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INTRODUCCIÓN La reproducción es el proceso por el cual procrean los organismos o células de origen animal y vegetal.

Es una de las funciones esenciales de los organismos vivos, tan necesaria para la preservación de las especies como lo es la alimentación para la conservación de cada individuo.(Audesirk, 1997). En casi todos los organismos animales la reproducción ocurre durante o después del periodo de crecimiento máximo. En las plantas, que continúan creciendo durante toda su vida, la relación entre crecimiento y reproducción es más compleja. Los organismos vegetales tienen el crecimiento limitado por sus características hereditarias y por las condiciones del medio en que viven. Si la planta crece en exceso, a causa de unas condiciones ambientales favorables, se estimula el proceso reproductor, produciéndose la dispersión vegetal. Los factores ambientales también influyen en la reproducción de los organismos animales, aunque en ellos, los hormonales son más importantes.(Idem). Hay muchas maneras de reproducirse, y para su estudio se agrupan en dos tipos: • Reproducción asexual. • Reproducción sexual. REPRODUCCIÓN Como se dijo en la introducción, la reproducción es un proceso por medio del cual los organismos perpetúan la especie y es tan necesaria como sus necesidades mas básicas, tales como la alimentación; y se divide en sexual y asexual de acuerdo a que tan especializado esté un determinado organismo. Comenzaremos describiendo la reproducción asexual y los tipos de ésta. REPRODUCCIÓN ASEXUAL Algunos organismos se pueden reproducir de forma asexual, es decir no intervienen las células sexuales. En este caso, una célula hija del progenitor se separa y forma un individuo completo. En este tipo de reproducción un solo progenitor interviene y para lo cual no existen células u órganos reproductores especiales. (Gama, 1997) La reproducción asexual resulta del proceso de división celular o mitosis. De esta división se separan células nuevas de un solo progenitor. Existen varios tipos de reproducción asexual mediante las cuales las características hereditarias de los descendientes son idénticas a las del progenitor, es común en los microorganismos, plantas y animales de organización simple. (Idem) Los organismos celulares más simples se reproducen por un proceso conocido como fisión o escisión, en el que la célula madre se fragmenta en dos o más células hijas, perdiendo su identidad original. La división celular que da lugar a la proliferación de las células que constituyen los tejidos, órganos y sistemas de los organismos pluricelulares no se considera una reproducción, aunque es casi idéntica al proceso de escisión binaria. En ciertos animales pluricelulares, tales como celentéreos, esponjas y tunicados, la división celular se realiza por yemas. Estas se originan en el cuerpo del organismo madre y después se separan para desarrollarse como nuevos organismos idénticos al primero. Este proceso, conocido como gemación, es análogo al proceso de reproducción vegetativa de las plantas. Procesos reproductores como los citados, en los que un único organismo origina su descendencia, se denominan científicamente reproducción asexual. En este caso, la descendencia obtenida es idéntica al organismo que la ha originado. (Idem) Fisión binaria y múltiple 1

ya que requiere la regeneración de partes especializadas en cada uno de los descendientes. o consistir en divisiones repetidas del núcleo seguidas de la división del citoplasma en tantas partes como núcleos existan. La fisión múltiple puede comprender varias escisiones binarias sucesivas que tienen lugar en el interior de una cubierta. cada una de las cuales forma un individuo completo. algunos gusanos (las planarias y ciertos anélidos) se reproducen mediante fisión. que hacen posible la propagación del organismo en nuevos lugares. muy livianas y poseen una pared protectora.1 Fisión de una amiba Esporulación En los hongos y ciertas plantas. como en el caso del paramecio. puede ser idéntica a una división celular. Su tamaño pequeño y su peso liviano las habilita para ser transportadas a grandes distancias por medio de corrientes de aire. la reproducción asexual se efectúa por la formación de esporas. 2 . o binaria. Estas son cuerpos pequeños que contienen un núcleo y una pequeña porción de citoplasma. La fisión es frecuente en los organismos unicelulares. un tipo de protozoos parásitos. La fisión en dos partes. como en los esporozoos. un flagelado colonial. como en el protozoo palúdico. o implicar una reorganización del citoplasma y la formación de estructuras celulares nuevas. son por lo general. En los microorganismos la fisión binaria puede ser transversal (se produce a lo ancho del organismo).Es un tipo de reproducción asexual que se caracteriza por la división de un cuerpo en dos o más partes. Estos dos rasgos determinan que la esporulación sea algo más que un simple mecanismo de reproducción. En ocasiones. pero rara en los multicelulares. Las esporas de los organismos terrestres. Así las esporas funcionan como agentes de dispersión . o longitudinal (a lo largo del organismo). como en la euglena.

se han podido recoger esporas del hongo de la roya del trigo a una altura de 4300 metros.2 Ciertas algas verdes y en los hongos acuáticos. 1997 3 .2 Gemación Muchas esponjas y cnidarios. Los musgos. humedad o alimentación se tornan desfavorables. Algunas algas sedimentarias utilizan las zoosporas no solo como mecanismo de reproducción. las esporas no representan estados de reposo. como la hidra y algunas anémonas se reproducen por gemación. Después de haber sido liberado. sino también como medio de dispersión. obteniendo los nutrimentos de su progenitor.La cubierta resistente de la espora desempeña a menudo otra función útil. y da origen a dos u ocho pequeñas zoosporas. Con ayuda de los flagelos nadan y dispersan la especie a nuevos lugares. Por medio de aviones. Un solo micelio de lycoperdon produce alrededor aproximadamente 700 millones de esporas en cada período en sus esporangios. Audesirk. Cada una esta dotada de su núcleo. la yema se desprende y se hace independiente. Permite que la placa se mantenga protegida en estado de vida latente a través de periodos de los cuales prevalecen condiciones desfavorables que serían fatales `para el organismo en proceso de crecimiento vegetativo activo. Si se deja un pedazo de pan húmedo (que no contenga sustancias inhibidoras del crecimiento del moho) en un lugar caliente. oscuro y expuesto a las corrientes del aire se desarrolla un micelio abundante y exuberante que muestra cuan amplia es la distribución de las esporas de este hongo. Una versión en miniatura del animal (una yema) crece directamente sobre el cuerpo del adulto. En Chlamydomonas una sola célula se divide de una a tres veces. cada zoospora crece hasta alcanzar el tamaño de la célula madre. citoplasma y dos flagelos. No es sorprendente que este tipo de esporas se produzcan más rápidamente cuando las condiciones de temperatura.2 Los hongos producen esporas en abundancia. los licopodios y los helechos producen también enorme cantidad de esporas pequeñas que se dispersan por el viento y sirven para propagar la especie a nuevas localidades. Cuando ha crecido lo suficiente.

