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Codex Alimentarius

Anna Salvador Sanz 13/12/2011 1º Dietética

El nombre del Codex Alimentarius actual deriva del código austríaco. en concreto en Europa durante la Edad Media distintos países aprobaron leyes relativas a la calidad e inocuidad de huevos. Su repercusión sobre el modo de pensar de quienes intervienen en la producción y elaboración de alimentos y quienes los consumen ha sido enorme. Datos procedentes de los documentos históricos más remotos indican que los gobernantes han estado siempre interesados en codificar las reglas para proteger a los consumidores contra prácticas fraudulentas en la venta de alimentos. COMIENZOS DEL SIGLO XX · Asociaciones relacionadas con el comercio de alimentos intentan facilitarlo mediante la utilización de normas armonizadas. Se recomienda que los gobiernos tengan en cuenta y a ser posible adopten las normas de codex u otras normas alimentarias internacionales de aceptación general. fue utilizado como referencia por los tribunales con el fin de determinar normas de identificación para ciertos alimentos. COMIENZOS DEL SIGLO XIX • Se inventa la conserva en lata. cerveza. Algunos de estos antiguos estatutos se conservan todavía. INTRODUCCION. El Codex Alimentarius. la química de los alimentos pasó a ser reconocida como una disciplina acreditada y la determinación de la «pureza» de un alimento empezó a basarse principalmente en los parámetros químicos de la composición de los alimentos. SIGLO XIX · Se aprueban las primeras leyes alimentarias de carácter general y se establecen organismos para velar por su cumplimiento. obstáculos al comercio que 2 . en los rollos egipcios. los organismos nacionales de control de los alimentos y el comercio alimentario internacional. ORIGENES DEL CODEX ALIMENTARIUS. Su influencia se extiende a todos los continentes y su contribución a la protección de la salud de los consumidores y a la garantía de unas prácticas equitativas en el comercio alimentario es incalculable. Esto se recoge en las tablillas asirias. entre 1897 y 1922. ANTIGÜEDAD • Las primeras civilizaciones intentan codificar los alimentos. También permite a los países participar en la formulación de normas alimentarias de uso internacional y contribuir a la elaboración de códigos de prácticas de higiene para la elaboración y de recomendaciones relativas al cumplimiento de las normas. 2. inevitablemente. Aunque carecía de fuerza jurídica.1. En el Imperio austrohúngaro. se elaboró una colección de normas y descripciones de productos para una gran variedad de alimentos bajo el título de Codex Alimentarius Austriacus. vino y pan. se ha convertido en un punto de referencia mundial de gran trascendencia para los consumidores. en la antigua Atenas. o código alimentario. La ciencia había empezado a proporcionar instrumentos con los que era posible descubrir las prácticas fraudulentas en la venta de alimentos y distinguir entre los productos comestibles inocuos y los peligrosos. salchichas. Fue en la segunda mitad del siglo XIX cuando se aprobaron las primeras leyes alimentarias de carácter general. los romanos. Su importancia fue subrayada en 1985 por Naciones Unidas. quesos. Los diferentes conjuntos de normas derivados de la elaboración espontánea e independiente de leyes y normas alimentarias por diferentes países ocasionaron. en resolución que adoptaron directrices para elaborar y reforzar las políticas de protección del consumidor. El Codex Alimentarius brinda a todos los países una oportunidad única de unirse a la comunidad internacional para armonizar las normas alimentarias y participar en su aplicación a escala mundial. los productores y elaboradores de alimentos. · La química de los alimentos adquiere credibilidad y se idean métodos fiables para comprobar la adulteración de los alimentos.

