You are on page 1of 308

Saint Jean Eudes

uvres compltes

Tome 6

http://www.liberius.net

Numris par cotejr8@videotron.ca V1LE COEUR ADMIRABLE DE LA TRES SACRE MERE DE DIEU ou LA DVOTION AU TRES SAINT COEUR DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE Contenant douze Livres Livres I-IV. V1-V INTRODUCTION Le Coeur admirable est le plus considrable des ouvrages du P. Eudes, et c'est aussi celui o il explique de la manire la plus complte la dvotion aux Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie, telle qu'il la comprenait. A raison de son importance, nous l'tudierons un peu plus longuement que les autres ouvrages du Vnrable. Toutefois, dans cette Introduction, nous suivrons notre plan ordinaire, et nous traiterons successivement: 1. de l'occasion et de la publication; 2. du sujet; 3. de la doctrine;--4. des sources;-5. de l'importance et de la valeur du Coeur admirable. I. --OCCASION ET PUBLICATION DU COEUR ADMIRABLE . Dans la Prface du Coeur admirable, le P. Eudes nous indique lui-mme la raison qui le dtermina crire son livre. La terre, dit-il, est pleine de saints livres, qui ont t composs la louange de la Mre admirable, et en si grande quantit qu'un excellent auteur en rapporte plus de cinq mille. .. Mais je ne trouve point de livres qu'on ait faits sur son trs aimable Coeur. Et cependant, c'est ce qu'il y a de plus digne, de plus noble et de plus admirable en cette divine V1-V1 Vierge; et mme c'est la source et l'origine de toutes ses grandeurs, ainsi que nous le ferons v o i r clairement ci-aprs. C'est pourquoi j'ai cru rendre service Notre-Seigneur et sa trs sainte Mre, et obliger ceux qui font profession de l'honorer et de l'aimer comme leur Souveraine et comme l e u r vritable Mre, de mettre ce livre au jour, pour exciter dans les coeurs de ceux qui le liront une vnration et dvotion particulire envers son trs aimable Coeur. Le Coeur admirable est donc le fruit de la dvotion singulire que le Vnrable avait pour le saint Coeur de Marie. Cette dvotion remontait sa plus tendre enfance. Ds ce moment, il avait consacr au Coeur de Marie, son coeur, son corps, son me , et toutes ses dpendances et appartenances de son

tre et de sa vie pour le temps et pour l'ternit 1. Cependant, avant 1643, le P. Eudes ne parlait que rarement du Coeur de Marie, et, sous cette dnomination, il ne comprenait, croyons-nous, que le Coeur spirituel de la bienheureuse Vierge. On peut en dire autant de sa dvotion au Coeur de Jsus. En un sens, elle remonte aussi loin que sa dvotion au Coeur de Marie. En tudiant le Royaume de Jsus, nous avons vu que, de bonne heure, le Vnrable avait fait de Jsus le centre de ses penses et de ses affections, et que ce qu'il honorait principalement en Notre-Seigneur, c'tait son esprit, sa vie intrieure, et surtout son ardent amour pour son Pre et pour nous, en un mot ce qu'il appela plus tard le Coeur spirituel de l'Homme-Dieu. Peu peu, la dvotion du P. Eudes se fixa d'une manire habituelle sur les Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie, et elle s'tendit la fois leur Coeur corporel V1-V11 et leur Coeur spirituel. II y eut cela plus d'une cause. Les rflexions du Vnrable et les attraits de la grce y furent pour beaucoup. Les crits de sainte Gertrude, et surtout ceux de sainte Mechtilde et de sainte Brigitte y contriburent aussi. Les biographes du P. Eudes le dclarent expressment2 , et l'usage que le Vnrable fait des rvlations de ces Saintes en est dj une preuve convaincante. Il est possible aussi qu'il ait reu d'une manire surnaturelle la mission d'tablir le culte des Sacrs Coeurs. Sur ce point, toutefois, nous ne trouvons, dans ses ouvrages et dans ceux de ses biographes, que des indications assez vagues, qui ne nous permettent de rien affirmer de certain 3. Il est difficile galement de dire avec prcision quelle poque le Vnrable commena rendre aux Sacrs Coeurs un culte spcial. Il est certain V1-V111 pourtant que, ds qu'il songea instituer l'Ordre de Notre-Dame de Charit, la pense lui vint de le ddier au Saint Coeur de Marie 4, et nous savons que les commencements de cet institut remontent 1641. Deux ans plus tard, le P. Eudes institua la Congrgation de Jsus et Marie. Il lui donna pour patrons les Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie, dont il commena ds lors organiser le culte. Ds ce moment, en effet, il fit rciter chaque jour, dans ses deux instituts, une salutation en leur honneur, l 'Ave Cor sanctissimum 5. Il voulut, de plus, que dans sa Congrgation, on termint tous les exercices de communaut par le Benedictum sit Cor amantissum. Il ne tarda pas, d'ailleurs, tablir, en l'honneur du
1

Coeur admirable, lvation du dbut. Martine-Lecointe, Vie du P. Eudes, tome 2, p.404.

Voir les textes dans l'ouvrage du R. P. Le Dor, Les Sacrs Coeurs et le V. J. Eudes, tome 1, p. 45 sq.; et dans le P. Boulay, Vie du V. J. Eudes, tome I, p. 362 sq. Le R. P. Le Dor s'est efforc de prouver que Dieu se servit de l'intermdiaire de Marie des Valles pour confier au P. Eudes la mission d'tablir la dvotion aux Sacrs Coeurs. D'autres pensent, au contraire, que ce fut Marie des Valles qui reut cette dvotion du Vnrable. Deux choses sont certaines, c'est que jamais les anciens biographes du P. Eudes n'ont attribu a Marie des Valles aucune influence sur l'tablissement de la dvotion aux Sacrs Coeurs, et que, jusqu'ici, on n'a cit aucun texte prcis du P. Eudes lui-mme qui oblige l'admettre. Il n y a de formels, dans ce sens, que quelques assertions des adversaires du Vnrable, qui visaient discrditer sa dvotion. Qui voudrait s'y fier? Dans le manuscrit de Qubec, Vie admirable de Marie des Valles, qui parat tre un abrg de la Vie crite par le P. Eudes luimme, et malheureusement perdue, on lit ce qui suit, liv. 7, ch. 3: La Soeur Marie ayant su que quelques personnes murmuraient contre la fte du trs saint Coeur de la B. Vierge, qui se fait le 8 fvrier, elle en parla Notre-Seigneur, qui lui dit que c'tait lui qui l'avait inspire, et qu'il chtirait ceux qui s'y opposeraient. Ces paroles laissent bien supposer que l'inspiration n'tait pas venue au serviteur de Dieu par l'intermdiaire de la pieuse voyante.
4

Constitutions des Religieuses de N.-D. de Charit, Souhaits. Martine-Lecointe, Vie du P. Eudes, tome II, p. 406.

Coeur de Marie, une fte solennelle, fixe d'abord au 20 octobre, puis, partir de 1647, au 8 fvrier 6. I l avait compos pour cette fte une messe et un office propres. Durant une mission qu'il prchait Autun, en 1648, il les fit imprimer, avec l'approbation de l'Ordinaire, en y ajoutant une messe et un office pour la fte de son saint Nom, et deux courtes notices sur les Salutations, Ave Cor sanctissimum, et Ave Maria Filia Dei Patris. La fte du Coeur de Marie fut clbre solennellement dans la cathdrale d'Autun en 1648. Encourag par ce succs, le P. Eudes sollicita et obtint pour son livre et ses offices des approbations nouvelles, et il russit faire accepter la fte du Coeur de Marie dans plusieurs communauts religieuses et dans quelques diocses. Le petit livre imprim Autun fut vite puis. Le Vnrable le rdita Caen en 1650 et en 1663, en y ajoutant quelques considrations sur la dvotion V1-1X au saint Coeur de Marie, une neuvaine de Litanies et quelques autres prires qu'il avait composes en son honneur. Ce n'tait, d'ailleurs, qu'un essai, et, dans l'dition de 1663, l'auteur annonait un ouvrage plus considrable, o il traiterait fond de sa chre dvotion. Si vous aimez vritablement le tout aimable Coeur de la Mre de belle dilection, d i s a i t - i l dans un avis au lecteur, vous serez bien aise de savoir que ce qui en est crit ci-aprs, n'est qu'un chantillon d'une plus grande pice, et une petite partie d'un livre beaucoup plus ample que celui-ci, que j'ai commenc depuis quelque temps, et que j'ai grand dsir d'achever, s'il plat Dieu. L'ouvrage en question est le Coeur admirable. On voit qu'il tait dj commenc en 1663, et que le P. Eudes avait un grand dsir de pouvoir l'achever. Cependant, il projetait aussi l'tablissement d'une fte en l'honneur du Coeur de Jsus. A cette fin, il composa un office et une messe qu'il fit approuver par les vques qui lui avaient confi la direction de leurs Sminaires, et, en 1672, il adressa ses enfants une circulaire triomphante o il les invitait clbrer solennellement, le 20 octobre, la fte du divin Coeur de Jsus. Il leur demandait expressment d'y convoquer le peuple et d'y prcher. Ds l'anne 1670, il soumettait l'approbation des docteurs Le Goux, de Blanger et Trousseville un trait de la Dvotion au Coeur adorable de Jsus 7, qui jusqu'ici n'a pu tre retrouv. La perte, d'ailleurs, n'en est regrettable qu'au point de vue historique; car le Vnrable a reproduit, dans le douzime livre du Coeur admirable, toutes les ides qu'il avait d'abord exposes dans ce petit trait. Cependant le saint missionnaire travaillait avec persvrance la composition de son grand ouvrage. Dans l 'Enfance admirable, qui parut, comme l'on sait, en 1676, il demandait Marie de l u i obtenir la grce de l'achever avant de mourir. Trois ans auparavant, le 20 mai 1673, il avait obtenu, pour la publication du Mmorial de la vie ecclsiastique et du Prdicateur apostolique 8, un privilge royal qui s'tendait au Coeur admirable. Cet ouvrage pourtant tait loin d'tre termin. Le P. Eudes ne put l'achever que quelques semaines avant sa mort. Ce fut le 25 juillet 1680 qu'il y mit la dernire main. Il a lui-mme consign le fait dans cette phrase qui termine son Mmorial des bienfaits de Dieu:Aujourd'hui, 25 juillet 1 6 8 0 , Dieu m'a fait la grce d'achever mon livre du Coeur admirable de la trs sacre Mre de Dieu. La conclusion du livre se ressent des circonstances o elle fut crite. Elle ressemble un testament. Le P. Eudes y remercie Marie des grces que Dieu lui avait accordes par son entremise; il l u i recommande ses enfants spirituels; et il sollicite de sa bont maternelle la dernire de toutes les grces,
6

V1-X

Le Dor, Les Sacrs Coeurs, tome 1, p. 82. Offices, dit 1672, P. 421.

Ces deux ouvrages ne parurent qu'aprs la mort du Vnrable. Ce fut M. Blouet de Camilly qui les fit imprimer.

celle d'une bonne mort. Moins d'un mois aprs, le 19 aot, le Vnrable mourut au Sminaire de Caen, l'ge d'environ 79 ans. Son successeur, M. Blouet de Camilly, s'occupa sans dlai de la publication du Coeur admirable. L'impression en fut confie Jean Poisson, libraire Caen, et c'est chez lui que l'ouvrage parut le 2 avril 1681 9, sous ce titre: V1- X1 Le Coeur admirable de la trs sacre Mre de Dieu Ou la Dvotion au trs saint Coeur de la bienheureuse Vierge Marie. Contenant douze livres. Par le R. P. JEAN EUDES, prtre de la Congrgation de Jsus et Marie. A Caen, chez Jean Poisson, imprimeur et libraire, rue Notre-Dame. M. DC. LXXXI. Avec approbation et privilge du Roi. C'est un volume i n - 4o de 774 pages, sans compter les ddicaces, la prface et les tables, qui ont une pagination spciale ou ne sont point pagines. L'ouvrage tait ddi au saint Coeur de Marie; mais le Vnrable avait galement tenu en faire hommage Son Altesse Royale Mme de Guise, qui lui avait donn douze mille livres pour la construction de la chapelle du Sminaire de Caen 10; et aux membres de la Congrgation de Jsus et Marie, qui devaient y trouver l'explication de la dvotion que leur avait lgue leur pieux fondateur. La premire dition du Coeur admirable fut faite avec beaucoup de soin, et, par sa correction comme par sa beaut, elle fait le plus grand honneur Jean Poisson. En tte de chaque livre, on trouve de larges vignettes, dont un bon nombre reprsentent les armes de la Congrgation. Ces armes sont galement reproduites en culs-de-lampe de diverses grandeurs la fin de plusieurs livres, et dans ce cas, elles sont compltes par l'addition de deux branches de laurier, qui prennent naissance au pied de la croix plante dans l'enclavure du coeur 11. Le Coeur admirable ne fut pas rimprim dans le cours du XVIIIme sicle, et au commencement du XIXe il tait devenu tellement rare qu'on ne le trouvait que dans quelques bibliothques religieuses. En 1834, le P. Louis le rdita Paris en deux volumes i n - 8o de 383 et 424 pages. Il f u t V1-X11

imprim chez Poussielgue, 12, rue du Croissant, et parut la librairie Delossy, 1, rue de Tournon 12. Cette dition a le dfaut de prsenter l'oeil un texte trs compact, dont la lecture est pnible. Par ailleurs, elle est gnralement correcte et, part l'orthographe, absolument conforme la premire dition. L'diteur toutefois a supprim l'ptre ddicatoire la duchesse de Guise et, en cela, il a t mal inspir. Car, abstraction faite de l'intrt historique qu'elle prsente, cette ptre est un tmoignage de la profonde reconnaissance du P. Eudes l'gard de ses bienfaiteurs, et, ne ft-ce qu' ce titre, elle
9

Dans son livre sur les Sacrs Coeurs et le V. J. Eudes, tome 1 p. 327, le R. P. Le Dor recule jusqu'en 1682 la publication du Coeur admirable. C'est une erreur. L'achev d'imprim porte la date du 28 avril 1681.

10

Cf. Martine-Lecointe, Vie du P. Eudes, tome 2, p. 302 sq.

On trouve galement ces branches de laurier dans les armes de la Congrgation places en tte de certains ouvrages du P. Eudes, par exemple en tte du Mmorial de la vie ecclsiastique (dit. 1681), et du trait de la Dvotion au T. S. Coeur de Marie ditions de 1648 et 1663. 12 On rencontre des exemplaires qui portent des dates postrieures. avec la mention : troisime ou quatrime dition. Cela porterait croire que cette dition fut strotype, et qu'il s'en fit plusieurs tirages. Ce qu'il y a de certain c'est que ces divers exemplaires n'offrent absolument aucune diffrence, sinon la page du titre.

11

mal inspir. Car, abstraction faite de l'intrt historique qu'elle prsente, cette ptre est un tmoignage de la profonde reconnaissance du P. Eudes l'gard de ses bienfaiteurs, et, ne ft-ce qu' ce titre, elle mritait d'tre conserve. Ajoutons que, dans le second volume, le numro d'ordre des livres est modifi. Au lieu d'tre numrots de VII XII, les six derniers livres qui en forment la matire, portent les numros I VI, sans que l'on puisse s'expliquer cette trange anomalie autrement que par une mprise de l'imprimeur. II -- LE SUJET DU COEUR ADMIRABLE . Le sujet du Coeur admirable, c'est, comme l'indique le titre, le trs saint Coeur de la bienheureuse Vierge. Il est vrai que le Vnrable y traite galement, et V1-X111 d'une manire assez tendue, du divin Coeur de Jsus, qu'il ne voulait pas sparer du Coeur de Marie. Mais il n'en traite qu'accidentellement, de telle sorte que le vrai sujet de son ouvrage est bien le Coeur de Marie. Le pieux auteur a divis son ouvrage en douze livres, en mmoire de la couronne de douze toiles que saint Jean contempla un jour autour du front de la bienheureuse Vierge 13. Le premier livre est consacr dterminer l'objet de la dvotion au saint Coeur de Marie. Aprs avoir indiqu les divers sens du mot coeur dans la sainte criture, le Vnrable distingue en Marie, comme en Jsus, trois Coeurs: son Coeur corporel; son Coeur spirituel, qui est la partie suprieure de son tre, et surtout son amour pour Dieu et pour les hommes; et enfin son coeur divin, dont nous aurons parler plus tard. Pour tre distincts, ces trois Coeurs n'en sont pas moins intimement unis, et i l s rentrent tous les trois, bien que d'une manire diffrente, dans l'objet de la dvotion au saint Coeur de Marie. On voit par ce rapide expos, que le premier livre du Coeur admirable a une importance capitale. Il faut toujours y revenir, quand on veut se faire une ide juste de la dvotion du P. Eudes aux Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie. Dans le second et le troisime livres, le Vnrable commence dcrire les perfections du Coeur de Marie, en tudiant douze tableaux dans lesquels Dieu s'est plu l'avance en esquisser les figures. Six de ces tableaux sont emprunts au monde physique; V1-X1V les six autres sont tirs de la loi mosaque. Ce sont, d'une part, le ciel, le soleil, la terre, la fontaine merveilleuse dont il est question au second chapitre de la Gense, la mer, et le Paradis terrestre; et, d'autre part, le buisson ardent, la harpe de David, le trne de Salomon, le temple de Jrusalem, la fournaise de Babylone , et la montagne du Calvaire. Entre ces divers objets et le Coeur de Marie, le P. Eudes dcouvre des analogies qu'il dveloppe avec complaisance. Les pages qu'il y consacre sont la fois pleines de doctrine et de suavit. Et il ne faudrait pas voir dans les tableaux du saint Coeur de Marie que le Vnrable nous met sous les yeux, une pure invention de son esprit. Le monde physique, qui sert de support l'ordre sur naturel, n'en est en effet, qu'une ple figure 14; et quant la loi mosaque, saint Paul

Cette division revient souvent dans le Coeur admirable. Ainsi le Vnrable distinguera douze oracles relatifs au Saint Coeur de Marie, douze Pres qui en prchent la dvotion, douze Jsuites qui s'en sont fait les aptres, douze qualits de son amour pour Dieu, douze qualits de sa charit pour le prochain. douze effets de son humilit, etc. Cf. Enfance admirable, p. 18.
14

13

Coeur admirable, 1. 2, ch. 3.

ne nous dit-il pas expressment que tout y tait figuratif 15? On verra d'ailleurs que, bien souvent, le P. Eudes s'appuie sur l'enseignement des Pres, ou sur des textes scripturaires que les commentateurs ou l'glise elle-mme appliquent la sainte Vierge. Toutefois, le monde physique, et la loi mosaque elle-mme, dans ce qu'elle avait de plus excellent, ne nous donnent qu'une faible ide des perfections du Coeur de Marie. A part le divin Coeur de Jsus, il n'y a rien, dans la cration, que le Coeur de Marie ne surpasse presque infiniment en grandeur et en beaut. C'est pourquoi, dans le quatrime et le cinquime livres du Coeur admirable, le P. Eudes lve nos regards jusqu'aux perfections divines, qu'il nous invite d'abord contempler en elles-mmes, pour nous montrer ensuite comment elles se rflchissent V1-XV dans le Coeur de Marie. Le Vnrable ne s'tend pas longuement sur ce que l'on nomme les attributs mtaphysiques de Dieu, l'unit, la simplicit, l'infinit, l'immensit, l'ternit. Il en est autrement des attributs moraux, la saintet, la puissance, la justice, le zle, la souverainet, la paix. A la complaisance avec laquelle il en parle, on sent qu'il aimait chercher dans la contemplation de ces divines perfections un aliment pour sa pit, et que c'est un bonheur pour lui d'en faire admirer la parfaite image dans le Coeur de la bienheureuse Vierge. Il n'y a pas, d'ailleurs, que les attributs divins se rflchir dans le Coeur de Marie. L'oeil de la foi y dcouvre en outre une participation trs remarquable aux proprits de chacune des t r o i s personnes de la sainte Trinit. Marie, en effet, participe d'une manire admirable la paternit du Pre, puis qu'elle a engendr dans le temps celui qu'il engendre de toute ternit, et qu'elle continue encore l'engendrer mystiquement dans le coeur des fidles. Associe la primogniture du Verbe incarn, elle a concouru avec lui l'oeuvre de la Rdemption, et l'effusion du Saint-Esprit dans le monde; et on peut, en un sens, la considrer, avec son divin Fils, comme la source de tous les biens qui procdent de l'Incarnation. Quand on rflchit, d'autre part, qu'entre les pures cratures, elle est le chef-d'oeuvre de l'amour ternel, qu'elle-mme est tout amour, qu'elle sert de lien entre Jsus-Christ et les membres de son corps mystique, qu'elle est, sa manire, le principe de tout ce qu'il y a de vie surnaturelle sur la terre et au ciel, comment ne pas voir en elle l'image vivante du Saint-Esprit? Le P. Eudes ne manque pas de faire valoir ces considrations, et il en conclut qu'on peut, en un sens, dire du saint Coeur de Marie, qu'il est, selon le mot d'Hsychius, vque de Jrusalem, le V1-XV1 complment de la Trinit: Complementum Trinitatis 16 . La cration et la loi mosaque sont ordinairement attribues Dieu le Pre. Aussi le P. Eudes lui attribue-t-il les symboles et les figures du Coeur de Marie, dont il est question dans les l i v r e s II et III du Coeur admirable. Il rapporte au Fils, qui est la splendeur du Pre et la figure de sa substance, la parfaite reproduction dans le Coeur de Marie des perfections divines, dont il traite dans le quatrime et le cinquime livres. De la sorte, le Pre et le Fils sont les premiers auteurs, ou , comme dit le P. Eudes, les premiers fondements de la dvotion au saint Coeur de la bienheureuse Vierge. A son tour, le Saint Esprit, qui a inspir les Livres saints et dirige l'glise, s'en est fait le promoteur par les oracles de la sainte criture, l'enseignement des Pres et des thologiens, l'autorit des princes de l'glise, et la pratique des Saints. Le P. Eudes consacre le montrer trois livres entiers, le sixime, le septime et le huitime. Le sixime livre contient les oracles de l'criture. Le Vnrable en rapporte douze. Le premier est emprunt Ezchiel, le second et le troisime au psaume XLIV, le dernier saint Luc; tous les autres sont tirs du Cantique des cantiques, que le P. Eudes appelle le livre du Coeur virginal et des clestes amours de la Mre de belle dilection . Il tait fond le faire, puisque de graves et illustres auteurs appliquent ce livre tout entier la trs sainte Vierge. Le Vnrable explique ces oracles avec beau
15

Omnis in figura contingebant illis. I Cor., 10, 11. Coeur admirable, I , 5 ; ch . 12.

16

coup de science et de pit, et les explications qu'il en donne sont d'autant plus prcieuses qu'elles aident comprendre son office du saint Coeur de Marie, dans lequel il s'est souvent inspir du Cantique des cantiques. V1-XV11 Le texte de saint Luc que commente le P. Eudes, est celui-ci: Maria autem conservabat omnia verba haec, conferens in Corde suo 17. Aux yeux du Vnrable, il a une importance particulire, car il montre que la dvotion au saint Coeur de Marie a son origine et son fondement dans l'vangile. Pourquoi, en effet, le Saint-Esprit nous prsente-t-il le Coeur de Marie comme le dpositaire et le gardien des mystres de Jsus, sinon pour que, son imitation, nous honorions un Coeur si auguste et si digne de vnration? Ce passage de saint Luc a fourni au P. Eudes l'vangile de la messe du saint Coeur de Marie. I l forme galement l'vangile de la messe du Coeur de Marie que l'on trouve dans le Missel romain, au propre de certains lieu. Aux oracles de l'criture succdent ceux de la tradition et de l'autorit ecclsiastique. Le P. Eudes les a runis dans le septime et le huitime livres. Le septime renferme ce que les Pres et les crivains modernes ont crit de plus beau la gloire du Coeur de Marie. Le huitime contient les approbations officielles dlivres au Vnrable, en faveur de sa chre dvotion, par Clment X, le Cardinal de Vendme lgat a latere du Saint-Sige, et par un grand nombre d'Archevques, d'vques et de Docteurs en thologie. Le P. Eudes y a ajout les exemples des Saints, et ceux des Ordres religieux qui avaient adopt la fte institue par lui en l'honneur du Coeur de Marie. Au point de vue historique, ces deux livres sont trs prcieux, puisqu'on y trouve, avec l'histoire du culte priv du saint Coeur de Marie, les documents relatifs l'institution du culte public. Le neuvime livre traite des excellences du V1-XV111 Coeur spirituel de Marie. Le Vnrable en avait dj parl longuement dans les livres prcdents. Sans cela, il n'aurait pu expliquer ni les figures du Coeur de Marie, ni sa participation aux perfections divines, ni les oracles qui chantent sa gloire. Toutefois, les excellences intrinsques du Coeur de la bienheureuse Vierge tant le fondement principal du culte qu'on lui rend, le Vnrable devait les envisager en elles-mmes, et en traiter pour ainsi dire ex professo. Il le fait dans ce neuvime livre, qui devient ainsi par son objet, sinon par la place qu'il occupe, le centre de tout l'ouvrage. A raison de son importance, il est d'une longueur exceptionnelle. La beaut morale du coeur humain consiste essentiellement dans l'exemption du pch et la possession de la grce sanctifiante. Elle trouve son complment dans ce magnifique cortge de vertus et de dons qui accompagnent toujours la grce sanctifiante dans l'me du juste. Le P. Eudes, qui rappelle ces principes 18, commence donc par nous faire admirer la puret du Coeur immacul de Marie, et la plnitude de grce dont il a toujours t rempli. C'et t un bonheur pour lui de montrer quel degr surminent le Coeur de Marie a possd toutes les vertus chrtiennes. La crainte de grossir dmesurment son l i v r e le dtermina s'en tenir aux principales. Il ne traite donc que de l'amour du Coeur de Marie pour Dieu, de sa charit pour les hommes, de son humilit, de sa mansutude et de sa soumission la volont de Dieu. C e sont les vertus que le Vnrable estimait le plus et qu'il recommandait spcialement dans tous ses crits. Inutile de dire qu'il en parle avec autant de pit que de science. Mais ce qu'il faut remarquer, c'est qu'il ne termine jamais V1- X1X l'expos des vertus de Marie sans nous inviter les imiter, et sans indiquer les moyens de le faire. Dans les derniers chapitres du neuvime livre, le P. Eudes nous montre dans le Coeur de la Mre de Dieu le dpt sacr des grces gratuites, un trsor inpuisable de toutes sortes de biens, le sanctuaire, le prtre, la victime et l'autel de l'amour divin, le centre de la croix et le roi des martyrs.
17

Luc. II, 19. Ch. 3.

18

Puis il conclut cette tude des excellences du Coeur de Marie en montrant que c'est un monde de merveilles. Le dixime livre contient l'explication du Magnificat. Ce n'est point un hors-d'oeuvre. Le Magnificat est en effet, comme le dit le P. Eudes, le Cantique du Coeur de Marie. La sainte Vierge y panche les sentiments qui ne cessrent de remplir son me, son Coeur spirituel, depuis l'heureux moment de l'Incarnation du Verbe. Son Coeur corporel contribua, sa manire, l'explosion de ce chant d'amour, et n'est-ce pas le Saint-Esprit, son Coeur divin, qui le lui inspira? Le livre onzime est tout pratique. Le P. Eudes y rsume les raisons qui doivent nous porter honorer le Coeur de la trs sainte Vierge, et indique les moyens de le faire. Ce qui en constitue le principal intrt, ce sont les mditations qu'on y trouve pour la fte et l'octave du saint Coeur de Marie. Elles sont fort belles et, dans leur brivet, elles renferment en substance toute la doctrine du Vnrable sur sa chre dvotion. Le Coeur de Jsus est uni au Coeur de Marie par des liens trop troits pour qu'il soit possible de les sparer. Aussi le P. Eudes, aprs avoir amplement parl du Coeur de Marie, c r u t devoir dire quelque chose du Coeur de Jsus. Dans le corps de son ouvrage, il avait t amen bien souvent en parler, propos du Coeur de Marie. Mais il voulut V1-XX en traiter part, et il lui consacra le douzime livre du Coeur admirable. Dans le cadre restreint o il devait se renfermer, le Vnrable ne pouvait traiter toutes les questions relatives la dvotion au Coeur de Jsus. C'est en vain, par exemple, qu'on y chercherait l'histoire du culte priv du Sacr Coeur, ou les approbations que le Vnrable avait obtenues pour en inaugurer le culte public 19. C'est en vain mme qu'on y chercherait une tude complte sur les perfections du Coeur du divin Matre. Une pareille tude aurait exig de trop longs dveloppements, et aurait amen l'auteur rpter en partie ce qu'il avait crit au sujet du saint Coeur de Marie. Dans ce que l'on peut appeler la partie dogmatique de ce douzime livre, le P. Eudes ne traite que de l'amour du Coeur de Jsus l'gard de son Pre, de sa divine Mre, et surtout l'gard des hommes. Mais cette question, i l la traite si largement et avec tant de profondeur, qu'aucun des crivains qui, depuis, se sont occups du Sacr Coeur, ne l'a surpass, du moins notre avis. A la suite de cette tude dogmatique, on trouve quelques citations empruntes Lansperge, saint Bonaventure, sainte Gertrude et la soeur Marguerite de Beaune. Puis viennent deux sries de mditations pour la fte du Coeur de Jsus et les huit jours de l'octave. On y trouve appliqus au Coeur du divin Matre des aperus longuement dvelopps dans le corps de l'ouvrage propos du Coeur de Marie. I l n'y a pas lieu d'en tre surpris, car les sacrs Coeurs de Jsus et de Marie tant la parfaite image l'un de l'autre, ce que l'on dit de l'un, on peut d'ordinaire, toute proportion garde, le redire de l'autre. Pour avoir t incorpor au Coeur admirable, ce douzime livre n'en constitue pas moins un vritable trait de la dvotion au Coeur de Jsus. En y joignant, comme il est juste de le faire, les notions exposes dans le premier livre, on y trouve la fois, dans ce qu'elles ont d'essentiel, la thorie et la pratique de la dvotion au Sacr Coeur. C'est d'ailleurs le premier trait qui ait t crit sur cette matire, puisqu'il est antrieur de dix ans au livre du P. Croiset (1691), et de dix-huit celui du P. Froment (1699). De l'avis d'crivains sans parti pris, tel que le Cardinal Pitra 20, et tout rcemment le P. Bainvel 21, il assure au P. Eudes l'honneur d'avoir t le premier thologien du Sacr Coeur, comme i l en fut le premier aptre et le premier chantre liturgique.
19

V1-XX1

Nous publierons ces approbations en appendice, la fin du Coeur admirable. Vie du P. Libermann, 1. 3, ch. 3. La dvotion au Sacr Coeur p. 267. Paris, 1906.

20

21

III. --LA DOCTRINE DU COEUR ADMIRABLE . On n'a l'intelligence d'une dvotion qu' la condition d'en bien connatre l'objet et la pratique. Ce sont donc l les deux choses envisager dans la doctrine du P. Eudes sur les Sacrs Coeurs. Pour le faire avec ordre et d'une manire complte, nous tudierons successivement: 1. l'objet de sa dvotion au Saint Coeur de Marie;--2. l'objet de sa dvotion au Sacr Coeur de Jsus;-- 3. l'union des Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie dans la dvotion du Vnrable;-4. la pratique de la dvotion aux Sacrs Coeurs, telle qu'il la conoit. Enfin, pour achever notre tude, nous consacrerons un dernier article comparer la doctrine du P. Eudes et celle de la Bienheureuse Marguerite-Marie touchant la dvotion au Sacr Coeur de Jsus. V1- XX11 I. --L'objet de la dvotion au Saint Coeur de Marie. Les dvotions qui se rapportent la sainte Vierge ont cela de commun qu'elles se terminent sa personne tout entire. C'est qu'en effet, comme le remarque saint Thomas 22, proprement parler on n'honore jamais qu'une personne. Mme quand nous clbrons la bont d'un de nos semblables, ou que nous lui baisons la main par respect, ce n'est ni sa bont ni sa main pour elles-mmes que nous voulons honorer, c'est sa personne tout entire que s'adressent nos hommages. De ce chef les dvotions relatives Marie ont toutes un objet commun. Seulement chacune d'elles envisage en Marie une ou plusieurs perfections spciales, qui sont la raison de lui rendre un culte particulier, et c'est l ce qui les diffrencie et constitue leur objet propre. L'objet que le P. Eudes nous invite considrer dans la dvotion au Saint Coeur de Marie, c'est bien entendu le Coeur de la bienheureuse Vierge, et le Vnrable nous explique lui-mme, dans ses ouvrages, ce qu'il entend par le Coeur de Marie. Nous avons vu qu'il distingue en Marie trois Coeurs: son Coeur corporel qui bat dans sa poitrine virginale; son Coeur spirituel, qui est la partie suprieure de son me; et son Coeur divin qui est Jsus 23. A des titres divers, ces trois Coeurs appartiennent tous la dvotion au Saint Coeur de Marie, telle que la conoit le P. Eudes; mais les deux premiers seuls en constituent l'objet propre. V1-XX111 1.--Le Coeur corporel de Marie. Pris en lui-mme, le Coeur Corporel de la bienheureuse Vierge mriterait dj nos hommages; mais il n'est pas dans l'esprit de l'glise d'honorer d'un culte particulier un objet purement sensible. Toutes les dvotions qu'elle approuve, runissent, dans la complexit de leur objet, un lment sensible et un lment spirituel, et c'est sur ce dernier surtout qu'elle nous invite fixer notre attention. Voil pourquoi, dans la dvotion au Saint Coeur de Marie, le P. Eudes propose notre vnration, non pas le Coeur corporel ou le Coeur spirituel de la bienheureuse Vierge pris isolment, mais la runion de l ' u n et de l'autre dans l'unit d'un mme objet. Seulement, ici comme dans toute dvotion, l'lment sensible se trouve plac au premier plan, c'est sur lui que se fixe d'abord notre pense, c'est en lui et par lui que nous atteignons l'lment spirituel; et voil pourquoi, ici comme toujours, c'est lui qui donne son nom ]a dvotion.
22

Proprie honor exhibetur toti rei subsistenti. Non enim dicimus quod manus hominis honoretur, sed quod homo honoretur; et si quandoque contingat quod dicatur honorari manus vel pes alicujus, hoc non dicitur ea ratione quod hujusmodi partes secundum se honorentur; sed quia in istis partibus honoratur totum. Sum. theol., 3 p., q. 25, a. l. Coeur admirable, I.1, ch. 2.

23

En vertu de l'union hypostatique, toutes les parties de l'humanit de Jsus appartiennent la personne du Verbe, et ont droit de ce chef notre adoration. La maternit divine relve galement tout ce qui appartient la personne de Marie, toutes les facults de son me, tous les membres de son corps; et puisque le culte se termine la personne et se proportionne sa dignit, il est vident que tous les membres de son corps, comme toutes les facults de son me, mritent le culte d'hyperdulie 24. Toutefois, on ne peut songer faire de chacun d'eux l'objet d'une dvotion, et surtout d'une fte spciale. Si donc le P. Eudes propose d'honorer d'un culte particulier le V1-XX1V Coeur corporel de Marie, c'est parce qu'il jouit de prrogatives exceptionnelles, que ne possdent pas les autres membres de son corps; de sorte que l'on peut clbrer une fte en son honneur, sans tre oblig d'en faire autant, par exemple, pour la tte ou pour les mains de la bienheureuse Vierge 25. Voil comment, longtemps l'avance, le Vnrable rpondait une objection qu'on ne cessa d'opposer aux instances faites en Cour de Rome pour obtenir la concession d'une fte en l'honneur du Sacr Coeur de Jsus 26. Les prrogatives du Coeur corporel de Marie drivent videmment du rle du coeur dans la vie humaine. Le P. Eudes le regarde non seulement comme la partie la plus noble du corps, mais comme le principe de la vie dont il jouit. Il pensait que le sang, qui porte la vie dans tout l'organisme, se forme dans le coeur, ou tout au moins y reoit sa dernire perfection, tel point qu'avant d'avoir pass, il n'est propre ni nourrir le corps, ni concourir l'accomplissement des fonctions vitales 27. Il se trompait en cela, comme tous ses contemporains. Mais il reste vrai que le coeur est le principe de la vie, qu'il influe dans tout l'organisme en y projetant le sang. C'est du coeur que part tout le mouvement vital, dit Claude Bernard, et c'est ainsi le coeur qui est le principe de la vie... Il veille encore lorsque les autres organes font dj silence autour de lui.. Jamais lui ne se repose: pendant que tout sommeille, lui, il bat. Tant qu'il se meut, la vie peut se rtablir; mais, lorsqu'il cesse de palpiter, elle est irrvocablement perdue. De mme que son V1-XXV premier mouvement a t le signe certain de la vie, son dernier battement est le signe certain de la m o r t 28 La premire prrogative du Coeur de Marie, c'est donc d'avoir t et d'tre encore le principe de sa vie corporelle et sensible, vie toute sainte et digne jamais de la vnration des Anges et des hommes. Le P. Eudes tire de la maternit divine trois autres prrogatives du Coeur corporel de la bienheureuse Vierge. La premire, c'est qu'il a fourni, d'une manire plus ou moins mdiate, le sang dont f u t form le corps de Jsus; en sorte que le Verbe incarn est le fruit du Coeur de Marie, aussi bien que de son sein. La seconde, c'est que le Coeur de Marie fut, dans une certaine mesure, le principe de la vie de Jsus, tout le temps qu'il rsida dans les entrailles de sa divine Mre. La troisime, c'est que le Coeur de la bienheureuse Vierge fut souvent le lit de repos du divin Matre, puisque Marie, comme il arrive toutes les mres, eut souvent l'occasion de porter son Fils dans ses bras, et que, plus souvent encore, elle se fit une joie de le presser sur son Coeur. Le P. Eudes s'appuie sur les rapports du coeur avec les passions, pour mettre en lumire une dernire prrogative du Coeur corporel de la bienheureuse Vierge. II y a, en effet, une troite relation entre le coeur et les affections sensibles. Nous sentons notre coeur intress dans nos tats affectifs, et jusque dans nos dispositions morales, dit justement le P. Bainvel; nous sentons nos tats 24 Coeur admirable, I. 1, ch. 3, au commencement.
25

Coeur admirable, I.1, ch. 1, sect. 4.

26

Cf. Nilles, De rationibus festorum SS. Cordis Jesu et Mariae, tome 1, p. 39. dit. 1885.
27

Coeur admirable, I. 1, ch. 3, sect. 5. Cit par le R. P. Le Dor , Les SS. Coeurs et le V. Jean Eudes II, p. 25.

28

affectifs, et jusque dans nos dispositions morales, dit justement le P. Bainvel; nous sentons nos tats affectifs et jusqu' nos dispositions morales relis avec certains V1-XXV1 tats et certains mouvements de notre coeur. Ce n'est pas seulement par mtaphore que nous disons: Le coeur me battait fort; j'avais le coeur gros; j'en ai encore le coeur serr; mon coeur se dilatait... Ces expressions traduisent pour nous une ralit physiologique en mme temps qu'une ralit psychique 29. La relation du coeur avec les motions sensibles a t explique diversement. D'aprs les physiologistes modernes, le coeur ne ferait que subir la rpercussion des affections sensibles, dont l'organe serait le cerveau et le systme nerveux. Au temps du P. Eudes, au contraire, on regardait le coeur comme l'organe de l'amour et des autres affections passionnelles. C'tait encore l'opinion dominante au XVIIIe sicle, et le Pre de Galliffet y avait recours pour lgitimer la fte du Sacr Coeur de Jsus dont il sollicitait l'institution. A notre poque, cette thorie trouve encore des partisans. Il y a une trentaine d'annes, elle a t chaudement dfendue par le P. Ramire contre les attaques de M. Riche; et tout rcemment, le P. Billot, professeur de thologie dogmatique l'Universit Grgorienne, crivait hardiment ces paroles qu'on a dj cites plusieurs fois: Le coeur n'est pas seulement le symbole de l'amour (sensible), il en est aussi l'organe; et mme il n'en est le symbole que parce qu'il en est l'organe 30 . Sur cette question, le P. Eudes ne se sparait pas de ses contemporains. Il est vrai que, dans le Coeur admirable, il se contente de dire que le coeur est le sige des passions 31, V1- XXV11 et que, prise en elle-mme, cette expression n'est pas inconciliable avec la thorie moderne. Elle resterait vraie, alors mme que le coeur ne ferait que subir le contre-coup des passions, sans tre l'organe qui les produit. Seulement, les explications donnes par le P. Eudes ne laissent aucun doute sur le fond de sa pense. Il regarde le coeur comme le sige de l'amour, parce qu'il est fait pour aimer , et que l'amour sensible en procde 32 . C'est dire trs nettement qu'il en est l'organe. Les passions font partie de la nature humaine. La sainte Vierge n'en a donc pas t prive. Seulement, tandis qu'en nous, par suite du pch originel, les passions sont trop souvent en rvolte contre la raison, en Marie, elles taient sous la dpendance absolue de la volont et de l'amour divin. L'esprit du nouvel homme, qui rgnait parfaitement dans le Coeur de Marie, dominait si absolument sur toutes ses passions, qu'elles n'avaient aucun mouvement que par son ordre. De sorte qu'elle n'en a jamais fait aucun usage que par la conduite de l'Esprit de Dieu et pour la seule gloire de sa divine Majest. Elle n'a rien aim que Dieu seul, rien dsir , ni prtendu, ni espr que de lui plaire, rien craint que de lui dplaire, r i e n entrepris de grand et de difficile que ce qui regardait son service et sa gloire, laquelle a toujours t aussi l'unique sujet de sa joie, comme la seule cause de sa tristesse a t l'injure et le dshonneur qui lui est fait par le pch , lequel pareillement a t le seul objet de sa haine, de son aversion et de sa colre. Si rien que toutes ses passions n'ont eu aucun usage ni sentiment, mais ont t mortes et comme ananties, au regard du monde et de toutes les choses du V1-XXV111 monde... et elles n'ont eu ni vie ni mouvement qu'au regard de ce qui plaisait ou dplaisait celui qui les 29 La dvotion au Sacr Coeur de Jsus, p. 183.
Cor non solum symbolum amoris est, sed etiam organum:imo symbolum quia organum; organum, inquam, amoris sensitivi et compassivi qui subjectatur in conjuncto. De Verbo incarnato, p. 348, dit. 4, Rom. 1904. Cf. Bainvel, La dvotion au Sacr Coeur, p. 122; Vermeersch, Pratique et doctrine de la dvotion au Sacr Coeur, p. 392.
31 30

Coeur admirable, I. 1, ch. 3, sect. 6; ch. 4 et passim. Coeur admirab1e, I. 1, ch. 3 et 4.

32

monde... et elles n'ont eu ni vie ni mouvement qu'au regard de ce qui plaisait ou dplaisait celui qui les possdait, qui les animait et qui les conduisait en toutes choses 33. La contemplation de ces merveilles ravissait le P. Eudes et lui faisait comparer le Coeur de Marie un autel o, entre autres victimes, l'amour divin immole constamment Dieu les onze passions de l'apptit sensitif 34. Parfois aussi, se plaant un point de vue un peu diffrent, il voyait dans les passions les gardes qui n'ont cess de protger l'amour divin dans le Coeur de Marie 35. Et cause de toutes ces prrogatives, il n'hsitait pas dire qu' le considrer en lui-mme, le Coeur corporel de la Bienheureuse Vierge serait dj digne de toute sorte d'honneur et de vnration 36. 2. --Le Coeur spirituel de Marie. Le Vnrable d'ailleurs ne nous demande pas, nous l'avons vu, de faire du Coeur corporel de Marie l'objet d'un culte particulier. A son Coeur corporel, il veut que nous runissions dans notre dvotion ce qu'il appelle son Coeur spirituel. Il entend par l, dans un sens large, la partie suprieure de son me avec toutes les perfections dont elle est le sujet, et dans un sens plus restreint son amour pour Dieu et pour nous. Pour expliquer sa pense, le Vnrable rappelle que l'me humaine est en nous, soit par elle-mme, soit avec le concours du corps qu'elle informe, le principe d'une triple vie, la vie vgtative qui nous V1-XX1X est commune avec les plantes, la vie sensitive par laquelle nous ressemblons aux animaux, et la vie raisonnable qui, sous l'action de l'Esprit-Saint, devient la vie chrtienne. Il y a donc lieu de distinguer dans l'me humaine comme trois parties, l'me vgtative, l'me sensitive et l'me raisonnable. C'est cette dernire que, par analogie, le P. Eudes appelle le coeur de l'me. Elle en est, en effet, la partie la plus excellente, comme le coeur est l'organe le plus noble du corps. De plus, elle est le principe de la vie intellectuelle et morale, qui est la vie propre de l'me humaine, comme le coeur est le principe de la vie du corps. Enfin, comme le coeur est, d'aprs le P. Eudes, le sige et l'organe de l'amour et des affections sensibles, la partie intellectuelle de l'me est aussi, raison de la volont qu'elle renferme, le principe de l'amour et des affections spirituelles de l'homme. Elle est donc bien le coeur de l'me, et partant, le coeur spirituel de l'homme 37. Le Coeur spirituel de Marie c'est donc, dans un sens large, la partie suprieure de son me, avec toutes les perfections naturelles et surnaturelles qu'elle renferme, savoir ses facults naturelles, la mmoire, l'intelligence et la volont, la plnitude de grce et de vertus dont elle a t comble, et la vie admirable dont elle est le principe. Voil pourquoi, dans le Coeur admirable, le P. Eudes traite de la puret du Coeur de Marie, de sa saintet , de sa science, de sa sagesse, et gnralement de toutes ses vertus et de toutes ses perfections intellectuelles et morales. On trouvera peut-tre que le Vnrable fait entrer beaucoup de choses dans l'objet de sa dvotion. On s'tonnera peut-tre en particulier qu'il y comprenne la mmoire, l'intelligence et toutes les vertus qu'on V1-XXX
33

Coeur admirable, I. 2, ch. 7, sect. 1. Cf. I.1, ch. 3, sect. 6. Ibid., I.1, ch. 3, sect. 6;I. 2, ch. 7, sect. 1. Ibid., I. 3. ch. 3. Ibid., I. 1, ch. 3, sect. 6. Coeur admirable. I. 1, ch. 4.

34

35

36

37

nomme intellectuelles. Le P. Eudes se croyait autoris le faire, parce que la sainte criture qui lui sert de guide, attribue au coeur spirituel de l'homme les actes de l'intelligence et de la mmoire, aussi bien que ceux de la volont. D'ailleurs, les thologiens qui traitent de la dvotion aux Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie en tendent l'objet aussi loin que lui. Ainsi, d'aprs le P. de Galliffet, dont on connat l'autorit en cette matire, l'lment spirituel qui, avec le Coeur de chair de l'Homme-Dieu, constitue l'objet de la dvotion au Sacr Coeur de Jsus, ce n'est pas seulement son amour, mais encore son me sainte, avec les dons et les grces qu'elle renferme, les vertus et les affections dont elle est le sige et le principe. L'illustre thologien ne fait exception ni pour les vertus intellectuelles, ni pour l'intelligence e l l e mme; au contraire, il les comprend positivement dans l'objet de la dvotion, quand il nous invite considrer le Coeur de Jsus plein de vie, de sentiment et d'intelligence . Et voici en quels termes, i l rsume toute sa doctrine sur ce point: Qu'on envisage donc, dit-il, ce compos admirable qui rsulte du Coeur de Jsus, de l'me et de la divinit qui lui sont unies, des dons et des grces qu'il renferme, des vertus et des affections dont il est le principe et le sige, des douleurs intrieures dont il est le centre, de la plaie qu'il reut sur la croix: voil l'objet complet, pour m'exprimer ainsi, qu'on propose l'adoration et l'amour des fidles 38 . L'glise elle-mme, dans sa liturgie, donne au mot coeur un sens aussi large que le P. Eudes et le P.de Galliffet. J'en pourrais citer comme preuve les Litanies du Sacr Coeur de Jsus approuves par V1- XXX1 Lon XIII. Le Sacr Coeur y est prsent comme un abme de toutes les vertus , et comme contenant tous les trsors de la sagesse et de la science. Mais, puisqu'il s'agit prsentement du saint Coeur de Marie, prenons l'office que l'glise a approuv pour en clbrer la fte le dimanche dans l'octave de l'Assomption. Nous y verrons que le Coeur de Marie c'est l'me de la trs sainte Vierge, c'est son esprit, c'est son intelligence, c'est sa mmoire, c'est sa volont, en un mot, c'est tout son intrieur 39. Du reste, ce que le P. Eudes envisage principalement dans le Coeur de Marie, et ce qui, ses yeux, constitue proprement le Coeur spirituel de la Bienheureuse Vierge, c'est sa volont et son amour. Le Vnrable le dclare trs nettement dans son livre sur la Dvotion au trs saint Coeur de Marie: Surtout, dit-il, [sous le nom de Coeur de Marie]nous entendons et dsirons rvrer et honorer premirement et principalement cette facult et capacit d'aimer, tant naturelle que surnaturelle, qui est en cette Mre d'amour, et qu'elle a toute employe aimer Dieu et le prochain, ou, pour mieux dire, tout l'amour et toute la charit de la Mre du Sauveur au regard de Dieu et au regard de nous... Car, encore que le coeur reprsente tout l'intrieur, il signifie pourtant principalement l'amour... De sorte que,quand le cleste poux dit sa divine pouse, la trs pure Vierge : Mettez-moi comme un sceau dessus votre coeur, et comme un sceau dessus votre bras , c'est comme s'il disait: Gravez en vous une image parfaite de l'amour que j'ai pour moi-mme et que j'ai pour vous, et un vif portrait de la charit que j'ai pour les hommes. Aimez-moi comme je m'aime moi-mme. . . , et aimez votre prochain comme V1-XXX11 je l'aime. Que votre Coeur soit embras intrieurement du feu sacr de l'amour que j'ai pour moi-mme et de la charit que j'ai pour mes cratures, et que les flammes de ce feu paraissent extrieurement en vos paroles et en vos oeuvres. Il ne s'est jamais trouv et il ne se trouvera jamais personne qui ait accompli ce commandement du divin poux des mes fidles, si parfaitement comme la Vierge trs fidle. C'est pourquoi elle est appele: MATER PULCHRAE DILECTIONIS, LA MERE D AMOUR ET DE CHARIT. C'est donc cet amour incomparable et cette charit ineffable que nous regardons et rvrons spcialement en notre trs honore Dame et en notre trs chre Mre. C'est ce que nous entendons principalement par son trs saint Coeur. C'est sous cette belle qualit et sous ce glorieux t i t r e
38

L'excellence de la dvotion au Sacr Coeur de Jsus-Christ, I. 1, ch, 4. Cf. Le Dor, Les Sacrs Coeurs et le V. J. Eudes. Il, p. 99.

39

de MATER PULCHRAE DILECTIONIS, MERE D AMOUR ET DE CHARIT, que nous dsirons honorer et louer singulirement cette Vierge trs aimable et cette Mre admirable 40. Dans le Coeur admirable, le Vnrable n'est pas moins explicite sur l'objet de sa dvotion. Voici comment il s'en explique dans une mditation o il expose les raisons d'honorer le saint Coeur de Marie: Nous avons honorer cette sacro-sainte Vierge,non pas seulement en quelqu'un de ses mystres,ou en quelqu'une de ses actions, ou en quelqu'une de ses qualits, non pas mme seulement en sa trs digne personne; mais nous avons honorer premirement et principalement en elle la source et l'origine de la dignit et de la saintet de tous ses mystres, de toutes ses actions, de toutes ses qualits et de sa personne mme, c'est--dire son amour et sa charit, puisque l'amour et la charit sont la V1-XXX111 mesure du mrite et le principe de toute saintet. C'est cet amour et cette charit qui a sanctifi toutes les penss, paroles, actions et souffrances de la trs sainte Mre du Sauveur,... qui a orn toute sa vie intrieure et extrieure d'une merveilleuse saintet, qui contient en soi en souverain degr toutes les vertus, tous les dons et tous les fruits du Saint Esprit 41 . Le P. Eudes revient souvent sur cette ide que toutes les grandeurs et toutes les gloires de Marie ont leur principe dans son Coeur, et il en donne toujours comme raison que le coeur est le sige de l'amour, et que l'amour est la source de toute vertu et de tout mrite. Tant il est vrai que, pour lui, le Coeur de Marie, c'est avant tout son amour! Voici quelques textes qui achveront de mettre dans tout son jour la pense du Vnrable. La beaut spirituelle et intrieure de Marie, crit-il, tire son origine de son divin Coeur, puisque ce Coeur virginal est le sige de l'amour dont elle est remplie, amour qui est la racine et le principe de toutes les vertus, de toutes les saintets, et de toutes les perfections et beauts dont son me est orne.42 Le Coeur de Marie, dit-il ailleurs, est la source de toutes les grandeurs, excellences, prrogatives dont elle est orne, de toutes les qualits surminentes qui l'lvent par-dessus toutes les autres cratures, de toutes les grces que Dieu lui a prodigues, de tout le saint emploi qu'elle en a fait, de toute la saintet de ses penses, de ses paroles, de ses actions, de ses souffrances, et de tous les mystres de sa vie. Et pourquoi est-ce, ajoute-t-il, V1-XXX1V que son Coeur est la source de toutes ces choses? En voici la raison... Ne savez-vous pas que le coeur est le sige de l'amour et de la charit, et que l'amour et la charit sont le principe, la rgle et la mesure de toute la saintet qui est en la terre, et par consquent de toute la gloire qui est dans le ciel? A raison de quoi, la Vrit ternelle nous annonce dans son saint vangile que, comme le coeur de l'homme est l'origine de tout mal, il est aussi la source de toutes sortes de biens. C'est du coeur, dit le Fils de Dieu,que procdent les mauvaises penss, les homicides,les blasphmes. Le coeur de l'homme de bien, dit encore notre Sauveur, est un bon trsor d'o il tire toutes les bonnes choses. .. Concluez donc que le trs bon Coeur de la sacro-sainte Mre de Dieu est la source de tout ce qu'il y a de grand, de saint, de glorieux et d'admirable en elle 43. Sachez, dit encore le P. Eudes, que l'amour divin possdait, remplissait et pntrait tellement le Coeur et l'me et toutes les puissances de cette Vierge Mre, qu'il tait vritablement l'me de son me, la vie de sa vie, l'esprit de son esprit et le coeur de son coeur. De sorte que l'amour tait tout
40

La dvotion au T. S. Coeur de Marie, dit. 1663 p. 35 sq. Coeur admirable, liv. II, Mditation pour le quatrime jour de l'octave. Coeur admirable, liv. 6, or. 7, sect. I.

41

42

43

Coeur admirable, liv. 6, or. 3.

et faisait tout en elle et par elle 44. Il est vident que l'amour dont il est ici question, est avant tout l'amour de Dieu. C'est l u i , en effet,qui est le principe et la source de toutes les grandeurs de la sainte Vierge. Sa tendresse maternelle pour nous en dcoule comme toutes ses autres vertus, ou plutt elle n'est que le rejaillissement sur nous de son amour pour Dieu. Il est donc tout naturel de faire de celui-ci l'objet principal de notre dvotion, et c'est quoi nous invite le P. Eudes. Seulement, en Marie, comme en nous, l'amour de V1-XXXV Dieu et l'amour des hommes ne sont point sparables,puisqu'ils procdent d'une seule et mme vertu qui est la charit. Le V. P. Eudes le rappelle plusieurs reprises 45 , et quand il dfinit l'objet de la dvotion au saint Coeur de Marie, ou qu'il en expose les motifs, toujours il nous prsente en mme temps son amour pour Dieu et son amour pour les hommes 46 .Il les unissait si troitement dans sa pense que,quand l'occasion se prsente de parler du premier, il est rare qu'il n'en profite pas pour parler aussi du second. Lorsque, par exemple, il compare le Coeur de Marie un ocan, dont la largeur reprsente l'immensit de son amour pour Dieu, il ajoute que sa longueur signifie l'tendue de sa, charit pour les hommes 47 . Lorsqu'il le compare l'Arche d'alliance qui tait recouverte d'or trs pur au-dedans et au dehors, il voit dans l'or du dedans la figure de l'amour de Marie pour Dieu, et dans l'or du dehors celle de sa charit pour nous 48 . Quand il le reprsente sous l'emblme d'une fournaise, les flammes qu'il nous y fait contempler sont des flammes d'amour pour nous en mme temps que pour Dieu 49 . On n'en finirait pas,si l'on voulait relever tous les exemples de ce genre. En dveloppant les amabilits du Coeur de Marie,il arrive souvent au Vnrable de parler la fois de son amour et de sa charit. Il ne faudrait pas croire que, sous sa plume, la runion de ces deux expressions constitue un plonasme. D'ordinaire, le P. Eudes se sert du mot amour quand il parle de l'amour de Dieu, et il rserve celui de charit pour dsigner V1-XXXV1 l'amour du prochain 50 . Lors donc qu'il runit ces deux expressions, moins que le contexte n'indique le contraire, il semble que chacune d'elles garde son sens particulier, et que le Vnrable ne les emploie conjointement que pour exprimer le double amour dont le Coeur de Marie est embras. Le P. Eudes, d'ailleurs, ne se lasse pas de parler de l'un et de l'autre, et il le fait avec un profond sentiment d'admiration et une sorte d'enthousiasme. Il se complat analyser la perfection de l'amour de Marie pour Dieu, dont il exalte l'intensit, la continuit et la puret. Pour en donner une ide plus saisissante, il a recours aux images les plus varies et les plus grandioses. Il aime surtout comparer

44

Ibid., liv. 9, ch. 3, sect. 3 Coeur admirable, 1. 2, ch. 6; 1. 9, ch. 4. Ibid., 1. I, Ch. 4; 1. 9, ch. 3, 4, etc. Ibid., 1. 2, ch. 6, sect. 2.

45

46

47

48

Ibid., 1. 3, ch. 4, sect. 2. Ibid., 1. 3. ch. 6; 1. 9, ch. 4, sect. 1; 1.11. Mditation pour le jour de l'octave.

49

50

Coeur admirable, I. 1. ch. 4.sect. unique, 1. 2, ch. 5: 1. 2,Ch. 6, sect. 2; 1. 3, ch. 3, sect. 1, 1. 3, ch. 4. 5, 1. 6, oracle 7, sect.2; 1. 9, ch. 3 et 4; 1. 11, mditation pour le jour de l'octave, et passim.

le Coeur de Marie une fournaise d'amour destine embraser l'univers 51 . Et quant l'amour de Marie pour chacun de nous, le Vnrable y revient avec d'autant plus d'insistance que, d'une part, il sait que l'amour appelle l'amour et inspire la confiance, et que, d'autre part, de toutes les vertus du Coeur de Marie, l'une de celles qu'il dsire le plus nous voir V1-XXXV11 imiter c'est sa charit pour le prochain. A chaque instant il exalte la bont de Marie, sa patience, sa clmence, sa mansutude, sa misricorde et son zle pour le salut des mes, et c'est toujours avec les plus vifs sentiments d'admiration et de joie qu'il le fait. Nous connaissons maintenant les deux lments qui constituent l'objet propre de la dvotion au saint Coeur de Marie telle que la conoit le P. Eudes. Quant aux rapports qui existent entre l'un et l'autre, et qui permettent d'en faire l'objet d'une seule et mme dvotion, ils consistent tout d'abord dans des analogies frappantes que le P. Eudes a analyses avec soin, et que nous avons nous-mmes indiques plus haut: elles font du Coeur corporel de Marie le symbole de son Coeur spirituel, et cela suffirait pour que nous les runissions dans notre culte. Toutefois, entre l'un et l'autre, il y a plus que des analogies. Nous avons vu, en effet, qu'il y a des relations trs troites entre les affections sensibles et l'organe cardiaque. Si elles n'en procdent pas, comme on l'enseignait autrefois, du moins on ne peut nier qu'elles ne l'affectent plus qu'aucun autre organe. Elles l'impressionnent si fortement que, dans les grandes douleurs, elles peuvent suffire en arrter les battements et causer la mort. Or, par suite de l'unit de la nature humaine, les actes de la vie spirituelle, mme ceux qui appartiennent l'ordre surnaturel, ragissent souvent sur la partie sensible de notre tre, comme leur tour ils en subissent l'influence. Cela se vrifie surtout quand il s'agit des affections de la volont. Elles ont frquemment leur contre-coup dans l'apptit sensitif, et par l'intermdiaire des passions, elles font sentir leur V1-XXXV111 action jusqu'au coeur. Les actes de la charit, si parfaits soient-ils, n'chappent pas cette loi. La vie des Saints en fournit des exemples frappants 52 . En Marie, la dpendance des passions l'gard de la volont tait plus troite encore, puisqu'en elle, comme nous l'avons vu, l'amour divin dirigeait l'activit des passions et en inspirait tous les actes. C'est l ce qui a permis au P. Eudes de dire du Coeur corporel de Marie qu'il est tout spiritualis 53, ettout embras de la divine charit, 54 comme son Coeur spirituel est tout divinis par l'action du Saint-Esprit 55. C'est l galement ce qui lui a permis de dire que le Coeur spirituel de la Sainte Vierge est l'me et l'esprit de son Coeur corporel 51 Le P. Eudes propageait une image, dite de Notre-Dame des Coeurs, o il avait fait reprsenter le Sacr Coeur de Jsus et de Marie sous l'emblme d'une fournaise d'amour. Au bas de la gravure, deux prtres prsentaient d'une main Jsus et Marie, leurs coeurs embrass, tandis que, de l'autre, ils s'efforaient d'embraser l'univers avec des torches allumes aux flammes qui jaillissaient de la fournaise. Dans le cours du XIX sicle, les Carmlites d'Orlans, qui possdaient un exemplaire de cette gravure, la donnrent un Jsuite. Celui-ci, reconnaissant dans les personnages reprsents au bas de la gravure des enfants du P. Eudes, en ft cadeau aux religieuses de Notre-Dame de Charit de Blois. Elle fut photographie par leurs soins, et depuis lors, on l'a souvent reproduite. Pour l'intelligence de cette gravure, voir le Coeur admirable, 1. 3, ch. 5;;1. 12, ch. 2.
Voici, par exemple, ce qu'on lit au brviaire romain, dans la lgende de saint Paul de la Croix: Tanta in ejus pectore alebatur divinae charitatis flamma, ut indusium quod erat cordi propius saepe veluti adustum, et binae costulae elatae apparuerint.
53 52

Coeur admirable, I. 1, ch. 2. Ibid., I. 1, ch. 3, sect. 5. Ibid., I,1, ch. 2.

54

55

comme son Coeur spirituel est tout divinis par l'action du Saint-Esprit 55. C'est l galement ce qui lui a permis de dire que le Coeur spirituel de la Sainte Vierge est l'me et l'esprit de son Coeur corporel 56 . Et puisque ces deux Coeurs sont si troitement unis, qu'ils participent l'un et l'autre, quoique d'une manire diffrente, toute la vie intime de Marie, il est clair qu'il y a l une nouvelle raison de les runir dans un culte commun; et c'est sur cette raison, encore plus que sur le symbolisme du Coeur corporel, que le P. Eudes s'appuie pour le faire. 3 . - -Le Coeur divin de Marie. Le Vnrable, toutefois, ne se bornait pas considrer, dans le Coeur de Marie, les perfections et les vertus que Dieu y a dposes; il y apercevait les trois personnes de la Trs Sainte Trinit elles-mmes, qui y rsident avec complaisance et lui communiquent cette surabondance de vie divine dont il est V1-XXX1X rempli, en mme temps qu'elles sont l'objet unique de toutes les penses et de toutes les affections qui en procdent. Il n'y a rien l qui doive nous surprendre. Quand il traite de la vie chrtienne ou de la vie sacerdotale, le P. Eudes ne manque jamais d'appuyer sur les rapports troits qu''elles tablissent l'une et l'autre entre nous et les trois personnes divines. Comme elles vivent et rgnent toutes les trois, d'une manire admirable, dans le Coeur de Marie, le P. Eudes ne pouvait manquer de nous inviter contempler ce spectacle, et de nous exhorter les faire vivre et rgner, nous aussi, dans notre propre coeur. Il le fait souvent, dans le Coeur admirable, ainsi que dans son office du saint Coeur de Marie, dont les hymnes se terminent par la doxologie que voici : O sacrosancta Trinitas, Aeterna vita cordium, Cordis Mariae sanctitas; In corde regnes omnium. Pourtant, le Vnrable insiste d'une manire toute spciale sur les relations du Coeur de Marie avec le Verbe incarn et avec le Saint-Esprit; il va mme jusqu' leur donner l'un et l'autre le nom de Coeur divin de Marie, et il veut que les hommages que nous rendons au Coeur de la bienheureuse Vierge remontent jusqu' eux. Dj, dans le Royaume de Jsus, le P. Eudes donnait au divin Matre le nom de Coeur de Marie, et il voulait qu'on l'honort en cette qualit. O Jsus, dit-il dans une de ses lvations, je vous contemple et adore comme vivant et rgnant en votre trs sainte Mre, et comme celui qui tes tout et qui faites tout en elle : car vous tes sa vie, son me, son Coeur 57. V1-XL On voit pourquoi le Vnrable donnait Jsus le nom de Coeur de Marie; c'est parce qu'il vit et rgne en sa divine Mre, qu'il est tout et fait tout en elle, qu'il est l'me de son me et la vie de sa vie. Il n'y avait l, en somme, qu'une application la dvotion la sainte Vierge de l'ide que le P. Eudes se faisait de la vie chrtienne. Il la concevait comme la vie de Jsus dans les membres de son corps mystique, Jsus, en effet, vit en nous parce que, d'une part, il est l'objet de nos penses et de nos affections dans la mesure o elles sont chrtiennes, et que, d'autre part, il est le principe de la vie surnaturelle dont nous jouissons, et
55

Ibid., I,1, ch. 2. Ibid., I, 1, ch. 5, sect. 1. Royaume de Jsus, 5 part., Mditation pour le samedi.

56

57

opre en nous et par nous tout ce que nous faisons de bien 58. Ds lors qui ne voit qu' titre soit d'objet aim, soit de principe de vie, Jsus peut tre appel le coeur du chrtien? Rien n'est plus commun, en effet, que de donner le nom de coeur une personne que l'on aime. Est-ce qu''une Mre, par exemple, ne le fait pas l'gard de son enfant. D'autre part, puisque le coeur est le principe de la vie du corps, et que Jsus se donne nous pour tre le principe de tout ce qu'il y a en nous de vie surnaturelle, de ce chef encore, pourquoi ne pourrait-on pas, par analogie, lui donner le nom de coeur? C'est dans ce dernier sens que, dans le Royaume de Jsus, le P. Eudes donnait Jsus le nom de Coeur de Marie, et c'est encore dans ce sens qu'il le lui donne le plus souvent dans les ouvrages qu'il a composs pour dfendre et propager la dvotion au Coeur de la bienheureuse Vierge. Le coeur n'est-il pas le principe de la vie, crit-il dans le Coeur admirable? Et qu'estce que le Fils de Dieu est dans sa divine Mre, o il a toujours t V1-XL1 et sera ternellement, sinon l'esprit de son esprit, l'me de son me, le coeur de son coeur, et le seul principe de tous les mouvements, usages et fonctions de sa trs sainte vie? N'oyez-vous pas saint Paul qui nous assure que ce n'est point lui qui vit, mais que c'est Jsus-Christ qui est vivant en lui, et qu'il est la vie de tous les vrais chrtiens, Christus vita vestra? Qui peut douter qu'il ne soit vivant dans sa trs prcieuse Mre, et qu'il ne soit la vie de sa vie et le coeur de son coeur?... Qui pourrait penser de quelle faon, et avec quelle abondance et perfection il communique sa vie divine celle de laquelle il a reu une vie humainement divine et divinement humaine, puisqu'elle a engendr et enfant un Homme-Dieu? Il est vivant en son me et en son corps, et en toutes les facults de son me et de son corps; et il est tout vivant en elle, c'est--dire que tout ce qui est en Jsus est vivant en Marie... C'est ainsi que Jsus est principe de vie en sa trs sainte Mre. C'est ainsi qu'il est le coeur de son coeur et la vie de sa vie. C'est ainsi que nous pouvons dire vritablement qu'elle a un Coeur tout divin 59 . Voil qui est clair. Jsus est le Coeur divin de Marie, parce que c'est de lui que procde la vie divine dont elle jouit. Il est vrai que, d'ordinaire, pour exprimer les rapports du Verbe incarn avec les membres de son corps mystique, on dit plutt qu'il en est la tte. Mais rien n'empche qu'on lui donne galement le nom de coeur. C'est peut-tre mme celui qui lui convient le mieux quand on veut exprimer l'action qu'il exerce immdiatement dans les mes, puisqu'elle est intime et cache comme celle du coeur V1-XL11 dans l'organisme. Quand surtout on ramne toute la vie chrtienne l'amour, comme le fait constamment le P. Eudes, n'est-ce pas le nom de coeur qu'il convient de donner celui qui vient en nous pour en tre le principe? J'ajoute qu'on n'en peut gure employer d'autre en parlant de l'action vivifiante de Jsus dans le Coeur de sa trs sainte Mre; car, s'il est naturel de dire, avec le P. Eudes, que Jsus est le Coeur de son Coeur, comme on dit qu'il est l'me de son me et la vie de sa vie, il serait au moins singulier de prtendre qu'il en est la tte. Le P.Eudes tait donc fond considrer Jsus comme le Coeur divin de sa Mre 60. Et comme il s'tait habitu voir Jsus en toutes choses, et qu'il le regardait comme la gloire et la splendeur du
58

Voir l-dessus notre Introduction au Royaume de Jsus. Coeur admirable, I. 1, ch. 5.

59

La Raccolta, recueil officiel des pratiques et prires auxquelles l'glise a attach des indulgences, la page 138, cite une prire approuve par Lon XII en 1828, et dans laquelle se trouvent ces paroles: Gesu Cuor di Maria, vi prego a benedir l'anima mia: Jsus, Coeur de Marie, je vous prie de bnir mon me . Le Dor, Les Sacrs Coeurs, tome 2, p. 270.

60

Coeur de Marie 61, il et cru dplaire cette bonne Mre, et n'entrevoir qu'en partie la ravissante beaut de son Coeur, en le sparant de Jsus, pour le contempler uniquement dans ses perfections intrinsques. Par ailleurs, il est clair qu'on ne participe la vie de Jsus qu'autant qu'on est anim de son esprit. Si quelqu'un, dit saint Paul, n'a pas l'esprit de Jsus-Christ, celui-l n'est pas chrtien: Si quis spiritum Christi non habet, hic on est ejus 62. Or l'esprit de Jsus-Christ, ce sont videmment les dispositions et les intentions de son Coeur adorable; mais c'est aussi et mme principalement le SaintEsprit lui-mme. Le Saint-Esprit est, en effet, l'esprit de Jsus, V1-XL111 puisqu'il est l'amour substantiel du Pre et du Fils, et qu'il procde de l'un et de l'autre. Il l'est encore parce que la sainte humanit de Jsus fut toujours remplie de ce divin Esprit, et suivit en tout sa conduite et ses inspirations 63. On peut mme, ce double titre, le considrer comme le Coeur divin de Jsus, et nous verrons que le P. Eudes n'a pas manqu de le faire. Or, pour nous initier sa vie divine, Jsus ne s'est pas content de nous donner part aux dispositions et aux vertus de son Coeur, il a voulu nous donner celui qui est la fois son Esprit et son Coeur pour tre notre esprit et notre coeur. C'est pour cela que le Saint-Esprit vient habiter notre me, et que l'glise l'appelle l'Esprit vivificateur: Spiritus vivificans. Le P. Eudes revient souvent sur cette pense. On la retrouve dans tous ses ouvrages; par o l'on voit qu'elle occupe une place importante dans sa thorie de la vie spirituelle. Voici, par exemple, un passage de son Manuel, o il l'expose avec une admirable prcision: Adorons et aimons Jsus, comme principe du Saint-Esprit avec son Pre, et comme celui qui nous l'a mrit par son sang, et qui nous l'a donn pour tre en quelque manire notre esprit et notre coeur. . .Rendons-lui en grces . Demandons-lui pardon du peu d'usage que nous avons fait d'un si grand don 64. Il ne faudrait pas s'imaginer que cette doctrine est nouvelle. Elle remplit les ptres de saint Paul, et on la rencontre en plusieurs endroits de l'vangile de saint Jean. De mme on la trouve dans l'ancien Testament. C'est du moins dans ce sens que le V1-XL1V P. Eudes entend le passage d'Ezchiel o Dieu promet de donner son peuple, dans la nouvelle alliance, un esprit et un coeur nouveau, en leur envoyant son propre Esprit, et cette explication est conforme, au

61

Coeur admirable, I. 6, oracle 7, sect. 2. Rom., VIII, 9. Coeur admirable, I. 1, ch. 2.

62

63

64

Manuel, 1e p., troisime manire pour l'exercice d'avant midi pour le lundi. Cf. Contrat de l'homme avec Dieu par le saint Baptme, ch. 3.

moins en substance, l'interprtation traditionnelle 65. C'est donc en nous communiquant son Esprit que Jsus nous fait vivre de sa vie, et ds l o r s ce divin Esprit peut tre appel, aussi bien que Jsus lui-mme, le coeur du chrtien. Saint Thomas dclare mme que ce nom lui convient d'une manire spciale, parce que son action est toujours occulte 66. Le P. Eudes ne s'cartait donc ni de l'enseignement ni mme du langage reu en donnant au Saint-Esprit le nom de Coeur divin de Marie. Toutefois, comme il envisageait le Saint-Esprit plutt comme l'esprit de XLV Jsus que comme une personne part, c'est Jsus principalement qu'il donne le nom de Coeur de Marie; il ne le donne au Saint-Esprit que par voie de consquence, et en union avec le Verbe incarn dont il est l'esprit. Aprs tout ce que nous venons de dire, il est clair que le Coeur divin de Marie, s i troitement uni qu'il soit son Coeur spirituel, et mme, en un sens, son Coeur corporel, est pourtant extrinsque sa personne. Il est vrai que le P. Eudes insiste sur l'union de ces trois Coeurs, et cela se comprend, puisqu'il entend les faire rentrer tous les trois, bien qu' des titres divers, dans l'objet de sa dvotion. Vous voyez, dit-il, ce que l'on entend par le Coeur de la trs sacre Vierge. Vous voyez qu'il y a trois Coeurs en elle, son Coeur corporel, son Coeur spirituel et son Coeur divin. Vous voyez que ces t r o i s Coeurs ne font qu'un en la Mre d'amour, comme notre corps et notre esprit ne sont qu'un, parce que son Coeur spirituel est l'me et l'esprit de son Coeur corporel, et que son Coeur divin est le coeur, l'me et l'esprit de son Coeur corporel et spirituel 67. Ailleurs il ne craint pas de dire qu'entre ces trois Coeurs il y a une union si parfaite qu'il n'y en a jamais eu et qu'il n'y en aura jamais de plus troite aprs l'union hypostatique 68. Il ne faudrait pourtant pas dnaturer la pense du Vnrable, et pour cela, il importe de se souvenir que, si troite qu'on la prtende, l'union de Jsus avec sa trs sainte Mre ne va pas jusqu' supprimer la distinction des personnes. En venant dans le Coeur de sa Mre, Jsus en prend possession, i l y vit, V1-XLV1 Cf. Coeur admirable, I. 1, ch. 2 et 5; I. 6, 1er oracle. Voici le texte d'Ezchiel, XXXVI, 26-27 . Dabo vobis cor novum et spiritum novum ponam in medio vestri; et auferam cor lapideum de carne vestra, et dabo vobis cor carneum. Et spiritum meum ponam in medio vestri. Dans son office du Sacr Coeur de Jsus, au deuxime rpons des Matines, le P. Eudes dveloppe et explique ce texte de la manire suivante: Dabo vobis Spiritum et Cor novum; Spiritum et Cor meum ponam in medio vestri: ut diligatis Deum Corde magno et animo volenti. Quoniam estis filii Dei, et membra Christi, posuit Deus Spiritum suum et Cor Filii sui in medio vestri: ut cum Patre et capite vestro sit vobis Spiritus unus et Cor unum. On admet communment que le texte d'Ezchiel se rapporte la Nouvelle Alliance, et qu'il vise le renouvellement intrieur que produit en nous le baptme. Or, tout le monde sait que ce renouvellement intrieur est l'oeuvre du Saint-Esprit qui, en nous infusant la grce sanctifiante, se donne lui-mme nous pour nous faire vivre de la vie surnaturelle. Nous avons donc raison de dire que l'interprtation du P. Eudes est conforme, en substance, l'interprtation traditionnelle. Voici comment Maldonat commente le texte en question: In medio vestri. In corde vestro, aut, in visceribus vestris, sicut dixit sup., cap. 11, vers. 19. Consentaneum est ut hunc locum de Spiritu sancto, qui post baptismum dabatur christianis, interpretemur, quemadmodum D. Petrus, Act. 2, v. 17, similem Joelis locum interpretatur, cap. 2, vers. 28. z, Apud Migne, Cursus completus, tom. 19, col. 920.
65 66

Sum. theol., 3a p, q. 8,a .q. 1, ad 3. Coeur admirable, I. 1, ch. 5, sect. 1.

67

68

Coeur admirable, 1. 1, ch. 2.

V1-XLV1 il y rgne au point que toute la vie de Marie relve de lui comme de son principe et est vritablement sa vie, peu prs comme la vie du corps relve de l'me qui le vivifie; mais avec cette diffrence toutefois, que le corps et l'me s'unissent dans l'unit d'une seule nature et d'une seule personne, ce qui ne saurait exister entre Jsus et sa divine Mre. Il en est tout autrement du Coeur spirituel et du coeur corporel de Marie. L'union entre eux ne consiste pas seulement dans une communaut d'opration et de vie, elle va jusqu' l'unit de personne, et mme, si sous le nom de Coeur spirituel de Marie on n'entendait que la partie suprieure de son me avec ses perfections naturelles, jusqu' l'unit de nature. Cette observation va nous aider comprendre dans quel sens Jsus, et avec lui le SaintEsprit, peut rentrer dans la dvotion au saint Coeur de Marie. videment, en tant qu''elle vise Marie elle-mme, cette dvotion ne peut avoir d'autre objet que ce qui appartient sa personne. Elle s'arrte donc au Coeur corporel et au Coeur spirituel de la bienheureuse Vierge, qui, pris ensemble, constituent son objet propre. Sans doute il faut les envisager l'un et l'autre dans leurs relations avec le Verbe incarn, sous peine de n'en pas apercevoir toute l'excellence; mais quant la personne mme de Jsus, on ne peut, aucun titre, en faire l'objet immdiat de la dvotion au saint Coeur de Marie. Seulement, il faut bien le remarquer, la dvotion la sainte Vierge et aux Saints, quand elle est bien comprise, ne s'arrte jamais leur personne; elle remonte jusqu' Dieu, qui est l'auteur de leur saintet, et qui n'est pas moins adorable dans ce qu'il est et dans ce qu''il opre dans ses Saints, que dans ce qu'il est en lui-mme. Sans cela, la dvotion aux V1-XLV11 Saints ne serait pas un acte de religion, car la religion se rapporte Dieu, et, si parfois les actes qu'elle inspire s'adressent aux cratures, c'est en raison de leur union spciale avec la divinit. La dvotion que nous avons pour les Saints, dit saint Thomas, ne se termine pas eux, elle les dpasse pour s'lever jusqu' Dieu, car c'est Dieu lui-mme que nous honorons dans les Saints: Devotio quae habetur ad sanctos Dei, non terminatur ad ipsos, sed transit in Deum, in quantum scilicet in ministris Dei Deum veneramur 69 . Dans ses controverses avec les Protestants, qui ont toujours rejet comme idoltrique le culte de la sainte Vierge et des Saints, Bossuet a souvent rappel ce principe. L'glise enseigne, d i t - i l dans son Exposition de la foi catholique, que tout culte religieux se doit terminer Dieu comme sa f i n ncessaire; et si l'honneur qu'elle rend la sainte Vierge et aux Saints peut tre appel religieux, c'est cause qu''il se rapporte ncessairement Dieu 70. Personne ne nie, dit-il ailleurs, qu'il n'y ait plusieurs cratures qui ont un rapport particulier l'objet de la religion, c'est--dire Dieu. L'honneur qu''on rend ses cratures n'est point religieux par lui-mme, parce qu''elles ne sont pas Dieu. Mais personne ne peut nier qu'il ne s'y mle quelque chose de religieux, parce qu'on les honore pour l'amour de Dieu, ou plutt c'est Dieu mme qu''on honore en elles 71. Il ne faudrait pas conclure de l que le culte que nous rendons la sainte Vierge et aux Saints n'est V1-XLV111 que relatif, comme celui des images. On honore les images cause de la personne qu''elles reprsentent, et c'est elle seule que s'adresse le culte qu'on leur rend. Il n'en est pas de mme des Saints. Bien que le
69

Sum. theolog. 2a 2ae. q.82, a. 2, ad 3. Exposition, n. II.

70

71

Fragments relatifs l'Exposition de la foi catholique, 1er fragment, du culte qui et d Dieu, n. VIII, XLVIII

culte dont ils sont l'objet ne se limite pas leur personne, il s'adresse pourtant eux, et il est fond s u r l'excellence de leurs vertus et de leurs mrites. Seulement, comme, en dfinitive, tout ce qu'il y a en eux de vertu et de saintet vient de Dieu, le culte que nous leur rendons n'est lgitime et ne peut leur plaire qu'autant qu'il s'y mle , comme dit Bossuet, un hommage qui s'adresse Dieu lui-mme 72. Voil pourquoi le P. Eudes, qui faisait de Jsus le centre de la religion, et qui prtendait que les hommages qu'on lui rend, s'adressent galement au Pre et au Saint-Esprit 73, recommande si souvent de l'honorer en Marie et dans les autres Saints 74. Le Vnrable tait d'ailleurs convaincu, et juste V1-XL1X titre, que tout l'honneur que l'on rend la sainte Vierge et aux Saints dans l'glise catholique, renferme implicitement un hommage la personne de Jsus. C'est du moins ce qui nous semble rsulter des paroles suivantes qu'il adresse aux fidles dans le Coeur admirable, pour les dcider recourir au Coeur de Marie: Htez-vous, qu'est-ce que vous attendez? Pourquoi diffrez-vous un seul moment? N'est-ce point que vous craignez de faire tort la bont non pareille du trs adorable Coeur de Jsus, s i vous vous adressez la charit du Coeur de sa Mre? Mais ne savez-vous pas que Marie n'est rien, et n'a rien, et ne peut rien que de Jsus, et par Jsus, et en Jsus; et que c'est Jsus qui est tout, qui peut tout et qui fait tout en elle 75? Ne savez-vous pas que c'est Jsus qui a fait le Coeur de Marie tel qu'il est, et qui a voulu en faire une fontaine de lumire, de consolation et de toutes sortes de grces pour tous ceux qui y auront recours dans leurs ncessits? Ne savez-vous pas que non seulement Jsus est rsidant et demeurant continuellement dans le Coeur de Marie, mais qu'il est lui-mme le Coeur de Marie, le Coeur de son Coeur, et l'me de son me; et qu'ainsi venir au Coeur Marie, c'est venir Jsus; honorer le Coeur de Marie, c'est honorer Jsus; invoquer le Coeur de Marie, c'est invoquer Jsus 76? Toutefois le V. P. Eudes souhaitait que les fidles, et spcialement ceux qui aspirent la vraie pit, s'habituassent considrer et honorer d'un culte explicite Jsus vivant et rgnant dans le Coeur de
Dans le Fragment que nous avons cit Bossuet observe justement que tous les actes de la vie chrtienne se rapportent Dieu: Comme ce premier tre dit-il doit tre la fin de toutes les actions humaines, le motif de la religion s'tend tout; et en ce sens tous les devoirs de la vie chrtienne ont quelque chose de religieux et de sacr. Car peut-on dire par exemple que ce ne soit pas un acte de religion que d'exercer la misricorde elle qui vaut mieux que les victimes? Et qu'y a-t-il de plus religieux que la charit fraternelle, que nous voyons prfre tous les holocaustes? Que si le respect qu'on rend aux princes et aux magistrats n'avait pas quelque chose de religieux et de sacr saint Paul aurait-il dit, comme il a fait, qu'il leur faut obir non seulement pour la crainte mais encore pour la conscience? En un mot, toute la vie chrtienne est pleine de religion et de pit. Tout y est religieux, parce que tout est anim par la charit qui est le sacrifice continuel par lequel nous ne cessons de vouer Dieu tout ce que nous sommes.
73 72

Voir sur cette question notre Introduction au Royaume de Jsus, p. 36 sq.

74

Sur la manire d'honorer Jsus dans les Saints, voir le Royaume de Jsus, 3 p., 17. Voir aussi dans le Manuel, 1re partie, l'examen avant midi, premire manire, et, dans la 3me partie, l'lvation pour la distribution des Sentences du mois.
75

Cf. Royaume de Jsus, 3ime p., 11.

76

Coeur admirable, I. 2, ch. 5, sect. unique. Dans l'Enfance admirable, 3 p., ch. 15, le P. Eudes avait dj dit, dans un sens analogue, que Marie donne son Fils tout ce qu'on lui offre, sans se rien rserver .

V1-L sa divine Mre. Il les en pressait dj dans le Royaume Jsus, et lorsque, dans ce livre, il traite de la dvotion la sainte Vierge, il est remarquer qu''il fait prcder son lvation Marie d'une lvation Jsus, pour l'honorer dans ce qu''il est et dans ce qu'il opre en sa divine Mre. Plus tard, mesure qu''il attribua Marie une place plus grande dans sa dvotion, il le fit encore avec plus d'insistance. Voil pourquoi, dans tous ses ouvrages sur le saint Coeur de Marie, tout en clbrant avec complaisance les perfections et les vertus de la sainte Vierge, il nous invite lever nos regards jusqu' la personne adorable de Jsus qui en est l'auteur, et qui, ce titre, a un droit spcial nos louanges et notre amour: Jesum in Corde Mariae regnantem venite adoremus. Ce serait trop peu de dire qu''il n'y a rien que de trs lgitime. Il est impossible, croyonsnous, de ne pas voir une magnifique application de la doctrine catholique dans ce qu'elle a de plus pur et de plus lev. II. -- L'OBJET DE LA DVOTION AU SACR COEUR DE JSUS. 1.-- Le Coeur corporel de Jsus Le P. Eudes a conu la dvotion au Sacr Coeur de Jsus de la mme manire que la dvotion au Saint Coeur de Marie. Nous allons donc retrouver dans l'objet de la dvotion au Coeur de Jsus, telle que la comprenait le Vnrable, les mmes lments que dans sa dvotion au Coeur de Marie. De fait, ds le dbut du Coeur admirable, le pieux auteur distingue en Jsus, comme en sa divine Mre, trois Coeurs qui n'en font qu'un, et qu''il prsente notre adoration V1-L1 sous le nom de Coeur de Jsus. En l'Homme-Dieu, dit-il, nous adorons trois Coeurs qui ne sont qu''un mme Coeur... Le premier Coeur de l'Homme-Dieu, c'est son coeur corporel, qui est difi, ainsi que toutes les autres parties de son sacr corps, par l'union hypostatique qu'elles ont avec la Personne du Verbe ternel. Le second, c'est son Coeur spirituel, c'est--dire la partie suprieure de son me sainte, qui comprend sa mmoire, son entendement et sa volont, et qui est particulirement difie par la mme union hypostatique. Le troisime, c'est son coeur divin, qui est le Saint-Esprit, duquel son humanit adorable a toujours t plus anime et vivifie que de son me propre et de son propre Coeur. Trois Coeurs dans cet admirable Homme-Dieu, qui ne sont qu'un Coeur, parce que son Coeur divin tant l'me, le coeur et la vie de son Coeur spirituel et de son Coeur corporel, il les tablit dans une si parfaite unit avec lui, que ces trois Coeurs ne sont qu'un Coeur trs unique, qui est rempli d'un amour infini au regard de la trs sainte Trinit, et d'une charit inconcevable au regard des hommes 77. Dsireux de trouver une diffrence essentielle entre la dvotion au Sacr Coeur, telle que la prcha le P. Eudes, et celle de la Bienheureuse Marguerite Marie, deux crivains modernes, les PP.

77

Coeur admirable, I.1, ch. 2.

Haussherr

78

V1-L11 et Letierce 79, Jsuites, ont prtendu que la dvotion du Vnrable n'avait pour objet que le Coeur spirituel de Jsus, c'est--dire son amour, l'exclusion de son Coeur de chair. On voit combien cette assertion est errone. Les Pres Haussherr et Letierce ne l'auraient pas mise, s'ils avaient pris la peine d'tudier soit l'office du Sacr Coeur compos par le P. Eudes, soit le livre du Coeur Admirable 80. Dans l'office, en effet, les leons du second Nocturne, tant celles de la fte que celles de l'octave, roulent presque toutes sur la blessure faite au Coeur de Jsus par la lance du soldat romain. Elles ont donc pour objet le Coeur de chair de l'Homme-Dieu. Quant au Coeur admirable, il est v r a i que le Pre Eudes n'y traite pas, dans un chapitre part, du Coeur corporel du Sauveur. Oblig d'tre court sur le Coeur de Jsus, dans un ouvrage qui a pour sujet V1-L111 le Coeur de Marie 81, le Vnrable s'est surtout appliqu mettre en relief l'tendue de son amour pour son Pre et pour nous. Toutefois, dans le XIIe livre, on trouve bien des passages qui se rapportent au Coeur de chair du Verbe incarn. Quand, par exemple, le P. Eudes nous dit du Coeur de Jsus que le Saint Le V. P. Eudes, dit le P. Haussherr, n'a pris le mot coeur qu'au figur. A cet gard, aucun doute n'est possible. C'tait seulement sous cette forme qu'il pouvait alors produire cette nouvelle dvotion. S'il avait entendu ce terme dans son sens propre, il aurait pu craindre, par la nouveaut de cette expression, de se crer une opposition (de la part des Jansnistes, ennemis puissants et acharns), et de leur fournir l'occasion dsire d'touffer sa naissance le succs de sa doctrine. Pour louer le P. Eudes comme prdicateur du Coeur de Jsus, dit encore le P. Haussherr, il faudrait prouver qu'il entendait cette expression du coeur rel de Jsus, et non pas au sens figur. Parmi les adorateurs du Coeur de Jsus,ajoute-til, ceux-l seuls peuvent avec raison voir dans le P. Eudes le premier aptre de ce culte qui, laissant de ct le coeur matriel, prennent pour objet immdiat et unique de leur dvotion le coeur spirituel ou l'amour de Jsus. Nous ne voulons pas contester la lgitimit d'un tel culte, mais il faudrait montrer que c'est bien l le culte du Coeur de Jsus approuv par l'glise et admis par elle dans sa liturgie. Citations extraites du Bulletin de Paray, le 15 juin 1887, 15 janvier 1888, et empruntes au livre du R. P. Le Dor, Les Saints Coeurs, tome 2, p. 74, 75. L'objet de la dvotion eudiste n'est nullement le mme que l'objet ador par la B Marguerite-Marie. On chercherait en vain cette identit parfaite dans le livre XII du grand ouvrage, o aprs avoir chant les perfections du Coeur de la Mre admirable, le P. Eudes s'attache glorifier spcialement le Coeur adorable de Jsus. Ce Coeur est l'amour immense de Jsus pour son Pre et pour les hommes dans tous ses mystres et dans toutes ses manifestations. Le Coeur de chair organe de cet amour est peine nomm. Letierce, tude sur le Sacr COEUR, tome I, p. 112. 80 Le P. Letierce en fit l'aveu au R. P. Le Dor: Le P. Letierce m'crivait le 12 novembre 1890: J'avoue n'avoir gure tudi que votre livre (dition de 1870), ou la thorie du V. P. Eudes sur le Sacr Coeur de Jsus n'est pas dveloppe. Il n'avait mme pas lu, ajoute t-il, l'office du Sacr Coeur, un des principaux documents qui aident connatre la doctrine de notre aptre . Le Dor, La Dvotion au Sacr Coeur et le V. Jean Eudes, p. 10. Cette brochure de 32 pages, parue chez Delhomme et Briguet, en 1892,est la rponse du R. P. Le Dor la critique que fit de son livre sur Les Sacrs Coeurs le P. Bouvier, Jsuite, dans les tudes du 20 mai 1892. Quand on signale l'article du P. Bouvier, il serait quitable de signaler aussi la rplique du R. P. Le Dor. On ne l'a pas toujours fait.
81 79 78

Coeur admirable, I. 12, ch. 1.

Coeur de chair du Verbe incarn. Quand, par exemple, le P. Eudes nous dit du Coeur de Jsus que le SaintEsprit l'a bti du sang virginal de Marie 82, quand il fait de lui le sige et l'organe des passions difies du Sauveur 83, quand il nous le montre sur l'arbre de la croix rompu et bris par l'excs de la douleur et de l'amour 84, quand il nous le prsente ouvert par la lance de Longin et rpandant, pour notre rdemption, jusqu' la dernire goutte du sang qu'il contenait 85, quand, avec le biographe de la Mre Marguerite du Saint-Sacrement, il nous parle de ses langueurs, de ses abattements et de ses palpitations 86, ou que, avec Lansperge, il nous recommande d'en avoir une image dans nos maisons 87, le Coeur dont il parle est videmment le Coeur corporel de l'Homme-Dieu. Parmi les mditations, que renferme ce douzime livre, il y en a une qui, au point de vue qui nous occupe, a une importance spciale, parce qu'elle roule justement sur l'objet de la dvotion au Sacr Coeur de Jsus. Or dans cette mditation, comme dans le passage du livre 1, que nous avons cit, le P. Eudes distingue V1-L1V en Jsus trois Coeurs, qui n'en font qu'un, son Coeur divin, son Coeur spirituel, et le trs saint Coeur de son corps difi, qui est une fournaise d'amour divin, et d'un amour incomparable au regard de nous 88 . Est-ce assez clair, et aprs des textes aussi formels, comment peut-on soutenir que la dvotion du P. Eudes au Sacr Coeur n'a pour objet que l'amour de Jsus, l'exclusion de son coeur de chair? J'ajoute que, s'il y a, dans le livre XII, des passages qui ne peuvent s'entendre que du Coeur spirituel ou du Coeur divin de l'Homme-Dieu, comme il y en a d'autres qui ne s'appliquent qu' son Coeur corporel, l'ensemble du livre les vise tous les trois, parce qu'ils appartiennent tous les trois la mme personne, et qu'il y a entre eux une dpendance et une harmonie si parfaite qu'ils n'ont jamais cess de battre l'unisson. Aussi, quand le P. Eudes nous prsente le Coeur de Jsus comme une fournaise d'amour , et c'est ce qu'il fait d'un bout l'autre du livre XII, il n'entend pas parler uniquement de son Coeur spirituel et de son Coeur divin, comme l'a cru tort le P. Letierce, sa pense va plus loin et s'tend jusqu' son Coeur corporel. Le passage que je viens de citer nous en fournit une preuve vidente. Le P. Eudes y donne expressment au trs saint Coeur du corps difi de Jsus le nom de fournaise d'amour." I l n'y a l, d'ailleurs, rien que de trs lgitime; car si, comme nous l'avons vu, le coeur se trouve associ toute la vie affective de l'homme, au point que ses affections les plus spirituelles y ont souvent un retentissement profond, les ardeurs de l'amour de Jsus pour son Pre et pour nous ne se sont pas renfermes dans l'enceinte de son me, elles se sont V1-LV communiques son Coeur de chair et en ont fait, en un sens trs vrai, une fournaise d'amour. C'est pour cette raison que Notre-Seigneur disait la B. Marguerite-Marie, en lui montrant son Coeur de chair: Voil ce Coeur qui a tant aim les hommes, unissant ainsi, dans l'objet qu'il prsentait sa contemplation,

82

Mditations, 2ime srie, 3e mditation. Cf. ch. 3, et passim, Mditations, 2e srie, 1e mditation. Ch. 13, et passim. Ch. 15, 20, etc. Ch. 19. Ch. 16.

83

84

85

86

87

88

Mditations, 2ime srie, 6ime mditation.

Coeur de Jsus apparut la Bienheureuse prcisment sous la forme d'une fournaise d'amour 89. En traitant de la dvotion au Saint Coeur de Marie, le P. Eudes s'tait appliqu mettre en lumire les prrogatives qui donnent au coeur une importance exceptionnelle dans l'organisme humain. I l avait montr en lui l'organe le plus noble du corps, le principe de la vie qui circule dans les membres, et surtout le signe et mme, nous l'avons vu, l'organe de l'amour et des autres affections sensibles. C'est s u r ces prrogatives qu'il s'appuyait pour rclamer un culte spcial en l'honneur du Coeur de la bienheureuse Vierge. Le culte du Coeur corporel du Verbe incarn repose sur les mmes principes. A elle seule, l'union hypostatique ne saurait suffire l'expliquer. Elle s'tend toutes les parties de l'humanit du Sauveur, et on ne peut songer faire de chacune d'elles l'objet d'un culte spcial. Si donc on accorde cet honneur au Coeur de Jsus, c'est qu'il y a des titres particuliers, V1-LV1 et ces titres il faut videmment les chercher dans l'excellence qui lui est propre, dans la nature de ses fonctions, et surtout dans sa participation intime toute la vie affective du divin Matre. Le P. Eudes n'aurait pas manqu de dvelopper ces penses, s'il avait eu crire un trait complet de la dvotion au Sacr Coeur. Dans le Coeur admirable, il n'a pas cru devoir le faire, sans doute parce qu'il n'y traite qu'accidentellement du Coeur de Jsus, et que d'ailleurs, dans le premier livre, bien qu'il s'occupt spcialement du Coeur de Marie, il avait galement appliqu au Coeur du Sauveur les principes qu'il posait. Pourtant, le Vnrable ne manque pas d'appuyer, l'occasion, sur la part que prit le Coeur corporel de l'Homme-Dieu son amour pour son Pre et pour nous, ainsi qu'aux douleurs de toutes sortes dont il fut accabl au temps de sa Passion. Il revient mme assez souvent sur les plaies que reut alors le Coeur du bon Matre. Les amants du Sacr Coeur ont toujours contempl avec complaisance la plaie faite au Coeur de Jsus par la lance du soldat romain. Il semble mme que ce soit la considration de la plaie du sacr cot qui ait conduit les mystiques du moyen ge la contemplation et l'amour du Sacr Coeur. En tout cas, ils ont vu dans la blessure matrielle faite au Coeur inanim du Sauveur le symbole de son amour et de ses douleurs, en mme temps qu'une ouverture qui leur donnait accs dans ce divin Coeur, et leur permettait d'y trouver la fois un asile et un foyer d'amour. Le P. Eudes connaissait ce que les asctes du moyen ge ont crit de cette plaie, et il s'en est souvent inspir; il leur a mme emprunt toutes les leons du second Nocturne de l'office qu''il a compos pour la fte du Sacr Coeur et son octave. Cependant, sainte Brigitte, sainte Gertrude, et au temps mme du P. Eudes, Louis Bail avaient fait mention d'une autre plaie qui attira peut-tre davantage l'attention du Vnrable, et qu'il n'omet jamais de rappeler avec un profond sentiment d'admiration et d'amour, quand il s'occupe du Sacr Coeur. On lit, en effet, dans les Rvlations de sainte Brigitte, qu' tant en la croix, le divin Sauveur, souffrit pour l'amour de nous des douleurs si vives, si pntrantes, si violentes et si terribles, que son Coeur se rompit et se brisa 90 , ce qui fut la cause prochaine de sa mort. De sorte que, selon la V1-LV11

89

Comme notre chre Soeur s'approchait pour recevoir son divin Matre par la sainte Communion, il lui montra son Sacr Coeur comme une ardente fournaise . Vie de la Bienheureuse par les Contemporaines, p. 90. Le premier jour, dit la Bienheureuse elle-mme dans le compte-rendu d'une de ses retraites, le divin Matre me prsenta son Sacr Coeur comme une fournaise d'amour. Vie et Oeuvres de la Bienheureuse, tome I. p. 193 (1re dit.),Voir aussi tome 2, p. 327. Coeur admirable, I. 12, ch. 13. Cf. sainte Brigitte, Rvlations extravagantes, ch. 51, 106; Louis Bail, Thologie affective, 3- part.,Md. 45.
90

remarque du P. Eudes, Jsus est mort de douleur et d'amour pour chacun de nous 91, et on peut dire la lettre, de son Coeur adorable, qu'il fut une victime de douleur et d'amour 92. On comprend que le Vnrable se soit arrt considrer cette plaie qui dchira le Coeur de Jsus, de prfrence celle qu'il reut plus tard du soldat romain. Celle-ci, en effet, toute mystrieuse et adorable qu'elle est, n'a qu'un rapport extrieur, si l'on peut ainsi dire, avec l'amour du divin Matre. Elle en est la figure, singulirement expressive sans doute, mais enfin elle n'en est que la figure, et ce n'est qu'aprs avoir cess de battre que le Coeur de Jsus la subit. Il n'en est pas de mme de la plaie dont parle sainte Brigitte. Elle n'est pas seulement V1-LV111 un symbole, elle est l'effet de l'excs d'amour et de douleur dont fut rempli le Coeur de Jsus sur l ' a r b r e de la croix, un effet qui, dit le P. Eudes, excelle par-dessus tous les autres 93. Seulement cette blessure ne nous est connue que par des rvlations prives. La sainte criture n'en parle pas, et il n'en est jamais question non plus dans les apparitions de Notre-Seigneur la Bienheureuse Marguerite-Marie. C'est pour cette raison sans doute, que, parmi les thologiens du Sacr Coeur, le P. Eudes est le seul qui s'en soit occup. 2. -- Le Coeur spirituel de Jsus. Le Coeur corporel du Sauveur ne constitue que partiellement l'objet de la dvotion au Sacr Coeur: il n'en est que l'lment sensible. L'lment spirituel qui doit s'y ajouter pour former avec lui l'objet total de la dvotion, est ce que le P. Eudes appelle le Coeur spirituel de l'Homme-Dieu. Dans un sens large, le Vnrable entend par l la partie suprieure de son me sainte, celle qui comprend sa mmoire, son entendement et sa volont 94, et aussi, bien entendu, toutes les perfections et toutes les vertus dont elle est le sujet. Au sens strict, le Coeur spirituel de Jsus, c'est, dit le P. Eudes, la volont de son me sainte, laquelle est une facult purement spirituelle, dont le propre est d'aimer ce qui est aimable, et de har ce qui est hassable 95. C'est par consquent, son amour envisag, non pas dans quelqu'une de ses manifestations, mais dans son principe et son foyer. V1-L1X Dans son office du Sacr Coeur, et dans le XIIe livre du Coeur admirable, le P. Eudes s'en tient presque toujours ce sens restreint. S'il avait crit un trait complet de la dvotion au Coeur de Jsus, je crois qu'il n'aurait pas manqu de nous faire admirer en dtail, je ne dis pas toutes les perfections et toutes les vertus de ce divin Coeur,--cela est impossible,--mais du moins celles dont la contemplation peut le mieux contribuer nous faire connatre et aimer le divin Matre, et nous f o u r n i r les leons morales dont nous avons besoin. Il aurait eu soin toutefois de les ramener l'amour dont elles
Coeur admirable, 1. c.

91

92

Ave, dolorum victima, Centrum crucis, Rex martyrum. Tu caritatis hostia, Mortalium salvatio... Office du Sacr Coeur, Hymne des I Vpres.
93

Coeur Admirable, liv. 12, ch. 13. Ibid. I. 1, ch. 2.

94

95

Coeur Admirable, I. 12, Mditations, 2ime srie, 6e mditation.

ne sont, en Jsus comme en nous, que le complet panouissement 96. Mais, comme dans le Cour admirable c'est le Coeur de Marie surtout qu'il a en vue, il n'y a voulu envisager le Coeur de Jsus que comme une fournaise d'amour. Quant l'objet de cet amour, il est multiple; car, si Jsus nous a aims jusqu' se sacrifier pour nous, il a eu plus d'amour encore pour sa trs sainte Mre, et surtout pour son divin Pre, et dans la dvotion au Sacr Coeur, le P. Eudes nous invite honorer le Coeur de Jsus tel qu'il est, avec tout l'amour qui le remplit. C'est pourquoi, dans le Coeur Admirable, avant de traiter de l'amour de Jsus pour nous, il s'occupe de son amour pour son Pre et pour sa divine Mre. Toutefois, dans l'esprit du P. Eudes, la dvotion au Sacr Coeur a surtout pour objet l'amour de Jsus pour les hommes; son amour pour son Pre n'y occupe, en somme, qu'une place secondaire. La raison en est que Jsus est Dieu comme son Pre, et que, sous le voile de son humanit, nous voyons toujours V1-LX sa divinit qui rclame notre adoration et notre amour, et rien n'est plus propre nous dterminer l'aimer et le servir, que la considration de son amour pour nous. Ainsi est-ce cet amour que le P. Eudes a pris pour thme de son office du Sacr Coeur, et il en clbre avec enthousiasme les ineffables merveilles, tandis qu'il mentionne peine son amour pour son Pre. Il est vrai que, dans le XII livre du Coeur admirable, il consacre celui-ci un chapitre spcial 97; mais on remarquera que ce chapitre est fort court, et qu'il tend moins nous faire honorer l'amour de Jsus pour son Pre, qu' nous apprendre l'utiliser pour la rparation de nos ngligences et de nos fautes. Dans le reste du livre, le P. Eudes ne s'occupe gure que de l'amour de Jsus pour les hommes, tant il est vrai que pour lui, comme pour les disciples de la Bienheureuse Marguerite-Marie, c'est cet amour qui, avec le Coeur corporel de l'HommeDieu, constitue l'objet propre de la dvotion au Sacr Coeur 98. Le Vnrable, d'ailleurs, tudie cet amour du Coeur de Jsus pour nous avec complaisance. Il y voit la source de tous les mystres du Verbe incarn, de tous les tats de sa vie, de tout ce qu'il a pens, dit, fait et souffert pour notre salut 99; et il en conclut que, s'il est lgitime de clbrer une fte en l'honneur du Saint-Sacrement et des principaux Mystres de la vie du Sauveur, il est plus juste encore de le faire en l'honneur de son Sacr Coeur 100. Cette fte devrait mme, selon lui, l'emporter sur toutes les autres. C'est, dit-il, la fte des ftes en V1-LX1 quelque manire, d'autant que c'est la fte du Coeur admirable de Jsus, qui est le principe de tous les mystres qui sont contenus dans les autres ftes qui se font dans l'glise, et la source de ce qu'il y a de

96

Cf. Royaume de Jsus, 2e part., VI; Coeur admirable, liv. 2 ch. 3 etc. Ch. 22.

97

Les preuves abondent. Voir, par exemple, les deux premires mditations sur le Sacr Coeur, la fin du XIIe Livre.
99

98

Mditations, 1re srie, 1re mditation. Coeur admirable, liv. 12, ch. 7.

100

grand, de saint, de vnrable dans ces autres ftes 101. Pour nous donner une ide de l'amour du Coeur de Jsus, le Vnrable nous rappelle les bienfaits inapprciables dont il nous a gratifis en nous dlivrant du pch et en nous mritant la batitude du ciel 102. Il nous dtaille les libralits dont le divin Matre nous a combls, nous donnant son glise pour tre notre mre spirituelle, ses Sacrements pour oprer l'oeuvre de notre sanctification, ses Saints pour tre nos avocats, ses Anges pour tre nos protecteurs, sa Mre pour tre notre seconde Mre, son Pre pour tre notre Pre, son Saint-Esprit pour tre notre lumire et notre conduite, enfin son Coeur, qui est l'origine et le principe de tous ses autres dons, pour tre, en mme temps que l'objet de notre amour, notre refuge, notre oracle, notre trsor, notre modle, et mme en quelque manire notre coeur 103. Toutefois, le Vnrable attire notre attention sur V1-LX11 deux mystres, o reluit d'une manire toute spciale l'amour du Coeur de Jsus pour nous. Le premier est le mystre de l'Eucharistie, o Jsus se renferme pour tre le compagnon de notre exil, pour adorer et glorifier son Pre en notre nom, pour s'immoler chaque jour pour nous, et se donner en nourriture nos mes, alors que, en change de tant d'amour, nous l'abreuvons d'ingratitudes de toutes sortes 1 0 4. Le second est le mystre de la Passion, o Jsus a tant souffert pour nous, et o son Coeur a t, dit le P. Eudes, navr d'une infinit de plaies trs sanglantes et trs douloureuses 1 0 5. D'aprs le Vnrable, ces plaies taient de deux sortes. Les unes provenaient des innombrables pchs du monde. Jsus comprenait l'injure qu'ils font son Pre, et le malheur effroyable qu'ils causent aux mes en les prcipitant dans l'enfer, et la vue de tant de maux, son Coeur, tout rempli d'amour pour son Pre et pour nous, tait en proie d'inconcevables douleurs. Les autres plaies du Coeur de Jsus taient les peines et les souffrances de ses enfants, et spcialement les tourments rservs aux Martyrs. Le divin Matre fut le premier en savourer l'amertume; car il en avait la vue trs nette ds le moment de son entre dans le monde, et la peine qu'il en ressentit aurait suffi, ds lors, lui donner la mort, si sa toute puissance n'en avait modr les effets 1 0 6. Au jour de la Passion, toutes ces douleurs d'ordre moral s'ajoutrent aux tortures physiques que lui firent endurer ses bourreaux, et c'est sous leur treinte que, s'il en faut croire sainte Brigitte, son Coeur de chair se brisa et devint momentanment la proie de la mort.
Mditations, 1e srie, 3e mditation. Il est intressant de rapprocher de ces paroles du P. Eudes la rponse suivante de la S. Congrgation des Rites, dont nous empruntons la traduction au P. Terrien: La fte du Sacr Coeur n'a pas pour objet un mystre particulier dont la sainte glise n'ait pas fait mmoire spciale aux jours solenniss par elle; c'est comme un rsum des autres ftes, o l'on clbre diffrents mystres: car elle a pour but d'honorer l'immense charit par laquelle le Verbe s'est fait chair pour notre salut, a institu le Sacrement de l'autel, a port nos pchs et s'est offert en mourant sur la croix a son divin Pre comme victime et comme sacrifice. Terrien, La dvotion au Sacr Coeur, p. 83. Voir le texte dans Gardellini, Decreta, tome III, n. 4549; ou dans Nilles, De rationibus festorum SS. Cordis Jesu et purissimi Cordis Maria, tome. I, p. 163. Edit. 1885.
102 101

Coeur admirable, I.12, ch. 8. Ibid., Mditations. 1_ srie. 2e mditation. Coeur admirable, I.12, Ch. 9. Ibid., ch. 10.

103

104

105

106

Coeur admirable, 1. c.

On voit par l que, sur ce point encore, le P. Letierce s'est trangement mpris lorsque, opposant la dvotion du P. Eudes celle de la Bienheureuse Marguerite-Marie, il a crit que l'une, celle du P. Eudes, vise un Coeur aimant, et l'autre un Coeur aimant et souffrant, toujours sacrifi et crucifi de nouveau par une passion sans cesse renaissante 107. Non, le Vnrable ne s'est pas content de contempler l'amour du Coeur de Jsus; comme la Bienheureuse Marguerite-Marie, il en a mdit les douleurs, il y a compati de toute la force de son coeur, il s'est efforc, par l'ardeur de sa charit, de rparer les ingratitudes qui en sont la cause, et il invite ses disciples en faire autant 108. 3.-- Le Coeur divin de Jsus La dvotion au Sacr Coeur, telle que la prcha le P. Eudes, a pour objet tout d'abord le Coeur corporel et le Coeur spirituel de l'Homme-Dieu; mais elle ne s'y arrte pas, elle s'lve jusqu' ce que le Vnrable appelle son Coeur divin. On pourrait dj, dans un sens trs vrai, appeler divins le Coeur corporel et le Coeur spirituel du Sauveur, puisque l'un et l'autre sont difis par l'union hypostatique. De fait, on dit souvent en parlant de l'un ou de l'autre, ou des deux runis: le divin Coeur de Jsus, et le P. Eudes lui-mme l'a fait bien des fois. Mais, quand il parle du Coeur divin du Sauveur, en plaant l'adjectif aprs le substantif, le Vnrable a en vue un Coeur qui est divin en lui-mme, par sa nature propre, et non pas uniquement raison de la personne dont il relve. Sous le nom de Coeur divin de Jsus, le P. Eudes dsigne parfois le Saint-Esprit. Il le fait surtout lorsqu'il traite du saint Coeur de Marie et qu'il le rapproche du Sacr Coeur de Jsus. En ce cas, pour que le rapprochement soit complet, il distingue, en Jsus comme en Marie, trois Coeurs qui, certains gards, n'en font qu'un, le Coeur corporel, le Coeur spirituel et le Coeur divin, qui est le SaintEsprit. En l'Homme-Dieu, dit-il au dbut du Coeur admirable, nous adorons trois Coeurs qui ne sont qu'un mme Coeur. Et aprs avoir parl du Coeur corporel et du Coeur spirituel, il ajoute: Le troisime Coeur de l'Homme-Dieu, c'est son Coeur divin, qui est le Saint-Esprit, duquel son humanit adorable a toujours t plus anime et vivifie que de son me propre et de son propre coeur 109. Quelques pages plus loin, le Vnrable rpte le mme enseignement jusqu' deux fois dans le mme chapitre 110. Comme le montre le texte que nous venons de citer, quand il fait du Saint-Esprit le Coeur divin de Jsus, le P. Eudes envisage habituellement le Sauveur dans sa nature humaine, et ce point de vue le Saint-Esprit est en effet le Coeur divin de Jsus, comme il est le Coeur divin de Marie, puisqu'il est le principe de tout ce qu'il y a de grce et de vie surnaturelle dans le Fils aussi bien que dans la Mre V1-LX1V

V1-LX111

107

Letierce, tude sur le Sacr Coeur, tome 1, p. 112. Coeur admirable, l. 12. ch. 9 et 10. Coeur admirable, I. I, ch. 2. Ibid., ch. 5.

108

109

110

. A ce titre, il a certainement droit notre culte; mais V1-LXV on ne peut le faire rentrer dans l'objet propre de la dvotion au Sacr Coeur, qui, directement, ne s'adresse qu'au Verbe incarn. Il en est seulement l'objet final, comme il est avec le Pre et le Fils, l'objet final de la dvotion au saint Coeur de Marie, car, dit Lon XIII, dans l'encyclique Divinini i l l u d, le culte que nous rendons au Verbe incarn, aussi bien que celui de la sainte Vierge et des Saints, r e j a i l l i t finalement jusqu' la Trinit: Cultus enim qui sanctis Caelitibus, qui Virgini Deipara, qui Christo tribuitur, is demum in Trinitatem ipsam redundat et desinit. C'est ce que M. Baruteil semble avoir oubli, quand il a crit, sans distinction n i explication, que d'aprs le P. Eudes la dvotion au Sacr Coeur comprend deux personnes, la personne de Notre-Seigneur et celle du Saint-Esprit 112. Non, la dvotion au Sacr Coeur, telle que l'entend le P. Eudes, ne comprend pas deux personnes, du moins immdiatement. Elle ne s'adresse directement qu' la personne du Verbe incarn, et le Saint-Esprit n'y a part qu'autant qu'il est, avec les deux autres personnes de la trs sainte Trinit, l'objet final o aboutit ncessairement le culte de l'Homme-Dieu. Au reste, quand il traite ex professo de la dvotion au Sacr Coeur, le Vnrable ne se borne plus envisager le Verbe incarn dans sa nature humaine, il le considre galement dans sa nature divine, et alors il trouve en Jsus lui-mme, sans avoir faire intervenir le Saint-Esprit, ce qu'il appelle le Coeur divin du Sauveur. En Jsus, en effet, puisqu'il y a deux natures, il y a aussi deux oprations, et partant deux amours: un amour humain qui procde de sa volont humaine, et qui est cr et fini, comme tout ce qui est humain;
111

V1-LXV1 et un amour divin, qui s'identifie avec l'essence divine et est, comme elle, incr et infini. C'est cet amour incr et infini que le P. Eudes dsigne d'ordinaire sous le nom de Coeur divin de Jsus. Pour comprendre dans tous ses dtails la doctrine du Vnrable sur ce sujet, il est ncessaire de se rappeler que l'amour divin et incr du Verbe incarn peut tre envisag deux points de vue distincts. On peut d'abord le considrer comme l'amour qu'il possde en commun avec le Pre, et par lequel il est, avec lui, le principe du Saint-Esprit, et alors c'est l'amour notionnel ou spiration active. On peut, en second lieu, l'envisager comme l'un des attributs de l'essence divine, et alors c'est l'amour essentiel, qui est commun aux trois personnes de la sainte Trinit, mais qui ne cesse pas pour cela d'tre l'amour de chacune d'elles 113. Parfois, le P. Eudes donne le nom de Coeur divin de Jsus l'amour notionnel. C'est ainsi qu'il crit dans une de ses mditations: Le premier Coeur de notre Sauveur, c'est son Coeur divin, qu'il a de toute ternit dans le sein adorable de son Pre, qui n'est qu'un Coeur et qu'un amour avec le Coeur et 111 Parfois aussi le P. Eudes dit du Saint-Esprit qu'il est le Coeur du Pre et du Fils et qu'ils veulent nous le donner [l'un et l'autre], pour tre notre esprit et notre coeur . Cf. Coeur admirable, I. 1, ch. 2; 1. 12, ch. 11. Dans ce cas, il est vident que le Vnrable envisage le Verbe incarn dans sa nature divine. Du reste les deux ides se tiennent. Car c'est parce que le Saint-Esprit est l'esprit et le coeur du Pre et du Fils, qu'ils nous le donnent l'un et l'autre pour tre en quelque manire, notre esprit et notre coeur, et qu'il fut donn en cette qualit l'humanit du Christ.
112

Baruteil, Gense du culte du Sacr Coeur de Jsus, p. 103.