Armadillo. idéntico al parental. Estos frutos no tienen semillas. desde el punto de vista genético. proceso conocido como poliembrionía y.1 Reproducción vegetativa Es decir. pero los embriones de mamíferos obtenidos de esta manera en experimentos. en algunas especies. pero luego el embrión se fragmenta y da lugar a embriones iguales. Los mecanismos que atañen a este proceso aún no se conocen bien. La reproducción vegetativa tiene lugar por 4 . un solo huevo da lugar a más de 100 larvas por división en el interior del mismo.Gemación de una levadura Partenogénesis Es el desarrollo de un organismo a partir de un gameto. Es un acaso de reproducción asexual en mamíferos vertebrados. reptiles y aves pueden reproducirse por partenogénesis. mueren tras un periodo de días. Es común en el reino animal hasta la clase Insecta (Insectos). En este animal la reproducción es sexual al principio. pero a partir de este grupo. la producción biológica de frutos sin previa fecundación se llama partenocarpia. o célula sexual. ocurre sólo en contadas ocasiones. sin unión de células o núcleos de células de los vegetales. En las plantas.1 Poliembrionía Ciertos insectos presentan un tipo único de desarrollo embrionario. Algunos grupos de anfibios. de manera que el individuo resultante es. con menor frecuencia. Ej. sin fecundar. entre las plantas inferiores. en el que un único huevo da lugar a más de un embrión. La partenogénesis también se da.

(Audesirk. es una tallo subterráneo que semeja superficialmente al bulbo. Las algas pardas y verdes de las costas marinas se rompen a menudo en pedazos debido a la acción de las olas. La papa blanca y el caladium son ejemplos de plantas que producen tubérculos. Las raíces contráctiles de algunos bulbos se contraen y eventualmente separan al bulbo hijo del bulbo madre. Lirios. los que. Cada fragmento puede crecer hasta alcanzar el tamaño completo. además de raíces adventicias. cada una con una yema. y se unen a este en nodos. Los seres humanos propagan los tubérculos contándolo en pedazos cada uno con una yema lateral. Si la operación se hace con cuidado.3 Regeneración reproductiva o fragmentación Algunas plantas y animales llevan acabo la reproducción sexual por fragmentación. • Rizoma. al morir el estolón. nuevos helechos. Los bulbos son globosos o redondos.3 • Cormo. que son hojas modificadas. Entre las plantas que producen cormos se encuentran el azafrán. cebollas y narcisos forman bulbos. el proceso de fragmentación depende de factores externos. los tubérculos. En el. 1997). y lo mismo ocurre con los esquejes. Cada uno de ellos desarrolla luego un gusano adulto que repite el proceso. yemas. Los jardineros se valen de manera deliberada de la fragmentación para reproducir asexualmente variedades de sedas de plantas. Aunque los rizomas pueden semejar a las raíces. Partes de hepáticas y musgos se desgajan de la planta parental y se transforman en individuos nuevos. como en el bulbo. cubierto por escamas de apariencia de papel. Es un tallo que corre sobre la superficie del suelo. es un tallo horizontal. como lo indican la presencia de hojas en forma de escamas. es una tallo subterráneo acortado.fragmentación o a partir de estructuras asexuales especiales. Los rizomas con frecuencia se ramifican en diferentes direcciones y su porción vieja muere. cada uno da lugar a una planta completa. para almacenamiento de alimento. se rompe en ocho o nueve fragmentos.3 • Tubérculo. nodos y internodos. Esto se hace mediante estacas. que puede o no ser pulposo. las plantas de ajo a partir de los dientes del bulbo. o fresales a partir de los estolones que emite la planta de la fresa. son en realidad tallos. Una vez que el gusano completa el crecimiento. A partir de esporas se forman. Son estructuras asexuales especializadas las esporas. las estacas desarrollan 5 . cubiertos de escamas con apariencia de papel. nuevos tallos con hojas y yemas.3 • Bulbo. al cual se adhieren hojas pulposas que almacenan alimento. De sus yemas pueden originarse. por ejemplo. subterráneo. Cada pieza es capaz de formar una planta completa. los bulbos. Como por ejemplo la frutilla. Cuando se planta un tubérculo. Los humanos las propagan dividiéndolos o cortándolos en piezas mas pequeñas. En estas especies el cuerpo del organismo se fragmenta en varias partes. las papas o patatas a partir de los ojos del tubérculo. El iris y muchos pastos son ejemplos de plantas con rizomas. Con frecuencia se observan yemas laterales. (Idem). separando las dos ramas en plantas diferentes. Los ojos de la papa blanca son en realidad yemas laterales. es un tallo subterráneo el cual esta muy aumentado de tamaño para el almacenamiento de alimento. También en el agua dulce los fragmentos de las algas frecuentemente se rompen. el órgano de almacenamiento es el tallo engrosado y no las hojas. pero este proceso también se lleva a cabo en la naturaleza. tulipanes. Por lo general. la gladiola y el ciclamen.3 • Estolón. Estas escamas forman pequeños bulbos que inicialmente están unidos al bulbo madre. la cual confirma que los tubérculos son tallos subterráneos y no raíces. Todo el cormo esta formado por tejido de tallo. cada una de ellas puede luego regenerar todas las estructuras del organismo adulto. pasan a constituir plantas independientes. los estolones o tallos rastreros y ciertas raíces. Mediante la fisión celular cada fragmento se establece rápidamente el filamento completo. Los humanos separan estos bulbos para aumentar el numero de plantas.