1950 · Comienzan las reuniones conjuntas FAO/ OMS de expertos sobre nutrición. la química de los alimentos y las disciplinas afines. 1954-1958 ·Austria promueve activamente la creación de un código alimentario regional. Extracto del informe de la primera reunión del Comité Mixto FAO/OMS de Expertos en Nutrición. comerciantes. aumentó en todo el mundo la presión sobre los gobiernos para que protegieran a las comunidades contra los alimentos peligrosos y de mala calidad. 1960 · La primera Conferencia Regional de la FAO para Europa ratifica la conveniencia de un acuerdo internacional -distinto del regional. Responsables de la reglamentación alimentaria.sobre normas alimentarias mínimas e invita al Director General de la Organización a que presente a la Conferencia de la FAO propuestas relativas a un programa conjunto FAO/OMS sobre normas alimentarias. crecieron también rápidamente los conocimientos sobre la naturaleza de los alimentos. el mandato de establecer normas alimentarias. 1950 «Los reglamentos alimentarios de los diferentes países son con frecuencia divergentes y contradictorios. Con la aparición de instrumentos analíticos más sensibles. Cuando se fundaron la FAO y la OMS a finales del decenio de 1940. 1961 · El Consejo del Codex Alimentarius Europaeus aprueba una resolución en la que se propone que 3 . 1945 · Se crea la FAO. con funciones que abarcan la salud humana y. aditivos alimentarios y esferas afines. la tendencia seguida por el sector de la reglamentación alimentaria era motivo de gran preocupación a nivel internacional. su calidad y los riesgos para la salud. consumidores y expertos expresaron de modo creciente su esperanza de que la FAO y la OMS tomaran la iniciativa de desenmarañar la madeja de las reglamentaciones alimentarias que obstaculizaban el comercio y en la mayoría de los casos proporcionaban a los consumidores una protección insuficiente. La legislación que regula la conservación. de haber alguna. Las asociaciones comerciales que se crearon como reacción a esos obstáculos presionaron a los gobiernos para que armonizaran sus diversas normas alimentarias con el fin de facilitar el comercio de alimentos inocuos y de una calidad bien definida.» En el decenio de 1940 la ciencia y la tecnología de los alimentos hicieron rápidos progresos. con funciones que abarcan la nutrición y las normas alimentarias internacionales correspondientes. A menudo se introducen nuevas legislaciones que no están basadas en conocimientos científicos y puede darse el caso de que apenas se tengan en cuenta los principios nutricionales en la formulación de las reglamentaciones. hubo proliferación de grupos de consumidores bien organizados y documentados. la nomenclatura y las normas alimentarias aceptables suelen variar considerablemente de un país a otro. el Codex Alimentarius Europaeus. y los nuevos descubrimientos fueron objeto de amplias reseñas periodísticas y los consumidores se vieron literalmente bombardeados con mensajes. el resultado fue un aumento de la conciencia del público acerca de las cuestiones alimentarias. en particular. Se intensificó el interés por la microbiología.suscitaron creciente preocupación entre los comerciantes de alimentos a comienzos del siglo XX. tanto a nivel internacional como nacional. Esta situación se refleja en las observaciones de las reuniones internacionales de la época. 1948 · Se crea la OMS. Los países estaban actuando de manera independiente y las consultas entre ellos con fines de armonización eran escasas.

4 . actualmente aceptado de manera universal. Las enfermedades de origen alimentario son. 1963 · Reconociendo la importancia del papel de la OMS en todos los aspectos de la alimentación relacionados con la salud y teniendo en cuenta su mandato de establecer normas alimentarias. Los alimentos de mala calidad pueden destruir la credibilidad comercial de los proveedores. tanto a nivel nacional como internacional. los comités sobre productos pertinentes del Codex Alimentarius se hicieron cargo de la labor de esos comités de ONG. 3. diversos comités establecidos por organizaciones no gubernamentales (ONG) de carácter internacional empezaron también a ocuparse seriamente de las normas para productos alimenticios. como parte de sus constantes esfuerzos por mejorar el Codex Alimentarius y ha pasado a ser en consecuencia el único punto de referencia internacional. Hoy en día es normal que los consumidores pidan a sus gobiernos que tomen medidas legislativas para asegurar que sólo se vendan alimentos inocuos y de calidad aceptable y que se reduzcan al mínimo los peligros para la salud de origen alimentario -INCREMENTO DE LA PROTECCIÓN DE LOS CONSUMIDORES La labor de la Comisión del Codex Alimentarius se ha inspirado en el principio. ha conseguido que el tema de la calidad e inocuidad de los alimentos sea objeto de la atención mundial. Durante los tres últimos decenios o más. la Conferencia de la FAO establece el Codex Alimentarius y decide crear un programa internacional sobre normas alimentarias. Mientras la FAO y la OMS proseguían su participación en cuestiones relacionadas con los alimentos. la Comisión del Codex Alimentarius. o siguieron desempeñándola conjuntamente. Los brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos pueden perjudicar al comercio y el turismo y ocasionar pérdidas de ingresos. la Comisión Económica de las Naciones Unidas para Europa (CEPE). de buena calidad y aptos para el consumo. la Asamblea Mundial de la Salud aprueba el establecimiento del Programa Conjunto FAO/ OMS sobre Normas Alimentarias y aprueba los Estatutos de la Comisión del Codex Alimentarius. la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos(OCDE) y el Consejo del Codex Alimentarius Europaeus. todos los aspectos importantes de los alimentos relacionados con la protección de la salud de los consumidores y las prácticas equitativas en el comercio alimentario se han sometido al examen de la Comisión. un número creciente de consumidores y casi todos los gobiernos están adquiriendo conciencia de las cuestiones relacionadas con la calidad y la inocuidad de los alimentos y se están percatando de la necesidad de adoptar una actitud selectiva respecto de los alimentos que se consumen. LOS LOGROS DEL CODEX -UN ÚNICO PUNTO DE REFERENCIA INTERNACIONAL Desde 1961. desempleo y litigios. 