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La curva de desarrollo capitalista

Escrito por Len Trotsky Viernes, 14 de Enero de 2000 13:13

En su introduccin al libro de Marx, La Lucha de clases en Francia, Engels escribi:

"Cuando se aprecian sucesos y series de sucesos de la historia diaria, jams podemos remontarnos hasta las ltimas causas econmicas. Ni siquiera hoy, cuando la prensa especializada suministra materiales tan abundantes, se podra, ni aun en Inglaterra, seguir da a da la marcha de la industria y del comercio en el mercado mundial y los cambios operados en los mtodos de produccin, hasta el punto de poder, en cualquier momento, hacer el balance general de estos factores, mltiplemente complejos y constantemente cambiantes; mxime cuando los ms importantes de ellos actan, en la mayora de los casos, escondidos durante largo tiempo antes de salir repentinamente y de un modo violento a la superficie. Una visin clara de conjunto sobre la historia econmica de un perodo dado no puede conseguirse nunca en el momento mismo, sino slo con posterioridad, despus de haber reunido y tamizado los materiales. La estadstica es un medio auxiliar necesario para esto, y la estadstica va siempre a la zaga, renqueando. Por eso, cuando se trata de la historia contempornea corriente, se ver uno forzado con harta frecuencia a considerar este factor, el ms decisivo, como un factor constante, a considerar como dada para todo el perodo y como invariable la situacin econmica con que nos encontramos al comenzar el perodo en cuestin, o a no tener en cuenta ms que aquellos cambios operados en esta situacin, que por derivar de acontecimientos patentes sean tambin patentes y claros. Por esta razn, aqu el mtodo materialista tendr que limitarse, con harta frecuencia, a reducir los conflictos polticos a las luchas de intereses de las clases sociales y fracciones de clases existentes, determinadas por el desarrollo econmico, y a poner de manifiesto que los partidos polticos son la expresin poltica ms o menos adecuada de estas mismas clases y fracciones de clases.

"Huelga decir que esta desestimacin inevitable de los cambios que se operan al mismo tiempo en la situacin econmica, verdadera base de todos los acontecimientos que se investigan, tiene que ser necesariamente una fuente de errores" 1.

Estas ideas que Engels expres poco antes de su muerte no fueron desarrolladas por nadie despus de l. Segn mi recuerdo, ellas son raramente citadas, mucho ms raramente de lo que deberan serlo. An ms, su significado parece haber escapado a muchos marxistas. La explicacin para este hecho debe encontrarse en las causas indicadas por Engels, quien luchaba contra cualquier tipo de interpretacin econmica terminada de nuestra historia corrien te.

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Es una tarea muy difcil, imposible de resolver en su pleno desarrollo, el determinar aquellos impulsos subterrneos que la economa transmite a la poltica de hoy; y sin embargo la explicacin de los fenmenos polticos no pueden ser pospuestos a causa de que la lucha no permite esperar. De aqu surge la necesidad de recurrir en la actividad poltica cotidiana a explicaciones tan generales que a travs de un largo uso aparecen transformadas en verdades.

Mientras la poltica siga fluyendo dentro de una misma forma, a travs del mismo dique, y a un ritmo semejante, por ejemplo, mientras la acumulacin de cantidades econmicas no se haya convertido en un cambio de calidad poltica, esta clase de abstracciones clarificante ("los intereses de la burguesa", "el imperialismo", "el fascismo") an sirve ms o menos su tarea: no interpreta un hecho poltico en toda su profundidad, pero lo reduce a un tipo familiar que es, seguramente, de inestimable importancia.

Pero cuando ocurre un cambio serio en la situacin, o a lo sumo un giro agudo, tales explicaciones generales revelan su total insuficiencia, y surgen totalmente transformadas en una verdad vaca. En tales casos resulta invariablemente necesario estudiar en forma mucho ms profunda y analtica para determinar el aspecto cualitativo, y si es posible tambin medir cuantitativamente, los impulsos de la economa sobre la poltica. Estos "impulsos" representaban la forma dialctica de las "tareas" que se originan en la fundacin dinmica y son transmitidas para buscar solucin a la esfera de la superestructura.