Diligere in divinis dupliciter sumitur: essentialiter et notionaliter. Secundum quod essentialiter sumitur, sic Pater et Filius non diligunt se Spiritu sancto, sed essentia sua. Secundum vero quod notionaliter sumitur, sic diligere nihil aliud est quam spirare amorem, sicut dicere est producere verbum, et florescere est producere flores. Sicut ergo dicitur arbor florens floribus, ita dicitur Pater dicere Verbo, vel Filio, se et creaturam, et Pater et Filius dicuntur diligentes Spiritu sancto, vel amore procedente, et se et nos. S. Thom., Sum. theol., l p., q. 37. a. 2.

113

a de toute ternit dans le sein adorable de son Pre, qui n'est qu'un Coeur et qu'un amour avec le Coeur et l'amour de son Pre, et qui, avec le Coeur et l'amour de son Pre, est le principe du Saint-Esprit. A raison de quoi, lorsqu'il nous a donn son Coeur, il nous a aussi donn le Coeur de son Pre et son adorable Esprit 114. C'est en ce sens aussi que, dans son office V1-LXV11 du Sacr Coeur, le Vnrable dit du Coeur de Jsus qu'il est l'origine du Saint-Esprit: Origo sacri Flaminis 115. Toutefois, dans l'office comme dans le livre du Coeur admirable, cette pense n'apparat que trs rarement. Nous n'avons donc pas nous y arrter: ce n'est en somme, qu'un dtail dans la thorie de la dvotion au Sacr Coeur telle que le P.Eudes la concevait. D'ordinaire, le pieux auteur dsigne sous le nom de Coeur divin de Jsus l'amour essentiel qui s'identifie, comme nous l'avons dit, avec l'essence divine et en a toutes les perfections. C'est cet amour, commun aux trois personnes divines, mais envisag dans la personne du Verbe incarn, qui f a i t , avec l'amour cr du Sauveur, le sujet du XIIe livre du Coeur admirable. Trs souvent le P. Eudes parle de l'un et de l'autre la fois, sans distinguer la part qui revient chacun d'eux dans les bienfaits dont nous a combls le Coeur de Jsus. Mais souvent aussi, il attribue l'amour du divin Matre des actes ou des perfections qui ne peuvent s'entendre que de l'amour incr. C'est ainsi, par exemple, que le pieux auteur explique diverses reprises que l'amour dont Jsus nous aime est le mme que celui dont il est aim par son Pre 116; et qu'il est, en toute rigueur, ternel, immense, infini, toujours en acte 117; que c'est lui qui a port le Fils de Dieu se revtir de notre nature 118; qui a creus le Purgatoire pour purifier les mes saintes que des fautes non expies auraient V1-LXV111 jamais exclues du Paradis 119; qui a cr le feu de l'enfer en vue d'allumer dans nos coeurs le feu de l'amour divin 120. Il est vident que de telles assertions ne s'appliquent qu' l'amour incr de Jsus. D'aprs le Vnrable, cet amour incr est, conjointement avec l'amour cr, la raison spciale, ou, comme on dit, l'objet propre de la dvotion au Sacr Coeur. Que l'amour incr appartienne de quelque manire cette dvotion, on ne saurait le nier. Nous avons dj dit qu'il en est au moins l'objet final. Ajoutons que toute dvotion s'adressant, quel qu'en soit l'objet propre, la personne entire, tout ce qui constitue cette personne, et mme tout ce qui lui est uni personnellement, bnficie des hommages qu'on lui rend, et, de ce chef encore, l'amour divin participe ncessairement au culte que nous rendons Jsus dans la dvotion au Sacr Coeur. Mais tout le monde n'admet pas qu'il en soit l'objet propre. De nos jours, un thologien belge, le P. Vermeersch, Jsuite, l'a ni formellement, sous prtexte que le Coeur de chair du Sauveur ne peut symboliser
114

Coeur admirable, liv. 12, Mditations, 2e srie, 6e mdit.

115

Ave Patris mirabilis Et Unici Cor unicum: Origo sacri Flaminis. Terrae polique vinculum. Hymne de Matines, 2e strophe.
116

Coeur admirable, 1. 12, ch. 13. Ibid., Mditations, 2e srie, 4e mditation. Coeur admirable, 1.12, Mditations, 1re srie, mdit. 1 et 2.

117

118

119

Ibid., ch. 7. Ibid.. I. 12, ch. 7.

120

directement que son amour cr, le seul dont il subisse la rpercussion 121. Il semble bien pourtant, comme le fait observer le P. Bainvel 122, que la dvotion des fidles embrasse conjointement les deux amours et trouve dans le Coeur corporel de Jsus le symbole de l'un et de l'autre. Et parmi les documents ecclsiastiques qui se rapportent la dvotion V1-LX1X au Sacr Coeur, il y en a plusieurs qui font entrer l'amour incr dans l'objet de la dvotion 123, et on n'en cite aucun qui l'exclue. Quoi qu'il en soit, la pense du P. Eudes sur ce point n'est nullement douteuse. Pour l u i , l'objet propre de la dvotion au Sacr Coeur, c'est, avec le Coeur corporel du Sauveur, tout son amour pour nous, son amour cr et son amour incr. Tout en les distinguant, le Vnrable se gardait bien de les sparer. Il tenait au contraire les unir dans sa pense et dans son culte, cause de leur union dans la personne du Verbe incarn, et aussi cause de leur parfaite conformit et de la dpendance totale dans laquelle l'amour cr resta toujours vis--vis de l'amour incr, qui en tait le modrateur et le principe, et qui, en se donnant lui-mme ce prolongement cr, faisait sentir son action jusqu'au Coeur corporel du Sauveur et en rglait tous les battements. Le Vnrable exprimait cette pense en disant que les trois Coeurs du Sauveur, son Coeur divin, son Coeur spirituel et son Coeur corporel ne font qu'un Coeur, parce que son Coeur divin est l'me et la vie de son Coeur spirituel, et que celui-ci est, son t o u r , l'me et la vie de son Coeur corporel.

Cf. tudes, 20 janvier, 20 fvrier, 5 juin 1906. Le P. Vermeersch a rdit ses articles des tudes dans son livre intitul: Pratique et doctrine de la dvotion au Sacr Coeur de Jsus, 2 p., ch. 1,art. 5. Tournai, Casterman, 1906. 122 La dvotion au Sacr Coeur de Jsus, p. 151. Voir aussi, dans le Dictionnaire de thologie catholique, l'article sur le Coeur de Jsus, dont le P. Bainvel est l'auteur. 123 Le P. Vermeersch lui-mme cite, en essayant d'en attnuer la porte, le dcret rendu par la S. Congrgation des Rites le 6 fvrier 1765, o le Saint-Sige proclame que la messe et l'office du Sacr Coeur tendent renouveler symboliquement l'amour divin sous l'impulsion duquel le Fils unique de Dieu a pris la nature humaine, et, devenu obissant jusqu' la mort, a dclar donner en exemple aux hommes la mansutude et l'humilit de son Coeur. On peut encore citer ce passage de l'hymne Auctor beate saeculi: Amor coegit te tuus Mortale corpus sumere... Sur le sens de ces textes, voir Vermeersch, Pratique et doctrine de la dvotion au S. Coeur, p. 423 sq.; et Bainvel, La dvotion au S. Coeur, p. 154 sq.

121

V1-LXX III. - - L'UNION DES SACRS COEURS DE JSUS ET DE MARIE DANS LA DVOTION DU V. P . EUDES Dans le Royaume de Jsus, le P. Eudes recommandait aux fidles de ne point sparer Jsus et Marie, mais d'en faire les deux objets de toutes leurs pratiques de pit. Nous ne devons point, d isaitil, sparer ce que Dieu a uni si parfaitement. Jsus et Marie sont si troitement lis ensemble, que qui voit Jsus voit Marie, qui aime Jsus aime Marie, qui a dvotion Jsus a dvotion Marie. Jsus et Marie sont les deux premiers fondements de la religion chrtienne, les deux vives sources de toutes nos bndictions, les deux sujets de notre dvotion, et les deux objets que nous devons regarder en toutes nos actions et exercices 124 La dvotion au Coeur de Marie n'est qu'une forme de la dvotion la sainte Vierge, comme la dvotion au Coeur de Jsus n'est qu'une forme de la dvotion au Verbe incarn. Ds lors, il n'est pas surprenant qu' partir du moment o les Sacrs Coeurs devinrent l'objet ordinaire de sa dvotion, le P. Eudes se soit plu les runir dans son culte. L'habitude qu'il avait de ne point sparer la Mre du F ils, ni le Fils de la Mre, l'y conduisait naturellement. Pour avoir l'intelligence complte de la dvotion du Vnrable, il ne suffit donc pas de connatre sa doctrine sur les Sacrs Coeurs considrs en eux-mmes, il faut de plus examiner quelle ide il se faisait de leur union, et dans quelle mesure il entendait qu'on en ft l'objet d'un culte commun. V1-LXX1--L'union des Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie d'aprs le P. Eudes. Le P. Eudes aimait caractriser les rapports des Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie en disant qu'ils ne sont qu'un Coeur. Toutefois, pour qu'on ne se mprt pas sur le sens de ses paroles, il prenait souvent la prcaution d'y ajouter un adoucissement ou une explication, en disant, qu'ils ne sont qu'un en quelque manire , en unit d'esprit, d'action et de volont . A cet gard, la doctrine du Vnrable tient tout entire dans ces quelques lignes qu'on lit dans son premier ouvrage sur la Dvotion au saint Coeur de Marie, et qu'on retrouve textuellement dans le Coeur admirable: Encore que le Coeur de Jsus soit diffrent de celui de Marie, et qu'il le surpasse infiniment en excellence et saintet, si est-ce que Dieu a uni si troitement ces deux Coeurs, qu'on peut dire avec vrit qu'ils ne sont qu'un Coeur, parce qu'ils ont toujours t anims d'un mme esprit, et remplis des mmes sentiments et affections 125. Les Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie sont donc deux Coeurs physiquement distincts, dont l ' u n surpasse l'autre infiniment en excellence et en saintet. Seulement, il y eut toujours entre eux une telle communaut d'esprit, d'affections et de volont, que moralement ils ne font qu'un Coeur. Voil en deux mots toute la doctrine du P. Eudes sur ce point. Elle ne contient rien de singulier ni de nouveau. C'est la doctrine que l'glise catholique a toujours professe. En tudiant la question de plus prs, il est ais de voir que l'union morale des Sacrs Coeurs de Jsus V1-LXX11 et de Marie se rsoud dans les trois liens de dpendance, de conformit et d'amour qui rattachent le coeur des fidles celui de Jsus, avec cette diffrence qu'entre le Coeur de Jsus et celui de sa divine Mre, la perfection de ces liens rpond l'excellence incomparable que donne Marie sa dignit de Mre de Dieu. Voyons ce qu'en dit le P. Eudes. La dpendance qui existe entre le Coeur de Jsus et celui de Marie varie suivant le point de vue auquel on se place. Au point de vue naturel, Jsus a voulu dpendre de la trs sainte Vierge. C'est dans son sein qu'il s'est incarn, et c'est d'elle qu'il a reu le corps dont il s'est revtu. D'o il suit, comme le dit saint
124

Royaume de Jsus, 3e p., XI; Cf. Enfance admirable, 1e p.,ch. 3.

125

La Dvotion au T. S. Coeur de Marie p. 18., dit. 1663. Coeur admirable, I. 11, Mditation pour le troisime jour de l'octave.

Augustin, que la chair de Jsus est la chair de Marie. Le Coeur de Jsus est aussi, en un sens, le Coeur de Marie, puisque c'est du Coeur de Marie qu'il a reu, d'une faon plus ou moins mdiate, les lments qui le constituent et la vie qui l'anime. Le P. Eudes n'a pas manqu d'en faire la remarque 126. Toutefois, ce n'est pas sur cette dpendance qu'il insiste le plus, mais bien sur celle qui, dans l'ordre surnaturel, rattache le Coeur de Marie celui de Jsus. A ce point de vue, les rles se trouvent renverss, et au lieu de communiquer la vie au Coeur de Jsus, c'est Marie qui la reoit de lui, puisqu'elle fait partie, comme nous, du corps mystique dont Jsus est le chef. Le Coeur de Jsus, dit le P. Eudes, est le principe de la vie de la Mre de Dieu. Car, pendant que cette Mre admirable portait son Fils bien-aim dans ses bnites entrailles, comme son coeur virginal tait le principe de la vie corporelle et naturelle de son divin Enfant, le Coeur de cet Enfant adorable V1-LXX111 tait aussi le principe de la vie spirituelle et surnaturelle de sa trs divine Mre; et consquemment, ce Coeur difi du Fils unique de Marie tait le principe de toutes les pieuses penses et affections de sa bienheureuse Mre, de toutes les saintes paroles qu'elle disait, de toutes les bonnes actions qu'elle faisait, de toutes les vertus qu'elle pratiquait, et de toutes les peines et douleurs qu'elle souffrait saintement pour cooprer avec son Fils l'oeuvre de notre salut 127. Et ce que le Vnrable dit de l'influence du Coeur de Jsus sur la vie surnaturelle de Marie, durant les neuf mois qu'elle le porta dans son sein, il faut videmment l'tendre toute la vie de la sainte Vierge. Dans l'ordre surnaturel, en effet, Marie n'est rien, n'a rien et ne peut rien que de Jsus, par Jsus et en Jsus; et c'est Jsus qui est tout, qui peut tout et qui fait tout en elle 128 . Quand il veut montrer que le Coeur de Marie ne fait qu'un avec le Coeur de Jsus, le P. Eudes a toujours soin d'invoquer ce principe. Ainsi, dans son petit livre sur la Dvotion au Coeur de Marie, aprs avoir signal la conformit d'esprit et de sentiment qui a toujours exist entre la Mre et le Fils, il ajoute: Joint que Jsus est tellement vivant et rgnant en Marie, que vritablement il est l'me de son me, l'esprit de son esprit et le Coeur de son Coeur; si bien qu' proprement parler, le Coeur de Marie, c'est Jsus. Et ainsi, honorer et glorifier le Coeur de Marie, c'est honorer et glorifier Jsus 129. Et cet enseignement, le P. Eudes le reproduit en termes identiques dans le Coeur admirable 130. V1-LXX1V La perfection de la vie mystique de Jsus dans nos mes se mesure, d'une part, l'action qu'exerce en nous le Saint-Esprit que Jsus nous donne pour tre, en quelque manire, notre esprit et notre coeur, et, d'autre part, la docilit avec laquelle nous nous laissons conduire par ce divin Esprit. Or il n'est personne qui Jsus ait communiqu son Esprit avec autant de plnitude qu' la trs sainte Vierge. Elle en f u t remplie ds le moment de sa Conception dans une mesure proportionne sa dignit, et d'autre part, ds ce moment aussi, elle se laissa conduire par lui avec une docilit si parfaite, qu'elle n'opposa jamais son action la moindre rsistance. C'est pour exprimer cet abandon complet du Coeur de Marie l'action du Saint-Esprit, que le P. Eudes rpte si souvent que Jsus vit et rgne en sa divine Mre. Si, en effet, Jsus vit dans toutes les mes qui possdent la grce sanctifiante, il ne rgne que dans celles qui sont mortes elles-mmes et qui suivent en tout la conduite du Saint-Esprit. Il est bien rare que les chrtiens
126

Coeur admirable, 1. 1, ch. 5, et passim. Coeur admirable, I.12, Mditations, 2me srie, cinquime mditation. Coeur admirable, 1. 2, ch. 5, section unique.

127

128

129

La dvotion au T. S. Coeur de Marie, p. 19, dit. 1663. Liv. II, Mditations, 1re srie, pour le troisime jour de l'octave.

130

en arrivent l, si tant est que quelques-uns y arrivent en cette vie. La sainte Vierge, au contraire, s'leva du premier coup cette perfection; car jamais, dit le P. Eudes, son Coeur virginal n'a eu d'autres inclinations ni d'autres mouvements que ceux qu'il a reus de celui qui rgnait absolument en lui 131. Le Vnrable a exprim cette pense d'une manire bien gracieuse dans un passage du Coeur admirable, o il compare le Coeur de Marie la harpe de David. La harpe du saint roi David, d i t - i l , reprsente excellemment le Coeur de Marie, lequel est la vraie harpe du vritable David, c'est--dire, de Notre Seigneur Jsus-Christ. Car c'est lui-mme qui l'a V1-LXXV faite de sa propre main. C'est lui seul qui la possde et qui l'a toujours possde. Jamais [elle] n'a t en d'autre main qu'en la sienne; jamais [elle] n'a t touche d'autres doigts que des siens, parce que ce Coeur virginal n'a jamais eu aucuns sentiments, ni affections, ni mouvements que ceux qui lui ont t donns par le Saint-Esprit. Les cordes de cette harpe, ce sont toutes les vertus du Coeur de Marie, spcialement sa foi, son esprance, son amour vers Dieu, sa charit vers le prochain, sa religion, son humilit, sa puret, son obissance, sa patience, sa haine contre le pch, son affection pour la croix, et sa misricorde. Douze cordes sur lesquelles le divin Esprit a fait rsonner aux oreilles du Pre ternel une si merveilleuse harmonie, et des cantiques d'amour si mlodieux, qu'en tant tout charm, il a oubli toutes les colres qu'il avait contre les pcheurs, a quitt les foudres dont il tait arm pour les perdre, et a donn son propre Fils pour les sauver 132. Et le Vnrable continue ce gracieux tableau en dcrivant l'usage que le Fils de Dieu a fait de sa harpe, et les cantiques admirables qu'il lui a fait chanter. L'abondante communication que Jsus fit Marie, du divin Esprit qui l'animait, jointe la docilit qu'elle apporta de son ct se laisser conduire par lui, eut pour rsultat d'tablir entre le Coeur du Fils et celui de la Mre une admirable conformit. Les penses, les affections, les vertus, les joies, les douleurs du Coeur de Jsus devinrent celles du Coeur de Marie, tel point qu'entre ces deux Coeurs il n'y eut jamais, comme dit le P. Eudes, qu'une seule et mme vie 133. V1-LXXV1 Le Vnrable a exprim cette pense de bien des manires. Parfois il dit simplement que Marie se conformait en tout la volont de son divin Fils. N'ayant qu'un Coeur, qu'une me, qu'un esprit et qu'une volont avec Jsus, crit-il, Marie voulait tout ce qu'il voulait, elle faisait et elle souffrait en quelque faon avec lui et en lui tout ce qu'il faisait et tout ce qu'il souffrait. De sorte que, lorsqu'il s'immolait en la croix pour notre salut, elle le sacrifiait aussi avec l u i pour la mme fin 134. Ailleurs, il nous montre le Coeur de Marie tout transform au Coeur de Jsus 135. D'autres fois, pour mieux rendre sa pense, il a recours des images varies, et le Coeur de Marie nous est prsent comme un miroir o se rflchissent toutes les vertus du Coeur de Jsus, un cho qui en rpte fidlement toutes les motions, une harpe qui vibre toujours l'unisson avec lui. Le Coeur de la Mre du Sauveur, dit le Vnrable, est comme un divin miroir, dans lequel son Fils bien-aim a dpeint et reprsent, d'une manire trs excellente, toutes les vertus qui rgnent dans son divin Coeur. De sorte que, qui pourrait voir le Coeur de la Reine des Anges, comme les Anges le voient,
131

Coeur admirable, 1. 3, ch. 3, sect. Coeur admirable. ch. 2.

132

133

Voir la collecte de l'office du Coeur de Marie. Coeur admirable, 1. 2, ch. 4, sect. l.

134

135

Coeur admirable, 1. 12, Mditations, 1re srie, neuvime mditation.

y verrait une image vivante et parfaite de l'amour, de la charit, de l'humilit, de l'obissance, de la patience, de la puret, du mpris du monde, de la haine du pch, et de toutes les autres vertus du trs adorable Coeur de Jsus 136. Entre plusieurs grands miracles que le Sauveur V1-LXXV11 fait sur le Calvaire, dit ailleurs le P. Eudes, le plus signal, selon le sentiment de saint Augustin, est le miracle de bont et de charit qu'il fait en faveur de ceux qui le crucifient, en priant son Pre de l e u r pardonner. Or, au mme temps qu'il fait ce miracle, il est dans le Coeur de sa sainte Mre, l u i communiquant la mme charit dont le sien est rempli au regard de ces misrables, et l'excitant faire la mme chose qu'il fait pour eux. J'entends sa trs bnigne voix qui parle ainsi pour eux son Pre: Mon Pre, pardonnez-leur, car ils ne savent ce qu'ils font. Mais j'entends aussi cette mme voix qui, faisant un cho dans le Coeur de sa divine Mre, lui fait dire derechef ces mmes paroles: Mon Pre, pardonnezleur, car ils ne savent ce qu'ils font. C'est sur le Calvaire que le Fils unique de Marie, par un excs de bont incomprhensible, nous fait un don inestimable, lorsque parlant un chacun de nous en la personne de saint Jean, et parlant de sa sainte Mre, il nous dit: Ecce Mater tua: Voil votre Mre. C'est l aussi que cette Mre de Jsus, qui n'a qu'un mme sentiment et une mme volont avec son Fils, se donne nous d'un mme Coeur et avec un pareil amour, pour tre notre vritable Mre; et qu'ayant reu ces paroles de son Fils dans son Coeur maternel, elles y font un autre cho, qui les prononce derechef et qui dit un chacun de nous en particulier: Ecce Mater tua: Voil votre Mre. De sorte que Jsus nous dit: Voil votre Mre; et Marie nous dit aussi: Voil votre Mre 137. Notre adorable David, dit encore le P. Eudes en parlant du Verbe incarn, a plusieurs harpes que son Pre ternel lui a donnes... Sa premire et souveraine harpe, c'est son propre Coeur... C'est sur V1-LXXV111 cette harpe qu'il a chant continuellement durant sa vie mortelle en la terre, et qu'il chantera ternellement dans la gloire du ciel, mille et mille cantiques d'amour, de louange et d'action de grces son Pre..., mais d'un ton infiniment plus lev, et d'un chant infiniment plus saint, plus doux et plus charmant que ceux qu'il a chants et qu'il chante sur sa seconde harpe..., qui est le Coeur de sa trs digne Mre. Ces deux Coeurs nanmoins et ces deux harpes sont unies si troitement ensemble, qu'elles ne sont, en quelque faon, qu'une seule harpe qui n'a qu'un mme son et un mme chant, et qui chante les mmes cantiques. Quand la premire chante un cantique d'amour, la seconde chante un cantique d'amour. Quand la premire chante un cantique de louange, la seconde chante un cantique de louange. Si le Coeur de Jsus aime son Pre, le Coeur de Marie l'aime avec lui... Tout ce que le Coeur de Jsus aime, le Coeur de Marie l'aime. Tout ce que le Coeur de Jsus hait, le Coeur de Marie le hait. Tout ce qui rjouit le Coeur du Fils, rjouit le Coeur de la Mre. Ce qui crucifie le Coeur du Fils, crucifie le Coeur de la Mre. Erant enim, dit saint Augustin, duae citharae mysticae, quarum una sonante, resonat altera, nullo etiam pulsante 138. La sainte Vierge a t associe tous les mystres de la vie du Sauveur, mais elle a particip d'une manire toute spciale au mystre de sa sainte Passion. Qui pourrait compter, dit le P. Eudes, toutes les douleurs trs violentes et toutes les plaies trs sanglantes dont le Coeur maternel de la Mre de Jsus a t navr durant toute sa vie, et spcialement au temps de la Passion de son Fils?.. Factum V1-LXX1X
136

Coeur admirable, I. 11, Mditation pour le troisime jour de l'octave. Coeur admirable, I. 3. ch. 6. Coeur admirable. 1. 3, ch. 2.

137

138

est Cor Virginis, dit saint Laurent Justinien, speculum clarissimumn Passionis Christi, et imago perfecta mortis ejus: Le coeur de la bienheureuse Vierge a t fait comme un miroir trs clair de la Passion de son Fils Jsus, et une image parfaite de sa mort 139. Dans le Coeur admirable, le P. Eudes s'tend plusieurs reprises sur la compassion de Marie, et i l se fait l'cho de ce que les Pres en ont crit de plus touchant. Il rsume leurs enseignements en nous montrant, dans le coeur de Marie, l'image du Calvaire, une mer d'amertume et de souffrance, le centre de la Croix et le Roi des Martyrs 140. La bienheureuse Vierge tant, dit le Vnrable, plus remplie de l'esprit, des sentiments et de l'amour de son Fils que tous les Saints, elle seule a plus aim la croix que tous les Saints ensemble. Elle l'a tant aime, que l'on peut dire vritablement que, durant qu'elle tait en la terre, son coeur tait le centre de la croix; car les croix venaient la foule de toutes parts se rendre dans son Coeur comme dans leur centre 141. Pour justifier le titre de Roi des Martyrs qu'il donne au Coeur de Marie, le P. Eudes tablit que le martyre de la sainte Vierge au pied de la croix, fut incomparablement plus douloureux que celui de tous les autres Martyrs; et l'une des raisons qu'il en apporte, c'est que le martyre qu'elle eut souffrir f u t celui de son divin Fils. Cette divine Mre, dit-il, voyant son Fils bien-aim plong dans un abme de douleurs et de supplices trs atroces, souffrait dans son Coeur tous les tourments qu'il endurait en V1-LXXX son corps, et les souffrait avec autant de douleur qu'elle avait d'amour pour lui, et par consquent avec une douleur en quelque faon infinie. De sorte que l'amour qui consolait les autres Martyrs, crucifiait la bienheureuse Vierge, et faisait que les tourments de son Fils lui taient plus sensibles que si elle-mme les avait endurs; et qu'elle aurait mieux aim souffrir tous les supplices de tous les Martyrs, et mme tous les tourments de la terre et de l'enfer, que de voir son trs cher Fils abandonn, comme il l'tait, la fureur des Juifs... C'est ainsi que le martyre de Jsus tait le martyre de Marie. Quot laesiones in Corde Filii, dit saint Jrome, tot vulnera in Corde Matris: Toutes les plaies que le Fils de Marie souffrait en son corps taient autant de plaies dans le Coeur de sa trs sainte Mre . Vulnera Christi morientis, dit saint Bernard, erant vulnera Matris dolentis: Toutes les douleurs de Jsus mourant taient les douleurs de sa trs divine Mre souffrant avec lui. De sorte que, qui aurait pu voir le Coeur de la Mre du Sauveur, tant au pied de la croix, y aurait vu un portrait accompli de Jsus crucifi. In corpore Filius, dit saint Laurent Justinien, in Corde Genitrix erat crucificixa: Le Fils de Marie tait crucifi en son corps, et la Mre de Jsus tait crucifie en son Coeur 142. On n'aurait qu'une ide bien imparfaite de la compassion de Marie, si on n'y voyait qu'une participation matrielle, pour ainsi dire, la Passion de Jsus. V1-LXXX1 Le drame du Calvaire est profondment mystrieux. Ce fut un sacrifice o le Souverain Prtre, qui est Jsus, s'offrit son Pre pour l'expiation du pch et la rdemption du genre humain. Et ce sacrifice, 139 Coeur admirable, I. 11, Mditation pour le cinquime jour de l'octave. Le P. Eudes s'est inspir du texte de saint Laurent Justinien en divers endroits de la messe et de l'office du saint Coeur de Marie.
140

Coeur admirable, I, 9, ch. 12.

141 142

Ibid. Coeur admirable, 1. c. Dans l'hymne des II Vpres de l'office du saint Rosaire, on trouve la strophe suivante qui reproduit d'une manire frappante la pense du P. Eudes: Ave dolens et intimo In Corde agonem, verbera, Spinas crucemque Filii Perpessa, Princeps Martyrum.

est Jsus, s'offrit son Pre pour l'expiation du pch et la rdemption du genre humain. Et ce sacrifice, entour de tant d'humiliations et de souffrances, Jsus l'offrit avec de tels sentiments d'amour pour son Pre et pour nous, que le jour de sa Passion fut pour son Coeur un jour de joie. Marie avait reu l'intelligence de ce mystre. Elle savait que le Verbe s'tait incarn pour l'expiation des pchs du monde, et longtemps l'avance, entrant dans ses sentiments de prtre et d'hostie, elle l'offrit Dieu dans le secret de son Coeur, et elle s'offrit elle-mme avec lui pour satisfaire la divine Justice. Quand l'heure suprme arriva, elle voulut tre au pied de la croix, pour y consommer, au milieu d'inexprimables douleurs, le sacrifice de son Fils et le sien, et cooprer ainsi, en quelque manire, l'oeuvre de la Rdemption. C'est ainsi que, durant toute sa vie, et spcialement au temps de la Passion, Marie fit de son Coeur un autel, o elle sacrifia son Fils bien-aim, et ne cessa de s'immoler avec lui. C'est sur cet autel, dit le P. Eudes, que la sainte Vierge a sacrifi Dieu toutes les choses de ce monde... C'est sur cet autel qu'elle a sacrifi Dieu son tre, sa vie, son corps, son me... et gnralement tout ce qu'elle tait, tout ce qu'elle avait, tout ce qu'elle pouvait. C'est sur cet autel qu'elle a offert sa divine Majest le mme sacrifice que son Fils Jsus lui a offert sur le Calvaire. Cet adorable Sauveur ne s'est sacrifi qu'une fois son Pre sur l'autel de la croix; mais sa sainte Mre l'a immol dix mille fois sur l'autel de son Coeur, et ce mme Coeur a t comme le prtre qui l'a immol, et il s'est immol aussi avec lui. De sorte que l'on peut dire que ce Coeur admirable a fait l'office de prtre dans ce V1-LXXX11 sacrifice, et y a tenu lieu de victime et d'autel. Oh! quel honneur est d ce saint prtre! Quel respect cette prcieuse victime! Quelle vnration ce sacr autel 143. Ce rle quasi sacerdotal que remplit Marie au pied de la croix est bien connu. Les Pres et les Docteurs catholiques se sont plu le mettre en lumire. Il a valu la sainte Vierge le titre de Cordemptrice du genre humain qu'on lui donne souvent, et celui de Mre des chrtiens que Jsus l u i dcerna lui-mme, au moins d'aprs l'interprtation devenue commune, lorsqu'il lui dit en parlant de saint Jean et du peuple chrtien qu'il reprsentait: Femme, voil votre Fils. Le P. Eudes aime rappeler cette doctrine qui met dans un si puissant relief la conformit et l'union du Coeur de Marie celui de Jsus; et, quand il le fait, il est rare qu'il ne cite pas un texte de sainte Brigitte, o le divin Matre dclare que sa Mre et lui n'ont eu qu'un Coeur pour oprer, sur le Calvaire, le rachat de l'humanit. Les Pres disent hautement, crit le Vnrable, que la Mre du Sauveur a coopr avec lui, d'une manire trs particulire, ce grand ouvrage de notre Rdemption. Et c'est pourquoi cet adorable Rdempteur parlant sainte Brigitte, dont les Rvlations sont approuves de l'glise, lui dit que lui et sa sainte Mre avaient travaill unanimement, uno Corde, au salut du genre humain 144. V1-LXXX111 Si les liens de dpendance et de conformit dont nous venons de parler unissaient troitement les Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie, l'amour qu'ils se portaient mutuellement crait entre eux un lien encore plus fort. L'amour, en effet, tend l'union, comme l'expliquent les philosophes, et les Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie ont toujours t embrass l'un pour l'autre d'un amour dont l'intensit
Coeur admirable, I. 3, ch. 4, sect. 5. Cf. I. 11, mditation pour le sixime jour de l'octave, et passim. On retrouve la mme pense dans l'office du saint Coeur de Marie, par exemple dans la 3ime antienne des II Vpres, dont voici le texte : .. Christus Jesus hostia sancta, semel in ara crucis, multoties in altari Cordis Virginis aeterno Patri oblatus est, alleluia. Coeur admirable, I. 12, Mditations, 1re srie, neuvime mdiation. Cf. I, 1, ch. 5, et passim. C'est videmment le texte de sainte Brigitte lui a inspir l'antienne suivante, dont on se sert dans les instituts du V. P. Eudes pour faire mmoire des Sacrs Coeurs: Tibi laus, tibi honor, tibi gloria, o amantissime Jesu, qui dedisti Cor tuum dilectissima Matri tua, ut ipsa tibi uno Corde in salutem humanam cooperans, digna Salvatoris Mater effici mereretur.
144 143

dpasse la porte de notre intelligence. Qu'on juge par l de la perfection de leur union! Dans le Coeur admirable, il est souvent question de l'amour de Jsus pour Marie. A vrai dire, l'ouvrage tout entier roule sur ce sujet, puisque c'est l'amour de Jsus qui a enrichi le Coeur de Marie de toutes les perfections qui en font la merveilleuse beaut. Toutefois, le Vnrable a voulu en traiter part dans le XIIe livre. L, il consacre plusieurs chapitres montrer que le Coeur de Jsus est une fournaise d'amour l'gard de Marie. Les grces inexplicables et inconcevables dont notre Sauveur a combl sa bienheureuse Mre, font voir manifestement, dit-il, qu'il a un amour pour elle qui est sans mesure et sans bornes; qu'aprs son divin Pre, elle est le premier et le plus digne objet de son amour; et qu'il l'aime plus, elle seule, incomparablement, que tous ses Anges, tous ses Saints et toutes ses cratures ensemble 145. Et pour justifier cette assertion, le P. Eudes passe en revue les principaux privilges que Jsus a daign accorder sa sainte Mre. Le Vnrable n'apporte pas moins de complaisance V1-LXXX1V exalter l'amour de Marie pour Jsus. Voici en quels termes il essaye, dans le livre VIe, d'en donner une ide: L'amour de la Mre de notre Rdempteur tait infini en quelque faon. Car le Pre ternel l'ayant choisie pour l'associer avec lui dans sa divine Paternit, et pour la rendre Mre du mme Fils, dont il est le Pre, il lui a communiqu aussi l'amour inconcevable qu'il a pour ce mme Fils, et un amour conforme la dignit infinie de sa divine maternit. Oh! quel doit tre l'amour d'une telle Mre au regard d'un tel Fils! C'est une Mre qui tient lieu de pre et de mre au regard de son Fils, et qui, par consquent, porte dans son Coeur un amour de pre et de mre au regard de lui. C'est une Mre qui aime tant son Fils que, quand l'amour de tous les pres et de toutes les mres qui ont t, sont et seront, se trouverait ramass dans le coeur d'une seule mre, peine serait-il une tincelle de la trs ardente fournaise d'amour qui brle dans le Coeur de la Mre du Sauveur pour son trs cher Fils. C'est un Fils unique et trs uniquement aim de sa Mre. C'est un Fils infiniment aimable, infiniment aimant, et en quelque manire infiniment aim. C'est un Fils qui contient en soi tout ce qu'il y a de plus beau, de plus riche, de plus dsirable, de plus admirable et de plus aimable dans le temps et dans l'ternit. C'est un Fils qui est tout sa Mre: car c'est son fils, c'est son frre, c'est son pre, c'est son poux, c'est son trsor, c'est sa gloire, son amour, ses dlices, sa joie, son me, son coeur, sa vie, son Dieu, son Crateur, son Rdempteur et son tout. Jugez de l quel est l'amour d'une telle Mre au regard d'un tel Fils 146. Ailleurs, le pieux auteur analyse la perfection de cet amour, et, aprs en avoir clbr la continuit, V1-LXXXV l'intensit, la tendresse, il en signale les effets. L'un des principaux est prcisment celui dont nous nous occupons, l'union du Coeur de Marie celui de Jsus. Cet amour trs ardent du Coeur de Marie, d i t - i l , l'unit avec son Fils Jsus d'une union si forte et si merveilleuse, que la mort, qui a rompu l'union trs troite de l'me sainte et du corps adorable de Jsus, n'a pu avoir aucune atteinte sur l'union inviolable qui est entre ce divin Sauveur et sa trs chre Mre. Quand la cruelle lance du soldat inhumain pera le ct et le Coeur de Jsus pendant en la croix, elle ne causa aucune douleur son me, car elle n'tait plus dans son Coeur ni dans son corps, la mort l'en ayant spare; mais elle transpera l'me de sa bienheureuse Mre et la navra d'une plaie trs sanglante et trs douloureuse, car son amour la tenait unie au corps et au Coeur de Jsus. Oh! qu'il est bien vrai que l'amour est plus fort que la mort, puisque la mort peut bien sparer l'me de Jsus d'avec son corps, et que l'amour unit si intimement le Coeur et l'me de Marie avec Jsus, que la plus cruelle de toutes les morts ne peut les en sparer 147. Voil comment le P. Eudes entend l'union des Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie, et dans quel sens
145

Coeur admirable, I. 12, ch. 3.

146

Coeur admirable, I. 6, or. 4. Coeur admirable, I. 9, ch. 3, sect. 2.

147

il rpte souvent que ces deux Coeurs n'en font qu'un. Sa doctrine, si grande et si belle, dfie toute critique. L'expression dont il se sert est galement trs naturelle et trs juste. Rien de plus commun, en effet, que de dire de deux personnes unies par les liens d'une mutuelle affection, qu'elles n'ont entre elles qu'un coeur et qu'une me. C'est une manire de parler usite V1-LXXXV1 dans toutes les langues. Saint Luc s'en est servi pour dpeindre la charit qui rgnait parmi les premiers chrtiens 148. Saint Bernard n'en a pas trouv de meilleure pour marquer son union avec Jsus-Christ 149. Est-il tonnant que le P. Eudes l'ait employe pour exprimer l'union du Coeur de Marie celui de son divin Fils? S'il fut jamais permis de dire de deux coeurs qu'ils n'en font qu'un, c'est videmment le cas, car jamais coeurs ne furent aussi parfaitement unis. Il est remarquer, d'ailleurs, que le langage du P. Eudes est quivalemment celui de NotreSeigneur lui-mme. Dans la prire qui suivit la Cne, le divin Matre demanda son Pre de faire rgner entre ses disciples une union si parfaite, qu'elle ft l'image de celle qui les unit l'un l'autre. Qu'ils soient un, rptait-il avec insistance: sint unum 150! Et il se donnait lui-mme comme le lien qui devait les unir entre eux et les rattacher Dieu. Unis Jsus, il n'auraient entre eux et avec lui qu'un coeur, qu'une me, qu'une vie, et de la sorte ils arriveraient l'union parfaite avec Dieu lui-mme: Ego in eis et tu in me, ut sint consummati in unum 151. Cette union V1-LXXXV11 parfaite des chrtiens entre eux et avec Jsus-Christ est, aux yeux du P. Eudes, le fruit principal de la dvotion aux Sacrs Coeurs. Il en trouve le modle dans l'union du Coeur de Marie celui de Jsus, et c'est pour cela qu'il se plat en clbrer la perfection 152. C'est pour cela aussi qu'il aime tant rpter que ces deux Coeurs, tout distincts qu'ils sont, ne font pourtant moralement qu'un seul Coeur. On le voit, en parlant de la sorte, le P. Eudes n'est que l'cho du divin Matre. Le Vnrable pouvait galement s'autoriser de l'exemple de saint Franois de Sales. Voici en quels termes l'vque de Genve parle de l'union des Sacrs Coeurs dans son Trait de l'amour de Dieu: Si les premiers chrtiens furent dits n'avoir qu'un coeur et une me, cause de leur parfaite et mutuelle dilection,... vrai Dieu, combien est-il plus vritable que la sacre Vierge n'avait qu'une me, qu'un Coeur et qu'une vie avec son Fils ? Ce n'tait plus union, ajoute-t-il, mais unit de coeur, d'me et de

Act , IV, 32. Sicut oculi capitis mei corporalis mei oculi vere sunt, ita et spiritualis cor, cor meum est. Bene ergo mihi est: Ego vere cum Jesu cor unum habeo. Ex tract. de Passione Domini, super illud Joannis: Ego sum vitis vera. cap. 3. L'auteur de ce trait serait saint Bonaventure, d'aprs l'dition de ses Oeuvres publies Quarachi, 1892-1902.
149

148

Joan. XVII, 21, 22,23. Joan. XVII, 23. Il semble bien que le P. Eudes se soit inspir du texte de saint Jean dans plusieurs passages de ses offices en l'honneur des Sacrs Coeurs, par exemple dans le 6ime rpons de l'office du S. Coeur de Marie, et dans le 2 de l'office du Coeur de Jsus. Voici le premier: Corde et animo Christo canamus gloriam, qui Cor suum dedit sanctissima Matri suae et Spiritum suum posuit in medio ejus: ut sint Cor unum et anima una. Voici le second: Quoniam estis Filii Dei et membra Christi, posuit Deus Spiritum suum et Cor Filii sui in medio vestri : ut cum Patre et capite vestro sit vobis Spiritus unus et Cor unum . Cf. Coeur admirable, I. 12, Mditations, 1re srie, 6e mditation, et passim.
151 152

150

Coeur admirable, liv. I, ch. 5; sect. 3.

vie entre cette Mre et ce Fils 153. L'nergie de ces paroles est bien remarquable. Le P.Eudes en avait t vivement frapp. Il les cite dans le Coeur admirable 154, et je suis convaincu qu'il s'en inspirait dj, lorsqu'il crivait dans son livre sur la Dvotion au Saint Coeur de Marie: S'il est dit des premiers chrtiens qu'ils n'avaient qu'un coeur et une me, raison de la trs troite union et charit mutuelle qui tait entre eux, combien davantage peut-on dire de Jsus, Fils de Marie, V1-LXXXV111 et de Marie, Mre de Jsus, qu'ils n'ont qu'une me et un Coeur, eu gard la trs parfaite liaison et conformit d'esprit, de volont, de sentiment et d'inclination qui est entre un tel Fils et une telle Mre? 155 Ces paroles se retrouvent la lettre dans le Coeur admirable 156. Quand on les compare celles de l'vque de Genve, on constate que, de part et d'autre, la pense, la facture de la phrase et mme les expressions sont identiques, ou peu s'en faut. 2.--L'expression: Coeur de Jsus et de Marie . Usage qu'en fait le P. Eudes. Sa porte. Son origine. Le P. Eudes toutefois ne s'est pas born dire que les Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie ne font qu'un. Pour mieux exprimer leur union, il aimait dire en parlant de l'un et de l'autre: Le Saint Coeur de Jsus et de Marie, au lieu de dire, comme nous le faisons maintenant: Les Saints Coeurs de Jsus et de Marie. Non pas qu'il se servt exclusivement de cette expression, comme le prtend le P. Letierce dans son tude sur le Sacr Coeur 157. Il employait galement la seconde, et parfois il lui arrivait de les r u n i r toutes les deux dans le mme V1-LXXX1X texte 158. J'ai cru remarquer que, dans le Coeur admirable, le Vnrable se sert ordinairement de la premire formule dans la partie de l'ouvrage qui est consacre au saint Coeur de Marie, tandis qu'il
153

Trait de l'amour de Dieu, 1. 7, ch. 13. Coeur admirable, 1. 8, ch. 3, sect. 10. Page 18, dit 1663.

154

155

Liv. II, mditation pour le troisime jour de l'octave. Le P. Eudes ne connat pas deux Coeurs, mais un seul Coeur de Jsus et de Marie. Il ne parle jamais des Coeurs de Jsus et de Marie, comme le font tort ses pangyristes, il parle toujours du Coeur de Jsus et de Marie. Le Sacr Coeur et la Visitation, p. 111. En lisant le Coeur admirable et spcialement le 12ime livre, le lecteur jugera par lui-mme de l'exactitude d'une assertion mise avec tant d'aplomb. Citons seulement ici quelques textes o le P. Eudes parle en termes exprs des deux Coeurs. Nous les empruntons au XIIme livre.--Ch. 1: Il n'est pas juste de sparer le divin Coeur de Jsus... et le Coeur virginal de Marie..., deux coeurs qui sont unis ensemble... Ces deux Coeurs de Jsus et de Marie... .Ch. 3: Ces deux Coeurs taient si proches l'un de l'autre et si troitement unis... --Ch. 5: Comme ces deux Coeurs d'un tel Fils et d'une telle Mre s'entendaient bien entre eux... Aprs cela quelle obligation avons-nous d'honorer, d'aimer et de louer ces deux Coeurs trs aimables de Jsus et de Marie . -- Ch. 6: Ah! quel douloureux spectacle de voir ces deux Coeurs de Jsus et de Marie deux Coeurs si saints..! O Pre des misricordes, quels sont ces deux Coeurs que vous tenez ainsi crucifis? Etc., etc. 158 La mmoire des Sacrs Coeurs en usage dans la Congrgation de Jsus et Marie nous en fournit un exemple. La voici: Ant.Benedictum sit Cor amantissimum Jesu et Mariae... etc. Oraison. Clementissime Pater, qui dilectissimi Filii tui et charissimae Matris ejus amantissima Corda ardentissimo amore coadunari voluisti.. etc.
157

156

texte 158. J'ai cru remarquer que, dans le Coeur admirable, le Vnrable se sert ordinairement de la premire formule dans la partie de l'ouvrage qui est consacre au saint Coeur de Marie, tandis qu'il emploie plutt la seconde dans celle qui a pour sujet le Coeur de Jsus. Au reste, dans la pense du P. Eudes, ces deux expressions sont synonimes, avec cette rserve que l'une fait ressortir davantage la distinction des Sacrs Coeurs, et que l'autre met mieux en relief l e u r union morale. La nuance qui les spare est d'ailleurs assez lgre, car le seul fait de runir les Sacrs Coeurs dans une mme expression, indique qu'on ne les envisage pas indpendamment l'un de l'autre, mais plutt dans les rapports qui les unissent. Et rciproquement, quand on dit: Le Coeur de Jsus et de Marie, la pluralit des personnes rvle clairement la distinction des deux Coeurs. Aujourd'hui, la formule prfre du P. Eudes n'est plus en usage 159. Sous peine de paratre singulier, il faut dire les Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie, et beaucoup de personnes, d'ailleurs instruites, ne supposent mme pas qu'on ait jamais pu dire autrement Au temps du P. Eudes, il n'en tait pas ainsi. Je ne sache pas qu'aucun de ses contemporains ait t surpris de l'entendre parler du Coeur de Jsus et de Marie. Les thologiens qui ont approuv ses ouvrages et ses offices n'ont point blm cette expression. Le pape Clment X ne l'a pas fait non plus. Au contraire, il l'a en quelque sorte consacre en approuvant l'rection de Confrries en l'honneur du Coeur de Jsus et de Marie, et en leur accordant des indulgences. C'est que cette expression n'tait nullement en opposition avec le langage de l'poque. Je n'en veux pour preuve que l'usage alors reu de dire indiffremment le saint Nom ou les saints Noms de Jsus et de Marie. Le sceau de tous les monastres, dit sainte Jeanne de Chantal, sera grav d'un coeur, au milieu duquel il y aura le trs saint Nom de Jsus et de Marie ensemble 160 . Dans le billet clbre o il proposait la Mre de Chantal les armoiries dont ce sceau n'est que la reproduction, saint Franois de Sales avait dit les sacrs Noms de Jsus et de Marie 161. Un contemporain du P. Eudes, le P. Paul de Barry, Jsuite, emploie tour tour les deux expressions. Dans sa Philagie, il loue le P. Binans, minime, d'avoir grav sur sa poitrine le Nom de Jsus et de Marie , et trois pages plus loin, il parle d'une japonaise convertie, qui rptait des milliers de fois par jour l e s sacrs Noms de Jsus et de Marie 162. V1-XC1 Le Nom de Jsus et de Marie , voil donc une expression trs rpandue au temps du P. Eudes.
158

V1-XC

La mmoire des Sacrs Coeurs en usage dans la Congrgation de Jsus et Marie nous en fournit un exemple. La voici: Ant.Benedictum sit Cor amantissimum Jesu et Mariae... etc. Oraison. Clementissime Pater, qui dilectissimi Filii tui et charissimae Matris ejus amantissima Corda ardentissimo amore coadunari voluisti.. etc.
159

De nos jours pourtant, on dit encore: Le coeur du peuple, le coeur des fidles, etc.

160

Coutumier des religieuses de la Visitation cit par Mgr Bougaud Histoire de la B. Marguerite Marie, ch. 8. Lettre du 10 juin 1611. Nous en citerons tout l'heure la partie essentielle. Le Paradis ouvert Philagie par cent dvotions la Mre de Dieu, ch. 6, dvotions 4 et 5. En voici un autre exemple tir des pratiques recommandes par la Vnrable Marguerite de Beauneaux dvots serviteurs de l'Enfant Jsus: Nous rvrerons les premires paroles avec lesquelles, il (l'Enfant Jsus) commence de nommer le nom de sa trs sainte Mre et de saint Joseph; nous honorerons la douceur qui sort de sa divine bouche et de ses saintes paroles, et les effets saints et divins qu'il opre en l'me de la trs sainte Vierge et de saint Joseph par la grce de ses saintes et divines paroles. Vie de la Vnrable Marguerite du Saint-Sacrement par l'abb Deberre, appendice 3, p. 409. Paris, 1907.
162 161

Le Nom de Jsus et de Marie , voil donc une expression trs rpandue au temps du P. Eudes. Elle tait en usage depuis longtemps, et on la trouve dj dans une prire latine indulgencie par Clment IV, la demande de saint Louis, dont voici le texte: Benedictum sit dulcissimum Nomen Domini nostri Jesu Christi et glorississimae Virginis Mariae Matris ejus in aeternum et u l t r a . Cette prire plut au P. Eudes, et de bonne heure il la fit rciter dans sa Congrgation, en y mentionnant le Coeur de Jsus et de Marie ct de leur Nom 163. Remarquons d'ailleurs que le Vnrable parlait du Coeur de Jsus et de Marie longtemps avant de songer rendre aux Sacrs Coeurs un culte spcial. Il ne parait pas, en effet, qu'il ait song le faire avant 1641, et ds 1637 il crivait, dans le Royaume de Jsus, que les Anges et les Saints du ciel et de la terre n'ont tous ensemble qu'un seul coeur avec le trs saint Coeur de Jsus et de Marie 164 . Voil dj la V1-XC11 formule que plus tard le P. Eudes rptera avec tant de complaisance, et qu'il introduira dans ses prires et mme dans ses offices en l'honneur des Sacrs Coeurs. Il l'emploie accidentellement et en passant, sans songer aucunement l'expliquer ni la justifier; ce qui semble indiquer qu'elle lui tait dj familire, et qu'elle ne pouvait avoir rien d'trange pour ses lecteurs. De fait, cette expression n'tait pas nouvelle. Avant le P. Eudes, saint Franois de Sales s'en tait servi. Je ne sais s'il fut le premier en faire usage. Mais s'il n'en est pas l'auteur, du moins il a contribu l'accrditer. J'en trouve la preuve dans le billet cit plus haut. Le saint vque l'adressa la Mre de Chantal, le 10 juin 1611. En voici le texte: Bonjour, ma trs chre Mre . . . Dieu m 'a donn cette nuit la pense que notre maison de la Visitation est, par sa grce, assez noble et assez considrable pour avoir ses armes, son blason, sa devise et son cri d'armes. J'ai donc pens, ma chre Mre, si vous en tes d'accord, qu'il nous faut prendre pour armes un coeur unique perc de deux flches, enferm dans une couronne d'pines; ce pauvre coeur servant dans l'enclavure une croix qui le surmontera, et sera grav des sacrs Noms de Jsus et de Marie. Ma fille, je vous dirai, notre premire vue, mille petites penses qui me sont venues ce sujet; car vraiment notre petite Congrgation est un ouvrage du COEUR DE JSUS ET MARIE. Le Sauveur mourant nous a enfants par l'ouverture de son Sacr Coeur. Ce billet est devenu fameux. On a remarqu qu'il fut crit le vendredi aprs l'octave du SaintSacrement 165, et que son contenu, comme sa date, semble V1-XC111 prsager le rle rserv la Visitation dans l'tablissement de la fte du Coeur de Jsus. A l'poque du P. Eudes, ces mystrieuses concidences chappaient tout le monde. Le Vnrable ne pouvait les souponner. Toutefois, il fut vivement frapp du billet de l'vque de Genve, et il semble bien qu'il y puisa, du moins

163

Cf. Enfance admirable, 1re p., ch. 22. Dans son office du saint Nom de Marie, le P. Eudes dit galement, a Laudes, 5 ant.: Juvenes et virgines, senes cum junioribus laudent Nomen Jesu et Mariae, quia exaltatum est Nomen eorum super terram. 164 Royaume de Jsus, 4e part., Chapelet du saint amour de Jsus.Voici le texte complet du P. Eudes: En disant: De tout mon coeur, il faut entendre cela du Coeur de Jsus, de celui de la sainte Vierge, et de tous les coeurs des Anges et des Saints du ciel et de la terre, lesquels tous ensemble, n'ont qu'un seul coeur avec le trs saint Coeur de Jsus et de Marie par l'union qui est entre tous ces coeurs, et ce Coeur est ntre, puisque saint Paul nous assure que toutes choses, sans exception, sont nous: Omnia vestra sunt. Le P. Eudes, on le voit, marque trs nettement la distinction et l'union du Coeur de Jsus et du Coeur de Marie et des autres membres de son corps mystique.
165

Bougaud, Histoire de la B. Marguerite Marie, ch. 8.

en partie, l'ide des armes qu'il donna plus tard la Congrgation de Jsus et Marie 166. C'est l aussi, croyons-nous, qu'il trouva cette expression qui est devenue sienne par le frquent usage qu'il en a fait: Le Coeur de Jsus et de Marie 167. Il n'est pas le seul, d'ailleurs, qui ait repris, pour son compte, l'expression de saint Franois de Sales. En voici deux preuves d'autant plus intressantes relever qu'elles sont empruntes, l'une aux crits de la Bienheureuse Marguerite-Marie, et l'autre ceux du Vnrable P. de la Colombire. Je suis vous, dit la Bienheureuse, dans une lettre la Mre de Saumaise 168, de la plus tendre affection de mon coeur, dans l'amour de celui de Jsus et de Marie. O Coeurs vraiment dignes de possder tous les coeurs..., dit le P. de la Colombire, vous serez dsormais ma rgle, et, dans de pareilles occasions, je tcherai de prendre vos sentiments. Je veux que mon coeur ne soit dsormais que dans celui de Jsus et de Marie; que celui de Jsus et de Marie V1-XC1V soient 169 dans le mien, afin qu'ils lui communiquent leurs mouvements, et qu'il ne s'agite ni ne s'meuve que conformment l'impression qu'il recevra de ces deux Coeurs 170. 3.--Le culte conjoint , et le culte distinct des Sacrs Coeurs. Le P. Eudes ne se contenta pas de proclamer l'union des Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie; il se plut, surtout au dbut de son apostolat, leur rendre un culte commun. C'est vers le coeur de Marie que le Vnrable se sentit attir tout d'abord. Mais comme il n'allait Marie que pour arriver Jsus par une voie plus douce et plus sre, il ne manqua pas d'associer le Coeur du Fils aux honneurs qu'il rendait celui de la Mre. Les premires prires qu'il composa en l'honneur du Coeur de Marie sont le benedictum s i t et l 'Ave Cor sanctissimun 171. Elles s'adressent l'une et l'autre au Coeur de Jsus aussi bien qu' celui de sa Mre. Seulement, en honorant conjointement ces deux Coeurs, le Vnrable n'entendait nullement V1-XCV
Voir ces armes en tte du prsent volume. On a remarqu que le P. Eudes, quand il parle du Coeur de Jsus et de Marie rpte toujours la prposition de devant le nom de la sainte Vierge, tandis qu'en parlant de sa Congrgation il vite de le faire et dit: La Congrgation de Jsus et Marie. Saint Franois de Sales avait dit: Le Coeur de Jsus et Marie, sans rpter la prposition. Ce sont l d'ailleurs, des dtails de minime importance, qui n'affectent en rien la doctrine.
167 168 166

Lettre 9. Vie et Oeuvres, tome 2, p. 16.

Remarquer ce pluriel aprs un sujet qui, grammaticalement, est au singulier. Dans le Coeur admirable, I. 9, ch. 10, le P. Eudes dit aussi: Offrons la divine Justice... les souffrances que le trs bon Coeur de Jsus et de Marie ont endures.
170

169

Cit par Letierce, tude sur le Sacr Coeur, II, p. 466.

Dans la pense du P. Eudes, l'Ave Cor sanctissimum s'adresse principalement au Coeur de Marie. C'est une prire rdige d'aprs les enseignements que Notre-Seigneur donna sainte Mechtilde sur la manire de saluer sa Mre. Cf. La dvotion au T.S. Coeur de Marie, p. 199. dit. 1663; Coeur admirable, 1. 4, ch. 1. En substituant l'expression du P. Eudes: Ave Cor sanctissimum. . Jesu et Mariae, la formule suivante: Ave Cor sanctissimum...Jesu, Filii Mariae, on altre profondment sa prire qui cesse de viser le Coeur de Marie, pour ne plus s'adresser qu'au Coeur de Jsus. Cf. Le Dor Les Sacrs Coeurs et le V. Jean Eudes, tom. 2.p. 364, 391 sq.

171

V1-XCV qu'on leur rendit un culte identique. Bien qu'exprims par une seule et mme formule, les actes d'adoration, de louange, de reconnaissance, d'amour et autres qui s'adressent au Coeur du Fils et celui de la Mre, n'ont pas la mme porte. Le P. Eudes lui-mme le dclare avec sa prcision habituelle dans cette explication qu'il donne du Te adoramus de l'Ave Cor sanctissimum: Au reste, mon cher lecteur, lorsque dans cette salutation qui s'adresse au Coeur adorable du Sauveur et au Coeur vnrable de sa Mre, vous trouverez ces paroles: Te adoramus, nous vous adorons, vous n'en serez pas surpris. Car vous savez trs bien qu'il y a trois sortes d'adoration: l'adoration de latrie, c'est--dire, un honneur souverain qui n'est du qu' Dieu seul; l'adoration d'hyperdulie, c'est--dire une vnration singulire qui appartient la Mre de Dieu, comme celle qui n'a rien au dessus d'elle que Dieu, et qui voit au-dessous d'elle tout ce qui n'est point Dieu; et l'adoration de dulie, c'est--dire l'honneur et le respect qui doit tre rendu aux serviteurs de Dieu. Or vous ne croirez pas qu'en disant ces paroles: Te adoramus, on veuille adorer le Coeur du Fils de Dieu et celui de sa sainte Mre d'une mme adoration. O Dieu, nullement, mon trs cher Frre; mais on prtend rendre au Coeur divin du Fils de Marie une adoration souveraine, et au Coeur sacr de la Mre de Jsus une vnration singulire 172. Rien de plus net que ces explications. Elles prcisent admirablement le sens de l'Ave Cor Sanctissimum. C'est une salutation qui s'adresse conjointement au Coeur de Jsus et au Coeur de Marie, deux V1-XCV1 Coeurs diffrents, mais si troitement unis que moralement ils n'en font qu'un; et les actes qu'elle contient sont, l'gard du premier, des actes de latrie, et l'gard du second, des actes d'hyperdulie. Quand le Vnrable institua la fte du saint Coeur de Marie, son intention, cette fois encore, f u t d'honorer le Coeur du Fils conjointement avec celui de la Mre. Quoique jusqu'ici, dit-il dans la circulaire de 1672, nous n'ayons pas clbr une fte propre et particulire du Coeur adorable de Jsus, nous n'avons pourtant jamais eu intention de sparer deux choses que Dieu a unies si troitement ensemble, comme sont le Coeur trs auguste du Fils de Dieu et celui de sa trs bnite Mre. Au contraire, notre dessein a toujours t, ds le commencement de notre Congrgation, de regarder et honorer ces deux Coeurs comme un mme Coeur en unit d'esprit, de sentiment, de volont et d'affection, ainsi qu'il parait manifestement en la Salutation que nous disons tous les jours au divin Coeur de Jsus et de Marie, comme aussi en l'oraison, et en plusieurs endroits de l'office et de la messe que nous clbrons en la fte du Coeur sacr de la mme Vierge. Dans le texte primitif de l'office du saint Coeur de Marie, les leons du second nocturne se rapportaient au Coeur de Jsus. Le Vnrable les avait tires du trait de la Vigne mystique qu'il attribuait saint Bernard, et qui parait tre de saint Bonaventure. Plus tard, il les transporta dans son office du Coeur de Jsus. Un jour vint, en effet, o le Vnrable se dcida rendre au Coeur de Jsus un culte part. I l composa en son honneur des Litanies o il n'est question qu'une fois du Coeur de Marie. Il remania son office du Coeur de la bienheureuse Vierge et en limina ce qui se rapportait au Coeur de Jsus. En mme temps, il composait en l'honneur de ce dernier un office et V1-XCV11 une messe propres. Quand il eut achev son travail et obtenu les approbations requises, il l'adressa toutes les maisons de sa Congrgation en leur enjoignant, par une circulaire date du 29 juillet 1672, de clbrer chaque anne, le 20 octobre, la fte du divin Cour de Jsus. Voil comment peu peu la dvotion du Vnrable se ddoubla. D'abord elle s'adressait au Coeur de Marie, et secondairement au Coeur de Jsus qui ne fait qu'un avec lui. Plus tard, sans renoncer compltement rendre aux Sacrs Coeurs un culte commun, le Vnrable fit de chacun d'eux l'objet d'une dvotion spciale, en assignant chacun une fte, une messe, un
Ces lignes sont tires d'un opuscule que le Vnrable publia Paris, chez Florentin Lambert, en 1666, sous ce titre: La Dvotion au trs saint Coeur de la trs prcieuse Vierge Marie, Mre de Dieu.
172

office, des litanies et d'autres prires qui lui sont absolument propres. On y trouve encore, il est v r a i , quelques passages qui se rapportent la fois aux Sacrs Coeurs ou, comme disait le P. Eudes, au Sacr Coeur de Jsus et de Marie. Rares dans l'office au Coeur de Jsus, ils sont un peu plus nombreux dans les litanies et l'office du Coeur de Marie, sans doute parce que le Coeur de Jsus est l'exemplaire et la source de toute perfection, tandis que le Coeur de Marie n'a d'excellences que celles qui lui viennent de son troite union avec le Coeur du divin Matre. Toutefois, malgr ces quelques passages qui ont pour objet le Coeur de Jsus et de Marie , il suffit de jeter un coup d'oeil, si superficiel soit-il, sur les offices du P. Eudes, pour reconnatre que chacune de ses ftes a bien son objet propre et distinct, l'une le Coeur adorable de Jsus, et l'autre le saint Coeur de Marie. Il est vrai que le P. Letierce n'est pas de cet avis. Le P. Eudes, dit-il, n'avait d'abord pour sa dvotion qu'un seul office et une seule messe, o le Coeur de Marie avait le premier rang; mais dans cette premire V1-XCV111 rdaction de l'office, le Coeur de Jsus entrait assez visiblement pour qu'il ft permis jusqu' un certain point de regarder l'office comme celui du Coeur de Jsus et de Marie. Plus tard il institue deux ftes, i l compose deux offices consacrs plus spcialement l'un au Coeur de Marie, l'autre au Coeur de Jsus... mais la pluralit est tout extrieure. Au fond, il y a deux ftes et deux offices pour un seul Coeur 173. Deux ftes pour un seul Coeur, le Coeur de Jsus et de Marie, alors surtout que l'une porte le t i t r e de fte du Trs Saint Coeur de Marie, et l'autre celui de fte du Divin Coeur de Jsus, voil une assertion qui, mme premire vue, parait bien trange. Quel que ft son dsir de ne pas faire remonter le culte public du Coeur de Jsus au del des rvlations de Paray-le-Monial, le P. Letierce ne l'aurait pas mise, croyons-nous, s'il avait pris la peine de comparer les deux offices dont il parle, ou seulement les deux sries de Mditations que le P. Eudes a mises la fin du XIe et du XIIe livres du Coeur admirable, pour aider ses enfants clbrer comme il faut la fte du saint Coeur de Marie et celle du divin Coeur de Jsus 174 . V1-XC1X IV.-- LA PRATIQUE DE LA DVOTION AUX SACRS COEURS. Ds sa jeunesse, le P. Eudes s'tait fait une trs haute ide de la dvotion au Verbe incarn. I l voulait que le divin Matre ft tout pour les chrtiens, et, dans le Royaume de Jsus, il s'tait efforc de leur apprendre concentrer sur lui toutes leurs penses et toutes leurs affections, rgler leur vie s u r la sienne, se laisser conduire par lui, et offrir Dieu ses actions et ses mrites pour suppler ce qu'il y a dans toute leur conduite de dfectueux et d'imparfait. Proportion garde, le Vnrable voulait que l'on se comportt de la mme manire l'gard de la trs sainte Vierge, qui doit tre, avec son divin Fils, l'objet constant de notre dvotion. La dvotion aux Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie n'tant, en somme, qu'une des formes de la dvotion au Verbe incarn et sa sainte Mre, pour en expliquer la pratique d'une manire la fois trs complte et trs belle, le P. Eudes n'avait qu' appliquer la nouvelle dvotion les principes qu'il avait exposs dans le Royaume de Jsus, et c'est, en effet, ce qu'il fit. Dans l'tude de sa
tude sur le Sacr Coeur, tome I, p. 111-112. Nous ne sommes pas les seuls contester l'autorit du P. Letierce. Dans les tudes du 20 mai 1907, le P. de la Bgassire reproche au P. Bainvel de se contenter assez souvent d'un renvoi pur et simple au P. Letierce, lequel ne s'est peut-tre pas toujours surveill suffisamment dans ce qu'il crivait . Le livre du P. Letierce, dit son tour le P. Hamon dans sa Vie de la Bienheureuse Marguerite-Marie, p. 431, note 2, renferme des documents nombreux et ramasss grand labeur; il ne faut malheureusement pas trop se fier aux citations, l'auteur les modifie son gr, changeant les mots et quelquefois, bien involontairement sans doute, le sens luimme. Une citation est une citation et, comme telle, inviolable. Cette libert du P. Letierce rend son travail presque inutile: il faut toujours le contrler et remonter aux sources.
174 173

principes qu'il avait exposs dans le Royaume de Jsus, et c'est, en effet, ce qu'il fit. Dans l'tude de sa doctrine sur ce point, nous pouvons donc, notre tour, suivre le mme plan que dans notre Introduction au Royaume de Jsus. Cette mthode aura l'avantage de faire mieux saisir l'unit de doctrine qu'on remarque dans les ouvrages du Vnrable. Voyons donc ce qu'il enseigne sur l'amour des Sacrs Coeurs, sur la conformit que nous devons avoir avec eux, sur la dpendance o nous devons vivre leur gard, et enfin sur l'usage que nous en pouvons faire. V1- C 1 . - -L'amour des Sacrs Coeurs. Le culte que nous devons rendre aux Sacrs Coeurs est assez complexe. Tous les actes qui entrent dans la dvotion Jsus et Marie doivent y trouver place. Le premier est videmment un acte de profond respect. Les Sacrs Coeurs y ont droit raison de leur excellence et de leurs minentes perfections. Ce respect doit mme aller jusqu' l'adoration proprement dite, quand il s'agit du Coeur de Jsus, puisqu'il est le Coeur d'un Dieu. A l'gard du Coeur de Marie, il ne peut dpasser les limites du culte d'hyperdulie. A la vnration doit s'ajouter la louange. Il n'y a rien au monde de plus grand, de plus beau, de plus admirable que les Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie. Ce doit tre pour nous une joie, en mme temps qu'un devoir, de les glorifier de tout notre pouvoir. Heureux si nous pouvions employer le faire toutes les langues de l'univers, comme le souhaitait le P. Eudes! Viennent ensuite l'action de grces, pour remercier les Sacrs Coeurs de la gloire qu'ils procurent Dieu et des bienfaits sans nombre dont ils ne cessent de nous combler; l'amende honorable, pour rparer les outrages dont nos pchs les ont abreuvs; et enfin l'amour, un amour ardent et gnreux, qui rponde autant que possible l'amour dont les Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie sont embrass notre gard. Dans le Coeur admirable, le P. Eudes ne manque jamais de recommander ces divers actes, mesure que l'occasion s'en prsente. Dans une de ses mditations sur le Coeur de Jsus, il les indique tous, en rappelant brivement la raison d'tre de chacun d'eux. V1- C1 Quelle est, demande-t il dans cette mditation, quelle est la fin et l'intention pour laquelle le Roi des coeurs nous a donn cette fte de son aimable Coeur? C'est afin que nous rendions les devoirs que nous sommes obligs ce mme Coeur... Il y en a quatre principaux: Le premier est de l'adorer. Adorons-le donc de tout notre coeur et de toutes nos forces, car il est infiniment digne d'adoration, puisque c'est le Coeur d'un Dieu... Adorons-le au nom et de la part de toutes les cratures qui le devraient adorer. Offrons-lui toutes les adorations qui lui ont jamais t rendues, et qui lui seront rendues ternellement en la terre et au ciel. O mon Sauveur, que tout l'univers soit converti en adoration au regard de votre divin Coeur. Le second devoir est de louer, bnir, glorifier et remercier ce Coeur infiniment libral pour tout l'amour qu'il a port et portera jamais au Pre ternel, sa trs sainte Mre, tous les Saints, toutes les cratures et nous spcialement; et pour tous les dons, faveurs et bndictions qui sont jamais sorties de cette mer immense de grces, et qui se sont rpandues sur toutes les choses cres et sur nous particulirement. O Coeur trs magnifique de Jsus, je vous offre toutes les louanges, les gloires et les actions de grces qui vous ont t et seront rendues au ciel et en la terre, dans le temps et dans l'ternit, Oh! que tous les coeurs vous louent et vous bnissent ternellement! Le troisime devoir est de demander pardon ce trs bon Coeur de toutes les douleurs, tristesses et martyres trs sanglants qu'il a soufferts pour nos pchs; et, en rparation, lui offrir tous les contentements et toutes les joies qui lui ont t donnes par le Pre ternel, par sa sainte Mre, et par tous V1-C11 les coeurs qui l'aiment ardemment et fidlement; et accepter, pour l'amour de lui, tous les ennuis, tristesses et afflictions qui nous arriveront jamais. Le quatrime devoir, c'est d'aimer cordialement et fervemment ce Coeur tout aimable, et l'aimer

au nom de ceux qui ne l'aiment point, et lui offrir tout l'amour de tous les coeurs qui lui appartiennent. O Coeur tout aimable et tout amour, quand sera-ce que je vous aimerai comme je dois? Hlas! j'ai une infinit d'obligations de vous aimer, et je ne puis pas dire que j'aie encore commenc vous aimer comme il faut. Faites, s'il vous plat, que je commence tout maintenant; dtruisez en mon coeur tout ce qui vous dplat, et y tablissez parfaitement le rgne de votre saint amour 175. De tous les actes indiqus ici par le Vnrable, le principal est videmment l'amour. Dans le culte des Sacrs Coeurs, ce que nous honorons surtout, c'est l'amour de Jsus et de Marie: et la meilleure manire de rpondre l'amour n'est-ce pas d'aimer? L'amour est donc l'acte dominant, ou, comme on dit aujourd'hui, l'acte propre de la dvotion aux Sacrs Coeurs. Il se mle au respect et l'adoration, pour en temprer l'austrit; et pour ce qui est de la louange, de l'action de grces et de l'amende honorable, il fait plus que de s'y mler, c'est lui qui en inspire tous les actes, et ils sont d'autant plus fervents qu'il est lui-mme plus ardent. Le P. Eudes l'entend bien ainsi, et voil pourquoi, quand il parle du Coeur de Jsus, il ne cesse de rpter qu'il est trs bon, trs charitable, trs bnin, trs libral 176, qu'il est tout aimable et tout amour 177 , et que V1- C111 par consquent nous devons tre tout amour pour lui 178. Pour connatre la pense du Vnrable sur ce point, il suffit de se reporter la mditation qu'il propose pour la fte du divin Coeur de Jsus. Le j o u r mme qu'il assigne cette mditation en indique l'importance. videment c'est l que le P. Eudes a du s'expliquer le plus nettement sur la pratique comme sur l'objet de sa dvotion. Eh bien! lisez cette mditation, et vous verrez qu'elle roule tout entire sur l'amour du Coeur de Jsus pour nous, et sur le retour d'amour qu'il est en droit d'attendre de notre part. Considrez, dit le Vnrable, notre trs aimable Sauveur dans l'excs de sa bont et dans les libralits de son amour au regard de nous... Il nous donne l'tre et la vie avec tous les avantages qui les accompagnent. Il nous donne ce grand monde, rempli d'une si grande multitude de choses pour nos usages et ncessits, et mme pour nos divertissements. Il nous donne tous ses Anges pour tre nos protecteurs. II nous donne tous ses Saints pour tre nos intercesseurs devant sa divine Majest. Il nous donne sa trs sainte Mre pour tre notre trs bonne Mre. Il nous donne son glise pour tre notre seconde Mre. I l nous donne tous les sacrements et tous les mystres de son glise pour notre salut et sanctification. I l nous donne son Pre ternel pour tre notre vrai Pre. Il nous donne son Saint-Esprit pour tre notre lumire et notre conduite. Il nous donne toutes ses penses, ses paroles, ses actions, ses mystres et toutes ses souffrances et toute sa vie, qu'il emploie et qu'il sacrifie, pour nous entirement. Mais, outre cela, il nous donne son trs aimable Coeur, qui est le principe et l'origine de tous V1-C1V ces autres dons. Car c'est son Coeur divin qui l'a fait sortir du sein adorable de son Pre, et qui l'a fait venir en la terre pour nous faire toutes ces grces. Et c'est son Coeur humainement divin et divinement humain qui nous les a mrites... par toutes les douleurs et angoisses qu'il a portes pendant qu'il tait en ce monde. Aprs cela, que rendrons-nous ce trs bnin Rdempteur? Rendons-lui amour pour amour et coeur pour coeur. Pour cet effet offrons-lui et lui donnons nos coeurs, comme il nous a donn le sien. Il nous a donn le sien entirement: donnons-lui les ntres entirement et sans rserve. Il nous a donn le sien
175

Coeur admirable, liv. 12, Mditations,1re srie, 3ime md. Coeur admirable, I. 12, Mditations, 1re srie, 4ime mdit. et passim. Coeur adm. I. 12, Mditations, 1re srie,3e et 6me mdit., et passim. Coeur adm., I. 12, Mditations, 2e srie, 3e mdit.

176

177

178

pour jamais: donnons-lui les ntres pour jamais et irrvocablement. Il nous a donn le sien avec un amour infini: donnons-lui les ntres en union de ce mme amour infini. Il ne se contente pas de nous donner son Coeur, mais il nous donne aussi le Coeur de son Pre ternel, le Coeur de sa trs sainte Mre, tous les coeurs de tous ses Anges et de tous ses Saints... Offrons-lui aussi et lui donnons en action de grces le Coeur de son Pre ternel, le Coeur de sa trs sainte Mre, et les coeurs de tous les Anges et de tous les Saints... Dans le XIIe livre du Coeur admirable, le P. Eudes revient constamment sur cette pense qu'il faut rendre Jsus amour pour amour et coeur pour coeur. Souvent mme, joignant l'exemple au prcepte, il laisse chapper de son coeur des lans d'amour d'une ardeur admirable. Ouvrons les oreilles, dit-il, la voix, ou plutt aux voix de notre Sauveur. Je dis: aux voix, car tous les maux dont il nous a dlivrs, et tous les biens qu'il nous a faits sont autant de voix qui nous crient: Sic Jesus dilexit nos: C'est ainsi que Jsus V1-CV nous a aims. Aimons donc celui qui nous aime tant... O mon Sauveur, je ne sais si j'ai encore commenc vous aimer comme je le dois. Dixi, nunc coepi: C'est maintenant que je veux vous aimer de tout mon coeur, de toute mon me et de toutes mes forces... Je vous donne mon coeur: prenez-en une pleine et entire possession; anantissez-y tout ce qui vous dplat, et l'anantissez lui-mme plutt que de souffrir qu'il ne vous aime pas... Mais est-ce vous donner quelque chose que de vous donner le coeur d'un nant? O mon Sauveur, si j'avais autant de coeurs de Sraphins que votre puissance pourrait en crer, avec quelle joie je les consacrerais tous votre amour! Je vous offre celui de votre trs digne Mre qui a plus d'amour pour vous que tous les coeurs qui ont t, qui sont, qui seront et qui peuvent tre. O Mre de Jsus, aimez votre adorable Fils pour moi. O bon Jsus, aimez votre aimable Mre pour moi. O tous les citoyens de la Jrusalem cleste, aimez Jsus et Marie pour moi, et m'associez avec vous dans l'amour que vous leur portez et que vous leur porterez ternellement 179. Voulez-vous, dit-il ailleurs, donner une grande joie votre Sauveur, et faire en sorte que votre coeur soit toujours joyeux et content, et que vous commenciez votre Paradis en la terre? Aimez votre trs aimable Sauveur par-dessus toutes choses, et aimez votre prochain comme vous-mme. Voil tout... O mon Crateur, je vous dois mon corps et mon me, parce que vous m'avez donn votre corps et votre me, votre vie et vous-mme. Que vous dois-je et que vous rendrai-je pour cela?, . . Je vous offre toutes les puissances de mon me, tous les sentiments de mon corps, tous mes membres, mon coeur et mes entrailles, V1-CV1 me sacrifiant tout votre adorable volont, afin qu'elle fasse de moi ce qui lui sera le plus agrable 180. Ainsi le P. Eudes ramenait l'amour toute la dvotion au Coeur de Jsus, mais il voulait que cet amour ft la fois plein de confiance et de gnrosit. Dj dans le Royaume de Jsus, le Vnrable avait insist sur la confiance qu'il faut avoir dans le divin Matre. Il avait consacr cette question deux chapitres de son livre 181. Pour faire natre la confiance dans le coeur de ses lecteurs, il y proclamait dj que Jsus est tout amour, toute bont, toute misricorde notre gard; il y citait une longue srie de textes de la sainte criture qui exaltent la confiance en Dieu, et il y ajoutait cette douce parole que Notre Seigneur dit un jour sainte Gertrude: Celui-l me transperce le Coeur d'une flche d'amour, lequel a une confiance assure en moi, que je puis, que je sais, et que je veux l'assister fidlement en toutes

179

Coeur adm . , I. ch. , 2. Coeur adm., I. 12, ch. 13. 2 part. XXIX et XXX.

180

181

choses; et cette confiance fait une telle violence ma pit, que je ne puis aucunement m'absenter de l u i 182 . En prsentant notre vnration le divin Coeur de Jsus et l'amour immense dont il brle pour nous, comment le Vnrable ne nous aurait-il pas invit mettre en lui toute notre confiance? Il n'a pas manqu de le faire, et dans ce but, il a insr dans son office du Sacr Coeur une partie des textes qu'il avait cits dans le Royaume de Jsus; et plusieurs reprises, dans le Coeur Admirable, il s'est plu se faire l'cho des paroles de Notre-Seigneur sainte Gertrude. Qui ne V1-CV11 les reconnatrait, par exemple, dans cet lan d'amour et de confiance qui termine un chapitre consacr en partie exposer la manire dont il faut aimer le Coeur de Jsus: Faites de moi, O Jsus, ce que vous voulez, puisque vous avez fait de vous pour moi plus que je n'aurais os vouloir ni pu dsirer. Je me consigne entre les divines mains de mon Dieu,qui veut mon bien plus que moi-mme, qui seul le sait connatre et qui seul le peut procurer 183. Toutefois, quand il traite de l'amour d au Coeur de Jsus, c'est sur la gnrosit que le P. Eudes insiste le plus. Ce n'est pas lui qui se serait content de cet amour tout sentimental, sans influence srieuse, sur la marche de la vie, o l'on rduit trop souvent, de nos jours, la dvotion au Sacr Coeur. I l demandait, au contraire, un amour fort et courageux, qui se traduist par des actes, et qui ne recult devant aucun sacrifice pour plaire au divin Matre. Eh quoi! Jsus nous a aims jusqu' un excs qui nous jette dans la stupeur, et nous pourrions, en faisant de son amour pour nous l'objet ordinaire de nos penses et de notre culte, lui marchander les preuves d'amour! Voil ce que le P. Eudes ne pouvait comprendre, et c'est pourquoi, comme la Bienheureuse Marguerite Marie, il faisait consister la dvotion au Sacr Coeur dans le don complet de soi-mme et dans le sacrifice total de sa personne et de sa vie au service de Notre Seigneur. O Jsus, mon amour, s'criait le Vnrable, ou que je ne vive plus, ou que je vive seulement pour vous aimer, pour vous louer et pour vous glorifier incessamment; et que je meure plutt de m i l l e morts que de rien faire volontairement qui vous dplaise 184. V1-CV111 Ce n'est pas seulement dans le XIIe livre du Coeur admirable que le P. Eudes prche ainsi l'amour du Coeur de Jsus. Il le fait dans tout le cours de l'ouvrage, dont pourtant le sujet principal est, comme on le sait, la dvotion au Saint Coeur de Marie. Cela d'ailleurs n'a rien que de trs naturel, car, nous l'avons dit bien des fois, toutes les perfections du Coeur de Marie drivent du Coeur de Jsus, et, ds lors, n'estil pas juste qu'il reoive la meilleure part du culte que nous rendons sa divine Mre? D'ailleurs, le meilleur moyen de plaire Marie, n'est-ce pas d'aimer Jsus, qui est tout pour elle aussi bien que pour nous? Toute proportion garde cependant, le P. Eudes nous invite avoir pour le Coeur de Marie le mme amour que pour le coeur de Jsus. Le Coeur de notre bonne Mre tant tout feu et tout amour pour

182

Unus oculorum electae quo transverberat Cor meum, secura est confidentia, quam habere debet de me, quod vere possim, sciam et velim sibi in omnibus fideliter adesse: quae confidentia tantam vim facit pietati meae, quod nullatenus possum ipsi abesse. Legatus divinae pietatis I. 3, ch. 7.
183

Coeur adm., I. 12, Mdit., 2e srie, 6e mdit.

184

Ibid., I. 12, ch. 13.

sollicitude l'gard de ceux-ci: Son Coeur maternel, dit-il, [en] a un soin et une providence toute singulire, ayant toujours la vue fixe sur eux; les conservant et protgeant comme la prunelle de ses yeux; prenant le gouvernement et la conduite de leur vie et de leurs actions; les conduisant par la main en toutes leurs vies; tant de leur chemin les obstacles et empchements qui les peuvent faire tomber ou broncher; leur procurant les moyens et V1-C1X les aides qui peuvent les fortifier et les faire avancer; les portant mme entre ses bras et sur son sein virginal dans les pas dangereux; enfin les assistant trs soigneusement dans le prilleux passage de cette vie en l'autre; les dfendant puissamment des embches et des efforts des ennemis de leur salut; recevant leurs mes en ses douces et bnignes mains, la sortie de leurs corps; les logeant amoureusement dans son trs bnin Coeur; les emportant avec une joie indicible dans le ciel, et les prsentant avec une bont incroyable son Fils bien-aim. O Mre admirable, qui pourrait raconter tous les effets merveilleux de la bont et de la providence de votre trs charitable Coeur au regard de ceux qui vous honorent et qui vous aiment comme leur Mre? On compterait aussi tt toutes les toiles du ciel, toutes les gouttes d'eau de la mer, et tous les brins d'herbe qui sont sur la terre 186. Voil l'ide que le P. Eudes se faisait de la sollicitude de Marie pour ses enfants. En retour, i l voulait que l'amour de ceux-ci pour leur Mre du ciel ft empreint d'une tendresse et d'une confiance toutes filiales. La confiance en Marie, le Vnrable et t heureux d'en remplir le coeur des chrtiens, mme des pcheurs les plus endurcis, tant il tait convaincu qu'il y a l pour tous un sr moyen de salut! Aussi la recommande-t-il continuellement dans le Coeur admirable, allguant tour tour, pour l'affermir dans les mes, les considrations les plus persuasives et les prodiges les plus merveilleux. Le Coeur de Marie est, ses yeux, un asile ouvert tous les chrtiens, un refuge o l'on peut toujours s'abriter, une tour inexpugnable, une fontaine de lait et de miel, la V1-CX source de toute consolation, le principe de tous les biens, enfin une fournaise ardente dont il est impossible de s'approcher sans se sentir embras des flammes du divin amour. Ici, d'ailleurs, comme dans la dvotion au Coeur de Jsus, la confiance ne saurait aller sans la gnrosit. La vraie manire d'aimer Marie, c'est de la servir, et on la sert en obissant son divin Fils. Aussi, en tte des moyens employer pour honorer le Coeur de Marie, le P. Eudes place-t-il la pratique des vertus chrtiennes. Si vous dsirez, dit-il, donner un grand contentement ce Coeur virginal..,faites ce que notre Seigneur vous dit en ces paroles: Fili, praebe cor tuum m i h i: Mon f i l s , donnez-moi votre coeur; et en celles-ci: Convertimini ad me in toto corde vestro: Convertissez-vous moi de tout votre coeur. Pour cet effet, prenez une forte rsolution d'accomplir la promesse que vous avez faite Dieu en votre baptme, savoir de renoncer entirement Satan, aux Oeuvres de Satan qui est le pch, et aux pompes de Satan, qui est le monde; et de suivre Notre-Seigneur en sa doctrine, en ses moeurs et en ses vertus. Et afin de vous convertir Dieu, non seulement de coeur, mais de tout votre coeur, entrez dans un grand dsir de tourner toutes les passions de votre coeur vers sa divine Majest, en les faisant servir sa gloire 187. Ainsi le premier moyen de plaire Marie, d'aprs le Vnrable, c'est de se donner Dieu, non seulement de coeur, mais de tout son coeur , et, pour employer encore une autre expression qui l u i tait familire, de faire de son coeur un holocauste 188 au Pre ternel, en union avec le sacrifice que lui ont fait d'eux-mmes les Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie.
186

Coeur adm., I. 4, ch. 7.

187 188

Coeur adm., I. 11, ch. 2. Ibid.. I, 11, Mditation pour le 6e jour de l'octave; I. 12, Mdit., 2e srie, :3e md.

V1-CX1 2 . - -L'imitation des SACRES COEURS On a remarqu depuis longtemps que l'amour, surtout quand il a pour objet Notre-Seigneur et sa trs sainte Mre, conduit l'imitation. Tout le monde connat cette maxime de saint Augustin, cite plusieurs fois dans le Coeur admirable la parfaite dvotion consiste imiter ce que l'on veut honorer 189. De ce chef, l'imitation pourrait rentrer dans le culte des Sacrs Coeurs, puisqu'elle est une suite de l'amour. Mais le P. Eudes a tellement insist sur ce point dans le Coeur admirable, qu'il nous a paru bon de l'envisager comme un devoir spcial, et d'en faire l'objet d'un article part. On peut dire, en effet, que l'une des penses dominantes du Coeur admirable, c'est que les Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie doivent tre la rgle vivante, en mme temps que l'objet de toutes nos penses et de toutes nos affections. Le Coeur de Marie, dit le Vnrable, est l'exemplaire et le modle de nos coeurs; et tout le bonheur, la perfection et la gloire de nos coeurs consiste faire en sorte que ce soient autant d'images vivantes du Sacr Coeur de Marie, comme ce saint Coeur est un portrait accompli du Coeur adorable de Jsus 190. Cette pense se retrouve partout dans le Coeur admirable. Vous la trouverez dj mise dans les ddicaces qui ouvrent le livre; et, dans le corps mme de l'ouvrage, vous la rencontrerez si souvent qu'il vous sera comme impossible de la perdre de vue. Quand le Vnrable droule sous nos yeux les tableaux du Coeur de Marie qu'il dcouvre soit dans la V1-CX11 nature, soit dans la Loi mosaque, il tient nous montrer dans ces tableaux un modle de la perfection laquelle nous devons tendre. Lorsque, par exemple, il nous montre dans le Coeur de Marie le paradis du Fils de Dieu, la harpe du vritable David, le trne du vrai Salomon, un autel plus saint que celui du temple de Jrusalem, un livre vivant plus admirable et plus instructif que les tables de la Loi, il ajoute que Jsus veut aussi faire de notre coeur son paradis de dlices, une harpe harmonieuse dont il se servira pour chanter les louanges de son Pre, le trne de son amour, l'autel o nous devons lui sacrifier nos passions et nos vices, un livre vivant o l'on puisse lire toute la loi vanglique. La mme pense revient encore quand le Vnrable nous montre le Coeur de Marie tout transform en Dieu par une admirable participation ses divines perfections. Voulez-vous, dit-il, honorer le Coeur de votre divine Mre? Entrez bon escient dans le dessein de l'imiter. Toutes les divines perfections et les trois Personnes ternelles se sont dpeintes elles-mmes dans son Coeur, et l'ont tellement rempli, possd, et pntr qu'elles l'ont tout transform en elles-mmes... Aussi sa divine Majest a dessein d'imprimer en vous une image vivante de ses adorables perfections, puisque c'est pour cela qu'il vous a cr son image, et qu'tant votre Pre et vous son enfant, vous devez lui tre semblable, et qu'il dclare que vous devez tre parfait comme il est parfait, misricordieux comme il est misricordieux, saint comme il est saint 191. Le Vnrable appuie encore sur ce point dans ses mditations sur le saint Coeur de Marie: . Considrez dit-il, que notre souverain Lgislateur nous a donn V1- CX111 le Coeur auguste de sa glorieuse Mre, comme une sainte rgle, qui vous fera saint, si vous la gardez fidlement: rgle de la vie cleste que vous devez mener; rgle des moeurs et des qualits saintes dont vous devez vous revtir; la rgle de toutes les maximes vangliques que vous avez suivre; rgle des saintes dispositions avec lesquelles il faut faire toutes vos actions; rgle des sentiments et affections qui doivent
189

Coeur adm., I. 5, ch. 13; I. 9, ch. 4, sec. 3.

190

Ibid., I. 11, ch. 1. Coeur adm., I. 5, ch. 13.

191

tre dans votre coeur; rgle de toutes vos penses, paroles et actions; en un mot rgle de votre vie intrieure et extrieure. Rendez grce cet adorable Lgislateur de vous avoir donn une rgle si sainte, si aimable, si douce et si facile, car elle est toute d'amour. Vous devez mettre votre joie et vos dlices la garder, puisque cette rgle n'est autre chose que le Coeur tout aimable et tout amour de votre bonne Mre, qui ne manquera pas de vous obtenir de Dieu toutes les grces convenables pour l'observer fidlement. Mais il est ncessaire que, de votre ct, vous jetiez souvent les yeux de votre esprit sur cette divine rgle, et que vous l'tudiiez soigneusement afin de la garder exactement 192. Et ce que le P. Eudes rpte si souvent en parlant du Coeur de Marie, il l'enseigne galement, toutes les fois que l'occasion s'en prsente, du Coeur de Jsus. Dans le XIIe livre, il consacre mme une mditation tout entire nous montrer dans ce divin Coeur le modle et la rgle de notre vie. Jsus, dit-il, m'a donn son Coeur pour tre mon refuge et mon asile, mon oracle et mon trsor; mais il me l'a donn aussi pour tre le modle et la rgle de ma vie et de mes actions. C'est cette rgle que je veux regarder et tudier continuellement, afin de la suivre fidlement. V1-CX1V Je veux considrer soigneusement ce que le Coeur de mon Jsus hait et ce qu'il aime, afin de ne har que ce qu'il hait, et de n'aimer que ce qu'il aime. Je trouve qu'il n'a jamais rien ha et qu'il ne hara jamais qu'une seule chose, qui est le pch. N'a-t-il eu aucune haine contre les misrables Juifs qui l'ont tant perscut, ni contre les bourreaux qui l'ont trait si cruellement? Nullement, au contraire, il a excus devant son Pre le plus horrible de tous les forfaits, et l'a pri de le pardonner. C'est la rgle que je veux suivre pour l'amour de vous, mon Sauveur. Je ne veux rien har que le pch, et je veux aimer tout ce que vous aimez, et mme ceux qui me hassent, et faire tout le bien que je pourrai moyennant votre grce, ceux qui me feront du mal 193. Les textes que nous venons de citer montrent que le P. Eudes ne se borne pas recommander en gnral l'imitation des Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie. Les circonstances mme o il le fait, l'amnent souvent indiquer avec beaucoup de prcision en quoi et comment nous devons les imiter. Et comme i l traite en dtail des perfections et des vertus du Coeur de Marie, il serait ais d'extraire du Coeur admirable un trait peu prs complet de la vie et des vertus chrtiennes. Cependant, plusieurs reprises, le Vnrable a ramen l'imitation des Sacrs Coeurs quelques points fondamentaux qu'il est bon de signaler. Dans le XIe livre du Coeur admirable, il nous invite dvelopper dans notre Coeur les sentiments qui animaient le Coeur de Marie, et il en mentionne cinq principaux, qui sont: 1. Un grand sentiment d'horreur et d'abomination au regard du pch; V1-CXV 2. Un grand sentiment de haine et de mpris au regard du monde et de toutes les choses du monde; 3. Un profond sentiment de trs basse estime et mme de mpris et de haine au regard de nousmmes; 4. Un trs profond sentiment d'estime, de respect et d'amour au regard de toutes les choses de Dieu et de son glise; 5. Un grand sentiment de vnration et d'affection au regard de la croix, c'est--dire au regard des privations, humiliations, mortifications et souffrances, qui sont un des plus riches trsors d'une me chrtienne en ce monde 194. Dans la mditation o il nous propose le Coeur de Jsus comme la rgle de notre vie, le P. Eudes indique galement les principaux sentiments qu'il importe le plus de dvelopper en nous pour ressembler
COEUR adm., I. 11, Mditations, 2e srie, 2e Mdit. Cf. mdit.pour le troisime jour de l'octave.
193 192

Coeur adm., I.12, Mditations, 1e srie, 5e mdit. Coeur adm., I.11, ch. 2.

194

au divin Matre. Ce sont peu de chose prs ceux-l mmes qu'il proposait tout l'heure notre imitation, en nous les faisant contempler dans le Coeur de Marie. Voici, d'ailleurs , ses propres paroles: J'entends, crit-il, ma Rgle qui me dit: Hoc sentite in cordibus vestris, quod et in Christo Jesu: Ayez en votre coeur les mmes sentiments qui sont dans le Coeur de Jsus. Quels sont ces sentiments? J'en trouve six: 1. Les sentiments d'amour que Jsus a pour son Pre et pour la trs sainte volont de son Pre. Il aime tant son Pre qu'il s'est sacrifi, et qu'il est encore prt de se sacrifier un million de fois pour sa gloire. Il a tant d'amour pour sa divine volont que, durant tout le cours de sa vie, il n'a jamais fait la sienne, non pas mme une seule fois, mais qu'il V1-CXV1 a mis tout son contentement dans l'accomplissement de celle de son Pre. 2. Les sentiments d'horreur et d'abomination qu'il a au regard du pch, lequel il abhorre tellement, qu'il s'est abandonn la rage de ses ennemis et aux supplices de la croix, pour craser ce monstre infernal. 3. Les sentiments d'estime et d'affection qu'il a pour la croix et pour les souffrances, qu'il aime si tendrement, que le Saint-Esprit, parlant du jour de sa Passion, l'appelle le jour de la joie de son Coeur: In die laetitiae Cordis ejus. 4. Les sentiments d'amour qu'il a pour sa trs sainte Mre, qu'il aime plus, elle seule, que tous ses Anges et tous ses Saints ensemble. 5. Les sentiments de charit qu'il a pour nous, qu'il aime si passionnment, qu'il semble, dit saint Bonaventure, qu'il se hasse soi-mme pour nous 195. 6. Les sentiments de mpris et de haine qu'il a contre le monde, qu'il hait tant, qu'il le traite comme un maudit et un excommuni, en dclarant qu'il n'a point de part en ses prires: Non pro mundo rogo, et que ses enfants ne sont point du monde, comme il n'est point du monde: De mundo non sunt,sicut et ego non sum de mundo 196. 3. --La dpendance l'gard des Sacrs Coeurs. Dans l'ordre moral, comme dans l'ordre physiologique, la vie procde du coeur. C'est donc dans le Coeur de Jsus qu'il faut chercher le principe de la vie du divin Matre, de ses penses et de ses V1-CXV11 affections, de ses actions et de ses mystres, de ses joies et de ses souffrances. C'est lui galement qu'il faut remonter, pour trouver le principe de la plnitude de vie divine que nous admirons dans le Coeur de Marie. Nous l'avons suffisamment expliqu en traitant du Coeur divin de la bienheureuse Vierge. Le P. Eudes ajoute que le Coeur de Jsus est aussi le principe de ce que nous possdons nous-mmes de vie surnaturelle; en sorte que notre vie n'est qu'un prolongement et comme un coulement de la sienne. Le Coeur de Jsus, dit-il, est le principe de la vie des enfants de Dieu. Car puisqu'il est le principe de la vie du chef, il est aussi le principe de la vie des membres; et puisqu'il est le principe de la vie du Pre et de la Mre, il est aussi le principe de la vie des enfants 197. Le P. Eudes se plaisait envisager les chrtiens comme les enfants de Jsus et de Marie, et dire qu'ils ne doivent avoir d'autre vie que celle de leur Pre et de leur Mre, et que cette vie, c'est d'eux qu'ils

195

In tantum me diligis, ut te pro me odisse videaris. Coeur adm., I. 12, Mdit., 1re srie, 5e mdit. cf. I. 6, or. 6.

196

197

Cf.Coeur adm., I. 12, Mdit.2e srie, 5e mdit.

doivent la recevoir 198. Il se plaisait encore davantage considrer les chrtiens comme les membres du corps mystique dont Jsus est le chef. On sait qu'il avait fait de cette pense la base de sa doctrine spirituelle, et que c'est pour aider les fidles la rduire en pratique dans le dtail de la vie, qu'il avait compos le Royaume de Jsus. En s'attachant la dvotion aux Sacrs Coeurs, le Vnrable ne modifia nullement ses vues sur la V12-CXV111 vie chrtienne: il se borna appliquer au Coeur de Jsus et au Coeur de Marie, ce qu'il avait dit auparavant de leurs personnes. Dans le Coeur admirable, comme dans le Royaume de Jsus, il rpte que Jsus est notre chef et que nous sommes ses membres, et que, par consquent, nous devons tre anims de son esprit et vivre de sa vie; et le moyen qu'il indique pour en arriver l, c'est de nous laisser conduire par le divin Matre, comme les membres se laissent conduire par le chef. D'o il suit que, puisque la vie de Jsus a son principe dans son Coeur adorable, c'est galement ce divin Coeur qui doit nous conduire en toutes choses. Il faut qu'il vive et qu'il rgne en nous, qu'il soit l'me de notre me et le coeur de notre coeur, comme il est l'me et le coeur de sa divine Mre. Je vous dirai, crit le P. Eudes la fin du 1er livre du Coeur admirable, je vous dirai que ce mme Jsus, qui a voulu tre le Coeur et la vie de sa trs prcieuse Mre, veut aussi tre votre Coeur et votre vie: Christus vita vestra; et que, vous ayant fait la grce d'tre l'un de ses membres, il doit v i v r e dedans vous, de telle sorte que vous puissiez dire avec son Aptre: Vivit me Christus: Jsus-Christ est vivant en moi. Il veut tablir sa vie non pas seulement dans votre me, mais aussi dans votre corps: Ut vita Jesus manifestetur in corporibus nostris. Il veut que tout ce qui est en lui vive dans vous, que son me vive dans votre me, son Coeur dans votre coeur, son Esprit dans votre esprit... et qu'enfin toutes les facults de son me et de son corps soient vivantes et rgnantes dans les facults de votre me et de votre corps 199. Un peu plus loin, le P. Eudes revient encore sur ce point: Je vous prie de considrer derechef, V1-CX1X dit-il, que Jsus-Christ Notre-Seigneur est votre vritable chef, et que vous tes un de ses membres.... Que vous tes lui comme les membres sont leur chef; raison de quoi il dsire ardemment faire usage de tout ce qui est en vous, pour le service et la gloire de son Pre, comme des choses qui sont lui. Que non seulement il est vous, mais qu'il veut tre en vous, et qu'il veut tre vivant et rgnant en vous, comme le chef est vivant et rgnant dans ses membres; et qu'il veut que tout ce qui est en lui soit vivant et rgnant en vous, que son esprit soit vivant et rgnant dans votre esprit; que son Coeur soit vivant et rgnant dans votre coeur... afin que la vie de Jsus paraisse visiblement mme dans votre chair et dans votre extrieur. Que non seulement vous tes au Fils de Dieu; mais que vous devez tre en lui, comme les membres sont en leur chef; que tout ce qui est en vous doit tre incorpor en lui, et recevoir vie et conduite de lui; qu'il n'y a point de vritable vie pour vous qu'en lui seul, qui est la trs unique source de la vraie vie; que hors de lui il n'y a que mort et perdition pour vous; qu'il doit tre le seul principe de tous les mouvements, usages et fonctions de votre vie; et qu'enfin vous ne devez vivre que de lui, en lui et pour lui 200 . Ailleurs le Vnrable enseigne que Jsus veut nous donner un coeur nouveau, et que ce coeur qu'il 198 Coeur.adm.,I. 4, ch. 1; I. 12, Mdit., 2e srie, 1e Mdit., et passim. Voici la mme ide exprime dans l'office du Coeur de Jsus: Gaude, Maria, Mater Redemptoris: ecce vulnerasti et rapuisti Cor ejus, et factum est Cor tuum, ipsumque nobis dedisti, ut cum Patre et Matre cor unum habeamus. 1e Vpres antienne de Magnificat.
199

Coeur adm.. I. 1, ch. 5,sect. 1. Coeur admirable, I. 1, ch. 5, sect. 3.

200

Ailleurs le Vnrable enseigne que Jsus veut nous donner un coeur nouveau, et que ce coeur qu'il nous veut donner pour tre, en nous, le principe d'une vie nouvelle et en tout conforme la sienne, n'est autre que son propre Coeur. Pour appuyer cette assertion, le P. Eudes cite le passage d'zchiel que nous avons dj signal plus haut : Notre adorable V1- CXX Sauveur, dit-il, ayant form le dessein de nous enrichir du trsor des trsors, qui est son Coeur adorable, et consquemment, le Coeur incomparable de sa divine Mre, il a voulu nous en faire la promesse longtemps auparavant, par la bouche du prophte zchiel, en ces paroles: Dabo vobis cor novum: Je vous donnerai un Coeur nouveau. Auferam a vobis cor lapideum: Je vous terai votre coeur de pierre, c'est--dire, ce coeur dur et insensible aux choses divines et ternelles; Et dabo vobis cor carneum: Je vous donnerai un coeur de chair, c'est--dire un coeur docile, traitable, flexible mes inspirations et mes volonts. Et voulant nous faire connatre plus clairement quel est ce coeur nouveau qu'il nous veut donner, il ajoute: Spiritum meum ponan in medio vestri: Je mettrai mon esprit au milieu de vous ; c'est--dire, je mettrai mon Coeur au milieu de votre poitrine, car son esprit et son Coeur ne sont qu'une mme chose 201. V1-CXX1 Notre-Seigneur a associ sa divine Mre tout ce qu'il a fait et tout ce qu'il continue de faire pour notre salut. Dans le corps mystique de Jsus-Christ, la sainte Vierge occupe une place part. Elle en est le cou , disait Pie X dans sa premire encyclique. Elle est, en effet, notre mdiatrice auprs de Jsus ,et d'aprs l'enseignement commun, toutes les grces qui nous viennent du Coeur de Jsus passent par le Coeur de Marie pour arriver jusqu' nous. Le Coeur de Marie concourt donc avec le Coeur de Jsus nous remplir de l'esprit du divin Matre, et nous faire vivre de sa vie. Dans ce sens, on peut donc dire du Coeur de Marie, comme du Coeur de Jsus, qu'il doit tre l'me de notre me, le Coeur de notre coeur. Le Fils de Dieu, dit le P. Eudes, est avec son Pre, le principe du saint-Esprit. La sacre Vierge est la source et le principe, avec Dieu, du nouvel esprit de grce et d'amour qui a t donn la terre par le mystre de l'Incarnation. Si saint Chrysostome, parlant du coeur apostolique de saint Paul, dit que c'est le principe de l'esprit de vie qui a t rpandu dans tous les membres de Jsus-Christ: Principium spiritus vitae, qui in omnia suppeditatus est, membrisque Christi datus; combien davantage cela e s t - i l 201 vrai Coeur admirable, I. Reine ch. Aptres? Car, comme le Fils de Dieu Il estcontinuellement son du coeur virginal de la 6, des 1, or. 1. Cf. Ezech.XXXVI. rpand intressant de rapprocher de ces enseignements du P. Eudes ceux que l'on trouve dans les crits de la B. Marguerite-Marie. Le vendredi dans l'octave de la Fte-Dieu, dit-elle, aprs la sainte communion, mon Jsus me dit ces paroles: Ma fille, je suis venu toi pour substituer mon me la place de la tienne, mon Coeur et mon esprit en la place du tien, afin que tu ne vives plus que de moi et pour moi. Vie par les contemporaines. p. 114. Je fis ma confession annuelle, dit-elle ailleurs, aprs laquelle il me semblait me voir et sentir dpouille et revtue en mme temps d'une robe blanche, avec ces paroles: Voici la robe d'innocence dont je revts ton me, afin que tu ne vives plus que de la vie d'un Homme-Dieu, c'est--dire, que tu vives comme ne vivant plus, mais me laissas vivre en toi. Car je suis la vie, et tu ne vivras plus qu'en moi et, par moi, qui veux que tu agisses comme n'agissant plus,[mais que] tu me laisses agir et oprer en toi et pour toi. Vie et oeuvres, tom. 2, p. 333. Aprs avoir perdu notre coeur de corruption, dit-elle encore, il nous faut prendre [dans le Coeur de Jsus] un coeur tout nouveau qui vous fasse dsormais vivre d'une vie toute renouvele. Il faut que ce Coeur nouveau ait des penses des affections toutes nouvelles, et qu'il produise des oprations toutes nouvelles en puret et en ferveur dans toutes nos actions;il faut que la volont [divine] tienne tellement la ntre anantie, que cette [adorable] volont puisse agir absolument, sans rsistance de notre part; et enfin que les affections, les penses et les dsirs du Coeur de Jsus soient en la place des ntres, mais surtout son amour qui s'aimera lui-mme en nous et pour nous; c'est--dire qu'il faut que ce divin Coeur soit tellement substitu en la place de nos coeurs, que lui seul vive et agisse en nous et pour nous. Texte cit par le P. Yenveux, Le Rgne du Coeur de Jsus, tom 3, p. 601, sans rfrence aux Oeuvres de la Bienheureuse.

spiritus vitae, qui in omnia suppeditatus est, membrisque Christi datus; combien davantage cela e s t - i l vrai du coeur virginal de la Reine des Aptres? Car, comme le Fils de Dieu rpand continuellement son divin Esprit dans son glise, et dans tous les coeurs des fidles qui n'y apportent point V1-CXX11 d'obstacle, il a aussi associ le Coeur trs libral de sa bienheureuse Mre avec le sien, dans cette divine effusion qu'il fait sans cesse de son adorable Esprit 202. Les consquences pratiques de cette doctrine sont trs simples. Le P. Eudes les avait dj exposes dans le Royaume de Jsus. A plusieurs reprises, il les expose de nouveau avec beaucoup de prcision dans le Coeur admirable. Elles se rduisent deux, savoir: le renoncement nous-mmes, surtout notre esprit propre et notre volont propre; et la donation de notre coeur Jsus et Marie, pour qu'ils en disposent leur gr. Le P. Eudes, toutefois, y ajoute souvent l'application pratiquer les vertus, qui n'est, au fond, que la coopration l'action de Jsus en nous." Pour que Jsus vive en vous, dit-il, vous avez trois choses faire. La premire est de tcher de faire mourir en toutes les puissances de votre me et de votre corps, tout ce qui est dsagrable Dieu, selon ces paroles de saint Paul: Nous portons toujours en notre corps la mortification de Jsus, afin que la vie de Jsus soit manifeste en nos corps. La seconde est d'orner ces mmes puissances de toutes les vertus chrtiennes. La troisime, de vous donner souvent au Fils de Dieu, et le prier qu'il daigne employer lui-mme la puissance de son bras, pour dtruire en vous tout ce qui lui est contraire, et pour y tablir la vie et le rgne de toutes les facults de son me et de son corps 203. Mourir soi-mme, et se laisser conduire en toutes choses par l'esprit de Jsus, au fond c'est l tout le travail de la vie chrtienne. Nous devons V1-CXX111 apporter le mener bonne fin toute l'nergie de notre volont. Mais le succs de ce travail dpend encore plus de Jsus que de nous. C'est lui de nous dpouiller de nous-mmes et de nous remplir des dispositions de son Coeur adorable. Dans le Coeur Admirable, on trouvera un grand nombre de supplications ardentes adresses au divin Matre, pour le prier de le faire. O Jsus, s'crie quelque part le P. Eudes, anantissez-nous en nous-mmes, pour nous tablir en vous, ou plutt pour vous tablir en nous: puisque nous sommes indignes de possder l'tre et la vie, ayant mrit de les perdre tant de fois par nos pchs; et que vous seul tes digne d'tre et de vivre. Faites donc que nous ne soyons rien et que vous soyez tout en nous. Soyez notre tre, notre vie, notre esprit, notre lumire, notre coeur, notre amour, notre force, notre trsor, notre joie, notre gloire, notre tout, afin que votre Pre ternel, qui ne veut ni voir, ni aimer autre chose que vous, jetant les yeux sur nous, n'y aperoive rien que son Jsus, l'unique objet de son regard, de son amour et de sa complaisance 204. Et le Vnrable ajoutait, en songeant l'obstacle que notre dpravation originelle oppose l'action de la grce en nous: O Jsus, c'est de tout notre coeur que nous renonons ce premier pre, qui n'est pas notre vritable pre, puisqu'il nous a donn la mort avant que de nous donner la vie. Vous tes notre vrai Pre, O Jsus, qui avez souffert la mort pour nous donner la vie. Aussi voulons-nous tre vos vrais enfants; mais nous ne pouvons tre vos enfants, si nous ne cessons d'tre enfants d'Adam, et nous ne cesserons point d'tre enfants d'Adam s'il ne meurt en nous. O Jsus, c'est V1-CXX1V vous qui tes le Chrubin tabli de Dieu la porte du second Paradis; c'est vous qui portez en main ce glaive flamboyant. Frappez, frappez avec cette pe sur ce vieil homme, cet homme de pch, cet homme de perdition, cet homme qui vous est tout contraire, et par consquent qui est un vrai Antchrist. Si cet 202 Coeur adm., I. 5, ch. 10. Cf. I. 2, ch. 5; I. 11, mdit: pour le 6e jour de l'octave.
203

Coeur adm., I. 1, ch. 5;, sect. I. Voir des textes analogues 3, Ch. 2 et 3. Coeur adm.. I. 2, ch. 7. sect. 2.

204

perdition, cet homme qui vous est tout contraire, et par consquent qui est un vrai Antchrist. Si cet Antchrist ne meurt en nous, vous n'y pouvez vivre, Jsus, et vous n'y vivrez qu' mesure qu'il y mourra. Tuez-le donc tout fait dedans nous, afin que vous y viviez parfaitement, et que nous puissions dire avec votre Aptre: Je vis, non plus moi, mais c'est Jsus-Christ qui vit en moi 205. Le P. Eudes comparait les Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie une fournaise, et son voeu le plus cher tait de se plonger dans cette ardente fournaise, et d'y plonger en mme temps les coeurs de tous ses enfants spirituels, et mme de tous les chrtiens, pour qu'ils y fussent embrasss des feux de l'amour divin. Voici comment il explique, dans une de ses mditations, l'action de cette fournaise sur ceux qui s'en approchent: Le trs aimable Coeur de notre bnin Sauveur est une fournaise ardente de trs pur amour au regard de vous. Fournaise d'amour purifiant, d'amour illuminant, d'amour sanctifiant, d'amour transformant, et d'amour difiant. D'amour purifiant, dans lequel les coeurs des saints amants sont purifis plus parfaitement que l'or dans la fournaise. D'amour illuminant, qui dissipe les tnbres de l'enfer dont la terre est couverte, et qui nous fait entrer dans les admirables lumires du ciel: De tenebris nos vocavit in admirabile lumen suum. D'amour sanctifiant, qui dtruit le pch dans nos mes, pour y tablir le rgne de la grce. D'amour transformant, qui transforme les serpents en colombes, V1-CXXV les loups en agneaux, les btes en anges, les enfants du diable en enfants de Dieu.... D'amour difiant, qui fait les hommes dieux: Ego dixi, Dei estis, les rendant participants de la saintet de Dieu, de sa misricorde, de sa patience, de sa bont de son amour, de sa charit et de ses autres perfections: Divinae consortes naturae. O divin amour de mon Jsus, je me donne tout vous: purifiez-moi, illuminez-moi, sanctifiez moi, transformez-moi tout en vous, afin que je sois tout amour pour mon Dieu 206. Quand ce travail de purification et de sanctification atteint sa perfection, Jsus fait plus que de vivre dans l'me chrtienne, il y rgne en matre absolu. Son dsir serait de rgner dans tous les coeurs, mais la rsistance qu'il rencontre dans la plupart d'entre eux ne lui permet pas de le faire. Le P. Eudes en gmissait, et il invitait les chrtiens pousser jusqu'aux dernires limites la pratique du renoncement et de la docilit Jsus, pour que le divin Matre pt tablir dans leurs coeurs le rgne de son amour. Jsus, disait-il, veut vous faire la grce d'tablir son trne dans votre coeur. Ne l'oyez-vous pas qu'il dit votre me ce qu'il dit chaque me chrtienne:Veni, electa mea, et ponam in te thronum meum: Venez,mon lue, ma bien-aime, quittez entirement le parti du pch, du monde et de vous-mme, et venez moi qui suis Roi, et qui suis votre Roi, et je mettrai mon trne et tablirai mon rgne dedans vous? Oui, Jsus est Roi, c'est le Roi des rois et le Seigneur des seigneurs, et il est votre Roi et le Roi de tous les coeurs qu'il a crs et qu'il a rachets au prix de son sang 207. O trs bon Jsus, ajoutait le Vnrable, rgnez sur V1- CXXV1 nous en la vertu de votre Esprit, en la force de votre amour, et en l'effusion de votre bont... Rgnez dans nos coeurs, rgnez dans nos corps, rgnez dans toutes les puissances de nos mes, rgnez sur tous nos sens intrieurs et extrieurs, et sur toutes nos passions; rgnez dans nos penses, dans nos desseins et dans nos affections, dans nos paroles, dans nos actions et dans toutes les appartenances et dpendances de notre tre et de notre vie. Faites-y rgner votre puissance, votre sagesse, votre bont, votre misricorde, votre saintet, et toutes vos divines perfections. Faites-y rgner votre humilit, votre puret, votre obissance, votre patience, votre haine contre le pch et le monde, votre affection pour la croix, votre charit vers les hommes, votre zle pour le salut des mes, votre inclination pour votre glise, votre dilection vers votre sainte Mre, votre amour vers votre Pre ternel et toutes vos autres... vertus. Enfin rgnez surtout ce qui est en nous et nous, absolument, uniquement, ternellement et en la manire qui
205

Coeur adm. 1. c. Coeur adm., I. 12, Mditations, 2e srie, 8e mdit.