1961 · La Conferencia de la FAO decide establecer una Comisión del Codex Alimentarius y pide a la OMS que ratifique cuanto antes un programa conjunto FAO/OMS sobre normas alimentarias. órgano encargado de la elaboración de un código alimentario. -AUMENTO DE LA CONCIENCIA MUNDIAL Y NACIONAL En gran parte del mundo. 1961 · Con el apoyo de la OMS.la FAO y la OMS se hagan cargo de sus actividades relacionadas con las normas alimentarias. desagradables. de importancia decisiva para los adelantos asociados con las normas alimentarias. mientras que el deterioro de los alimentos es antieconómico y costoso y puede tener efectos adversos sobre el comercio y la confianza de los consumidores. y en algunos casos los propios comités no gubernamentales se convirtieron en comités del Codex. Con el tiempo. y en el peor de ellos pueden resultar fatales. 1962 · La Conferencia Conjunta FAO/OMS sobre Normas Alimentarias pide a la Comisión del Codex Alimentarius que aplique un programa conjunto FAO/OMS sobre normas alimentarias y cree el Codex Alimentarius. en el mejor de los casos. ha fomentado las investigaciones y debates científicos y tecnológicos relacionados con los alimentos. Pero tienen también otras consecuencias. de que las personas tienen derecho a esperar que los alimentos que comen sean inocuos.

después del estudio oportuno. junto con las normas internacionales ya finalizadas por otros organismos. así como la recogida y evaluación de información. EL CODEX ALIMENTARIUS COMPRENDE: . se conocen mejor las actividades de la Comisión y se intensifica y amplía su influencia. junto con organizaciones de consumidores. en todas las cuestiones relativas a la ejecución del Programa Conjunto FAO/OMS sobre Normas Alimentarias.. El 11º período de sesiones de la Conferencia de la FAO en 1961 y la 16ª Asamblea Mundial de la Salud en 1963 aprobaron sendas resoluciones por las que se establecía la Comisión del Codex Alimentarius. siempre que ello sea factible.Normas alimentarias para productos (237) .Directrices para contaminantes (25) . e iniciar y dirigir la preparación de proyectos de normas a través de las organizaciones apropiadas y con ayuda de éstas. LA COMISIÓN. la OMS Y LA COMISION DEL CODEX ALIMENTARIUS.Límites para residuos de plaguicidas (3 274) . cuyo objeto es: a) proteger la salud de los consumidores y asegurar prácticas equitativas en el comercio de los alimentos. publicarlas en un Codex Alimentarius como normas regionales o mundiales. Artículo 2 5 .1.-AMPLIAR PARTICIPACIÓN DE LA COMUNIDAD La finalización de las normas alimentarias y su compilación en un código creíble y autorizado exigen amplias consultas. aseguren prácticas equitativas en la venta de alimentos y faciliten el comercio es un proceso en el que intervienen especialistas en numerosas disciplinas científicas relacionadas con los alimentos. protejan a los consumidores. industrias de la producción y la elaboración. 5. responsables del control de los alimentos y comerciantes. y ser consultada por éstos. 4. b) promover la coordinación de todos los trabajos sobre normas alimentarias emprendidos por las organizaciones internacionales gubernamentales y no gubernamentales..Plaguicidas evaluados (185) . a la luz de las circunstancias. Los dos órganos adoptaron también los Estatutos y el Reglamento de la Comisión. Los Estatutos constituyen el fundamento jurídico de la labor de la Comisión y en ellos se recogen oficialmente los conceptos en que se basa y las razones de su creación.Códigos de prácticas de higiene o tecnológicas (41) . seguidas de una confirmación de los resultados finales y en ocasiones de una fórmula de compromiso objetiva que satisfaga diferentes opiniones racionales y basadas en principios científicos. Resumen los propósitos de los fundadores de la Comisión basándose en una percepción y comprensión profundas de los acontecimientos que culminaron en el establecimiento de la Comisión. A medida que aumenta el número de personas que intervienen en la formulación de las normas y que el Codex Alimentarius -incluidos los códigos y recomendaciones afines. ESTATUTOS DE LA COMISIÓN DEL CODEX ALIMENTARIUS Artículo 1 Corresponderá a la Comisión del Codex Alimentarius. a la vez.Medicamentos veterinarios evaluados (54) 5. d) finalizar las normas elaboradas a que se refiere el párrafo c) anterior y. EL SISTEMA DEL CODEX: la FAO. Crear normas que. Los fines u objetivos que se consignan en el Artículo 1 fueron el resultado de un largo proceso de elaboración y perfeccionamiento. e) modificar las normas publicadas. c) determinar el orden de prioridades. después de su aceptación por los gobiernos. formular propuestas a los Directores Generales de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y la Organización Mundial de la Salud (OMS).Aditivos alimentarios evaluados (1 005) .abarca más terreno. con arreglo al párrafo b) anterior.

