You are on page 1of 523

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K.

Rowling)
Pentru Mackenzie, frumoasa mea fat; i dedic geamnul ei din hrtie i cerneal
- CAPITOLUL I -

CELLALT MINISTRU
Era aproape miezul nopii. Primul ministru sttea singur n biroul su i parcurgea un memoriu lung, fr s rein nici un cuvnt din ceea ce citea. Atepta s primeasc un telefon de la preedintele unei ri ndeprtate, se ntreba cnd avea s sune nenorocitul la i, n acelai timp, ncerca s i reprime amintirea neplcut a sptmnii grele i obositoare care tocmai trecuse. Drept urmare, i era imposibil s se mai poat gndi la altceva. Se strduia s se concentreze asupra textului i atunci i aprea i mai clar n faa ochilor chipul sfidtor al unuia dintre adversarii si politici. Respectivul apruse mai devreme la tiri i nu numai c enumerase toate nenorocirile care avuseser loc n sptmna aia (de parc le-ar fi putut uita cineva), ci explicase n amnunt c guvernul era de vin pentru tot ceea ce se ntmplase. Primului ministru i se acceler pulsul numai gndindu-se la aceste acuzaii, care nu erau nici juste i nici justificate. Cum ar fi putut guvernul s mpiedice prbuirea acelui pod? Era ridicol s se sugereze c nu se alocaser fonduri suficiente pentru ntreinerea podurilor. Podul la fusese construit cu mai puin de zece ani n urm i nici cei mai buni specialiti nu puteau s explice de ce se frnsese fix de la jumtate, aruncnd dousprezece maini n apele nvolburate ale rului. Mai mult, cum putea s se sugereze c acele dou crime nfiortoare i ndelung mediatizate erau rezultatul numrului sczut al forelor de ordine? Sau c guvernul ar fi trebuit s prevad uraganul care lovise din senin partea de vest a rii, fcnd numeroase victime i pagube materiale? Cum putea s fie el de vin pentru faptul c unul dintre minitrii si adjunci, Herbert Chorley, devenise un alt om n sptmna aia i hotrse c sosise momentul s petreac mult mai mult timp alturi de familie? n ar domnesc jalea i tristeea", subliniase adversarul n

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ncheiere, ncercnd, fr succes, s i ascund un zmbet. Din nefericire, avea perfect dreptate. Primul ministru era i el contient de faptul c oamenii nu mai fuseser de mult att de npstuii cum erau n momentul de fa. Pn i vremea era deprimant, se lsase o cea rece cu toate c era mijlocul lunii iulie... nu era normal, ceva nu era n regul... Termin de citit a doua pagin a memoriului, se uit la ct mai avea de parcurs i se ls pguba. i ntinse braele deasupra capului i se uit cu tristee n jur. Era o ncpere plcut, cu un emineu frumos din marmur, construit cu faa ctre ferestrele mari, de tip ghilotin, care acum erau nchise din cauza frigului neobinuit pentru acel anotimp. Primul ministru se nfiora, se ridic i se apropie de fereastr, cercetnd ceaa rarefiat care se mpingea n geam. n timp ce se uita afar, auzi pe cineva tuind uor n spatele lui. ncremeni, privindu-i chipul speriat oglindit n fereastra ntunecat. Recunoscu vocea. Nu era prima dat cnd o auzea. Se ntoarse foarte ncet cu faa ctre camera goal. - Da? zise el, ncercnd s par mai curajos dect era. Timp de cteva secunde se amgi cu sperana imposibil c nu avea s-i rspund nimeni. Cu toate acestea, rspunsul sosi fr ntrziere din partea unei voci clare i ferme, care parc citea o declaraie. Aa cum ghicise nc de cnd l auzise tuind, vocea aparinea unui omule cu o peruc lung, argintie, care semna cu o broasc i era nfiat ntr-un mic portret pictat n ulei, aezat ntr-un col ndeprtat al camerei. Primului ministru al ncuiailor: trebuie s ne ntlnim fr ntrziere. Rog rspundei urgent. Cu stim, Fudge. Omuleul pictat se uit ntrebtor la primul ministru. - Pi, zise primul ministru, tii... nu este un moment bun pentru mine... vedei dumneavoastr, atept s m sune... preedintele... - Putei vorbi i altdat, spuse imediat portretul. Primul ministru simi cum i se pune un nod n gt; se temuse c lucrurile aveau s decurg astfel. - Dar chiar voiam s vorbesc cu...

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Vom face n aa fel nct domnul preedinte s uite s v sune astzi. V va cuta mine sear, spuse omuleul. V rog s-i dai urgent un rspuns domnului Fudge. - Pi... n ordine, atunci, zise primul ministru cu un glas sczut. Bine, accept s vorbesc cu Fudge. Se grbi s se ntoarc la biroul su, aranjndu-i cravata. Abia se aezase i i luase o min care se dorea a fi relaxat i lipsit de griji, cnd, dincolo de grilajul din faa emineului de marmur gol, se aprinse un foc din care nir flcri de un verde ca smaraldul. Primul ministru vzu, fr s lase s transpar nici un semn de nelinite sau de team, un brbat trupe aprnd ntre flcri i nvrtindu-se ca un titirez. Cteva clipe mai trziu, acesta pi pe covoraul frumos, i probabil valoros, din faa emineului i i scutur urmele de cenus de pe mnecile pelerinei cu dungulie, innd n mn un melon verde praz. - A... domnule prim-ministru, spuse Cornelius Fudge, naintnd cu pai mari i ntinznd mna. Ce plcere s v revd. Primul ministru nu putu s spun acelai lucru, aa c prefer s tac. Nu-i fcea absolut nici o plcere s-l vad pe Fudge, ale crui apariii nspimnttoare nsemnau de cele mai multe ori c avea s primeasc veti ct se poate de proaste. Mai mult dect att, Fudge prea deosebit de ros de griji, fa de alte dai. Era mai slab, mai chel i mai crunt, iar chipul su te trimitea cu gndul la o hrtie mototolit. Primul ministru observase aceste semne i la ali politicieni i tia c nu prevesteau nimic bun. - Cu ce v pot fi de folos? zise el, strngndu-i scurt mna lui Fudge i poftindu-l s ia loc pe unul dintre scaunele cele mai tari din faa biroului. - Nu tiu de unde s ncep, murmur Fudge, trgndu-i un scaun i aezndu-se cu melonul verde ca prazul pe genunchi. Am avut aa o sptmn, aa o sptmn... - S neleg c i dumneavoastr ai avut o sptmn grea? ntreb primul ministru nepat, spernd ca astfel s dea de neles c avea destule pe cap i fr ajutorul lui Fudge. - Desigur, cum altfel? zise Fudge, frecndu-se obosit la ochi i

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


uitndu-se posomort la primul ministru. Am avut o sptmn la fel de dificil ca dumneavoastr, domnule prim-minisru. Podul Brockdale... uciderea lui Bones i Vance... ca s nu mai spun de nenorocirea din partea de vest a rii... - Ai... oamenii din lumea dumneavoastr au-au fost implicai cumva n-n acele lucruri? Fudge l fix pe primul ministru cu o privire destul de sever. - Bineneles, rspunse Fudge. S nu mi spunei c nc nu v-ai dat seama despre ce este vorba? - Pi... ezit primul ministru. Tocmai din cauza acestui gen de remarci, prefera s l vad ct mai rar pe Fudge. La urma urmelor, era prim-minis-tru i nu i plcea s fie fcut s se simt ca un elev care nu i nvase lecia. Aa fusese nc de la prima ntlnire cu Fudge, care avusese loc chiar n seara zilei cnd fusese numit n funcie. O inea minte ca i cnd ar fi fost ieri i tia c nu avea s-o uite toat viaa. ... Sttea singur n acelai birou n care era i acum i i savura victoria obinut dup atia ani n care visase i plnuise s ajung acolo, cnd auzise pe cineva tuind n spatele su, exact ca mai devreme. Se ntorsese i descoperise c cel care i vorbea era un portret mic i urel, care l anuna c ministrul Magiei era pe cale s soseasc i s i se prezinte din clip-n clip. Firete, crezuse c programul extenuant din timpul campaniei i emoiile alegerilor l fcuser s-i piard minile. Se ngrozise cnd vzuse portretul vorbitor, dar asta nu fusese nimic pe lng ceea ce simise cnd un vrjitor (cum se recomandase individul) ieise din emineu i dduse mna cu el. Rmsese mut, n timp ce Fudge i explicase rbdtor c existau vrjitori i vrjitoare care triau n tain peste o n lume. ncercase s-l liniteasc, spunndu-i c nu trebuia s-i bat capul cu ei, pentru c ntreaga comunitate a vrjitorilor era responsabilitatea Ministerului Magiei, care avea grij ca lumea lipsit de puteri magice s nu afle de existena lor. Dup cte i spusese Fudge, aceasta era o sarcin deosebit de dificil, care acoperea toate aspectele, de la legile de folosire raional a cozilor de mtur la inerea sub control a populaiei de dragoni (primul

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ministru i adusese aminte cum se sprijinise de birou cnd ajunseser n acest punct al conversaiei). Apoi Fudge l btuse printete pe umr pe primul ministru, care nc nu i regsise glasul. - Nu v facei probleme, spusese Fudge, probabil c nu o s m mai vedei niciodat. O s v deranjez doar dac o s se ntmple ceva foarte grav n lumea noastr, ceva care i-ar putea afecta i pe ncuiai, pardon, pe oamenii lipsii de puteri magice. n afara acestui caz, o s ne vedem fiecare de treburile noastre. Dai-mi voie s v spun c reacionai muk mai bine dect predecesorul dumneavoastr. El a ncercat s m dea afar pe fereastr, a crezut c era o fars pus la cale de cei din opoziie. n clipa aceea, primul ministru i regsise n sfrit glasul i ntrebase: - Vrei s spunei c nu-nu este o fars? Aceasta fusese ultima sa speran. - Nu, spusese Fudge cu blndee. M tem c nu este o fars. Privii! n clipa aceea, Fudge transformase ceaca de ceai a primului ministru ntr-un hamster. - Dar, zisese primul ministru cu rsuflarea tiat, privind ceaca de ceai cum ronia colul urmtorului su discurs, dar de ce-de ce nu mi-a spus nimeni? - Ministrul Magiei nu se dezvluie dect primului ministru n exerciiu al ncuiailor, spusese Fudge, bgndu-i bagheta napoi ntr-un buzunar al hainei. Suntem de prere c este cea mai bun metod pentru a pstra secretul. - Atunci, spusese primul ministru pe un ton plngre, de ce nu m-a avertizat unul dintre fotii prim-minitri? La auzul acestor cuvinte, Fudge chiar izbucnise n rs. - Domnule prim-ministru, dai-mi voie s v ntreb - credei c dumneavoastr vei spune cuiva? Apoi Fudge aruncase un fel de praf n emineu, rznd n continuare pe nfundate, pise n flcrile de un verde ca smaraldul i dispruse nsoit de un vuum sonor. Primul ministru rmsese nemicat i i dduse seama c nu avea s ndrzneasc niciodat s pomeneasc de acest incident, fiind contient c nu avea s l cread nimeni.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Avusese nevoie de un timp pentru a-i reveni de pe urma ocului. Pentru o vreme se strduise s se conving c Fudge fusese doar o plsmuire a minii sale mpinse la limit de nopile nedormite din timpul campaniei. ncercase n zadar s elimine toate elementele care i-ar fi putut aminti de aceast ntlnire neplcut, i druise hamsterul nepoatei sale, care l primise bucuroas, i i dduse indicaii asistentului su personal s dea jos portretul omuleului urt, care anunase venirea lui Fudge. Totui, spre marea dezamgire a primului ministru, portretul nu putuse fi micat din loc sub nici o form. Dup ce apte dulgheri, doi-trei constructori, un istoric de art i ministrul de Finane nu reuiser s l dezlipeasc de perete, primul ministru renunase, resemnndu-se i spernd c tabloul avea s rmn nemicat i mut pe tot parcursul mandatului su. Ar fi putut s jure c l vzuse cu coada ochiului de cteva ori cscnd sau scrpinndu-se la nas; i se ntmplase chiar s-l vad pe omule prsindu-i rama i lsnd n urm doar o pnz ntunecata i goal. Cu toate acestea, i impusese s evite s se uite prea des la tablou i, de cte ori se ntmpla ceva bizar, i spunea c imaginaia i juca feste. Apoi, cu trei ani n urm, ntr-o sear la fel ca aceasta, primul ministru era singur n biroul su, cnd portretul anunase din nou venirea iminent a lui Fudge, care srise deja afar din emineu, ud leoarc i ntr-o stare avansat de panic. nainte ca primul ministru s fi apucat s l ntrebe de ce i uda podeaua i covorul Axminster, Fudge ncepuse s turuie despre o nchisoare de care primul ministru nu mai auzise pn atunci, despre un brbat pe nume Silvius" Black, despre un loc numit Hogwarts i un biat, Harry Potter; toate acestea pruser lipsite de orice dram de logic n ochii primului ministru. - ... vin direct de la Azkaban, spusese Fudge gfind i vrsnd ntrun buzunar un volum considerabil de ap care se adunase n borurile melonului. Am traversat Marea Nordului, este un zbor tare dificil... Dementorii sunt furioi nevoie mare, spusese el cutremurndu-se, pn acum nu a mai reuit s evadeze nimeni. Lsnd asta la o parte, domnule prim-ministru, a trebuit s vin, nu am avut de ales. Black a

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ucis mai muli ncuiai, este un criminal cunoscut i s-ar putea s i se alture din nou tii-Dumneavoastr-Cui... dar uit c dumneavoastr nici nu tii cine este tii-Dumneavoastr-Cine! Fudge l privise dezndjduit pe primul ministru pentru cteva clipe i apoi spusese: - Atunci, v rog, luai un loc, trebuie s v pun la curent. Nu ar strica s v turnai ceva de but. Primul ministru nu fusese tocmai ncntat s fie poftit s ia loc n propriul birou, darmite s fie tratat cu un pahar din propriul whisky, dar pn la urm alesese s se aeze. Fudge i scosese bagheta, fcuse s apar dou pahare mari pline cu un lichid de culoarea chihlimbarului, i dduse unul primului ministru, dup care i trsese un scaun. Fudge vorbise timp de peste o or. La un moment dat refuzase s rosteasc un anumit nume i preferase s l scrie pe o bucat de pergament pe care o vrse n mna liber a primului ministru. Cnd Fudge se ridicase n sfrit s plece, primul ministru i urmase exemplul, spunnd: - S neleg c suntei de prere c... - se strduise s citeasc numele de pe pergament - Lordul Cap... - Cel-Ce-Nu-Trebuie-Numit! se rstise Fudge. - Scuzai-m... suntei de prere c Cel-Ce-Nu-Trebuie-Numit este nc n via? - Pi, aa zice Dumbledore, spusese Fudge, legndu-i pelerina cu dungulie sub brbie, dar nu i-am dat de urm pn acum. Eu, unul, cred c nu este periculos att timp ct nu este ajutat de alii, aa c ar fi mai indicat s ne facem griji din cauza lui Black. S dai anunul acela, bine? Excelent. Pi, domnule prim-ministru, sper s nu ne mai revedem niciodat. Noapte bun. Dar se mai revzuser de atunci. nc nu trecuse un an de la ultima vizit a lui Fudge, cnd acesta apruse din senin n cabinetul primului ministru, prnd destul de obosit, i l anunase c fuseser nite probleme la Cupa Mondial de Vjtha i c mai muli ncuiai fuseser implicai" n incidentul cu pricina, dar c primul ministru nu trebuia s i fac griji din cauza aceasta, cci reapariia Semnului

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Celui-Ce-Nu-Trebuie-Numit nu nsemna absolut nimic; Fudge era convins c era o ntmplare izolat i c Oficiul de Legtur al ncuiailor se ocupa de modificrile de memorie necesare. - A, era ct pe ce s uit, adugase Fudge. O s importm trei dragoni i un sfinx din strintate, pentru Turnirul Tri-vrjitor - nu este ceva ieit din comun -, dar Departamentul de Control i Reglementare a Creaturilor Magice mi-a atras atenia c n lege scrie c trebuie s v anunm dac aducem creaturi deosebit de periculoase n ar. - Pof-poftim... dragoni" ai zis? biguise primul ministru. - Da, trei buci, spusese Fudge. i un sfinx. Am rezolvat i capitolul sta, la revedere. Primul ministru se amgise cu sperana c nu putea exista nimic mai ru dect dragonii i sfincii, dar se nelase amarnic. Un an i ceva mai trziu, Fudge srise iar din flcri, de data asta pentru a-l anuna c avusese loc o evadare n mas din Azkaban. - Cum adic o evadare n mas"? izbucnise primul ministru, cruia i se uscase brusc gtlejul. - Ei, nu v facei griji, nu v facei griji! strigase Fudge, cu un picior napoi n foc. Punem noi mna pe ei ct ai zice pete, dar m-am gndit c ar fi bine s tii! nainte ca primul ministru s fi apucat s strige Stai puin!", Fudge dispruse deja ntr-un nor de scntei verzi... Indiferent ce ar fi spus jurnalitii i cei din opoziie, primul ministru era un om raional. Sesizase faptul c, n ciuda asigurrilor lui Fudge de la prima lor ntlnire, ncepuser s se vad din ce n ce mai des i c, de fiecare dat, Fudge prea mai nelinitit i mai agitat dect nainte. Chiar dac nu voia s se gndeasc la Ministerul Magiei (sau la cellalt ministru" cum l numise n sinea sa pe Fudge), nu putea s nu se team c urmtoarea vizit a lui Fudge avea s aduc veti i mai ngrijortoare. Drept urmare, faptul c l vzuse pe Fudge ieind nc o dat din flcri, prnd rvit, irascibil i foarte surprins c primul ministru nu tia de ce venise, era cel mai groaznic lucru care i se ntmplase pe tot parcursul acelei sptmni sumbre. - De unde s tiu ce se ntmpl n lumea... n lumea vrjitoreasc? se rsti primul ministru de aceast dat. Am o ar de condus i o

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


grmad de probleme pe cap i fr... - Avem aceleai probleme, l ntrerupse Fudge. Podul Brockdale nu sa prbuit de la sine. Uraganul nu a fost de fapt un uragan. Oamenii ia nu au fost ucii de ncuiai, iar familia lui Herbert Chorley ar fi mai n siguran dac ar sta ct mai departe de el. Chiar acum aranjm transferarea lui la Spitalul Sf. Mungo, de Boli i Afeciuni Magice. Mutarea va avea loc noaptea aceasta. - Ce vrei s spunei... M tem c nu... Poftim? url primul ministru. Fudge trase aer n piept i zise: - Domnule prim-ministru, v anun cu prere de ru c s-a ntors. Cel-Ce-Nu-Trebuie-Numit s-a ntors. - S-a ntors? Cnd spunei c s-a ntors... vrei s... adic e n via? Primul ministru i frmnta mintea ncercnd s-i aminteasc detaliile acelei conversaii ngrozitoare de acum trei ani, cnd Fudge i vorbise despre vrjitorul cel mai temut, cel care svrise mii de crime nfiortoare nainte s fi disprut ntr-un mod misterios cu cincisprezece ani n urm. - Da, este n via, zise Fudge. Adic nici nu tiu, se poate spune c eti n via dac nu poi fi omort? Eu nu prea neleg i Dumbledore nu vrea s mi explice cum trebuie; m rog, cert este c are trup, merge, vorbete i ucide, aa c, dac trebuie s v dau un rspuns ct mai apropiat de realitate, da, este n via. Primul ministru nu tiu ce s spun; obiceiul de a vrea s par ct mai informat n privina oricrui subiect l fcu s ncerce s caute detalii de orice fel din conversaiile anterioare cu Fudge. - Acel Silvius Black este cumva... Cel-Ce-Nu-Trebuie-Numit? - Black? Black? zise Fudge derutat, nvrtindu-i repede melonul. V referii la Sirius Black? Pe barba lui Merlin, nici gnd. Black a murit. S-a dovedit c... ne-am nelat n privina lui. De fapt era nevinovat. i nici nu era n crdie cu Cel-Ce-Nu-Trebuie-Numit. Dar toate dovezile l incriminau, adug Fudge pe un ton defensiv, nvrtindu-i melonul i mai repede. Am avut peste cincizeci de martori oculari, m rog, cum v spuneam, a murit. Ca s fiu mai precis, a fost ucis. n Ministerul Magiei. O s se efectueze i o anchet, ct de curnd... Spre marea lui mirare, primul ministru simi n momentul acela un

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


impuls de compasiune fa de Fudge. Cu toate acestea, mila pli imediat, fiind nlocuit de un val de ngmfare la gndul c, dei nu excela n domeniul apariiilor subite n emineuri, n timpul mandatului su nu avusese loc nici o crim n interiorul vreunui minister din guvernul condus de el... cel puin pn n atunci... n timp ce primul ministru btu pe furi n biroul de lemn, Fudge continu: - Dar nu se mai poate face nimic pentru Black. Problema este c suntem n rzboi, domnule prim-ministru, i trebuie s lum msurile necesare. - Rzboi? repet primul ministru nelinitit. Nu credei c este cam mult spus? - Celui-Ce-Nu-Trebuie-Numit i s-au alturat adepii care au evadat din Azkaban n ianuarie, zise Fudge vorbind din ce n ce mai repede i nvrtindu-i n continuare melonul, care devenise un vrtej verde ca prazul. De cnd nu se mai ascund au provocat un haos generalizat. tii, domnule prim-ministru, dezastrul de la Podul Brockdale a fost opera lui, a ameninat c-i va ucide n mas pe ncuiai, dac nu m voi da la o parte i l voi... - De necrezut. Vrei s spunei c este vina dumneavoastr c oamenii ia au fost omori, iar eu trebuie s rspund la tot felul de ntrebri despre piese metalice ruginite, articulaii mobile erodate i cine tie ce altceva? spuse primul ministru mnios. - Vina mea!? zise Fudge, nroindu-se. Adic dumneavoastr ai fi cedat pur i simplu antajului? - Poate c nu, spuse primul ministru, ridicndu-se i plim-bndu-se prin camer, dar a fi fcut tot posibilul ca s-l prind pe cel care m antaja, nainte s aib loc o asemenea nenorocire. - Chiar credei c nu am fcut tot ce s-a putut? ntreb Fudge cu patim. Toi Aurorii din minister au ncercat i ncearc s l gseasc i s-i captureze adepii, dar avem de-a face cu unul dintre cei mai puternici vrjitori din toate timpurile, un vrjitor care a reuit s rmn n libertate timp de treizeci de ani! - Presupun c urmeaz s-mi spunei c el a provocat i uraganul din vest, nu-i aa? zise primul ministru, devenind din ce n ce mai nervos

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


cu fiecare pas pe care l fcea. Era mnios, pentru c descoperise cauzele reale ale acestor dezastre i nu putea s le fac publice; aproape c era mai ru dect dac ar fi fost totui vina guvernului. - De fapt, nu a fost vorba despre un uragan, zise Fudge mhnit. - Cum adic?! url primul ministru, care acum mrsluia de-a dreptul prin camer. Copaci dezrdcinai, acoperiuri smulse, stlpi ndoii, oameni rnii... - Totul a fost din vina Devoratorilor Morii, spuse Fudge. Adepii Celui-Ce-Nu-Trebuie-Numit; i... bnuim c au fost implicai i uriaii. Primul ministru se opri din mers de parc s-ar fi lovit de un zid invizibil. - Cine a mai fost implicat?!? Fudge l privi cu tristee. - Ultima dat a folosit i uriai, a vrut s lase o impresie memorabil. Cei de la Oficiul de Informaii lucreaz zi i noapte, avem echipe care terg memoria ncuiailor care au vzut ce s-a ntmplat cu adevrat, aproape toi membrii Departamentului de Control i Reglementare a Creaturilor Magice sunt rspndii prin Somerset n cutarea uriaului, dar nu-l putem gsi... Este o catastrof! - Zu? spuse primul ministru mnios. - Nu pot s neg c suntem cu moralul la pmnt la minister, zise Fudge. Toat povestea asta, plus ce s-a ntmplat cu Amelia Bones. - Cu cine? - Cu Amelia Bones. efa Departamentului de Punere n Vigoare a Legilor Magice. Credem c Cel-Ce-Nu-Trebuie-Numit a ucis-o chiar el, pentru c era o vrjitoare foarte talentat i dovezile sugereaz c i-a inut piept ct a putut. Fudge i drese vocea i pru s fac un efort ca s nu-i mai nvrt melonul. - Dar s-a scris n ziare despre moartea ei, spuse primul ministru uitnd pentru o vreme c era mnios. n ziarele noastre. Amelia Bones... nu au spus dect c era o femeie de vrsta a doua care locuia singur. A fost o crim nfiortoare, nu-i aa? i a fost foarte mediatizat. tii, poliia este depit de situaie. Fudge oft.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Pi, nici nu este de mirare, dac te gndeti c a fost omort ntro camer nchis pe dinuntru. Noi ns tim exact cine este vinovatul, dar asta nu ne ajut cu nimic la prinderea lui. Apoi a mai fost i cazul lui Emmeline Vance, poate c nu ai auzit de ea... - O, ba da, spuse primul ministru. A fost ucis la cteva case deprtare. Ziarele au exploatat subiectul pn la epuizare: Legea nclcat chiar n grdina primului ministru"... - i, de parc nu ar fi fost de ajuns, zise Fudge care abia dac l mai asculta pe primul ministru, Dementorii miun peste tot, atacnd oameni n stnga i n dreapta... Existase cndva o vreme mai linitit din multe puncte de vedere, cnd primul ministru nu ar fi neles aceast fraz, ns ntre timp devenise mai nelept. - Dementorii nu sunt cei care-i pzesc pe prizonierii din Azkaban? ntreb el prevztor. - Ba da, rspunse Fudge obosit. Asta pn de curnd. Au prsit nchisoarea i i s-au alturat Celui-Ce-Nu-Trebuie-Nu-mit. Trebuie s recunosc c a fost o mare lovitur pentru noi. - Dar, ngim primul ministru, copleit de un val de groaz, nu mi-ai spus chiar dumneavoastr c sunt nite fiine care absorb fericirea i sperana din oameni? - Ba da, despre ei este vorba. i miun peste tot, de-asta este totul acoperit de cea. Primul ministru se aez vlguit pe cel mai apropiat scaun; i se nmuiaser genunchii. Simi c l ia cu lein la gndul c acele creaturi invizibile pluteau prin orae i sate, sdind disperare i dezndejde n casele electoratului su. Domnule Fudge, este grav, trebuie s facei ceva! Este responsabilitatea dumneavoastr ca ministru al Magiei! - Domnule prim-ministru, doar nu v nchipuii c mai sunt ministrul Magiei dup tot ce s-a ntmplat. Am fost concediat acum trei zile. De dou sptmni ncoace, vrjito-rimea a cerut sus i tare s fiu destituit. n tot mandatul meu, niciodat nu mi-a fost dat s-i vd att de unii! zise Fudge ncercnd s zmbeasc.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Primul ministru rmase fr cuvinte. Dei era indignat de postura n care fusese pus, i era mil de brbatul amrt din faa sa. - mi pare nespus de ru, zise el ntr-un sfrit. Pot s v ajut cu ceva? - V mulumesc, domnule prim-ministru, dar nu avei cu ce s m ajutai. Am fost trimis aici pentru a v pune la curent cu ultimele evenimente i pentru a v face cunotin cu cel care m-a nlocuit. Sincer s fiu, m ateptam s fi sosit pn acum, dar este foarte ocupat n clipa de fa, sunt foarte multe de rezolvat. Fudge se ntoarse spre portretul omuleului urt care purta acea peruc lung i argintie; acum, acesta se scrpina n ureche cu vrful unei pene de scris. Observndu-l pe Fudge, tabloul i se adres: - Sosete imediat, i scrie lui Dumbledore; mai are puin i termin. - Sper s aib mai mult noroc dect am avut eu, spuse Fudge cu o not de amrciune n glas, pentru prima dat n seara aceea. I-am scris lui Dumbledore de dou ori pe zi pe parcursul ultimelor dou sptmni, dar este de neclintit. Dac ar fi fost pregtit s l conving pe biat, eu a fi fost i acum... m rog, poate c Scrimgeour va reui unde eu am euat. Fudge rmase tcut i evident ndurerat, dar portretul sparse linitea aproape instantaneu i zise clar, pe un ton oficial: - Primului ministru al ncuiailor: trebuie s avem o ntrevedere. Rog rspundei urgent. Rufus Scrimgeour, ministrul Magiei. - Da, da, n ordine, spuse primul ministru oarecum confuz i abia dac tresri cnd flcrile din emineu se fcur din nou verzi ca smaraldul, se nlar i n mijlocul lor apru nvrtindu-se un al doilea vrjitor, care pi pe covorul vechi cteva clipe mai trziu. Fudge se ridic. Primul ministru ezit puin i apoi i urm exemplul, urmrindu-l pe noul venit, care se ndrept, i scutur roba lung i neagr i se uit n jur. Primul lucru care i trecu prin minte primului ministru fu c Rufus Scrimgeour semna cu un leu btrn. Avea o coam de pr atenrocat i sprncenele stufoase nspicate, ochii ageri cprui spre galben priveau lumea din spatele ochelarilor cu rame metalice i avea

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


o anumit elegan sprinten, care inspira for, n ciuda faptului c chiopta puin. Aspectul su sugera un caracter viclean i puternic. Primul ministru bnui de ce, ntr-o perioad att de dificil, vrjitorimea prefera s fie condus de Scrimgeour, i nu de Fudge. - mi pare bine, l ntmpin primul ministru politicos, ntinzndu-i mna. Scrimgeour o strnse doar pentru o clip, examinnd camera, i apoi scoase bagheta din interiorul robei. - V-a spus totul Fudge? ntreb el, ndreptndu-se cu pai mari spre us i atingnd cu bagheta broasca. Primul ministru o auzi nchizndu-se singur. - Pi... da, zise el. S tii c a prefera ca ua s rmn deschis. - i eu a prefera s nu fiu ntrerupt, zise Scrimgeour concis, i nici urmrit, adug el ndreptnd bagheta ctre ferestrele care fur acoperite ndat de draperii. n ordine, sunt un om foarte ocupat, aa c ar fi bine s trecem la subiect. n primul rnd, trebuie s discutm despre msurile de paz n ceea ce v privete. Primul ministru rspunse, redobndindu-i prestana: - Sunt ct se poate de mulumit de msurile de paz actuale, aa c nu... - Noi nu suntem deloc mulumii de ele, interveni Scrimgeour. Nu-i vd bine pe ncuiai dac primul ministru o s cad sub stpnirea Blestemului Imperius. Asistentul pe care l-ai angajat de curnd, cel din camera alturat... - N-am de gnd s-l concediez pe Shacklebolt, dac asta sugerai! zise primul ministru cu patim. Este deosebit de eficient, face ntr-o zi de lucru mai mult dect fac alii n trei... - Asta pentru c este vrjitor, spuse Scrimgeour fr s schieze un zmbet. Un Auror foarte priceput, care a fost trimis s v asigure protecia. - Stai puin, zise primul ministru pe un ton hotrt. Nu putei s infiltrai oameni n biroul meu i s decidei cine lucreaz pentru mine i cine nu... - Parc erai mulumit de Shacklebolt. V-ai rzgndit cumva? ntreb Scrimgeour tios.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Sunt mulumit de el, mai bine zis, eram... - Atunci nseamn c nu este nici o problem, nu-i aa? zise Scrimgeour. - Pi... att timp ct Shacklebolt continu s fie un angajat... model, zise primul ministru fr prea mult convingere, dar Scrimgeour parc nici nu-l mai asculta. - S trecem mai departe. Herbert Chorley, ministrul dumneavoastr adjunct, continu el. Cel care distreaz oamenii prefcndu-se c este o ra. - Ce-i cu el? ntreb primul ministru. - Este limpede c sufer urmrile unui Blestem Imperius aruncat fr prea mult pricepere, spuse Scrimgeour. I-a fost afectat gndirea, dar asta nu nseamn c nu mai este periculos. - Mcne, atta tot, zise primul ministru stins. Sunt convins c dac s-ar odihni... i ar bea mai puin... - Chiar acum este consultat de o echip de vindectori de la Spitalul Sf. Mungo, de Boli i Afeciuni Magice. Pn acum a ncercat s-i sugrume pe trei dintre ei, spuse Scrimgeour. Cred c ar fi indicat s-l scoatem pentru o vreme din lumea ncuiailor. - Da... n ordine... dar i va reveni, nu-i aa? ntreb primul ministru nelinitit. Scrimgeour ridic din umeri, apropiindu-se deja de e-mineu. - Pi, asta a fost cam tot ce am avut s v spun. V voi ine la curent cu schimbrile ulterioare. n cazul n care voi fi prea ocupat ca s vin personal, l voi trimite pe Fudge, aici de fa. A acceptat s rmn pe post de consilier. Fudge ncerc n zadar s zmbeasc, reuindu-i doar o grimas care lsa impresia c suferea de o durere de msele. Scrimgeour cuta deja prin buzunare praful misterios care fcea focul s devin verde. Primul ministru i privi dezndjduit pe cei doi pentru cteva clipe i apoi nu-i mai putu reprima cuvintele pe care dorise s le rosteasc nc de la nceput. - Dar suntei vrjitori! Avei puteri magice! Se presupune c putei s rezolvai orice problem! Scrimgeour se ntoarse ncet n loc, schimb nite priviri sceptice cu