206

207

Ibid., I. 3, ch. 3, sect. 2.

vous sera le plus agrable 208. Il va sans dire, d'ailleurs, que quand le divin Matre prend possession d'un coeur, sa sainte Mre en prend possession avec lui. Le P. Eudes qui se plaisait proclamer la royaut du Coeur de Jsus, aimait galement proclamer celle du Coeur de Marie, et ce qu'il demandait le plus instamment cette bonne Mre, c'tait justement de prendre une entire possession de son Coeur, afin d'y rgner avec son divin Fils: O Reine de mon coeur, s'crie-t-il dans le Coeur admirable, je vous offre mon misrable coeur, et je vous conjure, par toutes les bonts du vtre, d'employer toute la puissance que Dieu vous a donne, pour y craser, quelque prix que V1-CXXV11 ce soit, et y anantir totalement tout ce qui dplat votre Fils, et pour y tablir parfaitement le souverain empire de son Coeur et du vtre, afin que ces deux Coeurs, qui ne sont qu'un Coeur, rgnent incessamment, souverainement et ternellement dans mon coeur, pour la pure gloire et le seul contentement de la sainte Trinit 209. 4. -- L'usage des Sacrs Coeurs. Le divin Matre tant le chef dont nous sommes les membres, notre coeur lui appartient, et il veut en user pour y continuer et, en un sens, y parfaire, pour la gloire de Dieu et notre avantage personnel, la vie qu'il possde en lui-mme. C'est pourquoi nous devons lui donner notre coeur et lui permettre d'en user son gr, en nous laissant conduire par son divin Esprit. Et nous avons vu que, proportion garde, Marie a sur nous les mmes droits: ce qui nous impose son gard les mmes obligations. Mais, d'autre part, les Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie nous appartiennent et, notre tour, nous avons le droit d'en user. Je vous prie, dit le P. Eudes, de considrer que Jsus-Christ est votre vritable chef, et que vous tes un de ses membres...; qu'il est vous, comme le chef est ses membres; que tout ce qui est l u i est vous, son Esprit, son Coeur, son corps, son me et toutes les facults de son me et de son corps; et que vous devez en faire usage, comme de choses qui sont vtres, pour servir, louer, aimer, et g l o r i f i e r Dieu 210. Oui, dit-il ailleurs, le Coeur de Jsus est vous, V1-CXXV111 le Coeur de Marie est vous, tous les coeurs des Anges et des Saints sont vous 211 . Et voici comment i l prouve cette assertion: Le Coeur de Jsus est vous, parce que le Pre ternel, en vous donnant son Fils, vous a donn le Coeur de son Fils; parce que ce mme Fils vous l'a aussi donn, en se donnant s o i mme vous, et parce qu'il a voulu tre votre chef, et que tout ce qui est dans le chef appartient aux membres... Le Coeur de Marie Mre de Jsus est vous, parce que Jsus vous l'a donn pour tre votre Mre, et que ce qui est la mre est aux enfants. De plus, le Coeur de Marie est vous et le coeurs des anges et des Saints, parce que vous et eux tes les membres d'un mme corps, et que ce qui est un membre est l'autre; comme aussi parce que le Pre ternel, en vous donnant son Fils, vous a donn toutes choses avec lui 212. Oh! quel sujet de joie! s'crie le Vnrable. Le Coeur de l'Homme-Dieu est nous; le Coeur de la
208

Coeur admirable, 1. c.

209

Coeur admirable, I. 5, ch. 5. Ibid., I. 1, ch. 5, sect. 3. Coeur admirable, I. 3, ch. 2. Ibid., I. 3, ch. 2.

210

211

212

Mre de Dieu est nous; tous les Coeurs des Anges et des Saints sont nous. Tous les trsors qui sont renferms dans tous ces Coeurs sont nous. Oh! quel sujet de joie! Nous possdons le Coeur du Roi et de la Reine du ciel, et de tous les princes de leur cour. Oh! quel sujet de rjouissance! Nous avons le droit d'offrir tous ces Coeurs Dieu, avec tout l'amour, la gloire et les louanges qu'ils lui donnent, comme une chose qui est nous; et nous pouvons l'aimer et le glorifier avec tous ces Coeurs qui ne sont qu'un Coeur, comme avec un coeur qui est ntre 213. Si, en effet, Jsus nous a donn son divin Coeur, c'est afin que nous nous en servions pour l'acquit de nos obligations, et spcialement pour rendre Dieu V1-CXX1X un culte digne de lui. Le Fils de Dieu nous donne son Coeur pour tre notre coeur, dit le P. Eudes, afin que, par ce Coeur immense, infini et ternel, nous puissions rendre Dieu tous nos devoirs, et satisfaire toutes nos obligations envers sa divine Majest, d'une manire qui soit digne de ses perfections infinies. Nous sommes obligs cinq grandes choses l'gard de Dieu: 1e l'adorer dans ses divines grandeurs; 2e lui rendre grces des bienfaits innarrables que nous avons reus et recevons continuellement de son infinie bont; 3e satisfaire sa divine justice pour nos innombrables pchs et ngligences; 4e l'aimer pour ses bonts incomprhensibles; 5e le prier pour obtenir de sa divine libralit toutes les choses qui nous sont ncessaires tant pour l'me que pour le corps. Or, quel moyen de nous acquitter de tous ces devoirs d'une manire digne de Dieu? Cela nous est impossible; car, quand nous aurions tous les esprits, tous les coeurs et toutes les forces de tous les Anges et de tous les hommes, et que nous les emploierions pour adorer, remercier et aimer Dieu dignement, et pour satisfaire parfaitement sa divine justice, cela ne serait rien l'gard de nos obligations infinies, mais... notre trs bon Sauveur nous a donn un moyen de remplir entirement et parfaitement tous ces devoirs, quel est ce moyen? C'est son Coeur adorable qu'il nous a donn, afin que nous en fassions usage comme de notre propre coeur, pour adorer Dieu autant qu'il est adorable, pour l'aimer autant qu'il mrite de l'tre, et pour satisfaire toutes nos obligations d'une manire qui soit digne de sa Majest suprme 214. V1-CXXX Il va sans dire que nous pouvons user galement du Coeur de Marie et de tous les Coeurs des Anges et des Saints. Le Coeur de Marie est, comme celui de Jsus, un trsor d'une richesse immense, o nous pouvons puiser pleines mains. Si nous voulons jouir des biens inconcevables qui sont pour nous dans ce prcieux trsor, dit le P. Eudes, ayons soin d'y avoir recours avec respect et confiance dans nos besoins. Nous y trouverons de quoi payer toutes nos dettes, de quoi satisfaire toutes nos obligations, de quoi pratiquer toutes les vertus chrtiennes, de quoi faire saintement toutes nos actions, et de quoi honorer et aimer Dieu dignement 215. Et voici comment le P. Eudes lui-mme rduisait en pratique les conseils qu'il donnait aux autres: O mon cher Jsus, que vous rendrai-je pour tant et tant de faveurs que je reois incessamment de votre infinie bont et de la charit incomparable de votre trs sacre Mre? Je vous offre mon coeur qui vous appartient par une infinit de titres. Mais qu'est-ce que vous offrir le coeur d'un nant? Je vous offre tous les coeurs de tous vos Anges et de tous vos saints. Mais cela est encore peu de chose l'gard du trsor immense que vous m'avez donn en me donnant le Coeur de votre trs sainte Mre. Je vous offre ce mme Coeur qui vous est plus agrable lui seul que tous les coeurs de l'univers. Mais ce n'est pas encore assez pour remplir entirement mes obligations. Je vous offre votre Coeur adorable, qui est tout embras d'un amour immense et infini vers vous et vers votre divin Pre. O Reine de mon coeur, je vous offre aussi ce Coeur tout aimable et tout amour de votre Fils, en actions de grces du trsor
213

Ibid., 1. c.

214

Coeur adm., I. 12, Mditations, 1e srie, 6e mdit.; voir aussi la 4e mditation, 3e point.
215

Coeur. adm., I. 11, Mditations, 2e srie. 1e mdit.

V1-CXXX1 inestimable que vous m'avez donn en me donnant votre Coeur maternel 216. Ajoutons que le Vnrable ne se contentait pas de dire que nous pouvons user des Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie comme d'un bien propre; il allait jusqu' dire que nous le devons, si nous voulons remplir dans toute sa perfection le commandement d'aimer Dieu de tout notre coeur: Jsus, dit-il nous ayant donn son Coeur avec le Coeur de sa bienheureuse Mre et tous les coeurs de ses Saints, qui tous ensemble ne sont qu'un seul Coeur, non seulement vous pouvez, mais vous devez en faire usage pour aimer Dieu, puisque ce Coeur est vraiment vtre, et que vous devez aimer Dieu de tout votre coeur 217. Quant aux moyens employs pour faire usage des Sacrs Coeurs, le P. Eudes en indique deux. Le premier, c'est d'offrir Dieu, pour suppler ce qu'il y a de dfectueux et d'insuffisant dans les honneurs que nous lui rendons, les adorations et les hommages qu'il reoit du Coeur de Jsus et du Coeur de Marie. Cette pratique tait dj familire sainte Gertrude, qui l'avait apprise du divin Matre lui-mme. Une fois qu'en psalmodiant l'office, elle s'efforait de profrer chaque mot, chaque note, avec intention, et qu'elle n'y pouvait russir, empche par la faiblesse de la nature.., le Seigneur lui prsenta comme de ses propres mains son divin Coeur, sous la forme d'une lampe ardente, disant: Voil que j e prsente aux yeux de ton me mon trs doux Coeur, l'organe de l'adorable Trinit; tu lui remettras avec confiance, pour qu'il y supple, tout ce que tu ne peux accomplir parfaitement toi-mme; et de la sorte, mes V1-CXXX11 mes yeux ne verront rien en toi qui ne soit de la dernire perfection. Car, de mme qu'un fidle serviteur est toujours la volont de son matre, ainsi mon Coeur sera dsormais toujours ta disposition pour rparer toute heure toutes tes ngligences 218. Dans une vision clbre, Notre-Seigneur donna galement son Coeur la Bienheureuse Marguerite Marie, afin qu'elle s'en servt pour l'acquit de toutes ses obligations: Je te constitue, lui d i t - i l , hritire de mon Coeur et de tous ses trsors, pour le temps et pour l'ternit, te permettant d'en user selon tes dsirs; et je te promets que tu ne manqueras de secours que lorsque mon Coeur manquera de puissance... Il rparera et supplera tes dfauts et t'acquittera de tes obligations 219. L'autre moyen indiqu par le P. Eudes consiste agir dans les dispositions des Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie, en se les appropriant par un acte d'union avec eux. Voici ce qu'en dit le Vnrable dans une de ses mditations sur le Coeur de Jsus: que faut-il faire pour employer ce grand Coeur que Dieu nous a donn, afin de satisfaire toutes ces obligations? Deux choses. Voici la premire: c'est que, lorsqu'il est question d'adorer Dieu, de le louer, de le remercier, de l'aimer, de pratiquer quelque vertu ou de faire quelque action pour son service, il faut premirement renoncer nous-mme, Abneget semetipsum, renoncer notre propre coeur qui est tout empoisonn du venin du pch et de l ' a m o u r propre. Secondement, nous donner Jsus pour nous unir, dans la chose, que nous allons faire, son divin Coeur, l'amour, la charit, l'humilit et toute V1-CXXX111 les saintes dispositions de ce mme Coeur, afin d'adorer, d'aimer, de louer, de servir et de glorifier Dieu

216

Coeur admirable, I. 11, mditation pour la fte du saint Coeur de Marie. Ibid., I. 3, ch. 2. Hraut de l'amour divin, I. 3, ch. 25. Traduction des Bndictins de Solesmes. Vie et Oeuvres. tome I. P. 129, dit. 1867.

217

218

219

avec le Coeur d'un Dieu 220. L'ide que le P. Eudes s'tait faite de la pratique de la dvotion aux Sacrs Coeurs est, on le voit, bien grande et bien belle. Il la concevait comme une vie d'union parfaite avec l'un et l'autre, union d'amour et de conformit, de dpendance et de socit; et il y voyait un excellent moyen d'arriver cette union parfaite avec Dieu, qui est la fin de la cration et de la Rdemption, et que Jsus-Christ demandait pour nous son Pre lorsqu'il lui adressait ces admirables paroles: Ego in eis, et tu in me, ut sint consummati in unum 221. O Jsus, disait le P. Eudes en rappelant ce mot du divin Matre, O Jsus, vous demandez votre Pre que nous ne soyons qu'un avec lui et avec vous, comme lui et vous n'tes qu'un, et par consquent vous voulez que nous n'ayons qu'un coeur avec votre Pre adorable et avec vous; vous voulez tre notre chef et que nous soyons vos membres, et consquemment que nous n'ayons qu'un coeur et qu'un esprit avec vous... O Coeur tout aimable et tout amour de mon Sauveur, soyez le Coeur de mon coeur, l'me de mon me, l'esprit de mon esprit, la vie de ma vie, et l'unique principe de toutes mes penses, paroles et actions 222. V1-CXXX1V V. - LA DVOTION DU P. EUDES ENVERS LE SACR COEUR DE JSUS, ET CELLE DE LA B . MARGUERITE MARIE Le Vnrable inaugura le culte public du Sacr Coeur de Jsus au plus tard en 1672, et le reste de sa vie il employa le promouvoir toute l'activit de son zle. L'anne suivante, Notre-Seigneur commenait rvler la Bienheureuse Marguerite-Marie les secrets inexplicables de son divin Coeur, et le 16 juin 1675, il lui demandait de faire clbrer une fte en son honneur le premier vendredi aprs l'octave du Saint-Sacrement. Le P. Eudes n'a pas connu ces faits. Ce n'est qu'aprs sa mort que le secret des rvlations de Paray-le-Monial commena transpirer. S'il avait eu le bonheur d'en tre inform, le Vnrable et tressailli de joie en voyant son apostolat confirm d'une manire si clatante, et sa fte du 20 octobre, qui est la fte de l'amour, il se ft empress d'ajouter la fte de rparation demande par Notre-Seigneur. Et avec quel bonheur, il et insr dans le Coeur admirable les communications et les promesses faites par le divin Matre l'humble Visitandine, lui qui a pris soin de relever ce qui regarde le Sacr Coeur dans les crits de sainte Gertrude, de saint Bonaventure, de Lansperge et dans la vie de la Vnrable Marguerite de Beaune. De son ct, la Bienheureuse Marguerite-Marie semble avoir ignor l'apostolat du P. Eudes en faveur du Sacr Coeur 223. La fte que le Vnrable avait V1-CXXXV institue en l'honneur du Coeur de Marie ne lui fut pas inconnue. Elle dut la trouver tablie au monastre

220

Coeur adm., I. 12, Mditations, 2e srie, 6e mdit. Cf. 1. 3, ch. 2.

221

Joan., XVII, 23. Coeur adm., I. 12, mditations, 2e srie, 6e mdit.

222

Dans une lettre la Mre Greyfi, la Bienheureuse parle d'une Congrgation que l'on a rige sous le titre du Sacr Coeur de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Je ne sais pas bien, ajoute-t-elle, si c'est Paris, mais je sais qu'il s'en fait encore une autre toute ddie l'honorer . Il ne peut tre question ici que de la Congrgation de Jsus et Marie ou des confrries tablies par le P. Eudes. Au moment o crivait la Bienheureuse (1689 ou 1690), il n'existait pas d'autres Confrries du Sacr Coeur. Cf. Vie et Oeuvres, tome 2. p. 235, dit. 1867.

223

de Paray-le-Monial 224, car elle a dat une de ses rvlations de la fte du Coeur de la bienheureuse Vierge 225 , et il n'est pas vraisemblable que cette date se rfre V1-CXXXV1 une fte qu'on ne clbrerait pas au couvent. La manire dont elle concevait la dvotion au Coeur de Marie rappelle, d'ailleurs, les vues du Vnrable. Tmoin ce dfi qu'elle donnait ses novices pour l'Avent de 1685: O divin Coeur de Jsus, vivant dans le Coeur de Marie, je vous conjure de vivre et de rgner dans tous les coeurs, et de les consommer dans votre pur amour 226. Quant la fte institue par le Vnrable en l'honneur du Coeur de Jsus, la Bienheureuse l'ignora toujours, de mme qu'elle ignora toujours les pages si fortes et si suaves que le pieux auteur avait crites sur le Sacr Coeur. Par o l'on voit que la dvotion du Vnrable et celle de la Bienheureuse sont entirement indpendantes l'une de l'autre. 224 Le P. Daniel, dans son Histoire de la Bienheureuse, ch. 12 et Mgr Bougaud, Hist. de la Bienh., ch. 7, affirment, comme nous, que la fte du Coeur de Marie se clbrait au couvent de Paray l'poque de la Bienheureuse Marguerite-Marie. Mgr de la Madeleine de Ragny, vque d'Autun en avait autoris la clbration dans tout son diocse le 20 janvier 1648, et il l'avait fait clbrer lui-mme dans sa cathdrale le 8 fvrier de la mme anne. A cette occasion, le P. Eudes fit imprimer, Autun mme, les deux offices du Saint Coeur et du saint Nom de Marie, en mme temps que les deux salutations Ave Cor sanctissimum et Ave Maria Filia Dei Patris. Le petit volume du P. Eudes devait tre entre les mains des Visitandines de Paray, car elles se servaient srement pour clbrer la fte du Coeur de Marie, de la messe et de l'office composs par lui. C'est l qu'elles trouvrent sans doute l'Ave Maria Filia Dei Patris, prire qui leur tait familire. Car un jour la Bienheureuse MargueriteMarie l'imposa en pnitence aux novices dont elle avait la charge: Vous direz tous les jours, leur crivit-elle, l'Ave Maria, Filia Dei Patris, pour demander l'esprit d'union et de charit les unes pour les autres. Vie et Oeuvres, tom. 2 p. 446. 225 Un jour de la fte du Coeur de la trs sainte Vierge, aprs la sainte communion Notre-Seigneur me fit voir trois coeurs dont celui qui tait au milieu paraissait trs petit et presque imperceptible. Les deux autres taient tout lumineux et clatants, dont l'un surpassait incomparablement l'autre, et j'entendis ces paroles: C'est ainsi que mon pur amour unit ces trois coeurs pour toujours. Les trois n'en firent qu'un; cette vue me dura assez longtemps, et m'inspira des sentiments d'amour et de reconnaissance qu'il me serait difficile d'exprimer. Vie et Oeuvres, tom. I,p. 91, en note. Les Visitandines ajoutent: Ces deux Coeurs lumineux sont videmment les Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie, et le plus petit celui de notre Bienheureuse qui s'y allait abmer . Dans la collecte de la Messe du Coeur de Marie, le P. Eudes nous fait demander la grce de n'avoir qu'un coeur avec Jsus et Marie cor unum... cum ipsis habere. C'est prcisment la grce dont la Bienheureuse se vit favorise. 226 Vie et Oeuvres, tom. 2, p. 442. Voici un autre passage de ce dfi qui rappelle galement la doctrine du P. Eudes: Vous offrirez au Pre ternel les sacrifices que le Sacr Coeur de son divin Fils lui offre, par son ardente charit, sur l'autel du Coeur de sa Mre. Dans un autre dfi pour l'Avent, la Bienheureuse dit encore: Pour honorer cette vie de sacrifice [du Verbe incarn],vous unirez et lierez votre esprit celui de Jsus que l'amour tient immol sur l'autel du Coeur de Marie. Vie et Oeuvres, tom. 2, p.443. Voir un passage analogue dans un dfi pour l'Avent de 1686. Vie et Oeuvre, tom. 2, p. 443. A plusieurs reprises, la Bienheureuse demanda au P. Croiset d'insrer dans son livre sur la Dvotion au Sacr Coeur les litanies du saint Coeur de Marie, que la Mre de Soudeilles avait dj introduites dans un petit livre traitant galement de la dvotion au Sacr Coeur qu'elle avait fait imprimer Moulins. Cf. Lettres indites de la Bienheureuse, lettre II et III; Bainvel, La Dvotion au Sacr Coeur., p. 67; Hamon, Vie de la Bienheureuse, p. 410. Les litanies en question doivent tre celles du P. Eudes, car cette poque il n'en existait pas d'autres, croyons-nous.

voit que la dvotion du Vnrable et celle de la Bienheureuse sont entirement indpendantes l'une de l'autre. Il ne faudrait pas en conclure que ce sont deux dvotions diffrentes. Pour peu qu'on les tudie l'une et l'autre, on s'aperoit vite qu'il n'y a entre elles aucune diffrence essentielle, ni du ct de l'objet, ni du ct de la pratique de la dvotion. Pour le P. Eudes comme pour la Bienheureuse V1-CXXXV11 Marguerite-Marie, l'objet de la dvotion, c'est la fois le Coeur de chair du divin Matre, et l'immensit de son amour pour nous. A diverses reprises, le Sacr Coeur apparut la Bienheureuse sous la forme d'une fournaise d'amour jetant des flammes de toutes parts; et, de son ct, le Vnrable, dans le XIIe livre du Coeur admirable, ne fait gure que commenter cette belle pense de saint Bernardin de Sienne, que le Coeur de Jsus est une fournaise d'amour destine embraser l'univers: Fornacem ardentissimae charitatis, ad inflammandum et incendendum orbem universum 227. C'est cette fournaise d'amour qu'il prsentent l'un et l'autre notre vnration. Sans contester l'identit des deux dvotions, le P. Bainvel affirme que celle du P. Eudes fond et confond dans l'ampleur de son objet plus de choses que n'en comprend celle de la Bienheureuse Marguerite-Marie 228 . Il est possible que, de prime abord, la dvotion de la Bienheureuse paraisse un peu plus simple. Mais quand on tudie l'expos qu'en font ses disciples, par exemple le de Galliffet ou le P. Bainvel lui-mme, il ne semble pas qu'elle ait un objet moins complexe que celle du P. Eudes. Le Vnrable fait entrer dans la dvotion au Sacr Coeur tout l'amour du Coeur de Jsus, son amour sensible comme son amour volontaire, son amour pour son Pre cleste et pour sa sainte Mre en mme temps que son amour pour nous, son amour incr aussi bien que son amour cr. Mais parmi ces lments, en est-il un seul que le P. de Galliffet ou le P. Bainvel excluent de la dvotion au Sacr Coeur? Bien qu'il ne parle gure que de l'amour du Coeur V1-CXXXV111 de Jsus dans le XIIe livre du Coeur admirable et dans son office du Sacr Coeur, le Vnrable y rattache toute la vie intime de l'Homme-Dieu, toutes ses affections, toutes ses vertus, toutes ses joies, toutes ses douleurs; mais il me semble que le P. de Galliffet et le P. Bainvel en font tout autant. Quant la personne du Saint-Esprit, nous avons dj dit que le P. Eudes ne la comprend nullement dans l'objet immdiat de sa dvotion. Sans doute il nous montre en lui le principe de la vie et des Vertus du Coeur de Jsus, et par suite le principe de la vie que nous communique le Sauveur. A ce titre, le SaintEsprit a droit nos hommages, et les honneurs que nous rendons au Coeur de Jsus rejaillissent finalement jusqu' lui, en union avec le Pre et le Fils dont il est l'Esprit. Mais est-ce que ce ne sont pas l les vrits admises de tout le monde? Et de ce que, mieux que tout autre, le P. Eudes a su les mettre en lumire, s'ensuit-il qu'il en rsulte quelques complications ou quelque confusion dans l'objet de sa

227

Serm. 51, De Passione, p. 2, tit. 2. Cf. Coeur admirable, I. 12, ch. 2.

228

La dvotion au Sacr-Coeur. p. 267, 271.

dvotion 229? Relativement la pratique de la dvotion, le Pre Eudes V1-CXXX1X et la Bienheureuse Marguerite-Marie ne sont pas non plus en dsaccord. Il est vrai que, sur la demande de Notre-Seigneur, celle-ci a adopt certaines pratiques particulires, que le P. Eudes n'a pas connues, et qui sont restes en honneur parmi les fidles, entre autres la pratique de l'heure sainte, et surtout celle de la communion du premier vendredi du mois. Mais ces pratiques sont tout fait dans l'esprit du Vnrable. Lui aussi, il demandait aux chrtiens de s'associer aux douleurs dont nos pchs ont abreuv le Coeur de Jsus durant sa Passion, et il recommandait la sainte communion comme l'une des meilleures pratiques que l'on puisse employer pour honorer ce divin Coeur 230. Il est vrai encore que la rparation occupe plus de place dans la fte du vendredi qui suit l'octave du Saint-Sacrement que dans celle du P. Eudes. Mais sur ce point encore, le Vnrable est moins loin qu'on ne le pense de la Bienheureuse Marguerite Marie, puisqu'il range expressment la rparation parmi les devoirs que nous avons rendre au Coeur de Jsus quand nous clbrons sa fte 231. D'ailleurs, est-ce que l'amour n'est pas dj, par lui-mme, une excellente rparation? Si des trangers offensent la Mre, dit un jour Notre-Seigneur une fille du P. Eudes, la Mre Marie du divin Coeur, et que l'enfant aime tendrement celle-ci et ne cesse de lui donner des preuves de son amour, est-ce que, sans qu'il lui parle de ddommagement, son amour n'est pas pour le coeur de sa Mre un ample ddommagement? N'oublie-t-elle pas, devant l'amour de son enfant, les offenses des autres? Ainsi ton amour est V1-CXL mon Coeur un ample ddommagement pour les pchs des autres, pour lesquels tu voudrais pouvoir offrir une amende honorable, sans que tu le fasses formellement 232. Quelque excellentes d'ailleurs que soient les pratiques dont nous venons de parler, elles ne sont pas ce qu'il y a d'essentiel dans la pratique de la dvotion au Coeur de Jsus. C'est ce que le P. Bainvel explique fort bien quand il dit, propos de la Bienheureuse Marguerite-Marie: La dvotion au Sacr Coeur se prsente chez la Bienheureuse avec un ensemble de pratiques dtermines. Mais la pratique va pour elle bien au-del de ces pratiques. Dans ses crits comme dans sa vie, sa chre dvotion est l'me de tout; c'est un esprit d'amour, de renoncement et de rparation par amour qui pntre et domine tout. La dvotion au Sacr Coeur, comme elle l'entend, c'est une formule admirable de vie chrtienne et parfaite, toute Jsus, toute en Jsus, toute de Jsus; c'est l'amour de Jsus envahissant l'me, avec toutes ses penses, toutes ses affections, tous ses actes, de faon que ce ne soit plus nous qui vivions, mais Jsus-Christ qui
Le P. Bainvel reproche encore au P. Eudes sa phrasologie savante et un peu confuse et tout un langage qui se ressent des prcieuses? Le langage du P. Eudes n'a rien de savant ni de confus: il est trs simple et trs net. Se ressent-il des prcieuses? Nous ne le pensons pas. Le P. Eudes ne les frquentait point. Il les rencontra un jour sur son chemin, la mission de Valognes(1643), et il les fit excuter, du haut de la chaire, par un de ses missionnaires, comme le racontent tous ses biographes. Quelles sont au juste, les expressions o le P. Bainvel trouve quelque prciosit? Nous ne pouvons le dire exactement. Ce sont probablement celles o le P. Eudes dit que le Coeur de Jsus et le Coeur de Marie ne font qu'un seul Coeur; que le Coeur de Jsus est le Coeur de Marie; qu'il doit tre le Coeur de notre coeur, etc. A la lecture du Coeur admirable, on verra que ce langage est emprunt, au moins en substance, zchiel, Salomon, saint Luc, saint Jean Chrysostome, saint Bonaventure, sainte Brigitte, saint Franois de Sales.
230 229

Coeur admirable, I. 12, Mditations, 1e srie, 4e mditation. Ibid., 3e mditation

231

232

Chasles, Soeur Marie du divin Coeur, p. 226. Paris, 1905.

vive en nous 233. Voil bien la vraie pratique de la dvotion au Sacr Coeur. C'est bien ainsi que la concevait la Bienheureuse Marguerite-Marie. Sa vie et ses crits en sont une preuve manifeste. Mais, nous l'avons vu prcdemment, le P. Eudes ne la concevait pas autrement. Pour lui, comme pour la Bienheureuse, la dvotion au Sacr Coeur doit pntrer toute la vie chrtienne, pour en faire une vie d'amour et d'immolation complte au service du Coeur de Jsus, et en union avec lui. Et comme la Bienheureuse, le V1-CXL1 Vnrable conseillait aux fidles de se vouer cette vie de renoncement et d'amour, par une conscration totale de leur personne au Sacr Coeur. On trouve, dans les manuels l'usage des confrries institues par lui, une conscration au Coeur de Jsus qui est de toute beaut et dont on ne peut gure douter qu'il ne soit l'auteur, car on y reconnait la fois son esprit et son style 234. On en trouve une autre plus courte, mais bien nette et bien nergique, dans ces paroles qui terminent l'Ave Cor sanctissimum, la p r i r e quotidienne des enfants du P. Eudes: Nous vous offrons notre coeur, nous vous le donnons, nous vous le consacrons, nous vous l'immolons. Recevez-le et possdez-le tout entier, purifiez-le, clairez-le, sanctifiez-le, afin que vous y viviez et rgniez maintenant et toujours : Tibi cor nostrum offerimus, donamus, consecramus, immolamus; accipe et posside illud totum, et purifica, et illumina, et sanctifica, ut in ipso vivas et regnes et nunc, et semper, et in saecula saeculorum. II serait bien intressant d'tudier en dtail les rapports de la dvotion de la Bienheureuse avec celle du Vnrable. Une tude de ce genre achverait de dmontrer qu'elles ne sont, au fond, qu'une seule et mme dvotion. Si la Providence le permet, nous l'essaierons un jour. En attendant, ce que nous venons de dire suffit montrer qu'il n'y a aucune diffrence essentielle entre les deux dvotions. Les premiers disciples de la Bienheureuse ne faisaient nulle difficult d'en convenir. On pourrait en apporter bien des preuves 235. En voici quelques-unes. V1-CXL11 Dans une lettre date de 1693 et adresse au P. de Villette, suprieur des Jsuites de Paray, le P. Croiset rapporte que les Bndictines de Saint-Pierre, Lyon, gotaient extraordinairement la dvotion au Sacr Coeur, et qu'elles apprirent avec joie qu'il y avait eu autrefois, dans leur Ordre, une fte et un office l'honneur de ce Sacr Coeur . Dieu a permis, ajoute-t-il, qu'elles aient trouv Paris cet Office neuf leons, avec une messe trs bien compose l'honneur de ce Sacr Coeur, le tout approuv Rome, avec permission tout l'Ordre de Saint Benot de faire tous les ans cette fte 236. Il s'agit videmment ici de la messe du P. Eudes, et on voit que le P. Croiset la trouvait trs bien compose. Elle tait donc, d'aprs lui, en parfaite harmonie avec la dvotion de Paray-le-Monial. M. Boudon ne voyait pas, non plus, de diffrence notable entre les deux dvotions. Il avait accueilli l'un des premiers la dvotion du P. Eudes, et quand plus tard il apprit les rvlations de la Bienheureuse Marguerite-Marie, il put crire l'un de ses amis, M. Bosgurard: J'ai connu par mon exprience ce qui y est remarqu, que Notre-Seigneur fera de grandes grces ceux qui auront dvotion son Sacr Coeur

233

La dvotion au S. Coeur de Jsus, p. 49.

Voir le Manuel de la Congrgation des coliers du collge de Lisieux et les Rglements de la Confrrie du S. Coeur de Jsus et de Marie. Nous publierons ces opuscules dans le tome VIII, la suite du Coeur admirable. La conscration dont nous parlons porte le titre d'lvation.
235

234

Cf. Le Dor, Les Sacrs Coeurs et le V. J. Eudes, Introduction.

236

Lettre cite par Letierce, tude sur le Sacr Coeur, tome 2,p. 89. Cf. Le Dor, Les Sacrs Coeurs, tome 2, p. 409; Bainvel, La dvotion au Sacr Coeur, p. 314.

237

. Le P. Bainvel cite de lui des passages o il croit apercevoir l'influence de la Bienheureuse Visitandine; nous croyons, nous, y reconnatre celle du P. Eudes 238.

V1-CXL111 Mais le fait mme que l'on peut y apercevoir l'une ou l'autre influence est dj une preuve de l'identit des deux dvotions. Le P. Blainvel a donc raison d'crire: Dans l'me de M. Boudon, la dvotion de Paray s'est fondue avec celle du P. Eudes comme une seule et mme chose. Et n'est-ce pas parce qu'il ne les distingue pas, qu'il n'a pas song les rattacher 239? Quand il publia sa Vie de la Soeur Marguerite-Marie, Mgr Languet ignorait la dvotion du P. Eudes. Ds que le P. Lemoine, Assistant du Suprieur gnral des Eudistes, la lui eut fait connatre, il fit insrer dans son livre un carton, o il en reconnaissait la parfaite conformit avec celle de Paray. La dvotion au Sacr Coeur de Notre-Seigneur, disait-il, tait dj approuve en quelques diocses, avant qu'elle f t connue dans le monastre de Paray, et que la Mre Marguerite et commenc recevoir son sujet les lumires et les grces qui sont rapportes dans sa vie. Ce fut par les soins du clbre P. Eudes... que cette dvotion se rpandit dans le milieu du sicle pass, que la fte du Coeur de Notre-Seigneur fut clbre, avec l'approbation des vques, V1-CXL1V dans plusieurs Sminaires de Normandie . Et il ajoutait: Les Religieuses de la Visitation s'estiment heureuses d'avoir t prvenues dans leur dvotion par des autorits si respectables. Bien loin d'ambitionner en cette matire la gloire de l'invention et de la nouveaut, elles craindraient au contraire cette gloire prilleuse, et elles sont contentes de pratiquer en secret ce qui a t consacr par la ferveur de tant de Saints et autoris par tant de Prlats 240. Les Visitandines elles-mmes taient tellement convaincues que la dvotion du P. Eudes ne diffrait pas de la leur, qu'elles se servirent longtemps de son office et de sa messe pour clbrer la fte du Coeur de Jsus. Quand les religieuses de la Visitation eurent obtenu du Pape et des vques la permission de clbrer la fte du Coeur de Jsus, dit le P. Le Beurier et que quelques glises eurent obtenu de clbrer celle du Coeur de Marie, trouvant ces deux ftes dj tablies dans les Sminaires des Eudistes et dans les Couvents de Notre-Dame de Charit, elles en empruntrent l'office et la messe, dont elles se sont servi
237

Lettre cite par Letierce, tude sur les Coeurs, tome I. p. 116.cf. Bainvel Dvotion au S. Coeur p. 275. Bainvel, 1. c., p. 274 et 277. Dans cet endroit, le P. Bainvel cite une lettre de M. Boudon une religieuse de la Visitation de Nancy, qui a t publie pour la premire fois par le P. Letierce dans son tude sur le S. Coeur, tome I, p. 118. En voici quelques passages o nous croyons retrouver les ides et les expressions du P. Eudes: Le Sacr Coeur doit tre pour nous une demeure permanente, ne vivant que de sa vie, n'agissant que par ses divins mouvements... de telle manire qu'il doit tre le coeur de notre coeur, l'Ame de notre me et la Vie de notre vie, afin que nous puissions dire dans la pure vrit avec le grand Aptre: .. Je vis, mais non, je ne vis plus, c'est Jsus-Christ qui vit en moi .... Que le Saint-Esprit qui l'a anim, anime tous les ntres, qu'il soit le principe de toutes nos actions. Dvotion au S. Coeur p. 275, en note. M. Boudon tait un ami du Sminaire d'vreux que dirigeaient les Eudistes, et en mourant, il leur lgua un riche prsent par le don qu'il leur fit de son coeur. Le pieux archidiacre avait mme manifest l'intention d'tre inhum dans la chapelle du Sminaire, mais les rclamations de MM. du Chapitre le firent revenir sur sa dcision. Ce fut ce qui l'obligea de dire au Suprieur du Sminaire: Puisque je ne puis pas dsobliger ces Messieurs, vous aurez ce mchant coeur. Costil, Annales de la Cong. de Jsus et Marie, tome 2, p. 195.
240 239 238

Vie de la M. Maguerite-Marie, Discours prliminaire.

pendant un trs long temps, et dont on se sert encore en plusieurs endroits. Il est vrai qu'aujourd'hui, dans quelques glises de la Visitation, la fte du Coeur de Jsus, on dit une autre messe qui a t compose depuis; mais peine ce changement a-t-il trente ans de date; jusque-l on s'y tait toujours servi, soit l'office, soit la messe, des proses, des secrtes, des hymnes, des antiennes et des oraisons composes par le P. Eudes 241. Ces faits sont bien connus. Le P. Bainvel y fait allusion dans son livre de la Dvotion au Coeur de V1-CXLV Jsus. Les premiers aptres de la dvotion, dit-il, Marguerite-Marie, Croiset, Galliffet, Languet, etc., relevaient avec soin tous les indices de leur chre dvotion dans le pass . Depuis, ajoute-t-il, la tendance a t plutt distinguer, en vue de mieux revendiquer l'indpendance et l'originalit du mouvement parti de Paray 242 De nos jours, en effet, on s'est efforc non seulement de distinguer, mais d'opposer les deux dvotions. Il s'en faut pourtant que cette tendance soit gnrale. Mme notre poque, bon nombre d'crivains, et non des moins comptents, ont continu rapprocher la dvotion du P. Eudes et celle de la Bienheureuse Marguerite-Marie, sans apercevoir entre l'une et l'autre de diffrences essentielles. C'est ainsi, par exemple, que le Cardinal Pitra apport sur l'apostolat du P. Eudes le jugement que voici: Il devrait tre difficile en France de parler des oeuvres inspires par le Sacr Coeur, sans penser au V. P. Eudes. Le premier, et pendant toute sa vie active, il propagea le nouveau culte, lui dvoua la Congrgation dont il est le fondateur, inaugura ses ftes, rdigea ses offices, imprima des manuels, btit en son honneur des chapelles et des glises, rigea d''innombrables confrries, et donna le branle un mouvement qui a fini par envelopper l'glise tout entire 243. Dans son livre sur la Dvotion au Sacr Coeur, le docteur J. Thomas a rendu au P. Eudes un hommage analogue: Si l'action qui, la fin du dix-septime sicle, partit du monastre de P a r a y - l e Monial, fut dterminante, dit-il, et si, grce elle, le culte priv V1-CXLV1 devint dfinitivement public, elle n'est point cependant sous ce rapport la premire dans l'ordre des dates. Quand Marguerite-Marie arbora sa bannire, les Eudistes avaient dploy la leur depuis prs de quarante ans. Non seulement le culte priv tait tabli dans leurs maisons, mais le P. Eudes avait organis toute une campagne en faveur du culte public, et ce qu'il y a de plus remarquable, c'est qu'il avait agi avec le concours des vques et l'assentiment du Saint-Sige 244. Nous pourrions invoquer l'autorit de bien d'autres crivains, par exemple, pour ne parler que des plus rcents, celle de M. Sauv 245 et de M. Baruteil 246. Mais les textes que nous venons de c i t e r suffisent montrer que la tendance distinguer, et surtout opposer l'une l'autre la dvotion du P. Eudes et celle de la Bienheureuse Marguerite-Marie, est loin d'tre gnrale. En somme, cette tendance ne s'est gure manifeste que chez quelques crivains de la Compagnie de Jsus, en tte desquels il faut placer les PP.
Vie du P Eudes. Ms, Caen, 1778. Cite par Martine-Lecointe, Vie du P. Eudes, tome 2, p. 406, 407.
242 241

Dvotion au S. Coeur, p. 269.

Vie du P. Libermann, cite par le P. Le Dor: Les Sacrs Coeurs et le V. J. Eudes, Introduction.
244

243

Thorie de la dvotion au Sacr Coeur, p. 127. Le culte du Sacr Coeur de Jsus, passim. Gense du culte du Sacr Coeur, p. 98.

245

246

V1-CXLV11 Hausherr et Letierce 247. Ce dernier a tout fait pour tablir que la dvotion du P. Eudes et celle de la Bienheureuse Marguerite Marie n'ont pas le mme objet. Dans le cours de cette Introduction nous avons vu quels sont ses principaux arguments. Il prtend: 1. Que le P. Eudes ne connat pas deux Coeurs, mais un seul Coeur de Jsus et de Marie, et que c'est ce Coeur unique qu'il chante dans ses offices et qu'il prsente la vnration des fidles; 2. Que sous le nom de Coeur de Jsus, le Vnrable n'honore que l'amour du divin Matre, a l'exclusion de son Coeur de chair peine nomm dans le XIIe livre du Coeur admirable; 3. Qu'il envisage le Coeur de Jsus un autre point de vue que la Bienheureuse Marguerite-Marie, attendu qu'il ne voit en lui qu'un Coeur aimant, tandis que la Bienheureuse y voit un Coeur aimant et souffrant; 4. Que le Vnrable entend la pratique de la dvotion autrement que la vierge de Paray, et la preuve V1-CXLV111 c'est qu'il demande aux fidles de rendre au Coeur de Jsus amour pour amour, au lieu que la

Hausherr, srie d'articles dans le Bulletin de Paray, 15 juin 1887, 15 fvrier 1888; Letierce, tude sur le Sacr Coeur, tom. I, p. 106. Nous ne parlons pas de Mgr Bougaud, parce que, si dans son Histoire de la B. Marguerite-Marie, ch. 7, il a refus de voir dans le P. Eudes le premier aptre du Coeur de Jsus, du moins il n'a pas ni la conformit de la dvotion du Vnrable avec celle de la Vierge de Paray. Son raisonnement est d'ailleurs assez curieux. Aprs avoir rappel l'amour de plusieurs Saints et Saintes du moyen Age pour le Sacr Coeur, il ajoute: Ce qui m'tonne, saintes amantes de Jsus, laissez-moi vous le dire, c'est votre silence. Pourquoi, embrases d'amour pour ce Sacr Coeur, n'en avez-vous rvl la beaut personne? Je cherche parmi vous les aptres et les vanglistes du Coeur de Jsus, je n'y trouve que des contemplatives, embrases sans doute, mais muettes. L-dessus, Mgr Bougaud arrive au P. Eudes. Il semble qu'il devrait tre heureux de trouver enfin en lui un aptre du Sacr Coeur, car le Vnrable n'a pas gard le silence, tant s'en faut. Il a prch durant de longues annes l'amour du Coeur de Jsus, il l'a racont dans des pages admirables, il l'a chant dans un office et une messe dont tout le monde reconnait la beaut. Eh bien non! Mgr Bougaud dclare qu'il ne peut voir dans le Vnrable le premier aptre du Coeur Jsus. Et pourquoi donc? La raison qu'apporte Mgr Bougaud c'est que ce que fit le P. Eudes pour promouvoir la dvotion au Coeur de Jsus n'gala jamais, ni dans la ralit, ni mme dans son esprit, ce qu'il avait entrepris pour faire connatre le Coeur de Marie. Autant vaudrait dire que Versailles n'est pas une ville, parce que, ni dans la ralit, ni dans l'esprit de ses habitants, elle n'est aussi importante que Paris. Ce serait aussi logique. Il n'est pas tout fait juste, d'ailleurs, de dire, sans distinction ni rserve, que ce que le P. Eudes fit pour le Coeur de Jsus n'gala jamais ce qu'il avait fait pour le Coeur de Marie. Au point de vue liturgique il fit autant pour l'un que pour l'autre. Et si, dans le Coeur admirable, il n'a consacr qu'un livre sur douze au Coeur de Jsus, c'est qu'il ne pouvait faire davantage dans un ouvrage qui a pour sujet le Coeur de Marie.

247

Bienheureuse leur demande une amende honorable et des actes rparateurs 248. Dans le cours de cette Introduction, nous avons suffisamment rpondu V1-CXL1X tous ces arguments pour n'avoir pas y revenir 249. Ils procdent, semble-t-il, d'une connaissance insuffisante de la doctrine du P. Eudes, et de la volont trs arrte de rserver tout prix la Bienheureuse Marguerite-Marie et au Vnrable P. Claude de la Colombire l'honneur d'avoir t les premiers propager dans le monde la dvotion au Sacr Coeur de Jsus. C'est un devoir et une joie pour nous de reconnatre que d'autres membres de la Compagnie de Jsus ont rendu complte justice au P. Eudes, entre autres le P. Nilles, dont personne ne contestera l'autorit en cette matire. Dans son savant ouvrage
Dans une lettre au P. Croiset, date du 10 aot 1689, la Bienheureuse explique ce que le Sacr Coeur attend de la Visitation et de la Compagnie de Jsus. Voici ses paroles: Enfin c'est par ce moyen [de la dvotion au Sacr Coeur] qu'il veut rpandre sur l'Ordre de la Visitation et de la Compagnie de Jsus l'abondance de ces divins trsors de grce et de salut, pourvu qu'ils lui rendent ce qu'il en attend, qui est un hommage d'amour, d'honneur et de louange, et de travailler, de tout leur pouvoir l'tablissement de son rgne dans les coeurs. Dans cette lettre, il n'est pas question d'amende honorable, ni d'actes rparateurs; ce qui montre que, pour mieux tablir sa thse, le P. Letierce a exagr quelque peu l'importance de la rparation formelle adans diffrence essentielledvotion dvotion du Coeur. au Coeur de Jsus et 249 la pratique de la entre la au Sacr P. Eudes Pour tablir qu'il y une
248

celle de la Bienheureuse Marguerite-Marie, le P. Letierce apporte un dernier argument que nous ne pouvons passer sous silence. Il le tire de la diversit des emblmes qui reprsentent les deux dvotions: .. Un coeur entour d'une couronne d'pines, surmont d'une croix, bless par la lance du soldat, et tout environn de flammes: voil, dit-il, le Coeur de Jsus tel que Marguerite-Marie l'a vu, tel qu'elle l'a rvl l'glise. L'emblme eudiste offre un seul coeur, dont l'intrieur divis en deux parties reprsente sur l'une l'image de Notre Seigneur, sur l'autre celle de sa Mre. Ce que le P. Letierce appelle l'emblme eudiste, ce sont les armes de la Congrgation de Jsus et de Marie. Elles ne sont nullement pour le P. Eudes, l'emblme du Coeur de Jsus. Tout au plus pourrait-on y voir une reprsentation de l'union des Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie. Cf. Baruteil. La Gense du culte du Sacr-Coeur, p. 103. Encore faudrait-il, pour cela, que le Coeur que l'on y aperoit ft celui de Jsus et de Marie, et nous pensons qu'il n'en est rien. Voici pourquoi: 1. Si ce coeur tait celui de Jsus et de Marie, il serait enflamm et rayonnant l'extrieur, comme dans l'image de Notre-Dame des Coeurs, tandis que les figures de Jsus et de Marie seules sont rayonnantes l'intrieur du coeur, comme dans les gravures que le P. Eudes fit mettre en tte de certaines ditions du Royaume de Jsus, et qui reprsentent certainement le coeur du chrtien; --2. Le cri d'armes, qui en hraldique donne le sens du blason, serait un hommage aux Sacrs Coeurs ou une allusion leur union;--3. Les premiers biographes du Vnrable n'auraient pas manqu de nous montrer dans ces armes une manifestation de sa dvotion aux Sacrs Coeurs, et aucun d'eux ne l'a fait. Quelle est donc la signification de ces armes? Le P. Eudes ne nous en a laiss, je crois, aucune explication authentique. Mais le cri d'armes: Vive Jsus et Marie, nous en donne la clef. C'est l'une des devises que le Vnrable donna ds le dbut ses enfants, et elle leur rappelle qu'ils doivent constamment travailler faire vivre dans leurs coeurs Jsus et Marie. Le coeur qui figure dans les armes de la socit, c'est donc celui des Eudistes, et non celui de Jsus et de Marie. La croix qui y est plante et les branches de lis et de roses qui l'entourent, indiquent les conditions fondamentales de la vie de Jsus dans les mes, savoir la puret de conscience, la charit et l'amour de la croix. A l'appui de cette interprtation, on peut signaler celle que les PP.Costil et Martine donnent du coeur d'argent que portent les Religieuses de Notre-Dame de Charit. Le P. Eudes voulut, dit le P.Costil. Annales, 1, p. 62, qu'elles portassent jour et nuit un coeur d'argent o serait grave en relief l'image de la sainte Vierge tenant l'Enfant Jsus entre ses bras, et environne de deux branches de roses et de lis, pour les avertir de l'obligation qu'elles ont de porter et de graver dans leurs coeurs les images de Jsus et de Marie. Le saint Instituteur voulut, dit le P.Martine, II, p. 150, qu'elles portassent leur cou un coeur d'argent, sur lequel serait en relief l'image de la sainte Vierge tenant entre ses bras le saint Enfant Jsus, avec deux branches de chaque ct, une de lis et l'autre de roses, pour leur marquer l'obligation qu'elles ont de porter toujours Jsus et Marie dans leur coeur, comme aussi pour exprimer l'amour inviolable qu'elles doivent professer pour la chastet, figure par la blancheur du lis, et le grand dsir qu'elles doivent avoir de rpandre partout la bonne odeur de Jsus-Christ, figure par la douce odeur de la rose. Voir aussi Coeur admirable,3, ch. 6 1.6, or. 5, sect. 1.

ouvrage V1-CL De rationibus festorum SS. Cordis Jesu et Cordis Mariae, il ne fait nulle difficult d'accorder au Vnrable le titre de premier aptre du Coeur de Jsus. Il donne mme les noms des vques qui ont, les premiers, la requte du P. Eudes, approuv l'office et la messe du Sacr Coeur, afin, dit-il, que la postrit leur accorde les louanges auxquelles ils ont droit 250 . Tout rcemment, du reste, la Sacre Congrgation des Rites vient de se prononcer dans le mme sens que le P. Nilles. En tudiant la cause de batification du P. Eudes, elle a eu apprcier son apostolat en faveur des Sacrs Coeur de Jsus et de Marie, et la preuve qu'elle n'a pas aperu de diffrence essentielle entre la dvotion au Sacr Coeur en honneur aujourd'hui dans l'glise catholique, et celle du Vnrable, c'est que, dans le dcret o elle a reconnu l'hrocit de ses vertus, elle lui a dcern le t i t r e glorieux d'Auteur du culte liturgique des Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie 251. Elle a ainsi appuy de sa haute autorit les revendications des enfants du P. Eudes, et nous aimons penser que, dsormais, personne n'en contestera plus le bien fond. D'autant plus qu'en mettant en lumire le rle jou par V1-CL1 le Vnrable dans l'tablissement du culte public du Coeur de Jsus, nous n'avons jamais eu l'intention de diminuer la gloire de la Bienheureuse Marguerite Marie, ni celle du Vnrable Claude de la Colombire en qui elle a trouv un guide si clair et un auxiliaire si dvou. Au XVIIIe sicle, le P. Le Beurier en faisait dj la remarque. C'est ce digne prtre, disait-il en parlant du P. Eudes, qu'est due la gloire d'avoir jet les premiers fondements de la dvotion au Coeur de Jsus. Cependant, pour rendre chacun ce qui l u i appartient, il faut convenir que cette dvotion est redevable de ses progrs la vertueuse Soeur Marguerite de Paray, puisque, n'ayant gure t tablie par le P. Eudes qu'en Normandie et en Bretagne, ainsi que dans quelques glises de Paris, elle s'est rpandue, depuis la rvlation faite cette vnrable religieuse, dans presque toutes les parties du monde chrtien 252. IV.-- LES SOURCES DU COEUR ADMIRABLE. Dans la prface du Coeur admirable, le P. Eudes indique lui-mme les principales sources o il a puis les enseignements contenus dans son livre. Il en signale trois: la sainte criture, les saints Pres, et quelques auteurs mystiques dont il s'tait dj inspir dans l'Enfance admirable. C'est la sainte criture qui a le plus servi au Vnrable pour la composition du Coeur admirable. Des douze livres dont se compose l'ouvrage, il y en a trois, le troisime, le sixime et le dixime, qui ne sont qu'un long et beau commentaire de quelques passages de la Bible. Le troisime contient V1-CL11 Ex his [Episcopis qui festum SS. Cordis Jesu cum officio et missa propria, rogante Patre J. Eudes, approbarunt] ad extremum sex memoriae prodere libet, prae caeteris in propagandum hunc cultum meritis insignes, ut cum aliis claris viris, de eadem religione bene merentibus, ab intelligente posteritate debitam laudem ferant, nimirum: carol. Franc. de la Vieuville, Eppus Rhedonensis, die 8 martii, 1670; Carol. Franc. de Lomnie de Brienne Ep Constantiensis, die 20 Julii, 1670; Henr. Cauchon de Maupas du Tour, Ep Ebroicensis, die 8 oct., 1670; Franc. de Harlay de Champvallon. Ep. Rothomagensis, die 3 feb., 1671, Franc. de Nesmond, Ep. Bajocensis. die 16 mart., 1671; Leonor. Franciscus Goyon de Matignon, Ep. Lexoviensis, die 24 sept., 1671. De Ration.Fest , 1. 1, p. 1, c. 2, V.2
250 251

Auctor liturgici cultus SS. Cordium Jesu et Mariae. . Dcret du 6 janvier 1903.

252

Vie manuscrite du P. Eudes, cite par Martine-Lecointe, Vie du R. P. Jean Eudes, tome, 2, p. 497.

V1-CL11 l'explication des principaux tableaux dans lesquels Dieu s'est plu figurer le Coeur de Marie, depuis Mose jusqu' la mort de Jsus-Christ. Dans le sixime, le Vnrable explique douze oracles de l'criture, qui nous en rvlent les grandeurs et les amabilits. Le (neuvime)10e est le commentaire du Magnificat. Quant aux autres livres, l'allure en est plus libre et plus personnelle; mais on constatera la lecture qu'ils sont, eux aussi, tout remplis de la doctrine et mme des textes de l'criture sainte. Dans le Coeur admirable, le P. Eudes avait exposer la thorie de la dvotion aux Sacrs Coeurs. C'tait une thorie crer. Le Vnrable en chercha les lments dans la sainte criture. Il tudia avec soin les divers sens qu'elle attache au mot Coeur, et nous avons vu que, son enqute termine, il c r u t pouvoir distinguer en Jsus et en Marie trois Coeurs, un Coeur corporel, un Coeur spirituel et un Coeur divin, et qu'il les fit entrer tous les trois, bien que d'une manire diffrente, dans l'objet de sa dvotion. On trouvera cette tude dans le premier livre du Coeur admirable, et on verra que, sur ce point, le Vnrable n'avance rien dont il ne trouve le fondement dans l'criture. C'est aussi sur la sainte criture qu'il s'appuie pour comprendre, sous la dnomination de Coeur spirituel, toute la vie intime de Jsus et de Marie, en ayant soin, pourtant, de la ramener tout entire l'amour, qui en est le principe. Si de l'objet de la dvotion nous passons la pratique, nous retrouvons encore la sainte criture la base des enseignements du P. Eudes. II n'avance rien, sur les rapports d'amour, de conformit, de dpendance et d'usage qui doivent exister entre nos coeurs et les Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie, qu'on ne trouve en termes formels dans les Livres V1-CL111 saints, ou qui n'y ait au moins son fondement. Et ici, comme toujours, c'est de saint Paul surtout que le Vnrable aime s'inspirer. C'est de sa doctrine qu'il s'autorise pour nous dire que le Coeur de Jsus veut vivre et rgner en nous, que nous devons prendre ses sentiments, et que nous pouvons en disposer notre gr, ainsi que du Coeur de Marie et de tous les Coeurs des Anges et des Saints. Toutefois, lorsqu'il traite du Coeur de Jsus, le Vnrable s'inspire aussi trs souvent du discours de Notre-Seigneur aprs la Cne. Il en a tir quelques-uns de ses plus beaux aperus sur l'amour dont nous sommes l'objet de la part de Dieu, et sur l'union qui doit s'tablir entre notre coeur et celui du divin Matre pour aboutir une union parfaite de nos coeurs les uns avec les autres. Le P. Eudes est galement trs redevable aux Pres de l'glise et aux Docteurs du moyen Age. C'est la lumire de leurs crits qu'il tudie et commente la sainte criture, bien qu'il se serve aussi, l'occasion, des commentateurs modernes, qui du reste n'ont fait bien souvent que reproduire, en les condensant, les enseignements des Pres. Nous n'essaierons pas de dresser la liste des Pres et des Docteurs que le P. Eudes cite dans le Coeur admirable. Elle serait trop longue. Dans le VIIe livre, il en indique douze, qu'il considre comme les principaux aptres de la dvotion au Saint Coeur de Marie. Ce sont: saint Augustin, saint Lon le Grand, saint Jean Chrysostome, saint Anselme, saint Pierre Chrysologue, saint Jean Damascne, saint Bernard, saint Bonaventure, saint Bernardin de Sienne, saint Laurent Justinien, Richard de Saint-Laurent et Louis de Grenade. Parmi ces Docteurs, il y en a quelques-uns sur V1- CL1V lesquels il est juste d'attirer l'attention, cause du parti que le P. Eudes a tir de leurs crits. Le premier signaler est saint Jean Chrysostome. Son amour pour saint Paul lui a fait dire des choses admirables du coeur de l'Aptre. Il nous le prsente comme un ciel d'une ravissante puret, comme une mer d'une tendue et d'une profondeur insondables, comme le coeur de l'univers, comme le principe de notre salut, comme une source de toutes sortes de biens, comme la table du Saint-Esprit et le livre de la charit, enfin comme ne faisant qu'un avec le Coeur de Jsus-Christ: Cor Pauli cor Christi. Le P. Eudes reprend une une toutes ces assertions et les applique au Coeur de Marie, auquel elles conviennent bien mieux encore qu'a celui de saint Paul. Le second livre du Coeur admirable est consacr presque en entier

dvelopper ces ides 253. A saint Augustin et saint Lon, le P. Eudes a emprunt, entre autres choses, cette pense qu'il s'est plu mettre en lumire dans plusieurs passages de son livre, et qu'il n'a pas manqu de faire entrer dans son office du Coeur de Marie, savoir que la bienheureuse Vierge a conu Jsus dans son Coeur avant de le concevoir dans son sein 254. Signalons encore l'auteur du trait de la Vigne mystique, que le P. Eudes croyait tre saint Bernard, et qui serait en ralit saint Bonaventure, s'il faut en croire les derniers diteurs du Docteur sraphique. Le Vnrable lui a emprunt les leons du second Nocturne de son office du Coeur de Jsus, et, aprs lui, l'glise en a fait autant dans l'office qu'elle a approuv pour le Vendredi aprs l'octave du V1- CLV Saint-Sacrement, en coupant toutefois ce texte d'une manire un peu diffrente. Ce que le P. Eudes notait le plus dans ce trait, ce sont ces belles paroles o il retrouvait ses ides favorites sur l'union de nos coeurs celui de Jsus: Je le dis hardiment: Le Coeur de Jsus est moi. Si, en effet, Jsus-Christ est mon chef, comment ce qui est lui ne serait-il pas moi? De mme que les yeux de ma tte corporelle sont vraiment mes yeux, de mme le coeur de mon chef spirituel est vraiment mon coeur. Je puis donc dire en toute vrit que je n'ai qu'un coeur avec Jsus-Christ 255. Saint Bernardin de Sienne mrite aussi de trouver ici une mention spciale. Il nous a laiss sur le Coeur de la B Vierge des considrations magnifiques dont le Vnrable s'est souvent inspir dans le Coeur admirable, et qu'il a introduites dans son office du Coeur de Marie. C'est lui aussi qui a mis cette belle pense que le Coeur de Jsus est une fournaise ardente de charit destine embraser l'univers, et l'on sait que c'est cette pense que le Vnrable s'est efforc de dvelopper dans le douzime livre de son ouvrage. Les Mystiques dont le P. Eudes a utilis les crits dans la composition du Coeur Admirable, sont sainte Brigitte, sainte Gertrude et sainte Mechtilde. Dans sa prface, le Vnrable nous en avertit l u i mme, en ajoutant ces trois noms celui de sainte Thrse, bien qu'il n'ait gure mis contribution les oeuvres de l'illustre Carmlite. Et pour qu'on ne s'tonne V1-CLV1 pas de l'usage qu'il fait des rvlations de ces Saintes, il rappelle une fois de plus les approbations donnes celles de sainte Brigitte par les conciles de Constance et de Ble, et par les Papes Boniface IX, Martin V et Urbain VI; celles de sainte Gertrude et de sainte Mechtilde par un grand nombre de docteurs et de thologiens, entre autres par Suars, et par Louis de Blois qui lut jusqu' douze fois, en une seule anne, les livres de sainte Gertrude. Le Vnrable, d'ailleurs, ne s'est pas servi galement de ces diverses rvlations. En somme, les emprunts qu'il a faits sainte Mechtilde, et surtout sainte Gertrude, sont peu nombreux. Ces deux Saintes ont crit des pages admirables sur le Sacr Coeur de Jsus, et, chose singulire, le Vnrable ne les a pas cites dans le XIIe livre du Coeur admirable. On y trouve un exercice d'amour tir de la Prparation la mort de sainte Gertrude 256, et un texte o cette Sainte enseigne, comme sainte Brigitte,
253

Voir les chapitres 2, 3,4, 5, 6; et en plus :1. 3, ch. 4 sect. 3; liv. 7, ch. 1. Liv. 7. ch. 1, et passim.

254

255

Cor illius meum est, audacter dicam. Si enim caput meum Christus est, quomodo quod capitis mei est, non meum est? Sicut ergo oculi capitis mei corporalis, mei oculi vere sunt; ita et spiritualis cor, cor meum est. Bene ergo mihi est: ego vere cum Jesu cor unum habeo. Cf. Coeur admirable, 1. 1, ch. 5; 1. 11, mditation pour le 3e jour de l'octave, etc. Coeur adm., 1. 12, ch. 2.

256

que, sous l'excs de la douleur et de l'amour, le Coeur de Jsus se brisa sur l'arbre de la croix 257. Mais voil tout. Il est rare galement que le Vnrable cite sainte Mechtilde dans le XIIe livre du Coeur admirable. Je ne crois pas qu'on y rencontre son nom plus de deux ou trois fois. Cela tient sans doute ce que, comme nous l'avons dj dit bien des fois, ce XIIe livre n'est pas un trait complet de la dvotion au Coeur de Jsus. Ce n'est qu'une esquisse, trs riche et trs prcise il est vrai, mais dans laquelle le Vnrable a du s'en tenir un rapide expos de doctrine. Dans le reste de l'ouvrage, on rencontre de temps autre les noms de sainte Gertrude et de saint V1-CLV11 Mechtilde. Quelquefois mme le pieux auteur rapporte et commente leurs paroles. Il cite notamment la belle page o sainte Mechtilde raconte comment Notre-Seigneur lui apprit saluer le Coeur de sa divine Mre 258. Toutefois, les rvlations que le P. Eudes met surtout contribution sont celles de sainte Brigitte. II y a puis bon nombre de dtails relatifs la personne ou la vie de la trs sainte Vierge; mais ce qui l'a surtout frapp dans ces rvlations, ce sont les enseignements de la Sainte relativement la rupture du Coeur de Jsus sur la croix, et l'union troite qui associa le Coeur de Marie celui de son divin Fils dans l'oeuvre de la Rdemption, et nous avons vu qu'il les rappelle dans le Coeur Admirable . V.--IMPORTANCE ET VALEUR DU COEUR ADMIRABLE . Le Coeur admirable est le premier ouvrage de fond qui ait t publi sur les Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie. De ce chef, il s'impose l'tude de quiconque veut remonter aux origines de la dvotion aux Sacrs Coeurs, et, de nos jours, en effet, tous les crivains qui ont voulu traiter d'une manire complte, non seulement de la dvotion au Coeur de Marie, mais mme de la dvotion au Coeur de Jsus, y ont eu recours. Tmoin le Docteur Thomas, le P. Nilles, le P. Granger, le P. Bainvel et M. Baruteil. C e livre, d'ailleurs, est remarquable au point de vue doctrinal. Toutes les questions que soulve la dvotion aux Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie y sont abordes et rsolues avec autant de sret que de prcision. V1-CLV111 L'objet de la dvotion y est dtermin avec une telle exactitude que, de nos jours, aprs deux sicles de discussions, les thologiens ne trouvent rien reprendre ni ajouter la doctrine du Vnrable. Du premier coup, il a su assigner aux deux lments dont la runion constitue l'objet propre de la dvotion, la place qui leur convient, et il a parl de l'un et de l'autre peu prs comme nous le faisons maintenant. Toutefois il a insist d'une manire particulire sur l'lment spirituel, et il s'est appliqu en montrer toute la beaut et toutes les amabilits.Personne n'a tudi plus fond les perfections du Coeur de Marie, et personne, non plus, n'en a parl avec plus d'enthousiasme et d'onction. Quant au Coeur de Jsus, le P. Eudes en traite d'une manire moins complte, il est vrai; mais les pages qu'il a consacres dcrire l'amour immense dont il est embras pour nous, sont si pleines et si ardentes, qu'elles peuvent soutenir la comparaison avec tout ce que l'on a crit de plus beau sur ce sujet depuis deux sicles. La pratique de la dvotion n'est pas expose avec moins d'exactitude et de bonheur, et elle est comprise d'une faon si large, qu'elle embrasse toute la vie chrtienne, pour en faire une vie d'union aux Sacrs Coeurs par l'imitation et l'amour. Le Vnrable, d'ailleurs, ne se cantonne pas, comme tant d'autres l'ont fait, dans l'aridit d'un expos didactique et savant. Il a su faire passer dans les pages de son livre toute la douceur et toute la vivacit de sa pit l'gard des Sacrs Coeurs, et cette pit est s i ardente et si communicative, qu'il est impossible, la lecture, de n'en pas ressentir la bienfaisante influence. Du reste, tous ses enseignements le pieux aptre a eu soin d'ajouter, avec des hymnes et des prires, de nombreuses mditations sur les
257

Ibid, ch. 17. Coeur admirable, ch. 13.

258

V1-CL1X Sacrs Coeurs, qui n'ont pour but que de nourrir la pit. Et ces mrites ne sont pas les seuls qui donnent du prix au Coeur admirable. Le plan de l'ouvrage est grandiose, le style en est trs imag et trs vivant, la langue trs simple et trs populaire, parfois mme, par exemple dans les mditations qui terminent le XIe et le XIIe livres, elle est d'une admirable prcision. Ajoutons que, dans tout le cours de l'ouvrage, l'auteur fait preuve d'une rudition dont il est impossible de ne pas admirer l'tendue. Il faut reconnatre pourtant que le livre du P. Eudes n'est pas sans dfauts. Le plan mme que l'auteur a choisi l'a conduit de nombreuses redites. De plus, il lui a r r i v e parfois d'incorporer son texte des tirades oratoires qui paraissent hors de saison. Il s'tend outre mesure sur ce qu'il appelle les tableaux du saint Coeur de Marie. Parfois aussi son style devient diffus, et sa phrase se surcharge d'expressions qui semblent tre de pures redondances. Mais ces dfauts n'ont pas empch l'ouvrage du P. Eudes de recueillir, soit son apparition, soit mme, de nos jours, les loges qu'il mrite tant de titres. Quand M. Blouet de Camilly en eut achev l'impression, il en fit hommage diverses notabilits, entre autres Mgr de Montmorency-Laval, vque de Qubec, et M. Jolly, Suprieur gnral des Lazaristes. Ils lui en tmoignrent leur reconnaissance l'un et l'autre dans des lettres que le P. Costil nous a conserves 259. Voici celle de l'vque de Qubec: J'ai reu le livre que vous m'avez envoy du V1-CLX Coeur de la trs sainte Vierge, comme une marque de votre affection. C'est un prsent qui m'est f o r t agrable, tant raison du sujet qui y est trait, que de la personne qui l'a compos, dont nous honorons la mmoire. J'espre que ce Coeur admirable, dont le propre est d'unir en soi tous les coeurs, sera le lien des ntres d'une manire particulire, et notre Sminaire n'aura pas de plus grande joie que de se v o i r uni votre Congrgation qui est toute Jsus et Marie... La lettre est date du 12 novembre 1682. Celle de M. Jolly est du 4 mai de la mme anne. En voici le texte: ... Je vous rends de trs humbles grces, Monsieur, du dvot prsent qu'il vous a plu nous faire du livre du Coeur admirable de la trs sainte Vierge. Cet ouvrage d'une personne aussi clbre et aussi dvote la Mre de Dieu, comme l'a t le R. P. Eudes, ne peut pas manquer d'tre reu avec respect par tous ceux qui ont connu ce grand serviteur de Dieu, et qui sont assez heureux pour tre serviteurs de la mme sainte Vierge. Je souhaite que nous en profitions, et qu'il se prsente quelque occasion en laquelle j e puisse vous tmoigner avec combien de respect et de reconnaissance je suis in Christo... Les biographes du Vnrable ne parlent gure du Coeur admirable, sans doute parce qu'ils terminent leur rcit la mort de l'auteur, et que ce livre ne parut qu'un an aprs. Le P. Hrambourg, toutefois, en a fait l'loge en ces termes: Le plus considrable des ouvrages du P. Eudes sur les Sacrs Coeurs est intitul: Le Coeur admirable de la trs sainte Mre de Dieu... Sans faire ici l'loge de cet ouvrage, nous pouvons a f f i r m e r que, malgr certains dfauts de style, il est un des plus pieux et des plus solides qui aient jamais t crits soit V1-CLX1 sur le saint Coeur de la bienheureuse Vierge, soit sur le sacr Coeur de son Fils 260. Le R. P. Le Dor apprcie le Coeur admirable peu prs de la mme manire que le P. Hrambourg. C'est, dit-il, l'un des ouvrages les plus savants et les plus pieux qui aient t consacrs
259

Annales, tome 2, p. 19. Vertus du P. Eudes, p. 125.

260

aux Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie 261 . Partout, ajoute-t-il, le P. Eudes y fait preuve de connaissances approfondies et d'une vaste rudition en matire ecclsiastique. Son exposition des attributs de Dieu et des vertus du Coeur de Marie dnote une tude srieuse des auteurs scolastiques, et en particulier de saint Thomas, auquel il emprunte beaucoup de ses penses. Il ne se montre pas moins vers dans la science des saintes critures; il donne des interprtations judicieuses et varies d'une multitude de textes; son commentaire du Magnificat en particulier, et celui des douze 262 oracles qu'il dveloppe dans le sixime livre, en sont des preuves remarquables. Les Pres grecs et latins... lui sont aussi trs familiers. Il les cite avec une aisance qui est un sr garant de sa science. J'en dirai autant des auteurs mystiques et des matres de la vie spirituelle. Aussi chaque page nous rencontrons quelque point de doctrine scolastique ou asctique; mais toujours aux scheresses de l'cole, l'aptre sait mler le feu de son zle et l'onction de sa pit... Malgr ses dfauts, le livre du Vnrable Pre Eudes n'en est pas moins excellent, pieux et solide. Il forme comme une mine fconde, o l'on peut V1-CLX11 aller puiser, par rapport aux Saints Coeurs de Jsus et de Marie, une doctrine sre et abondante. Nous croyons mme pouvoir affirmer que, parmi les ouvrages qui traitent de la sainte Vierge et de ses grandeurs, il forme un de ces riches trsors o a t accumul le plus de science et de pit 263. Au commencement du XIXe sicle, un prtre distingu du clerg de Paris, M. Lange, cur de Montrouge, apprciait de la manire suivante le livre du P. Eudes: Dans cet admirable monument lev l'honneur de l'admirable Coeur de Marie, on trouve avec joie et consolation peu prs tout ce qu'on a jamais dit sur ce beau sujet; et on le trouve avec plus de science, de clart, de prcision et d'onction que partout ailleurs. On y sent le fervent amour qui b r l a i t dans le coeur du saint prtre pour le trs pur Coeur de Marie. Toutes choses lui en reprsentaient les incomparables perfections, lui fournissaient des images pour les faire voir et des langues pour en parler. Rien n'y manque: outre le corps de l'ouvrage, il y a les plus belles mditations sur le Sacr Coeur de Jsus et sur le trs pur Coeur de Marie; il y a des hymnes et des cantiques... Et tout cela tait fait plusieurs annes avant les visions et les rvlations qu'eut Marguerite-Marie Alacoque 264. Dans son savant ouvrage: De rationibus festorum SS. Cordium Jesu et Mariae 265, le P. Nilles fait galement un bel loge du Coeur admirable: C'est, dit-il, un ouvrage remarquable, compact, divis en douze livres. On y trouve runi avec une V1-CLX111 incomparable rudition, et expos avec beaucoup de mthode et de clart tout ce que les saints Pres et les Docteurs de l'glise ont crit la louange de la sainte Vierge : Praeclarum est opus et spissum, in 1 2 libros divisum, in quo quidquid a sanctis Patribus et Ecclesiae Doctoribus in laudem Virginis scriptum est eruditione incomparabili collectum ac certa methodo luculenter expositum invenitur.
261

Les Sacrs Coeurs, tome 1, p. 178.

262

Dans le texte du P. Le Dor, on lit onze au lieu de douze. C'est sans doute une faute d'impression. Le P. Eudes, en effet, cite douze oracles de l'criture.
263

Les Sacrs Coeurs, tome 1, pp. 319. 326 sq.

264

Note manuscrite de M. Lange en tte d'un exemplaire du Coeur admirable qui avait appartenu au Sminaire de Caen, et que l'on conserve aux archives de la Congrgation de Jsus et Marie.
265

Lib. 2, cap. 1.

A son tour, M. Baruteil a eu s'occuper de l'apostolat du P. Eudes dans son livre sur la Gense du culte du Sacr Coeur de Jsus.. Le jugement qu'il en porte s'applique videmment au Coeur admirable, puisque c'est dans ce livre surtout que le Vnrable a expos sa doctrine sur le Sacr Coeur. Voici ce qu'il en dit: Le V. P. Eudes, pour prciser l'objet de sa dvotion, s'est lev des points de vue dignes d'un grand mystique doubl d'un grand thologien, scrutant dans la lumire du Saint-Esprit les insondables mystres de la charit, en Dieu, dans la Trinit, et spcialement dans le Coeur du Fils de Dieu, comme Dieu et comme Homme. Enfin citons l'apprciation de M. Henry Joly membre de l'Institut: On est aujourd'hui, dit-il, bien familiaris dans l'glise avec le culte, dsormais fix, du Sacr Coeur. On ne l'tait pas autant l'poque que nous tudions, et bien des propositions passes depuis dans le langage courant, devaient alors tre juges trs hardies. taient-elles nouvelles? Les rudits de la pit, qui ont recherch dans la tradition et surtout dans les vues parses des Saints les origines de cette dvotion, dmontrent que l, pas plus qu'ailleurs, il n'y avait rien d'absolument nouveau. Ce qui l'tait, c'tait l'organisation raisonne de l'antique croyance... Dans le Coeur admirable, le principe de V1-CLX1V cette organisation est merveilleusement formul. Le Coeur corporel de l'Homme-Dieu, y est-il c r i t , est difi, ainsi que toutes les parties de son corps sacr, par l'union hypostatique qu'il a avec la personne du Verbe... Le Verbe ternel est dans ce Coeur royal, l'unissant avec lui de la plus intime union qui puisse s'imaginer, c'est--dire de l'union hypostatique qui rend ce Coeur adorable de la mme adoration qui est due Dieu... Le Coeur sacr est uni hypostatiquement la personne du Verbe, il est embras d'amour pour nous. Bien des controverses se sont leves alors, et se sont renouveles bien des fois, pour savoir dans quelle mesure cette invocation au Coeur de Jsus tait symbolique et si elle n'tait que symbolique, si, en ralit, les fidles n'taient tenus d'adorer que le pur amour, l'amour tout divin et, par consquent incomprhensible, du Rdempteur. Le P. Eudes est sur ce point d'une clart laquelle on ne peut r i e n ajouter. Nous avons adorer dans le Sacr Coeur trois Coeurs qui ne sont nanmoins qu'un seul Coeur par l'union trs troite qu'ils ont ensemble, savoir: son Coeur corporel, qui est la plus noble portion de son corps sacr, son Coeur spirituel, qui est la partie suprieure de son me, et son Coeur divin, qui est le Coeur de son coeur. II devanait ainsi les thologiens de notre poque qui, aprs deux sicles de rflexions et de discussions, ont dit presque dans les mmes termes que lui: l'objet par excellence de la dvotion est bien l'immense amour du Fils de Dieu; mais, comme la faiblesse humaine a besoin d'un objet lui rappelant sa propre nature pour s'lever du visible l'invisible, on ne peut pas trouver, pour exciter l'amour de Dieu dans les mes, d'objet plus sensible, plus efficace et plus digne enfin que son Coeur. V1-CLXV Et le savant auteur conclut que le Pre Eudes a lev au Coeur de la sainte Vierge un monument portant sa marque, et digne, lui seul, de perptuer son souvenir 266. Ce sera l aussi, croyons-nous, la conclusion de tous ceux qui se donneront la peine de lire, avec l'attention qu'il mrite, l'ouvrage du Vnrable. V1-CLXV1 APPROBATION DES DOCTEURS Nous soussigns, Docteurs en thologie de la Facult de Caen, certifions avoir vu et examin un livre en trois parties manuscrites, intitul: Le Coeur admirable de la trs sacre Mre de Dieu, compos par le R. P. J. EUDES, Suprieur de la Congrgation de Jsus et Marie, dans lequel nous n'avons r i e n trouv qui ne soit digne de la pit singulire de l'auteur, et qui ne soit trs conforme la religion de
266

Le Vnrable Pre Eudes, par Henri Joly, p. 172-175, 187.

l'glise catholique, apostolique et romaine, ainsi qu'aux bonnes moeurs. C'est le tmoignage que nous en rendons au public. Fait a Caen, ce jourd'hui, quinzime de Dcembre, mil six cent soixante et dix neuf. Sign: Dauge, et Cousin V1-CLXV11 PRIVILEGE DU ROI Louis, par la grce de Dieu Roi de France et de Navarre, nos amis et faux Conseillers les gens tenant nos Cours de Parlement, Matres des requtes ordinaires de notre htel et du palais, Prvt de Paris, Baillis, Snchaux, leurs Lieutenants et autres nos Justiciers et Officiers qu'il appartiendra, Salut. Notre cher et bien aim le Pre Eudes de la Congrgation de Jsus et Marie nous a fait reprsenter qu'il a compos un livre intitul le Coeur admirable de la trs sacre Mre de Dieu, qu'il souhaiterait faire imprimer s'il en avait nos Lettres ncessaires. A ces causes, voulant favorablement traiter l'Exposant, lui avons permis et permettons par ces prsentes de faire imprimer le dit livre intitul: Le Coeur admirable de la trs sacre Mre de Dieu, en tels volumes, marges, caractres et autant de fois qu'il voudra, pendant le temps de dix annes conscutives, commencer du jour qu'il sera achev d'imprimer, faisant trs expresses inhibitions et dfenses tous autres libraires et imprimeurs de faire imprimer, vendre et distribuer le dit livre sans le consentement de l'Exposant ou de ses ayant-cause, sous quelque prtexte que ce soit, mme d'impression trangre ou autrement, peine de confiscation des exemplaires contrefaits, amende, arbitraire, dpens, dommages et intrts; la charge d'en mettre deux exemplaires de chacun 267 en notre Bibliothque publique, un autre en notre Cabinet des Livres de notre chteau du Louvre, et un en celle de notre fal Chancelier Garde des sceaux de France, le sieur d'Aligre. peine de nullit des prsentes, du contenu desquelles vous mandons et enjoignons faire jouir l'exposant et ses ayant-cause pleinement et paisiblement, V1-CLXV111 cessant et faisant cesser tous troubles et empchements au contraire. Voulons aussi qu'en mettant au commencement ou la fin du dit livre l'extrait des prsentes, elles soient tenues pour dment signifies. Mandons en outre et commandons au premier Huissier ou Sergent royal sur ce requis, faire pour l'excution des prsentes tous exploits requis et ncessaires, sans pour ce demander autre permission, de ce faire lui donnons pouvoir nonobstant Clameur de Haro, Charte Normande et Lettre ce contraire, CAR TEL EST NOTRE PLAISIR. Donn Paris le vingtime jour de mai, l'an de grce mil six cent soixante et treize, et de notre rgne le trente et unime. Et plus bas, par le Roi en son Conseil, Desvieux. Registr sur le Livre de la Communaut des Libraires et imprimeurs de Paris, le treizime mars mil six cent soixante et dix-neuf, suivant l'arrt de la Cour du Parlement du 8 avril 1635, et celui du Conseil priv du Roi du 27 fvrier 1665, lequel enregistrement nous avons fait la charge que le dit livre sera dbit par un libraire ou imprimeur, suivant les ordonnances. Sign: COURTEROT, Syndic. Transport du Privilge ci-dessus a t fait au nom du Pre Eudes par Jean-Jacques BLOUET, Suprieur gnral de la Congrgation de Jsus et Marie, Jean POISSON, libraire et imprimeur Caen, pour par l u i en jouir pleinement durant le temps port en icelui, suivant l'accord fait entre eux devant les Notaires du dit Caen, le huitime jour de janvier 1681. Achev d'imprimer pour la premire fois le vingt-huit avril 1681. Les exemplaires ont t fournis.

1.Le privilge est du 20 mai 1673 tait collectif et s'tendait au Mmorial de dela vie ecclsiastique et au Prdicateur apostolique.

V1-1 A SON ALTESSE ROYALE MADAME DE GUISE 268 MADAME, Toutes les pierres de l'glise du trs saint Coeur de Jsus et de Marie, btie au Sminaire de Caen, sont autant de voix qui crient que ce livre, qui porte aussi pour titre le Coeur admirable de la trs sacre Mre de Dieu, doit tre ddi Votre Altesse Royale, pour marque de la reconnaissance de notre petite Congrgation qui vous regarde et honore, Madame, comme la Fondatrice de sa premire et principale glise, dont toutes les pierres sont encore autant de langues qui crient hautement que, parmi un grand nombre de V1-2 Princes et de Princesses qui ont bti des glises l'honneur du Roi et de la Reine des Anges. Votre Altesse Royale a cet avantage qu'il ne s'en trouve point qui Dieu ait fait la faveur de les employer pour en difier une l'honneur du Coeur adorable de son Fils Jsus, et de l'aimable Coeur de sa trs chre Fille Marie. Votre Altesse Royale est la premire que sa divine Majest a choisie pour un si noble et si auguste ouvrage. Tous les citoyens du ciel vous regarderont et respecteront ternellement comme la Fondatrice de la premire glise du monde qui porte le nom de l'glise du trs saint Coeur de Jsus et de Marie 269, et qui a t ainsi nomme par la bouche du Souverain Pontife Clment dixime 270, ou pour mieux dire par la bouche du Saint-Esprit, puisque ce divin Esprit est comme l'me de l'glise, qui la gouverne, et son Chef aussi, dans toutes les choses de la foi et de la pit chrtienne. Votre naissance royale, Madame, fait reluire en vous des grandeurs qui vous attirent les respects et les honneurs de toute l'Europe; et les vertus excellentes qui clatent en la saintet de votre vie Vous rendent vnrable la terre et au ciel. Mais la qualit de Fondatrice de la premire glise ddie ces deux Coeurs incomparables vous couronnera ternellement d'un honneur et d'une gloire toute singulire, et qui n'en aura point de pareille dans le ciel. Votre Altesse Royale est aussi la premire qui a fond dans cette glise la clbration du saint V1-3 Sacrifice de l'autel, et d'un Salut pour tous les samedis, en l'honneur du Sacr Coeur de la bienheureuse Vierge. C'est l que les Anges qui assistent milliers ce Sacrifice et ce Salut, et qui ont une affection 268 lisabeth d'Orlans, duchesse d'Alenon et de Guise, 1652-1696, tait fille de Gaston d'Orlans et veuve de Louis-Joseph de Lorraine, duc de Guise, de Joyeuse et d'Angoulme.--Faute de ressources, le P. Eudes avait d interrompre la construction de la chapelle du sminaire de Caen, dont la premire pierre avait t pose trs solennellement le 20 mai 1664. Les chevins, voyant la lenteur des travaux, menaaient de reprendre le terrain qu'ils avaient cd au P. Eudes sur la place royale. En 1673, la duchesse de Guise, sur la recommandation de Madame de Lorraine, Abbesse de Montmartre, sa belle-soeur, donna au Vnrable une somme de 12.000 livres pour achever sa chapelle, charge, comme on va le voir, d'y clbrer perptuit tous les samedis, pour elle et sa famille, une messe et un salut en l'honneur du Saint Coeur de Marie. Confisqus la grande rvolution, la chapelle et le sminaire de Caen appartiennent, depuis cette poque, la ville. La chapelle a t coupe horizontalement mi-hauteur, et la partie suprieure sert de bibliothque municipale, tandis que le bas a t transform en salle de ftes. Le P. Eudes et t navr de douleur s'il avait pu prvoir cette profanation. cf. Eudes, Memoriale beneficiorum Dei; Martine, Vie du P. Eudes, II, p. 303.
Prcdemment. le P. Eudes avait ddi au Saint Coeur de Marie, qui n'a qu'un mme Coeur avec son Fils bien-aim, la chapelle du sminaire de Coutances. Commence le 3 juillet 1652, on y avait dit la messe ds le 4 septembre 1655. Cf. Costil, Annales 1, p. 235; Eudes, Memoriale beneficiorum Dei, n. 57.
270 269

V. Coeur Admirable, liv. VIII, ch. I.

Vierge. C'est l que les Anges qui assistent milliers ce Sacrifice et ce Salut, et qui ont une affection toute particulire pour les personnes qui procurent l'honneur de leur souveraine Princesse, vous regardent et vous honorent comme la bien-aime de son Coeur et comme celle qui avez fait btir en la terre un sanctuaire pour tre le sjour du Roi et de la Reine du ciel: l o ils vous prparent un palais plus beau, plus riche et plus magnifique incomparablement que tous les palais des plus grands monarques de l'univers. Que dis-je, un palais? Il y a bien davantage, Madame: c'est qu'ils vous prparent une glorieuse et ternelle demeure dans leur propre Coeur. Outre cela, toutes les messes qui se diront et toutes les oeuvres qui se feront dans cette glise jusqu' la consommation des sicles, seront autant de pierres prcieuses d'un prix inestimable qui rendront votre couronne merveilleusement riche et clatante. Je supplie trs humblement et trs instamment mon trs adorable Sauveur et sa trs aimable Mre de prendre une pleine, absolue et ternelle possession du coeur vraiment royal de Votre Altesse royale, et d'y tablir souverainement le trne de leur saint amour, afin que vous soyez toute parfaitement selon le Coeur de Dieu. C'est la trs ardente prire que leur fera tous les jours de sa vie celui qui est, dans un trs profond respect, MADAME. De Votre Altesse Royale Le trs humble, trs obissant et trs oblig serviteur, JEAN EUDES. V1-4 AU TRES DIGNE COEUR DE LA SACRO-SAINTE MERE DE DIEU C'est votre Coeur trs sacr, O Mre de la belle dilection, que j'ose prsenter et consacrer, avec tout le respect qui m'est possible, ce petit ouvrage, qui n'a t fait que pour sa gloire et pour son amour. C'est ce Coeur trs aimable qu'il appartient par une infinit de titres: A ce Coeur qui est l'image vivante, la parfaite ressemblance, le premier fruit et le fils an du Coeur divin de la trs sainte Trinit, et par consquent son hritier, qui a droit de prendre possession de tout ce qui est lui; A ce Coeur auquel le Pre ternel a donn toutes choses en lui donnant son propre Coeur, c'e st-dire son Fils bien-aim; A ce Coeur auquel le Fils de Dieu a aussi tout donn en se donnant soi-mme lui; A ce Coeur, l'amour duquel l'Amour essentiel, qui est le Saint-Esprit, a donn tous les ouvrages de son infinie bont, parce que l'amour donne tout l'amour, spcialement un amour tel qu'est celui du Coeur virginal de sa trs sainte pouse; A ce Coeur, lequel, par un lien trs troit d'amour et de charit, n'est qu'un mme Coeur avec le Coeur V1-5 tout aimable de Jsus, cause de quoi tout ce qui est au ciel et en la terre est assujetti son empire; A ce Coeur qui est le livre de vie, livre vivant et immortel, le premier de tous les livres, dans lequel la vie admirable du Sauveur du monde a t crite en lettres d'or de la main du Saint-Esprit; raison de quoi tous les autres livres sont en sa dpendance et appartenance; A ce Coeur qui est le plus pur, le plus beau, le plus riche, le plus noble, le plus gnreux, le plus heureux, le plus sage, le plus puissant, le plus bnin, le plus dbonnaire, le plus misricordieux, le plus libral, le plus charitable, le plus aimable, le plus aimant, le plus aim et le plus excellent de tous les coeurs; lesquels par consquent lui doivent rfrer et offrir tous les bons fruits qu'avec l'aide de Dieu i l s peuvent produire; A ce Coeur qui, tant le Roi et le Souverain de tous les coeurs, est bon droit le Roi et le Matre absolu de tout ce qui est en l'univers;

A ce Coeur enfin auquel la divine Misricorde m'a fait la grce de donner et de consacrer, ds mon enfance, mon coeur, mon corps, mon me, mon temps, mon ternit, et toutes les dpendances et appartenances de mon tre et de ma vie. Recevez donc, o trs digne Coeur de ma trs honore Dame et de ma trs chre Mre, l'offre que j e vous fais de ce livre, en l'honneur de tout ce que vous tes, et en action de grces pour toutes les faveurs que j'ai reues de mon Dieu par votre entremise. Ayez agrable de lui donner votre sainte bndiction, et de l'animer de votre esprit et de votre vertu, afin qu'il prche partout vos merveilleuses perfections, et qu'il invite puissamment et attire efficacement tous les coeurs de ceux qui le V1-6 liront vous aimer et honorer, et imiter les vertus qui ont toutes tabli leur trne et leur rgne dedans vous. Recevez-le encore, s'il vous plat, non pas seulement comme un livre mais comme un vaisseau dans lequel je vous prsente mon coeur avec tous les coeurs de mes Frres et de mes Soeurs, vous suppliant trs humblement de les offrir et donner irrvocablement la divine Majest, et de la supplier d'y dtruire et anantir tout ce qui lui dplat; de les dtacher entirement du monde et de toutes les choses de la terre; de les unir parfaitement ensemble par le lien sacr d'une vritable charit; de faire qu'ils soient remplis, anims et possds du mme esprit qui vous anime et qui vous possde; de les u n i r avec vous son adorable Coeur d'une ternelle et insparable union; de les transformer en ce mme Coeur; et de les rendre dignes d'tre autant d'hosties vivantes, saintes et agrables Dieu, qui soient embrases et consumes dans cette fournaise d'amour qui est dedans vous, et qui par ce moyen soient immoles avec vous la gloire de celui qui est tout coeur et tout amour vers nous. Regardez aussi ce livre, je vous en supplie, o Coeur trs dbonnaire, avec tous les mots, syllabes et lettres qui y sont, comme autant de langues et de voix de mon coeur, qui vous protestent continuellement pour lui et pour tous les coeurs de mes Frres et de mes Soeurs, qu'ils renoncent absolument et pour jamais tout ce qui ne vous est point agrable; qu'ils veulent tre tout fait vous, et par vous leur Crateur et leur Dieu; qu'ils dsirent que tous leurs mouvements n'aient qu'un mme objet avec vous; qu'ils ne veulent mpriser et har que ce que vous mprisez et hassez; n'estimer et aimer que ce que vous estimez et aimez; ne s'attrister que de ce qui V1-7 vous a contrist; ne se rjouir que de ce qui vous a rjoui; n'avoir jamais d'autres sentiments, inclinations et intentions que les vtres; et qu'ils veulent mettre toute leur joie et leur flicit l o vous avez mis la vtre, c'est--dire suivre en tout et partout la trs adorable volont de Dieu, afin que: I b i nostra fixa sint corda, ubi vera sunt gaudia: Nos coeurs soient insparablement attachs l o sont les vritables joies qui ne se peuvent trouver que dans une parfaite soumission et dans un total abandon de nous-mmes et de tout ce qui nous touche la divine Volont. Enfin, ayez agrable, o ma souveraine Dame et ma divine Mre, que je vous adresse les paroles de l'un des enfants bien-aims de votre Coeur, le bien heureux saint Jean Damascne, et que je vous dise ce qu'il vous a dit, vous offrant un discours qu'il avait fait sur votre sainte Naissance: O Maria, Joachim et Annae filia, peccatoris orationem accipe, ardenter tamen amantis ac colentis, teque solam gaudii spem habentis, vitae antistitem firmamque salutis arrham 271: O Marie, fille de Joachim et d'Anne, c'est un pcheur qui ose entreprendre de parler de vous et de votre trs saint Coeur, qui est la plus sainte et la plus admirable chose qui soit en vous: mais c'est un pcheur qui vous aime pourtant ardemment, qui vous honore souverainement, et qui vous reconnait et vous rvre comme la seule cause aprs Dieu, de sa joie et de tout son bonheur; comme la Reine de son coeur, comme la gouvernante et la directrice de sa vie, et comme la ferme esprance de son salut ternel. Recevez, s'il vous plat, tous les discours qui sont faits dans ce livre l'honneur de votre divin Coeur: offrez-les au Coeur adorable de votre Fils, et V1-8 le priez qu'il les bnisse, qu'il y verse la divine onction de son esprit, et qu'il s'en serve pour
271

Orat. 1. de Nativ. B. Virg.

l'augmentation de sa gloire et pour l'accroissement de l'honneur et du contentement de ce Coeur maternel qu'il aime tant, duquel il a toujours tant t aim et par lequel il sera plus aim ternellement que par tous les coeurs des Anges et des Saints ensemble. V1-9 A TOUS LES VRAIS ENFANTS de LA CONGRGATION DE JSUS ET MARIE Mes TRES CHERS ET TRES AIMS FRERES, Puisqu'il a plu la divine Bont vous appeler la Congrgation de Jsus et Marie, qui est ddie et consacre particulirement au trs saint et trs aimable Coeur du Fils et de la Mre, et qui regarde et honore ce Coeur trs sacr comme son premier et principal patron, comme son modle et sa rgle primitive, comme son riche partage et son prcieux trsor, et comme l'un des plus saints et des plus vnrables objets de sa dvotion: il est bien juste que vous ayez quelque connaissance des excellences merveilleuses de ce Roi des coeurs, afin que cela vous anime lui rendre les honneurs et les hommages que vous lui devez, et imprimer dans vos coeurs une image vivante et une ressemblance parfaite de ses vertus trs minentes; et que, par ce moyen, vous soyez rendus dignes d'tre mis au rang des enfants de ce trs noble Coeur. C'est pourquoi je mets ce livre entre vos mains, qui vous mettra devant les yeux des choses grandes et admirables que la toute-puissante main de Dieu a renfermes dans ce trsor immense de toutes sortes de biens. Recevez ce que je vous offre, mes trs chers Frres, non pas de la main du dernier de tous les V1-10 hommes et du premier de tous les pcheurs; mais de la part de votre Pre cleste, qui vous ayant donn, par une bont ineffable, le Coeur admirable de son bien-aim Fils Jsus et de sa trs chre Fille Marie, dsire de vous communiquer ici les lumires dont vous avez besoin pour connatre le prix et la valeur du trs prcieux don qu'il vous a fait, et pour vous porter en faire le saint usage que vous devez. Lisez donc ce livre soigneusement et attentivement. Mais ne le lisez jamais sans donner votre coeur au Saint-Esprit, au commencement et la fin de cette lecture, le suppliant d'y graver bien avant les vrits que vous y lirez, et de vous donner la grce d'en tirer le fruit que vous devez, pour la gloire de Dieu et pour la sanctification de votre me. Plaise celui qui s'appelle, dans les divines critures, un feu consumant: Deus noster ignis consumens est 272, de faire en sorte que toutes les paroles qui sont en ce livre soient autant de charbons ardents, qui embrasent les coeurs de ceux qui les liront du divin feu qui brle dans la fournaise embrase du trs aimable Coeur de Jsus et de Marie. V1-11 VIVE JSUS ET MARIE PRFACE DONT LA LECTURE EST NCESSAIRE Qui dit une Mre de Dieu, dit un abme sans fond de grce et de saintet, Abyssus gratiae 273; un ocan sans bornes d'excellences et de perfections, un monde immense de grandeurs et de merveilles, Abyssus miraculorum 274. Car la dignit de Mre de Dieu tant infinie, elle comprend une infinit de choses grandes et merveilleuses. De l vient que toute la terre est pleine de saints livres qui ont t composs la louange de cette Mre admirable, et en si grande quantit qu'un excellent auteur en rapporte plus de cinq mille. sans
272

Deuter. IV, 24. S. Damasc. Orat. 2 de Ass. Idem, Orat. 1 de Nativ.

273

274

parler de ceux qu'il ne savait pas. La seule Compagnie de Jsus fournit plus de trois cents de ses pieux et doctes enfants qui ont consacr leurs plumes la gloire de la Reine du ciel. Ne voit-on pas plusieurs gros volumes qui ont t faits sur le seul Cantique de cette bienheureuse Vierge, c'est--dire sur son Magnificat? Combien de saints Pres et d'autres graves auteurs ont crit sur sa Conception immacule, et sur tous les autres mystres de sa trs sainte vie, sur toutes ses vertus trs minentes, sur ses V1-12 merveilleuses qualits, sur les rares perfections de son corps virginal, sur les beauts ravissantes de son me trs sainte, et sur les privilges et prrogatives incomparables qui accompagnent sa dignit trs sublime de Mre de Dieu! Mais je ne trouve point de livres qu'on ait faits sur son trs aimable Coeur: Et cependant c'est ce qu'il y a de plus digne, de plus noble et de plus admirable en cette divine Vierge; et mme c'est la source et l'origine de toutes les grandeurs, ainsi que nous le ferons voir clairement c i aprs. C'est pourquoi j'ai cru rendre service Notre-Seigneur et sa trs sainte Mre, et obliger ceux qui font profession de l'honorer et de l'aimer comme leur Souveraine et comme leur vritable Mre, de mettre ce livre au jour, pour exciter dans les coeurs de ceux qui le liront une vnration et dvotion particulire envers son trs aimable Coeur; dvotion qui est une source inpuisable de toutes sortes de bndictions, selon le tmoignage du grand saint Ignace de Loyola qui, depuis le jour de sa conversion jusqu'au dernier de sa vie, ayant port continuellement sur son coeur une image du sacr Coeur de la Mre de Dieu, assurait que par ce moyen il avait reu un trs grand nombre de grces et de faveurs de la divine Bont 275. V1-13 Cet ouvrage est partag en douze livres, qui comprennent les choses que vous pourrez voir dans la table qui suit chaque volume. Toutes les vrits qui sont contenues dans ces douze livres sont tablies sur les divines critures sur la doctrine des saints Pres et sur de bonnes et solides raisons. Vous entendrez aussi celui qui est la Vrit mme, Jsus-Christ Notre-Seigneur, et sa divine Mre, parlant en quelques endroits sainte Brigitte, sainte Gertrude, sainte Mechtilde, sainte Thrse, des effets merveilleux de la bont ineffable de leur trs bnin Coeur. Mais sachez que deux Conciles gnraux, celui de Constance et celui de Ble, et trois grands Papes, le Pape Boniface IX, Martin V et Urbain VI ont autoris les livres de sainte Brigitte, aprs les avoir fait examiner diligemment par plusieurs grands Docteurs 276. Et toute l'glise mme ne les autorise-t-elle pas, lorsque, dans l'oraison qu'elle dit Dieu au jour qu'elle fait la fte de cette sainte, elle lui parle ainsi: O Dieu, qui avez rvl les secrets du ciel la bienheureuse Brigitte par votre Fils unique 277. Vous devez savoir encore que les livres de sainte Gertrude et de sainte Mechtilde sont approuvs 275 Le P. Nadasi, Annales Mariani Societatis Jesu, annes 1657 et 1658, raconte que saint Ignace, en prenant cong du P. Araoz, son parent, qui quittait Rome pour aller en Espagne, lui donna une image de la Mre de Dieu qu'il portait sur son coeur depuis sa conversion. Le P. Nadasi ayant reu, en 1657, une copie de cette image, la fit graver pour en rpandre le culte dans la Compagnie. On lui donna le nom de Sainte Marie du Coeur, soit parce qu'elle reprsente le Coeur de Marie perc d'un glaive de douleur, soit parce que saint Ignace la portait toujours sur son coeur. C'est ce qu'atteste en ces termes l'pigraphe qui l'accompagne: Sainte Marie du Coeur. Copie fidle de l'original qui est conserve dans le collge de la Compagnie de Jsus Sarragosse. Saint Ignace la portait toujours sur son coeur depuis sa conversion jusque dans sa vieillesse; il attestait en avoir reu partout de Dieu de merveilleux secours. Cf. Letierce, Le Sacr Coeur et la Visitation, p. 44. Voir aussi Coeur admirable, liv. VII, ch. 3, la fin.
276

Voir oeuvres, tome 4, p. 173. Cf. Breviar. roman. die 8 octobr.

277

secrets du ciel la bienheureuse Brigitte par votre Fils unique 277. Vous devez savoir encore que les livres de sainte Gertrude et de sainte Mechtilde sont approuvs par un fort grand nombre de saints Docteurs et de savants Thologiens; entre autres par le trs fameux et trs pieux Franois Suarez, de la Compagnie de Jsus, qui tait un prodige de science, dont on voit une approbation fort ample des livres de sainte Gertrude V1-14 traduits en langue castillane, donne Salamanque, le 15 de juillet 1603. Le saint abb Blosius, qui est en si grande estime parmi les Thologiens tant scolastiques que mystiques, aprs avoir lu douze fois en un an le livre des Insinuations de la divine pit de sainte Gertrude, en fait souvent mention dans ses livres avec des loges qui font voir la trs grande estime qu'il en avait 278. Quand nous n'aurions point d'autres preuves de notre croyance, dit ce saint et savant auteur, que les livres de sainte Gertrude, de sainte Mechtilde, de sainte Hildegarde, de sainte Brigitte, et d'autres semblables, qui Dieu a manifest ses secrets, conformment aux paroles du prophte Jol 279, cela suffirait pour confondre tous les hrtiques et pour donner un fondement inbranlable aux vrits de la foi catholique 280. Non seulement ces saints livres sont approuvs par un grand nombre de Docteurs trs illustres en science et en pit, mais aussi plusieurs clbres Universits, spcialement celles d'Alcala et de Salamanque y ont donn leur approbation, aprs les V1-15 avoir fait examiner soigneusement par plusieurs grands thologiens 281. Tous les hommes aiment et dsirent naturellement de voir des choses extraordinaires et
277

Cf. Breviar. roman. die 8 octobr.

278

Les crits du Vnrable abb sont pleins de l'esprit de sainte Gertrude; il n'est presque pas une page de ces prcieux ouvrages o l'on ne rencontre des paroles, des sentences videmment puises la source qui lui tait si chre. Citation du R. P. Cros, S. J., dans son livre intitul Le Coeur de sainte Gertrude, Prface, p. XVIII. Effundam spiritum meum super omnem carnem, et prophe tabunt filii vestri, et filiae vestrae. Joel, II, 28. 280 L.Blosius, Epist. ad Florentinum. Voici un autre tmoignage de ce pieux auteur, cit en tte des Oeuvres de sainte Gertrude, edites par les Bndictins de Solesmes: Revelationes sanctae Gertrudis, ante et post obitum ipsius, fuerunt a doctissimis illustrissimisque viris summa cum diligentia examinatae, quorum unus, post accuratam illorum lectionem, scripsit sententiam suam hoc modo: Ego, inquit, in veritate divini luminis sentio neminem, qui Dei spiritu sit illustratus, posse calumniari et impugnare quae in hoc libro habentur; nam catholica sunt et sancta. In Monil. spirit. 5. La note prcdente en fait foi. Le bienheureux Lansperge fait le plus grand loge des Rvlations de sainte Gertrude, dans l'dition qu'il en donna lui-mme en 1636: Unde ejus libris, dit il, singulare hoc inesse videtur, ut non solum testentur illam fuisse devotam, sed lectoris etiam animum, modo pius fuerit, transmutent, afficiant atque in Deum trahant... Quos (libros) profecto quisquis animo casto pioque legerit, manna sentiet absconditum, quod nemo nisi qui accipit, scire potest. Enfin, comme pour sainte Brigitte, I'Eglise proclame, dans sa liturgie, que sainte Gertrude a et favorise d'admirables rvlations divines, et que ses nombreux crits sont l'aliment de la pit chrtienne: .. Multa ad confovendam pietatem scripsit. Divinarum etiam revelationum et prophetiae dono claruit. Office de la Sainte, 15 nov., leon 6.
281 279

Tous les hommes aiment et dsirent naturellement de voir des choses extraordinaires et miraculeuses, qui passent les forces de la nature. Aussi n'y a-t-il rien, aprs la divine Parole, qui soit s i puissant pour vaincre l'esprit et pour toucher le coeur. Un seul miracle bien vritable et bien avr aura plus de force pour nous persuader que plusieurs raisons. Car les raisons se combattent et se dtruisent par d'autres raisons: mais un fait miraculeux porte une impression si puissante dans l'esprit, qu'il est oblig de se rendre. C'est pourquoi l'esprit de mensonge, ennemi mortel de la vrit, s'est toujours efforc de dcrier les miracles. C'est ce qu'il a voulu faire par l'impit de Luther et de Calvin. Mais comme c'est un don que Dieu a fait ds le commencement et qu'il fera toujours son glise, la malice de l'hrsie ne pourra jamais le lui ravir, moins que d'anantir toutes les divines critures, toutes les Annales et Histoires ecclsiastiques, et toutes les lgendes des Saints, qui sont toutes pleines d'histoires miraculeuses . Vous en rencontrerez quelques-unes dans ces livres; mais vous n'y en verrez point qui ne soient V1-16 trs authentiques, conformes la foi et la raison, et rapportes par des auteurs clbres et trs dignes de foi. Enfin, s'il y a quelque chose de bon en cet ouvrage, Dieu seul en soit toute la gloire, qui est le trs unique principe de tout bien. S'il y a quelque chose de mauvais, moi toute la confusion, qui porte en moi la source de tout mal: Scio quia in me non habitat bonum 282, et je le soumets de tout mon coeur la correction de celle qui, tant gouverne en toutes choses par l'Esprit de vrit, est la colonne et le firmament de vrit. O Dieu de grce et de vrit, videam te in omnibus bonis, videam me in omnibus malis! V1-17

282

Rom. VII, 18.

V1-17

LE COEUR ADMIRABLE DE LA TRES SACR MERE DE DIEU LIVRE PREMIER

QUI FAIT VOIR CE QUE C'EST QUE LE COEUR DE LA BIENHEUREUSE VIERGE. CHAPITRE I . - - Que le Coeur de la trs sacre Vierge est bien appel le Coeur admirable; que c'est un abme de merveilles, et qu'il n'y a que son Fils Jsus q u i les connaisse parfaitement et qui en puisse parler dignement. JSUS, Fils unique de Dieu, Fils unique de Marie, ayant choisi cette incomparable Vierge entre toutes les cratures pour tre sa Mre, sa nourrice et sa gouvernante; et son infinie bont nous l'ayant donne pour tre notre Reine, notre Mre et notre refuge en tous nos besoins, il veut que nous l'honorions comme il l'honore, et que nous l'aimions comme il l'aime. Il l'a exalte et honore par-dessus tous les hommes et tous les Anges; il veut aussi que nous l u i rendions V1-18 plus de respect et plus de vnration qu' tous les Anges et qu' tous les hommes. Comme il est notre chef et que nous sommes ses membres, raison de quoi nous devons tre anims de son esprit, suivre ses inclinations, marcher par ses voies, et continuer sa vie sur la terre et l'exercice des vertus qu'il y a pratiques: aussi il veut que notre dvotion vers sa divine Mre soit une continuation de la sienne vers elle, c'est--dire que nous ayons en nous les sentiments d'honneur, de soumission et d'affection qu'il a eus pour elle tant ici-bas, et qu'il aura ternellement dans le ciel. Elle a toujours occup et occupera pour jamais la premire place de son Coeur, et elle a toujours t et sera dans toute l'ternit le premier objet de son amour, aprs son Pre ternel: il veut aussi qu'aprs Dieu, elle soit le principal sujet de nos dvotions et le premier objet de nos vnrations. A raison de quoi, aprs les services que nous devons sa divine Majest, nous ne pouvons lui en rendre de plus grands, ni rien faire qui lui soit plus agrable, que de servir et honorer sa trs digne Mre. Mais parce que notre esprit ne peut pas se porter, estimer et aimer une chose sans connatre ce qui la rend digne d'tre estime et aime, le zle infini dont ce Fils unique de Marie est embras pour les intrts de sa trs chre Mre, lui fait prendre un grand soin de nous manifester, par la bouche des saints Pres et par les oracles des divines critures, mme dans cette valle de tnbres, quelque petite partie des excellences nonpareilles dont il l'a enrichie, rservant la pice qui surpasse infiniment son chantillon, pour le pays des lumires, qui est le ciel. Entre ces divins oracles, j'en trouve un dans le chapitre douzime de l'Apocalypse, qui est comme un abrg de tout ce qui se peut dire et penser de plus grand et de plus avantageux de cette merveilleuse Princesse. C'est celui qui est contenu en ces paroles: Signum magnum V1-19 apparuit in caelo 283: Un grand signe, un merveilleux prodige, un prodigieux miracle a paru dans le ciel: une femme revtue du soleil, ayant la lune sous ses pieds, et portant sur sa tte une couronne de douze toiles. Quel est ce grand prodige? quelle est cette femme miraculeuse? Saint piphane 284, saint

283

Apoc. XII, 1. Heres. 78.

284

Augustin 285, saint Bernard 286 et plusieurs autres saints Docteurs demeurent d'accord que c'est la Reine des femmes, la Souveraine des hommes et des Anges, la Vierge des vierges; et que c'est cette femme qui a port dans ses entrailles virginales un homme parfait, un Homme-Dieu: Foemina circumdabit virum 287. Elle parait dans le ciel, parce qu'elle est venue du ciel, que c'est le plus illustre chef d'oeuvre du ciel, que c'est l'Impratrice du ciel, que c'est la gloire et la joie du ciel, qu'il n'y a rien en elle qui ne soit cleste; et que, lors mme qu'elle faisait sa demeure en la terre, selon le corps, elle tait toute d'esprit, de pense, de coeur et d'affection dans le ciel. Elle est revtue du soleil ternel de la Divinit, et de toutes les perfections de la divine essence, dont elle est tellement environne, remplie et pntre, qu'elle est toute transforme en la lumire, en la sagesse, en la puissance, en la bont, en la saintet de Dieu, et en toutes ses autres grandeurs, comme nous verrons amplement ci-aprs 288. La lune est sous ses pieds, pour montrer que tout le monde est au-dessous d'elle, n'y ayant que Dieu seul pardessus elle, et qu'elle a une puissance absolue sur toutes les choses cres. Elle est couronne de douze toiles, pour reprsenter toutes les vertus qui clatent en elle souverainement; tous les mystres de sa vie, qui sont autant d'astres V1-20 beaucoup plus lumineux que tous les flambeaux du ciel; tous les privilges et prrogatives que Dieu lui a donnes, dont la moindre surpasse incomparablement tout ce qu'il y a de plus brillant dans le firmament; et tous les Saints du ciel et de la terre, qui sont sa couronne et sa gloire meilleur titre que les Philippiens n'taient la couronne et la joie de S. Paul 289. Mais pourquoi est-ce que le Saint-Esprit lui donne cette qualit: Signum magnum, un grand miracle ? C'est pour nous faire connatre qu'elle est toute miraculeuse; c'est pour publier partout les merveilles dont elle est remplie; c'est pour l'exposer aux yeux de tous les habitants du ciel et de la t e r r e , comme un spectacle d'admiration, et pour la rendre l'objet des ravissements des Anges et des hommes. C'est pour cette mme fin que ce divin Esprit fait chanter son honneur, par tout l'univers et par toutes les bouches des fidles, ce glorieux loge: Mater admirabilis. O Mre admirable, que c'est bien avec raison que l'on vous appelle ainsi! Car vritablement vous tes admirable en toutes choses et en toutes manires. Admirable en la beaut anglique et en la puret sraphique de votre corps virginal. Admirable en la saintet trs minente de votre me bienheureuse. Admirable en toutes les facults de l'un et de l'autre, dont vous avez toujours fait un trs saint usage pour la gloire du Saint des saints. Admirable en toutes vos penses, en toutes vos paroles, en toutes vos actions: En vos penses, qui n'ont jamais eu d'autre but que de plaire Dieu seul. En vos paroles, qui ont toujours t comme les paroles de Dieu, conformment ce divin prcepte: Si quelqu'un parle, que ses paroles soient comme les paroles de Dieu 290. V1-21 En vos actions, qui ont toutes t consacres sa divine Majest .
285

De Symbolo. lib. 4.

286

Sermo in Signum magnum. Jerem. XXXI, 22. Livres VI et VII.

287

288

289

Itaque, fratres mei carissimi et desideratissimi, gaudium meum et corona mea. Philipp. IV, 1. Si quis loquitur, quasi sermones Dei. . I Petr. IV, 11.