− La distribución del presupuesto y las estimaciones de los gastos. − El establecimiento de órganos auxiliares. alternativamente en la Sede de la FAO en Roma y en la Sede de la OMS en Ginebra. por parte de la Comisión o del Comité Ejecutivo. representantes de la industria. de que se elabore una norma de acuerdo con la propuesta. *La decisión. En ellos se estipulan: − las condiciones para formar parte de la Comisión. − El carácter del programa de los períodos de sesiones de la Comisión. se enuncian la base jurídica de las actividades de la Comisión y los procedimientos que ha de aplicar para la preparación de normas. que es prerrogativa exclusiva de los Estados Miembros.2. * La Secretaría de la Comisión se encarga de preparar un anteproyecto de norma y de distribuirla a los gobiernos de los Estados Miembros para que formulen observaciones. La Comisión es un órgano realmente internacional. − Los observadores.Se definen las condiciones para adquirir la condición de miembro de la Comisión. La representación en los períodos de sesiones se efectúa a nivel de país. ADMINISTRACION DEL CODEX El Secretario de la Comisión del Codex Alimentarius es un oficial superior de la FAO. − La frecuencia y el desarrollo de los períodos de sesiones. los idiomas que ha de utilizar la Comisión. La Secretaría de la Comisión está integrada por seis funcionarios de dedicación exclusiva que trabajan en la Sede de la FAO. La Comisión se reúne cada dos años. Existen unos «Criterios para el establecimiento de las prioridades de los trabajos y para la creación de órganos auxiliares» que ayudan a la Comisión o al Comité Ejecutivo a tomar decisiones y a seleccionar o crear el órgano auxiliar que se encargará de supervisar la norma durante todo su desarrollo. − El nombramiento de la Mesa de la Comisión. dándoles carácter oficial. − El establecimiento de un comité ejecutivo que se reúne entre los períodos de sesiones de la Comisión y actúa en nombre de ésta como su órgano ejecutivo. − Los procedimientos que han de aplicarse para la elaboración de normas. Muchos Estados Miembros tienen Comités Nacionales del Codex para coordinar las actividades a nivel nacional.3. Las delegaciones nacionales están encabezadas por altos funcionarios designados por sus gobiernos. 6 . 5. que incluye el presidente. − Los procedimientos de votación. Desde su creación. de organizaciones de consumidores y de instituciones académicas. Este Programa está ubicado en el Servicio de Calidad y Normas Alimentarias de la Dirección de Alimentación y Nutrición de la Sede de la FAO en Roma. LA COMPILACIÓN DEL CODEX ALIMENTARIUS En el Manual de procedimiento del Codex Alimentarius. El interés por las actividades del Codex Alimentarius ha aumentado constantemente desde que se creó la Comisión. 5. pueden incluir. En 1988 la Comisión estaba integrada por 163 países. A las sesiones plenarias asisten unas 500 personas. coordinadores regionales y un secretario. número sorprendentemente reducido si se tiene en cuenta el volumen y el carácter internacional de las actividades de la Comisión. a la vez que una demostración de la visión de futuro de los fundadores de la Comisión. Los países que no son todavía miembros de la Comisión asisten en ocasiones en calidad de observadores. REGLAMENTO DE LA COMISIÓN Se describen y configuran los procedimientos de trabajo apropiados para un organismo intergubernamental. tres vicepresidentes. de la cual pueden formar parte todos los Estados Miembros y Miembros Asociados de la FAO y de la OMS. que actúa como Jefe del Programa Conjunto FAO/OMS sobre Normas Alimentarias. − La preparación de actas e informes de la Comisión. y la participación creciente de países en desarrollo en su labor es una prueba clara de los progresos realizados. que representaban el 97 por ciento de la población mundial. con presidentes y vicepresidentes de numerosos países. Varias organizaciones gubernamentales y ONG internacionales asisten también como observadores. cuyas funciones se indican. ha celebrado 22 períodos de sesiones. aunque se les permite exponer sus puntos de vista en todas las etapas salvo en la decisión final. En esencia comportan: * La presentación de una propuesta relativa a una norma que ha de elaborar un gobierno nacional o un comité auxiliar de la Comisión.

