidades natais de Zor e Estaol. Ver Jos. 19.41 quanto a essas cidades, ento alocadas tribo de D. Ainda no comeo de sua jornada, chegaram casa de Mica. Provavel mente era um lugar bem conhecido, e foram ali propositadamente, e no por mero acaso. Mica ofereceu-lhes hospitalidade, sem saber que iria perder o seu levita". O lugarejo de Mica ficava somente a cerca de trinta e nove quilmetros de Zor, de acordo com os clculos feitos por alguns estudiosos. Eles poderiam ter preferido seguir pela Sefel, uma rota mais curta; mas aquele territrio estava coalhado de inimigos. Foi assim que os cinco espias, homens de valor, guerreiros e lderes importantes, internaram-se na regio montanhosa de Efraim (ver Ju. 17.1). 18.3 Reconheceram a voz do moo, do levita. possvel que aquele levita fosse pessoa bem conhecida, capaz de ser identificada, mediante o tom de sua voz, por muitas pessoas, incluindo aqueles danitas. Ou ento, mais provavelmen te ainda, seu sotaque regional sugeria que ele no era nativo de Efraim, o que teria levado os cinco espias a indagar: De onde vieste?. E logo descobriram que

JUZES ele era levita. Abarbinel conjecturou que o homem estaria efetuando algum rito religioso, fazendo suas oraes, invocando o nome de Yahweh etc., e que essa tinha sido a voz que eles tinham identificado. Ele era de Belm, e tambm era levita, o que de pronto os deixou interessados, porquanto, segundo pensavam, ele tinha acesso a Yahweh, o que poderia ajud-los a cumprir sua misso de investi gao com maior sucesso. Ver Juizes 12.5 quanto incapacidade de os efraimitas pronunciarem corre tamente certos fonemas. Ali, pois, aquele sacerdote estava pronunciando coisas impossveis para os habitantes da rea. Portanto, tornou-se bvio que ele no tinha sido criado naquela poro de Israel. 18.4,5 Ele respondeu. O levita revelou-lhes por qual razo estava ali, e mostroulhes a sua atuao como sacerdote. Assim, de forma bafejada pela sorte, os homens de D tinham topado com algum que poderia dar-lhes orientaes da parte de Yahweh, e apressaram-se a consultar o orculo". A misso deles prosperaria? Jnatas (nome do levita sacerdote; ver Jos. 18.30) provavelmente mostrou-lhes o seu equipamento, a saber, a estola sacerdotal e os dolos. E, assim sendo, os danitas sentiram-se felizes em poderem consultar um vidente. possvel que a consulta do orculo tenha sido feita mediante o lanamento de sortes (ver I Sam. 14.40,41). Ver no Dicionrio o artigo chamado Sortes, quanto a esse mtodo de adivinhao. Ver tambm ali o verbete intitulado Adivi nhao. O uso que os danitas fizeram desse orculo mostra que eles, como provavelmente todo o povo de Israel, estavam envolvidos em uma f sincretista. Yahweh era a personagem principal do culto, mas havia a incluso de elementos que no concordavam com a legislao mosaica. L fora havia muitos orculos particulares . Somente mais tarde (j durante a monarquia), tudo acabou sendo centralizado no templo de Jerusalm. um anacronismo supor que, naquele perodo inicial, todo homem que quisesse consultar um orculo tinha de ir a Silo com esse propsito, porque ali estava armado o tabernculo. Essas idias de centralizao tiveram desenvolvimento lento, e ainda no eram patentes nos tem pos dos juizes de Israel, embora isso possa ter sido um ideal antigo, ainda que no uma realidade. 18.6 Disse-lhes o sacerdote: Ide em paz. Nada nos dito quanto ao modus operandi do orculo; mas a resposta foi favorvel. Prometia paz e prosperidade. O orculo sempre despertava a esperana no corao humano, porquanto acreditava-se que o poder de Deus residia ali, a fim de proteger e abenoar. Na Igreja crist, a profecia com freqncia tem assumido um aspecto de orculo privado, administrado por algum membro da congregao. Grande encorajamento confe rido dessa maneira, algumas vezes de maneira genuna, e de outras vezes, no. A maior parte dos orculos (como tambm se d com as profecias, na atualidade) eram vagos, deixando de lado detalhes desejveis. Mas se Yahweh assim tinha determinado, aqueles espias danitas partiriam cheios de esperana e em paz. No precisavam receber informaes detalhadas. Satans Seria a Fonte da Predio Dada? Alguns intrpretes aventam essa possibilidade, porquanto a mensagem foi dada em meio s irregularidades do orculo em Efraim; mas isso parece ser uma interpretao por demais refinada e fantasiosa. Os crticos argumentam que tudo no passou de mera superstio, Mas a experincia ensina que pode haver valor nos orculos. verdade que D no tinha conseguido apossar-se do territrio que Deus lhes concedera original mente; tambm era verdade que os danitas levaram para sua nova localizao aquele culto sincretista; e, por semelhante modo, verdade que todo o povo de Israel, infelizmente, por essa altura, j tinha adotado alguma forma de idolatria. Mas tudo isso fazia parte da essncia do caos religioso daqueles dias. Deus, mesmo assim, tinha um propsito para D, mais ao norte. O Relatrio dos Espias (18.7-10) 18.7 Chegaram a Las. Ver no Dicionrio o artigo detalhado sobre esse lugar. A cidade (moderna Tell el-Qadi) ficava cerca de cento e sessenta quilmetros ao norte do monte Efraim. O nome Las foi posteriormente mudado para D. Naquele lugar, encontraram um pequeno estado arameu (cf. II Sam. 10.6). O povo dali estava em paz, vivendo em tranqilidade, um povo pacfico, representando assim, para os espias danitas, um figo pronto para ser colhido e comido. Eles no teriam de guerrear contra aquela gente pobre, e assim poderiam esquecer-se de seu passado difcil no sul, onde tinham de contender com os filisteus e os amorreus. O lugar era independente, sem governo central, e talvez nem tivesse exrcito orga nizado. Os arameus viviam isolados e no tinham comrcio com outras naes. Mas logo a paz deles seria perturbada. Eles viviam como os sidnios, ou seja, no luxo e na prosperidade, o que gerava uma vida fcil e sem preocupaes.

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possvel que aquela gente fosse uma colnia que havia sido formada por sidnios. Ver Gn. 10.15 quanto a notas sobre Sidom. E visto que aquele povo no estava em ligao com nenhum outro povo, seria fcil negociar com eles. 18.8,9 Ento voltaram a seus irmos. Os espias danitas voltaram para o lugar de onde tinham partido (Zor e Estaol) e apresentaram o relatrio mais positivo possvel. Eles disseram, para todos os efeitos prticos: Por que estais demoran do neste lugar miservel. Bem mais ao norte h um paraso esperando para ser conquistado por nossos exrcitos. Vamos embora!. Adricmio noticiou, entusias mado, que aquela rea tinha timas terras de pastagem, era frtil para efeitos agrcolas, e tinha frutas em abundncia e com grande variedade. E Josefo secun dou essa informao (referindo-se ao testemunho dado por aquele homem; ver Antiq. 1.5, cap. 3, sec. 1). Cf. Nm. 14.7; Jos. 2.23,24. "... a rica e bela regio isolada do trecho mais encantador da Palestina... (Deo Stanley, em seu comen trio sobre a regio). Estais a parados? Cf. I Reis 23.3 e II Reis 7.9. 18.10 Quando i chegardes, achareis. Os espias fizeram mais algumas promes sas. O territrio era seguro. O povo que ali vivia era pacfico e vivia em segurana. E por que os danitas tambm no viveriam ali em segurana, se fossem ocupar a regio? Alm disso, Elohim estava ao lado deles, orientando-os, tal e qual o orculo havia dito (ver o sexto versculo deste captulo). Os danitas vinham so frendo privaes e atritos contnuos com os filisteus e os amorreus; mas tudo isso seria esquecido na prosperidade de suas novas terras. Foi um discurso bem claro e intenso, prenhe de bom senso, perfeitamente adaptado para o seu propsito. Parece haver produzido um efeito instantneo" (Adam Clarke, in loc.). Resposta Imediata dos Danitas (18.11-13) 18.11 Seiscentos homens armados. O exrcito de D partiu frente do povo. Os danitas sentiram que bastariam seiscentos guerreiros para despachar aquela gente pobre e pacfica do norte. Uma vez realizada a conquista, ento a tribo toda locomoverse-ia. O vs. 21 deste captulo mostra-nos que parte da tribo, contudo, tinha acompa nhado os guerreiros. Portanto, aquele primeiro contingente foi mais do que mera mente militar. Eles estavam imbudos da firme confiana de que a expedio seria bem-sucedida, a ponto de no porem em perigo suas esposas e seus filhos se avanassem desde aquela primeira tentativa de conquista. 18.12 Quiriate-Jearim, em Jud. Ver no Dicionrio o artigo detalhado sobre essa localidade. Originalmente, a cidade pertencia liga dos gibeonitas (ver Jos. 9.17). Ficava cerca de treze quilmetros a noroeste de Jerusalm e, ao que parece, foi o primeiro stio de acampamento dos danitas que se dirigiam a Las. Quiriate-Jearim significa cidade de florestas. A arca da aliana esteve ali pelo espao de vinte anos, ao ser devolvida pelos filisteus (I Sam. 6.20,21; 7.2). Maan-D. Esse foi o nome temporariamente aplicado ao lugar, devido cir cunstncia de que ali os danitas estiveram acampados. Tal nome significa acampa mento de D (ver tambm Ju. 13.25). O fato de que o lugar chegou a ser conheci do por esse nome sugere que os danitas estiveram acampados ali por algum tempo. Est por detrs. Ou seja, a oeste de Quiriate-Jearim. Essa breve explica o mostra-nos que o acampamento dos danitas no ficava na cidade, mas perto dela, como poder-se-ia esperar. Por assim dizer, eles no ficaram hospedados nos hotis" da cidade, mas acamparam-se nas proximidades, ao ar livre, prova velmente em tendas. 18.13 Dali passaram regio montanhosa de Efraim. No sabemos dizer por quanto tempo os seiscentos guerreiros (e suas famlias) permaneceram em MaanD, Mas, depois que levantaram acampamento, logo chegaram casa de Mica, onde tinha sido estabelecido o orculo de Efraim. Essa parada sem dvida havia sido planejada. Os espias os tinham instrudo a parar ali. Os espias haviam sido bem recebidos, e sem dvida as tropas tambm o seriam. D emigrou e, no caminho, furtou o sacerdote e as imagens de Mica (Oxord Annotated Bibie, comentando sobre o vs. 11 deste captulo). Ver Ju. 17.1 e 18.2 quanto casa e ao orculo de Mica.

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JUZES posio. O vs. 20 deste captulo mostra-nos que o homem foi facilmente persuadi do. Isso comprovou a sabedoria prtica daquele antigo ditado popular que diz: Se voc no puder derrotar seus inimigos, alie-se a eles. S-nos por pai. Outro tanto j lhe havia sido dito. Ver Jui. 17.10, onde a questo comentada. 18.20 Ento se alegrou o corao do sacerdote. Embora isso o envolvesse em um ato de traio em relao a Mica, seu corao astucioso segredou-lhe que a negociao lhe era vantajosa, porquanto seu prestgio aumentaria. Mica tinha sido como um pai para ele; mas agora ele seria como um pai para a inteira tribo de D (ver o versculo anterior), o que era muito melhor para ele. E assim, sem hesitao, todo o equipamento do orculo foi tomado e o sacerdote aliou-se aos seiscentos guerreiros de D, e a seus familiares, e partiu com eles para Las. O que comeara como um furto acabou como uma concesso. Pelo menos no houve derramamento de sangue, pois matanas eram algo muito comum nos dias dos juizes de Israel. A infeliz alacridade com que ele sancionou o furto e preferiu defender seus interesses prprios, abandonando sua sorte a causa de Mica, foi algo muito indigno de um neto de Moiss (Ellicott, in loc.). A situao se ajustou muito bem disposio mental cobiosa, ambiciosa, inconstante e vagabunda daquele homem" (John Gill, in loc.). 18.21 Seus bens. Esses so deixados indefinidos. O termo hebraico aqui usado, kebudah, indica coisas valiosas e preciosas. A verso da Septuaginta, entretanto, diz baros, coisas pesadas, bagagem, com o que concorda a Vulgata Latina. O texto sagrado no fala em veculos dotados de rodas, mas parece claro que eles dispunham de tais veculos. Kimchi interpreta aqui como coisas de valor e impor tncia. Partiram. Antecipando uma possvel reao indignada de Mica, diante do que lhe havia acontecido, aqueles homens vis puseram esposas, crianas e ani mais domesticados, bem como veculos com bens materiais, na frente da carava na, enquanto os homens de guerra posicionaram-se na retaguarda da coluna. E qualquer ataque que viesse por trs seria repelido de imediato. Somente aqui descobrimos que estava havendo uma pequena migrao. Outros contingentes de danitas viriam em seguida, se qualquer grande poro da tribo de D quisesse mudar-se mais para o norte. 18.22 E alcanaram os filhos de D. Mica e seus vizinhos organizaram um grupo de busca e partiram atrs dos danitas, e acabaram alcanando a caravana de D. Mas Mica tinha sobrestimado suas prprias foras, e subestimado a fora dos danitas. Os amigos e vizinhos de Mica, sem dvida, haviam visto o que sucedera ao orculo, pois essa perda era tambm um prejuzo para eles. O plano deles era recuperar o perdido mediante a violncia. Toda aquela bagagem, com as mulhe res, as crianas e os animais domesticados, obrigavam os danitas a um avano lento. Por esse motivo, Mica e seus amigos no tiveram grande dificuldade em alcan-los. Porm, foi tudo um esforo intil. Ao que parece, por ocasio do furto das imagens e do levita, Mica no estava presente em sua casa. Lembremos que os danitas tinham saudado ao jovem levita, e no a Mica (ver o vs. 15 deste captulo). Aquilo que lhe parecia mais importante tinha sido roubado, para nada falarmos sobre todo o dinheiro que havia sido gasto no fabrico das imagens de prata do orculo. 18.23 Que tens, que convocaste esse povo? Este versculo descreve uma cena engraada. Os perseguidores clamaram aos guerreiros danitas, que seguiam na retaguarda da caravana, pelo que os guerreiros voltaram a cabea para trs, para dizer, com ar de inocncia: Por que vocs vieram atrs de ns com tanta gente? Vocs devem estar ficando loucos!. Os danitas sabiam muito bem que provavel mente seriam seguidos; mas isso no significou nada para eles, nem os faria mudar de atitude ou comportamento. Portanto, uma vez mais a vtima foi transfor mada em vilo, conforme acontece em tantas ocasies, quando a justia perver tida. A narrativa toda est entremeada com um humor meio sdico, com uma ponta de ironia. O pobre Mica gritava em um protesto intil. Foi uma cena patti ca. Foi considerado demente por aqueles que o tinham prejudicado, demente por ser estpido o bastante para perseguir os ladres, agindo como se eles tives sem feito alguma coisa de errada. Uma vez mais, por conseguinte, cumpriu aquilo que tinha sido predito por Jac acerca do mau carter de D: D ser serpente