290

Admirable en vos souffrances, qui vous ont rendue digne d'tre associe avec le Sauveur en l'oeuvre de la Rdemption du monde. Admirable en tous les tats et en tous les mystres de votre vie, qui sont tous autant d'abmes de mer veilles . Admirable en votre Conception immacule, qui est pleine de miracles. Admirable en votre sainte Naissance, qui a t le sujet d'une joie indicible et ternelle tout l'univers. Admirable en votre sacr Nom de Marie, qui contient un monde de choses grandes et merveilleuses. Admirable en votre Prsentation au temple ds l'ge de trois ans, aprs avoir oubli dans un ge s i tendre la maison de votre pre et de votre mre, et d'un pre et d'une mre si saints, et aprs avoir entirement renonc vous-mme et toutes choses pour vous consacrer totalement Dieu dans son saint temple. Admirable dans le saint emploi que vous y avez fait de tout le temps que vous y avez demeur avec les saintes vierges et veuves qui y vivaient en socit, et dans tous les rares exemples que vous leur avez donns par la pratique excellente de toutes sortes de vertus. Admirable en votre anglique et divin mariage avec saint Joseph. Admirable en votre cleste entretien avec l'Archange saint Gabriel, quand il vous a annonc le mystre ineffable de l'Incarnation. Admirable dans toutes les choses grandes qui se sont passes en vous, au moment heureux que ce mystre incomparable y a t accompli Admirable en tous les moments des neuf mois que le Verbe incarn a rsid en qualit de Fils unique de Marie dans vos bnites entrailles. V1-22 Admirable dans tous les pas du voyage que vous avez fait, allant visiter votre cousine lisabeth. Admirable en toutes les paroles qui sont contenues dans le divin Cantique que vous avez prononc aprs l'avoir salue. Admirable en tous les effets miraculeux de lumire, de grce et de sanctification que vous avez oprs dans l'me du petit Jean-Baptiste,et dans les coeurs de son pre et de sa mre, durant les t r o i s mois ou environ que vous avez demeur avec eux dans leur maison. Admirable en tous les pas que vous avez faits, allant de Nazareth en Bethlem pour y enfanter le Sauveur du monde; pas que je rvre de tout mon coeur et en tout le respect qu'il m'est possible, baisant en esprit la terre sur laquelle vous avez march, et tous les vestiges de vos pieds sacrs. Admirable en tous les miracles qui se sont faits dans votre divin Enfantement. Admirable en la douloureuse et sanglante Circoncision de votre Fils. Admirable dans l'imposition du trs saint Nom de Jsus que vous lui avez donn avec saint Joseph, selon l'ordre que vous en aviez reu de la part du Pre ternel, par l'entremise de saint Gabriel Admirable dans le mystre de son piphanie, c'est-- dire de sa manifestation aux saints Rois, qui ont trouv l'Enfant de Bethlem avec Marie sa trs digne Mre, et qui l'ont ador avec elle. Admirable dans l'humilit prodigieuse et dans l'obissance merveilleuse par laquelle vous vous tes assujettie la loi de la Purification, et dans la charit incroyable par laquelle vous avez offert au Pre ternel votre Fils unique et bien-aim dans le temple, pour tre un jour immol dans la croix en expiation des crimes de tous les hommes. Admirable en toutes les choses extraordinaires qui V1-23 se sont passes durant le voyage que vous avez fait, avec votre adorable Enfant et avec votre poux saint Joseph, de Nazareth en Egypte et d'Egypte en Nazareth, pour sauver le Sauveur du monde en le prservant de la fureur d'Hrode, qui le cherchait pour le perdre. Admirable dans le trs saint usage que vous avez fait, O Mre de Jsus, de la douleur trs sensible et de la joie indicible dont votre Coeur a t rempli successivement, lorsque vous avez gar votre trs cher Enfant dans le temple de Jrusalem, et que trois jours aprs, vous l'y avez retrouv entre les

Docteurs. Admirable dans la trs sainte et trs douce conversation que vous avez eue avec ce Fils bien-aim, spcialement durant les trente premires annes de sa vie, qu'il semble n'avoir employes que pour vous et pour vous sanctifier de plus en plus. Oh! qui pourrait dire, qui pourrait penser les choses grandes et incomprhensibles qui se sont passes, durant un si long temps, entre le Fils de Marie et la Mre de Jsus! Admirable dans le trs parfait usage que vous avez fait, O divine Mre, de la privation que vous avez porte de la prsence de ce mme Fils, pendant les quarante jours qu'il a t retir dans le dsert, et de la solitude conforme la sienne que vous avez soufferte durant cette quarantaine. Admirable dans la part que votre charit nonpareille vous a donne dans le premier miracle qu'il a fait aux noces de Cana. Admirable dans le trs grand fruit que vous avez tir de ses saintes prdications, et dans l'honneur trs particulier que vous avez rendu tous les mystres qu'il a oprs durant le temps de sa vie conversante avec les hommes. Admirable en la communication trs singulire qu'il vous a faite de sa croix et de toutes ses souffrances. Admirable dans le sacrifice que vous avez fait de V1-24 lui-mme au pied de sa croix, avec tant de douleur et avec tant d'amour pour tout le genre humain et pour ceux mme qui le crucifiaient. Admirable en ce que vous avez contribu, par vos ardentes prires, sa glorieuse Rsurrection. Admirable dans les choses tout fait extraordinaires qui se sont passes entre un tel Fils et une telle Mre, lorsque, tant ressuscit, il vous a visite toute la premire. Admirable en la part trs avantageuse que vous avez eue en sa triomphante Ascension. Admirable dans les divines dispositions avec lesquelles vous avez reu le Saint-Esprit, au jour de la Pentecte, et dans les effets prodigieux qu'il a oprs dans votre me. Admirable dans le zle trs ardent et dans la charit incomparable que vous avez exerce vers l'glise naissante, pendant le temps que vous avez demeur ici-bas aprs l'Ascension de votre Fils. Admirable en tous les moments de votre vie, qui sont tous pleins de prodiges, et que vous avez tous employs au service et en l'amour du Roi des sicles. Admirable en votre trs sainte Mort, qui doit tre plutt appele vie que mort. Admirable en votre miraculeuse Rsurrection, en votre glorieuse Assomption, en votre merveilleux tablissement la droite de votre Fils, et en votre auguste couronnement en qualit de Reine ternelle du ciel et de souveraine Impratrice de l'univers. Admirable dans la puissance absolue que votre Fils vous a donne sur toutes les choses corporelles et spirituelles, temporelles et ternelles qui dpendent de lui. Admirable dans la part infinie que vous avez au trs saint Sacrement de l'autel. Que dis-je: vous y avez part vous y avez tout. Admirable dans la charit incomprhensible avec la quelle vous continuez nous donner avec votre Fils, par V1-25 ce divin Sacrement, les trsors immenses que vous avez donns tous les hommes en gnral par le mystre de l'Incarnation . Admirable dans la vie souverainement glorieuse et infiniment bienheureuse que vous avez eue dans le ciel, de puis que vous y tes, et que vous y aurez toute ternit. Admirable encore en toutes les vertus que vous avez exerces en ce monde, en un degr le plus sublime qui se puisse penser. Admirable en votre foi trs vive, en votre esprance trs ferme, en votre amour trs pur vers Dieu, en votre charit trs parfaite envers les hommes, en votre humilit trs profonde, en votre obissance trs exacte, en votre patience invincible, et en toutes les autres vertus chrtiennes. Admirable en toutes les qualits trs minentes dont Dieu vous a orne: en la qualit de Fille ane

et infiniment aime du Pre ternel, de Mre du Fils de Dieu, d'pouse du Saint-Esprit, de Sanctuaire de la trs sainte Trinit, de Trsorire et dispensatrice des grces divines, de Reine des hommes et des Anges, de Mre des chrtiens, de Consolatrice des affligs, d'Avocate des pcheurs, de Refuge de tous les misrables, et de Dame souveraine et universelle de toutes les cratures Admirable enfin dans les privilges trs singuliers et dans les prrogatives incommunicables toute autre crature, dont Dieu vous a honore. N'est-ce pas une chose singulirement admirable et admirablement singulire, de voir une crature qui fait natre celui qui l'a cre, et qui donne l'tre celui qui est, et la vie celui de qui elle l'a reue? de voir une toile qui produit un soleil, une Vierge qui enfante et qui est Vierge avant que d'enfanter l'heure mme qu'elle enfante et aprs qu'elle a enfant, et qui est la Soeur et l'pouse, la Fille et la Mre tout ensemble de son Pre? N'est-ce pas une chose extraordinairement prodigieuse V1-26 de voir une fille du pcheur Adam, qui engendre le Saint des saints, qui engendre un Dieu, qui est Mre du mme Fils dont Dieu est le Pre, et qui lui peut dire avec ce Pre divin: Vous tes mon fils, aujourd'hui j e vous ai engendr 291? N'est-ce pas une chose au-del de toute admiration de voir une crature mortelle et passible faire ce qu'un Dieu ne peut pas faire? N'est-il pas vrai que Dieu ne peut pas, de soi-mme et par sa vertu propre et naturelle, engendrer un Fils qui soit Dieu comme lui et qui soit homme comme nous: Dieu in fini, immense, immortel, immuable, ternel, invisible, impassible; et homme mortel visible et passible? Oui sans doute, il est impossible Dieu de faire cela. Et nanmoins n'est-il pas vritable que notre admirable Marie engendrant ce mme Fils, elle engendre un Dieu et un homme tout ensemble: un Dieu gal son Pre en grandeur, en puissance, en majest; et un homme semblable nous en impuissance, en indigence et en infirmit? N'est-ce pas une chose qui doit mettre le ciel et la terre dans un ravissement ternel, de voir une Vierge de quinze ans renfermer dans son ventre celui que les cieux des cieux ne sont-pas capables de comprendre; allaiter et nourrir de son lait virginal celui qui est la vie ternelle et le principe de toute vie; faire reposer sur son sein celui qui est la vertu de Dieu, et qui est reposant de toute ternit dans le sein adorable de son Pre; porter entre ses bras celui qui porte toutes choses par la ver tu de sa parole; conserver, rgir et gouverner celui qui est le crateur, le conservateur et le gouverneur de l'univers; et avoir une puissance et autorit de Mre sur le Fils unique de Dieu, qui est Dieu comme son Pre, et qui a t une ternit sans aucune dpendance de son Pre: et si, depuis son incarnation, il est sujet son Pre comme il l'est sa Mre, selon ces paroles vangliques: V1-27 Erat subditus i l l i s 292, c'est par elle que ce Pre divin est entr dans l'autorit qu'il n'avait pas sur l u i auparavant, puisque c'est elle qui lui a donn ce qui l'assujettit la puissance de son Pre. Que de prodiges! que de miracles! que de choses grandes et merveilleuses! Certainement ce n'est pas sans cause que le Saint-Esprit appelle la bienheureuse Vierge, Signum magnum 293, un grand miracle . Ce n'est pas sans raison que les saints Pres lui donnent plusieurs semblables qualits. N'oyez-vous pas saint Ignace, martyr, qui l'appelle Caeleste prodigium, Sacratissimum spectaculum 294, un prodige cleste, un sacr et trs sacr spectacle , digne des yeux de Dieu et des admirations des hommes et des Anges? N'oyez-vous pas saint Germain, patriarche de Constantinople, qui lui parle en cette faon: Omnia
291

Filius meus es tu: ego hodie genui te, Hebr. V, 5. Luc. II, 51. Apoc. XII, 1. Epist. ad Joan.

292

293

294

tua admirabilia sunt, o Deipara; Omnia ingentia, et aliorvm vires superantia 295: Tout est grand en vous, o Mre de Dieu, tout y est admirable, et vos merveilles surpassent tout ce qu'on en peut dire et penser. N'oyez-vous pas saint Chrysostome qui publie hautement que cette divine Marie a toujours t et sera ternellement Magnum miraculum 296, un grand miracle. N'oyez-vous pas saint piphane qui nous annonce qu'elle est Caeli terraeque mysterium, et stupendum miraculum 297, le miraculeux mystre du ciel et de la terre, et un prodigieux miracle qui doit ravir tout le monde? O Vierge trs sacre, dit encore ce saint Pre, vous avez mis dans l'extase toutes les armes des Anges; car de voir une femme au ciel revtue du soleil, c'est un prodige qui met tous les habitants du ciel dans le ravissement; de voir une femme en la terre qui porte un soleil entre V1-28 ses bras, c'est une merveille qui doit ravir tout l'univers 298. N'entendez-vous pas saint Basile, vque de Sleucie, qui parle en cette faon: On a vu, dit-il, en la terre un prodige qui n'en a jamais eu de semblable, c'est un Fils qui est le Pre de sa Mre, et un enfant qui est infiniment plus ancien que la Mre qui l'a engendr 299. J'entends encore saint Jean Damascne qui nous dclare 300 que la Mre du Sauveur est Miraculum miraculorum, le miracle des miracles ; que c'est Officina miraculorum, le trsor et la source des miracles ; que c'est Abyssus miraculorum, un abme de prodiges ; et que la divine Puissance a fait plusieurs ouvrages merveilleux avant la bienheureuse Vierge; mais que c'taient comme des petits essais, s'il faut ainsi parler; et comme des prparatifs pour arriver au miracle des miracles qu'il a fait en cette divine Marie: Per tot miracula via sternebatur ad Mariam. Il fallait passer par tous ces miracles pour parvenir la merveille des merveilles. Enfin saint Andr, archevque de Candie, nous assure qu'aprs Dieu elle est la source de toutes les merveilles qui ont jamais t opres en l'univers: Omnium miraculorum quae facta sunt quomodocumque Matrem Dei effectricem esse dicimus 301; et que Dieu a fait en elle de si grands miracles et en si grand nombre, qu'il n'y a que lui seul capable de les connatre parfaitement et de les louer dignement: Deus solus laudare potest miracula quae in ea fecit 302. Mais entre toutes ces merveilles, en voici une qui passe toutes les autres: c'est le Coeur incomparable V1-29 de cette grande Reine; c'est ce qu'il y a de plus admirable en elle. C'est un monde de merveilles; c'est un ocan de prodiges; c'est un abme de miracles; c'est le principe et la source de toutes les choses rares et
295

Orat. de Zona B. Virg. Serm. de Virg. Serm. de Laud. Deiparae.

296

297

O Virgo sanctissima, quae exercitus Angelorum in stuporem deduxisti! Stupendum enim est miraculum in coelis, mulier amicta sole; stupendum miraculum in terris, mulier gestans lucem in ulnis. Ibid.
299

298

In Annunt. Mar.

300

Orat. I de Nat. B. Virg. Orat. 2 de Assumpt Orat. 1 de dormit. Virg.

301

302

extraordinaires qui sont dans cette glorieuse Princesse: Omnis gloria filiae regis ab intus 303. Car a t par l'humilit, par la puret et par l'amour de son trs saint Coeur, qu'elle est arrive la trs sublime dignit de Mre de Dieu, et qu'elle s'est rendue digne par consquent de toutes les grces, faveurs et privilges dont Dieu l'a remplie en la terre; de toutes les gloires, flicits et grandeurs dont il l'a comble dans le ciel, et de toutes les choses grandes et merveilleuses qu'il a opres et qu'il oprera ternellement en elle et par elle. Je ne suis pas surpris de ce que plusieurs grands auteurs rapportent 304 d'un saint religieux de la Compagnie de Jsus, grand serviteur de la Mre de Dieu, que l'ayant supplie de lui faire connatre quelle tait la qualit qui lui plaisait davantage parmi celles que la sainte glise lui donne dans les Litanies qu'elle chante tous les jours en son honneur, elle lui dclara que c'tait celle-ci: Mater admirabilis. Mais ne vous tonnez pas aussi si je dis que le Coeur virginal de cette Mre d'amour est un Coeur admirable. I l est vrai qu'elle est admirable en sa Maternit, parce que tre Mre de Dieu, dit saint Bernardin, c'est le miracle des miracles: Miraculum miraculorum. Mais il est vrai aussi que son Coeur trs auguste est un Coeur admirable, puisqu'il est le principe de sa trs digne Maternit et de toutes les merveilles qui l'accompagnent. O Coeur admirable de la Mre incomparable, que toutes les cratures de l'univers ne sont-elles autant de coeurs qui vous admirent, qui vous aiment et qui vous glorifient ternellement! C'est de ce Coeur admirable que nous avons traiter en ce livre. Mais il faudrait tre tout coeur pour parler et pour crire comme il faut du Coeur tout divin de la Mre d'un Dieu. Il faudrait avoir tous les esprits et tous les coeurs des Chrubins et des Sraphins pour connatre parfaitement les perfections, et pour annoncer dignement les excellences du trs noble Coeur de la Reine des Anges. Que dis-je? ce n'est pas assez; il serait ncessaire d'avoir l'esprit, le coeur, la langue et la main de Jsus, le Roi des coeurs, pour pouvoir comprendre, honorer, annoncer et coucher par crit les merveilles ineffables qui sont renfermes dans ce Coeur sacr, le plus digne, le plus royal et le plus merveilleux de tous les coeurs, aprs le Coeur adorable du Sauveur. Aussi ne suis-je pas si tmraire que de prtendre en clore dans ce livre les trsors immenses et les miracles innombrables qui sont contenus dans ce Coeur incomparable, qui est et qui sera ternellement l'objet des ravissements de tous les habitants du ciel. Car si les Anges, regardant leur Reine et la ntre au moment de sa Conception immacule, et la voyant si pleine de grce, de beaut et de majest, demeurent tout transports et n'en parlent qu'avec tonnement, disant: Quelle est celle-ci, qui parait et qui s'lve comme l'aube du jour, belle comme la lune, choisie comme le soleil, terrible comme une arme range en bataille 305? je vous laisse penser quels sont leurs transports et leurs extases, quand ils voient dans le ciel tant de choses merveilleuses qui se sont passes dans son Coeur virginal, depuis ce premier instant de sa vie sur la terre jusqu'au dernier. Si le Dieu des Anges, contemplant les dmarches et les pas de cette grande Princesse, les trouve s i saints et si adorables aux yeux de sa divine Majest, qu'il en parle V1-31 avec ces termes d'admiration: Oh! que vos dmarches sont belles, Fille du souverain Prince 306! et s ' i l porte son glise, tant militante que triomphante, clbrer pendant plusieurs sicles en la terre, et durant toute l'ternit dans le ciel, les pas qu'elle a faits pour aller visiter sa cousine sainte lisabeth: jugez de quelle manire il admire et honore, et de quelle faon il veut que nous admirions et honorions
303

V1-30

Psal. XLIV, 14. Voir la Triple Couronne du R. P. Poir, trait 4, ch. 9, 9.

304

305

Quae est ista, quae progreditur quasi aurora consurgens, pulchra ut luna, electa ut sol, terribilis ut castrorum acies ordinata? Cant. VI, 9.
306

Quam pulchri sunt gressus tui in calceamentis, filia principis? Cant. VII, 1

avec lui tous les saints mouvements et toutes les productions admirables de son trs aimable Coeur. Si la plus petite action de vertu de cette divine Vierge, reprsente par un de ses cheveux, est s i agrable Dieu, que lui-mme dclare hautement qu'elle a bless son Coeur et qu'elle le lui a ravi par un cheveu de son cou 307: que faut-il penser de tant de millions d'actes d'amour qui, comme autant de flammes sacres, sortaient continuellement de la fournaise ardente de son Coeur virginal tout embras de l'amour divin, et qui s'lanaient incessamment vers le ciel et vers le Coeur adorable de la trs sainte Trinit? Si la sainte glise, conduite par le Saint-Esprit en tout ce qu'elle fait, clbre depuis longtemps en la terre, et clbrera pour jamais dans le ciel, plusieurs ftes en l'honneur de quelques actions particulires de la Mre de Dieu, lesquelles n'ont dur que peu de temps: comme la fte de sa Prsentation, en l'honneur de l'action qu'elle a faite lorsqu'elle s'est prsente Dieu dans le temple de Jrusalem; la fte de sa Purification, en l'honneur de l'action qu'elle a faite lorsqu'elle a obi une loi laquelle elle n'tait point sujette; la fte de Notre-Dame des Neiges, en mmoire de la ddicace du premier temple qui a t bti en son honneur et par son ordre; et si quelques glises particulires solennisent des ftes, comme nous V1-32 le verrons ailleurs, pour honorer quelques vtements qui ont servi son saint corps: quels honneurs, quelles louanges, quelles solennits mrite son divin Coeur, qui durant soixante-douze ou du moins soixante-trois annes a produit tant et tant de saints actes de foi, d'esprance et d'amour vers Dieu, de charit vers les hommes, d'humilit, d'obissance et de toutes sortes de vertus, et qui est le principe et la source, comme nous le ferons voir ci-aprs, de toutes les saintes penses. affections, paroles et actions de toute sa vie? Quel esprit pourrait comprendre, quelle langue pourrait exprimer les richesses inestimables et les rarets prodigieuses qui sont renfermes dans ce Coeur nonpareil, le Roi de tous les coeurs consacrs Jsus? C'est une mer de grces qui n'a ni fond ni rive; c'est un ocan de perfections qui n'a point de bornes; c'est une fournaise immense d'amour. Oh! que je me perde comme une goutte d'eau dans cette m e r ; que Je sois consum comme une paille dans cette fournaise, afin qu'il n'y ait rien ici du mien, mais que tout y soit de lui, qui est tout, et qui est le trs unique principe de tout bien! C'est votre Fils Jsus, divine Marie, qui a fait ce grand ocan: il n'y a que lui qui connaisse les trsors infinis qu'il y a cachs. C'est lui qui a allum le feu qui brle dans cette fournaise: il n'y a que l u i qui voit jusqu' quelle hauteur montent les flammes qui en sortent; il n'y a que lui qui puisse mesurer les perfections immenses dont il a enrichi ce chef-d'oeuvre de sa toute puissante bont; il n'y a que lui qui puisse compter les grces innombrables qu'il a verses dans cet abme de grce: Ipse creavit, et vidit, et dinumeravit, et mensus est 308. Aussi il n'appartient qu' lui d'en parler dignement. Afin donc que je ne me trouve point dans les discours V1-33 qui seront faits ici sur ce sujet, et que ma voix n'y soit point entendue, je vous conjure, par votre trs bon Coeur, Vierge sainte, et pour l'honneur de ce mme Coeur, de m'offrir votre Fils bien-aim, et de le prier qu'il m'anantisse et qu'il s'tablisse dans mon nant; qu'il soit lui-mme l'auteur de ce l i v r e ; que je ne sois que l'instrument de son amour incomprhensible vers vous, et du zle trs ardent qu'il a de l'honneur de votre trs digne Coeur; qu'il me suggre toutes les choses dont il dsire qui'il soit compos; qu'il m'inspire les termes et la manire en laquelle il veut qu'elles y soient exprimes; qu'il verse abondamment sa sainte bndiction sur ceux qui le liront; et qu'il change toutes les paroles qui y seront en autant de charbons ardents et luisants, pour purifier, clairer et embraser leurs coeurs du feu sacr de son amour, afin qu'ils soient dignes d'tre selon le Coeur de Dieu, et d'tre mis au rang des enfants du Coeur maternel de la Mre de Dieu.
307

Vulnerasti Cor meum, soror mea sponsa, vulnerasti Cor meum... in uno crine colli tui. Cant. IV, 9.
308

Eccli. I, 9.

CHAPITRE II.-- Ce que l'on entend par le Coeur de la trs sacr Vierge. Ayant parler des excellences prodigieuses et des merveilles incomparables du Coeur admirable de la trs sainte Mre de Dieu, selon les lumires qu'il plaira celui qui est la lumire essentielle et la source de toute lumire de me donner, par le moyen des divines critures et des crits des saints Pres, je dirai premirement que ce nom de Coeur a plusieurs significations dans l'criture sainte. 1. Il signifie ce coeur matriel et corporel que nous portons dans notre poitrine, qui est la partie la plus noble V1-34 du corps humain, le principe de la vie, le premier vivant et le dernier mourant, le sige de l'amour, de la haine, de la joie, de la tristesse, de la colre, de la crainte, et de toutes les autres passions de l'me. C'est de ce coeur que le Saint Esprit parle quand il dit: Omni custodia serva cor tuum, quia ex ipso vita procedit 309 : Gardez soigneusement votre coeur, car il est l'origine de la vie ; qui est comme s'il disait: Ayez grand soin de dompter et rgler les passions de votre coeur; car, si elles sont bien assujetties la raison et l'esprit de Dieu, vous vivrez d'une vie longue et tranquille selon le corps, et d'une vie sainte et honorable selon l'me; mais au contraire, si elles possdent et gouvernent votre coeur leur gr, elles vous donneront la mort temporelle et ternelle par leur drglement. 2. Le nom de coeur est employ dans les saintes critures pour signifier la mmoire. C'est en ce sens qu'il peut tre pris dans ces paroles de Notre-Seigneur ses Aptres: Ponite in cordibus vestris, non praemeditari quemadmodum respondeatis 310: Mettez ceci dans vos coeurs , c'est--dire, souvenez-vous, quand on vous mnera pour mon nom devant les rois et les juges, de ne vous mettre point en peine sur ce que vous devez rpondre. 3. Il dnote l'entendement, par lequel se fait la sainte mditation, qui consiste en un discours et raisonnement de notre intellect sur les choses de Dieu, lequel tend nous persuader et convaincre nousmmes des vrits chrtiennes. C'est ce coeur qui est marqu par ces paroles: Meditatio cordis mei i n conspectu tuo semper 311: Mon coeur , c'est--dire mon entendement, est toujours appliqu mditer et considrer vos grandeurs, vos mystres et vos oeuvres. 4. Il exprime la volont libre de la partie suprieure et raisonnable de l'me, qui est la plus noble de ses puissances, V1-35 la reine de ses autres facults, la racine du bien ou du mal, et la mre du vice ou de la vertu. C'est de ce coeur dont Notre-Seigneur fait mention quand il dit Bonus homo de bono thesauro cordis sui profert bonum, et malus homo de malo thesauro profert malum 312: Un bon coeur , c'est-- dire la bonne volont de l'homme juste, est un riche trsor duquel il ne peut sortir que toute sorte de bien; mais un mauvais coeur , c'est--dire la mauvaise volont de l'homme mchant, est une source de toute sorte de mal. 5 Il donne entendre cette partie suprme de l'me que les Thologiens appellent la pointe de l'esprit, par laquelle se fait la contemplation, qui consiste en un trs unique regard et une trs simple vue de Dieu, sans discours, ni raisonnement, ni multiplicit de penses. C'est de cette partie que les saints Pres entendent ces paroles que le Saint-Esprit fait dire la bienheureuse Vierge: Ego dormio, et Cor
309

Prov. IV, 23. Luc. XXI, 14.

310

311

Psal. XVIII, 15. Luc. VI, 45.

312

meum vigilat 313 Je dors, et mon coeur veille. Car le repos et dormir de son corps n'empchait point, dit saint Bernardin de Sienne et plusieurs autres. que son Coeur, c'est--dire la partie suprme de son esprit, ne ft toujours uni Dieu par une trs haute contemplation 314. 6. Il donne connatre quelquefois tout l'intrieur de l'homme; je veux dire tout ce qui est de l'me et de la vie intrieure et spirituelle, suivant ces paroles du Fils de Dieu l'me fidle: Pone me u t signaculum super cor tuum, ut signaculum super brachium tuum 4: Mettez-moi comme un sceau s u r votre coeur et sur votre bras ; c'est--dire, imprimez, par une parfaite imitation, l'image V1-36 de ma vie intrieure et extrieure en votre intrieur et en votre extrieur, en votre me et en votre corps. 7. Il signifie le divin Esprit, qui est le Coeur du Pre et du Fils, qu'ils nous veulent donner pour tre notre esprit et notre coeur: Je vous donnerai un coeur nouveau, et je mettrai un esprit nouveau au milieu de vous 315. 8. Le Fils de Dieu est appel le Coeur du Pre ternel dans les saintes critures; car c'est de ce Coeur que ce Pre divin parle sa divine pouse, la trs pure Vierge, quand il lui dit: Vous avez bless mon coeur, ma soeur et mon pouse 316; ou selon les Septante: Vous avez ravi mon coeur: Et ce mme Fils de Dieu est aussi appel, dans les mmes critures, Spiritus oris nostri 317, notre esprit , c'est--dire l'me de notre me, le Coeur de notre coeur. Tous ces coeurs se trouvent dans la Mre d'amour, et n'y font qu'un seul Coeur, tant parce que toutes les facults de la partie suprieure et intrieure de son me ont toujours t trs parfaitement unies ensemble, que d'autant que Jsus, qui est le Coeur de son Pre, et le divin Esprit, qui est le Coeur du Pre et du Fils, lui ont t donns pour tre l'esprit de son esprit, l'me de son me, et le Coeur de son Coeur. Mais afin de mieux connatre ce qu'on entend par le Coeur de la bienheureuse Vierge, il faut savoir que, comme en Dieu nous adorons trois Coeurs, qui pourtant ne sont qu'un Coeur; et comme en l'HommeDieu nous adorons trois Coeurs qui ne sont qu'un mme Coeur: de mme nous honorons trois Coeurs dans la Mre de Dieu, qui ne sont qu'un Coeur. Le premier Coeur qui est en la trs sainte Trinit, c'est le Fils de Dieu, qui est le Coeur de son Pre, comme il a V1-37 t dit ci-dessus. Le second, c'est le Saint-Esprit, qui est le Coeur du Pre et du Fils. Le troisime, c'est l'Amour divin, l'un des adorables attributs de la divine essence, qui est le Coeur du Pre, du Fils et du Saint-Esprit; trois Coeurs qui ne sont qu'un trs simple et trs unique coeur, avec lequel les t r o i s Personnes ternelles s'aiment mutuellement d'un amour aussi grand qu'elles le mritent, et nous aiment aussi d'une charit incomparable. Le premier Coeur de l'Homme Dieu, c'est son Coeur corporel, qui est difie, ainsi que toutes les
313

Cant. V, 2.

Somnus qui abyssat et sepelit nobis rationis et liberi arbitrii actus, non credo quod talia in Virgine fuerit operatus, sed anima ejus libere ac meritorio actu tunc tendebat in Deum. Unde illo tem pore erat perfectior contemplatrix, quam unquam fuerit aliquis alius dum vigilavit , Saint Bernardin, Serm. 51, art. 1, c. 2. 315 Et dabo vobis cor novum, et spiritum novum ponam in medio vestri. Ezech. XXXVI, 26.
316

314

Vulnerasti cor meum, soror mea sponsa. Cant. IV, 9. Thren. IV, 20.

317

Le premier Coeur de l'Homme Dieu, c'est son Coeur corporel, qui est difi, ainsi que toutes les autres parties de son sacr corps, par l'union hypostatique qu'elles ont avec la personne divine du Verbe ternel. Le second, c'est son Coeur spirituel, c'est--dire la partie suprieure de son me sainte, qui comprend sa mmoire, son entendement et sa volont, et qui est particulirement difie par la mme union hypostatique. Le troisime, c'est son Coeur divin, qui est le Saint Esprit, duquel son humanit adorable a toujours t plus anime et vivifie que de son me propre et de son propre Coeur; trois Coeurs dans cet admirable Homme-Dieu qui ne sont qu'un Coeur, parce que son Coeur divin tant l'me, le coeur et la vie de son Coeur spirituel et de son Coeur corporel, il les tablit dans une si parfaite unit avec l u i , que ces trois Coeurs ne font qu'un Coeur trs unique, qui est rempli d'un amour infini au regard de la trs sainte Trinit, et d'une charit inconcevable au regard des hommes. Le premier Coeur de la Mre de Dieu, c'est le Coeur corporel qui est enferm dans sa poitrine virginale. Le second, c'est son Coeur spirituel, le Coeur de son me, qui est dsign par ces paroles du Saint-Esprit: Omnis gloria Filia Regis ab intus 318: Toute la gloire de la fille du Roi prend son origine dans son intrieur , c'est--dire dans le coeur et dans le plus intime de son me, duquel il sera parl plus amplement ci-aprs. Le troisime Coeur de V1-38 cette divine Vierge, c'est celui dont elle parle quand elle dit: Je dors, et mon Coeur veille 319; c'est--dire, selon l'explication de plusieurs saints Docteurs, pendant que je donne mon corps le repos qui lui est ncessaire, mon Fils Jsus, qui est mon Coeur et que j'aime comme mon Coeur, est toujours veillant s u r moi et pour moi. Le premier de ces trois Coeurs est corporel, mais tout fait spiritualis par l'esprit de grce et par l'Esprit de Dieu dont il est tout rempli. Le second est spirituel, mais divinis, non pas par l'union hypostatique comme le Coeur spirituel de Jsus, dont nous venons de parler, mais par une trs minente participation des divines perfections, comme l'on verra dans la suite de cet ouvrage. Le troisime est divin et Dieu mme, puisque c'est le Fils de Dieu. Ces trois Coeurs de la Mre de Dieu ne sont qu'un seul Coeur, par la plus sainte et la plus troite union qui fut ni qui sera jamais, aprs l'union hypostatique. C'est de ces trois Coeurs, ou plutt de cet unique Coeur, que le Saint-Esprit a prononc par deux fois ces divines paroles: Marie conservait toutes ces choses dans son coeur 320. Car premirement elle conservait tous les mystres et toutes les merveilles de la vie de son Fils en quelque manire dans son Coeur sensible et corporel, principe de la vie et sige de l'amour et de toutes les autres passions, parce que tous les mouvements et battements de ce Coeur virginal, toutes les fonctions de la vie sensible qui en procdaient, et tous les usages des susdites passions, taient employs pour Jsus et pour toutes les choses qui se passaient en lui: l'amour, pour l'aimer; la haine, pour har tout ce qui lui tait contraire, c'est--dire le pch; la joie, pour se rjouir de sa gloire, de ses grandeurs; V1-39 la tristesse, pour s'affliger de ses travaux et souffrances; et de mme des autres passions. Secondement, elle les conservait dans son Coeur, c'est--dire dans la partie la plus noble de son me, dans le plus intime de son esprit. Car toutes les facults de la partie suprieure de son me taient sans cesse appliques contempler et adorer tout ce qui se passait en la vie de son Fils, jusques aux moindres choses. En troisime lieu. elle les conservait dans son Coeur, c'est--dire dans son Fils Jsus, qui tait
318

Psal. XLIV. 14.

319

Ego dormio, et Cor meum vigilat. Cant. V, 2. Et Mater ejus conservabat omnia verba haec in corde suo. Luc. II, 19 et 51.

320

l'esprit de son esprit et le Coeur de son Coeur: lequel les conservait pour elle et les lui suggrait et remettait en mmoire lorsqu'il tait convenable, tant afin qu'elles servissent de nourriture son me par la contemplation, et qu'elle y rendt les honneurs et adorations qui leur taient dues, comme aussi afin qu'elle les racontt aux saints Aptres et Disciples, pour les prcher aux fidles. Voil ce qu'on entend par le Coeur admirable de la bien-aime de Dieu, qui est une image accomplie du Coeur adorable de Dieu et de l'Homme-Dieu, ainsi que nous le verrons encore plus clairement c i aprs. Voil le trs digne sujet duquel j'ai parler en ce livre. Les trois chapitres suivants vous feront encore voir plus particulirement ce que c'est que le Coeur corporel de la Mre du Sauveur, ce que c'est que son Coeur spirituel. et ce que c'est que son Coeur divin. Dans tout le reste de l'ouvrage vous trouverez plusieurs choses qui sont propres son Coeur corporel. d'autres qui conviennent son Coeur spirituel, d'autres qui n'appartiennent qu' son Coeur divin, et d'autres qui regardent tous les trois. Toutes seront fort utiles votre me, si vous les lisez aprs avoir donn votre esprit l'Esprit de Dieu, et avec intention d'en faire bon usage. Pour cet effet ayez soin, dans cette lecture, d'lever de fois autre votre coeur vers Dieu, pour le louer de V1-40 toute la gloire qu'il s'est donne et donnera ternellement soi-mme dans ce merveilleux chef-d'oeuvre de son divin amour; pour le bnir de toutes les faveurs innarrables dont il a enrichi ce Coeur trs auguste; pour le remercier des grces innombrables qu'il a faites par lui aux hommes; et pour lui o f f r i r votre coeur et le supplier qu'il le fasse selon son Coeur, en y dtruisant tout ce qui lui dplat, et en y gravant une image du trs saint Coeur de la Mre du Saint des saints, laquelle je vous exhorte aussi de donner souvent le vtre pour la mme intention. O Jsus, Fils unique de Dieu, Fils unique de Marie, vous voyez que je travaille un oeuvre qui est infiniment au-del de ma porte; mais je l'ai entrepris pour l'amour de vous et de votre trs digne Mre, et dans la confiance que j'ai en la bont du Fils et en la charit de la Mre. Vous savez, mon Sauveur, que je ne prtends autre chose en ceci, que de vous plaire, et de vous rendre, et votre divine Mre, quelque petite reconnaissance de tant de misricordes que j'ai reues de votre Coeur paternel, par l'entremise de son Coeur trs bnin. Mais vous voyez aussi que de moi-mme je n'ai qu'un abme d'indignit, d'incapacit, de tnbres, d'ignorance et de pch. C'est pourquoi, de tout mon coeur je renonce tout ce qui est de moi; je me donne votre divin esprit et votre sainte lumire; je me donne l'amour immense que vous avez pour votre trs chre Mre; je me donne au zle trs ardent que vous avez pour votre gloire et pour son honneur. Possdez et animez mon esprit, clairez mes tnbres, embrasez mon coeur, conduisez ma main, dirigez ma plume, bnissez mon travail, et ayez agrable de vous en servir pour l'accroissement de votre gloire et de l'honneur de votre bnite Mre, et pour imprimer dans les coeurs de ceux qui liront ce livre une vritable dvotion son trs aimable Coeur. V1-41 CHAPITRE III.-- Le Coeur corporel de la trs sainte Mre de Dieu.

Afin que vous connaissiez mieux ce que c'est que le Coeur sensible et corporel de la bienheureuse Vierge, il est ncessaire de vous faire voir quelque chose des excellences de son saint corps dont le Coeur est la principale partie. Pour cet effet je vous dirai que, comme il n'y a rien en Jsus qui ne soit grand et admirable, aussi il n'y a rien dans la Mre de Jsus qui ne soit plein de grandeurs et de merveilles. Tout ce qui est en l'humanit sacre de Jsus est difi et lev une dignit infinie, par l'union qu'elle a avec la Divinit. Tout ce qui est en Marie est ennobli et sanctifi jusqu' un point inconcevable, par sa divine Maternit. Il n'y a aucune partie au corps sacr de l'Homme-Dieu qui ne soit digne des admirations ternelles des hommes et des Anges. Il n'y a rien du tout au corps virginal de la Mre de Dieu, qui ne

mrite les louanges immortelles de toutes les cratures. Il est vrai ce que dit saint Paul, que nous ne sommes aucunement redevables la chair et au sang 321 que ceux qui vivent selon les sentiments de la chair et du sang priront et mourront de la mort ternelle 322 ; que la prudence de la chair est la peste et la mort de l'me 323; que la sagesse de la chair est ennemie de Dieu 324; que les enfants de la chair ne sont point enfants de Dieu325; que la chair et le sang ne possderont jamais le royaume de Dieu326; qu'il n'y a aucun V1-42 bien dans notre corps, mais au contraire toute sorte de mal; que c'est un corps de mort 327 et une chair de pch 328; et que ceux qui appartiennent Jsus-Christ ont crucifi leur chair avec tous ses vices et toutes ses inclinations perverses 329. Mais d'autant plus que nous devons mpriser et mortifier ce corps de mort et cette chair de pch qui est en nous, et qui est un cloaque d'ordure, une masse de corruption, une voirie pleine de puanteur et un enfer d'abomination, d'autant plus devons-nous respecter et honorer le trs pur et trs saint corps de la Mre du Rdempteur, raison des excellences merveilleuses dont il est dou, entre lesquelles j ' e n remarque cinq principales, qui font qu'il sera ternellement l'objet de la vnration de tous les Esprits bienheureux. La premire est qu'il a t form dans les bnites entrailles de sainte Anne, non point par la vertu ordinaire de la nature, mais par la puissance extraordinaire de Dieu, puisque la conception immacule de la trs sainte Vierge ne s'est faite, quant la nature et quant la grce, que par un grand miracle. C'est pourquoi on peut dire que son corps a t form de la main du Saint-Esprit, et que c'est l'ouvrage du Trs-Haut. De l vient qu'aprs le corps difi de Jsus-Christ Notre-Seigneur, il n'y a jamais eu et n'y aura jamais en la terre aucun corps qui soit si accompli en toutes sortes de qualits avantageuses, comme le corps sacr de sa trs pure Mre. Car Dieu l'ayant form de sa propre main et pour les plus hauts desseins de son conseil ternel, qui peut douter qu'il ne l'ait orn de qualits convenables la fin trs sublime laquelle il tait destin, et aux fonctions trs divines auxquelles V1-43 il devait tre employ? Voulez-vous voir quelque chose des rares perfections de ce saint corps de la Vierge des vierges? coutez ce que les saints Pres et les historiens ecclsiastiques en disent. Voici comme saint piphane, Nicphore Calixte et plusieurs la dpeignent: Elle tait doue en son corps de toutes les qualits qui sont requises pour la perfection d'une
321

Ergo, fratres, debitores sumus non carni. Rom. VIII, 12 Si enim secundum carnem vixeritis, moriemini. Rom. VIII, 13. Nam prudentia carnis, mors est. Ibid. 6.

322

323

324

Quoniam sapientia carnis inimica est Deo. Ibid. 7. Non qui filii carnis, hi filii Dei. Rom. IX, 8. Caro et sanguis regnum Dei possidere non possunt. I Cor. XV, 50. Quis me liberabit de corpore mortis hujus? Rom. VII, 24. Filium suum mittens in similitudinem carnis peccati. Rom. VIII, 3.

325

326

327

328

Qui autem sunt Christi, carnem suam crucifixerunt cum vitiis et concupiscentiis, Galat. V, 24

329

souveraine beaut. Sa taille n'tait ni trop grande ni trop petite, mais moyenne, ou plutt riche, selon quelques-uns; belle de visage et d'un maintien trs agrable; son front plein et poli, d'une mdiocre et convenable grandeur; son teint blanc et vermeil, tirant un peu sur le brun; sa face plutt longue que ronde; ses cheveux blonds, tendant un peu sur le brun; ses yeux pers 330 et brillants; ses sourcils un peu noirs et doucement arrondis; son nez droit et bien proportionn; ses lvres vermeilles et pleines, celle de dessous tant un peu plus leve que celle de dessus; sa bouche remplie de douceur et d'affabilit; ses dents blanches, nettes, droites et gales; son menton de bonne grce, ayant une petite fosse au milieu; son regard doux, humble et bnin; son visage sans fard, mais plein de simplicit, de pudeur et de mansutude; ses mains dlies et bien faites; sa dmarche pose et compose. accompagne de modestie, portant la tte un peu baisse en marchant, comme une vierge humble et pudique; sa voix argentine, douce, chaste et gracieuse. Toute sa composition extrieure tait remplie de majest et de bnignit. En un mot c'tait une image vivante de la pudeur, de l'humilit, de la mortification, de la modestie et de toutes les autres vertus. Sa robe tait nette et propre, mais toujours modeste, sans faste, et sans autre couleur que celle de la laine; et son manteau de couleur cleste. Elle tait de trs saintes moeurs et d'une conversation mle de douceur et de gravit, d'humilit V1-44 et de charit: ce qui la faisait aimer et respecter de tous ceux qui la voyaient. Elle aimait le silence, parlait peu et rarement, ne se laissait jamais aller aucun mouvement de colre, ou d'impatience, ou de ris immodrs, et ne disait jamais de paroles oiseuses. C'est ainsi que Nicphore, en son Histoire 331, dcrit la bienheureuse Vierge. Comme aussi saint piphane, prtre de Jrusalem, qui affirme avoir employ toute la diligence possible en la recherche de tous les anciens auteurs grecs qui ont trait de la vie et des moeurs de la Mre de Dieu, pour choisir ce qui en tait de plus certain 332. Oyons maintenant les autres saints Pres. Vous tes toute belle, Vierge des vierges, dit saint Augustin; vous tes toute agrable, toute immacule, toute lumineuse, toute glorieuse, orne de toute perfections enrichie de toute saintet; vous tes plus sainte et plus pure, mme en votre corps, que toutes les Vertus angliques 333 V1-45
330 331

Pers, de couleur bleue.

Voici le texte de Nicphore qui s'appuie sur le tmoignage de saint piphane: Mores autem, formaeque et staturae ejus modus talis, ut inquit Epiphanius, fuit: Erat in rebus omnibus honesta et gravis, pauca admodum atque necessaria loquens, ad audiendum facilis et perquam affabilis, honorem suum et venerationem omnihus exbibens, statura mediocri, quamvis sint qui eam aliquantulum mediocrem longitudinem excessisse dicunt. Decenti dicendi libertate adversus homines usa est, sine risu, sine perturbatione, et sine iracundia maxime. Colore fuit frumentum referente, capillo flavo oculis acribus, subflavas et tanquam oleae colore pupillas in eis habens; supercilia ei erant inflexa decenter, nigra; nasus longior; labia florida, et verborum suavitate plena; facies non rotunda et acuta, sed aliquanto longior; manus simul et digiti longiores. Erat denique fastus omnis expers, simplex, minimeque vultus fingens, nihil mollitiei secum trahens sed humilitatem praecellentem colens: vestimentis, quae ipsa gestavit coloris nativi, contenta fuit: id quod etiamnum sanctum capitis ejus velamen ostendit. Et, ut paucis dicam, in rebus ejus omnibus multa divinitus inerat gratia. Lib. 2 Hist. eccles. cap. 23.
332

De Instit. vit. et morib. Mariae.

Tu tota pulchra, tota formosa, tota delectabilis et tota gloriosa: tu macula nulla fuscaris, tu omni decore vestiris, tu omni sanctitate ditaris. Tu super omnes virtutes sancta in carne, tu cunctas foeminas vincis pulchritudine carnis, et omnes Angelicos spiritus excellentia sanctitatis. Serm. de Incarn. Christi.

333

les Vertus angliques 333 V1-45 O souveraine beaut de toutes les beauts, s'crie saint George, archevque de Nicomedie; o Mre de Dieu, vous tes l'ornement et la couronne de tout ce qu'il y a de beau et d'clatant en l'univers 334. O Vierge sainte, dit saint Anselme, vous tes si excellemment belle et si parfaitement admirable, que vous charmez les yeux et ravissez les coeurs de tous ceux qui vous contemplent 335. La seconde excellence du corps virginal de la Reine du ciel, est qu'il a t form expressment pour Notre-Seigneur Jsus-Christ, et qu'il n'a t form que pour lui seul. Le ciel a t fait pour tre la demeure des Anges et des Saints; mais le corps bienheureux de Marie est un ciel qui n'est fait que pour tre le sjour du Roi des Anges et du Saint des saints. Votre trs pur sang, O divine Vierge, n'est fait que pour tre la matire du corps adorable de Jsus: votre ventre sacr, que pour le renfermer l'espace de neuf mois; vos bnites mamelles, que pour l'allaiter; vos saints bras, que pour le porter; votre sein et votre poitrine virginale, que pour l'y faire reposer; vos yeux, que pour le regarder et pour l'arroser de leurs larmes amoureuses et douloureuses; vos oreilles, que pour entendre ses divines paroles; votre cerveau, que pour tre employ la contemplation de sa vie et de ses mystres; vos pieds, que pour le conduire et l'accompagner en gypte, en Nazareth , en Jrusalem, au Calvaire, et aux autres lieux o il a t; votre Coeur divin, que pour l'aimer et pour aimer tout ce qu'il aime. La troisime excellence du sacr corps de la Mre admirable, est qu'il est anim de la plus sainte me qui fut jamais, aprs l'me adorable de Jsus. A raison de quoi on peut dire que les organes de ce saint corps ont servi aux plus saintes et excellentes fonctions qui puissent tre, aprs celles de l'me difie du Fils de Dieu. J'entends le grand aptre saint Paul qui proteste hautement que, soit en la vie, soit en la m o r t , Jsus-Christ sera toujours glorifi dans son corps 336. Si Jsus-Christ est glorifi dans le corps d'un Aptre, qu'il appelle lui mme un corps de pch et de mort, combien davantage reoit-il de gloire dans le corps de sa divine Mre, qui est une fontaine de vie immortelle, et dans lequel le pch n'a jamais eu de part, ayant t sanctifi avec son me ds le moment de sa Conception immacule! A raison de quoi elle est appele par l'aptre saint Jacques, surnomm le frre du Seigneur, en sa Liturgie: Virgo sanctissima et immaculata, super omnes benedicta, semper beata et omnibus modis irrreprehensa: O Vierge trs sainte, Vierge immacule, bnite par dessus toutes choses, toujours bienheureuse et irrprhensible en toutes manires . C'est ici la quatrime excellence du sacr corps de la Mre du Saint des saints, qui consiste en ce qu'elle a accompli trs parfaitement le commandement que Dieu nous donne par son Aptre en ces paroles: Glorifiez et portez Dieu en votre corps 337; et qu'elle a commenc l'accomplir longtemps auparavant que ces paroles eussent t prononces.
Tu tota pulchra, tota formosa, tota delectabilis et tota gloriosa: tu macula nulla fuscaris, tu omni decore vestiris, tu omni sanctitate ditaris. Tu super omnes virtutes sancta in carne, tu cunctas foeminas vincis pulchritudine carnis, et omnes Angelicos spiritus excellentia sanctitatis. Serm. de Incarn. Christi.
334 333

V1-46

O pulcherrima pulchritudo omnium pulchritudinum! o Dei Genitrix, pulchrorum omnium summum ornamentum! Serm. de Praesent. B. Virg. O Domina pulchra ad intuendum, amabilis ad contemplandum! Serm. de S. Deipara.

335

336

Nunc magnificabitur Christus in corpore meo, sive per vitam, sive per mortem. Philip, I, 20.
337

Glorificate et portate Deum in corpore vestro. I Cor. VI, 20.

Le Saint-Esprit voulant faire connatre tous les chrtiens que la volont de Dieu est qu'ils soient saints, non pas seulement en leurs mes, mais aussi en leurs corps, V1-47 dans lesquels ils le doivent porter et glorifier, leur an nonce par la bouche de saint Paul: Qu'ils doivent tre, selon l'me et selon le corps, des vaisseaux d'honneur et de saintet utiles au service du souverain Seigneur de toutes choses, et prpars toutes sortes de bonnes oeuvres 338. Que leurs membres doivent tre comme des armes de justice et de saintet en la main du Dieu, dont il se sert pour combattre et pour vaincre son ennemi, qui est le pch, et pour les sanctifier 339. Que leurs corps doivent tre des hosties vivantes, saintes, agrables Dieu, et dignes d'tre immoles la gloire de sa divine Majest 340. Que ces mmes corps doivent tre les temples du Dieu vivant 341. Qu'ils sont membres de Jsus-Christ 342, os de ses os, chair de sa chair, une portion de l u i mme, et comme ses saintes reliques; et par consquent, qu'ils doivent tre anims de son esprit, vivants de sa vie, et revtus de sa saintet; et que le Fils de Dieu doit vivre non seule ment dans leurs mes, mais aussi dans leurs corps; et que l'on doit voir sa vie dans notre chair mortelle, selon la divine parole 343. Or si un corps de mort, et une chair de pch telle qu'est la ntre, est oblig de porter vritablement toutes ces saintes qualits et d'tre orn d'une si grande saintet, qui peut douter que le corps virginal de la Mre de Dieu V1-48 ne les ait possdes avec une trs sublime perfection, et qu'il n'en ait port les effets en un trs haut degr? N'est-il pas vrai que ce bienheureux corps est le vaisseau le plus pur et le plus utile la gloire de celui qui l'a fait, et le plus rempli de bonnes oeuvres qui ait jamais t? N'est-il pas vrai qu'aprs la victime adorable qui a t immole sur la croix, on n'a jamais offert Dieu rien de si saint que le trs pur corps de la Reine des Saints? N'est-il pas vrai que c'est le plus auguste et le plus digne de tous les temples de la Divinit, aprs celui du corps trs sacr du Fils de Dieu? N'est-il pas vrai que c'est le premier et le plus noble des membres du corps mystique de Jsus? Qui peut dire combien la maison de Dieu reoit de lustre et d'ornement de ce prcieux et admirable vaisseau? Qui peut penser combien la trs sainte Trinit est glorifie dans ce saint temple, et par le sacrifice de cette incomparable hostie? Qui peut douter que l'esprit de Jsus ne soit pleinement vivant dans toutes les parties du corps de sa divine Mre, et d'une vie la plus noble et la plus parfaite de toutes les vies, comme dans le plus noble et le plus excellent de tous ses membres? Qui peut douter que ce corps sacr ne soit plus anim, possd et rgi par ce mme esprit que par son me propre? Qui peut douter que Dieu ne soit plus honor dans ce
Erit vas in honorem sanctificatum, et utile Domino, ad omne opus bonum paratum. II Tim. II, 21. 339 Ita nunc exhibete membra vestra servire justitiae in sanctificationem. Rom. VI, 19.
340 338

Obsecro... ut exhibeatis corpora vestra hostiam viventem, sanctam, Deo placentem. Rom. XII, 1.
341

Vos estis templum Dei vivi. II Cor. VI, 16 Nescitis quoniam corpora vestra, membra sunt Christi? I Cor VI, 16

342

Ut et vita Jesu manifestetur in corporibus nostris... in carne nostra mortali. II Cor. IV, 10, 11.

343

rgi par ce mme esprit que par son me propre? Qui peut douter que Dieu ne soit plus honor dans ce corps de la Vierge Mre, que dans tous les corps et dans tous les esprits les plus saints qui soient en la terre et au ciel? Qui peut douter enfin que cette Vierge trs fidle n'ait glorifi Dieu en son corps et en toutes les manires possibles? Elle l'y a glorifi en pratiquant ce qui est signifi par ces paroles de saint Paul. Longtemps auparavant qu'elles fussent profres: Mortificate membra vestra 344: V1-49 Mortifiez vos membres ; car elle a continuellement mortifi les siens par jenes, abstinences et autres macrations, et par une entire privation de tous les contentements de la nature: n'ayant jamais bu, ni mang, ni dormi, ni pris aucune rcration pour la satisfaction de ses sens, mais pour la seule ncessit, et pour obir la divine Volont qui rgnait parfaitement en son me et en son corps, et qui la gouvernait en toutes choses. Elle l'y a glorifi par le trs saint usage qu'elle a fait de tous ses membres et sentiments, dont elle n'a jamais us que pour la gloire de Dieu et selon sa trs sainte volont. Elle l'y a glorifi par l'exercice continuel de toutes sortes de vertus, qui avaient tabli leur trne non seule ment dans son me, mais aussi dans tous les sens et dans tous les membres de son corps. Vous l'eussiez vue toujours joyeuse parmi les souffrances, dit saint Ignace martyr, forte dans les afflictions, contente dans la pauvret, porte servir tout le monde, mme ceux qui l'affligeaient, ne leur tmoignant jamais aucune froideur. Elle tait modre dans la prosprit, toujours tranquille et gaie. Elle tait pleine de compassion envers les affligs, courageuse pour s'opposer aux vices, constante en ses saintes entreprises, infatigable s travaux, invincible en la dfense de la religion 345 De quelles paroles me servirai-je, dit saint Jean Damascne, pour exprimer la gravit de vos dmarches, l'honntet de votre vtement, la bonne grce de votre visage? Votre habit tait trs modeste; votre marcher V1-50 pos et compass tait trs loign de toute lgret; votre conversation tait doucement grave et gravement douce; vous fuyiez tout fait la frquentation des hommes; vous tiez trs obissante et trs humble, nonobstant vos trs hautes contemplations; en un mot, vous avez toujours t la demeure de la Divinit 346. Voil comme la bienheureuse Vierge a port et glorifi Dieu en son corps, dont elle soit loue et glorifie jamais par tous les corps et par tous les esprits qui sont en l'univers. La cinquime excellence de ce trs noble corps est comprise en ces divines paroles, que la sainte glise rvre tellement qu'elle ne les prononce jamais sans mettre le genoux en terre; paroles qui comblent le ciel de joie, la terre de consolation et l'enfer de terreur; paroles qui sont le fondement de
344

Colloss. III, 5.

Quae in persecutionibus et affliclionibus est hilaris, in penuriis et indigentiis non querula, injuriantibus grata et modesta in re laeta. Miseris el afflictis condolet coafflicta, et subvenire non pigrescit. Contra vitiorum autem pestiferos conflictus, in pugna fidei disceptans, enitescit. Nostrae novae religionis et poenitentiae est magistra, et apud fideles omnium operum pietatis ministra. Epist, I ad S.Joannem, in Biblioth. vet. Patr. tomo 1. 346 Quonam modo ncescum tuum gravitate plenum describam? quomodo amictum? quomodo venustatem oris? senilem illam in juvenili corpore prudentiam? Honestus vestitus fuit, mollitiem et luxum omnem fugiens. Gressus gravis, nec praeceps, nihil fractum ac molle habens. Mores severi, et hilaritate temperati, per quos nullus ad te viris accessus pateret .. Parentibus morigera et obsequens eras. Animus humilis in sublimissimis contemplationibus... Quid demum aliud quam Deo dignum domicilium? Orat. 1 Nat. B. Virg.

345

notre religion et la source de notre salut ternel , Verbum caro factum est: Le Verbe a t fait chair 347 Quelle est cette chair de laquelle il est fait mention ici avec tant de respect? C'est la trs pure chair de la Vierge Mre, que le Verbe ternel a tellement honore qu'il s'est uni personnellement elle et l'a rendue sa propre chair, en sorte que l'on peut dire avec saint Augustin que la chair de Marie est la chair de Jsus, et que la chair de Jsus est la chair de Marie: Caro Jesu est caro Mariae 348. O dignit incomprhensible de la chair de Marie! excellence admirable de son corps virginal! Oh! quelle vnration est due un corps qui est dou de V1-51 tant et de si rares perfections! Oh! quel honneur mrite un corps que Dieu a tant honor, comme nous venons de voir et comme nous verrons encore dans les sections suivantes! SECTION PREMIERE.-- Louanges que le Saint-Esprit, le Fils de Dieu, et p l u s i e u r s Saints donnent tous les saints membres du sacr corps de la bienheureuse Vierge. Certainement il faut bien dire que le corps vnrable de la Mre de Dieu est une chose merveilleusement digne et releve, et qu'il n'y a rien en elle qui ne soit digne d'un trs grand honneur, puisque le Saint-Esprit prend lui-mme la peine, dans le Cantique des cantiques, de faire le pangyrique, non pas seulement des perfections de son me, mais aussi des excellences de toutes les parties de son corps, c'est--dire: de sa tte, de ses cheveux, de ses yeux, de son nez, de sa bouche, de sa langue, de ses lvres, de ses joues, de son cou, de ses mamelles, de ses pieds, enfin jusqu'aux plus petites choses, telles que sont les cheveux de son cou, donnant chacune sa louange particulire. Je sais bien que ces louanges regardent plus les perfections de l'me de la trs prcieuse Vierge, qui sont caches en son intrieur, que celles de son corps qui paraissent en son extrieur, celles-ci n'tant que les figures de celles-l. Mais je sais bien aussi que cela n'empche pas que les extrieures et corporelles ne mritent les loges qui leur sont donns par la bouche du Saint-Esprit, pour les raisons allgues dans la section prcdente. On ne peut s'garer en suivant les traces de cet adorable Esprit qui nous a t envoy du ciel pour tre notre lumire et notre conduite. Aussi plusieurs saints Pres V1-52 et signals Docteurs, entrant dans ses inclinations, ont crit et publi hautement les louanges du sacr corps de la Mre du Sauveur, et de ses saints membres. Nous avons ou saint Jean Damascne parlant sur ce sujet, dans la section prcdente. Je pourrais vous faire parler ici un excellent auteur qui n'est pas moins saint que savant. C'est Richard de Saint-Laurent, Pnitencier de la clbre glise de Rouen, qui florissait il y a plus de quatre cents ans: lequel, dans le second des douze livres qu'il a faits la louange de la bienheureuse Vierge, nous fait voir que nous sommes obligs de rendre un honneur particulier tous les membres et sentiments de son corps virginal, parce qu'ils ont tous t employs rendre plusieurs services notre adorable Sauveur pendant qu'il tait en ce monde, et cooprer avec lui par ce moyen l'oeuvre de notre Rdemption. Ce saint docteur dit quantit de belles choses sur cette matire, que vous pourrez voir dans son livre 349. Mais il n'y a rien de si beau que ce que le Docteur des docteurs et le Saint des saints, Jsus-Christ
347

Joan. I, 14. Serm. de Assumpt. De laud B. V. lib 2, partit. 2.

348

349

Notre Seigneur, a dit lui-mme sur ce sujet. Il n'appartient qu'au Fils unique de Marie de louer dignement sa trs bnite Mre en tous les membres sacrs de son trs pur corps, et en toutes les perfections de son me sainte, qui sont figures par les excellences de son corps, ainsi que vous l'allez voir par ses paroles qui sont rapportes dans les livres de sainte Brigitte, approuvs de trois Papes, Urbain VI, Boniface IX et Martin V, et de deux Conciles gnraux, du concile de Constance et de celui V1-53 de Ble. Voici comme le Fils de Dieu parle sa trs digne Mre 350: Je suis couronn Roi en ma divinit, sans commencement et sans fin. La couronne qui n'a n i commencement ni fin signifie ma puissance, qui n'a point commenc et ne finira jamais. Mais j'ai encore une couronne que je regarde en moi, et je suis moi-mme celte couronne. et c'est la couronne qui est prpare celui qui m'aimera de tout son coeur. C'est vous, ma trs douce Mre, qui avez gagn et attir sur vous cette divine couronne, par justice et par amour. Car tous les Anges et tous les Saints rendent tmoignage que votre amour a t plus ardent envers moi et que votre chastet a t plus pure que tout autre amour et toute autre puret. Aussi est-il vrai que votre prcieux chef a t comme de l'or pur et brillant, et vos beaux cheveux comme les rayons du soleil; parce que votre trs pure virginit, qui est en vous comme le chef de toutes les vertus, et qui y a touff tous les drglements de la sensualit, tant jointe une trs profonde humilit, a merveilleusement clat devant moi et m'a t trs agrable. C'est pourquoi, c'est bon droit que vous tes appele Reine, et que vous portez une couronne qui vous donne une autorit souveraine s u r toutes les cratures. Votre incomparable puret vous donne la qua lit de Reine, et votre minente dignit vous met la couronne impriale sur la tte. Votre front anglique a t orn d'une blancheur nonpareille, qui signifie la pudeur de votre me qui porte en soi la plnitude de la plus haute science et la douceur de la plus profonde sapience. Vos trs pudiques yeux ont t si lumineux devant mon Pre, qu'il se contemplait en eux comme dans un beau miroir, d'autant qu'il voyait dans les yeux de votre me que vous ne vouliez rien que lui, et que vous ne dsiriez aucune chose que selon sa trs adorable volont. Vos bnites oreilles ont t trs pures et trs saintes, spcialement quand vous les avez ouvertes la voix de l'Archange saint Gabriel, lorsqu'il vous a dclar mes desseins, et que moi, qui suis Dieu, ai t fait chair dedans vous. Vos trs chastes joues ont t embellies d'un trs beau teint, c'est--dire d'un teint blanc et vermeil; parce que le bon exemple de vos louables actions et la beaut lumineuse de vos saintes moeurs m'ont donn un contentement indicible. Certainement mon Pre recevait tant d'clat de vos moeurs, qu'il 350 V1-54

Filius loquitur: Ego sum coronutus Rex in Deitate mea sine principio et sine fine, nec initium habet corona mea nec finem, significans potestatem meam, quae non habuit principium neque babebit finem. Verum ego aliam, coronam habui custoditam in me, quae quidem corona sum ego ipse Deus. Haec autem corona praeparata fuit ei quae maximum charitatem haberet ad me, et hanc coronam, dulcissima Mater mea, vicisti, et traxisti ad te cum justitia et charitate. Nam de hoc testimonium perhibent Angeli et alii Sancti, quod in te ardentior fuit charitas ad me, et castitas tua purior omnibus, quae placuit mihi super omnes. Caput quippe tuum fuit quasi aurum fulgens, ct capilli quasi radii solis. Quia tua mundissima virginitas, quae est in te quasi caput omnium virtutum, et continentia omnium illicitorum motuum, placuerunt et fulserunt in conspectu meo cum omni humilitate. Ideo merito vocaris coronata Regina super omnia quae creatu sunt: Regina propter munditiam, coronata propter excellentem dignitatem. Frons tua fuit incomparabilis albedinis, significans verecundium conscientiae tuae, in qua plenitudo est humunae seientiae, et dulcedo divinae Sapientiae lucet in ea super omnes. Oculi tui fuerunt, in conspectu Patris mei, sic lucidi, quod se speculabuntur in eis, quia in spirituali visu tuo et intellectu animae tuae videbat Pater omnem voluntatem tuam, quod nihil volebas nisi ipsum, et nihil desiderabas nisi secundum ipsum. Aures tuae fuerunt mundissimae, et apertae tanquam fenestrae pulcherrimae, quando protulit tibi Gabriel velle meum, et quando ego Deus factus sum in te caro. Genae tuae fuerunt de optimo colore, scilicet albo eL rubicundo, quia fama operum tuorum laudabilium, et pulchritudo morum tuorum placuerunt mihi, quibus quotidie inflammabaris. Vere ex pulchritudine morum tuorum guadebat Deus Pater, et nunquam avertit oculos suos a te, et ex charitate tua omnes obtinuerunt charitatem. Os tuum fuit quasi lampas intus ardens, et lucens ab extra, quia verba et affectiones animae tuae fuerunt ardentes interius divina intelligentia, et exterius splendentes ex dispositione laudabili tuorum motuum corporalium, et concordantia pulcherrima tuarum virtutum. Vere, Mater charissima, verbum oris tui traxit quodammodo Dei tatem meam in te, et fervor divinae dulcedinis tuae nunquam sepa rabit me a te, quia verba tua dulcia sunt super mel et favum. Collum tuum est nobiliter erectum et pulcherrime elevatum, quia justitia animae tuae plene est erecta ad me, et secundum velle meum mobilis, quia nunquam inclinata fuit ad aliquod malum su perbiae. Sicut enim collum curvatur in capite, Sic omnis intentio et operatio tua flectebatur ad voluntatem meam. Pectum tuum plenum fuit omni virtutum suavitate, in tantum quod non est bonum in me quod non sit in te, quia traxisti omne bonum in te, ex morum tuorum dulcedine, quando Deitati meae placuit intrare ad te, et humanitati meae habitare tecum, et bibere lac ma millarum tuarum. Brachia tua pulchra fuerunt per veram obedientiam et tole rantiam laborum. Ideo corporales mAnus tua tractaverunt Humanitatem meam, et quietus fui inter brachia tua cum Deitate mea. Venter tuus fuit mundissimus sicut ebur, et sicut locus ex vir tuosis lapidibus splendidissimus, quia constantia conscientiae tuae et fidei nunquam tepuit, sed nec in tribulatione potuit vitiari. Hujus itaque ventris, id est fidei tuae, parietes fuerunt quasi aurum fulgen tissimum,in quibus notatur fortitudo virtutum tuarum, et prudentia tua, et justitia, et temperantia, cum perfecta perseverantia, quia ipsae omnes virtutes tuae perfectae fuerunt divina charitate. Pedes tui mundissimi et loti erant, quasi pleni herbis odoriferis, quia spes et affectus in me tui erant recta ad me Deum tuum, et odorifera ad aliorum exemplum et imitationem. Hic itaque locus ventris tui, tam spiritualis quam corporalis, tantum mihi erat desiderabilis, et tantum anima tua mihi placita, quod a summo caelo descendere ad te, et in te morari non abhorrui, imo suavissime delectatus sum. Ideo, Mater charissima, corona illa quae custodiebatur in me, quae quidem coronae sum ego Deus qui debebam incarnari, nulli debuit imponi nisi tibi, quia es vere Mater et Virgo, et Imperatrix omnium reginarum. Revel. S. Birgittae, lib 5, in libro Quaest., rev. 4.

m'ont donn un contentement indicible. Certainement mon Pre recevait tant d'clat de vos moeurs, qu'il n'a jamais dtourn ses yeux de dessus vous, et c'est par l'amour qu'il vous a port et que vous avez eu pour lui que son amour et sa grce ont t donns tous. Votre divine bouche a t comme une lampe toujours ardente et luisante: ardente au dedans et luisante au dehors, parce que les paroles et les affections de votre me ont t ardentes au dedans par les divines lumires dont elle a t enflamme, et luisantes au dehors par la disposition trs louable de vos actions extrieures et par le trs bel accord de toutes vos vertus. Vritablement, ma trs chre Mre, la parole de votre bouche a attir ma divinit en vous, et la ferveur de votre divine douceur ne me permettait point de me sparer jamais de vous, parce que vos paroles sont plus douces que le miel. Votre sacr cou est droit et lev d'une faon trs noble et trs belle; d'autant que la justice et la saintet de votre me la tient toujours dresse vers moi, de telle sorte qu'elle n'a jamais pench vers aucun mal. Et comme le cou n'a aucun mouvement que celui qu'il reoit de la tte, aussi toutes vos intentions et toutes vos actions n'avaient aucun mouvement que par ma divine volont. Votre bienheureuse poitrine a t remplie de la suavit de toutes les vertus, de telle sorte qu'il n'y a aucun bien en moi qui ne soit en vous; d'autant que vous avez attir en vous toute sorte de bien par la douceur V1-56 de vos moeurs, quand il a plu ma divinit d'y faire son entre, et mon humanit d'y prendre sa demeure et de se repatre du lait de vos saintes mamelles. Vos saints bras ont t dous d'une excellente beaut, par l'clat de la vritable obissance et par la souffrance des travaux. C'est pourquoi vos mains ont t dignes de toucher ma divine humanit, et moi, qui suis Dieu, ai pris mon repos entre vos bras. Votre ventre virginal a t trs pur, comme de l ' i v o i r e et comme un vase enrichi de pierres prcieuses, parce que la force de votre conscience et la ferveur de votre foi ne s'est jamais affaiblie ni attidie, non pas mme dans les plus pressantes tribulations. Les mu railles de ce ventre sacr, c'est--dire de votre foi, ont t comme un os trs brillant; ce qui marque l'excellence de votre prudence, de votre justice, de votre force, de votre temprance et de vos autres vertus, les quelles ont reu leur perfection de votre minente charit. Vos pieds sacrs taient trs purs, comme embaums de la douce odeur de plusieurs herbes odorifrantes; d'autant que votre esprance et toutes les affections de votre me taient toujours droits moi, qui, suis votre Dieu, et rpandaient une odeur trs agrable V1-57 par votre bon exemple, qui tait capable d'attirer tout le monde vous imiter. Enfin vos trs pures entrailles m'ont t si dsirables, et les vertus de votre me si agrables, qu'tant descendu du plus haut des cieux, non seulement je n'ai pas ddaign, mais j'ai pris un trs singulier contentement de faire ma demeure dedans vous. C'est pourquoi, ma trs chre Mre, cette couronne, laquelle n'est autre que moi-mme, qui suis Dieu et qui avais dessein de me faire homme, n'a d tre mise sur autre tte que sur la vtre, parce que vous tes vritable ment Vierge et Mre, et la souveraine Impratrice de toutes les reines. Voil les loges merveilleux que Notre-Seigneur donne aux sens et aux membres sacrs du corps virginal de sa trs prcieuse Mre, pour nous apprendre qu'il n'y a rien en elle qui ne soit digne d'tre honor de toutes les cratures, puisque le Crateur mme l'a tant exalte. SECTION II-- Continuation du mme sujet. LE Fils de Dieu ne se contente pas de clbrer lui-mme les louanges de tous les sacrs membres du saint corps de sa glorieuse Mre; mais il a inspir aussi cette dvotion plusieurs de ses Saints, comme nous avons dj V1-55

V1-58 vu dans les deux sections prcdentes, et comme nous allons le voir encore en celle-ci. C'tait un des exercices de la pit du bienheureux Herman, de l'Ordre de Saint-Dominique, l'un de ses premiers enfants, et compagnon de Saint Hyacinthe 351, qui avaient tous des tendresses extraordinaires pour leur divine Mre. Voici les bndictions qu'il donnait tous les jours aux bnis membres de la Mre de toute bndiction: Bni Soit votre sein maternel, O glorieuse Vierge, dans lequel toute la gloire et la grandeur du ciel a t renferme l'espace de neuf mois. Bni soit votre Coeur trs aimable, qui est le sanctuaire de tous les mystres de notre Sainte religion. Bnites soient vos chastes mamelles, qui ont donn la nourriture celui qui nourrit toutes choses. Bnites soient vos Saintes mains, qui ont tant de fois emmaillot le Crateur de l'univers. Bnis soient vos bras sacrs, qui ont port celui qui porte toutes choses par sa divine vertu. Bnite soit votre poitrine virginale, sur laquelle a repos celui qui est le repos ternel des bienheureux. Bnite soit votre divine bouche, qui a eu si souvent le bonheur d'tre colle aux lvres adorables sur lesquelles la Divinit est assise. Bnis soient tous les autres membres de votre saint corps, par le moyen duquel la maldiction a t d truite, et la bndiction nous a t donne. Parmi ces bndictions, ce bienheureux enfant de la Mre de belle dilection prenait un particulier contente ment, et s'jouissait avec elle des joies qu'elle avait reues en chacune des actions qui sont marques dans les susdites bndictions; puis il passait aux vertus intrieures qu'elle avait pratiques dans ces mmes actions. Bnite soit, disait-il, O Vierge sainte, votre divine foi; bnite soit votre admirable confiance; bnite soit votre ardente charit; bnite soit votre trs profonde humilit; bnite soit votre immacule puret; bnite soit votre modestie anglique; bnite soit votre force invincible. Et ainsi il bnissait toutes les autres vertus de la Mre des vertus, et se rjouissait de ce qu'elles taient toutes en un degr trs minent dans sa divine Mre, et de ce qu'elle avait donn une gloire souveraine et un contentement ineffable la trs sainte Trinit en les pratiquant si parfaitement. A chaque bndiction il ajoutait la Salutation anglique, et enfin il les terminait toutes par ces dvotes paroles: Jesu suavissime, dignare me meam tuamque Matrem, super omnes speciosam, ore 351 Le bienheureux Herman fut reu par saint Dominique lui-mme dans l'Ordre des Frres Prcheurs, en 1216, en mme temps que saint Hyacinthe, et envoy avec lui en Pologne, o il devint prieur du premier monastre dominicain fond en ce pays. Le P Eudes semble avoir tir ce qu'il dit ici d'un ouvrage intitul Ephemeris seu calendariurn SS. Genitricis Dei Mariae, auctore Ant. Balinghem S. J., au 7 avril, n. 6. Nous n'avons pu dcouvrir ce volume. Voici un autre tmoignage sur le bienheureux Herman: De hoc beato Hermanno scribit Nicolaus Jansenius in lib. De Beneficiis F.F. Prae dicat. a B. Virg. collatis, cap. 12, in hunc modum: Ei non paucis annis continuum ferme exercitium fuit oratio et meditatio; sed praecipuo quodam affectu Deiparam complectebatur. Inter caeteras vero meditationes quas crebro repetebat, solitus erat distincte contemplari partes nobiliores corporis Virginei. Et quidem expendebat Cordis ejus magnitudinem, quo Deum prae rebus omnibus adamavit, et quod forma triangulari, Deus unus et trinus solus implevit. Considerabat majestatem virginalis uteri, in quo, velut throno, novem mensibus Deus homo recubuit. Admirabatur nobilitatem uberum quae homini Deo lac infudere, praestantiam manuum quae pannis involvere, felicitatem brachiorum quae indormientem toties gestavere, ac caeterorum denique membrorum excellentiam, ad quodlibet dicens Ave Maria. Apud Migne, Sumn., aur. tom. 3, col, 709-710. V1-59

laudare, corde admirari et imitatione subsequi: Trs doux Jsus, faites-moi la grce, s'il vous p l a t , que ma bouche soit employe louer, mon coeur admirer, et tout ce qui est en moi imiter votre sainte Mre et la mienne, qui est la plus admirable et la plus aimable de toutes vos cratures. Ce pieux exercice du bienheureux Herman, au regard V1-60 de la Reine du ciel, obligea cette Mre de grce de le combler de tant de faveurs, qu'elles ne se peuvent exprimer. Entre autres, elle lui obtint de Dieu un si grand don et une telle efficace pour annoncer la parole de Dieu, lui ayant miraculeusement dli la langue qu'il avait grasse et bgayante, et lui ayant ouvert l'esprit pour entendre les saintes critures, qu'il serait bien difficile de raconter les fruits qu'il fit par ses ferventes prdications, tant en Allemagne, d'o il tait, qu'en Pologne o il fut envoy avec saint Hyacinthe par leur bienheureux Pre saint Dominique. Ce favori de la Mre de Dieu, le bienheureux Herman, n'est pas le seul que Notre-Seigneur a excit de bnir et louer ainsi les saints membres de son vnrable corps. Voici encore d'autres semblables bndictions, conte nues dans l'oraison suivante qu'il a inspire sainte Brigitte, et qui est rapporte dans ses livres imprims en latin, immdiatement devant le dernier livre qui est la fin de ses oeuvres. SECTION I I I . - - Oraison inspire divinement sainte Brigitte, en laquelle tous l e s saints membres du sacr corps de la Mre Vierge, et tous les saints usages q u ' e l l e en a faits, sont lous et honors d'une excellente manire.(Orat.4 B i r g i t t a e revelata) (en latin en note) O ma trs honore Dame et ma trs chre vie, Reine du ciel et Mre de mon Dieu, encore que j e sois trs certaine que tous les habitants du ciel sont employs chanter incessamment et avec une merveilleuse allgresse les louanges de votre glorieux corps, V1-61 et que je sois trs indigne de penser vous, je dsire nanmoins de tout mon coeur louer et bnir en terre, autant qu'il me sera possible, tous vos prcieux membres. Et pourtant, O trs sacre Vierge Marie, ma trs honore Matresse, bni soit jamais votre sacr chef couronn d'une gloire immortelle, et plus clatant incomparablement que le soleil; et bnis soient vos beaux cheveux, qui sont comme autant de rayons plus luisants que les rayons du soleil, parce qu'ils reprsentent vos divines vertus, lesquelles sont en si grand nombre qu'elles ne se peuvent non plus compter que les cheveux de la tte. O trs sainte Vierge, ma trs honore Dame, bnite soit votre face trs modeste, plus blanche et plus clatante que la lune; parce que jamais aucun des fidles ne vous a regarde en ce monde tnbreux, sans ressentir en soi-mme quelque consolation spirituelle. O trs sacre Vierge Marie, ma trs chre Matresse, bnis soient vos sourcils et vos paupires, qui sont plus brillants que les rayons du soleil. Bnis soient vos yeux trs pudiques, parce qu'ils n'ont jamais rien convoit de toutes les choses transitoires qu'ils ont vues en ce monde; et davantage, lorsque vous les leviez au ciel, vos regards V1-62 surpassaient la clart des toiles devant toute la Cour cleste. O trs sacre Vierge Marie, ma souveraine Dame, bnites soient vos bienheureuses joues plus blanches et plus vermeilles que l'aurore. Car, comme elle est pare son lever d'un blanc et d'un vermeil fort agrables: ainsi, pendant que vous tiez en ce monde, vos trs chastes joues taient ornes d'une beaut merveilleusement brillante aux yeux de Dieu et des Anges, parce que la vaine gloire ni la pompe mondaine n'y ont jamais eu aucune part. O trs aimable Marie, ma trs chre Matresse, que vos trs pures oreilles soient bnites et honores ternellement, parce qu'elles ont toujours t fermes toutes les paroles mondaines qui taient

capables de les profaner. O Vierge sainte, O divine Marie, ma souveraine Dame, que votre nez sacr soit bni et glorifi jamais, dont toutes les respirations ont t accompagnes d'au tant de soupirs de votre Coeur et d'lvations de votre esprit vers Dieu, mme pendant que vous dormiez. Que pour ce sujet votre saint odorat soit rempli d'une trs douce odeur de toutes sortes de louanges et V1-63 de bndictions, qui soit plus excellente que celle des herbes les plus odorifrantes et des senteurs les plus agrables. O Vierge sacre, O divine Marie, ma trs sainte Dame, loue soit infinies fois votre bnite langue, infiniment plus agrable Dieu et aux Anges que tous les arbres portant fruit. Car, non seulement elle n'a jamais dit aucune parole qui ait port dommage personne, mais elle n'en a jamais profr qui n'ait t utile quel qu'un. Toutes les paroles qu'elle prononait taient assaisonnes d'une si grande sagesse et douceur, qu'il n'y a jamais eu de fruit si dlicieux au got, qu'elles taient agrables l'oue. O trs prcieuse Vierge, divine Marie, ma Reine et ma Souveraine, loue soit ternellement votre digne bouche avec vos saintes lvres, plus belles incomparablement que toutes les roses et toutes les fleurs les plus agrables; spcialement pour cette trs bnite et trs humble parole qui en est sortie, dans la rponse que vous avez donne l'Ange qui vous a t envoy du ciel, lorsque Dieu a voulu accomplir par vous, dans le monde, le dessein du mystre de l'Incarnation, qu'il avait prdit longtemps auparavant par la bouche des Prophtes. Car par la vertu de cette sainte parole, V1-64 vous avez affaibli la puissance des dmons dans l'enfer, et vous avez rpar les choeurs des Anges dans le ciel. O Marie, Vierge des vierges, ma Reine et mon unique consolation aprs Dieu, que votre sacr cou, vos saintes paules et vos chastes reins, plus blancs que tous les lys, soient lous et honors jamais, parce que jamais vous n'avez fait aucun usage de ces saints membres que pour ce qui regardait l'honneur de Dieu ou la charit du prochain. Car, comme le lys ne se meut que par le souffle du vent, ainsi tous vos sacrs membres ne se remuaient et n'agissaient que par le mouvement et la conduite du SaintEsprit. O ma Princesse, ma force et ma joie, je bnis de tout mon coeur vos trs saints bras, vos sacrs doigts et vos trs pures mains, ornes d'autant de pierres prcieuses qu'elles ont fait de saintes actions; parce que, comme vous avez fortement attir vous le Fils de Dieu, par la saintet de vos oeuvres: aussi vos bras et vos mains l'ont embrass troitement, avec un Coeur et un amour de Mre le plus ardent qui se puisse imaginer. O la Reine de mon coeur et la lumire de mes yeux, je bnis et glorifie de toutes mes affections vos trs sacres mamelles, V1-65 qui sont comme deux trs douces fontaines d'eau vive, ou plutt de miel et de lait, qui ont donn la nourriture et la vie au Crateur et aux cratures, et qui nous fournissent continuellement les remdes convenables nos maux, et les rafrachissements dont nous avons besoin dans nos afflictions. O Marie, Vierge bienheureuse, ma trs glorieuse Reine, bnite soit votre prcieuse poitrine, plus pure que le fin or; parce qu'elle a t oppresse sous le pressoir des douleurs trs violentes que vous avez souffertes, lorsque vous tiez sur le Calvaire, et que vous entendiez les grands coups de marteau que les bourreaux frappaient sur les clous, pour les enfoncer dans les mains et dans les pieds de votre b i e n aim Fils. Mais, encore que vous l'aimassiez ardemment, vous avez mieux aim nanmoins endurer ce supplice et le voir mourir pour le salut des mes, que d'en tre exempte et de le voir vivre, les mes demeurant dans la mort et dans la perdition ternelle. Et ainsi vous tes toujours demeure ferme et constante au milieu des tourments. et dans une entire conformit la divine Volont. O Vierge incomparable, O trs aimable Marie, la vie et la joie de mon coeur, je rvre, j'aime et je glorifie, de toutes les puissances de mon me votre trs digne Coeur,

V1-66 qui a tellement t embras du zle trs ardent de la gloire de Dieu, que les flammes clestes de votre amour tant montes jusqu'au Coeur du Pre ternel, ont attir son Fils unique, avec le feu du SaintEsprit, dans vos trs pures entrailles; mais de telle sorte qu'il est toujours demeur dans le sein de son Pre. O Marie, ma trs honore Dame, Vierge trs pure et trs fconde tout ensemble, honneur et bndiction ternelle vos bienheureuses entrailles qui ont pro duit un fruit admirable, lequel donne une gloire infinie Dieu, une joie incroyable aux Anges et une vie ternelle aux hommes. O trs sage Vierge, ma souveraine Dame, louange immortelle vos pieds trs sacrs, qui ont port le Fils de Dieu et le Roi de gloire pendant qu'il tait renferm dans votre ventre virginal. Oh I qu'il faisait beau voir la modestie, la majest et la saintet avec laquelle vous marchiez sur la t e r r e ! Certainement vous ne faisiez aucun pas qui ne donne un contentement singulier au Roi du ciel, et qui ne remplit de joie toute la Cour cleste. O admirable Marie, divine Vierge, O Mre trs aimable, j'adore, je loue et je glorifie avec vous, autant qu'il m'est possible, le Pre, le Fils et le Saint-Esprit, dans leur majest incomprhensible, pour toutes les faveurs qu'ils ont faites votre trs saint corps, qui a t la demeure trs agrable de celui que tous les Anges louent au ciel et que toute l'glise adore dans la terre. Honneur ternel, louange perptuelle, bndiction, gloire et actions de grces infinies vous, mon Seigneur, mon Roi et mon Dieu, qui avez cre cette trs noble et trs pure Vierge, et qui l'avez rendue digne d'tre votre Mre, pour toutes les joies dont vous avez combl par son moyen les Anges et les Saints qui sont au ciel, pour toutes les grces que vous avez rpandues sur les hommes en la terre, et pour toutes les consolations que vous avez donnes aux mes souffrantes dans le purgatoire. C'est ainsi que Notre-Seigneur Jsus-Christ honore par soi-mme et par ses Saints toutes les facults, non seulement de l'me, mais aussi du corps de sa glorieuse Mre. D'o je tire une consquence trs importante et trs avantageuse pour le Coeur trs auguste de cette Mre d'amour, que vous allez v o i r dans la section suivante, aprs vous avoir averti, mon cher lecteur, que vous trouverez V1-68 encore ci-aprs plusieurs loges et bndictions conformes aux prcdentes, en l'honneur des membres sacrs et de tous les sens intrieurs et extrieurs de la Reine du ciel 352. SECTION IV.--Le Coeur corporel de la bienheureuse Vierge tant la plus noble partie de son saint corps, mrite un honneur trs particulier. Pourquoi pensez-vous, mon cher lecteur, que je me suis tant tendu sur les excellences des saints membres du corps virginal de la Mre de Dieu, et sur la vnration qui leur est due? C'est pour imprimer une haute estime dans votre esprit, et une dvotion spciale dans votre coeur au regard du divin Coeur de notre Mre admirable, par le moyen d'une consquence infaillible qui s'ensuit de toutes les choses que j'ai dites. Car, puisque le Saint Esprit, le Fils de Dieu et ses Saints clbrent si hautement les louanges des membres sacrs du saint corps de la Mre du Sauveur, ne s'ensuit-il pas infailliblement que son bienheureux Coeur, qui est la premire et la plus digne partie de son corps, mrite une vnration toute singulire? Devons-nous pas entrer dans les sentiments de notre chef qui est Jsus, et suivre l'exemple qu'il nous donne? Si donc le Fils an de Marie, qui a voulu tre notre chef et notre frre, fait paratre tant de zle honorer les moindres choses qui sont en l'extrieur de sa trs digne Mre, qui trouvera mauvais que les autres enfants de cette Mre d'amour, se conduisant par l'esprit de leur chef et imitant l'exemple de leur frre an, rendent un honneur particulier son Coeur maternel, et
352

V1-67

Livre VII chap. 1. sect.6 (ou t.7,p.260)

V1-69 en fassent une fte spciale avec la permission de la sainte glise? Dira-t-on point que, si on fait cette fte, il en faudra faire de mme au regard de sa tte, de ses yeux, de ses mains et de ses pieds? Mais cette consquence n'est pas ncessaire. Car dites-moi, je vous prie, n'est-il pas vrai que toutes les plaies que notre Rdempteur a reues en son saint corps, au temps de sa Passion, sont adorables et mritent d'tre adores incessamment par tous les habitants de la terre et du ciel: et que nanmoins la dvotion des fidles regarde principalement les cinq plaies de ses mains, de ses pieds et de son ct, et que l'glise clbre en plusieurs lieux une fte particulires en l'honneur de celles-ci seulement, et non pas des autres? N'est-il pas vrai que toutes les penses, paroles, actions, mortification de ce divin Sauveur, et tous les saints usages qu'il a faits de toutes les parties de son corps et de son me sont d'un mrite i n f i n i , et que toutes ces choses sont dignes d'autant de solennits continuelles et ternelles: et que nanmoins l'glise ne solennise qu'un petit nombre des plus signales actions et mystres de sa vie? Ne savez-vous pas que tous les saints membres de son corps mystique qui sont au ciel, et dont le nombre est presque innombrable, sont dignes d'une telle vnration qu'il n'y en a pas un qui ne mrite qu'on fit ici-bas une fte spciale sa louange: et que pourtant il n'y a que les principaux et les plus considrables dont on clbre la mmoire solennellement? Ne savez-vous pas que la glorieuse Reine du ciel a fait un trs grand nombre de saintes actions, durant le cours de sa vie mortelle, qui seront jamais des sujets de louange tous les Anges et tous les Saints du ciel, et qui seraient toutes trs dignes d'avoir en la terre des jours particuliers consacrs l e u r honneur: et pourtant qu'on V1-70 n'y clbre la mmoire que de quelques-unes des plus remarquables, comme de celle qu'elle fit lorsqu'elle se prsenta au temple, lorsqu'elle visita sa cousine sainte lisabeth, et lorsqu'elle s'assujettit la loi de la Purification? Aussi vous ne devez pas ignorer qu'il n'y a rien de petit en cette trs grande Princesse, soit en son intrieur. soit en son extrieur; mais vous devez savoir qu'il n'y a rien qui ne soit trs grand. qui ne soit digne par consquent d'un trs grand honneur, et qui ne mrite que le ciel et la terre soient employs en faire une perptuelle solennit, parce que sa dignit de Mre de Dieu, qui est en quelque manire infinie, met une excellence en quelque sorte infinie en toutes les choses qui sont en elle. Mais vous devez savoir que son Coeur virginal, je dis mme le corporel, mrite une vnration toute singulire, pour les excellences trs sublimes dont il est dou, et pour plusieurs considrations que vous allez voir. A raison de quoi, si on clbre une fte spciale en son honneur. il ne s'ensuit pas qu'il en faille faire de mme au regard des autres parties de son corps. Si le Fils de Dieu fait tant d'tat des moindres choses qui appartiennent ses serviteurs, qu'il les assure que tous les cheveux de leur tte sont compts et que pas un ne prira, et qu'il couronnera d'une gloire immortelle les plus petites actions qu'ils auront faites pour son service: quel honneur et quelle gloire veut-il que l'on rende au Coeur incomparable de sa trs prcieuse Mre? V1-71 SECTION V . - - P l u s i e u r s autres prrogatives du Coeur corporel Vierge, qui le rendent digne d'une grande vnration. de la bienheureuse

VOICI cinq merveilleuses prrogatives du Coeur corporel de notre Mre admirable, qui le rendent digne d'tre jamais l'objet de la vnration des Anges et des hommes. La premire est qu'il est le principe de la vie de cette divine Mre; principe de toutes les fonctions de sa vie corporelle et sensible. qui a t toute sainte en soi-mme et en tous ses usages; principe de la vie d'une Mre de Dieu; de la vie de celle qui a donn naissance au Fils de Dieu; de la vie de la Reine du ciel et

de la terre; de la vie de celle par laquelle Dieu a donn la vie tous les enfants d'Adam, qui taient abms dans le gouffre de la mort ternelle; enfin d'une vie si noble, si digne et si sainte. qu'elle est plus prcieuse devant Dieu que toutes les vies des hommes et des Anges. La seconde prrogative de ce saint Coeur, est qu'il a prpar et donn le sang virginal dont le sacr corps de l'Homme-Dieu a t form dans les entrailles de sa prcieuse Mre. Remarquez, s'il vous p l a t , que je ne dis pas que Notre-Seigneur Jsus ait t form, en son incarnation dans le Coeur de sa Mre. C'est une erreur qui, au rapport du cardinal Cajetan 353, s'est leve de son temps, et qui a t aussitt condamne et touffe comme une pernicieuse hrsie, qui tait directement contraire ces paroles de l'Ange: Ecce concipies in utero 354: Vous V1-72 concevrez dans vos entrailles ; et qui dtruisait la divine maternit de notre Reine, parce que, si elle n'avait conu le Fils de Dieu dans son ventre virginal, elle ne serait pas vritablement sa Mre. Mais j e dis que son Coeur a prpar et donn le sang dont son corps a t form 355. C'est le sentiment de plusieurs Docteurs signals 356 qui disent que d'abord la bienheureuse Vierge ayant t trouble et saisie de crainte par les louanges que l'Ange lui donna en la saluant, le sang, comme il a coutume en telle occasion, se transporta aussitt en abondance vers le Coeur pour le fortifier; et qu'ensuite saint Gabriel l'ayant rassure et lui ayant dclar les choses grandes que Dieu voulait faire en elle, ce mme Coeur fut rempli d'une si grande joie, que venant s'ouvrir et se dilater comme une belle rose, il en sortit du sang qui dcoula dans ses trs pures entrailles, dont le Saint-Esprit se servit pour former le sacr Corps du Sauveur, le joignant avec le sang virginal des mmes entrailles. qui tait propre pour l'accomplissement du mystre de l'Incarnation. Mais pour mieux entendre ceci remarquez premirement que les saints Pres 357, et mme le sixime Concile gnral tenu Constantinople 358, assurent que la matire que la bienheureuse Vierge a donne pour former un corps au Verbe ternel a t son trs pur sang. Secondement, remarquez qu'il y a aujourd'hui plusieurs excellents Docteurs en la philosophie du corps humain, lesquels, fonds sur la doctrine d'Aristote 359 qui assure que le coeur est la premire origine du sang, et sur plusieurs raisons et expriences, tiennent que c'est dans le coeur qu'il se fait
353

V1-73

3 P. q. 31, art. 5. Luc. I, 31.

354

355

Cette remarque a pour but de rpondre une objection faite par M. Dufour, Abb d'Aulnay, dans un libelle diffamatoire o il attaquait violemment le V. Eudes et la doctrine. Cf. P. Le Dor, Les Sacrs-Coeurs, Il, p. 26.
356

Taulre, Serm. de Annun.; Pomerius, lib. 1, p. 7; Carthagena, De B. Virg. lib. 5, homil. 14 Filius Dei contraxit sibi ipsi, ex castissimis et purissimis sanguinibus Virginis, carnem animatam, animal rationale. S. Joan. Damasc., lib. 3 Fidei, cap. 2.--Le P. Eudes renvoie aussi Sophron. in Epistola. --cf. Cartbagena, Lib. 5 de B. Virg. homil. 14. C'est dans cette curieuse homlie que le Vnrable semble avoir puis en partie ce qu'il dit dans cette section.
358 357

Actione 2.

359

De partibus animalium, lib. 2, cap,. 4; De gener. animal. lib. 4,cap. 8,

premirement; et qu'il y a deux concavits, l o il se trouve de petites ouvertures par o il passe pour se communiquer aux autres parties du corps. Je sais bien qu'il y a plusieurs autres Docteurs, tant anciens que modernes, qui disent que c'est le foie qui est le premier principe du sang. Mais quoi que c'en soit du lieu de sa premire production, tous sont d'accord que tout le sang qui est dans le corps humain passe par le coeur, qu'il y reoit sa perfection, et qu'il n'a aucun usage et n'est propre ni la nourriture du corps, ni la gnration, ni la conservation de la vie, ni aucune autre fonction, qu'aprs avoir reu sa dernire perfection dans le coeur. Cela tant ainsi, l'on peut dire vritablement, ou que le trs pur sang dont le corps adorable de Jsus a t form dans le ventre sacr de Marie, est sorti directement et immdiatement du Coeur maternel de cette divine Vierge, au mme temps que le Fils de Dieu s'est incarn en elle; ou, s'il n'en n'est pas sorti immdiatement, qu'il y a pris son origine, et que ce Coeur virginal en est la premire source; ou, s'il n'y a pas pris sa premire origine, que du moins, il y a pass, et qu'il y a reu les qualits et les dispositions ncessaires et convenables pour tre employ en la gnration ineffable et en la naissance admirable d'un Enfant Dieu dans les bienheureuses entrailles d'une Mre de Dieu. Mais la premire de ces trois propositions tant la plus avantageuse pour le divin Coeur de notre glorieuse Reine, et tant appuye de l'autorit de plusieurs grands Docteurs, V1-74 je la prfrerais volontiers aux autres; mais en la manire que Carthagena l'explique, disant que le Saint-Esprit ayant pris quelque partie du trs pur sang de la bienheureuse Vierge, qui sortit ou qui tait encore dans son trs saint Coeur, et l'ayant jointe au sang virginal de ses bnites entrailles, qui tait propre pour l'accomplissement du mystre de l'Incarnation, il s'en servit pour la formation du corps adorable de l'Enfant-Dieu 360. Comme tout ce qui se voit dans l'ordre de la nature est une ombre et un crayon de ce qui se passe dans l'ordre de la grce: aussi je trouve une petite merveille dans le monde visible et naturel, qui nous reprsente aucune ment ce grand miracle du monde invisible et surnaturel, dont il est ici question. C'est qu'au rapport du Prince de la philosophie naturelle 361, et de quelques autres auteurs 362, il se voit un oiseau merveilleux dans l'Arabie, que quelques-uns appellent ormomegia ou ormontella, d'autres le nomment avis regia, l'oiseau royal qui ne pro duit point son semblable en la manire des autres oiseaux, mais d'une faon extraordinaire. C'est que son coeur envoie quelque portion du sang qui est en lui, dans la partie du corps o les autres oiseaux forment leurs oeufs, l o, par la chaleur naturelle et par la vertu des rayons du soleil. il conoit et produit un autre petit oiseau royal. N'est-il pas vrai, mon cher lecteur, que ce merveilleux oiseau est une agrable figure de la Mre du Roi des rois? Il s'appelle l'oiseau royal: et il n'y a rien en cette Princesse V1-75 du ciel qui ne soit tout royal. L'ormomegia conoit son fruit d'une manire virginale: et Marie est Vierge et Mre tout ensemble. L'ormontella forme son petit poussin du sang de son coeur: et la Reine des Anges produit le Monarque de l'univers du trs pur sang de son Coeur. L'oiseau royal conoit son semblable par la vertu du soleil: et la Reine des vierges produit, par la vertu du Saint- Esprit, un Fils qui est le Pre de 360 Super veniente Spiritu sancto, Cor illud virgineum tanto gaudio et amoris dulcedine statim exultavit, ut instar rosae, vernantis se mirabililer dilataret; atque in ejus dilatatione fluxerunt hi fontes sanguinis purissimi, instar auri in fornace, quod conflatum defluxit in virgas aureas, stillavitque sanguis ille sacratissimus in locum naturalem conceptionis, qui dicitur matrix: de quo, operante Spiritu Sancto, formatum fuit humanum Christi corpus . Carthagena, De B. Virgine, lib. 5, hom. 14.
361

Aristote, Hist. animal, lib. 5, Pomerius, lib. 1. part. 7, art. 3, cap. 2.

362

sa Mre. O Jsus, Fils de Marie, le Dieu de mon coeur, c'est l'amour incomprhensible de votre Pre ternel qui vous a donn nous. C'est votre amour infini qui vous a fait sortir du sein de votre Pre, pour venir dans le sein de votre Mre et dans le sein de nos mes. C'est par la vertu de l'amour personnel, qui est le Saint-Esprit, que vous avez t form dans les entrailles virginales. C'est pourquoi il tait bien convenable, O Dieu d'amour, que la matire dont votre saint corps devait tre form, ft prise dans le Coeur tout embras de charit de la Mre d'amour: afin que vous fussiez vritablement le fruit du ventre et du Coeur de votre Mre, comme vous tes le fruit du sein de votre Pre, qui soit jamais bni, lou et glorifi avec vous et avec le Saint-Esprit. La troisime prrogative du Coeur corporel de la bienheureuse Vierge, est qu'il est le principe de la vie humaine et sensible de l'Enfant Jsus, pendant qu'il demeure dans les bienheureuses entrailles de Marie. Car pendant que l'enfant est dans le ventre de sa mre, le coeur de la mre est tellement la source de la vie de l'enfant. aussi bien que de sa propre vie, que la vie de l'enfant n'en dpend pas moins que celle de la mre. O Coeur royal de la Mre d'amour, duquel le Roi des vivants et des morts a voulu que sa vie f t dpendante l'espace de neuf mois! O Coeur incomparable, qui n'avez qu'une mme vie avec celui qui est la vie du Pre ternel et la source de toute vie! O Coeur admirable, qui tes le principe V1-76 de deux vies si nobles et si prcieuses: principe de la vie trs sainte d'une Mre de Dieu; principe de la vie humainement divine et divinement humaine d'un Homme- Dieu! Non seulement ce Coeur merveilleux a t le principe de la vie de Jsus, pendant les neuf mois qu'il a demeur dans le ventre virginal; mais outre cela il a encore contribu durant plusieurs annes, la conservation de cette vie si digne et si importante: d'autant que, par sa chaleur naturelle, il a form et produit dans les sacres mamelles de la vierge Mre le trs pur lait dont cet adorable Enfant a t nourri. La quatrime prrogative de ce trs aimable Coeur est celle qui est marque en ces paroles de la sainte pouse son divin poux, c'est--dire de Marie Jsus, qui est son Fils et son Pre, son Frre et son poux tout en semble: Lectulus noster floridus 363: Notre lit est tout couvert et tout embaum de fleurs. Quel est ce lit, sinon le Coeur trs pur de la bienheureuse Vierge, sur lequel le divin Enfant Jsus a repos si doucement? C'est un privilge trs avantageux du disciple bien-aim de Jsus d'avoir repos une fois seulement sur sa poitrine adorable, l o il a puis des lumires et des secrets merveilleux. Mais combien de fois ce divin Sauveur a-t-il pris son repos sur le sein et sur le Coeur virginal de sa trs chre Mre! Quelle abondance de lumires, de grces et de bndictions ce Soleil ternel, qui est la source des lumires et des grces, a-t-il verses dans ce Coeur maternel sur lequel il a repos cent et cent fois; dans ce Coeur qui n'a jamais eu en soi aucun empchement aux grces divines; dans ce Coeur qui tait toujours parfaitement dispos les recevoir; dans ce Coeur qu'il aimait par-dessus tous les coeurs, et duquel il tait plus aim que de V1-77 tous les coeurs des Sraphins! Quelle union, quelles communications, quelles correspondances, quels embrasements entre ces deux Coeurs et ces deux fournaises d'amour que le souffle divin du Saint-Esprit enflammait incessamment! O mon Sauveur, j'entends votre voix qui dit chaque me fidle qu'elle vous mette comme un sceau sur son coeur 364. C'est ce que votre sainte Mre a fait excellemment, gravant sur son Coeur une image vivante de votre vie, de vos moeurs et de toutes vos vertus. Mais non content de cela, vous avez voulu vous-mme vous mettre comme un sceau dessus son Coeur, pour le fermer tout ce qui n'est point vous,
363

Cant. I, 15. Pone me ut signaculum super cor tuum. Cant. VIII, 6.

364

et pour vous en rendre trs uniquement le souverain et le matre absolu. Vous vous tes imprim vous mme sur ce Coeur maternel d'une manire digne de l'amour d'un tel Fils vers le Coeur d'une telle Mre. Que tous les coeurs et tous les esprits de la terre et du ciel vous aiment et vous bnissent ternellement, pour toutes les faveurs innombrables dont vous avez combl ce Coeur admirable. SECTION VI.--Continuation du mme sujet. VOICI la cinquime prrogative de ce divin Coeur. C'est qu'il est le saint Autel o se fait un grand et continuel sacrifice, et trs agrable Dieu, de toutes les passions naturelles qui ont toutes leur sige dans le coeur, l o rside la partie concupiscible de l'me, avec l'irascible 365, que Dieu a donnes l'homme et aux autres animaux pour les porter et pour les aider har, craindre, fuir, combattre et dtruire les choses qui leur sont contraires V1-78 et dommageables; et aimer, dsirer, esprer, rechercher et poursuivre celles qui leur sont convenables et avantageuses. Ces deux parties ou ces deux passions capitales en contiennent onze, qui sont comme autant de soldats qui combattent sous ces deux capitaines, ou si vous voulez, autant d'armes et d'instruments dont ils se servent pour les deux fins prcdentes. Il y en a cinq dans la partie irascible, savoir: l'esprance et la dfiance, la hardiesse et la crainte, avec la colre. Et il y en a six dans la concupiscible qui sont: l'amour, la haine, le dsir, la fuite, la joie et la tristesse. Depuis que l'homme s'est rendu rebelle aux commandements de son Dieu, toutes ses passions se sont rvoltes contre lui, et sont tombes dans un tel dsordre, qu'au lieu qu'elles devraient tre entirement assujetties la volont, qui est la reine de toutes les facults de l'me, elles la rendent souvent leur esclave; et au lieu d'tre les gardes du coeur, dans lequel elles font leur rsidence, et d'y conserver la paix et le repos, ce sont pour l'ordinaire autant de bourreaux qui le dchirent et qui le remplissent de trouble et de guerre. Mais il n'en va pas de mme des passions qui sont dans le Coeur de la Reine des Anges, lesquelles ont toujours et dans un entier assujettissement la raison et la divine Volont, qui rgnait souverainement sur toutes les parties de son me et de son corps. Car, comme ces mmes passions ont t difies dans le Coeur divin de Notre-Seigneur JsusChrist: aussi elles ont t sanctifies d'une manire trs excellente dans le saint Coeur de sa trs prcieuse Mre. D'autant que le feu sacr de l'amour divin, qui brlait jour et nuit dans la fournaise ardente de ce Coeur virginal, a tellement purifi, consum, et transform en soi-mme les susdites passions que, comme ce feu cleste n'avait point d'autre objet que Dieu seul, vers lequel il s'lanait continuellement V1-79 avec une ardeur et une imptuosit nonpareille: aussi, ces mmes passions taient toujours tournes vers Dieu, n'taient employes que pour Dieu, et n'taient employes que par le mouvement et la conduite de l'amour de Dieu, qui les possdait, les animait et les embrasait d'une faon merveilleuse, et qui en faisait un continuel et admirable sacrifice la trs sainte Trinit. Car je regarde le trs pur corps de la Mre de Dieu comme un temple sacr, et comme le temple le plus auguste qui ait t et qui sera jamais aprs le temple de l'humanit sainte de Jsus. Je vois que son Coeur virginal est le saint autel de ce temple. Je considre l'amour divin comme le grand prtre qui offre Dieu des sacrifices continuels dans ce temple et sur cet autel, et des sacrifices trs agrables sa divine Majest. Je contemple la divine Volont qui lui amne plusieurs victimes pour tre sacrifies sur cet
365

Le Vnrable suit ici la psychologie d'Aristote, adopte par saint Thomas et par la Scolastique.

autel. Entre ces victimes j'y aperois les onze passions naturelles, qui sont occises par le glaive flamboyant que ce grand prtre tient en sa main, c'est--dire par la vertu du divin amour; qui sont consumes et transformes dans le feu cleste qui brle sur cet autel, et qui ainsi sont immoles la trs sainte Trinit en sacrifice de louange, de gloire et d'amour. Tout amour humain y est consum et transform en un amour divin, qui n'ont point d'autre objet que Dieu seul. Toute haine humaine et naturelle, au regard de quelque crature que ce soit, y est dtruite et transforme en une haine surnaturelle et divine qui ne regarde rien que le pch et tout ce qui conduit au pch. Tout dsir de quoi que ce soit y est ananti, et converti en un trs simple et trs pur dsir d'accomplir en tout et partout la divine Volont. Toute aversion des choses que l'amour propre, la sensualit et l'orgueil de l'homme refuient, comme les mortifications, les privations des commodits de la vie V1-80 prsente, et les mpris et humiliations, y est anantie et transforme en une sainte aversion, et en une soigneuse fuite de toutes les occasions de dplaire Dieu, comme aussi des honneurs, des louanges, des satisfactions sensuelles, et de tout ce qui peut contenter l'ambition, l'amour propre et la propre volont. Toute vaine joie des choses caduques et prissables de ce monde, et des succs qui sont conformes aux inclinations humaines, y est morte et transforme en une sainte joie de tout ce qui est selon le bon plaisir de Dieu . Toute tristesse procdant des choses qui sont contraires la nature et aux sens, y est touffe et change en une tristesse salutaire. qui ne prend naissance que des choses par lesquelles Dieu est offens. Toute esprance et prtention des richesses, plaisirs et honneurs de la terre, et toute confiance en soi-mme ou en quelque chose cre, y est entirement teinte et transforme en la seule esprance des biens ternels, et en l'unique confiance en la divine Bont. Toute dfiance de la puissance de Dieu, de sa bont, de la vrit de ses paroles et de la fidlit de ses promesses, y est totalement anantie et transforme en une grande dfiance de soi-mme et de tout ce qui n'est point Dieu, qui fait que la Vierge trs fidle ne s'appuie jamais sur elle-mme ni sur aucune chose cre, mais sur la seule puissance et misricorde de Dieu. Car elle sait fort bien ce qui est crit: Vae dissolutis corde, qui non credunt Deo, et ideo non proteguntur ab eo 366: Malheur ceux qui abandonnent leur coeur la lchet et au dcouragement, manque de s'appuyer et de se confier en Dieu, car ils se rendent indignes de sa protection! Toute hardiesse ou courage entreprendre des choses qui regardent le monde, ou mme des choses bonnes mais V1-81 sans vocation de Dieu, et sans l'avoir consult et sans avoir pris conduite de son esprit, y est dtruite et convertie en une force divine, qui lui fait combattre gnreusement et vaincre glorieusement toutes les difficults et tous les obstacles qui s'opposent l'accomplissement de ce que Dieu demande d'elle. Toute crainte de la pauvret, de la douleur, du mpris, de la mort et de tous les autres maux temporels, que les hommes de chair et de sang ont coutume d'apprhender; comme aussi toute crainte de Dieu mercenaire et servile, y est touffe et change en la seule crainte amoureuse et filiale de l u i dplaire tant soit peu, ou de manquer faire quelque chose pour lui plaire davantage. Toute colre et indignation au regard de quelque crature que ce soit, et pour quelque sujet que ce soit, y est tout fait teinte et transforme en une trs juste et divine colre contre toute sorte de pch, qui la met dans la disposition d'tre mise en poudre et d'tre sacrifie mille fois pour anantir le moindre de tous les pchs, si tel tait le bon plaisir de Dieu. Ainsi ce grand prtre, qui est l'amour divin, sacrifie la trs adorable Trinit sur le saint autel du Coeur de Marie, toutes ses passions, inclinations et sentiments d'amour, de haine, de dsir, de fuite ou
366

Eccli. II. 15.

d'aversion, de joie, de tristesse, d'esprance, de dfiance, de hardiesse, de crainte et de colre. Et ce sacrifice se fait ds le premier instant auquel ce saint Coeur a commenc se mouvoir dans sa poitrine virginale, c'est--dire ds le premier instant de la vie de cette Vierge immacule; et il se continue incessamment jusqu'au dernier soupir, s'accomplissant toujours avec plus d'amour et de saintet de moment en moment. O grand et admirable sacrifice, et merveilleusement agrable au Dieu des coeurs! O bienheureux Coeur de la Mre d'amour, d'avoir servi d'autel ce divin sacrifice! Bienheureux Coeur, de n'avoir rien aim ni dsir que V1-82 celui qui est uniquement aimable et dsirable! Bienheureux Coeur, d'avoir mis toute sa joie et tout son contentement aimer et honorer celui qui est seul capable de contenter le coeur humain; et de n'avoir jamais eu de tristesse que celle qui procdait des offenses qu'il savait tre faites contre sa divine Majest! Bienheureux Coeur, qui n'a jamais rien ha, rien fui, rien redout que ce qui pouvait blesser les intrts de son Bien-aim; et qui n'a jamais eu de colre que contre ce qui s'opposait sa gloire! Bienheureux Coeur, qui a tellement t ferm toutes les prtentions de la terre et du propre intrt, que jamais aucune n'y a eu place; qui n'a pas eu moins de confiance en Dieu que de dfiance de s o i mme; et qui, tant arme de la ferme esprance qu'il avait en la divine Bont, et d'une sainte gnrosit, n'a jamais cd aux difficults et obstacles que l'enfer et le monde lui ont suscites pour l'empcher de s'avancer dans les voies de l'amour sacr; mais les a toujours surmonts avec une force invincible et une constance infatigable! Bienheureux les coeurs des vrais enfants de Marie, qui tchent de se conformer au trs saint Coeur de leur trs bonne Mre! Bienheureux les coeurs qui sont autant d'autels sur lesquels l'amour divin fait un sacrifice continuel de toutes leurs passions, en les consumant dans son feu et en les transformant en celles de Jsus et de Marie; c'est--dire en faisant que ces mmes coeurs sachent aimer et har, dsirer et fuir, se rjouir et s'attrister, se dfier et se confier, tre hardis et craintifs, et avoir de l'indignation et de la colre, non pas la mode des enfants du sicle et des hommes de chair et de sang; mais la mode du Fils de Dieu, de la Mre de Dieu, et de leurs vrais enfants! O Jsus, faites-nous cette grce, je vous en conjure par le trs aimable Coeur de votre trs digne Mre et par toutes les bonts de votre Coeur adorable! Voil quelque chose des prrogatives merveilleuses de ce Coeur admirable qui est dans la poitrine sacre de la Mre de Dieu. Que dites-vous cela, mon cher frre? Dites-moi, je vous prie, n'est-il pas vrai que, quand il ne serait question que de ce Coeur sensible et corporel de la Reine du ciel, il mriterait toute sorte d'honneur et de vnration? Quel honneur est d ce Coeur qui est la plus noble partie de ce corps virginal, lequel a donn un corps au Verbe ternel, qui sera ternellement l'objet des adorations de tous les Esprits clestes et bienheureux! Quel honneur est d ce Coeur qui a dispos et donn le trs pur sang dont le corps adorable du Fils de Dieu a t form dans les entrailles de sa Mre! Quel honneur est du ce Coeur qui est le principe de la vie d'une Mre de Dieu et d'un HommeDieu! Quelles louanges doit-on rendre ce Coeur qui a contribu former le lait, lequel a servi nourrir et conserver la vie du Sauveur du monde . Quelles louanges doit-on rendre ce Coeur sur lequel un Enfant Dieu a tant de fois repos, et qu'il a combl de tant de faveurs! Quelle vnration mrite ce Coeur qui n'a jamais eu d'autre objet de son amour, de ses dsirs, de ses craintes, de ses esprances, de ses joies, que Dieu seul; qui ne s'est jamais attrist que de ce qui dplat Dieu; qui a t si rempli de dfiance de soi-mme et de confiance en Dieu, et qui a employ toutes ses haines, ses aversions, ses indignations et son courage contre les choses qui offensent sa divine Majest! Enfin quelle vnration mrite ce Coeur que Dieu aime et glorifie plus hautement, et qui honore et aime Dieu plus parfaitement que tous les coeurs du ciel et de la terre! V1-83

Certainement quand toutes les cratures de l'univers seraient changes en autant de coeurs et de langues de V1-84 Sraphins, et que tous ces coeurs et toutes ces langues seraient employs clbrer ternellement les louanges de ce divin Coeur, ils ne pourraient jamais lui rendre autant d'honneur qu'il en mrite. O Coeur incomparable, qui ne vous admirera? qui ne vous aimera? qui ne vous honorera? et qui n'emploiera toutes les affections de son coeur pour vous bnir, pour publier vos perfections, et pour inviter tous les coeurs du ciel et de la terre chanter continuellement: vive le Coeur sacr de Marie! Vive le Coeur royal de la Reine du ciel! Vive le Roi des coeurs! Et que tous les coeurs des hommes et des Anges le louent et le glorifient ternellement. CHAPITRE IV.-- Le Coeur spirituel de la bienheureuse Vierge. LE Saint-Esprit, qui a coutume de comprendre beaucoup de choses en peu de paroles, faisant une description avantageuse et honorable des principales facults tant du corps que de l'me de sa divine pouse, la bien heureuse Vierge, et voulant faire le pangyrique de son Coeur, il y emploie fort peu de paroles, mais qui contiennent une infinit de choses. Que dit-il, je vous prie? quelles louanges d o n n e - t - i l ce Roi des coeurs? Il ne dit que ces trois paroles: QUOD INTRINSECUS LATET 367. Mais ces trois paroles comprennent tout ce qui se peut dire et tout ce qui se peut penser de plus grand et de plus admirable de ce Coeur royal. Car elles nous dclarent que c'est un trsor cach tous les yeux les plus clairs de la t e r r e et du ciel, et qu'il est rempli de tant de V1-85 richesses clestes, qu'il n'y a que Dieu seul qui en ait une parfaite connaissance. Remarquez que le Saint-Esprit ne prononce pas ces paroles une fois seulement, mais deux fois dans un mme chapitre; tant pour les graver plus avant dans notre esprit, et nous obliger de les considrer avec plus d'attention, que pour nous dsigner le coeur corporel de la Reine du ciel, dont nous venons de parler au chapitre prcdent, et son Coeur spirituel, duquel nous avons parler en celui-ci. Qu'est-ce que le coeur spirituel? Pour vous le faire entendre, il faut savoir qu'encore que nous n'ayons qu'une me, elle peut nanmoins tre considre en trois tats diffrents. Le premier et le plus bas est l'tat de l'me vgtative, qui a beaucoup de conformit avec la nature des plantes, parce que l'me en cet tat n'a point d'autre emploi que de nourrir et entretenir le corps. Le second est l'tat de l'me sensible, qui nous est commun avec les btes. Dans cet tat il y a deux parties principales: la partie sensitive et la partie affective. Nous avons vu ci-dessus comme cette dernire partie contient toutes les affections et passions naturelles. La sensitive comprend les cinq sens extrieurs qui sont assez connus, et les intrieurs qui sont quatre: 1. le sens commun; 2. l'imaginative; 3. l'estimative ou cogitative; 4. la mmoire sensitive. Les passions et affections, qui sont ordonnes pour aimer, dsirer et rechercher les choses qui nous sont convenables, et pour craindre, fuir et combattre celles qui nous sont dommageables, font l e u r rsidence dans le coeur, comme il a t dit; et les sens extrieurs et intrieurs, qui servent pour connatre et discerner les mmes choses, ont leur sige dans la tte. Le sens commun a son lieu dans la partie antrieure du V1-86 cerveau, l o naissent les nerfs qui servent aux fonctions des sens extrieurs, c'est--dire, de la vue, de l'oue, de l'odorat, du got et du toucher. Par ces nerfs le cerveau envoie ces cinq sens les esprits
367

Cant, IV, 3.

animaux qui leur sont ncessaires pour faire leurs fonctions, c'est--dire pour voir, pour our, pour flairer, pour goter et pour toucher; et par ces mmes nerfs, ces cinq sens renvoient au sens commun les espces ou images des choses qu'ils voient, qu'ils entendent, qu'ils flairent, qu'ils gotent et qu'ils touchent, afin qu'il discerne leurs diverses qualits et qu'il en juge. L'imaginative a son sige et son rceptacle un peu plus avant dans le cerveau, proche du sens commun, lequel lui envoie les images qu'il a reues des choses qui tombent sous les sens extrieurs, afin de les conserver, tant cette fin dans une partie du cerveau plus ferme et plus capable de les retenir que celle o est le sens commun, laquelle est plus molle et plus tendre; comme aussi afin de s'en servir en se reprsentant par leur moyen les choses susdites, quand il en est besoin. Aprs l'imaginative, il y a encore un peu plus avant, dans le mme cerveau, un autre sein ou ventricule qui contient l'estimative ou cogitative. Elle s'appelle estimative dans les btes, et cogitative dans les hommes, parce que cette facult est plus excellente en l'homme qu'en la bte. Elle diffre de l'imaginative en ce que l'imaginative ne peut se reprsenter que des choses sensibles, matrielles et corporelles; mais l' estimative ou cogitative conoit des choses plus spirituelles et dtaches de la matire, et qui n'ont ni corps ni figure. Par exemple, la brebis conoit par sa facult estimative, l'inimiti du loup qui la veut dvorer; l'agneau se reprsente l'amiti de la brebis qui l'a engendr; le chien, la bienveillance du matre qui le nourrit: qui sont toutes choses non point corporelles, mais spirituelles. La mmoire sensitive est assise dans la partie V1-87 postrieure du cerveau, et son office est de conserver les images des choses qui tombent sous les sens extrieurs et intrieurs, pour s'en souvenir dans le besoin. Cette mmoire diffre de la mmoire intellectuelle, qui est en la partie suprieure de l'me, parce que celle-l se trouve dans les btes, et que celle-ci n'est propre qu' l'homme. Celle-l ne retient les images que des choses qui entrent dans les sens extrieurs et intrieurs, celle-ci conserve les espces des choses intellectuelles; celle-l ne raisonne point pour se souvenir de ce qui est pass, mais celle-ci s'aide pour cette fin du raisonnement de l'intellect. Voil les quatre sens intrieurs, qu'on peut bien compter pour cinq, aussi bien que les extrieurs. Car puisque les cinq sens extrieurs envoient les images des choses qu'ils voient, qu'ils oyent, qu'ils flairent, qu'ils gotent et qu'ils touchent, au sens commun, et par son entremise l'imagination il est vident qu'il y a quelque vertu et proprit dans le sens commun et dans l' imagination, qui a correspondance et conformit avec la vertu et proprit des cinq sens extrieurs; et qu'ainsi il y a une vue, une oue, un odorat, un got et un toucher intrieurs. Voil les deux premiers tats de notre me, dont le premier nous est commun avec les plantes, et le second avec les btes. Le troisime tat de cette mme me est celui de la partie intellectuelle. qui est une substance spirituelle comme les Anges, qui n'est point attache aucun organe corporel, comme sont les sens et les passions, et qui comprend la mmoire intellectuelle, l'entendement et la volont, avec la partie suprme de l'esprit que les thologiens appellent la pointe, la cime ou l'minence de l'esprit, laquelle ne se conduit point par la lumire du dis cours et du raisonnement, mais par une simple vue de l'entendement et par un simple sentiment de la volont, par lesquels l'esprit se soumet la vrit et la volont de Dieu. C'est celte troisime partie de l'me, qu'on appelle esprit, V1-88 la portion mentale, la partie suprieure de l'me, qui nous rend semblables aux Anges, et qui porte en soi dans son tat naturel l'image de Dieu, et dans l'tat de grce sa divine ressemblance. C'est cette partie intellectuelle qui est le coeur et la plus noble partie de l'me. Car premirement, elle est le principe de la vie naturelle de l'me raisonnable, qui consiste en la connaissance qu'elle peut avoir de la Vrit suprme, par la force de la lumire naturelle de son entendement, et en l'amour naturel qu'elle a pour la souveraine Bont. Comme aussi tant anime de l'esprit de la foi et de la grce, elle est avec lui le principe de la vie surnaturelle de l'me, qui consiste connatre et aimer Dieu par une lumire

cleste et par un amour surnaturel: Haec est vita aterna ut cognoscant te solum Deum verum 368. Secondement, cette mme partie intellectuelle est le coeur de l'me, parce que c'est en elle que se trouve la facult et la capacit d'aimer, mais d'une manire beau coup plus spirituelle, plus noble et plus releve, et d'un amour incomparablement plus excellent, plus vif, plus actif, plus solide et plus durable que celui qui procde du coeur corporel et sensible. C'est la volont claire de la lumire de l'entendement et du flambeau de la foi, qui est le principe de cet amour. Lorsqu'elle se conduit seulement par la lumire de la raison humaine, et qu'elle n'agit que par sa vertu naturelle, elle ne produit qu'un amour humain et naturel, qui n'est point capable d'unir l'me avec son Dieu; mais lorsqu'elle suit le flambeau de la foi, et qu'elle se meut tant pouss par l' esprit de la grce, elle est la source d'un amour surnaturel et divin qui rend l'me digne de Dieu . En troisime lieu, la sainte thologie nous apprend, V1-89 qu'encore que la grce, la foi, l'esprance et la charit rpandent leurs clestes influences et leurs divins mouvements sur les autres facults de la partie infrieure de l'me, elles font nanmoins leur spcial sjour et leur vraie et naturelle demeure dans la partie suprieure. D'o il s'ensuit que cette mme partie est le vritable coeur de l'me chrtienne, parce que la divine charit ne peut pas avoir d'autre demeure que le coeur de l'me qui la possde, selon ces paroles de saint Paul: La charit de Dieu a t rpandue dans nos coeurs 369. En quatrime lieu, n'oyez-vous pas ce mme Aptre qui crie tous les chrtiens: D'autant que vous tes enfants de Dieu, il a envoy l'Esprit de son Fils dans vos coeurs 370, et qui les assure qu'il flchit les genoux devant le Pre de Notre-Seigneur Jsus-Christ pour obtenir de lui que son Fils fasse sa demeure dans leur coeur 371. Or quel est ce coeur, je vous prie, sinon la partie suprieure de leur me, puisque le Dieu de grce et d'amour ne peut pas occuper d'autre lieu dans une me chrtienne, que celui o la grce et la charit font leur rsidence? Toutes ces choses font voir clairement que le vrai et le propre coeur de l'me raisonnable, c'est la partie intellectuelle qu'on appelle l'esprit, la portion mentale, la partie suprieure. Cela tant ainsi, il est manifeste que le Coeur spirituel de la bienheureuse Vierge, c'est cette partie intellectuelle de son me qui comprend sa mmoire, son entendement, sa volont et la suprme pointe de son esprit. C'est ce Coeur qui est exprim en ces premires paroles de son admirable Cantique: Mon me glorifie le Seigneur, et mon V1-90 esprit est transport de joie en Dieu mon Sauveur 372. Car c'est l'esprit, qui est la premire et la plus noble partie de l'me, qu'il appartient premirement et principale ment de glorifier Dieu et de se r j o u i r en lui. C'est de ce Coeur merveilleux duquel, pour parler le langage de saint Paul, j'ai de grandes choses dire; mais tout ce qui en pourrait tre dit par toutes les langues humaines et angliques serait toujours
368

Joan. XVII. 3. Charitas Dei diffusa est in cordibus nostris. Rom. V, 5.