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Fudge, care de data aceasta chiar reui s zmbeasc, i zise pe un ton binevoitor: - Problema este c i inamicul are puteri magice, domnule prim-ministru. Acestea fiind zise, cei doi vrjitori pir pe rnd n flcrile de un verde aprins i disprur
- CAPITOLUL II -

STRADA FUSULUI
La civa kilometri deprtare, ceaa rece care se lipise de ferestrele de la biroul primului ministru plutea pe deasupra unui ru murdar care erpuia printre nite maluri nengrijite, presrate cu gunoaie. Pe fundal se vedea hornul imens al unei mori abandonate, care ddea o not sumbr, de ru augur. Nu se auzea nimic, exceptnd susurul apei ntunecate, i nu se vedea nici un semn de via, n afara unei vulpi costelive, care se apropiase de ap ca s miroas un ambalaj de cartofi prjii rmas n iarba nalt. Chiar atunci se auzi un pocnet delicat i pe mal apru din senin o siluet zvelt, care purta glug. Vulpea ncremeni prevztoare, cu ochii fixai asupra fenomenului straniu i nemaintlnit. Pentru cteva clipe, silueta pru s ncerce s stabileasc unde se afla i apoi se ndeprt cu pai mari, uori, cu pelerina fonindu-i pe iarb n urma ei. Un al doilea poc mai puternic nsoi materializarea unei alte siluete cu glug. - Stai puin! Vulpea se sperie de strigtul tios i se ls ct mai jos, li-pindu-se de iarb. Sri din ascunztoare i o lu la fug pe mal. Un fulger verde fu urmat de un scheunat i vulpea czu la pmnt fr suflare. A doua siluet ntoarse animalul cu vrful pantofului. - Era o vulpe obinuit, zise pe un ton tranant o femeie care purta i ea glug. Am crezut c era un Auror - Cissy, stai puin! Ins silueta urmrit, care se oprise o clip i se uitase napoi la fulgerul verde, i continua drumul, naintnd pe acelai mal unde

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


fusese ucis vulpea. - Cissy... Narcissa... ascult-m... A doua femeie o ajunse din urm pe prima i o apuc de bra, dar aceasta i-l trase repede napoi. - Du-te napoi, Bella! - Trebuie s m asculi! - Am ascultat ce-ai avut de spus. Am luat o hotrre. Las-m n pace! Femeia care rspundea la numele de Narcissa ajunse n partea de sus a malului, unde se gsea un gard vechi dincolo de care se afla o strad pavat ngust. Cealalt femeie, Bella, o urm ndeaproape. Se oprir i se uitar la rndurile de case vechi din crmid, cu ferestrele ntunecate i sumbre. - Aici locuiete? ntreb Bella pe un ton dispreuitor. Chiar aici? n maghernia asta de ncuiai? Cred c suntem primele din lumea noastr care au pus vreodat piciorul ntr-un asemenea loc... Dar Narcissa nu era atent la ce spunea cealalt femeie; trecuse printr-o gaur din gardul ruginit i traversa deja strada. - Cissy, stai puini Bella merse dup ea, cu pelerina fluturndu-i n urm, i o vzu pe Narcissa lund-o grbit pe o alee dintre case care ddea ntr-o alta aproape identic. O parte dintre felinare erau stricate, iar cele dou femei fugeau printre petice de lumin i bezn. Urmritoarea i ajunse din urm perechea la o cotitur i de data aceasta reui s o prind strns de bra, ntor-cnd-o cu faa spre ea. - Cissy, nu poi s faci aa ceva, nu poi s ai ncredere n el. - Dar Lordul ntunecat are ncredere n el, nu-i aa? - Cred... c Lordul ntunecat... se nal n privina lui, zise Bella cu rsuflarea ntretiat, iar ochii i scnteiar pentru cteva clipe de sub glug cnd se uit n jur, pentru a se asigura c erau ntr-adevr singure. n orice caz, ni s-a spus s nu vorbim cu nimeni despre plan. Vrei s nclci cuvntul Lordului ntunecat...? - D-mi drumul, Bella! se rsti Narcissa, scondu-i bagheta de sub pelerin i ndreptnd-o amenintor ctre chipul femeii. Bella se mulumi s rd.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Cissy, sunt sora ta! Doar n-ai de gnd s... - Acum sunt n stare de orice, zise Narcissa abia optit, cu o nuan de nebunie n glas. i cobor bagheta de parc ar fi fost un cuit. Urm un al doilea fulger i Bella i ddu drumul imediat surorii ei, ca i cnd s-ar fi ars la mn. - Narcissa! Dar Narcissa pornise repede mai departe. Sora ei o urm n continuare, frecndu-i mna i pstrnd distana de data aceasta, n timp ce avansau n interiorul labirintului de case de crmid prsite. Pn la urm, Narcissa grbi pasul i o lu pe strada Fusului, dominat de silueta impuntoare i apstoare a hornului morii. Paii Narcissei rsunar pe pietre, n timp ce trecu pe sub ferestrele sparte sau acoperite cu scnduri, pn cnd ajunse la ultima cas, unde, ntr-o camer de la parter, dincolo de draperiile trase, plpia o lumin. Btu la us nainte s o ajung din urm Bella, care acum blestema n oapt. Ateptar mpreun n prag, gfind uor i inspirnd mirosul rului murdar, purtat de vnt pn la ele. Trecur cteva clipe, apoi auzir o micare n spatele uii care se ntredeschise n scurt timp. Prin crptura uii vzur o fie dintr-un brbat, cu chipul ncadrat de dou perdele de pr negru, era palid i cu ochii negri. Narcissa i ddu gluga pe spate. Avea pielea att de alb, nct prea s strluceasc n ntuneric. Prul lung i blond, care i ajungea pn la bru, i ddea aerul unui necat. - Narcissa! zise brbatul, deschiznd ua ceva mai mult, astfel nct lumina s cad i pe ea i pe sora ei. Ce surpriz plcut! - Severus, zise ea ntr-o oapt forat. Pot s-i vorbesc? Este vorba despre o urgen. - Sigur c da. Brbatul se ddu napoi, fcndu-i loc s intre n cas. Sora ei o urm, fr s fie invitat, avnd n continuare gluga tras pe cap. - Plesneal, spuse ea tios. - Bellatrix, rspunse el. Gura i se arcui i surse oarecum batjocoritor, nchiznd ua cu un

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


zgomot metalic. Cei trei intrar direct ntr-o sufragerie micu, care te trimitea cu gndul la o celul capitonat i ntunecat. Pereii erau acoperii n ntregime de rafturi cu cri, dintre care majoritatea erau legate n piele veche, maro sau neagr; n zona luminat de lampa de tavan cu lumnri erau grupate o canapea cu tapieria ponosit, un fotoliu vechi i o mas instabil. Casa avea un aspect nengrijit, ca i cnd nu ar fi fost locuit de obicei. Plesneal i fcu semn Narcissei s ia loc pe canapea. Aceasta i ddu jos pelerina, pe care o arunc ntr-o parte, i se aez, privindu-i minile albe i tremurnde pe care i le inea strnse n poal. Bellatrix i ddu jos gluga fr s se grbeasc. Era ct se poate de diferit de sora ei: era brunet, avea ochii ntunecai i maxilarele bine conturate. Se duse n spatele Narcissei, fr s i dezlipeasc privirea de pe Plesneal. - Spune-mi, cu ce te pot ajuta? ntreb Plesneal aezn-du-se pe fotoliu, cu faa ctre cele dou surori. - Suntem... singuri, nu-i aa? ntreb Narcissa ncet. - Desigur. M rog, este i obo aici, dar nu-i punem la socoteal i pe parazii, nu? Plesneal i ndrept bagheta ctre peretele acoperit cu cri din spatele su i o us secret se ddu de perete cu zgomot. Dincolo de ea, pe o scar ngust, se gsea un brbat scund, care prea s fi ncremenit. - obo, avem musafiri, e evident c tii asta deja, zise Plesneal plictisit. Brbatul cobor ultimele trepte, cocondu-se mai mult ca la nceput, i intr n camer. Avea ochii mici i umezi, nasul ascuit i zmbea prostete. i mngia mna dreapt cu cea stng, iar pe cea dreapt prea s poarte o mnus strlucitoare de argint. - Narcissa i Bellatrix! chii el. Ce plcere... - Dac vrei s bei ceva, poate s ne serveasc obo, zise Plesneal. Dup aceea se va ntoarce n camera lui. obo tresri, ca i cnd Plesneal ar fi aruncat cu ceva n el. - Nu sunt servitorul tu, chii el, evitnd s-i ntlneasc privirea.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Zu? Credeam c Lordul ntunecat te-a trimis aici ca ajutor al meu. - Ca ajutor, da, dar nu ca s pregtesc buturi i s-i fac curat n cas. - obo, mrturisesc c nu tiam c i-ai dori s ai nite ndeletniciri mai palpitante, zise Plesneal mieros. Putem s aranjm asta ct de curnd: i voi spune Lordului ntunecat... - Pot s-i spun chiar eu, dac vreau! - Sigur c da, spuse Plesneal pe un ton batjocoritor. Dar ntre timp adu-ne ceva de but. Nite vin fcut de spiridui. obo ezit pentru o clip, prnd s fie pe cale s se mpotriveasc, dar apoi fcu stnga mprejur i iei pe o alt us secret. Se auzir zdrngnituri i pahare lovindu-se unele de altele. obo se ntoarse dup cteva secunde, ducnd o tav pe care erau o sticl prfuit i trei pahare. Puse tava pe masa instabil i se grbi s plece de lng ei, trntind dup el ua acoperit cu cri. Plesneal turn vinul rubiniu n pahare i nmna cte unul celor dou surori. Narcissa murmur ceva n semn de mulumire; n schimb, Bellatrix nu spuse nimic, ci continu s se uite urt la Plesneal, ceea ce nu prea s-l deranjeze ctui de puin - din contr, prea chiar s-l amuze. - n cinstea Lordului ntunecat, zise el ridicnd paharul i golindu-l dintr-o nghiitur. Surorile i urmar exemplul. Plesneal umplu iar paharele. Narcissa lu paharul i zise pe nersuflate: - Severus, iart-m c am venit aa, dar trebuia s te vd neaprat. Cred c eti singurul care m poate ajuta... Plesneal ridic mna i-i fcu semn s tac, dup care i ndrept iar bagheta ctre ua secret care ddea spre scar. Se auzir-tf bufnitur i un chiit, apoi paii lui obo care urca scrile n fug. - Te rog s m scuzi, spuse Plesneal. n ultima vreme, are prostul obicei de a asculta pe la ui, nu tiu ce sper s ctige cu asta... Te rog, continu, Narcissa... Femeia trase aer n piept cu putere i o lu de la capt. - Severus, tiu c nu ar trebui s fiu aici, mi s-a spus s nu vorbesc cu

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


nimeni despre asta, dar... - Atunci ar trebui s-i ii gura! se rsti Bellatrix. Mai ales n cazul de fa! - Mai ales n cazul de fa"? repet Plesneal ironic. Bella, ce vrei s spui? - C nu am ncredere n tine, Plesneal, tii foarte bine! Narcissa scoase un fel de icnet i i acoperi faa cu minile. Plesneal i puse paharul pe mas i se ls pe spate, inndu-i minile pe braele fotoliului i zmbindu-i lui Bellatrix, care l privea cu ur. - Narcissa, cred c ar fi bine s ascultm ce are de spus Bellatrix, ne va scuti de alte ntreruperi nedorite. Continu, Bellatrix, zise Plesneal. De ce anume nu ai ncredere n mine? - Am sute de motive! zise ea, ridicnd vocea, prsind locul din spatele canapelei i trntindu-i paharul pe mas. Nici nu tiu de unde s ncep! Unde erai cnd a fost ngenuncheat Lordul ntunecat? De ce n-ai ncercat niciodat s-l gseti dup ce a disprut? Ce-ai fcut n toi aceti ani petrecui aproape de Dumbledore? De ce l-ai mpiedicat pe Lordul ntunecat s obin Piatra Filozofal? i spunemi, Plesneal, de ce mai este Harry Potter pe lumea asta, cnd l-ai avut n mn timp de cinci ani de zile? Bellatrix se opri, mbujorat i cu respiraia ntretiat. Narcissa sttea perfect nemicat n spatele ei, avnd n continuare chipul ngropat n mini. Plesneal zmbi. - nainte s-i rspund, pentru c fii sigur c i voi rspunde, Bellatrix, d-mi voie s-i spun c poi s repei cuvintele mele tuturor celorlali care m vorbesc pe la spate i rspndesc poveti neadevrate, conform crora l-a fi trdat pe Lordul ntunecat. Aa cum spuneam, permite-mi s te ntreb i eu ceva nainte s i dau un rspuns. Chiar crezi c Lordul ntunecat nu mi-a pus, la rndul lui, toate aceste ntrebri? Chiar crezi c a mai fi aici i a mai vorbi acum cu voi, dac rspunsurile mele nu ar fi fost mulumitoare? Bellatrix ezit. - tiu c te crede, dar...

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Crezi c se nal? Sau poate crezi c am reuit s-l trag pe sfoar? Crezi c l-am pclit pe Lordul ntunecat, pe cel mai puternic vrjitor i cel mai priceput practicant al Legili-maniei din toate timpurile? Bellatrix tcu, dar pru pentru prima dat puin ncurcat. Plesneal nu merse mai departe cu aceast idee. Lu paharul cu vin, bu cu nghiituri mici i continu: - M-ai ntrebat unde eram cnd a fost ngenuncheat Lordul ntunecat. Eram acolo unde mi ordonase s fiu, la Hog-warts, coala de Magie, Farmece i Vrjitorii, unde fusesem trimis s-l spionez pe Albus Dumbledore. Bnuiesc c tii deja c am acceptat s predau acolo din ordinul Lordului ntunecat. Bellatrix ncuviin din cap aproape imperceptibil i apoi deschise gura s vorbeasc, dar Plesneal i-o lu nainte. - M-ai ntrebat de ce nu am ncercat niciodat s-l gsesc dup ce-a disprut. Din acelai motiv pentru care nu au ncercat nici Avery, Yaxley, soii Carrow, Greyback, Lucius (se uit la Narcissa i i plec puin fruntea n semn de respect) i muli alii. Credeam c fusese nimicit. Nu sunt mndru de asta, m-am nelat, dar aa stau lucrurile... Dac nu ne-ar fi iertat pe noi, cei care am pierdut atunci sperana, ar fi rmas cu foarte puini adepi. - Eu m-a fi numrat printre ei! zise Bellatrix cu patim. Eu, care am petrecut atia ani n Azkaban pentru el! - Da, este un lucru demn de toat admiraia, spuse Plesneal plictisit. Bineneles, trebuie s recunoatem c nu i-ai fost de nici un folos din nchisoare, dar gestul a fost cu adevrat impresionant... / - Gestul?! ip ea foarte mnioas i prnd de-a dreptul nebun. Eu am ndurat prezena Dementorilor, n timp ce tu ai-rms bine mersi la Hogwarts i i-ai jucat rolul de acolit al lui Dumbledore! - N-a fost chiar aa, spuse Plesneal calm. S tii c nu a vrut nici n ruptul capului s-mi dea postul de profesor de Aprare contra Magiei Negre. Se pare c avea impresia c m-ar fi fcut s... recidivez... s revin la vechile obiceiuri. - Asta a fost sacrificiul pe care l-ai fcut pentru Lordul ntunecat, faptul c nu i-ai predat materia preferat? zise ea batjocoritor. De

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ce ai rmas acolo atta timp, Plesneal? Ca s-l spionezi n continuare pe Dumbledore pentru un stpn pe care l credeai mort? - Nicidecum, spuse Plesneal. Dei Lordul ntunecat este mulumit c nu am prsit niciodat postul la, pentru c astfel am putut s-i dau informaii despre Dumbledore, strnse pe parcursul a aisprezece ani. A fost un cadou de bunvenit mult mai folositor dect povestirile voastre interminabile despre ct de groaznic este n Azkaban... - i totui, ai rmas... - Da, Bellatrix, am rmas, zise Plesneal, lsnd pentru prima dat s transpar o nuan de nerbdare. Am preferat slujba satisfctoare pe care o aveam, n locul unei celule n Azkaban. D-mi voie s-i reamintesc c ncepuser s aresteze vrjitori din rndurile Devoratorilor Morii. Datorit proteciei lui Dumbledore, nu m-am numrat i eu printre ei; a fost varianta cea mai convenabil i m-am folosit de ea. Repet, Lordul ntunecat nu-mi reproeaz faptul c am rmas la Hogwarts, aa c nu vd de ce ai face-o tu. Dac nu m nel, continu Plesneal ridicnd puin vocea, pentru c Bellatrix ddea semne c voia s-l ntrerup, cred c ai vrut s tii de ce l-am mpiedicat pe Lordul ntunecat s obin Piatra Filozofal. Rspunsul este ct se poate de simplu. Nu tia dac putea s aib ncredere n mine. Ca i tine, credea c din credinciosul Devorator al Morii care fusesem odat, devenisem acolitul lui Dumbledore. Era ntr-o stare jalnic, era foarte slbit i mprea acelai trup cu un vrjitor mediocru. Nu ndrznea s se expun n faa unui fost aliat care l-ar fi putut da pe mna lui Dumbledore sau a ministerului. Regret din suflet c nu a avut ncredere n mine. Dac ar fi fcut-o, i-ar fi recptat puterile cu trei ani mai devreme. Cum lucurile stteau aa, eu l-am vzut doar pe Quirrel, un netrebnic lacom, ncercnd s fure Piatra i recunosc c am fcut tot ce ara putut ca s-l mpiedic s ajung la ea. Bellatrix se strmb, ca i cum ar fi luat un medicament ru la gust. - Dar nu te-ai ntors cnd a revenit n mijlocul nostru, nu ai venit imediat la el cnd ai simit Semnul ntunecat... - Perfect adevrat. M-am ntors dou ore mai trziu. La ordinele lui Dumbledore.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- La ordinele...? fcu ea furioas. - Gndete-te puin! zise Plesneal cu o not de nerbdare n voce, pentru a doua oar n acea sear. Gndete-te! Am ateptat dou ore, doar dou ore, i astfel am reuit s rmn la Hogwarts ca spion! Lam lsat pe Dumbledore s cread c m ntorceam n tabra Lordului ntunecat la ordinele lui, ceea ce mi-a permis s furnizez informaii despre Dumbledore i despre Ordinul Phoenix pn n clipa de fa! Gndete-te, Bellatrix, c Semnul ntunecat ncepuse s se contureze de luni ntregi. tiam c urma s revin, toi Devoratorii Morii o tiau! Am avut destul timp pentru a hotr ce aveam s fac, pentru ami plnui micrile ca s pot scpa i eu asemenea lui Karkaroff, nu-i aa? Te asigur c nemulumirea iniial pe care a simit-o Lordul ntunecat n privina ntrzierii mele a fost dat uitrii imediat dup ce i-am explicat c i rmsesem credincios, chiar dac Dumbledore credea c eram de partea lui. Da, Lordul ntunecat a crezut c l prsisem pentru totdeauna, dar s-a nelat. Dar cum ne-ai ajutat, de fapt? zise Bellatrix pe un ton batjocoritor. Ce informaii folositoare ne-ai furnizat? - I-am furnizat informaiile Lordului ntunecat n persoan, zise Plesneal. Este alegerea sa jdac vrea s i le mprteasc sau nu,________ - Nu prtsecrete fa de mine! spuse Bellatrix, nflc-rndu^se ntro clip. Mi-a spus c sunt cea mai credincioas i cea mai fidel... -t Zu? spuse Plesneal, pe un ton menit s sugereze c se ndoia de spusele ei. Chiar i acum, dup eecul de la minister? - Nu a fost vina mea! zise Bellatrix, mbujorndu-se. Lordul ntunecat mi-a mprtit cele mai ascunse secrete n trecut... dac Lucius nu ar fi... - S nu cumva s ndrzneti s dai vina pe soul meu! zise Narcissa pe un ton grav i amenintor ridicndu-i privirea ctre sora ei. - Nu are sens s artm pe nimeni cu degetul, spuse Plesneal mieros. Nu putem schimba nimic. - Tu nu ai fcut nimic! zise Bellatrix mnioas. Nu, nu, tu n-ai fost nici de data asta de fa, n timp ce noi, ceilali, neam pus viaa n primejdie, nu-i aa, Plesneal?

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Mi s-a ordonat s nu m implic, zise Plesneal. Poate c nu eti de acord cu alegerea Lordului ntunecat, poate c ai impresia c Dumbledore nu ar fi observat dac m-a fi alturat Devoratorilor Morii mpotriva Ordinului Phoenix? i spui c v-ai pus viaa n primejdie. D-mi voie s observ c adversarii erau ase adolesceni, nu-i aa? - tii foarte bine c la scurt timp le-au venit n ajutor jumtate dintre membrii Ordinului! se rsti Bellatrix. i dac o vorbim despre Ordin, nc susii c nu tii unde se afl sediul lor? - Nu sunt eu Pstrtorul Secretului, nu pot rosti numele locului cu pricina. Bnuiesc c nu este cazul s explic cum funcioneaz vraja, nu-i aa? Lordul ntunecat este mulumit de informaiile pe care i leam da despre Ordin i care au condus n scurt vreme la prinderea i uciderea lui Emmeline Vance, aa cum presupun c ai ghicit deja. Totodat, au ajutat la eliminarea lui Sirius Black, dei recunosc c tu ai fost cea care i-a dat lovitura de graie. Plesneal i plec fruntea n semn de apreciere i nchin un pahar n cinstea ei. Pe chipul lui Bellatrix nu se citi nici o schimbare. - Evii s rspunzi la ultima mea ntrebare, Plesneal. Harry Potter. L-ai fi putut ucide oricnd pe parcursul ultimilor cinci ani. De ce n-ai fcut-o? Rspunde-mi. - Ai vorbit cumva despre asta cu Lordul ntunecat? zise Plesneal. - Nu... n ultima vreme n-am... Acum te ntreb pe tine, Plesneal! - Dac l-a fi omort pe Harry Potter, Lordul ntunecat nu i-ar fi putut folosi sngele pentru a se regenera i a deveni invincibil... - Adic ai prevzut c urma s aib nevoie de biat, spuse ea batjocoritor. - Nu susin aa ceva, nu aveam nici cea mai mic bnuial n privina planurilor Lordului ntunecat, am recunoscut deja c l credeam mort. Tot ce ncerc s fac este s-i explic de ce Lordul ntunecat nu regret c Harry Potter a supravieuit, cel puin pn anul trecut... - Dar de ce nu l-ai ucis? - N-ai neles nimic din ce i-am spus? Datorit proteciei lui Dumbledore, nu am ajuns n Azkaban! Nu crezi c l-a fi ntors

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


mpotriva mea dac i-a fi cspit elevul preferat? Dar nu e vorba doar despre asta. D-mi voie s-i reamintesc c, la venirea lui Harry Potter la Hogwarts, umblau tot felul de poveti despre el, zvonuri conform crora el nsui era un vrjitor ntunecat de marc, i c sta era motivul pentru care su-pravieuise atacului Lordului ntunecat. Nu pot s neg c muli dintre fotii adepi ai Lordului ntunecat credeau c Poer ar fi putut fi un etalon n jurul cruia neam fi putut regrupa cu toii. Recunosc c am fost curios i c nu am avut nici cea mai mic intenie de a-l ucide din prima clip cnd a ajuns la castel. Desigur, mi-am dat seama ct de curnd c nu avea nici un talent special. A reuit s scape cu via din mai multe situaii dificile doar datorit unei combinaii de noroc chior i prieteni mai pricepui ca el. Este ct se poate de mediocru, la fel de nesuferit i plin de el cum era i taic-su. M-am strduit s fac n aa fel nct s fie exmatriculat de la Hogwarts, unde nici pn n ziua de azi nu cred c-i este locul, dar nu l-am ucis i nu am permis s fie ucis sub ochii mei. Cum s fi fcut aa ceva? A fi fost un prost s-mi asum un asemenea risc, cnd Dumbledore era att de aproape! - i, dup toate astea, ncerci s ne faci s credem c Dumbledore nu te-a suspectat niciodat? ntreb Bellatrix. C nu bnuiete cui i eti de fapt fidel i c are n continuare ncredere n tine, la fel ca pn acum? - Mi-am jucat bine rolul, zise Plesneal. i nu uita care este cea mai mare slbiciune a lui Dumbledore: vrea s cread c oamenii sunt buni n adncul sufletului lor. Cnd m-am angajat la Hogwarts, venind direct din rndul Devoratorilor Morii, m-am prefcut mcinat de remucri i m-a primit cu braele deschise, avnd ns grij s m in departe de Magia Neagr. Dumbledore a fost un vrjitor foarte puternic (Bellatrix pufni dispreuitor)... Da, da, sta este adevrul i Lordul ntunecat e de aceeai prere. ns m bucur s pot spune c Dumbledore a nceput s dea semne de btrnee. Sntatea lui este zdruncinat de pe urma duelului cu Lordul ntunecat de luna trecut. A fost rnit destul de grav, poate i din cauz c nu mai are aceeai vitez de reacie ca altdat. Dar n toi aceti ani nu a ncetat nici o

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


clip s aib ncredere n Severus Plesneal i asta este marea mea calitate n ochii Lordului ntunecat. Bellatrix continua s fie nemulumit i nu prea s tie exact cum s-l atace din nou pe Plesneal. Acesta profit de tcerea ei i i se adres Narcissei: - Narcissa, dac nu m nel, voiai s te ajut ntr-o problem, nu-i aa? Narcissa i ridic privirea spre el, cu disperarea citin-du-i-se pe chip. - Da, Severus. C-cred c eti singurul care m poate ajuta, nu am la cine altcineva s apelez. JLucius este n nchisoare i... Femeia nchise ochii i deu lacrimi mari i se prelinser pe sub gene. - Lordul ntunecat mi-a interzis s vorbesc despre asta, continu Narcissa fr s deschid ochii. Nu vrea s afle nimeni care^ este planul. Este... un secret absolut. Dar... - Dac el i-a interzis s vorbeti despre el, ar fi mai bine s nu spui nimic, zise Plesneal imediat. Cuvntul Lordului ntunecjat este lege. Narcissa rmase cu rsuflarea tiat, de parc ar fi fost vrt rir-o ap rece ca gheaa. Pentru prima dat de cnd intrase ri\cas, Bellatrix pru mulumit. - PoftiirM i spuse surorii ei pe un ton triumftor. Pn i Plesneal crede la fel: i s-a spus s pstrezi tcerea... i asta ar trebui s faci! ntre timp Plesneal se ridic, se duse la fereastra mic, deprta puin draperiile i se uit la strada prsit, apoi le trase repede la loc. Se ntoarse cu faa la Narcissa, ncrun-tndu-se. - ntmplarea face s tiu deja despre ce plan este vorba, spuse el cu o voce joas. Sunt unul dintre puinii crora Lordul ntunecat le-a ncredinat secretul. Cu toate acestea, dac nu a fi tiut de plan, ai fi comis un act de nalt trdare fa de Lordul ntunecat, Narcissa. - Eram convins c tiai i tu, zise Narcissa, linitindu-se puin. Severus, tii c are mare ncredere n tine... - Tu tii care este planul? spuse Bellatrix, n sufletul creia sentimentul temporar de satisfacie fu nlocuit de o expresie de jignire profund. Tu tii planul?

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Desigur, zise Plesneal. Dar cu ce a putea s te ajut, Narcissa? Dac i nchipui c l-a putea convinge pe Lordul ntunecat s se rzgndeasc, m tem c te neli amarnic. - Severus, opti ea cu lacrimile prelingndu-i-se pe obrajii palizi. Fiul meu... unicul meu fiu.. - Draco ar trebui s fie mndru, spuse Bellatrix pe un ton detaat. Lordul ntunecat i face o mare onoare. i trebuie s recunosc c Draco nu se d napoi din faa datoriei sale. Pare s se bucure c are ansa s dovedeasc de ce este n stare, este dornic s... Narcissa ncepu s plng de-a binelea, implorndu-l din priviri pe Plesneal n tot acest timp. - Asta pentru c are aisprezece ani i nu tie ce-l ateapt! De ce, Severus? De ce tocmai fiul meu? Este prea periculos! Este un mod de a ne face s pltim pentru greeala lui Lucius! Plesneal tcu. Se uit n alt parte, de parc lacrimile ei ar fi fost necuviincioase, dar nu putu s pretind c nu o auzise. - sta este motivul pentru care l-a ales pe Draco, nu-i aa? insist ea. Pentru c vrea s-l pedepseasc pe Lucius? - Dac Draco va izbndi, spuse Plesneal, uitndu-se n continuare n alt parte, se va bucura de o apreciere nemaintlnit. - Dar nu va izbndi! spuse Narcissa printre lacrimi. Cum ar putea s reueasc unde a dat gre nsui Lordul... Bellatrix rmase cu respiraia tiat, iar Narcissa pru s i piard curajul. - Voiam s spun doar c... nu a reuit nimeni pn acum... Severus... te rog... Eti i ai fost mereu profesorul preferat al lui Draco... Tu i cu Lucius suntei prieteni vechi... Te implor... eti preferatul Lordului ntunecat, sftuitorul su cel mai de ncredere... Te rog, vorbete cu el, convinge-l s... - Lordul ntunecat nu poate fi nduplecat i nu sunt att de nesbuit nct s ncerc aa ceva, spuse Plesneal ferm. Nu pot s mint i s spun c Lordul ntunecat nu este suprat pe Lucius. Lucius a condus misiunea. S-a lsat capturat, alturi de muli alii, ba mai mult, nu a reuit s obin profeia.^ Da, Narcissa, Lordul ntunecat este foarte suprat.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- nseamn c am dreptate, l-a ales pe Draco ca s se rzbune! spuse Narcissa plngnd. Nu vrea s reueasc, vrea ca Draco s moar ncercnd! Vznd c Plesneal nu spunea nimic, Narcissa pru s-i piard i ultimul dram de stpnire. Se ridic, se duse clti-nndu-se la Plesneal j,41 apuc de partea din fa a robei. Avea chipul foarte ^proape de al lui Plesneal, lacrimile i se scurgeau pe pieptul lui i zise cu respiraia ntretiat: - Ai putea s o faci tu. Severus, ai putea s o faci tu n locul lui Draco. Ai reui, tii bine, iar Lordul ntunecat te-ar rsplti cu vrf i-ndesat... Plesneal o prinse de ncheieturi i i ndeprt minile. Apoi rosti rar, uitndu-se n ochii ei nlcrimai: - Cred c intenioneaz ca pn la urm s o fac eu. Dar vrea cu tot dinadinsul ca Draco s ncerce primul. Vezi tu, n ca^ul n care Draco va izbndi, chiar dac este puin probabil, eu voi putea s mai rmn o vreme la Hogwarts, nde-plinindu-mi misiunea de spion. - Cu alte cuvinte, nu-i pas dac Draco e ucis! - Lordul ntunecat este foarte suprat, repet Plesneal ncet. Nu a auzit profeia. Narcissa, tii la fel de bine ca mine c nu iart uor. Femeia ced, cznd la picioarele lui, plngnd i gemnd pe podea. - Fiul meu... unicul meu fiu... - Ar trebui s fii mndr! spuse Bellatrix fr mil. Dac a fi avut eu copii, i-a fi trimis bucuroas n serviciul Lordului ntunecat! Narcissa scoase un mic ipt de disperare i i nfipse minile n prul lung i blond. Plesneal se aplec, o apuc de brae, o ridic i o aez la loc pe canapea. Apoi i turn nite vin i i ddu paharul cu fora. - Narcissa, termin, te rog. Bea. Ascult-m. Narcissa se liniti puin i lu o nghiitur. Mna i tremur att de tare, nct se pat cu vin pe haine. - Ar exista o posibilitate... s-l ajut pe Draco. Femeia se ndrept, cu chipul alb ca hrtia i ochii mrii. - Severus, vai, Severus, o s-l ajui? O s ai grij de el, o s ai grij s nu peasc nimic?