Embora tenham sido bem recebidos, eles no agiram com lisura. Sem dvi da, Jnatas, o sacerdote levita, havia ganho uma boa reputao atravs de seu orculo, que tinha encorajado os espias a continuar a misso at Lais. Os danitas, pois, queriam contar com a ajuda daquele homem de boa reputao, que pode ria continuar a dar-lhes bons orculos, no novo territrio. Isso posto, foraram a questo e deixaram Mica a queixar-se amargamente. 18.14 Sabeis vs que...? Os cinco espias prosseguiram, dotados de autoridade especial. E informaram os outros danitas acerca do orculo na casa de Mica, bem como sobre a estola, dos terafins, das imagens etc. Eles tinham ordenado que os danitas se apossassem" de tudo, mediante as seguintes palavras: Vede, pois, o que haveis de fazer . Foi como se eles tivessem dito: Quando virdes aquele excelente orculo, com todo o seu bom equipamento, sabeis o que convm fazer. No deis ouvidos a nenhum contra-argumento. Usai de violncia, se for necess rio. E os versculos que se seguem mostram que os guerreiros, antes de tudo, ocuparam-se do furto do levita e suas imagens. Naqueles filibusteiros danitas, podemos perceber a mesma estranha mistura de superstio e desregramento, a mesma tendncia desonestidade e devo o que com freqncia podia ser observada nas brigadas gregas e italianas (Ellicott, in loc.). 18.15 Chegaram casa do moo, o levita... e o saudaram. Essa saudao era uma fraude. Os danitas estavam ali para roubar e aplicar a violncia, se fosse necessrio. Conforme tpico dos homens malignos e injustos, eles eram indiv duos totalmente egostas, enriquecendo-se s expensas de outras pessoas. Os parasitas no tm conscincia. Foi tudo um modo de proceder nefando, sobretudo por dizerem que estavam seguindo a orientao de Yahweh (ver o dcimo versculo). Eles misturavam a devoo religiosa com o crime, o que no nada incomum, embora sem dvida um erro gravssimo. Parece que Mica estava ausente de casa, quando toda aquela negociao ocorreu, pois, do contrrio, teria armado uma confuso qualquer. Mais tarde, porm, ele perseguiu o grupo e o alcanou. 18.16 Os seiscentos homens. Sendo tantos, ficaram defronte do porto, olhando ameaadoramente para dentro da casa. Ningum ousaria fazer oposio a eles. Enquanto isso, os cinco espias, que j sabiam onde estava o orculo e o seu equipamento, entraram e concretizaram o furto. Dessarte, pelo bem recebido de volveram o mal, quebrando vergonhosamente a lei do amor, que a prova mes ma da espiritualidade. Ver no Dicionrio o artigo chamado Amor. No obstante, podemos ter certeza de que sua conscincia no pesou por causa desses atos vergonhosos. To-somente aplicaram a regra pragmtica: Aquilo que funciona bom. O que era bom para eles deveria ser certo, sem importar o que Mica dissesse a respeito. Afinal, ele j tinha possudo o orculo por tempo suficiente; e agora era a vez deles. entrada da porta. Pode ter sido a entrada da cidade ou a entrada da casa de Mica. Sem importar como sucedeu exatamente, se Mica estava em casa, sem dvida eles eram bem visveis; e o pobre Mica no tinha como opor-se a to grande grupo armado. 18.17 Subindo os cinco homens. Sendo guerreiros selecionados e violentos, eles se ocuparam de fazer o furto propriamente dito. E arrebataram todo o equipamen to do orculo. O sacerdote, entrementes, ficou de p entrada da porta, acompa nhado e guardado pelos seiscentos guerreiros. Ali ele estava, cativo, contemplan do tudo enquanto seu orculo era desmantelado. Alguns estudiosos imaginam que a tarefa dos seiscentos guerreiros era manter o levita em conversao com eles, enquanto os cinco espias roubavam os apetrechos. Seja como for, somos obrigados a reconhecer que ele nada podia fazer diante daquele grupo armado. 18 .18,19 Cala-te... e vem conosco. O propsito dos cinco espias era bvio, mas mesmo assim o sacerdote perguntou: Que estais fazendo?. Mas a resposta deles foi curta e seca. Na verdade, as coisas ficaram melhores para Jnatas, pois agora ele tinha um emprego melhor, um salrio mais alto, porquanto toda uma tribo haveria de pag-lo, e no apenas um homem. Alm disso, pensemos em seu prestgio multiplicado. Ele iria tornar-se o sacerdote de uma tribo inteira de Israel. Era um oferecimento que ele no poderia mesmo rejeitar. Afinal, por que no aceitar a melhor proposta? Seu prestgio seria maior, pois havia subido de

JUIZES junto ao caminho, uma vbora junto vereda, que morde os tales do cavalo, e faz cair o seu cavaleiro por detrs" (Gn. 49.17). Aqueles miserveis danitas haviam furtado tudo quanto era precioso aos olhos de Mica. Mas os ladres lhe diziam agora, desavergonhadamente: Por que ests to excitado. Ningum te fez nenhuma injustia. 18.24 Respondeu-lhes. A essncia da resposta de Mica foi: Furtastes tudo quanto eu tinha de valor. E ainda tendes a ousadia de indagar em que me injustiastes?. Colocamos nosso corao ao lado de Mica, quando vemos que ele desco briu a sua grande perda e tentou recuperar o perdido. Os danitas, porm, riram-se de Mica e de seus amigos, por tentarem recuperar suas imagens e o levita. Diante de toda a perda, Mica indagou: Que mais me resta?". Os danitas eram numero sos demais para qualquer oposio, No lhes restava remdio seno voltar para casa (ver o vs. 26). Por mais trgico que isso nos parea, talvez foi assim que Mica aprendeu uma adorao autntica, sem depender de dolos ou mesmo de sacerdotes, mas uma adorao efetuada no altar do corao... Talvez Mica tenha obtido, afinal, esse santurio interior" (Phillips P. Elott, in loc.). As pessoas religiosas entesouram seus cultos e credos. Algumas vezes, como se deu com Mica, essas so as possesses mais preciosas da vida de um homem. No obstante, quando olhamos para essa questo pelo lado de fora, sem nos deixarmos envolver pessoalmente, podemos ver que se trata de so pseudovalores. E foi isso que aconteceu no caso de Mica, 18.25 No nos faas ouvir a tua voz. A resposta dos violentos e brutais danitas foi, essencialmente: Pra com essas reclamaes e estpidas acusaes. Vai-te embora. Caso contrrio, h certos homens iracundos entre ns que esto prontos para fechar a tua boca e acabar com a tua vida. conforme dizia Trasmaco: Ter poder ter direito". Aquele que brande o poder justo; e a sua conduta correta. um mal algum ser fraco. A provocao de Mica estava prestes a acender a violncia; e, se isso acontecesse, aquele que j havia perdido suas mais caras possesses tambm poderia perder a vida. Ento Mica resolveu dei xar as coisas como estavam. E afastou-se, resolvido a comear tudo de novo. Os danitas ladres disseram conforme fazem muitos ladres modernos: teu dinheiro ou tua vida. Contenta-te em haveres perdido tuas possesses, para que no percas tambm a vida, e no possas mais desfrutar teus bens. Mica estava condenado a ter de tolerar sua perda, por haver dado valor aos dolos. A situao dele ilustra o vazio da idolatria e a futilidade das formas de adorao que os homens inventam. Seu prejuzo, na realidade, fora um ganho; mas talvez ele nunca tenha percebido essa realidade. 18.26 Mica... voltou-se, e tornou para sua casa. A batalha estava perdida antes mesmo de ter comeado. Mica percebeu que ele e seus amigos no tinham como derrotar aqueles seiscentos homens armados, to ansiosos para fazer vtimas. E assim, de corao pesado, resignou-se a sofrer a perda, consolando-se diante do fato de que ao menos ainda lhe restava a vida, e que poderia tentar tudo de novo. ...se, porventura, ele largasse sua idolatria e se voltasse para o verdadeiro Deus e para a correta adorao a Ele, embora tivesse perdido os seus deuses, ento teria sido bom que aquelas coisas lhe tivessem sido tomadas (John Gill, in loc). A Captura de Las (18.27-31) 18.27 Chegaram a Las. A caravana de migrantes armados danitas prosseguiu caminho at Las. E os guerreiros, que pareciam tanto querer matar algum, tiveram ento sua oportunidade. Naquela cidade, tal como os cinco espias haviam dito, encontraram uma populao pacfica, desarmada, em um local buclico e isolado. E essa populao foi facilmente vitimada pela espada dos danitas. Eles foram totalmente destrudos, conforme a guerra santa requeria, e a cidade foi incendiada. Ver sobre a guerra santa, em Deu. 7.1-5, Esse tipo de peleja no admitia que se fizessem prisioneiros nem que houvesse casamentos mistos. Isso quer dizer que at mesmo mulheres e crianas tinham de ser aniquiladas. Ver o stimo versculo quanto correta informao que os espias haviam dado sobre os habitantes de Las. No sul, os danitas estavam sendo vitimados pelos amorreus e pelos filisteus. Mas agora era a sua vez de vitimarem um povo mais fraco. Vemos, pois, que estava funcionando bem a regra do predomnio dos mais fortes e da sobrevivncia dos mais aptos. A violncia extrema do ataque dos danitas mostra-nos que eies puseram o lugar debaixo da maldio divina, ou seja, tinham declarado guerra santa e tinham dado a Yahweh o crdito como inspirador de toda aquela confuso sangrenta. Provavelmente nunca ocorreu mente primitiva daqueles homens que aquilo era

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uma barbrie. Bem pelo contrrio, provavelmente ofereceram sacrifcios a Yahweh, em ao de graas peio total sucesso de sua campanha militar. 18 .28,29 Ningum houve que os livrasse. muito provvel que Las fosse uma colnia de Sidom, que distava quarenta e trs quilmetros dali. Ademais, a col nia no tinha feito pacto com nenhuma outra cidade-estado. Portanto, ningum saiu em socorro deies; e Sidom, que talvez pudesse demonstrar simpatia, ficava longe demais para prover ajuda. Bete-Reobe. No Dicionrio h um artigo detalhado sobre essa cidade. provvel que esteja em pauta a cidade de Reobe, referida em Ju. 1.31; Jos. 19.30 e II Sam. 10.6. Esse nome prprio locativo significa casa espaosa . Havia ali um vale, formando a poro superior das terras baixas do lago de Hul (o lago que ficava cerca de trinta e cinco quilmetros ao norte do lago da Galilia). Ver no Dicionrio os artigos intitulados Hul e guas de Merom. Las tinha sido incendiada; mas provvel que os danitas tenham reconstrudo parte da antiga cidade e a tenham expandido, pelo que, terminada a reconstruo, havia ali uma cidade nova. E mudaram o nome da cidade para D, a qual se tornou o centro de uma nova e pequena cidade-estado, um territrio alternativo da tribo de D. Isso significa que parte da tribo de D permaneceu no antigo territrio do sul; e outra parte mudou-se definitivamente mais para o norte. A tribo de D, contudo, haveria de sofrer certo nmero de desastres, que virtualmente a eliminaram. Ver o artigo geral no Dicionrio, intitulado D, quanto a informaes comple tas sobre essa tribo. Ali h comentrios sobre o patriarca D, o quinto filho de Jac, atravs de Bila, sua concubina. Tambm h informaes sobre a tribo assim chamada. E, finalmente, sobre a cidade que figura neste texto, em seu terceiro ponto, Cidade de D. 18.30 Os filhos de D. A cidade que eles construram, qual deram o nome de seu patriarca, tornou-se um santurio e um orculo bem conhecido. O sacerdote que Mica havia contratado (ver Ju. 17.10), conforme aprendemos neste versculo, chamava-se Jnatas, filho de Grson, filho de Manasss, e, por conseguinte, descendente de Moiss; e isso, sem dvida, emprestou prestgio cidade de D e ao culto que ali era processado. Tornou-se mesmo rival do tabernculo em Silo (ver a respeito no Dicionrio). E esse culto prosseguiu, mediante os descendentes de Jnatas, at ao tempo do cativeiro, o cativeiro das tribos do norte, coletivamen te chamadas mais tarde de Israel, em contraste com as tribos do sul, coletivamen te chamadas mais tarde de Jud. Ver no Dicionrio o verbete intitulado Cativeiro (Cativeiros). Est em pauta o cativeiro assrio, que teve incio em 740 A. C. Ver tambm, no Dicionrio, o artigo Cativeiro Assrio. Essa informao permite-nos perceber que, mesmo depois de o templo ter sido estabelecido em Jerusalm, quando o yahwismo foi supostamente unificado, a tribo de D preservou seu orculo privado, um culto aberrante e provavelmente sempre corrompido pelas formas e instituies idlatras. Ver no Dicionrio o artigo chamado Idolatria. O santurio de Silo foi destrudo em cerca de 1050 A. C., pelo que no chegou a ser uma adorao rival de Jerusalm, instituda no tempo da monarquia. Alguns intrpretes duvidam da autenticidade dessa informao, por suporem que os reis no teriam permitido a adorao rival dos danitas. Porm, possvel que, visto que os danitas atribuam sua adorao ao prprio Moiss (por meio de seu descendente, Jnatas), e visto que era um culto levtico (provavelmente ou tros levitas foram contratados, nas geraes que se sucederam), o orculo danita tivesse permisso de prosseguir, no sendo considerado nem rival nem aberrante. O cativeiro mencionado aqui, de acordo com alguns estudiosos, seria aquele em que os filisteus, nos dias de Davi, tomaram a arca da aliana, e no o cativeiro assrio, que s ocorreu muito depois de Davi. Ver I Sam. 4 . 11. Essa interpretao evita a natureza rival do orculo de D. Provavelmente uma interpretao ad hoc, com o propsito de evitar a dificuldade de ter existido uma adorao rival entre os danitas, nos dias dos reis de Israel. Ainda outros estudiosos pensam que o cativeiro aqui aludido seja o terrvel saque de Silo, aps a batalha de Afeque (ver I Sam. 4.11,22), mas essa parece ser outra interpretao ad hoc. Se o saque de Silo que est em pauta, ento ser foroso supormos que as dificuldades em Silo estenderam-se at o territrio de D. Contudo, os dois lugares ficavam separados por mais de oitenta quilme tros, e no sabemos dizer at que ponto os filisteus penetravam em territrio de Israel, naqueles dias. Tambm possvel que o cativeiro aqui mencionado tenha sido uma cam panha militar dos reis de Zob, ou alguma outra invaso sria (ver I Sam. 14.47). A mais simples explicao (embora no deixe de ter os seus problemas) supor que est em pauta o cativeiro assrio. Isso, por sua vez, significa que os danitas foram os primeiros dissidentes do yahwismo centralizado, tendo estabe lecido um culto rival, primeiramente de Silo e, em seguida, do templo de Jerusa lm.

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JUZES para Belm. Todavia, o texto hebraico original perfeitamente claro, embora seja possvel que o texto massortico tenha preservado um texto inferior. Ver no Dicionrio o artigo chamado M T (TM), como tambm o artigo intitulado Manuscritos do Antigo Testamento. A descoberta dos Manuscritos (Rolos) do Mar Morto demonstrou que, ocasionalmente, as verses, especialmente a Septuaginta, preservam um texto mais antigo do que aquele que parece no texto massortico. 19.3 Ela o fez entrar na casa de seu pai. A mulher estava na casa paterna, provavelmente ainda infeliz com seu marido anterior ; mas a conversa gentil dele funcionou, e assim ela concordou em reatar o relacionamento. O pai da mulher ficou muito contente ao ver o levita, e o entreteve com muitas honras, satisfeito de que tudo estava bem de novo com a sua filha. de interesse humano ver que o homem no foi at a casa de seu sogro com palavras iradas e fanfarronice. Ele sabia que h um tempo para paz, calma e palavras amveis. E sua estratgia deu certo. Nossa verso portuguesa traduz de forma bastante literal as palavras para falar-lhe ao corao. Ele queria uma reconciliao amigvel e pacifica, conforme somente uma conversa gentil capaz de conseguir. O dio j tivera a sua oportu nidade. Agora era tempo de dar ao amor a sua vez. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Amor. 19.4 Seu sogro, o pai da moa. O homem foi alm do que seria esperado como requisitos da hospitalidade oriental, e entreteve seu genro por nada menos de trs dias inteiros, provendo-lhe o melhor alimento e a melhor bebida. Era como se tivesse havido outra celebrao de casamento, e todos estivessem de corao leve. Dentro daquela atmosfera, a reconciliao era fcil. Ver no Dicionrio o verbete denominado Hospitalidade. O homem estava alegre porque o casamento corria de novo na trilha certa, e ele faria tudo quanto fosse possvel para que houvesse uma reconciliao duradoura. Algumas vezes, um casamento chega a um ponto em que os cnjuges nem falam mais um com o outro, a no ser para criticar e para usar palavras speras. Quando isso sucede, porque o amor se transformou em dio. Mas algumas poucas palavras gentis e de elogio muito contribuem para curar tais situaes, contanto que as pessoas queiram endireitar seu relacionamento umas com as outras. 19. 5-7 Ao quarto dia madrugaram, e se levantaram para partir. Trs dias de celebrao e festejos foram suficientes, pelo que, na madrugada do quarto dia, o casal resolveu tomar desjejum e partir. O sogro do levita continuou insistindo em sua exagerada hospitalidade, fazendo-os ficar sentados para comer. Prova velmente ele gostava da companhia dos dois, e no queria que fossem embora. As despedidas dentro de uma famlia so sempre coisas difceis. O sogro do levita estava to feliz que acabou conseguindo fazer o casal demorar-se com ele por mais um dia (vs. 6). O levita chegou a levantar-se para ir embora, mas, diante da insistncia do sogro, concordou em permanecer um dia extra (vs. 7). Talvez o sogro estivesse sentindo alguma premonio acerca da trgica e imi nente morte de sua filha, e queria ret-la em meio aos festejos; mas dentro de seu corao ele j estava aflito, embora essa aflio no subisse sua mente consciente. H estudos cientficos que mostram que o conhecimento anterior um atribu to natural e constante da alma humana, no precisando nem da ajuda divina nem da ajuda demonaca para funcionar. Ver na Enciclopdia de Bblia, Teologia e Filosofia o verbete chamado Precognio (Conhecimento Prvio)', e no Dicionrio ver o artigo intitulado Sonhos, quanto confirmao das informaes gerais que figuram nestes pargrafos. Um novo captulo abriu-se para aquele lar, quando ambos resolveram perce ber, um no outro, o que poderia ser admirado e elogiado. Ele falou bondosamente com ela, e ela com ele (Phillips P. Elliott, in loc.). 19 .8,9 Madrugando ele ao quinto dia. O homem levita queria ir embora, mas o pai da mulher insistia e insistia. E quando esse quinto dia j estava declinando, o sogro do levita queria que eles ficassem mais um dia. E ambos comeram juntos. Desse modo, os festejos se prolongaram. Talvez no soubessem que a glutonaria um pecado. No dia seguinte, o pai da jovem tentou ret-los por mais um dia e uma noite. Mas o levita no aceitou ficar e foi-se embora, depois de perder a oportunidade de ter sado cedo pela manh, pois, por aquela hora adiantada, j estaria muito longe (vs. 9). Assim, a maratona de glutonaria acabou-se, pois o levita ajeitou as baga