Las oscilaciones de la coyuntura econmica (augedepresincrisis) conforman las causas y efectos de impulsos peridicos que dan surgimiento a cambios, ora cuantitativos, ora cualitativos, y a nuevas formaciones en el campo poltico. Las rentas de las clases poseedoras, el presupuesto del Estado, los salarios, el desempleo, la magnitud del comercio exterior, etc., estn ntimamente ligados con la coyuntura econmica, y a su vez, ejercen la ms directa influencia sobre la poltica. Esto slo es suficiente para entender cun importante y fructfero es seguir paso a paso la historia de los partidos polticos, las instituciones estatales, etc., en relacin con los ciclos del desarrollo capitalista. Pero nosotros no podemos decir que estos ciclos explican todo: ello est excluido por la sencilla razn que los ciclos mismos no son fenmenos econmicos fundamentales, sino derivados. Ellos se despliegan sobre la base del desarrollo de las fuerza productivas a travs del mecanismo de las relaciones de mercado. Pero los ciclos explican una buena parte, formando como lo hacen a travs de las pulsaciones automticas, un indispensable resorte dialctico en la mecnica de la sociedad capitalista. Los puntos de ruptura de la coyuntura comercial e industrial nos llevan a un contacto mucho ms intimo con los nudos crticos en la trama del desarrollo de las tendencias polticas, la legislacin, y todas las formas de la ideologa.

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Pero el capitalismo no se caracteriza slo por la peridica recurrencia de los ciclos, de otra manera la historia sera una repeticin compleja y no un desarrollo dinmico. Los ciclos comerciales e industriales son de diferente carcter en diferentes perodos. La principal diferencia entre ellos est determinada por las interrelaciones cuantitativas entre el perodo de crisis y el de auge de cada ciclo considerado. Si el auge restaura con un excedente la destruccin o la austeridad del perodo precedente, entonces el desarrollo capitalista est en ascenso. Si la crisis, que significa destruccin, o en todo caso contraccin de las fuerzas productivas, sobrepasa en intensidad el auge correspondiente, entonces obtenemos como resultado una contraccin de la economa. Finalmente, si la crisis y el auge se aproximan entre s en magnitud, obtenemos un equilibrio temporal un estancamiento de la economa. Este es el esquema en lo fundamental.

Observamos en la historia que los ciclos homogneos estn agrupados en series. pocas enteras de desarrollo capitalista existen cuando un cierto nmero de ciclos estn caracterizados por auges agudamente delineados y crisis dbiles y de corta vida. Como resultado, obtenemos un agudo movimiento ascendente de la curva bsica del desarrollo capitalista. Obtenemos pocas de estancamiento cuando esta curva, aunque pasando a travs de parciales oscilaciones cclicas, permanece aproximadamente en el mismo nivel durante dcadas. Y finalmente, durante ciertos perodos histricos, la curva bsica, aunque pasando como siempre a travs de oscilaciones cclicas, se inclina hacia abajo en su conjunto, sealando la declinacin de las fuerzas productivas.

Es ahora posible postular a priori que las pocas de enrgico desarrollo capitalista deben poseer formas en poltica, en leyes, en filosofa, en poesa agudamente diferentes de aquellas que corresponden a la poca de estancamiento o de declinacin econmica. An ms, una transicin de una poca de esta clase a otra diferente debe producir necesariamente las ms grandes convulsiones en las relaciones entre clases y entre Estados. En el Tercer Congreso Mundial de la Komintern nosotros hemos insistido sobre este punto en la lucha contra la concepcin puramente mecanicista de la actual desintegracin capitalista. Si el reemplazo peridico de auges "normales" por crisis "normales" encuentra su proyeccin en todas las esferas de la vida social, entonces una transicin de toda una poca entera de ascenso a otra de declinacin, o viceversa, engendra los ms grandes disturbios histricos, y no es difcil demostrar que en muchos casos las revoluciones y guerras se esparcen entre la lnea de demarcacin de dos pocas diferentes de desarrollo econmico, por ejemplo, la unin de dos segmentos diferentes de la curva capitalista. Analizar toda la historia moderna desde este punto de vista es realmente una de las tareas ms gratificantes del materialismo dialctico.

