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Psicología de la Emoción

Tema 1. Psicología de la emoción

Introducción
La emoción es un proceso psicológico que nos señala los estímulos de entorno realmente importantes para nosotros, tanto por ser fuentes de peligro como de agrado. No obstante, es difícil de estudiar y de definir por la diversidad de enfoques que lo han abordadado. Cuatro elementos nos ayudarán a entenderla: Las emociones implican cambios fisiológicos: hormonas, SNA y expresión facial. Implican tendencias de acción, que nos ayudan a hacer frente a las demandas situaciones. Implican una experiencia subjetivas, que conllevan procesos atencionales. La emoción como un sistema de análisis y procesamiento de la información, dado que las emociones implican procesos de valoración cognitiva de la situación. Puede haber una cierta matización de estos aspectos y una profundización en los mismos, pero ayudan a la aproximación a este concepto. Añadir que estas dimensiones pueden corresponder igualmente con distintas formas de abordar su estudio.

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Hobbes.Platón y Aristotéles Visión racionalista del hombre. Renacimiento Dualismo cartesiano. Las pasiones surgen del contacto del cuerpo y del alma. 3) con unas bases expresivas y motoras propias. 4) universales. lo que le llevó a buscar algunos elementos que apoyasen esta continuidad: la conducta inteligente en los animales. El conocimiento como dominio de pasiones. De la obra de Darwin sobre las emociones se deducen una serie de ideas relevantes. que encierra las pasiones humanas. por tanto.2. Implica un mecanismo comunicativo con función adaptativa. la conducta implica la búsqueda del placer y la evitación del dolor. 3. Más aún. con una parte racional y otra emocional que es controlada por la primera. el hombre con alma que resulta distinta del cuerpo. Antecedentes filosóficos Racionalimismo. Los primeros mecanicistas. La emoción sería una manifestación de la mente. Está determinada genéticamente. la continuidad se manifestaba en la expresión emocional similar entre hombres y animales. La expresión emocional (facial sobre todo) es universal. Darwin y la Evolución Planteó la continuidad de todas las especies. 2 . aumentando las probabilidades de supervivencia. la instintiva en el hombre. las emociones regidas por principios hedonistas. hedonismo y empirismo. 5) existen un número determinado de emociones discretas que varía según autores. Estas ideas perviven en el presente y se asocian con supuestos como los siguientes: 1) las emociones son reacciones adaptativas para la supervivencia 2) heredadas filogenéticamente y desarrolladas ontogenéticamente siguiendo principios de maduración neurológica.

En 1890 plantea su teoría general sobre las emociones en la que relaciona el proceso emocional con los cambios corporales ocurridos ante un estímulo. La propiocepción de la activación emocional ha de ser contigente con el episodio. 4. 4. Implica la movilización general del organismo con la implicación de múltiples sistemas. La elicitación de los patrones de activación deberían reproducir las experiencias emocionales. Su propuesta pasa por considerar que los cambios corporales tienen un papel relevante en la preparación del organismo para la acción y que serían paralelos a la experiencia emocional.Carl Lange. añade propuestas en la misma línea. 5. Existiría un patrón idiosincrásico propio de respuestas emocionales. La activación fisiológica es una condición necesaria para la experiencia emocional. Cada experiencia emocional posee un patrón de respuesta somato-visceral y motórico-expresiva. Walter Cannon. 3.1 La activación La activación es el principal mecanismo fisiológico ligado a la emoción y a la conducta. 2. poco más tarde (1915) plantea algunas limitaciones de estos supuestos y propone que los cambios corporales no son condición determinante de la experiencia emocional. Supuestos de ambas: 1. Mecanismos fisiológicos (II) Las teorías de James-Lange y Cannon-Bard 3 . Mecanismos fisiológicos 4. lo cual es compatible con su modelo de mediación cerebral en el tálamo.4.