O santurio foi um dos dois grandes santurios do reino do norte posterior (ver I Reis 12.29)" (Oxford Annotated Bible, comentando sobre este versculo). O trecho de I Reis 12.29 mostra que aqueles santurios no foram aprovados e, sim, condenados, devido s suas prticas idlatras. 18.31 A imagem de escultura, feita por Mica. Havia, pois, na poca, dois santuri os. Um em Silo, e outro em D. O santurio de Silo foi destrudo em 1050 A. C., mas o de D teve maior durao, desafiando toda oposio, at o cativeiro assirio. Os intrpretes calculam que o santurio de Silo durou por cerca de trezentos e sessenta anos. Ver no Dicionrio o artigo sobre aquela cidade. A destruio de Silo ocorreu quando Samuel ainda era jovem, no tempo em que os filisteus saquearam o lugar. A arca da aliana nunca foi devolvida ao santurio de Silo. Ver I Sam. 3.31; 4.3; 6.21 e 7 .1 .0 presente versculo d a entender que o santurio de D era rival do de Silo e um orculo fraudulento. Cf. Jos. 18.1. A falsa adorao dos danitas foi precursora da adorao dirigida por Jeroboo I, que estabeleceu, posteriormente, no reino do norte, um santurio em D (I Reis 12.28-31) (F. Duane Lindsey, in loc.). Talvez fosse melhor dizer que Jeroboo I deu prosseguimento ao santurio antigo e histri co de D, que havia sido estabelecido fazia muito tempo.

Captulo Dezenove
O Crime em Gibe e Seu Castigo (19.1 - 21.25) Pela terceira vez, o autor sagrado repete a declarao de que naqueles dias Israel no tinha rei. O livro de Juizes contm essa declarao por quatro vezes (ver Ju. 17.6; 18.1; 19.1 e 21.25). Ver as notas a respeito, em Ju. 17.6. Para o autor sagrado, a ausncia de um rei permitia que Israel se agitasse em vrias direes confusas, onde cada indivduo fazia o que lhe parecia melhor, negligenciando totalmente os princpios morais. O trecho de Juizes 21.25 encerra o comentrio sombrio de que cada qual fazia o que achava ser mais reto. Havia paixes desembestadas e atos de violncia, e o captulo que passamos a comentar ilustra isso, com um exemplo to terrvel que no poderia ser deixado fora do livro. Encontramos aqui o espantoso crime sexual dos benjamitas. O captulo 18 nos contou como os danitas trans feriram-se mais para o norte, juntamente com vrios males envolvidos no evento. Porm, nenhum episdio poderia comparar-se ao que relatado nes te captulo 19. Os captulos 19 a 21 ilustram a anarquia e a injustia reinantes, antes que houvesse uma autoridade central que impusesse a disciplina apropriada, em con formidade com a legislao mosaica. Os captulos 17 e 18, por sua vez, ilustraram a idolatria que, como praga, infelicitava continuamente a nao. E esses dois erros estavam intrincadamente relacionados. 19.1 Naqueles dias, em que n io havia rei em Israel. Ver a introduo a este capitulo quanto a uma explicao dessa declarao, bem como quanto a refern cias, em outros lugares do livro, onde ela aparece. Um homem levita. No se tratava do mesmo levita que Mica havia contratado, e a quem os danitas tinham levado para Las (captulo 18), embora ambos vivessem em Belm de Jud ou tivessem alguma associao com aquela cidade, e ambos tenham jornadeado pelo monte Efraim. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Levitas. Tomou para si uma concubina. Ver no Dicionrio o artigo chamado Concubina. Essa instituio apontava para um casamento secundrio legalizado por lei. Jac tinha duas esposas primrias (Lia e Raquel), e tambm duas espo sas secundrias (Bila e Zilpa). Dessas quatro mulheres procederam as doze tribos de Israel. Usualmente, uma concubina procedia das classes servis, e era uma esposa suplementar. 19.2 Porm ela, aborrecendo-se dele, o deixou. O primeiro incidente infeliz foi que a concubina daquele levita deixou-se levar pela armadilha da paixo, e acabou fazendo o papel de uma prostituta. Isso seria suficiente para term i nar o casamento, potencialmente para sempre. Mas aps quatro meses, o levita quis a mulher de volta e procurou reconciliar-se com ela. A mulher, desprezada pelo homem, tinha voltado para a casa de seus pais, onde passa ra aqueles quatro meses. A Vulgata Latina, a Septuaginta, os Targuns e os escritos de Josefo no viram nenhum ato de infidelidade da parte dela, ou, pelo menos, de acordo com a interpretao deles, no tocaram no assunto. A Vulgata Latina diz ela ficou indignada com ele, e assim, aborrecida, fora

JUZES gens em seus dois animais de carga, e se foram os dois, no sem que a jovem ainda quisesse ficar conversando um pouco mais com as conhecidas. O levita, por essa altura dos acontecimentos, estava reconhecendo que seu sogro o tinha pressionado exageradamente para ficar; e que ele mesmo mostrarase indulgente, ao atender o pedido do seu sogro para ficar refastelando-se e banqueteando. Mas eie sabia, por experincia prpria, que todas as pessoas vacilantes primeiramente demoram-se demasiadamente em um lugar, para ento fazerem um esforo extremo a fim de compensar a perda de tempo inicial. 19.10 Levantou-se, e partiu. Iniciar uma viagem noitinha por si s j foi um fator negativo da viagem. Isso obrigaria o casal a passar a noite em algum lugar potencialmente hostil. Caminhando apressados, chegaram at Jebus, ou seja, Jerusalm. Jebus. Na poca, essa cidade, que mais tarde veio a chamar-se Jerusalm, no estava nas mos dos israelitas, mas ainda era uma cidade dos jebuseus, um dos povos cananeus que tinham sido os primitivos habitantes da Terra Prometida. Os jebuseus tinham fortalecido a cidade, tornando-a quase inexpugnvel. Somente nos dias de Davi o lugar passou para a mo dos hebreus. E ento, com o nome de Jerusalm, tomou-se a capital politica e religiosa de Israel. Ver maiores detalhes no Dicionrio, nos artigos chamados Jebus e Jebuseus. Nas cartas de Tell el-Amarna, a cidade chamada pelo nome de Urusalim. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Tell ElAmama. Tendo partido de Belm, o casal teria andado por cerca de trs horas at chegar a Jebus. E para atingir Gibe, que mencionada no versculo seguinte, eles teriam de continuar caminhando ainda por cerca de mais seis e meio quilmetros. 19 . 11,12 Retiremo-nos a esta cidade dos jebuseus. Uma grande ironia da narrativa foi que o levita no quis pernoitar em Jebus por ser um lugar de estrangeiros . provvel que sua principal preocupao envolvia alguma questo de purificao cerimonial. E os levitas eram muito sensveis quanto a esse assunto. Ver no Dicionrio o artigo chamado Limpo e Imundo. Passemos at Gibe. Esta pertencia tribo de Benjamim. E a ironia prosse gue devido ao fato de que, querendo evitar a imundicia cerimonial, o levita acabou abrigando-se em um lugar de conterrneos violentos, que cometeram um crime infame e violentssimo contra sua concubina. Se ele no tivesse viajado mais aqueles seis quilmetros e meio, de Jebus at Gibe, mui provavelmente nada do que acabou acontecendo teria ocorrido. Gibe. Ver o artigo detalhado sobre esse lugar, que h no Dicionrio. Como j dissemos, ficava em territrio de Benjamim. Mais tarde, tomou-se um lugar estrat gico do rei Saul, porquanto dominava a estrada para Nablus, ao norte de Jerusalm. Foi uma das primeiras cidades a ser ocupada por Israel, na regio montanhosa. Tell el-FuI assinala o local antigo. Muitas escavaes arqueolgicas tm sido efetuadas ali. Ver aquele artigo, Gibe, quanto a outras informaes. Gibe era uma das catorze cidades pertencentes tribo de Benjamim (ver Jos. 18.28). 19. 13,14 Pernoitemos em Gibe ou em Ram. Depois que Jebus fora rejeitada como lugar de permanncia, a escolha ficou entre Gibe e Ram. Chegar a Ram, ao que parece, era mais fcil, visto que ficava cerca de trs quilmetros a sudoeste de Gibe, encurtando assim ligeiramente a jornada, porquanto estavam avanan do na direo norte. No se sabe por que Ram foi rejeitada. O grupo passou alm de Ram e avanou at Gibe, outra m escolha. Mas como poderiam saber que ali se ocultava o mal? provvel que a nica razo para terem caminhado mais aqueles trs quilmetros era que procuravam cobrir a maior distncia poss vel logo no primeiro dia, deixando assim uma caminhada menor para o dia seguin te. Eles estavam avanando para o norte, para o territrio de Efraim, o lar adotado pelo levita. Ver o versculo 18, onde tomamos conhecimento disso. Aproximando-se de Gibe, no puderam prosseguir, pois foi precisamente naquele ponto que o sol se ps no horizonte, e ningum arriscar-se-ia a viajar durante a noite. Assim, o sol se ps em mais de um sentido para o grupo. A vida da concubina do levita tinha chegado ao fim. O artigo sobre Gibe, no Dicionrio, lista cinco cidades com esse nome, havendo outras com nome similar, derivado da mesma raiz. E assim o autor sagrado informa-nos que a Gibe a que ele se reportava era aquela pertencente tribo de Benjamim. 19.15 No houve quem os recolhesse em casa. Os habitantes da cidade no se mostraram hospitaleiros. Eles tambm no foram para alguma estalagem. Talvez

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a cidade fosse muito pequena para ter uma estalagem. Ademais, as hospedarias eram lugares infectados por ladres e prostitutas. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Hospedaria. provvel que eles esperassem que algum irmo hebreu haveria de not-los na rua, convidando-os para sua casa. E ficaram sentados na praa pblica, esperando um convite. Mas no houve nenhum convite. No h que duvidar que, na poca, estava havendo um declnio no amor fraternal. Os cidados do lugar temiam os viajantes; e os viajantes temiam os cidados do lugar, e com freqncia com boas razes. Embora pequeno, o lugar se assemelhava s nossas modernas cidades grandes, onde cada qual s cuida de seus prprios negcios, vivendo anonimamente o mximo possvel, por razes de segurana. Essa negligncia quanto ao primeiro dever oriental (da hospitalidade) sufi ciente para provar as ms condies em que Gibe tinha cado (cf. Deu. 10.19; Mat. 25.35)" (Ellicott, in loc.). 19 .16,17 Um homem velho... da regio montanhosa de Efraim. Esse homem, que estava trabalhando em um campo prximo, ia passando naquele momento e viu o casal na praa da cidade. O autor sacro lembra-nos que os benjamitas eram os habitantes daquela cidade, e o homem idoso era um estrangeiro, semelhana do casal. Isso facilitou a formao de uma amizade imediata. Parecia at que a provi dncia divina estava arranjando as coisas; mas a casa do idoso homem acabou tornando-se a cena de um dos mais hediondos crimes de que h notcia. fcil dizer que a vontade de Deus foi feita, apesar da violncia dos homens; mas melhor ainda afirmar que neste mundo catico acontecem coisas terrveis e desne cessrias, e at pessoas boas e inocentes so vitimadas. Por isso mesmo, precisa mos orar diariamente, pedindo proteo, a fim de que os filhos de Belial sejam mantidos longe de ns (vs. 22). H muitos males l fora que nada tm que ver com a vontade de Deus; e precisamos da providncia divina para sermos poupados. Uma de minhas fontes informativas diz, de modo ridculo: Foram salvos de uma noite de perigos, na praa da cidade . Porm, embora poupados desse perigo menor, ficaram hospedados em uma autntica casa de horrores. 19.18 Estamos viajando de Belm de Jud para... Efraim. Este versculo rev os passos do levita desde que ele sara de Efraim, e agora estava voltando. Ele contou ao homem idoso toda a histria de sua jornada, at ali, e por qual motivo estava indo para o norte e aconteceu de passar por Gibe. Ver Ju. 19.1,2 quanto histria, repetida aqui. Para a casa do Senhor. Talvez esteja em pauta o tabernculo em Silo. No provvel,que o levita se referisse ao orculo aberrante que havia sido estabelecido no extremo norte, Las (no territrio de D). A cidade de Silo ficava no territrio de Efraim, bem perto de onde morava o levita. O monte Efraim ficava ligeiramente ao sul de Silo (ver a respeito no Dicionrio). Essa poro do versculo mostra-nos que o homem, como levita que era, mantinha contato com o tabernculo e tinha deveres relativos ao culto ali efetuado. Talvez o levita tivesse feito um voto que envolvia uma promessa, como um sacrifcio especial, se fosse bem-sucedido em recuperar a esposa. Ele tivera o cuidado de cumprir a promessa. Ver no Dicionrio o artigo chamado Voto. A meno queles interesses religiosos dariam confiana ao idoso homem no levita, facilitando a oferta de hospitalidade. Ele era um homem espiritual. Seria seguro t-lo em casa. Sim, seria seguro para o veiho, mas no para o levita e sua concubina! 19.19 De cousa nenhuma h falta. O levita tinha vindo bem munido. Ele no era pobre, e seu sogro cuidara para que houvesse mais do que suficiente para a viagem e, talvez, para mais algum tempo. Havia alimentos para as pessoas e forragem para os animais, e tambm para servir a quem os acolhesse. Era como se o levita estivesse dizendo: Aquele que nos acolher no sofrer perda. Pelo contrrio, eu o ajudarei! No difcil hospedar-me, pois nada custar a meu hospedeiro!. Aquilo de que o levita realmente precisava era de abrigo, para que no ficasse com os seus nas ruas. 19.20 Ento disse o velho. O idoso tanto era hospitaleiro como era homem abas tado. Sua fazenda era prspera, pelo que ele no permitiu que o levita tivesse despesa alguma. Proveu alojamento gratuito e cuidado das pessoas e dos ani mais de seu prprio bolso, o que permitiria que o levita levasse consigo tudo quanto havia trazido. Devemos contrastar a generosidade do idoso homem (ver no Dicionrio o artigo chamado Generosidade) com o crime espantoso que os benjamitas esta-