Residuos de plaguicidas en los alimentos (límites máximos para residuos) Volumen 3 . Contaminantes. Una vez adoptada por la Comisión.4. Principios generales del Codex Alimentarius 2. − Sistemas de inspección y certificación de importaciones y exportaciones de alimentos.Residuos de medicamentos veterinarios en los alimentos Volumen 4 . − Aditivos alimentarios: únicamente los autorizados por la FAO y la OMS. factores esenciales de composición y calidad: definición de la norma mínima para el alimento. − Nutrición y alimentos para regímenes especiales.incluida la Norma General para los Aditivos Alimentarios 7 . − Métodos de análisis y muestreo.Grasas y aceites y productos afines Volumen 9 . − Descripción. ESTRUCTURA DEL CODEX ALIMENTARIUS Los documentos del Codex se estructuran en un conjunto de volúmenes: Volumen 1A .Requisitos generales 1. − Residuos de medicamentos veterinarios en los alimentos.Requisitos generales Volumen 1B . con arreglo a un procedimiento de trámites que. normas generales. Este comprende las siguientes categorías de información: − Ámbito de aplicación: incluido el nombre de la norma. − Higiene y pesos y medidas. productos del cacao y chocolate y productos varios Volumen 12 . 5.Alimentos para regímenes especiales (incluidos alimentos para lactantes y niños) Volumen 5A . − Contaminantes. definiciones. normas para productos. El contenido de cada volumen se encuentra estructurado para facilitar la consulta. los volúmenes contienen principios generales.Leche y productos lácteos Volumen 13 .Residuos de plaguicidas en los alimentos (textos generales) Volumen 2B .Frutas y hortalizas elaboradas y congeladas rápidamente Volumen 5B .Cereales. se envía a los gobiernos. − Etiquetado: según la Norma General del Codex para el Etiquetado de los Alimentos Preenvasados. − Métodos de análisis y muestreo. − Aditivos alimentarios. − Residuos de plaguicidas en los alimentos. tiene por efecto que el proyecto se convierta en una norma del Codex. Código de Ética para el Comercio Internacional de Alimentos 4.Zumos (jugos) de frutas Volumen 7 . si es satisfactorio. el cual puede presentar el texto a la Comisión como proyecto de norma. El Codex Alimentarius también contiene Normas Generales que se aplican con carácter general a todos los alimentos y no son específicas para determinados productos: − Etiquetado de alimentos.Azúcares. El número de trámites requerido varía de un máximo de ocho a un mínimo de cinco. Aditivos alimentarios .Carne y productos cárnicos. métodos y recomendaciones. códigos. *Si el proyecto de norma es aprobado por la Comisión. Definiciones para los fines del Codex Alimentarius 3. Por ejemplo: Volumen 1A . legumbres (leguminosas) y productos derivados y proteínas vegetales Volumen 8 .Pescado y productos pesqueros Volumen 10 .Métodos de análisis y muestreo En su conjunto. la norma del Codex se añade al Codex Alimentarius. sopas y caldos Volumen 11 . Etiquetado de los alimentos 5.Frutas y hortalizas frescas Volumen 6 . − Higiene de los alimentos.Requisitos generales (higiene de los alimentos) Volumen 2A . * En los Principios Generales del Codex Alimentarius se establece el «Formato de las normas de productos del Codex».* Las observaciones son examinadas por el órgano auxiliar al que se ha confiado la tarea de elaborar el anteproyecto de norma.