369

Quoniam autem estis filii, misit Deus Spiritum Filii sui in corda vestra. Galat. IV, 6.
371

370

Flecto genua ad Pntrem Domini nostri Jesu Christi,... ut det vobis... Christum habitare per fidem in cordibus vestris. Ephes. III, 14-17.
372

Magnificat anima mea Dominum. Luc. I, 46.

beaucoup au-dessous de ses perfections: De quo nobis grandis sermo, et ininterpretabilis ad dicendum SECTION UNIQUE.--Les merveilles du Coeur spirituel de la glorieuse Vierge.

373

Si le Coeur virginal qui est dans la poitrine sacre de la Vierge des vierges, et qui est la plus excellente partie de son saint corps, est si admirable, comme nous l'avons vu ci-devant, quelles sont les merveilles de son Coeur spirituel dont il est ici question, qui est la plus noble portion de son me? N'estil pas vrai qu'autant que la condition de l'me est leve par-dessus celle du corps, autant le Coeur spirituel excelle par-dessus le corporel? Nous avons vu ci-dessus les rarets et prrogatives du Coeur corporel; mais qui pourrait comprendre et exprimer les dons incomparables et les trsors inestimables dont le Coeur spirituel est rempli? Ils sont inconcevables et indicibles. En voici seulement un petit abrg que je vais vous mettre devant les yeux, pour vous exciter bnir celui qui est la source de tant de merveilles, louer celle qui s'est rendue digne de tant de grces, et honorer son trs sacr Coeur qui les a conserves si fidlement et qui en a fait un trs parfait usage. Premirement, la divine Bont a prserv miraculeusement ce Coeur de la Mre du Sauveur de la souillure du pch, lequel n'y a jamais eu de part. Car Dieu l'a rempli de grce ds le moment de sa cration, et l'a revtue d'une si grande puret, qu'il ne s'en peut point imaginer une plus grande, aprs celle de Dieu. Sa divine Majest l'a possd si parfaitement ds cet instant. qu'il n'a jamais t un moment sans tre tout lui, et sans l'aimer plus purement que tous les plus saints coeurs du ciel et de la terre. C'est le sentiment de plusieurs grands thologiens. Secondement, le Pre des lumires a rempli ce beau soleil, de toutes les lumires les plus brillantes de la nature et de la grce. Car, s'il est question des lumires naturelles, le Pre des esprits a donn celle qu'il a choisie pour tre l'pouse de son Esprit divin un esprit naturel plus clair, plus v i f , plus fort, plus solide, plus profond, plus relev, plus tendu et plus parfait en toutes faons que tout autre esprit; un esprit digne d'une Mre de Dieu; digne de celle qui devait gouverner la Sagesse ternelle; digne de celle qui devait tre la gouvernante de l'glise et la Reine rgente de l'univers; digne de celle qui avait convers familirement en la terre avec les Anges du ciel, et qui plus est, avec le Roi des Anges, l'espace de trente-quatre ans; digne enfin de la trs sublime contemplation, et des trs hautes fonctions auxquelles elle devait tre applique. S'il faut parler des lumires surnaturelles, ce Coeur lumineux de la trs sage Vierge en a t s i rempli, que le docte Albert le Grand, nourri en l'cole de la Mre de Dieu, dit hautement, avec plusieurs autres saints Docteurs qu'elle n'a rien ignor; mais qu'elle a eu toutes sortes de sciences par infusion, et en un degr beaucoup plus minent que tous les plus savants esprits qui aient jamais t 374. Ces saints
373

V1-91

Hebr. V, 11.

Beatissima Virgo in cognitione sua plura habuit privilegia. Primum est perfecta cognitio Trinitatis, sine medio, quam habuit in via per specialissimam gratiam. Secundum est perfecta cognitio mysterii Incarnationis et hanc habuit per gratiam et singularem experientiam. Tertium est cognitio scientiae praedestinationis, quam habuit per revelationem, et causam. Quartum est animae suae, et spirituum per species suas cognitio, quam habuit dispositive per naturam, et completive per gratiam; et secundum hanc vidit Angelos, animas et daemones. Quintum est perfecta cognitio omnium ad statum viae pertinentium, quam habuit per gratiae infusionem et inspirationem; et haec comprehendit perfectam cognitionem omnium Scripturarum, operandorum et contemplandorum. Sextum est omnium ad statum patriae pertinentium, per cognitionem quam habuit per contemplationis revelationem. Octavum est quod habuit matutinam et vespertinam cognitionem: matutinam per gratiam et vespertinam per naturam et gratiam. Nonum est conclusio ex praedictis omnibus, quod nullius rei proprie habuit ignorantiam. Alb. Magn. Tract. super Missus est, cap. 149.

374

Pres assurent: 1. Qu'elle a eu une trs parfaite connaissance de la divine Essence, des perfections divines et du mystre ineffable de la trs sainte Trinit; et que mme elle a vu Dieu en son essence et en ses personnes divines, l'instant de sa Conception immacule et au moment de l'Incarnation du Fils de Dieu en elle. Et i l ne faut pas s' tonner si la Reine des Saints a joui de ce privilge, puisque, selon saint Augustin et plusieurs autres, il a t accord Mose et saint Paul. 2. Qu'elle a connu trs parfaitement le mystre de l'Incarnation . 3. Qu'elle a eu connaissance des grces infinies que Dieu lui a faites, et mme de sa prdestination ternelle. Car, si un saint Franois et plusieurs autres Saints ont t assurs de leur salut par rvlation divine, combien davantage celle qui est la Mre du Sauveur: vu particulirement que le Fils de Dieu n'a fait aucune grce aucun Saint, qu'il ne l'ait communique beaucoup plus excellemment sa trs sainte Mre. 4. Qu'elle a eu la connaissance et la vue des mes et des Anges en leur propre espce. Car, si elle a vu l'essence de Dieu, quelle difficult y a-t-il de croire qu'elle ait vu celle des mes et des Anges? Et s i saint Paul, dans son ravissement au troisime ciel, a vu les clestes Hirarchies, V1-93 dont il a donn la connaissance son disciple saint Denys l'Aropagite, peut-on avoir de la peine croire que la Reine du ciel et la Souveraine des Anges n'a pas t prive de cette faveur? 5. Qu'elle n'a rien ignor de toutes les choses qui appartiennent la vie prsente, et qui peuvent aider la perfectionner, soit par le moyen de l'action, soit par ce lui de la contemplation. 6. Que Dieu lui a manifest toutes les choses qui lui devaient arriver. Car, puisqu'il a fait cette grce quelques uns de ses serviteurs, comment ne l'aurait-il pas faite sa trs prcieuse Mre? 7. Qu'il lui a fait voir par rvlation toutes les choses qui concernent l'tat de la vie glorieuse et bienheureuse dont jouissent les habitants du ciel. 8. Qu'elle a eu une science infuse qui lui a fait connatre toutes les choses naturelles qui sont en l'univers. Car, si cette lumire a t donne au premier homme en si grande perfection qu'il a connu toutes les proprits de tous les animaux qui sont en la terre, de tous les oiseaux qui sont en l'air et de tous les poissons qui sont en la mer, au moyen de quoi il a donn chacun les noms qui leur taient convenables; et si la connaissance de toutes les oeuvres de Dieu, depuis la terre jusqu'au ciel, depuis l'hyssope jusqu'aux cdres du Liban, a t donne Salomon par une science infuse: la Mre de celui qui est la lumire ternelle et qui renferme en soi tous les trsors de la science et de la sagesse de Dieu, aura-t-elle t prive de ces dons et de ces lumires; elle, dis-je, en laquelle la divine Bont a ramass toutes les faveurs qu'elle a dparties aux autres? 9. Qu'elle n'a pas mme ignor ce qui appartient aux arts, tant mcaniques que libraux; mais qu'elle les savait autant qu'il lui tait ncessaire et convenable pour elle et pour le prochain, pour l'action et pour la contemplation . V1-94 10. Qu'elle a eu des rvlations presque continuelles et les plus hautes qui aient jamais t. A raison de quoi saint Andr de Candie l'appelle une fontaine inpuisable de divines illuminations: Fons divinarum illuminationum, qui non potest exhauriri 375; et saint Laurent Justinien assure que ses rvlations devaient autant surpasser celles des autres Saints que les grces qu'elle avait reues excellaient par-dessus celles qui leur avaient t communiques 376, V1-92

375

Orat. 2 de Assumpt. Serm. de Assumpt.

376

11. Que son occupation ordinaire hors l'oraison, selon saint Augustin 377, saint Ambroise 378 et saint Grgoire de Nysse 379, c'tait la lecture de l'criture sainte, qu'elle entendait parfaitement par une lumire infuse du Saint-Esprit. 12. Qu'enfin elle savait en perfection toute la thologie et tous les mystres qu'elle comprend. Nous verrons encore ailleurs douze sortes de lumires dont son Coeur a t rempli 380. Mais qui pourrait dire le saint usage qu'elle a fait de toutes ces connaissances. Il est vrai ce que dit saint Paul, que la science est la mre de la vanit et de l'orgueil, c'est--dire quand elle n'est pas jointe avec l'esprit de pit et d'humilit. Mais il est vrai aussi que c'est la source de plusieurs grandes vertus, quand elle est anime de l'esprit de Dieu, et spcialement quand c'est Dieu mme qui la donne par infusion; car alors il te le venin qui s'y pourrait glisser, et donne la grce d'en user saintement. Telle a t la science de la trs sacre Vierge. Aussi elle en a fait un trs saint usage, ne l'ayant employe que pour se porter aimer Dieu plus ardemment, procurer le salut des mes avec plus de ferveur, har le pch plus fortement, s'humilier plus profondment, mpriser davantage tout ce que le monde estime, et estimer et embrasser avec plus d'affection les choses qu'il abhorre, c'est--dire la pauvret l'abjection et la souffrance. Enfin elle n'a jamais pris la moindre complaisance dans les lumires que Dieu lui a donnes, jamais n'y a eu aucune attache, jamais ne s'est prfre pour V1-95 cela personne; mais elle les a toujours renvoyes Dieu aussi pures qu'elles taient sorties de l e u r source. Voil douze sortes de lumires qui clatent dans le Coeur de la Reine du ciel. Je pourrais vous faire voir comme il est orn aussi de douze sortes de grces, et en un degr trs minent; mais je remets cela au neuvime livre, o nous verrons comme c'est un abme d'une immensit de grces et de bndictions. Que dirons-nous de l'amour trs ardent dont ce Coeur admirable est embras au regard de Dieu, et de son in comparable charit au regard des hommes? Il y aurait une infinit de choses dire sur ce sujet; mais je rserve encore ce que j'en ai dire pour le troisime livre, vers la fin, l o nous verrons comme c'est une fournaise d'amour divin qui n' a rien de semblable; et pour le neuvime livre, aux chapitres 11 et X. Nous verrons encore ci-aprs 381: Que c'est un portrait au vif de tous les divins attributs. Que c'est une image vivante de la trs sainte Trinit. Et en d'autres lieux: Que c'est un ciel de gloire et un paradis de dlices pour la Divinit. Que c'est le plus haut trne de l'amour ternel. Que c'est un livre vivant crit de la main du Saint-Esprit, qui contient la vie de Notre-Seigneur Jsus-Christ et les noms de tous les prdestins. Que c'est un trsor infini, qui renferme en soi tous les secrets de Dieu, tous les mystres du ciel et toutes les richesses de l'univers. V1-96 Jsus?
377

Qu'il est dou de plusieurs autres merveilleuses qualits et excellences trs signales. Enfin, mon cher lecteur, voulez-vous savoir ce que c'est que le Coeur spirituel de la Mre de

Serm. 5 de Nat.

378

Lib. I de Virgin. Serm. de Nat, Livre II, ch. 3. Livre IV et V.

379

380

381

C'est ce Coeur de la Mre de belle dilection, qui a attir en soi, par la force de son humilit et de son amour, le Coeur du Pre ternel, c'est--dire son Fils bien-aim, pour tre le Coeur de son Coeur, ainsi que nous verrons ci-aprs. C'est ce Coeur trs bni qui est une source inpuisable de dons, de faveurs et de bndictions pour tous ceux qui aiment vritablement cette Mre d'amour, et qui honorent avec affection son trs aimable Coeur, selon ces paroles que le Saint-Esprit lui fait dire: Ego diligentes me diligo 382; J'aime ceux qui m'aiment. C'est ce Coeur royal et maternel de notre grande Reine et de notre trs bonne Mre, que nous avons des obligations infinies, comme nous le verrons dans la suite de cet ouvrage. C'est ce Coeur enfin qui a plus aim et glorifi Dieu que tous les coeurs des hommes et des Anges: raison de quoi on ne saurait jamais l'honorer autant qu'il le mrite. Quel honneur mrite tant de choses grandes et admirables! Quel honneur mrite le Coeur, c'e st-dire la partie la plus noble de l'me sainte de la Mre d'un Dieu! Quelles louanges mritent toutes les facults de ce divin Coeur de la Mre Vierge, c'est--dire sa mmoire, son entendement, sa volont, la plus intime partie de son esprit, qui n'ont jamais eu aucun usage que pour Dieu et par le mouvement du Saint-Esprit! Quel respect est d sa sainte mmoire, qui ne s'est jamais occupe que des faveurs indicibles qu'elle avait reues de la divine libralit, et des grces qu'elle rpand incessamment sur toutes les cratures, pour l'en remercier continuellement! Quelle vnration est due son entendement, qui tait toujours employ considrer et mditer les mystres de Dieu et ses divines perfections, afin de les honorer et imiter! Quelle vnration est due sa volont, qui tait perptuellement absorbe dans l'amour de son Dieu! Quel honneur mrite la suprme partie de son esprit, qui nuit et jour tait applique contempler et glorifier sa divine Majest d'une manire trs excellente! Enfin de quelles louanges est digne ce Coeur merveilleux de la Mre du Sauveur, qui n'a jamais rien eu en soi qui lui ait t tant soit peu dsagrable; qui est si rempli de lumire et si plein de grce; qui possde en perfection toutes les vertus, tous les dons, tous les fruits du Saint Esprit et toutes les batitudes vangliques, comme nous le verrons ailleurs; et qui est orn de tant d'autres excellences! N'avouerez-vous pas, mon cher lecteur, que, quand le ciel et la terre et tout le monde universel s'emploieraient ternellement et de toutes leurs forces clbrer les louanges de ce Coeur admirable, et rendre grce Dieu de l'avoir combl de tant de merveilles, ils ne pourraient jamais le faire assez dignement? CHAPITRE V.-- Le Coeur divin de la Mre de Dieu. Si vous dsirez savoir quel est ce Coeur divin de la trs sacre Mre de Dieu, deux choses sont ncessaires. La premire est de vous souvenir de ce qui a t dit ci-dessus, savoir qu'il y a trois Coeurs dans Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui ne sont nanmoins qu'un seul V1-98 Coeur; son Coeur corporel, qui est la plus noble portion de son sacr corps; son Coeur spirituel, qui est la partie Suprieure de son me sainte, et son Coeur divin, qui est le Saint-Esprit, lequel est le Coeur de son Coeur. Trois coeurs qui sont tous divins, quoiqu'en diverses manires. La seconde chose est qu'il faut savoir que le Fils de Dieu est le Coeur de son Pre ternel. C'est le
382

V1-97

Prov VIII, 17.

sentiment d'un ancien Pre de l'glise, Saint Clment Alexandrin 383. Mais ce qui est infiniment plus, c'est le langage de ce Pre divin, c'est le nom qu'il donne son Fils; puisque c'est de lui qu'il parle la trs sainte Vierge quand il lui dit qu'elle a bless, ou selon la diction hbraque et les Septante, qu'elle a ravi et enlev son coeur, le tirant de son sein paternel dans son sein virginal 384. Cela suppos, je puis vous dire premirement que le Coeur corporel de Jsus est le Coeur de Marie; car la chair de Jsus tant la chair de Marie, selon saint Augustin 385, il s'ensuit ncessairement que le Coeur corporel de Jsus est le Coeur de Marie. Je puis vous dire en second lieu, que le Coeur spirituel de Jsus est aussi le Coeur de Marie, par une trs intime union d'esprit et de volont. S'il est dit des premiers chrtiens, qu'ils n'avaient qu'un coeur et qu'une me 386, combien davantage cela est-il vritable du Fils unique de Marie et de sa trs chre Mre. Si saint Bernard dit hardiment que Jsus tant son chef, le Coeur de Jsus est son coeur., et qu'il n'a qu'un mme coeur avec Jsus: Ego vere cum Jesu cor unum habeo 387: combien plus forte raison la Mre du sauveur peut-elle dire: Le Coeur de mon Chef et de mon Fils est mon Coeur, et je n'ai qu'un mme Coeur avec lui? Aussi est-ce ce qu'elle a dit, comme nous verrons bientt, sainte Brigitte, dont les Rvlations sont si bien approuves, ainsi qu'il a t dit ci-devant. Et c'est ce que le Fils de Dieu a voulu dire lui-mme cette mme Sainte, en cette manire: Moi qui suis Dieu et Fils de Dieu de toute ternit, j'ai t fait homme dans la Vierge, le Coeur de laquelle tait comme mon Coeur. C'est pourquoi j e puis dire que ma Mre et moi avons opr le salut de l'homme avec un mme Coeur, en quelque manire, quasi cum uno Corde : moi, par les souffrances que j'ai portes en mon Coeur et en mon corps, et elle par les douleurs et par l'amour de son Coeur 388. En troisime lieu, je puis dire que le Coeur divin de Jsus, qui est le Saint-Esprit, est le Coeur de Marie. Car si ce divin Esprit a t de donn de Dieu tous les vrais chrtiens, pour tre leur esprit et leur coeur, suivant la pro messe que sa divine bont leur en avait faite par la bouche du prophte zchiel 389 , combien davantage la Reine et la Mre des chrtiens? Et ainsi voil trois Coeurs en Jsus, qui ne sont qu'un Coeur, et un Coeur tout divin, duquel on peut dire vritablement que c'est le Coeur de la trs sainte Vierge. 383 Sed neque Pater est sine Filio: simul enim cum eo quod est Pater, est Filii Pater. Filius autem verus est de Patre magister. Et ut credat quis Filio, oportet nosse Patrem, ad quem refertur etiam Filius. Et rursus, ut Patrem prius cognoscamus, oportet credere Filio, quoniam docet Dei Filius. " Stromat. lib. 5, aliquantulum post initium. A cette rfrence le P. Eudes ajoute le mot subobscure, sans doute pour indiquer que l'expression Cor Patris est sous-entendue. Le texte grec que nous avons consult n'est pas plus explicite.
384

V1-99

Vulnerasti (rapuisti) Cor meum. Cant. IV, 9. 3. Caro Christi est caro Mariae. Serm. de Assumpt. Multitudinis credentium erat cor unum et anima una. Act. IV. 32. Tract. de Passion. Dom. cap. 3.

385

386

387

Ego Deus ab aeterno Flius Dei, factus sum homo in Virgine, cujus Cor erat quasi Cor meum. Et ideo bene dicere possum quod Mater mea et ego quasi cum uno Corde salvavimus hominem: ego patiendo Corde et carne, ipsa Cordis dolore et amore. Revel. ex travag. cap. 3.
389

388

Et dabo vobis cor novum, et spiritum novum ponam in medio vestri. Ezch. XXXVI, 26.-- Spiritum meum ponam in medio vestri. Ibid. 27.

V1-100 Sachez pour certain, Scias pro certo , dit encore la Mre de Dieu sainte Brigitte, que j'ai aim mon Fils si ardemment, et qu'il m'a aime si tendrement, que lui et moi nous n'tions que comme un Coeur: quasi Cor unum ambo fuimus 390. Mais outre cela, je dirai encore que ce mme Jsus, qui est le Coeur de son Pre ternel, est pareillement le Coeur de sa divine Mre. Le coeur n'est-il pas le principe de la vie? Et qu'est-ce que le Fils de Dieu est dans sa divine Mre, o il a toujours t et sera ternellement, sinon l'Esprit de son esprit, l'me de son me, le Coeur de son coeur, et le seul principe de tous les mouvements, usages et fonctions de sa trs sainte vie? N'oyez-vous pas saint Paul qui nous assure que ce n'est point lui qui vit, mais que c'est Jsus Christ qui est vivant en lui 391, et qu'il est la vie de tous les vrais chrtiens: Christus vita vestra , 392? Qui peut douter qu'il ne soit vivant dans sa trs prcieuse Mre, et qu'il ne soit la vie da sa vie et le Coeur de son coeur, d'une manire incomparablement plus excellente que dans saint Paul et dans les autres fidles? coutons ce qu'elle dit elle-mme sur ce sujet sainte Brigitte: Mon Fils, dit-elle, m'tait vritablement comme mon Coeur. C'est pourquoi, lorsqu'il sortit de mes entrailles en naissant au monde, il me sembla que la moiti de mon Coeur sortit de moi. Et quand il souffrait, j'en ressentais la douleur, comme si mon Coeur et port les mmes peines et endur les mmes tourments qu'il endurait. Quand mon Fils tait flagell et dchir coups de fouet, mon Coeur tait flagell et dchir avec lui. Quand il me regarda de la croix, et que V1-101 je le regardai, il sortait alors deux ruisseaux de larmes de mes yeux; et lorsqu'il me vit opprime de douleur, il ressentait une angoisse si violente en la vue de ma dsolation, que la douleur de ses plaies l u i semblait comme assoupie. J'ose donc dire que sa douleur tait ma douleur, d'autant que son Coeur tait mon Coeur. Car, comme Adam et Eve ont vendu le monde par une pomme, mon cher Fils aussi a voulu que j'aie coopr avec lui pour le racheter par un mme Coeur, quasi cum uno Corde 393. Vous voyez donc, mon cher lecteur, comme le Fils de Dieu est le Coeur et la vie de sa divine Mre, mais d'une manire la plus parfaite qui se puisse penser. Car si, selon le langage du Saint-Esprit parlant par la bouche de saint Paul, cet adorable Sauveur doit tellement vivre dans tous ses serviteurs, que mme sa vie se voie manifeste ment dans leurs corps: Vita Jesu manifestetur in carne nostra mortali 394, qui pourrait penser de quelle faon et avec quelle abondance et perfection il communique sa vie divine celle de laquelle il a reu une vie humainement divine et divinement humaine, puisqu'elle a engendr et enfant un Homme-Dieu? Il est vivant en son me et en son corps, et en toutes les facults de son me et de son
Scias pro certo... quia ego sic ferventer dilexi eum, et ipse me, quod quasi unun Cor ambo fuimus. Revel. lib. 1, cap. 8.
391 390

Vivo autem, jam non ogo, vivit vero in me Christus. Gal. II, 20.

Col. III. 4. Ipse quippe erat mihi quasi Cor meum. Propterea cum nasceretur ex me, sensi ego quod quasi dimidium Cor meum nasceretur et exiret ex me. Et cum ipse pateretur sensi quod quasi Cor meum patiebatur... Sic ego, cum flagellaretur et pungeretur Filius meus, quasi Cor meum flagellabatur et pungebatur . Cumque respexisset ad me de cruce, et ego ad eum, tunc de oculis meis quasi de venis lacrymae exibant; et cum ipse me cerneret dolore confectam, in tantum amaricabatur de dolore meo, quod omnis dolor vulnerum suorum erat quasi sopitus sibi, prae dolore meo quem in me videbat. Propterea audacter dico quia dolor ejus erat dolor meus, quia Cor ejus erat Cor meum. Sicut enim Adam et Eva vendiderunt mundum pro uno pomo, sic Filius meus et ego redemimus mundum quasi cum uno Corde. Revel. lib. 1, cap. 35.
393 394

392

II Cor. IV. 11.

un Homme-Dieu? Il est vivant en son me et en son corps, et en toutes les facults de son me et de son corps; et il est tout vivant en elle, c'est--dire que tout V1-102 ce qui est en Jsus est vivant en Marie. Son Coeur est vivant dans son Coeur, son me dans son me, son esprit dans son esprit; la mmoire, l'entendement, la volont de Jsus sont vivantes dans la mmoire, dans l'entendement, dans la volont de Marie; ses sens intrieurs et extrieurs, dans ses sens intrieurs et extrieurs; ses passions dans ses passions; ses vertus, ses mystres, ses divins attributs sont vivants dans son Coeur. Que dis-je vivants? Toutes ces choses y ont toujours et, sont, et seront vivantes et rgnantes souverainement, y oprant des effets merveilleux et inconcevables, et y imprimant une image vivante d'elles-mmes. C'est ainsi que Jsus est principe de vie en sa trs sainte Mre. C'est ainsi qu'il est le Coeur de son Coeur et la vie de sa vie. C'est ainsi que nous pouvons dire vritablement qu'elle a un Coeur tout divin. Aussi sainte Brigitte l'entendit un jour parlant ainsi: Toutes les louanges que l'on donne mon Fils sont mes louanges, et quiconque le dshonore me dshonore; parce que je l'ai toujours aim si ardemment, et i l m'a toujours aime si parfaitement, que lui et moi n'avons jamais t que comme un mme Coeur: Quasi unum Cor ambo fuimus 395. SECTION PREMIERE.--Conclusion Livre. de toutes les choses qui ont t dites dans ce p r e m i e r

Vous voyez, mon cher lecteur, par toutes les choses qui vous ont t dites ci-dessus, ce que l'on entend par le Coeur de la trs sacre Vierge. Vous voyez qu'il y a trois Coeurs en elle: son Coeur corporel, son Coeur spirituel et son V1-103 Coeur divin. Vous voyez que ces trois coeurs ne sont qu'un en la Mre d'amour, comme notre corps et notre esprit ne sont qu'un, parce que son coeur spirituel est l'me et l'esprit de son Coeur corporel, et que son Coeur divin est le Coeur, l'me et l'esprit de son coeur corporel et spirituel. C'est ce Coeur admirable qui est l'objet de nos respects et de nos louanges, et qui doit tre l'objet de la vnration de tous les chrtiens. Car honorer ce sacr Coeur c'est honorer une infinit de choses saintes et divines, qui mritent les honneurs ternels des hommes et des Anges. C'est honorer toutes les fonctions de la vie corporelle et sensible de la Reine du ciel, dont le Coeur est le principe: vie qui a t toute sainte en soi-mme et en tous ses usages. C'est honorer tout le saint usage qu'elle a fait de toutes les passions qui ont leur sige dans le Coeur. C'est honorer le trs parfait usage qu'elle a fait de sa mmoire, de son entendement, de sa volont et de la partie suprme de son esprit. C'est honorer une infinit de choses grandes et ineffables qui se sont passes en la partie suprieure de son me, et en sa vie intrieure et spirituelle. C'est honorer le trs grand amour et la charit trs ardente de cette Mre de belle dilection, au regard de Dieu et au regard des hommes; et tous les effets qu'un tel amour et une telle charit ont produits en ses penses, paroles, prires, actions, souffrances, et en l'exercice de toutes sortes de vertus. C'est rendre honneur au Coeur corporel, au Coeur spirituel et au Coeur divin de Jsus, qui sont aussi les Coeurs, ou plutt le Coeur de Marie. C'est rendre gloire ce mme Jsus, qui est le Coeur de son Pre ternel, et qui a voulu tre le Coeur de sa divine Mre. C'est honorer et glorifier tous les effets de lumire, de grce et de saintet que ce divin Coeur de
Scias pro certo quod omnis laus Filii, laus mea est; et qui inhonorat eum, inhonorat me: quia ego sic ferventer dilexi eum, et ipse me, quod quasi unum Cor ambo fuimus. Revel. lib. 1, cap, 8.
395

Marie, qui est V1-104 Jsus, a oprs en elle, et toutes les fonctions et mouvements de la vie sainte et cleste dont il a t le principe dans son me; comme aussi toute la fidlit qu'elle a apporte de sa part, pour cooprer avec l u i dans toutes les divines oprations qu'il a faites continuellement dans son Coeur, durant un si grand nombre d'annes. O Dieu! quelle langue pourrait dclarer, quel esprit pourrait concevoir, quel coeur pourrait honorer dignement tant de choses grandes et admirables! Si la sainte glise clbre tous les ans une fte en l'honneur des chanes dont le prince des Aptres a t li, quelle solennit mrite ce Coeur trs auguste de la Reine des Aptres! Si son saint Nom de Marie est en si grande vnration tous les fidles; si les oracles du SaintEsprit, qui sont les Pres et les Docteurs de l'glise, comme un saint Germain, patriarche de Constantinople, un saint Anselme, un saint Bernard, un saint Bonaventure et plusieurs autres, en ont dit tant de merveilles; si l'un d'entre eux assure 396 qu'aprs le Nom adorable de Jsus, celui de Marie est un Nom qui est par-dessus tout nom; que toutes les cratures du ciel, de la terre et de l'enfer doivent flchir les genoux pour lui rendre leurs hommages; et que toute langue doit publier la saintet, la gloire et la vertu de ce trs saint Nom de Marie ; si l'glise en clbre la fte en plusieurs endroits, savoir en Espagne: Madrid, dans tout le diocse de Tolde 397, et en celui de Sville, et dans le saint Ordre de la Rdemption V1-105 des captifs: que faut-il dire, que faut-il penser du Coeur merveilleux de cette divine Marie? que f a u t - i l faire pour l'honorer? Ne serait-il pas juste que tous les coeurs, que toutes les plumes, que toutes les langues fussent employes rvrer, crire et prcher ses perfections, et que tout l'univers en clbre une fte continuelle? Dans l'glise de Sainte-Croix en Jrusalem, qui est Rome, et dans l'glise cathdrale d'Autun, en Bourgogne, on garde avec grand soin, comme un riche trsor, et on rvre avec beaucoup de dvotion, comme des prcieuses reliques, les voiles dont cette grande Princesse a couvert sa tte. Dans la ville de Trves, son peigne, qui y fut donn par l'impratrice sainte Hlne. Dans l'glise cathdrale de Chartres, sa chemise qui y est conserve dans une chsse toute couverte d'or et de pierreries 398. A Smur, en Bourgogne, l'anneau avec lequel elle fut pouse par saint Joseph. A Reims, dans l'glise cathdrale, quelque partie de son lait virginal, lequel on expose tous les jours dans une chapelle. qu'on nomme la chapelle du Saint Lait, pour y tre honor des fidles.

Dedit namquet ibi Virgini Mariae tota sancta Trinitas Nomen quod est super omne nomen, post Nomen benedicti Filii tui ; ut in nomine tuo omne genu flectatur, coelestium, terrestrium et infernorom, et omnis lingua confiteatur hujus sanctissimi Nominis gratiam, gloriam et virtutem. Raym. Jordan. Contempl. B. virg.; part. IV, Contempl.1
397

396

La fte du saint Nom de Marie fut tablie d'abord en Espagne, en 1513. Ce n'est qu'en 1683 qu'elle fut tendue toute l'glise par Innocent XI.
398

La chronique de Gemblaux signalait dj quelques-unes des reliques mentionnes ici par le P. Eudes: Carnoti ubi camisia habetur ejusdem Virginis, innumera multitudo sanata est. Quid etiam de Cameraco dixerim? Cameracus antiquissima et nobilissima civitas est, ubi templum habetur in honore ipsius Virginis, dotatum de capillis et de beato lacte ejus. Ibi multi infirmi sanati sunt, quorum numerum nemo novit nisi solus Deus. Chronica Gemblacensis, Migne, Patrol. lat, tom. 160, col. 253.

A Soissons, dans l'glise des religieuses de Saint-Benot opr tant de

399

, un de ses souliers, par lequel Dieu a

V1-106 gurisons miraculeuses de toutes sortes de maladies, qu'on appelait autrefois le mdecin de Soisson. 400 A Sainte-Marie la Grande, de Rome, une petite flotte de ses cheveux 401. A Constantinople, l'impratrice Pulchrie, au rapport de Nicphore 402, fit btir trois belles glises en l'honneur de la trs sainte Vierge: une appele Notre-Dame de la Guide, en laquelle elle mit un fuseau qui avait servi la Mre de Dieu, et des langes du Sauveur que sa belle-soeur Eudoxia lui avait envoyes, ou plutt Thodose le Jeune, son mari, et frre de la mme sainte Pulchrie. L'autre, nomme des Blaguernes, sur le port de Constantinople, l o elle mit en dpt les sacres suaires dont le corps de la bienheureuse Vierge fut couvert, et qui lui avaient t donns par saint Juvnal, vque de Jrusalem. La troisime, en la grande place des Fondeurs, en laquelle V1-107 elle dposa la ceinture de Notre-Dame, qu'elle avait eue de son pre Arcade, qui l'avait fait magnifiquement enchsser, et qui y tait garde avec tant de vnration, que tous les ans on y faisait une grande solennit en l'honneur de cette sainte relique. En tmoignage de quoi nous avons des Sermons tout entiers qui ont t faits par saint Germain, patriarche de Constantinople 403, en la fte de la Vnration de cette sacre Ceinture de la Reine des Anges 404.
L'abbaye de Notre-Dame de Soissons est l'une des plus anciennes et des plus illustres abbayes de femmes que l'Ordre de Saint-Benot ait possdes en France. Fonde vers le milieu du Vll-sicle elle a subsist jusqu' la grande Rvolution. Ce qui reste des btiments de l'ancien monastre sert aujourd'hui de caserne. Cf. Dom Germain, Histoire de l'abbaye de N.-D. de Soisson, Paris, 1675. Ds le XII sicle, on vnrait le Saint Soulier dans l'glise des Bndictines de Soissons. Beaucoup de gurisons furent attribues la prsence et la vertu de cette prcieuse relique, surtout en 1128, alors que svissait Soissons une maladie affreuse, dite le mal des ardents. Le bndictin Gauthier de Coincy raconta ces gurisons dans un pome en vers franais, intitul: Les miracles de Notre-Dame. En mmoire de ces prodiges, les Bndictines de Notre-Dame clbraient chaque anne, le 6 octobre, une fte appele Dclaration des miracles de la sainte Vierge, que le Pape Alexandre IV tendit en 1254, tout le diocse de Soissons. Le Saint Soulier fut vnr Notre-Dame de Soissons jusqu' la Rvolution. Profan et mutil par les rvolutionnaires, il fut recueilli par deux domestiques de l'abbaye, et, aprs avoir pass par plusieurs mains, il fut dpos, en 1884, Notre-Dame de Liesse o on le vnre aujourd hui. En 1867, l'abb Poquet a dit le pome de Gauthier de Coincy, en y ajoutant un savant commentaire. Cf. Migne, Patrol. lat., tom. 160, col. 261-254; Semaine religieuse de Soissons, 1884, nn. 18, 19, 20; Le Saint Soulier, Chauny, 1884. 401 A Sainte-Marie la Grande de Rome, une petite flotte de ses cheveux, comme aussi en plusieurs autres endroits. A raison de quoi dans un faubourg de la ville de Caen qui se nomme Vaucelles, il y a une petite chapelle trs ancienne qui porte le nom de Notre-Dame des cheveux, parce que, comme il est probable, il y a eu autrefois des cheveux de Notre-Dame. Eudes, La dvotion au Trs S. Coeur de la B. Vierge, p. 14. dit. 1663.
402 400 399

Hist., lib. 14, c. 2; liv. 15, c, 14. Orat. de adoratione Zonae Deiparae. D'aprs Surius, cette fte se clbrait le 31 aot.

403

404

cette sacre Ceinture de la Reine des Anges 404. Or si l'glise, qui est toujours conduite par le Saint-Esprit, honore tant les moindres choses qui ont appartenu la Mre de Dieu, et si elle clbre des ftes en l'honneur d'une ceinture qu'elle a porte sur ses habits, de quelle manire doit-on clbrer les louanges de son trs digne et trs honorable Coeur? Pour la conclusion de ce premier livre, je vous dirai, mon trs cher frre, que ce mme Jsus, qui tant le Coeur de son Pre ternel, a voulu tre le Coeur et la vie de sa trs prcieuse Mre, veut aussi tre votre Coeur et votre vie: Christus vita vestra 405; et que, vous ayant fait la grce d'tre l'un de ses membres, il doit vivre dedans vous de telle sorte que vous puissiez dire avec son Aptre: Vivit in me Christus 406: Jsus-Christ est vivant en moi. C'est son dessein, c'est son dsir trs ardent. Il veut tre le Coeur de votre coeur et l'Esprit de votre esprit. Il veut tablir sa vie, non pas seulement dans votre me, mais aussi dans votre corps: Ut vita Jesu manifestetur in corporibus nostris 407. Il veut que tout ce qui est en lui vive dans vous; que son me vive dans votre me, son Coeur dans votre coeur, son Esprit dans votre esprit; que ses passions vivent dans vos passions, ses sens intrieurs et extrieurs dans vos sens intrieurs et extrieurs; V1-108 que sa mmoire, son entendement et sa volont vivent dans votre mmoire, dans votre entendement et dans votre volont; et qu'enfin toutes les facults de son me et de son corps soient vivantes et rgnantes dans les facults de votre me et de votre corps. Mais afin que cela se fasse, il est ncessaire que vous y coopriez de votre part. Que faut-il faire pour cela? Trois choses: La premire est de tcher de faire mourir en toutes les puissances de votre me et de votre corps tout ce qui est dsagrable Dieu, selon ces paroles de saint Paul: Nous portons toujours en notre corps la mortification de Jsus, afin que la vie de Jsus soit manifeste en nos corps 408. La seconde est d'orner ces mmes puissances de toutes les vertus chrtiennes. La troisime, de vous donner souvent au Fils de Dieu, et le prier qu'il daigne employer lui-mme la puissance de son bras pour dtruire en vous tout ce qui lui est con traire, et pour y tablir la vie et le rgne de toutes les facults de son me divine et de son saint corps. Voici une oraison de saint Augustin, qui est trs pieuse, de laquelle vous pourrez vous servir cette fin, en tous temps, mais spcialement aprs avoir reu Notre-Seigneur en vous, dans le saint sacrifice de la messe, ou par la sainte communion. Car quand, en parlant l'me sainte de Jsus, son corps sacr, son Coeur divin, vous les regarderez en vous o ils seront rellement et vritablement, vous direz cette prire avec plus de ferveur et en recevrez plus de bndiction. V1-109 SECTION I I , - - Oraison de saint Augustin, pour demander Notre-Seigneur J s u s - C h r i s t qu'il fasse vivre et rgner toutes les facults de son Corps, de son Coeur et de son m e ,

404

D'aprs Surius, cette fte se clbrait le 31 aot.

405

Coloss. III, 4. Galat. II, 20.

406

407

II Cor. IV, 10.

Semper mortificationem Jesu in corpore nostro circumferentes, ut et vita Jesu manifestetur in corporibus nostris. II Cor. IV, 10.

408

dans nos corps, dans nos coeurs et dans nos mes

409

ANIMA Jesu, sanctifica me. Corpus Jesu, salva me. Cor Jesu, purifica me, illumina me, accende me. Sanguis Jesu, inebria me. Aqua lateris Jesu, lava me. Passio Jesu, conforta me. O bone Jesu, exaudi me. Intra tua vulnera absconde me. Ne permittas me separari a te. Ab hoste maligno defende me. In hora mortis mea voca me. Jube me venire ad te: Ut cum Angelis tuis laudem te, in saecula saeculorum, Amen. V1-110 SECTION III.-- Explication de cette Oraison. ANIMA Jesu, sanctifica me: O me sainte de Jsus,sanctifiez-moi. Vous pouvez dire ces paroles une fois seulement, et en les disant, donner votre me, avec toutes ses facults en gnral, l'me divine du Fils de Dieu, afin qu'elle les sanctifie en les unissant aux siennes, pour en faire le mme usage qu'elle a fait des siennes. Car, comme tout ce qui est en vous appartient Notre Seigneur Jsus-Christ par une infinit de titres, il a droit d'en faire usage, selon sa sainte volont, pour la gloire de son Pre, comme d'une chose qui est entire ment lui. Et quand vous y mettez empchement, vous lui faites une i n j u r e trs atroce, le privant d'un droit qui lui est trs cher, parce que il l'a achet au prix de son prcieux sang. Vous pouvez aussi, et c'est le meilleur, dire ces paroles plusieurs fois: Anima Jesu, sanctifica me, en les appliquant votre me premirement, puis chacune de ses facults en particulier: c'est--dire, votre mmoire, votre entendement, votre volont, la partie suprme de votre esprit, vos sens intrieurs, vos sens extrieurs et vos passions. Par exemple, en disant la premire fois ces paroles de bouche: Anima Jesu, sanctifica me, donnez de coeur votre me l'me divine de Jsus, laquelle est dedans vous, ce qu'elle la sanctifie en l'unissant soi, en y dtruisant tout ce qui dplat Dieu, et en y V1-111 imprimant une image de sa vie et de ses sentiments, de ses dis positions et de ses vertus. 409 Nous ne savons d'aprs quelles donnes le Vnrable attribue cette prire saint Augustin. On sait que saint Ignace a plac l'invocation Anima Christi en tte de ses Exercices spirituels; mais tout le monde reconnait aujourd'hui qu'il n'en est pas l'auteur. Dans sa Vie de saint Ignace, liv. 4, n. 26, le P. Bartoli affirme avoir lu cette prire dans un livre imprim en 1499, date laquelle saint Ignace n'avait que huit ans. Rcemment, dans un article trs document, Laacher stimmen, 1898, le P. Dreves, S. J. a rsum ainsi l'tat de ses recherches: L'Anima Christi a paru dans la premire moitie du XIV- sicle. En 1330, le Pape Jean XXII a attach des Indulgences cette prire, et peut-tre est-ce lui qui l'a compose. Aucun document ne nous permet de lui assigner un autre auteur. Quoi qu'il en soit de son origine, nous devons noter que le P. Eudes y a ajout l'invocation: Cor Jesu, purifica me, illumina me, accende me. Le P. Letierce allgue cette prire pour prouver que la dvotion au Sacr Coeur tait familire saint Ignace, bien que, dans la formule dont se servait le saint, le Coeur de Jsus ne soit pas expressment mentionn. Voir Letiece, Le Sacr-Coeur et la Visitation, p.43. Cf. Bainvel, La dvotion au SacrCoeur de Jsus, p. 242. Paris, 1906.

imprimant une image de sa vie et de ses sentiments, de ses dis positions et de ses vertus. En les disant la seconde fois, donnez votre mmoire l'me sainte de Jsus, afin qu'elle la sanctifie, l'unissant sa mmoire, et en faisant le mme usage qu'elle a fait de sa mmoire. En les disant la troisime fois, donnez votre entendement l'me sainte de Jsus, afin qu'elle le sanctifie, l'unissant son entendement, et en faisant le mme usage qu'elle a fait de son entendement. En les disant la quatrime fois, donnez votre volont l'me difie de Jsus, afin qu'elle l'anantisse, et qu'elle tablisse en vous la vie et le rgne de la trs adorable volont de Dieu. En les disant la cinquime fois, donnez la partie suprme de votre esprit l'me bienheureuse de Jsus, afin qu'elle le sanctifie, l'unissant son esprit, et en faisant le mme usage qu'elle a fait de cette mme partie de son esprit. En les disant la sixime fois, donnez vos sens intrieurs l'me trs prcieuse de Jsus, afin qu'elle les sanctifie, les unissant ses sens intrieurs, et en faisant le mme usage qu'elle en a fait. En les disant la septime fois, donnez vos sens extrieurs l'me bnite de Jsus, afin qu'elle les sanctifie, les unissant avec les siens, et en faisant le mme usage qu'elle a fait des siens. En les disant la huitime fois, donnez vos passions l'me sacre de Jsus, afin qu'elle les sanctifie, les unissant avec les siennes, et en faisant le mme usage qu'elle a fait des siennes. Vous en pouvez faire de mme au regard de chaque sens en particulier, spcialement de ceux qui vous font plus de peine; comme aussi au regard de chaque passion, particulirement de celles qui vous font davantage de rsistance, comme l'amour dsordonn de vous-mme et des cratures la haine et la colre. V1-112 Aprs cela, continuez l'oraison et dites: Corpus Jesu, salva me: . O saint corps de Jsus, sauvez-moi. En disant ces paroles, donnez votre corps au corps adorable de Jsus, afin qu'il y dtruise tout ce qui dplat Dieu, et qu'il y imprime une image vivante de ses saintes qualits et de ses excellentes vertus. Vous les pouvez dire aussi plusieurs fois, en les appliquant aux membres particuliers de votre corps, spcialement la langue, aux mains et aux pieds. Cor Jesu purifica me, illumina me, accende me: O sacr Coeur de Jsus, purifiez-moi, illuminez-moi, embrasez-moi. En disant ces paroles donnez votre coeur au divin Coeur de Jsus qui est dans votre poitrine, afin qu'il le purifie, l'claire et l'embrase du feu sacr de cette fournaise ardente qui brle toujours dedans lui, et qu'il y tablisse sa vie et son rgne pour jamais. Sanguis Jesu, inebria me: O prcieux Sang de Jsus, enivrez-moi , du vin cleste de cet amour infini qui a enivr mon Sauveur, et qui vous a fait sortir de ses veines jusqu' la dernire goutte, afin que je m'oublie moi-mme et toutes choses, pour me perdre tout fait dans mon Dieu. Aqua lateris Jesu, lava me: Eau sainte qui tes sortie de la plaie sacre du cot de Jsus, lavezmoi , si parfaitement, qu'il n'y ait rien en moi qui dplaise aux yeux de mon trs aimable Rdempteur. Passio Jesu, conforta me: O trs adorable Passion de Jsus, fortiez-moi dans mes peines, dans mes faiblesses, et contre toutes sortes de tentations. O bone Jesu, exaudi me: O bon Jsus, exaucez-moi par votre infinie bont et par cet amour immense par lequel vous vous tes donn moi. C'est ici que vous pouvez demander Notre-Seigneur V1-113 toutes les choses que vous dsirez obtenir de lui, soit pour vous, soit pour d'autres. Intra tua vulnera absconde me: Cachez-moi dans vos sacres plaies , spcialement dans la plaie de votre saint ct et de votre Coeur divin. Ne permittas me separari a te: Ne permettez pas que je sois jamais spar d'avec vous , qui tes mon me, ma vie, mon esprit, ma joie, ma gloire, mon trsor, mon coeur et mon tout. Ab hoste maligno defende me: Dfendez-moi de la malignit de mes ennemis , qui sont: le dmon,

le monde, la chair, mon amour-propre, mon propre esprit, mon orgueil, ma vanit et ma propre volont. In hora mortis mea voca me: Appelez-moi l'heure de ma mort. Jube me venire ad te: Commandez que j'aille vous, mon premier principe, ma dernire f i n , mon centre et mon souverain bien. Ut cum Angelis tuis laudem te, In saecula saeculorum. Amen: Afin que je vous loue, que je vous aime et que je vous glorifie, avec tous vos Anges , avec tous vos Saints, et avec votre trs sainte Mre, aux sicles des sicles. Ainsi soit-il. Vous pouvez dire ces choses de bouche et de coeur tout ensemble, ou bien de coeur seulement, les prenant quelquefois pour matire d'oraison mentale. Vous pouvez vous en servir en tout temps, comme j'ai dj dit; mais je vous dis encore et vous exhorte de tout mon coeur de vous en servir toujours, tant que vous pourrez, aprs avoir dit la sainte messe ou avoir communi. Car je vous prie de considrer derechef que Jsus-Christ Notre-Seigneur est votre vritable Chef, et que vous tes un de ses membres, et que de l procdent cinq grandes choses. 1. Qu'il est vous comme le chef est ses membres, V1-114 que tout ce qui est lui est vous, son esprit, son Coeur, son corps, son me, et toutes les facults de son corps et de son me; et que vous devez en faire usage comme de choses qui sont vtres, pour servir, louer, aimer et glorifier Dieu. 2. Que vous tes lui, comme les membres sont leur chef. A raison de quoi il dsire ardemment faire usage de tout ce qui est en vous pour le service et la gloire de son Pre, comme des choses qui sont lui. 3. Que non seulement il est vous; mais qu'il veut tre en vous; et qu'il veut tre vivant et rgnant en vous, comme le chef est vivant et rgnant dans ses membres; et qu'il veut que tout ce qui est en lui soit vivant et rgnant en vous: que son Esprit soit vivant et rgnant dans votre esprit; que son Coeur soit vivant et rgnant dans votre coeur; que toutes les puissances de son me, tous ses sens intrieurs et extrieurs et toutes ses passions soient vivantes et rgnantes dans les facults de votre me, dans vos sens intrieurs et extrieurs, et dans vos passions, afin que ces divines paroles s'accomplissent au regard de vous: Glorifiez et portez Dieu dans votre corps 410, et que la vie de Jsus paraisse visible ment mme dans votre chair et dans votre extrieur 411. 4. Que non seulement vous tes au Fils de Dieu; mais que vous devez tre en lui, comme les membres sont en leur chef; que tout ce qui est en vous doit tre incorpor en lui et recevoir vie et conduite de lui; qu'il n'y a point de vritable vie pour vous qu'en lui seul qui est la trs unique source de la vraie vie; que hors de lui il n'y a que mort et perdition pour vous; qu'il doit tre le seul principe de tous les mouvements, usages et fonctions de votre vie; et qu'enfin vous ne devez vivre que de lui, en lui et pour lui, suivant ces divines paroles: Personne V1-115 d'entre nous ne vit pour soi, ni personne ne meurt pour soi. Car, soit que nous vivions, nous vivons pour le Seigneur; soit que nous mourions, nous mourons pour le Seigneur; soit donc que nous vivions, soit que nous mourions, nous sommes au Seigneur. Car Jsus-Christ est mort et ressuscit, afin de rgner sur les morts et sur les vivants 412. 5. Que vous n'tes qu'un avec ce mme Jsus, comme les membres ne sont qu'un avec leur chef; et
410

Glorificnte et portate Deum in corpore vestro. I Cor. VI, 20. Ut et vita Jesu manifestaretur in carne nostra mortali. II Cor. IV, 10.

411

Nemo enim nostrum sibi vivit, et nemo sibi moritur. Sive enim vivimus, sive morimur, Domini sumus. In hoc enim Christus mortuus est et resurrexit, ut et mortuorum et vivorum dominetur. Rom. XlV, 7, 8, 9.

412

par consquent que vous ne devez avoir qu'un mme esprit, une mme me, une mme vie, une mme volont, un mme sentiment, un mme coeur, tant corporel que spirituel avec lui, et que lui-mme doit tre votre esprit, votre coeur, tre amour, votre vie et votre tout. Or ces grandes choses se commencent dans un chrtien par le saint Baptme, et elles s'accroissent et se fortifient par le sacrement de la Confirmation et par le bon usage qu'il fait des autres grces que Dieu lui communique. Mais elles recevraient leur souveraine perfection par la trs sainte Eucharistie, s i nous apportions les saintes dispositions qui doivent prcder, accompagner et suivre la rception d' un s i grand Sacrement. C'est pourquoi, si vous faites rflexion sur ce qui est contenu dans la sus dite oraison de saint Augustin, vous trouverez sans doute qu'il est trs bon de la dire aprs la sainte communion. Mais je reviens vous, o Mre admirable, pour dire que c'est en vous que ces choses merveilleuses sont accomplies trs parfaitement, et en une manire trs minente et qui n'a rien de commun avec personne. C'est de vous que l'on peut dire vritablement que votre Fils Jsus est tout vous, et que vous tes toute lui; qu'il est tout en vous, et que vous tes toute en lui; que vous n'tes V1-116 qu'un avec lui; mais tout cela d'une faon trs excellente. Et par consquent que son esprit est votre esprit; que son Coeur soit corporel, soit spirituel, soit divin est votre Coeur; et que lui-mme est l'esprit de votre esprit, I'me de votre me, la vie de votre vie et le Coeur de votre Coeur: dont il soit bni, lou et glorifi ternellement par toutes les cratures de l'univers, par toutes les grces qu'il vous a faites, et par toutes les puissances de son humanit et de sa divinit. V1-117 LIVRE SECOND

CONTENANT LE PREMIER FONDEMENT DE LA DVOTION AU COEUR ADMIRABLE DE LA TRES SAINTE MERE DE DIEU, QUI EST LE COEUR ADORABLE DU PERE TERNEL, LEQUEL NOUS MET DEVANT LES YEUX DOUZE BEAUX TABLEAUX DE CE COEUR VIRGINAL. CHAPITRE I.--La premire origine et le premier fondement de la dvotion au trs s a i n t Coeur de la bienheureuse Vierge. TOUTES les choses qui ont t dites ci-dessus devraient tre plus que suffisantes pour faire v o i r qu'aprs Dieu, il n'y a rien en tout l'univers qui mrite tant d'honneur et de vnration comme le Coeur sacr de la trs sainte Mre de Dieu; et que la dvotion ce trs digne Coeur est une dvotion trs sainte, trs agrable sa divine Majest, et trs utile tous les chrtiens. Mais, afin de l'augmenter et f o r t i f i e r de plus en plus dans les coeurs o elle est dj, et de tcher de l'tablir en ceux o elle n'a point encore de place, je dsire faire voir amplement que cette dvotion n'est pas une chose sans fondement et sans raison; mais qu'elle est tablie sur des fondements si fermes et si forts, que toutes les puissances de la terre et de l'enfer ne sont pas capables de les branler. V1-118 Le premier fondement et la premire source de la dvotion au trs saint Coeur de la bienheureuse Vierge, c'est le Coeur adorable du Pre ternel, et l'amour incomprhensible dont ce Coeur immense est rempli au regard de la trs aimable Mre de son Fils bien aim. Amour qui l'a port nous donner plusieurs belles figures et excellents tableaux du trs digne Coeur de cette divine Mre. Car, comme ce Pre tout-puissant, auquel la cration du monde, avec l'tablissement et la conduite de la Loi ancienne, sont spcialement attribus, a pris plaisir de nous figurer et exprimer, dans toutes les parties de l'univers et dans tous les mystres, sacrifices et crmonies de l'ancienne Loi, celui par lequel il a fait et par lequel il voulait refaire et rparer toutes choses, et qui est la fin et la perfection de

la mme Loi; raison de quoi il lui fait porter dans les critures les noms et les qualits de ciel, de soleil, de pluie, de rose, de fontaine, de fleuve, de mer, de terre, d'aigle, de lion, d'agneau, de pierre, de lys, de vigne, de vin, de froment, et plusieurs autres semblables; parce que toutes ces choses sont des crayons et des figures de cet Homme-Dieu, et de ses diverses qualits et perfections; comme la manne, l'agneau pascal, toutes les victimes et toutes les autres choses de la Loi mosaque taient aussi des ombres de l u i mme et des mystres qu'il devait oprer en la terre: aussi, ce Pre divin a pris un singulier contentement nous dpeindre celle qu'il a choisie de toute ternit pour tre la Mre de cet adorable Rparateur, tant dans l'tat de ce monde visible qu'en celui de la loi de Moise. A Prophetis praenuntiata, dit saint Jrme, a Patriarchis figuris et aenigmatibus praesignata, ab Evangelistis exhibita et monstrata 413 : C'est celle que les Prophtes ont prdite longtemps avant sa naissance, que les Patriarches ont dsigne par plusieurs figures, et que les vanglistes V1-119 nous ont annonce. C'est celle, dit saint Ildefonse, laquelle se terminent toutes les prdictions des Prophtes et toutes les nigmes des critures: Ecce ad quam Concurrunt omnia eloquia Prophetarum, omnia aenigmata Scripturarum 414. Le Saint-Esprit, dit le mme, l'a prdite par les Prophtes, l'a annonce par les divins oracles, l'a manifeste par les figures, l'a promise par les choses qui l'ont prcde, l'a accomplie par celles qui l'ont suivie: Spiritus Sanctus de illa per Prophetas praedixit, per oracula intimavit, per figuras innotuit, per praecedentia promisit, per sub sequentia complevit 415. Saint Jean Darnascne 416 dit que le paradis terrestre, l'arche de No, le buisson ardent, les tables de la loi, l'arche du testament, le vaisseau d'or qui conservait une portion de la manne, le chandelier d'or qui tait dans le tabernacle, la table des pains de proposition, la verge d'Aaron, la fournaise de Babylone, taient autant de figures de cette incomparable Vierge. Hugues de Saint-Victor enchrit l-dessus, parlant en cette manire 417: Certainement, d i t - i l , tout ce qu'il y a de louable et d'excellent dans les critures et dans toutes les cratures, peut tre employ la louange de Marie, Mre de Dieu. Comme donc c'est une aurore qui prvient la venue du vrai soleil, c'est aussi une fleur en beaut, c'est un rayon de miel en douceur, c'est une violette en humilit, c'est une rose en charit, c'est un lys en puret, c'est une vigne qui remplit la terre et le ciel de son f r u i t dlicieux, V1-120 c'est un parfum compos de toutes sortes de senteurs aromatiques, dont la trs douce odeur se rpand par tout l'univers, c'est une forteresse imprenable, c'est une muraille et une tour inexpugnable, c'est un bouclier impntrable, c'est une colonne inbranlable, c'est une pouse dont la fidlit est inviolable,
413

Serm, de Assumpt. Serm. 1 Lib. de Virginit. Mariae.

414

415

416

Tu spiritualis es Eden... Te olim arca figuravit... te rubus delineavit, tabulae a Deo exaratae expresserunt, legis arca praenuntiavit, urna aurea, candelabrum, mensa, virga Aaronis quae floruit, aperte praesignarunt. Orat. 1 de Dormit. Mariae. Sane quaecumque in Scripturis, vel in creaturis sunt laudabilis, ejus sunt laudi convenientia. Sicut ergo est aurora verae lucis praeventione, sic est flos pulchritudine, favus dulcedine, viola humilitate, rosa charitate vel compassione, lilium suavitate, vitis fructificatione, quodlibet aroma bona opinione, castrum securitate, murus vel turris fortitudine, clypeus aut propugnaculum defensione, columna rectitudine, sponsa fide, amica dilectione, mater foecunditate, virgo integritate, domina dignitate, regina majestate, ovis innocentia, agna munditia, columba simplicitate, turtur castitate... Serm, 34 de diversis .
417

c'est une amie dont la dilection est sans pareille, c'est une Mre dont la fcondit est toute divine, c'est une Vierge dont l'intgrit est immacule, c'est une Dame en puissance et dignit, c'est une Reine en majest, c'est une brebis en innocence, c'est un agneau en candeur et puret, c'est une colombe en simplicit, c'est une tourterelle en chastet. Saint Bernard passe encore plus outre. Voici ses penses 418: La Dame souveraine de toutes choses, dit-il, n'est pas seulement un ciel et un firmament, plus ferme que tous les firmaments: Omnibus ormamentis firmius firmamentum; mais elle a plusieurs autres noms, et elle est dsigne et signifie par plusieurs autres choses. C'est le tabernacle de Dieu, c'est son temple, c'est sa maison, c'est sa chambre, c'est son lit nuptial, c'est l'arche du dluge, c'est la colombe qui porte le rameau de paix, c'est l'arche de l'alliance, c'est la verge miraculeuse de Mose, c'est la cruche d'or pleine de manne, c'est la manne mme, c'est la verge fleurissante d'Aaron, c'est la toison de Gdon, c'est la porte d'zchiel. C'est l'toile du matin, c'est l'aurore qui nous annonce la venue du soleil, V1-121 c'est une lampe ardente et luisante, c'est la trompette qui anime les soldats de Jsus-Christ au combat et qui effraye leurs ennemis, c'est une montagne qui est au-dessus de toutes les autres montagnes, c'est la fontaine des jardins, c'est le lys des valles, c'est un dsert plein de mystres et de prodiges, c'est la colonne de nue et de feu, c'est la terre promise d'o dcoule le lait et le miel. C'est l'toile de la mer, c'est un navire que Dieu nous a donn pour passer srement la mer trs prilleuse de ce monde, c'est la voie qu'il faut suivre pour arriver heureusement au port, c'est un divin filet dont Dieu se sert pour pcher les mes, c'est la vigne du Seigneur, c'est son champ, c'est sa grange. C'est l'table sacre de Bethlem, c'est la sainte arche de l'Enfant-Jsus. C'est le palais du grand Roi, c'est son cabinet, c'est sa forteresse, c'est son arme, c'est son peuple, c'est son royaume, c'est son sacerdoce. C'est la trs chre brebis du souverain Pasteur, c'est la Mre et la nourrice de ses autres brebis et de ses agneaux. C'est le vritable Paradis terrestre, c'est l'arbre qui porte le fruit de vie. C'est une trs belle et trs prcieuse robe dont Dieu s'est revtu, c'est une perle d'un prix inestimable. C'est le chandelier d'or de la maison de Dieu, c'est la table des pains de proposition. C'est la couronne du Roi ternel, c'est son sceptre, c'est le pain qui nourrit ses enfants, c'est le vin qui remplit leurs coeurs de joie, c'est l'huile qui les claire, qui les repat, qui les fortifie. V1-122 C'est le cdre du Liban, c'est le cyprs de la montagne de Sion, c'est la palme de Cads, c'est la rose de Jricho, c'est la belle olive des champs, c'est le platane qui est plant sur le bord des eaux, c'est la cannelle et le baume, dont l'odeur est si douce, c'est la myrrhe exquise et choisie dont la senteur est s i agrable, c'est l'encens qui rpand son parfum de tous cts. C'est le nard, le safran et le sucre dont le Saint Esprit fait mention au chapitre quatrime des Cantiques. C'est la Soeur et l'pouse, c'est la Fille et la Mre tout ensemble. 418 Non solum autem caelum et firmamentum, Domina rerum intelligitur, sed aliis nominibus convenienter appellatur et rerum vocabulis designatur. Ipsa tabernaculum Dei, ipsa templum, ipsa domus, ipsa atrium, ipsa cubiculum, ipsa thalamus, ipsa sponsa, ipsa filia, ipsa arca diluvii, arca testamenti, urna aurea, ipsa arca, virga Aaron, vellus Gedeonis, porta Ezechielis, civitas Dei, ipsa coelum, ipsa terra, ipsa sol, ipsa luna et stella matutina, aurora ipsa et lucerna, tuba et mons, fons quoque hortorum et lilium convallium; desertum ipsa, et terra repromissionis lacte et melle manans, stella maris, navis quoque, via in mari, sagena, vinea, ager, area, horreum, stabulum, praesepe, subjugale, apotheca, aula, turris, castra, acies, populus, regnum, sacerdotium. Ovis est, pascua est, paradisus est, palma est, rosa est, fluvius est, potus est, columna est, vestis est, margarita est, candelabrum est, mensa est, corona est, sceptrum est, panis est, oleum est, vinum est, arbor est, virga est, cedrus est, cypressus est, platanus est, cinnamomum est, balsamum est, myrrha est, thus est, oliva est, nardus est, crocus est, fistula, calamus et thorax est, soror et mater est. Et ut breviter concludam, de hac, et ob hanc, etc. Serm. 3 super Salve. On voit que le P. Eudes a quelque peu comment ce texte qui, selon Mabillon, n'est pas de saint Bernard, mais de Bernard, archevque de Tolde.

la Mre tout ensemble. Et pour conclure en un mot, c'est d'elle, c'est cause d'elle, c' est pour elle que toute l'criture sainte est faite: De hac, et ob hanc, et propter hanc, omnis Scriptura facta est. C'est pour elle que tout le monde a t fait: Propter hanc totus mundus factus est. C'est celle qui est remplie de la grce de Dieu, et c'est par son entremise que le monde a t rachet, que le Verbe divin a t fait chair, que Dieu a t humili jusqu' l'infini, et que l'homme a t exalt autant qu'il le peut tre: Haec gratia Dei plena est, et per hanc homo redemptus est, Verbum Dei caro factum est, Deus humilis, et homo sublimis. Voil les sentiments de saint Bernard. Richard de Saint-Laurent s'tend encore plus loin, nous faisant voir plus de quatre cents choses tires de l'criture sainte et d'ailleurs, qui nous reprsentent la personne de la trs sacre Mre de Dieu, avec ses mystres, ses qualits et ses vertus 419 V1-123 Car remarquez, s'il vous plat, que, comme le Pre ternel, ne se contentant pas de nous dpeindre la personne de son Fils Jsus en celle d'Abel, de No, de Melchisdech, d'Isaac, de Jacob, de Joseph, de Moise, d'Aaron, de Josu, de Samson, de Job, de David, et de plusieurs autres Saints qui ont prcd le temps de sa venue en la terre, nous a voulu encore donner plusieurs beaux tableaux de ses mystres en dtail, comme de son divin mariage avec la nature humaine par le mystre de l'Incarnation, de sa Passion, de sa Mort, de sa Rsurrection, de son Ascension: aussi il ne lui suffit pas de nous figurer et reprsenter la personne de la trs chre Mre de ce trs aime Fils, en celle de Marie, soeur de Moise et d'Aaron, en celles de la prophtesse Debora, de la sage Abigal, de la prudente Thcuite, de la chaste et gnreuse Judith, de la belle et sainte Esther, et de plusieurs autres semblables; mais outre cela, il nous a voulu donner des portraits et des images singulires de ses mystres, de ses qualits, de ses vertus, et mme des plus nobles facults de son corps virginal. Ce qui se voit en plusieurs endroits des saintes critures, spcialement au chapitre vingt-quatrime de l'Ecclsiastique et dans le livre des Cantiques: l o sa Conception immacule est reprsente par le lys qui nat au milieu des pines sans en tre bless: Sicut lilium inter spinas 420; sa Naissance, par celle de l'aurore 421, qui fait la fin de la nuit et le commencement du jour; son Assomption au ciel, par l'arche de l'alliance que saint Jean vit dans le ciel, comme il le tmoigne au chapitre onzime de son Apocalypse 422; l'minence trs sublime de sa dignit, de sa puissance et de sa saintet, par la hauteur des cdres du Liban: quasi cedrus exaltata sum in Libano 423; V1-124 sa charit, par la rose 424; son humilit, par le nard 425; sa patience, par la palme 426; sa misricorde, par

419

De Laudib. Mariae, lib. 1 et seq Cant. II, 2.

420

421

Quasi aurora consurgens. Cant. VI, 9.

422

Et apertum est templum Dei in coelo : et visa est arca testa menti ejus in templum ejus. Apoc. XII, 19.
423

Eccli. XXIV. 17.

424

Quasi rosa plantata sum super rivos aquarum. Eccli. XXXIX, 17. Nardus mea dedit odorem suum. Cant. I, 11. Quasi palma exaltata sum in Cades. Eccli. XXIV, 18.

425

426

l'olive 427; sa virginit, par la porte close du temple que Dieu fit voir au prophte Ezchiel 428; son chef, par le mont Carmel 429; ses cheveux par la pourpre du roi 430; ses yeux, par les yeux des colombes et par les piscines d'Hsebon 431; ses joues, par celles de la tourterelle 432; son cou, par une tour d'ivoire 433. Mais surtout ce Pre cleste a dsir de nous mettre devant les yeux plusieurs belles figures et merveilleux tableaux de son trs saint Coeur: plusieurs dis-je, tant pour nous faire voir combien ce trs aimable Coeur lui est cher et prcieux, que parce que les rarets, perfections et merveilles dont il est rempli tant presque innombrables, elles ne peuvent tre dpeintes et reprsentes que par quantit de figures et de tableaux. O sont ces figures et ces tableaux de ce Coeur admirable de la Mre de belle dilection? Parmi un grand nombre d'autres, j'en vois douze trs excellents: Six dans les principales parties du monde, c'est-dire dans le ciel; dans le soleil; dans la terre; dans cette fontaine qui arrosait toute la terre, dont il est fait mention au second chapitre de la Gense; dans la mer; et dans le paradis terrestre: Et les six autres, dans six choses des plus V1-125 considrables qui se soient vues en ce monde, depuis le temps de Moise jusqu' la mort de Notre-Seigneur Jsus Christ; c'est--dire, dans le buisson ardent que Moise vit sur la montagne d'Horeb; dans la harpe mystrieuse du roi David, dont il est fait mention en tant de lieux des divines critures; dans le trne magnifique de Salomon; dans le temple merveilleux de Jrusalem; dans cette fournaise prodigieuse dont i l est parl au chapitre troisime de Daniel; et dans la sainte montagne du Calvaire. Voil douze beaux tableaux du Coeur trs auguste de la Reine du ciel. Nous les allons voir et considrer l'un aprs l'autre, pour nous animer bnir et louer la main du divin peintre qui les a faits, rvrer et admirer les rares perfections du prototype dont ils ne sont que les images, et concevoir une haute estime de la dvotion ce trs sacr Coeur de la Mre de Dieu, comme d'une dvotion trs solide et trs bien fonde, et dont le premier fondement et la premire origine est le Coeur adorable du Pre ternel qui nous en a donn ces portraits. CHAPITRE I I . - - Le premier tableau du trs digne Coeur de Marie, Mre de Jsus, dans lequel il est reprsent comme un Ciel.(Brulle,Vie de Jsus(Molien,1929),p.144 et sq) LE premier tableau que le Pre ternel nous a donn du Coeur incomparable de la Fille bien-aime de son Coeur, c'est le Ciel. Car ce Coeur trs pur est un vritable ciel, dont les cieux qui sont sur nos ttes ne sont que l'ombre et la figure. C'est un ciel qui est lev par dessus tous les autres cieux. C'est ce ciel dont le Saint Esprit parle, quand il dit que le Sauveur du monde a fait sa sortie d'un ciel qui surpasse en excellence tous les autres
427

Quasi oliva speciosa in campis. Eccli. XXIV, 19.

428

Porta haec clausa erit: non aperietur, et vir non transibit per eam: quoniam Dominus Deus Israel ingressus est per eam. Ezch. XLIV, 2.
429

Caput tuum ut Carmelus. Cant. VII, 5. Et comae tuae sicut purpura regis. Cant. VII, 5. Oculi tui columbarum. Cant. 1, 14. Sicut piscinae in Hesebon.Cant. VII, 4.

430

431

432

Pulchrae sunt genae tuae sicut turturis. Cant. I, 9 Collum tuum sicut turris eburnea. Cant. VII, 4.

433

V1-126 cieux: A summo coelo egressio ejus 434, pour venir oprer en la terre le salut de l'univers. Car cette Mre admirable l'ayant form, dans son Coeur avant que de le concevoir dans ses entrailles. ainsi que nous verrons en un autre lieu, on peut dire qu'aprs avoir t cach quelque temps dans ce mme Coeur, comme il l'a t de toute ternit dans celui de son Pre, il en est sorti pour se manifester aux hommes. Mais comme il est sorti du ciel et du sein de son Pre, sans nanmoins en sortir: Excessit, non recessit 435; aussi le Coeur de sa Mre est un ciel duquel il est sorti de telle sorte qu'il y est toujours demeur, e y demeurera ternellement: In aeternum, Domine, Verbum tuum permanet in caelo 436. Saint Jean Chrysostome 437, faisant l'loge du coeur de l' aptre saint Paul, ne craint point de dire que c'est un ciel. Combien davantage peut-on attribuer cette qualit au Coeur tout cleste de la Reine des Aptres? Le ciel est appel par excellence l'ouvrage des mains de Dieu: Opera manuum tuarum sunt caeli 438; mais le Coeur de la divine Marie est un chef-d'oeuvre nonpareil de sa toute puissance, de sa sagesse incomprhensible et de sa bont infinie. Dieu a fait le Ciel pour y tablir spcialement la de meure de sa divine Majest: Dominus in caelo paravit sedem suam 439. Il est vrai qu'il remplit le ciel et la terre de sa divinit: Caelum et terram impleo 440 ; mais beaucoup plus le ciel que la terre; car c'est l qu'il a tabli la plnitude de sa grandeur, de sa puissance et de sa magnificence divine: Elevata est magnificentia tua super caelos 441. Aussi on peut dire vritablement que le Coeur de la trs sacre Mre de Dieu est le vrai ciel de la Divinit, des divins attributs, et de la trs sainte Trinit, dans lequel la divine Essence, avec toutes ses divines perfections, V1-127 et les trois Personnes ternelles ont toujours fait leur demeure en une manire admirable. J'entends la voix d'un Souverain Pontife qui prononce que la plnitude de la Divinit a fait son sjour dans le corps sacr et dans les bnites entrailles de cette Vierge Mre: In ea plenitudo Divinitatis corporaliter habitavit 442. J'entends aussi un saint Cardinal qui parle le mme langage: Maria, ce dit-il, ad instar caeli plenitudinis totius Divinilatis meruit esse sacrarium 443: Marie est comme un ciel qui a mrit d'tre le sanctuaire de la plnitude de toute la Divinit , In Christo enim habitavit omnis plenitudo Divinitatis corporaliter : Car toute la plnitude de la Divinit a fait sa demeure dans le corps adorable de Jsus-Christ, et par consquent dans le corps virginal de sa divine Mre, durant la rsidence qu'il y a faite l'espace de neuf mois... Or si toute la plnitude de la Divinit a demeur dans le saint corps de la Mre du Rdempteur pendant ces neuf mois, qui peut douter que toute la plnitude de la 434 Ps. XVIII, 7.
435

Tertull. Ps. CXVIII, 89. In cap. 28 , Act. Apost. homil.55. Psal. CI, 26.

436

437

438

439

Psal. CII. 19. Jerem. XXIII, 24. Psal. VIII, 2.

440

441

442

Innocent. III, Serm. 2 de Assumpt. Mariae. B.Pet. Damian. Serm. 3 de Nativ. B. Mariae.

443

Divinit n'ait aussi fait sa demeure dans son divin Coeur, durant ce mme temps; puisqu'elle ne rsidait dans son corps que parce qu'elle vivait et rgnait auparavant dans son Coeur? Mais qui peut douter que toute la plnitude de la Divinit n'ait toujours demeur dans ce Coeur admirable comme dans son ciel, non seulement durant ces neuf mois, mais toujours, par aprs comme devant, puisque Jsus, sortant des entrailles de Marie, est toujours demeur dans son Coeur, comme nous venons de le dire, et qu'il y demeurera ternellement? Ne l'oyez vous pas qui dit: Si quelqu'un m'aime, il gardera ma parole, et mon Pre l'aimera, et nous viendrons en lui (c'est--dire le Pre, le Fils, et le Saint-Esprit), et nous ferons notre demeure chez lui 444, c'est--dire dans son V1-128 coeur et dans son me: Mansionem apud eum faciemus? Or, n'avouerez-vous pas que jamais personne n'a tant aim Jsus que Marie, et que jamais personne n'a suivi si fidlement ses divines paroles? Reconnaissez donc que son Coeur est un ciel, dans lequel la trs sainte Trinit a toujours t rsidente, et d'une manire plus digne et plus excellente que dans tous les autres coeurs qui aiment Dieu. Tout ce grand univers est comme la maison de Dieu, et comme le premier temple qu'il a bti l u i mme pour y tre ador, lou et glorifi en diverses manires par toutes ses cratures: O Israel, quam magna est domus Dei, et ingens locus possessionis ejus! 445 O Isral, s'crie un Prophte, que la maison de Dieu est grande, et que le lieu dont il a pris possession pour y faire sa demeure est vaste et tendu! Or la partie la plus sainte de cette maison de Dieu, et le lieu le plus sacr de ce temple, c'est le ciel qui en est le sanctuaire: Respice de sanctuario tuo, et de excelso caelorum habitaculo: 446. Regardez-nous de votre sanctuaire; et du plus haut des cieux o vous faites votre demeure. De l vient que le ciel est appel, dans les divines critures, le saint lieu de Dieu: Deus in loco sancto suo 447. Mais je ne crains pas de dire que le Coeur de la trs sainte Vierge est un ciel beaucoup plus saint, et dans lequel Dieu fait sa demeure plus saintement que dans ce premier ciel. Car j'apprends de la divine Parole que les cieux ne sont pas purs devant les yeux de Dieu: Caeli non sunt mundi in conspectu ejus 448. Mais j'ose dire avec saint Anselme 449, que le Coeur de la Reine des Anges V1-129 est si pur, qu'aprs la divine Puret, on n'en peut point concevoir une plus grande. Les cieux ont t souills par le pch du superbe Lucifer et des anges rprouvs; mais jamais aucun pch, ni originel n i actuel, n'a eu entre dans le Coeur immacul de la trs humble Marie. Quoique Dieu soit le souverain Monarque du ciel et de la terre, il ne rgne pourtant absolument et parfaitement que dans le ciel: c'est l qu'il a mis le trne de son empire: Caelum thronus est Dei 450, dit le Fils de Dieu. C'est pour cela que le ciel s'appelle, selon la divine Parole, le royaume de Dieu, Regnum Dei
444

Si quis diligit me, sermonem meum servabit, et Pater meus diliget eum, et ad eum veniemus, et mansionem apud eum faciemus. Joan. XIV, 23.
445

Baruch. III, 24. Deuter. XXVI, 15. Psal. LXVII, 6. Job. XV, 15.

446

447

448

449

Nempe decens erat ut ea puritate, qua major sub Deo nequit intelligi, Virgo illa niteret. De Concept. Virg. cap. 18.
450

Matth. V, 34

, le royaume des cieux, Regnum caelorum 452: parce que Dieu y rgne souverainement. Mais personne ne peut douter qu'il ne rgne plus magnifiquement dans le Coeur de la Reine du ciel. Car, outre qu'il n'a pas toujours rgn parfaitement dans le ciel, la rbellion des anges apostats y ayant mis empchement, et que son empire a toujours t absolu et sans obstacle dans ce Coeur virginal; c'est chose beaucoup plus glorieuse sa divine Majest de rgner dans le Coeur de celle qui est la souveraine Impratrice de tout le monde, et qui surpasse en dignit, en saintet et en puissance tout ce qu'il y a de grand et de saint en l'uni vers, que de rgner dans tous les coeurs des hommes et des Anges. La sainte glise fait retentir tous les jours par toute la terre ce divin cantique la louange de la trs sainte Trinit: Sanctus, sanctus, sanctus Dominus Deus Sabaoth. Pleni sunt caeli et terra majestatis gloriae tuae: Saint, saint, saint, le Seigneur Dieu des armes. Les cieux et la terre sont remplis de la majest de votre gloire. Cette gloire nanmoins n'clate et ne parait pas tant dans la terre comme dans le ciel; car c'est l que Dieu manifeste
451

V1-130 clairement sa gloire et ses grandeurs: Operuit caelos gloria ejus 453. Mais je publie hautement que le Coeur de la Mre d'amour est un ciel plus rempli de la majest de la gloire de Dieu que tous les cieux. Oui, c'est un ciel dans lequel Dieu a toujours t, est et sera ternellement ador, lou et glorifi plus saintement et plus parfaitement que dans toutes les cratures qui. sont en la terre et au ciel, parce que cette trs prcieuse Vierge l'a toujours ador, lou et glorifi selon toute l'tendue de la grce qui tait dans son me et dans son Coeur. Or la grce qui lui a t donn ds le moment de sa Conception tait plus excellente, selon plusieurs grands Docteurs, que toute autre grce qui ait jamais t communique, soit l'Ange dans le ciel, soit l'homme sur la terre. Il est vrai que sa divine Majest a fait des choses grandes et merveilleuses dans cette plus haute et plus noble partie du monde, qui est le ciel, et dans tous ses habitants. Mais qui pourrait comprendre les effets admirables de lumire, de grce, d'amour et de saintet que tous les divins attributs et les t r o i s Personnes ternelles ont oprs dans le Coeur sacr de la Mre de Dieu? C'est de quoi nous parlerons amplement dans le cinquime livre . J'entends la divine Parole qui dit que l'Esprit de Dieu a par les cieux de riches ornements: Spiritus ejus orna vit caelos 454; c'est--dire, du soleil, de la lune et des toiles. Mais il a orn et enrichi notre nouveau ciel, je veux dire le Coeur de notre Reine, d'un soleil infiniment plus clatant, qui est l'amour divin; d'une lune incomparable ment plus lumineuse, qui est la foi; et d'une arme d'toiles beaucoup plus brillantes, qui sont toutes les vertus. Mais outre cela, ce que dit saint Bernard de cette sacre V1-131 Vierge, nous le pouvons dire de son Coeur virginal, savoir que c'est un ciel et un firmament dans lequel Dieu a mis le vrai soleil, la vritable lune et les vraies toiles; c'est--dire, Jsus-Christ, qui y fait continuellement sa demeure: et l'glise, qui y est aussi avec son chef en plusieurs manires, et qui y est plus saintement et plus avantageusement que dans le coeur de saint Paul qui assure les fidles qu'il les porte dans son coeur: Habeo vos in corde 455, et un nombre innombrable de grces et de prrogatives: Posuit in hoc firmamento Deus solem et lunam, Christum et ecclesiam, et stellas, praerogativas
451

Luc. VI, 20 Matth. V, 20.

452

453

Habac. III, 3. Job. XXVI, 13. Philip. I, 7.

454

455

gratiarum multas 456. Le ciel est appel dans les divines critures : le trs riche trsor de Dieu 457 . Mais nous ferons voir ailleurs que le Coeur de la Reine du ciel est le trsor des trsors de la divine Majest, dans lequel elle a renferm des richesses immenses. Ce Coeur admirable est un ciel empyre, c'est--dire un ciel tout de feu et de flammes; parce qu'il a toujours t embras des feux et des flammes d'un amour tout cleste, et d'un amour plus ardent et plus saint que tout l'amour des Sraphins et des plus grands Saints qui sont dans le ciel empyre. C'est le ciel du ciel, qui n'est fait que pour Dieu seul. Car c'est le prcieux hritage et le riche partage du Seigneur, qui l'a toujours possd trs parfaitement: Caelum caeli Domino 458. Oui le trs saint Coeur de la Reine des anges est le ciel du ciel pour trois grandes raisons. Premirement, n'est-il pas vrai que son Fils Jsus est le vritable ciel de la trs sainte Trinit, puisque le Saint-Esprit nous assure que toute la plnitude de la Divinit fait sa demeure en lui: In ipso inhabitat omnis plenitudo Divinitatis 459? V1-132 Or n'avons-nous pas vu ci-devant que ce mme Jsus a toujours fait et qu'il fera ternellement son sjour dans le bienheureux Coeur de sa trs digne Mre? De quoi il ne faut pas s'tonner, puisque, selon la divine Parole, il est demeurant ds cette vie dans les coeurs de tous ceux qui croient en lui d'une foi vive et parfaite 460. Concluez donc que ce trs aimable Sauveur tant un ciel, et que n'ayant point de sjour plus glorieux ni plus dlicieux, aprs le sein adorable de son Pre ternel, que le Coeur de sa divine Mre, qui est un autre ciel, c'est un ciel qui demeure dans un ciel; et ainsi le Coeur de la Mre de Jsus est le ciel du ciel. Secondement, c'est le ciel du ciel, parce que la trs prcieuse Vierge considre en sa personne est un vrai ciel. C'est la qualit que le Saint-Esprit lui donne en ces paroles, selon le sentiment d'un savant et pieux auteur: Dominus de caelo in terram aspexit 461; c'est--dire, selon l'explication de cet auteur 462, le Seigneur, qui fait sa demeure dans la bienheureuse Vierge, comme dans un ciel, a jet les yeux de sa misricorde sur la terre, c'est--dire sur les pcheurs. Cette Vierge merveilleuse est un ciel, dit le mme auteur, parce que, comme tout ce qui est vivant sous le ciel, dans l'ordre de la nature, reoit la vie de l'influence des cieux ainsi la sainte glise nous annonce que la vie de la grce nous est donne par la bienheureuse Vierge: Vitam datam per Virginem. Or si cette incomparable Vierge est un ciel, et notre ciel dans le monde de la grce, parce que aprs Dieu elle est la source de notre vie surnaturelle, on peut bien dire que son Coeur est le ciel du ciel, d'autant qu'il est le principe tant de la vie corporelle et spirituelle qu'elle a eue en la terre, comme nous avons vu ci-devant, que de l'ternelle qu'elle a dans le ciel, comme nous verrons ci-aprs. V1-133 En troisime lieu, ce Coeur merveilleux est le ciel du ciel, parce que, selon les paroles de saint Bernard allgues ci-dessus, il contient en soi toute l'glise, qui est appele dans l'criture le Royaume
456

S. Bern. Serm. 3 super Salve. Aperiet Dominus thesaurum suum optimum, caelum. Deuter. XXVIII, 12, Psal. CXIII, 16. Coloss. II, 9.

457

458

459

460

Christum habitare per fidem in cordibu vestris. Ephes. III, 17. Ps. CI, 20. Ignotus, in Ps. 101.

461

462

des cieux, et que tous les enfants de l'glise, comme nous venons de le dire, reoivent par son moyen la vie de la grce. Si saint Paul assure les chrtiens de son temps, qu'ils sont logs dans ses entrailles 463; qui est-ce qui osera dmentir saint Bernardin de Sienne 464, lorsqu'il assure que la trs prcieuse Vierge porte tous ses enfants dans son Coeur, comme une trs bonne Mre? et qui est-ce qui me contredira si j e dis, ensuite de cela qu'elle portera ternellement tous les habitants du ciel dans ce mme Coeur, qui par consquent est le ciel du ciel, et un vrai paradis pour tous les Bienheureux, tout rempli de joie et de dlices pour eux, cause de l'amour inconcevable dont ce Coeur maternel est embras au regard de chacun d'eux? A raison de quoi ils chanteront jamais: Sicut laetantium omnium nostrum habitatio est in Corde tuo, sancta Dei Genitrix . O sainte Mre de Dieu, votre charit sans bornes a tellement dilat votre Coeur maternel qu'il est comme une grande cit, ou plutt comme un ciel immense qui est tout rem pli de consolations ineffables et de joies innarrables pour vos enfants bien-aims, dont il sera la bienheureuse de meure toute ternit. C'est ainsi que le Coeur trs aimable de notre divine Mre est un ciel, et un ciel empyre, et le ciel du ciel. O ciel plus lev, plus tendu et plus vaste que tous les cieux! O ciel, qui porte en soi celui que les cieux des cieux ne sont pas capables de comprendre! O ciel plus rempli V1-134 de louanges, de gloire et d'amour pour Dieu, que ce ciel admirable qui est le sjour de la batitude ternelle! O ciel, dans lequel le Roi des cieux rgne plus parfaite ment que dans tous les autres cieux! O ciel, dans lequel la trs sainte Trinit fait sa demeure plus dignement et y opre choses plus grandes que dans le ciel empyre! O ciel, dans lequel la divine Misricorde a tabli son trne et dpos tous ses trsors, pour y donner audience a tous les misrables et pour les secourir dans leurs ncessits! Domine in caelo misericordia tua 465! Allons, allons avec confiance, allons nous prsenter devant ce trne de grce, afin d'offrir nos requtes la Mre de grce et de misricorde, et d'obtenir, par l'entremise de son Coeur trs bnin, toutes les grces dont nous avons besoin pour nous rendre agrables la divine Majest. O ciel, dans lequel sont crits les noms de tous les vrais enfants de la Mre d`amour! Rjouissezvous, r jouissez-vous, vous qui avez le bonheur d'tre du nombre des enfants du Coeur de cette toute bonne et tout aimable Mre; car vos noms sont crits dans le ciel de son Coeur maternel! levez souvent vos yeux et votre coeur vers ce beau ciel. C'est de lui que votre coeur doit attendre la lumire, la force et tout le secours dont il a besoin pour viter les piges trs dangereux que ses ennemis lui tendent partout; pour se dgager de tous les embarras de la terre; pour combattre et pour vaincre l'amour du monde et l'amour-propre, qui lui font une si cruelle guerre; et pour faire gnreusement et fidlement ce pour quoi Dieu l'a cr et rachet: c'est--dire pour aimer fortement, purement et uniquement son Crateur et son Rdempteur; et pour tre lui-mme un ciel l'imitation de ce ciel du ciel; c'est--dire pour tre un lieu saint, lev au-dessus de toutes les choses de la terre, dans lequel le Saint des saints fasse continuellement sa demeure, l o V1-135 il soit ador, lou et glorifi incessamment, et l o l'amour, la charit, la saintet, la misricorde et toutes les vertus rgnent parfaitement. CHAPITRE I I . - Second tableau, dans lequel le Coeur de la bienheureuse Vierge est dpeinte comme un Soleil. (Brulle,Grandeurs,p.23 et sq., p.310 et sq)
463

Praediximus enim quod in convivendum. II Cor. VII, 3. Tom. 3, serm. art. 22, cap. 2

cordibus nostris

estis

ad

commoriendum et

ad

464

465

Ps. XXXV,6.

LE second tableau que le Crateur du ciel et de la terre nous a voulu donner du divin Coeur de la Reine de la terre et du ciel, c'est le soleil. Car il ne faut pas penser qu'il n'ait fait ce merveilleux astre que pour tre le flambeau de ce monde; il l'a fait aussi pour tre le portrait des excellentes perfections du Coeur trs lumineux de la souveraine Dame du monde. Car vous devez savoir que sa puissance infinie ayant compos ce grand univers de trois tats ou de trois ordres diffrents, qui sont: l'tat de la nature, l'tat de la grce et l'tat de la gloire, sa divine sagesse a tabli une liaison, un rapport et une ressemblance si parfaite entre ces trois tats et entre toutes les choses qui se rencontrent dans ces t r o i s ordres, que tout ce qui est dans l'ordre de la nature est une image de ce qui se trouve dans l'ordre de la grce, et tout ce qui se trouve dans l'ordre de la nature et de la grce, est une figure de ce qui se voit dans l'tat de la gloire. De l vient que le soleil, qui est comme le coeur de ce monde visible, et qui est la plus belle et la plus clatante pice de la nature, n'est pourtant, avec toutes ses brillantes lumires, qu'une ombre trs obscure de notre divin soleil, qui est le Coeur de la Mre de Jsus. C'est un vaisseau admirable que le soleil, dit la sainte Parole, c'est l'ouvrage du Souverain. Grand est le Seigneur qui l'a fait: Vas admirabile, opus Excelsi; magnus V1-136 Dominus, qui fecit illum 466. Mais disons du trs excellent Coeur de la Mre de Dieu, que c'est un chefd'oeuvre in comparable de la toute-puissante main du Trs-Haut; que c'est l'abrg de toutes les merveilles qu'il a jamais faites dans les pures cratures, et qui sera ternellement l'objet des admirations et des ravissements des hommes et des Anges; et que grand et trs grand est celui qui l'a f a i t , parce que sa magnificence divine parait plus en ce Coeur admirable, qu'en tout ce qu'il y a de merveilleux dans toutes les choses cres qui sont dans l'ordre de la nature, de la grce et de la gloire. Le soleil qui claire ce monde visible, et qui en est comme le coeur, est tout lumineux, tout lumire, et la source de toutes les lumires des autres astres qui sont au ciel. Le Coeur de Marie est tout environn, tout rempli, tout pntr de lumire, mais d'une lumire incomparablement plus brillante et plus excellente que toutes les lumires du firmament. Il est tout lumire, et il est aprs Dieu la premire source de toutes les lumires qui clairent le ciel de l'glise: Ego feci in caelis ut oriretur lumen indeficiens 467. C'est un soleil admirable dans lequel, outre ce qui a dj t dit ci-dessus sur cette matire 468 , je vois douze sortes de lumires diffrentes. Car premirement, j'entends Albert le Grand qui dit que ce n'est pas sans raison que notre divine Marie, qui veut dire illumine, illuminatrice et illuminante, est revtue du soleil ternel, et que la lune est sous ses pieds; car elle est remplie, dit cet illustre Docteur, de dix sortes de lumires 469: Premirement, des lumires qu'elle a acquises par la V1-137
466

Eccli, XLIII, 2, 5. Eccli. XXIV, 6. Liv. I, chap. 1, sect. 1.

467

468

Illuminatio per lectionem Scripturae collecta; illuminatio studio rationis inventa; illuminatio contemplationis oculo percepta; illuminatio familiaribus apparitionibus Angelorum Cordi Virginis invecta; illuminatio crebris Dei revelationibus clara; illuminatio per haustum divinae dulcedinis, et gustum, et experimentum certissimum infusa, quando gustavit et vidit quia bona est negociatio ejus; illuminatio per salutationem et doctrinam Gabrielis infusa; illuminatio specialiter per adventum Spiritus sancti et virtutis Altissimi supersplendide donata ; et tandem illuminatio per inhabitationem totius divinitatis in eam corporaliter superimpleta, ut vere amicta sit sole, et luna sub pedibus ejus. In cap. I Lucae.

469

force de la raison, qui tait trs pure en elle, n'ayant jamais t obscurcie par les tnbres du pch. Secondement, des lumires que la lecture des saints Livres lui a donnes. En troisime lieu, des lumires dont son esprit a t clair par sa trs sublime contemplation. En quatrime lieu, des lumires dont son Coeur a t rempli par la conversation familire qu'elle avait souvent avec les Anges. En cinquime lieu, des lumires qu'elle recevait de Dieu immdiatement. En sixime lieu, des lumires qu'elle recevait par le got et par l'exprience continuelle qu'elle avait des choses divines. En septime lieu, des lumires que la salutation et les paroles de l'Archange saint Gabriel rpandirent dans son me. En huitime lieu, des lumires qui lui furent donnes par la venue du Saint-Esprit en elle, au bienheureux moment de l'Incarnation. En neuvime lieu, des clarts merveilleuses dont le Pre des lumires remplit son Coeur, lorsqu'il la revtit de sa divine vertu, pour former en ses sacres entrailles celui qui est la lumire ternelle. En dixime lieu, des lumires inconcevables dont elle a t comble, lorsque toute la plnitude de la Divinit a fait sa demeure en son corps l'espace de neuf mois, et en son Coeur continuellement. A ces dix sortes de lumires j'en ajoute une onzime et une douzime. V1-138 L'onzime est celle dont son esprit a t clair, par la communication continuelle qu'elle a eue avec son Fils bien aim, durant tout le cours de sa vie mortelle sur la terre, et depuis sa rsurrection jusqu' son ascension dans le ciel. La douzime comprend toutes les lumires ineffables dont elle a t remplie par la venue du SaintEsprit, au jour de la Pentecte, mais d'une manire incomprhensible tout autre esprit et indicible toute langue. Le soleil est le principe de la vie vgtative, sensitive, et animale de ce monde visible. Le Coeur de la sacro-sainte Vierge est la source de la vie de trois grands mondes: Car premirement, nous avons dj vu ailleurs 470, qu'il est la source de la vie d'une Mre de Dieu, qui est un monde beaucoup plus rempli de choses grandes et merveilleuses que n'est pas ce monde qui parait nos yeux. Mais j'ajouterai ici qu'il est la source de trois vies diffrentes, qui se trouvent en cette divine Mre; savoir: de la vie humaine et naturelle dont son corps tait vivant pendant qu'elle tait sur la terre; de la vie spirituelle et surnaturelle que son me possdait alors; et de la vie glorieuse et ternelle dont son corps et son me jouissent dans le ciel. Car, comme tout le monde de meure d'accord que le coeur est le principe de la vie du corps, aussi faut-il avouer qu'il est l'origine de la vie de l'me, tant en la terre qu'au ciel, puisqu'il est la source de l'amour et de la charit, qui sont la vraie vie d'une me chrtienne dans le temps et dans l'ternit. Secondement, le Coeur de la Mre de Dieu est le principe de la vie d'un second monde, qui est infiniment plus admirable que le prcdent. Quel est ce monde? C'est l'Homme-Dieu, rempli d'une immensit de rarets et de V1-139 merveilles. Or cet Homme-Dieu est le Fils de Marie, et par consquent le Coeur de Marie est la source de sa vie, puisque, comme il a t dit ailleurs 471, le coeur de la mre n'est pas moins le principe de la vie de son enfant que de la sienne propre. En troisime lieu, le Coeur de la Mre du Sauveur est l'origine de la vie d'un troisime monde, qui est compos de tous les vrais enfants de Dieu qui sont vivants de la vie de la grce en la terre, et de la vie
470

Livre 1, cha. 4, sect. 5 Livre, I, ch, 3, sect. 5,

471

de la gloire dans le ciel. Car, aprs Dieu, ils tiennent l'une et l'autre vie, de la Mre de celui qui est l e u r chef, et dont ils sont les membres; et ils en ont l'obligation son trs saint Coeur, lequel, par sa trs profonde humilit, par sa puret virginale et par son amour trs ardent, l'a rendue digne d'tre la Mre de Dieu et de tous les enfants de Dieu. Saint Chrysostome a bien raison de dire que le coeur de saint Paul est: Totius orbis cor, le coeur de tout le monde . Hinc enin , ce dit-il, Spiritus vitae in omnia suppeditatus est, membrisque Christi datus 472. Car c'est par le moyen de ce coeur apostolique que l'Esprit de la vraie vie a t rpandu sur toutes choses, et qu'il a t donn aux membres de Jsus-Christ. Mais combien davantage cela se peut-il et se doit-il dire du Coeur trs charitable de la Reine des Aptres? Oui, oui, c'est le coeur de tout l'univers, c'est le coeur du ciel et de la terre, c'est le coeur de l'glise militante, souffrante et triomphante; puisque le Saint-Esprit nous fait chanter: Vitam datam per Virginem, gentes redemptae plaudite: O toutes les nations qui avez t rachetes par le prcieux sang de Jsus, rjouissez vous, donnez louange votre Rdempteur et sa glorieuse Mre! Vous tiez condamns la mort ternelle, mais le Fils de Marie vous en a dlivrs, et la Mre de Jsus vous a redonn la vie, et la vie ternelle, en vous V1-140 donnant son Fils qui est la vie essentielle et la source de toute vie. O Mre de vie, que votre divin poux, le Saint-Esprit, a prononc une belle vrit, quand il a dit, par la bouche de l'un de vos plus signals serviteurs, saint Jean Damascne, que vous tes Thesaurus vitae 473, le trsor de la vie. Mais cet loge appartient premirement et principalement votre trs digne Coeur. Car c'est le trsor de toute sorte de vie. C'est le trsor de la vie d'un Homme-Dieu; c'est le trsor de la vie d'une Mre de Dieu, de sa vie corporelle, de sa vie spirituelle, de sa vie ternelle; c'est le trsor de la vie des enfants de Dieu, de la vie sainte de leurs mes pendant qu'ils sont en la terre, et de la vie bienheureuse de leurs mes et de leurs corps quand ils seront au ciel aprs la rsurrection. Oh! qu'il est bien vrai que le soleil, tout brillant et clatant qu'il est de lumire et de beaut n'est pourtant qu'une ombre trs obscure du Coeur de la Reine du ciel; puisque celui l est le principe seulement d'une vie terrestre, animale et mortelle, et que celui-ci est la source d'une vie cleste, divine et immortelle. Le soleil est en perptuel mouvement depuis sa cration 474, et sa course est si prompte que, selon la supputation des mathmaticiens, il fait en chaque heure plus d'un million de lieues. Aussi le Coeur sacr de la Mre de belle dilection a toujours t, depuis le moment de son immacule Conception, dans un mouvement continuel d'amour vers Dieu et de charit vers le prochain; et pendant que cet admirable Soleil a t en la terre, il a couru ou plutt vol avec tant de vitesse dans les voies de la saintet, que la vitesse du soleil matriel n'est qu'une ombre et V1-141 une figure de celle-l . Car notre divin Soleil a plus fait de chemin incomparablement, en la course mystique et surnaturelle qu'il a faite dans le monde de la grce, que le soleil qui tourne alentour de ce monde visible ne fait pas en la sienne, comme nous le ferons voir plus amplement en un autre lieu. La divine Parole nous apprend que le soleil est le tabernacle de Dieu: In sole posuit tabernaculum suum 475. Mais combien davantage cela est-il vrai du Coeur de la trs prcieuse Vierge? Aussi saint Ambroise explique d'elle ces paroles, qu'il faut appliquer spcialement son Coeur, dans lequel Dieu fait
472

S. Chrysost. in cap. 16, Epist. ad Rom. homil. 23. S. Joan. Damasc. de Beatae Mariae Assumpt.

473

Comme la terre, qu'il entraine dans son orbite avec ses satellites, le soleil a un double mouvement de rotation; l'un sur lui-mme, qui s'opre en 25 jours et 5 heures; l'autre vers l'une des toiles (l'toile mu) de la constellation dite l'Hercule.
475

474

Psal. XVIII, 6.

sa demeure beaucoup plus glorieusement et opre choses infiniment plus grandes que dans le soleil. J'entends le Pre ternel qui dit que le trne de son Fils est comme un soleil devant sa face: Thronus ejus sicut sol in conspectu meo 476. Or quel est ce trne du Fils de Dieu, sinon le Coeur de sa trs chre Mre, ainsi qu'il a dj t dit ci-dessus, et qu'il sera encore dit plus amplement ci-aprs, lequel par consquent est ce Soleil toujours brillant devant la face du Pre des lumires? Le soleil matriel rpand sa lumire, sa chaleur et ses influences sur toutes les choses corporelles qui sont en la terre; mais ce Soleil mystique rpand ses saintes lumires, ses divines chaleurs et ses clestes influences par tout, dans le ciel et dans la terre, sur les hommes et sur les Anges: Non est qui se abscondat a calore ejus 477. Celui l rjouit par son aspect tous les habitants de ce monde lmentaire; mais celui-ci batifie tout l'univers par la trs grande et presque immense charit dont il est rempli au regard de toutes les cratures de Dieu: Gaudium annuntiat universo mundo. C'est la consolation des mes qui souffrent dans le purgatoire. C'est la rjouissance des fidles qui sont sur la terre. C'est la jubilation des Anges et des Saints qui sont au ciel. C'est la complaisance et V1-142 les dlices de la trs sainte Trinit. C'est la joie universelle de tout le monde, dit saint Germain, patriarche de Constantinople: Commune mundi gaudium 478. C'est un ocan inpuisable de joie, dit saint Jean Damascne: Gaudii pelagus inexhaustum 479. Otez ce soleil qui claire le monde sensible, dit saint Bernard, que deviendra le jour? Otez, Marie, l'toile de la mer, ou bien otez le Coeur de Marie, vrai soleil du monde chrtien, qu'arrivera-t-il, sinon que nous demeurerons envelopps dans des horribles tnbres et ensevelis dans l'ombre de la mort? Tolle solem hunc, qui illuminat mundum, ubi dies? Tolle Mariam, stellam maris, quid nisi caligo involvens, umbra mortis et densissimae tenebrae relinquuntur 480? On dit d'un ancien astrologue qu'il avait tant de passion pour le soleil, qui tait le principal objet de son tude et de sa science, qu'il voulait toujours le regarder, qu'il prit plaisir perdre les yeux en le regardant, et qu'il se tenait bienheureux de les avoir perdus pour ce sujet. Plt Dieu que tous les chrtiens eussent autant d'affection pour le merveilleux soleil dont il est ici question, comme ce philosophe en avait pour cet astre dont la vue nous est commune avec les btes. O trs bon Coeur de ma Reine, o mon trs aimable Soleil, que bienheureux sont les coeurs qui vous aiment! Que bienheureux sont les esprits qui tudient vos excellences, et bienheureuses les langues qui les prchent et qui les chantent! Que bienheureux sont les yeux qui vous contemplent! Plus ils vous contemplent, plus ils dsirent vous contempler et plus ils reoivent de lumire et de vigueur pour la faire. Il est vrai pourtant que vous les rendez aveugles, mais c'est au regard des choses de la terre et du monde, pour les rendre plus clairvoyants dans les choses clestes et ternelle. V1-143 Heureux aveuglment, qui fait que l'on peut dire avec saint Paul: Non contemplantibus nobis quae videntur, sed quae non videntur. Quae enim videntur temporalia sunl; quae autem non videntur aeterna sunt 481: Nous n'avons point d'yeux pour les choses visibles, mais seulement pour les invisibles; car les choses qui se voient des yeux du corps sont temporelles et passagres, mais celles qui ne se voient que des
476

Psal. LXXXVIII, 38. Psal. XVIII, 7.

477

478

Homil. de Nativ, Mariae. Orat. 2 de dorm. Deip. S. Bern. in Serm. de Aqaeductu in Nativit. B. Mariae. II Cor. IV, 18.

479

480

481

yeux de la foi sont ternelles et permanentes . O admirable Soleil, O trs digne Coeur de ma trs honore Mre, je me rjouis infiniment de vous voir si par fait, si lumineux et si clatant en toutes sortes de perfections! Grces ternelles soient rendues par tous les coeurs et par toutes les langues des hommes et des Anges ce lui qui est le Soleil essentiel et incr, de vous avoir rendu participant en un si haut degr de ses divines qualits! O beau Soleil, clairez nos tnbres, chauffez nos froideurs, dissipez les nuages et les troubles de nos esprits, embrasez nos coeurs de vos feux sacrs, rpandez sans cesse vos douces influences dans nos mes, afin que toutes les vertus chrtiennes y fleurissent, et qu'elles soient fcondes et fertiles en toutes sortes de bonnes oeuvres. Faites, par votre entremise envers la divine Bont, que nous vivions en la terre de la vie du ciel, et que nous n'y cherchions jamais aucune joie que la joie des enfants de Dieu, qui n'en veulent point d'autre que de plaire leur trs aimable Pre et de suivre en toutes choses sa trs adorable volont. O divin Soleil, faites que notre coeur soit comme une glace bien polie et bien claire, et ayez agrable de vous y dpeindre et imprimer vous mme, afin qu'il porte en soi une image parfaite de votre humilit, de votre puret, de votre soumission la divine Volont, de votre charit, de votre amour, de votre saintet et de toutes vos autres vertus et perfections, et ce pour la seule gloire de celui qui ne l'a fait que pour lui-mme. V1-144 CHAPITRE I V . - Troisime tableau, auquel le Coeur de la trs sainte Vierge est reprsent comme le MILIEU DE LA TERRE dans le quel et par lequel Dieu a opr n o t r e salut. LE troisime tableau du trs noble Coeur de la Reine du ciel, est ce qui est exprim en ces paroles saintes: Deus Rex noster operatus est salutem in MEDIO TERRAE 482: Dieu notre Roi a opr le salut AU MILIEU DE LA TERRE. Quelle est cette terre, et quel est le milieu de cette terre? Il est constant que cela ne se peut pas entendre de la terre sur laquelle nous marchons. Car, si on la considre selon ce qu'elle est en elle-mme, comme elle est toute ronde en sa surface. elle n'a point d'autre milieu que son centre. Or l'enfer et la perdition sont dans le centre de la terre, selon le sentiment commun des thologiens. C'est pourquoi on ne peut pas dire que Dieu y ait opr le salut du monde. Ces paroles donc se doivent entendre d'une autre terre que celle-l. Aussi j'en trouve de plusieurs sortes dans les saintes critures, entre lesquelles j'en remarque deux principales: La premire, c'est la terre que Dieu a faite au commencement du monde, et qu'il a donne au premier homme et ses enfants: Terram autem dedit fillis hominum 483. La seconde, c'est la terre qui a t faite pour le nouvel homme, Jsus-Christ Notre-Seigneur, auquel ces paroles s'adressent: Benedixisti, Domine, TERRAM TUAM 484: Seigneur, vous avez bni VOTRE TERRE. La premire est une terre maudite de la bouche de Dieu, raison du pch du premier homme: Maledicta terra in opere tuo 485; terre de misre et de tnbres, terre de V1-145 dsordre et de mort, terre d'horreur, et d'horreur ternelle . Terra miseriae et tenebrarum, ubi umbra

482

Ps. LXXIII, 12. PS. CXIII, 16. Ps. LXXXIV, 2. Genes. III, 17.

483

484

485

mortis et nullus ordo, sed sempiternus horror inhabitat 486. La seconde est une terre de bndiction, terre de grce et de lumire, terre de vie et de vie ternelle; terre qui est plus noble, plus auguste, plus lumineuse, plus sainte que tous les cieux. Quelle est cette prcieuse terre? C'est la trs sacre Vierge, dont la premire terre, considre en l'tat auquel Dieu l'avait faite et dans lequel elle tait avant la maldiction du pch, est une ombre et un crayon, quoique trs imparfait. C'est cette terre dont le Saint-Esprit a parl quand il a dit: Aperiatur terra et germinet Salvatorem 487: Que la terre s'ouvre pour produire le Sauveur. C'est la vraie terre de promission, dit saint Augustin 488, que Dieu nous avait promise longtemps auparavant par ses Prophtes, dans laquelle le Fils de Dieu est n, selon ces divines paroles: Veritas de terra orta est 489. La Vrit a pris naissance de la terre. C'est cette terre dans le milieu de laquelle Dieu a opr notre salut: Operatus est salutemi in medio terrae 490. Car saint Jrme et saint Bernard 491 appliquent ces paroles la bienheureuse Vierge. Mais remarquez bien que le Saint-Esprit, qui les a prononces par la bouche du Prophte royal ne dit pas seulement que Dieu a opr le salut de l'univers dans cette terre, mais in medio terrae, ou, selon une autre version, in intimo terrae, dans le milieu, dans le coeur de cette terre ; c'est--dire dans le Coeur et dans le sein de cette Vierge incomparable. V1-146 Oui, c'est dans le milieu de cette bonne terre, ou, pour mieux dire, c'est dans ce bon et trs bon Coeur de Marie, Mre de Jsus, in Corde bono et optimo 492, que la parole incre et ternelle, sortant du sein de Dieu pour venir sauver les hommes ici-bas, a t reue et conserve soigneuse ment; que le froment des lus, frumentum electorum 493, a t sem abondamment, et qu'il a produit son fruit au centuple et m i l l e fois au centuple. C'est ce qui est dclar dans cette divine prophtie du Saint-Esprit, qui contient plusieurs grands et admirables mystres: et erit firmamentum in terra, in summis montium; superextolletur super Libanum fructus ejus 494; ou, comme le pote une autre version: Et erit pugillus frumenti in terra, satus in summis montium; collidetur sicut Libani fructus ejus; c'est--dire, selon la traduction de l'un des plus clbres de nos potes franais 495, approuve et loue de plusieurs grands Docteurs en thologie de la sacre Facult de Paris:
486

Job, X 22.

487 488

Isa. . XLV, 8. Terra repromissionis sanctae Mariae videtur imaginem praetulisse; in ipsa enim impletum est illud quod scriptum est: Veritas de terra orta est. Quomodo autem beata Maria non fuit terra repromissionis, quae per Prophetam multo ante promissa est? Serm. 100 de Temp.
489

Ps. LXXXIV, 12. Ps, LXXIII, 12. Serm. 2 in die Pentec. Luc. VIII, 15 Zach. IX, 17. Ps. LXXI. 16; Philippe des Portes.