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JUZES Ju. 20.5), e acabariam fazendo tudo quanto desejassem, afinal. Portanto, chegar a algum tipo de acordo, mediante o qual alguma coisa foi ganha, foi melhor do que nada. 19.25 Porm aqueles homens no o quiseram ouvir. Aqueles homens desvaira dos no queriam ouvir nenhum argumento nem queriam entrar em acordo ne nhum. E quando estavam prestes a invadir a casa e arrancar dali o levita, o idoso homem lanou a concubina do levita nos braos deles, e isso, ao que parece, os pacificou parcialmente. E assim ela foi sujeitada a estupro em massa a noite inteira. O texto d assim a entender que a filha virgem do idoso homem foi poupada, e que o mesmo sucedeu ao levita. difcil entender por qual razo aqueles homem sem misericrdia mostraram-se to bonzinhos. Talvez estives sem to embriagados que sua faculdade de raciocnio os tenha levado a satisfa zer-se com o prmio menor (conforme eles entendiam as coisas), embora pudes sem ter ficado com aquilo que mais cobiavam. Por certo, no agiram daquela maneira porque alguma forma de barganha os tivesse restringido. Talvez a providncia de Deus tenha impedido uma tragdia maior. Mas suge rir que a concubina se tornou assim adltera, e teve de pagar por seus pecados passados, no fazer justia a ela. O texto bblico por certo no d a entender que ela tenha cometido alguma transgresso. Ver no Dicionrio o verbete intitulado Providncia de Deus. 19.26,27 Ao romper da manh. A noite de terror havia terminado. A pobre mulher ainda conseguiu atingir a entrada da casa. Mas ao chegar ali, morreu. Seu cad ver ficou ali por algum tempo, antes que o levita abrisse a porta e o encontrasse. Suas mos estavam estendidas sobre o limiar, em um ltimo, frentico mas intil gesto em que rogava ajuda. Por outra parte, podemos ter certeza de que a providncia divina cuidou daqueles miserveis, de modo que, finalmente, vieram a colher o que tinham semeado. Ver no Dicionrio o verbete chamado Lei Morai da Colheita segundo a Semeadura. A torpeza deles no suportava a plena luz do dia; por isso, quando o dia comeou a raiar, eles largaram a sua vtima (Adam Clarke, in loc.). As mos dela estavam sobre o batente da porta... como que estendidas para seu marido, em um ltimo e agonizante apelo (Ellicott, in loc.). 19.28 Levanta-te, e vamos. Foram palavras destitudas de sentimentos. O levita viu sua concubina cada na entrada da porta e proferiu as palavras sem corao: Levanta-te, e vamos. Estou com pressa!. Nem ao menos perguntou como ela estava ou a consolou por aquilo que lhe tinha acontecido. E assim obteve a resposta que merecia: o silncio. Foi o silncio que lhe revelou que a mulher tinha morrido. Somente ento raiou no crebro dele a natureza espantosa do que havia acontecido. O levita ps o cadver da mulher sobre o jumento, e no sobre um jumento, conforme dizem algumas tradues. O corpo sem vida dela foi retira do da cena pelo mesmo animal que a tinha trazido at aquela casa fatdica. O autor nos poupa da cena de tristeza e lamentao, mantendo a um mnimo os detalhes trgicos da histria, algo bastante tpico da maneira antiga de relatar acontecimentos. A imaginao do leitor que preenchia os detalhes mais comoventes. E foi para sua casa. Ou seja, sua residncia no monte Efraim, que ficava cerca de trinta e seis quilmetros mais para o norte. 19.29 Tomou de um cutelo. Foi um horripilante ritual. Tendo chegado em casa, o homem de Deus realizou um ritual de arrepiar, cujo propsito era despertar Israel para vingar-se daqueles miserveis benjamitas. O levita dividiu o corpo de sua concubina em doze pedaos, um pedao para cada tribo de Israel. Dividir em pedaos o corpo de um animal fazia parte do ritual do tabernculo, antes que o animal fosse posto sobre o altar. Assim sendo, esse ato foi uma espcie de sacrifcio, um ritual que chocava a imaginao. Sua concubina fora reduzida a um animal; isso posto, por que no sacrificar o corpo dela como um sacrifcio animal? As evidncias arqueolgicas colhidas em Tunnawi, que descrevem os ritos sacrificiais do hititas (os mesmos heteus do Antigo Testamento), mostram que a dissecao ritual" supostamente envolvia poderes mgicos. No impossvel pensar que o levita tivesse tencionado algo similar, considerando-se as trevas espirituais e morais que haviam descido sobre o povo de Israel durante o perodo dos Juizes. Seja como for, querendo efetuar um ritual mgico ou no, ele deseja va vingana e esperava que o povo de Israel notasse o caso que o tinha envolvi

vam prestes a cometer. A medida de um homem a generosidade, outro nome para amor. O amor a prova da espiritualidade (ver I Joo 4,7 ss.). Ver no Dicionrio o verbete denominado Amor. 19.21 Levou-o para sua casa. Foram observados todos os requisitos da hospitali dade. s pessoas e aos animais foi dado o que comer; foram lavados os ps e foram servidos lquidos em abundncia. Ver na Enciclopdia de Bblia, Teologia e Filosofia o artigo chamado Lava-p. Toda essa hospitalidade deve ser contrasta da com a indiferena dos benjamitas, que deixaram o homem e os seus na rua. Cf. Gn. 18.4 e 19.2. 19.22 Filhos de Belial. Ver no Dicionrio o detalhado artigo chamado Belial. Cf. Deu. 13.13. A referncia aqui no nem a demnios nem ao prncipe dos dem nios, mas, antes, indica o substantivo que significa indignidade. Mais tarde, porm, belial veio a tornar-se um nome prprio. Ver II Cor. 6.15. "... criaturas ms, mpias, ingovernveis, indignas e sem proveito, homens que vivem sob a influn cia de Satans e de suas prprias concupiscncias (John Gill, in loc.). Cercaram a casa. No havia fora policial para ser chamada. Aqueles ho mens malignos circundaram a casa para garantir que ningum poderia escapar, para que fizessem o que bem entendessem com qualquer um que ali es tivesse. Traze para fora o homem. Os benjamitas, semelhana dos habitantes de Sodoma, estavam mais interessados na perverso homossexual do que em vio lentar a mulher. Cf. o captulo 19 de Gnesis. Um dos crimes que se tornou to comum hoje em dia, que assusta e deixa boquiabertas as pessoas de bem, a violncia do homossexualismo. Para que abusemos dele. Um eufemismo para a sodomia. Em Gnesis 19.5 foi usada a mesma expresso pelos miserveis sodomitas. E quando a noite Escurece as ruas, ento os filhos de Belial Saem, cheios de insolncia e de vinho. Veja as ruas de Sodoma e naquela noite Em Gibe, quando a porta hospitaleira Exps uma matrona, para evitar Uma violncia maior ainda. (Milton) 19.23,24 No faais semelhante mal. A calamidade de ter seu hspede (o levita, o homem de Deus) vitimado pelos benjamitas fez o velho homem ficar desesperado, e assim, ele literalmente rogou pela vida do levita. De acordo com ele, o que estavam querendo fazer era um mal e uma loucura; mas era exatamente isso que aqueles homens vis faziam a fim de divertir-se. O idoso homem, pois, apelou em favor da decncia. Teria sido uma perversidade inominvel se o levita fosse vitimado, e teria sido uma calamidade ainda maior para o idoso homem que lhe tinha oferecido a sua hospitalidade. Para este, as leis da hospitalidade eram ainda mais importantes do que abusos sexuais contra pessoas do outro sexo. Por isso, o idoso homem tentou fazer um negcio com eles: em lugar de ficarem com o levita, ele lhes ofereceu tanto a sua filha virgem quanto a concubina do levita (vs. 24). E lhes deu toda a permis so de fazerem o que quisessem; mas a verdade que eles fariam exatamente isso, de qualquer maneira, com ou sem a permisso do idoso homem. A Escolha Agoniada. O idoso homem fez o melhor que era possvel, naque las circunstncias. Ele precisou escolher entre dois grandes males. Forado a tomar tal deciso, optou pelo que pensava ser o menor dos males. Conta-se a histria de um rei que foi aprisionado com toda a sua gente, Os captores tinham sado a fim de tirarem vingana. O rei, pois, ofereceu-se a si mesmo e aos seus familiares para serem mortos pelos captores (sem nenhuma oposio), se as pessoas comuns fossem deixadas em paz. Os captores aceitaram a oferta e executaram o rei e todos os seus familiares, mas deixaram as pessoas comuns em tranqilidade. E os captores foram-se saciados com o doce gosto da vingan a, a ningum mais matando naquele dia. O oferecimento do idoso homem deve ser comparado ao oferecimento das duas filhas de L, quando este foi confrontado pelos homens de Sodoma (ver Gn. 19.8). Alguns intrpretes criticam o idoso homem por isso, embora a hospitalidade oriental dissesse que um hspede deveria ser defendido a todo custo, mesmo ao risco da vida do hospedeiro, se necessrio fosse. Devemos lembrar, contudo, que aqueles estupradores tambm eram assassinos (ver

JUZES do, a fim de tomar providncias a respeito. Cf. Lev. 1.6,12; 8.20 e xo. 29.17 quanto questo da dissecao ritual. Cf. a histria de Saul (ver I Sam. 11.7), que abateu bois, cortou-os em pedaos, e enviou esses pedaos s tribos em derredor. Ver tambm I Reis 11.31 -39. Ptolomeu, rei do Egito, tirou a vida de seu filho mais velho, cortou-os em vrios pedaos e enviou o cadver despedaado em uma caixa me do menino, no dia do aniversrio da criana (Horlot. Urania, 1.8, cap. 33). Mas isso foi um ato de vingana, e no um ato de sacrifcio. Outra histria horrenda foi a de certo homem de Vicncia, cuja filha tinha sido violentada e morta pelo governador da cidade. O homem cortou o cadver de sua filha em pedaos e enviou-os ao senado de Veneza, convidando-os a tomar vingana do que tinha acontecido, punindo o governador e destruindo Vicncia (Chytraeus, Justino e Trogo, 1.38 cap. 8). Vingana. Os captulos 20 e 21 relatam a vingana que foi tomada contra a tribo de Benjamim. Milhares de homens foram mortos, tanto da parte dos que tiraram a vingana como da parte dos benjamitas. Grandes loucuras produzem grandes calamidades. 19.30 Nunca tal se fez. Essas palavras aludem ao fato de que o levita dividiu o cadver de sua concubina, enviando os pedaos a todas as tribos de Israel. E assim ficou ilustrada, de forma tocante, o feito que provocou o ato do levita. Era mister tomar vingana, e isso acabou sendo efetuado. Sem Paralelo na Histria de Israel. O ato tresloucado dos benjamitas contra a concubina do levita no teve evento igual em toda a histria do povo hebreu. Tanto a violncia sexual contra a mulher quanto a diviso de seu cadver em doze pedaos foram atos sem precedente em Israel. E o resultado disso, ou seja, a morte de milhares e milhares de pessoas, em Israel, tambm acompanhou o horror que varreu o povo de Israel. Quando o povo hebreu no dispunha de autoridade central, investida na pessoa de um rei (ver Ju. 17.6; 18.1; 19.1; 21.25), e cada indivduo fazia o que lhe parecia melhor (ver Ju. 21.25), ento qualquer coisa podia acontecer. Todos foram convocados a considerar o acontecimento e a tomar uma reso luo a respeito, conversando sobre a questo de que alguma coisa precisava ser feita, a fim de tomar a vingana que o caso merecia. O homem encarregado de levar os pedaos do corpo da mulher deveria comunicar a mesma mensagem a todos quantos vissem a cena dantesca, repetindo a histria do que havia aconte cido. A Septuaginta afirma que o homem que levou o corpo despedaado aparece a proferir as palavras deste versculo 30. E alguns intrpretes supem que esse foi o intuito original do texto sagrado. O texto massortico, entretanto, d a enten der que os que viam o corpo despedaado da mulher que proferiam essas palavras. E assim que nossa verso portuguesa tambm d a entender. Ver no Dicionrio o artigo intitulado MT (TM). Seja como for, a mensagem foi transmitida em meio a um ato teatral realmente impressionante, conforme os captulos 20 e 21 nos mostram. A nao inteira sentiu a mcula e a vergonha de toda a ocorrn cia. Ver Osias 9.9 e 10.9 (Ellicott, in loc.). A indignao moral ainda existia em Israel e podia ser despertada; e seus efeitos chegaram a custar a vida de milhares e milhares de pessoas.
20.1

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Saram todos os filhos de Israel. Todos os filhos de Israel reuniram-se como se fora um s homem para tirar vingana dos benjamitas, por causa do pecado horroroso registrado no captulo 19. Os crticos supem que esteja em pauta aqui uma guerra civil que teve muitas causas, e no uma nica causa atribuda. Sem dvida, pode ter havido outras causas, e tambm aquela do cap tulo 19. Seja como for, a chamada para a vingana do levita ofendido, cuja esposa fora atacada sexualmente e morreu (19.30), foi a base histrica para a guerra civil, de acordo com o autor sacro. Ver a introduo ao presente captulo. ... se ajuntou perante o Senhor. Em outras palavras, em consonncia com as ordens de Yahweh e a inspirao; o autor desejava que os leitores entendes sem que a causa era justa e divinamente ordenada, o que confirmado atravs da narrativa. Yahweh deu um estratagema batalha. Mispa. Ver sobre esse lugar no Dicionrio. O ponto mdio estava nesse lugar, que ficava quase treze quilmetros ao norte de Jerusalm, e apenas seis quilmetros e meio ao sul de Gibe, o lugar do crime contado no capitulo 19. A Mispa de Gileade no est aqui em vista (ver Ju. 10.17 e 11.29). No havia representantes de Benjamim. Aquela tribo deixou os assassinos sozinhos, e sim plesmente se esqueceu de toda a terrvel questo. Desde D at Berseba. Ou seja, do extremo norte ao sul. Essa expresso falava das fronteiras de Israel nos tempos de Davi, pelo que temos aqui uma compilao posterior, embora os eventos registrados tenham acontecido muito antes. Como tambm a terra de Gileade. Ver sobre esse lugar no Dicionrio. O autor declarou que a tambm Transjordnia veio a ajudar a todo o Israel contra os benjamitas. 20.2 Os prncipes. Todos os principais homens que estavam ali foram sanciona dos invaso. Lderes militares sem dvida estavam includos. Todos os melho res generais de Israel participaram da campanha. O hebraico literal esquinadores (pinnoth). Os esquinadores de pedra de Israel estavam ali, aqueles sobre quem a casa de Israel era construda. O tremendo nmero de quatrocentos mil homens era o exrcito que invadiria Benjamim e tiraria vingana, o que era um exrcito antigo muito numeroso. Eles eram o povo de Deus", que tiraria vingana contra os pecadores. De p que puxavam da espada. Visto que os filhos de Israel, naquele tempo, no usavam cavalaria nem tinham armas avanadas de guerra, as vitrias obtidas tinham de ser atribudas a Yahweh. Ver Ju. 1.19. As mensagens enviadas pelo levita ofendido, consistentes de pores do corpo de sua concubina, tinham despertado, irado e transformado Israel em uma nica grande espada (Phillips, P. Elliott, in loc.). 20.3 Ouviram os filhos de Benjamim.'Os benjamitas ouviram que as foras contra eles se tinham reunido, e sem dvida iniciaram preparativos para enfrent-los. O fato foi que os benjamitas conseguiram derrot-los por duas vezes, e s perderam na terceira vez, por causa de um astuto estratagema. Estupidamente decidiram lutar contra o caso, em vez de entregarem as pessoas culpadas. Entretanto, os crticos esto certos, havia muitas razes para aquela guerra civil, e no apenas um ultraje moral, por causa do que havia acontecido concubina do levita (ver o captulo 19). Entrementes, aqueles que se tinham reunido em Mispa quiseram ouvir a histria do ultraje, em primeira mo. E assim o levita foi chamado para relatar tudo pessoalmente. Isso enraiveceu os benjamitas; e mais fcil matar quando estamos em um estgio de ira. Os vss. 4-7 repetem a histria do captulo 19. 20.4 Ento respondeu o homem levita. O levita contou de novo a histria. O trecho de Ju. 20.4 paralelo a Ju. 19.11-21, mas condensa a questo ao mnimo absoluto. O levita no repetiu todos aqueies fatores que o tinham levado a alojar-se em Gibe. Oh, o requisito, o levita explicou as circunstncias do ataque sua concubina e morte dela, para Israel, como um veredicto (F. Duane Lindsey, in loc.). 20.5 Os cidados de Gibe. Este versculo paralelo ao trecho de Ju. 19.22-28, poupando-nos dos detalhes apalermados do crime. Aqui aprendemos que o levita estava em um perigo mortal, e no tinha escolha seno permitir o rapto de sua concubina. O levita ps-se na melhor luz possvel. Mas sua situao era clara mente desesperada.