en masculino y femenino . Las células reproductoras de las plantas son muy similares a las de los animales: el gameto masculino se llama espermatozoide o microgameto y el femenino. es una célula móvil con una cabeza que contiene el núcleo y una cola a modo de látigo. que portan las características hereditarias. Después. En este proceso una generación producida de forma sexual se alterna con otra que se obtiene por reproducción asexual. esta condición es propia de los animales inferiores . En estos organismos existe la autofecundación como en las tenias o también . La conjugación es el método más primitivo de reproducción sexual en el que se obtienen organismos con características genéticas derivadas de dos células distintas. conocido como espermatozoo o espermatozoide. con la que se impulsa. (Idem) Reproducción sexual en plantas Angiospermas: 6 . los dos individuos hermafroditas se acoplan y mutuamente se fecundan como sucede en la lombriz de tierra. llamado huevo u óvulo.raíces y hojas que pueden continuar existiendo independientemente. intercambian material nuclear y se separan. En este proceso. Muchos organismos pluricelulares inferiores y todos los vegetales superiores experimentan alternancia de generaciones. Los animales que tiene reproducción sexual están provistos de un sistema reproductor que se diferencia en cuanto a su morfología y función . El gameto femenino típico. En esta forma de reproducción sexual. procede de uno de los progenitores y la otra mitad del otro. 2000). Fragmentación planaria REPRODUCCIÓN SEXUAL Ciertos organismos unicelulares se multiplican por conjugación. Ambas se unen para formar una única célula conocida como cigoto. que sufrirá divisiones sucesivas y originará un organismo nuevo. óvulo o macrogameto. es una célula redondeada.(Nason. dos organismos unicelulares similares se fusionan. por ser uno de los más representativos de los vertebrados. La mayoría de los animales y plantas pluricelulares tienen una forma de reproducción sexual más compleja en la que se diferencian de forma específica las células reproductoras o gametos masculino y femenino. que poseen órgano masculino y femenino en el mismo individuo . (Idem). cada uno de ellos se reproduce por escisión. análogo a la fecundación. Sin embargo existen organismos hermafroditas . En los organismos unisexuales tenemos como Ejemplo el sistema reproductor humano . mucho más grande que el espermatozoide y que contiene gran cantidad de citoplasma alrededor del núcleo. los organismos participantes no se reproducen y parece que el proceso los revitaliza. es decir que requieren de dos progenitores . los individuos de una especie son masculinos o femeninos según produzcan células reproductoras masculinas o femeninas respectivamente. Para definir la unión de los gametos masculino y femenino se utiliza el término fecundación. la mitad de los genes del cigoto. (Idem). (Idem). En animales superiores. A veces. El gameto masculino típico.

además de desarrollar flores. ♦ El ovario corresponde al gineceo. • Estambres: corresponden a los filamentos que representan la parte masculina de la flor. en éste último. que constituye la segunda estructura floral. que corresponden a los vegetales que tienen flor. desde el exterior al interior. tallo. el avance de los gametos masculinos hasta el ovario. y. y representa la primera estructura floral. Al conjunto de sépalos se le denomina cáliz. • Pétalos: son hojas modificadas de lindos colores y agradables aromas. frutas y semillas. Tienen como función atraer a los insectos.En los vegetales superiores. es posible encontrar flores tanto masculinas como femeninas. que tienen como función proteger a las otras estructuras. el estilo y el ovario.y tiene una función reproductora. las siguientes estructuras: • Sépalos: corresponden a un conjunto de hojas verdes engrosadas. hojas. se distinguen las angiospermas.2 Al conjunto de estambres de le llama androceo. ya que posee estructuras especializadas para la producción de los gametos. ♦ Pistilo: es la parte femenina de la flor. formada por el filamento y la antera. el estilo. Este es la tercera estructura floral. se pueden observar. tienen raíz. donde se produce el polen. y representa la cuarta estructura floral. Polinización: 7 . Ésta representa el órgano reproductor.2 Las angiospermas. en él está el gameto masculino. El pistilo está formado por el estigma.2 Partes de una flor: En una flor. se desarrolla el gameto femenino llamado ovocélula. ♦ El estigma permite la entrada del polen.3 En una planta. Al conjunto de pétalos se le denomina corola. y se denominan hermafroditas. pero también hay flores que tienen ambos sexos. tiene forma de botella y puede presentar distintos colores.