etc. mientras que Selye define el llamado Síndrome General de Adatpación. con tres fases: alarma (NA. pues carece de tono afectivo. Mecanismos fisiológicos (III) La activación como proceso único (Teoría general de la Activación) surgió a finales del S. Buscan la estabilidad a través del cambio. situaciones distintas provocan respuestas distintas.2 La regulación de la activación Bernarad (1856) propuso el concepto de homeostasis destacando la idea de la existencia de mecanismos que regulan el estado óptimo del organismo. activa la amigdala. uno directivo y otro energético. Hebb.A). Sería unidimensional y conllevaría varios niveles de activación. Además. y la emoción es central en este proceso de preparación. Aportaciones en este campo serían las de Lindsley. Sustituye a otros conceptos como impulso. es decir. mediante la acción del cortisol. las teoría local cuenta con menos apoyo. el SN simpático prepara al organismo para la acción. resistencia (Cortisol) y agotamiento. Sterling y Eyer (1988) propusieron el concepto de alostasis para referirse a variaciones de los sistemas fisiológicos que más allá de la homeostasis asumiesen cambios en estos parámetros para facilitar la adaptación anticipando demandas. Por su parte. encargada del procesamiento emocional e inhibe el hipocampo (recuerdos conscientes). No es igual a la emoción.XX. el SNA prepara al oganismo para la acción. El concepto de estrés surge en este contexto. En el presente se sabe que situaciones concretas extremas provocan respuestas similares. Estas respuestas de estrés en su segunda fase. 4 . Parte de la base del fraccionamiento diferencial. mientras que otras menos extremas favorecen la disociación. situando en los puntos periféricos del sistema la señal de ruptura del equilibrio (hambre—contracciones gástricas). Puntos de partida: Los trabajos de Cannon. de la baja relación entre marcadores de activación somáticos y centrales. Mecanismos fisiológicos (IV) 4. Lacey inicia la propuesta de modelos específicos de activación.4. Duffy (19620) había definido el concepto de activación para referirse a la actividad periférica que nos prepara la acción. A estas ideas Cannon añadió su teoría local. Otras propuestas alternativas multidimensionales: Eysenck: dos sistemas de activación. BAS y el sistema de lucha-huida. Malmo o Yerkes Dobson. El estrés está asociado a una preparación del organismo para restablecer desequilibrios internos. Desde la perspectiva fisiológica son relevantes las aportaciones de Canon. incluyendo el SNC. En el presente. asociado al concepto de alostasis. la teoría de Hull como impulso inespecífico y el conocimiento sobre el papel activador de la Formación reticular. 4. Gray (1982) propone un sistema de tres niveles BIS.

La categoría excéptiva. 2. etc. los trabajos de Watson y Rayner (1920) pusieron de manifiesto el aprendizaje del miedo a través de CC. sobre todo motivacionales. 9.C. define la emoción por contraste con otros constructos. 7. fisiológicos. 6. Mowrer (1939) propuso la teoría bifactorial. vs. 5. 10.5. vs. cogntivos y conductuales.) Otras aportaciones surgen de la teoría de la incubación de Eysenck. 11. Definición de emoción 1. La categoría basada en estímulos elicitadores La categoría fisiológica. 8. La categoría disruptiva. la anterior. La conceptualización restrictiva. la anterior. un condicionamiento operante para mantener la respuesta de evitación. de la hipotesis de la preparatoriedad y sobre todo de los modelos de aprendizaje vicario de los miedos y de la mediación cognitiva. 5 . destaca su papel funcional y adaptativo. destacan el papel de la valoración y la catalogación de las emociones.Se centran prácticamente en los componentes fisiológicos y conductuales. la percepción de la activación fisiológica y su dimensión hedónica (placer-displacer). La categoría motivacional. centrada en el análisis de los procesos expresivos. que niega la utilidad de este constructo. la motivación. Las definiciones de emoción son numerosas. distinta velocidad de condicionamiento de respuestas fisiológicas y motoras. sobre todo faciales. Kleinginna y Kleinginna (1981) propusieron una clasificación de las distintos tipos de definición de emoción: La categoría afectiva. 3. En cuanto al aprendizaje de las emociones.. destacando el papel desorganizador de la emoción La categoría adatpativa. 6. 4.1 Orientación conductual Sus aportaciones más relevantes son las relativas al aprendizaje de las respuestas emocionales y el estudio del miedo/ansiedad. A pesar de sus aportaciones. Orientaciones en el estudio de la emoción 6. La categoría cognitiva. que incluye aspectos subjetivos. La categoría multifactorial. como por ejemplo. cierta especificidad para el condicionamiento de algunas respuestas y a algunos estímulos. hay dificultades para encajar todos los datos a estos modelos (ausencias de episodios iniciales de CC. siendo secundarios los cognitivos y valorativos. en el presente basada en la neurociencia La conceptualización emocional/expresiva. incluye determinantes múltiples en la emoción y sus respectivos fenómenos afectivos. añadiendo a la idea del C. insiste en el solapamiento con otras conceptos.