Captulo Vinte
A seo iniciada em Ju. 19.1 continua aqui. Ver as notas de introduo quele lugar. Agora saberemos como Israel, em massa, tirou vingana da tribo de Benjamim. De acordo com o captulo 19, incidente provocou uma guerra civil, que destruiu milhares de vidas, tanto da parte dos vingadores como daqueles que estavam sendo atacados. E o captulo 20 uma horrenda descrio de como quase toda a tribo de Benjamim foi aniquilada (ver o vs. 48), porquanto aquela tribo estupidamente defendeu os que tinham cometido o cruel ataque descrito no captulo 19. Foi algo terrvel quando o resto de Israel fez guerra contra a tribo de Benjamim. Ver sobre a guerra santa, em Deu. 7.1-5. Nem mesmo mulheres, crianas e animais domes ticados foram poupados. Israel no tinha rei, o que significa que lhe faltava autoridade central. Assim, cada homem fazia o que melhor achava, e reinavam a violncia e o caos. Ver 17.6; 18.1; 19.1 e 21.25. Os crticos supem que este captulo no segue corretamente os eventos do captulo 19, mas a seqncia natural. Alguns intrpretes supem que aquilo que temos aqui seja uma simples guerra civil, que tinha muitas causas, e no o ataque sexual contra a esposa do levita (ver o capitulo 19). A expresso desde D at Berseba" (vs. 1) indica a extenso do reino de Davi, e isso fala em favor de uma compilao posterior. O contexto histrico, entretanto, poderia ter sido muito ante rior escrita real.

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20.6

JUIZES O Ultimato Foi Rejeitado (20.12-17) 20 .12,13 As tribos de Israel enviaram homens por toda a tribo de Benjamim. Uma medida menor foi tentada para evitar a guerra civil, a saber, o livramento dos culpados a fim de que Israel pudesse ser limpa do mal que havia sido cometido. Aqueles homens miserveis seriam executados. Mensageiros especiais seriam enviados a Benjamim, urgindo-os a solucionar a questo da maneira mais pacfi ca. Incrivelmente, porm, os benjamitas se recusaram. Cmplices. Recusando-se a entregar os culpados, a tribo de Benjamim tornou-se cmplice do mal. Assim sendo, a tribo (em seu exrcito representativo) seria executada. O fato de que eles preferiram a guerra civil a entregar seus criminosos ilustra o carter feroz daquela tribo (Gn. 49.27) (Ellicott, in loc.). Postamo-nos com eles naquilo que eles fizeram, e teramos agido da mesma maneira como se estivssemos presentes" (Adam Clarke, in loc.). Uma depravao excessiva estava por trs daquela atitude. 20.14

Ento peguei na minha concubina. Este versculo paralelo ao captulo 19.29, mas acrescenta que o ato foi feito para impressionar Israel, ao ponto de ver a vergonha e a loucura do ato. ... para alarm-los e excitar a ateno deles... e para levantar a sua indignao (John Gill, in loc.). 20.7 Eis que sois filhos de Israel. Este versculo paralelo a Ju. 19.30. Era preciso tomar conselho. Cada cabea de tribo tinha de dar sua opinio sobre o que deveria ser feito. Somente uma vingana unida de todo o povo de Israel seria suficiente para ensinar a Benjamim a lio que eles precisa vam receber. A deciso de todo o Israel seria considerada como dirigida por Yahweh, para que a direo e o poder divinos estivessem por trs de tudo o que fosse feito. ... na multido dos conselheiros h sabedoria. (Provrbios 11.14) 20.8 Ento todo o povo se levantou como um s homem. O autor sagrado novamente enfatiza a unidade de Israel na questo. Era preciso tomar vingan a. Tal crime no podia ser deixado sem punio. Os arrogantes tinham de ser castigados. Ningum voltaria para casa, indiferente para com a questo. Todos atacariam imediatamente. As negociaes de tribo e de famlia podiam esperar. Aqueles que trabalhassem nos campos teriam de deixar o trabalho temporariamente. Havia ali soldados, e seus generais j estavam traando planos de batalha. Eles se levantaram como um s homem para o ataque, e estavam todos com a mo na espada". Ver I Sam. 11.7 quanto mesma expresso. 20.9 Isto o que faremos a Gibe. O exrcito que iria contra os benjamitas foi escolhido por sortes. Ver no Dicionrio o artigo chamado Sortes. Ficou compreen dido que a queda das sortes seria determinada pela vontade de Yahweh, o qual era o inspirador e o diretor da batalha. Portanto, o que pode ter parecido ser uma chance no dependia do acaso. Ver na Enciclopdia de Bblia, Teologia e Filosolia o artigo chamado Chance. 20.10 Tomaremos dez homens de cem de todas as tribos de Israel. Temos aqui o esquema. O texto massortico aqui no claro, pelo que os intrpretes no esto seguros sobre o que est em pauta. A fora lutadora era apoiada por homens escolhidos, que suprissem o exrcito de alimentos. Em outras palavras, eles foram com seu sistema de apoio. possvel que a fora lutadora fosse formada pelos quatrocentos mil homens j mencionados no vs. 2, e o resto seria um esquema mediante o qual aquele grupo era suprido. Ou ento a fora lutadora era muito mais larga, ou seja, a dcima parte de todos os homens capazes de ir guerra, em todo o israel. Nesse caso, os outros nmeros eram a fora de apoio. John Gill (in loc.) sups que quarenta mil dos quatrocentos mil eram atribudos ao detalhe de alimen tos. Nesse caso, dez homens eram atribudos a cem homens especficos (ou seja, dez entre cem, deixando noventa para lutar). Ento cem homens para um especfico nmero de mil (deixando novecentos para lutar). E mil para dez mil (deixando nove mil para lugares). O texto parece indicar que a dcima parte da fora estava envolvi da nos suprimentos, ao passo que os outros nove dcimos estavam comprometidos com a batalha. As outras estatsticas indicam de que maneira a dcima parte estava distribuda em sua obra. Assim sucedeu que um esquema elaborado foi criado para a guerra, e eles estavam todos experimentando uma longa campanha. Ver o artigo M T (TM) no Dicionrio, quanto ao texto baseado no Antigo Testamento, baseado sobre aqueles manuscritos. 20.11 Assim se ajuntaram contra esta cidade. O autor enfatizou de novo a unida de do restante de Israel, em sua guerra contra os benjamitas. Cf. os vss. 1,8."... se ajuntaram... vem do hebraico chabeerim, que se deriva de cheber, um clube. Todo o israel formava um tipo de clube fraternal para enfrentar Benjamim. Sua causa era justa, embora pudesse ter sido resolvida simplesmente pelo livramento dos homens culpados (ver o vs. 13). Mas, se os crticos esto certos, ento houve muitas queixas e razes para a guerra civil, e somente a violncia poderia soluci onar a questo.

Antes os filhos de Benjamim se ajuntaram das cidades. A resposta deles foi a imediata mobilizao de tropas. Muitos milhares de vidas estavam prestes a morrer. Trs batalhas seriam necessrias para fazer a questo chegar ao fim. Cada batalha indicaria a morte de um grande nmero de homens de ambos os lados. Portanto, uma falsa honra custou muitas vidas. Muitas guerras antigas foram decididas em uma nica feroz batalha, mas naquela foram neces srias trs. O espetculo deveria ser em Gibe, o local do crime, de tal modo que houve uma justia potica. Muitos corpos seriam cortados como foi o da esposa do levita. Quo depravados eles foram ficou estampado em sua ansiedade para defen der e desculpar os homens miserveis que tinham perpetuado o crime. 20 .15,16 E contaram-se naquele dia os filhos de Benjamim. Vrias cidades contriburam para a fora de luta. Um exrcito de vinte e seis mil tropas foi escolhido. Alm disso, eles contavam com mais setecentos soldados da cida de de Gibe; e tambm havia os fundistas com a mo esquerda, que faziam parte do total dos 26.700. No hebraico, a palavra que representa algum canhoto pitoresca. Literalmente, aleijados da mo direita . Os que usa vam somente a mo esquerda tinham o defeito de ser aleijados da mo direita, pelo que tinham de usar a mo esquerda; essa a idia do idioma. No sabemos dizer (e tambm no somos informados) por que os fundistas da mo esquerda foram especificamente mencionados. Talvez fosse uma mera curiosidade. Sem dvida havia outros bons fundistas que atiravam com a mo direita. Ou talvez houvesse alguma superstio associada mo esquerda, de que os poderes divinos davam a tal pessoa poderes especiais e preciso no manejo da funda. A funda era uma antiga arma de guerra e matava um bom nmero de vtimas. Bons fundistas eram cobiados por qualquer general que fosse luta. Eram atiradas pedras com a funda; mas tambm eram usadas bolas de metal. A panca da projetada com a velocidade da funda era um golpe fatal. Ovdio, Met., lib. ii, vs. 726, exagerou, naturalmente, quando afirmou que uma boia de chumbo podia ser jogada com velocidade tal que se transformava em material fusvel. I Crnicas 12.2 conta-nos da especial habilidade dos benjamitas com arcos e fundas. A sua habilidade com aqueles armamentos provavelmente explicou as duas vitrias ini ciais, embora fossem uma fora muito inferior, numericamente falando (26.700 contra 400.000!) Plnio (Hist. Natural 1,7, cap. 56) conta-nos que foram os fencios que intenta ram aliar-se. difcil determinar a exatido dessa declarao. Estrabo (Geogr., 1.3, p g. 116) informa-nos como as mes costumavam encorajar seus filhos a praticar com a funda e a desenvolver a habilidade que consistia em atingir a marca em uma sesso matutina. Ciro tinha uma tropa de quatrocentos fundistas, como Xenofonte (Anab. iii.3-6) nos diz. Diodoro (S/c. Bibl. v. 18) informa-nos que especialmente pedras eram ianadas com tanta fora que at mesmo escudos e capacetes eram despedaados por elas. 20.17 Contaram-se dos homens de Israel. Este versculo pode querer dizer que todos os homens combatentes em Israel foram aqueles mencionados no texto, ou seja, quatrocentos mil para todo Israel, exceto Benjamim, e ento os vinte e seis mil e setecentos daquela tribo. Isso indicaria um total de quatrocentos e vinte e seis mil e setecentos para todo o Israel. Se esse foi o nmero total, ento o nmero de homens capazes de entrar em guerra tinha diminuido muito, pois por

JUZES ocasio da invaso da terra era de seiscentos mil. Talvez para aquela guerra essas eram as foras disponveis. Os nmeros enfatizam os benjamitas, embora estivessem muito ultrapassa dos, e, apesar disso, conseguiram conquistar as duas primeiras batalhas, prova velmente por serem guerreiros mais bem preparados, Buscando Orientao Divina (20.18) 20.18 Quem dentre ns subir primeiro...? Para onde? Provavelmente para Betei, que era, naquela ocasio, um importante orculo. A resposta seria dada mediante sortes (ver a respeito disso no Dicionrio) ou ento por alguma outra forma de adivinhao (ver no Dicionrio). Essa resposta foi considerada uma orientao direta da parte de Yahweh, e, no entanto, a primeira batalha foi perdida. Foi a tribo de Jud que subiu por estar tremendamente superconfiante. Os benjamitas foram quase to poderosos quanto todas as outras tribos, e qualquer uma das tribos no teria chance contra eles. Cf. Ju. 1.1,2, onde a inquirio foi qual das tribos iria combater contra os cananeus. A orientao divina era sempre buscada nas guerras, e isso era verdade nas mais antigas culturas, e no meramente em Israel. Os exrcitos dependiam e continuam dependendo dos poderes divinos invisveis para a vitria. Alguns intrpretes supem que o lugar da inquirio tenha sido o tabernculo em Silo (ver a respeito no Dicionrio), que no ficava muito distante de Betei. Nesse caso, talvez o Urim e o Tumim fossem consultados. Ver sobre esse assunto no Dicionrio. Betei era um antigo santurio que continuava em opera es antes dos dias da centralizao em Jerusalm. Seria aceito como um orculo a ser consultado, e sem dvida ainda havia outros em Israel. Talvez existisse uma intercomunicao amigvel entre Betei e Silo, e no havia nenhu ma competio. Quando os reinos de Jud e Israel dividiram-se, Betei continuou a ser o mais prestigioso orculo no norte (Israel, as dez tribos). Ver I Reis 12.29 e, quanto aos detalhes, ver o artigo chamado Betei. Talvez o prprio sumo sacerdote tenha ido para Belm, e tomado ali seus modos de adivinhao por aquela ocasio. No sabemos dizer por que isso foi feito, mas no havia nenhuma regra contra isso naquele tempo. O fato de que Jud deveria ir em primeiro lugar pode significar que aquela tribo estava na vanguarda, e no que ela batalharia sozinha. Por alguma razo no especificada, foi pela vontade divina que Benjamim ganhou a primeira bata lha. O resto de Israel teria de sacrificar-se extremamente para obter sua vingana. Nas jornadas pela deserto, Jud sempre tomava a liderana. Naquele tempo, essa tribo era a mais poderosa dentre todas. A Primeira Batalha (20.19-23) 20.19 A manh cedo o melhor momento para todas as experincias. A mente ento fresca, o corpo est renovado. O sol est apenas iniciando o seu curso, e d tempo para qualquer aventura. A maioria das guerras antigas era decidida mediante uma nica batalha. E assim sucedeu que mais de quatrocentos mil homens teriam de matar ou ser mortos. E era apenas apropriado que a guerra fosse efetuada no prprio lugar onde o terrvel crime foi efetuado, ou seja, em Gibe. 20 .20,21 Saram os homens de Israel peleja contra Benjamim. Eles estavam acostumados com a guerra. Estavam acostumados a matar, e assim ambos os lados prepararam-se cuidadosamente seus estratagemas. Benjamim tinha clara mente a vantagem de contar com guerreiros mais aguerridos, mas o restante de Israel tinha nmeros mais macios. Contudo, quase de imediato tornou-se eviden te que a habilidade derrotaria os nmeros. Logo havia vinte e dois mil homens mortos do lado do resto de Israel. No somos informados sobre quantos benjamitas foram mortos, mas era um nmero muito baixo para ser mencionado. Benjamim, pois, conseguiu assim uma vitria fcil. Os rabinos, buscando uma razo para essa derrota, dizem que o restante de Israel foi cativado em vrias formas de idolatria, e assim sendo no merecia ganhar sobre Benjamim enquanto no fosse purificada a sua prpria casa. Nada disso, porm, dito no prprio texto. Talvez seja melhor dizer que algumas vezes o orculo falha". Eles agiram em boa-f, mas a resposta no trouxe a vitria que tanto esperavam. Visto que nada ocorria por acaso, sempre havia respostas para o ho mem espiritual, mas essas respostas nem sempre so aparentes ou conhecidas por aqueles que as buscam. O escritor de hinos queixou-se sobre a dor e a perplexida de de oraes no respondidas. A histria diante de ns conta que na terceira vez" o poder para efetuar o trabalho foi conferido. No fcil tolerar demoras, quando, com ansiedade, buscamos fazer o que consideramos a melhor ao. Ensina-me a pacincia das Oraes no respondidas. (George Croly) Creio que o Senhor me tem ouvido orar! Creio que a resposta est no caminho. No te desfaas da tua confiana No Senhor teu Deus.