radicado en México − Comité sobre Productos de Cacao y Chocolate. radicado en Francia − Comité sobre Etiquetado de los Alimentos. Las reuniones se efectúan por los países de la región según las circunstancias del caso y de acuerdo con la Comisión. y se está facilitando el acceso a distintas normas en la World Wide Web y en CD-ROM. reciben el nombre de «comités verticales». radicado en los Estados Unidos − Comité sobre Productos Cárnicos Elaborados. formulan recomendaciones importantes para la salud y la seguridad de los consumidores. la Comisión se establece en dos categorías de órganos auxiliares: − Comités del Codex. radicado en el Reino Unido − Comité sobre Frutas y Hortalizas Elaboradas. que se encarga principalmente de sufragar los costos de mantenimiento y administración del comité y de proveer a su presidencia. radicado en los Estados Unidos − Comité sobre Residuos de Plaguicidas. radicado en Australia − Comité sobre Nutrición y Alimentos para Regímenes Especiales (nutrición). 6. radicado en Hungría − Comité sobre Higiene de los Alimentos. Contaminantes de los alimentos 7. Con el fin de distinguirlos de los «comités horizontales» y reconocer sus competencias exclusivas. y su labor se aplica con carácter general a todas las normas para productos. Los comités del Codex se dividen en Comités de Asuntos Generales y Comités sobre Productos. por conducto de los cuales regiones o grupos de países coordinan las actividades relacionadas con las normas alimentarias en la región. radicado en los Estados Unidos − Comité sobre Proteínas Vegetales. uno para cada una de las regiones siguientes: 8 . radicado en Nueva Zelandia − Comité sobre Aguas Minerales Naturales. Los Comités sobre Productos están encargados de elaborar normas para determinados alimentos o grupos de alimentos. ORGANOS AUXILIARES. que preparan proyectos de normas para someterlos a la Comisión. ratifican o examinan las disposiciones pertinentes en las normas del Codex para productos y. Alimentos irradiados 8. Entre otras cosas. radicado en Suiza − Comité sobre Higiene de la Carne. De acuerdo con su Reglamento. Hay cinco Comités Coordinadores. Los Comités de Asuntos Generales reciben este nombre porque sus actividades son pertinentes para todos los Comités sobre Productos. los Comités de Asuntos Generales elaboran conceptos y principios de alcance universal que se aplican a los alimentos en general o a determinados alimentos o grupos de alimentos. radicado en Canadá − Comité sobre Métodos de Análisis y Toma de Muestras.6. teniendo en cuenta el asesoramiento de órganos científicos especializados. radicado en Canadá − Comité sobre Cereales. − Comités Coordinadores. se denominan a veces «comités horizontales». radicado en los Países Bajos − Comité sobre Sistemas de Inspección y Certificación de las Importaciones y Exportaciones de Alimentos. Sistemas de inspección y certificación de las importaciones y exportaciones de alimentos Los volúmenes del Codex Alimentarius se han publicado en español. Los Comités Coordinadores no disponen de sede permanente. Legumbres y Leguminosas. radicado en Noruega − Comité sobre la Leche y los Productos Lácteos. radicado en el Reino Unido − Comité sobre Pescado y Productos Pesqueros. radicado en Alemania − Comité sobre Residuos de Medicamentos Veterinarios en los Alimentos. francés e inglés. son trece: − Comité sobre Grasas y Aceites. radicado en Suiza Los comités sobre productos se convocan cuando es necesario y se suspenden o suprimen cuando su labor ha concluido. radicado en los Estados Unidos. Los comités de esta categoría son nueve: − Comité sobre Principios Generales. radicado en los Países Bajos − Comité sobre Aditivos Alimentarios y Contaminantes. radicado en Dinamarca − Comité sobre Sopas y Caldos. Una característica del sistema de comités es que cada Comité radica en un Estado Miembro. radicado en Suiza − Comité sobre Azúcares. radicado en Nueva Zelandia − Comité sobre Frutas y Hortalizas Frescas.

los Estados Unidos y México.− África − Asia − Europa − América Latina y el Caribe − América del Norte y el Pacífico sud-occidental Los Comités Coordinadores contribuyen a asegurar que la labor de la Comisión responda a los intereses regionales y a las preocupaciones de los países en desarrollo. Brasil. 9. Se reúnen a intervalos de uno a dos años. OTC y otros acuerdos comerciales sobre el comercio internacional. Por esa razón. y en ellos están debidamente representados los países de sus regiones respectivas. a las del Codex Alimentarius. La armonización sólo es posible cuando todos los países adoptan las mismas normas. − Establecimiento y fortalecimiento de los sistemas nacionales de control de los alimentos. LA OMS Y EL CODEX La labor de la FAO y la de OMS complementa de modo significativo las actividades de la Comisión en diversos aspectos prácticos. 7. El Código se está actualizando para recoger los efectos de los Acuerdos SFS. la FAO y la OMS han prestado asistencia a los países en desarrollo para permitirles sacar pleno provecho de la labor de la Comisión. Argentina. Los Acuerdos de la Ronda Uruguay prevén la concertación de acuerdos comerciales entre grupos de países miembros para liberalizar el comercio. *El CODEX y los acuerdos y arreglos comerciales regionales. por el que se establece el Mercado Común del Sur (MERCOSUR). así como una infraestructura técnica y administrativa con capacidad para aplicarla y velar por su cumplimiento. 