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Continuando con el Tercer Congreso Mundial, el profesor Kondratiev se aproxim a este problema, como es usual, evadiendo dolorosamente la formulacin de la cuestin tal como fuera adoptada por el Congreso mismo, intentando agregar al "ciclo menor", cubriendo un perodo de diez aos, el concepto de un "ciclo mayor", abrazando aproximadamente cincuenta aos. De acuerdo a esta construccin simtricamente estilizada, un ciclo econmico mayor consiste de unos cinco ciclos menores, y adems, la mitad de ellos tienen el carcter de ascendentes, mientras la otra mitad son de crisis, con todas las etapas necesarias de transicin. La determinacin estadstica de los ciclos mayores compilada por Kondratiev deber ser sujeta a una cuidadosa y nada crdula verificacin, tanto respecto a los pases individualmente, como al mercado mundial como un todo. Es ahora imposible refutar por adelantado el intento del profesor Kondratiev a investigar las pocas rotuladas por l como ciclos mayores con el mismo "ritmo rgidamente legtimo" que es observable en los ciclos menores; esto es obviamente una falsa generalizacin de una analoga formal. La recurrencia peridica de ciclos menores est condicionada por la dinmica interna de las fuerzas capitalistas, y se manifiesta por s misma siempre y en todas partes una vez que el mercado ha surgido a la existencia.

Por lo que se refiere a las fases largas (de cincuenta aos) de la tendencia de la evolucin capitalista, para las cuales el profesor Kondratiev sugiere, infundadamente, el uso del trmino "ciclos", debemos destacar que su carcter y duracin estn determinados, no por la dinmica interna de la economa capitalista, sino por las condiciones externas que constituyen la estructura de la evolucin capitalista. La adquisicin para el capitalismo de nuevos pases y continentes, el descubrimiento de nuevos recursos naturales y, en el despertar de stos, hechos mayores de orden "superestructural" tales como guerras y revoluciones, determinan el carcter y el reemplazo de las pocas ascendentes estancadas o declinantes del desarrollo capitalista.

A lo largo de qu rutas debera proceder la investigacin?

Nuestro principal objetivo ha de ser establecer la curva de la evolucin capitalista, incorporando sus elementos no peridicos (tendencias bsicas) y peridicos (recurrentes). Tenemos que hacer esto para los pases que nos interesan y para el conjunto de la economa mundial.

Una vez que hemos fijado la curva (el mtodo de fijarla es sin duda una cuestin especial por s misma, y de ninguna manera simple, que pertenece al campo de la tcnica de la estadstica econmica) podemos dividirla en perodos, dependientes del ngulo de ascenso o descenso con respecto al eje de abcisas. Por este medio obtenemos un cuadro del desarrollo econmico, o sea, la caracterizacin de "la verdadera base de todos los acontecimientos que se investigan"

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(Engels).

De acuerdo a lo concreto o detallado de nuestra investigacin, podemos necesitar una cantidad de tales esquemas: uno relativo a la agricultura, otro a la industria pesada, etctera. Con este esquema como punto de partida, debemos sincronizarnos luego con los sucesos polticos (en el ms amplio sentido del trmino), y entonces podemos buscar no slo su correspondencia, o para decirlo ms cautamente, la interrelacin entre las pocas definitivamente delineadas de la vida social y los segmentos agudamente expresados de la curva del desarrollo capitalista, sino tambin por aquellos impulsos subterrneos directos que unen los sucesos. A lo largo de este camino, naturalmente, no es difcil caer en la ms vulgar esquematizacin; y, sobre todo, ignorar la tenacidad de los acondicionamientos internos y la sucesin de los procesos ideolgicos, y llegar a olvidar que la economa slo es decisiva en ultimo anlisis. No han faltado conclusiones caricaturescas dibujadas a partir del mtodo marxista! Pero renunciar por esta causa a la formulacin de la cuestin como se indicara antes ("su aroma de economismo") es demostrar una completa incapacidad para entender la esencia del marxismo que busca las causas de los cambios de la superestructura social en los cambios de la base econmica, y en ningn otro lado.

Y aun con el riesgo de atraernos los rayos tericos de los que rechazan el "economicismo" (y tambin con la intencin, en parte, de provocar su indignacin) presentamos un grfico esquemtico que describe arbitrariamente una curva del desarrollo capitalista para un perodo de noventa aos segn el mtodo mencionado ms arriba [este grfico puede verse en la pgina 29]. La direccin general de la curva est determinada por el carcter de las curvas coyunturales parciales que la componen. En nuestro esquema, tres perodos estn claramente separados:

Veinte aos de desarrollo capitalista muy gradual (segmento AB).