dejaban de percibir el significado de muchos objetos (comer objetos no comestibles) o copular con monos del mismo sexo o de otras especies. A ellas se añade las de Papez (1937) con su teoría del procesamiento emocional a través del llamado Circuito de Papez. los monos perdían las respuestas emocionales a estímulos previamente temidos. En una época similar. Cerebro y emoción. el canal del pensamiento y el canal del sentimiento. Klüver y Bucy (1937) descubrieron el síndrome de “ceguera psíquica”. neuroimagen. Primeras teorías El conocimiento sobre las bases biológicas de la emoción nos lo proporciona en el presente la neurociencia afectiva. 6 . tras lesiones en los lóbulos temporales. o lesiones en animales). Formar la experiencia emocional requiere la suma de ambos tipos de información. las aportaciones iniciales son las de Cannon sobre la existencia de áreas específicas del cerebro que procesarían la información emocional. Orientaciones en el estudio de la emoción 6. Este autor propone la existencia de dos vías de flujo informativo para explicar la experiencia emocional.6. que mediante distintos métodos (pacientes.2 Orientación biológica. Históricamente.

6. Algunas implicaciones. Orientaciones en el estudio de la emoción La amigdala y el condicionamiento de la respuesta de miedo. Posteriormente (1952). compuesto por zonas de la corteza media (rinencéfalo) y estructuras subcorticales. se hace que un sonido (EN) se asocie a una descarga eléctrica (EI). Lesiones específicas en esta zona suprimen el condicionamiento contextual. Orientaciones en el estudio de la emoción A partir de los trabajos anteriores. 7 . Este aprendizaje conlleva la implicación del hipocampo. con los que se puede experimentar aspectos como el bloqueo de zonas cerebrales. 3. La amigdala sería un núcleo de integración de información procedente tanto de las vías sensoriales (auditivas y somosensoriales) como del tálamo. La información del tálamo sería suficiente para que se produjese el condicionamiento. se plantea el papel central de la amigdala en el condicionamiento de la respuesta de miedo. McLean (1949) propuso su modelo del sístema límbico. 1. la corteza Prefrontal. McLean acuña el término de sistema límbico y le añade otras partes adicionales como el circuito de Papez. y las lesiones en la amigdala tanto al contexto como al tono. que integraría las sensaciones del exterior y las viscerales. según McLean se produciría en el hipocampo. 2. A partir de los trabajos de Ledoux en laboratorio con animales. En el condicionamiento. La amidgala integra también la información recibida para generar la respuesta de miedo a través del núcleo central. que a través de conexiones con el hipotálamo y el tronco cerebral conforma las respuestas conductuales y fisiológicas del miedo. En el presente ha quedado relegado por no localizarse todo el procesamiento emocional en esta zona del cerebro y no haber apoyo funcional a sus predicciones.6. La experiencia emocional. los núcleos amigdalianos y el septum. su estimulación y los efectos que esto produce. El significado emocional del EC vendrá dado por el sonido y el contexto en el que se produce. Otras zonas han acaparado nuevos intereses.

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El hipocampo es necesario para la memoria explícita y declarativa. 10 . En situaciones de condicionamiento. Ejemplos de pacientes que presentan lesiones en una de las zonas o en las dos. La amigdala también estaría implicada en el procesamiento de información emocional. Los datos de neuroimagen lo avalan.6. Orientaciones en el estudio de la emoción La amigdala y la emoción humana. así como pacientes con lesiones en la amigdala. lo que supone la existencia de dos vías de procesamiento. Desde la perspectiva de trabajo con humanos podemos añadir algunos datos. La amigdala interviene en el procesamiento emocional implícito. proporcional a la intensidad del miedo. concretamente rostros con expresiones emocionales negativas. Los trabajos anteriores se han hecho con animales en laboratorio. Se activa también con procesamiento incosciente. la amigdala muestra mayor activiación.

Señala que cualquier toma de decisiones está basada en las experiencias previas (castigos y recompensas) codificadas de forma emocional que sirven para anticipar las consecuencias de las conductas. sobre todo la corteza prefrontal. 6. metas.6. Dentro de la misma se diferenciarían dos zonas. planes. Dentro de éste. 11 . El cortex cingulado anterior Esta zona del cerebro parece encargarse de la experiencia emocional consciente. Al almacenarse la información. Esto implicaría nuevas áreas del cortex relacionadas con el control de la conducta. En apoyo del papel de esta áreas encontramos los datos de pacientes con lesiones y también la conexión funcional del cortex prefrontal con la amigdala. sus distintas zonas tienen papeles específicos en el procesamiento emocional. Orientaciones en el estudio de la emoción El cortex prefrontal y la respuesta emocional Nuestra conducta va más allá del procesamiento emocional y del reconocimiento de estímulos de este tipo. Así. esta queda marcada somáticamente con una valencia que luego es la que se recupera. Por su parte. inhibiendo la impulsividad y generando comportamientos sociales adecuados. SE inserta en un plano mayor. etc. En apoyo de esta hipótesis hay datos procedentes del paradigma de la Tarea de apuestas con las que se comprueba cómo las personas con lesiones en el Cortex Ventro Medial tienen problemas para realizar aprendizajes sobre eventos e incorporarlo en su toma de decisiones. el COF conjuntamente con la corteza ventromedial juegan un papel fundamental en el control de la conducta. el cortex orbitofrontal (COF) se encarga del aprendizaje del valor emocional y motivacional de los estímulos. con la integración de experiencias pasadas. integra información visceral. Orientaciones en el estudio de la emoción El cortex prefrontal y la respuesta emocional El papel de la corteza prefrontal en la toma de decisiones ha sido reforzado teóricamente con la propuesta de Damasio de la hipótesis del marcador somático. atencional y emocional. sino más bien en términos de sensaciones. de tal manera que esta zona podría tener un papel modulador de la acción de la amigdala. una más emocional y otra cognitiva. Todo este proceso no ocurriría de manera racional.