490

491

492

493

494

495

plus clbres de nos potes franais sacre Facult de Paris: Plein poing de froment rpandu, Sur les monts aux cimes hautaines, Crotra tellement tendu, Que, sous les venteuses haleines, Sembleront ses fruits ondoyants, Du Liban les bois verdoyants.

495

, approuve et loue de plusieurs grands Docteurs en thologie de la

Car qu'est-ce, je vous prie, que ce froment rpandu plein poing, sinon le Fils unique de Dieu, le vrai froment des lus, le pain de Dieu, qui est la vie et la force du coeur de l'homme: Panis cor hominis confirmet 496 ( raison de quoi il est appel firmamentum), que le Pre ternel a rpandu et rpand tous les jours pleines mains, lors qu'il nous l'a donn avec tant d'amour par le mystre de l'Incarnation, et qu'il nous le donne continuellement V1-147 avec tant de bont par la sainte Eucharistie? Qu'est-ce que ces monts aux cimes hautaines, sinon sa trs digne Mre, que le Saint-Esprit nous met devant les yeux sous le nom et la figure, non pas d'une seulement, mais de plusieurs montagnes; parce qu'elle contient en minence tout ce qu'il y a de plus excellent dans toutes les sacres montagnes, c'est--dire dans tous les Saints, qui s'appellent dans la divine Parole: les saintes montagnes 497, les montagnes de Dieu, les montagnes ternelles 498? Et qu'est-ce que les cimes hautaines de ces monts, sinon les qualits surminentes, les trs hautes prrogatives et les perfections trs sublimes de cette Dame souveraine de l'uni vers? Or c'est sur ces divins monts aux cimes hautaines, c'est dans le milieu de cette terre sainte, c'est dans le trs bon Coeur de la trs bonne Marie que cet adorable froment a t sem et rpandu premirement, puisqu'elle l'a reu dans son Coeur avant que de le recevoir dans ses entrailles. Ensuite de quoi il s'est tendu par tout l'univers, sous les venteuses haleines des prdicateurs apostoliques anims du Saint-Esprit, et s'est multipli infini ment dans tous les coeurs des vritables chrtiens. De sorte que l'on peut dire avec vrit que Jsus est le fruit, non pas seulement du ventre, mais du Coeur de Marie; comme aussi que tous les fidles sont les fruits de ce mme Coeur. Saint Benot, dans un discours qu'il ft ses religieux sur le martyre de saint Placide et de ses saints compagnons, qui taient ses enfants spirituels, les appelle le fruit de son coeur: J'ai toujours dsir, ce dit-il, d'offrir Dieu tout-puissant un sacrifice du fruit de mon coeur : Semper optavi, ut de fructu cordis mei omnipotenti Deo sacrificium offerretur 499. Combien davantage peut-on dire que les vritables chrtiens sont le V1-148 fruit du Coeur de leur divine Mre? Car, comme la foi, l'humilit, la puret, l'amour et la charit de son Coeur l'ont rendue digne d'tre Mre du Fils de Dieu: aussi ces mmes vertus de son sacr Coeur lui ont acquis la qualit de Mre de tous les enfants de Dieu. Et comme le Pre ternel lui a donn le pouvoir, en la revtant de sa divine vertu par laquelle il donne naissance son Fils de toute ternit dans son sein
495

Philippe des Portes.

496

Psal. CIII, 15. Fundamenta ejus in montibus sanctis. Psal. LXXXVI, 1. Illuminans tu mirabiliter a montibus aeternis. Psal. LXXV, 5. Surius en la Vie de Saint Placide.

497

498

499

adorable: Virtus Altissimi obumbrabit t i b i 500; pouvoir, dis-je, de concevoir ce mme Fils et dans son Coeur et dans son sein virginal: aussi il lui a donn puissance au mme temps de le former et de le faire natre dans les coeurs des enfants d'Adam, et de les rendre par ce moyen membres de Jsus-Christ et enfants de Dieu. Et comme elle a connu et port et portera ternellement son Fils Jsus dans son Coeur, elle a connu pareillement, elle a port et elle portera jamais dans ce mme Coeur tous les saints membres de ce divin Chef, comme ses enfants bien-aims et comme le fruit de son Coeur maternel, dont elle fait une oblation continuelle et un sacrifice perptuel la divine Majest. C'est ainsi que cette bonne terre a fait fructifier le grain de froment qui est tomb en elle, et qui y a t mortifi et comme ananti pour ne demeurer pas seul, mais pour en produire un nombre innombrable d'autres 501. C'est ainsi que ce trs bon Coeur a rendu son fruit cent mille fois au centuple. C'est ainsi que le Roi des rois et le Dieu des dieux a opr l'oeuvre de notre salut au milieu de la terre. V1-149 SECTION I.--Suite du mme sujet, touchant le troisime tableau, o l'on voit en quelle manire le Coeur de la trs sacre Vierge a coopr au commencement et au progrs de l'oeuvre de notre salut. Ce que nous venons de dire ci-devant est trs considrable et trs avantageux au Coeur sacr de la Mre de Jsus. Mais voici bien davantage: c'est que ce merveilleux chef-d'oeuvre du salut de tout le genre humain a t fait, non seulement dans le Coeur, mais mme en quelque manire par le Coeur de cette Mre admirable. Aprs que saint Jean Chrysostome a dit, parlant du coeur de saint Paul, que c'est le principe et le commencement (aprs Dieu s'entend) de notre salut: Principium et elementum primarium nostrae salutis 502, qui peut trouver mauvais si on donne cet loge au sacr Coeur de la Mre de Dieu? Certainement ce n'est pas sans raison et sans fondement. Car il est trs vrai que non seulement elle a reu la premire dans son Coeur le Sauveur du monde, lorsqu'il est sorti du Coeur de son Pre pour v e n i r travailler en la terre l'oeuvre de la Rdemption, et qu'elle l'y a toujours conserv et conservera ternellement; mais mme que ce Coeur nonpareil, tout embras d'amour vers Dieu et de charit vers les hommes, a toujours coopr avec lui dans ce grand ouvrage, tant en son commencement qu'en son progrs et en son achvement. Pour le commencement, il y a plus de quatre cents ans qu'un grand serviteur de la Vierge, homme trs pieux et fort savant, a dit que les deux premires choses qui ont donn commencement notre salut sont procdes V1-150 de son sacr Coeur: savoir la foi et le consentement qu'elle a donn la parole de l'Ange 503. Car Dieu n'a point voulu accomplir le mystre de l'Incarnation que par le consentement du divin Coeur de Marie, mystre qui est le fondement de notre salut, le principe de tous les autres mystres que le Fils de Dieu a oprs pour notre rdemption, et la premire source de toutes les grces qu'il nous a acquises pour nous dlivrer de l'esclavage du pch et de l'enfer, et pour nous conduire dans le ciel. Voyons maintenant en quelle faon ce trs charitable Coeur de la Mre de belle dilection a coopr
500

Luc. I, 35.

501

Nisi granum frumenti cadens in terram, mortuum fuerit, ipsum solum manet: si autem mortuum fuerit, multum fructum affert. Joan. XII, 24, 25.
502

In cap, 16 Epist. ad Rom, homil. 23.

503

Ex corde beatae Virginis processerunt fides et consensus per quae duo initiata est salus mundi. Richard. a S. Laurent, De laud. B. M. Iib. 2, partit. 2, p. 104.

au progrs de ce grand oeuvre. Je trouve qu'il va contribuer en cinq manires principales et trs considrables. Premirement, par les soins, les vigilances et les peines continuelles que l'amour et la charit dont il tait rempli faisaient prendre cette divine Mre, pour nous conserver, nourrir et lever un Sauveur. Secondement, par les prires trs ferventes qu'elle faisait sans cesse Dieu de tout son coeur, pour l'accomplissement de tous les desseins que cet adorable Rdempteur avait pour le salut de tout le monde. En troisime lieu, par toutes les mortifications, humiliations et souffrances qu'elle portait, lesquelles elle offrait au Pre ternel avec un amour trs ardent et une charit incroyable, en union de celles de son Fils, pour la mme fin pour laquelle il les endurait, c'est--dire pour la destruction du pch et pour la rdemption des mes. En quatrime lieu, pour l'union trs troite qu'elle avait avec son Fils, avec lequel n'ayant qu'un Coeur, qu'une me, qu'un esprit et qu'une volont, elle voulait tout ce qu'il voulait, elle faisait et elle souffrait en quelque faon V1-151 avec lui et en lui, tout ce qu'il faisait et tout ce qu'il souffrait. De sorte que, lorsqu'il s'immolait en la croix pour notre salut, elle le sacrifiait aussi avec lui pour la mme fin. O Marie, s'crie saint Bernard, que vous tes riche! Vous tes plus riche que toutes les cratures qui sont en la terre et au ciel; vous tes assez riche pour les enrichir toutes, puisque cette portion de votre substance que vous avez donne notre Sauveur, lorsqu'il a voulu tre votre Fils, est suffisante pour payer les dettes de tout le monde: O dives in omnes, et super omnes, Maria, de cujus substantia pars assumpta, totius mundi suffecit solvere debita 504! En cinquime lieu, le Coeur de cette glorieuse Marie a contribu l'oeuvre de notre rdemption, parce que Jsus, qui est tout ensemble et l'hostie qui a t sacrifie pour notre salut, et le prtre qui l'a immole, est le fruit du Coeur de cette bienheureuse Vierge, comme il a t dit; et que ce mme Coeur est aussi et le sacrificateur qui a offert cette divine hostie, et l'autel sur lequel elle a t offerte, non pas une fois seulement, mais mille et mille fois, dans le feu sacr qui brlait sans cesse sur cet au tel; et que le sang de cette adorable victime, qui a t rpandu pour le prix de notre rachat, est une partie du sang virginal de la Mre du Rdempteur, qu'elle a donn avec tant d'amour qu'elle tait prte d'en donner de trs bon coeur la dernire goutte pour cette fin. Pater redempturus humanum genus, pretium universum contulit in Ma riam, dit saint Bernard 505: Le Pre ternel, voulant racheter le monde, a mis tout le p r i x de son rachat entre les mains et dans le Coeur de Marie. Voil comme ce trs bon Coeur a coopr au progrs de l'oeuvre de notre rdemption. Reste de v o i r ce qu'il a fait et ce qu'il fait continuellement pour l'achvement de cet oeuvre. V1-152 SECTION I I . - - Continuation du mme discours sur le troisime tableau, dans lequel on voit en quelle manire le Coeur de la bienheureuse Vierge a coopr l'achvement de l'oeuvre de notre salut. LE Fils de Dieu tant venu ici-bas, y tant n dans une table et mort sur une croix, pour accomplir l'oeuvre que son Pre lui avait mis entre les mains: c'est--dire pour faire mourir le pch, pour dlivrer les mes de sa tyrannie, pour les sanctifier, pour natre, pour vivre et rgner en elles, et pour y faire rgner et glorifier son Pre; cet oeuvre ne s'accomplit qu' mesure que toutes ces choses s'excutent. C'est pourquoi, comme il a un dsir incomprhensible que son ouvrage s'achve, il dsire aussi infiniment de dtruire le pch, de sauver les mes, de se voir vivant et rgnant en elles, et d'y
504

D. Bern. citatus a Richardo a Sancto Laur. lib. 3. Serm. in Signum magnum.

505

tablir le rgne de son Pre. C'est quoi il veille et travaille continuellement, tant par soi-mme que par son corps mystique, qui est son glise. C'est quoi il emploie incessamment, auprs de son Pre, les prires et intercessions de toute l'glise triomphante, les soins et les vigilances de la militante, l'usage des Sacrements qu'il a tablis en elle, toutes les fonctions ecclsiastiques qui s'y exercent, toutes les bonnes oeuvres qui s'y font, toutes les veilles, jenes et mortifications qui s'y pratiquent, et toutes les sueurs et travaux des ouvriers vangliques qui cooprent avec lui au salut des mes. A raison de quoi la divine Parole les appelle les aides de Dieu, Dei adjutores 506; les cooprateurs de la vrit ternelle, Cooperatores veritatis 507. De sorte que tous les Anges et tous les Saints du ciel, et tous les vrais chrtiens qui sont en la terre, V1-153 cooprent avec le Sauveur, chacun selon la mesure de sa grce et l'usage qu'il en fait, la consommation de son oeuvre: en sorte que chacun peut dire en sa manire avec saint Paul, qu'il accomplit ce qui manque la passion et aux autres mystres du Rdempteur: parce qu'il y manque que le fruit et les effets en soient appliqus aux mes. Mais le sacr Coeur de la trs digne Mre de Jsus coopre lui seul plus efficacement et plus avantageusement la perfection de son ouvrage, que tous les Saints ensemble du ciel et de la terre. Il y a coopr en la terre en cinq manires remarquables, comme nous venons de voir. Il y a coopr aussi dans le ciel en cinq manires principales. Premirement, en ce que la haine inconcevable qu'il a contre le pch, la charit indicible qu'il a pour toutes les mes, et l'amour trs ardent dont il est embras au regard du Pre ternel et de son Fils Jsus, animent et poussent cette divine Mre prier sans cesse pour le renversement de la tyrannie de l'enfer, pour la dlivrance des mes qu'il tient captives, et pour l'tablissement du rgne de Dieu en elles. Secondement, par le saint usage que cette mme charit dont son Coeur est rempli pour les mes, lui fait faire, en leur faveur, de plusieurs grands pouvoirs et privilges signals que Dieu lui a donns, pour les aider puissamment en l'affaire de leur salut, en plusieurs manires extraordinaires que nous ne connatrons que dans le ciel. En troisime lieu, par l'oblation perptuelle qu'elle fait de tout son coeur au Pre ternel, avec son Fils Jsus, des souffrances, de la mort, et de tous les tats et mystres de ce mme Fils, comme d'une chose sienne: ce Fils bien-aim tant tout elle, et elle n'tant qu'un avec lui d'esprit, de coeur, de volont, en une manire beaucoup plus parfaite qu'elle n'tait pas lorsqu'ils vivaient ensemble sur la terre. En quatrime lieu, par l'emploi qu'elle fait, avec un V1-154 amour incroyable, du pouvoir spcial qu'elle a de former, de faire natre et de faire vivre son Fils Jsus dans les coeurs des fidles; formation, naissance et vie qui est le fruit principal de sa passion et de sa mort, l'accomplissement de ses desseins et la consommation de son oeuvre. O sainte Mre de Dieu, qu'il est bien vrai que le Tout-Puissant a fait par ci-devant, et fait encore tous les jours choses grandes en vous et par vous, et qu'il vous a donn des pouvoirs et des privilges s i grands et si relevs, qu'il n'y a point d'esprit capable de les concevoir, ni de langue qui les puisse exprimer: Quis loquetur potentias Mariae, auditas faciet omnes laudes ejus? Qui pourra dire les puissances merveilleuses de l'admirable Marie, et qui aura la voix assez loquente et assez forte pour publier et pour faire entendre par tout l'univers les louanges dont elle est digne? Venons la cinquime manire par laquelle son charitable Coeur coopre avec son Fils Jsus la consommation de son oeuvre. C'est en distribuant aux hommes avec une trs grande charit les fruits de la vie, de la passion et de la mort de son Fils, c'est--dire les grces et bndictions qu'il leur a mrites durant le cours de sa vie mortelle et passible, et dont son Coeur maternel est comme le dpositaire et le
506

I Cor. III, 9. III Joan. 8.

507

gardien. Car, comme elle a conserv dans ce grand Coeur tous les mystres que son Fils a oprs ici-bas pour notre rdemption: Maria autem conservabat omnia verba haec in Corde suo 508: aussi cet adorable Rdempteur a dpos dans le Coeur de sa trs chre Mre toutes les richesses qu'il a acquises et tous les biens ternels qu'il a amasss durant les trente quatre ans de sa demeure en ce monde. Salvator in ejus sinum omnes thesauros suos, absque mensura transfudit, dit saint Bernard 509: Le Sauveur a vers pleines mains, V1-155 sans mesure et sans bornes, tous ses trsors dans son sein. Il a voulu qu'elle soit la trsorire de ses dons et de ses grces, et a rsolu de n'en donner aucune qui que ce soit, que par son entremise, et qui ne passe par ses mains. C'est encore saint Bernard qui nous annonce cette vrit: Nihil nos Deus habere voluit, ce dit-il, quod per Mariae manus non transiret 510. Oui. Mre de grce, vous tes la trsorire de la trs sainte Trinit, qui conservez en votre sein et en votre Coeur tous les trsors de Dieu, pour les distribuer aux pauvres, c'est--dire aux pcheurs: ce que vous faites avec une libralit digne de votre magnificence royale, suivant l'ordre de la divine Providence et la conduite de la trs sainte volont de Dieu, qui rgne en vous si parfaitement que vous tes toute transforme en elle, voulant tout ce qu'elle veut, et ne voulant que ce qu'elle veut, au temps et en la manire qu'elle le veut. De sorte que proprement parler, c'est la divine Volont qui garde en vous tous les trsors de Dieu, et c'est elle qui en fait la distribution qui il lui plat et en la manire qu'il lui p l a t , conformment aux dispositions de nos mes. Toutes ces choses nous font voir clairement que, comme le trs aimable Coeur de la Mre du Sauveur coopre avec lui, en plusieurs faons, au commencement et au progrs de l'oeuvre de notre salut, il coopre aussi en diverses manires son accomplissement. C'est pourquoi, ce que saint Jean Damascne dit du ventre sacr de la Reine des Vierges, on le peut dire encore meilleur titre de son Coeur virginal, l'appelant: Omnium bonorum initium, medium et finem 511, le commencement, le milieu et la fin de toutes sortes de biens . De l vient que saint Augustin, saint Jrme, saint Jean Damascne, saint phrem, saint Germain, patriarche de V1-156 Constantinople, saint Bernard et plusieurs autres saints Pres et signals Docteurs l'appellent l'aide et la coopratrice, avec son Fils, de notre rdemption, la source de notre salut, l'esprance des pcheurs, la mdiatrice de notre rconciliation et de notre paix avec Dieu, la rdemption des captifs, la joie et le salut du monde; et assurent que c'est en elle, d'elle et par elle, que Dieu a refait et rpar toutes choses; que personne n'est sauv que par elle; et que Dieu ne fait aucune grce personne que par elle. Voici leurs propres paroles: Mater generis nostri, dit saint Augustin, paenam intulit mundo: Genitrix Domini nostri salutem attulit mundo. Auctrix peccati Eva: auctrix meriti Maria. Eva occidendo obfuit: Maria vivificando profuit. Illa percussit: ista sanavit 512: " La mre du genre humain a rempli le monde de peine et de misre: la Mre de Notre-Seigneur a apport le salut au monde. Eve est la mre et la source du pch: Marie est la source et la Mre de la grce. Eve nous a caus la mort: Marie nous a donn la vie. Celle-l nous a bless: celle-ci
508

Luc. II, 19. In deprecatione ad Virg. Mariam. Serm. 3 de Vigil, Nat. Domini. Orat, I De dorm, B, Virg,

509

510

511

512

Serm, 18 de Sanct,

nous a guris. " Tu spes unica peccatorum, dit le mme saint Augustin: per te speramus delictorum veniam; et i n te, beatissima, nostrorum est expectatio praemiorum 513: Vous tes, aprs Dieu, s'entend, l'unique esprance des pcheurs. C'est par vous, O Vierge trs heureuse, que nous esprons obtenir de Dieu le pardon de nos pchs; c'est par votre moyen que nous esprons recevoir les dons et les faveurs de sa divine bont. Veneremur salutis auctricem 514; c'est saint Jrome qui parle: Ayons grande vnration pour celle qui est la source de notre salut. In vitam prodiisti, ut orbis universi saluti administram te praeberes 515; ce sont les paroles de saint Jean Damascne: V1-157 Vous tes venue en ce monde, O Vierge sainte, pour travailler et cooprer avec votre Fils au salut de tout l'univers. coutons saint phrem 516: Per te, ce dit-il, reconciliati sumus Deo. Tu captivorum redemptio, t u omnium salus. Ave, pax, gaudium el salus mundi. Ave, mediatrix gloriosissima: C'est par vous que nous sommes rconcilis avec Dieu; vous tes la rdemption des captifs; vous tes le salut de tous. Je vous salue, vous qui tes la paix, la joie et ]e salut du monde. Je vous salue, vous qui tes notre trs glorieuse mdiatrice. Voici saint Germain, patriarche de Constantinople, qui parle en cette faon la Reine du ciel: Nemo salvatur nisiper le, o Deipara! Nemo liheratur a periculis, nisi per te, o Virgo puerpera! Nemo caelesti aliquo munere donatur nisi per te, o Deo charissima 517: Personne ne se sauve que par vous, O Mre de Dieu! Personne n'est de livr d'aucun pril que par vous, o Vierge Mre! Personne, la bien-aime de Dieu, ne reoit aucun don de sa main qui ne passe par les vtres. Sicut in Eva omnes moriuntur, dit le bienheureux Amde, ita et in Maria omnes vivificabuntur: et sicut Evae scelere fit mundi damnatio, ita fide Mariae facta est orbis reparatio 518: Comme tous les hommes sont morts en Eve, tous les hommes seront vivifis en Marie; et comme le crime d'Eve a perdu le monde, la foi de Marie l'a rpar. Merito in te respiciunt oculi omnis creaturae, dit saint Bernard, quia in te, de te, et per te benigna manus Omni potentis quidquid creaverat recreavit 519: C'est bon droit que toutes les cratures tournent les yeux vers vous: parce que c'est en vous, c'est de vous, c'est par vous que la douce main du Tout-Puissant a refait et rpar V1-158 son ouvrage que le pch avait ruin. A raison de quoi ce mme Saint l'appelle: Gratia inventricem,

513

Ibid. paulo infra.

514

In Epist, de Vig, Assumpt. Orat, I de Nat. Orat. ad B. Virg. Orat. de dormit. B. Mariae Virg.

515

516

517

518

B. Amadeus, De laudib. Virgin. homil.7. Serm. 2 de Pent.

519

mediatricem salutis, restauratricem saeculorum 520: L'inventrice de la grce, la mdiatrice du salut, la restauratrice des sicles. Quod damnavit Eva, salvavit Maria, dit le Pape Innocent troisime 521: Ce qui a t perdu et damn par ve, a t sauv par Marie. Omnium salutem desideravit, quaesivit et obtinuit; imo et salus omnium per ipsam facta est: unde et salus mun di dicta est. 522 Ce sont les paroles de Richard de Saint- Victor: Marie a dsir, a cherch et a obtenu le salut de tous; voire mme c'est par elle que le salut de tous a t fait: c'est pourquoi elle est appele le salut du monde. Ce n'est pas, dit saint Bernard, que le Sauveur ne ft lui seul plus que trs suffisant pour faire l'oeuvre de notre salut: Sed congruum magis erat ut adesset nostrae repa rationi sexus uterque, quorum corruptioni neuter de fuisset. 523: Mais comme l'homme et la femme avaient t cause de notre ruine, i l tait convenable que l'homme et la femme cooprassent notre rparation. Ce qui s'est fait nanmoins d'une manire infiniment diffrente: l'Homme-Dieu ayant opr notre rdemption comme cause premire et souveraine, et par ses propres mrites; et sa trs sainte Mre y ayant coopr comme cause seconde et dpendante de la premire, et par les mrites de son Fils, et en la manire qui a t dite. Je pourrais faire parler ici plusieurs autres saints Pres et illustres Docteurs sur ce mme sujet. Mais cela suffit pour faire voir comme Dieu a opr notre salut, non seulement in medio terrae, dans le milieu de cette terre sainte dont il est ici question, c'est--dire dans le sacr Coeur de Marie Mre de Jsus; mais aussi par ce mme Coeur, qui y V1-159 a coopr avec sa divine bont en toutes les manires susdites, ayant reu une telle plnitude de grce, dit le docteur anglique saint Thomas 524, qu'elle suffit pour cooprer avec son Fils au salut de tous les hommes. A raison de quoi saint Bonaventure assure que son Coeur est la source du salut universel: Omnis salus de Corde Mariae scaturizat 525. Cela tant ainsi, quelles obligations avons-nous ce trs charitable Coeur de notre trs pieuse Mre? Quelles reconnaissances lui devons-nous rendre, quelles louanges lui pouvons-nous donner, quelle fte pouvons nous clbrer en son honneur qui soit digne de son excessive charit vers nous, et de tant de faveurs que la divine Misricorde nous a faites par son moyen? Mais de quel oeil devons-nous regarder ce grand oeuvre de notre salut, auquel cet aimable Coeur a t et est sans cesse appliqu avec tant d'amour et de bont? C'est l'oeuvre de Dieu, par excellence: Domine, opus tuum 526. C'est en cet oeuvre qu'il emploie tous ses divins attributs, ses trois Personnes ternelles, toutes ses penses, ses desseins, ses affections, ses soins, ses paroles, ses actions, tout ce qu'il est, tout ce qu'il a, tout ce qu'il peut. C'est l'oeuvre de l'Homme-Dieu, pour lequel il a employ tant de veilles, tant de sueurs, tant de travaux, tant de souffrances, et enfin toute sa vie, tout son sang, son corps,
520

Epist. 174 ad Canonic. Lugdun.

521

Serm. 2 de Assumpt. Cap. 26 in Cant.

522

Serm. de verbis Apoc. Signum magnum. Magnum est in quolibet Sancto, quando habet tantum de gratia, quod sufficit ad salutem multorum; sed quando haberet tantum, quod sufficeret ad salutem omnium hominum de mundo hoc esset maximum, et hoc est in Christo, et in beata virgine. D. Thomas, Opus. 8.
524 525

523

In Psalt. B, Virg., ps. 79.

526

Habac. III, 1; Voir le dveloppement de ces penses dans le Bon confesseur, ch. II; OEuvres, t. IV, p. 165 sq.

veilles, tant de sueurs, tant de travaux, tant de souffrances, et enfin toute sa vie, tout son sang, son corps, son me, sa divinit et tout soi mme. C'est l'oeuvre de la Mre de Dieu, pour lequel elle a tout fait, tout souffert, tout quitt, tout donn. C'est V1-160 un oeuvre qui occupe tous les Anges et tous les Saints dans le ciel, toute l'glise triomphante, militante et souffrante. C'est l'oeuvre des oeuvres, c'est l 'unum necessarium, l'affaire des affaires et notre trs unique affaire, et qui est de telle consquence, qu'il n'y va rien moins que de perdre ou de gagner un empire ternel; que de possder Dieu jamais, et tous les trsors, toutes les gloires et toutes les flicits qui sont en Dieu; ou d'en tre priv ternellement, et d'tre abm dans un gouffre d'une infinit de tourments effroyables, et qui ne finiront jamais. Quel tat donc devons-nous faire d'un oeuvre si important? Quel soin devons-nous prendre d'une affaire pour laquelle notre Sauveur et sa trs sainte Mre ont tant fait de choses et tant souffert de peines? Et cependant la plupart des mortels n'y pensent point, et n'en prennent non plus de soin que s i c'tait une chose de nant. O folie! aveuglement! cruaut des hommes contre eux-mmes! N'en usons pas de mme; mais entrons dans les sentiments du trs saint Coeur de Jsus et de Marie au regard de cette affaire. Donnons notre coeur l'esprit d'amour, de charit, de zle, qui anime et qui embrase ce divin Coeur pour l'accomplissement de cet oeuvre, afin de cooprer avec lui, par la ferveur de nos prires, par la saintet de nos oeuvres et en toutes les manires qu'il nous sera possible, au salut des mes qui lui sont si chres, et spcialement au salut et la sanctification de la ntre, n'omettant rien de toute la diligence que nous pouvons apporter pour la rendre agrable aux yeux de la divine Majest. Par ce moyen nous imiterons le charitable Coeur de notre sainte Mre, dans lequel et par lequel la toute-puissante main de Dieu a opr notre salut, ainsi qu'il est dclar par ces paroles: Deus, Rex noster, operatus est salutem i n medio terrae.527 V1-161 SECTION I I I . - Suite du mme sujet, que le Coeur sacr de la bienheureuse Vierge a coopr notre salut en plusieurs manires. LE Pre ternel ayant dessein d'envoyer son Fils en ce monde et de le faire homme, non seulement pour sauver tous les hommes, mais aussi pour les faire dieux, il pouvait ne le point faire natre d'une Mre, en lui donnant un corps, ds le moment de son Incarnation, aussi parfait que celui qu'il donna au premier homme en sa cration, et en unissant ce corps hypostatiquement la personne de son Fils. Mais le dsir infini qu'il a de nous faire paratre les merveilles de son amour, fait qu'il ne se contente pas que son Fils soit homme; il veut aussi qu'il soit Fils de l'homme. et qu'il ait une Mre sans pre en la plnitude des temps, comme il a un Pre sans mre dans l'ternit. Il veut non seulement lever la nature humaine au plus haut trne de la gloire, en l'unissant la nature divine d'une union si troite, qu'il soit galement vrai de dire que Dieu est homme et que l'homme est Dieu; mais il la veut enrichir de deux trsors incomprhensibles, en lui donnant un Homme-Dieu et une Mre de Dieu. Il veut, O bont inconcevable! que nous ayons un Dieu pour notre pre, un Homme-Dieu pour notre frre, et une Mre de Dieu pour notre mre. A cette fin il choisit une Vierge toute immacule et toute sainte de la race d'Adam, qui s'appelle Marie, fille de Joachim et d'Anne, pour l'associer avec lui dans sa divine Paternit, et la rendre Mre du mme Fils dont il est Pre. Il la fait participante de sa divine vertu, Virtus altissimi obumbrabit t i b i 528, par laquelle il produit ce V1-162
527

Ps. LXXIII, 12.

528

Luc. I, 35.

mme Fils de toute ternit dans son sein adorable, lui donnant le pouvoir de le faire natre dans son sein virginal d'une manire si merveilleuse et si vritable, que, comme ce Pre divin dit son Fils dans le jour de l'ternit: Filius meus es tu, ego hodie genui te 529: Vous tes mon Fils, aujourd'hui je vous ai engendr ; cette divine Mre lui peut dire aussi, au jour de son Incarnation: Filius meus es tu, ego hodie genui te: Vous tes mon Fils, aujourd'hui je vous ai donn naissance dedans moi ; votre Pre adorable vous a fait natre de sa divine substance dans votre gnration ternelle, et je vous ai fait natre de ma propre substance dans votre gnration temporelle. Vous n'avez rien en votre divinit, que vous ne l'ayez reu de votre Pre; et vous n'avez rien en votre humanit selon le corps, que vous ne le teniez de moi. Toute votre divinit est votre Pre, et toute votre humanit selon la chair est moi. Oui, dit saint Augustin, Caro Christi est caro Mariae 530: La chair de Jsus Christ est la chair de Marie. Que s'ensuit-il de l? coutez, voici de merveilleuses suites: Si la chair de Jsus est la chair de Marie, n'est-il pas vrai que les saints yeux de Jsus sont les yeux de Marie, et que les torrents de larmes que ces divins yeux ont verss pour pleurer nos pchs et pour en obtenir le par don. sont les yeux et les larmes de Marie? Si la chair de Jsus est la chair de Marie, n'est-il pas vrai que les sacres oreilles de Jsus, qui ont t remplies de tant d'injures, de blasphmes et de maldictions pour nous dlivrer des maldictions ternelles, sont les oreilles de Marie? Si la chair de Jsus est la chair de Marie, n'est-il pas vrai que la bouche adorable de Jsus, qui a t abreuve de fiel et d'amertume pour nous prserver du fiel et des amertumes de l'enfer, est la bouche de Marie? V1-163 Si la chair de Jsus est la chair de Marie, n'est-il pas vrai que la divine langue de Jsus, qui nous a enseign la science de salut, et qui nous a annonc les paroles de vie et de vie ternelle, est la langue de Marie? Si la chair de Jsus est la chair de Marie, qui peut nier que les mains et les pieds sacrs de Jsus, qui ont t percs de gros clous, qui ont souffert des douleurs extrmes et qui ont vers des fleuves de sang pour nous affranchir des tourments ternels, ne soient les mains et les pieds de Marie? Si la chair de Jsus est la chair de Marie, qui peut nier que la plaie de la lance qui a perc le ct sacr et le divin Coeur de Jsus, afin d'en tirer jusqu' la dernire goutte de son sang pour nous racheter et pour nous tmoigner les excs de son amour, ne soit la plaie du Coeur de Marie? Enfin, si la chair de Jsus est la chair de Marie, qui peut nier que toutes les plaies dont cette trs sainte chair a t couverte, depuis la tte jusqu'aux pieds, toutes les douleurs qu'elle a souffertes, tout le sang qu'elle a rpandu, et la mort trs cruelle qu'elle a endure, ne soient les plaies, les douleurs, le sang et la mort de Marie? Et qui peut douter que cette divine Marie, n'ayant qu'un Coeur et qu'une volont avec son Fils Jsus, elle n'ait offert avec lui toutes ces choses Dieu pour la mme fin pour laquelle il les l u i offrait, c'est--dire pour notre rdemption; et qu'ainsi elle n'ait coopr avec lui d'une manire trs excellente l'oeuvre de notre salut? Il est vrai que les mrites infinis des larmes, des actions, des plaies, des douleurs, du sang et de la mort du Sauveur, par lesquels il a satisfait Dieu en rigueur de justice pour nos pchs et nous a acquis les flicits immortelles, ont tir leur prix et leur valeur de l'union hypostatique de sa divine chair avec sa Personne adorable; mais il est vrai aussi que, non seulement la bienheureuse Vierge nous a donn cette trs sainte chair, V1-164 forme de sa substance virginale, mais aussi que, selon plusieurs grands thologiens, elle a coopr avec les trois Personnes divines l'union trs intime qui a t faite de cette mme chair avec la Personne du
529

Hebr. V, 5. Serm. de Assumpt. B. Mariae Virginis, c. 5.

530

Verbe, au moment de l'Incarnation 531. Aprs cela, ne vous tonnez pas si la sainte glise fait retentir par tout l'univers ces paroles qu'elle dit Dieu dans une oraison qu'elle lui adresse aprs la naissance du Sauveur: Deus qui salutis aeternae beatae Mariae Virginitate foecunda, humano generi praemia praestitisti: O Dieu qui par la fconde virginit de la bienheureuse Marie, avez donn au genre humain les gloires et les flicits du salut ternel! Ne vous tonnez pas aussi de ce que j'attribue principalement au trs aimable Coeur de cette Mre admirable sa coopration au commencement, au progrs et la consommation de l'oeuvre trs important de notre salut ternel, parce qu'elle a fait toutes les choses susdites avec un Coeur si rempli d'amour vers Dieu et si plein de charit vers nous, qu'il n'y en a jamais eu et qu'il n'y en aura jamais de semblable dans tous les coeurs humains et angliques. O Coeur incomparable de notre divine Mre, quel esprit pourrait concevoir les obligations innarrables que nous avons votre trs ardente charit? Quelle langue serait suffisante de vous en remercier dignement? Quel coeur serait capable de vous aimer et honorer l'gal de nos obligations? C'est ce qui ne se peut faire parfaitement que par l'esprit par la langue et par le coeur d'un V1-165 Dieu. Que l'esprit donc, que la langue et que le coeur du Pre, du Fils et du Saint-Esprit vous louent, vous bnissent et vous aiment autant que vous le mritez; et qu'ils vous fassent louer, bnir, honorer et aimer continuellement et ternellement par toutes les cratures de l'univers! SECTION I V . - chrtien . Que le Coeur sacr de la bienheureuse Vierge est le Centre du monde

Aprs vous avoir fait voir, dans les sections prcdentes, que le Coeur merveilleux de la Mre de Dieu nous est reprsente par ces divines paroles du Saint-Esprit: Deus Rex noster operatus est salutem IN MEDIO TERRAE 532, comme le milieu de la terre, mais d'une terre toute sainte et plus sainte que tous les cieux, dans lequel et par lequel Dieu a opr notre salut, je veux finir ce chapitre en vous dcouvrant un autre mystre que je trouve dans ces mmes paroles, IN MEDIO TERRAE, et qui est encore l'avantage et la louange du trs aimable Coeur de la Reine du ciel. Voici ce que c'est: Qui dit le milieu de la terre, dit le centre de la terre. C'est pourquoi, la bienheureuse Vierge tant signifie par cette terre, ainsi qu'il a t dit, et tant vritablement la terre sainte du monde saint, j e veux dire du monde chrtien, du monde du nouvel homme, du monde du divin amour et de la sainte charit, ne peut-on pas dire que le milieu de cette prcieuse terre, qui est son Coeur, est le centre de ce nouveau monde? Oui, sans doute, pour trois raisons. Premirement, n'est-il pas vrai que, puisque chaque chose regarde son centre comme le lieu de son salut, s'il V1-166 faut ainsi dire, de sa conservation et de son repos; et que le salut des hommes a t opr dans le Coeur de Marie: tous les chrtiens la doivent regarder comme la source de leur vie aprs Dieu, comme la cause de 531 Arbitror B. Virginem et tanquam instrumentum potuisse ef fective influere in unionem hypostaticam, et de facto ad illam hoc modo concurrisse. Prima pars... ex dictis sufficienter probata est. Secunda pars defenditur a Granado, De Incarnatione, tr. 4, disp. ult., sec. 1; Hurtado Salmantic. De Incarnatione, disp. 23, tanquam probabilis; Suario, De Incarnat., d. 10 sec. 1. Eam absolute tuetur Bernal, De Incarnat,, disp l9, n. 29. Vega, Theologia Mariana, n. 1543.
532

Psal. LXXIII, 12.

leur joie, et comme le centre de leur bonheur? Ceci est conforme au langage des saints Pres. Voici les paroles de saint Bernard, qui regardent voirement la personne de la sainte Vierge, mais qui peuvent tre appliques vritablement son Coeur: Maria mirabili proprietate terrae medium appellatur. Ad illam enim sicut ad medium, sicut ad arcam, sicut ad rerum causam, sicut ad negotium saeculorum respiciunt, et qui in caelo habitant, et qui in inferno, et qui nos pracesserunt, et nos qui sumus, et qui sequentur, et nati natorum, et qui nascentur ab illis. Illi qui sunt in caelo, ut restaurentur; et qui in inferno ut eripiantur; qui pracesserunt, ut prophetiae fideles inveniantur; qui sequuntur, u t glorificentur 533: C'est avec grande raison que Marie est appele le milieu de la terre; car tous les habitants du ciel, et ceux qui sont en enfer, et ceux qui nous ont prcds, et nous qui sommes maintenant, et ceux qui nous suivront, et les enfants de leurs enfants et toute leur postrit, la regardent comme celle qui, aprs son Fils, tant mdiatrice entre Dieu et les hommes, entre le chef et ses membres, entre le Pre et les enfants, entre l'ancien et le nouveau Testament, entre le ciel et la terre, entre la justice et la misricorde, est comme le milieu et le centre du monde. Ils la regardent comme l'arche de Dieu, l'arche d'alliance et de paix entre Dieu et son peuple, comme la cause des bonnes choses, et comme l'ouvrage et l'affaire de tous les sicles passs et venir. Ceux qui sont au ciel, c'est--dire les Anges, la regardent comme celle par laquelle les ruines que le pch a causes parmi eux doivent tre rpares; ceux qui sont en enfer, V1-167 c'est--dire dans le purgatoire, la regardent comme celle par l'entremise de laquelle ils doivent tre dlivrs; ceux qui nous ont devancs la voient comme celle en laquelle les anciennes prophties se doivent accomplir; ceux qui viendront aprs nous la considreront comme celle par le moyen de laquelle i l s pourront tre un jour couronns d'une gloire immortelle. Non seulement ces paroles de saint Bernard peuvent tre appliques au Coeur de la Mre de Dieu; mais elles lui conviennent encore mieux qu' sa personne: parce que la cause est plus noble que ses effets, et que c'est son Coeur plein d'humilit qui est, comme nous verrons ci-aprs, la cause et la source de toutes les qualits sus dites dont elle est doue, et qui la rendent digne d'tre l'objet, le refuge et comme le centre de toutes les cratures qui ont t, sont et seront en l'univers. D'o je conclus, premirement, que ce merveilleux Coeur est le milieu et le centre du monde du nouvel homme. Secondement, je dis qu'il est le centre de ce nouveau monde, qui est le monde du divin amour et de la sainte charit, monde tout de coeur et de dilection, qui n'a point d'autre loi que celle de la charit: parce que tous les saints amours et toutes les divines charits qui sont dans tous les coeurs des Anges et des hommes, qui aiment Dieu pour l'amour de lui-mme, et qui aiment le prochain en Dieu et pour Dieu, se trouvent runis dans le Coeur de la Mre du bel amour ainsi que dans leur centre, comme si tous les rayons du soleil venaient se runir dans le fond d'un beau miroir qui serait assez grand pour les r u n i r tous. En troisime lieu, je vous prie de vous souvenir de ce qui a t dit ds le commencement de ce livre, que la trs humble et trs pure Vierge ayant ravi et attir en soi le Coeur adorable du Pre ternel, qui est son Fils, il est de venu le Coeur de son Coeur; si bien que Jsus est le vrai Coeur de Marie. Or ce tout aimable Jsus n'est-il pas V1-168 l'amour et les dlices, le centre et la joie du ciel et de la terre? Et par consquent n'est-il pas constant que le vritable Coeur de Marie, qui est Jsus, est le centre de tous les coeurs des hommes et des Anges, vers lequel ils doivent toujours tre tourns pour le regarder toujours, pour y aspirer continuellement et pour y tendre incessamment; parce que c'est le lieu de leur parfait repos et de leur souveraine flicit, hors lequel il n'y a que trouble, qu'inquitude, qu'angoisse, que mort et qu'enfer pour eux? O Jsus, le vrai Coeur de Marie, tirez, emportez, ravissez nos coeurs vous. Faites qu'ils n'aiment, qu'ils ne dsirent, qu'ils ne cherchent, qu'ils ne gotent que vous, qu'ils soupirent et qu'ils tendent sans cesse vers vous, qu'ils ne prennent aucun repos ni complaisance qu'en vous seul, qu'ils
533

Serm. 2. in die Pentec.

demeurent perptuellement en vous, qu'ils soient consums dans la fournaise ardente de votre divin Coeur, et qu'ils soient transforms en lui pour jamais! CHAPITRE V . - Quatrime tableau, dans lequel le Coeur de la Mre de Dieu est reprsent comme une belle Fontaine et une Source inpuisable d'une infinit de biens. LE quatrime tableau du bienheureux Coeur de la trs bnite Vierge, c'est cette merveilleuse Fontaine que Dieu fit sortir de la terre au commencement du monde, dont il est parl en ces termes au chapitre second de la Gense: Fons ascendebat e terra, irrigans universam su perficiem terrae 534: Une fontaine montait de la terre, qui arrosait toute la surface de la terre. Car saint Bonaventure nous dit que cette fontaine figurait la trs sainte V1-169 Vierge 535. Mais nous pouvons dire aussi raisonnablement que c'est une figure de son Coeur, lequel est vritablement une fontaine vive dont les eaux clestes arrosent non seulement toute la terre, mais toutes les choses cres qui sont en la terre et au ciel. Savez-vous bien que saint Chrysostome 536 compare le coeur de saint Paul cette fontaine que Dieu fit en crant le monde, et qu'il dit que le coeur de ce divin Aptre tait une fontaine d'eau vive qui arrosait, non pas la surface de la terre, mais les mes des hommes: Fons exiliens, et rigans non terrae superficiem, sed animas hominum; et que de ce mme coeur sortaient des fontaines de larmes qui coulaient nuit et jour pour le salut des pcheurs: Fontes lacrymarum nocte ac die emanabant; et qu'enfin il parle ainsi de ce coeur apostolique: Si quis cor Pauli innumerorum bonorum fontem et principium dixerit, certe non errabit: Quiconque dira que le coeur de saint Paul est une fontaine et une source d'un nombre innombrable de biens, certainement il ne se trompera point. Or si cette bouche d'or parle en cette manire du coeur d'un Aptre, que peut-on dire, que peut-on penser du Coeur de la trs digne Mre du Roi des Aptres? Disons hardiment et plus juste titre que c'est une fontaine et une source d'une infinit de biens: Innumerorum bonorum fons et principium . C'est la fontaine scelle de la sainte pouse, que son divin poux qualifie ainsi: Fons signatus 3 ; parce qu'elle a toujours t ferme, non seulement au monde, au dmon et toute sorte de pch, mais mme aux Chrubins et aux Sraphins, en ce qui regarde la connaissance de plusieurs trsors inestimables et secrets merveilleux que Dieu a cachs dans ce Coeur et dans cette fontaine, et qui ne sont connus que de lui seul. V1-170 Le coeur de l'homme est malin et inscrutable, dit la divine Parole; qui le pourra connatre? Pravum est cor omnium et inscrutabile; quis cognoscet i l l u d 5 3 7 ? Mais parlons autrement du Coeur de la Reine de tous les Saints, et disons : Sanctum est Cor Mariae et inscrutabile; quis cognoscet i l l u d? Saint et impntrable est le Coeur de Marie; qui sera capable de le connatre que Dieu seul, lequel y ayant enferm tous ses trsors, y a appos son sceau, tant afin que rien n'y entre qui ne lui soit agrable, que pour nous montrer qu'il contient des richesses si grandes, qu'il n'appartient qu' celui qui l'a fait d'en savoir la quantit, la qualit et le p r i x ? Ipse creavit in Spiritu sancto, et vidit, et dinumeravit, et

534 535

Genes. II, 6. Figurata fuit per fontem quae anscendebat de terra In Opusc. inscripto Laus Virg.
536

In cap. 16 Epist. ad Rom, hom. 23.

537

Jerem. XVII, 9.

mensus est 538: C'est Dieu qui l'a cr par son divin Esprit, c'est Dieu seul qui le connat et qui sait le nombre et la mesure des grces qu'il a caches dans cette fontaine scelle, de laquelle nous pouvons dire que c'est: une fontaine de lumire; une fontaine d'eau bnite et sainte; une fontaine d'eau vive et vivifiante; une fontaine de lait et de miel; une fontaine de vin; une fontaine qui est l'origine d'une grande rivire, voire de quatre fleuves merveilleux; une fontaine enfin qui est la source d'une infinit de biens. 1. C'est une fontaine de lumire, dont l'ombre et la figure nous est mise devant les yeux en la personne de la reine Esther, que le saint-Esprit nous dpeint, dans les divines critures, comme une petite fontaine qui devient une grande lumire et qui est change en un soleil: Parvus fons in lucem, solemque conversus est 539. C'est cette fontaine du soleil, fons solis, dont il est fait mention dans les chapitres 15 et 18 du livre de Josu 540. Oui, le Coeur de Marie, aussi bien que son Nom qui signifie illumine et illuminatrice, et toile de la mer, est une fontaine de lumire: puisque la sainte glise la V1-171 regarde et l'honore comme la porte resplendissante de la vraie lumire: Tu porta lucis fulgida; et qu'elle la salue comme la porte par laquelle la lumire divine est entre dans le monde: Salve, porta, ex qua mundo lux est orta. Oui, le Coeur de Marie est la fontaine du soleil, puisque Marie est la Mre du Soleil de justice, et que ce divin Soleil est le fruit du Coeur de Marie, comme il a t dit ci devant. O prodige non jamais ou! O miracle inconcevable! qui aurait pu jamais s'imaginer qu'un soleil pt natre d'une toile, et qu'une fontaine pt devenir la source d'un soleil, fons solis? C'est ainsi que le Coeur virginal est une fontaine de lumire. 2. C'est une fontaine d'eau, mais d'eau bnite, sainte et prcieuse. Je parle de l'eau de tant et tant de larmes qui sont sorties de cette sacre fontaine, pour s'unir aux larmes du Rdempteur, et pour cooprer par ce moyen avec lui notre rdemption. Oh! que de ruisseaux de larmes sont dcoules de vos yeux colombins, Vierge sacre, et dont votre Coeur amoureux, charitable, dvot et pitoyable a t la source! Larmes d'amour, larmes de charit, larmes de dvotion, larmes de joie, larmes de douleur et de compassion! Combien de fois cet amour embras dont votre Coeur brlait pour un Dieu si aimable, vous a-t-il fait verser des ruisseaux de larmes, le voyant non seulement si peu aim, mais tant ha, tant outrag, tant dshonor par la plus grande partie des hommes, qui ont des obligations infinies de le servir? Combien de fois votre charit enflamme pour les mes cres l'image de Dieu, et rachetes du sang prcieux de votre Fils, vous a-t-elle fait fondre en pleurs, voyant qu'elles se perdent millions par leur pure malice, nonobstant tout ce qu'il a fait et souffert pour ]es sauver? Combien de fois les saints Anges ont-ils vu couler sur vos sacres joues les saintes larmes d'une trs sincre dvotion, dans V1-172 vos saints entretiens avec la divine Majest: le don des larmes, qui a t accord tant de Saints, n'ayant pas sans doute manqu celle qui nous assure elle-mme qu'elle a possd la plnitude de tous les dons et de toutes les grces qui ont t communiques tous les Saints: In plenitudine Sanctorum detentio mea 541. N'est-il pas vrai aussi, O Mre de Jsus, que la joie dont votre Coeur a t rempli en diverses occasions, pendant que vous tiez ici-bas avec votre Fils bien-aim, a fait sortir de vos yeux une douce pluie de larmes, mais de larmes de joie et de consolation: comme quand il s'est incarn dans vos sacres entrailles; quand ensuite vous avez visit votre sainte cousine lisabeth; quand vous avez vu natre en
538

Eccli. 1, 9.

539

Esther. X, 6. Josue, XV, 7; XVIII, 17.

540

541

Eccli. XXIV, 16.

Bethlem; quand vous l'avez vu adorer par les saints Rois; quand vous l'avez retrouv dans le temple au milieu des Docteurs, aprs l'avoir gar durant trois jours; quand il vous a visite aprs sa rsurrection; et quand vous l'avez vu monter glorieusement dans le ciel? Mais, hlas! comme les consolations que vous avez eues durant cette vie ne sont rien en comparaison des angoisses que vous y avez souffertes: aussi est-il vrai que, si les joies de votre Coeur ont fait sortir quelques larmes de vos yeux, les douleurs trs amres qu'il a endures en ont fait couler des ruisseaux et des torrents en quantit d'occasions, mais spcialement au temps de la passion et de la m o r t de votre trs-aim Fils. 'a t pour lors que vous avez port l'effet de ces saintes paroles: Deduc quasi torrentem lacrymas per diem et noctem: non des requiem tibi, neque taceat pupilla oculi t u i 542: Pleurez nuit et jour, et faites un torrent de vos larmes; ne vous donnez point de repos, et que la prunelle de vos yeux ne se taise point, mais qu'elle parle incessamment par ses pleurs et par ses larmes. V1-173 Or toutes ces larmes, ces larmes d'amour, ces larmes de charit, ces larmes de dvotion, ces larmes de joie, ces larmes de douleur et de compassion, ne sont-ce pas des eaux bnites qui sont sorties de la bnite fontaine du trs bon Coeur de la Mre de Jsus? Ce n'est donc pas sans raison que nous disons que ce Coeur sacr est une fontaine d'eau bnite, sainte et prcieuse. Mais ne serions-nous pas plus draisonnables que les btes, et plus cruels contre nous-mmes que les tigres, si un tel Fils et une telle Mre ayant tant gmi et tant pleur pour notre occasion, nous n'avions aucun sentiment ni de leurs gmissements, ni des sujets qui en ont t la cause, et si nous ne joignions point nos larmes avec leurs larmes? Pleurons donc, mon coeur; pleurons, mes yeux; mais ne pleurons pas avec le monde, ni pour les choses vaines et frivoles qui le font pleurer. Pleurons avec Jsus et Marie; pleurons comme ils ont pleur, par amour, par charit, par pit, par compassion. Pleurons pour les grands sujets pour lesquels ils ont pleur, et qui mriteraient une mer de larmes, et une mer de larmes de sang. Pleurons de ce qu'un Dieu si grand, si bon, si adorable et si digne d'tre servi, obi et aim, n'est plus connu ni honor en la terre, mais qu'il est sous les pieds de presque tous les hommes; et que, n'y ayant rien de si aimable, non seulement il n'y a rien de si peu aim, mais mme qu'il n'y a r i e n qui soit tant mpris. Pleurons de ce que Notre-Seigneur Jsus est mort aujourd'hui dans la plus grande partie des mes chrtiennes. Pleurons de ce qu'il a port tant de travaux, qu'il a vers tant de sueurs et de larmes, qu'il a fait tant de prires, qu'il a pass par tant de jenes, tant de mortifications, tant d'ignominies, tant de supplices; qu'il a rpandu tant de sang, qu'il a souffert une mort si cruelle, qu'enfin son Coeur et le Coeur de sa trs sainte Mre, qui ne sont qu'un Coeur, a t rempli et enivr durant l'espace de trente-quatre ans, du fiel et de l'absinthe V1-174 de tant de tristesses, de douleurs, d'angoisses, et tout cela pour sauver les hommes: et que nanmoins tout cela est rendu vain et inutile au regard non seulement des paens, des juifs et des hrtiques, mais mme de la plupart des chrtiens, qui n'en font aucun usage que pour s'enfoncer plus avant dans l'abme de la perdition. Pleurons un si trange aveuglement, une si monstrueuse ingratitude, un si prodigieux endurcissement. Pleurons tant et tant d'mes malheureuses qui se prcipitent tous les jours dans la m o r t ternelle. Enfin nous avons une infinit de sujets de fondre en larmes et d'obir cette voix du ciel: Pleurez nuit et jour, et faites un torrent de vos larmes. Beati qui lugent, quo niam ipsi consolabuntur 543: Bienheureux ceux qui pleurent, d'autant qu'ils seront consols ; leur tristesse sera change en joie, et en joie ternelle que personne ne leur pourra jamais ter. Si nous pleurons ainsi, notre coeur par ce moyen imitera le Coeur de notre divine Mre en ce qu'il est une fontaine d'eau sainte et bnite. 3. C'est aussi une fontaine d'eau vive, c'est--dire une fontaine non seulement de lumire, comme
542

Thren. II, 18.

543

Matth. V, 5.

nous avons vu ci-dessus, mais une fontaine de grce. Et ceci ne vous doit pas surprendre, puisqu'il y a s i longtemps que la Mre du Sauveur a t dclare par la bouche d'un Archange, pleine de grces: Gratia plena; et qu'elle est appele par l'oracle de l'glise, Mater gratia, Mre de grce; Mater divina gratia, Mre de la grce divine. Elle est si pleine de grce, dit le docteur anglique saint Thomas 544, qu'elle en a assez pour la rpandre sur tous les hommes. Oui, son Coeur trs libral est une fontaine d'eau vive qui rpand ses eaux salutaires de tous cts, sur les terres non seulement des bons, mais encore des mchants, V1-175 l'imitation du Coeur trs bon et trs misricordieux du Pre cleste, qui fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes. C'est pourquoi ce Coeur charitable de la Mre de misricorde est appele en un lieu, par le Saint-Esprit, la fontaine des jardins, fons hortorum 545. Et en un autre lieu il dit que c'est une fontaine qui arrose le torrent des pines 546. Quels sont ces jardins, et quel est ce torrent des pines, qui sont arross des eaux de cette belle fontaine? Ces jardins sont tous les saints Ordres de l'glise dans lesquels on mne une vie vraiment chrtienne et sainte. Car ce sont des jardins dlicieux pour le Fils de Dieu, qui sont pleins de ces fleurs et de ces fruits que la sainte pouse demande quand elle dit: Appuyez-moi de fleurs, environnez-moi de fruits, parce que je languis d'amour: Fulcite me floribus, stipate me malis, quia amore langueo 547. Comme aussi ces mmes jardins sont toutes les mes saintes, de quelque tat et condition qu'elles soient. dans lesquelles le divin poux prend ses dlices parmi les belles fleurs des saintes penses, dsirs et affections dont elles sont remplies, et parmi les fruits agrables de la pratique des vertus et des bonnes oeuvres. Or ces jardins sont continuellement arross par les eaux de cette fontaine que le Saint-Esprit appelle pour cette cause la fontaine des jardins 548, selon le sentiment de plusieurs saints Docteurs, qui expliquent ces paroles de la glorieuse Vierge 549. Et il ne faut pas penser pour cela qu'ils lui attribuent une chose qui n'appartienne qu' Dieu. Car i l est vrai que Dieu est la premire et souveraine source de toutes les grces; mais cela n'empche pas qu'il n'y ait plusieurs V1-176 autres fontaines de grce, selon le tmoignage de la divine Parole. Autrement ce serait en vain que le Saint Esprit, parlant par la bouche d'un Prophte, nous aurait annonc que nous puiserons avec joie les eaux de la grce dans les fontaines du Sauveur. Il ne dit pas dans la fontaine, mais dans les fontaines: Haurietis aquas in gaudio, de fontibus Salvatoris 550. Qui sont ces fontaines du Sauveur? Ce sont les saints Prophtes, les saints Aptres, les pasteurs et les prtres de son glise, et tous ceux qu'il y a tablis pour tre les dispensateurs de ses diverses grces: Dispensatores multiformis gratia Dei 551. Mais ce sont des fontaines infrieures et dpendantes de la souveraine source de laquelle elles empruntent et reoivent leurs eaux
544

Opusc. 8. Voir ci-devant, page 159, note 1. Cant. IV, 15. Fons de domo Domini egredietur, et irrigabit torrentem spi narum. Joel, IV, 18. Cant. II, 5. Fons hortorum. Cant. IV, 15. Cf. Rupert in Cantic.

545

546

547

548

549

550

Is. XII, 3, I Pet. IV, 10.

551

pour les communiquer aux jardins, c'est--dire aux mes qui sont disposes les recevoir; et pour les leur communiquer, non pas comme causes premires, ni comme causes physiques et efficientes ou mritoires, spcialement des grces justifiantes et sanctifiantes, ce qui n'appartient qu' Dieu et l'Homme Dieu; mais comme causes secondes, qui agissent par dpendance de la premire; comme causes morales, qui n'oprent pas physiquement, mais moralement; comme causes instrumentales, qui sont comme des instruments en la main de Dieu, mais instruments vivants et libres, qui cooprent librement avec lui au salut des hommes, soit par leurs prires et leurs larmes, soit par leurs instructions et conseils, soit par l'exemple de leur vie, ou en quelque autre manire. Or entre ces fontaines, le Coeur de la Mre de grce est la premire et la principale, mais qui a de grands avantages et privilges par-dessus les autres. Premirement, en ce qu'il a reu dedans soi en plnitude toutes les eaux de la grce, comme il a dj t dit. Seconde ment, en ce que Dieu lui a donn des pouvoirs trs V1-177 singuliers et qui n'appartiennent qu'au Coeur d'une Mre de Dieu, de les communiquer et distribuer par plusieurs voies extraordinaires qui ne sont connues que de celui qui l'a voulu honorer de ces prrogatives. Nous savons seulement, et nous l'avons ou ci-dessus de la bouche des saints Pres, que sa divine bont n'a jamais dparti ni ne dpartira jamais aucune grce ni faveur personne, qui ne passe par les mains et par le Coeur de celle qui est la trsorire et la dispensatrice de tous ses dons. C'est pourquoi un saint et ancien Pre lui parle en cette faon: Tu vere fons uberrimus totius sanctitatis 552: Vous tes vritablement une fontaine trs abondante de toute saintet : ce qui convient trs bien son trs saint Coeur, qui pour ce sujet est appel la fontaine des jardins, fons hortorum 553. Mais il n'est pas seulement la fontaine des jardins, dont les eaux sont employes arroser les mes justes et saintes; il est aussi la fontaine du torrent des pines. Car c'est cette fontaine dont un Prophte a prononc cet oracle, que saint Jrme 554 explique de la trs sainte Mre de Dieu: Fons de domo Domini egredietur, et irrigabit torrentem spinarum 555: Il sortira une fontaine de la maison du Seigneur, et elle arrosera le torrent des pines. Quelles sont ces pines, et quel est ce torrent? Ces pines sont les hommes mchants, dont la vie est toute hrisse des pines de leurs pchs. Ce torrent c'est le monde, qui est comme un torrent imptueux, plein d'ordures et de puanteurs, qui fait beaucoup de bruit, qui passe promptement: Mundus transit et concu piscentia ejus 556; et qui entrane avec soi la plus grande partie des hommes dans l'abme de la perdition. Or le Coeur de la Mre de misricorde est si plein de V1-178 bont, qu'il en fait mme ressentir les effets au torrent des pines, ou plutt aux pines qui sont emportes par ce torrent dans la fournaise de l'enfer pour y brler ternellement. Car les eaux merveilleuses de cette sacre fontaine venant arroser ces pines mortes et infructueuses, qui ne sont bonnes qu' brler dans le feu ternel, elles en ressuscitent plusieurs, et mme les changent en de beaux arbres qui portent. ensuite quantit de bons fruits, dignes d'tre servis sur la table du Roi ternel. La raison de cela est parce que les divines eaux de cette fontaine sont non seulement vivantes, mais vivifiantes. De sorte que ce n'est pas seulement une fontaine d'eau vive, mais c'est une fontaine de vie, et de vie
552

S. Methodius, Tyri Ep., Orat. in Hypop. Dom. Cant. IV, 15. In Apolog. ad Palmachium, adversus Jovinianum. Joel, III, 18. I Joan. II. 17.

553

554

555

556

ternelle . N'oyez-vous pas Notre-Seigneur qui dit que, quand l'eau de sa grce est dans une me, elle y devient une fontaine de vie, et de vie ternelle: Aqua quam dabo ei, fiet in eo fons aqua salientis in vitam aeternam 557 ; et que, des entrailles de ceux qui croient en lui il sortira des fleuves d'eau vive : Qui credit in me, flumina de ventre ejus fluent aquae vivae 558. Si cela est ainsi de toutes les mes et de tous les coeurs qui possdent la foi et la grce du Sauveur, lequel est le coeur de sa divine Mre, qui est plus rempli de foi, de grce et d'amour, que tous les coeurs des fidles ensemble, sinon une fontaine d'eau v i vante et vivifiante, dont la vertu est si admirable, que non seulement elle conserve la vie en ceux qui l'ont dj, les garantit de la mort et les rend immortels, non seulement elle fortifie les faibles et languissants, non seulement elle rend la sant aux malades, mais mme elle ressuscite les morts. Car elle est de la nature des eaux miraculeuses de ce torrent dont parle le prophte zchiel, qui donnent la vie toutes les choses qu'elles touchent: Vivent omnia ad quae venerit torrens 559. V1-179 4. Mais comme ce n'est pas assez de donner la vie si on ne fournit l'aliment qui est ncessaire pour la nourrir et soutenir: aussi ce Coeur maternel est non seulement une fontaine d'eau vive et vivifiante, mais de plus c'est une fontaine de lait, de miel, d'huile et de vin. De lait et de miel; car n'oyez-vous pas le divin poux qui lui parle ainsi: Favus distillans labia tua, Sponsa; mel et Iac sub lingua tua 560: Vos lvres distillent le miel, sainte pouse; le miel et le l a i t sont sous votre langue ; c'est--dire, vos paroles sont pleines de douceur et de suavit, par consquent votre Coeur en est tout rempli. Car son Coeur et sa langue tant toujours d'accord, et ayant une parfaite conformit entre ses paroles et ses sentiments, si elle a eu lait et du miel dans sa bouche, elle en aussi dans le Coeur; et elle en a sous la langue et sur les lvres, que parce que son Coeur en est plein. Aussi ne l'entendez-vous pas elle-mme qui dit: Spiritus meus super mel dulcis; et haereditas mea super mel et favum 561: Mon esprit est plus doux que le miel, et le partage de mon Coeur c'est une mansutude et suavit qui surpasse celle du miel. D'o il faut conclure que son Coeur est une vraie fontaine de lait et de miel, dont les ruisseaux dcoulent incessamment et se rpandent dans les coeurs de ses vritables enfants, pour vrifier ces divines paroles du Saint-Esprit: Ad ubera portabimini, et super genua blandientur vobis, quomodo si cui mater blandiatur 562: Vous serez ports aux mamelles, et on vous caressera sur les genoux, comme une mre caresse son petit enfant. Heureux ceux qui ne mettront point empchement l'effet de ces paroles au regard d'eux. Heureux ceux qui ne fermeront point leurs oreilles la voix de cette trs douce Mre qui crie continuellement: Sicut modogeniti infantes, rationabile, sine dolo lac V1-180 concupiscite, ut in eo crescatis in salutem 563: Dsirez, mes enfants, dsirez, comme enfants nouveauns, le lait d'intelligence et d'innocence, afin que vous croissiez peu peu, et que vous vous fortifiiez par
557

Joan. IV, 14. I Joan. VII, 38. Ezech. XLVII, 9.

558

559

560

Cant. IV, 11. Eccli. XXIV, 27, Isa. LXVI, 12. I Pet. II, 2.

561

562

563

cette nourriture en ce qui est de votre salut. Venez, mes trs chers, venez manger de mon miel et boire de mon lait, afin que vous gotiez et voyiez combien c'est chose douce et dlicieuse de servir et aimer celui qui m'a rendue si aimable et si douce ses enfants, et combien mon Coeur est rempli de tendresse et de suavit au regard de ceux qui m'aiment: Ego diligentes me diligo 564: J'aime ceux qui m'aiment. Vous voyez donc comme le Coeur de cette Mre de belle dilection est une fontaine de lait et de miel pour tous ses enfants, spcialement pour ceux qui sont encore faibles, tendres et dlicats, et qui ne sont pas encore capables d'une nourriture plus solide. 5. C'est aussi une fontaine d'huile, c'est--dire de misricorde pour tous les misrables. C'est encore une fontaine de vin, pour donner de la vigueur et de la force ceux qui en ont besoin; pour consoler ceux qui sont tristes et affligs, selon ces paroles divines: Date vinum his qui amaro sunt animo 565: Donnez du vin ceux qui sont en amertume de coeur , pour rjouir ceux qui consolent les autres par esprit de charit, et surtout pour enivrer du vin de l'amour sacr ceux qui travaillent au salut des autres. C'est ceux-l que cette charitable Mre tout embrase du zle du salut des mes crie fortement: Venez, mes enfants, venez, les bien-aims de mon Coeur, venez puiser dans la fontaine du Coeur de votre Mre le vin cleste de l'amour divin, buvez-en longs traits, il n'y peut avoir aucun excs. Bibite et inebriamini, charissimi 566: Buvez, mes trs chers, et vous enivrez de ce trs pur vin, qui est le pre de la virginit et de toutes les saintes vierges: V1-181 Vinum germinans virgines 567; de ce vin dont les Sraphins sont toujours ivres; de ce vin qui a enivr les aptres de mon Fils; de ce vin qui l'a saintement enivr lui-mme, lorsque, dans l'excs de son amour vers vous, il lui a fait oublier les grandeurs de sa divinit, et l'a rduit s'anantir dans les bassesses d'une crche et dans les ignominies d'une croix. Enivrez-vous avec lui de ce vin dlicieux, pour oublier et mpriser tout ce que le monde aime et estime, pour n'aimer et n'estimer rien que Dieu, et pour vous employer de toutes vos forces tablir dans les mes le rgne de son amour et de sa gloire; et par ce moyen vous serez les enfants bien-aims de son Coeur et du mien. Toutes les choses susdites nous font voir que ce n'est pas sans grande raison que Dieu mme, parlant la bienheureuse Vierge dans le psaume 86, qui lui est tout applique par l'glise, lui dit, selon l'interprtation que saint Jrme a faite du dernier verset de ce psaume, QUE TOUTES LES FONTAINES SONT EN ELLES, c'est--dire en la plus noble partie d'elle-mme qui est son Coeur: Omnes fontes mei i n te 568; puisque ce Coeur admirable contient en soi une fontaine d'eau vive, une fontaine de vie, une fontaine de lait, une fontaine de miel, une fontaine d'huile et une fontaine de vin, dont les ruisseaux se rpandent de tous cts en faveur des bons et des mchants, des faibles et des forts, des affligs et de ceux qui s'emploient les consoler, des mes qui se perdent et de ceux qui travaillent les sauver, et gnralement de toutes sortes de personnes . C'est pourquoi tous les chrtiens, de quelque condition qu'ils soient, sont infiniment obligs d'avoir une vnration trs particulire pour ce trs auguste Coeur, et s'efforcer de l'honorer en toutes les manires qu'ils le peuvent selon Dieu. V1-182
564

Prov. VIII, 17. Prov. XXXI, 6.

565

566

Cant. V, 1. Zach. IX. 17. D. Hieron. in Ps. 86

567

568

Voici une chose bien considrable que j'ai recueillie de la vie de la Vnrable Marie Villani, fondatrice du Monastre de Sainte-Marie du divin Amour, en la ville de Naples, dont je parlerai encore ci-aprs 569. C'est qu'un jour Dieu lui fit voir dans une extase le Coeur admirable de la Reine du ciel comme le jardin de dlices du souverain Monarque, duquel sourdait une fontaine trs claire et trs frache. Et elle entendit cette Reine des Anges qui invitait ses dvots puiser et boire des eaux de cette fontaine; l e u r disant: Omnes sitientes, uenite ad aquas; et qui non habetis argentum, venite, bibite absque ulla commutatione vinum et lac 570: Vous tous qui avez soif, venez boire des eaux de ma fontaine; et vous qui n'avez point d'argent, venez et buvez de mon vin et de mon lait, sans qu'il vous en cote rien. O v i n , s'cria pour lors cette sainte fille, qui m'enivrez du divin amour! o lait, qui par votre cleste saintet me purifiez! oh! quand me sera-t-il permis de m'enfoncer dans votre aimable source, et non seulement m'en enivrer, mais m'y perdre et m'y noyer heureusement? C'est ainsi qu'elle disait en aspirant, lorsque la trs sainte Vierge l'ayant invite de se dsaltrer en cette trs claire fontaine, elle vit une multitude innombrable d'hommes et de femmes qui, apportant leurs vaisseaux, venaient les emplir de ces claires eaux, en prenant qui plus, qui moins, selon la capacit des vases; et elle en vit quelques-uns qui, bien qu'ils travaillassent beaucoup pour emplir leurs vais seaux, comme ils taient percs ou rompus, l e u r travail tait vain, vu qu'autant qu'ils mettaient d'eau, autant il en sortait, et les Anges la recueillant l'heure mme la distribuaient ceux qui avaient leurs vases entiers. Et elle, s'tant aussi approche de la fontaine cristalline, se trouva entre les mains un riche vase d'or plein jusqu'au haut de ces belles eaux. Et on lui expliqua la vision, que ceux qui V1-183 allaient puiser de l'eau cette fontaine taient les dvots de Marie, qui est le canal d'o nous viennent les eaux des grces divines et des faveurs et consolations clestes: et que ceux qui avec des vases rompus s'efforaient en vain de les remplir, parce qu'ils ne retenaient point l'eau, encore bien que sa source inpuisable leur en fournit abondamment, c'taient les pcheurs, qui, se feignant dvots de la Mre de misricorde, viennent avec leurs mes et leurs coeurs rompus par leurs pchs, pour puiser les eaux des grces clestes; mais encore bien qu'on les leur accorde, ils ne peuvent les recevoir sans qu'elles se rpandent par les ruptures. Les eaux nanmoins ne se perdaient pas en terre,mais taient recueillies par des Anges et distribues d'autres personnes; parce que la bienheureuse Vierge est bien aise que ceux qui sont en grce prient pour ceux qui sont en pch, et qu'ils s'affectionnent sa dvotion, afin que, se relevant du pch, ils se sauvent. SECTION UNIQUE.-- Continuation du mme discours sur le quatrime tableau. C'est un grand sujet de consolation pour tous les chrtiens, de savoir qu'ils n'ont qu'une mme Mre avec leur adorable chef qui est Jsus; que cette divine Mre a tout pouvoir au ciel et en la terre; et qu'elle a tant de bont vers eux, que son Coeur maternel est pour eux une fontaine de lumire, une fontaine d'eau vive, une fontaine de vie ternelle, une fontaine de lait et de miel, une fontaine de vin, et de vin cleste et anglique. Mais voici encore une autre chose digne de grande admiration, et merveilleusement avantageuse cette miraculeuse fontaine. C'est qu'elle est la source d'un grand fleuve, qui se partage en quatre autres fleuves, lesquels V1-184 se rpandent dans toutes les parties de l'univers, pour les arroser de leurs eaux vives et salutaires. Car
569

Au liv. VIII, ch. 5, sect. 10. Isa. LV, 1.

570

c'est ce qui est figur dans cette fontaine que Dieu fit natre de la terre, en la cration du monde, laquelle tait l'origine d'un fleuve qui en produisait quatre autres. Quel est ce fleuve, je vous prie, qui prend sa naissance dans cette divine fontaine du Coeur de Marie? N'est-ce pas son Fils Jsus? Oui, sans doute, puisqu'il est le fruit de son Coeur, comme nous l'avons vu ci-devant. Mais nous pouvons dire outre cela, que ce fleuve qui prend son origine dans cette fontaine, c'est la trs abondante charit de ce Coeur trs libral, laquelle se partage en quatre fleuves qui arrosent tout le monde: dont le premier est un fleuve de consolation; le second, un fleuve de sanctification; le troisime, un fleuve de compassion et de justification; le quatrime, un fleuve de joie et de glorification. Le premier est pour les mes de l'glise souffrante, auxquelles la charit incroyable du Coeur pitoyable de la Mre de Dieu procure plusieurs consolations et soulagements, et leur dlivrance mme, ne sortant point de leurs peines que par son entremise. Le second est pour toutes les mes justes et fidles de l'glise militante, qui, par cette mme charit du Coeur de leur trs bonne Mre, reoivent une infinit de lumires, de grces et de bndictions de la divine Bont pour leur sanctification. Le troisime est pour toutes les mes infidles qui sont en tat de perdition, ce qui comprend celles de tous les paens, de tous les Juifs, de tous les hrtiques et de tous les mauvais catholiques, pour lesquelles ce Coeur trs dbonnaire est plein d'une misricorde inconcevable, qui porte cette trs pieuse Mre a en avoir compassion, s'entremettre pour elles auprs de son Fils, demander sans cesse l e u r conversion, imptrer de lui beaucoup de grces pour cette fin, et obtenir effectivement le salut de plusieurs. V1-185 Le quatrime fleuve est pour tous les habitants de l'glise triomphante; et c'est de celui-ci qu'il est dit: Fluminis impetus laetificat civitatem Dei 571: Il y a un fleuve trs abondant, dont les belles eaux rjouissent la sainte cit de Dieu. Si l'glise militante chante tous les jours, la louange de sa trs bonne Mre, qu'elle est la cause de sa joie: Causa nostrae laetitiae, combien davantage la triomphante a - t elle sujet de chanter la mme chose? Car, outre que nous allons voir tout maintenant que le Coeur de la Reine du ciel est, aprs Dieu, la source de toutes les gloires et flicits de tous les Saints qui y sont, l'amour inexplicable avec lequel ce Coeur de leur trs douce Mre les embrasse tous en gnral et chacun en particulier, les comble et les enivre d'une joie incomprhensible tout esprit, et indicible toute langue; spcialement ceux qui ont eu un respect et une dvotion particulire vers ce mme Coeur, pendant qu'ils taient ici-bas. C'est ainsi que cette fontaine admirable arrose toutes les parties de l'univers de ses divines eau, par le moyen de ces quatre fleuves. C'est ce que veulent dire deux des plus signals serviteurs de cette grande Princesse, saint Bernard et saint Anselme. Certainement c'est bon droit, dit saint Bernard, que toutes les gnrations vous disent bienheureuse, vous qui avez engendr la vie et la gloire de toutes les gnrations. Car les anges ont trouv en vous la joie pour jamais; les justes, la grce; et les pcheurs le pardon: Ex hoc te beatam dicent omnes generationes, quae omnibus gene rationibus vitam et gloriam genuisti. In te enim angeli latitiam, justi gratiam, peccatores veniam invenerunt in aeternum 572. Voici les paroles de saint Anselme: C'est par votre virginale fcondit, Dame de l'univers, que le pcheur V!_186 est justifi; que le banni est rappel; le ciel, les astres, la terre, les fleurs, le jour, la nuit, et tout les choses qui sont assujetties la puissance de l'homme, et qui ont t cres pour son service se rjouissent de ce que, par votre entremise, elles ont t en quelque faon ressuscites, et doues. d'une certaine nouvelle grce qui est ineffable: Per foecunditatem tuam, peccator est justificatus, exul eductus; caelum, sidera, terra, flumina, dies, nox, et quaecumque potestati humanae vel utilitati sunt obnoxia, sese
571

Ps, XLV, 5. Serm. 2 in die Pentec.

572

gratulantur, o Domine, per te quodammodo resuscitata, et nova quadam ineffabili gratia dotata 573. O Dieu, que de merveilles! O Coeur admirable, que choses grandes doivent tre dites et penses de vous . O fontaine de lumire, fontaine de grce, fontaine d'eau vive et vivifiante, fontaine de lait, de miel et de vin; fontaine, source d'un grand, voire de quatre grands fleuves; fontaine qui tes l'origine de tout ce qu'il y a de rare, de prcieux, de dsirable et d'aimable dans la Mre de Dieu, dans toute la maison de Dieu, qui est son glise, et dans l'Homme-Dieu, qui est Jsus-Christ Notre-Seigneur! Oh, quel honneur, quelle vnration, quelle dvotion est due un Coeur, qui est un abme de grce, de saintet et de miracles! Oh! quelles louanges, quelles actions de grces devons-nous rendre au Coeur adorable de la trs sainte Trinit le premier Roi de tous les coeurs, qui est l'exemplaire de ce saint Coeur et le principe de toutes les perfections dont il est orn, de l'avoir fait si noble, si royal, si bon, si magnifique, et de nous l'avoir donn pour nous tre une fontaine inpuisable de consolation, de force, de sanctification et de toutes sortes de biens! Grces infinies et ternelles vous en soient rendues, O Coeur infiniment aimable de mon Dieu, par tous les esprits et par tous les coeurs des hommes et des Anges! Mais il y a un grand malheur, c'est que la plus V1-187 grande partie, mme des chrtiens, ne fait aucun tat de ce trs grand don et de cette faveur inconcevable. Je trouve dans votre saint vangile 574, O mon Jsus, qu'un jour, pendant que vous demeuriez visiblement en ce monde, comme vous alliez pied de ville en ville et de bourgade en bourgade pour porter aux peuples la divine parole de votre Pre, tant lass et fatigu par le travail du chemin, vous vous asstes sur une fontaine qu'on appelait la fontaine de Jacob, l o une pauvre femme s'tant rencontre pour puiser de l'eau, vous prtes cette occasion de la catchiser; et qu'entre plusieurs saintes instructions que vous lui donntes, vous lui dites que vous aviez de l'eau vive donner, qui tait telle que ceux qui en boiraient n'auraient plus jamais de soif, c'est--dire plus de soif des eaux empoisonnes que le monde donne ceux qui le suivent. Je trouve aussi, dans un autre lieu du mme vangile, que votre bont infinie envers les hommes, allumant dans votre Coeur un dsir infini de leur donner tous de cette eau vive, vous tiez un jour dans le temple de Jrusalem au milieu d'une grande multitude, criant haute voix et disant: si quelqu'un a soif, qu'il vienne moi, et qu'il boive 575. Ce que vous avez fait alors, mon Seigneur, vous le faites encore tous les jours, car je vous vois, non pas sur la fontaine. de Jacob, mais au milieu de cette divine fontaine dont il est ici question,et je vous entends crier incessamment: Si quelqu'un a soif, qu'il vienne moi et qu'il boive. Venez moi, vous tous qui tes chargs, fatigus et altrs dans la voie de ce monde, pleine de travaux et de misres: et venez moi ici, c'est--dire la fontaine, non pas de Jacob, mais du Coeur de ma trs digne Mre, l o vous me trouverez; car j'y ai tabli ma V1-188 demeure pour jamais. C'est moi qui ai fait cette belle fontaine, et avec beaucoup plus d'amour vers mes enfants, que celle que j'avais faite au commencement du monde pour les enfants d'Adam. Je l'ai faite pour vous; je l'ai remplie d'une infinit de biens pour vous; j'y suis pour vous; j ' y suis pour vous dcouvrir et pour vous distribuer les trsors immenses que j'y ai cachs. J'y suis pour vous rafrachir, vous fortifier et vous donner une nouvelle vie par les eaux vives dont elle regorge. J ' y suis pour vous repatre du lait et du miel et pour vous enivrer du vin qui en dcoulent. Venez donc moi! Il y a longtemps, mon Sauveur, que vous criez ainsi; mais il y a peu de personnes qui ouvrent les oreilles votre voix. Si le monde n'coute pas le Matre, il n'entendra pas le serviteur. N'importe, permettez-moi de crier avec vous, afin que le serviteur imite son Matre.
573

In Medit. Joan. IV, 5 sq. 2.

574

575

Si quis sitit, veniat ad me et bibat. Joan. VII, 37.

Oh! qui me donnera une voix assez forte pour tre entendue des quatre coins de l'univers, et pour crier aux oreilles de tous les hommes qui sont au monde: Omnes sitientes, venite ad aquas; et qui non habetis argentum properate, venite, emite absque argento, vinum et lac 576. Vous tous qui avez soif, venez boire des belles et bonnes eaux de notre miraculeuse fontaine; et encore que vous n'ayez point d'argent, htez-vous pourtant, venez, et achetez sans argent du vin et du lait de cette fontaine. Vous qui avez soif des faux honneurs de ce monde, venez au trs honorable Coeur de la Reine du ciel, et vous apprendrez, l'exemple de ce mme Coeur qui a toujours brl d'une soif trs ardente de la gloire de son Dieu, et qui n'en a jamais eu d'autre, qu'il n'y a point de vrai honneur qu' suivre sa divine Majest: Gloria magna est sequi Dominum 577; et que tout autre honneur n'est que fume, vanit et illusion. V1-189 Vous qui avez soif des richesses de la terre, venez ici, et vous y trouverez des trsors incomparables. Vous qui avez soif des plaisirs du sicle, venez ici, et vous y trouverez les contentements des Anges, les dlices de Dieu, la paix et la joie des enfants de Dieu et de la Mre de Dieu, selon cette divine promesse qui s'adresse chaque me fidle: Ecce ego declinabo super eam fluvium pacis, et quasi torrentem inundantem gloriam 578: Je ferai couler sur elle un fleuve de paix, et je l'inonderai d'un torrent de gloire. Sortez, sortez de ce sale et horrible torrent du monde, de ce torrent des pines qui vous entrane dans le gouffre de la perdition: et venez vous perdre saintement dans les douces eaux de ce fleuve de paix et de ce torrent de dlices. Properate, htez-vous; qu'est-ce que vous attendez? Pourquoi diffrez-vous un seul moment? N'est-ce point que vous craignez de faire tort la bont non pareille du trs adorable Coeur de Jsus, votre Dieu et votre Rdempteur, si vous vous adressez la charit du Coeur de sa Mre? Mais ne savez-vous pas que Marie n'est rien, et n'a rien, et ne peut rien que de Jsus, et par Jsus, et en Jsus; et que c'est Jsus qui est tout, qui peut tout et qui fait tout en elle? Ne savez-vous pas que c'est Jsus qui a fait le Coeur de Marie tel qu'il est, et qui a voulu en faire une fontaine de lumire, de consolation et de toutes sortes de grces, pour tous ceux qui y auront recours dans leurs ncessits? Ne savez-vous pas que non seulement Jsus est rsidant et demeurant continuelle ment dans le Coeur de Marie, mais qu'il est lui-mme le Coeur de Marie, le Coeur de son Coeur et l'me de son me; et qu'ainsi, venir au Coeur de Marie, c'est venir Jsus; honorer le Coeur de Marie, c'est honorer Jsus; invoquer le Coeur de Marie, c'est invoquer Jsus? Que craignez-vous donc? N'est-ce point que vous V1-190 apprhendez que cette Mre de grce et d'amour ne vous rejette, cause de vos pchs et de vos infidlits et in gratitudes continuelles au regard de son Fils et au regard d'elle? Mais avez-vous oubli ce que tant de saints Pres vous ont annonc ci-devant, que jamais elle n'a rebut personne? Et ne l'oyez-vous pas elle-mme qui vous dit avec son Fils: Eum qui venit ad me non ejiciam foras 579: Je ne jetterai point dehors celui qui vient moi? Non, non, jamais elle n'a rejet aucun; ne craignez point, elle ne commencera pas par vous. Elle ne demande qu'une chose de vous, qui est que, si vous dsirez goter les douceurs du lait et du miel, et ressentir la vertu du vin qui dcoule de la fontaine de son Coeur, vous renonciez entirement la table de l'en fer, et que vous ne preniez plus de part en la coupe des dmons. Car de boire en la coupe du Seigneur et en la coupe des dmons, de manger en la table de Dieu et en la table du diable, c'est chose
576

Isa. LV, 1. Eccli. XXIII, 38. Isa. LXVI, 12. Joan, VI, 37.

577

578

579

impossible: Non potestis calicem Domini bibere et calicem daemoniorum; non potes tis mensae Domini participes esse et mensae daemoniorum 580. Choisissez donc. Oh! que le choix est ais faire! Et cependant voici une chose bien trange: le monde ne vous offre que des miettes et des gouttes de sa table, c'est--dire de ses honneurs, de ses richesses et de ses plaisirs; et il vous vend ces miettes et ces gouttes bien cher, c'est--dire au prix de mille peines, inquitudes, amertumes, angoisses, et souvent au prix de vtre sang et de votre vie. C'est pourquoi le Saint-Esprit vous crie: Quare appenditis argentum non in panibus, et laborem vestrum non in saturitate 581? Pourquoi achetez-vous si cher et avec tant de travail une chose qui ne peut point rassasier votre faim, ni tancher votre soif? Outre cela, toutes les choses que vous vend le monde si haut prix, ne sont que des eaux troubles et envenimes, qui non V1-191 seulement ne peuvent pas vous dsaltrer, mais qui vous empoisonnent et qui vous donnent la m o r t ternelle. Quid tibi vis in via Aegypti, ut bibas aquam turbidam 582? Qu'avez-vous faire de ces eaux troubles et sales de l'Egypte! Quelle satisfaction en pouvez-vous recevoir? Voici le Fils de Dieu et le Fils de Marie qui veut vous enivrer des joies innarrables de sa maison: Inebriabuntur ab ubertate domus tuae, et vous plonger dans le torrent de ces dlices ternelles: Et torrente voluptatis tuae potabis eos 583. Il vous offre tous les trsors que lui-mme possde, et les Couronnes glorieuses d'un empire ternel. Et nanmoins vous lui tournez le dos; vous mprisez des choses si grandes et qu'il veut vous donner gratis avec tant de bont; vous, prfrez la table du diable la table de Dieu, la coupe de l'Antchrist la coupe de Jsus-Christ. O aveuglement! O folie! O chose tonnante qui doit effrayer le ciel et la terre, et qui met Dieu l u i mme dans l'tonnement et le fait parler en cette faon: Obstupescite caeli super hoc, et portae eius desolamini vehementer. Duo mala fecit populus meus: me dereliquerunt fontem aquae vivae, et foderunt sibi cisternas, cisternas dissipatas, quae continere non ualent aquas 584: O cieux tonnez-vous de ce que je vais dire, et que vos portes tombent dans une extraordinaire dsolation. Mon peuple a fait deux maux: Ils m'ont dlaiss, moi qui suis la fontaine d'eau vive, et se sont fait des citernes, citernes rompues qui. ne sont pas capables de contenir une goutte d'eau. O Seigneur Jsus, ayez piti d'une telle misre, je vous en conjure par le trs sacr Coeur de votre trs sainte Mre. Donnez-nous cette eau vive, dont cette bnite fontaine est remplie. teignez totalement dans nos coeurs la soif trs pernicieuse de toutes les choses de ce monde. Allumez-y une soif trs ardente de vous plaire, de vous aimer, et de mettre toutes nos dlices et notre V1-192 souverain bien suivre en tout et partout votre trs adorable volont, l'imitation de ce divin Coeur qui n'a jamais eu d'autre contentement que celui de vous contenter, d'autre gloire que de vous glorifier, n i d'autre paradis que d'accomplir parfaitement toutes vos saintes volonts. CHAPITRE VI.-- Cinquime tableau, dans lequel le Coeur de la Mre de Dieu est dpeint comme une Mer.

580

I Cor. X, 21, Isa. LV, 2.

581

582

Jerem. II, 18. Psal. XXXV, 9. Jerem. II, 13

583

584

LE Coeur admirable de la trs prcieuse Vierge n'est pas seulement une fontaine, comme nous venons de voir, mais c'est une Mer, dont l'ocan que Dieu a fait au troisime jour de la cration du monde, est une belle figure, qui fait le cinquime tableau de ce trs beau Coeur. Saint Jean Chrysostome dit que le coeur de saint Paul est une mer: Cor Pauli mare est 585. Mais le Saint-Esprit mme donne ce nom la trs sacre Mre de Dieu, et par consquent son Coeur, auquel i l convient encore mieux qu' sa personne, puisque, comme il sera montr ci-aprs, ce mme Coeur est le principe de toutes les saintes qua lits dont elle est orne. Oui, le Saint-Esprit nous dclare que Marie, sa trs digne pouse, est une mer. Car j'apprends de ce trs humble et trs savant auteur, qui, en nous dcouvrant les belles lumires de son esprit, dans les excellents commentaires qu'il a faits sur les psaumes, nous a voulu cacher le mrite de son nom et de sa personne 586, que cette glorieuse Vierge porte le nom de Mer dans les saintes critures, parce qu'en effet, dit-il, c'est une mer en puret, en tendue, en utilit: En puret et en tendue, ainsi que V1-193 nous verrons bientt. En utilit, d'autant que, comme la mer, dit ce saint Docteur, ne souffre point que les terres qui lui sont voisines soient striles: aussi toutes les mes qui s'approchent de la Mre de Dieu par une vraie dvotion, portent en abondance des fruits de bndiction par les grces qu'elle leur communique largement. Disons donc aussi de son Coeur, que c'est une mer pleine d'une infinit de choses grandes et prodigieuses. La mer est une des plus rares merveilles de la toute puissance de Dieu dans l'ordre de la nature: Mirabiles elationes maris 587; et Dieu qui est toujours admirable en tout, l'est par excellence dans la mer: Mirabilis in altis Dominus. Le Coeur de la divine Marie est un ocan de prodiges et un abme de miracles; c'est un chef-d'oeuvre extraordinaire de l'amour essentiel et incr, dans le quel les effets de sa puissance, de sa sagesse et de sa bont infinie clatent plus que dans tous les coeurs des hommes et des Anges. Qu'est-ce que la mer? C'est l'assemble des eaux, dit la sainte Parole, ou si vous voulez, c'est le lieu o toutes les eaux sont assembles: Congregentur aquae quae sub caelo sunt, in locum unum 588: Que toutes les eaux, dit Dieu, qui sont sous le ciel, s'assemblent en un lieu. Et congregationes aquarum vocavit maria, dit ensuite le texte sacr: Et il appela l'assemble des eaux, mers. Et qu'est-ce que le Coeur de notre auguste Marie? C'est le lieu o les eaux vives de toutes les grces qui sont sorties du Coeur de Dieu, comme de leur premire source, sont assembles et runies. N'oyez-vous pas saint Jrme qui dit: Caeteris per partes: Mariae vero si mul se tota infundit plenitudo gratiae 589: La grce est partage entre les autres Saints; mais Marie possde toute la plnitude de la saintet ? C'est pourquoi saint Pierre V1-194 Chrysologue l'appelle Collegium sanctitatis
590

, c'est--dire le lieu o toute la grce et la saintet est

585

In cap. 28 Act. Apost. homil. 55. Incognitus, in Ps. 71.

586

587

Ps. XCII, 4, Genes. I, 9. S. Hiero. Serm. de Assumpt. B. Mariae. Serm. I, 46.

588

589

590

assemble et recueillie; et saint Bernard, Mare admirabile gratiarum 591, une mer prodigieuse de grces. Tous les fleuves qui sont en la terre se dgorgent dans la mer, dit le Saint-Esprit, et la mer n'en regorge point: Omnia flumina intrant in mare, et mare non redundat 592. De mme tous les ruisseaux, tous les torrents, tous les fleuves des grces clestes se viennent rendre dans le Coeur de la Mre de grces, et elles y trouvent facilement place. Toutes les grces du ciel et de la terre: In me gratia omnis viae et veritatis 593; toutes les grces des Anges et des hommes; toutes les grces des Sraphins, des Chrubins, des Trnes, des Dominations, des Vertus, des Puissances, des Principauts, des Archanges et des Anges; toutes les grces des saints Patriarches, des saints Prophtes, des saints Aptres, des saints vanglistes, des saints Disciples de Jsus, des saints Martyrs, des saints Prtres et Lvites, des saints Confesseurs, des saints Solitaires, des saintes Vierges, des saintes Veuves, des saints Innocents, et de tous les Bienheureux qui sont au ciel, viennent fondre dans cette grande mer du Coeur trs sacr de la Mre du Saint des saints; et elle n'en regorge point, elle n'en a point trop: tant il est digne de tous les dons et de toutes les libralits de la bont infinie d'un Dieu, et tant il a de capacit et de disposition pour les recevoir et pour en faire tout le saint usage qui s'en peut faire la gloire de sa divine Majest. Le saint corps de la glorieuse Vierge tant dans le tombeau est appel par saint Jean Damascne un abme de grce: Abyssus gratiae 594. Si ce corps virginal spar de son me est un abme de grce, que faut-il dire de son Coeur vivant et anim du Saint-Esprit qui est la source V1-195 de toutes les grces? Oyons ce que saint Bernardin de Sienne nous en dit. Il nous annonce que tous les dons et toutes les grces du Saint-Esprit sont descendus dans l'me et dans le Coeur de cette divine Vierge en s i grande plnitude, spcialement lorsqu'elle a connu le Fils de Dieu en ses trs pures entrailles, que c'est une mer et un abme de grces impntrables et incomprhensibles tout esprit humain et anglique: Ad illam abyssum im perscrutabilem omnium charismatum Spiritus Sancti, quae in beatam Virginem descenderunt in hora divinae concep tionis, intellectus humanus vel angelicus nunquam potuit attingere. Il n'y a que le divin entendement, celui de son Fils Jsus et le sien, qui en puissent connatre pleinement l'abondance et la perfection: Perfectiones gratiarum quas Virgo suscepit in conceptione Filii Dei, soli intel lectui divino, et Christo, et sibi comprehensibiles sunt 595. La mer n'est pas avare de ses eaux; au contraire elle les communique fort volontiers la terre par le moyen des fleuves, qui ne sortent de l'ocan que pour y rentrer, et qui n'y entrent que pour en s o r t i r derechef, afin d'arroser toute la terre de leurs eaux et de la rendre fconde en toutes sortes de fruits: Ad locum unde exeunt flumina revertuntur, ut iterum fluant 596. Le Coeur de notre magnifique Reine ne retient rien de toutes les grces qu'il reoit de la main librale de Dieu: il les renvoie toutes l e u r premire source; et il en rpand autant qu'il est ncessaire et convenable sur les terres sches de nos coeurs, afin de les faire fructifier pour Dieu et pour l'ternit: Ut fructificemus Deo 597. Oh! que voici de belles paroles de saint Bernard sur ce sujet! Marie, dit-il, s'est faite tout tous. Sa
591

Serm. de B. Virg. Eccl. I, 7. Eccl. XXIV, 25. Orat. 2, de Dorm. Deip.

592

593

594

595

Serm. 5, de Nativ. B. Virg. cap. 12. Eccl. I, 7. Rom. VII, 4

596

597

trs abondante charit l'a rendue redevable toutes sortes de personnes. Elle a ouvert le sein de sa misricorde et son V1-196 Coeur libral tous, afin que tous reoivent de sa plnitude; que le captif en reoive sa rdemption; le malade, sa gurison; le triste et l'afflig, sa consolation; le pcheur, son pardon; le juste, augmentation de grce; l'Ange, accroissement de joie; le Fils de Dieu, la substance de la chair humaine; enfin toute la trs sainte Trinit, gloire et louange ternelle: et qu'ainsi l'amour et la charit de son Coeur se fasse ressentir et au Crateur et toutes les cratures: Maria omnibus omnia facta est: sapientibus et insipientibus copiosissima charitate debitricem se fecit; omnibus misericordia sinum aperuit, ut de plenitudine ejus accipiant universi; captivus, redemptionem; ager, curatio nem; tristis, consolationem; peccator, veniam; justus, gra tiam; Angelus, laetitiam; FiliusDei, carnis humana sub stantiam; denique tota Trinitas, gloriam: ut non sit qui se abscondat a calore ejus 598. S'il fallait prendre au pied de la lettre les paroles du saint prophte David, quand il dit que le Seigneur a fond le rond de la terre, avec tous ses habitants, sur les eaux de la mer: Super maria fundavit eum 599, il ne serait pas facile de les entendre. Car le moyen 600 de concevoir que l'inconstance et l'instabilit des eaux de la mer, qui sont dans un perptuel mouvement, soit le fondement de la terre et de tous ses habitants, vu que le mme Prophte dit ailleurs que Dieu a fond la terre sur sa propre stabilit et fermet: Fundasti terram super stabilitatem suam 601. Mais prendre les susdites paroles: Super maria fundavit eum, dans un sens plus relev et plus spirituel, il est bien ais d'entendre que cette mer dont elles font mention, est celle dont il est ici question, c'est--dire la mer du Coeur auguste de notre grande Reine. Car c'est de cette mer que l'on peut dire V1-197 vritablement que Dieu l'a choisie pour tre, aprs son Fils Jsus, le premier fondement du monde chrtien et de tous ses habitants, parce que notre salut ayant t opr dans ce Coeur et par ce Coeur, en la manire qui a t dite ci-dessus, il est vident qu'aprs Dieu et son Fils Jsus, c'est le premier fondement du christianisme: fondement stable, solide et immuable, duquel nous ne pouvons pas nous sparer, moins que d'encourir un pril vident d'une ruine et perdition ternelle. Otez un des fondements principaux d'une maison, que deviendra-t-elle avec tous ceux qu'elle contient? Otez Marie de l'glise, qui est la maison de Dieu et la demeure des enfants de Dieu, que f e r a - t elle avec tous ceux qui demeurent en elle? Que ferions-nous, misrables que nous sommes, dit trs bien saint Bonaventure, que ferions nous au milieu de la nuit tnbreuse de ce monde, si nous tions privs de cette lumineuse colonne? Quid nos miseri; nos obtenebrati, quid in nocte hujus saeculi faceremus, si tam luminosam columnam non haberemus 602? Hlas! que peuvent faire les misrables hrtiques et tous ceux qui n'ont point la dvotion et la confiance que tous les vrais chrtiens doivent avoir en cette trs bonne et trs puissante Reine, que peuvent-ils faire, dis-je, parmi toutes les vicissitudes et inconstances de ce monde, et parmi toutes les faiblesses de la fragilit humaine, n'tant point soutenus ni appuys sur cette ferme colonne et sur ce fondement inbranlable? Mais que ferions-nous sans le trs bon Coeur de notre trs bonne Mre? quel moyen de subsister, sans les secours et assistances continuelles que nous recevons de ce Coeur maternel, qui est plein de zle, de soin et de vigilance pour nous, et qui excite sans cesse cette
598

D. Bernard. Serm de verb. Apoc. Signum magnum Psal. XXIII, 2. Le moyen pour quel moyen, Psal. CIII, 5.

599

600

601

602

In Specul. B. Mariae Virg.

trs bnigne Mre prier pour nous? Il y a longtemps que le monde serait dtruit, dit le vnrable Bde, si les prires de Marie ne le soutenaient: Mundus V1-198 deletus esset, nisi per preces sanctae Mariae sustineretur 603. Il y a longtemps, dit saint Fulgence, que le ciel et la terre seraient anantis, si les intercessions de cette divine Marie ne lui servaient d'appui et de fondement: Caelum et terra jamdudum ruissent, si non Maria precibus sustentasset 604. Le Coeur donc de notre admirable Marie est une mer et cette mer, aprs Jsus-Christ, est le premier fondement du monde chrtien. C'est une mer de charit et d'amour, mais d'amour fort, constant et invariable. C'est une mer plus solide que celle qui portait saint Pierre marchant sur ses eaux pied sec. C'est une mer plus ferme que le firmament. C'est cette mer dont saint Jean parle dans les chapitres quatrime et quinzime de son Apocalypse: mer dont les eaux taient claires, nettes et luisantes comme du verre semblable du cristal, et enflammes comme du feu: mer qui tait devant le trne de Dieu; mer qui portait les saints, lesquels taient de bout sur ses ondes, chantant les louanges de Dieu, comme nous allons voir en la section suivante. SECTION PREMIERE.-- Le Coeur de la Mre du Sauveur est une Mer cristallines sont mles avec du feu. dont les eaux

J'ai vu dans le ciel, dit saint Jean au chapitre quatrime de son Apocalypse un trne magnifique, et devant ce trne j'ai vu une mer de verre, semblable du cristal 605, c'est--dire une mer dont les eaux taient claires comme V1-199 du verre et du cristal. Et au chapitre quinzime, il parle encore ainsi: J'ai vu un grand et admirable prodige dans le ciel; c'est que j'y ai vu une mer de verre mle avec du feu 606, c'est--dire une mer dont les eaux claires comme du verre taient mles avec du feu. Que veut dire cela? Quelle est cette mer prodigieuse, sinon celle dont nous venons de p a r l e r , savoir le Coeur merveilleux de la Reine du ciel? Nous avons vu ci-devant comme c'est un ocan de grces, dans lequel tous les fleuves de la grce viennent fondre, et qui rpand ses eaux salutaires partout l'univers; et comme le nouveau monde, le monde saint et chrtien est fond et tabli sur cette mer. Mais voyons maintenant pourquoi le Saint Esprit, qui a fait voir ce prodige saint Jean, compare les eaux de cette merveilleuse mer au verre et au cristal, et quel est ce feu avec lequel elles sont mles. Si nous considrons ces choses attentivement, nous trouverons d'abord que. comme le verre est l'ouvrage d'un feu temporel, et la production merveilleuse d'une fournaise ardente dans laquelle il a p r i s son origine et reu sa perfection, qu'aussi le Coeur de la Mre d'amour est, entre les pures cratures, le plus excellent ouvrage de ce feu divin duquel il est dit: Deus tuus ignis consumens est 607: Ton Dieu est un feu consumant ; qu'il a t form dans la fournaise embrase du Coeur adorable de la trs sainte Trinit, qui est le Saint-Esprit; que, durant le cours de cette vie, il a t prouv comme l'or et perfectionn dans la fournaise des tribulations; et qu'enfin il a t consum, comme une hostie sainte, dans le feu de l'amour
603

Serm. de S. Maria, inter Sermones varios.

Lib. 4. Mythologiarum, quem citant Pelbartus, lib. 2, parte 2, art. 2, et Aug. Wichmans in Sabbathismo Mariano, cap. 13.
605

604

Et in conspectu sedis (vidi) tanquam mare vitreum simile crystallo. Apoc. IV, 6. Et vidi tanquam mare vitreum mixtum igne. Apoc. XV, 2. Deuter. IV, 24.

606

607

cleste et de la charit divine, qui l'a transform en soi: de sorte qu'il est tout feu et tout flamme d'amour vers Dieu, et de charit vers les enfants de Dieu. Mais outre cela, nous verrons que le verre et le cristal V1-200 ont trois proprits remarquables, qui reprsentent trois belles qualits de ce Coeur virginal. Premirement, un beau cristal est sans tache: ce qui reprsente une puret immacule telle qu'est la puret du Coeur de Marie, qui n'a jamais t tache pour peu que ce soit du moindre de tous les pchs. C'est une mer qui ne souffre aucune ordure ni corruption, rejetant et loignant de soi toute sorte d'immondice. Secondement, le verre et le cristal est transparent, et tout expos aux yeux de ceux qui le regardent: ce qui dnote la simplicit et sincrit, qui ne sait ce que c'est que de se cacher par finesse et feintise, par dguisement et artifice, par duplicit et hypocrisie, et qui est une des plus louables qualits d'un coeur fort et gnreux. Car il n'appartient qu' un coeur lche et faible de dissimuler et de tromper; mais un coeur plein de force et de gnrosit est toujours simple, franc et sincre. Tel est le Coeur de la glorieuse Vierge, qui peut dire beaucoup mieux que saint Paul: Notre gloire consiste au tmoignage de notre conscience, qui nous dit que nous avons convers en ce monde dans la simplicit de coeur et dans la sincrit de Dieu: Gloria nostra haec est, testimonium conscientiae nostrae, quod in simplicitate cordis et sinceritate Dei conversati sumus in hoc mundo 608. En troisime lieu, le verre et le cristal non seulement ne s'oppose point aux rayons du soleil et ne les rejette point, comme font presque toutes les choses corporelles; mais il les reoit en soi et en est tellement pntr, qu'il devient tout lumineux et tout transform en lumire. Le soleil se dpeint et s'imprime si parfaitement en lui, qu'il devient comme un autre soleil; et mme il transmet et communique la lumire qu'il reoit en plnitude du soleil, aux lieux et aux choses qui lui sont proches. Tel est le Coeur admirable de la Mre de Dieu: V1-201 Il a toujours t ouvert aux lumires clestes, il en a toujours t rempli et pntr d'une manire merveilleuse et inexplicable. Il a toujours t et sera ternellement comme un beau miroir de cristal, dans lequel le Soleil de justice a form une parfaite image de soi-mme. C'est pourquoi saint Jean l'a vu dans le ciel, comme une mer de verre semblable du cristal, QUI EST IN CONSPECTU THRONI 609, devant le trne de Dieu, et directement expos devant la face et la vue de sa divine Majest, qui ayant toujours les yeux fixs sur ce grand miroir, y dpeint et y imprime continuellement une image parfaite de soi-mme et de toutes ses divines perfections. Non seulement ce divin Soleil imprime son image dans ce trs pur cristal, mais il le transforme en soi. Pour bien concevoir cette vrit, figurez-vous un grand coeur de cristal, dans lequel le soleil est enferm. N'est-il pas vrai qu'il est tellement rempli et pntr en tout ce qu'il est. du soleil, de la lumire du soleil, de la chaleur du soleil, de la vertu du soleil et de toutes les autres excellentes qualits du soleil, qu'il est devenu tout lumineux, tout lumire, tout transform en soleil, tout soleil, et qu'il communique et rpand partout la lumire, la chaleur, la vertu et les influences du soleil? Qu'est-ce que cela? C'est une ombre seulement du Coeur de la Mre du Soleil ternel. Qu'est-ce que ce Coeur? C'est la maison de ce divin Soleil qui a toujours t, est et sera ternellement demeurant dans ce sacr Coeur, le remplissant, l'animant, le possdant, le transformant en soi, et si parfaitement qu'il en fait un autre soleil, qui n'est pourtant que comme un mme soleil avec lui, lequel rpand incessamment ses rayons, sa lumire et sa chaleur par tout l'univers. Au reste saint Jean nous dclare qu'il a vu une autre
608

II Cor. I. 12.

609

Et in conspectu sedis. Apoc. IV, 6.

V1-202 chose prodigieuse dans cette mer de verre, semblable du cristal, qui est devant le trne de Dieu. C'est qu'elle est pleine de feu, qui est ml 610 avec ses trs pures eaux. Grand miracle la vrit de voir du feu au milieu d'une mer, et ml avec les eaux de cette mer sans s'teindre! Merveilleux prodige de voir l'eau et le feu s'accorder ensemble! Que veut dire cela? N'oyez-vous pas le Saint-Esprit qui vous dit, en ces paroles qu'il prononce la louange de son pouse trs aime: Un dluge d'eaux n'a point t capable d'teindre le feu de l'amour et de la charit dans son Coeur: Aqua multa non potuerunt extinguere charitatem 611. Quelles sont ces eaux? C e sont les eaux des grandes tribulations dans lesquelles elle a t plonge, spcialement au temps de la passion de son Fils. C'est en ce temps-l qu'on lui a pu dire vritablement: Magna est velut mare contritio tua 612: O Mre de douleur, votre affliction est grande comme une mer ; votre Coeur est abm dans un ocan de peines, d'amertumes et d'angoisses. Mais toutes les eaux de cette mer, dont nous parlerons ailleurs plus amplement, non seulement n'ont pas pu teindre le feu trs ardent de l'amour divin qui brle dans le Coeur de Marie, mais au contraire elles n'ont servi qu' l'enflammer et embraser davantage. Enfin saint Jean voit les Saints qui sont tablis et demeurants sur cette mer de verre semblable du cristal; Stantes super mare vitreum 613, pour nous confirmer la vrit que le Saint-Esprit nous a apprise par le saint prophte David, ainsi qu'il a t dit ci-dessus, savoir qu'aprs Jsus-Christ, le monde chrtien qui est dans la terre et au ciel, est fond et tabli sur cette grande mer: Super maria fundavit eum 614. V1-203 Je sais bien ce qui est dit ailleurs, que l'on ne peut point mettre d'autre fondement que celui qui est pos, c'est--dire Jsus-Christ 615. Mais je n'ignore pas aussi que cela ne veut dire autre chose, sinon que Jsus-Christ est le premier et le principal fondement et la pierre angulaire, et qu'on n'en peut pas mettre d'autre en sa place, c'est--dire en la premire place et au lieu de ce premier fondement. Mais cela n'empche pas qu'il n'y ait plusieurs autres fondements dpendants de celui-l. Les Prophtes et les Aptres ne portent-ils pas cette qualit dans les critures? Super aedificati super fundamentum Apostolo rum et Prophetarum 616. Qui peut donc trouver mauvais si on l'attribue au Coeur de la Reine des Aptres, qui a plus contribu lui seul la fondation et l'tablissement de l'glise, par sa foi, par son humilit, par son amour, par sa charit, par son zle et en toutes les manires qui ont t dites ci-devant, que tous les aptres, tous les Prophtes et tous les Saints ensemble? C'est donc pour cette cause que saint Jean voit les Saints sur cette mer de cristal, qui reprsente ce mme Coeur. C'est l qu'ils ont leur tablissement et qu'ils font leur demeure avec leur trs adorable chef, le Fils bien aim de Marie, qui demeurera ternellement dans ce Coeur de sa trs aimable Mre. C'est l o ils chantent, dit saint Jean, le cantique de l'Agneau, et le cantique de Moise, serviteur de Dieu
610

Mare vitreum mixtum igne. Apoc. XV, 2. Cant. VIII, 7.

611

612

Thren. II, 13. Apoc. XV, 2. Psal. XXIII, 2.

613

614

615

Fundamentum enim aliud nemo potest ponere, praeter id quod positum est, quod est Christus Jesus. I Cor. III, 11.
616

Ephes. II, 20.

et figure de l'Agneau par sa grande mansutude, c'est--dire un cantique plein d'amour, de suavit et de joie, disant: Magna et mirabilia sunt opera tua, Domine Deus omnipotens: justae et verae sunt viae tuae, Rex saeculorum. Quis non timebit te, Domi ne, et magnificabit Nomen tuum? Quia solus pius es; quo niam omnes gentes venient, et adorabunt in conspectu tuo, quoniam judicia tua manifesta sunt 617: Grandes et V1-204 admirables sont vos oeuvres, Seigneur Dieu tout-puissant; justes et vritables sont vos voies, O Roi des sicles! Qui est-ce qui ne vous craindra? et qui est-ce qui ne magnifiera votre Nom? parce que vous seul tes plein de piti et de misricorde. Voil pourquoi toutes les nations viendront et se prosterneront devant votre face pour vous adorer, d'autant que vous avez fait paratre manifestement vos divins jugements. O Jsus, faites que nous chantions avec vous, avec votre digne Mre et avec tous vos Saints, ce mystrieux cantique la louange du trs adorable Coeur de la trs sainte Trinit, qui est la source de toutes les merveilles qui sont dans la mer du Coeur de votre sacre Mre, et qui est une autre mer d'amour infiniment plus vaste, plus riche et plus admirable que celle-ci, laquelle n'est qu'une goutte de rose l'gard de l'immensit de ce premier et souverain ocan. C'est cette divine mer que j'adresse maintenant ma voix et ma requte. Audience, audience, grande mer d'amour! C'est une petite goutte d'eau, c'est--dire le plus petit et le dernier de tous les coeurs, qui demande d'tre abm dans vos ondes, afin de s'y perdre entirement et de ne se retrouver jamais. O Marie, Reine de tous les coeurs consacrs Jsus, voici cette petite goutte d'eau, ce trs indigne coeur qui se prsente et qui se donne vous, pour tre plong avec le vtre dans cet ocan d'amour et de charit, et pour s' y perdre jamais. Hlas! vous voyez, O Mre de piti, que nous sommes ici-bas dans une mer orageuse de tribulations et de tentations qui nous assigent de tous cts. Qui peut subsister parmi tant de furieuses temptes, tant d'cueils, tant de prils, sans faire naufrage? Jetez-donc les yeux de votre misricorde sur nous, et que votre trs pitoyable Coeur ait compassion de nous; qu'il soit notre toile et notre conduite; qu'il soit notre protection et notre dfense; qu'il V1-205 soit notre appui et notre force, afin que nous puissions chanter cet autre cantique: Ce divin Coeur est ma lumire, C'est ma sauvegarde ordinaire. De quoi pourrais-je avoir peur? C'est sa bont qui m'appuie, Le ferme soutien de ma vie; Rien ne peut branler mon coeur. SECTION I I . - - D e plusieurs autres excellences de la Mer du Coeur de la bienheureuse Vierge; et spcialement de la profondeur, hauteur, longueur et largeur de cette Mer.

617

Apoc. XV, 3, 4.