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- O s ncerc. Narcissa arunc paharul spre captul opus al mesei, alunec de pe canapea i rmase n genunchi la picioarele lui Plesneal. i lu mna n ale ei i o srut. - Dac o s fii acolo, ca s ai grij de el... Severus, jur-mi c o s ai grij de el! Accepi s faci Legmntul Suprem? - Legmntul Suprem? Plesneal rmase impasibil, fr s i se citeasc nimic pe chip, ns Bellatrix rse triumftor. - Ai auzit, Narcissa? O s ncerce"... da, da, sunt sigur c o s ncerce... vorbe-n vnt, ca de obicei, se eschiveaz... A, da, s nu uit, din ordinele Lordului ntunecat! Plesneal nu se uit la Bellatrix. Ochii si negri se fixar asupra ochilor albatri i nlcrimai ai Narcissei, care l inea n continuare strns de mn. - Sigur c da, Narcissa, o s fac Legmntul Suprem, zise el ncet. Poate c sora ta o s accepte s fie martorul nostru oficial. Bellatrix rmase cu gura cscat. Plesneal se ls n genunchi, stnd fa n fa cu Narcissa. Cei doi ntinser mna dreapt i se apucar strns. - O s ai nevoie de baghet, Bellatrix, spuse Plesneal cu rceal. Aceasta i scoase bagheta, prnd la fel de uimit. - i trebuie s vii mai aproape, zise el. Bellatrix nainta, stnd acum chiar n dreptul lor, i le atinse minile unite cu vrful baghetei. Narcissa zise: - Severus, promii s veghezi asupra fiului meu n ncercarea sa de a ndeplini ordinele Lordului ntunecat? - Promit, spuse Plesneal. Din vrful baghetei iei o flacr subire, care se nfur n jurul minilor lor ca o srm incandescent. - i promii c o s faci tot ce-i va sta n putere ca s-l protejezi? - Promit, repet Plesneal. Un al doilea fir de foc ni din baghet i se mpleti cu primul, formnd un lan luminos i rezistent. - i dac va fi cazul... dac Draco nu va reui... opti Narcissa (mna

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


lui Plesneal se ncorda n a ei, dar nu i-o retrase) promii s duci la bun sfrit misiunea pe care i-a ncredinat-o Lordul ntunecat? Urm un moment de tcere. Bellatrix i privi, inndu-i vrful baghetei pe minile lor. - Promit, zise Plesneal. Lumina roie a celui de-al treilea fir de foc sublinie expresia de uimire de pe chipul lui Bellatrix. Flacra subire ni din baghet, se mpleti cu celelalte i se ncolci n jurul minilor lor ca o funie, ca un arpe de foc.
- CAPITOLUL III -

VRUTE I NEVRUTE
Harry Potter sforia pe rupte. Cea mai mare parte din Pi cele patru ore care se scurseser de cnd se aezase pe un scaun, n faa ferestrei din camera sa, o petrecuse privind strada cufundndu-se ncet n ntuneric; pn la urm adormise cu obrazul lipit de geamul rece, cu ochelarii strmbi i gura larg deschis. Geamul aburit de respiraia sa strlucea n lumina portocalie, orbitoare, a felinarului din faa casei, care i ddea chipului de sub claia de pr negru, nengrijit, o paloare stranie i un aer fantomatic. Camera era plin de tot felul de lucruri i gunoaie. Podeaua era acoperit cu pene de bufni, cotoare de mr i ambalaje de dulciuri, pe pat fuseser aruncate o rob i mai multe cri de vrji, iar pe birou se aflau nite ziare rvite, scldate n lumina lmpii. Unul dintre articole i atrgea atenia din prima clip: S FIE HARRY POTTER CEL ALES? Zvonurile despre incidentul misterios cu ocazia cruia Cel-Ce-NuTrebuie-Numit i-a fcut din nou apariia de curnd la Ministerul Magiei continu s fie de actualitate. Nu suntem autorizai s vorbim despre acest aspect, nu m mai ntrebai nimic", a spus asear un Obliviator agitat, n timp ce prsea cldirea ministerului. Cu toate acestea, surse importante din cadrul Ministerului Magiei au confirmat faptul c incidentul s-a desfurat n legendara sal a profeiilor.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Pn n momentul de fa, purttorii de cuvnt ai ministerului au refuzat s confirme existena acestui loc, ns tot i muli membri ai comunitii vrjitoreti cred c Devoratorii Morii, care au fost nchii la Azkaban pentru nclcarea proprietii i tentativ de furt, intenionaser s sustrag o profeie. Nu se tie despre ce profeie era vorba, ns, conform numeroaselor speculaii, ea ar avea legtur cu Harry Potter, singura persoan care a reuit s scape cu via de pe urma blestemului fatal i despre care se tie i c a fost prezent la minister n noaptea cu pricina. Unii chiar l consider pe Potter cel ales", n sperana c profeia l numete ca fiind cel care ne-ar putea scpa pe toi de Cel-Ce-Nu-Trebuie-Numit. Locul unde se gsete profeia, n cazul n care aceasta chiar exist, rmne necunoscut, ns (continuare pagina 2, coloana 5) Alturi se afla un al doilea ziar, care avea scris pe prima pagin: SCRIMGEOUR L NLOCUIETE PE FUDGE Fotografia mare, n alb i negru, care nfia un brbat cu chipul ridat i prul des ca o coam de leu, ocupa cea mai mare parte a paginii. Poza se mica i brbatul fcea cu mna spre tavan. Rufus Scrimgeour, fostul ef al Oficiului Aurorilor din cadrul Departamentului de Punere n Vigoare a Legilor Magice, l-a nlocuit pe Cornelius Fudge, devenind noul ministru al Magiei. Numirea s-a bucurat de o primire destul de clduroas din partea comunitii vrjitoreti, cu toate c zvonurile despre anumite conflicte de idei dintre noul ministru i Albus Dumbledore, reales de curnd ca Vrjitor-ef al Vrjustiiei, i-au fcut apariia la numai cteva ore de la nvestirea lui Scrimgeour. Cei din echipa lui Scrimgeour au recunoscut c acesta s-a ntlnit cu Albus Dumbledore imediat dup ce i-a luat funcia n primire, dar au refuzat categoric s vorbeasc despre problemele discutate de cei doi. Se tie c Albus Dumbledore a (continuare pagina 3, coloana 2) Lng acesta se gsea nc un ziar, mpturit n aa fel nct se vedea un articol intitulat: MINISTERUL GARANTEAZ SIGURANA ELEVILOR. Noul ministru al Magiei, Rufus Scrimgeour, a vorbit azi despre noile

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


msuri drastice luate de minister, menite s asigure sigurana elevilor la ntoarcerea acestora la Hogwarts, coala de Magie, Farmece i Vrjitorii n aceast toamn. Din motive lesne de neles, ministerul nu va da detalii n ceea ce privete noile msuri de nalt siguran", a spus ministrul, cu toate c o surs din interior ne-a confirmat c printre aceste msuri se numr vrjile i farmecele defensive, un sistem complex de contrablesteme i o mic unitate de Aurori care se va ocupa exclusiv de aprarea colii Hogwarts. Majoritatea vrjitorilor se simt mai linitii datorit atitudinii ferme a noului ministru cu privire la sigurana elevilor. Doamna Augusta Poponea a declarat urmtoarele: Nepotul meu, Neville, care este ntmpltor i un prieten apropiat al lui Harry Potter, alturi de care a luptat mpotriva Devoratorilor Morii la Minister n iunie..." Cealalt parte a articolului era ascuns sub o colivie mare care fusese aezat pe ziar. nuntru se gsea o bufni alb superb. Ochii de culoarea chihlimbarului cercetau camera cu un aer de superioritate. Din cnd n cnd, pasrea i ntorcea capul pentru a se uita la stpnul ei care dormea. Bufnia cni de cteva ori din cioc nerbdtoare, dar Harry dormea prea profund ca s-o aud. n mijlocul camerei se gsea un cufr mare. Avea capacul deschis i prea s atepte s fie umplut; cu toate acestea, era aproape gol. Doar pe fund se nirau nite chiloi vechi, dulciuri, climri goale i pene de scris rupte. Pe podea, lng cufr, zcea i o brour mov pe care scria: Realizat de ctre Ministerul Magiei CUM S I APERI CASA I FAMILIA DE FORELE NTUNECATE Comunitatea vrjitoreasc este ameninat n prezent de o organizaie cunoscut sub numele de Devoratorii Morii. Dac vei urma indicaiile elementare de mai jos, vei putea s v aprai mai bine casa, familia i propria persoan de eventualele atacuri. 1. V sftuim s nu plecai singur din cas. 2. Fii deosebit de precaut pe timpul nopii. n msura n care se poate, evitai s v prind lsarea serii pe drum. 3. Verificai sistemul de siguran al casei dumneavoastr,

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


asigurndu-v c toi membrii familiei cunosc msurile de urgen, cum ar fi Vrjile Scut i de Deziluzionare i Apariia ngemnat n cazul membrilor minori ai familiei. 4. Stabilii anumite coduri de siguran cu prietenii apropiai i rudele, pentru a-i identifica pe Devoratorii Morii care i-au schimbat nfiarea prin intermediul Polipoiunii (vezi pagina 2). 5. Dac suntei de prere c un membru al familiei, un coleg, un prieten sau un vecin se comport ciudat, luai legtura nentrziat cu Detaamentul de Punere n Vigoare a Legilor Magice. Este posibil ca acesta s fie victima Blestemului Imperius (vezi pagina 4). 6. Dac Semnul ntunecat apare deasupra unei locuine sau a oricrei alte cldiri, NU INTRAI. Luai imediat legtura cu Oficiul Aurorilor! 7. Declaraiile neconfirmate ale unor martori oculari sugereaz c Devoratorii Morii au nceput s foloseasc i Inferi (vezi pagina 10). Dac vedei sau ntlnii un Inferius, raportai IMEDIAT incidentul la minister. Harry mormi ceva n somn. Faa i alunec pe geam cu civa centimetri mai jos, iar ochelarii i se strmbar i mai mult, dar biatul nu se trezi. Pe pervaz, ticia un ceas detepttor pe care Harry l reparase cu civa ani n urm, i ale crui limbi indicau ora unsprezece fr un minut. Alturi sttea sprijinit de pervaz o bucat de pergament acoperit cu un scris subire i nclinat. Harry adormise cu ea n mn, dup ce o citise de att de multe ori de cnd i fusese adus cu trei zile n urm, nct foaia era acum perfect dreapt, dei sosise rulat strns. Drag Harry, Dac eti de acord, voi veni pe Aleea Boschetelor numrul 4, vinerea aceasta, la ora unsprezece, pentru a te nsoi pn la Vizuin, unde ai fost invitat s i petreci restul vacanei de var. Dac vei avea dispoziia necesar, voi apela la ajutorul tu ntr-o chestiune pe care trebuie s o rezolv n drum spre Vizuin, i voi da mai multe detalii cnd ne vom vedea. Te rog s mi trimii rspunsul prin aceast bufni. Cu sperana c te voi revedea vineri,

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


al tu, Albus Dumbledore Dei o nvase pe de rost, Harry se uitase pe furi la scrisoare din cinci n cinci minute nc de la ora apte, cnd se aezase lng fereastr, de unde vedea ambele capete ale Aleii Boschetelor. tia c nu avea nici un sens s reciteasc n continuare cuvintele lui Dumbledore. Harry i trimisese rspunsul afirmativ prin aceeai bufni, aa cum i se ceruse, i nu i mai rmsese dect s atepte: Dumbledore avea s vin sau nu. Dar nu i fcuse bagajele. Nu i venea s cread, era prea frumos s fie salvat de sub acoperiul familiei Dursley dup doar dou sptmni petrecute cu ei. Nu putea s i reprime sentimentul c avea s se ntmple ceva ru; era posibil ca rspunsul su s nu fi ajuns la destinaie, ar fi putut s intervin ceva care s l mpiedice pe Dumbledore s vin dup el, se putea ca scrisoarea de la Dumbledore s fi fost fals, o pcleal, o glum sau o capcan. Harry nu dorise s rite s i fac bagajele i dup aceea s fie dezamgit i s fie nevoit s despacheteze. Singurul lucru pe care l fcuse n perspectiva cltoriei fusese s o nchid n colivie pe Hedwig, bufnia alb. Minutarul ajunse n dreptul numrului doisprezece i chiar n clipa aceea felinarul din faa ferestrei se stinse. Harry se trezi brusc, ca i cum ntunericul ar fi fost un semnal de alarm. i lipi nasul de fereastr, aranjndu-i ochelarii i desprinzndu-i obrazul de geam, i se uit cu atenie pe strad. Pe aleea din grdin se apropia o siluet nalt, mbrcat cu o pelerin lung care flutura n urm-i. Harry se ridic de parc ar fi fost electrocutat, drm scaunul i ncepu s nface tot ce i cdea n mn de pe podea, aruncnd lucurile n cufr. Soneria sun chiar n timp ce Harry azvrli cu bolt o rob, dou cri de vrji i un pachet de biscuii dintr-o parte n alta a camerei. Unchiul Vernon strig de la parter, din sufragerie: - Fir-ar s fie, cine ne deranjeaz la ora asta trzie din noapte? Harry ncremeni cu un telescop de alam ntr-o mn i cu o pereche

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


de adidai n cealalt. Uitase cu desvrire s-i anune pe soii Dursley de venirea lui Dumbledore. n acelai timp alarmat i amuzat, escalad cufrul i deschise furtunos ua de la camera sa chiar la timp, pentru a auzi o voce grav spunnd: Bun seara. Dumneavoastr trebuie s fii domnul Dursley. Bnuiesc c Harry v-a anunat c urma s vin s l iau, nu-i aa? Harry cobor scara din dou n dou trepte, oprindu-se brusc cu civa pai nainte de capt, dup ce nvase din experienele trecute c nu era bine s fie prea aproape de unchiul su. n prag sttea un brbat nalt, slab, cu prul i barba argintie ajungndu-i pn la mijloc. Pe nasul coroiat avea nite ochelari n form de semilun; purta o pelerin de drum, lung i neagr, i o plrie ascuit. Vernon Dursley, a crui musta era la fel de stufoas ca a lui Dumbledore i care avea pe el un halat de cas vineiu, se holba la noul venit, ca i cum nu i-ar fi venit s-i cread ochilor mijii. -Judecnd dup expresia ocat de pe chipul dumneavoastr, deduc c Harry nu v-a prevenit c urma s vin, spuse Dumbledore pe un ton amabil. Totui haidei s presupunem c m-ai primit clduros n casa dumneavoastr. Este o perioad destul de agitat i nu este indicat s zboveti n prag. Pi elegant n hol i nchise ua n urma sa. - A trecut mult timp de cnd v-am vzut, spuse Dumbledore, nclinndu-i nasul coroiat spre unchiul Vernon. Mrturisesc c avei nite flori nemaipomenite. Vernon Dursley tcu mlc. Harry era convins c avea s i recapete glasul, i asta ct de curnd, pentru c vena de la tmpla unchiului su ncepuse s zvcneasc amenintor, dar pentru moment Dumbledore prea s-l fi lsat pe unchiul Vernon cu respiraia tiat. Era posibil s fi amuit din cauza aspectului ct se poate de vrjitoresc al lui Dumbledore, dar nu era exclus ca pn i unchiul Vernon s i fi dat seama c avea n fa un om care nu se lsa intimidat att de uor. - A, bun seara, Harry, zise Dumbledore, ridicndu-i privirea spre el din spatele ochelarilor n form de semilun, cu o expresie deosebit de mulumit pe chip. Minunat, minunat. Aceste cuvinte prur s-l trezeasc la via pe unchiul Vernon. Era

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


evident c, din punctul lui de vedere, nu avea cum s se neleag bine cu cineva capabil s spun minunat" la vederea lui Harry. - Nu vreau s fiu nepoliticos... ncepu Dumbledore, fiecare silab pe care o rosti contrazicnd afirmaia de mai nainte, ns, din pcate, cazurile de impolitee neintenionat sunt din ce n ce mai dese, ncheie el propoziia pe un ton solemn. Ar fi bine s nu spunei nimic, credei-m. A, dnsa trebuie s fie Petunia. ntre timp se deschisese ua de la buctrie, iar mtua lui Harry apruse n prag, purtnd nite mnui de cauciuc i un capot peste cmaa de noapte; era limpede c se gsea n plin ritual de lustruire a tuturor suprafeelor din buctrie nainte de culcare. Expresia de pe chipul clos al femeii reflecta starea ei de oc profund. - M numesc Albus Dumbledore, spuse strinul, vznd c unchiul Vernon nu fcuse prezentrile de rigoare. Trebuie s mi fi ntlnit numele n scrisorile pe care vi le-am trimis. Lui Harry i se pru c era un mod ciudat de a-i aduce aminte mtuii Petunia c i trimisese cndva o scrisoare exploziv, dar mtua Petunia nu l corect cu nimic. - Iar acesta trebuie s fie fiul dumneavoastr, Dudley, nu-i aa? Chiar n clipa aceea, Dudley scosese capul de dup ua sufrageriei. Capul su mare i blond, care se revrsa peste gulerul pijamalei n dungi, prea s fi fost lipit direct pe umeri. Biatul rmsese cu gura cscat. Dumbledore atept puin, vrnd s vad dac vreunul dintre membrii familiei Dursley avea s spun ceva, dar, cum tcerea se prelungea, vrjitorul surse. S presupunem c m-ai pofti n sufrageria dumneavoastr... Dudley se ddu repede la o parte cnd Dumbledore trecu pe lng el, Harry sri ultimele trepte, innd strns telescopul i adidaii. i urm profesorul, care se aezase pe fotoliul cel mai apropiat de emineu i cerceta camera cu un interes vag. Vrjitorul nu se potrivea deloc cu decorul. - Domnule... dar nu ar trebui s plecm? ntreb Harry nelinitit. - Ba da, ns nainte de asta trebuie s lmurim nite probleme, zise Dumbledore. i a prefera s nu vorbim pe strad. O s profitm nc

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


puin de ospitalitatea mtuii i unchiului tu. - Chiar aa? Vernon Dursley tocmai intrase n camer, Petunia era lng el, iar Dudley sttea ascuns dup ei. - ntocmai, spuse Dumbledore scurt. i scoase bagheta att de repede, nct Harry abia dac i ddu seama. Cu o simpl zvcnire, mpinse canapeaua brusc nainte, iar ea se lovi de membrii familiei Dursley, lundu-i pe sus. Dumbledore fichiui din nou cu bagheta, iar canapeaua reveni la poziia iniial. - Nu avem nici un motiv s stm comod, nu-i aa? zise Dumbledore amabil. Cnd i puse bagheta la loc n buzunar, Harry observ c avea mna nnegrit, cu pielea zbrcit, de parc ar fi suferit o arsur grav. - Domnule... ce ai pit la...? - Nu acum, Harry, spuse Dumbledore. Ia loc, te rog. Harry se aez pe fotoliul rmas liber, prefernd s nu se uite la membrii familiei Dursley care amuiser cu desvrire. - ndrznesc s cred c aveai de gnd s-mi oferii ceva de but, i spuse Dumbledore unchiului Vernon, dar, innd cont de starea lucrurilor, ar fi o dovad de optimism exagerat. Fcu iar o micare din baghet i o sticl prfuit i cinci pahare aprur din senin suspendate n aer. Sticla se nclin i turn o cantitate generoas din lichidul de culoarea mierii n paharele care plutir apoi ctre fiecare persoan din camer. - Un mied de excepie, inut n butoi de stejar, cum nu se gsete dect la doamna Rosmerta, spuse Dumbledore nchinnd paharul spre Harry, care lu o nghiitur din propriul pahar. Nu mai gustase n viaa lui aa ceva, dar i plcu la nebunie. Soii Dursley i Dudley se uitar repede speriai unii la alii i ncercar s i ignore complet paharele, ceea ce nu era deloc uor, dat fiind c acestea li se loveau delicat de tmple. Harry nu putu s nu suspecteze c Dumbledore gsea situaia ct se poate de amuzant. - Ei bine, Harry, zise Dumbledore, ntorcndu-se spre el, -a ivit o problem i sper c o s poi s ne ajui s-o rezolvm. Hi vorbesc n numele Ordinului Phoenix. nainte de toate, trebuie s-i spun c

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


testamentul lui Sirius a fost descoperit n Urm cu o sptmn i c naul tu i-a lsat to ce avea. Unchiul Vernon tresri, dar Harry nu se uit la el i rosti singurul lucru care i trecu prin minte: - Am neles. - In esen, totul este c se poate de clar, continu Dumbledore. O s-i adaugi o sum frumuic n contul de la Gringotts i o s moteneti toate obiectele personale ale lui Sirius. Partea ceva mai complicat a motenirii ar fi... - A murit naul lui? sri unchiul Vernon, de pe canapea. Dumbledore i Harry se uitar amndoi la el. Paharul cu mied se lovea insistent de tmpla unchiului Vernon, care ncerca s-l alunge. - A murit? Naul lui? - Da, spuse Dumbledore, care nu-l ntreb pe Harry de ce nu le mprtise aceast informaie rudelor sale. Problema noastr, adug el, privindu-l pe Harry, ca i cum nu ar fi fost ntrerupi, este c Sirius i-a lsat i Casa Cumplit, numrul doisprezece. - I-a lsat cineva o cas? spuse unchiul Vernon cu lcomie, mijindu-i ochii, dar fr a primi vreun rspuns. - Putei s o folosii n continuare ca sediu, zise Harry. Nu-mi pas. Luai-o voi, eu n-o vreau. Dac ar fi fost dup el, Harry nu ar mai fi pus niciodat piciorul n Casa Cumplit, numrul doisprezece. Simea c nu avea s uite niciodat imaginea lui Sirius plimbndu-se singur prin camerele ntunecate i reci, condamnat s triasc n locul de unde i dorise cu disperare s plece. Este foarte frumos din partea ta, spuse Dumbledore. Dar deocamdat am prsit deja cldirea. - De ce? - Pi, zise Dumbledore, ignornd blmjelile unchiului Vernon cnd paharul insistent cu mied ncepu s se loveasc sistematic de capul acestuia, conform tradiiei familiei Black, casa este motenit n succesiune direct de urmtorul descendent de sex brbtesc cu numele de Black. Sirius a fost ultimul, dat fiind c fratele lui mai mic,

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Regulus, a murit naintea lui i nici unul dintre ei nu a avut copii. Dei din testamentul su reiese fr urm de ndoial c Sirius a vrut ca aceast cas s fie a ta, este posibil s fi fost aruncate vrji i farmece asupra ei, astfel nct s nu poat aparine dect unei persoane cu sngele pur. Lui Harry i apru naintea ochilor imaginea mamei lui Sirius, care blestema i urla ca o nebun din portretul de pe peretele din holul Casei Cumplite, numrul doisprezece. - Sunt sigur c aa e, zise el. - nclin s fiu de acord cu tine, spuse Dumbledore. Dac exist o asemenea vraj, probabil c proprietatea o s-i revin celei mai vrstnice rude a lui Sirius, adic verioarei lui, Bellatrix Lestrange. Fr s-i dea seama ce fcea, Harry sri n picioare, iar telescopul i adidaii i czur din poal i se rostogolir pe podea. Cum s-i revin lui Bellatrix Lestrange, cea care l ucisese pe Sirius? - Nu, zise el. - i dai seama c nici noi nu vrem s fie a ei, spuse Dumbledore calm. Este o situaie nespus de complicat. Nu tim, de exemplu, dac vrjile pe care le-am aruncat noi asupra casei, pentru a o face de negsit, nu vor fi anulate acum, c nu-i mai aparine lui Sirius. Nu este exclus ca Bellatrix s bat la us din clip n clip. Iat de ce a trebuit s ne mutm pn cnd se vor lmuri lucrurile. - Dar cum putei s aflai dac am voie s-o motenesc? - Din fericire, zise Dumbledore, putem face un test ct se poate de simplu. i puse paharul gol pe o msu de lng fotoliul su, dar, nainte s apuce s mai fac ceva, unchiul Vernon strig: - Vrei s le faci s ne lase n pace? Harry se uit la ei, soii Dursley i Dudley se fcuser mici de fric, protejndu-i capetele cu minile n timp ce paharele i ciocneau nencetat, vrsnd mied peste tot n jur. - A, mi cer scuze, spuse Dumbledore politicos, ridicnd din nou bagheta, moment n care cele trei pahare disprur. Poate Ca ar fi fost mai bine dac ai fi fost manierai i ai fi but. Unchiul Vernon prea s aib pregtite multe replici usturtoare, dar

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


se ls pe spate alturi de mtua Petunia i Dudley i nu scoase un cuvnt, fr s-i dezlipeasc ochii mici de bagheta lui Dumbledore. - Vezi tu, spuse acesta, ntorcndu-se spre Harry i vorbind din nou ca i cum unchiul Vernon nu ar fi zis nimic, dac ai motenit casa, nseamn c l-ai motenit i pe... Dumbledore fichiui cu bagheta pentru a cincea oar. Se auzi un pocnet puternic i n clipa aceea apru un spiridu de cas, cu un rt n loc de nas, urechi de liliac i nite ochi enormi, injectai, care sttea ghemuit pe covorul mios i era mbrcat cu nite zdrene ordinare. Mtua Petunia scoase un ipt nfiortor: de cnd se tia, nu avusese ceva att de jegos n cas; Dudley i ridicase picioarele goale i rozalii de pe covor i le inea aproape deasupra capului, de parc ar fi crezut c fiina aceea avea s ncerce s se caere pe el; iar unchiul Vernon rcni: - Ce naiba mai e i asta? - Kreacher, i-o tie scurt Dumbledore. - Kreacher nu vrea, Kreacher nu vrea, Kreacher nu vrea! zbier spiriduul de cas aproape la fel de tare ca unchiul Vernon, dnd cu putere din picioarele lungi i noduroase i trgndu-se de urechi. Kreacher i aparine domnioarei Bellatrix, da, da, Kreacher aparine familiei Black, Kreacher vrea la noua lui stpn, Kreacher nu vrea s ajung la rzgiatul de Potter, Kreacher nu vrea, nu vrea, nu vrea... - Dup cum vezi, Harry, spuse Dumbledore rspicat, aco-perindu-l pe Kreacher care striga nu vreau, nu vreau, nu vreau" n continuare, Kreacher d dovad de o oarecare reticen fa de ideea c eti stpnul lui. - Nu-mi pas, spuse Harry din nou, privindu-l dezgustat pe spiriduul de cas care se agita i se zvrcolea n faa lor. Nu-l vreau. - Nu vreau, nu vreau, nu vreau... - Ai prefera s ajung la Bellatrix Lestrange? innd cont de faptul c a petrecut un an n sediul Ordinului Phoenix? - Nu vreau, nu vreau, nu vreau... Harry l privi atent pe Dumbledore. tia c Kreacher nu trebuia lsat s stea la Bellatrix Lestrange, dar era scrbit la gndul c avea s fie stpnul lui, c avea s rspund tocmai de fiina care l trdase pe

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Sirius. - D-i un ordin, zise Dumbledore. Dac a trecut n posesia ta, o s fie silit s-l ndeplineasc. Dac nu, o s fim nevoii s ne gndim la un al mod de a-l ine departe de stpna lui de drept. - Nu vreau, nu vreau, nu vreau, NU VREAU! Kreacher ncepuse s zbiere de-a dreptul. Lui Harry nu-i trecu prin minte dect s-i spun: - Kreacher, taci! Pentru o clip, avu impresia c spiriduul avea s se sugrume singur. Kreacher ncepu s se strng de gt, n timp ce buzele i se micau n continuare nencetat, iar ochii i se fcuser ct cepele. nghii n sec nfrigurat timp de cteva secunde, se arunc pe burt pe covor (mtua Petunia icni) i ncepu s dea din mini i din picioare, avnd o criz violent, ns pstrnd o tcere desvrit. - Ei bine, asta a simplificat puin lucrurile, zise Dumbledore vesel. Se pare c Sirius a tiut ce fcea. Tu eti proprietarul de drept al Casei Cumplite, numrul doisprezece, i al lui Kreacher. - Spunei-mi... trebuie s stea cu mine? ntreb Harry ngrozit, n timp ce Kreacher se zvrcolea la picioarele lui. - Doar dac vrei, spuse Dumbledore. Da-mi voie s-i sugerez ceva: ai putea s-l trimii la Hogwars, s lucreze la buctrie, i astfel or s fie ceilali spiridui cu ochii pe el. - Da, spuse Harry uurat, da, aa o s fac. ... Kreacher... vreau s te duci la Hogwars i s munceti la buctrie mpreun cu ceilali spiridui de cas. Kreacher, care acum sttea ntins pe spate, cu minile i Picioarele ridicate, i arunc lui Harry o privire de ur profund i dispru cu un alt pocnet rsuntor. - In ordine, zise Dumbledore. Trebuie s vorbim i despre hipogrif, despre Buckbeak. Hagrid a avut i are grij de el de cnd a murit Sirius, dar acum este al tu. n cazul n care vrei s schimbi acest aranjament... - Nu, spuse Harry imediat, poate s rmn la Hagrid. Cred c Buckbeak chiar ar prefera s stea cu el. - Hagrid o s fie ncntat, spuse Dumbledore zmbind. A fost