• En las plantas herbáceas. • La raíz es del tipo fasciculado y de corta duración. dando como resultado la formación de un fruto que contiene las semillas. el tallo es hueco. crece.2 Fecundación: ¿Qué sucede después de la polinización? Después de que el polen llega hasta el estigma del pistilo. cuya proliferación permite a la planta el crecimiento en espesor. Por este tubo descienden dos anterozoides −células o gametos masculinos−. el cual va transformando sus paredes. uno de ellos fecunda (se une) a la oosfera (gameto femenino). responsables de trasladar el polen.000 especies. Según si el polen es trasladado a la misma flor o bien a otra. (Idem).3 En resumen las plantas angiospermas son las plantas vasculares con flores que presentan los Primordios 8 .¿Cómo llega el polen hasta el pistilo? Para lograr esto. con nervaduras paralelas. 1997) La finalidad de la fecundación es la formación de la semilla.000 especies de monocotiledóneas. pero algunas especies carecen en espesor por otros medios. por atrofia del segundo. • La flor de las monocotiledóneas suelen ser casi siempre con tres elementos florales o múltiplo de tres. o sea. • La presencia de los dos cotiledones se puede observar seccionando la semilla. existen dos formas de polinización: • Cruzada: en este caso. En términos simples. • El tallo no suele ser ramificado. que poseen una sola hoja embrionaria o cotiledón en sus semillas. Pueden actuar como agentes polinizadores. cuya semilla está provista de dos cotiledones situados a ambos lados del embrión. y el otro fecunda al núcleo secundario. • El tallo posee vasos que se disponen en círculos. • Entre los vasos leñosos y los liberianos existe un tejido llamado cambium. • La raíz principal generalmente es resistente y dura toda la vida de la planta. • Existen más de 50. los insectos y también el hombre. ocurre de la siguiente forma: desde el grano de polen se forma un tubo. se inicia un proceso crucial llamado fecundación. es decir con flor completa y visible. se desarrolla y madura. el cual llega hasta el ovario. 3 Monocotiledóneas: • Son plantas angiospermas. el agua. el viento. • Autopolinización: el polen de la flor llega al pistilo de la misma flor. La semilla queda contenida en el ovario. • Las dicotiledóneas son las plantas más abundantes con unas 200. que está formada por el embrión y el endosperma. • Las hojas suelen ser envainadoras de tallo y paralelinervias. llamado polínico. y excepcionalmente de uno. formándose el endosperma que corresponde a una sustancia nutritiva. el transporte de polen ocurre desde los estambres de una flor al pistilo de otra flor de la misma especie. existen los agentes polinizadores. Por sus semillas pueden ser diferenciadas en: Dicotiledóneas: • Son una clase de plantas Angiospermas. no tiene cambium vascular de crecimiento en grosor. (Gama.

Sin embargo existen organismos hermafroditas. el conducto deferente .2 Los embriófitos. 1997). Estos se reproducen asexualmente. los espermatozoides y las secreciones menores de otras glándulas constituyen el 9 . a las gimnospermas a los helechos y a los briófitos. donde se almacenan y capacitan los espermatozoides. en conjunto son más del 14% de los seres vivos conocidos. En los organismos unisexuales tenemos como ejemplo el sistema reproductor humano. Constituido de las siguientes partes.3 Reproducción sexual en animales Los animales que tiene reproducción sexual están provistos de un sistema reproductor que se diferencia en cuanto a su morfología y función. En estos organismos existe la autofecundación como en las tenias o también. y que cuando madure originará la semilla llamada óvulo) encerrados por una cubierta protectora denominada carpelo. (Audesirk. Testículos. dichas semillas corresponden a los primordios seminales maduros. siendo sus grupos más representativos los protozoos y las algas. que corresponden a las angiospermas. es el órgano encargado de la reproducción de los espermatozoides. en masculino y femenino. Sistema reproductor masculino.seminales (que corresponde al megasporangio en los espermatofitos. los dos individuos hermafroditas se acoplan y mutuamente se fecundan como sucede en la lombriz de tierra. además elaboran la hormona sexual masculina. el epidídimo. por ser uno de los más representativos de los vertebrados. que al madurar originará un fruto conteniendo las semillas. que poseen órgano masculino y femenino en el mismo individuo.2 Los organismos protistas comprende a los organismos eucariontes. es decir que requieren de dos progenitores. denso y viscoso que contiene ciertos nutrientes. Las vesículas seminales son glándulas que secretan un fluido seminal. esta condición es propia de los animales inferiores. el conducto eyaculador y la ureta. es decir la estructura que contiene al gametofito femenino. esta secreción.

Los estrógenos son segregados por el folículo en crecimiento y el de Graaf principalmente . Existen además un par de pequeñas glándulas denominadas de Cowper (bulbo uretal. encargados de formar los óvulos y elabora las hormonas femeninas. Interviene también en la. su secreción actúa como lubricante y proporcionado un PH óptimo . éste experimenta una serie de divisiones celulares hasta que se constituye en un organismo completo. útero órgano de la gestación. órgano donde se efectúa la fecundación.4 Las hormonas producidas por el ovario endocrino son los estrógenos y la progesterona . por lo general. La célula que resulta de la unión de dos gametos se denomina cigoto. la próstata. los oviductos o trompa de Falopio.semen. proliferación epitelial del endometrio. secreta un líquido alcalino a al ureta. la vagina. Otra de las glándulas. órgano copulador y los genitales externos.4 Gameto y gametogenésis El gameto es la célula sexual que se une con otra en el proceso de la fecundación.1 10 . tiene con función estimular el desarrollo de los órganos reproductores y de la aparición de los caracteres sexuales secundarios que caracterizan el dimorfismo sexual en las especies . Finalmente el órgano copulador es el pene. neutralizando el PH ácido de la ureta y también neutralizan la acidez de la vagina. Sistema reproductor femenino Constituido por dos ovarios.