8. la Comisión ha publicado un Código de Ética para el Comercio Internacional de Alimentos. Uno de los principales objetivos del Código es impedir que los países exportadores inunden los mercados internacionales de alimentos de mala calidad o insalubres. Incluye también estímulos para que los comerciantes de alimentos adopten voluntariamente normas éticas como forma importante de proteger la salud de los consumidores y promover prácticas equitativas en el comercio alimentario. la aceptación con excepciones especificadas y la libre distribución. para asesorar a la Comisión del Codex Alimentarius. Paraguay y Uruguay han firmado el Tratado de Asunción. Para adoptar las normas del Codex. Los informes de las reuniones se someten al examen de la Comisión. Las formas de aceptación propuestas son la aceptación completa. − Preparación y publicación de manuales y textos relativos al control de la calidad de los alimentos. El apoyo financiero y técnico recibido de los países industrializados ha facilitado considerablemente esos esfuerzos. EL CODEX Y LA ÉTICA DEL COMERCIO INTERNACIONAL La labor del Codex va más allá de la creación de medios para eliminar los obstáculos al comercio. o partes de ellas (especialmente las relativas a la inocuidad). La asistencia prestada a los países en desarrollo ha incluido entre otras actividades: − Convocatoria de reuniones de expertos. En los Principios Generales del Codex Alimentarius se especifican los modos en que los Estados Miembros pueden «aceptar» las normas del Codex. en ellos hay recomendaciones para elaborar y administrar sistemas de calidad e inocuidad de los alimentos. entre ellas el JECFA y la Reunión Conjunta FAO/OMS sobre Residuos de Plaguicidas (JMPR). RELACIONES ENTRE LA FAO. Con este fin. incluido en el Codex Alimentarius. Las modalidades de aceptación están claramente definidas en los Principios Generales y su idoneidad es objeto de examen por el Comité del Codex sobre Principios Generales a la luz de la experiencia. los Acuerdos de la Ronda Uruguay sobre la Aplicación de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias (SFS) y sobre Obstáculos Técnicos al Comercio (OTC) alientan la armonización internacional de las normas alimentarias. 18 países han establecido 9 . Un acuerdo de esa índole es el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLC) entre Canadá. − Realización de talleres y cursos de capacitación − Capacitación en todos los aspectos del control de los alimentos relacionados con la protección de la salud de los consumidores y la garantía de prácticas leales en la venta de alimentos. los países necesitan una legislación alimentaria adecuada. así como para facilitar en el mayor grado posible el comercio internacional. Durante muchos años. de conformidad con las normas del Codex. En la Región de Asia y el Pacífico. Un creciente número de países están adaptando sus normas alimentarias nacionales. ACEPTACIÓN POR LOS ESTADOS MIEMBROS DE LAS NORMAS DEL CODEX En general se considera que la armonización de las normas alimentarias es una condición previa para proteger la salud de los consumidores.

la evolución del modo de percibir las responsabilidades de los gobiernos y de la industria alimentaria y los cambios en los conceptos de calidad e inocuidad de los alimentos plantearán a la Comisión nuevos desafíos y. Los adelantos científicos en el sector de los alimentos. Otros organismos de las Naciones Unidas han reconocido también la importancia de la protección de los consumidores. la creciente asistencia a las reuniones del Codex y la mayor participación de los países en desarrollo son factores que apuntan todos ellos a una vida larga y activa para la Comisión. La participación de los consumidores en la adopción de decisiones relativas a normas alimentarias y en el Programa Conjunto FAO/OMS sobre Normas Alimentarias. publicadas en 1986. La Comisión siempre ha acogido con satisfacción la participación de los consumidores. La máxima prioridad de la Comisión del Codex Alimentarius. persistirá también el Codex Alimentarius Se ha afirmado que si el Codex no existiera. institutos y universidades de los Estados Miembros. los residuos de plaguicidas y de medicamentos veterinarios. la intervención de los consumidores en su labor ha sido objeto de debates explícitos. EL CODEX Y LA CIENCIA COMITÉS Y CONSULTAS DE EXPERTOS Desde sus comienzos. Algunos expertos. por lo que adquieren una memoria institucional que es inestimable para la prosecución de la labor de los comités. la FAO y la OMS han colaborado en la mejora de las normas sobre calidad e inocuidad aplicadas a los alimentos. la micología. y en 1985 una resolución de la Asamblea General de las Naciones Unidas dio origen a las Directrices para la protección del consumidor. y comités y consultas mixtos FAO/OMS de expertos. es proteger la salud de los consumidores y asegurar prácticas equitativas en el comercio de los alimentos. por ejemplo. En ellas se indica que los alimentos son una de las tres esferas prioritarias de interés esencial para la salud de los consumidores. la necesidad de nuevas normas. Expertos y especialistas de una gran variedad de disciplinas científicas han contribuido a todos los aspectos de las actividades del Codex para asegurar que sus normas sean capaces de superar el examen científico más riguroso. han