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


deosebit de bucuros s-l revad pe Buckbeak. Tot n aceast ordine de idei, s tii c am hotrt s-i schimbm numele n Witherwings pentru moment. Este mai sigur aa, dar m ndoiesc c cei de la minister or s bnuiasc vreodat c el este Hipogriful pe care l-au condamnat cndva la moarte. Spune-mi, Harry, i-ai fcut bagajele? - ... - Nu erai sigur c-o s vin? suger Dumbledore cu perspicacitate. - Pi... m duc chiar acum s termin de mpachetat, zise Harry repede, grbindu-se s-i ridice telescopul i adidaii. Gsi tot ce i trebuia n aproximativ zece minute. n cele din urm scoase Pelerina Invizibil de sub pat, nchise climara cu cerneal care i schimba culoarea, i ndes ceaunul n cufr i reui s nchid capacul. Apoi cobor scrile, trnd cufrul cu o mn i innd colivia cu Hedwig n cealalt. Fu dezamgit s descopere c Dumbledore nu-l atepta n hol, ceea ce nsemna c trebuia s se ntoarc n camera de zi. Toat lumea tcea. Dumbledore fredona n surdin, prnd s se simt n largul su, dar atmosfera era ct se poate de ncordat, iar Harry nu ndrzni s se uite la familia Durs-ley, spunnd n schimb: - Domnule profesor... sunt gata de plecare. - n ordine, zise Dumbledore. A mai rmas un singur aspect de care trebuie s ne ocupm. Li se adres din nou soilor Dursley i lui Dudley: - Nu m ndoiesc c tii deja c Harry o s ating vrsta majoratului anul viitor pe vremea asta... - Ba nu, spuse mtua Petunia, vorbind pentru prima dat de cnd venise Dumbledore. - Poftii? zise Dumbledore politicos. - N-o s ating vrsta majoratului anul viitor. Este cu o lun mai mic ca Dudley, iar Diddy o s mplineasc optsprezece ani abia peste doi ani. - A, zise Dumbledore amabil, vedei dumneavoastr, n lumea vrjitorilor, majoratul este la aptesprezece ani. Unchiul Vernon mormi ei drcie", dar Dumbledore l ignor. - Acum, aa cum tii deja, vrjitorul numit Lordul Cap-de-Mort s-a

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ntors n ar. n comunitatea vrjitoreasc se poart n prezent un rzboi deschis. Harry, pe care Lordul Cap-de-Mort a ncercat s-l omoare n repetate rnduri, este n mai mare pericol acum dect era n ziua cnd vi l-am lsat pe prag cu cincisprezece ani n urm, cu o scrisoare n care v anunam de moartea prinilor si i mi exprimam sperana c aveai s-i purtai de grij ca i cnd ar fi fost propriul dumneavoastr fiu. Dumbledore fcu o pauz i, dei tonul vocii sale rmase calm i blnd, nednd vreun semn de suprare, Harry simi c acesta emana un val de rceal i observ c cei trei de pe canapea se apropiar i mai mult unul de altul. - Nu ai fcut cum v-am rugat. Nu l-ai tratat niciodat ca pe un fiu. Harry n-a avut parte dect de indiferen i adeseori de cruzime sub acoperiul sta. Singurul lucru pozitiv pe care l pot spune este c-a scpat mcar de tratamentul nspimnttor pe care i l-ai administrat bietului biat care st acum ntre dumneavoastr. Mtua Petunia i unchiul Vernon se ntoarser brusc, de parc s-ar fi ateptat s vad pe altcineva nghesuit ntre ei, nu pe Dudley. - Noi... s ne fi purtat urt cu Dudley? Ce vrei s...? ncepu unchiul Vernon furios, dar Dumbledore ridic un deget, feu-i semn s tac, iar acestuia i pieri imediat glasul. - Datorit magiei pe care am evocat-o acum cincisprezece ani, Harry beneficiaz de o protecie special att timp ct poate numi locul sta cas". Orict de greu i-a fost aici, orict de strin s-a simit, orict de chinuit a fost, i-ai permis totui, contrar propriei voine, s locuiasc aici. Magia asta n-o s mai funcioneze n clipa n care Harry o s aib aptesprezece ani, cu alte cuvinte, cnd o s devin brbat. Tot ce v cer este s-l lsai pe Harry s se mai ntoarc aici nc o dat, nainte de a atinge vrsta majoratului, astfel nct s fie aprat pn n acel moment. Nici unul dintre membrii familiei Dursley nu zise nimic. Dudley era puin ncruntat, ca i cum ar fi ncercat s-i dea seama cnd se purtaser prinii si urt cu el. Unchiul Ver-non arta de parc i-ar fi rmas ceva n gt; ns mtua Petunia era neobinuit de roie n obraji. - Ei bine, Harry... a sosit clipa plecrii, zise Dumbledore ntr-un

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


trziu, ridicndu-se i aranjndu-i pelerina lung i neagr. Pe curnd, le spuse el soilor Dursley i lui Dudley, care artau ca i cum ar fi preferat s nu-l mai vad niciodat, dac ar fi depins de ei. Dumbledore i puse plria i iei repede din camer. - La revedere, le zise Harry grbit rudelor sale i l urm pe Dumbledore, care se opri lng cufrul lui Harry, pe care era aezat colivia cu Hedwig. - n clipa asta nu e bine s ne ncrcm cu ele, spuse el, scondu-i din nou bagheta. O s le trimit la Vizuin, o s le gsim acolo cnd o s ajungem. ns a vrea s-i iei totui Pelerina Invizibil cu tine... pentru orice eventualitate. Harry i scoase Pelerina din cufr, nu fr dificultate, ncercnd s nu-l lase pe Dumbledore s vad ce vraite era nuntru. Dup ce o ndes ntr-un buzunar al jachetei, Dumbledore i flutur bagheta, iar cufrul, colivia i Hedwig se fcur nevzute. Dumbledore mic bagheta nc o dat i ua de la intrare se deschise ctre strada ntunecat, cufundat n ceaa rece. - i acum, Harry, s plecm n noapte, pe urmele fascinantei ispite care este aventura.
- CAPITOLUL IV

HORACE SLUGHORN
Pei pe tot parcursul ultimelor zile sperase cu nfrigurare c Dumbledore chiar avea s vin dup el, Harry se simea foarte ciudat n timp ce mergeau mpreun pe Aleea Boschetelor. Nu mai avusese niciodat o conversaie, n adevratul sens al cuvntului, cu directorul, n afara colii Hog-warts; de obicei, aveau un birou ntre ei. i amintea de data trecut cnd se ntlniser fa n fa i asta l fcea s se simt i mai stnjenit, pentru c atunci chiar ipase la Dumbledore, de mai multe ori, i ncercase din rsputeri s distrug cteva dintre obiectele care i erau foarte dragi acestuia, ns Dumbledore prea complet relaxat. - S ai bagheta pregtit, Harry, zise el vesel. - Dar, domnule profesor, parc nu aveam voie s fac vrji n afara

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


colii, nu-i aa? - Dac suntem atacai, spuse Dumbledore, i dau voie s faci orice vrji sau blesteme defensive i trec prin minte. Cu toate acestea, nu cred c este cazul s te temi c o s fii atacat n seara asta. - De ce nu, domnule? - Pentru c eti cu mine, spuse Dumbledore sec. Putem s ne oprim, Harry. Dumbledore se opri brusc la captul Aleii Boschetelor. - Bnuiesc c nu ai dat nc testul de Apariie, am dreptate? zise el. - Nu, spuse Harry, trebuie s fii major ca s poi s-l dai, nu-i aa? - Aa este, zise Dumbledore. Asta nseamn c o s trebuiasc s te ii strns de braul meu. De cel stng, te rog... aa cum ai observat deja, braul drept este destul de fragil deocamdat. Dumbledore i ntinse braul stng i Harry l apuc. - Perfect, spuse Dumbledore. Ei bine, s pornim la drum. Harry simi braul lui Dumbledore smucindu-se i l strnse mai tare, iar n clipa urmtoare totul se cufund n ntuneric; simi o presiune mare din toate prile, nu mai putu s respire i avu senzaia c pieptul i era strns n nite chingi; ochii i fur mpini n orbite, timpanele i se adncir i atunci... Lu cteva guri zdravene de aer rece i deschise ochii care i se umpluser de lacrimi. Se simea ca i cum ar fi trecut printr-un tub foarte ngust de cauciuc. Se scurser cteva secunde pn i ddu seama c nu mai era pe Aleea Boschetelor. Acum sttea cu Dumbledore ntr-un fel de pia prsit - prea s fie ntr-un sat, iar n mijlocul pieei se aflau un monument ridicat n onoarea victimelor rzboiului i nite bnci. Gndirea lui Harry se coordona cu ceea ce i spuneau simurile, iar el i ddu seama c tocmai Apruse pentru prima dat n via. - Te simi bine? ntreb Dumbledore grijuliu, uitndu-se la el. Trebuie s treac o vreme pn te obinuieti cu senzaia asta. - M simt bine, zise Harry, frecndu-i urechile care preau s fi vrut s rmn pe Aleea Boschetelor. Dar cred c prefer cozile de mtur. Dumbledore zmbi, aranjndu-i gulerul pelerinei de drum mai strns

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


n jurul gtului i zise: - Pe aici. Porni ntr-un ritm alert, trecu pe lng un han gol i alte cteva case. Ceasul de pe turla unei biserici din apropiere arta c era aproape miezul nopii. - Ia spune-mi, Harry, zise Dumbledore. Te-a mai durut cumva... cicatricea? Harry duse mna la frunte din reflex i i frec semnul n form de fulger. - Nu, spuse el, i chiar m-am mirat. M ateptam s m doar tot timpul, acum c dumanul devine pe zi ce trece mai puternic. Harry ridic privirea ctre Dumbledore i observ c acesta prea mulumit. - Pe de alt parte, eu m ateptam s fie invers, zise Dumbledore. Lordul Cap-de-Mort a devenit n sfrit contient de ct de periculos era s ai acces la gndurile i sentimentele lui. Se pare c acum folosete Occlumania mpotriva ta. - Ei bine, nu m plng, zise Harry, cruia nu-i era dor de visele tulburtoare i nici de strfulgerrile nspimnttoare care l proiectau n mintea lui Cap-de-Mort. Cei doi cotir i apoi trecur pe lng o cabin telefonic i o staie de autobuz. Harry se uit din nou la Dumbledore. - Domnule profesor? - Da, Harry. - ... unde suntem de fapt? - Harry, acesta este ncnttorul sat Budleigh Babberton. - i ce facem aici? - A, da, aa este, nu i-am spus nc, zise Dumbledore. Ei bine, am zis asta de attea ori n ultimii ani, nct am pierdut irul, dar se pare c iari ducem lips de un cadru didactic. Am venit aici ca s ncercm s-l convingem pe un fost coleg de-al meu, acum pensionar, s se ntoarc s lucreze la Hogwarts. - i cum v-a putea fi eu de folos, domnule? - A, pi cred c o s gsim noi ceva, spuse Dumbledore vag. Aici o lum la stnga, Harry.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Merser pe o strad ngust n pant, ncadrat de case. Toate ferestrele erau ntunecate. Frigul straniu care pusese stpnire pe Aleea Boschetelor n ultimele dou sptmni se regsea i aici. Gndindu-se la Dementori, Harry arunc o privire peste umr i inu mai strns bagheta din buzunar. - Domnule profesor, dar de ce nu am Aprut direct n casa fostului dumneavoastr coleg? - Pentru c ar fi fost foarte nepoliticos - ca i cum am da buzna peste el, rspunse Dumbledore. Bunele maniere ne oblig s le dm celorlali vrjitori posibilitatea de a refuza sa ne primeasc. n orice caz, cele mai multe case de vrjitori sunt protejate de farmece contra Apariiilor nedorite. La Hogwarts, de exemplu... - ... nu poi s Apari nicieri n cldire sau pe domeniu, zise Harry repede. Mi-a spus Hermione Granger. - i are perfect dreptate. Aici facem din nou la stnga, n spatele lor, ceasul bisericii anun ora dousprezece fix. Harry se ntreb cum de lui Dumbledore nu i se prea nepoliticos s i viziteze prietenul att de trziu, dar acum, c legaser un dialog, avea ntrebri mult mai importante pentru el. - Domnule profesor, am citit n Profetul zilei c Fudge a fost dat afar... - ntocmai, zise Dumbledore, lund-o pe o strdu lturalnic abrupt. A fost nlocuit, aa cum sunt sigur c ai aflat deja, de Rufus Scrimgeour, care a fost eful Oficiului Aurorilor. - Este... credei c va fi un ministru bun? ntreb Harry. - Ce ntrebare interesant, spuse Dumbledore. n mod cert, este un om capabil. Are o personalitate mai ferm i mai puternic dect Cornelius. - Da, dar eu m refeream la... - tiu la ce te refereai. Rufus este un om de aciune i, dup ce a luptat aproape o via ntreag mpotriva vrjitorilor ntunecai, nu-l subestimeaz ctui de puin pe Lordv Cap-de-Mort. Harry atept, dar Dumbledore nu spuse nimic despr nenelegerile dintre el i Scrimgeour, care apruser n. fetul zilei i nici nu avu destul curaj ca s deschid subieci aa c alese s vorbeasc despre

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


altceva. - tii... am citit i despre doamna Bones... - Da, spuse Dumbledore ncet. O mare pierdere. Era vrjitoare de excepie. Cred, c ne apropiem... au! Artase cu mna la care fusese rnit. - Domnule profesor, ce-i pit la...? - N-am timp s-i explic acum, zise Dumbledore. Este poveste care te ine cu sufletul la gur i merit s o spur pe-ndelete. i zmbi lui Harry, care nelese c nu greise cu nimic c avea voie s pun i alte ntrebri. _ tii... am primit o brour de la Ministerul Magiei prin-tr_o bufni. Era vorba despre msurile de siguran pe care ar trebui s le lum mpotriva Devoratorilor Morii... - Da, i eu am primit broura cu pricina, spuse Dumbledore, zmbind n continuare. i s-a prut folositoare? - Nu pot spune c da. - Aa m gndeam i eu. Pn acum nu m-ai ntrebat care este gemul meu preferat, ca s verifici dac sunt cu adevrat domnul profesor Dumbledore, i nu un impostor. - Nu m-am gndit c... ncepu Harry, care nu i ddu seama dac era certat sau nu. - Harry, pe viitor s tii c este cel de zmeur... dei, dac a fi fost un Devorator al Morii, a fi avut grij s aflu ce gem mi place nainte s iau nfiarea mea. - ... sigur, spuse Harry. Tot n broura aia scria ceva despre nite Inferi. Ce sunt tia, de fapt? n brour nu explicau exact despre ce este vorba. - Sunt cadavre, zise Dumbledore calm. Cadavre care au fost vrjite s ndeplineasc ordinele unui vrjitor ntunecat. ns Inferii nu au mai fost vzui de mult timp, de cnd Cap-de-Mort a fost ultima dat la putere... desigur, a ucis destui oameni ct s-i formeze o armat. Am ajuns, Harry, e chiar aici... Se apropiau de o cas mic, ngrijit, din piatr, care avea propria ei grdin. Harry era mult prea preocupat s asimileze informaiile despre Inferi ca s mai fie atent la altceva. Cnd ajunser la poart,

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Dumbledore se opri brusc i Harry intr direct n el. - Vai de mine. Harry urmri privirea lui Dumbledore de-a lungul aleii din grdin i simi un gol n stomac. Ua de la intrare fusese spart. Dumbledore se uit ntr-o parte i n alta, cercetnd strada- Prea complet prsit. - Harry, scoate-i bagheta i vino dup mine, spuse el cu voce grav. Deschise poarta, naintnd repede i fr zgomot pe alee, cu Harry imediat n urma lui, apoi mpinse ua foarte ncet, avnd bagheta pregtit. - Lumos. Vrful baghetei lui Dumbledore se aprinse, luminnd holul ngust. n partea stng se gsea o alt us rmas deschis. Dumbledore intr n sufragerie, urmat ndeaproape de Harry, i cu bagheta luminoas ridicat. In faa ochilor le apru un tablou apocaliptic. Un ceas cu pendul era frmat la picioarele lor, geamul era spart i pendula zcea ceva mai ncolo, ca o sabie aruncat. Pianul era ntors pe o parte, cu corzile rsfirate pe podea. n apropiere scnteiau fragmente dintr-un candelabru fcut ndri. Pernele fuseser tiate i le ieeau pene din prile laterale, cioburile de sticl i porelan erau presrate peste tot, ca o brum. Dumbledore ridic bagheta i mai mult, astfel nct lumina ajunse pn la perei, unde tapetul era mnjit cu un lichid dens, de un rou nchis. Harry rmase cu rsuflarea tiat, ceea ce l fcu pe Dumbledore s se ntoarc spre el. - Nu e o privelite plcut, zise el abtut. Da, aici s-a petrecut ceva ngrozitor. Dumbledore se duse cu precauie pn n mijlocul camerei, cercetnd dezastrul de la picioarele sale. Harry l urm, uitndu-se n jur i temndu-se puin de ceea ce ar fi pui s gseasc n spatele pianului sau dup canapeaua rsturn; t, dar nu vzu nici urm de cadavru. - Domnule profesor, credei c a fost o lupt i... l-au Iu; cu ei? suger Harry, ncercnd s nu-i imagineze ce rni tr< buia s fi suferit vrjitorul care lsase urmele acelea pe perei

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Nu cred, zise Dumbledore ncet, uitndu-se n spatel* unui fotoliu umflat, ntors pe o parte. - Vrei s spunei c...? - Este nc aici? ntocmai. Dumbledore se aplec din senin, nfignd vrful baghei n fotoliul umflat care strig: -Au! _ Bun seara, Horace, zise Dumbledore, ndreptndu-se. Harry rmase cu gura cscat. n locul unde fusese un fotoliu cu cteva secunde nainte sttea ghemuit un brbat deosebit de gras, chel, care i masa burta i se uita jignit n sus la Dumbledore, mijindu-i ochii nlcrimai. - Nu era cazul s m mpungi n halul sta, zise el morocnos, ridicndu-se de pe podea. M-a durut. Lumina baghetei czu pe chelia sa lucioas, pe ochii bulbucai, pe mustaa argintie care l fcea s semene cu o mors i pe nasturii lustruii ai jachetei maro din catifea pe care o purta peste o pijama mov de mtase. Abia dac i ajungea pn la brbie lui Dumbledore. - Ce m-a dat de gol? mormi el, n timp ce se ridic greoi, frecndu-i burta n continuare. Nu prea deloc stingherit, pentru un om care tocmai fusese descoperit pretinznd c era un fotoliu. - Dragul meu Horace, zise Dumbledore, prnd amuzat, dac te-ar fi vizitat ntr-adevr Devoratorii Morii, nu crezi c ai fi avut Semnul ntunecat deasupra casei? Vrjitorul se lovi peste frunte cu o mn grsu. - Semnul ntunecat, mormi el. tiam eu c am uitat ceva... m rog. Oricum nu a fi avut timp i pentru asta. Tocmai mi finisam tapieria cnd ai intrat. Oft adnc, astfel nct i fluturar capetele mustii. - Vrei s te ajut s faci curat? ntreb Dumbledore politicos. - Chiar te rog, zise cellalt. Cei doi se aezar spate-n spate. Vrjitorul nalt i subire i cel scund i rotofei fcur aceeai micare larg din baghet. Mobila zbur napoi la locul ei, obiectele se refcur n aer, penele intrar la loc n perne, iar crile rupte se reparar singure,

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


aezndu-se n bibliotec; lmpile cu ulei se ntoarser pe msue i se aprinser din nou; un numr destul de mare de fragmente din ramele de argint pentru fotografii traversar camera n zbor i se aranjar n perfect ordine Pe un birou; peste tot se reparar tieturi, crpturi i guri; Pereii se curar singuri. - Spune-mi, ce snge ai folosit? ntreb Dumbledore, acoperind btile pendulei care tocmai fusese reparat. - Pe perei? De dragon, strig vrjitorul pe care l chema Horace, n timp ce candelabrul se lipea din nou de tavan, clncind i huruind din toate articulaiile. Se auzi o bufnitur puternic dinspre pian i dup aceea se ls tcerea. - Da, de dragon, repet vrjitorul pe un ton detaat. Era ultima mea sticl i s tii c se vinde foarte scump n clipa de fa. Totui cred c a putea s-l refolosesc. Fcu civa pai anevoie i lu o sticlu transparent de pe un dulap, pe care o inu la lumin, examinnd lichidul dens din ea. - Hm. Are particule de praf. Puse sticlua la loc n dulap i oft. n clipa aceea, privirea i czu asupra lui Harry. - Oho, zise el, iar ochii si mari i rotunzi se aintir imediat pe fruntea lui Harry i pe cicatricea n form de fulger. Oho! - El, spuse Dumbledore, naintnd pentru a le face cunotin, este Harry Potter. Harry, dnsul este un vechi prieten i coleg al meu, Horace Slughorn. Slughorn pru s se supere pe Dumbledore, zicnd cu viclenie: - Ai crezut c aa o s m poi convinge, aa-i? Ei bine, rspunsul este nu", Albus. Trecu furtunos pe lng Harry, avnd expresia unui om care ncerca s reziste tentaiei. - Totui bnuiesc c putem s bem ceva mpreun, nu-i aa? ntreb Dumbledore. Mcar att, de dragul vremurilor bune? Slughorn ezit. - Bine, dar doar un pahar, zise el fr amabilitate. Dumbledore i zmbi lui Harry i i fcu semn s ia loc pe

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


un fotoliu destul de asemntor cu cel pe care l imitase Slughorn cu puin timp n urm. Fotoliul era chiar lng e-mineul care tocmai fusese readus la via i lng o lamp cu ulei. Harry se aez, avnd impresia c, dintr-un motiv sau altul, Dumbledore voia s l in c mai la vedere. Bineneles, cnd Slughorn se ntoarse spre ei, aducnd paharele, privirea i czu direct asupra lui Harry. - Hm, zise el, uitndu-se repede n alt parte, ca i cum i-ar fi protejat ochii. Poftim. i ntinse un pahar lui Dumbledore, care se aez neinvitat, i arunc tava lui Harry, pentru ca apoi s se afunde n perne, pe canapeaua reparat, tcnd mbufnat. - Spune-mi, Horace, cum stai cu sntatea? ntreb Dumbledore. - Nu prea bine, rspunse Slughorn numaidect. Am probleme cu plmnii. Respir greu. Sufr de reumatism. Nu mai am mobilitatea de altdat. M rog, era i de ateptat. Btrneea. Oboseala. - Totui trebuie s fi fost destul de mobil ca s ne poi pregti un asemenea spectacol ntr-un timp att de scurt, zise Dumbledore. Nu cred c ai avut mai mult de trei minute, nu? - Dou, zise Slughorn deranjat i n acelai timp cu mndrie. Fceam baie i nu am auzit cnd s-a declanat vraja mpotriva intruilor. Cu toate acestea, adug el nenduplecat, prnd s i vin n fire, adevrul este c am mbtrnit, Albus. Sunt un btrn obosit, care ia ctigat dreptul de a duce o via linitit i tihnit. Nu prea s duc lips de aa ceva, i zise Harry, uitndu-se n jur. Camera, nu prea bine aerisit, era plin de tot felul de obiecte, dar nu se putea spune c nu era o ncpere plcut. Erau fotolii comode i scaune pentru sprijinirea picioarelor, sticle cu butur i cri, cutii cu bomboane de ciocolat i perne pufoase. Dac Harry nu ar fi tiut deja cine locuia acolo, ar fi crezut c era vorba despre o btrnic bogat i pretenioas. - Eti mai tnr ca mine, Horace, spuse Dumbledore. - Ei bine, poate c ar fi cazul s te gndeti i tu la pensie, Z1se Slughorn fr menajamente. Ochii si de culoarea agrielor se oprir asupra minii rnite a lui

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Dumbledore. - S neleg c viteza de reacie nu mai este cum era pe vremuri? - Aa este, spuse Dumbledore senin, trgndu-i puin mneca i dezvluind vrfurile degetelor arse i nnegrite, moment n care Harry simi fiori pe ira spinrii la vederea lor. Este evident c nu mai sunt la fel de rapid ca nainte. Dar pe de alt parte... Dumbledore ridic din umeri i ntinse minile nlturi, parc pentru a sugera c i btrneea avea prile ei bune, iar Harry observ c pe mna rnit avea un inel pe care nu i amintea s-l mai fi vzut purtndu-l pn atunci: era mare, prea s fie din aur, nu era bine finisat i avea o piatr mare, neagr i crpat la mijloc. Privirea lui Slughorn se opri puin asupra inelului i Harry l vzu ncruntndu-se pentru cteva clipe. - Deci, Horace, toate msurile astea contra intruilor... sunt pentru Devoratorii Morii sau pentru mine? ntreb Dumbledore. - Ce ar putea s vrea Devoratorii Morii de la un btrn amrt ca mine? ntreb Slughorn la rndul su. - Bnuiesc c ar vrea s te fac s-i foloseti talentele remarcabile pentru a soma, tortura i ucide, spuse Dumbledore. Chiar vrei s cred c nu au venit nc s te recruteze? Slughorn i arunc lui Dumbledore o scurt privire usturtoare i apoi mormi: - Nu le-am dat ocazia s-o fac. Sunt pe drumuri de un an de zile. Nu stau nicieri mai mult de o sptmn. M mut dintr-o cas de ncuiai n alta. Proprietarii steia sunt plecai n concediu n Insulele Canare. Mi-a plcut aici. O s-mi par ru cnd o s plec. Nu e deloc greu dac nvei procedura: arunci o vraj de ngheare asupra acestor sisteme absurde antifurt pe care le folosesc oamenii i ai grij s nu te vad vecinii cnd aduci pianul. - Un plan ingenios, spuse Dumbledore. Dar pare s fie via destul de solicitant pentru un btrn amrt care dorete un trai linitit. Dac te-ai ntoarce la Hogwarts... - Albus, dac ai de gnd s-mi vorbeti despre viaa tihnit pe care a avea-o la coala aia care este ca un magnet pentru dezastre, poi s te opreti de pe-acum! Chiar dac am fost mereu pe fug, s tii

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


c mi-au ajuns la urechi tot felul de zvonuri de cnd a plecat Dolores Umbridge! Dac aa i tratezi profesorii mai nou... - Doamna profesoar Umbridge a provocat herghelia noastr de centauri, zise Dumbledore. Horace, nu cred c tu ai fi colindat prin Pdure, spunndu-le unor centauri furioi c sunt nite hibrizi nenorocii". - Aa le-a zis? spuse Slughorn. Tmpit... Nu mi-a plcut niciodat de ea. Harry rse pe nfundate, iar Dumbledore i Slughorn se uitar la el. - Scuzai-m, zise Harry repede. ns... s tii c nici mie nu mi-a plcut de ea. Dumbledore se ridic din senin. - Plecai? ntreb Slughorn repede, plin de speran. - Nu, a vrea s m duc la baie, zise Dumbledore. - A, spuse Slughorn, evident dezamgit. A doua us pe stnga. Dumbledore strbtu camera. Dup ce nchise ua n urma lui, se ls tcerea. Cteva clipe mai trziu, Slughorn se ridic, prnd s nu tie exact ce s fac. Se uit pe furi la Harry, se duse n faa emineului i se ntoarse cu spatele la foc, nclzindu-i posteriorul masiv. - S nu crezi c nu tiu de ce te-a adus aici, spuse el tios. Harry se mulumi s-l priveasc. Ochii umezi ai lui Slughorn se oprir n trecere asupra cicatricei, observnd de data asta i restul feei. - Semeni foarte bine cu taic-tu. - tiu, mi s-a mai spus, zise Harry. - Nu i la ochi. La ochi semeni cu... - Mama, tiu. Harry o auzise de attea ori nct ncepuse s i se par un subiect destul de plictisitor. - Hm. Da, aa este. Nu este bine ca profesorii s aib elevi favorii, dar ea a fost printre preferaii mei. M refer la mama ta, adug Slughorn, sesiznd expresia derutata de pe chipul lui Harry. Lily Evans. Una dintre cele sclipitoare eleve pe care le-am avut. Era plin de via, si tii. O fat ncnttoare. i spuneam c ar fi trebuit s fit n casa mea. S fi vzut ce rspunsuri pline dt personalitate mi ddea.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Dar care a fost casa dumneavoastr? - Am fost eful casei Viperinilor, zise Slughorn. A, sta puin, continu el repede, vznd expresia de pe chipul li Harry i fcndu-i semn cu arttorul. S nu cumva s-r pori pic din cauza asta! Tu trebuie s fii Cerceta, ca ea nu? Da, de obicei aa se ntmpl cu familiile. Dar s tii d nu este o regul. Ai auzit cumva de Sirius Black? Sunt cor vins c da, de civa ani s-a tot scris despre el prin ziare, murit acum cteva sptmni... Harry simi un gol dureros n stomac. - M rog, a fost un amic bun de-ai tatlui tu, la coal Toat familia Black fusese n casa mea, dar Sirius a ajuns la Cercetai. Mare pcat... era un biat foarte talentat. Am pus mna pe fratele lui, Regulus, cnd i-a venit i lui rndul, da mi-ar fi plcut s am setul complet. Vorbea ca un colecionar mptimit, care pierduse n fa; altcuiva o pies scoas la licitaie. Adncit n amintiri, se uita la zidul din faa lui, rotindu-se ncet ca s-i nclzeasc uniform spatele. - Desigur, mama ta a avut prini ncuiai. Nu mi-a venit s cred cnd am auzit. Credeam c avea snge pur, att er de talentat. - Una dintre prietenele mele cele mai bune are prini ncuiai, spuse Harry, i este cea mai bun din an. - Ciudat cum se ntmpl asta uneori, nu-i aa? zise Slughorn. - Nu neaprat, spuse Harry cu rceal. Slughorn se uit la el surprins. - S nu cumva s crezi c am prejudeci. Nu, nu, nu! Doar i-am spus c maic-ta s-a numrat printre preferaii mei din toate timpurile, nu-i aa? Apoi a fost i Dick Cress-well, cu un an mai mic ca ea; bineneles, acum este eful Oficiului de Legtur al Goblinilor; i el are prini ncuiai - un elev foarte dotat; mi d chiar i azi tot felul de informaii din culise despre ce se ntmpl la Gringotts! Slughorn se balansa puin n fa i napoi, zmbind mulumit, i apoi art cu degetul spre fotografiile n rame de argint de pe birou, care nfiau diveri omulei mictori. - Toi sunt foti elevi de-ai mei, iar pozele sunt semnate. Te rog s-l observi pe Barabas Cuffe, editorul Profetului zilei, care vrea ntotdeauna s tie ce cred despre tirile de ultim or. Este i