Óvulo humano Espermatozoide humano La estructura de los gametos. ya que los gametos que proceden de un mismo individuo no se unen con éxito. es decir 23. Los órganos de los animales que producen gametos se denominan gónadas y la formación de gametos en las gónadas se llama gametogénesis. el número diploide de cromosomas en el hombre es de 46. Mediante este proceso. que también se denominan células germinales. Los organismos sexuales más simples son isógamos. Aunque en apariencia todos los isogametos tienen una estructura similar. el órgano productor de gametos se denomina gametangio. del contenido de cromosomas normal. el gameto masculino recibe el nombre de espermatozoide. los femeninos el de óvulos o huevos. varía mucho. es decir. producen una única clase de gametos. El gameto femenino se denomina óvulo. El número total normal de cromosomas se restaura con la fecundación. La unión de dos gametos idénticos da lugar a un cigoto. Por ejemplo. Los isogametos más simples. Cuando una célula sexual humana se divide para formar dos gametos. a la mitad del número de cromosomas que contiene una célula normal de la especie de que se trate. es decir. son células pequeñas que crecen en los extremos de los filamentos del cuerpo y que se desprenden cuando maduran. los de hongos inferiores como los mohos. Este tipo de división celular se denomina meiosis. excepto unos pocos protozoos.1 Todas las plantas superiores son heterógamas. como las algas más simples y los protozoos. es decir. el número de cromosomas que existe en las células sexuales se reduce de diploide a haploide. son también heterógamos. tienen gametos que se forman a partir de la división del protoplasma de células simples.1 Aparato reproductor de una flor Todos los animales y organismos inferiores de tipo animal que se reproducen de forma sexual. cada uno de los gametos que se unen aporta la mitad de los cromosomas que precisa el cigoto. En las plantas. Los gametos masculinos reciben el nombre de espermatozoides. producen dos clases de gametos. cada gameto recibe sólo la mitad.1 11 . Otros organismos inferiores. se cree que difieren en la composición fisiológica.

El óvulo con un diámetro de sólo 1 milímetro. Para su formación. el óvulo luego de un proceso de maduración es expulsado del ovario e ingresa a las trompas de Falopio. Este sorprendente evento de la naturaleza se puede resumir en un simple proceso. nos permite transferir nuestros genes de generación en generación. aproximadamente 14 días antes de la siguiente menstruación. existe entonces la posibilidad de fecundación. estos requieren una temperatura de 35. el óvulo se moviliza en dirección al útero. Todos los meses. cuenta con alrededor de 24 a 48 horas de vida para ser fecundado por un espermatozoide.5−36. una serie de eventos previos tienen que ocurrir. Impulsado por pequeños pelillos que cubren el interior de las trompas. Alrededor de 120−600 millones de espermatozoides pasan de los epidídimos a los conductos deferentes que los transporta a la vesícula seminal 12 . en caso contrario.5 Sólo si el coito se realiza durante los días previos a la expulsión del óvulo y dentro del periodo de vida de este. Pero para que esta unión se de.Gametogenésis de un espermatozoide humano La fecundación Es la llave de la supervivencia de nuestra especie. desintegrándose en la cavidad uterina.5 Durante el acto sexual y luego de llegar al orgasmo. este muere. la unión de la célula masculina o espermatozoide con la célula femenina u óvulo. el hombre eyacula.5°C.5 Ahora pasemos al hombre. Más de 500 millones de espermatozoides se forman diariamente en los túbulos seminíferos en cada testículos. Una vez desarrollados son almacenados en los epidídimos.

2000) Tras la fecundación. 5 Luego del largo viaje. la membrana se cierra evitando el paso a otros.000 espermatozoides encuentran el óvulo. la gástrula. Sólo en la trompa correspondiente al ovario que ha ovulado se encuentra el óvulo. 5 Finalmente. Durante el periodo fértil. En algunos casos. Impulsados por su cola y principalmente por las contracciones del útero. que es una esfera hueca delimitada por una capa única de células. normalmente este es impenetrable. las cuales succionan a los espermatozoides hacia el interior del útero. 5 Desarrollo embrionario El desarrollo consiste en una serie de sucesos que se inician con la fecundación del huevo. el mesodermo. éstas en ocho. una célula se divide en dos. Por tanto. en cuatro. y la interna endodermo.5 Los espermatozoides tienen que superar muchos obstáculos en su afán de alcanzar el óvulo. Muchos espermatozoides mueren al dirigirse por la trompa incorrecta. logrando así el inicio de la formación de un nuevo ser humano que comparte las características hereditarias de los progenitores. constituye una masa sólida denominada mórula por su parecido a una mora. Una vez en el útero. el semen pasa a la uretra y mediante intensas contracciones musculares ocasionadas por el orgasmo. Cuando el embrión está formado por un centenar o más de células. (Idem). estas dos capas están formadas por la separación o desprendimiento de una masa de células. se movilizan rápidamente hacia el interior de la mujer. Los espermatozoides rodean el óvulo buscando la parte mas accesible para poder introducirse. aunque lo más frecuente es que se forme por invaginación.correspondiente y luego a la próstata. los espermatozoides se dirigen por las trompas de Falopio. llamadas blastómeros. el semen es expulsado por una ranura al final del pene llamada meato. la cavidad interior se denomina blastocele. y una vez que logra superar la barrera.500 − 5. En todos los animales. las células hijas. La combinación de espermatozoides y líquido seminal forman el líquido blanquecino conocido como semen. 13 . Para una descripción de las células germinales masculina y femenina. Los que logran sobrevivir. La pared externa se denomina ectodermo. que rodea una cavidad nueva conocida como tubo digestivo primitivo. se desarrolla una tercera capa entre las dos anteriores. el óvulo fertilizado empieza a experimentar una serie de transformaciones y culmina implantándose en la mucosa interna del útero donde se nutrirá y desarrollará hasta formar el feto. El primero de los retos lo presenta la vagina. llamadas gametos.5 Al ser eyaculados. a excepción de los más simples. El espermatozoide "ganador" se une con el núcleo del óvulo concretándose la fusión de los genes del espermatozoide con los genes del óvulo. El paso siguiente es la formación de un saco o copa de doble pared. pasan por el cuello uterino al útero. la mucosidad del cuello uterino permite el paso de los espermatozoides. La vesículas seminales y la próstata proporcionan el vehículo líquido en que van suspendidos los espermatozoides. lo cual mata a un gran número de espermatozoides. (Nason. y de su proceso de fusión para originar un cigoto. sólo un espermatozoide es capaz de penetrar la membrana del óvulo. el huevo sufre una división o partición celular. cada uno intenta incesantemente penetrar la membrana que lo cubre. Ayudados por una enzima que segregan. cada 10 minutos. y así sucesivamente. es decir por la presión hacia dentro de una parte de la pared de la blástula. En la mayoría de las especies esta masa se organiza en una blástula. Es aquí donde empieza el largo camino en dirección al óvulo. Los espermatozoides con un tamaño de apenas 0. Finalmente. escondido entre un laberinto de repliegues que forman las trompas. La vagina posee un medio bastante hostil para las células masculinas.05 mm y a una velocidad de 3 cms. el blastodermo. se dirigen en búsqueda del óvulo. Los fluidos vaginales son altamente ácidos en composición. alrededor de 1. los millones de espermatozoides juntos con el semen son depositados en la vagina.