Saint Chrysostome, faisant l'loge du coeur de saint Paul, et le comparant la mer, dit 618 que c'est une mer sur laquelle on fait voile, non pas d'une ville une autre ville, mais de la terre au ciel; que c'est une mer en laquelle on a toujours le vent favorable, parce qu'on y est conduit par le souffle du SaintEsprit; que c'est une mer en la quelle il n'y a point d'cueil, point de tempte, point de monstres, point de naufrages; que c'est une mer plus tranquille et plus assure que le port mme; que c'est une mer qui n'a rien de sal ni d'amer, mais qui est toute pleine de douceur et de suavit; que c'est une mer pleine de grands trsors et de richesses immenses; que celui qui veut entrer dans cette mer y trouvera tous les biens qui sont dans le Royaume des cieux, et qu'il pourra tre roi et possder tout le monde. V1-206 Je puis dire avec beaucoup plus de raison toutes ces choses du trs auguste Coeur de l'Impratrice de l'univers. Car elles lui appartiennent avec d'autant plus de droit et d'excellence, qu'il surpasse en quelque faon infiniment tout ce qu'il y a de grand et de merveilleux dans les coeurs de tous les Aptres et de tous les Saints. Mais j'y en ajouterai encore deux, qui feront la matire principale de ce chapitre. La premire est, qu'encore qu'il soit vrai que le trs bnin Coeur de la Mre de belle dilection n'ait jamais ressenti l'amertume du pch, mais qu'il ait toujours t rempli de la suavit de la grce et de la douceur de la charit, il est pourtant vrai qu'il a t enivr de fiel et d'absinthe par une infinit d'afflictions qu'il a souffertes, dont nous parlerons en un autre endroit. De plus, ce saint Coeur est une Mer Rouge pleine d'amertume pour les Egyptiens, c'est--dire pour les dmons. C'est dans la mer Rouge que le roi d'Egypte a t abm avec toute son arme. C'est dans la Mer Rouge du Coeur de Marie, tout embras d'amour vers Dieu et de charit vers les hommes, que l'ennemi de Dieu et des hommes, le prince de l'enfer, avec toutes ses puissances infernales, a t submerg; puisque c'est par l'entremise de ce mme Coeur que le Fils de Marie nous a dlivrs de sa tyrannie en la manire qui a t dite ci-dessus. C'est ce qui est marqu dans le psaume 73, l o, aprs que le Prophte royal nous a dit que Dieu a opr notre salut au milieu de la terre, c'est--dire dans le Coeur de V1-207 la trs sacre Vierge, comme nous avons vu ci-devant, il ajoute immdiatement ces paroles, qu'il adresse sa divine Majest et qui se peuvent fort bien entendre de la mme Vierge, laquelle le Saint-Esprit donne tantt le nom de terre, tantt celui de mer, dans les divines critures: Tu confirmasti in virtute tua mare: contribulasti capita draconum in aquis 619: Vous avez confirm et affermi la mer par votre divine vertu; vous avez bris dans ses eaux les ttes des dragons. Maria, dit le sraphique saint Bonaventure, est mare amarum diabolo, et angelis eus, per ipsam oppressis: sicut mare Rubrum amarum fuit Aegyptiis, in ipso submersis 620: Marie est une mer bien amre au diable et ses anges, qui y ont t opprims: comme la mer Rouge a t amre aux Egyptiens, qui y ont t submergs. O quam ama rum et timendum est hoc mare Aegyptiis! dit ce mme Saint. O quam 618 Et sie non peccarit quis, si cor Pauli mare etiam ac caelum dixerit, quum ob puritatem, tum ob profunditatem. Mare est, na vigantes non a civitate in civitatem, sed a terra in caelum vehens. Si quis in hoc mari navigaverit, secunda aura navigat. Non est in hoc mari ventus, sed pro vento Spiritus sanctus divinus, qui in illo na vigantes animas vehit. Non est ibi procella, non est scopulus, non est bellua, sed omnia tranquilla sunt. Mare est portu tranquillius et securius, nihil babens salsum, sed purum ac dulcem laticem, sole limpidiorem et magis perspicuum. Mare est non gemmas habens vel purpuras id genus, sed his multo meliora. Qui vult in hoc pe lagus descendere, non opus habet natatione vel remo, sed magna gratia; inveniet autem in eo omnia bona quae sunt in regno caelo rum, et poterit fieri rex et totum mundum accipere. In Act. Apost.homil. 55.
619

Psal. LXXIII, 13. In Spec. B. Virg,

620

y ont t submergs. O quam amarum et timendum est hoc mare Aegyptiis! dit ce mme Saint. O quam amara et timenda est haec Maria daemonibus! Oh! que cette mer est amre et formidable aux Egyptiens! oh! que cette Marie est amre et redoutable aux dmons! Il n'y a rien qu'ils craignent tant que cette Gnrale des armes du grand Dieu: Terribilis u t castrorum acies ordinata 621; elle leur est beaucoup plus terrible que n'est une trs puissante arme des ennemis trs faibles. Il n'y a rien qu'ils redoutent tant que cette Mre admirable et les vrais enfants de son Coeur. Car elles les loge, les porte et les conserve dans son Coeur comme dans une forteresse inexpugnable, leur disant, mais avec un amour incomparablement plus grand, ce que saint Paul disait aux Corinthiens: In cordibus nostris estis, ad commorien dum et convivendum 622: Vous tes dans mon Coeur, la vie et la mort. Et ils lui rpondent: Turris fortissima, Cor tuum, o Maria, Mater amantissima. Si exurgat adversum V1-208 nos praelium, ad illam curremus: si consistant adver sum nos castra, non timebit cor nostrum. Pone nos in Corde tuo, et cujusvis manus pugnet contra nos: Votre Coeur, O Marie, notre trs bonne Mre, c'est une tour trs forte. Si le diable, le monde et la chair nous attaquent, nous nous sauverons dans cette forteresse o nous serons en sret. Quand toutes les armes infernales s'uniraient en semble pour nous combattre, notre coeur ne les craindra pas. Mettez-nous dans ce Coeur maternel, O Mre trs aimable: et que toutes les puissances de la terre et de l'enfer s'arment pour nous assaillir, nous nous en moquerons. La seconde chose que j'ai dire en ce chapitre, est que le Coeur de la Mre de Dieu est une mer en quelque faon immense en profondeur, en hauteur, en largeur et en longueur. Quelle est sa profondeur, sa hauteur, sa largeur et sa longueur? Je pourrais dire que sa profondeur, c'est sa science et sa sagesse; que sa hauteur, c'est sa force et sa puissance; que sa largeur, c'est sa charit universelle au regard des bons et des mchants, des amis et des ennemis; et que sa longueur, c'est sa reconnaissance l'gard des bienfaits qu'il a reus de la bont de Dieu, et sa persvrance en son amour: car ces deux choses jointes ensemble, je dis le souvenir et la reconnaissance des faveurs que la crature a reues de celui qui l'a aime de toute ternit, et la persvrance qu'elle doit avoir pour l'aimer ternellement, font une longueur qui est sans bornes. Y a-t-il jamais eu un Coeur, entre les pures cratures, qui ait t si rempli de la science des Saints, de la sagesse de Dieu, et qui ait pntr si profondment dans ses ineffables mystres, dans ses perfections incomprhensibles, dans ses oeuvres merveilleuses et dans les secrets trs cachs de son Coeur, comme le Coeur de celle qui est la V1-209 Mre de la Sagesse ternelle: vu spcialement qu'il a toujours t rempli, possd, anim, clair et conduit par cette Sagesse incre qui, tant le Fils de Dieu, a voulu tre le Fils de Marie et le fruit de son Coeur immacul? N'est-il pas vrai qu'il n'y a jamais eu de force ni de constance semblable celle que ce Coeur trs gnreux a fait paratre dans l'excs des douleurs non pareilles et des tourments inous qu'il a endurs au temps de la passion du Sauveur? Et se peut-on imaginer une plus haute puissance que la puissance du Coeur qui a tout pouvoir sur le Coeur du Tout-Puissant, et auquel la toute-puissance mme, s'il faut ainsi dire, ne peut rien refuser? Quelle largeur plus vaste et plus tendue se peut-on figurer, que celle d'un Coeur dont la charit embrasse tout ce qui est compris dans la charit immense du coeur de Dieu? Quel est le coeur enfin qui ait eu tant de reconnaissance, non seulement de tous les dons qu'il a reus de la main librale de Dieu, mais aussi de toutes les grces que son infinie bont a jamais dparties toutes les autres cratures; et qui ait eu une persvrance si accomplie et une fidlit si entire au
621

Cant. VI,3, 9. II Cor. VII, 3.

622

service et en l'amour de sa divine Majest? Voil ce que je pourrais dire d'abord sur le sujet de la profondeur, de la hauteur, de la largeur et de la longueur de ce grand et merveilleux ocan dont il est ici question. Mais je veux dire encore quatre autres choses trs considrables sur cette mme matire. 1. Je dis premirement que la profondeur de cette mer, c'est l'humilit incomparable du Coeur de la reine des Anges; humilit si profonde qu'encore qu'elle soit la premire, la plus grande et la plus leve de toutes les cratures, et qu'elle connt fort bien les grces surminentes que Dieu lui faisait, elle s'abaissait nanmoins au-dessous V1-210 de toutes choses, et elle se regardait et traitait, et tait bien aise d'tre regarde et traite comme la dernire, la plus vile et la plus abjecte de toutes les choses cres. C'est pourquoi elle conservait toujours dans son Coeur ces trois dispositions auxquelles consiste la vraie humilit, savoir: une trs basse estime d'elle-mme, une grande haine de l'honneur et de la louange, et un grand amour pour le mpris et l'abjection, qu'elle embrassait comme une chose qu'elle estimait lui tre due, renvoyant toujours Dieu tout honneur et toute gloire, comme celui seul auquel elle appartient. Le fondement et l'origine de ces trois dispositions, qui taient fortement imprimes dans son Coeur, tait la trs parfaite connaissance qu'elle avait d'elle-mme. Elle savait fort bien que d'elle-mme elle n'tait rien, et n'avait rien, et ne pouvait rien; elle savait fort bien qu'elle tait fille d'Adam, et par consquent que, si elle n'avait t prserve, au moment de sa conception immacule, par un miracle de la divine Bont, elle serait tombe dans le gouffre du pch originel comme tous les autres enfants d'Adam; et qu'en suite, ayant en soi la source de tous les crimes de la terre et de l'enfer, c'est--dire la corruption de ce pch d'origine, elle aurait t capable de tous les dsordres imaginables. Dans ces vues et dans ces lumires, qui taient plus grandes et plus vives en elle qu'elles n'ont jamais t dans les plus grands saints pendant qu'ils taient ici-bas, elle s'humiliait davantage qu'ils n'ont jamais fait; et par consquent elle glorifiait plus Dieu par son humilit qu'ils n'ont jamais fait. Car quiconque s'exalte, il abaisse Dieu; et au contraire quiconque s'abaisse, il exalte Dieu, et plus il s'abaisse, plus il exalte et glorifie son Dieu. Accedet homo ad cor altum, ou, selon la diction hbraique, ad cor profundum, et exaltabitur Deus 623: V1-211 Quand le coeur de l'homme descend par une vraie humilit dans le profond abme de son nant, c'est alors que Dieu est beaucoup glorifi et magnifi en lui. C'est ce qu'a fait le trs humble Coeur de la Reine de l'univers, plus que tous les autres coeurs des pures cratures. A raison de quoi il a plus attir en soi de grces et de bndictions, que tous les coeurs des hommes et des Anges. De l vient qu'elle est appele Puteus aquarum viventium 624: le puits des eaux vives. C'est le Saint-Esprit qui la nomme ainsi, tant cause de la trs profonde humilit de son Coeur, qu' raison de la profondeur et de l'abme impntrable des grces, des dons et des trsors clestes que Dieu, qui n'a point de rserve pour un coeur humble, a vers pleines mains dans ce trs humble Coeur de Marie. Non seulement il a attir en soi par son humilit toutes les grces du ciel, mais la source mme et l'auteur de la grce, ainsi que nous avons dit ci-dessus. Mais nous n'avons pas dit une chose qui mrite bien d'tre entendue: ce sont les paroles du

623

Ps. LXIII, 7. Cant. IV, 15.

624

grand saint Augustin, qui parle ainsi sur ce sujet la bienheureuse Vierge 625: Dites-moi je vous prie, O la sainte Mre de tous les Saints, comment avez-vous fait natre dans le sein de l'glise cette belle fleur plus blanche que la neige, ce beau lys des valles? Dites-moi, je vous prie, O trs unique Mre, par quelle main ou par quelle vertu de V1-212 la Divinit, ce Fils unique, qui se glorifie de n'avoir point d'autre Pre que Dieu, a-t-il t form dans vos trs pures entrailles? Dites-moi, je vous en conjure par celui qui vous a rendue telle que vous ayez mrit qu'il ait pris naissance en vous, quel bien avez-vous fait? quel prsent avez-vous offert? quelles puissances avez-vous employes? De quels mdiateurs vous tes vous servie? quels suffrages et quelles faveurs vous ont prcde? quelles penses et quels conseils votre esprit vous a-t-il fournis, pour vous faire arriver un tel bonheur, que celui qui est la vertu et la sagesse du Pre, qui atteint fortement d'une fin une autre fin, et dispose toute chose suavement, et qui est tout entier en tout lieu, soit venu dans votre ventre virginal, et qu'il y ait demeur et en soit sorti sans souffrir aucun changement en s o i mme, et sans intresser aucunement votre virginit? Dites-moi donc, s'il vous plat, par quel moyen tes-vous parvenue une chose si grande? Vous me demandez, rpond-elle, quel prsent j'ai offert pour devenir la Mre de mon Crateur? Mon prsent a t la virginit de mon corps et l'humilit de mon Coeur. C'est pourquoi mon me magnifie le Seigneur, et mon esprit est ravi de joie en Dieu mon Sauveur, parce qu'il a regard l'humilit de sa servante; V1-213 parce qu'il a regard, non pas une prcieuse et magnifique robe, non pas une tte pompeusement pare et toute brillante d'or et de pierreries, non pas des pendants d'oreilles d'un haut prix; mais l'humilit de sa servante. Il est venu, ce trs bon Seigneur, chez sa petite servante, et lui qui est humble et dbonnaire, a voulu faire sa demeure et prendre son repos dans le Coeur humble et dbonnaire de celle qu'il a daign choisir pour tre sa Mre. Je n'ai rien ajouter ces merveilleuses paroles de saint Augustin. Voil la profondeur de la mer prodigieuse du Coeur de la Mre du Sauveur. 2. Venons sa hauteur, qui n'est pas moins admirable. en son lvation, que celle-l l'est dans son abaissement : mirabiles elationes maris 626. Quelle est cette hauteur? C'est sa trs sublime contemplation. Mais de quelle contemplation voulez-vous parler? Car les thologiens mystiques nous apprennent qu'il y 625 a de plusieurs sortes. Je veux parler principalement de celle qui est la plus pure, la plus excellente et en Dic mihi, quaeso, jam Sancti sanctorum Mater, quemadmodum myrtini odoris, et nivei coloris lilium convallium... in sinu Ecclesiae germinasti? Dic mihi, quaeso, unica Mater, quibus manibus, vel quo Deitatis articulo in utero tuo formatus est Dei Filius, cujus Deus solus est Pater? Dic, obsecro per eum qui te fecit ut ipse fieret in te, dic (inquam) mihi, quid boni egisti, aut quantum praemium ob- tulisti, per quas potestates ambisti, quos patronos adhibuisti, quae suffragia praemisisti, quo spiritu vel qua cogitatione ad hoc ut acci peres, praevenisti, ut virtus et sapientia Patris, quae attingit a fine usque ud finem fortiter. et disponit omnia suaviter, totus ubique manens, et sihe ulla sui mutatione in uterum tuum veniens, ita cast tellum castum tui ventris incoleret, ut ingrediens non laederet, exiens incolume custodiret? Dic mihi, queeso, quemadmodum ad hoc pervenisti? Et illa: Quaeris a me quod obtulerim munus, et unde Mater effecta sim Creatoris? Oblatio mea fuit humilitas mea : et ideo magnificat anima mea Dominum, quia respexit, non auro elevatam tunicum meam, non pomposo cultu radiantis auri ornamentum cer vicis meae, uut pretiosorum lapidum, vel margaritarum dependentium inauribus meis decorem, aut gemmarum ruborem attendit, nec fuco mendaci decorem; sed respexit humilitatem ancillae suae. Venit enim ad me munsuetus, requiescens super maternum spiritum hu milem, et mansuetum, ac trementem verba sua. Sanct. Augustinus. Serm. 2. De Nativ. Mariae, citatus a Garthagena,l ib. 5 homil. 13. C'est l, croyons-nous, que le P. Eudes a trouv comme nous ce texte que nous avons vainement cherch dans les oeuvres de saint Augustin.
626

Ps. XCII, 4.

en a de plusieurs sortes. Je veux parler principalement de celle qui est la plus pure, la plus excellente et la plus agrable Dieu ; laquelle consiste contempler et regarder toujours fixe ment, en tout lieu, en tout temps et en toutes choses, sa trs adorable volont, afin de la suivre en tout et partout . C'est en cette contemplation que le Coeur de la bien heureuse Vierge tait incessamment occupe. C'tait son tude, son soin, son application perptuelle, parce qu'elle n'avait point d'autres inclinations n i d'autres intentions en toutes ses penses, paroles, actions. souffrances et gnralement en toutes choses, que de plaire sa divine Majest et d'accomplir sa divine volont CORDE MAGNO ET ANIMO VOLENTI 627, d'un grand coeur et d'une grande affection. Sur quoi on peut encore employer ces paroles du SaintEsprit: Accedet homo ad cor altum, et exaltabitur Deus 628. Car cette parole, cor altum, signifie et un V1-214 coeur profond en humilit, comme nous venons de voir; et un coeur lev par la contemplation et l'amour de la divine volont. De sorte qu'on les peut fort bien expliquer ainsi: Quand l'homme sera arriv un coeur profond et lev, c'est--dire un coeur abaiss dans le plus profond abme de son nant, et un coeur lev et attach insparablement la trs sainte volont de son Dieu, alors il sera en tat de rendre beaucoup d'honneur et de gloire sa divine Majest; car ce sont ici les deux moyens les plus excellents pour lui plaire et pour le glorifier. Mais s'il est question d'une autre sorte de contemplation cleste et divine, quelle qu'elle soit, saint Bernardin de Sienne nous assure que la bienheureuse Vierge a t plus leve et plus parfaite en ce saint exercice, ds le ventre de sa mre, que les plus hauts et les plus saints contemplatifs en la perfection de leur ge; et mme qu'elle a t plus claire et plus unie Dieu par sa contemplation, en dormant, qu'un autre en veillant, selon le tmoignage que le Saint-Esprit lui en fait rendre par ces paroles qu'il lui fait dire: JE DORS ET MON COEUR VEILLE. Ad tantam contemplationem sublimata est, ut perfectius, etiam i n ventre matris, contemplaretur Deum, quam un quam fuit contemplatus aliquis, in perfecta aetate: ma gisque in contemplatione Dei excessit dormiendo, quam aliquis alius vigilando, sicut ipsa testatur dicens: Ego dormio, et Cor meum vigilat 629. 3. Je viens la largeur de notre ocan, pour dire qu'elle consiste en l'amour presque immense du trs aimable Coeur de la Mre de belle dilection au regard de Dieu: amour qui la portait aimer trs ardemment et trs purement son infinie bont en tous lieux, en tout temps, en toutes choses et par-dessus toutes choses: amour qui faisait que son Coeur tait toujours prt tout faire, tout V1-215 souffrir, tout quitter et tout donner pour sa gloire. De sorte qu'elle pouvait bien dire: Paratum cor meum, Deus, paratum Cor meum 630: Mon Coeur est toujours prt, mon Dieu, mon Coeur est toujours prt. Et en effet, qu'est-ce qu'elle n'a point fait? qu'est-ce qu'elle n'a point souffert? qu'est-ce qu'elle n'a point quitt? qu'est-ce qu'elle n'a point donn? sans parler de ce qu'elle tait dispose faire, s o u f f r i r , quitter et donner pour l'amour de son Dieu? A-t-elle jamais fait aucune action, depuis la plus grande jusqu' la plus petite, dit aucune parole, eu aucune pense, fait aucun usage de toutes les facults de son me et de tous les sentiments de son corps, qu'elle ne les ait consacres sa seule gloire? Peut-on ajouter quelque chose aux souffrances qu'elle a portes pour cette mme fin? Si elle avait quitt cent millions, voire une infinit de mondes, qu'aurait-elle de laiss, sinon un beau rien en comparaison du dnuement qu'elle a porte, quand elle s'est prive pour la gloire de Dieu d'un trsor infini et qui valait mieux infiniment que tous les mondes que Dieu pourrait crer durant toute l'ternit, c'est--dire, quand elle
627

II Mach. I,3. Psal. LXIII, 7. Serm. 13, de Exult. B. Virg. in gloria, cap. 13. Psal. LVI, 8.

628

629

630

s'est prive de son Fils Jsus pour l'immoler la gloire de son Pre? Enfin que pouvait-elle donner Dieu de plus grand, de plus riche et de plus prcieux, que de lui donner un Dieu gal lui en grandeur et en majest, et de le lui donner en le sacrifiant totalement son amour? Qu'est-ce qu'un amour tout fait immense pourrait faire davantage? Aprs cela, mesurez si vous pouvez l'tendue en quelque manire infinie de ce Coeur virginal, ou plutt avouez que la largeur de cette mer d'amour est sans bornes et sans limites, et qu'encore qu'il soit vrai, selon le tmoignage de la divine Parole, que Dieu ait donn Salomon un coeur aussi large et tendu en sagesse et en prudence que le sable qui est en la mer: Dedit Deus Salomoni latitudinem V1-216 cordis, quasi arenam quae est in littore maris 631: il est pourtant trs certain que le coeur de ce prince n'tait pas un grain de sable en ce qui regarde le divin amour, en comparaison du Coeur presque immense de notre souveraine Princesse. 4. Mais pensez-vous que la longueur de cet ocan cde la largeur, point du tout, comme vous allez voir. Quelle est cette longueur? C'est sa charit au regard de tous les hommes qui ont t, sont et seront dans tous les sicles passs, prsents et venir. C'est une charit qui s'tend d'une extrmit du monde une autre extrmit et depuis le commencement des sicles jusqu' la fin des sicles; voire, pour me servir des termes du Saint-Esprit, d'une ternit l'autre ternit; ab aeterno usque in aeternum 632. Car cette charit sans limites a port la Mre du Rdempteur offrir et immoler son Fils lorsqu'elle tait au pied de sa croix, pour tous les hommes qui avaient t ds le commencement du monde, et pour tous ceux qui devaient tre jusqu' la fin des sicles. Et s'il y avait eu des hommes de toute ternit qui eussent un besoin de rdemption, elle l'aurait offert pour eux aussi bien que pour les autres. Et si elle tait demeure pour jamais en ce monde, et qu'il et t ncessaire, pour le salut des mes, de faire ce sacrifice ternellement, elle l'aurait fait ternellement; tant il est vrai que la charit de son Coeur n'a point de termes ni de limites, et que la longueur de cette mer ne doit rien sa largeur. Car sa largeur est son amour vers Dieu, et sa longueur est sa charit ver les hommes. Or cet amour et cette charit ne sont qu'une mme chose dans le Coeur de la Mre d'amour, parce qu'elle n'aime que Dieu dans ses cratures, et qu'ainsi elle n'aime les cratures que par l'amour qu'elle porte au Crateur. J'entends saint Paul qui crie, dans l'ardeur de sa charit V1-217 et de son zle pour les mes: Cor nostrum dilatatum est 633 Mon coeur s'est dilat et tendu pour vous y loger tous, O Corinthiens! Sur quoi saint Chrysostome parle ainsi: Il n'y a rien de plus tendu, ce d i t - i l que le coeur de saint Paul. Ce n'est pas merveille sil avait un tel coeur pour les fidles, vu que sa charit s'tendait mme tous les infidles et tout le monde. Ce coeur tait d'une si grande capacit, qu'il renfermait en soi les villes, les peuples et les nations entires 634. Mais ce serait faire un grand tort au respect qu' ce divin Aptre pour la sacro-sainte Mre de Dieu, de comparer sa charit la sienne, vu que la charit de son Coeur maternel surpasse autant celle de tous les coeurs des Anges et des Saints, comme sa dignit en quelque faon infinie de Mre de Dieu, laquelle elle est proportionne, excelle par-dessus toutes les dignits de la terre et du ciel. Ne faisons donc point de comparaison d'une chose en quelque faon
631

III Reg. IV, 29. Psal. CII, 17.

632

633

II. Cor. VI, 11.

634

Nihil enim latius corde Pauli... Et quid mirum si erga fideles tale cor habuit Paulus, cum etiam totum orbem ac infideles com- plexum fuerit. In II Cor. cap. 6, homil. 13--- Cor istud adeo fuit latum, ut in se susceperit et integras urbes, et populos, et gentes. In Rom. cap. 16, homil. 32.

infinie avec une chose finie. Voil la profondeur, la hauteur, la longueur et la largeur de la mer immense du Coeur Admirable de la Reine du ciel, qui consistent en son humilit trs profonde, en sa trs haute contemplation, en sa charit trs tendue vers les hommes, et en son trs grand amour vers Dieu. Donnons-nous de tout notre coeur l'Esprit divin, qui a tabli ces vertus dans le Coeur sacr de notre trs honore Mre en une manire si excellente, pour les imiter autant que nous pourrons, avec la grce de son Fils Jsus-Christ Notre-Seigneur, et par le moyen de ses saintes intercessions. Bienheureux ceux qui le feront:Bienheureux ceux V1-218 qui se perdront dans cette mer d'amour, de charit, d'humilit et d'abandon d'eux-mmes la divine Volont! O trs humble Coeur de Marie, que j'apprenne votre exemple me connatre moi-mme, me mpriser, me compter pour rien; me har comme pcheur et comme la source du pch et de l'enfer, et par consquent comme l'objet de l'ire de Dieu et de toutes ses cratures; aimer le mpris, l'ignominie et la confusion, comme chose qui m'appartient; craindre l'estime et les louanges comme la peste de l'humilit, et renvoyer toujours Dieu tout honneur et toute gloire, comme celui seul auquel ils sont dus. O Coeur sacr de ma Souveraine, trne auguste de la divine Volont, que par votre entremise ma propre volont soit entirement anantie, et que la trs adorable volont de mon Dieu rgne parfaitement et pour jamais dans mon coeur. O Coeur trs charitable de ma Reine, dont la charit n'a point de bornes, qu' votre imitation mon coeur soit rempli d'une charit sans limites: qu'elle soit catholique, c'est--dire universelle; qu'elle s'tende d'une extrmit du monde l'autre; qu'elle me fasse aimer tout ce que Dieu aime et en la manire qu'il l'aime; et que je ne hasse rien que ce qu'il hait, c'est--dire le pch. O Coeur tout aimable de ma trs honore Mre, que le divin amour a dilat et tendu presque jusqu' l'infini, que par votre entremise ce mme amour prenne une pleine et absolue possession de mon coeur; qu'il le dilate de telle sorte que je coure avec allgresse dans la voie des commandements de mon Dieu; qu'il me le fasse aimer fortement, purement et uniquement, en tout lieu, en tout temps, en toutes choses et par-dessus toutes choses, et si ardemment que je sois toujours dispos tout faire, tout souffrir, tout quitter pour son amour, et lui donner et sacrifier toutes choses, afin que je lui puisse dire avec V1-219 vrit: Paratum cor meum, Deus cordis mei, paratum cor meum 635: Mon coeur est prt, o Dieu de mon coeur, mon coeur est prt tout, sans rserve et sans exception, pour votre seule gloire et pour votre trs pur amour. CHAPITRE VI I . - - Sixime tableau du trs saint Coeur de la bienheureuse Vierge, qui est le Paradis terrestre. Une des plus expresses figures que la trs puissante et trs sage main du Pre ternel nous ait traces du Coeur bienheureux de sa bien-aime Fille, la trs prcieuse Vierge, c'est ce Paradis terrestre qui nous est dcrit dans les chapitres second et troisime de la Gense. C'est un tableau trs excellent que son infinie bont nous a donn de ce trs bon Coeur. C'est un paradis qui reprsente parfaitement bien un autre paradis. C'est le paradis du premier homme, qui nous exprime excellemment le paradis du second homme. Pour voir ce beau tableau en son jour, il faut y considrer sept choses dignes de grande attention, lesquelles nous reprsentent sept autres choses qui se trouvent dans son prototype, trs considrables et
635

Ps. LVI. 8.

avantageuses. La premire est le nom qui est donn dans les saintes critures ce premier paradis; la seconde, celui qui l'a fait; la troisime, sa forme et sa disposition; la quatrime, les choses principales qu'il contient; la cinquime, celui qui est tabli pour le garder et le cultiver; la sixime, les choses qui s'y passent; la septime, le chrubin que Dieu y met pour en garder la porte, aprs en avoir chass Adam et Eve. Regardons et considrons soigneusement V1-220 toutes ces choses, et elles nous feront voir plusieurs merveilles du vritable paradis terrestre et cleste tout ensemble, qui est le divin coeur de notre Mre admirable. Commenons par le nom. Si nous consultons l'oracle divin sur ce sujet, nous apprendrons que ce premier pa radis s'appelle Paradisus voluptatis636, Locus voluptatis 637: Paradis de volupt, lieu de plaisir, jardin de dlices : nom qui convient parfaitement au coeur sacr de la Mre de Dieu, v r a i paradis du nouvel homme qui est Jsus; Jardin du bien-aim, Jardin ferm et doublement ferm Jardin de dlices. Ce sont trois noms que le Saint Esprit donne au Coeur de sa sainte pouse, et qui disent beaucoup de choses. Premirement, c'est le jardin du Bien Aim. Car n'oyez vous pas comme ce divin Esprit la fait parler en cette faon: Veniat dilectus meus in hortum suum 638: Que mon Bien-aim vienne dans son jardin. Quel est ce Bien aim dont elle parle? N'est-ce pas son Fils Jsus le trs unique objet de son amour? Quel est ce jardin auquel elle l'invite de venir, sinon son Coeur Virginal, selon l'explication d'un savant homme 639, dans lequel elle l'a attir, comme il a t dit, par son amour et par son humilit? De sorte que le Jardin du Bien-aim est le Coeur de la Bien-aime; le coeur de Marie c'est le Jardin de Jsus. Secondement, c'est un Jardin ferm: Hortus conclusus, soror mea sponsa, hortus conclusus 640, dit son cleste poux. Mais pourquoi est-ce qu'il dit par deux fois que c'est un jardin ferm? Ce n'est pas sans mystre: C'est pour nous apprendre que le Coeur de sa trs chre pouse est absolument ferm deux choses: ferm au pch, qui n'y a jamais eu entre, non plus que le serpent qui est l'auteur du pch; ferm au monde et toutes les choses du V1-221 monde, et gnralement tout ce qui n'est point Dieu, duquel il a toujours t totalement occup, sans qu'il y ait jamais rest aucune place pour qui que ce soit. C'est aussi pour nous faire connatre qu'il a toujours t ferm doublement au pch, c'est--dire par deux fortes murailles ; et doublement ferm au monde et tout ce qui n'est point Dieu, par deux autres murailles inbranlables. Quelles sont ces deux murailles qui l'ont ferme au pch? C'est la grce extraordinaire qui a t donne cette trs sainte Vierge, au moment de sa conception immacule, laquelle a ferm l'entre de son Coeur et de son me au pch originel; et c'est la trs grande haine du pch dont ce mme Coeur a toujours t rempli, qui en a ferm la porte toute sorte de pch actuel. Et quelles sont ces deux autres murailles qui l'ont encore ferm au monde et toutes les choses cres? La premire est le parfait amour de Dieu, dont il a toujours t si rempli qu'il n'y restait jamais de place pour aucune crature. La seconde est la parfaite connaissance que cette divine Marie avait de s o i mme et de toutes les choses cres. Car, comme elle savait trs bien que d'elle-mme elle n'tait rien et
636

Gen. II, 8,10. Gen. III, 23, 24.

637

638

Cant. V, 1. Balinghem in Locis commun. Sacr. Scipt., verbo Cor. 4. Cant. IV, 12.

639

640

ne mritait rien, aussi elle ne s'appropriait rien, s'estimant indigne de toutes choses; et, comme elle connaissait trs clairement que toutes les choses qui sont dans le monde ne sont rien, elle ne leur donnait aucune entre dans son Coeur, qu'elle savait tre cr non pour des choses de nant, mais pour celui qui est tout. Voil les raisons pour lesquelles le Saint-Esprit dit par deux fois que c'est un jardin ferm. Le troisime nom qu'il lui donne, le regardant en sa figure qui est le premier paradis, est qu'il l'appelle un Jardin de dlices: Locus voluptatis. Paradisus voluptatis. Car en effet c'est le Jardin des dlices du Fils de Dieu, et de ses plus grandes dlices. aprs celles dont il a joui de toute ternit dans le sein et dans le Coeur de son Pre. V1-222 Si vous nous assurez, mon Jsus, que vos dlices sont d'tre avec les enfants des hommes: Deliciae meae esse cum filiis hominum 641, quoiqu'ils soient si remplis de pchs, d'ingratitudes et d'infidlits: quelles dlices avez-vous toujours eues dans le trs aimable Coeur de votre trs sacre Mre, l o vous n'avez jamais rien aperu qui ne vous ft agrable, et l o vous avez toujours t lou, glorifi et aim plus parfaitement que dans le Paradis des Chrubins et des Sraphins? Certainement l'on peut bien dire qu'aprs le sein adorable de votre Pre ternel, il n'y a jamais eu et il n'y aura jamais aucun lieu s i saint, si digne de votre grandeur et si plein de gloire et de contentement pour vous, que le Coeur virginal de votre bienheureuse Mre. De l vient, mon Sauveur, qu'aprs qu'elle vous a invit de venir dans son jardin, c'est--dire dans son Coeur, en vous disant: Veniat Dileclus meus in hortum suum, vous lui rpondez: Veni in hortum meum, Soror mea Sponsa; messui myrrham meam cum aromatibus meis; comedi favum cum melle meo; bibi vinum meum cum lacte meo 642: Je suis venu dans mon jardin, ma Soeur, mon pouse; j'y ai cueilli ma myrrhe avec mes liqueurs aromatiques , c'est--dire, j'ai ramass toutes les mortifications et angoisses de votre Coeur, et tous les actes de vertu qu'il a pratiqus pour l'amour de moi, afin de les conserver dans mon Coeur et d'y prendre ma joie et ma gloire ternellement. J'y ai aussi mang mon miel, et y ai bu mon vin avec mon lait , c'est--dire, je trouve tant de dlices dans ce paradis que mon Pre ternel m'a donn, qu'il me semble que j'y fais un festin continuel, et un festin de miel, de vin et de lait. Voil pour le nom. Voulez-vous savoir maintenant qui est celui qui a fait le paradis terrestre? coutez la divine Parole: V1-223 Plantaverat Dominus Deus paradisum voluptatis a principio 643: C'tait Dieu. c'tait le Seigneur qui avait plant de sa propre main le paradis de volupt ds le commencement du monde. C'tait sa bont infinie vers le premier Adam qui lui avait fait faire ce premier paradis pour lui et pour sa postrit, afin de les faire passer, s'ils lui avaient t obissants, d'un paradis terrestre et temporel, un paradis cleste et ternel. C'est aussi l'amour incomprhensible du Pre ternel au regard du second Adam, c'est--dire de son Fils Jsus, qui lui a fait faire ce second Paradis pour lui et pour tous ses vritables enfants, qui y demeureront ternellement avec leur trs bon Pre, lequel les rend ds maintenant et rendra jamais participants des saintes et divines dlices qu'il y possde. C'est pourquoi, aprs qu'il a dit sa trs digne Mre qu'il est venu dans son jardin pour y manger son miel et y boire son vin et son lait, il s'adresse ses mmes enfants et leur dit: Comedite, amici, et bibite, et inebriamini, charissimi 644: Mangez et buvez avec moi, mes amis, et vous enivrez, mes bien-aims.
641

Prov. VIII. 31. Cant. V. 1. Gen. II, 8. Cant. V, 1.

642

643

644

Pour ce qui est de la forme et disposition du paradis terrestre, je n'en trouve rien dans l'criture sainte. Mais, ayant t fait de la divine main d'un si admirable ouvrier, nous ne pouvons pas douter qu'il y manqut rien de toutes les choses convenables la beaut et l'ornement d'un jardin dlicieux. C'est pourquoi il est facile de se persuader qu'il n'tait pas dpourvu de plusieurs belles alles. Toujours e s t - i l constant que Dieu a march, et mme, pour user des termes de l'criture, s'est promen dans ce j a r d i n , puisque le texte sacr nous assure qu'Adam et ve entendirent vocem Domini Dei, deambulantis i n paradiso 645: la voix de Dieu le Seigneur se promenant dans le paradis. V1-224 Mais, soit qu'il y ait des alles dans ce premier jardin ou non, j'en trouve quatre merveilleusement agrables dans le second Jardin, qui est le Jardin de Jsus. La premire est une grande alle. qui environne ce Jardin, et qui est toute couverte de violette. Les trois autres sont dans le Jardin, toutes couvertes pareillement de violette, mais de violette double et qui est bien plus belle et plus odorifrante que celle de la premire alle. La divine Misricorde se promne dans la premire alle, et les trois Personnes divines de la trs sainte Trinit se promnent dans les t r o i s autres alles. Cette mme Misricorde et ces trois adorables Personnes prennent un grand contentement marcher sur les violettes dont ces quatre alles sont couvertes; et plus elles les foulent de leurs pieds sacrs, plus elles se rehaussent et en deviennent plus clatantes et odorifrantes . Que veut dire tout cela? Voici ce que c'est: La premire alle qui est autour du Jardin et qui en est comme le dehors et l'extrieur, reprsente les sens intrieurs et extrieurs de la bienheureuse Vierge, qui sont comme l'extrieur et la face de son Coeur. Car non seulement nos sens appartiennent notre coeur, comme celui qui est le principe de l e u r vie et de tous leurs mouvements; mais ils en sont comme la face et le dehors, parce qu'il dcouvre et manifeste en eux ses inclinations, sentiments et dispositions. La violette dont cette alle est toute couverte, signifi l'humilit que la trs humble Marie a toujours pratique dans tous les usages qu'elle a faits de tous ses sens. Les trois autres alles qui sont dans le jardin, sont les trois puissances de son me sainte: la mmoire, l'entendement et la volont. Car ces trois facults sont comprises dans l'enceinte du coeur, comme il a t dit dans le premier livre. la violette dont elles sont remplies, et qui reprsente l'humilit qu'elles ont exerce en toutes leurs fonctions, est double et plus agrable en sa beaut V1-225 et en son odeur, que celle de la premire alle; parce que ce que l'on a vu l'extrieur de l'humilit de la trs prcieuse Vierge, est beaucoup moindre que ce qui tait cach en son intrieur. C'est ce que le SaintEsprit nous veut donner entendre quand il lui parle ainsi: Quam pulchra es! amica mea, quam pulchra es! Oculi tui columbarum, absque eo quod intrinsecus latet 646: Que votre beaut est merveilleuse, O ma bien-aime, que votre beaut est ravissante! elle parait au dehors en la modestie, humilit et simplicit colombine de vos yeux; mais cette humilit qui se manifeste au dehors est peu de chose en comparaison de l'humilit qui est cache au dedans dans votre Coeur. C'est l'explication que plusieurs grands auteurs donnent ces paroles 647. Mais que veut dire que la divine Misricorde se promne dans la premire alle? C'est pour signifier que pendant que la Mre de toute bont tait en ce monde, la Misricorde divine qui la possdait et animait entire ment, imprimait non seulement dans l'intrieur, mais aussi dans l'extrieur de son Coeur, c'est--dire dans tous ses sens, une trs sensible compassion de toutes les misres tant corporelles que spirituelles du genre humain; l'excitait employer ses yeux, son oue, sa bouche, ses mains, ses pieds, et tout son pouvoir les soulager, et offrir Dieu pour cette fin toutes les
645

Gen. III, 8. Cant. IV, 1. Martin. Delrio, in Cant., et Ghisler.

646

647

mortifications et souffrances qu'elle portait en tous ses sens intrieurs et extrieurs. Que signifient ces dmarches des trois Personnes ternelles dans les trois autres alles? En voici l'intelligence: Le Pre se promne dans la premire, qui figure la mmoire, pour exciter sa bien-aime Fille se souvenir non seulement de toutes les grces qu'elle a reues de sa bont mais aussi de tous les biens qu'il a faits toutes ses cratures, afin de l'en bnir et remercier continuellement. V1-226 Le Fils se promne dans la seconde alle, qui dsigne l'entendement, pour l'clairer de ses clestes lumires, et pour faire connatre sa trs adorable volont en toutes choses sa trs sainte Mre, afin qu'elle la suive en tout et partout. Le Saint-Esprit se promne dans la troisime alle, qui est la volont, pour l'animer exercer incessamment son amour vers Dieu, et sa charit vers les cratures de Dieu. De plus, ces saintes dmarches de ces trois adorables Personnes dans notre vrai Paradis terrestre et cleste tout ensemble, c'est--dire dans le Coeur de notre incomparable Marie, reprsentent les impressions et communications qu'elles ont faites en un trs haut degr de leurs divines perfections ce mme Coeur: le Pre, de sa puissance; le Fils, de sa sagesse; le Saint-Esprit, de sa bont. C'est pourquoi ce Coeur maternel de notre trs honore Mre a tout pouvoir d'aider, de favoriser et de combler ses vrais enfants de toutes sortes de biens, par une participation trs minente de la puissance du Pre; il sait une infinit de moyens et d'inventions pour le faire, par une communication trs abondante de la sagesse du Fils; et il est tout rempli de charit et de bnignit pour le vouloir faire, par une impression trs forte de la bont du Saint-Esprit. Enfin la divine Misricorde et les trois Personnes de la trs sainte Trinit prennent un singulier contentement marcher sur la violette dont ces quatre alles sont couvertes, parce qu'il n'y a rien qui contente si fort sa divine Majest que l'humilit, et surtout l'humilit du Coeur de la plus digne et de la plus haute de toutes ses cratures. Lorsque Dieu marche sur ces violettes, elles s'abaissent, puis elles se relvent et deviennent plus belles. C'est pour nous faire voir que, plus Dieu a fait de grces ce mme Coeur par l'impression et la communication de ses divines perfections, plus il s'est abaiss par son humilit en la vue de son nant; et ensuite il s'est lev V1-227 par amour vers Dieu, en la vue de sa bont; et ainsi il est devenu plus agrable sa divine Majest. Certainement c'est chose grande notre trs humble Marie, d'tre Vierge; c'est chose plus grande d'tre Vierge et Mre tout ensemble; c'est chose trs grande d'tre Vierge et Mre d'un Dieu. Mais ce qui est admirable par-dessus toutes choses est, qu'tant si grande comme elle est, et leve en quelque manire infiniment au-dessus de toutes les choses cres par sa dignit en quelque faon infinie de Mre de Dieu, elle s'est toujours abaisse au- dessous de toutes les cratures, se rputant pour la plus petite et la dernire de toutes. O merveilleuse humilit du Coeur de Marie! O sainte humilit, qui pourrait dire combien vous tes agrable celui qui aime tant les coeurs humbles, et qui hait tant les superbes! C'est vous, O divine humilit, qui avez donn un paradis de dlices mon Jsus dans le Coeur de sa trs sacre Mre. C'est vous qui faites aussi qu'il demeure et qu'il prend ses dlices dans tous les coeurs qui sont vritablement humbles: comme au contraire le dmon fait son habitation dans les coeurs superbes. Oui, mon cher frre, vous qui lisez ces choses, sachez que si la vraie humilit est dans votre coeur, c'est un pa radis pour Jsus, qui y fait son dlicieux sjour. Mais si l'orgueil y est, c'est un enfer plein d'horreur et de maldiction, o les diables font leur rsidence. Et partant, craignez, dtestez, fuyez la vanit et l'arrogance: aimez, dsirez, pratiquez l'humilit en toutes les manires possibles, et gravez ces paroles du Saint-Esprit dans votre coeur: Humilia te in omnibus, et coram Deo invenies gratiam, quoniam ab humilibus honoratur 648: Humiliez-vous en toutes choses, et vous trouverez grce devant Dieu, d'autant qu'il est honor par les humbles.
648

Eccli. III. 20.

V1-228 SECTION PREMIERE.-- Suite du mme sujet sur le Paradis terrestre, quatre choses principales qui sont contenues dans ce Paradis. o l'on v o i t

Aprs avoir vu le nom, l'auteur, et quelque chose de la forme et disposition du paradis qui a t fait pour le premier homme. et ce que ces trois choses figurent dans le Paradis du second homme, voyons maintenant ce qui tait contenu dans ce premier jardin de dlices, et ce que cela reprsente dans le Jardin de Jsus. Je vois quatre choses principales dans le jardin du premier Adam. 1. Premirement, j'y vois l'arbre de vie et l'arbre de science du bien et du mal, qui sont plants au milieu, et plusieurs autres arbres portant toutes sortes de fruits agrables la vue et dlectables au got. Mais nous voyons d'autres arbres incomparablement meilleurs dans notre second Jardin, dont ceuxl ne sont que les ombres. N'y voyons-nous pas le vrai Arbre de vie, qui est Jsus, le Fils unique de Dieu, que son Pre a plant au milieu de ce divin Paradis, c'est- dire dans le Coeur virginal de sa trs sainte Mre, lorsque l'Ange lui a dit: Dominus tecum . Le Seigneur est avec vous : ce que saint Augustin explique en cette manire: Dominus tecum, ut sit in Corde tuo et in utero tuo; adimpleat mentem tuam, adimpleat carnem tuam 649: Le Seigneur est avec vous pour tre dans votre Coeur premirement, puis pour tre dans votre ventre virginal; pour remplir le sein de votre me, et puis pour remplir vos trs pures entrailles. V1-229 N'est-ce pas le fruit de cet Arbre de vie qui nous a redonn la vie, et la vie ternelle, que nous avions perdue en mangeant d'un autre fruit qui nous avait t prsent par une femme qui s'appelait ve? Et ce fruit de vie ne nous a-t-il pas t donn par les mains d'une autre femme toute divine qui se nomme Marie? Quid dicebas, o Adam? c'est saint Bernard qui parle 650: Que disiez-vous, Adam? Mulier quam dedisti mihi, dedit mihi de ligno, et comedi: La femme que vous m'aviez donne, m'a donn du fruit de l'arbre, et j'en ai mang . Verba malitiae sunt haec, qui bus magis augeas quam deleas culpam: Ces paroles ne valent rien qu' augmenter votre faute, plutt qu' l'effacer. Muta ergo iniquae excusationis verbum in vocem gra tiarum actionis, et dic: Changez donc cette excuse inique en une voix d'action de grces, et dites ,: Domine, mulier quam dedisti mihi dedit mihi de ligno vitae, et comedi, et dulce factum est super mel ori meo, quia in ipso vivificasti me: Seigneur, la femme que vous m'avez donne m'a donn du fruit de l'arbre de vie, et j'en ai mang, et ma bouche l'a trouv plus doux que le miel, parce que vous m'avez donn la vie par ce prcieux fruit... Ensuite de quoi ce mme Saint s'crie: O admirandam, et omni honore dignissimam Virginem! O foeminam singulariter venerandam, super omnes foeminas admirabilem, parentum reparatricem, posterorum vivificatricem! O Vierge merveilleuse et trs digne de tout honneur! O femme qui mrite une vnration toute singulire! O femme admirable par-dessus toutes les femmes, qui avez rpar la faute de vos parents, et qui avez donn la vie ceux de votre race qui viendront aprs vous. Voil le premier arbre que nous voyons dans notre second Paradis plus cleste que terrestre. N'y voyons-nous pas aussi l'arbre de science du bien et du mal, en ce que le Coeur trs lumineux et trs clair de V1-230 la Mre de Dieu, qui est la maison du soleil, comme il a t dit, et qui a toujours port en soi celui dans lequel tous les trsors de la science et de la sagesse de Dieu sont cachs, a t rempli de la science des
649

De Sanctis, serm. 18

650

Homil. 2, sup. Missus est.

Saints, de la science et de la sagesse du Saint des saints, laquelle lui a fait connatre parfaitement le souverain bien qui est Dieu, et lui a donn une trs claire connaissance du souverain mal qui est le pch. Mais, parce qu'elle n'a pas connu le pch comme Adam et Eve l'ont connu, en transgressant le commandement de Dieu; mais qu'elle l'a connu en la lumire de Dieu et comme Dieu le connat, en le hassant comme Dieu le hait: le fruit de cet arbre ne lui a pas t funeste et mortel, comme celui de l'arbre de science du bien et du mal qui tait dans le premier paradis l'a t au premier homme et la premire femme. Adam et Eve se sont perdus et ont perdu toute leur postrit en mangeant de ce f r u i t , parce qu'ils en ont mang contre la volont de Dieu; mais notre vritable Eve, la vraie Mre des vivants, s'est sanctifie et a contribu la sanctification de ses enfants, en mangeant du fruit de l'arbre de science du bien et du mal que Dieu avait plant dans son Coeur, parce qu'elle en a mang en la manire que Dieu en mange, et comme Dieu voulait qu'elle en mange: c'est--dire en faisant le mme usage de sa science que Dieu fait de la sienne, ne s'en servant que pour se porter aimer Dieu comme Dieu s'aime soi-mme, et har le pch comme Dieu le hait. De sorte que, comme Dieu a dit d'Adam, aprs son pch, mais dans un sens qui allait sa confusion et condamnation: Voil Adam qui est devenu comme l'un d'entre nous, sachant le bien et le mal 651: aussi i l en peut dire autant de notre trs prcieuse Vierge, mais dans un sens qui tourne sa louange et sa gloire: Voil V1-231 Marie qui est devenue semblable nous, connaissant le bien et le mal comme nous le connaissons, usant de cette connaissance comme nous en usons, et par ce moyen devenant sainte et parfaite comme nous sommes saints et parfaits. Nous voyons encore plusieurs autres arbres dans notre nouveau Jardin, c'est--dire dans le Coeur de notre divine Marie, tous chargs d'excellents fruits trs agrables la vue et trs dlicieux au got de celui qui les a plants. N'est-ce pas de ces fruits qu'elle parle son Bien-aim, quand elle lui dit: Veniat dilectus meus in hortum suum, et comedat fructum pomorum suorum 652: Que mon Bien-aim vienne dans son jardin, et qu'il y mange du fruit de ses pommiers ? Sa foi, son esprance, sa charit, sa soumission la divine Volont, sont-ce pas autant de saints arbres plants dans son Coeur, qui ont port une infinit de beaux fruits? Sa puret virginale n'est-ce pas un arbre cleste qui a port le fruit des fruits, le Roi des Vierges, et ensuite tant de millions de saintes Vierges qui ont t, sont et seront dans l'glise de Dieu? Son zle trs ardent pour la gloire de Dieu et pour le salut des mes, n'est-ce pas un divin arbre qui a port autant de fruits qu'il y a d'mes au salut desquelles elle a coopr? C'est de ces fruits, qu'elle nomme aussi des fleurs, dont elle entend parler quand elle dit, dans les excs et dans les langueurs de son amour vers les mes: Fulcite me floribus, stipate me malis, quia amore langueo 653: Soutenez-moi de fleurs, environnez-moi de pommes, parce que je languis d'amour. Par les fleurs, elle marque les mes nouvellement converties et qui commencent servir Dieu; et par les fruits, celles qui ont dj fait quelque progrs et qui sont plus fermes. Voil les arbres qui sont dans le premier et dans le second jardin. V1-232 2. N'y a-t-il point de fleurs! L'criture sainte ne dit point qu'il y en et dans le premier; mais qui peut douter qu'un jardin de dlices en ft dpourvu? Quoi qu'il en soit, il est constant que le Jardin de Jsus est rempli de toutes les fleurs clestes les plus clatantes et les plus odorifrantes qui se puissent imaginer. Car le Coeur de sa sainte Mre est un parterre cleste qui porte en tout temps les saintes fleurs de toutes les vertus chrtiennes: fleurs immortelles qui ne se fltrissent jamais, mais qui conservent toujours en toute saison leur ravissante beaut et leur trs agrable parfum; fleurs qui rpandent l e u r 651 Ecce Adam quasi unus ex nobis factus est, sciens bonum et malum. , Genes. III, 22.
652

Cant. V. 1. Cant. II. 5.

653

toujours en toute saison leur ravissante beaut et leur trs agrable parfum; fleurs qui rpandent l e u r trs douce odeur par tout l'univers, et qui rjouissent les hommes et les Anges, et Dieu mme; fleurs enfin qui sont des fleurs et des fruits tout ensemble: Flores mei fructus honoris et honestatis 654; c'est le Saint-Esprit qui la fait parler ainsi: Les fleurs sont des fruits d'honneur et d'honntet. Ce sont des fleurs dont le Roi ternel fait l'ornement de sa maison, et desquelles il se sert pour attirer soi, par l e u r divine odeur, un nombre innombrable de coeurs. Et ce sont des fruits dont il fait un des plus honorables et dlicieux mets de sa table, pour s'en repatre soi-mme et pour en nourrir ses enfants. Car, comme i l nous assure qu'il prend son repos et son rafrachissement dans les oeuvres de la misricorde, qui est une des premires fleurs de son jardin: Haec est requies mea, reficite lassum, et hoc est refrigerium meum 655 : aussi est-il vrai qu'il fait ses repas, ses festins, ses dlices, de tous les autres actes de vertu qui procdent des bons coeurs, et surtout du trs bon Coeur de sa glorieuse Mre, et qu'il en repat et engraisse les mes de ses enfants. N'est-ce pas ce qu'il vous a donn entendre, quand vous l'avez vu depuis peu disant qu'il est venu dans son Jardin, et qu'il y a mang son miel et bu son vin avec V1-233 son lait, et qu'ensuite il a invit ses amis et ses enfants manger, et boire, et s'enivrer avec lui 656. Entre les fleurs de ce jardin du divin poux de Marie saint Bernard y admire spcialement l'odeur des violettes, la blancheur des lys et le brillant clat des roses. Voici ses paroles: Vous tes un j a r d i n ferm, Mre de Dieu, dans lequel nous cueillons toutes sortes de fleurs, entre lesquelles nous en regardons trois particulire ment avec admiration, qui sont vos violettes, vos lys, et vos roses, lesquelles remplissent toute la maison de Dieu de leur trs douce odeur. O Maria, viola humilitatis, l i l i u m castitatis, rosa charitatis 657 ; O Marie, violette d'humilit, lys de chastet, rose de charit! Ajoutons-y: O Marie, oeillet de misricorde, et oeillet qui est double, parce que votre Coeur est plein de misricorde et de compassion, non seulement au regard de nos misres corporelles, mais beaucoup davantage des spirituelles, qui sont et en plus grand nombre et infini ment plus grandes que les corporelles. O Mre de misricorde, ayez piti de tous les misrables, et spcialement ayez piti de tant de misrables qui n'ont pas piti d'eux-mmes. 3. Je n'ai que faire de parler ici de cette belle fontaine dont il est fait mention au chapitre second de la Gense, parce que l'criture sainte ne dit pas qu'elle ft dans le paradis terrestre. Il est v r a i nanmoins qu'il y a apparence qu'elle y tait, quoique le texte sacr ne le dise pas expressment; mais j ' e n ai parl amplement ci-devant, parce qu'elle est si pleine de mystres, qu'elle seule nous a fourni le quatrime tableau du trs saint Coeur de la bienheureuse Vierge. V1-234 4. Je passe une autre chose que je vois dans le paradis terrestre: C'est que Dieu, ainsi qu'il est rapport au chapitre second de la Gense, ayant fait les animaux et les oiseaux, il les amena au premier homme, afin qu'il leur donnt les noms qui leur taient convenables, pour marque de sa puissance sur eux et de leur dpendance au regard de lui; lequel ne manqua pas, selon le sentiment de plusieurs Docteurs, d'en offrir quelques-uns en sacrifice sa divine Majest.

654

Eccli, XXIV, 23.

655

Isa. XXVIII, 12,

Veni in hortum meum... comedi favum cum melle meo, bibi vinum cum lacte meo; comedite, amici, et bibite, et inebriamini, charissimi. Cant. V, 1.
657

656

D. Bern. In deprecat. et laude ad B. Virg.

Oui, et ne vous en tonnez pas, puisque son Fils, qui est Dieu, a bien voulu tre figur par les boeufs, par les brebis, par les agneaux et par plusieurs autres btes et oiseaux qu'on sacrifiait Dieu dans l'ancienne Loi. Qu'est-ce donc que ces animaux et ces oiseaux que Dieu assujettit la puissance d'Adam, dans son paradis, reprsentent? Ils reprsentent les passions naturelles qui ont leur sige dans le coeur sensible et corporel de l'homme; entre lesquelles il y en a de deux sortes, a savoir: Les unes qui sont plus terrestres et animales, comme la colre, la haine, la crainte, la tristesse, l'aversion, la dfiance; et celles-ci sont signifies par les animaux. Les autres, qui sont plus spirituelles, comme l'amour, le dsir, l'esprance. La hardiesse et la joie; et celles-ci sont dsignes par les oiseaux. Or les unes et les autres, ainsi que nous l'avons dj vu ailleurs 658, ont t dans le Coeur de la trs sainte Vierge, comme elles sont dans les coeurs de tous les enfants d'Adam; mais elles y ont t avec cet avantage pour elle, qu'elles taient entirement assujetties la raison, comme les btes les plus froces taient sous la pleine dpendance V1-235 d'Adam dans le paradis terrestre; et que l'esprit du nouvel homme, qui rgnait parfaitement dans le Coeur de Marie, dominait si absolument sur toutes ses passions, qu'elles n'avaient aucun mouvement que par son ordre. De sorte qu'elle n'en a jamais fait aucun usage que par la conduite de l'Esprit de Dieu et pour la seule gloire de sa divine Majest. Elle n'a jamais rien aim que Dieu seul; rien dsir, ni prtendu, n i espr que de lui plaire; rien craint que de lui dplaire; rien entrepris de grand et de difficile que ce qui regardait son service et sa gloire, laquelle a toujours t aussi l'unique sujet de sa joie, comme la seule cause de sa tristesse a t l'injure et le dshonneur qui lui est fait par le pch; lequel pareille ment a t le seul objet de sa haine, de son aversion et de sa colre. Si bien que toutes ses passions n'ont eu aucun usage ni sentiment, mais ont t mortes et comme ananties, au regard du monde et de toutes les choses du monde, au regard de soi-mme et de ses propres intrts, et au regard gnralement de toutes les choses cres; et elles n'ont eu ni vie ni mouvement qu'au regard de ce qui plaisait ou dplaisait celui qui les possdait, qui les animait et qui les conduisait en toutes choses. D'ici nous apprenons que le Coeur de la sacre Vierge tait un vritable Paradis terrestre, dans lequel il n'y avait ni guerre, ni trouble, ni dsordre quelconque, mais une paix, une tranquillit et un ordre merveilleux, avec un exercice continuel d'adoration, de louange et de bndiction au regard de celui qui avait tabli son trne dans ce Paradis. Car toutes les passions y tant totalement assujetties la raison et l'esprit de Dieu, et tant parfaitement unies les unes avec les autres, elles le bnissaient et louaient incessamment et avec un admirable concert dans la varit de leurs divers mouvements, usages et fonctions, qui tant toutes diriges par un mme esprit, n'avaient toutes aussi qu'une mme fin, qui tait de glorifier sa divine Majest. V1-236 Nous avons vu ci-devant 659 que ce mme Coeur tait comme un autel sacr, sur lequel la digne Mre du souverain Prtre immolait sans cesse ces mmes passions, comme autant de victimes saintes qu'elle faisait mourir et qu'elle anantissait au regard de tout ce qui n'tait point Dieu, les brlant et consumant dans le feu de l'amour divin dont ce mme Coeur tait toujours embras, et les sacrifiant ainsi continuellement la gloire et l'amour de son Dieu. C'est ainsi que nous devons user de nos passions, l'imitation de notre trs sainte Mre. Plaise la charit incomparable de son Coeur maternel, de nous obtenir de son Fils la grce d'imiter ce mme Coeur en ceci et en toutes ses autres vertus, afin que le coeur des enfants soit une image vivante du Coeur trs parfait de leur trs aimable Mre. SECTION I I . - 658

Suite du mme sujet, touchant le sixime tableau, o l'on voit quel est l e

Part. 1, chap. 3, sect. 5. Part. I, chap. 3, sect. 5

659

Jardinier passes .

du premier

et du second jardin,

et quatre choses remarquables qui s'y sont

Si, aprs toutes les choses susdites, vous dsirez savoir qui tait le jardinier de ce jardin des dlices que Dieu avait fait au commencement du monde, coutez la divine Parole, et elle vous dira qu'ayant cr l'homme, il le prit et le mit dans ce jardin, ut operaetur et custodiret i l l u m 660: pour le cultiver et le garder. Ce jardinier donc tait le premier homme. Mais au lieu de garder son jardin, il l'a vendu, et l'a vendu son ennemi, c'est--dire au serpent, autant qu'il a t en lui; et il le lui a vendu trs v i l prix, pour un morceau de pomme, pour une trs lgre satisfaction; et ainsi il l'a perdu, et a V1-237 perdu mme temps la grce de son Dieu, et a encouru sa maldiction et pour lui et pour toute sa postrit. Et au lieu de cultiver ce jardin, il l'a rempli d'pines et de char dons autant qu'il a t en l u i ; voire mme, comme Lucifer a voulu changer le paradis du ciel en un enfer, Adam a voulu aussi faire un enfer du paradis de la terre, y mettant le pch; puisque l o est le pch, l est l'enfer. Oh! l'infidle gardien! oh le pernicieux jardinier! Notre second Jardin n'en a-t-il pas un meilleur? Oui, et infiniment meilleur, infiniment plus puissant, plus sage, plus vigilant, plus fidle. Qui est ce Jardinier? C'est la Sagesse ternelle, qui a p r i s une pleine et absolue possession de ce Jardin, ds le premier moment qu'il a t fait, et qui depuis l'a toujours conserv, et en a toujours fait et fera ternellement le lieu de ses chres dlices. Et elle l'a cultiv si divinement, qu'il a toujours t et sera pour jamais rempli de fleurs trs odorifrantes, et de fruits trs dlicieux, comme il a t dit; et que la terre de ce Jardin n'a jamais manqu de rendre ses fruits au centuple et mille fois au centuple. Aussi ce divin Jardinier avait trois excellents ouvriers pour lui aider cultiver son Jardin, savoir l'Amour, la Grce et la Patience divine. L'Amour divin fouissait et remuait la terre, pour la disposer recevoir la semence du ciel; la Grce divine la semait; et la Patience divine l'engraissait. L'Amour la remuait en excitant l'esprit et les sens dsirer de faire choses grandes pour Dieu; car c'est une des maximes de l'amour, que qui aime beau coup fait choses grandes avec peu de labeur. La Grce la semait, en donnant les inspirations de ce qu'il fallait faire en particulier, et en aidant les accomplir. La Patience l'engraissait, en la disposant tout faire, tout souffrir, et porter beaucoup de fruit par la persvrance. Passons outre, et venons aux choses qui se sont faites V1-238 dans le paradis terrestre: J'en remarque quatre principales. La premire est le mariage qui s'y est fait entre le premier homme et la premire femme; mariage entre deux vierges, mariage que Dieu a fait lui-mme, mariage fait dans un paradis, mariage saint et mystrieux, mariage qui reprsente la divine alliance de la Personne du Verbe ternel avec la nature humaine, et de Notre-Seigneur Jsus-Christ avec son glise: alliance dont le trait a t fait dans le Jardin du divin poux, c'est--dire dans le Coeur de sa divine Mre. C'est l, dit un grand Prlat que nous nommerons et citerons ailleurs, qu'il s'est fait un secret et admirable commerce entre le Pre ternel et la bienheureuse Vierge, touchant le mystre de l'Incarnation. C'est l, dit un autre Docteur dont nous rapporterons aussi le nom et les paroles plus au long dans un autre lieu, que la Misricorde et la Justice divine se sont donn le baiser de la paix. C'est l enfin que cette bien-aime de Dieu a offert une pouse au Fils de Dieu, qu'elle l'a port l'accepter et consentir au mariage, et qu'elle l'a attir en elle, voire r a v i et comme enlev du sein de son Pre, ainsi que nous l'avons vu ci-devant, pour lui faire contracter l'alliance ineffable dans laquelle il est entr avec notre humanit, et le divin mariage qui est entre lui et son glise.
660

.Genes. II, 15.

La seconde chose qui s'est passe dans le paradis terrestre, est que l'homme, ayant transgress le commandement que Dieu lui avait donn, fut rduit en tel tat, que Dieu, le cherchant et ne le trouvant plus, fut oblig de demander Ubi es 661? O es-tu ,? parce que le pch l'avait cach aux yeux de Dieu et comme ananti. Ce que la cruelle malice de l'homme a fait au regard du mme homme, dans ce premier jardin, la bont V1-239 excessive de Dieu l'a fait au regard de Dieu mme, pour le salut de l'homme, dans le second Jardin. Car j e vois l'homme ananti dans ]e premier paradis, et je vois Dieu aussi ananti dans le second paradis: Exinanivit semetipsum 662; et tellement ananti, que trois Rois qui le cherchent pour l'adorer, sont obligs de demander Ubi est? O est-il? Mais il y a grande diffrence entre ces deux anantissements. Car c'est le pch qui a fait le premier, et c'est l'amour qui a fait le second. Oui, l'amour incomprhensible que le Fils unique de Dieu a pour nous, l'a oblig de s'anantir soi-mme, pour nous retirer de l'abme effroyable du nant du pch, et pour nous rtablir en lui-mme et nous donner une nouvelle vie et un nouvel tre en lui, incomparablement plus noble et plus avantageux que le premier. Oh! bont admirable! oh! charit ineffable! O Dieu d'amour, Dieu de mon coeur, soyez bni, ador et aim ternellement de toutes vos cratures! O Jsus, gardez-nous de l'horrible et pouvantable nant du pch, et faites-nous entrer avec vous dans votre divin et aimable anantissement. Anantissez-nous en nous mmes, pour nous tablir en vous ou plutt pour vous tablir en nous, puisque nous sommes indignes de possder l'tre et la vie, ayant mrit de les perdre tant de fois par nos pchs, et que vous seul tes digne d'tre et de vivre. Faites donc que nous ne soyons rien, et que vous soyez tout en nous. Soyez notre tre, notre vie, notre esprit, notre lumire, notre coeur, notre amour, notre force, notre trsor, notre joie, notre gloire, notre tout, afin que notre Pre ternel, qui ne veut ni voir ni aimer autre chose que vous, jetant les yeux sur nous, n'y aperoive rien que son Jsus, l'unique objet de son regard, de son amour et de sa complaisance. La troisime chose qui s'est faite dans le paradis V1-240 terrestre, est que Dieu y a prononc cette sentence contre le serpent: Je mettrai inimiti entre toi et la femme, entre ta semence et la sienne, et elle te brisera la tte 663. Cet arrt a t donn dans ce premier paradis; mais il a t excut dans le second, c'est--dire dans le Coeur de cette divine Femme qui s'appelle Marie, et en deux manires: Premirement, parce que a t ici que la tte du serpent, qui est le pch originel, a t bris. Secondement, d'autant que 'a t dans ce Coeur de la Mre du Sauveur que la sentence de condamnation et de mort, prononce contre nous, a t casse: In paradiso novi Adami soluta est condemrnatio, dit saint Jean Damascne 664; et que le salut du monde a t opr, ainsi que nous l'avons vu ci-devant dans le troisime tableau. La quatrime chose qui s'est passe dans le premier paradis, est que l'homme que Dieu y avait mis, s'tant rvolt contre son Crateur et rendu indigne de demeurer dans ce lieu de dlices, il en a t chass et banni pour toujours lui et toute sa postrit; et un Chrubin a t mis la porte, avec un glaive
661

Gen, III. 9. Philip. II. 7.

662

Inimicitias ponam inter te et mulierem, et semen tuum et semen illius: ipsa conteret caput tuum. Gen. III, 15.
664

663

Orat. 2 de dorm. B. Mariae.

flamboyant la main, pour l'empcher lui et tous ses enfants d'y rentrer jamais. Ce qui nous fait voir que quiconque veut avoir place dans le vrai Paradis terrestre, c'est--dire dans le Paradis du second Adam, qui est le Coeur de sa trs digne Mre, il est ncessaire qu'il sorte de la race et de la gnalogie de son premier pre, pour entrer en celle du second; il est ncessaire qu'il cesse d'tre fils d'Adam, pour tre enfant de Jsus; il est ncessaire qu'il meure la vie corrompue et dprave du vieil homme, son esprit malin et pervers, ses inclinations drgles, et tout ce qui est de lui, tant tout gt, tout empoisonn, tout oppos Dieu, pour vivre de la vie sainte et cleste du nouvel V1-241 homme, pour tre anim de son esprit, et pour se conduire selon ses sentiments et inclinations: Hoc sentite in vobis quod et in Christo Jesu 665. Cette mort parait affreuse, ce glaive flamboyant qui est en la main du Chrubin semble formidable; mais il ne l'est pas tant en effet comme il en a l'apparence. C'est un glaive d'amour; c'est ce glaive qui a bless, qui a tu tous les vrais amants de Jsus, c'est--dire tous les Saints. Il les a bless pour les gurir; il les a tus pour les faire vivre; il les a fait mourir au pch, au monde, eux-mmes, tout ce qui n'tait point Dieu, pour les faire vivre de la vie de Dieu; il les a frapps d'une mort dsirable et prcieuse: Pretiosa in conspectu Domini mors Sanctorum ejus 666; d'une mort qui n'est point mort, mais qui est vie, et source de vie, et vie ternelle. O Jsus, c'est de tout notre coeur que nous renonons ce premier pre, qui n'est pas notre vritable pre, puisqu'il nous a donn la mort avant que de nous donner la vie. Vous tes notre vrai Pre, O Jsus, qui avez souffert la mort pour nous donner la vie. Aussi voulons-nous tre vos vrais enfants. Mais nous ne pouvons tre vos enfants si nous ne cessons d'tre enfants d'Adam; et nous ne cesserons point d'tre enfants d'Adam, s'il ne meurt en nous. O Jsus, c'est vous qui tes le Chrubin tabli de Dieu votre Pre, la porte du second Paradis; c'est vous qui portez en main ce glaire flamboyant. Frappez, frappez avec cette pe sur ce vieil homme, cet homme de pch, cet homme de perdition, cet homme qui vous est tout contraire, et par consquent qui est un vrai antchrist. Si cet antchrist ne meurt en nous, vous n'y pouvez vivre, O Jsus, et vous n'y vivrez qu' mesure qu'il y mourra. Tuez-le donc tout fait dedans nous, afin que vous y viviez parfaitement, et que nous puissions dire avec votre Aptre: Je vis, non plus moi, mais c'est V1-242 Jsus-Christ qui vit en moi 667; et que nous vivions en vous, et pour vous, et avec vous, dans le coeur de votre trs sainte Mre et la ntre, pour jamais. Pour la conclusion de ce chapitre, aprs vous avoir mis devant les yeux le bienheureux Coeur de la Mre de Dieu, comme le Paradis des dlices de l'Homme-Dieu, je vous dirai, mon cher frre, qu'il faut ncessairement que votre coeur soit ou un enfer de supplices pour vous, ou un paradis de dlices pour vous et pour Jsus. Si vous en bannissez le pch, l'amour-propre, l'amour du monde, la vanit, la superbe et tous les autres vices, et que vous en ouvriez la porte la grce, elle y entrera avec toute sa suite, c'est--dire avec toutes les vertus, et mme avec le Roi des vertus qui est Jsus, qui en fera un lieu de paix et de repos: Factus est in pace locus ejus 668, et un paradis de dlices pour lui et pour vous. Car n'oyez vous pas le Saint-Esprit qui vous dit qu'une conscience assure et tranquille est un continuel festin: Secura mens
665

Philip. II, 5. Psal. CXV. 15.

666

667

Vivo autem, jam non ego; vivit vero in me Christus. Galat. II, 20. Psal. LXXV, 3.

668

quasi juge convivium 669; et que la gloire, l'honneur et la paix sont le partage de celui qui fait le bien: Gloria, et honor, et pax omni operanti bonum 670? Mais si vous en chassez la grce avec toute sa cour, pour y loger le pch, sachez que les dmons s'y logeront aussi et en feront leur maison: Revertar in domum meam 671, dans laquelle ils feront l e u r demeure: Habitant i b i; et qu'ainsi votre coeur, tant l'habitation des diables, sera un vrai enfer, et un enfer plein de tortures et de supplices pour vous. N'entendez-vous pas la voix du ciel qui crie il y a s i longtemps: Impii quasi mare fervens, quod quies cere non potest 672: Les impies sont comme une mer bouillante qui ne peut avoir de repos. V1-243 Non est pax impiis, dicit Dominus Deus: C'est le Seigneur, c'est Dieu qui le dit: il n'y a point de paix pour les mchants ; au contraire: tribulatio et angustia in omnem animam hominis operantis malum 673: L'me de l'homme qui fait le mal est remplie de tribulations et d'angoisses. Choisissez donc, mon frre; car il est en votre libert de faire de votre coeur un paradis ou un enfer. Si vous dsirez en faire non pas un enfer, mais un paradis, vous avez trois choses pratiquer: La premire est d'en chasser le serpent et le vieil homme, c'est--dire tous les ennemis de Dieu. La seconde, de regarder le Coeur virginal de votre trs honore Mre, comme le premier Paradis des dlices de Jsus, et comme le modle et l'exemplaire de plusieurs autres paradis qu'il veut avoir dan les coeurs de ses vrais enfants, et spcialement dans le vtre; et par consquent considrer soigneusement la forme et l'tat de ce sacr Jardin, pour en dresser un semblable dans votre coeur; revoiret tudier ce qui a t dit ci-dessus, touchant ce que cette trs sainte Vierge a fait des trois puissances de son me,de ses sens intrieurs et extrieurs et de ses passions, afin d'en faire de mme des vtres, autant qu'il vou sera possible avec la grce de son Fils; planter dans le milieu de votre jardin l'arbre de vie qui est Jsus et faire en sorte, par la fidlit et la persvrance, qu'il s'y enracine si profondment que jamais il n'en puisse tre spar; y planter aussi l'arbre de science du bien et du mal, vous exerant dans la connaissance de Dieu pour vous porter l'aimer, et dans la connaissance du pch pour vous porter le har; y planter encore les saints arbres de la foi, de l'esprance et de la charit, de la soumission la volont de Dieu, du zle de sa gloire et du salut des mes, qui produisent en abondance les fruits de toute sortes de bonnes V1-244 oeuvres. Outre cela, y planter les fleurs de toutes les autres vertus, spcialement le souci de la crainte d e Dieu, laquelle seule est capable de changer votre coeur en un paradis de bndiction, selon ces divine paroles: Timor Domini sicut paradisus benedictionis 674; la violette de l'humilit, le lys de la puret, la rose de la charit et l'oeillet de la misricorde: Gratia sicut paradisus in benedictionibus 675: La grce, dit le Saint-Esprit, c'est--dire la misricorde et compassion des misres d'autrui, est un paradis en bndictions pour ceux qui l'exercent. De plus, arroser tous ces arbres et toutes ces fleurs des eaux vives de la grce et de la dvotion, que vous devez puiser dans la fontaine des saints sacrements, de
669

Prov. XV, 15.

670

Rom. II, 10. Matth. XII, 44. Isa. LVII, 20.

671

672

673

Rom. II,9. Eccli. XL, 28, Eccli. XL, 17,

674

675

l'oraison et de la lecture des livres de pit. La troisime chose que vous avez faire aprs tout cela, vous est dclar de la part de Dieu en ces paroles: Omni custodia serva cor tuum, quia ex ipso vita procedit 676: Gardez votre coeur, avec tout le soin et la diligence possible, parce qu'il est le principe de la vie. Pour cet effet, mettez-le avec confiance entre les mains de Dieu; car, s'il demeure entre les vtres, vous le perdrez assurment; et le suppliez qu'il mette la porte de ce paradis un chrubin, avec un glaive flamboyant en sa main, c'e st-dire: la science et la connaissance de vous mme, vraie mre de l'humilit, qui est la gardienne de tous les trsors du ciel dans un coeur; avec le vritable amour de Dieu, qui est un glaive tranchant des deux cts, qui coupe la tte de l'amour-propre et de l'amour du monde, qui sont deux sources empoisonnes de toutes les eaux pestifres de l'enfer, qui feraient mourir tous les arbres et toutes les fleurs de votre jardin, s i elles y entraient. Si vous tchez de faire ces trois choses, qui sont faciles avec la grce de Dieu qu'il ne refuse point V1-245 ceux qui la demandent, votre coeur sera un paradis dlicieux pour Jsus, qui nous assure que ses dlices sont d'tre avec les enfants des hommes; et pour vous un paradis de paix, de repos et de douceur inconcevable. Voil les six premiers tableaux que le Pre ternel nous a donns du divin Coeur de la trs prcieuse Mre de son Fils, dans les six principales parties du monde qu'il a cr. Nous en allons voir s i x autres qu'il a mis dans six choses considrables qui se sont vues en la terre, depuis le temps de Mose jusqu' la mort du Fils de Dieu. Car toutes les choses qui ont t durant ce temps-l ont t ordonnes par la divine Providence pour prdire, annoncer et figurer Jsus-Christ Notre-Seigneur et sa trs sainte Mre, dans leurs divers tats et mystres, et dans toutes les choses qui leur appartiennent.

676

Prov. IV, 23.

V1-246

LIVRE TROISIEME CONTENANT SIX AUTRES TABLEAUX DU COEUR VIRGINAL DE LA REINE DU CIEL

CHAPITRE I.-- Septime tableau du Coeur sacr de la Mre de Dieu, qui est le Buisson ardent que Mose vit sur la montagne d'Horeb. Origne, saint Grgoire de Nysse, saint Bernard et plusieurs autres saints Pres demeurent d'accord que ce Buisson ardent, dont il est parl au chapitre troisime de l'Exode, est une figure de la trs sainte Vierge, laquelle a port, dit saint Germain, patriarche de Constantinople, dans une nature mortelle et corruptible, le feu consumant de la Divinit, sans en tre consume 677. Mais le trs docte et trs pieux Jean Gerson, chancelier de la clbre Universitde Paris, et l ' u n des plus illustres Docteurs de cette trs fameuse Acadmie des sciences divines et humaines, crivant s u r le divin Cantique de la bienheureuse Vierge, et parlant de son sacr Coeur, V1-247 dit qu'il tait figur par ce mme buisson ardent que Moise vit sur la montagne d'Horeb 678. Et ce n'est pas sans raison qu'il en parle ainsi: car en effet ce prodige extraordinaire d'un buisson qui brle au milieu d'un feu trs ardent, et qui ne se consume point, est un fort beau tableau de ce mme Coeur, qui y est trs bien dpeint en plusieurs choses. Premirement, si nous considrons que la montagne qui portait ce buisson est appele dans l'criture, montagne de Dieu, Mons Dei 679; montagne sainte: Locus in quo stas, terra sancta est 680, dit-on Mose, le lieu o tu es est une terre sainte , nous n'aurons pas de peine de nous persuader qu'elle dsigne la trs sacre Vierge, qui est la vraie montagne de Dieu, montagne de saintet, de laquelle on peut bien dire, avec le grand saint Grgoire 681, que c'est cette montagne prdite par le Prophte Isae, qui est sur le sommet de toutes les autres montagnes Mons in vertice montium 682, et que les plus hautes montagnes ne sont que les fondements de celle-ci: Fundamenta ejus in montibus sanctis 683; parce que Dieu l'a leve en dignit, en saintet et en puissance par-dessus les premiers Sraphins et les plus grands Saints.
Neque rubus inconsumptus et illaesus sua vi in igne perdu ravit, facultatemque urendi evasit, sed propter Mariam, quae in mortali et ad corruptionem prona natura, ignem Deitatis portavit. Orat. in Adorat. Crucis.
678 677

Altare Cordis (Mariae) in quo semper ignis ardebat holocausti. Fuit enim rubus ardens incombustus. Tract. 9 super Magnif. partit. 1.
679

Exod. III, 1. Exod. III, 5.

680

681

D. Gregor. in 1 Reg. l . Isa. II, 2.

682

683

Psal. LXXXVI, 1.

Secondement, nous ne devons pas mpriser ce buisson parce que ce n'est qu'un buisson, un chtif arbrisseau, le dernier de tous les arbrisseaux. Au contraire nous le devons respecter, puisque Dieu l'a tant honor que de le choisir, au prjudice des plus hauts cdres du Liban, pour y faire clater la splendeur de sa gloire au milieu du feu et des flammes dont il a t embras. En voulez-vous savoir la raison? Oyez parler le Saint-Esprit: V1-248 Excelsus Dominus, et humilia respicit, et alta a longe cognoscit 684: Le Seigneur, quoique trs haut et infiniment lev au-dessus de toutes choses, prend plaisir nanmoins regarder de prs, et d'un regard bnin et amoureux, les choses petites et basses; et pour les choses grandes et hautes, il ne les connat que de loin, comme les ddaignant et mprisant. Voil pourquoi il a regard l'humilit de sa servante : Respexit humilitatem ancillae suae 685, la trs profonde humilit du Coeur de Marie, de laquelle saint Bernard parle ainsi: C'est bon droit que celle qui dans son esprit et dans son Coeur tait la dernire de toutes les cratures, a t faite la premire, parce que, nonobstant qu'en effet elle ft la premire, elle se traitait nanmoins comme si elle et t la dernire. Merito facta est novis sima prima, quae prima cum esset omnium, sese novissimam faciebat 686. Or c'est cette humilit du Coeur de la Reine du ciel, qui est reprsente par la petitesse du buisso mystrieux de la montagne d'Horeb. En troisime lieu, nous ne devons pas avoir aversion ni horreur pour ce buisson raison de pines piquantes dont il est arm de toutes parts, au dedans et au dehors. Au contraire nous devons l'aimer pour ce sujet, parce que Dieu l'aime pour cette considration. Oui, il est vident que Dieu qui aime toute ses cratures et qui ne hait rien de ce qu'il a fait, selon ces saintes paroles: Deligis omnia quae sunt, et nihil odisti eorum quae fecisti 687, a un amour particulier pour cet arbrisseau, et que son Coeur est l, et qu'il s'y plat, puisqu'il l'a choisi spcialement pour y mettre son trne, pour y manifester sa gloire son serviteur Mose, pour lui parler en ce lieu-l, pour lui dcouvrir ses secrets, pour lui faire connatre V1-249 les bonts qu'il a pour son peuple, et pour lui dclarer les desseins qu'il a de le dlivrer de la servitude d'gypte. Me demandez-vous pourquoi Dieu aime une chose si chtive? En voici deux causes, outre celle que j'ai dite ci-dessus, qui regarde la petitesse et l'humilit: La premire est parce que le Coeur de Dieu est l o est la haine du pch, le Coeur de Dieu aime tous les coeurs qui hassent le pch, le Coeur de Dieu se plat dans tous les coeurs auxquels l'iniquit dplat; d'autant qu'ils se sont rendus semblables lui en hassant ce qu'il hait infiniment. De l vient que ce Coeur adorable a un plus grand amour pour le Coeur trs aimable de la bienheureuse Vierge, que pour tous les coeurs des hommes et des Anges; parce que, comme il n'y a jamais eu de coeur qui ait tant eu d'amour pour Dieu: aussi il n'y en a jamais eu qui ait tant eu d'horreur de ce qui est contraire Dieu. Et voil pourquoi Dieu aime ce buisson ardent, d'autant que, comme le feu qui le brle reprsente le feu de l'amour divin dont le Coeur de Marie est embras, aussi les pines dont il est tout rempli signifient la haine presque infinie dont ce Coeur est tout plein au regard du pch . La seconde cause est parce que ces pines reprsentent les douleurs trs aigus et les afflictions trs poignantes dont le Coeur de la trs prcieuse Vierge a t mille et mille fois navr, transperc et
684

Psal. CXXXVII, 6. Luc. I, 48.

685

686

D. Bern, In Assumpt., Serm. 5, De verbo Apoc. Signum magnum. Sap.. XI. 25.

687

dchir, et qu'il a souffertes avec un trs grand amour vers Dieu et une trs ardente charit vers les hommes. A raison de quoi Dieu y a mis sa complaisance et y a tabli le trne de sa gloire, parce qu'il n'y a rien qui lui soit si agrable, ni en quoi il soit tant glorifi, qu'un coeur plein d'angoisses et de tribulations et qui en fait l'usage qu'il doit. Si vous souffrez quelque injure, dit le Prince des Aptres, et que vous la souffriez au nom de Jsus-Christ, c'est--dire en son esprit et comme il a souffert, vous tes bienheureux, V1-250 parce que l'honneur, la gloire, la vertu et l'esprit de Dieu reposent sur vous
688

En quatrime lieu, comme Dieu est descendu du ciel dans ce buisson de la montagne d'Horeb, et qu'il s'y est manifest Mose, in flamma ignis, dans la flamme du feu, pour lui faire voir son amour et sa charit vers son peuple, et qu'il lui a parl de medio r u b i , du milieu du buisson , ou selon une autre version, de corde r u b i, du coeur du buisson , pour lui dclarer le dessein qu'il avait de dlivrer ses enfants de la captivit de Pharaon, et de se servir de lui pour ce sujet: ainsi le Fils de Dieu est descendu du sein de son Pre, en l'excs de son amour, dans le Coeur de sa Mre tout embras d'amour vers Dieu, et tout enflamm de charit vers les hommes, pour oprer notre rdemption, et pour l'associer avec lui dans ce grand oeuvre, en la manire que nous avons fait voir ci-dessus dans le troisime tableau. Dieu n'a t dans ce buisson que fort peu de temps; mais il a toujours t et sera ternellement dans le coeur de notre divine Vierge: Deus in medio ejus, non commovebitur 689; ou, selon une autre version: Deus in intimo ejus, non amovebitur: Dieu est dans le plus intime de son Coeur, d'o il ne sortira jamais. Mais la principale chose que nous avons considrer dans ce buisson, est celle qui est marque en ces paroles de Mose: Vadam et videho misionem hanc magnam, quare non comburatur rubus 690: J'irai et je verrai cette grande chose qui parait mes yeux, pourquoi ce buisson brle et ne se consume point. Car il voyait, dit le texte sacr, que le buisson tait au milieu d'un feu trs ardent, qui V1-251 nanmoins ne le consumait point: videbat quod rubus arderet, et non combureretur 691. Grand prodige la vrit; mais qui n'est que la peinture d'un miracle beaucoup plus grand qui s'est fait dans le Coeur de notre Mre admirable; lequel est un abme de toutes sortes de merveilles, entre lesquelles une des principales est celle-ci: que, pendant que cette Mre de la belle dilection tait en ce monde, son Coeur tait tellement embras de l'amour de son Dieu, que les flammes de ce feu sacr auraient consum sa vie corporelle, si elle n'avait t conserve miraculeusement au milieu de ces clestes embrasements. De sorte que c'tait un plus grand miracle de la voir subsister au milieu de ces divins incendies sans y tre anantie, que le miracle du buisson de Mose, et que celui de la conservation des trois enfants de la fournaise de Babylone, dont nous parlerons plus amplement ci-aprs. Vous voyez par toutes ces choses que le buisson ardent de la montagne d'Horeb n'est pas le moindre tableau du trs saint Coeur de la Mre d'amour. Mais savez-vous bien, mon cher frre, qu'il faut ncessairement que votre coeur brle dans ce feu dont le Coeur virginal a t enflamm, dans ce feu duquel le Fils de Dieu a dit qu'il est venu en la t e r r e pour le mettre partout691, ou bien qu'il brle ternellement dans le feu ternel qui est prpar au diable 688 Si exprobramini in nomine Christi, beati eritis, quoniam quod est honoris, gloriae, et virtutis Dei, et qui est ejus Spiritus, super vos requiescit. I Pet. IV, 14.
689

Psal. XLV, 6. Exod. III, 3.

690

691

Ignem veni mittere in terram . Luc. XII, 49.

pour le mettre partout691, ou bien qu'il brle ternellement dans le feu ternel qui est prpar au diable et ses anges. O Dieu! quelle diffrence entre ces deux feux! Quel moyen de durer jamais au milieu de ces feux dvorants et de ces incendies ternels dont Dieu crie tous les hommes: Quis poterit habitare de vobis cum igne devorante? quis habitabit ex vobis cum ardoribus sempiternis 692? Qui d'entre vous pourra faire sa demeure avec le feu dvorant? Qui d'entre-vous pourra demeurer avec les ardeurs ternelles? V1-252 Mais quelles seront les douceurs, les joies, les ravissements de ceux qui brleront pour jamais, avec les Sraphins et avec tous les clestes amants du trs aimable Jsus, dans les feux dlicieux de son divin amour? Oh! que ne devrait-on point faire pour se garantir d'un si effroyable malheur, et pour possder un si dsirable bonheur? Rjouissez-vous, vous qui lisez ou entendez ces choses, et rendez grce Dieu de ce que cela est encore en votre pouvoir pendant que vous tes en ce monde, et que mme il vous est plus facile d'tre du nombre de ceux qui seront enivrs pour une ternit des dlices inconcevables de l'amour ternel, que de vous perdre avec ceux qui souffriront pour jamais les horribles supplices des feux de l'enfer. Si vous dsirez viter celui-ci et jouir de celui-l, travaillez teindre entirement dans votre coeur le feu de l'amour du monde et de l'amour de vous-mme, le feu infernal de la concupiscence, le feu de l'ambition, le feu de la colre, le feu de l'envie. Donnez votre coeur Jsus, et le suppliez qu'il y allume ce feu qu'il est venu mettre en la terre; et pour cet effet, dites-lui souvent avec saint Augustin: O ignis, qui semper ardes et nunquam extingueris; o amor qui semper ferves et nunquam tepescis: accende me, accende me totum, ut totus diligam te: O feu qui brlez toujours et qui ne vous teignez jamais; amour qui tes toujours fervent et qui jamais ne vous refroidissez, brlez-moi, embrasez-moi et embrasez-moi tout, enfin que je sois tout feu et tout flamme d'amour vers vous. V1-253 CHAPITRE II.- Huitime tableau, dans lequel le Coeur sacr de la trs sainte Vierge est dpeint comme une Harpe cleste et divine. Le huitime tableau du divin Coeur de la glorieuse Vierge, c'est la Harpe sacre du saint roi David, dont il est fait mention en plusieurs endroits des divines critures, qui reprsente excellemment ce mme Coeur: lequel est la vraie Harpe du vritable David, c'est--dire de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Car c'est lui mme qui l'a faite de sa propre main; c'est lui seul qui la possde et qui l'a toujours possde; jamais elle n'a t en d'autre main qu'en la sienne, jamais n'a t touche d'autres doigts que des siens, parce que ce Coeur virginal n'a jamais eu aucuns sentiments, ni affections, ni mouvements, que ceux qui lui ont t donns par le Saint-Esprit. Les cordes de cette sainte Harpe ce sont toutes les vertus du Coeur de Marie, spcialement sa foi, son esprance, son amour vers Dieu, sa charit vers le prochain, sa religion, son humilit, sa puret, son obissance, sa patience, sa haine contre le pch, son affection pour la croix, et sa misricorde: douze cordes sur lesquelles le divin Esprit a fait rsonner aux oreilles du Pre ternel une si merveilleuse harmonie et des cantiques d'amour si mlodieux, qu'en tant tout charm, il a oubli toutes les colres qu'il avait contre les pcheurs, a quitt toutes les foudres dont il tait arm pour les perdre, et a donn son propre Fils pour les sauver. Je trouve, dans les saintes critures, que le roi David a fait usage de sa harpe en quatre grandes choses; et je vois aussi que le Fils de David, qui est Jsus, a employ V1-254 la sienne en quatre choses incomparablement plus grandes .
692

Isa. XXXIII, 14 .

Premirement, cet homme de Dieu a chass plusieurs fois, par le son de sa harpe, l'esprit malin qui possdait Sal. N'avons nous pas vu ci-devant, dans le troisime tableau, que le salut du monde a t opr dans le Coeur de la Mre du Sauveur, et par consquent que tout le genre humain, qui tait en la possession de Satan, en a t dlivr par le son merveilleux de cette divine Harpe? Secondement, le prophte David s'est servi de sa harpe pour chanter plusieurs psaumes et divers cantiques l'honneur et la gloire de Dieu. Aussi notre vrai David a chant sur la sienne cinq sortes de cantiques la louange de la trs sainte Trinit. Premirement, des cantiques d'amour, mais du plus f o r t , du plus pur et du plus parfait amour qui fut ni qui sera jamais. Secondement, des cantiques de louange et d'actions de grces pour tous les bienfaits de la divine Bont envers toutes les cratures. Car la sacre Vierge ne se contentait pas de remercier Dieu pour les faveurs infinies qu'elle recevait de sa main, mais elle le louait sans cesse pour toutes les grces qu'il faisait toutes les choses cres. En troisime lieu, des cantiques de douleurs, de gmissements et de lamentation, au temps des souffrances et de la mort de son bien-aim Fils. En quatrime lieu, des cantiques de triomphe pour toutes les victoires que cette Gnrale des armes du grand Roi a remportes sur tous ses ennemis et sur lui-mme, s'il faut ainsi parler: ayant tant de fois dsarm sa divine vengeance qui tait prte de foudroyer le monde pour ses innombrables crimes. En cinquime lieu, des cantiques prophtiques, pour nous annoncer les grandes choses que Dieu veut faire l'avenir, dont cette Reine des Prophtes en a prdit plusieurs dans ce merveilleux Cantique qu'elle a fait en saluant sa cousine sainte lisabeth. Car, outre que c'est V1-255 un Cantique d'amour, de louange et d'actions de grces, et dont toutes les paroles sont pleines de grands mystres, il contient aussi plusieurs prophties trs signales,entre lesquelles celle qui est exprime en ces paroles: Ecce enim ex hoc beatam me dicent omnes generationes 693. Car voil que dsormais toutes les gnrations me diront bienheureuse , peut bien tre appele la grande prophtie de la Mre de Dieu; car elle comprend une infinit de choses grandes et admirables que sa toute-puissance a opres et oprera en elle et par elle jusqu' la fin des sicles et toute ternit. La troisime chose pour laquelle le premier David s'est servi de sa harpe, a t non seulement pour louer Dieu, mais encore pour le louer avec joie. De mme, le second David n'a pas seulement excit le Coeur de sa sainte Mre donner toutes sortes de louanges et de bndictions sa divine Majest, mais aussi il l'a port mettre son unique joie et toute sa batitude, tant en ses divines louanges qu'en toutes les autres choses qu'elle faisait pour son service et pour sa gloire. La quatrime chose pour laquelle le roi David a fait usage de sa harpe, a t pour exciter et a t t i r e r les autres louer et glorifier Dieu comme lui, avec un coeur plein de joie et d'allgresse. Semblablement, le Roi Jsus attire un nombre innombrable d'mes l'amour et la louange de son Pre ternel par le son trs agrable de sa prcieuse Harpe, c'est--dire par l'entremise du bienheureux Coeur de sa glorieuse Mre, dont les vertus extraordinaires rsonnent si fortement et si mlodieusement dans toute l'glise chrtienne, qu'une infinit de personnes de toutes sortes de conditions, tant animes d'une dvotion spciale vers ce divin Coeur, se trouvent pousses l'imiter dans les perfections dont il est orn, et par ce moyen commencer faire sur la terre ce que les Anges V1-256 et les Saints font dans le ciel: c'est--dire mettre tout leur contentement et leur flicit en tout ce qui regarde le service, l'amour et la gloire du souverain Monarque du ciel et de la terre. Voici une autre chose bien remarquable. C'est que notre adorable David a plusieurs autres harpes que son Pre ternel lui a donnes pour satisfaire au dsir infini qu'il a de le louer infiniment, et de le louer en tout lieu, en tout temps, en toutes choses et en toutes manires. Sa premire et souveraine harpe c'est son propre Coeur. C'est cette harpe dont il fait mention,

693

Luc. I, 48.

quand il dit: Deus, psallam tibi in cithara sanctus Israel 694. Dieu, le Saint d'Isral, je chanterai votre gloire sur ma harpe. Et en effet, c'est sur cette harpe qu'il a chant continuellement, durant sa vie mortelle en la terre, et qu'il chantera ternellement, dans la gloire du ciel, mille et mille cantiques d'amour, de louange et d'actions de grces son Pre, tant en son nom qu'au nom de tous ses membres et de toutes les choses que Dieu a faites; mais d'un ton infiniment plus lev, et d'un chant infiniment plus saint, plus doux et plus charmant que ceux qu'il a chants et qu'il chante sur sa seconde harpe dont nous venons de parler, qui est le Coeur de sa trs digne Mre. Ces deux Coeurs nanmoins et ces deux harpes sont unies si troitement ensemble, qu'elles ne sont en quelque faon qu'une seule harpe qui n'a qu'un mme son et un mme chant, et qui chante les mmes cantiques. Quand la premire chante un cantique d'amour, la seconde chante un cantique d'amour; Quand la premire chante un cantique de louange, la seconde chante un cantique de louange. Si le Coeur de Jsus aime Dieu son Pre, le Coeur de Marie l'aime avec lui: si le Coeur de Jsus s'panche en actions de grces vers la trs sainte V1-257 Trinit, le Coeur de Marie se rpand en actions de grces vers la trs sainte Trinit. Tout ce que le Coeur de Jsus aime, le Coeur de Marie l'aime; ce que le Coeur de Jsus hait, le Coeur de Marie le hait. Ce qui rjouit le Coeur du Fils, rjouit le Coeur de la Mre; ce qui crucifie le Coeur du Fils, crucifie le Coeur de la Mre. Erant enim, dit saint Augustin, duae citharae mysticae, quarum una sonante, resonat altera, nullo etiam pulsante: Jesu dolente, dolet et Maria; Christo crucifixo, crucifigitur et Maria 695: Jsus et Marie taient deux harpes mystiques; ce que l'une sonnait, l'autre le sonnait aussi, quoique personne ne la toucht. Jsus tant en douleur, Marie est en douleur; Jsus tant crucifi, Marie est crucifie. Le Pre ternel a donn encore son Fils un nombre innombrable d'autres saintes harpes, qui sont les coeurs de tous ses anges et de tous ses Saints, sur lesquelles il a lou et glorifi son Pre en ce monde, pendant qu'ils y ont t, et le louera et glorifiera jamais dans la bienheureuse ternit. Car tout l'honneur, toute la gloire et toutes les louanges qui ont t, sont et seront rendues Dieu le Pre t o u t puissant, au ciel et en la terre, lui ont t, sont et seront rendues par son Fils Jsus: Per ipsum, et cum ipso, et in ipso est tibi Deo Patri omnipo tenti omnis honor et gloria. Ce sont ces harpes dont il est fait mention en plusieurs endroits de l'Apocalypse, la o saint Jean 696 nous assure que Dieu lui fit voir les Saints, ayant chacun sa harpe sur laquelle ils chantaient divers cantiques la louange du Saint des saints. Mais il y a cette diffrence, dit un savant homme 697, dans les Commentaires qu'il a faits sur l'Apocalypse, entre ces harpes et la harpe de la Mre de V1-258 Dieu, que celles-l, pendant qu'elles taient en ce monde, n'ont pas toujours t d'accord, raison de la faiblesse et fragilit humaines, et qu'elles ont quelquefois cess de louer Dieu; c'est pourquoi il a t ncessaire de les exciter de temps en temps faire ce qu'elles devaient. Et de l vient que le Prophte-roi disait, pour animer et pousser son me et son coeur bnir son Dieu: Benedic, anima mea, Domino 698: O

694

Ps. LXX. 22.

695 696

Serm. de Pass. Dom. Habentes singuli citharas, Apoc. V, 8. -- Vocem quam audivi, sicut citharedorum citharizantium in citharis suis, Apoc. XIV, 2.--Habentes citharas Dei. Ibid. XV, 2. Viegas; in Apoc.

697

698

PS. CII, 1, 2.

mon me, bnis le Seigneur. Lauda, anima mea, Dominum 699: O mon me, donne louange ton Seigneur. Mais la harpe de la Reine de tous les Saints n'a jamais souffert aucune dfectuosit n i interruption en son chant, ayant incessamment lou et glorifi la trs sainte Trinit d'un ton toujours gal, et avec une trs parfaite harmonie. De l vient, dit le susdit auteur, qu'elle ne dit pas, comme en s'excitant soi-mme: Magnifica, anima mea, Dominum; Magnifie le Seigneur, mon me ; mais elle dit: Magnificat anima mea Dominum 700: .Mon me bnit et magnifie le Seigneur. Ce n'est pas tout, mon cher frre, le Pre de Jsus a encore donn son Fils une autre harpe qui est votre coeur. Car il lui a donn tous les coeurs de tous les chrtiens, afin qu'il en fasse autant de harpes pour chanter les louanges de son saint Nom. Mais prenez bien garde de ne pas faire ce que font quantit de chrtiens qui lui tent ce que son Pre lui a donn et ce qu'il a achet mme au prix de son sang, pour le donner son ennemi qui est Satan. Si vous lui tez votre coeur, le diable en prendra possession au mme temps. Car il faut ncessairement qu'il soit, ou en la main de Dieu: Justorum animae in manu Dei sunt 701: ou en la main du diable. Il faut qu'il soit ou une des harpes de Jsus, ou une des harpes du dmon. S'il es une des harpes de Jsus, il unira cette V1-259 harpe la sienne, celle de sa divine Mre et celles de tous les Saints, et y chantera les mme cantiques qu'il a chants ici-bas et qu'il chantera l-haut jamais sur celles-l. Si au contraire votre coeur est une des harpes de Satan, il chantera durant cette vie, sur cette harpe infme et maudite, le chansons malheureuses et abominables du monde, de la chair et du pch, au dshonneur de Dieu et votre damnation; et, en l'autre vie, il y fera rsonner ternellement les chansons lugubres et effroyables de l'enfer, c'est--dire la rage, le dsespoir et les blasphmes des damns. Voulez-vous que votre coeur soit une des harpes du vrai David, faites trois choses: Premirement, arrachez-en toutes les cordes des harpes du dmon, qui sont tous les vices. Secondement, attachez-y les cordes des harpes du Fils de Dieu, qui sont toutes les vertus chrtiennes. En troisime lieu, joignez votre harpe toutes les harpes de vos frres, c'est--dire, unissez votre coeur, par une vraie charit et concorde, tous les coeurs des hommes: car sans cette union, votre harpe ne peut rendre aucun son ni harmonie qui soit agrable celui qui est tout charit, et qui aime l charit par-dessus toutes choses. Unissez aussi votre harpe toutes les harpes de tous les Anges et de tou les Saints qui sont au ciel, et surtout la Harpe du Roi et de la Reine de tous les Saints, afin de louer e magnifier Dieu en socit et en unit d'esprit, de coeur et d'amour, psallentes in unum, avec le souverain Psalmiste et sa prcieuse Mre, et avec tous les Saints du ciel et de la terre: Cum quibus et nostras voces ut admitti jubeas deprecamur, supplici confessione dicentes: Sanctus, Sanclus, Sanctus Dominus Deus Sabaoth . Pleni sunt caeli et terra majestatis gloriae tuae: Avec lesquels, dit la sainte glise, au nom de tous ses enfants, nous vous supplions d'unir et d'associer nos voix et nos coeurs, pour chanter ensemblement ce divin V1-260 cantique: Saint, Saint, Saint le Seigneur Dieu des armes. Les cieux et la terre sont pleins de la majest de votre gloire. Non seulement vous pouvez unir votre harpe toutes ces harpes, votre coeur tous ces coeurs; mais si vous tes vraiment chrtiens, vous avez droit de vous les approprier et d'en user comme d'une chose vtre. Oui, le Coeur de Jsus est vous; le Coeur de Marie est vous; tous les coeurs des Anges et des Saints sont vous.
699

Ps. CXLV, 1 Luc. I, 46. Sap. III. 1

700

701

Le Coeur de Jsus est vous, parce que le Pre ternel, en vous donnant son Fils, vous a donn le Coeur de son Fils; parce que ce mme Fils vous l'a aussi donn en se donnant soi-mme vous; et parce qu'il a voulu tre votre chef, et que tout ce qui est dans le chef appartient aux membres. Si Jsus-Christ est mon chef, dit saint Bernard, tout ce qui est de mon chef n'est-il pas moi? Comme donc les yeux de ma tte sont vritablement mes yeux, ainsi le coeur de mon chef spirituel est mon coeur. Bene ergo mihi. Ego vere cum Jesu cor unum habeo: Grand bonheur donc pour moi. Je n'ai vraiment qu'un coeur avec Jsus _: et ce n'est pas merveille, puisque les premiers chrtiens, dont le nombre tait grand, n'avaient qu'un coeur et qu'une me 702. Le Coeur de Marie, Mre de Jsus, est vous, parce que Jsus vous l'a donn pour tre votre Mre, et que ce qui est la Mre est aux enfants. De plus le Coeur de Marie est vous, et tous les coeurs des Anges et des Saints, parce que vous et eux tes membres d'un mme corps: Sumus invicem membra 703, et que ce qui est un membre est l'autre; comme aussi V1-261 parce que le Pre ternel, en nous donnant son Fils, vous a donn toutes choses avec lui: Cum illo omnia nobis donavit 704; et que le Fils de Dieu, en se donnant vous, vous a donn tout ce qui est lui. Or toutes choses lui appartiennent, parce que son Pre lui a donn toutes choses: Omnia mihi tradita sunt a Patre meo 705. C'est pourquoi saint Paul vous crie: Omnia vestra sunt, sive Paulus, sive Apollo, sive Cephas, sive mundus, sive vita, sive mors, sive praesentia, sive futura: omnia enim vestra sunt 706: Toutes choses sont vous, soit Paul, soit Apollon, soit Cphas, soit le monde, soit la vie, soit la mort, soit les choses prsentes, soit les choses venir: car tout est vous. O mon Dieu, que votre bont est excessive, que votre amour est admirable vers nous! Vous tes infiniment digne d'tre aim, lou et glorifi; nous avons une infinit d'obligations de vous aimer et glorifier; mais parce que nous n'avons point de coeur ni d'esprit qui soit ni digne ni capable de nous acquitter de ces obligations, votre sagesse incomprhensible nous a trouv et votre bont immense nous a donn un moyen admirable pour y satisfaire pleinement et parfaitement: c'est que vous nous avez donn l'Esprit et le Coeur de votre Fils, qui est votre propre Esprit et votre propre Coeur, et vous nous l'avez donn pour tre notre propre esprit et notre propre coeur, selon la promesse que vous nous en aviez faite par la bouche de votre Prophte, en ces paroles: Dabo vobis cor novum, et spiritum novum ponam in me dio vestri 707: Je vous donnerai un coeur nouveau, et je mettrai un esprit nouveau au milieu de vous. Et afin que nous sussions quel tait ce coeur et cet esprit nouveau que vous nous promettiez, vous aviez ajout: Spiritum meum ponam in medio vestri: Je mettrai mon V1-262 Esprit, qui est mon Coeur, au milieu de vous. Il n'y a que l'Esprit et le Coeur d'un Dieu qui soient dignes d'aimer et louer un Dieu, et qui soient capables de le bnir et aimer autant qu'il le doit tre. Voil
Si caput meum Christus est, quomodo quod capitis mei corporalis capitis mei oculi, mei oculi vere sunt: ita est. Bene ergo mihi. Ego vere cum Jesu cor unum multitudinis cre dentium fuerit cor unum? In Tract. de
703 702

est non meum est? Sicut ergo et spirituale cor, cor meum habeo. Et quid mirum, cum Pass. Dom. cap. 3.

Eph. IV, 25, Rom. VIII, 32.

704

705

Luc. X, 22. I Cor.III, 22. Ezech. XXXVI, 26, 27.

706

707

pourquoi, mon Seigneur, vous nous avez donn votre Coeur, qui est le Coeur de votre Fils Jsus, comme aussi le Coeur de sa divine Mre et les coeurs de tous ses Anges et de tous ses Saints, qui tous ensemble ne sont qu'un seul coeur: Cor unum et anima una 708; comme le chef et les membres ne font qu'un corps. Oh! quelle charit de notre Pre cleste! Oh! que ce don qu'il nous a fait est grand! Oh! quel trsor il nous a donn en nous donnant ce grand Coeur, ce Coeur immense, qui contient en soi le Coeur de la trs sainte Trinit, le Coeur de Jsus et de Marie, et tous les coeurs de tous les Anges et de tous les Saints! O chrtien, que tu es riche, que tu as de merveilleux avantages, si tu les connaissais et si tu savais en user comme il faut! Que tu possdes un grand et admirable Coeur! Si scires donum Dei 709! Oh! si tu savais le don que Dieu t'a fait! oh! si tu savais en faire l'usage que tu dois! Mais, malheur! ingratitude! stupidit de la plus part des chrtiens, qui ne font aucun tat de ce talent infiniment riche, qui laissent cet inestimable trsor inutile, qui ne font aucun usage de ce trs prcieux don, et mme qui ne le connaissent pas. Ne faites pas ainsi, vous qui lisez ou oyez ces choses; reconnaissez les obligations que vous avez la divine Bont de vous avoir donn ce grand Coeur; rendez-lui-en toutes les grces qu'il vous sera possible; demandez-lui pardon du peu d'usage que vous en avez fait par ci-devant; entrez dans la rsolution d'en faire dsormais tout l'usage que Dieu veut que vous en fassiez. Mettez ceci dans votre esprit, que ce Coeur vous a t donn, V1-263 ut colatis Deum, et faciatis ejus voluntatem corde magno et animo volenti 710, afin que vous serviez et honoriez Dieu, et que vous fassiez sa volont avec un grand coeur et un grand amour , c'est--dire avec un coeur et un amour digne de sa grandeur infinie. Pour cet effet, renoncez votre propre coeur, c'est--dire votre propre esprit, votre propre volont et votre amour-propre; et donnez-vous Jsus, pour entrer dans l'immensit de son grand Coeur, qui contient le Coeur de sa sainte Mre et de tous ses Saints, et pour vous perdre dans cet abme d'amour, de charit, de misricorde, d'humilit, de puret, de patience, de soumission et de saintet. O quam bonum et quam jucundum habitare in Corde Jesu! dit saint Bernard 711: Oh! que c'est chose bonne et pleine de douceur, de demeurer dans le Coeur de Jsus! Dites-lui donc avec ce mme Saint: O dulcissime Jesu, me totum me trahe in Cor tuum: O trs doux Jsus, tirez-moi tout, absorbez-moi tout dans votre Coeur ; ut in Corde tuo omnibus diebus vitae meae merear habitare, et ut videre simul semper et facere tuam valeam voluntatem 712: afin que je fasse ma de meure tous les jours de ma vie dans ce mme Coeur, et que je puisse toujours connatre et accomplir toutes vos volonts. Priez ce mme Jsus que, puisqu'il dsire faire la mme grce en quelque manire tous les vrais chrtiens, qu'il a faite sainte Catherine de Sienne, en lui tant son coeur pour lui donner le sien: qu'il anantisse votre propre coeur et qu'il tablisse le sien en sa place, afin que dsormais vous viviez de la vie de son Coeur; que ce Coeur soit le principe de votre vie, de tous vos mouvements et de toutes vos actions; que vous vous conduisiez par l'esprit qui le possde, et que vous soyez V1-264 rempli et anim de ses sentiments, et que vous fassiez toutes choses en ses dispositions. Souvenez-vous que le vrai David vous ayant donn sa harpe, avec celles de sa divine Mre et de tous ses Saints, qui toutes ensemble ne font qu'une seule harpe; c'est- dire que Jsus vous ayant donn
708

Act. IV, 32. Joan. IV, 10.

709

710

II Mach. I, 3. Serm. de Pass. Dom. cap. 3. D. Bern, ibid.

711

712

son Coeur, avec le Coeur de sa bienheureuse Mre et tous les Coeurs de tous ses Saints, qui tous ensemble ne font qu'un seul Coeur: non seulement vous pouvez, mais vous devez en faire usage pour aimer et louer Dieu et pour lui rendre tous vos autres devoirs; puisque ce Coeur est vraiment votre coeur, et que vous tes oblig d'aimer Dieu de tout votre coeur, et d'employer tout ce qui est vous pour son amour et pour sa gloire. Ne vous contentez donc pas d'aimer un Dieu infiniment aimable de toute l'tendue de ce petit coeur humain, soit corporel, soit spirituel, qui est dans votre corps et dans votre me; cela est trop peu de chose, cela n' est rien. Mais aimez-le Corde magno et animo volenti, de tout votre grand Coeur, aimez-le en tout l'amour de votre grand Coeur. Quand on vous demandera si vous l'aimez, dites: Oui, je le veux aimer, et de tout mon grand Coeur, et je me donne lui pour cela. Quand on vous demandera si vous voulez faire ou souffrir quelque chose pour l'amour de lui, dites: Oui, je le veux, et de tout mon grand Coeur, et je me donne lui pour cela. Si vous aimez votre prochain et que vous ayez quelque action de charit faire, aimez-le et faites pour lui tout ce que vous devez, en la charit de votre grand Coeur. Si vous hassez et dtestez le pch, que ce soit en la haine et dtestation que votre grand Coeur a pour le pch. S'il est question de s'humilier, que ce soit en l'esprit d'humilit de votre grand Coeur. S'il est question d'obir, que ce soit en l'esprit d'obissance de votre grand Coeur. S'il faut souffrir quelque chose, que ce soit en l'esprit d'humilit, de patience, de soumission et d'amour de votre grand Coeur. V1-265 S'il faut faire pnitence, que ce soit en l'esprit d'humiliation et de contrition de votre grand Coeur. Si vous avez faire quelque oblation, donation ou sacrifice Dieu, de vous-mme ou de quelque autre chose, que ce soit en lesprit d'amour et de zle de votre grand Coeur. S'il faut prier Dieu et lui demander quelque grce, que ce soit en l'esprit d'abaissement, de confiance et de rsignation de votre grand Coeur. S'il faut adorer, louer et remercier Dieu. que ce soit en union des adorations, des louanges et des actions de grces qui lui ont t, sont et seront donnes par votre grand Coeur, et en union de toutes les saintes dispositions avec lesquelles ce mme Coeur l'adore, le loue et le bnit incessamment. Quand vous direz ces saintes paroles: Confitehor tibi, Domine, in toto corde meo 713: Je vous louerai, Seigneur de tout mon coeur , que votre intention soit de parler de votre grand Coeur. Enfin. quoi que vous fassiez, faites toutes choses dans l'esprit et dans les dispositions de votre grand Coeur, en renonant au vtre et en vous donnant Jsus pour agir dans l'esprit qui anime le sien. Voil, mon cher frre, comme il faut user de ce grand Coeur que Dieu vous a donn. Voil l'usage que vous tes obligs de faire de cette divine harpe que Jsus, le Fils de David vous a mise entre les mains. C'est de cette merveilleuse harpe que vous devez entendre parler quand vous dites: Confitebor tibi i n cithara Deus, Deus meus 714: O Dieu, qui tes mon Dieu, je chanterai sur ma harpe les louanges de votre saint Nom et les grandeurs de votre divine Majest. A quoi vous pouvez bien ajouter ce qui suit et dire hardiment: Quare tristis est, anima mea, et quare conturbas me: Pourquoi es-tu triste, o mon me, et pourquoi me troubles-tu? Quel sujet avons-nous de nous affliger, puisqu'il ne peut arriver aucun mal ceux V1-266 qui aiment Dieu; sa divine parole nous assurant que toutes choses se convertissent en bien pour eux 715, et qu'il nous a donn un Coeur avec lequel nous le pouvons aimer trs parfaitement. Nous n'avons donc aucun sujet de nous attrister; au contraire nous avons tant et de si grands sujets de rjouissance que nous devrions mourir de joie. Oh quel sujet de joie! nous avons un Coeur qui est la joie de la trs sainte Trinit, la joie des Anges, la joie de tout le paradis et la source de toutes les
713

Ps. CX, 1. Ps. XLII, 4.

714

715

Diligentibus Deum, omnia cooperantur in bonum. Rom. VIII, 28.

vritables joies. Oh! quel sujet de joie! le Coeur de Dieu est nous; le Coeur de l'Homme-Dieu est nous; le Coeur de la Mre de Dieu est nous; tous les Coeurs des Anges et des Saints sont nous; tous les trsors qui sont renferms dans tous ces Coeurs sont nous. Oh! quel sujet de joie! nous possdons le Coeur du Roi et de la Reine du ciel, et de tous les Princes de leur cour. Oh! quel sujet de rjouissance! Nous avons droit d'offrir tous ces Coeurs Dieu, avec tout l'amour, la gloire et les louanges qu'ils lui donnent, comme une chose qui est nous; et nous pouvons l'aimer et le glorifier avec tous ces Coeurs qui ne sont qu'un Coeur, comme avec un Coeur qui est ntre. Oh! quel sujet de jubilation et de ravissement, si nous voulons v i v r e en chrtiens, nous aimerons, nous bnirons, nous glorifierons dans le ciel ternellement notre Dieu, notre Crateur, notre Rdempteur, notre Pre, notre grand Tout, en la dilection et en la saintet de tous ces Coeurs; et nous chanterons jamais sur cette sainte harpe mille et mille cantiques de louanges, d'actions de grces, de triomphe et d'amour notre bien-aim Jsus et la divine Marie, sa trs chre Mre et la ntre. V1-267 CHAPITRE I I I . - - Neuvime tableau du trs saint Coeur de la glorieuse Vierge, qui est l e Trne royal de Salomon. Entre plusieurs belles et excellentes qualits que le Saint-Esprit attribue la bienheureuse Vierge, en voici une qui est trs considrable. C'est celle qui est contenue en ces paroles du psaume quatre-vingt-sixime, que plusieurs saints Docteurs et mme toute l'glise applique cette mme Vierge: Gloriosa dicta sunt de te, civitas Dei 716: O cit de Dieu, choses grandes et glorieuses sont dites de vous! Oui, c'est la grande et glorieuse cit de Dieu, c'est la sainte cit, la cit de Jrusalem, la cit de paix, la cit royale, la cit du grand Roi, Civitas Regis magni 717; parce que c'est le Roi des rois qui l'a btie de sa propre main; qui l'a affranchie entirement de l'infme tribut du pch; qui l'a honore de plusieurs grands et extraordinaires privilges; qui l'a enrichie d'une infinit de dons et de trsors inestimables; et qui l'a faite pour y tablir sa premire et plus glorieuse demeure , et pour y faire clater les plus rares merveilles de sa puissance et de sa magnificence royale. O sainte cit de Dieu, que choses hautes et admirables doivent tre dites et penses de vous! Vous n'tes pas seulement la cit du grand Roi, o Vierge incomparable; mais aussi vous tes son palais royal et ternel. Oui, dit saint Bonaventure, cette divine Marie est le palais sacr du grand Dieu: Sacratum Dei palatium 718. Or si elle est le palais du Roi des rois, que faut-il V1-268 dire de son Coeur, sinon qu'il est le trne imprial de ce mme Roi? C'est ce Trne magnifique qui est parfaitement bien dpeint dans le trne du roi Salomon, comme dans un excellent tableau qui nous est mis devant les yeux, au chapitre dixime du troisime livre des Rois, l o il est crit que ce grand roi se fit un trne d'ivoire dans sa maison du Liban; que ce trne tait tout couvert d'or trs brillant; qu'il y avait six degrs pour y monter; que le haut du trne tait rond en la partie postrieure; que le sige tait soutenu de deux mains d'un ct et d'autre; qu'il y avait deux lions proche de ces deux mains; qu'il y avait douze petits lions sur les six degrs, six d'une part et six de

716

Psal. LXXXVI, 3. Psal. XLVII, 3.