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Ambrosius Flume, de la Lorzii Mierii, care mi trimite n fiecare an un co cu dulciuri de ziua mea i asta numai pentru c i l-am prezentat lui Ciceron Harkiss, care i-a dat prima slujb! Iar acolo, mai n spate, trebuie s te ntinzi puin ca s-o vezi, este Gwenog Jones, cpitanul echipei Harpiilor din Holyhead... Toat lumea se mir cnd afl c m tutuiesc cu Harpiile i c am oricnd vreau bilete pe gratis! Gndul acesta pru s-l bine dispun ntr-o mare msur. - i toi oamenii tia tiu unde s v gseasc, unde s v trimit diverse lucruri? ntreb Harry, care nu putea s nu se mire c Devoratorii Morii nu l gsiser nc pe Slughorn, cnd biletele la meciurile de vjtha, courile cu dulciurile i vizitatorii care i cereau sfaturi i preri nu preau s aib nici o dificultate n a-l gsi. Lui Slughorn i pieri zmbetul la fel de repede cum dispruse sngele de pe perei. - Sigur c nu, zise el, uitndu-se la Harry. De un an mcoace nu am mai inut legtura cu nimeni. Harry avu impresia c Slughorn fusese ocat la auzul propriilor cuvinte. Individul acesta pru de-a dreptul nelinitit Pentru cteva clipe. Apoi ridic din umeri. - Totui... vrjitorii precaui se dau la fund n astfel de momente. Poate s spun Dumbledore ce-o vrea, dar, dac a accepta acum un post de profesor la Hogwarts, ar fi ca i cum a da o declaraie public n care a anuna c fac parte din Ordinul Phoenix! tiu c sunt demni de toat admiraia, curajoi i aa mai departe, dar, sincer s fiu, rata mortalitii nu prea e pe placul meu... - Dar nu a spus nimeni c trebuie s facei parte din Ordin ca s predai la Hogwarts, zise Harry, care nu putu s nu-l ia puin peste picior. i era greu s l comptimeasc pe Slughorn pentru viaa tihnit pe care o ducea, cnd i amintea cum supravieuise Sirius nr-o peter, hrnindu-se cu obolani. - Majoritatea profesorilor nu fac parte din Ordin i nu a fost ucis nici unul dintre ei. M rog, asta dac nu l punei la socoteal pe Quirrell, dar el a primit ce merita, avnd n vedere c l ajutase pe Cap-de-Mort.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Harry era sigur c Slughorn era unul dintre acei vrjitori care nu suportau s aud numele lui Cap-de-Mort rostit cu voce tare i avu dreptate; Slughorn se cutremur i icni n semn de protest, dar Harry se comport de parc nu se ntmplase nimic. - Presupun c profesorii sunt mai n siguran dect muli alii, att timp ct Dumbledore este director. Se zice c e singurul de care s-a temut vreodat Cap-de-Mort, nu-i aa? continu Harry. Slughorn se uit n gol pentru cteva clipe, prnd s cntreasc spusele lui Harry. - Mda, este adevrat c Cel-Ce-Nu-Trebuie-Numit nu l-a provocat niciodat pe Dumbledore la o confruntare direct, mormi el sceptic. i bnuiesc c nimeni nu ar putea susine c sunt un prieten al CeluiCe-Nu-Trebuie-Numit, dat fiind c nu m-am alturat Devoratorilor Morii... n cazul sta, poate c a fi mai n siguran lng Albus... Nu pot s neg c m-a marcat moartea Ameliei Bones... Dac ea... care avea relaii la minister, care era sub protecia ministerului... Dumbledore intr din nou n camer i Slughorn tresri ca i cum ar fi uitat c Dumbledore era n casa lui. - A, te-ai ntors, Albus, zise el. i-a luat ceva vreme. Ai cumva stomacul deranjat? - Nu, am rsfoit nite reviste de-ale ncuiailor, spuse Dumbledore. Ador modelele pentru tricotaje. Ei bine, Harry, am profitat peste msur de ospitalitatea lui Horace, cred c ar fi cazul s plecm. Harry sri n picioare, fr s dea nici un semn de mpotrivire. Slughorn pru jignit. - Plecai? - Da. Cred c sunt n stare s-mi dau seama cnd am de-a face cu o cauz pierdut. - Cauz...? Slughorn prea agitat. Btu darabana cu degeele sale gr-sue i se foi, privindu-l pe Dumbledore cum i prindea pelerina de drum i pe Harry cum i trgea fermoarul jachetei. - Ei bine, mi pare ru c nu vrei postul, Horace, zise Dumbledore, ridicnd mna sntoas n semn de rmas-bun. Hogwarts s-ar fi bucurat s-i deschid iar uile pentru ine. Avnd n vedere msurile

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ridicate de siguran de la Hogwarts, o s fii ntotdeauna bine venit, dac o s vrei s ne vizitezi. - n ordine... pi... eti foarte generos... zic eu... - Atunci, la revedere. - La revedere, zise Harry. Cei doi ajunser la ua de la intrare, cnd se auzi un ipt din spatele lor. - Bine, bine, accept! Dumbledore se ntoarse i l vzu pe Slughorn gfind n pragul sufrageriei. - Te ntorci la lucru? - Da, da, spuse Slughorn nerbdtor. Probabil c mi-am Pierdut minile, dar da. - Minunat, zise Dumbledore, zmbind larg. Atunci, Horace, rmne s ne vedem pe nti septembrie. - Poi s fii sigur, mormi Slughorn. n timp ce mergeau pe aleea din grdin, se auzi din nou vocea lui Slughorn, care zise: - S tii c atept o mrire de salariu, Dumbledore! Dumbledore rse pe nfundate. nchiser poarta dup ei i amndoi coborr dealul n noapte, prin vlul de cea. - Bravo, Harry, spuse Dumbledore. - Dar nu am fcut nimic, zise Harry mirat. - O, ba da. I-ai artat lui Horace ct are de ctigat ntorcndu-se la Hogwarts. i-a plcut de el? - ... Harry nu era sigur dac l plcuse sau nu pe Slughorn. Fusese drgu n felul lui, dar pruse oarecum nfumurat i, chiar dac o negase, fusese mult prea surprins c o fat cu prini ncuiai putea fi o vrjitoare de excepie. - Horace, zise Dumbledore, scutindu-l pe Harry de responsabilitatea de a o spune el, este un om comod. i i place s fie nconjurat de oameni celebri, importani sau de succes. i place s cread c are o anumit influen asupra lor. Vezi tu, nu i-a dorit niciodat s fie el nsui pe locul oferului; prefer s rmn n spate, unde are loc s

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


se ntind dup voie. Obinuia s i aleag elevii favorii de la Hogwarts unul cte unul, uneori pentru ambiia sau inteligena lor, alteori pentru farmecul personal i talentul lor, i avea un fler extraordinar n a-i alege pe cei care aveau s exceleze n domeniul n care se specializau. Horace formase un fel de club de elevi preferai, iar el era chiar n mijlocul lui: fcea prezentri, lega contacte folositoare ntre membri i ieea mereu n avantaj, indiferent dac primea gratis o cutie de ananas zaharisit, care este slbiciunea lui, sau dac avea ocazia de a-l recomanda pe urmtorul membru al Oficiului de Legtur al Goblinilor. Lui Harry i apru brusc n faa ochilor imaginea unui pianjen umflat, care esea o pnz n jurul lui, trgnd cnd de un fir, cnd de altul, ca s-i aduc mutele gustoase mai aproape de el. - Un lucru este sigur, continu Dumbledore, i nu o fac pentru c vreau s te montez mpotriva lui Horace, mai bine zis mpotriva domnului profesor Slughorn, ci pentru c vreau s fii prevenit. Sunt convins c o s ncerce s te racoleze, Harry. Ai fi piesa de rezisten a coleciei sale: biatul care a supravieuit... sau cel ales", cum i se spune mai nou. Pe Harry l trecur fiorii la auzul acestor cuvinte, dar nu din cauza cetii care l nconjura. i aminti de nite cuvinte pe care le auzise cu cteva sptmni n urm, cuvinte care aveau o semnificaie ngrozitoare i personal pentru el: Nici unul nu poate tri pe cnd cellalt supravieuiete... Dumbledore se oprise n dreptul bisericii pe lng care trecuser ceva mai devreme. - Acesta este un loc bun, Harry. Te rog s te ii de braul meu. De data asta, Harry i lu inima n dini i fu pregtit pentru Apariie, dar tot o gsi neplcut. Cnd scp de senzaia de presiune i i ddu seama c putea s respire din nou, el i Dumbledore erau pe un drum de ar, iar n faa lor se zrea silueta asimetric a celei de-a doua cldiri preferate a lui Harry: Vizuina. n ciuda sentimentului de groaz care pusese stpnire pe el, nu putu s nu se bucure la vederea ei. Ron era acolo... i doamna Weasley la fel, care era cea mai

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


bun buctreas pe care o ntlnise Harry pn atunci... - Harry, te rog, zise Dumbledore cnd intrar pe poart, a vrea s vorbesc cu tine nainte de a ne despri. ntre patru ochi. Am putea discuta aici? Dumbledore art spre o magazie nengrijit din piatr, unde i inea mturile familia Weasley. Puin derutat, Harry l urm pe Dumbledore dincolo de ua ale crei balamale trebuiau unse, intrnd ntr-un spaiu ceva mai mic dect un dulap obinuit. Dumbledore i aprinse vrful baghetei, care era ca o tor, i i zmbi lui Harry. - Harry, sper s nu mi-o iei n nume de ru, dar s tii c sunt foarte mulumit i chiar mndru de ct de bine pari s te descurci dup tot ce s-a petrecut la minister. D-mi voie s& spun c sunt convins c i Sirius ar fi fost mndru de tine. Harry nghii n sec, de parc i-ar fi pierit vocea. Nu se HARRY POTTER simea n stare s vorbeasc despre Sirius. i fusese i aa destul de greu s-l aud pe unchiul Vernon spunnd A murit naul lui?" i chiar mai greu s-l aud pe Slughorn men-ionndu-i numele ntr-o doar. - Este foarte trist, spuse Dumbledore cu blndee, c tu i Sirius nu ai putut s petrecei mai mult timp mpreun. Relaia trainic i de durat pe care ai fi avut-o a fost curmat cu cruzime. Harry ncuviin din cap, fixndu-i privirea asupra unui pianjen care se cra pe plria lui Dumbledore. Era contient de faptul c Dumbledore l nelegea, c poate chiar bnuia c, nainte s fi primit scrisoarea de la el, Harry i petrecuse aproape tot timpul stnd ntins pe pat, refuznd s mnnce i uitndu-se pe fereastra aburit, cuprins de senzaia de vid re-l ce pe care ajunsese s o asocieze Dementorilor. - mi este att de greu, spuse Harry ntr-un trziu, cu o voce joas, cnd m gndesc c n-o s-mi mai scrie niciodat. Brusc, l usturar ochii i clipi. Se simea ciudat s o recuJ noasc, dar faptul c avusese pe cineva din afara colii cruia i psa de soarta lui, aproape ca unui printe, fusese uni dintre aspectele cele mai plcute ale descoperirii nauli su... Dar acum bufniele nu aveau s-i mai aduc niciodat aceast alinare...

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Sirius a nsemnat pentru tine multe lucruri pe care ni le-ai avut pn s-l fi cunoscut, zise Dumbledore cu blndee. Firete, pierderea lui este deosebit de dureroas... - Dar ct am stat la familia Dursley, l ntrerupse Harry, ci vocea mai puternic dect nainte, mi-am dat seama c nu pot s m nchid n mine nsumi, pentru c altfel... altfel o s-r pierd minile. Sirius nu ar fi vrut asta, nu-i aa? i pn 13 urm, viaa este scurt... Gndii-v la doamna Bones, la Emmeline Vance... Eu a putea fi urmtoarea victim, nu-i aa? i dac o s fie aa, spuse el nverunat, privindu-l acum drept n fat pe Dumbledore, ai crui ochi albatri scnteiau r lumina baghetei, o s am grij s iau ct mai muli Devoratori ai Morii cu mine. i pe Cap-de-Mort, dac o s pot. _ Se vede c eti fiul lui James i al lui Lily i finul lui Sirius! zise Dumbledore, btndu-l aprobator pe Harry pe umr. Dac nu mi-ar fi team c te-a umple de pianjeni, mi-a scoate plria n faa ta. Harry, acum a vrea s vorbim despre un subiect din aceeai sfer... am neles de la tine c pe parcursul ultimelor dou sptmni ai citit Profetul zilei, aa este? - Da, spuse Harry, cu inima btndu-i puin mai repede dect de obicei. - Atunci trebuie s-i fi dat seama c nu se poate spune c s-au scurs informaii despre aventura ta din sala profeiilor, ci c au fost nite inundaii n toat regula, eti de acord cu mine? - Da, spuse Harry din nou. i acum toat lumea tie c sunt cel ales... - Ba nu, nu tie nimeni, l ntrerupse Dumbledore. Doar doi oameni tiu ntregul coninut al profeiei despre tine i Lordul Cap-de-Mort, i amndoi stau n aceast magazie urt mirositoare i plin de pianjeni. Este adevrat ns c muli au intuit corect c Lordul Capde-Mort i-a trimis Devoratorii Morii s fure profeia i c aceasta avea legtur cu tine. Acum, am dreptate s cred c nu ai mai spus nimnui c tii ce coninea profeia? -Da. - Pn la urm, este o decizie neleapt, zise Dumbledore. ns cred c ar trebui s nu fii prea strict n ceea ce-i privete pe prietenii ti, domnul Ronald Weasley i domnioara Hermione Granger. Da, continu

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


el, vznd nelinitea de pe chipul lui Harry, sunt de prere c ar trebui s tie i ei- Le faci un deserviciu dac nu le mprteti ceva att de important pentru ei. - N-am vrut... - ... s-i sperii? spuse Dumbledore, cercetndu-l pe Harry Peste ochelarii n form de semilun. Sau poate c nu ai vrut s mrturiseti c eti la rndul tu ngrijorat i speriat? Ai nevoie de prietenii ti, Harry. Ai avut complet dreptate cnd ai spus c Sirius nu ar fi vrut s te nchizi n tine. Harry nu zise nimic, dar Dumbledore nu pru s atepte vreun rspuns. Continu: - n aceeai ordine de idei, un alt subiect despre care voiam s vorbesc cu tine este c a vrea s urmezi nite cursuri individuale cu mine anul sta. - Cursuri... cu dumneavoastr? zise Harry att de surprins, nct uit de tcerea meditativ n care se adncise. - Da. Cred c a sosit momentul s m implic mai activ n educaia ta. - Ce o s-mi predai, domnule profesor? - A, cte puin din toate, spuse Dumbledore vag. Harry atept cu sufletul la gur, dar Dumbledore nu-i mai ddu nici un detaliu, aa c se interes de un alt lucru care l pusese oarecum pe gnduri. - Dac o s am cursuri cu dumneavoastr, nu mai este cazul s fac meditaii cu Plesneal, nu-i aa? - Cu domnul profesor Plesneal, Harry, i ca s-i rspund la ntrebare, nu, n-o s mai faci meditaii cu dnsul. - Ce bine, zise Harry uurat, pentru c au fost un... Se opri, avnd grij s nu spun ce gndea de fapt. - Cred c cel mai potrivit cuvnt ar fi fiasco", spuse Dumbledore ncuviinnd din cap. Harry rse. - Asta nseamn c de acum nainte o s-l vd mai rar pe domnul profesor Plesneal, zise el, pentru c n-o s m accepte la cursul de Poiuni dac nu obin calificativul Rem cabil" la N.O.V., iar eu tiu c am luat mai puin.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Nu te pripi, zise Dumbledore cu o voce grav. Dac mi gndesc bine, cred c rezultatele ar trebui s soseasc r cursul zilei de azi. Acum, Harry, nainte de a ne despri, tre buie s mai lmurim dou aspecte. n primul rnd, ncepnc din clipa asta, vreau s ai mereu Pelerina Invizibil la tine Chiar i la Hogwarts. Pentru orice eventualitate, nelegi? Harry ncuviin din cap. - n al doilea rnd, ct timp o s stai aici, Vizuina o s fit protejat de cele mai bune sisteme de siguran pe care le ofer Ministerul Magiei. Aceste msuri le-au creat o oare-are stare de disconfort lui Arthur i Molly. Toate scrisorile lor sunt verificate la minister nainte s ajung la ei, ca s-i dau un exemplu. Pe ei nu i deranjeaz ctui de puin, pentru c tot ce vor este s fii n siguran. Cu toate acestea, le-ai nesocoti eforturile dac i-ai pune viaa n primejdie ct o s stai la ei. _ Am neles, spuse Harry repede. _ n ordine, atunci, zise Dumbledore, deschiznd ua magaziei pentru cozile de mtur i ieind n curte. Vd c este aprins lumina n buctrie. S nu o mai privm pe Molly de ocazia de a se plnge de ct de slab eti.
- CAPITOLUL V

FLEGM N EXCES
Harry i Dumbledore se apropiar de ua din spate a Vizuinei, n jurul creia erau depozitate familiarele cizme de cauciuc i ceaune ruginite; Harry auzi ginile gata s adoarm cotcodcind ncet ntr-un cote ndeprtat. Dumbledore ciocni la us de trei ori i, uitndu-se pe fereastr, Harry vzu pe cineva micndu-se n buctrie. - Cine este? spuse o voce nelinitit, cea a doamnei Weasley. Prezentai-v nentrziat. - Sunt eu, Dumbledore, l-am adus pe Harry. Ua se deschise imediat i n prag apru doamna Weasley, scund, plinu, mbrcat cu o rochie veche de culoare verde. - Harry, dragul meu! Vai de mine, Albus, m-ai speriat ngrozitor, mi-ai

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


spus c ajungei abia mine diminea! - Am avut noroc, spuse Dumbledore, ndemnndu-l pe Harry s intre. Slughorn s-a dovedit mult mai uor de convins dect m-am ateptat. Desigur, totul i se datoreaz lui Harry. A, bun, Nymphadora. Harry se uit n jur i descoperi, c n ciuda orei trzii, doamna Weasley nu era singur. O vrjitoare tnr, cu chipul palid, n form de inim i prul aten deschis, sttea la mas, innd strns cana mare din faa ei. - Bun seara, domnule profesor, zise ea. Salut, Harry. - Bun, Tonks. Lui Harry, tnra i se pru tras la fa, chiar bolnav, i avnd un zmbet puin forat. n mod cert, nfiarea ei era tern dect de obicei, cnd avea prul roz aprins. - Ar fi cazul s plec, zise ea repede, ridicndu-se i punn-i pelerina. Mulumesc pentru ceai i nelegere, Molly. - Te rog, nu pleca din cauza mea, spuse Dumbledore politicos. Nu rmn, trebuie s discut nite chestiuni urgente cu Rufus Scrimgeour. - Nu, nu, chiar trebuie s plec, zise Tonks, evitnd s-i ntlneasc privirea lui Dumbledore. Noapte bun. - Draga mea, de ce nu vii la cin n weekend, o s fie i Remus, i Ochi-Nebun? - Nu, mulumesc, Molly... mulumesc pentru invitaie... noapte bun tuturor. Tonks trecu grbit pe lng Dumbledore i Harry iei n curte, la civa pai deprtare, dup care se ntoarse n loc i se fcu nevzut. Harry observ c doamna Weasley prea ngrijorat. - Ei bine, ne vedem la Hogwarts, Harry, zise Dumbledore. Ai grij de tine. Molly, repectele mele. Dumbledore fcu o plecciune n faa doamnei Weasley i plec i el, disprnd n acelai loc cu Tonks. Doamna Weasley nchise ua care ddea spre curtea rmas goal i apoi l apuc pe Harry de umeri, ntorcndu-l cu faa spre lampa de pe mas i cercendu-l cu atenie. - Eti la fel ca Ron, oft ea, privindu-l din cap pn-n picioare. Amndoi artai ca i cum ar fi aruncat cineva un Blestem de

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ntindere asupra voastr. Ron a crescut opt centimetri de cnd i-am cumprat ultima rob pentru coal, s tii. Harry, nu i-e foame? - Ba da, spuse Harry, dndu-i brusc seama ct de foame | i era de fapt. - Ia loc, dragule, i pregtesc ceva ct ai zice pete. Harry se aez la mas i n clipa aceea i sri n brae o pisic pufoas, portocalie, cu botul scurt, care i e cuibri torcnd n poal. - E i Hermione aici? ntreb el bucuros, mngindu-l pe mecheril dup ureche. - A, da, a sosit alaltieri, zise doamna Weasley, lovind cu bagheta o oal mare de fier, care zbur pe aragaz cu un zdrang puternic i ncepu s fiarb imediat. Desigur, acum toat lumea doarme, nu ne ateptam s vii att de devreme. Poftim... Doamna Weasley atinse iar oala, care se ridic n aer, pluti spre Harry i se nclin. Doamna Weasley aduse un castron n dreptul ei la timp pentru ca acesta s se umple cu supa fierbinte i groas de ceap. - Vrei i pine, dragul meu? - Da, mulumesc, doamn Weasley. Aceasta i flutur bagheta pete umr, iar apoi o pine i un cuit plutir i se aezar graios pe mas. n timp ce pinea se tia singur n felii i oala zbura napoi pe aragaz, doamna Weasley e aez vizavi de Harry. - i zici c l-ai convins pe Horace Slughorn s accepte postul de profesor? Harry ddu din cap, avnd gura a de plin cu sup fierbinte, nct nici nu putu s vorbeasc. - i eu, i Arthur l-am avut profesor, zise doamna Weasley. A predat mult vreme la Hogwarts, a nceput cam n aceeai perioad cu Dumbledore, dac nu m nel. i-a plcut de el? Avnd de data asta gura plin cu pine, Harry ridic din umeri i fcu o micare oarecum neutr din cap. - tiu ce vrei s spui, pue doamna Weasley, ncuviinnd cu nelepciune. Este limpede c poate fi ct se poate de fermector

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


cnd vrea, dar Arthur nu l-a prea plcut niciodat. La minister lucreaz o mulime de foti elevi preferai de-ai lui Slughorn. A tiut mereu cum s ajute diverse persoane s avanseze n carier, dar nu prea a avut timp de Arthur, i s-a prut c nu era destul de ambiios. M rog, asta dovedete c i Slughorn e nal uneori. Nu tiu dac Ron a apucat s-i scrie despre asta, s-a ntmplat foarte de curnd, dar Arthur a fost avansat! Era evident c doamna Weasley abia ateptase s i spun asta. Harry nghii o gur mare de sup foarte fierbinte, avnd senzaia c i oprise gtul. - Minunat! zise el cu rsuflarea tiat. Eti tare scump, pue doamna Weasley, zmbind larg i interpretnd pesemne lacrimile din ochii lui Harry ca pe un semn de emoie la auzul vetii. Da, Rufus Scrimgeour a creat nite departamente noi, dat fiind situaia prezent, iar Arthur este eful Oficiului de Detectare i Confiscare de Vrji Defensive i Obiecte Protectoare False. Ocup un post important, acum are zece subalterni. - Dar ce se ntmpl mai exact n Ofi...? - Pi, vezi tu, cu toat agitaia pe care a strnit-o tii-Tu-Cine, peste tot au fost scoase la vnzare fel de fel de ciudenii, obiecte care se presupune c ar trebui s te apere de tii-Tu-Cine i de Devoratorii Morii. Cred c i dai seama la ce m refer, aa-zise poiuni protectoare, care nu sunt altceva dect sos de friptur amestecat cu puin puroi de Bubo-tuburi, sau instruciuni de aruncare a blestemelor defensive care fac s-i cad urechile... m rog, pn la urm, vinovaii sunt exact ca Mundungus Fletcher, au umblat mereu cu tot felul de treburi murdare i profit de teama oamenilor, dar din cnd n cnd apar i probleme serioase. Chiar acum cteva zile, Arthur a confiscat o cutie de Trdare Blestemate, care este aproape sigur c au fost plasate de un Devorator al Morii. Se ocup de lucruri importante, s tii, i i zic mereu c nu are de ce s-i fie dor de bujii, prjitoare de pine i cine tie ce alte obiecte din astea trsnite de-ale ncuiailor. Doamna Weasley i ncheie discursul cu o privire nenduplecat, de

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


parc Harry ar fi sugerat c era firesc s-i fie dor de bujii. - Domnul Weasley este nc la birou? ntreb el. - Da. Dac m gndesc bine, chiar ntrzie puin... a spus c o s vin pe la miezul nopii. Doamna Weasley se ntoarse s se uite la ceasul mare care era cocoat ntr-un mod ciudat peste nite cearafuri din coul cu rufe de la captul mesei. Harry l recunoscu imediat: avea nou limbi, pe fiecare dintre ele era gravat numele unui membru al familiei i de obicei era n sufragerie, poziia actual sugernd c doamna Weasley ncepuse s-l ia cu ea prin cas. Acum absolut toate limbile indicau pericol de moarte". - St aa de ceva timp, zise doamna Weasley pe un ton ne convingtor. De cnd a reaprut tii-Tu-Cine. Bnuiesc ci toat lumea este n pericol de moarte n clipa de fa... ni cred s fim doar noi... dar nu mai tiu pe nimeni care s aib un ceas ca sta, aa c nu pot s verific dac este adevrat. A! Doamna Weasley exclam brusc i art spre cadranul ceasului. Limba domnului Weasley se mutase i indica pe drum". - Vine! ntr-adevr, o clip mai trziu se auzi un ciocnit. Doamna Weasley sri n picioare i se duse repede la us, puse o mn pe mner i i lipi faa de lemn, ntrebnd: - Arthur, tu eti? - Da, zise domnul Weasley cu o voce obosit. Dar a fi spus asta i dac a fi fost un Devorator al Morii, draga mea. Pune-mi ntrebarea de verificare. - Ah... s fim serioi... - Molly! - Bine, bine... care este elul tu suprem? - S descopr de ce nu cad avioanele. Doamna Weasley ncuviin din cap i nvrti mnerul, dar se prea c domnul Weasley trgea de us nspre el, pentru c aceasta nu se deschise. - Molly! Nu pot s intru nainte s rspunzi i tu la ntrebarea de verificare.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Arthur, zu, este de-a dreptul ridicol... - Cum i place s-i spun cnd suntem ntre patru ochi? Chiar i la lumina slab a lmpii, Harry i ddu seama c doamna Weasley se fcuse roie ca focul; Harry nsui simi o cldur care i cuprinse urechile i gtul, aa c manc repede, fcnd ct mai mult zgomot i zdrngnind cu lingura n castron. - Mollynua, opti doamna Weasley prin ua nc nchis, nespus de stnjenit. - Corect, spuse domnul Weasley. Acum poi s m lai s intru. Doamna Weasley i deschise soului ei, un vrjitor slab, rocat, cu chelie, care purta ochelari cu ram de baga i o pelerin de drum prfuit. - Tot nu pot s neleg de ce trebuie s trecem prin asta de flecare dat cnd vii acas, zise doamna Weasley, nc mbujorat, n timp ce-i ajuta soul s-i dea jos pelerina. Nu ar fi exclus ca Devoratorul Morii s te fi obligat s-i dai rspunsul nainte s i fi luat nfiarea. - tiu, draga mea, dar astea sunt regulile ministerului i trebuie s dau un exemplu pozitiv. Ce bine miroase, ai fcut cumva sup de ceap? Domnul Weasley se ntoarse vesel ctre mas. - Harry! Te ateptam peste cteva ore bune! Cei doi ddur mna i domnul Weasley se prbui pe un scaun lng Harry, n timp ce doamna Weasley i puse n fa un castron cu sup. - Mulumesc, Molly. Am avut o noapte grea. Un idiot a nceput s vnd Medalii-Metamorfe. Tot ce trebuie s faci este s i le pui la gt i poi s-i schimbi nfiarea dup voie. O sut de mii de variante, la preul incredibil de numai zece galioni. - Si ce se ntmpl dac le pui la gt? - In cea mai mare parte din cazuri, prinzi o culoare portocalie destul de neplcut, dar sunt civa vrjitori crora le-au aprut un fel de negi cu tentacule pe tot corpul. De , parc nu ar fi fost i aa destule probleme la Sf. Mungo. - E genul de lucru care li s-ar prea amuzant lui Fred i | George, zise doamna Weasley, ovind. Eti sigur c...?

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Bineneles c sunt sigur, spuse domnul Weasley. Bieii 1 nu ar putea s fac aa ceva tocmai acum, cnd lumea ar fi 1 n stare de orice ca s fie n siguran. - De-asta ai ntrziat, din cauza Medaliilor-Metamorfe? - Nu, am aflat de un blestem periculos care a fost aruncat I n zona Elephant and Castle, dar, din fericire, Detaamentul I de Punere n Vigoare a Legilor Magice rezolvase deja pro- j blema cnd am ajuns la faa locului... Harry duse mna la gur, mascnd un cscat. - La culcare, spuse doamna Weasley imediat pe un ton ferm. i-am pregtit camera lui Fred i George, e numai a ta. I - Dar ei unde sunt? - A, pe Aleea Diagon. Sunt att de ocupai, nct dorm ntr-un apartament mic deasupra magazinului lor de glume, zise doamna Weasley. Sincer s fiu, la nceput nu am fost de acord cu toate astea, dar recunosc c par s se priceap la afaceri. Hai, dragul meu, cufrul tu e deja acolo. - Noapte bun, domnule Weasley, zise Harry, dndu-i scaunul n spate. Smecheril sri graios din poala lui i iei agale din camer. - Noapte bun, Harry, spuse domnul Weasley. Harry o vzu pe doamna Weasley aruncnd o privire spre ceasul din coul de rufe nainte s plece mpreun din buctrie. Toate limbile indicau din nou pericol de moarte". Camera lui Fred i George era la etajul doi. Doamna Weasley i ndrept bagheta ctre o lamp de pe noptier i o aprinse numaidect, cufundnd camera ntr-o plcut lumin aurie. n ciuda faptului c fusese pus o vaz cu flori pe un birou, n faa ferestrei, mirosul lor nu putea s-l acopere pe cel dominant, despre care Harry bnuia c era de praf de puc. O bun parte din podea era ocupat de un numr mare de cutii de carton nemarcate i sigilate, alturi de care se gsea cufrul lui Harry. Camera prea s fie folosit ca un loc temporar de depozitare. Hedwig ciripi vesel spre Harry de pe ifonierul pe care sttea cocoat i apoi zbur pe fereastr. Harry tia c ateptase s-l vad

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


nainte de a pleca la vntoare. Harry i spuse noapte bun doamnei Weasley, i puse pijamaua i se culc n unul dintre paturi. Simi ceva tare prin faa de pern. Bg mna nuntru i scoase o bomboan lipicioas, mov cu portocaliu, despre care i aminti c era de fapt o Pastil de Vomitat. Zmbi n sinea lui, se ntoarse pe o parte i adormi instantaneu. Cteva clipe mai trziu, sau cel puin aa i se pru lui Harry, se trezi cnd cineva ddu ua de perete, avnd senza-ta c avusese loc o detuntur. Ridicndu-se imediat n ca-Pul oaselor, auzi draperiile fonind i fu orbit de o lumin puternic. i acoperi ochii cu o mn, iar cu cealalt pipi dup ochelari. - Cemaifacimibiete? - Nu tiam c ai sosit deja! zise rspicat o voce entuziasmat, iar Harry primi o lovitur puternic n cretet. - Ron, nu-l mai lovi! l mustr o voce de fat. Harry i gsi ochelarii i i-i puse repede la ochi, cu toate c lumina era att de puternic, nct diferena nu era foarte mare. O umbr lung i neclar i apru pentru o clip n faa ochilor, Harry clipi i atunci se contura imaginea lui Ron Weasley, care l privea zmbindu-i larg. - Eti bine? - Mai bine ca niciodat, zise Harry, masndu-i capul i sprijinindu-se pe perne. Dar tu? - Nici eu n-o duc ru, spuse Ron, trgnd o cutie de carton i aezndu-se pe ea. Cnd ai ajuns? Abia acum ne-a spus mama c ai venit. - Pe la unu noaptea. - Cum a fost la ncuiai? Au fost drgui cu tine? - Ca de obicei, zise Harry, n timp ce Hermione se aez pe marginea patului su. Nu au prea vorbit cu mine, dar prefer s fie aa. Ce mai faci, Hermione? - A, bine, spuse Hermione, care l cerceta pe Harry de parc ar fi fost bolnav. Harry bnui ce se ascundea n spatele privirii ei ngrijorate i, avnd

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


n vedere c n clipa aceea nu voia ctui de puin s vorbeasc despre moartea lui Sirius sau oricare alt subiect ngrozitor, zise: - Ct e ceasul? Am ntrziat cumva la micul dejun? - Nu-i face griji din cauza asta, mama i aduce imediat micul dejun n camer, are impresia c eti subnutrit, zise Ron, dndu-i ochii peste cap. Ia spune, ce-ai mai fcut n ultima vreme? - Mai nimic, am fost la unchiul i mtua mea, ai uitat? - S fim serioi! spuse Ron. Doar a venit Dumbledore s te ia! - Nu a fost chiar aa de interesant. Nu a vrut dect s-l ajut s conving un profesor btrn s se ntoarc la lucru. il cheam Horace Slughorn. - A, zise Ron, prnd dezamgit. Credeam c... Hermione i arunc o privire prevenitoare lui Ron i acesta i schimb imediat atitudinea. - ... am fost sigur c a fost vorba despre aa ceva. - Zu? spuse Harry amuzat. - Da... da, acum c a plecat Umbridge, era clar c o s avem nevoie de un nou profesor de Aprare contra Magiei Negre, nu-i aa? i... ... spune-ne, cum e? - Seamn cu o mors i a fost eful casei Viperinilor, zise Harry. Hermione, s-a ntmplat ceva? Hermione l privea ca i cum ar fi ateptat ca Harry s aib nite simptome ciudate din clip-n clip. Se grbi s afieze un zmbet neconvingtor. - Nu, ce s se-ntmple? i... ... crezi c Slughorn o s fie un profesor bun? - Nu tiu, zise Harry. N-are cum s fie mai ru ca Umbridge, nu? - tiu pe cineva care este mai rea ca Umbridge, spuse o voce din pragul uii. Sora mai mic a lui Ron intr cu umerii czui n camer, avnd un aer irascibil. - Bun, Harry. - Ce-ai pit? ntreb Ron. - Nu mai pot, spuse Ginny, trntindu-se pe patul lui Harry. M scoate din mini.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Acum ce-a mai fcut? ntreb Hermione nelegtoare. - Vorbete cu mine ca i cum a avea trei ani! - tiu, spuse Hermione, coborndu-i vocea. E teribil de plin de ea. Harry fu foarte surprins s o aud pe Hermione vorbind astfel despre doamna Weasley i nelese de ce Ron zise suprat: - Chiar nu putei s nu v mai luai de ea, mcar pentru cinci secunde? - Aa, bravo, ia-i aprarea, se rsti Ginny. tim cu toii c nu mai poi dup ea. Harry avu impresia c nu era o replic potrivit dac era ntr-adevr vorba despre doamna Weasley i ncepu s cread c exista ceva ce i scpa, aa c se hotr s ntrebe: - Despre cine...? Dar primi rspunsul nainte s apuce s termine de rostit ntrebarea. Ua de la camer se ddu din nou de perete i Harry se acoperi instinctiv pn la brbie, trgnd att de tare de plapum, nct Hermione i Ginny alunecar de pe pat. n prag sttea o tnr de o frumusee rpitoare, care i tia respiraia. Era nalt i mldioas, cu prul lung i blond, i prea s radieze o uoar strlucire argintie. Iar elementul care completa ntruchiparea perfeciunii era faptul c ducea o tav ncrcat cu mncare. - 'Arrry, zise ea cu o voce gutural. De cnd nu te-am mai vzut! Cnd intr repede n camer i se duse spre Harry, doamna Weasley apru din spatele ei, urmnd-o destul de suprat. - Nu era nevoie s aduci tu tava, tocmai voiam s o fac eu! - Este plcerrrea mea, spuse Fleur Delacour, punnd tava pe genunchii lui Harry i aplecndu-se s-l srute pe ambii obraji. Harry avu senzaia c l ardea locul unde l atinseser buzele ei. - Mi-a fost dorrr de el. O mai ii minte pe sorrra mea, Gabrrrielle? Toat ziua vorrrbete numai desprrre 'Arrry Potter. O s se bucurrre tarrre mult s te vad. - A... este i ea aici? zise Harry rguit. - O, nu, prrrostuule, spuse Fleur rznd cristalin, varrra viitoarrre, cnd o s ne... darrr n-ai aflat nc?