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Durante a Segunda Guerra Mundial, foi um grande feito da Igreja impedir ambos os lados de esquecerem os pecados que tinham cometido e a culpa de toda a nao quanto aos pecados comuns da guerra. E quando a guerra estava finalmente terminada, e as primeiras assemblias crists de vitoriosos e de derro tados foram efetuadas, como em Stuttgart, em outubro de 1945, a nota dominante foi uma de comum arrependimento e humilde resoluo de que to grande peca dos contra Deus e contra o homem nunca mais deveriam ocorrer'' (Phillips P. Elliott, in loc.).
20.22

Porm, se animou o povo dos homens de Israel. Este versculo definidamente parece estar fora de lugar, como a maioria dos intrpretes supe. Ele caberia melhor aps o vs. 23. E, nesse caso, poderia significar que os israelitas perderam a batalha preliminar, e, no mesmo dia, tentaram de novo, somente para sofrer outra derrota; mas o contexto no d isso a entender. Seja como for, a lio clara. Os derrotados, se buscarem a vontade do Senhor, tm razes para regozijar-se de que um segundo esforo pode ter bom resultado. O restante de Israel teve coragem e teve nmeros, e acreditou que Yahweh eventualmente darIhes-ia a vitria. A Vulgata diz, por meio de uma parfrase, que eles confiaram em sua coragem e em seus nmeros. 20.23 Choraram perante o Senhor at tarde. Sim, choraram devido derrota sofrida. O restante de Israel ficou perplexo e espantado diante de sua derrota. Vinte e dois mil homens morreram no campo de batalha. O orculo tinha falhado. Pelo menos, a implicao do orculo era que eles obteriam sucesso. Tiveram vitria, mas no na primeira tentativa. Essa uma boa lio. Todas as grandes vitrias so ganhas mediante repetidos esforos, e no por um nico esforo. Nos esforos repetidos, aprendemos. As vitrias fceis produzem alegria fcil, mas no muita escola. E a vida, afinal de contas, a grande escola da alma. Contra os filhos de Benjamim, nosso irmo? A guerra civil era, definidamente, uma afronta ao bom senso e contrria mente divina, embora tivesse de ocorrer. possvel que a guerra fratricida tenha produzido o desprazer de Yahweh, pelo que grande matana, de ambos os lados, seria uma parte necessria questo toda. No nos esclarecido o quanto o restante de Israel era melhor do que a tribo de Benjamim. O restante de Israel confiava na bondade de sua causa. Todo Israel tinha-se desviado das tradies e das instituies que Moiss havia estabelecido. A Segunda Batalha (20.24-28) 20 .24,25 Chegaram-se, pois, os filhos de Israel. Estes versculos so uma repetio virtual dos vss. 20 e 21. Mas agora se tratava de um segundo esforo, e o nmero de mortos entre os filhos de Israel foi de dezoito mil, em vez de vinte e dois mil. A segunda falha do orculo foi dolorosa, perplexante e esmagadora. O texto nova mente no diz por que isso ocorreu, e os intrpretes continuam perguntando. Em Ju. 20.21,23 apresento os tipos de idias que rodeiam esse tema. A segunda derrota parece ter sido devida confiana prpria e ao descuido, tal como aconte ceu na primeira (Ellicott, in loc.). Talvez sim, talvez no. Os fundistas de Benjamim estavam, ao que tudo indica. A habilidade continuava a ganhar sobre os nmeros. Ver o vs. 16 quanto nfase sobre a habilidade. O massacre tremendo fez o resto de Israel chorar, jejuar e agonizar, no santurio, na tentativa de descobrir o que estava acontecendo. 20.26 Subiram, vieram a Betei, choraram, e estiveram ali perante o Senhor, e jejuaram... e perante o Senhor ofereceram holocaustos e ofertas pacficas. Essa era a ordem do dia. Isso ocorreu em Batei, onde a primeira inquirio havia sido feita (vs. 18). Somente aps tais preparativos que o resto de Israel ousou perguntar de Yahweh, uma vez mais, como deveriam efetuar a guerra. Deveria a batalha continuar? Como deveria continuar? Quanto s ofertas de holocaustos,

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JUZES sobre eles de surpresa. A matana estava ocorrendo sobre as duas estradas princi pais (para as quais o restante de Israel fugiu como parte da emboscada), uma que ia para Betei e outra que ia para Gibe. Dessa maneira, a fora que fugia diante dos benjamitas os atraiu para fora da cidade, e logo estes os cercaram, e seu potencial ajudou-os a cortar o suprimento de Gibe. Foi um antigo truque militar, nada brilhan te, mas que surtiu bom efeito. Cerca de trinta homens do restante de Israel foram imediatamente mortos, e isso segredou aos benjamitas que a terceira batalha seria como as duas primeiras: uma grande matana em seu favor. Assim sendo, houve dois estratagemas que operaram: a emboscada, que j estava preparada para um ataque de surpresa; e a simulao da fuga, que atraiu as tropas de Benjamim a um territrio perigoso, sendo cortadas as suas linhas de suprimento. Ver o estratagema similar de Josu, em Josu 8.1-29 (a batalha de Ai). 20.32 Ento os filhos de Benjamim disseram. Os benjamitas agora estavam certos de que obteriam uma terceira vitria, porquanto a mar da batalha j estava radicalmente a seu favor. Entrementes, de acordo com as suas estratgi as, o restante de Israel estava em fuga (aparente). Essa fuga (fingida) ps os benjamitas em massa para fora de sua cidade. Uma vez que eles estivessem em fuga, o embuste seria realizado e chegaria sua vez de serem mortos. Seu novo ardor levou-os a uma morte mais rpida. 20.33 E se ordenaram para a peleja em Baal-Tamar. Ver no Dicionrio o artigo detalhado sobre esse lugar. Parece estar em questo um dos bosques de Baal, possivelmente a palmeira de Dbora (ver Ju. 4.5). Talvez Erhah marque o antigo local que ficava cerca de cinco quilmetros a nordeste de Jerusalm. Esse nome significa senhor das palmeiras. O texto massortico no parece muito claro aqui. Parece que Israel dividiu-se em trs divises: 1. a que fugiu dos perseguidores benjamitas; 2. a que fez parte do embuste; 3. outra diviso estacionada naquele lugar, para receber os atacantes. Alguns supem que os fugitivos pararam de sbito naquele lugar, perto de Baal-Tamar, e tornaram-se um feroz grupo de ataque, em vez de se terem posto em fuga. A palmeira de Dbora (ver Ju. 4.5) ficava exatamente entre Ram e Betei, a pouca distncia de onde as estradas se separavam. Eusbio e Jernimo chamaram o lugar de Batamar, um local no muito distante de Gibe. O local desconhecido atualmente. O que claro que a emboscada em parte apanhou os benjamitas fora de guarda, e eliminou qualquer possibilidade de retorno a Gibe. As vizinhanas de Geba provavelmente, correta. Algumas tradues traduzem aqui por bosque. 20.34 Dos mil homens escolhidos de todo o Israel. A fora de elite de dez mil homens diferentemente identificada. Em questo poderia estar o grupo de em buste, ou aquela fora que, de sbito, confrontou os benjamitas em Baal-Tamar. Foi essa fora que decidiu a batalha final. Os benjamitas lutaram valentemente. Eles no sabiam que seus melhores esforos estavam destinados ao fracasso, e que quase todos eles seriam mortos. A Vulgata Latina diz aqui que a destruio os ameaava por todos os lados. Ellicott afirma: A hora de sua runa chegara. 20.35 Ento feriu o Senhor a Benjamim diante de Israel. Foi Yahweh quem deu a Israel a vitria. O estratagema do restante de Israel teve sua sabedoria, e aqueles que conseguiram essa vitria mostraram-se corajosos. Mas o Senhor foi o fator decisivo. Vinte e cinco mil benjamitas foram mortos de um total de vinte e seis mil e setecentos, deixando somente mil e setecentos sobreviventes! Isso significou que, apesar de menos benjamitas terem sido mortos naquela nica batalha do que os mais de quarenta mil israelitas mortos nas duas outras bata lhas, contudo, o nmero de perdas foi devastador e significou o final da guerra. O restante de Israel podia perder um nmero muito maior de homens, tendo come ado com quatrocentos mil homens. A Vulgata e a Septuaginta dizem aqui que vinte e seis mil homens foram mortos pelos benjamitas, restando somente sete centos homens. possvel que os assassinos e rapistas que haviam cometido o crime inominvel, descrito no captulo 19, estivessem entre os mortos, o que significa que a vingana divina foi assim conseguida. Ver Juizes 20.15 para notas sobre a fora original combativa dos benjamitas. 20.36

ver Lev. 1.3-17 e 6.9-13, alm do artigo sobre os Holocaustos, no Dicionrio. Ver sobre as ofertas pacficas em Lev. 3.1-17 e 7.11-33. Alguns intrpretes supem que tais ofertas poderiam ter sido feitas no tabernculo, que estava em Silo, mas naquelas horas confusas, e antes da centralizao em Jerusalm, qualquer coisa poderia ter acontecido. Aparentemente o sumo sacerdote fora a Betei para reali zar os ritos e exerccios de seus poderes de adivinhao (vs. 28). Os Sacrifcios. Esses sacrifcios tinham por intuito remover a culpa e abrir o canal de comunicao naquela hora de necessidade. Essa era a ordem natural das coisas. Limpe-se a casa e ento busque-se o favor divino. Os Jejuns. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Jejum. Esse jejum foi mencio nado como um exerccio espiritual com o propsito de buscar a orientao divina, Aqueles que praticam essa medida afirmam que ela extremamente eficaz. Mas conforme disse certo pregador, Eu jejuo entre as refeies, e isso o que acontece entre ns. Adam Clarke afirmou: O jejum tem sido poderosamente eficaz. E acrescentou: No presente, o jejum pouco usado; uma prova forte de que a abnegao est saindo de moda . 20 .27,28 E Finias. Ver sobre ele no Dicionrio. O sumo sacerdote estava em Betei, para ajudar o restante de Israel em seus esforos. Ele tinha os meios de adivinha o necessrios para obter a orientao divina. Alguns intrpretes pensam que a meno quele homem, em conexo com o presente contexto, inesperadamen te anacrnica. Podemos supor, porm, que os eventos registrados nos captulos 19 a 21 ocorreram pouco depois da morte de Josu, no comeo ou mesmo antes do verdadeiro perodo dos juizes. Alguns crticos, entretanto, supem que a inser o daquele homem algo anacrnico ou uma adio posterior ao escrito original, e, de ambos os lados, uma medida anti-histrica. Albright conjeturou que temos aqui um Finias II, e no o original, um descendente da linha sacerdotes, que a expresso filho de poderia explicar. Essa parece ser uma explicao bastante razovel. Albright pensa que esse teria sido o predecessor imediato de Eli. Amanh eu os entregarei nas vossas mos. O orculo, dessa vez (em contraste com os outros dois), prometeu sucesso em batalha e ordenou que a terceira tentativa ocorresse no dia seguinte. A persistncia deveria pagar-se, e logo, estando a casa agora presumivelmente purificada, e as necessrias lies aprendidas com base nas derrotas anteriores. O nome de Yahweh estava em jogo. Era Ele Quem atravs do modo de adivinhao de Finias. Napoleo jactouse de que a providncia usualmente favorece os mais fortes na batalhai. Mas chegou uma ocasio em que sua fora falhou. Quando as foras de um homem falham, ento que ele precisa da providncia divina. Ver no Dicionrio o artigo Providncia de Deus. O vs. 27 quase sem dvida implica que, por alguma razo desconhecida, a arca e, provavelmente, outro equipamento do tabernculo estavam em Betei. Alguns intrpretes supem que isso seria impossvel. Mas, se tudo tivesse acon tecido em Silo, ento seu lugar regular (antes que a adorao fosse centralizada em Jerusalm), difcil ver por que o autor nos deu a notcia do versculo 27. Agora sabemos que tudo isso aconteceu em Silo. Outros argumentam que a frase tornaremos a sair ainda apontava para Silo, antes da mudana do equipamento para Jerusalm, nos tempos da monarquia. Isso possvel, mas uma explica o menos provvel. Silo e Betei ficavam cerca de dezesseis quilmetros distan tes uma da outra, pelo que, se houve alguma mudana do equipamento, por alguma razo especial, isso teria sido possvel. A Terceira Batalha (20.29-36) 20.29 Ento Israel ps emboscadas. A terceira batalha, que ofereceu a vitria ao resto do povo de Israel, foi efetuada mediante um estratagema especial. Aps duas derrotas iniciais, as tribos derrotaram os benjamitas mediante uma embosca da (Oxford Annotated Bible, comentando sobre o vs. 12). Foi preparada uma emboscada na qual se adicionou o elemento surpresa e, apesar de no ter sido uma batalha fcil, fez a situao dar uma meia-volta. Eles usaram inteligncia, poder, preparao, e tambm confiaram em Yahweh para fazer Sua parte, alm de suas capacidades. O homem espiritual sabe acerca dessas coisas. A parte divina usualmente entra em ao quando fazemos a nossa parte. Existem algu mas operaes divinas e intervenes. Oh, Senhor, concede-nos tal graa! 20 .30,31 Ao terceiro dia. Os planos de batalha seguiram os dos dois primeiros entrechoques, mas agora havia aquela emboscada que haveria de estabelecer uma grande diferena. De nada suspeitando, a tribo de Benjamim correu para continuar o jogo da matana, perplexos com aqueles homens que se esconderiam e cairiam

Assim viram os filhos de Benjamim que estavam feridos. A tribo de Benjamim tinha sofrido uma derrota devastadora que havia vingado a devastadora violncia feita esposa do levita (captulo 19). A lei da colheita segundo a semeadura estava satisfeita. Ver sobre a Lei Moral da Colheita segundo a Semeadura no Dicionrio. A principal razo para a vitria do restante de Israel que fora uma

CRUELDADE CASTIGADA COM BARBARIDADE

Ento feriu o Senhor a Benjamim diante de Israel; e mataram os filhos de Israel naquele dia vinte e cinco mil e cem homens de Benjamim, todos dos que puxaram da espada.

J u ize s 2 0 .3 5

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MELHORANDO A TECNOLOGIA DA CRUELDADE

Enquanto a crueldade no foi melhorada pela arte, E a fria no forneceu espada ou dardo. Com os punhos, ou ramos, ou pedras, lutavam os homens. Essas eram as nicas armas ensinadas pela Natureza. Mas quando chamas queimavam rvores e crestavam o solo, Ento apareceu o bronze, e foi preparado o ferro para ferir; O bronze foi usado primeiro, por ser mais fcil de trabalhar, E visto que os veios da terra o continham em maior dose.

Lucrcio

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JUZES tendo colocado fogo na cidade, voltou-se correndo para fora da cidade para ajudar seus irmos na batalha no campo. 20.43 Cercaram a Benjamim, seguiram-no. Os benjamitas, apanhados entre duas e talvez at trs foras adversrias, logo entraram em desconcerto. Os que antes fugiam agora os cercavam. No havia onde se esconder, e no havia para onde fugir. Somen te um pequeno nmero de seiscentos homens, da tribo inteira, escapou morte. Ver o vs. 47. Com base nesse minsculo ncleo, essa tribo teve de comear tudo de novo. Todas as cidades benjamitas foram atacadas, e a guerra santa no deixou sobreviven tes nem homens, nem mulheres, nem animais (ver o vs. 48). Calculando o Nmero dos Mortos (20.44-46) 20 .44-46 Os clculos sobre os que foram mortos mostram-se confusos. A isso adiciona-se o fato de que aparentemente temos dois relatos sobre a guerra, o primeiro at o vs. 36, e o segundo nos vss. 37-44. Os clculos das duas narrativas no so iguais. Os intrpretes que tentam alcanar harmonia a qualquer preo inventam modos de explicar os nmeros divergentes, e assim ocupam-se de uma atividade que uma soberba perda de tempo. A f e a historicidade no dependem dessas maquinaes que procuram promover coerncia a todo custo. Uma de minhas fontes informativas, insistindo sobre a harmonia, sugere que os nmeros dados so as mortes que ocorreram em diferentes estgios da batalha, mas a adio desses estgios no resultado no total de vinte e seis mil e cem, como seria de se esperar. A fora original era de vinte e seis mil e setecentos, e apenas seiscentos sobraram. Adicionando todos os clculos ao segundo relato, temos um total de vinte e cinco mil (ver o vs. 26). Ento escaparam seiscentos, e isso nos d um resultado de vinte e cinco mil e seiscentos, em lugar de vinte e seis mil e setecen tos. Mas que diferena isso faz? E nem de grande ajuda falar sobre nmeros redondos". Meus amigos, temos aqui um pseudoproblema diante dos quais somente dois grupos encontraro dificuldades: os harmonizadores a qualquer custo e os crti cos. Outro artifcio consiste em dizer que as incoerncias entre os dois grupos podem ser explicadas pelo fato de que a diferena (1.100) foi formada pelo nme ro de benjamitas mortos nas primeiras duas batalhas. Essa a melhor maneira de harmonizar de que dispomos, mas o autor no disse alguma coisa sobre isso. Assim sendo, prefiro ficar com meu comentrio que pergunta Que importncia isso tem?. 20 .47-48 penha Rimom. Ver, no Dicionrio, o detalhado artigo em torno dessa palavra, ponto quatro. Essa rea rochosa, que continha certo nmero de cavernas naturais, ficava cerca de cinco quilmetros a leste de Betei. Os seiscentos sobre viventes poderiam ter-se escondido facilmente naquele lugar, e ali uma rendio seria fcil. Os seus perseguidores evidentemente no sentiam que a perda daque las vidas era digna de ateno. Assim, em lugar de perseguirem aquele bando to pequeno de homens, eles entraram nas cidades da tribo de Benjamim e destru ram a todos, no poupando nem homem, nem mulher, nem animal domstico. Em outras palavras, eles estavam empenhados em uma guerra santa contra uma das tribos de Israel, e virtualmente puserem fim quela tribo. Ver sobre a guerra santa em Deu. 7.1-5. Aqueles que sofreram sobre esse tipo de guerra foram postos sob a maldio de Yahweh, e transformados em ofertas queimadas a Ele, o que exigia total consumio. Houve algo de quase inconcebivelmente horrvel e apavorante na idia de milhares de pobres mulheres e inocentes crianas serem barbaramente mortas nessa guerra civil, entre irmos israelitas. A tribo inteira ficou sujeita quase pena da extirpao, como se tivessem sido cananeus (ver Deu. 2.34; 13.15,16; Jos. 6.17,21; 8.25,26) (Ellicott, in loc.). Escassamente possvel imaginar qualquer coisa mais horrenda do que a indiscriminada matana de pessoas tanto inocentes quanto culpadas, menciona das neste captulo. O crime dos homens de Gibe foi imenso (captulo 19). Mas no havia nenhuma razo adequada para esse extermnio quase completo de uma tribo inteira. No houve nem justia nem julgamento nesse caso (Adam Clarke, in loc.).