constituido un punto de convergencia para todas las investigaciones científicas relacionadas con los alimentos. Sin embargo. los cambios en las actitudes de los consumidores. y desde 1965 organizaciones de consumidores han estado representadas en sus períodos de sesiones. tecnología y microbiología de los alimentos. Las exigencias de los consumidores. y se menciona expresamente el Codex Alimentarius como el punto de referencia para la protección de los consumidores en lo que concierne a los alimentos. etc. Es justo reconocer que la labor de la Comisión del Codex Alimentarius. las actividades del Codex en el futuro diferirán considerablemente de las que se han venido realizando durante muchos años. y que la propia Comisión se ha convertido en un centro internacional de extrema importancia para el intercambio de información científica sobre los alimentos. En la actualidad. No sucedió de pronto. posiblemente. Dentro de la Comisión. Gran parte de esta labor se ha realizado a través de estudios en colaboración entre científicos. como se declara en el Artículo 1 de sus Estatutos. el reconocimiento por la Organización Mundial del Comercio. mientras persista la necesidad sentida por esas personas. 12.» 11. alguien tendría que inventarlo. Estas tres organizaciones han adoptado medidas que están en consonancia con los principios en que se inspiran los Acuerdos de la Ronda Uruguay y que guardan relación con las normas del Codex. son miembros durante largos períodos. Fue el producto de un largo proceso evolutivo en el que participó una amplia muestra de la comunidad mundial. EL CODEX Y LOS CONSUMIDORES Desde sus comienzos. El Codex ha estimulado actividades en los ámbitos de la química. En el proceso intervinieron muchas personas en representación de muchos intereses y disciplinas. laboratorios. los nuevos enfoques del control de los alimentos. las actividades del Codex han tenido un fundamento científico. especialmente los que forman parte de comités permanentes. «La Comisión ha seguido incorporando los intereses de los consumidores en su labor. en el que se convino que era necesario seguir trabajando en estrecha colaboración con las organizaciones de consumidores. y no es irrazonable suponer que.oficialmente arreglos de cooperación económica bajo el título de Cooperación Económica en Asia y el Pacífico (APEC). al tiempo que ha reconocido que es en el plano nacional donde los consumidores pueden hacer su aportación más valiosa y eficaz. los elementos del Codex Alimentarius relacionados con la protección de los 10 . fue un tema del programa del 20o período de sesiones de la Comisión del Codex Alimentarius. y la de la FAO y la OMS en sus funciones de apoyo. EL CODEX Y EL FUTURO El Codex Alimentarius nació como respuesta a una necesidad ampliamente reconocida. 10.

mientras que los elementos relativos a la composición de las distintas normas para productos no parecen atraer la misma atención que antes. Manuel de buenas prácticas de participación en reuniones del Codex Alimentarius -www. 11 . Suceda lo que suceda en el futuro.books.infoagro.com/calidad/documentos/codex. SIGLAS APEC: Cooperación Económica en Asia y el Pacífico CAC: Comisión del Codex Alimentarius CCFAC: Comité del Codex sobre Aditivos Alimentarios y Contaminantes CCPR: Comité del Codex sobre Residuos de Plaguicidas CCVDF: Comité del Codex sobre Residuos de Medicamentos Veterinarios en los Alimentos CEPE: Comisión Económica para Europa FIL: Federación Internacional de Lechería GATT: Acuerdo general sobre aranceles aduaneros y comercio HACCP: Análisis de peligros y de puntos críticos de control (sistema de) JECFA: Comité Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios JMPR: Reunión conjunta FAO/OMS sobre residuos de plaguicidas LMR: Límites máximos de residuos MERCOSUR: Mercado Común del Sur OCDE: Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos OMC: Organización Mundial del Comercio OMS: Organización Mundial de la Salud OTC: Acuerdo sobre Obstáculos Técnicos al Comercio (Ronda Uruguay) SFS: Acuerdo sobre la Aplicación de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias (Ronda Uruguay) TLC: Tratado de Libre Comercio de América del Norte 14. cabe afirmar que la contribución del Codex Alimentarius y de su Comisión al progreso de la humanidad es un hecho extraordinario y uno de los mayores logros del siglo XX. BIBLIOGRAFIA. que examina continuamente nuevos conceptos y sistemas asociados con la inocuidad de los alimentos y la protección de los consumidores contra los peligros para la salud.org/docrep (deposito de documentos de la FAO) -www. -www. La aplicación de la biotecnología a la elaboración de alimentos y a la producción de materias primas alimenticias está siendo analizada ya por la Comisión.net/web/index *Nota: En la Biblioteca Provincial de Valencia C/Hospital no tenían nada acerca del Codex alimentarius. 13. Pero el interés por los aspectos de las normas del Codex relacionados con la calidad se mantiene y la importancia que se les atribuya en el futuro dependerá en gran medida de las actitudes y las exigencias de la comunidad.consumidores que se derivan de la labor de los «comités horizontales» han adquirido mayor importancia. La consideración de estos temas permite hacerse una idea de la dirección que seguirán probablemente las actividades de la Comisión en el futuro. .codexalimentarius.fao.htm -www.