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Fleur o privi pe doamna Weasley mustrtor, cu ochii mrii. - Nu am apucat s-i spunem, zise doamna Weasley. Fleur se ntoarse din nou spre Harry, dndu-i pe spate prul lung, astfel nct o biciui pe doamna Weasley peste fa. - Bill i cu mine o s ne cstorrrim! _ A, zise Harry absent. Nu putu s nu observe c doamna Weasley, Hermione i Ginny evitau cu ncpnare s se uite una la alta. _ Uau... ... felicitri! - Bill este foarrrte ocupat pentrrru moment, muncete din grrreu, iar eu lucrrrez cu jumtate de norrrm la Grrringotts" ca s mi perrrfecionez engleza, aa c m-a adus aici pentrrru cteva zile ca s-i cunosc mai bine familia. Am fost tarrre ferrricit cnd am auzit c vii, nu prrrea e nimic de fcut pe aici, dac nu i place s gteti i s ai grrrij de gini! Pi... i dorrresc poft bun, 'Arrry! Acestea fiind zise, Fleur se ntoarse graioas pe clcie i iei din camer parc plutind, nchiznd ua fr zgomot n urma ei. Doamna Weasley pru s pufneasc. - Mama o urte, spuse Ginny ncet. - Nu-i adevrat, opti doamna Weasley contrariat. Doar cred c s-au grbit cu logodna, atta tot. - Se tiu de un an, zise Ron care prea ameit i se uita ca hipnotizat la ua nchis. - Pi, un an nu-i att de mult! Dar tiu de ce se ntmpl astfel de lucruri. Este vorba de starea de nesiguran generat de ntoarcerea tii-Voi-Cui. Lumea triete cu impresia c ar putea s nu mai apuce ziua de mine, lund tot felul de decizii pripite, la care s-ar gndi ndelung n alte condiii. Data trecut cnd a fost la putere tii-VoiCine, auzeai peste tot de tineri care fugeau pe ascuns... - Printre care i tu i tata, zise Ginny insinuant. - Da, m rog, eu i cu tatl tu suntem fcui unul pentru altul, ce rost ar fj avut sa ateptm? zise doamna Weasley. n timp ce Bill i Fleur... pi... ce au ei doi n comun? El este un om muncitor, cu capul pe umeri, iar ea este o...

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Vac, spuse Ginny, ncuviinnd din cap. Dar Bill nu este chiar att de cu capul pe umeri. Desface blesteme, nu-i asa? i plaCe aventura, i plac lucrurile fascinante... Bnuiesc Ca de-asta i-a czut cu tronc Flegm. - Ginny, nu-i mai spune aa, zise doamna Weasley tios n timp ce Harry i Hermione rser. M rog, trebuie s m ntorc la treburile mele. Harry, mnnc oule nainte s se rceasc. Doamna Weasley iei din camer, prnd mcinat de griji. Ron nc mai era puin zpcit, scuturndu-i capul ca un cine care ncerca s i scoat apa din urechi. - Dar nu te-ai obinuit cu ea, dat fiind c st n aceeai cas? ntreb Harry. - A, ba da, spuse Ron, dar dac m ia pe nepregtite, ca acum... - Este penibil, spuse Hermione suprat, mergnd ct mai departe de Ron i ntorcndu-se spre el cu minile ncruciate cnd ajunse la perete. - S nu-mi spui c vrei s fie mereu pe-aici? l ntreb Ginny pe Ron nevenindu-i s cread. Cnd acesta doar ridic din umeri, fata zise: - M rog, pun pariu pe orice c mama o s pun capt acestei situaii dac o s poat. - Dar cum ar putea s fac asta? ntreb Harry. - Tot ncearc s-o conving pe Tonks s vin la cin. Cred c sper ca Bill s se ndrgosteasc de Tonks. i eu sper c aa o s fie, a prefera-o de o mie de ori n locul lui Fleur. - Da, s tii c e un plan strlucit, zise Ron sarcastic. Ascul-t-m, nici un tip ntreg la minte nu s-ar ndrgosti de Tonks att timp ct ar fi Fleur prin apropiere. nelege-m, Tonks nu e deloc urt cnd nu i face cine tie ce la pr i la nas, dar... - Este mult mai drgu dect Flegm, zise Ginny. - i mai inteligent dect ea, doar e Auror! spuse Hermione din col. - Fleur nu e proast, dac a fost selecionat s participe la Turnirul Trivrjitor, zise Harry. - Harry, nu ncepe i tu! spuse Hermione amrt. - Presupun c-i place cnd Flegm i spune ,,'Arrry", nu-i aa?

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ntreb Ginny pe un ton dispreuitor. _ Nu, zise Harry, dorindu-i s nu fi deschis gura. Tot ce voiam s spun este c Flegm, pardon, Fleur... - A prefera-o de o mie ori pe Tonks n locul ei, zise Ginny. Mcar Tonks are simul umorului i este amuzant. - De la o vreme nu prea mai este, spuse Ron. De fiecare dat cnd o vd mi se pare c seamn din ce n ce mai bine cu Myrtle cea Plngcioas. - Nu e drept, se rsti Hermione. nc nu a reuit s treac peste... tii tu... totui erau veri! Lui Harry i se puse un nod n stomac. Ajunseser s vorbeasc despre Sirius. Lu furculia i ncepu s nfulece oule cu jumri, spernd ca astfel s nu fie invitat s ia parte la discuie. - Tonks i Sirius abia dac se cunoteau, zise Ron. Sirius a fost n Azkaban jumtate din anii ei de via i nainte de asta, iar familiile lor nici nu... - Nu m refeream la asta, spuse Hermione. Crede c a murit din vina ei! - De unde pn unde? zise Harry, neputnd s se abin. - Pi, ea s-a luptat cu Bellatrix Lestrange, nu-i aa? Cred c are impresia c, dac ar fi nvins-o, Bellatrix nu l-ar mai fi putut omor pe Sirius. - Ce prostie, zise Ron. - Este sentimentul de vin pe care l are cel care supravieuiete, zise Hermione. tiu c Lupin a ncercat s-o lmureasc, dar este la pmnt. Nu se mai poate metamorfoza cum trebuie. - Meta...? - Nu i mai poate schimba nfiarea ca nainte, i explic Hermione. Cred c puterile ei au fost afectate de oc sau ceva de genul sta. - Nu tiam c se poate ntmpla aa ceva, zise Harry. - Nici eu, spuse Hermione, dar bnuiesc c atunci cnd e Sti foarte deprimat... Ua se deschise din nou i doamna Weasley bg capul Prm deschiztur.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Ginny, opti ea, vino i ajut-m s pregtesc masa de prnz. - Acum vorbesc cu ei! zise Ginny exasperat. - n clipa asta! spuse doamna Weasley i plec. - Vrea s m duc doar ca s nu rmn ea singur cii Flegm, zise Ginny suprat. i ddu prul lung i rocat pe spate, imitnd-o foarte bine pe Fleur, i travers camera opind, cu minile ridicate deasupra capului ca o balerin. - S facei bine s cobori i voi ct mai repede, zise ea nainte s plece. Harry profit de momentul de tcere ca s mnnce. Her-mione se uit prin cutiile lui Fred i George, aruncndu-i ns din cnd n cnd cte o privire piezis lui Harry. Ron, care se servise cu o felie de pine prjit din tava acestuia, se uita n continuare la us cu o privire pierdut. - Ce-i asta? ntreb Hermione pn la urm, ridicnd ceea ce prea s fie un telescop mic. - Nu tiu, spuse Ron, dar dac Fred i George l-au lsat aici nseamn c nc nu e gata s fie vndut la magazinul de glume, aa c ai grij. - Mama ta zicea c magazinul merge bine, spuse Harry. Cic Fred i George au simul afacerilor. - Asta este puin spus, zise Ron. S-au mbogit! Abia atept s vd cum arat magazinul. nc nu ne-am dus pe Aleea Diagon, pentru c mama zice c tata trebuie s mearg cu noi pentru orice eventualitate i a fost foarte ocupat la serviciu, dar, din cte am auzit, totul merge ca pe roate. - Ce mai tii de Percy? ntreb Harry despre cel de-al treilea Weasley, care se certase cu restul familiei. Vorbete din nou cu prinii votri? - Nu, zise Ron. - Dar tie c tatl tu a avut dreptate cnd a zis c s-a ntors Capde-Mort... - Dumbledore spune c este mai uor s ieri pe cine care a greit dect pe cineva care are dreptate, zise Her-fflione. Lam auzit spunndu-i-o mamei tale, Ron.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


_ Pare s fie exact genul de lucru ntortocheat pe care l-ar spune Dumbledore, zise Ron. - O s-mi predea nite cursuri individuale anul sta, rosti Harry pe un ton firesc. Ron se nec n clipa aceea cu o bucic de pine prjit i Hermione rmase cu rsuflarea tiat. - i nu ne-ai spus nimic! zise Ron. - Abia acum mi-am amintit, spuse Harry sincer. Mi-a spus azi-noapte, n magazia unde inei mturile. - Fir-a al naibii... cursuri individuale cu Dumbledore, spuse Ron impresionat. M ntreb ce o s-i pre...? Ron ls propoziia neermina. Harry l vzu schimbnd priviri cu Hermione, i puse cuitul i furculia deoparte, iar inima ncepu s-i bat destul de repede, avnd n vedere c nu fcea dect s stea pe pat. Dumbledore l sftuise s o fac... de ce s nu le spun acum? i fix privirea asupra furculiei care scnteia n lumin, pe cnd tava din poala lui Harry era scldat de razele soarelui, i zise: - Nu tiu exact de ce vrea s-mi predea cursuri individuale, dar cred c trebuie s aib legtur cu profeia. Ron i Hermione nu spuser nimic. Harry avu impresia c ncremeniser amndoi. Continu, fr s i dezlipeasc ochii de pe furculi: - tii la ce m refer, cea pe care au ncercat s o fure la minister. - Dar nu tie nimeni ce coninea, spuse repede Hermione. S-a fcut ndri. - Cu toate c n Profet scrie c... ncepu Ron, dar Herione i spuse: sst! - Profetul a nimerit-o de data asta, zise Harry, fcnd un re efort i uitndu-se la ei. Hermione prea speriat, iar Ron uimit. - Sfera aceea de sticl care s-a spart nu era singura nre-g!strare a profeiei. Am auzit totul n biroul lui Dumbledore. A putut s-mi spun, pentru c lui i-a fost fcut profeia. Conform acesteia, zise Harry i trase aer n piept, se pare c eu sunt cel care

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


trebuie s-l distrug pe Cap-de-Mort... n orice caz, nici unul dintre noi nu poate tri pe cnd ce cellalt supravieuiete. Pre de o clip, cei trei e uitar unul la altul fr s spun nimic. Apoi se auzi o pocnitur puternic i Hermione fu nvluit de un nor de fum negru. - Hermione! strigar Harry i Ron, n timp ce tava cu mncare czu cu zgomot pe podea. Hermione iei tuind din norul de fum, innd strns telescopul i avnd un ochi vnt de toat frumuseea. - L-am strns i... i m-a pocnit! zise ea cu respiraia ntretiat. ntr-adevr, la captul telescopului vzur un pumnior prins de un arc lung. - Nu-i face griji, zise Ron, care era evident c fcea eforturi s nu rd. O s aib mama grij de tine, e foarte priceput la vindecarea rnilor superficiale. - M rog, s lsm asta! spuse Hermione repede. Harry, vai, Harry... Se aez din nou pe marginea patului. - Ne-am pus tot felul de ntrebri, cnd ne-am ntors de la minister. N-am vrut s-i spunem nimic despre asta, i dai seama, dar din ce spusese Lucius Reacredin despre profeie, c era despre tine i Cap-de-Mort, m rog, ne-am gndit c ar fi putut s fie ceva de genul sta. Vai, Harry... Se uit la el cu ochii mari i apoi opti: - i-e fric? - Mai puin dect nainte, zise Harry. Mi-a fost, cnd am auzit-o pentru prima dat... dar acum mi se pare c am tiut mereu c o a trebuiasc s-l nfrunt pn la urm. - Cnd am auzit c Dumbledore avea s te aduc el nsui, ne-am gndit c o s-i spun ceva sau c o s-i arate ceva n legtur cu profeia, spuse Ron cu nflcrare. i nu ' am fost departe de adevr, nu-i aa? Nu ar face meditaii cu tine dac ar crede c n-ai nici o ans - ar fi o pierdere de timp- Mai mult ca sigur c el crede c o s reueti! - Aa este, spuse Hermione. Sunt curioas ce o s-i predea, Harry. Bnuiesc c magie defensiv foarte avansat... contrablesteme

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


redutabile... antiblesteme... Harry nu era foarte atent la ce spunea Hermione. Se simea cuprins de o cldur care nu avea nimic de-a face cu ra-zele soarelui, iar golul pe care l simea n piept prea s se micoreze. tia c Ron i Hermione erau mai ocai dect lsau s se vad, dar simplul fapt c erau nc acolo, de-o parte i de alta a patului, ncurajndu-l, i c nu se ndeprtau de el ca i cum ar fi fost contaminat sau periculos, valora mai mult pentru el dect avea s le poat spune vreodat. - ... i farmece evazive, n general, conchise Hermione. n orice caz, tu mcar tii unul dintre cursurile pe care o s le ai anul sta, ceea ce nu pot spune i despre mine i Ron. M ntreb cnd o s soseasc rezultatele N.O.V.-urilor? - Trebuie s vin, a trecut deja o lun, zise Ron. - Stai puin, spuse Harry, amintindu-i un alt fragment din discuia sa cu Dumbledore din seara de dinainte. Cred c Dumbledore a spus c rezultatele N.O.V.-urilor or s vin azi! - Azi? ip Hermione. Azi? Dar ce nu mi-ai... Dumnezeule, ar fi trebuit s-mi spui din prima clip! Sri n picioare. - M duc s vd dac a venit vreo bufni. Dar cnd Harry ajunse la parter zece minute mai trziu, mbrcat de strad i ducnd tava goal, o gsi pe Hermione stnd la mas, ntr-o stare avansat de agitaie, n timp ce doamna Weasley ncerca s o fac s nu mai semene pe jumtate cu un urs panda. - Nu vrea s se duc, zise doamna Weasley nelinitit, stand aplecat peste Hermione cu bagheta n mn i cu un exemplar al Primului ajutor al vindectorului deschis la capitolul Vnti, tieturi i zgrieturi". Pn acum a funcionat d fiecare dat; pur i simplu nu pot s neleg de ce nu trece. - Pariez c asta neleg Fred i George printr-o glum bun. Au fcut n aa fel nct s nu mai treac, zise Ginny. - Dar trebuie s treac! strig Hermione. Nu pot s art aa toat viaa! - Nici n-o s fie cazul, draga mea, o s gsim un remediu, nu-i face griji, spuse doamna Weasley ncercnd s-o liniteasc.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Bill m-a averrrtizat c Frrred i Georrrge sunt deosebit de amuzani, zise Fleur, zmbind cu senintate. - Da, s tii c m tvlesc pe jos de rs, se rsti Hermione. Se ridic brusc i ncepu s msoare buctria n lung i-n lat, frngndu-i minile. - Doamn Weasley, suntei absolut convins c nu a venit nici o bufni n dimineaa asta? - Da, draga mea. Mi-a fi dat seama dac ar fi sosit bufnie, spuse doamna Weasley rbdtoare. Dar este abia ora nou, mai e timp berechet. - tiu c am ratat examenul de Rune Antice, bigui Hermione cu nfrigurare. Am fcut cel puin o traducere greit. i partea practic a examenului de Aprare contra Magiei Negre a fost un dezastru. Cred c am fcut bine la Transfigurare, dar acum, dac m gndesc mai bine... - Hermione, vrei s taci din gur, nu eti singura care are emoii! strig Ron. tii c o s iei

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)

unsprezece calificative Remarcabil" la N.O.V.'-uri... - Nu spune asta, nu spune asta! zise Hermione, dnd din mini nnebunit. tiu c am picat la toate! - Ce se ntmpl dac picm vreun examen? i ntreb Harry pe cei de fa, dar i rspunse tot Hermione. - Discutm cu eful casei noastre, pe baza opiunilor pe care le avem. Am ntrebat-o pe doamna profesoar McGona-gall la sfritul semestrului trecut. Harry simi cum i se face stomacul ghem. i dorea s fi mncat mai puin la micul dejun. - La Beauxbatons, spuse Fleur mulumit, aveam un alt mod de a susine examenele. Crrred c varrrianta noastrrr eSte mai bun. Errram evaluai dup ase ani de studiu, nu cinci, i apoi... Cuvintele lui Fleur fur acoperite de un ipt. Hermione arta cu mna spre fereastra de la buctrie. Pe cer se vedeau limpede trei puncte negre, care deveneau din ce n ce mai mari. - Sunt bufnie, nu-ncape ndoial, spuse Ron rguit, ridicndu-se i alturndu-i-se fetei lng fereastr.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- i sunt trei, zise Harry, ducndu-se de partea cealalt a lui Hermione. - Una pentru fiecare dintre noi, opti Hermione ngrozit. O, nu... o, nu... o, nu... i apuc strns pe Harry i pe Ron de coate. Bufniele zburau direct spre Vizuin. Erau trei psri ma-ro-rocate, care duceau cte un plic mare i ptrat, aa cum se observ cnd zburar mai jos, deasupra aleii din faa casei. - O, nu! chii Hermione. Doamna Weasley se strecur printre ei i deschise fereastra de la buctrie. Una cte una, bufniele intrar n camer i se niruir pe mas. Toate trei i ridicar piciorul drept. Harry nainta. Scrisoarea adresat lui era la bufnia din mijloc. O dezleg cu stngcie. n stnga lui, Ron ncerca s desfac legturile propriilor lui rezultate, iar n dreapta, lui Hermione i tremurau minile att de tare nct bufnia ei se cutremura cu totul. Toat lumea tcea. Pn la urm, Harry reui s i desprind plicul. l deschise repede i despturi foaia de pergament din interior. REZULTATELE NIVELURILOR OBINUITE DE VRJITORIE Examene trecute cu: Remarcabil" (R) Peste Ateptri" (P) Acceptabil" (A) Examene picate cu: Insuficient" (I) Groaznic" (G) Trol"(T) HARRY JAMES POTTER A OBINUT CALIFICATIVELE: Aprare contra Magiei Negre: Astronomie: Farmece: Grij fa de Creaturile Magice: Ierbologie: Istoria Magiei: Poiuni: Previziuni despre Viitor: Transfigurare: R A

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


P P P G P I P Harry reciti rezultatele de mai multe ori, respirnd mai uor dup fiecare lectur. Era n ordine, tiuse de la nceput c avea s pice examenul de Previziuni despre Viitor, i i-ar fi fost imposibil s fi luat examenul de Istoria Magiei, avnd n vedere c leinase n mijlocul evalurii, dar luase note de trecere la toate celelalte materii! Urmri cu degetul lista calificativelor... luase note mari la Transfigurare i Ierbologie, chiar luase Peste ateptri" la Poiuni! i vestea cea mai bun era c obinuse Remarcabil" la Aprare contra Magiei Negre! Se uit n jur. Hermione era ntoars cu spatele la el i avea capul plecat, dar Ron prea de-a dreptul ncntat. - Am picat doar la Previziuni despre Viitor i Istoria Magiei, i cui i pas de materiile astea? i zise el fericit lui Harry. Poftim... s facem schimb. Harry se uit la calificativele lui Ron, care nu obinuse nici un Remarcabil"... - tiam eu c o s fii cel mai bun la Aprare contra Magiei Negre, spuse Ron, lovindu-l prietenete pe umr. Ne-am descurcat destul de bine, nu-i aa? - Bravo! spuse doamna Weasley cu mndrie, ciufulindu-l pe Ron. apte N.O.V.-uri, mai multe dect Fred i George la un loc! - Hermione? zise Ginny cu precauie, pentru c Hermione sttea n continuare ntoars cu spatele la ei. Ce-ai fcut? - A... binior, spuse Hermione cu o voce mic. - Fii serioas, spuse Ron, ducndu-se direct la ea i smul-gndu-i rezultatele din mn. Aa cum m ateptam, zece Remarcabil" i un Peste ateptri" la Aprarea contra Magiei Negre. Se uit la ea, pe jumtate amuzat, pe jumtate exasperat. Tu chiar eti dezamgit,

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


nu-i aa? Hermione cltin din cap, dar Harry rse. - Ei bine, acum suntem la nivelul T.V.E.E.-urilor, zise Ron zmbind. Spune-mi, mam, nu-i aa c mai ai nite cr-nai din ia? Harry i parcurse din nou rezultatele. Nici nu se ateptase s fie mai bune. Dar simi o urm de regret... acesta era sfritul ambiiei sale de a deveni Auror. Nu obinuse calificativul necesar la Poiuni. tiuse c avea s se ntmple aa, dar tot simi un gol n stomac cnd privi iari P-ul mic i negru. De fapt, era destul de ciudat, dat fiind c primul care i spusese lui Harry c ar fi putut deveni un Auror priceput fusese un Devorator al Morii impostor, dar Harry mbriase aceast posibilitate, negndindu-se ce alt meserie ar fi vrut s aib. Mai mult, pruse s-i fie sortit s ajung Auror, dup ce auzise profeia cu o lun n urm... nici unul nu poate tri pe cnd cellalt supravieuiete. Nu ar fi fost conform profeiei i nu i-ar fi sporit ansele de a supravieui, dac s-ar fi alturat vrjitorilor foarte bine antrenai, a cror misiune era s-l gseasc i s-l ucid pe Cap-de-Mort?
- CAPITOLUL VI -