atendiendo sobre todo a la dimensión hedónica como elemento central. Orientaciones en el estudio de la emoción Teorías cognitivas de la valoración Un punto más allá de las teorías anteriores lo supone las teorías de la valoración (Arnold. James se asume que la activación fisiológica sería una condición necesaria pero no suficiente para la experiencia emocional. Frijda. la cognición la cualidad 6. Temas. sería necesario un proceso adicional. Años más tarde. como las teorías revisadas en psicología de la motivación. El concepto de valoración no es único. Lazarus o Scherer). Criterios: existen criterios fijos para valorar los acontecimientos. que ofrecen una valoración global tras un análisis molecular (Lazarus) 4. Marañón propuso la primera teoría interactiva entre el proceso cognitivo y el arousal. más aún. Interpretación cognitiva y arousal fisiológico Desde W. En general. la habilidad para manejar la situación o la compatibilidad con estándares pesonales.2 Orientación cognitiva Desde el enfoque cognitivo se asume que algún tipo de proceso cognitivo media en la respuesta emocional. el significado para las metas de la persona. quienes atribuyen a este proceso cognitivo el valor central en la emoción. 2. y Scherer agrupa las teorías de este tipo según cuatro dimensiones diferentes: 1. Schachter y Singer (1962) formularon la teoría bifactorial de la emoción: el arousal marcaría la intensidad de la emoción. 12 . Significado. Orientaciones en el estudio de la emoción 6. Atribuciones. salvo que se encontrasen en un contexto emocional. Inyectó adrenalina a 210 personas y comprobó sus reacciones. que no eran “cálidas y emocionales”.6. porque esto no sería asumible en todas las emociones. que tratan de averiguar los elementos cognitivos diferenciales de cada emoción. algunas de ellas interpretan el concepto de valoración como eje central. El matiz de cognitivo no debe implicar necesariamente conciencia del proceso. las teorías cognitivas asumen una relación entre la activación fisiológica y su activación. tales como elementos de la situación. La percepción consciente no estaría presente siempre. sobre todo la teoría de Weiner 3.

de procesamiento de información. con diferentes subsistemas. el potencial de afrontamiento y el significado personal. los esfuerzos que la persona hace para manejar una situaicón. de soporte. las consecuencias que tiene para el organismo. de acción y de monitorización. Orientaciones en el estudio de la emoción Teoría cognitivo-motivacional de las emociones (Lazarus. en diferentes niveles o sistemas del organismo. 6. 97) Entiende la emoción como un proceso dinámico y adaptativo que implica la intervención de múltiples sistemas y niveles que mediante un sistema de chequeos secuenciales va generando los distintos episodios emocionales. Orientaciones en el estudio de la emoción Modelo de proceso de sincronización de componentes (Scherer.6. El desarrollo específico del componente cognitivo implica 4 estadíos que van desde la relevancia del evento. 1966) Dentro de la teoría transacional del estrés. 1984. Estaría afectado por las capacidades generales de procesamiento 13 . ejecutivo. este autor plantea dos momentos de valoraicón centrales previos al proceso de afrontamiento. 93. La valoración se realiza así. La valoración primaria y la valoración secundaria.

sino de potenciación de la emoción. El supuesto es que la adaptación y el éxito va más allá de las competencias cognitivas y que el manejo emocional es central.7. Componentes necesarios serían al menos: La percepción de emociones. 14 . La facilitación emocional La comprensión emocional La regulación emocional. La idea es buscar los procesos implicados en un buen manejo de las emociones. Autores clásicos como Salovey y Mayer (1990) o Goleman han contribuido a su desarrollo. Inteligencia emocional No es en sí una teoría de la emoción.