Cuarenta aos de expansin enrgica (segmento BC).

Treinta aos de crisis prolongada y de declive (segmento CD).

Si se introducen en este diagrama los hechos histricos ms importantes para el perodo correspondiente, entonces, la yuxtaposicin descriptiva de los hechos polticos mayores y de

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las variaciones de la curva es suficiente para probar que son puntos de partida inestimables para investigaciones de carcter materialista histrico. El paralelismo de los sucesos polticos y los cambios econmicos es, sin duda, muy relativo. Como regla general, la "superestructura" registra y refleja nuevas formaciones en la esfera econmica con un considerable retraso. Pero esta ley debe apoyarse en una concreta investigacin de aquellas complejas interrelaciones.

En nuestro informe al Tercer Congreso Mundial ilustramos esta idea con ciertos ejemplos histricos extrados de la poca de la revolucin de 1848, la poca de la primera revolucin rusa (1905) y el perodo a travs del cual estamos pasando (1920-1921). Referimos al lector a estos ejemplos (vase El nuevo curso 2 ) Ellos no proporcionan nada finalizado, pero caracterizan en forma suficientemente adecuada la extraordinaria importancia de la visin avanzada por nosotros, sobre todo, para entender los saltos ms crticos en la historia: las guerras y revoluciones. Pero ningn intento de esta clase puede asemejarse a una incauta anticipacin de aquellos resultados que fluyen de una completa y dolorosa investigacin que an no se ha realizado.

En la actualidad resulta an imposible prever hasta qu grado y qu secciones del campo de la historia sern iluminadas, ni cunta luz ser arrojada por una investigacin materialista que procediera a un estudio ms concreto de la curva capitalista y de la interrelacin entre la ltima y todos los aspectos de la vida social. Las conquistas que pueden obtenerse por este camino sern determinadas por el resultado de la investigacin misma, la cual debe ser ms sistemtica, ms ordenada, que aquellas excursiones histrico-materialistas emprendidas hasta ahora. En cualquier caso, tal aproximacin a la historia moderna promete enriquecer la teora del materialismo histrico con conquistas mucho ms preciosas que extremadamente dudosos malabarismos especulativos, con los conceptos y trminos del mtodo materialista que, bajo la pluma de algunos de nuestros marxistas, trasplantaron el mtodo formalista al dominio del materialismo dialctico; que ha llevado a reducir la tarea a la confeccin de clasificaciones y definiciones ms precisas y a dividir vacas abstracciones en cuatro partes igualmente vacas; en resumen han adulterado el marxismo con las maneras elegantemente indecentes de los epgonos de Kant. Verdaderamente es una tontera afilar y reafilar sin fin un instrumento, picar el acero marxista, cuando la tarea es aplicar el instrumento para trabajar sobre la materia prima.

En nuestra opinin, este tema puede proveer el material para los ms fructferos trabajos de nuestros seminarios marxistas sobre materialismo histrico. Las investigaciones independientes emprendidas en esta esfera arrojaran indudablemente nueva luz, o al menos ms luz, sobre sucesos histricos aislados y aun sobre pocas enteras. Finalmente, el mero hbito de pensar en trminos de las categoras propuestas facilitara enormemente la orientacin poltica en la presente poca, que hoy revela ms abiertamente que nunca la conexin entre la economa capitalista, que ha llegado a la cima de su saturacin, con la

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poltica capitalista, que se ha transformado hasta ser completamente desenfrenada.

He prometido, desde hace tiempo, desarrollar este tema para la Vestnick Sotsillsticheskoi Academii . Hasta hoy las circunstancias me han impedido mantener esta promesa. No estoy seguro de poderla cumplir prximamente, es por esta causa que me limito a esta carta por el momento.

21 de abril de 1923

NOTAS

1. Cf. Marx-Engels, Obras escogidas, Ediciones en Lenguas Extranjeras, Mosc, Tomo 1, pgs. 113-114 (N. del E.)

2. Cf. Len Trotski, El nuevo curso, Cuadernos de Pasado y Presente, n 27, Crdoba, 1971 (N. del E.).

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