DRACO FACE O OPRIRE


Pe parcursul urmtoarelor cteva sptmni, Harry nu trecu dincolo de gardul grdinii Vizuinii. i petrecu cea mai mare parte a timpului jucnd vjtha, doi contra doi, n livada familiei Weasley (el i Hermione contra lui Ron i Ginny; Hermione habar nu avea s joace, iar Ginny era priceput, aa c echipele erau echilibrate) i serile le petrecu mncnd pe sturate din bucatele pe care le pregtea doamna Weasley. Ar fi fost o vacan fericit i linitit, dac nu ar fi avut loc aproape n fiecare zi noi dispariii, accidente stranii i chiar decese n Profetul zilei. Cteodat Bill i domnul Weasley aduceau veti de ultim or, nainte ca acestea s ajung n pres. Spre nemulumirea doamnei Weasley, srbtorirea zilei de natere a lui Harry, cnd acesta mplini aisprezece ani, fu tulburat de noutile sumbre pe care le anun Remus Lu-pin, care prea tras la fa i preocupat.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Prul lui castaniu nspicat avea o dominant sur, iar hainele i erau mai ponosite i mai peticite dect nainte. - Au mai avut loc cteva atacuri ale Dementorilor, anun el, n timp ce doamna Weasley i ntindea o felie mare de tort. i au descoperit trupul nensufleit al lui Igor Karkaroff ntr-o colib n nord. Era i Semnul ntunecat deasupra colibei. M rog, sincer s fiu, m mir c a supravieuit nc un an dup ce i-a prsit pe Devoratorii Morii. Din cte in minte, n cazul lui Regulus, fratele lui Sirius, l-au gsit dup cteva zile. - Da, m rog, zise doamna Weasley, ncruntndu-se. Poate c ar fi mai bine s vorbim despre alt... - Ai auzit cumva de Florean Fortescue, Remus? ntreb Bill, n timp ce Fleur l servea cu vin. Cel care... - ... vindea ngheate pe Aleea Diagon? interveni Harry, simind un gol neplcut n stomac. in minte c mi ddea ngheat pe gratis. A pit ceva? - Se pare c a fost rpit, dac te uii cum arat prvlia. - De ce? ntreb Ron, n timp ce doamna Weasley se uit urt i cu subneles la Bill. - Nu tie nimeni. Probabil c i-a suprat cu ceva. Florean era un vrjitor de treab. - Apropo de Aleea Diagon, zise domnul Weasley, se pare c a disprut i Ollivander. - Cel care fcea baghete? spuse Ginny speriat. - Chiar el. Magazinul e gol. Nici urm de lupt. Nu se tie dac a plecat de bunvoie sau a fost rpit. - Dar baghetele... de unde or s-i mai cumpere oamenii baghete? - Or s fie silii s cumpere de la ali fabricani, zise Lupin. Dar Ollivander era cel mai bun i posibilitatea de a fi ajuns n minile dumanilor nu este deloc mbucurtoare pentru noi. n ziua care urm acestei aniversri destul de sumbre, sosir scrisorile i bibliografiile de la Hogwarts. Harry avu parte de o surpriz: fusese numit cpitanul echipei de vjtha. - Asta nseamn c ai acelai statut cu Perfecii! strig Hermione. Poi s foloseti baia noastr i aa mai departe.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Uau, in minte cnd purta i Charlie o insign ca asta, zise Ron, examinnd bucuros insigna de cpitan. Harry, este de-a dreptul extraordinar. O s fii cpitanul meu, asta dac o s m primeti napoi n echip, ha ha... - Ei bine, acum, c ai primit scrisorile, nu cred c mai putem amna mult vreme s facem un drum pn la Aleea Diagon, oft doamna Weasley, citind lista cu manuale a lui Ron. Dac Arthur nu trebuie s se duc iar la birou, mergem smbta asta. Nu m duc acolo fr el. - Mam, chiar crezi c tii-Tu-Cine st ascuns dup un raft din librria Caligrafie i Pete"? zise Ron pe un ton batjocoritor. - i Fortescue, i Ollivander au plecat n concediu, nu-i aa? spuse doamna Weasley, nflcrndu-se ntr-o clipit. S tii c dac i se pare c sigurana este un subiect de glum, n-ai dect s rmi acas i i cumpr eu ce ai nevoie... _ Nu, vreau s vin, vreau s vd magazinul lui Fred i George, zise Ron repede. - Atunci ai grij ce spui, tinere, nainte s hotrsc c eti prea necopt ca s vii cu noi! spuse doamna Weasley mnioas, nfacnd ceasul, ale crui limbi erau ndreptate toate ctre pericol de moarte" i punndu-l peste nite prosoape proaspt splate. S tii c asta este valabil i pentru anul care vine la Hogwarts. Ron se uit la Harry cu ochii mari, nevenindu-i s cread, n timp ce mama sa lu n brae coul cu rufe, n care era i ceasul aflat ntr-un echilibru instabil, i iei din camer ca o furtun. - Fir-ar s fie! Nici s glumeasc nu mai poate omul n casa asta. Dar Ron avu grij s nu mai vorbeasc att de liber despre Cap-deMort pe parcursul urmtoarelor cteva zile. Veni i ziua de smbt, fr ca doamna Weasley s fi avut alte accese de furie, ns la micul dejun pru ct se poate de ncordat. Bill, care avea s stea acas cu Fleur (spre marea tristee a lui Hermione i Ginny), i ddu un scule plin cu bani lui Harry, care sttea vizavi de el la mas. - Mie nu-mi dai? zise Ron imediat, fcnd ochii mari.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Sunt banii lui Harry, prostule, zise Bill. I-am scos din seif n numele tu, Harry, pentru c n momentul de fa vrjitorii de rnd trebuie s atepte cam cinci ore ca s poat retrage bani, din cauza msurilor ridicate de siguran pe care le-au pus n practic goblinii. Acum dou zile, lui Arkie Philpott i-au bgat o Sond de Bun-credin chiar n... M rog, crede-m pe cuvnt, este mult mai uor aa. - Mulumesc, Bill, zise Harry, punnd sculeul cu galbeni n buzunar. - Este tarrre grrrijuliu, zise Fleur cu afeciune, torcnd ca 0 pisic i mngindu-l pe Bill pe nas. Ginny mim c vomit n bolul ei cu cereale n spatele lui Fleur, fcndu-l pe Harry s se nece cu fulgii de porumb pe Care i mnca, aa c Ron l btu cu putere pe spate. Era o zi nnorat i mohort. Una dintre mainile speciale ale Ministerului Magiei, cu care Harry nu mai cltorise dect o singur dat pn atunci, i atepta n curtea din faa casei cnd ieir pe us aranjndu-i pelerinele. - Ce bine c tata a putut s ne fac rost din nou de o main ca asta, spuse Ron n semn de apreciere, ntinzndu-se dup voie, n timp ce maina se deprta lin de Vizuin, iar Bill i Fleur le fcur cu mna de la fereastra de la buctrie. El, Harry, Hermione i Ginny se lfiau cu toii pe bancheta lung din spate. - S nu i se urce la cap, am luat-o pentru Harry, spuse domnul Weasley peste umr. El i doamna Weasley stteau n fa, alturi de oferul de la minister. Locul de lng ofer prea s fi avut buna inspiraie de a se extinde, devenind un fel de canapea cu dou locuri. - Harry trebuie s beneficieze de cele mai avansate msuri de protecie. Ne ateapt ntriri i la Ceaunul crpat". Harry nu spuse nimic, nefiind tocmai ncntat de ideea de a face cumprturi nconjurat de un batalion de Aurori. i bgase Pelerina Invizibil n rucsac, considernd c dac Dumbledore nu avusese nimic mpotriva ei, nu avea de ce s fie o problem pentru cei de la minister, dei acum i trecu prin minte c nu era tocmai sigur c cei de la minister tiau de existena ei.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Am ajuns, zise oferul la surprinztor de puin timp dup aceea, vorbind pentru prima dat n timp ce o lu ncet pe Charing Cross Road i opri n faa Ceaunului crpat". Mi s-a spus s v atept, avei idee ct o s v ia? - Bnuiesc c vreo dou ore, zise domnul Weasley. A, e deja aici, ce bine. Harry urm exemplul domnului Weasley i se uit pe geam; inima i se umplu de bucurie. n faa hanului nu l ateptau nite Aurori, ci uriaul i brbosul Rubeus Hagrid, paznicul vnatului de la Hogwarts, care purta o hain lung din blan de castor, zmbind larg cnd l vzu pe Harry i fcnd abstracie de privirile lungi i speriate ale trectorilor ncuiai_ Harry! tun el, prinzndu-l pe Harry ntr-o mbriare j e urs n clipa n care acesta cobor din main. S-l vezi pe Ruckbeak, pardon, pe Witherwings, Harry, s-l vezi ct e de fericit c e n aer liber. - M bucur s aflu c e mulumit, zise Harry, zmbind i masndu-i coastele. Nu tiam c tu reprezentai ntririle"! - tiu, e ca pe vremurile bune, aa-i? Ministerul a vrut s trimit nite Aurori, dar Dumbledore a zis c eu sunt de ajuns, spuse Hagrid mndru, umflndu-i pieptul i bgn-du-i degetele mari n buzunar. Pi, hai, s intrm - voi primii, Molly, Arthur. Harry nu-i mai amintea s fi vzut Ceaunul crpat" complet gol pn atunci. Tom, proprietarul usciv i fr dini, era singurul care mai rmsese din vechea gard. Acesta i ridic privirea plin de speran cnd i vzu intrnd, dar nainte s poat zice ceva, Hagrid spuse cu importan: - Azi suntem doar n trecere, Tom, nelegi, nu-i aa? Am venit cu treburi care in de Hogwarts. Tom ncuviin din cap cu tristee i continu s tearg pahare. Harry, Hermione, Hagrid, soii Weasley i doi dintre copiii lor trecur prin bar i ieir n curtea micu i rece din spate, unde erau tomberoanele. Hagrid i ridic umbrela roz i atinse o anumit crmid din zid, care se deschise numaidect, formnd o arcad care ddea spre o strad pavat erpuitoare. Pir dincolo de arcad i se oprir, uitndu-se n jur.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Aleea Diagon se schimbase. Vitrinele scnteietoare i viu colorate n care erau expuse cri de vrji, ingrediente pentru poiuni i ceaune erau ascunse n spatele unor afie puse de Ministerul Magiei, care fuseser lipite direct pe geam. Pe Majoritatea acestor afie mov, sumbre, se regsea varianta Rrit a msurilor de siguran indicate de Ministerul Magiei lri brourile care fuseser trimise n timpul verii, dar mai erau i alte afie alb-negru, mictoare, cu fotografiile Devoratorilor Morii despre care se tia c erau n libertate. Bella-trix Lestrange zmbea dispreuitor de pe geamul celei mai apropiate spierii. Cteva ferestre fuseser acoperite cu scnduri, printre care si cele de la gelateria lui Florean Fortescue Pe de alt parte, strdua era acum ncadrat de mai multe tarabe improvizate. Cea mai apropiat, care fusese amplasat n faa librriei Caligrafie i Pete" sub o marchiz ptat, n dungi, avea un carton prins n faa ei, pe care scria: Amulete: Indicate pentru a fi folosite mpotriva oamenilor-lup, Dementorilor i Interilor Un vrjitor scund i jerpelit zornia n faa trectorilor nite mnunchiuri de lanuri cu simboluri de argint. - Doamn, nu vrei s cumprai unul pentru fetia dumneavoastr, s-i protejai gtuleul delicat? - Are noroc c nu sunt n timpul serviciului, zise domnul Weasley suprat, uitndu-se urt la vnztorul de amulete. - Da, dar te rog s nu arestezi pe nimeni n clipa asta, dragul meu, pentru c trebuie s ne grbim, spuse doamna Weasley, verificnd nelinitit o list. Cred c ar fi bine s mergem mai nti la doamna Malkin. Hermione vrea o rob festiv nou i lui Ron i-a rmas scurt roba nct i se vd gleznele; i tu trebuie s ai nevoie de o rob nou, Harry, dragul meu, ai crescut tare mult. Haidei, s mergem... - Molly, nu are sens s mergem cu toii la magazinul doamnei Malkin, zise domnul Weasley. S se duc ei trei cu Hagrid, iar noi putem s cumprm manualele de la Caligrafie i Pete", ce zici? - Nu tiu, spuse doamna Weasley ngrijorat, fiind evident c i era greu s aleag ntre dorina de a termina cumprturile ct mai repede i aceea de a rmne toi la un loc. Hagrid, crezi c...?

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Nu-i face griji, or s fie n siguran cu mine, Molly, spuse Hagrid, ncercnd s-o liniteasc i fluturnd o mn de mrimea unui capac de tomberon. Doamna Weasley nu pru foarte convins, dar accept s se despart, ndreptndu-se grbit ctre Caligrafie i Pete' cu soul ei i cu Ginny, n timp ce Harry, Ron, Hermione i Hagrid pornir ctre prvlia doamnei Malkin. Harry sesiz c muli dintre cei pe lng care trecur aveau aceeai expresie hituit ca doamna Weasley i c nimeni nu se mai oprea s stea de vorb pe strad; cumprtorii rmneau mpreun n grupuri compacte, concentrn-du-se asupra treburilor lor. Se prea c nimeni nu mai fcea cumprturi de unul singur. - S-ar putea s ne cam nghesuim dac intrm toi, spuse Hagrid, oprindu-se n faa magazinului doamnei Malkin i aplecndu-se s se uite pe geam. Rmn de paz afar, bine? Acestea fiind zise Harry, Ron i Hermione intrar mpreun n prvlie. La prima vedere, prea s fie goal, dar imediat ce ua se nchise n urma lor auzir o voce familiar din spatele unui suport pentru haine pe care erau agate robe festive verzi i albastre n picele. - ... nu sunt un copil, mam, n caz c nu ai observat pn acum. Sunt mai mult dect capabil s-mi cumpr singur ce-mi trebuie. Cineva scoase un zgomot dezaprobator i Harry recunoscu glasul doamnei Malkin, care spuse: - Ei, dragul meu, mama ta are dreptate, nimeni nu ar trebui s hoinreasc nensoit, nu are nici o legtur cu faptul c eti sau nu un copil... - Vrei s ai grij unde nfigi acul la?! Din spatele suportului de haine apru un adolescent palid, cu chipul ascuit i cu prul blond-deschis, mbrcat cu o rob frumoas, verde nchis, cu tivul i mnecile prinse cu ace de gmlie sclipitoare. Se duse cu pai mari n faa oglinzii, privindu-se cu atenie; cteva secunde mai trziu i observ pe Harry, Ron i Hermione n spatele lui i i miji ochii de un cenuiu deschis. - Mam, n caz c te ntrebi de unde vine mirosul sta, d-mi voie s-

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


i spun c tocmai a intrat un snge-ml, spuse Draco Reacredin. - Te rog s ai grij cum vorbeti, zise doamna Malkin, ieind grbit de dup suportul de haine, innd n mn bagheta i o panglic de msurat. i nu vreau nici s v duelai n magazinul meu, zise ea repede, dup ce aruncase o privi-re spre us i vzuse c Harry i Ron i scoseser baghetele i le ineau ndreptate ctre Reacredin. Hermione, care sttea ceva mai spate, le opti: - Nu facei asta, zu, nu merit. - Sigur, ca i cum ai ndrzni s facei vrji n afara colii, zise Reacredin batjocoritor. Ia zi, Granger, cine te-a pocnit? Ca s tiu cui s-i trimit un buchet de flori n semn de mulumire. - Pn aici! spuse doamna Malkin pe un ton tios, uitn-du-se peste umr i spernd s gseasc un sprijin. Doamn, v rog. Narcissa Reacredin apru i ea din spatele suportului pentru haine. - Punei baghetele la loc, le zise ea cu rceal lui Harry i Ron. Data viitoare cnd mi mai atacai fiul, o s am grij s fie ultimul lucru pe care-l mai facei. - Serios? spuse Harry, avansnd cu un pas i privind chipul uor arogant care, n ciuda palorii, avea trsturi comu- i ne cu cel al surorii ei. Harry era acum la fel de nalt ca i ea. - Avei de gnd s punei nite amici Devoratori ai Morii s ne fac de petrecanie? Doamna Malkin scoase un ipt i i duse mna la inim. - Vai, nu ar trebui s-o acuzi... ce cuvinte periculoase... punei-v baghetele la loc n buzunar, v rog. Ins Harry nu i cobor bagheta. Narcissa Reacredin zmbi rutcios. - Se pare c din cauza faptului c eti preferatul lui Dumble-dore ai impresia greit c eti n siguran, Harry Potter. Dar s tii c Dumbledore no s fie mereu lng tine, ca s te apere. Harry se uit njur n btaie de joc. - Extraordinar... ca s vezi... nici acum nu e aici! Putei s facei o

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ncercare chiar acum. Poate c o s v dea o celul dubl n Azkaban, pe care s-o mprii cu soul dumneavoastr, care este un ratat. Reacredin ddu s se apropie suprat de Harry, dar se mpiedic n poalele robei. Ron rse zgomotos. - Potter, s nu cumva s ndrzneti s vorbeti aa cu mama mea! se rsti Reacredin. - Las-l, Draco, spuse Narcissa, care l opri punndu-i o mn subire i alb pe umr. Ceva mi spune c Potter o s fie din nou mpreun cu Sirius nainte s fiu eu cu Lucius. Harry i ridic bagheta i mai mult. - Harry, nu! l rug Hermione, apucndu-l de bra i ncercnd s-l fac s-l lase n jos. Gndete-te puin. Nu e bine ce vrei s faci. O s ai probleme mari. Doamna Malkin ovi cteva clipe, apoi pru s decid s se poarte ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic ieit din comun, cu sperana c pn la urm aa avea s fie. Se aplec spre Reacredin, care se uita urt la Harry n continuare. - Cred c mneca stng ar mai trebui scurtat puin, dragul meu, d-mi voie s... Au! strig Reacredin, lovind-o peste mn i ndeprtnd-o, ai grij unde bagi acele alea, femeie! Mam, nu cred c mai vreau roba asta. i scoase roba peste cap i o arunc pe jos, la picioarele doamnei Malkin. - Ai dreptate, Draco, spuse Narcissa, aruncndu-i o privire dispreuitoare Hermionei, acum mi-am dat seama ce fel de gunoaie frecventeaz magazinul sta. Mai bine mergem la Twilfitt i Tatting". Acestea fiind zise, cei doi ieir din magazin cu pai mari, Reacredin avnd grij s dea ct putu de tare peste Ron n drum spre us. - O, Doamne, zu aal spuse doamna Malkin, nfcnd roba de pe jos, trecnd vrful baghetei peste ea, i folosindu-l ca pe un aspirator pentru a o cura de praf.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Fu tot timpul zpcit n timp ce le lu msurile lui Ron S 1 Harry. Vru s-i vnd lui Hermione o rob festiv de brbat i, cnd i plec fruntea n semn de rmas-bun, pru s se bucure c scpa de ei. - Ai rezolvat totul? ntreb Hagrid vesel cnd se ntoarser la el. - n mare parte, da, zise Harry. I-ai vzut pe Draco i pe mama lui? - Da, spuse Hagrid, detaat. Da' n-au curaj s fac trboi n mijlocul Aleii Diagon, Harry, nu-i face griji din cauza lor. Harry, Ron i Hermione schimbar priviri ntre ei, dar nainte s apuce s-l priveze pe Hagrid de aceast idee linititoare, aprur domnul i doamna Weasley i Ginny, ducnd cu toii pachete grele cu cri. - Suntei bine? zise doamna Weasley. V-ai luat robele? Bine, atunci putem s dm o fug pn la spierie i la bufnie, n drum spre magazinul lui Fred i George. S nu v ndeprtai, da? Harry i Ron nu i cumprar ingrediente de la spierie, avnd n vedere c nu mai studiau Poiunile, dar luar amndoi, de la Bufnie en gros", cte o cutie mare de alune pentru bufnie s le dea lui Hedwig i Pigwidgeon. Apoi merse-r mai departe pe strad n cutarea magazinului de glume al lui Fred i George, Weasley BingBong". - S tii c nu putem sta prea mult, zise doamna Weasley. Aa c o s ne uitm puin prin magazin i dup aceea ne ntoarcem la main. Trebuie s rmnem mpreun, numrul douzeci i doi... douzeci i patru... - Uaaau, spuse Ron, oprindu-se brusc. Ferestrele magazinului lui Fred i George erau ca nite focuri de artificii, prin comparaie cu fundalul mohort al vitrinelor acoperite cu afie din jur. Trectorii de rnd uitau pete umr la ele, iar unii chiar rmaser uluii n fa lor, privindu-le ca hipnotizai. Vitrina din stnga era nf sat cu tot felul de lucruri strlucitoare, care se nvrteau, sreau, scprau, neau i ipau; pe Harry ncepur s-l doar ochii dup doar cteva clipe de privit. Vitrina din dreapta era acoperit cu un afi uria mov, de aceeai culoare cu cele ale ministerului, dar pe care scria cu litere galbene

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


luminoase: De ce v facei griji din cauza Cui-tii-Voi? Cnd ar trebui s avei grij s nu facei pe voi! Laxatenie - remediul contra constipaiei, acum n casele tuturor! Pe Harry l pufni rsul. Auzi un fel de geamt nbuit lng el i cnd se ntoarse n direcia aceea o vzu pe doamna Weasley privind ocat afiul. Harry deslui cuvintele pe care le formau buzele doamnei Weasley: Laxatenie". - O s ajung s-i omoare cineva n somn, opti ea. - Ba nu! spuse Ron, care rdea i el odat cu Harry. Este grozav! El i Harry intrar primii n magazinul, n care era att de mult lume, nct Harry nici nu putu s ajung lng rafturi. Se uit njur, la cutiile stivuite pn n tavan: erau chiar Cutiile de Gustri cu Surprize pe care le perfecionaser gemenii n timpul ultimului lor an incomplet la Hogwarts. Harry observ c Nugaua Snge-din-Nas avea cea mai mare cutare, pentru c pe raft nu mai rmsese dect o singur cutie boit. Erau couri pline cu baghete false, dintre care cele mai ieftine se transformau n pui de cauciuc sau n pantaloni, cnd le fluturai; cele mai scumpe ncepeau s-i loveasc stpnul pclit peste cap i gt; mai erau i cutii cu pene de scris, mprite pe categorii: Incerneluite, Ortografice i Istee. Se eliber un loc n mulime i Harry se nghesui spre tejghea, unde nite copii vorbrei de zece ani priveau ncntai cum un omule de lemn urca ncet treptele care duceau la un eafod n miniatur, amplasat pe o cutie pe care scria: Spnzurtoare refolosibil - fii iste i scap de la!" - Reverii fermecate brevetate"... Hermione reuise s se strecoare pn la un stand mare de lng tejghea i citea datele de pe fundul unei cutii care avea pe capac o imagine viu colorat, cu un tnr chipe i o fat pe cale s leine n braele lui, pe puntea unei corbii de pirai. - 0 simpl incantaie v va induce o reverie de calitate ct se poate de realist; avnd o durat de jumtate de or, ea poate fi integrat fr probleme ntr-o or de curs i n majoritatea cazurilor nu poate fi detectat (printre efectele secundare se numr privitul n gol i

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


uneori salivatul). Interzis cumprtorilor sub aisprezece ani." tii ceva, zise Hermione, uitn-du-se la Harry, s tii c asta chiar este magie de calitate. - Hermione, pentru c ai spus asta, o s-i dm o cutie gratis, spuse o voce din spatele lor. Fred apru n faa lor, zmbind larg i purtnd o rob purpurie, care se potrivea de minune cu prul su rocat. - Salut, Harry, zise Fred, dnd mna cu el. i tu ce-ai pit la ochi, Hermione? - M-a pocnit telescopul vostru, spuse Hermione cu tristee. - Ah, fir-ar s fie, am uitat complet de telescoape, spuse Fred. Poftim. Scoase o cutiu din buzunar i i-o ntinse lui Hermione, care o deschise cu grij, descoperind c era plin cu o past galben i groas. - Unge-te cu ea i o s-i treac vntaia pn-ntr-o or, zise Fred. i dai seama c a trebuit s facem rost de un remediu eficient pentru vnti, dac ne testm singuri majoritatea produselor. Hermione pru nelinitit. - Nu o s pesc nimic de la ea, nu? - Bineneles c nu, o asigur Fred. Harry, hai cu mine, s-i art magazinul. Harry se despri de Hermione, care se ddea cu crem pe vntaie i l urm pe Fred ctre partea din spate a pr-vliei, unde vzu un stand cu trucuri cu cri i frnghii. - Trucuri de-ale ncuiailor, zise Fred vesel, atrgndu-i atenia spre ele. Pentru nebunii ca tata, care ador lucrurile ncuiate. Nu prea se vnd, dar afacerile merg destul de bine n general. Sunt invenii de ultim or. A, uite-l i pe George. Fratele geamn al lui Fred i strnse energic mna lui Harry. _ i ari magazinul? Harry, vino n spate, acolo facem bani cu adevrat. Hei, dac terpeleti ceva, o s te alegi cu ceva mai ru dect o amend, adug el, avertiznd un bieel care i retrase imediat mna dintr-o cutie pe care scria: Semne ntunecate Comestibile - garantate s-i stea n gt".

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


George ddu la o parte o draperie de lng standul cu trucuri ncuiate i Harry vzu de partea cealalt o camer mai ntunecat i mai puin aglomerat. Ambalajele articolelor de pe rafturile de acolo aveau culori mult mai potolite. - Tocmai am creat o linie de produse evident mai serioase, spuse Fred. E foarte amuzant, de fapt, cum am ajuns s facem asta. - Este incredibil ct de muli nu tiu s arunce o Vraj Scut cum trebuie, chiar i dintre cei care lucreaz la minister, spuse George. E i normal, dac nu te-au avut pe tine ca profesor, Harry. - Aa e. M rog, ideea este c ne-am gndit c Plriile Scut ar fi amuzante. nelegi ce vreau s spun - provoac-i prietenul s te blesteme i urmrete-i reacia cnd vraja nu are nici un efect. Dar ministerul a cumprat cinci sute de buci pentru toi asistenii. i nc primim comenzi destul de mari! - Aa c am conceput o line de Pelerine Scut, Mnui Scut... - ... care nu prea au cum s te ajute n cazul blestemelor de neiertat, dar dac e vorba despre blesteme minore sau vrji... - i apoi ne-am gndit s ne extindem n domeniul Aprrii contra Magiei Negre, pentru c e o afacere extrem de profitabil, continu George entuziasmat. Fii atent. Asta e grozav. Bezn Instant, o importm din Peru. E foarte folositoare dac vrei s-i iei tlpia. - Iar Detonatoarele False pleac pur i simplu de pe rafturi, uite, zise Fred, artnd spre mai multe obiecte ca nite Slrene de poliie negre, care chiar ncercau s fug. Tot ce trebuie s faci este s plasezi una fr s te vad nimeni, iar ea o ia la goan i ncepe s urle undeva departe de tine, fi-lnd o diversiune perfect cnd ai nevoie de aa ceva. - E bine s ai una la tine, zise Harry, plcut impresionat. - Poftim, spuse George, prinznd cteva i aruncndu-i-le. O vrjitoare tnr, blond, tuns scurt, i ii capul de dup perdea. Harry observ c i aceasta purta o rob purpurie. - Domnilor Weasley, a venit un client care caut ceaune false, zise ea. Lui Harry i se pru foarte ciudat s aud pe cineva spu-nndu-le lui Fred i George domnii Weasley", dar acetia o luar ca pe ceva

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


obinuit. - Da, Verity, vin imediat, spuse George cu promptitudine. Harry, ia orice i face cu ochiul, bine? Pe gratis. - Nu pot s fac aa ceva, zise Harry, care i scosese deja sculeul cu galbeni ca s plteasc pentru Detonatoarele False. - Aici nu plteti nimic, spuse Fred pe un ton hotrt, refuznd banii. - Dar... - Tu ne-ai dat banii cu care am pus afacerea pe picioare. S nu crezi c am uitat, zise George nenduplecat. Ia orice vrei i spune-le i altora de unde le ai, dac te ntreab. George iei repede din camer pentru a se ocupa de clieni, iar Fred l conduse pe Harry napoi n partea principal a magazinului unde le gsir pe Hermione i pe Ginny cercetnd fascinate Reveriile Fermecate Brevetate. - Fetelor, s neleg c nu ai gsit nc produsele noastre Fermectoare? ntreb Fred. V rog s m urmai. Lng vitrin erau tot felul de produse roz aprins, n jurul crora erau strnse ciorchine mai multe fete entuziasmate, care chicoteau de zor. Hermione i Ginny rmaser deoparte, vag plictisite. - Ce vrei mai mult de att? zise Fred mndru. Cea mai bun linie de poiuni de dragoste din lume. Ginny ridic o sprncean, ndoindu-se de spusele lui. - i chiar funcioneaz? - Sigur c da, pn la douzeci i patru de ore, n funcie de greutatea biatului. _ ... i de ct de frumoas e fata, zise George, aprnd brusc lng ei. Dar ie nu-i vindem poiuni de dragoste, pentru c eSti sora noastr, adug el, devenind dintr-odat foarte serios. Si ai vreo cinci iubii n acelai timp, din cte am auzit. - Indiferent ce v-a zis Ron, s tii c au fost numai minciuni, spuse Ginny calm, aplecndu-se s ia un mic recipient roz de pe raft. Ce-i asta? - Elimin Courile n Zece Secunde, spuse Fred. Elimin ct ai zice pete orice, de la furunculi la puncte negre, dar te rog s nu schimbi subiectul. Este adevrat sau nu c eti prietena unui biat pe care l

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


cheam Dean Thomas? - Este adevrat, zise Ginny. S tii c ultima dat cnd l-am vzut era unul singur, nu cinci. i alea ce sunt? Art ctre nite mingiue pufoase, roz i mov, care se rostogoleau pe fundul unei colivii i scoteau sunete piigiate. - Pigmei Pufoi, spuse George. Pufoi n miniatur, se vnd ca pinea cald. i cum rmne cu Michael Corner? - I-am dat papucii, nu tie s piard, zise Ginny, vrn-du-i un deget printre barele coliviei i privindu-i pe Pigmeii Pufoi care se adunar n jurul lui. Sunt chiar drgui. - Drguei, da, recunoscu Fred. Dar nu i se pare c i schimbi iubiii cam repejor? Ginny se ntoarse spre el, cu minile n old. Avea aceeai privire amenintoare ca doamna Weasley, iar Harry se mir c Fred nu se speria de asemnarea izbitoare. - Nu este treaba ta. Iar tu, i zise ea lui Ron, care tocmai apruse lng George, ncrcat cu tot felul de cumprturi, s faci bine s nu le mai spui tot felul de minciuni despre mine. - Trebuie s ne dai trei galioni, nou sicii i un cnut, spuse Fred, cercetnd cutiile pe care le inea Ron. Hai, d-ne banii. - Dar sunt fratele vostru! ~ i ncerci s ne furi produsele. Trei galioni, nou sicii. Trecem cu vederea cnutul. - Dar nici nu am atia bani la mine! - Atunci ai face bine s iei cutiile i s le duci acolo de unde le-ai luat. Ron ls jos cteva cutii, blestem i fcu un gest nepolj. ticos spre Fred, fiind surprins din nefericire de doamna Weasley, care se nimeri s intre chiar n clipa aceea. - Dac te mai vd fcnd asta o singur dat, s tii c o s-i lipesc degetele cu o vraj, zise ea tios. - Mam, pot s-mi iau un Pigmeu Pufos? zise Ginny imediat. - Ce vrei s-i iei? spuse doamna Weasley plictisit. - Unul din tia, sunt att de drgui. Doamna Weasley se ddu ntr-o parte ca s se uite la Pigmeii Pufoi, iar lui Harry, Ron i Hermione le apru fereastra liber n faa

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ochilor. Draco Reacredin mergea grbit pe strad, singur, uitnduse peste umr cnd trecu prin faa magazinului Weasley Bing-Bong". O clip mai trziu ajunse dincolo de vitrin i dispru din cmpul lor vizual. - Cum de nu e cu mmica? zise Harry, ncruntndu-se. - Se pare c a reuit s scape de ea, spuse Ron. - Da, dar de ce? zise Hermione. Harry tcu, fiind prea concentrat. Narcissa Reacredin nu i-ar fi lsat de bunvoie fiul mult iubit s plece de lng ea; lui Reacredin probabil c-i fusese destul de greu s scape de ea. Harry, cunoscndu-l pe Reacredin i dispreu-indu-l, era convins c acesta avusese un motiv necurat. Se uit n jur. Doamna Weasley i Ginny stteau aplecate peste Pigmeii Pufoi. Domnul Weasley examina ncntat un pachet de cri de joc ncuiate. Iar Fred i George se ocupau de clieni. Afar, Hagrid sttea cu spatele la ei, privind de-a lungul strzii, cnd ntr-o parte, cnd n alta. - Trecei aici, repede, spuse Harry, scondu-i Pelerina Invizibil din ghiozdan. - A, Harry, nu tiu dac..., zise Hermione, uitndu-se nesigur ctre doamna Weasley. - Haide! spuse Ron. Hermione ezit o clip i apoi se vr sub Pelerin mpreun cu Harry i Ron. Nimeni nu observ c disprur, toat lumea fiind mult prea interesat de produsele lui Fred i George. Harry, Ron i Hermione se strecurar pn la us ct putur de repede, dar, cnd ieir pe strad, Reacredin dispruse i el. - Mergea ncolo, murmur Harry abia optit, ca s nu-l aud Hagrid, care fredona o melodie n faa vitrinei. Hai. Cei trei o luar la fug, uitndu-se pe ferestrele magazinelor, cnd Hermione art cu mna drept nainte. - El e, nu? opti ea. Cel care o ia la stnga? - Ce surpriz, opti Ron. Reacredin aruncase o privire n jur i se furiase pe Aleea Nocturn,

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ieind iar din cmpul lor vizual. - Trebuie s ne grbim, altfel l pierdem, zise Harry, grbind pasul. - Or s ni se vad picioarele! spuse Hermione ngrijorat, n timp ce Pelerina le flutur puin n dreptul gleznelor. Spre deosebire de anii trecui, acum le era mai greu s se ascund toi trei sub Pelerin. - Nu conteaz, spuse Harry nerbdtor, trebuie s ne grbim! Dar Aleea Nocturn, strada lturalnic dedicat Magiei Negre, prea complet goal. Trecnd pe lng magazine, se uitar pe geam, dar nu vzur nici un client. Harry presupuse c riscai s te dai de gol cumprnd artefacte ntunecate ntr-un moment periculos i incert ca acesta sau cel puin fiind vzut cumprndu-le. Hermione l ciupi cu putere de bra. -Au! - Sst! Uite! E acolo! i opti ea la ureche. Ajunseser n dreptul singurului magazin de pe Aleea Nocturn n care Harry intrase vreodat, Borgin i Burke", lri care se gseau tot felul de obiecte sinistre. Printre cutiile pline cu cranii i sticle vechi era nsui Draco Reacredin, stand cu spatele spre ei, abia zrindu-se de dup un dulap rrtare i negru n care se ascunsese Harry cu civa ani n ur-^ pentru a nu se ntlni cu Reacredin i cu tatl su. ReaCr edin gesticula, prnd s vorbeasc ptima. Proprietarul magazinului, domnul Borgin, un brbat ncovoiat, cu prul slinos, sttea n faa lui. Avea pe chip o expresie stranie, de indignare amestecat cu team. - Ce pcat c nu putem s auzim ce vorbesc, zise Hermione. - Dar putem! spuse Ron entuziasmat. Stai aa. La naiba! Ron ddu drumul altor cutii, ncercnd s o desfac repede pe cea mai mare. - Urechi Extensibile, uite! - Grozav! zise Hermione, n timp ce Ron desfura sforile lungi de culoarea pielii pe sub us. Ah, sper s nu fie o us Imperturbabil. - Nu e, spuse Ron vesel. Ascult! i apropiar capetele i ascultar cu atenie la capetele sforilor, prin care vocea lui Reacredin se auzea clar i rspicat, de parc ar fi