derrota produzida por uma em boscada:"... porquanto estavam confiados na em boscada que haviam posto contra Gibe. Mas o crdito final coubera a Yahweh, que tinha inventado os planos e levado os demais israelitas ao xito (vs. 35). Portanto, temos aqui o triste espetculo de uma guerra santa ser efetuada por tribos de Israel contra outra tribo. Ver sobre a guerra santa, em Deu. 7.1-5 e 20.10-18. Outra Tradio da Guerra? (20.37-44) 20.37 A emboscada se apressou. A matana tambm se apressou. Uma vez que o exrcito no campo havia sido destrudo, as tropas atacaram a prpria cidade, a fim de vingar sua ira. Mulheres, crianas e animais domsticos (vs. 48) foram mortos sem nenhum senso de misericrdia, em consonncia com os princpios de uma guerra santa. Alguns intrpretes pensam que os vss. 37-44 deveriam ser considerados outra verso da guerra civil, e no como uma continuao da que se vira antes. Est certo, seja como for, que o autor-editor introduziu a segunda histria (se ela mesmo uma segunda histria) como se fosse uma segunda colheita da batalha efetuada no campo. 20.38 Os homens de Israel tinham um sinal determinado com a emboscada. De acordo com este versculo, as foras de Israel no atacaram a cidade, pelo menos no como no princpio. Outras tropas entraram na cidade e destruram-na, e ento tocaram fogo em tudo. O incndio era um sinal de que a cidade estava destruda. O fogo sinalizava que o partido de emboscada entrara para atacar o exrcito no campo. E tambm dizia aos que estavam fora que ficassem longe da cidade. Se essa a correta interpretao deste versculo, ento, cronologicamente, ele teria de aparecer antes dos versculos 36 e 37. A batalha em Ai foi similarmente efetuada, incluindo a emboscada e a queima da cidade enquanto o exrcito benjamita estava confuso e no podia retornar para defender a cidade. Ver Josu 8.19-22. 20.39 Ento os homens de Israel deviam voltar peleja. Este versculo parale lo aos vss. 31 e 32, e quase certamente demonstra que estamos tratando com um relato diferente. Ou, na continuao de um nico relato, um editor-autor repetiu vrios itens que j tinham sido contados. Ver as notas sobre os versculos menci onados. 20.40 Ento a nuvem de fumo comeou a levantar-se. Este versculo pode ser comparado com Josu 8.20, a batalha de Ai. A viso de sua cidade queimando, sua impossibilidade de salvar as mulheres, crianas e amigos, tomou-lhes o cora o, e logo eles se tornaram presas fceis. Os benjamitas caram na consterna o, e, confundidos, fugiram, somente para serem tomados e mortos, conforme os versculos seguintes mostram. Eles tinham semeado terrivelmente e colheriam terrivelmente. Haviam apostado alto demais. Arriscaram tudo para defender aque les homens miserveis quando teria sido justo t-los entregue execuo (ver Ju. 20.13). E foi assim que quase que a tribo inteira de Benjamim foi cortada, porquanto a guerra se espalhou por todas as cidades daquela tribo, tendo eles sido postos sobre uma maldio de Yahweh. Ver o vs. 48. 20.41 Viraram os homens de Israel. Em outras palavras, a parte do exrcito que se retirava subitamente voltou-se contra seus perseguidores e lanou um contraataque. Este versculo paralelo aos vss. 33 e 34, mas com menores detalhes, e, novamente, oferece evidncias de que estamos abordando uma segunda verso da batalha (ver os vss. 7.44). Ou ento o autor repetiu, com menores detalhes, a histria que ele j havia narrado, com um novo toque aqui e ali. 20.42 E viraram diante dos homens de Israel. Os homens de Benjamim viraramse, fugindo, mas logo foram apanhados pelas tropas do restante de Israel e inter ceptados pela emboscada. Apanhados entre as duas foras, eles pereceram mise ravelmente, ao passo que suas esposas e seus filhos eram mortos na cidade. Para o caminho do deserto. O caminho de Jud, ou Bete-ven (ver Jos. 18.12). Vinham das cidades. Ou a emboscada que os atacou vindo daquela dire o, ou aquela fora j tinha entrado na cidade para atacar e incendiar, e, ento,

Captulo Vinte e Um
O crime apavorante cometido contra a esposa de um levita (captulo 19) tinha sido castigado pela matana mais horrenda ainda da tribo de Benjamim. De fato, uma tribo inteira havia sido virtualmente exterminada. Para complicar ainda mais a questo, tivera de ser feito um juramento em Mispa, os homens do

JUIZES restante de Israel fizeram um juramento de que no entregariam suas filhas por esposas aos homens de Benjamim. Por conseguinte, isso criara um dilema. Era definidamente errado que houvesse apenas onze tribos, em lugar de doze. Yahweh no permitiria tal coisa. Os vss. 1-6 deste presente captulo mostram que o restante de Israel reconheceu as dimenses de seu erros e arrependeuse, preocupados com o fato de que Benjamim, seu irmo, virtualmente no mais existisse. A soluo encontrada para esse problema foi outra estranha matana. JabesGileade foi completamente aniquilada, mas quatrocentas virgens dali foram feitas cativas e subseqentemente dadas aos benjamitas que tinham sobrevivido, a fim de permitir queia tribo um novo comeo (vss. 7 ss.). Quase no podemos acredi tar no que lemos nesses versculos. E ento dizemos: Aquilo era Israel!?
21.1

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se opuseram s outras duas). Jerusalm ficou com o sul; Betel ficou com o norte. Ver I Reis 12.29. Encontramos Davi fazendo a mesma coisa na eira de Arana (ver II Sam. 24.25), e Salomo, em Gibe (Ellicott, in loc.). Talvez Betel agora se tivesse tornado mais um sacrifcio, e a multido comeou a requerer ao menos um dos novos altares. 21.5 Porque se tinha feito um grande juramento. A maldio conveniente. Em sua ansiedade por prover um forte exrcito para derrubar Benjamim, uma maldi o tinha sido lanada sobre qualquer populao, dentro de Israel, que se recu sasse a atender as conferncias que discutiam a guerra, em Mispa, e, subseqen temente, sobre aqueles que se recusassem a cooperar com a campanha. Na busca por no-cooperadores, o que eles encontraram foi Jabes-Gileade (vs. 8). Aquele lugar estava debaixo da maldio que requeria execuo. E assim se deu que uma soluo conveniente para o problema foi alcanada pela aplicao de uma maldio conveniente. A narrativa ilustra a tolice dos votos tomados em momentos de paixo. Ver no Dicionrio o artigo real chamado Voto.
21.6

Ora haviam jurado os homens de Israel em Mispa. Se algum homem desse uma filha para qualquer homem de Benjamim, tal homem seria executado. Mas isso criava a dificuldade descrita nas notas de introduo ao presente captu lo. A proibio tinha sido ocasionada pelo horrendo crime cometido contra a esposa do levita. Ver a histria no captulo 19. A guerra civil, das onze tribos de Israel contra os benjamitas, tinha virtualmente aniquilado a Benjamim. Era impos svel que houvesse onze tribos, e no doze; e, por isso mesmo, era preciso garantir a sobrevivncia daquela tribo. Outra complicao que era contrrio s regulaes mosaicas Benjamim casar-se com mulheres no-israelitas (ver xo. 24.16 e Deu. 7.3). Uma maldio foi posta sobre qualquer dos filhos de Israel que no cooperasse com a guerra civil. Portanto, a soluo para o problema foi bas tante fcil. Eles encontraram alguns israelitas que no tinham ajudado na guerra civil e, naturalmente, mereciam morrer". Assim sendo, foram todos mortos, com exceo de quatrocentas virgens que foram poupadas para tornarem-se esposas dos seiscentos benjamitas! 21.2 Veio o povo a Betel. Casa de Deus (pois esse o significado de Betei), e no Siio, onde estava o tabernculo. Ver 20.18 quanto a notas sobre essa ques to. E prantearam. Eles tinham feito isso quando sofreram derrota, e exatamente ali, no orculo em Betel (20.26). E agora faziam a mesma coisa por causa de sua vitria exagerada", que tinha deixado Benjamim virtualmente aniquilado. O choro deles foi derramado perante Elohim, o Grande, e perante o poder Todo-poderoso que cuidava de Israel. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Deus, Nomes Bblicos de. Foi Yahweh-Elohim que lhes dera orientao para vencer a guerra civil (vs. 3); mas agora Ele tinha de fazer proviso para outra necessidade: salvar Benjamim da extino. A matana foi a resposta, e este seria o prximo acontecimento, uma vez mais. 21.3 Por que sucedeu isto em Israel...? Por que teria acontecido aquela coisa horrenda, de uma tribo inteira de Israel ser levada beira da extino? E isso foi feito por outras tribos de Israel, no por algum poder estrangeiro. Eles pareciam ser vtimas de algum esprito depravado, sobre o qual no tinham controle algum. Como algum poderia cometer um crime to hediondo como aqueles miserveis benjamitas, que tinham violentado e assassinado a esposa do levita? E como poderiam eles, em sua vingana, ter perdido o controle ao ponto de ir alm do que era um requisito de uma causa justa? No se tinham eles tornado piores do que Benjamim? O nmero doze tinha para eles um significado mstico. Aquele fora um nme ro divino determinado por Yahweh para o Seu povo. Mas eles, em sua iniqidade, tinham ousado reduzir aquele nmero para onze. Ver no Dicionrio o artigo cha mado Nmero (Numerai; Numerologia). Ver tambm sobre Doze, Usos Bblicos. O nmero doze significava clmax, um ponto culminante, e eles tinham ousado brincar vontade com as nomeaes de Yahweh. 21.4 E edificou ali um altar. difcil acreditarmos que Betel no tinha seu altar, sendo aquele um importante orcuio. Eles j haviam oferecido oferendas quei madas e pacficas ali (ver Ju. 20.26), em conexo com sua busca de orientao para vencerem a guerra civil. Ver as notas ali quanto a comentrios sobre os tipos de oferendas realizadas, e agora era isso feito em lugares diferentes do tabernculo que, naquela ocasio, estava em Silo. Antes de adorarem de forma centralizada em Jerusalm, qualquer coisa poderia acontecer e realmente acon tecia. Antes daquela centralizao, os orculos continuavam em outras partes de Israel, especialmente em Betel. De fato, aquele lugar tornou-se a adorao do norte quando Israel se dividiu em dois pases, o norte e o sul (dez tribos que

Tiveram compaixo de seu irmo Benjamim. Era intolervel que os doze sagrados fossem reduzidos a onze. Isso, sem dvida, produziria uma maldio divina, muitos retrocessos, desastres, pragas, ataques da parte de inimigos, servi des etc. Ver os comentrios sobre o vs. 3 do presente captulo, e ver no Dicion rio o artigo chamado Arrependimento. O restante de Israel reconheceu que eles tinham claramente cometido uma tolice, em sua louca matana. Nem ao menos havia mulheres ao redor para serem esposas dos seiscentos benjamitas, de modo que aquela tribo pudesse comear de novo. Yahweh no haveria de abenoar os onze. Mas haveria de abenoar os doze, pelo que esse nmero foi restaurado. 21.7 Como obteremos mulheres para os restantes deles. Prover esposas, esse era o problema. Elas no podiam vir de outras tribos de Israel, visto que elas tinham jurado que no o permitiriam por causa do pecado contra a esposa do levita (ver Ju. 21.1). Os benjamitas no podiam obter esposas entre os pagos porque a legislao mosaica assim o proibia (ver xo. 24.16; Deu. 7.3). Mas o cumprimento de uma maldio anterior tornou-se uma soluo conveniente. Ver as notas sobre Ju. 21.5. As tribos de Israel foram obrigadas a efetuar outra matana a fim de consertar o problema que eles mesmos haviam criado. A vida humana era assim barata, naqueles dias. Eles no sentiram nenhum remorso por causa de outra matana sem sentido?
21.8

E eis que ningum de Jabes-Gileade viera ao acampamento. Eles tinham de encontrar uma comunidade de onde pudessem roubar as virgens. A vtima, pois, seria Jabes-Gileade (ver a respeito dessa cidade no Dicionrio). Aquela gente do outro lado do Jordo (na Transjordnia, ver no Dicionrio) tinha de morrer, porque no havia cooperado na campanha contra Benjamim. O lugar pertencia meia tribo de Manasss. Assim aconteceu que, mediante violncia e matana, aquela tribo contribuiria com certo nmero de mulheres virgens para que se refizesse a tribo de Benjamim. No lhes fora dada escolha. Eles tinham cometido um erro fatal. 21.9 Eis que nenhum dos moradores de Jabes-Gileade se achou ali. Eles haveriam de matar os no-cooperadores, pelo que era necessrio deixar claro que o povo de Jabes-Gileade no fora representado entre os vitoriosos. O fatal minirrecenseamento revelou o fato terrvel: aquela pobre gente merecia morrer, e haveria de morrer. Ver o vs. 2 para os chefes e representantes de todas as tribos. Eram homens da Transjordnia, mas no especificamente da cidade que fora posta na lista. A meia tribo de Manasss contribuiu, mas a cidade de JabesGileade no contribuiu para a formao do exrcito. O versculo assume que todos tinham feito parte ainda eram disponveis para a investigao. Nenhum homem tinha j retornado para casa.
2 1 . 10,11

Por isso a congregao enviou l doze mil homens dos mais valentes. Israel, uma vez mais, da maneira mais brutal, iria fazer guerra santa (ver as notas em Deu. 7.1-5), contra a sua prpria gente. Com esse propsito, uma tropa de elite de doze mil homens foi enviada contra aquela pobre e inocente cidade. A vida humana era barata demais. Era importante manter os votos com preciso. Todas as