La tasa de embarazos de un método anticonceptivo. aunque algunos resultan más eficaces que otros. Además.1 La planificación familiar es un concepto más amplio que se refiere a la toma de decisiones sobre cuándo y cuántos niños desea tener una pareja y a la elección del método anticonceptivo para evitar el embarazo. Todavía no está claro su grado de protección frente a las enfermedades de transmisión sexual. El condón también previene el contagio de otras enfermedades de transmisión sexual. es el método más antiguo utilizado por los hombres. hasta los riesgos. 1 El preservativo femenino consiste en una funda de poliuretano con dos anillos flexibles en cada extremo. también denominada tasa de fallos. una cubierta de goma que se ajusta al cérvix (cuello del útero) y que contiene una crema o gel espermicida (destructor de esperma) que inutiliza a los espermatozoides próximos a los bordes del diafragma. el herpes. irreversibles. algo menor que la del preservativo masculino y. o preservativo masculino. Otra consideración a tener en cuenta es si la pareja piensa tener hijos o no en el futuro. es decir una vez que se recurre a ellos mujeres y hombres no pueden ser padres de nuevo. 1 Ningún método de control de natalidad es eficaz al 100% a la hora de evitar el embarazo. (Idem) Métodos anticonceptivos El control de natalidad es la regulación voluntaria del número de embarazos mediante el uso de distintos métodos. 1 El condón. mientras que el otro permanece fuera. La mayor parte de los métodos de control de natalidad son reversibles. En este artículo se describen los métodos anticonceptivos. El mesodermo se diferencia en la sangre y los vasos sanguíneos. los músculos. se diferencian en órganos similares en todas las especies de animales. 1 En el caso de las mujeres. no precisa de control médico. como la gonorrea. al esmalte dental y al sistema nervioso central. El ectodermo da lugar a la epidermis y a las estructuras derivadas como el pelo y las uñas. el método de barrera más empleado es el diafragma. Los diafragmas deber ser prescritos por el 14 . su uso es vital para prevenir la transmisión del VIH. cuando dejan de utilizarse hombres y mujeres vuelven a ser fértiles. la hepatitis y el linfogranuloma venéreo. El endodermo origina células que se especializan en las glándulas digestivas más importantes y son responsables del revestimiento de los conductos aéreos y de la mayor parte del tubo digestivo. 1 Métodos de barrera: Los métodos de barrera consisten en el bloqueo físico del útero para impedir la entrada del esperma. En los artículos inseminación artificial y fecundación in vitro se puede encontrar información sobre las distintas técnicas que favorecen la fecundación. es decir. al igual que éste. se expresa habitualmente en forma de porcentaje que representa el número de embarazos esperados por cada 100 mujeres que usan el método en cuestión durante un año. no necesita supervisión médica y carece de efectos secundarios conocidos. Uno de ellos se fija a la vagina. en muchos casos.Estas tres capas embrionarias. que se conocen como las capas germinales primarias. Incluyen el preservativo masculino y femenino. Debido a que es barato y fácil de usar. y en general el aparato reproductor y los riñones. el virus que produce el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). el diafragma y la esponja vaginal. a mucosas de revestimiento de la boca y el ano. 1 La elección del método anticonceptivo es una decisión personal en la que entran en consideración diversos factores que van desde las preferencias individuales o la historia médica. cubriendo parcialmente los órganos genitales externos. los métodos quirúrgicos son. Utilizado correctamente tiene una eficacia del 79%. es el anticonceptivo más empleado en el mundo. y cuando se emplea de forma adecuada es eficaz en un 84% de los casos. los tejidos conjuntivos. Estos dispositivos están también libres de efectos secundarios. Por el contrario. y su eficacia anticonceptiva es del 82%. ventajas y efectos secundarios de cada método. bien para impedir la concepción (métodos anticonceptivos) o bien para favorecerla.