717

718

In Carminibus super Salve Regina.

l'autre part; et qu'il ne s'est jamais fait un tel ouvrage dans tous les royaumes de l'univers 719. Certainement l'Esprit de Dieu, qui a dict les saintes critures et qui n'y a rien mis non seulement qui soit inutile, mais qui ne soit plein de mystres, n'aurait jamais pris le soin et la peine de nous dcrire ainsi en dtail toutes les parties de ce trne du roi Salomon, si ce n'tait pour nous figurer le plus haut et le plus magnifique trne de notre vrai Salomon, qui est le Coeur de sa trs sainte Mre, dans lequel il a toujours t et sera pour jamais rgnant parfaitement. Voyons en particulier ce que reprsentent toutes ces choses. Ce trne est sur le mont du Liban, qui est la Bienheureuse Vierge, qui dit d'elle-mme: Ego quasi Libanus 720: Je suis semblable au Liban. V1-269 L'ivoire dont ce trne est fait reprsente la blancheur de l'innocence et de la puret immacule de son trs saint Coeur. L'or brillant, c'est son amour trs ardent et trs enflamm: Thronus ejus flamma ignis 721. Les six degrs, ce sont six vertus de ce mme Coeur, par le moyen desquelles notre divin Salomon est mont sur son trne, a savoir: la foi, l'esprance, l'abngation de soi-mme, la modestie, la patience et l'obissance. Mais qu'est-ce que le haut du trne de Salomon, sum mitas throni 722; et que veut dire que ce haut du trne est rond, et qui est rond en la partie postrieure? Pour l'entendre, remarquez premirement, que le haut du trne est ce qu'il y a de plus minent, de plus excellent et de plus relev dans le trne. Secondement, que la figure ronde, tant la plus capable et la plus ample de toutes les figures 723, est un symbole de perfection, et que n'ayant ni fin ni commencement, elle dsigne aussi l'ternit. En troisime lieu, que, comme le haut de la partie antrieure du trne signifie le temps de cette vie prsente, durant laquelle l'amour divin doit rgner dans nos coeurs: aussi le haut de la partie postrieure qui est ronde reprsente l'ternit qui succdera au temps, durant laquelle Dieu veut tablir le rgne de son amour dans ces mmes coeurs. Cela suppose, je dis en premier lieu, que le haut du trne de Salomon, c'est la puret, la saintet, l'amour et la charit du Coeur royal de la Mre de Dieu. Car c'est ce qu'il y a de plus excellent et de plus sublime dans ce divin Coeur; c'est ce qui l'approche davantage de Dieu; c'est ce qui l'unit plus troitement Dieu; c'est ce qui le rend plus semblable au Coeur adorable de sa divine majest. Sa puret le spare de tout ce qui est au-dessous de Dieu. V1-270 Car, qui dit une chose pure, dit une chose qui n'est point mlange avec d'autres choses qui lui soient infrieures; qui dit de l'or pur, dit de l'or qui n'est point ml avec d'autres mtaux; qui dit du vin p u r , dit du vin qui n'est point ml avec d'autres liqueurs; qui dit un coeur pur, dit un coeur dgag non seulement du pch et de tout ce qui tend au pch, mais encore de tout ce qui est au-dessous de lui, c'est Fecit etiam rex Salomon thronum de ebore grandem: et ves tivit eum auro fulvo nimis, qui habebat sex gradus: et summitas throni rotunda erat in parte posteriori; et duae manus hinc atque inde tenentes sedile: et duo leones stabant juxcta manus Yingulas. Et duodecim leunculi stantes super sex gradus hinc atque inde: non est factum tale opus in universis regnis. III Reg. X, 18-20.
720 719

Eccli. XXIV. 21. Dan. VII, 9.

721

722

III Reg. X, 19.

723

On dmontre en effet que, parmi toutes les figures de surface gale, la sphre est celle qui renferme le plus grand volume.

-dire de toutes les choses terrestres et temporelles, de toutes les choses cres, et en un mot de tout ce qui n'est point Dieu; car le coeur humain est d'une nature si noble et si excellente, qu'elle l'lve a u dessus de toutes choses, puisqu'il n'est cr que pour Dieu, pour tre possd de Dieu et pour possder Dieu, et que rien de tout ce qui est cr n'est capable de le contenter, et qu'il n'y a que Dieu seul qui le puisse rassasier: Caeteris occupari potest, impleri non potest Il peut bien tre occup, embarrass de toutes les autres choses. mais il n'en peut pas tre rempli. La puret donc du Coeur de la Vierge immacule le spare et l'loigne de tout ce qui est au-dessous de Dieu. Sa puret encore le rend trs proche de Dieu: Incorruptio facit esse proximum Deo 724. Sa saintet l'unit Dieu trs intimement. Son amour et sa charit le transforment en Dieu, le difient en quelque faon et le rendent conforme et semblable au Coeur de Dieu, qui est l'amour et la charit mme. Je dis en second lieu, que le haut du trne de Salomon est rond, pour signifier la perfection, la capacit, l'amplitude presque immense, comme aussi l'ternit, l'immutabilit, la fermet de l'amour et de la charit du Coeur de la Mre de Jsus. Je dis en troisime lieu, que, comme le haut de la partie antrieure du trne signifie l'amour et la charit qui rgnaient en souverain degr dans le Coeur de la Mre V1-271 de Dieu, pendant qu'elle tait en ce monde, aussi le haut de la partie postrieure qui est ronde reprsente l'amour et la charit qui rgneront ternellement et souveraine ment dans ce Coeur admirable. Voyons ce que signifient les autres parties du trne de Salomon. Les deux mains qui en soutiennent le sige, c'est l'humilit et la crainte filiale. Les deux lions qui sont proches de ces deux mains, des deux cts du mme sige, comme pour le garder, sont les deux apptits de la partie sensitive, savoir, l'irascible et le concupiscible, qui sont comme deux grands capitaines qui ont toujours fait une trs fidle garde du Coeur de la Reine du ciel. L'office de l'irascible tait de n'y laisser rien entrer qui ft dsagrable Dieu: ce qu'il a excut trs exactement. L'office du concupiscible tait de l'exciter continuellement rechercher et tudier tous les moyens dont il se pouvait servir pour plaire sa divine Majest: ce qu'il a accompli trs parfaitement. Mais que reprsentent ces douze petits lions qui sont sur les six degrs, six d'une part et six de l'autre part? Voici ce qu'ils reprsentent: Les six premiers, qui sont du ct droit, signifient premirement, l'amour trs ardent du bienheureux Coeur de la trs sacre Vierge au regard de la trs aimable volont de Dieu. Secondement, son amour inconcevable au regard de l'Homme-Dieu. Troisimement, son amour nonpareil pour la croix. Quatrimement, son amour et son zle trs fort pour le salut de tout le genre humain. Cinquimement, son amour spcial envers les ennemis de son Fils et les siens. Siximement, son amour maternel et trs cordial vers ses enfants et ses amis, qui sont les vritables chrtiens. Les six autres petits lions, qui sont de l'autre ct, sont premirement, la haine incomprhensible du trs saint Coeur de la Mre de grce contre le pch en gnral. V1-272 Secondement, sa haine spciale et indicible contre l'orgueil et la vanit. En troisime lieu, sa haine extrme au regard de l'honneur mondain, parce qu'il est la matire de l'orgueil et de l'ambition. En quatrime lieu, sa haine infinie au regard de tout ce qui est contraire la puret. En cinquime lieu, sa haine implacable contre le monde excommuni de son Fils, qui a dit qu'il ne prie point pour le monde. En sixime lieu, la sainte haine qu'elle a eue au regard d'elle-mme, conformment ces paroles de son Fils: Quiconque ne se hait point soi-mme ne peut pas tre mon disciple 725, et par imitation de ce mme Fils qui s'est trait soi-mme comme s'il s'tait ha au dernier point.
724

Sap. VI, 20.

725

Si quis venit ad me, et non odit... animam suam, non potest meus esse discipulus . Luc. XIV, 26.

Ces douze petits lions s'appellent ainsi, parce que ce sont les enfants du Lion de la tribu de Juda 726, ce sont les sentiments de son Coeur, ce sont les fruits de son sang et de sa mort, qu'il a communiqus trs abondamment au bienheureux Coeur de sa trs sainte Mre. Ce sont des petits lions qu'il a donns ce divin Coeur pour tre sa garde, sa dfense et sa force: pour le garder et prserver de tout ce qui pouvait intresser tant soit peu sa parfaite saintet; pour le fortifier contre les faiblesses de la fragilit humaine, et dans les grandes tribulations par les quelles il a pass; et pour l'animer produire des actes si hroques en diverses occasions, qu'ils fussent dignes d'un Coeur de la Mre d'un Dieu et de l'Impratrice de l'Univers . Ce sont ces lions qui rendent le coeur dont ils sont les gardes, terrible et formidable toutes les puissances infernales. Aussi le Coeur gnreux de la souveraine Dame du monde, muni et fortifi de cette puissante garde, a toujours t plus redoutable toutes les troupes de V1-273 l'enfer, que ne serait une grande et puissante arme un petit nombre de faibles ennemis qu'elle serait prte de combattre. Enfin il ne s'est jamais fait un tel ouvrage dans tous les royaumes de l'univers, dit l'criture sainte, parlant du trne de Salomon: Non est factum tale opus in universis regnis 727. Aussi pouvons-nous bien dire du Coeur de la Mre de Jsus, qu'aprs le Coeur de son Fils, il n'en fut ni sera jamais un semblable en toutes sortes de perfections, et que jamais la toute-puissante main de Dieu n'a fait ni ne fera un coeur si admirable et si aimable. Voici un autre trne du roi Salomon, qui nous reprsente encore excellemment ce mme Coeur. C'est le chapitre troisime du livre des Cantiques qui nous le dcrit en cette faon: Le roi Salomon s'est fait un trne portatif de bois du Liban. Il en a fait les colonnes d'argent , le reposoir d'or, le montant de pourpre. Il a rempli le milieu de charit pour les filles de Jrusalem 728. Dans ce mme chapitre, immdiatement auparavant la description de ce trne, il est fait mention du lit de Salomon en ces termes: Voil soixante hommes forts et gnreux, et des plus forts d'Isral, qui environnent le lit de Salomon, tous arms de leurs pes, et trs expriments la guerre; l'pe d'un chacun est sur sa cuisse, pour les craintes de la nuit 729. Que veulent dire toutes ces choses? En voici l'intelligence. Le lit et le trne de Salomon reprsentent une mme V1-274 chose, qui est le saint Coeur de la Reine de l'univers. Mais le lit le dpeint dans la contemplation, et le trne portatif dans l'action. C'est le lit et le trne tout ensemble du vrai Salomon. C'est le lit o il prend son repos dans la douceur et tranquillit de la contemplation. C'est un trne portatif, dans lequel il est port en divers endroits par l'amour et la charit qui l'ont tabli dans ce trne, et qui l'y font rgner pour faire les oeuvres qui regardent la gloire de Dieu et le salut des mes. Ce sont peu prs les paroles d'un illustre auteur: Lectulus Salomorns est cor in dulcedine contemplationis requiescens. Ferculum
726

Vicit leo de tribu Juda. Apoc. V, 5.

727

III Reg. X, 20.

728

Ferculum fecit sibi rex Salomon de lignis Libanis columnas ejus fecit argenteas; reclinatorium aureum, ascensum purpureum. Media charitate constravit, propter filias Jerusalem. Cant. III, 9,10.

729

En lectulum Salomonis sexaginta fortes ambiunt ex fortissimis Israel: omnes tenentes gladios, et ad bella doctissimi, unius cujusque ensis super femur suum, propter timores nocturnos. Cant. III, 7, 8.

Salomonis est cor in exercitatione bonorum operum se cir cumferens 730. Qui sont ces soixante braves qui environnent le lit de Salomon, bien arms et trs savants au mtier de la guerre? Ce sont les Anges, dit saint Bernard et plusieurs autres excellents Docteurs 731, et les plus forts d'entre les Anges, c'est--dire les Sraphins, lesquels, arms de la vertu de Dieu et trs expriments au combat contre ses ennemis, ont toujours fait la garde, durant la nuit de cette vie, tout autour du Coeur plus que sraphique de leur Impratrice, pour les craintes nocturnes, c'est--dire pour empcher les puissances des tnbres d'en approcher et de troubler le moins du monde le repos que le divin Salomon prenait dans cette sainte couche. SECTION PREMIRE.-- Continuation du mme sujet . Mais je reviens au trne portatif de Salomon. C'est lui-mme qui l'a fait, aussi bien que celui de sa maison du Liban: Fecit sibi. Aussi est-ce notre adorable Salomon V1-275 qui est lui-mme l'auteur du chef-d'oeuvre incomparable dont il est ici question. C'est lui-mme qui s'est prpar un trne digne de sa grandeur infinie et de sa majest ternelle, dans le Coeur auguste de sa glorieuse Mre. Et ce n'est pas sans fondement que nous disons que ce trne portatif du roi Salomon est un tableau du trne du Roi des rois, c'est--dire du Coeur de la divine Mre de ce grand Roi, puisque saint Grgoire de Nysse assure que mme ce trne de Salomon est une figure du coeur de chaque fidle 732, et qu'un clbre Docteur dit que le coeur du vrai chrtien est le trne portatif du Fils de Dieu, parce qu'il se porte o la volont de celui qui y est assis le dsire, et non ailleurs 733. Ce qui s'est accompli beaucoup plus parfaitement au regard du Coeur de la trs sacre Vierge, qu'au regard de tous les plus saints coeurs des pures cratures, d'autant que ce Coeur virginal n'a jamais eu d'autres inclinations ni d'autres mouvements que ceux qu'il a reus de celui qui rgnait absolument en lui. Ce trne de Salomon est fait de bois, c'est--dire des cdres du Liban qui sont des bois incorruptibles, pour nous montrer que le Coeur immacul de la Mre de Dieu non seulement n'a jamais t atteint de la moindre corruption du pch, mais mme que, par la surabondance des grces clestes dont il tait rempli, il tait impeccable par grce, comme Dieu l'est par nature. Les quatre colonnes du trne de Salomon sont les quatre vertus cardinales: la justice, la prudence, la force et la temprance, qui ont soutenu le trne du vritable Salomon. Elles sont d'argent, parce qu'elles conservent le coeur qu'elles possdent dans la blancheur de l'innocence: ce qu'elles ont fait avec minence au regard du Coeur trs pur et trs innocent de la Reine des vertus. Le reposoir qui est d'or, c'est une volont toute transforme par amour en la trs aimable volont de Dieu, qui V1-276 par consquent tant toujours tranquille et paisible, peut dire avec le Prophte royal: Quoi qu'il arrive en toute chose, Mon me au Seigneur se repose, Humble et soumise son vouloir:
730

Hugo a Sancto Victore, Erudit. Theolog. lib. I, tit. 61.

731

S, Bern. in Deprecat, ed Virg. ; Honorius Augustodum, Presbyter. Homil. 7. Rich. de S. Victor.

732

733

C'est lui d'o le salut m'arrive, Mon Dieu, mon fort, ma roche vive, Rien ne peut beaucoup m'mouvoir 734. Toute volont qui est en cet tat est le reposoir du trne de Jsus. Telle a t d'une manire trs parfaite la sainte volont de sa bienheureuse Mre. A raison de quoi saint Pierre Damien l'appelle Reclinatorium aureum, in quo solo Deus,post tumultus angelorum et hominum, reclinauvit ac requiem invenit 735: Le reposoir d'or qui est l'unique dans lequel le grand Dieu, aprs les horribles dsordres et les tumultes effroyables dont les pchs des anges et des hommes ont troubl tout l'univers, a cherch son repos et l'y a trouv. Le montant de pourpre, ce sont les dsirs trs ardents de la gloire de Dieu, et de voir son nom sanctifi, son rgne tabli, sa volont accomplie partout en la terre comme au ciel, et de faire et s o u f f r i r choses grandes pour cette fin, que l'amour divin excitait continuellement dans le Coeur trs zl de la Mre d'amour. Enfin notre bien-aim Salomon remplit son trne de charit pour les filles de Jrusalem: c'e st-dire pour toutes les mes, mais spcialement pour les mes chrtiennes, et surtout pour celles qui sont les filles bien-aimes du Coeur de sa trs sainte Mre, c'est--dire pour les mes humbles, pures, charitables et qui ont une dvotion singulire son Coeur maternel. Oui, cet aimable Salomon a rempli ce Coeur virginal de charit pour nous; car tout ce qu'il fait c'est pour nous: Omnia propter V1-277 vos 736, dit son Aptre: Toutes choses sont pour vous. S'il cre un monde, c'est pour nous; s'il se fait homme, c'est pour nous; s'il nat dans une table, c'est pour nous; s'il demeure trente-quatre ans en la terre, c'est pour nous; s'il y fait tant de choses grandes, et s'il y souffre des choses si tranges, c'est pour nous; s'il y rpand son sang jusqu' la dernire goutte, c'est pour nous; s'il meurt dans une croix, c'est pour nous; s'il est mont au ciel, c'est pour nous; s'il tablit une glise en la terre, c'est pour nous; s ' i l met dans cette glise plusieurs sacrements, et entre autres le trs saint Sacrement de l'autel dans lequel il se renferme soi-mme, c'est pour nous: Omnia propter vos. Aussi, s'il veut avoir une Mre en la terre. c'est pour nous. S'il la rend si bonne, si sage, si puissante, si remplie de privilges et de pouvoirs extra ordinaires, c'est afin qu'elle veuille, qu'elle sache et qu'elle puisse nous protger, nous assister et nous favoriser en tous nos besoins. S'il lui a donn un Coeur si plein de charit, de bnignit, de zle, de soin, de vigilance au regard de nous, c'est afin que nous en ressentions les effets, et que nous y ayons recours dans nos ncessits avec toute sorte de confiance. S'il met son trne dans ce Coeur, c'est pour trois fins qui nous sont utiles et avantageuses: c'est pour en faire un trne d'honneur et de gloire; c'est pour en faire un trne de grce et de misricorde; et c'est pour en faire un trne de justice et de jugement. Premirement, c'est un trne d'honneur et de gloire, dans lequel il veut tre plus honor et glorifi dans tous les coeurs des Anges et des Saints, qui sont aussi au tant de trnes glorieux que son Pre lui a donns: Anima justi sedes est sapientia. C'est un trne dans lequel tous les habitants du ciel l'adorent et le glorifient continuelle ment. C'est ce trne duquel la sainte glise parle ainsi: V1-278 In excelso throno vidi sedere virum, quem adorat multitudo Angelorum, psallentes in unum: Ecce cujus imperii nomen est in aeternum 737: J'ai vu un homme, (c'est cet homme qui s'appelle Jsus), assis dans un haut trne, environn d'une grande multitude d'Anges qui l'adorent et le louent incessamment tous
734

Psalm. 61, De la version de Philippe des Portes. Serm., de Annunt.

735

736

II Cor. IV, 15. Introt du Dim. dans l'Oct. de l'Epiph.

737

ensemble d'un mme coeur et d'un mme esprit: Voil celui dont l'empire est ternel et dont le trne est inbranlable. Remarquez que c'est dans l'octave de la fte de l'piphanie, que la sainte glise anime du Saint-Esprit prononce et chante ces divines paroles, parce que les saints Rois qui cherchaient cet Homme-Dieu, ce Dieu enfant, ce Roi des rois, l'ont trouv et ador entre les bras; dans le sein et sur le Coeur de sa trs digne Mre, comme sur son trne royal: Invenerunt puerum cum Maria Matre ejus 738, Et s'ils avaient eu les yeux des Anges, ils ne l'auraient pas moins vu et ador dans son Coeur que sur son Coeur. C'est dans ce trne qu'il veut recevoir nos hommages et nos devoirs, et que tous les enfants de l'glise militante le doivent adorer et glorifier avec ceux de la triomphante. Ce qui leur est trs glorieux et trs avantageux. Secondement, c'est un trne de grce et de misricorde, dans lequel il donne des rmissions tous les criminels qui l'y viennent trouver avec esprit d'humilit et de pnitence, et dans lequel il dpart avec abondance ses dons et ses grces ceux qui les lui demandent, et entrine avec une bont extraordinaire toutes les requtes qui lui sont prsentes par ceux qui lui rendent l'honneur qu'il dsire lui tre rendu dans le Coeur de sa trs honore Mre. Car s'il veut tre lou et glorifi dans les coeurs et dans les corps mmes de ses Saints, selon ces paroles du Prophte royal: Laudade Dominum in Sanctis ejus 739: Louez le Seigneur dans ses Saints ; et selon celle-ci V1-279 de son Aptre: Glorificate et portate Deum in corpore vestro 740: Glorifiez et portez Dieu dans votre corps ; combien davantage doit-il tre honor et magnifi dans le Coeur de sa divine Mre? Approchons-nous donc avec respect, humilit et confiance, de ce trne de grce et de misricorde, et tout ce que nous demanderons au Fils, par le trs saint Coeur de sa bienheureuse Mre, il nous l'accordera: Adeamus cum fiducia ad thronum gratiae, ut misericordiam consequamur et gratiam inveniamus 741. En troisime lieu, c'est un trne de justice et de jugement: Paravit in judicio thronum suum 742; trne dans lequel celui qui y est assis exerce une terrible justice et les jugements trs redoutables, seulement contre les impies et les hrtiques qui ne sauraient souffrir les honneurs que l'glise lui rend dans sa trs sacre Mre; mais aussi contre plusieurs autres qui se disent catholiques, et qui n'en ont pas l'esprit. Je veux dire contre certaines gens qui, en matire de pit, blasphment tout ce qu'ils ignorent, condamnent tout ce qui ne cadre point avec leur caprice, rprouvent toutes les dvotions qu'ils ne pratiquent point, et sont semblables des aveugles qui veulent faire le procs au soleil et le condamner tre V1-280

738

Matth. II, 11. Psal. CL, 1.

739

740

I Cor. VI, 20. Hebr. IV, 16. Psal. XIII, 8.

741

742

banni du ciel, parce qu'ils disent qu'il n'claire point 743. Je veux dire aussi contre tous les coeurs superbes, contre tous les coeurs impurs, contre tous les coeurs qui aiment le monde et les choses qui sont dans le monde, contre tous les coeurs qui sont pleins de haine, de vengeance et d'envie au regard de leur prochain; et gnralement contre tous les coeurs qui, au lieu de faire rgner Dieu dedans eux, y font rgner le dmon, et au lieu d'tre les trnes de Jsus-Christ, sont les trnes de l'Antchrist, qui est le pch. Je dis donc que le souverain Juge qui est assis dans le trne du trs juste Coeur de la Reine du ciel, exerce une rigoureuse justice et prononce de terribles condamnations contre tous ces coeurs, et contre les autres personnes dont j'ai parl auparavant. Car la dignit, la saintet, l'humilit, la puret, la haine du monde, la charit et toutes les autres perfections et vertus de ce trs saint Coeur, et tous les actes, de ces mmes vertus qu'il a pratiques, sont autant de voix qui accusent ceux qui se disent les enfants de la Mre de Dieu, et qui, au lieu de se rendre semblables leur Mre, aiment mieux imiter les dmons, et au lieu d'imprimer une image de son Coeur dans le leur, aiment mieux y graver la ressemblance du coeur de Lucifer. V1-281 Ce sont autant, non seulement de voix qui les accusent, mais de tonnerres effroyables qui les doivent faire trembler. Ce sont autant de foudres pouvantables qui les craseront au jour du jugement et l'heure de la mort. Ce sont ces voix, ces tonnerres et ces foudres dont il est fait mention en ces paroles: De throno procedebant fulgura, et voces, et tonitrua 744: Il sortait du trne des foudres, des voix et des tonnerres. Car saint Bernard dit que ce trne, c'est Marie Mre de Dieu: De throno, scilicet de Maria 745. De sorte que le Coeur de cette divine Marie est un trne de misricorde et de justice tout ensemble, un trne d'amour et de courroux: trne de misricorde et d'amour pour les bons; trne de justice et de colre pour les mchants: Thronus ejus flammae ignis 746. C'est un trne qui est tout feu de charit pour les vrais enfants 743 de la y a l charit; c'est un trne quicomme celles et tout flammes de colre contre aux enfants d'iniquit. Il divine une allusion discrte, est tout feu que se permettent les Saints, les attaques violentes

dont la dvotion au saint Coeur de Marie fut l'objet de la part de plusieurs crivains jansnistes, notamment d'un Bndictin de l'abbaye de Barbery, et du docteur Dufour, grand-vicaire de Rouen et abb d'Aulnay. On jugera des procds de ces fanatiques, par ces quelques lignes du moine de Barbery: Notre sicle peut remarquer la fourbe du roi des orgueilleux, qui, n'ayant pu triompher de l'glise par les perscutions des tyrans, et par les impits, blasphmes notoires et dbauches des hrtiques, a tent d'en altrer la puret et la pit par une malignit noire et pernicieuse, par une feinte hypocrisie et une ingnieuse superbe, qui se coulent sous l'apparence de nouvelles dvotions, qui, au lieu d'tre approuves et reues, devraient tre ban nies et rejetes, comme corrompant la majestueuse simplicit et la sainte puret de l'glise... ce qui soit dit l'occasion du livre du P. Eudes sur la dvotion au Coeur de Marie, ou je trouve extrme ment redire. On laisse les dvotions approuves, pour suivre celles que la nouveaut me rend suspectes... Ce bonhomme de P. Eudes, fait dire la bate, Marie des Valles, que la fte du Coeur de la sainte Vierge sera. un jour venir, autant solennelle dans l'glise que la fte du Saint-Sacrement... L, dites-moi, P. Eudes, ou trouvez-vous les fondements de votre fte? Dans les saintes critures ou dans les saints Pres, ou dans les saints Conciles, ou dans la Tradition? H! de quoi vous avisez-vous? Qui vous a donn une autorit d'excellence et de spciale prrogative, que vous la clbrez afin d'amuser et de vous railler de la simplicit du vulgaire? Oh! qu'il y a bien de l'apparence que c'est le diable qui vous a command l'institution de cette solennit. Sans doute que vous tiez ncessaire l'glise, car elle serait bien dans les tnbres sans le brillant de vos lumineuses rvlations... Si je ne savais qu'une forte plume et parfaitement taille vous dcouvrira votre bvue, je vous dirais ce que je pense de ces nouveauts, et de ces inventions preudiques et marioltres... Vos crits mritent le mme traitement que ceux de Jean-Pierre d'Olive... Sur l'opposition que le Vnrable rencontra dans la propagation de la dvotion au S. Coeur de Marie, voir l'ouvrage du R. P. Le Dor. Les Sacrs Coeurs et le V. Jean Eudes, l, p. 130 sq.
744

Apoc, IV, 5.

745

In Serm. de B. M. Dan. VII, 9.

746

mchants: Thronus ejus flammae ignis 746. C'est un trne qui est tout feu de charit pour les vrais enfants de la divine charit; c'est un trne qui est tout feu et tout flammes de colre contre les enfants d'iniquit. Vous voyez, par tout ce qui a t dit, que le Coeur sacr de celte Mre admirable est le trne du vritable Salomon qui est Jsus, qui y a toujours rgn parfaitement, et qui a fait rgner avec lui toutes ses divines perfections et toutes ses saintes vertus. SECTION II.-- Suite du mme discours. Aprs cela je dois vous dire, mon cher frre, que ce mme Jsus veut vous faire la grce d'tablir son trne dans votre coeur. Ne l'oyez-vous pas qu'il dit votre V1-282 me ce qu'il dit chaque me chrtienne: Veni, electa mea, et ponam in te thronum meum 747 : Venez, mon lue, ma bien-aime, quittez entirement le parti du pch, du monde et de vous-mme, et venez moi qui suis Roi, et qui suis votre Roi, et je mettrai mon trne et tabli rai mon rgne dedans vous. Oui, Jsus est Roi, c'est le Roi des Rois et le Seigneur des seigneurs; et il est votre Roi et le Roi de tous les coeurs qu'il a crs et qu'il a rachets au prix de son sang. Mais hlas! il n'est Roi de la plupart de ces coeurs que de nom seulement, et non pas d'effet. Car o sont les coeurs maintenant dans lesquels on peut dire qu'il soit Roi effectivement et qu'il rgne vritablement? Il est vivant la vrit en plusieurs, c'est--dire en ceux o sa grce est rsidante; mais il n'est rgnant qu'en ceux o le pch, le monde et la vanit sont morts, et o l'amour propre, le propre esprit et la propre volont sont anantis, ou du moins si affaiblis qu'ils n'empchent pas qu'il n'y soit le matre, qu'il n'ait les cls de la maison, que sa divine volont n'y soit obie en toutes choses. et qu'elle ne dispose de tout comme il lui plat. Mais le nombre de ceux-ci est trs petit. Ce qui est beaucoup plus dplorable, c'est que la plus grande partie mme des chrtiens ne veulent point que Jsus vive ni rgne dans leurs coeurs; mais ils l'y font mourir par le pch, et, autant qu'il est en eux, ils lui arrachent sa couronne de la tte et son sceptre de la main; ils le dpouillent de sa royaut et de la puissance royale qu'il a sur eux, et crient hautement et effrontment qu'ils ne veulent point l'avoir pour Roi ni tre ses sujets. Car toutes leurs mchantes penses, desseins, affections, paroles et actions sont autant de voix par lesquelles ils crient avec les Juifs: Nolumus hunc regnare super nos 748 ; V1-283 Nous ne voulons point que celui-ci rgne sur nous. Non habemus regem nisi daemonem: Nous ne voulons point d'autre roi que le dmon. Et en effet ils aiment mieux tre esclaves du diable et tre asservis la superbe abominable, la puante volupt, l'avarice infme et tous les autres monstres de l'enfer, qui sont autant de tyrans trs cruels qui exercent sur eux une horrible et in supportable tyrannie. Ne soyez pas du nombre de ces insenss rebelles. Re connaissez Jsus pour votre Roi; adorez-le comme votre Souverain; rendez-lui grces de la faveur qu'il vous fait de vouloir rgner sur vous; demandez-lui pardon de tous les empchements que vous y avez apports par ci- devant; protestez-lui que vous voulez bon escient qu'il rgne absolument dans votre coeur, et que tout ce qui est en vous soit totalement assujetti son empire. Priez-le qu'il emploie la mme la puissance de son bras pour anantir en votre coeur tout ce qui lui est contraire, et pour y tablir parfaitement son trne. Dites gnreusement, l'imitation des fidles sujets du roi Sal: Quis est iste qui dixit: Saul non regnabit super
746

Dan. VII, 9.

747

Antienne du Commun des Vierges. Luc. XIX. 14.

748

nos? Date viros et inter ficiemus eos 749: Quel est celui qui a dit que Jsus ne rgnera point sur nous? Qu'on nous dise qui sont ceux qui s'y opposent, et nous les craserons tous. Voulez-vous les connatre? C'est le pch, c'est l'esprit du monde, c'est l'orgueil, c'est la vanit, c'est l'amour-propre, c'est la propre volont, ce sont toutes vos passions drgles et vos inclinations perverses. Faites venir tous ces ennemis de votre Roi ses pieds, et lui dites: Dominare in medio inimicorum tuorum 750: Seigneur. rgnez au milieu de vos ennemis : faites voir que vous tes le Matre et le Souverain; ne souffrez pas qu'ils vous empchent de rgner absolument sur un de vos sujets; tuezles tous, anantissez-les tous, qu'il n'en reste pas V1-284 un. C'est ce qu'il dsire ardemment; mais il dsire aussi que vous preniez en main le glaive de son divin amour pour les combattre avec lui, pour les vaincre et pour les faire mourir. Si vous le faites gnreusement et fidlement, il accomplira au regard de vous la merveilleuse promesse qu'il fait tous ses soldats en ces termes: Qui vicerit, dabo ei sedere mecum in throno meo: sicut et ego vici, et sedi cum Patre meo in throno ejus 751: Celui qui vaincra mes ennemis et les siens, j e le ferai asseoir avec moi dans mon trne, comme je les ai vaincus et suis assis avec mon Pre dans son trne. Remarquez qu'il ne dit pas seulement qu'il fera asseoir celui qui vaincra, dans le trne d'un Chrubin ou d'un Sraphin, mais dans son propre trne et dans le trne de son Pre, qui est le sien. O paroles tonnantes! promesse admirable! bont ineffable! Sachez, mon trs cher frre, que celui qui fait cette promesse s'appelle Fidelis et verax 752, le fidle et le vritable. Si vous lui tes fidle, i l accomplira fidlement ce qu'il a promis. S'il est vritablement votre Roi ici-bas, si votre coeur est son trne, si vous l'y faites rgner, il vous fera roi dans le ciel, il vous revtira de sa divine royaut, il vous tablira dans son trne, et vous mettra en possession du mme royaume que son Pre ternel lui a donn: Je vous prpare, dit-il, le mme royaume que mon Pre m'a prpar: Ego dispono vobis sicut dispo suit mihi Pater meus regnum 753. Mais si votre coeur n'est point son trne, qu'arrivera-t- il? Il sera le trne de Satan. Car il faut ncessairement que le coeur de l'homme soit ou le trne de Jsus ou le sige de Satan. N'oyez-vous pas le Fils de Dieu mme qui appelle les mes mchantes le sige et le trne de Satan? Scio ubi habitas, ubi sedes est Satanae; et selon le grec: Ubi thronus est Satanae 754: Je sais o tu demeures, dit-il, V1-285 parlant l'ange, c'est--dire l'vque de l'glise de Pergame; tu demeures o est le sige et le trne de Satan, c'est--dire parmi des hommes mchants. Et ne savez-vous pas ce que dit un saint Docteur, que, comme un coeur fidle est le trne du vrai Salomon, qu'au contraire le coeur dprav est le chariot de Pharaon. c'est--dire du dmon: Cor bonum ferculum est Salomonis: cor pravum currus Pharaonis 755. Que deviendra ce maudit chariot? Ecoutez ce mme Docteur: Hoc Pharao superequitans, quasi plumbum profundum inferni mergitur: Comme Pharaon a t abm avec tous ses chariots dans le fond le la mer Rouge, ainsi ce malheureux chariot sera plong comme une masse de plomb, avec le diable qui y est assis,
749

Reg. II, 12. Psal. CIX, 2

750

751

Apoc. III, 21. Apoc. XIX, II. Luc. XXIII, 29. Apoc. II, 13.

752

753

754

755

Hugo a Sancto Victore, Erudit. Theolog. lib. 1, tit. 61.

dans le profond de l'enfer . Ce qui n'empchera pas nanmoins que le Roi souverain du ciel et de la terre ne jouisse de ses droits, que personne ne lui peut ter. Il est Roi universel, il a droit de rgner partout et sur toutes choses. S'il ne rgne pas sur vous par sa grce et par son amour, ni en ce monde ni en l'autre, il y rgnera ternellement par son ire et par sa vengeance. S'il ne rgne pas en vous volontaire ment de votre part, i l y rgnera malgr vous. Si sa misricorde n'y tablit son trne, sa justice y tablira le sien: Justitia et judicium preparatio sedis tuae 756. Si vous n'tes pas le sujet de sa divine bont, vous serez le sujet de sa juste fureur. N'est-ce pas ce qu'il vous dclare en ces terribles paroles: Vivo ego, dicit Dominus Deus, quo niam in manu forti, et in brachio extento, et in furore effuso regnabo super vos 757: Je jure par ma vie. dit le Seigneur Dieu. que je rgnerai sur vous, en la force de ma main, en l'tendue de mon bras et en l'effusion de ma fureur! O trs bon Jsus, gardez-nous s'il vous plat de cet V1-286 pouvantable malheur. Rgnez sur nous en la vertu de votre esprit, en la force de votre amour et en l'effusion de votre bont. Nous le voulons de tout notre coeur, et nous vous en supplions de toute l'tendue de notre me. Rgnez dans nos coeurs; rgnez dans nos corps; rgnez dans toutes les puissances de nos mes; rgnez sur tous nos sens intrieurs et extrieurs, et sur toutes nos passions; rgnez dans nos penses, dans nos desseins et dans nos affections, dans nos paroles, dans nos actions, et dans toutes les appartenances et dpendances de notre tre et de notre vie. Faites-y rgner votre puissance, votre sagesse, votre bont, votre misricorde, votre saintet et toutes vos divines perfections. Faites-y rgner votre humilit, votre puret votre obissance, votre patience, votre haine contre le pch et le monde, votre affection pour la croix, votre charit vers les hommes, votre zle pour le salut des mes, votre inclination pour votre glise, votre dilection vers votre sainte Mre. votre amour vers votre ternel, et toutes vos autres saintes vertus. Enfin rgnez sur tout ce qui est en nous et nous absolument, uniquement, ternellement et en la manire qui vous sera la plus agrable; et faites que notre coeur soit le trne ternel de votre adorable volont, et que le trne d'un si grand et si saint Roi ne soit jamais souill des ordures du pch, mais qu'il soit toujours orn et toujours clatant du trs pur or de votre divin amour. Procul a corde, Christi throno, sordes, procul sit spurcitia: auro splendescere oportet tanti Regis solium, non sordescere 758. V1-287 CHAPITRE IV.-- Dixime tableau du trs saint Coeur de la bienheureuse Vierge, qui est le Temple merveilleux de Jrusalem. Une des plus grandes merveilles qui ait t en ce monde, durant le temps de la Loi mosaque, a t le Temple de Salomon, ouvrage la vrit admirable en toutes manires: Admirable en la prodigieuse multitude d'ouvriers qui ont t employs le faire, que l'criture sainte fait monter cent quatre-vingt-trois mille trois cents: nous assurant qu'il y avait trois m i l l e trois cents hommes qui prsidaient aux ouvrages et qui commandaient aux ouvriers; qu'il y en avait trente mille destins pour couper les bois sur le Liban, soixante-dix mille pour porter les charges, et

756

Psal. LXXXVIII, 15. Ezech. XX, 33. Origne.

757

758

quatre-vingt mille tailleurs de pierre 759. Admirable en la matire dont il a t fait; car les bois et les pierres communes en taient bannis: il n'y avait que le cdre, le marbre, le porphyre, le jaspe, et autres pierres de prix qui y fussent mises en oeuvre. Admirable en la forme et disposition du btiment; car tout y tait dispos avec un si bel ordre, avec une si par faite symtrie et avec un rapport si agrable de toutes les parties, que l'a rtifice surpassait de beaucoup la matire. Admirable en ses richesses; car tout y tait couvert d'or, jusques au pav; et pour faire et achever ce temple, il cot, selon la plus exacte supputation des hommes savants, fonde sur l'criture sainte, trois mille millions d'or 760, c'est--dire trente fois cent millions d'or. V1-288 Admirable en la quantit de vases d'or et d'argent qui y taient: y ayant pour le moins quatre cent mille vases, comme coupes, plats, encensoirs, tables. trompettes et autres, tous de fin or, et un m i l l i o n cinquante mille de pur argent. Mais ce temple si admirable n'tait qu'une figure et une ombre de plusieurs sortes de temples qui sont dans la religion chrtienne. C'tait une figure de l'humanit sacre du Fils de Dieu: Dtruisez ce temple, disait-il aux Juifs, parlant de son corps, et je le rdifierai en trois jours 761. C'tait une figure de la sainte glise. C'tait une figure de chaque chrtien. C'tait une figure de nos temples matriels. C'tait une figure encore et autre tableau d'un autre temple plus saint et plus auguste que tous les prcdents, si vous en exceptez le premier. Quel est ce temple? c'est le sacr coeur de la trs sainte Mre de Dieu. Car ce que l'glise dit de sa personne, qu'elle appelle templum Domini, sacrarium Spiritus sancti: le temple du Seigneur, le sacraire du Saint-Esprit . on le peut bien dire plus forte raison de son Coeur; puisque, comme nous l'avons montr ci-devant, ce divin Coeur est la source de toutes les qualits et excellences dont elle est orne. Et si, selon la divine Parole, le corps d'un chrtien est le temple de Dieu 762, qui ose la disputer cette qualit au trs digne Coeur de la Mre de tous les chrtiens? Je dis donc que ce saint Coeur est 1e vrai temple de la Divinit. le sacraire du Saint-Esprit, 1e sanctuaire de la trs sainte Trinit. C'est un temple qui a t bti, non pas par une grande multitude d'ouvriers, comme celui de Salomon, mais par la toute-puissante main de Dieu, qui peut faire des V1-289 choses infiniment plus grandes en un moment, que toutes les puissances du ciel et de la terre en une ternit. C'est un temple qui a t consacr par le souverain Pontife Jsus Christ Notre-Seigneur. C'est un temple qui n'a jamais t profan par aucun pch. C'est un temple orn de toutes sortes de grces ordinaires et extraordinaires, et de toutes les vertus chrtiennes en souverain degr. C'est un temple qui non seulement est tout couvert d'or, mais qui est tout de trs fin et trs pur or, et d'un or infiniment plus prcieux que tout l'or matriel qui est en l'univers. Car ce Coeur trs aimable de la Mre de belle dilection est tout rempli d'amour vers Dieu et de charit vers nous, tout transform en amour et en charit, tout amour et tout charit, et tout amour trs pur et charit trs parfaite: amour plus embras,
Fueruntque Salomoni septunginta millia qui onera portabant, et octoginta millia latomorum in monte, absque praepositis qui prae rant singulis operibus, numero trium millium, et trecentorum praeci pientium populo et his qui faciebant opus. - III Reg V, 15, 16.
760 759

Nihilque erat in templo quod non auro tegeretur. >) III Reg. VI, 22.

761

Solvite templum hoc, et in tribus diebus excitabo illud. Joan. II, 19. An nescitis quoniam membra vestra templum sunt Spiritus sancti? I Cor. VI, 19.

762

plus divin et plus pur, et charit plus enflamme, plus sainte et plus excellente que l'Amour et la charit de tous les Sraphins. C'est un temple qui contient en soi toutes les richesses de Dieu et tous les trsors du ciel et de la terre: parce qu'il conserve en soi tous les mystres de la vie du Fils de Dieu: Conservabat omnia verba haec in Corde suo 763; et qu'il possde le Fils de Dieu mme, qui est le trsor du Pre ternel, et qui comprend en soi tout ce qu'il y a de riche et de prcieux dans la trs sainte Trinit. C'est un temple dans lequel le souverain Prtre a offert son premier sacrifice au moment de son Incarnation. C'est un temple dans lequel le Docteur des docteurs et le Prdicateur des prdicateurs, c'e st-dire le mme Jsus qui a enseign et prch tant de fois dans le temple de Jrusalem, nous donne autant de saintes instructions et nous fait autant de divines prdications que ce V1-290 Coeur virginal nous fournit d'exemples en la pratique de toutes les vertus. C'est un temple dans lequel Dieu est ador plus saintement, lou plus dignement et glorifi plus parfaite ment, aprs le temple de l'humanit sacre de Jsus, que dans tous les autres temples matriels et spirituels qui ont t, sont et seront au ciel et en la terre. Car les plus petits actes de vertu, et mme les pieuses penses de ce saint Coeur, sont plus agrables sa divine Majest et lui rendent plus d'honneur et de gloire, que les plus grandes actions des premiers Saints. C'est ce que le Saint-Esprit nous veut donner entendre, quand il parle cette in comparable Vierge en la manire que vous allez v o i r , laquelle, quoique pleine de mystres trs relevs, parait nanmoins basse au sens humain. Car, comme Dieu prend plaisir cacher ses trsors, dans nos Sacrements. sous un peu d'eau, sous quelques gouttes d'huile et sous l'apparence d'un peu de pain et de vin: aussi il se plat ordinairement nous exposer de trs hauts mystres et des vrits trs sublimes sous des expressions vulgaires et des comparaisons basses, pour confondre l'orgueil et la vanit de l'esprit humain, qui est grand et magnifique en paroles, mais trs faible et trs chtif en effets. Voici donc comme ce divin Esprit parle sa divine pouse: Capilli tui sicut greges caprarum, quae ascende runt de monte Galaad 764: Vos cheveux sont comme des troupeaux des chvres qui sont montes de la montagne de Galaad. Que veut dire cela? Qu'est-ce que cette montagne de Galaad? C'est l'glise, dit saint Grgoire de Nysse; parce que Galaad signifie un monceau ou un amas de tmoignages, et que dans l'glise il y a une grande abondance de tmoignages de la vrit. Qu'est-ce que ces chvres qui sont montes de la montagne de Galaad? Ce sont les Saints, qui sont monts de l'glise V1-291 militante la triomphante, et les Saints qui excellent en saintet et qui ont aim Dieu si ardemment, pendant qu'ils taient en ce monde, qu'ils ont plutt vol que march dans les voies de ses divins commandements; raison de quoi ils sont compars aux chvres dont la course est extrmement rapide et lgre. Qu'est-ce que les cheveux de la Vierge Mre? Ce sont les pieuses penses de son Coeur, car c'est du coeur que sortent les bonnes et les mauvaises penses: De corde exeunt cogitationes 765, et les plus petites actions de vertu qu'elle a faites re prsentes par les cheveux qui sont une des plus petites choses qui se puissent voir. De sorte que c'est comme si le Saint-Esprit lui disait: Les saintes penses de votre Coeur, O ma bien-aime pouse, et les moindres actes de vertu qui en sont procds, taient, voire surpassent en perfection les plus grandes oeuvres des premiers Saints, et par consquent donnent plus de gloire Dieu que ce qu'il y a de plus saint en eux. C'est l'explication que plusieurs excellents Docteurs donnent aux

763

Luc. II, 51.

764

Cant. IV; 1. Matth. XV, 18.

765

susdites paroles 766. C'est donc un temple que le Coeur de notre divine Marie, et un temple si plein de rarets et de merveilles, que Dieu, qui donna au roi David la description de toutes les parties du temple de Jrusalem crite de sa propre main, comme il le dclare lui-mme en ces paroles: Omnia venerunt scripta manu Domini ad me 767, voulut y mettre plusieurs choses trs remarquables pour figurer et reprsenter plusieurs grands et merveilleux mystres qui sont dans ce Coeur admirable, entre lesquelles j ' e n remarque sept principales, qui sont comprises dans ce dixime tableau. La premire est le Chandelier d'or; la seconde, la V1-292 Table des pains de proposition; la troisime, l'Autel des parfums; la quatrime, l'Arche d'alliance: la cinquime, les Tables de la loi qui taient dans l'arche, et le Livre de la loi qui tait au ct de l'Arche; la sixime, le Propitiatoire et l'Oracle qui tait sur l'arche: la septime, l'Autel des holocaustes. Nous allons voir, dans les sections suivantes, de quelle manire ces sept choses reprsentent le Coeur trs auguste de la Reine du ciel. SECTION PREMIERE.--De quelle manire le Chandelier d'or, la Table des pains de proposition et l'Autel des parfums reprsentent le trs saint Coeur de la bienheureuse Vierge. La premire chose considrable que je remarque dans le temple de Salomon, est le Chandelier d'or que Moise fit faire, par le commandement que Dieu lui en donna 768, non pas en le jetant en fonte, mais force de coups de marteau, pour servir premirement dans le ta bernacle, et pour tre mis longtemps aprs dans le temple de Salomon. Ce chandelier, sur lequel il y avait sept lampes, reprsente plusieurs choses trs sublimes. Car saint Grgoire le Grand nous dclare 769 que c'est un crayon de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Saint Isidore assure 770 que c'est une image du Saint-Esprit et de ses sept dons. L'abb Absalon dit 771 que c'est une reprsentation de la sainte glise, et que le tronc de ce chandelier c'est NotreSeigneur Jsus-Christ, et que les branches sont les prlats, les pasteurs et les prtres de l'glise, qui ne sont qu'un pasteur et un prtre avec le Fils de Dieu, et qui doivent tre tout d'or comme lui. V1-293 Mais saint piphane 772, saint Jean Damascne 773, et plusieurs autres saints Docteurs nous annoncent que c'est une figure de la sacro-sainte Mre de Dieu, qui, aprs son Fils Jsus, est le chandelier le plus lumineux et le flambeau le plus brillant de la maison de Dieu. O candelabrum virgineum, c'est la voix de saint piphane, quod illustravit tenebris involutos! o candelabrum virgineum,
766

Guilelm. In Cant. citatus a Balinghem, verbo Maria, cap. 5, 1. I Paralip. XXVIII, 19.

767

768

Facies et candelabrum ductile de auro mundissimo. Exod. XXV, 31. Homil.I, 6. in Ezech. In Exod. cap. 44.

769

770

771

Serm. 30, Thren. 4. De Laudib. B. M. V. Orat. I de Dorm . Deiparae.

772

773

repellens tenebras, et lucem splendescere faciens! o candelabrum virgineum, quod ignem et oleum inseparabile ad illuminandum intulit! o candelabrum virgineum, quod et ad illustrandam terram resplenduit! O chandelier virginal, qui a fait voir le jour ceux qui taient dans les ombres de la nuit!. O chandelier virginal, qui dissipe les tnbres de l'enfer, et qui fait briller dans nos mes la lumire du ciel! O chandelier virginal, qui a toujours t rempli de l'huile de la grce, et qui a toujours conserv le feu de l'amour divin dont il a claire nos esprits et enflamm nos coeurs! O chandelier virginal, qui a rpandu ses divines splendeurs par toute la terre! . Il est vrai, trs sacre Vierge, vous tes le vrai Chandelier d'or du vrai temple de Dieu, qui est son glise, et c'est avec grande raison qu'elle vous salue et reconnait comme la porte par laquelle la lumire est entre dans le monde: Salve porta, ex qua mundo lux est orta. Mais cela appartient proprement et singulirement votre trs saint Coeur, spcialement votre Coeur spirituel qui comprend les trois facults de la partie suprieure de votre me. Car c'est ce Coeur qui est le sige de la lumire: de la lumire de la raison, de la lumire de la foi, de la lumire de la grce. C'est le trne du Soleil ternel, et mme c'est un soleil qui remplit le ciel et la terre de ses lumires. C'est dans ce soleil que le Saint-Esprit a mis son tabernacle, et qu'il a rpandu ses dons avec plnitude: le don de sagesse et d'entendement, le don de conseil V1-294 et de force, le don de science et de pit, et le don de la crainte du Seigneur. C'est sur ce chandelier qu'il a tabli ces sept lampes ardentes et luisantes. C'est un chandelier qui est tout de pur or, pour signifier l'excellence incomparable de l'amour et de la charit du Coeur de la Mre de Dieu. C'est un chandelier qui a t mis en oeuvre force de coups de marteau, pour montrer que ce Coeur virginal a t faonn et perfectionn par les marteau de mille et mille tribulations. Enfin c'est un admirable chandelier qui claire divinement et qui rjouit merveilleusement ceux qui demeurent dans la maison de Dieu. Louanges ternelles celui qui a fait ce beau chandelier et qui nous l'a donn! O divin chandelier, dissipez nos tnbres, clairez nos esprits, rpandez vos lumires par tout l'univers, afin que Dieu soit connu et aim de tous les hommes. La seconde chose remarquable qui tait dans le temple de Salomon, c'est cette table qui est dcrite au chapitre vingt-cinquime de l'Exode: table faite par le commandement de Dieu, de bois de stim, qui tait une espce de cdre non pas commune et ordinaire, mais rare et tout fait incorruptible, selon les Septante. Cette table tait toute couverte de lames d'or. Elle tait borde d'une corniche qui tait faite aussi d'une lame d'or, et qui l'environnait comme une couronne; et outre cela, elle tait encore enrichie de deux autres couronnes d'or. Elle tait faite pour porter les pains de proposition que les prtres offraient tous les jours Dieu; ainsi appels parce qu'ils taient comme proposs ou exposs devant sa divine Majest en sacrifice perptuel; ensuite de quoi ils taient mangs par les prtres. Tous les saints Pres demeurent d'accord que ces pains taient une figure de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui est le pain descendu du ciel: pain des Anges, pain de Dieu, pain des enfants de Dieu, pain qui est la nourriture V1-295 et la vie des chrtiens, qui portent tous le nom de prtres dans les saintes critures : Fecisti nos Deo nostro sacerdotes: les uns par office, dont ils portent un caractre spcial; les autres par participation: Pain enfin qui est compos de la chair immacule et du trs pur sang de la Vierge Mre, et de la personne du Verbe ternel, qui est comme l'esprit et la vie de ce pain vivant et vivifiant. Mais quelle est la table qui porte ce pain divin, et qui tait figur par cette table qui portait les pains de pro position? Saint Germain, patriarche de Constantinople, rpond que c'est la bienheureuse Vierge 774. Saint piphane en dit autant: Maria, ce dit-il, est fidei mensa intellectualis, quae vitae panem

774

Orat. in Nativit. B. Virg.

mundo suppeditavit 775: Marie est la table spirituelle des fidles, qui nous a donn le pain de vie. Mensa virginea optimis cibis abundans : Cette table virginale est toujours couverte d'une grande abondance de viandes trs exquises et trs excellentes. Car, comme la table expose et donne en quelque manire le pain et les viandes dont elle est couverte, et mme invite et attire les manger, aussi la Mre du Sauveur nous a produit et donn le vrai pain de vie, et elle nous appelle et invite le manger :Venez, d i t - e l l e , venez manger mon pain: Venite, comedite panem meum 776. Or si, pour cette raison, elle tait reprsente par la table des pains de proposition, on peut bien dire aussi que celte mme table tait une figure de son sacr Coeur, et que ce Coeur admirable est la vraie table de la maison de Dieu: Table que la Mre d'amour a prpare tous ses enfants: Proposuit mensam suam 777: Table faite d'un bois tout fait incorruptible, pour faire voir que le coeur de cette Mre de grce, non seulement n'a jamais souffert la corruption du pch, mais mme qu'il en tait entire ment incapable, par la trs grande abondance de grce V1-296 dont il tait combl: Table toute revtue de lames d'or trs pur, c'est--dire des divines perfections, comme nous verrons ailleurs 778: Table qui porte trois couronnes d'or, qui sont: un amour trs pur vers Dieu, une dilection trs parfaite au regard du prochain, et une charit trs dsintresse envers s o i mme. La table n'est-elle pas faite pour recevoir le pain que l'on y met, pour le porter, pour le donner et pour le mettre en la main et en la bouche de ceux qui en mangent? Or n'est-il pas vrai que le Coeur de la Mre de Jsus est le premier qui l'a reu sortant du Coeur de son Pre, et qui l'a reu pour nous le donner? N'est-il pas vrai que, comme le Pre ternel le porte de toute ternit dans son Coeur, la bienheureuse Vierge le portera aussi toute ternit dans son Coeur? N'est-il pas vrai que, comme ce Pre adorable nous dclare que son Coeur paternel nous a donn en l'Incarnation, et nous donne encore tous les jours en l'Eucharistie, son Verbe et son Fils bien-aim: eructavit ou, selon une autre version, Effudit Cor meum Verbum bonum 779: aussi cette mme Vierge nous dit la mme chose de son Coeur maternel, puisque l'glise nous la reprsente souvent profrant ces mmes paroles avec le Pre ternel: Eructavit Cor meum Verbum bonum. De l vient que le Saint-Esprit la fait parler en cette faon: Cum eo eram cuncta componens 3: J'tais avec lui, c'est--dire avec le Pre ternel, disposant et ordonnant toutes choses et selon la diction hbraque: Ego eram prope ipsum nutritia: J'tais avec lui el proche de l u i en qualit de nourrice , pour tre la Mre et la nourrice des hommes. J'tais unie trs troitement avec lui, de volont, d'esprit et de Coeur; n'ayant qu'une mme volont, un mme esprit, un mme Coeur avec lui, et un Coeur tout embras d'amour vers les hommes. C'est cet amour qui l'a pouss leur donner V1-297 son Fils unique et bien-aim: c'est ce mme amour qui m' a porte aussi leur donner ce mme Fils, qui est mon vrai et mon propre Fils, comme il est son vrai et son propre Fils; et leur donner ce Fils. qui est le fruit de son Coeur et du mien, pour tre le pain de leurs mes et la vie de leurs coeurs. Les pains de proposition taient cuits dans des vaisseaux d'or: Le Coeur de Marie est un sacr vaisseau de trs pur or, dans lequel ce pain divin a t cuit et prpar par le feu de son amour et de sa charit. A raison de quoi saint piphane l'appelle: Clibanum spiritualem, qui panem vita mundo in esum
775

In serm. de laud. Virg.

776

Prov. IX, 5. Prov. IX, 2.

777

778

Aux liv. 6 et 7. Psal. XLIV, 2.

779

: un four cleste et spirituel, qui nous a donn le pain de vie. Ce saint Coeur est l'autel, comme nous verrons ci-aprs, sur lequel ce Pain du ciel a t offert et prsent Dieu: aussi ce mme Coeur est la table cleste sur la quelle il nous est donn pour notre nourriture. Il est sorti une fois du Coeur et du sein de son Pre, pour venir dans le Coeur et dans le sein de Marie: et il sort tous les jours et toute heure, sans sortir toutefois, du Coeur de son Pre et du Coeur de sa Mre, pour venir dans nos coeurs, dans nos corps et dans nos mes par la sainte Eucharistie. C'est ainsi que le sacr Coeur de notre trs charitable Mre est une sainte table qui porte le pain des Anges, et qui est toujours couverte pour nous d'un festin magnifique, dont les mets prodigieux sont la chair adorable et le sang prcieux de son Fils, qui sont une portion de sa chair immacule et de son trs pur sang. C'est ici, mes trs chers frres, s'crie le saint cardinal Pierre Damien 781, c'est ici que je vous conjure de considrer
780

intulit

V1-298 attentivement combien nous sommes redevables cette trs heureuse Mre de Dieu, et quelles actions de grces nous sommes obligs de lui rendre, aprs Dieu. Car ce corps adorable que nous recevons dans la Sainte Eucharistie, est le mme corps que la trs heureuse Vierge a form dans ses entrailles, qu'elle a port sur son sein, et qu'elle a nourri si soigneusement; et ce sang prcieux que nous buvons dans le Sacrement de notre rdemption, est une portion de son sang. Quelle langue pourrait louer dignement une telle Mre, qui nourrit ses enfants de la chair immacule de ses entrailles, c'est--dire de celui qui a dit, parlant de soi-mme: Je suis le pain vivant qui est descendu du ciel? C'est par cette divine Marie, dit encore le mme 782, que nous mangeons tous les jours ce pain cleste, parce que c'est par ses prires que Dieu nous excite le recevoir, et qu'il nous donne la grce de le recevoir dignement; Car, comme a t Eve qui a pouss l'homme manger du fruit dfendu, lequel lui a donn la mort : il tait convenable que Marie nous excitt manger le pain de vie. Eve nous a fait goter d'un fruit qui nous a priv des dlices clestes du festin ternel de la maison de Dieu: Marie nous a donn une viande qui nous a ouvert la porte du ciel, et nous a rendus dignes d'tre assis pour jamais la table du Roi des Anges. Oh! qu' jamais soit bnite et honore, en la terre et au ciel, cette trs bonne Marie, qui a tant de charit pour des misrables cratures qui en sont si indignes! Oh! qu' jamais soit lou et glorifi par tout l'univers son trs V1-299 bnin Coeur, qui est si rempli d'amour pour des enfants qui lui sont si ingrats. La troisime chose considrable que je vois dans le Temple de Salomon, c'est cet Autel clbre des
780

Serm, de Laudib. Virg.

Hic, dilectissimi fratres mei, hic rogo perpendite quam de bitores simus huic beatissimae Dei Genitrici, quantasque illi post Deum de nostra redemptione gratias agere debeamus. Illud siqui dem corpus Christi, quod beatssima Virgo genuit, quod in gremio fovit, quod in fasciis cinxit, quod materna cura nutrivit: illud, in quam, absque ulla dubietate, non aliud, nunc de sacro altari perci pimus, et ejus sanguinem in sacramento nostrae redemptionis hau rimus... Impar est illi omne humanae linguae praeconium, quae de intemeratae carnis suae visceribus cibum nobis protulit animarum: illum videlicet qui de semetipso perhibet dicens: Ego sum panis vivus, qui de caelo descendi. Serm. 2 de Nativ. B. Virg.
782

781

Per cibum a paradisi sumus amoenitate dejecti; per cibum quoque ad paradisi gaudia reparati. Cibum comedit Eva, per quem nos aeterni jejunii fame mulctavit; cibum Maria edidit, qui nobis caelestis convivii aditum patefecit. Ibid.

parfums ou des encensements, dont il est parl au chapitre trentime de l'Exode, et que saint Paul appelle l'encensoir d'or 783. Il tait fait, par l'ordre de Dieu, de bois de stim, comme la table des pains de proposition, revtu de lames d'or, avait une couronne d'or tout autour, et en la superficie un gril ou une lame de cuivre dor, qui tait perce, pour jeter la cendre en bas et retenir les charbons. Il n'tait pas dans le Saint des saints, comme pensent quelques-uns; mais Josphe, saint Thomas 784 et plusieurs autres disent qu'il tait dans le Saint o les prtres entraient tous les jours, entre le chandelier d'or et la table des pains de proposition, devant l'arche et le propitiatoire . Tous les jours, au matin et au soir, on offrait Dieu sur cet autel le sacrifice du Thymiame perptuel, ainsi appel de la bouche de Dieu, l'hymiama sempiternum 785. qui tait un parfum trs excellent, compos par le commandement de Dieu de quatre espces de senteurs: la premire s'appelle stacte, qui est une sorte de myrrhe, la meilleure qui soit, que l'arbre produit de soi-mme et sans tre incis; la seconde se nomme onyx, qui est la conque ou coquille fort odorifrante d'un petit poisson; la troisime est appel galbanus, qui est une gomme qu'on nomme galbanon en franais, qui sort d'une herbe odorifrante que l'on appelle ferura, bien connue en la Syrie, de laquelle Pline et Dioscoride disent que son odeur chasse les serpents; la quatrime est de l'encens trs pur. Je trouve plusieurs saints interprtes des divines critures qui disent que cet Autel des encensements V1-300 reprsente les coeurs des fidles, qui sont autant d'autels sur lesquels ils doivent offrir Dieu un perptuel sacrifice de louange et d'oraison. Or si les coeurs des enfants taient figurs par cet autel, combien davantage le Coeur de la Mre, qui, aprs le Coeur de Jsus, est le premier et le plus saint de tous les autels? C'est cet autel d'or qui est devant le trne de Dieu 786, dont il est parl au chapitre huitime de l'Apocalypse. C'est sur cet autel que la Mre du Sauveur a offert Dieu un sacrifice d'amour, d'adoration, de louange, d'actions de grces et de prires, plus agrable sa divine Majest, que tous les sacrifices qui lui ont jamais t et seront offerts sur tous les autres autels. C'est un autel de bois de stim, parce que ce trs saint Coeur a toujours t entirement incorruptible tout ce qui pouvait l'empcher de louer et d'adorer Dieu, ou l'en distraire tant soit peu, ou diminuer le moins du monde de la ferveur avec laquelle il tait toujours employ en ce divin exercice. Mais qu'est-ce que ces lames d'or dont ce saint autel est revtu? C'est la puret, la saintet, la constance, la fidlit, l'amour, la charit, l'attention et les autres saintes dispositions avec lesquelles ce Coeur virginal tait continuellement occup louer, bnir, adorer, glorifier et prier Dieu. Qu'est-ce que la couronne d'or qui environne cet autel des parfums? C'est la louange perptuelle et ternelle que ce divin Coeur a toujours rendue nuit et jour, sans fin et sans cesse, en tous lieux, en tout temps, en toutes choses et pour toutes choses, et qu'il rendra ternelle ment avec un trs pur amour la trs sainte Trinit. Que veut dire ce gril ou cette lame de cuivre d'or qui fait la superficie de l'autel, et qui est perce de telle sorte que, jetant la cendre en bas, elle ne retient que les V1-301 charbons? Ne voyez-vous pas que c'est pour montrer que le Coeur de la Mre de belle dilection n'a jamais rien souffert en soi que le feu du divin amour? Car toutes les choses de ce monde qui entraient dans ce Coeur sacr, taient comme du bois, qui servait embraser de plus en plus le feu de l'amour divin qui y brlait incessamment, et augmenter la ferveur avec laquelle il louait Dieu continuellement. Mais il n'y
783

Aureum habens thuribulum. Hebr. IX, 4. 1a, 2ae,q.102, art. 4, ad 6. Exod. XXX, 8.

784

785

786

Super altare aureum, quod est ante thronum Dei. Apoc. VIII, 3.

restait rien de bas ni de terrestre; tout y tait chang en feu cleste et divin. Pourquoi est-ce que cet autel est plac entre le chandelier d'or et la table des pains de proposition, devant l'arche et le propitiatoire o Dieu avait tabli son trne et sa rsidence? C'est pour donner entendre que les lumires et les dons du Saint-Esprit, dont le Coeur de sa divine pouse a toujours t clair et rempli, et le pain du ciel dont il a toujours t nourri et engraiss, lui donnaient une vigueur et une ferveur merveilleuse pour se maintenir continuellement en la prsence et devant la face de Dieu, afin de le rendre propice aux hommes par l'exercice infatigable de ses adorations, de ses louanges et de ses oraisons. Que signifient ces quatre senteurs dont le thymiame perptuel est compos? C'est la pratique trs minente de quatre vertus principales, qui ont toujours t en souverain degr dans le Coeur de la Reine des vertus, par l'exercice continuel desquelles elle a offert Dieu un sacrifice perptuel de louanges d'honneur et de gloire, qui lui a t infiniment agrable. La premire de ces quatre vertus, c'est sa foi trs vive et trs parfaite, signifie, dit Origne, par la conque ou coquille susdite. qui rend une odeur fort agrable; parce que la coquille a en quelque faon la forme d'un bouclier, et que la foi porte ce nom dans les saintes critures, tant le vrai bouclier de nos mes, qui les couvre et les dfend contre les flches envenimes des ennemis de leur salut; comme aussi parce que la foi V1-302 porte partout o elle se rencontre la bonne odeur de Jsus-Christ. La seconde des quatre vertus susdites, c'est la puret et la force de son oraison, reprsente par l'encens. La troisime, c'est son incomparable misricorde et sa charit inestimable, marque par le galbanon, qui l'a pousse nous donner son Fils unique pour tre notre rdemption. La quatrime, c'est la mortification trs sensible et trs douloureuse, figure par la premire myrrhe, avec laquelle elle a offert ce mme Fils en sacrifice son Pre ternel, pour notre salut. Voil le thymiame perptuel et le sacrifice continuel que la Mre du Sauveur a offert durant tout le cours de sa vie sur l'autel de son Coeur, avec tant d'amour et de charit, qu'elle a mrit d'tre associe avec son Fils dans le grand sacrifice qu'il a fait de soi-mme pour le salut de l'univers. O glorieuse Vierge. vous tes tout feu d'amour et de charit, dit saint Amde, vque de Lausanne 787 , qui vivait il y a plus de cinq cents ans. Vous avez fait un sacrifice Dieu de tout ce que vous avez et de tout ce vous tes, qui lui est trs agrable. O admirable phnix, vous avez amass toutes sortes de bois aromatiques (c'est--dire toutes les pratiques des vertus les plus rares), puis y ayant mis le feu de l'amour divin, vous avez rempli tout le ciel et tous les habitants du ciel d'une merveilleuse odeur. C'est ici le trs doux parfum et le trs excellent thymiame qui sort de l'encensoir du Coeur de Marie, et qui surpasse incomparablement V1-303 toutes les senteurs les plus agrables: Hoc incensum suavissimum est, hoc thymiama bene compositum procedit de thuribulo Cordis Mariae, et universa suaviter olentia excedit. Encensoir qui, tant entre les mains du souverain Prtre, non seulement a envoy son encens jusqu'au plus haut des cieux, mais il a t lui mme lev jusqu'au trne du Roi ternel. Il vous importe infiniment, mon trs cher frre, de participer aux fruits du sacrifice du Fils et de la Mre; car si vous n'y participez, vous n'aurez jamais de part avec eux. Si vous dsirez y avoir p a r t , faites un autel de votre coeur, et offrez sur cet autel un sacrifice semblable au sacrifice de votre Pre et de votre Mre, par une soigneuse et fidle imitation de leur amour, de leur fidlit, de leur charit, de 787 Tota effecta es velut ignis, teque holocaustum Deo suavissimum obtulisti.. O Phoenix congregans omnes species, et igne circumfusa superessentiali, ut coelum caelorum et coeli potestates angelicas mi rifico repleas suavitatis incenso. Hoc incensum etc... Porro thuri bulum sequens incensum, et elevatum manu Domini, ascendit usque ad thronum Praesidentis. Hom. 6, de Laud. B. virg.

leur patience, de leur humilit et de leurs autres vertus. O Mre de Jsus, je vous donne mon coeur: usez-en comme du vtre; faites-en un autel, comme vous avez fait du vtre; parez cet autel de tous les ornements que vous savez lui tre convenables; et offrez sur cet autel le mme sacrifice que vous avez offert la trs sainte Trinit sur l'autel de votre Coeur. SECTION I I . - De quelle bienheureuse Vierge. manire l'Arche d'alliance reprsente le Coeur de l a

La quatrime chose trs considrable que je vois dans le temple de Salomon, c'est cette Arche d'alliance si clbre et si illustre, qui tait en si grande vnration aux Isralites, et que Mose fit faire par le commandement trs exprs qu'il en reut de la bouche mme de Dieu. Elle tait faite de bois de stim, environn tout autour par-dessus, d'une couronne d'or, et toute couverte, V1-304 au dedans et au dehors, de lames d'or trs pur. Il y avait quatre boucles d'or au-dessous de la couronne, par o l'on passait deux leviers du mme bois de setim et cou verts d'or, pour la porter. Elle contenait, selon Saint Paul, un vaisseau d'or o il y avait de la manne, la verge de Mose et les tables de la Loi 788. Si nous consultons les saints Pres, nous apprendrons de saint Ambroise et de plusieurs autres, que cette arche est une figure de la bienheureuse Vierge, et par consquent de son trs saint Coeur, qui est la premire et la plus noble partie d'elle-mme. Oui, dit le Docteur sraphique saint Bonaventure 789, l'arche de Moise n'tait qu'une ombre du Coeur de la Vierge, lequel est la vraie arche qui contient en soi les secrets des divines Paroles et les trsors de la loi de Dieu. C'est l'arche de sanctification, dit un saint Abb de l'ordre de Citeaux 790, qui renferme en soi ce qui a t cr de la main de Dieu. C'est la sainte arche d'alliance, par le moyen de laquelle Dieu nous a rconcilis avec lui et est entr en alliance avec nous. Vous savez dj, mon cher lecteur, que l'incorruptibilit du bois de stim, dont l'arche de Mose tait faite, nous fait voir que l'impeccabilit et la virginit ont tabli leur trne dans le saint Coeur et dans le sacr corps de la trs pure Vierge. Vous n'ignorez pas que la couronne d'or dont l'arche tait ceinte, nous donne connatre que l'amour et la charit du Coeur de notre Reine est sans terme et sans fin. V1-305 Mais savez-vous bien pourquoi l'arche du Testament est toute couverte d'or trs pur au dedans et au dehors? Afin de le bien entendre, remarquez premirement, que le de dans et l'intrieur de cette arche dnote les affections intrieures du trs pur amour dont le Coeur de la Mre de belle dilection est r e m p l i au regard de Dieu; et que le dehors ou l'extrieur de la mme arche dsigne les effets extrieurs de sa charit vers le prochain: Ou bien que l'intrieur de l'arche marque la vie intrieure de la Mre de Dieu, ce qui est cach dans son Coeur, quod intrinsecus latet 791, ce qui n'est vu que des yeux de Dieu; et que l'extrieur de l'arche signifie sa vie extrieure: car la vie extrieure de l'homme est comme le dehors et l'extrieur de son coeur, parce que le coeur se dcouvre et se manifeste au dehors dans les sens extrieurs, sur le visage, dans les yeux, dans les paroles et dans les actions.
788

In qua urna aurea habens manna et virga Aaron quae foduerunt, et testamenti. Heb, IX, 4.

tubulae

789

Unde Virgo fuit arca continens divinorum eloquiorum arcana. Et ideo per arcam Moysi designatur, quod continebat tabulae legis divinae . In Exposit. cap. 2 Lucae.
790

Salve Arca sanctificationis, continens in te scripturam digiti Dei. Nicolas Salicetus in Antidotario animae. Cf. Coeur admirable, liv. VII, chap. 2, 3. Cant. IV, 1. 3.

791

Remarquez en second lieu, que l'or, selon le sentiment des Interprtes sacrs de l'criture sainte, reprsente trois choses: premirement, l'amour et la charit; secondement, la perfection et l'excellence d'une chose, parce que c'est le plus noble et le plus excellent des mtaux; en troisime lieu, la sagesse divine et la divinit mme. Cela suppos, sachez maintenant que le Coeur admirable de la Reine du ciel est tout couvert d'or au dedans et au dehors: premirement, parce que ce Coeur sacr est tout rempli et tout environn d'amour vers Dieu et de charit vers les hommes, et que toute la vie intrieure et extrieure de la Reine des coeurs est toute transforme en amour et en charit. Secondement, parce qu'il n'y a rien en son i n t r i e u r et en son extrieur qui ne soit tout d'or, c'est--dire trs parfait et trs excellent, et qui ne soit tout brillant et rayonnant des lumires de la divine Sagesse, et qui ne soit tout rempli, possd et pntr V1-306 de la Divinit mme, et tout transform en ses divines perfections. Sachez aussi que les quatre boucles d'or qui taient aux deux cts de l'arche, au-dessous de la couronne, reprsentent quatre vertus du trs saint Coeur de la bienheureuse Vierge, savoir: premirement, la mortification de Jsus, n'y ayant jamais eu aucun coeur qui ait pratiqu s i parfaitement ces paroles du Saint-Esprit comme celui-ci: Nous portons la mortification de Jsus, afin que la vie de Jsus soit manifeste en nous 792; secondement, la contemplation; troisimement, la dfiance de soi-mme; quatrimement, la confiance en Dieu: Et que les deux leviers couverts d'or que l'on passait dans ces quatre boucles, signifient l'humilit et la crainte de Dieu, c'est--dire la crainte filiale. Comme ces quatre boucles et ces deux leviers servaient porter l'arche d'un lieu en un autre, aussi le SaintEsprit s'est servi de ces six vertus pour soutenir et pour porter le Coeur sacr de sa divine pouse dans les voies de Dieu, et pour le transporter de la terre au ciel. Si vous dsirez savoir ce que c'est que ce vaisseau d'or qui tait dans l'arche, contenant en soi une portion de la manne que Dieu faisait descendre du ciel pour nourrir son peuple dans le dsert, coutez saint Fulbert, vque de Chartres, et il vous dira que c'est le Coeur prcieux de la reine des Anges, qui a toujours t rempli de la vritable manne du ciel, c'est--dire de la grce divine et de l'auteur mme de la grce: Vas aureum continens manna. Ce qui est conforme au sentiment de plusieurs autres saints Pres, spcialement de saint piphane 793, de saint phrem 794, de saint Germain, patriarche de Constantinople 795, et d'Andr, vque de Jrusalem. Mais quel rapport y a-t-il entre la verge de Mose et V1-307 d'Aaron, qui tait aussi dans l'arche, et le Coeur de la Mre de Dieu? Il y en a beaucoup; car cette verge reprsente la force et la vertu de ce divin Coeur, par laquelle Dieu a fait de plus grands miracles et en plus grand nombre que par la verge de Moise. Quel miracle de voir le Coeur d'une Vierge ravir le Coeur du Pre ternel, c'est--dire son Fils unique et bien-aim, le tirer de son sein adorable, le faire descendre dans ses entrailles virginales et le donner aux hommes! O potentia! s'crie saint Bernard, de sinu Patris rapuit Filium, et hominibus dedit

Semper mortificationem Jesu in corpore nostro circumferentes, ut et vita Jesu mnnifestetur in corporibus nostris. II Cor. IV, 10.
793

792

In serm. de laud. Deip. Orat. de laud. B. Virg. Orat. in Nativit. Virg..

794

795

796

Quel miracle de voir le Coeur d'une Vierge non seulement ravir le Coeur de Dieu et le donner aux hommes; mais de Fils de Dieu qu'il est, le faire Fils de l'homme; du Verbe ternel, en faire un enfant d'un jour; d'un Dieu immortel, impassible, immense, infini, tout-puissant, en faire un homme mortel, passible. fini, impuissant! Quel miracle de voir le Coeur d'une Vierge, qui forme, qui fait natre, et qui porte en soi celui qui est , qui est vivant et qui est rsidant de toute ternit dans le sein de Dieu! Quel miracle de voir le Coeur d'une fille, qui est le principe de la vie d'un Homme-Dieu, d'une Mre de Dieu, et de tous les enfants de Dieu, comme nous verrons ailleurs! Quel prodige de voir le Coeur de la fille de Joachim et d'Anne, qui donne un Fils Dieu, un Roi aux Anges, un Rdempteur aux hommes, un Pre aux chrtiens, un Rparateur toutes les cratures, et un trsor immense au ciel et la terre! Quel prodige de bont et de charit de voir le Coeur d'une Mre, qui sacrifie son Fils unique qu'elle aime infiniment plus que soi-mme, et qui le sacrifie dans une croix, au milieu d'une infinit de tourments, non seulement V1-308 pour le salut de ses amis, mais mme pour la rdemption de ceux qui le crucifient! Quel prodige de force de voir le Coeur d'une fille, lequel souffre des tourments qui surpassent tous les supplices de tous les martyrs, et qui sont tels qu'ils seraient capables d'touffer la vie d'un million de coeurs: et de les souffrir nanmoins avec une constance invincible et sans rien perdre de sa paix et de sa tranquillit! Quel prodige de force de voir le Coeur d'une Mre, et d'une telle Mre, qui, aprs avoir vu son Fils souffrant, agonisant et mourant dans une croix, le voit ressuscit, vivant, glorieux et triomphant, sans s'clater et s'en aller en pices par l'abondance et par la vhmence d'une telle joie! Quel miracle enfin de voir ce Coeur virginal demeurer perptuellement au milieu des feux et des flammes dvorantes d'une fournaise d'amour divin, la plus ardente et la plus embrase qui se puisse imaginer, sans toute fois se consumer! Toutes ces merveilles appartiennent la vertu et la puissance du Coeur royal de la toutepuissante Mre de Dieu, lequel, aprs Dieu, en est la premire source et le principal auteur. Ce sont les effets de la force de l'humilit, de la foi et de la charit de ce Coeur admirable. Or n'est-il pas vrai que les prodiges qui ont t faits par la verge de Moise et d'Aaron ne sont rien en comparaison de ceux-ci? Mais savez-vous bien, mon cher frre, que c'est pour vous et pour vos avantages que ce Coeur charitable de votre trs bonne Mre a opr tant de miracles? Dites donc de tout votre coeur: Confiteantur Cordi Mariae misericordia ejus, et mirabilia ejus filiis hominum: Que tous les effets de la bont du Coeur de Marie, et toutes les merveilles qu'il a faites en faveur des enfants des hommes, le louent, le bnissent et le glorifient ternellement! V1-309 Que dirons-nous davantage de l'arche de Mose? Nous pouvons dire, la regardant toujours comme un crayon du trs saint Coeur de la bienheureuse Vierge, que, comme cette arche tait le trsor, la gloire et la joie du peuple juif, le principal mystre de sa religion, son rempart et sa dfense contre ceux qui l'attaquaient, et la terreur de tous ses ennemis: aussi le Coeur vnrable de notre Reine est la gloire, le trsor et la joie du christianisme. C'est le premier objet que nous devons regarder aprs Dieu dans nos dvotions. C'est une forteresse inexpugnable pour tous les vritables enfants de cette divine Mre: T u r r i s fortissima Cor Mariae. C'est une tour si forte et si bien munie d'armes dfensives et offensives, que non seulement les soldats qui combattent sous les enseignes de cette gnrale des armes du grand Dieu, y trouvent une forte dfense contre les assauts de l'enfer; mais encore qu'elle est plus formidable leurs

796

Serm. de Cons. Virg.

ennemis qu'une arme range en bataille: Terribilis ut castrorum acies ordinata 797. Retirons-nous dans cette invincible forteresse, renfermons-nous dans cette tour imprenable; demeurons-y toujours et n'en sortons jamais. Mais souvenons-nous que c'est une tour d'ivoire, turris eburnea 798, qui ne souffre rien en soi qui ne soit net et pur de toute souillure; que c'est la tour de David, turris David 799, qui n'est ouverte qu' ceux qui suivent la mansutude du vritable David, qui est Jsus; et que c'est une tour btie et orne de toutes sortes de pierres prcieuses: Turres Jerusalem gemmis aedificabuntur: c'est--dire de toutes sortes de perfections; et par consquent que qui conque y veut faire sa demeure, doit renoncer toutes sortes de pchs et d'imperfections, et embrasser de tout son coeur la pratique de toutes les vertus chrtiennes. V1-310 SECTION I I I . - De quelle manire les Tables de la Loi qui taient dans l ' A r c h e d'alliance, et le Livre de la Loi qui tait proche de l'Arche, reprsentent le t r s saint Coeur de la bienheureuse Vierge. La cinquime chose que je trouve dans le Temple de Salomon, entre celles qui sont les plus remarquables, ce sont les Tables de la Loi, qui contenaient les dix principaux Commandements de Dieu crits de sa propre main sur ces tables de pierre que sa divine Majest mit entre les mains de Moise, l u i ordonnant de les mettre dans l'arche d'alliance. Il lui commanda aussi d'crire dans un livre toutes les autres lois qu'il donna son peuple, et Moise fit mettre ce livre dans le sanctuaire, proche de l'arche 800. J'entends la voix de Dieu, lequel parlant par la bouche du prophte Jrmie, et parlant du temps auquel il veut donner une nouvelle loi aux hommes, c'est--dire la Loi vanglique, non plus par Moise, mais par son propre Fils, nous promet qu'il crira lui-mme sa loi dans nos entrailles et sur nos coeurs: Scribam legem meam in corde eorum 801. De l vient que saint Paul, parlant aux chrtiens de Corinthe, leur dit que leurs coeurs sont des tables, non pas de pierre, mais de chair, sur lesquelles la loi de Jsus-Christ est crite, non pas avec de l'encre, mais par l'esprit du Dieu vivant 802. C'est pourquoi saint Grgoire de Nysse assure 803 que les tables de la Loi mosaque, qui V1-311 taient dans le temple de Salomon, taient la figure des coeurs des Saints. C'est ce qui fait dire saint Jean Chrysostome, que le coeur de saint Paul est la table du Saint-Esprit et le livre de la charit, c'est--dire un livre vivant, dans lequel la divine charit a crit en lettres d'or la Loi vanglique, qui est une l o i

797

Cant. VI, 3. Cant. VII, 4. Cant. IV, 4.

798

799

800

Cf. Deut. IV, 13; X, 5; XXXI, 9, 26. Jerem. XXXI, 33.

801

Manifestatio quod epistola estis Christi, ministrata a nobis, et scripta non atramento, sed spiritu Dei vivi: non in tabulis lapideis, sed in tabulis cordis carnalibus. II Cor. III, 3.
803

802

Homil. 14.

d'amour et de charit: Cor Pauli tabula spiritus sancti, et charitatis volumen 804. Or, si les coeurs des Saints sont les vraies tables de la Loi vanglique, dont les tables de Moise n'taient que la figure, que faut-il dire du trs sacr Coeur de la Reine des Saints et de la Mre du Saint des saints? C'est ce trs digne Coeur qui est la premire et la plus sainte table de la loi chrtienne. C'est une table non pas de pierre, mais d'or, ou plutt de diamant; non pas morte, mais vive; non pas fragile comme celle de Mose, mais inviolable, dans laquelle le doigt de Dieu, qui est le Saint-Esprit, a crit et grav en lettres d'or, non seulement toutes les volonts de Dieu et toutes ses lois, mais encore tous les conseils, toutes les maximes et toutes les vrits vangliques; mais si profondment et si fortement, que, quand toutes les puissances de la terre et de l'enfer se seraient unies ensemble, et qu'elles auraient employ toutes leurs forces pour ter un seul iota de cette mer veilleuse table, elles auraient plus tt arrach le soleil du ciel et ananti tout le monde, non seulement que d'en effacer un seul point, mais mme que d'en ternir tant soit peu le lustre et l'clat. Ce Coeur incomparable n'est pas seulement la vraie table de la loi de Dieu, mais c'est un L i v r e vivant et admirable, dans lequel le Saint-Esprit a imprim tous les mystres de la Divinit, tous les secrets de l'ternit, toutes les lois chrtiennes, toutes les maximes vangliques et toutes les vrits que le Fils de Dieu a puises dans le Coeur de son Pre, lesquelles il a verses abondamment V1-312 dans le Coeur de sa Mre. Car, si saint Augustin assure 805 que ces livres, dont il est parl au chapitre vingtime de l'Apocalypse, sont les coeurs des Saints, dans lesquels les lois et les volonts de Dieu sont crites, combien davantage cela est-il vritable du Coeur trs saint de la Mre de celui qui est la saintet mme? Vous avez raison, saint Chrysostome, d'appeler le coeur de saint Paul, Volumen charitatis, le livre de la charit.806 Vous parlez trs bien, saint Jrme, quand vous dites que la poitrine et le coeur de votre ami Npotien tait la bibliothque de Jsus-Christ: parce que, dites-vous, la lecture et la mditation des saints Livres tait son occupation continuelle. Mais que dites-vous du Coeur de la Mre du Sauveur, qui non seulement lisait et mditait jour et nuit la sainte Loi de Dieu dans les divines critures; mais dont le Coeur est un livre vivant, dans lequel toutes les vrits et toutes les merveilles du ciel sont imprimes beaucoup plus saintement et plus clairement qu'elles ne le sont dans les Livres sacrs, puisqu'elles y sont crites du doigt de Dieu et avec les rayons du Soleil ternel? Que dites-vous donc, grands Saints, de ce Coeur virginal? Vous dites sans doute, avec le saint abb Rupert, l'un des favoris de la Reine du ciel, que son Coeur est Secretarium omnium sacrarum Scripturarum 807: le Secrtariat du grand Roi ternel, qui contient tous les saints contrats et autres divines critures que son infinie bont a faites en faveur du genre humain. Vous dites, avec le trs pieux Richard de Saint-Laurent, qui a consacr si dignement sa plume la louange de la Mre du Rdempteur, que son Coeur est Armarium Scripturarum, le cabinet des clestes critures et la bibliothque du ciel qui conserve tous les titres sacrs de V1-313 l'ancienne et de la nouvelle alliance de Dieu avec les hommes: Bibliotheca veteris et Novi Testamenti.

804

In cap. 16. Epist. ad Rom. Homil. 23. Lib. 10 de civit. Dei, cap. 14. Epist. 3 ad Heliodorum. In Cap. 4. Cant.

805

806

807

Vous dites, avec le trs savant Origne, que c'est Thesaurus veritatis 808, le trsor de la souveraine Vrit, et de toutes les vrits qui sont sorties du Coeur de celui qui est le premier principe de toute vrit. Vous dites, avec saint Andr de Candie, que c'est Summa divinorum oraculorum 809, un abrg des divins oracles. Vous dites, avec saint Antonin, que c'est Sacra Scriptura viva 810, la sainte criture mme, vivante et anime de l'Esprit de Dieu. Vous dites que c'est cet vangile ternel et ce livre de vie dont il est fait mention dans l'Apocalypse 811 . Vous dites, avec saint piphane, que c'est Liber incomprehensus, qui Verbum Patris mundo legendum exhibuit 812, le livre du Verbe divin, dans lequel le Pre ternel a crit son Verbe et sa parole ternelle, pour l'exposer aux yeux des hommes, et pour la faire lire et connatre ceux qui sont dignes de lire dans ce saint livre: livre immense qui comprend celui qui est incomprhensible, et dans lequel sont renferms tous les trsors de la sagesse et de la science de Dieu, qui sont immenses. O livre prodigieux! Coeur admirable! oh! qu' jamais soit bni, lou et glorifi le trs adorable auteur d'un tel livre, qui l'a fait et qui nous l'a donn! Bienheureux celui qui lit ou qui entend lire comme il faut ce qui est crit dans ce livre sacr Beatus qui legit, et qui audit verba libri hujus 813; car il y apprend la science de salut, la science des Saints, la science de Dieu. Mais malheureux ceux qui profanent leurs yeux consacrs Dieu par V1-314 le saint Baptme, en la lecture des pernicieux livres du monde et de Satan: Malheureux, d'autant qu'ils n'y apprennent que la science de perdition, la science des rprouvs, la science du diable. Malheureux, car, pendant qu'ils s'attacheront ces dangereux livres, le saint livre du Coeur de la Mre de Dieu leur sera toujours ferm, et il ne se trouvera personne, ni en la terre ni au ciel, qui leur en fasse l'ouverture, parce qu'ils se rendent indignes non seulement de lire, de connatre et de goter ce qui est crit dans ce livre cleste, mais mme de le regarder! Au reste, mon cher lecteur, sachez que tous les coeurs des hommes sont autant de livres. Mais il y a une grande diffrence entre ces livres; car ils sont partags en deux bibliothques: la bibliothque du ciel et la bibliothque de l'enfer; la bibliothque de Jsus-Christ et la bibliothque de l'Antchrist. Qui sont les livres du ciel et de Jsus-Christ? Ce sont les coeurs dans lesquels le Saint-Esprit a crit les vrits du ciel, les maximes de la sagesse chrtienne, les lois vangliques, les sentiments, les moeurs et les vertus de Jsus-Christ. Qui sont les livres de l'enfer et de l'Antchrist? Ce sont les coeurs dans lesquels l'Esprit malin a crit les erreurs, les faussets et les illusions du monde aveugle et trompeur, les maximes pernicieuses de la sagesse du sicle et de la prudence de la chair, les lois tyranniques de la concupiscence de la chair, de la concupiscence des yeux et de la superbe de vie, et les inclinations perverses de l'amour-propre et de la propre volont. Faites rflexion sur votre coeur, pour voir ce qu'il y a crit, et pour connatre laquelle de ces
808

Lib. 10, de laud. B. Virg. Homil. ex Variis locis collecta. In serm. de Assompt. S. Antonin. Apoc. XIV, 6; XX, 15.

809

810

811

812

In serm.. de laud. Virg. Apoc. 1, 3.

813

deux bibliothques il appartient. Si par malheur vous le trouvez dans la bibliothque de Satan, t i r e z - l ' e n au plus tt, par une vraie pnitence et par une entire conversion. Mais parce que de vous-mme vous ne pouvez rien, offrez-le la V1-315 Reine des coeurs, et la suppliez instamment qu'elle le donne au Saint-Esprit, et qu'elle le prie d'y effacer ce que l'esprit malin y a crit, et d'y crire ce qu'il a crit dans le sien, afin que le coeur de l'enfant ait quelque ressemblance avec le Coeur de la Mre. O trs misricordieuse Mre, je vous donne mon coeur et tous les coeurs de mes frres cette intention. SECTION IV.-- De quelle manire le Propitiatoire de la bienheureuse Vierge. reprsente le trs saint Coeur

La sixime chose que je considre dans le temple de Salomon, c'est le Propitiatoire, qui tait une lame d'or trs pur, un peu lev au-dessus de l'Arche, et qui la couvrait, tant de mme largeur et de mme longueur. Aux deux extrmits de cette lame d'or, c'est--dire du Propitiatoire, il y avait deux chrubins de fin or, qui, ayant la face tourne vers le Propitiatoire, se regardaient l'un l'autre, et qui tendant leurs ailes le couvraient entirement. C'tait ici la chose la plus sainte et la plus signale qui ft dans le temple. Car c'tait comme le sige de Dieu, le ciel de sa gloire, le tribunal de sa Majest, le trne de sa Misricorde, et l'oracle de sa Sagesse et de sa Vrit. C'tait l qu'il se rendait prsent son peuple, et qu'il paraissait dans une nue miraculeuse: In nube apparebo super oraculum 814. C'tait l qu'il faisait paratre la gloire et la grandeur de sa Majest:Apparuit gloria Domini 815. Et de l vient que le Propitiatoire porte aussi dans l'criture le nom de Ciel, selon quelque version. C'tait l qu'il tait principalement ador, qu'il recevait les honneurs et les respects qui lui taient dus, qu'il faisait connatre ses V1-316 volonts et qu'il donnait ses ordres et ses commandements 816. C'tait l qu'il se rendait propice son peuple, et qu'il donnait des marques sensibles de sa bont et de sa misricorde. C'tait l qu'il tait consult par les prtres dans les doutes et dans les difficults qui se prsentaient, et que sa divine Sagesse et son adorable Vrit rendaient leurs rponses: raison de quoi ce Propitiatoire s'appelait aussi l'Oracle 817 . Saint Germain, patriarche de Constantinople 818, saint Ildefonse 819, saint Andr de Candie 820, le
814

Levit. XVI, 2. Num. XVI, 43; XX, 6.

815

Cumque ingrederetur Moyses tabernaculum foederis ut con suleret oraculum, audiebat vocem loquentis ad se de propitiatorio. Num. VII, 89. Fecit propitiatorium, id est oraculum. Exod. XXXVII, 6, cf. Num.VII, 89; Levit. XVI, 13.
818 817

816

Orat. in Nativ. Virg. Serm. I de Ass.

819

820

De dormit. Virg.

saint et savant Idiot 821, Richard de Saint-Laurent 822, saint Antonin 823 et plusieurs autres saints Docteurs disent que ce Propitiatoire tait une figure de la glorieuse Vierge, parce que c'est par elle que l'ire de Dieu enflamme contre les pcheurs a t teinte, que sa divine Majest s'est rendue propice aux hommes, et que son infinie Misricorde a eu compassion de nos misres. A raison de quoi cette Mre de grce est appele par saint Ildefonse: Propitiatio humana salutis 824: La propitiation du salut des hommes ; et par saint Andr de Candie: Universi mundi commune propitiatorium 825: Le propitiatoire universel de tout le monde ; et par saint piphane: Admirandum propitiatorium 826, Propitiatoire admirable. Or c'est son Coeur trs misricordieux que cette qualit appartient proprement et principalement. C'est ce Coeur trs bnin qui est un admirable V1-317 Propitiatoire. Car, si elle a de la compassion pour les pcheurs. d'o est-ce qu'elle procde, sinon de son Coeur plein de misricorde? Si elle se rend leur avocate devant le trne de la divine Justice, qui la porte cela, sinon la bnignit de son Coeur? Si elle sacrifie son propre Fils pour le salut du monde, qui l ' y oblige, sinon la charit excessive de son Coeur? Ce Coeur admirable n'est-il pas tout d'or trs pur, comme tait le Propitiatoire, c'est--dire tout transform en un trs pur amour vers Dieu, et en une trs parfaite charit vers les hommes? N'est-ce pas la chose la plus sacre et la plus illustre qui soit dans le temple du vrai Salomon, c'est--dire dans l'glise de Jsus-Christ? N'est-ce pas un ciel plein de gloire et de louange pour la trs sainte T r i n i t ? N'est-ce pas le plus digne sige de la Divinit? N'est-ce pas un oracle cleste, par lequel la Sagesse ternelle a prononc tant de choses grandes et merveilleuses, comme nous verrons ailleurs? Si les deux chrubins d'or qui taient sur le propitiatoire et qui le couvraient de leurs ailes, reprsentent la charit, la sagesse et la science du ciel, selon l'interprtation de quelques saints Docteurs, le Coeur de la Reine des Anges n'est-il pas tout couvert et tout rempli de la charit, de la science et de la sagesse de Dieu? Si ces deux chrubins reprsentent, selon le sentiment de Richard de Saint-Laurent 827, la maternit et la virginit, n'est-ce pas pour dsigner l'union miraculeuse qui s'est faite de ces deux illustres qualits dans le Coeur de la Vierge Mre, lequel n'a consenti la divine maternit qu'en voulant conserver la sainte virginit, prfrant la blancheur innocente de celle-ci la gloire infinie de celle- l, suivant ces paroles de saint Grgoire de Nysse: Integritatem angelica demonstrationi judicatante ponendam 828. L'Ange lui annonce qu'elle concevra et enfantera le Fils de Dieu, et qu'ainsi elle sera Mre d'un Dieu. Mais en lui V1-318 faisant cette rponse: Comment cela se fera-t-il,
821

puisque je suis rsolue de n'avoir jamais de commerce

In prolog. de Contempl. B. Virg. Lib. 12 de laud. B. Virg.

822

823

Part. 4, tit, 15, cap, 14, 4,. Serm. I. de Ass, De Dormit. Virg. Serm. de laud, Deiparae.

824

825

826

827

Lib. 12 de laud. B. Virg. Homil. de Nativ. Dom.

828

avec aucun homme 829? elle dclare qu'elle aime mieux demeurer Vierge et n'tre point Mre de Dieu, que d'tre Mre de Dieu n'tant point Vierge. Si ces mmes chrubins sont une figure, selon d'autres Docteurs, de la bienheureuse Vierge et de saint Joseph, n'est-ce pas pour dnoter que, dans leur anglique mariage, ils n'ont jamais eu qu'un mme Coeur, un mme esprit et une mme volont? Mais si ces deux chrubins, qui avaient toujours le visage tourn vers le propitiatoire et qui le couvraient de leurs ailes entirement dployes et tendues, figuraient le Verbe divin et le Saint-Esprit, selon la pense d'Origne: n'est-ce pas pour nous faire voir qu'entre tous les coeurs des pures cratures, le Coeur de la Mre du Verbe ternel et de l'pouse du Saint-Esprit a toujours t le premier et le continuel objet de leur amour et de leur regard, et qu'il a toujours t sous l'ombre de leurs ailes, c'est- dire sous la protection trs spciale de leur puissance, de leur sagesse, de leur bont et de l e u r saintet? Et ces ailes entirement dployes et tendues, ne signifient- elles pas une effusion totale de leurs plus rares faveurs, et une communication trs abondante de leurs divines perfections, au regard de ce trs digne Coeur? Vous voyez donc comme le Propitiatoire, avec toutes ses appartenances, est une belle peinture du Coeur trs bnin de la Mre de misricorde. Mais voulez-vous, mon cher frre, que ce mme Coeur soit vritablement votre propitiatoire devant Dieu? Faites que votre coeur soit un vrai propitiatoire au regard du prochain, c'est--dire: qu'il soit tout rempli de compassion au regard des misres spirituelles et corporelles d'autrui; qu'il soit tout d'or, en bont et V1-319 en charit; qu'il soit le trne de la misricorde, vous employant volontiers consoler les affligs et secourir les misrables, selon votre pouvoir; qu'il soit le sige de la bnignit, vous rendant doux et affable tous; qu'il soit le ciel de la charit, mettant toute votre joie faire bien un chacun; qu'il soit l'oracle de la vrit, dtestant le mensonge et la fourberie, et vous rendant vritable, sincre et fidle en vos paroles et en vos promesses; qu'il soit le paradis de la puret, aimant cette vertu anglique p a r dessus mme toutes les grandeurs du ciel, et fuyant avec horreur tout ce qui lui est contraire; qu'il ait une dvotion spciale vers le bienheureux saint Joseph; qu'enfin il porte en soi une image vivante de la douceur et de la mansutude du Coeur trs charitable de la Mre d'amour: et par ce moyen, vous ressentirez les effets de la misricorde incomparable et de la bnignit ineffable de ce trs bon Coeur. SECTION V.--De quelle manire l'Autel des holocaustes reprsente le Coeur de l a Bienheureuse Vierge. La septime chose remarquable que je vois dans le temple de Salomon, c'est l'Autel des holocaustes, qui n'tait pas nanmoins dans l'intrieur du temple, mais dans le porche. Il avait trois coudes de hauteur et cinq en carr, et quatre cornes qui sortaient par les quatre coins. Il n'tait pas solide et massif, mais creux et vide par dedans. Sur cet autel on offrait non seulement les sacrifices des holocaustes dont i l portait le nom, comme des plus nobles; mais aussi les pacifiques, qu'on offrait en actions de grces, ceux qu'on offrait pour les pchs, et tous les autres 830. V1-320

829

Quomodo fiet istud, quoniam virum non cognosco? Luc. I, 34. Cf. Exod, XXVII, I. 8.

830

Saint Augustin 831, saint Grgoire le Grand 832 et plusieurs autres saints Pres disent que cet autel tait la figure des coeurs de tous les Saints, qui sont les vrais autels sur lesquels il est honor par les sacrifices spirituels qui y sont offerts nuit et jour sa divine Majest. Or si cela est vrai des coeurs des Saints, combien davantage du trs sacr Coeur de la Mre du Saint des saints? C'est le vrai autel des holocaustes, dit l'illustre Jean Gerson 833, sur lequel le feu sacr de l'amour divin a toujours t allum nuit et jour. L'autel des holocaustes du temple de Jrusalem tait carr, haut de trois coudes, ayant quatre cornes qui sortaient par les quatre coins, pour signifier la fermet et stabilit inbranlable du Coeur de la trs prcieuse Vierge dans l'tat de la grce et de la saintet; pour marquer les trois vertus thologales, la foi, l'esprance et la charit, par lesquelles ce trs saint Coeur a toujours t spar de la terre et lev vers le ciel; pour dsigner les quatre vertus cardinales, la justice, la force, la prudence et la temprance dont il est orn; et pour donner en tendre que son incomparable bont s'tend en toutes les parties de l'univers. L'autel des holocaustes tait vide par dedans, et ouvert par le haut, n'tant couvert que d'un gril de cuivre, pour faire connatre que le Coeur de la Mre de Jsus a toujours t vide de tout amour-propre et de toutes les choses de la terre; qu'il n'y a point eu de place que pour le feu du saint amour, et pour le bois des vrits divines dont la mditation servait entretenir et embraser ce feu de plus en plus; et qu'il n'a jamais t ouvert que du ct du ciel et pour les choses clestes et ternelles. Saint Augustin remarque que, comme il y avait deux autels dans le temple de Salomon, l'un dans l'intrieur V1-321 du temple, qui tait l'autel des parfums, l'autre dans l'extrieur, qui tait l'autel des holocaustes: ainsi i l y a deux autels dedans nous, l'autel de notre corps et l'autel de notre coeur; que ces deux autels doivent tre entirement consacrs Dieu; et que nous devons lui offrir deux sortes de sacrifices sur ces deux autels, le sacrifice de la puret de corps et le sacrifice de la puret d'esprit, le sacrifice des bonnes oeuvres et le sacrifice des saintes penses 834. Cela tant ainsi, nous pouvons dire que ces deux autels du temple de Jrusalem taient une peinture de deux au tels qui sont dans le plus saint temple qui f u t jamais, aprs le temple de l' humanit sacre du Fils de Dieu, c'est--dire dans la trs sainte Vierge. Quels sont ces deux autels? C'est le Coeur de son me et le Coeur de son corps. dont il a t parl ailleurs 835 . Ces deux autels, avec toutes leurs appartenances et dpendances, c'est--dire avec tous les sens intrieurs et extrieurs du corps, et avec toutes les facults de la partie suprieure et infrieure de l'me, ont toujours t consacrs Dieu de la plus sainte conscration qui se puisse imaginer, aprs celle de l'humanit difie du Sauveur. C'est sur ces deux autels, ou plutt sur cet autel (car ces deux Coeurs ne sont qu'un Coeur et qu'un
831

Serm. 255 de temp. Homil. 22 in Ezech.

832

Tract. 9 ,sup. Magnif. partit. 1. In templo enim a Salomone aedificato legimus duo altaria fuisse constituta, unum foris, aliud intus. In illo quod foris erat animalium celebrabatur sacrificium; in illo vero altari quod intus erat, thymiamatis offerebatur incensum. Videamus ergo, fratres, ne forte in nobis duo sint altaria constituta, corporis scilicet et cordis nostri. Denique duplex a nobis sacrificium quaerit Deus: unum ut simus casto corpore, aliud ut mundo corde esse debeamus. Ergo in exteriore altari, id est in corpore nostro, offerantur opera bona: in corde odorem suavitatis redoleat cogitatio sancta. Serm. 225 de Tempore .
834 835

833

Au liv. 1

C'est sur ces deux autels, ou plutt sur cet autel (car ces deux Coeurs ne sont qu'un Coeur et qu'un autel) que la Mre du souverain Prtre a offert incessamment Dieu des sacrifices d'amour, de louanges, d'actions de grces, V1-322 d'holocaustes, d'expiation pour les pchs du monde, et toutes sortes de sacrifices. C'est sur cet autel qu'elle a sacrifi Dieu toutes les choses de ce monde et toutes les cratures qui sont en l'univers, comme autant de victimes diffrentes, ainsi que nous verrons en un autre lieu. C'est sur cet autel qu'elle a sacrifi Dieu son tre, sa vie, son corps, son me, toutes ses penses, paroles et actions, tout l'usage de ses sens et de ses puissances, et gnralement tout ce qu'elle tait, tout ce qu'elle avait, tout ce qu'elle pouvait. C'est sur cet autel qu'elle a offert sa divine Majest le mme sacrifice que son Fils Jsus lui a offert sur le Calvaire. Cet adorable Sauveur ne s'est sacrifi qu'une fois son Pre sur l'autel de la croix; mais sa sainte Mre l'a immol dix mille fois sur l'autel de son Coeur, et ce mme Coeur a t comme le prtre qui l'a immol, et il s'est immol aussi avec lui. De sorte que l'on peut dire que ce Coeur admirable a fait l'office de prtre dans ce sacrifice, et y a tenu lieu de victime et d'autel. Oh! quel honneur est d ce saint prtre! quel respect cette prcieuse victime! quelle vnration ce sacr autel! Bni soyez- vous, o Dieu de mon coeur, d'avoir consacr ce trs digne autel la gloire de votre adorable Majest. Faites aussi, s'il vous plat, que nos coeurs soient autant de saints autels sur lesquels nous vous offrions un continuel sacrifice de louange et d'amour. C'est ce qu'il dsire infiniment, mon trs cher frre, et c'est ce qu'il fera assurment, pourvu que vous ne vous y opposiez pas, ce qui serait le plus grand malheur qui vous pourrait arriver. Car si vous y mettiez empche ment, votre coeur deviendrait l'autel du dmon. Oui, dit saint Augustin, Uniuscujusque cor altare est, aut Dei, aut diaboli: Le coeur de chaque homme est l'autel ou de Dieu ou du diable. Je suis venu en la terre, dit le Fils de Dieu, pour y mettre le feu, et qu'est-ce que je veux, sinon qu'il soit allum dans tous les coeurs. Il y a deux sortes V1-323 de feu (c'est toujours saint Augustin qui parle) 836, le feu de la cupidit et le feu de la charit. Le premier consume tout ce qu'il y a de bon dans les mes. Le second dvore tout ce qu'il y a de mal. Le coeur des pcheurs est un autel sur lequel la flamme de la cupidit dvore toutes les bonnes choses qui s'y peuvent trouver, faisant par ce moyen un sacrifice au diable, qui lui plat beaucoup. Le coeur des Saints est un saint autel, sur lequel la flamme de la charit consume tous les maux qui s'y peuvent rencontrer, et fait un sacrifice Dieu, qui lui est trs agrable. Choisissez donc, mon cher frre, ou que votre coeur soit l'autel de Dieu, ou qu'il soit l'autel du diable. Si vous dsirez qu'il soit l'autel de Dieu, ne souffrez pas qu'il soit souill des ordures du pch; mais ayez soin de le parer des prcieux ornements des vertus chrtiennes, conform ment ces belles paroles du grand Origne: Cor nostrum altare est. Quis autem ferat altare Dei conspurcari? Cure mus igitur ut cordis altare ornatum sit, nullisque peccati sordibus inquinatum 837. Ayez soin aussi d'y teindre le feu de la cupidit; tez-en tout le bois qui le pourrait entre tenir, c'est--dire toutes les choses terrestres et mondaines: allumez-y le feu de la charit, ne cessez de l'enflammer toujours de plus en plus par la mditation des vrits clestes et divines: In meditatione mea exardescet ignis 838; et offrez Dieu
Duo sunt ignes, cupiditatis scilicet et charitatis: et unus de parte Dei, alter de parte diaboli ; unus devorans omnia mala, alter universa bona consumens... Flamma enim cupiditatis in corde peccatorum, velut in altari sacrilego, devorans omnia bona, diabolo odorem suavitatis exhalat: in anima vero sancta, velut in sacro- sancto altari. flamma charitatis quaecumque supervenerint mala consumens, Deo odorem suavitatis exhibet. Serm. 255 de Temp.
837 836

Orig.

838

Psal. XXXVIII, 4.

sur cet autel les mmes sacrifices, par imitation, que la trs sacre Vierge lui a offerts sur l'autel de son Coeur. Enfin priez-la qu'elle fasse toutes ces choses pour vous, la seule gloire de sa divine Majest. V1-324 Vous voyez, par toutes les choses qui ont t dites en ce chapitre et en toutes ses sections, que le temple de Salomon, avec toutes ses appartenances, est un magnifique tableau du trs saint Coeur de la Mre de Dieu, et que ce Coeur divin est le vrai temple du vritable Salomon; que c'est un chandelier d'or qui claire toute l'glise, que c'est la table de la maison de Dieu, qui porte et qui donne le pain de vie ses enfants; que c'est l'autel des encensements, qui exhale continuellement devant le trne de la trs sainte Trinit les clestes parfums de ses divines louanges; que c'est l'arche d'alliance qui contient en soi la vraie manne du ciel, la vritable verge de Moise et les tables sacres de la Loi nouvelle; que c'est un l i v r e vivant, dans lequel le Saint-Esprit a crit en lettres d'or tous les mystres et toutes les vrits vangliques; que c'est le vrai propitiatoire et le plus haut trne de la divine Misricorde; et que c'est le saint autel des holocaustes, sur lequel le feu du ciel a toujours t et sera ternellement allum, enflamm et embras d'une manire ineffable et incomprhensible. Aprs cela, je n'ai plus qu'une chose vous dire sur cette matire. C'est que je vous conjure, mon cher frre, de vous souvenir que le Saint-Esprit vous dit et redit plusieurs fois, par la bouche de saint Paul 839, que votre corps et votre coeur est le temple du Dieu vivant, et de considrer que ce temple est consacr la trs sainte Trinit, d'une conscration beaucoup plus excellente et plus sainte que n'est pas la conscration des temples matriels. Quoique les temples, dit saint Augustin 840, qui sont faits de pierres et de bois par les mains des hommes V1-325 soient saints, nanmoins les temples de nos coeurs qui sont btis de la propre main de Dieu, sont beaucoup plus prcieux et plus saints. La raison de cela est parce que ceux-l sont consacrs par quelques prires et crmonies seulement; et ceux-ci par plusieurs grands sacrements, c'est--dire par le sacrement du Baptme, par le sacrement de la Confirmation, par le sacrement de l'Eucharistie, et si vous tes ecclsiastique, par le sacrement de l'Ordre. C'est pourquoi, s'il n'est pas permis d'employer aucune des choses qui appartiennent aux temples matriels autre usage qu' celui qui regarde l'honneur de Dieu, moins que de se rendre criminel d'une espce de sacrilge: beaucoup moins pouvez-vous, sans vous rendre coupable, employer aucune des penses et des affections de votre coeur, que pour le service et la gloire de celui auquel il est consacr en qualit de temple. Gravez ces vrits dans le plus profond de votre me, et qu'elles vous portent conserver ce temple dans la puret et saintet qui est convenable la maison d'un Dieu; le parer des riches tapisseries des grces divines; l'orner des saints tableaux de la foi, de l'esprance, de la charit de l'humilit, de l'obissance, de la patience, de la mansutude et de toutes les autres vertus; et faire en sorte que ce mme temple de votre coeur, avec toutes ses dpendances et appartenances, c'est--dire avec tous les sens extrieurs et intrieurs de votre corps et avec toutes les facults de votre me, soit tout employ honorer celui qui I'a fait et qui l'a consacr lui-mme la gloire de sa divine Majest. V1-326 CHAPITRE V.-- Onzime tableau du trs saint Coeur de la bienheureuse V i e r g e , qui est la Fournaise des trois Enfants Isralites.
839

Nescitis quia templum Dei estis? I Cor. III, 16. An nescitis quoniam membra vestra templum sunt Spiritus sancti? I Cor. VI, 19. Vos estis templum Dei vivi. II Cor. VI, 16.
840

Quamvis sancta sint templa qua videmus de lignis et lapidi bus fabricari, tamen plus apud Deum pretiosa sunt templa cordis et corporis nostri: quia illa fiunt ab homine carnali, ista ab arti fice mundi. Serm.. 255 de Temp.

Le onzime tableau du Coeur admirable de la trs sainte Mre de Dieu, c'est cette Fournaise miraculeuse qui est dcrite au chapitre troisime de la prophtie de Daniel 841. Car saint Jean Damascne et plusieurs autres saints. Docteurs nous assurent que c'est une figure de la bien heureuse Vierge et de son Coeur virginal; et que le feu qui brlait dans cette fournaise n'est qu'une ombre et une peinture du feu cleste qui a toujours embras la poitrine sacre de cette Mre d'amour. Voici ses paroles: N'est-il pas vrai, dit-il, parlant elle, que cette fournaise qui tait remplie d'un feu brlant et rafrachissant tout ensemble, vous reprsentait vritablement, et que c'tait une excellente figure de ce feu divin et ternel qui a choisi votre Coeur pour en faire sa maison et sa demeure 842? Quelle apparence, me dira peut-tre quelqu'un, qu'une chose si noble et si sainte comme est le Coeur de la Reine du ciel, soit reprsent par cette fournaise de Babylone, qui est un ouvrage de l'impit et de la cruaut de Nabuchodonosor? Mais ne savez-vous pas que les trois enfants, Sidrach, Misach, Abdenago, qui furent jets dans cette fournaise pour y tre rduits en cendre, taient du peuple d'Isral, et que toutes les choses gnralement qui arrivaient aux Isralites taient des ombres et des figures des choses grandes et merveilleuses qui devaient tre V1-327 dans le christianisme et dans le Pre et la Mre des chrtiens: Omnia in figura contingebant i l l i s 843? Ne savez-vous pas que saint Augustin 844 et saint Grgoire le Grand 845, disent que les saintes critures font mention de plusieurs choses, lesquelles, quoique profanes et mauvaises, figurent nanmoins et reprsentent des choses bonnes et saintes? Qu'y a-t-il de plus profane qu'un bouc puant et un serpent plein de venin? Et cependant le Saint-Esprit emploie l'un et l'autre pour reprsenter l'Agneau de Dieu charg de tous les pchs du monde 846. Qu'y-a-t-il de plus mauvais et de plus condamnable que l'amour sensuel et drgl du roi Salomon au regard des femmes trangres, et que l'alliance criminelle qu'il a contracte avec elles au mpris de la loi de Dieu qui la lui dfendait? Et nanmoins le Saint-Esprit en fait une figure des amours adorables du Roi des Anges au regard des mes pcheresses, et du divin mariage que sa bont infinie a voulu faire avec elles 847. Quelle ressemblance y a-t-il entre une femme gyptienne, noire comme une gyptienne, ainsi qu'elle l'avoue elle- mme, Nigra sum 848, sortie d'un peuple barbare et idoltre, fille d'un roi infidle et idoltre, et pouse d'un roi qui, reconnaissant les dsordres de sa vie dborde, confesse qu'il est le plus insens de tous les hommes: Stultissimus sum virorum 849; quelle ressemblance, dis-je, entre cette gyptienne et la Reine de toutes les femmes, qui est belle comme la lune, choisie comme le soleil, qui a pris naissance du peuple de Dieu, qui est la Fille du saint roi David,
841

Anastasius Sinaita, Hexamer. lib. 4; Cosmas Hierosolym.. Carm. in Theogoniam.

Annon te fornax illa praemonstravit, cujus ignis roridus simul et flammeus erat, quae divini ignis in te habitantis figuram. praeferebat. Joan. Damasc. Orat. I de Dormit. B. Virg.
843

842

I Cor. X, 11. Contra Faustum, lib. 23, cap. 83. Moral. lib. 3, cap. 21. Cf. Levit. XVI, 7. 8; Num. XX1, 9. Cf. Cant. V1, 7, 8. Cant. 1, 4. Prov. XXX, 2.

844

845

846

847

848

849

qui est l'pouse du Roi des rois, et la Mre du Dieu des dieux? Et pourtant le livre sacr des Cantiques, dont l'Esprit de Dieu est l'auteur, nous met l'gyptienne devant V1-328 les yeux comme une image et un portrait de la Vierge Mre 850. Ne savez-vous pas qu'un poux passionn pour son pouse prend son divertissement crire son nom et tracer sa figure partout o il se trouve, non seulement sur