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JUZES o. Um novo comeo havia sido provido para Benjamim. Ver no Dicionrio o verbete intitulado Reparao (Restituio). Essa uma boa lio moral que pode ser aprendida da histria. O verdadeiro arrependimento requer restitui o, ao ponto em que essa restituio seja possvel. Ver no Dicionrio o artigo chamado Arrependimento. O Senhor tinha feito brecha. O autor sacro continuou a relembrar-nos que a idia toda era de Yahweh. Mas as coisas tinham sado fora de controle, pelo que o reparo precisou ser efetuado. Jernimo omite a palavra Yahweh (Senhor) deste texto, e podemos omiti-la em segurana de nossa mente. Deixemos mente hebria dizer-nos como Yahweh poderia ter estado por trs de todas essas ma quinaes. De acordo com a concepo dos hebreus, os resultados dos pecados huma nos e as tolices que se seguiram so referidos ao Senhor, mas sempre sob as governadas por ele. Ver Ams 3.6 e Isa. 45.7 (Ellicott, in loc). A questo, porm, muito mais profunda do que essa citao d a entender. A questo inteira foi dita como que inspirada por Yahweh, passo aps passo. Essa uma concepo primitiva ae Deus que nossa mente crists no conse guem acompanhar. As Mulheres Presas em Silo (21.16-25) 21.16 Disseram os ancios da congregao. Os benjamitas ainda precisavam de duzentas mulheres para que cada homem tivesse uma esposa. Portanto, ainda outra maquinao tinha de ser inventada para supri-los com esse nmero de mulheres. Aps tantas matanas brutais, no era um escndalo os ancios suge rirem que aquelas mulheres fossem presas em Silo, quando a festa anual estives se ali ocorrendo. Que diriam os pais, as mes e os irmos acerca de suas irms presas durante a festa, para nunca mais voltarem para casa? Quanto ao outro caso, quem se importava com o que sentissem sobre a questo? Quando a dana, o vinho e a msica tivessem embriagado a mente e o corao dos ho mens, seria fcil subitamente apanhar uma jovem e tom-la. Portanto, aqueles homens selvagens fariam o que era mais fcil. Havia muitas e amargas queixas (vs. 22); mas eles haveriam de satisfazer adequadamente o que era uma crise. Sem dvida alguma, o nome de Yahweh seria invocado para sancionar a coisa inteira. A histria relembra-nos o pouqussimo valor que os homens davam s mulheres. Elas podiam ser sujeitadas a qualquer coisa, e nunca haveria grandes queixas. Quanto festa em Silo, ver I Sam. 1.3,9. 21.17

mulheres e crianas teriam de morrer. Todos os homens foram executados. Somen te as virgens seriam poupadas. Foram consideradas sagradas e mantidas por Yahweh. Mas milhares de pessoas seriam mortas, e tudo parecia perfeito. A razo da ausncia dos homens de Jabes era bvia. Havia tambm um antigo lao marital entre Maquir (Gileade) e os benjamitas (ver I Cr. 7.15). Esse fato tambm explica o apelo de Jabes a Benjamim para assistncia contra os amonitas, nos dias de Saul (I Samuel 11). (Jacob M. Myers, in loc). O povo de Jabes-Gileade, pois, no entrou em uma liga que haveria de matar seu aliado especial. Estamos tratando com as paixes ferozes de homens que viviam nos tem pos da trevas espirituais (Ellicott, in loc.). O autor sagrado poupa-nos a descrio de como a matana foi efetuada; isso teria sido similar s muitas que j tinham sido descritas com detalhes no decorrer do livro. Todos os homens que j tivessem alguma experincia sexual, casados ou no, seriam executados. Nenhum nico homem casado foi poupado. 21.12 Quatrocentas moas virgens. Aqueles homens selvagens encontraram qua trocentas virgens. Esse nmero no foi suficiente para prover esposas a todos seiscentos homens, mas outras maquinaes seriam supridas para localizar as outras duzentas que ainda se faziam necessrias. Mediante um simples choque de violncia, os israelitas tinham quase desfeito o problema que outros golpes de violncia haviam provocado. Portanto, eles passaram de uma estpida vitria para outra vitria, sempre dando a Yahweh o crdito por sua conduta to errada. Silo de Cana. Silo (ver no Dicionrio) no estava em Cana, o nome dado ao lado ocidental do rio Jordo. Do outro lado (o lado oriental do mesmo rio), o povo no fora chamado. Para evitar a dificuldade, alguns intrpretes supem que houvesse duas cidades chamadas Silo. Provavelmente, o autor sacro fez uma declarao inexata devido a uma pequena falha de memria ou indiferena. A histria inteira deve ser entendida como uma exibio de insanidade, de paixes cegas e seu resultado pattico, produzido em nome de Yahweh. Por que uma tribo seria aniquilada somente para depois ser novamente fundada? Por que ferir um povo que deveria ser curado de novo?... Assim sendo, Israel tentaria fechar suas fileiras e curar os profundos ferimentos causados pela guerra civil" (Phillips P. Elliott, in loc.). Dessa forma, pois, a extino da tribo de Benjamim foi evitada por outro ato insano de violncia. A Embaixada de Paz (21.13-15) 21.13,14 Toda a congregao... e lhes proclamaram a paz. Os homens selvticos, ocultos nas cavernas da penha de Rimom (ver isso anotado em Ju. 20.47), que, to recentemente, tinham corrido para salvar sua vida, nunca foram tratados to bondosa e pacificamente. Deles dependia a continuao da tribo de Benjamim, a fim de que os sagrados doze pudessem ser preservados. Imagine-se a surpresa daqueles homens que tinham estado ocultos por quatro meses (ver Ju. 20.47), ao ouvirem seus irmos chamando-os: Vinde para fora em paz. Temos quatrocentas virgens para vsl. Foi bom que as palavras ditas foram verdadeiras, e que com mais alguma insistncia os benjamitas se tivessem convencido. Assim eles saram dos esconderijos, olhan do para um lado e para outro, ainda duvidosos de seu inesperado golpe de sorte. E, na verdade, l estavam elas, quatrocentas jovens, belas e virgens! conforme diz um antigo cntico popular: Eu tive sorte, e voc tambm pode ter tido sorte!. Como voc supe que seriam supridas as duzentas mulheres que faltavam? Seriam seqestradas em uma festa religiosa e levadas para a tribo de Benjamim (vs. 21). A histria, pois, adiciona um absurdo sobre outro. Esse era o povo de Israel, nos dias dos juizes. Eles Retornaram s Suas Cidades Desoladas. Agora no havia mais proble ma populacional. Os benjamitas poderiam escolher qualquer lugar que quises sem. Havia incontveis casas vazias e campos desatenddos. Eles tinham um esplndido futuro com aquelas quatrocentas belas virgens, e todas aquelas casas e terras. Entretanto, uma coisa no continuaria igual, pelo menos durante algum tempo: a poligamia! Definidamente, havia um racionamento de mulheres. Mas eles conseguiram suportar essa inconvenincia. 21.15 Ento o povo teve compaixo de Benjamim. Temos aqui um breve sumrio. A embaixada de paz teve sucesso. Benjamim estava sendo restau rado. Israel tinha-se arrependido da excessiva matana que impusera aos benjamitas (vss. 2-4). Esse arrependimento assumira a forma de uma restitui

A herana dos que ficaram de resto. A herana para as doze tribos foi divinamente nomeada (ver Jos. 16-22). Isso no podia ser quebrado. Era ilegal que uma tribo ficasse com a herana de outra. Todas as famlias tinham suas prprias pores. Esse pacto fora quebrado no caso dos benjamitas. Novas fam lias e novas alocaes seriam agora formadas. Mas pelo menos aquela tribo, ao ser agora renovada, possuiria os mesmos antigos territrios designados por Josu e pelos ancios de Israel. Embora Benjamim tivesse sido derrotado na guerra civil, nenhuma poro de seus territrios poderia ir para as mos dos conquista dores. O nmero sagrado, doze, seria mantido, e Benjamim tomar-se-ia outra vez uma tribo de Israel. 21.18 Porm ns no lhes poderemos dar mulheres de nossas filhas. O territ rio era sagrado, mas o problema que ainda faltavam duzentas mulheres para os seiscentos sobreviventes em Benjamim, o que no podia ser resolvido entregan do-se mulheres das outras tribos. Quatrocentas mulheres j haviam sido supridas pelo massacre de Jabes-Gileade (ver os vss. 8 ss.). O juramento (vs. 1) no permitiria qualquer contribuio por parte das outras tribos. Mas mulheres seqes tradas durante a festa, em Silo, proveriam uma soluo fcil; e foi nessa direo que toda a questo se moveu. Benjamim nunca se recuperou do golpe. Embora tivesse fornecido o segun do juiz (Ede), bem como o primeiro rei (Saul), e estivesse vantajosamente situa do, e com freqncia fosse honrado pela residncia de Samuel, tornou-se um mero satlite pela mais poderosa tribo de Jud (Ellicott, in loc). 21.19 De ano em ano h solenidade do Senhor em Silo. Ver no Dicionrio, sobre Silo, quanto a completos detalhes. Essa cidade foi o local do tabernculo e seu culto, por muitos anos. Por conseguinte, era ali que as festas anuais ser realizavam. Ver no Dicionrio o artigo chamado Festas (Festividades) Judaicas. Todos os vares de Israel tinham de fazer-se presentes s trs festas anuais: a pscoa, o pentecostes e a festa dos tabernculos. impossvel determinar qual

JUZES festa seria aquela do presente texto, embora a maior parte dos intrpretes pense que esteja em pauta a festa dos taberncuios. Ver no Dicionrio o artigo intitulado Tabernculos, Festa dos. O autor sagrado nos fornece algumas notas geogrficas para certificar-se de que saberamos onde Silo estava localizada. A cidade ficava cerca de dezesseis quilmetros ao norte de Betel; a leste do caminho que ia de Betel para Siqum. Situava-se cerca de quarenta e oito quilmetros entre Betel e Siqum (esta cidade ficava para o norte, e Silo era uma parada ao longo do caminho). Lebona ficava apenas cerca de cinco quilmetros a noroeste de Silo. Ver sobre Lebona, no Dicionrio. O autor escreveu para pessoas potencialmente ignorantes, pelo que suas descries eram minuciosas.

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sas filhas sigam com aqueles homens. Aquilo serviria de grande apelo para reparar uma grande injustia. Se um levita tivesse merecido ser vingado, por causa do que acontecera sua concubina, no territrio de Benjamim (captulo 19), o restante de Israel no deveria ter exterminado virtualmente uma tribo inteira por causa da questo. Mas, visto que assim tinham feito, o reparo do da no era necessrio. Sem dvida, seria apontado que Yahweh tinha estabelecido doze tribos, e que esse nmero precisava ser preservado. Temos a, pois, um apelo divino. As trs linhas de defesa, pois, eram estas: 1. Expressar amor fraternal; 2. reparar um ultraje moral; 3. preservar aquilo que Yahweh tinha ordenado. 21.23 Assim fizeram os filhos de Benjamim. Visto que o autor sagrado no procedeu a fim de relatar ainda outra matana, ficamos livres para presumir que a defesa oferecida aos irados pais e amigos foi aceita, ainda que de forma relutante. Assim aconteceu que aqueles homens selvagens retornaram ao territrio de Benjamim, cada um com sua jovem debaixo do brao. E os seiscentos homens, com suas novas esposas, formaram assim um novo Benjamim. Eles imediata mente lanaram-se a edficar as cidades e a cultivar as terras. Foi um novo dia para Benjamim, mas aquela tribo nunca mais foi a mesma. Dependeu pesadamente de seu forte vizinho, Jud e, em essncia, tornou-se uma subdiviso dessa tribo. A nota de reconstruo que leva o livro a seu trmino no pode conceder o fato de que aquele tempo foi um perodo de grande confuso, poltica e espiritual, novamente atribuda ao fato de que 'no havia rei em Israel (Phillips P. Elliott, in loc.). A despeito de toda a confuso, matana e terror, foi essa nao que, pela graa de Deus, estava sendo preparada para trazer o Messias ao mundo. O propsito de Deus foi capaz de operar atravs daquele povo, a despeito e apesar dos erros humanos. 21.24 Ento os filhos de Israel partiram dali. A paz foi conseguida. A guerra tinha terminado. Todos os soldados retornaram s suas respectivas tribos. A vida pros seguia em sua feio normal. Benjamim estava sendo reedificada. E a vinda dos reis deixaria as coisas melhores. Cada homem tinha sua prpria herana, sua prpria terra, e era da que cada qual tinha seu prprio meio de vida. Embora o povo fosse culpado de esquematizar para obter assim seu juramento, a tribo de Benjamim foi salva de toda extino (F. Duane Lindsey, in loc.). 21.25 Naqueles dias no havia rei em Israel. A narrativa do autor sobre as terr veis condies e a confuso que existia nos dias dos juizes de Israel termina com a razo que explicava o estado das coisas: a falta de um rei significava falta de autoridade. E onde h falta de autoridade, qualquer coisa pode acontecer, e usualmente acontece. Essa declarao aparece por quatro vezes no livro de Juizes: 17.6; 18.1; 19.1 e 19.25. Ver nesses versculos os meus comentrios lugares, que se aplicam tambm aqui. Quando Josu morreu, as coisas realmente caram em terrvel confuso. Os juizes eram figuras carismticas que dominaram reas limitadas em Israel, jamais todo o territrio de Israel. Ver isso ilustrado no mapa antes da exposio em Juizes 1.1. No eram nem bons o bastante nem poderosos o suficiente para manter o controle sobre todo o Israel. Portanto, aque le foi um perodo de extrema disciplina, violncia e degradao. Embora Israel estivesse sofrendo sob a opresso de muitos inimigos, a graa de Deus tornou-se repetidamente evidente quando o povo voltou-se para ele, em arrependimento. O livro de Juizes ilustra tanto a justia de Deus quanto a Sua graa justia a fim de punir os pecados e graa para perdoar os pecado res (F. Duane Lindsey, in loc.). Foi assim que terminou o livro de Juizes. Esse um livro que, apesar de introduzir a histria de Samuel e o livro dos reis de Jud e Israel, formou uma espcie de suplemento do livro de Josu, e fornece o nico relato que temos relativos queles tempos de anarquia e confuso, que se estenderam por quase toda a poca dos ancios que sobreviveram a Josu, no estabelecimento da monarquia judaica sob Saul, Davi e seus sucessores (Adam Clarke, in loc.). A temvel lio de calamidade havia sido temivelmente aprendida, e a nao estava preparada para os esforos hericos e uma mais fiel iluminao do come o da monarquia (Ellicott, in loc.).

21.20,21
Ordenaram aos filhos de Benjamim, dizendo. Eis aqui outro estratagema que preparava uma emboscada. Dessa vez, no eram soldados que estavam melhorando seu jogo de morte (ver Ju. 20.29). O objetivo era facilitar a priso de mulheres! As vinhas haveriam de esconder os homens benjamitas adequadamen te, at chegar o momento de atacarem as mulheres. Foi uma jogada mais interes sante do que a matana, mas ilegal, no obstante tenham sido os ancios de Israel que tivessem elaborado os planos (ver os vss. 16-21). Os antigos escritores dizem-nos que Lebona era famosa por suas vinhas, pelo que toda a rea em redor de Silo era, provavelmente, dedicada a esse tipo de cultivo. Paralelos Histricos. Temos a histria da famosa apreenso das mulheres sabinas na Consulia, descrita por Lvio (1.9). Jernimo descreveu outro ataque paralelo, em Adv. Jovin, i. par. 41, recontando a histria de Aristomanes de Messnia, que tomou quinze moas espartanas que estavam danando em Hiacntia. Danas sempre foram boas ocasies para os homens aproximarem-se e seduzirem mulheres, mas o seqestro ia longe demais. A negociao das es cravas brancas tinha como uma de suas fontes principais o seqestro de mulhe res, por ocasio das danas. Uma noite, elas estavam danando. No dia seguinte, estavam em algum bordel, em alguma cidade distante. A Igreja Evanglica tem feito oposio tradicional dana devido s suas corrupes moralmente potenci ais. E com isso quero dar a entender a dana social, e no apenas as danas folclricas. Mas agora j no existem mais essas regras. A dana uma expresso de alegria. Pode ser uma dana sensual ou espiri tual. John Gill (in loc.\ mostrou-se generoso, e viu algum valor religioso na ques to, apontando para xodo 15.20. Se Miri, irm de Moiss, foi capaz de danar de alegria, ento qualquer outra mulher tambm poderia faz-lo. Ver no Dicionrio o artigo detalhado chamado Dana. Um bom amigo meu, erudito quanto s questes judaicas, disse-me que os hebreus sempre foram um povo de cntico e de danas. Homens e mulheres no danavam juntos. As mulheres no eram obrigadas a participar dessas festas, mas muitas assim faziam. E ento havia danas, cnticos, vinho e todas as formas de festejos. Podemos estar certos de que aquele grupo de mulheres ficou sem prote o. Ningum esperaria que algum malefcio ocorresse em uma festa religiosa. Ademais, havia muitas mulheres. Os nmeros pareciam proteg-las. Mas a excita o do vinho, das canes e das danas tornava as mulheres presas fceis. Um homem, pois, tomaria conta de uma mulher. Dele dependia a responsabi lidade de escolher bem. Aquela que ele conseguisse capturar seria sua esposa por longo perodo de tempo. Ningum podia tomar conta de duas mulheres. A poligamia foi temporariamente proibida no territrio de Benjamim. Tinham todos sorte de ter ao menos uma mulher, e foram necessrias grandes contores para prover ao menos esse nmero.

21.22
Quando seus pais ou seus irmos vierem queixar-se a ns. Haveria inevitveis queixas. Admitir-se que as mulheres tinham pouco valor na sociedade no significava que os pais ou irmos no amassem suas filhas e suas irms. A apreenso das mulheres causaria uma terrvel confuso. Haveria pais e irmos irados, depois que aqueles benjamitas tivessem apreendido as mulheres. Por isso mesmo, eles se puseram a treinar o que haveriam de dizer quelas caras iracundas. A defesa seria, essencialmente, um apelo ao amor fraternal. Aqueles benjamitas perderam todas as mulheres na guerra civil. Ns, os demais de Israel, chegamos a mat-las. Portanto, por causa de vossos irmos, permitam que vos