médico. Otros efectos secundarios adversos incluyen la reacción alérgica al cobre y la perforación de la pared del útero. Puede provocar efectos secundarios adversos. 1 Un sistema parecido es la esponja vaginal. Los DIU reducen la capacidad de los espermatozoides para fertilizar el óvulo e interfieren en la implantación del óvulo fecundado en las paredes del útero. cremas. Estos anticonceptivos pueden ser administrados en forma oral (píldora). Dependiendo de en qué momento del ciclo se encuentre la mujer. que se introduce en el cérvix con anterioridad a la relación sexual. inyectable o mediante implantes. Su eficacia es de un 96%. impregnada de espermicida. en sus diversos modelos. la implantación del huevo fertilizado fuera del útero. sin embargo. Deben introducirse en la vagina antes de cada relación sexual y la mujer no debe ducharse hasta pasadas de 6 a 8 horas de haber mantenido relaciones. debe tomarse una píldora durante 21 días. tales como el SIDA. que ocurre en muy pocas ocasiones. no ofrece protección frente a las enfermedades de transmisión sexual. como sangrado intermenstrual. los anticonceptivos hormonales son un método de control de natalidad muy eficaz que. Una complicación más grave. el cáncer de ovario y endometrio y la endometriosis (crecimiento de tejido uterino fuera del útero). es un diminuto alambre de plástico o metal que se coloca en el útero. que contienen estrógenos y progestina (una forma sintética de progesterona) y las píldoras sólo de progestina. cambios de humor. galactorrea e interacciones medicamentosas. insuficiencias respiratorias. es decir. 1 La píldora del día después o píldora postcoital es un método anticonceptivo de emergencia similar a la píldora pero con mayor cantidad de hormonas. 1 Espermicidas: Los espermicidas son espumas. o DIU. la píldora postcoital puede inhibir o retrasar la ovulación o impedir la implantación del huevo fecundado. reducir el flujo menstrual y ofrecer cierta protección frente a la enfermedad inflamatoria pélvica. No necesitan supervisión médica y alcanza su máxima eficacia cuando se utilizan junto a otro método. Actúan sobre el revestimiento uterino para evitar la implantación del huevo fecundado en el útero. quien determina el tamaño y tipo apropiado de diafragma para cada mujer. 1 Un método anticonceptivo innovador para las mujeres es el implante Norplant. como el preservativo o el diafragma. debe tomar otra 12 horas más tarde. Consiste en seis pequeñas cápsulas que contienen progestina y que se implantan quirúrgicamente en el brazo de la mujer y van liberando 15 . 1 El uso de anticonceptivos orales puede aliviar los dolores menstruales. descenso del deseo sexual. y modifican la composición del moco cervical. después de los cuales se descansa durante un periodo de 7 días. normalmente. aunque algunas personas pueden presentar reacciones alérgicas a la goma del preservativo o a los espermicidas. Son eficaces en un 70% a la hora de prevenir el embarazo. 1 Dispositivo intrauterino: El dispositivo intrauterino. La mujer debe tomar la píldora de emergencia hasta 72 horas después de haber tenido una relación sexual sin protección y. y existen algunas pruebas de que estos dispositivos aumentan el riesgo de infección pélvica. geles o supositorios que contienen sustancias químicas que inutilizan los espermatozoides. El DIU debe ser colocado en el útero por un médico. 1 Los anticonceptivos orales incluyen las píldoras combinadas. Su eficacia es del 94 por ciento. Su mecanismo de acción es similar al del diafragma. cefaleas. es el embarazo ectópico. Algunas mujeres experimentan calambres uterinos y aumento del flujo menstrual cuando utilizan el DIU. hipertensión. aumento de peso. Cuando se usan adecuadamente. Puede estar cubierto de cobre y algunos también liberan pequeñas cantidades de un progestágeno. 1 Anticonceptivos hormonales: Los anticonceptivos hormonales son sustancias químicas que funcionan mediante la alteración del modelo hormonal normal de una mujer para que no se produzca la ovulación. 1 Los métodos anticonceptivos de barrera causan pocos efectos secundarios. Para evitar embarazos. enfermedades cardiacas.

depresión. 16 . 1 HISTORIA DEL CONTROL DE NATALIDAD: El control de natalidad ha sido una de las preocupaciones de la humanidad a lo largo de la historia. húmedo y viscoso o elástico indica fertilidad. 1 Planificación familiar natural: La planificación familiar natural puede llevarse a cabo mediante el método de Ogino−Knaus o método rítmico. Se lleva a cabo cortando y ligando las trompas de Falopio. el pene no debe reintroducirse en la vagina tras la eyaculación ya que el esperma puede quedar retenido en la uretra. infección en la zona del implante. Los efectos secundarios adversos que puede provocar son aumento del flujo menstrual. una forma sintética de progesterona denominada acetato de medroxiprogesterona. 1 La ligadura de trompas es algo más complicada y requiere anestesia local o general. la vasectomía en los hombres y la ligadura de trompas en las mujeres. Cuando se realiza de forma correcta este método tiene una eficacia del 81%. la temperatura se incrementa un grado el día de la ovulación y permanece así durante varios días. 1 Esterilización quirúrgica: Los métodos de esterilización quirúrgica. cedro y aceite de oliva. disminución del deseo sexual y dolor abdominal.C. El moco cervical transparente. Los efectos secundarios negativos incluyen aumento de peso. La abstinencia periódica de las relaciones sexuales es aceptada como método de control de natalidad por aquellas religiones que rechazan el uso de anticonceptivos. Este método tiene el inconveniente añadido de que la interrupción puede no producirse a tiempo. Los primeros anticonceptivos eran simples barreras mecánicas colocadas en la vagina que impedían que el esperma eyaculado durante el coito fecundara el óvulo. Aristóteles recomendaba. El periodo fértil se extiende desde cinco días antes de la ovulación hasta dos días después de la misma. o identificando los cambios de la mucosidad cervical que indican la ovulación. aumento de peso y galactorrea.. las esponjas marinas. el alumbre y diversos brebajes a base de hierbas. 1 El fármaco anticonceptivo inyectable. la sal de roca. dolor de cabeza. escrito en el siglo 1550 a. En el tratado médico Ebers Papyrus. Además. dolor de cabeza. ya se describía algún método anticonceptivo. son eficaces casi en un 100%. Se hacen dos pequeñas incisiones en el escroto y se cortan los dos conductos deferentes (que llevan el esperma de los testículos al pene). sangrado intermenstrual. 1 La vasectomía debe realizarse en una clínica con el empleo de anestesia local. Este método no es muy recomendable ya que los fluidos que segrega el pene cuando comienza a estar erecto pueden contener esperma suficiente para originar un embarazo. 1 El mecanismo del DIU fue desarrollado por turcos y árabes que insertaba piedras del tamaño de un guisante en el útero de las hembras de camello para evitar que quedaran embarazadas mientras atravesaban el desierto. Este método no tiene efectos secundarios pero supone el esfuerzo de evitar las relaciones sexuales en días concretos y no proporciona protección frente a las enfermedades de transmisión sexual. Por lo general. como modo de impedir el embarazo. estos métodos no protegen frente al SIDA y son métodos anticonceptivos permanentes.poco a poco pequeñas cantidades de esta hormona sintética. La predicción se efectúa controlando los cambios en la temperatura corporal basal de la mujer para conocer el momento de la ovulación. El coitus interruptus tiene una eficacia del 76 por ciento. la quinina. o ambos. que se basa en la abstinencia de contacto sexual durante los días fértiles. Este implante subdérmico dura hasta cinco años. sangrados irregulares. una mezcla de incienso. los conductos que llevan el óvulo del ovario al útero. Aunque en algunos casos pueden ser reversibles. Entre los muchos compuestos que se han utilizado para impedir el embarazo están las mezclas de excrementos de cocodrilo y miel utilizadas por las mujeres egipcias. 1 El coito interrumpido (coitus interruptus) es otro método de planificación familiar natural que consiste en la retirada del pene de la vagina antes de que se produzca la eyaculación. Sin embargo. para evitar la inseminación y la fecundación del óvulo. no deben efectuarse con la esperanza de que puedan serlo. se inyecta en el músculo del brazo o del glúteo cada tres meses.

la superpoblación y los embarazos no deseados continúan siendo un problema en muchas partes del mundo. En su obra La maternidad sabia (1918) describía los distintos métodos anticonceptivos disponibles en el mercado. Estos primeros esfuerzos. a partir del perfeccionamiento de los procesos de producción del caucho. fue una defensora a ultranza del control de natalidad. que fue ideado en 1838 por un médico alemán. unos ochenta países han adoptado programas de control de natalidad. Margaret Sanger. celebrado en 1989. fue en 1798 a partir de la obra del economista británico Thomas Robert Malthus cuando se despertó un interés general por el problema de la superpoblación. retirándose posteriormente los cargos. por difundir información obscena. 1 El primer movimiento organizado hacia ese fin se desarrolló en el siglo XIX. parece claro que su función era más decorativa que anticonceptiva. Aunque en la actualidad los métodos de control de natalidad son más numerosos y eficaces. Casanova se refería al condón como el abrigo inglés. figura incrementar al 59% la proporción mundial de mujeres en edad fértil que utilicen anticonceptivos. 1 En la actualidad. La obra de Malthus estimuló los movimientos a favor del control de natalidad. En el siglo XVI el anatomista italiano Gabriel Falopio inventó el condón de lino húmedo para proteger a los hombres del contagio de la sífilis. una enfermera americana. En 1921 inauguró su primera clínica para el control de la natalidad. Pero no fue hasta el año 1844. Sanger difundió información sobre los métodos anticonceptivos y fue condenada. encontraron resistencia en forma de oposición individual o religiosa. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha ayudado a muchos de ellos a organizar y fomentar programas de planificación familiar. Entre los objetivos del Forum Internacional sobre Población en el siglo XXI. 1 Dichos procesos de producción del caucho también fueron decisivos para el desarrollo del diafragma moderno. La inglesa Marie Stopes defendió también el derecho de las mujeres a controlar cuándo querían tener sus hijos. cuando el uso del condón se extendió como método de control de natalidad. Sin embargo. La OMS también patrocina programas de investigación sobre anticoncepción y planificación familiar. sin embargo. Los filósofos griegos Platón y Aristóteles advirtieron de los peligros de un exceso de población. 1 El interés por el problema de la superpoblación ha existido desde los tiempos antiguos.Aunque el uso de fundas de colores para el pene se remonta a los antiguos egipcios. 1 Anticonceptivos 17 . Los preservativos hechos de tripas de cordero fueron ideados por un médico inglés del siglo XVII. Malthus expresó su temor a que la población creciese a un ritmo tal que llegara a agotar los recursos alimenticios.

com • http://www. A. • Audesirk. También es importante el conocimiento de las formas de reproducción de algunos seres.org • www. Edición. Edo.monografias.biologia.terra. • Microsoft Encarta 2001 • www.com • www.org www. De México. DF. Y Audesirk. Naucalpan de Juárez. Prentice Hall. • Nason. De México.com www. BIOLOGÍA. 1997. T. Edo. 2000. Editorial Limusa.terra. Un punto de esto al que creo debo resaltar en esta parte del trabajo. incluidos nosotros por supuesto.com http://www.CONCLUSIONES Es importante el saber que la reproducción es uno de los procesos mas indispensables en la vida de un organismo debido que gracias a ella se puede perpetuar la especie. S. 4ª. LA VIDA EN LA TIERRA. BIOLOGÍA.compe/sexalud/consultas/fecundacion/ 1 18 .tareasya.biologia. son los métodos anticonceptivos ya que de ellos depende el no traer un hijo no deseado (por llamarlo así) y claro dándole un lugar muy merecido a lo que es la responsabilidad de protegerte y proteger a un ser que tal vez solo venga a un lugar donde se le trate injustamente. el desarrollo que tiene un embrión hasta convertirse en una criatura que puede valerse por si misma.compe/sexalud/consultas/fecundacion/ Microsoft Encarta 2001 www. 1997.monografias. BIBLIOGRAFÍA • Gama Fuertes. Editorial Prentice Hall Hispanoamericana. Naucalpan de Juárez. G. M. A. México. y por lo tanto seguir con un equilibrio. BIOLOGÍA I. A.tareasya.