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


dat drumul la radio. - ... tii cum s-l repari? - S-ar putea, zise Borgin, pe un ton care sugera c nu voia s promit nimic. Trebuie s-l vd mai nti. De ce nu mi-l aduci cndva? - Nu pot, spuse Reacredin. Trebuie s rmn unde este. Tot ce vreau este s mi spui cum s-l repar. Harry l vzu pe Borgin umezindu-si buzele nelinitit. - Pi, n-o s fie deloc uor, dac nu-l vd. Poate chiar imposibil. Nu garantez nimic. - Zu?! spuse Reacredin i Harry i ddu seama dup tonul vocii c acesta zmbea batjocoritor. Poate c asta o s te fac mai optimist. Se apropie de Borgin i dispru n spatele dulapului. Harry, Ron i Hermione l mai vedeau doar pe Borgin, care arta foarte speriat. - Dac spui vreo vorb cuiva despre asta, zise Reacredin, o s plteti foarte scump. l cunoti cumva pe Fenrir Greyback? Este un bun prieten de familie. O s treac pe aici din cnd n cnd, ca s se asigure c tratezi problema cu atenia cuvenit. - Dar nu-i nevoie s... - Asta hotrsc eu, zise Reacredin. Trebuie s plec. i ai grij de la, da? O s-mi trebuiasc. - Nu vrei s-l iei mai bine de pe acum? - Nu, de ce s vreau s-l iau acum, prostule? Ce crezi c ar spune lumea dac m-ar vedea mergnd cu el n brae pe strad? Tu doar ai grij s nu-l vinzi. - Sigur c da... domnule. Borgin fcu o plecciune joas. Harry i aminti c fcuse una exact la fel i n faa lui Lucius Reacredin. - S nu sufli o vorb, Borgin, nici mcar maic-mii, ai neles? - Sigur, sigur, murmur Borgin, fcnd iar o plecciune. O clip mai trziu, clopoelul de la us sun cu zgomot cnd Reacredin iei furtunos din magazin, prnd foarte mulumit de sine. Trecu att de aproape de Harry, Ron i Hermione, nct acetia simir Pelerina fluturndu-le din nou n dreptul genunchilor. ntre timp, Borgin rmase perfect nemicat. i pierise zmbetul mieros de pe chip i prea ngrijorat.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Ce a fost asta? opti Ron, strngnd Urechile Extensibile. - Nu tiu, zise Harry, reflectnd adnc. Vrea s repare ceva. i a rezervat un obiect dinuntru. Ai vzut cumva spre ce a artat cnd a zis s nu-l vinzi"? - Nu, sttea n spatele dulapului luia... - Ateptai-m aici, opti Hermione. - Unde te...? Dar Hermione ieise deja de sub Pelerin. i aranja prul n faa ferestrei i apoi intr cu pai mari n magazin, fcnd clopoelul s sune din nou. Ron desfur repede Urechile Extensibile pe sub us i i ddu o sfoar lui Harry. - Bun ziua, urt vreme, nu-i aa? i spuse Hermione vesel lui Borgin, care nu rspunse, aruncndu-i o privire bnuitoare. Hermione se plimb printre numeroasele obiecte expuse, fredonnd lipsit de griji. - Colierul sta este de vnzare? ntreb ea, oprindu-se n areptul unei cutii cu capac de sticl. - E ca i al tu, dac ai o mie cinci sute de galioni, spuse Borgin cu rceal. - A, pi... nu, nu am chiar att de muli bani la mine, zise Hermione, mergnd mai departe. Dar acest minunat... ... craniu? - aisprezece galioni. - S neleg c este de vnzare? Nu este... rezervat pentru cineva? Borgin i miji ochii. Harry se temea c vnztorul i dduse seama ce ncerca s fac Hermione. Se prea c i Hermione realizase c fcuse o boacn, pentru c renun din-tr-odat s se prefac. - tii ce se ntmpl, biatul care tocmai a ieit de aici, Draco Reacredin, este un bun prieten, i vreau s-i cumpr un cadou de ziua lui, dar dac a rezervat deja ceva, v dai seama c nu vreau s-i iau acelai lucru, aa c... ... Era un pretext destul de slbu, dup prerea lui Harry, i se prea c i Borgin credea la fel. - Iei, zise el tios. Iei afar! Hermione nu atept s i se spun de dou ori i o lu spre us, cu Borgin mergnd chiar n spatele ei. Clopoelul sun din nou i Borgin

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


trnti ua dup ea, agnd semnul nchis". - Asta e, zise Ron, primind-o pe Hermione napoi sub pelerin. A meritat s ncerci, dar ai fi putut fi ceva mai subtil. - tii ceva, data viitoare s-mi ari u cum se face, dac tot eti un maestru al misterelor"! se rsti ea. Cnd se ntoarser la Weasley Bing-Bong", Ron i Hermione nc se ciondneau, dar fur nevoii s fac o pauz, ca s poat trece neobservai pe lng domnul Weasley i Hagrid, care artau foarte ngrijorai, fiind limpede c le observaser lipsa. Odat ajuni n magazin, Harry strnse Pelerina repede, o ascunse n ghiozdan, iar cnd i lu la ntrebri doamna Weasley, insist mpreun cu Ron i Hermione c fuseser n camera din spate n tot acest timp i ca probabil c nu i cutase ea destul de bine.
- CAPITOLUL VII -

CLUBUL LUI SLUGHORN


In ultima sa sptmna de vacana, Harry i petrecu cea I mai mare parte a timpului reflectnd la modul n care se comportase Reacredin pe Aleea Nocturn i la ce nsemna asta. Ceea ce l nelinitea cel mai mult era expresia de satisfacie pe care o avusese Reacredin pe chip cnd ieise din magazin. Orice l-ar fi fcut att de fericit pe Reacredin nu avea cum s fie de bun augur. Pe Harry l deranja puin i faptul c nici Ron, nici Hermione nu preau s-i mprteasc n vreun fel curiozitatea mistuitoare fa de activitile lui Reacredin; n orice caz, prur s se plictiseasc de acest subiect dup ce discutaser despre el timp de cteva zile. - Da, Harry, am recunoscut deja c i mie mi se pare suspect, spuse Hermione cu o nuan de nerbdare n voce. Sttea pe pervazul de la camera lui Fred i George, cu picioarele sprijinite pe o cutie de carton i citea o carte nou numit Traduceri runice pentru avansai, ridicndu-i acum privirea nemulumit. Nu am stabilit c exist o mulime de posibile explicaii? - Poate c i s-a stricat Mna Gloriei, zise Ron vag, ncercnd s-i ndrepte rmurelele ndoite din mtur. V mai amintii de mna aia descrnat pe care o avea Reacredin?

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Dar ce s nelegem din s ai grij de la"? ntreb Harry Pentru a mia oar. Pare s sugereze c Borgin mai are un alt obiect stricat la el i c Reacredin le vrea pe amndou. - Crezi? spuse Ron, strduindu-se acum s i curee mnerul cozii de mtur. ~ Da, zise Harry, care, vznd c nu primete nici un rs-Puns de la Ron i Hermione, adug: tatl lui Reacredin e ln Azkaban. Nu credei c Reacredin ar vrea s-l rzbune? Ron i ridic privirea, clipind nedumerit. - S-l rzbune Reacredin? Dar ce ar putea s fac el n sensul sta? - Tocmai asta e, c nu tiu! zise Harry nemulumit. Dar pune ceva la cale i nu cred c ar trebui s-o lum n glum. Tatl lui e un Devorator al Morii i... Harry fcu o pauz, uitndu-se fix la fereastra din spatele lui Hermione i rmnnd cu gura deschis. Tocmai i trecuse prin minte un gnd nspimnttor. - Harry? zise Hermione ngrijorat. Ce s-a ntmplat? - Te doare cumva din nou cicatricea? ntreb Ron nelinitit. - Este un Devorator al Morii, zise Harry ncet. I-a luat locul tatlui su n rndul Devoratorilor Morii! Urm o clip de tcere, apoi Ron izbucni n rs. - Reacredin? Harry, uii c are aipe ani! Chiar crezi c tii-TuCine l-ar accepta pe Reacredin? - E puin probabil s fie aa cum spui, Harry, zise Hermione, pe un ton ferm. Ce te face s crezi c...? - Cnd era la doamna Malkin, nici nu l-a atins i Reacredin a ipat, smucindu-i braul cnd a vrut s-i suflece mneca. Era mneca stng. A fost nsemnat pe bra cu Semnul ntunecat. Ron i Hermione se uitar unul la altul. - M rog... zise Ron, fr s par deloc convins. - Harry, eu cred c voia pur i simplu s plece de acolo, spuse Hermione. - I-a artat lui Borgin ceva ce noi n-am putut s vedem, insist Harry cu ncpnare. Ceva care l-a speriat de moarte pe Borgin. Era

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Semnul, sunt convins5 de asta. i arta lui Borgin cu cine avea de-a face i ai vzut i voi c Borgin l lua foarte n serios! Ron i Hermione se privir din nou. - Harry, nu sunt sigur c despre asta a fost vorba. - Da, tot m ndoiesc c tii-Tu-Cine l-ar lsa pe Reacredin s devin Devorator. Enervat, dar absolut convins c el era cel care avea dreptate, Harry nfac un morman de robe murdare pentru vjthat si iesi din camera Doamna Weasley i ruga de zile ntregi s i dea hainele la splat i s i fac bagajele ct mai curnd, ca s nu ajung iar pe ultima sut de metri. Se ntlni pe hol cu Ginny, care se ntorcea n camera ei cu un maldr de haine proaspt splate. - Nu te sftuiesc s te duci la buctrie n clipa asta, l avertiz ea. E plin de Flegm pe-acolo. - O s am grij s nu alunec pe ea, zmbi Harry. ntr-adevr, cnd intr n buctrie o gsi pe Fleur aezat la mas i discutnd cu patim despre planurile pe care le fcuse pentru nunta ei cu Bill, n timp ce doamna Weasley, care arta cam indispus, supraveghea nite verze de Bruxelles care se curau singure. -... Bill i cu mine aprrroape c am hotrrrt s avem doar dou domnioarrre de onoarrre. Ginny i Gabrrrielle vorrr fi tarrre drrrglae mprrreun. M-am gndit s le aleg rrrochii aurrriu deschis, rrrozul arrr fi de-a drrreptul orrribil n contrrrast cu prrrul lui Ginny... - A, Harry! zise doamna Weasley rspicat, ntrerupndu-i monologul lui Fleur. Bine c ai venit, voiam s-i explic care sunt msurile de siguran pentru cltoria de mine la Hogwarts. O s mergem din nou cu o main de la minister i or s ne atepte nite Aurori la gar. - O s fie i Tonks acolo? ntreb Harry, dndu-i robele de vjtha. - Nu, nu cred; din cte am neles de la Arthur, a fost trimis n alt parte. - Tonks nu mai e aa cochet ca pe vrrremurrrile bune, sa tii, zise Fleur meditativ, cercetndu-i chipul frumos reflectat ntr-o linguri. Mie mi se parrre c face o marrre grrreeal c...

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Fiecare cu prerile lui, zise doamna Weasley cu acreal, mtrerupnd-o iar pe Fleur. Harry, ar fi bine s ncepi s-i taci bagajele. Vreau s v pregtii cuferele as-sear dac se Poate, ca s evitm nebunia obinuit din ultima clip. Pn la urm, plecarea din dimineaa urmtoare fu mai puin agitat dect de obicei. Cnd se oprir mainile de la mj. nister n faa Vizuinii, i gsir ateptnd, cu cuferele pregtite. Pisica lui Hermione, mecheril, era n siguran, nchis n coul ei de drum, iar Hedwig, bufnia lui Ron, Pigwidgeon i noul Pigmeu Pufos al lui Ginny, Arnold, erau n coliviile lor. - Au revoirrr, 'Arrry, zise Fleur cu o voce gutural, sru-tndu-l pe obraz n semn de rmas-bun. Ron se grbi s se apropie de ea, plin de speran, dar Ginny i puse piedic i acesta czu grmad pe strad, la picioarele lui Fleur. Se urc repede n main, furios, rou la fa i murdar, fr s-i mai ia la revedere. La gara King's Cross nu i mai atepta figura vesel a lui Hagrid. In schimb, doi Aurori brboi, ncruntai i mbrcai cu haine ncuiate, nchise la culoare, naintar spre ei imediat ce oprir mainile, se plasar de o parte i de alta a grupului i i conduser repede n interiorul grii, fr s spun nimic. - Repede, repede, trecei prin barier, zise doamna Weas-ley, puin deranjat de aceast eficien auster. Ar fi mai bine s treac Harry primul, cu... Se uit ntrebtor la unul dintre Aurori, care ncuviin scurt din cap, l apuc pe Harry de bra i ncerc s-l direc-ioneze cu fora ctre bariera dintre peroanele nou i zece. - Pot s merg i singur, s tii, spuse Harry suprat, smulgndu-i braul din strnsoarea Aurorului. i mpinse cruciorul direct n barier, fcnd abstracie de nsoitorul su tcut, i n clipa urmtoare se trezi pe peronul 9 3/4, unde Expresul de Hogwarts mprtia fum deasupra mulimii. Hermione i familia Weasley sosir imediat dup Harry-Fr s atepte s se consulte cu Aurorul su ncruntat, Harry le fcu semn lui Ron i Hermione s-l urmeze de-a lungul peronului, pornind n

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


cutarea unui compartiment gol. - Harry, nu putem s venim cu tine, zise Hermione cu prere de ru. Ron i cu mine trebuie s mergem mai nti n vagonul Perfecilor i apoi s patrulm puin pe culoare. - A, da, am uitat, spuse Harry. - Ar fi bine s v urcai cu toii chiar acum. Mai avei doar cteva minute, spuse doamna Weasley, uitndu-se la ceas. Aa.-- V doresc s avei un semestru ct mai plcut. Ron... - Domnule Weasley, pot s vorbesc ceva cu dumneavoastr ntre patru ochi? zise Harry, hotrndu-se pe moment. - Sigur c da, spuse domnul Weasley, urmndu-l pe Harry ceva mai departe de ceilali i artndu-se puin surprins. Harry reflectase ndelung la asta i ajunsese la concluzia c, dac ar fi fost s-i spun cuiva, domnul Weasley ar fi fost persoana cea mai potrivit. n primul rnd pentru c lucra la minister - drept urmare era autorizat s fac alte investigaii n acest sens - i n al doilea rnd pentru c nu se temea c domnul Weasley avea s fac o criz de nervi. Harry i vzu pe doamna Weasley i pe Aurorul ncruntat privindu-i bnuitori, n timp ce se ndeprtau de ei. - Cnd am fost pe Aleea Diagon..., ncepu Harry, dar domnul Weasley i-o lu nainte, strmbndu-se. - S neleg c sunt pe cale s aflu unde v-ai dus tu, Ron i Hermione n timp ce se presupune c erai n camera din spate din magazinul lui Fred i George? - De unde...? - Harry, s fim serioi. Nu uita c vorbeti cu omul care i-a crescut pe Fred i George. - ... da, avei dreptate, n-am fost n camera din spate. - n ordine, acum s auzim i partea neplcut. - Pi, l-am urmrit pe Draco Reacredin. Mi-am folosit Pelerina Invizibil. - Ai avut un motiv temeinic sau ai fcut-o din capriciu? - Am fcut-o pentru c am crezut c Reacredin punea ceva la cale, zise Harry, fr s in cont de expresia exasperat i n acelai timp

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


amuzat de pe chipul domnului Weas-*ey. Reuise s scape de mama lui i eram curios s aflu de ce. - Mi se pare normal, spuse domnul Weasley, aparent resemnat. i? Ai aflat motivul? - A intrat la Borgin i Burke", zise Harry, i aproape c z"a poruncit proprietarului, lui Borgin, s-l ajute s repare ceva. A zis i c voia ca Borgin s-i pstreze un alt obiect. Din cte a spus, prea s fie vorba despre un obiect asemntor cu primul, care trebuia i el reparat. Ca i cum ar fi fost 0 pereche. i... Harry trase aer n piept. - Ar mai fi ceva. L-am vzut pe Reacredin srind trei metri n sus cnd doamna Malkin a ncercat s-i ating braul stng. Cred c are Semnul ntunecat pe mn. Cred c i-a luat locul tatlui lui ca Devorator al Morii. Domnul Weasley l privi uluit. O clip mai trziu, el spuse: - Harry, m ndoiesc c tii-Tu-Cine i-ar permite unui biat de aisprezece ani s... - Dar cine poate ti cu adevrat de ce este n stare tiiDumneavoasr-Cine? ntreb Harry suprat. Domnule Weasley, iertai-m, dar nu credei c merit s investigai problema? Dac Reacredin vrea s repare ceva i trebuie s-l amenine pe Borgin pentru asta, mai mult ca sigur c este vorba despre ceva ntunecat sau periculos, nu-i aa? - Harry, sincer s fiu, nu cred s fie aa, zise domnul Weasley, vorbind rar. Vezi tu, cnd a fost arestat Lucius Reacredin, i-am percheziionat casa. Am confiscat tot ce ar fi putut fi periculos. - Cred c v-a scpat ceva, zise Harry cu ncpnare. - M rog, poate c ai dreptate, spuse domnul Weasley, dar Harry i ddu seama c o spunea doar ca s-i fac pe plac. Se auzi un uierat din spatele lor; aproape toat lumea se urcase deja n tren i uile ncepuser s se nchid. - Grbete-te, zise domnul Weasley, n timp ce doamna Weasley strig: Harry, du-te! Harry se ntoarse n fug, iar domnul i doamna Weasley l ajutar si urce cufrul n tren.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Ei bine, dragul meu, s tii c o s vii s petreci Crciunul cu noi, am aranjat totul cu Dumbledore, aa c o s ne revedem ct de curnd, spuse doamna Weasley de pe peron, cnd Harry nchise ua n urma lui i trenul se puse n micare. S ai grij de tine i... Trenul ncepuse s prind vitez. - ... s fii cuminte i... Doamna Weasley alerga acum pe lng tren. _ ... s nu peti nimic! Harry i flutur mna pn cnd trenul coti, iar domnul i doamna Weasley disprur din cmpul lui vizual, dup care se duse s vad unde erau ceilali. Bnuia c Ron i Hermione erau izolai n vagonul Perfecilor, dar Ginny era ceva mai ncolo pe culoar, vorbind cu nite prietene. Harry se ndrept spre ea, trndu-i cufrul. Oamenii l privir fr nici o reinere cum se apropia. Ba chiar se lipir de geamurile uilor de la compartimente ca s-l vad mai bine. Se ateptase ca lumea s se holbeze la el i s rmn cu gurile cscate mai mult dect nainte. Se ateptase s fie nevoit s suporte astfel de reacii semestrul acesta, dup ce apruser toate zvonurile despre cel ales" n Profetul zilei, dar nu-i plcea deloc s se prjeasc la luminile rampei. O btu pe umr pe Ginny. - Ce zici, ncercm s gsim un compartiment? - Nu pot, Harry, i-am promis lui Dean c m ntlnesc cu el, zise Ginny vesel. Ne vedem mai trziu. - Bine, spuse Harry. Simi un acces ciudat de suprare cnd o privi plecnd, cu prul lung i rocat fluturnd n urma ei. Se obinuise ntr-o asemenea msur s o aib n jur n timpul verii, nct aproape c uitase c nu sttea cu el, Ron i Hermione cnd erau la coal. Apoi clipi i se uit n jur: era nconjurat de nite fete care l priveau fascinate. - Bun, Harry, zise o voce familiar din spatele lui. - Neville! spuse Harry uurat, ntorcndu-se i vznd un biat cu faa rotund, care i croia drum spre el. - Bun, Harry, zise o fat cu prul lung i ochii mari i umezi, care venea dup Neville. - Bun, Luna, ce mai faci?

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Bine, mulumesc, spuse Luna. Fata strngea la piept o revist, pe a crei copert scria cu litere mari c nuntru se afla i o pereche de spectrochelari. - S neleg c Zeflemistul e tot n top? ntreb Harry, care nutrea o anumit afeciune pentru revista aceasta, dat fiind c i publicase un interviu exclusiv cu un an n urm. - Chiar aa, tirajul a crescut simitor, spuse Luna fericit. - Hai s ne gsim locuri, spuse Harry, i cei trei pornir pe culoar printre zeci de elevi care se holbar la ei n tcere. n cele din urm gsir un compartiment, ceea ce l bucur pe Harry, care intr repede. - Se holbeaz pn i la noi, zise Neville, artnd spre el i Luna, doar pentru c suntem cu tine. - Se holbeaz pentru c ai fost i voi la minister, spuse Harry, urcndu-i cufrul pe suportul pentru bagaje. Mica noastr aventur a fost examinat pn-n cele mai mici detalii n Profetul zilei. Trebuie s-o fi vzut i voi. - Da, am crezut c pe bunica o s-o deranjeze toat publicitatea asta, zise Neville, dar a fost chiar ncntat. Spune c n sfrit am nceput s-i calc pe urme tatei. Mi-a cumprat o baghet nou, uite! i scoase bagheta i i-o art lui Harry. - Lemn de cire i pr de unicorn, zise el mndru. Credem c a fost una dintre ultimele baghete pe care le-a vndut Ollivander, pentru c a disprut chiar a doua zi... hei, Trevor, treci aici! Neville se bg sub banchet ca s-i recupereze broscoiul, care ncercase din nou s evadeze, ca de obicei. - Harry, o s mai fie i anul acesta ntlniri A.D.? ntreb Luna care tocmai desprindea nite ochelari psihedelici din mijlocul Zeflemistului. - Acum, c am scpat de Umbridge, nu mai are rost, nu? spuse Harry, aezndu-se. Neville se lovi cu capul de banchet cnd iei de dedesubt. Prea nespus de dezamgit. - Dar mie mi plcea n A.D.! Am nvat o mulime de chestii de la

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


tine! _ i mie mi plceau ntrunirile, spuse Luna senin. Era ca i cum a fi avut prieteni. Acesta era genul de afirmaii ciudate pe care obinuia s le fac Luna i care l fceau pe Harry s simt un amestec de mil i stinghereal. ns, nainte de a apuca s rspund, se petrecu ceva n faa uii de la compartimentul lor, unde un grup de fete din anul patru uoteau i chicoteau pe culoar. - ntreab-l tu! - Ba nu, mai bine tu! - M duc eu! Una dintre fete, care prea foarte ndrznea i avea nite ochi mari, cprui, brbia pronunat i prul lung i negru, intr direct n compartimentul lor. - Bun, Harry, eu sunt Romilda, Romilda Vane, zise ea rspicat, sigur pe sine. Nu vrei s vii n compartimentul nostru? Nu e nevoie s stai cu ei, adug ea n oapt, teatral, artnd spre fundul lui Neville, care se bgase iari sub scaun, ncercnd s-l prind pe Trevor, i spre Luna, care ntre timp i pusese spectrochelarii i semna cu o bufni nebun, multicolor. - Sunt prietenii mei, zise Harry cu rceal. - A, spuse fata, foarte surprins. A, n ordine. Se retrase, nchiznd ua glisant n urma ei. - Lumea se ateapt s ai prieteni mai grozavi ca noi, zise Luna, dnd din nou dovad de pasiunea ei pentru sinceritatea stnjenitoare. - i voi suntei grozavi, spuse Harry scurt. Voi ai fost cu ine la minister, nu altcineva. Voi ai luptat alturi de mine. - Eti foarte drgu, zise Luna, zmbind larg, ridicndu-i ai sus ochelarii pe nas i ncepnd s citeasc Zeflemistul. - Dar nu noi l-am nfruntat pe el, spuse Neville, ieind de sub scaun cu puf i praf pe pr i inndu-l n mn pe Tre-vr, care arta ct se poate de resemnat. Ci tu. S-o fi auzit Pe bunica vorbind de tine. Harry Potter are un curaj nebun, mai ceva ca tot Ministerul Magiei la un loc!" Ar da ori-Ce s fii tu nepotul ei... Harry rse jenat i schimb ct putu de repede subiectul,

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


vorbind despre rezultatele N.O.V.-urilor. n timp ce Neville nira notele pe care le luase, ntrebndu-se cu voce tare dac avea s fie acceptat la cursul T.V.E.E. de Transfigurare, dup ce obinuse doar un Acceptabil", Harry l privi fr s fie atent la ce spunea acesta. Copilria lui Neville fusese marcat de Cap-de-Mort n aceeai msur ca i cea a lui Harry, dar Neville nici nu bnuia ct de aproape fusese de a avea destinul lui Harry. Profeia s-ar fi putut referi la oricare dintre ei i totui, din motive numai de el tiute, Cap-de-Mort preferase s cread c era vorba despre Harry. Dac l-ar fi ales pe Neville, acesta ar fi stat acum n faa lui Harry, cu cicatricea n form de fulger pe frunte i cu povara profeiei pe umeri... sau poate c nu? Oare mama lui Neville i-ar fi dat viaa pentru a-l salva pe Neville, aa cum murise Lily pentru Harry? Bineneles c da. Dar ce s-ar fi ntmplat dac nu ar fi putut s stea ntre fiul ei i Cap-de-Mort? Oare atunci nu ar mai fi existat un ales"? Ar fi rmas gol locul pe care sttea acum Neville, ar fi existat un Harry fr cicatrice, pe care l-ar fi srutat propria mam nainte s se urce n tren, i nu doamna Weasley, mama lui Ron? - Harry, te simi bine? Nu pari n apele tale, zise Neville. Harry tresri. - Iart-m... doar... - S fie cumva de vin o Stelu Verde? ntreb Luna, nelegtoare, uitndu-se la Harry prin uriaii ochelari colorai. - Poftim...? - M refer la Steluele Verzi. Sunt invizibile, i intr n urechi i te ameesc, zise ea. Mi s-a prut mie c am auzit una bzind pe aici ceva mai devreme. i lovi palmele n gol, ca i cum ar fi ncercat s prind nite molii invizibile. Harry i Neville schimbar repede o privire i ncepur imediat s vorbeasc despre vjtha. Vremea de afar era la fel de mohort cum fusese i n timpul verii; trenul trecu prin nite nori de cea rece i apoi prin cteva zone luminate de soarele plpnd. ntr-un mo ment, cnd soarele era aproape deasupra lor, Ron i Her-mione intrar n sfrit n compartiment.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


_ S vin mai repede cruciorul cu mncare, pentru c altfel o s mor de foame, zise Ron pofticios, aruncndu-se lng Harry i masndu-i stomacul. Bun, Neville, bun, Luna. Ce s vezi! adug el, uitndu-se la Harry. Reacredin nu-i ndeplinete rolul de Perfect. St pur i simplu n compartimentul lui cu ceilali Viperini. L-am vzut cnd am trecut prin dreptul lui. Harry se ndrept din ale, interesat. Lui Reacredin nu-i sttea n obicei s rateze ocazia de a-i exercita puterile de Perfect, de care abuzase bucuros pe tot parcursul anului trecut. - Ce-a fcut cnd v-a vzut? - Ce face de obicei, spuse Ron cu indiferen, explicndu-i lui Harry printr-un gest necuviincios. Nu se mai poart ca altdat, nu-i aa? M rog... e adevrat c a fcut iar gestul la, dar de ce nu o fi pe culoare, chinuindu-i pe cei din anul nti? - Nu tiu, zise Harry pe gnduri. Oare nu nsemna asta c Reacredin avea treburi mai importante pe cap dect s-i chinuie pe elevii din anii mai mici? - Poate c i-a plcut mai mult s fie n Detaamentul Inchizitorial, spuse Hermione. Poate c acum i se pare c rolul de Perfect e prea panic. - Nu cred s fie vorba despre asta, zise Harry. Cred c... Dar nainte s apuce s-i expun teoria, ua de la compartiment se deschise din nou i se ivi o fat din anul trei cu sufletul la gur. - Mi s-a spus s le nmnez lui Neville Poponea i Harry P-Potter, se blbi ea, ntlnind privirea lui Harry i fcn-du-se roie ca focul. inea ntinse dou pergamente fcute sul, legate cu panglici violete. Derutai, Harry i Neville luar pergamentele, lar fata iei din compartiment, mpiedicndu-se. - Ce este? ntreb Ron, n timp ce Harry i desfcea pergamentul. - O invitaie, zise Harry. Harry, A fi ncntat dac ai binevoi s iei prnzul cu mine n compartimentul C. Al tu, profesorul H.E.F. Slughorn. - Cine este profesorul Slughorn? ntreb Neville, uitn-du-se perplex

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


la propria invitaie. - Noul profesor, spuse Harry. M rog, bnuiesc c nu avem de ales, trebuie s ne ducem, nu-i aa? - Dar de ce m-a invitat i pe mine? ntreb Neville nelinitit, ca i cum s-ar fi ateptat s primeasc nite ore de detenie. - Habar n-am, spuse Harry, fr s fie complet sincer, cu toate c nc nu avea nici o dovad c bnuielile sale erau corecte. Fii atent, adug el, avnd o strfulgerare, hai s mergem cu Pelerina Invizibil i n drum am putea s trecem i pe la Reacredin, s vedem ce pune la cale. ns ideea lui Harry se dovedi inutil: nu avur cum s se strecoare pe culoare sub Pelerin, pentru c acestea erau pline cu oameni care ateptau cruciorul cu mncare. Harry bg Pelerina la loc n ghiozdan cu prere de ru, gndindu-se c i-ar fi plcut s o fi purtat, fie i ca s scape de privirile celorlali, care preau i mai insistente dect cnd ieise ultima dat pe culoar. Din cnd n cnd, elevii se nghesuiau s ias din compartimente ca s-l vad mai bine. Singura excepie fu Cho Chang, care o zbughi n compartimentul ei cnd l vzu pe Harry apropiindu-se. Trecnd pe lng ua ei, Harry o vzu cufundat n discuii cu prietena ei, Marietta, care era dat cu un strat foarte gros de machiaj ce nu-i ascundea n ntregime salba ciudat de couri pe care nc o avea pe frunte. Harry merse mai departe, surznd atotcunosctor. Cnd ajunser n compartimentul C, i ddur imediat seama c nu erau singurii invitai ai lui Slughorn, dei Harry prea cel mai important n ochii lui, judecnd dup primirea plin de entuziasm de care avu parte. - Harry, biete! zise Slughorn, ridicndu-se de cum l vzu, n timp ce compartimentul pru i mai mic din cauza burii sale mari, acoperite de catifea. Chelia i mustaa lung argintie scnteiau la fel de puternic ca i nasturii de aur de pe vest. - Bine-ai venit, bine-ai venit! Iar tu trebuie s fii domnul Poponea! Neville ncuviin din cap, artnd speriat. Slughorn le fcu semn s ia loc i cei doi se aezar fa n fa pe singurele locuri rmase

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


libere, cele de lng us. Harry se uit n jur la ceilali invitai. Recunoscu un elev de la Viperini, din an cu el, un biat de culoare nalt, cu pomeii conturai i ochii alungii i oblici; mai erau i doi biei din anul apte, pe care Harry nu i cunotea i, strivit ntr-un col lng Slughorn, Ginny, care nu prea s tie cum anume ajunsese acolo. - Bun, i tii pe toi ceilali? i ntreb Slughorn pe Harry i pe Neville. Desigur, Blaise Zabini este n acelai an cu voi. Zabini nu ddu nici un semn c i-ar fi cunoscut i nu-i salut, iar Harry i Neville procedar la fel: Cercetaii i Vipe-rinii se detestau unii pe alii din principiu. - El este Cormac McLaggen, s-ar putea s v mai fi ntlnit...? A, nu? McLaggen, un tnr masiv, cu prul srmos, ridic o mn spre Harry i Neville, care i rspunser dnd din cap. - ... el este Marcus Belby, nu tiu dac...? Belby, slab i agitat, le zmbi silit. - ... iar aceast domnioar ncnttoare mi-a spus c v cunoate deja pe amndoi, ncheie Slughorn. Ginny se uit la Harry i Neville, schimonosindu-se de du-p Slughorn. - Ce plcere, zise Slughorn mulumit, s v pot cunoate Pe toi puin mai bine. Uitai, luai cte un erveel. Mi-am Pregtit singur masa de prnz. Din cte in minte, cruciorul este ncrcat cu baghete de lemn dulce, iar la btrnee sistemul digestiv nu mai poate face fa unor astfel de bucate. ^ vrei nite fazan, Belby? Belby tresri i accept o bucat de friptur rece, care arta ca o jumtate de fazan. - Tocmai i spuneam tnrului Marcus, aici de fa, c am avut plcerea s-l am ca elev pe unchiul su, Damocles, le spuse Slughorn lui Harry i Neville, avnd grij s-l serveasc pe fiecare dintre ei cu chifle. Este un vrjitor remarcabil, cu adevrat remarcabil i demn de Ordinul Merlin. Spune-mi, Marcus, te vezi des cu unchiul tu? Din pcate, Belby luase deja o nghiitur zdravn de friptur de fazan, grbindu-se s-i rspund lui Slughorn, nghii prea repede i se nvinei, fiind ct pe-aci s se sufoce. - Anapneo, spuse Slughorn calm, ndreptnd bagheta spre Belby, ale

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


crui ci respiratorii prur s se degajeze imediat. - Nu... nu-l vd prea des, zise Belby cu respiraia ntretiat i ochii nlcrimai. - Ei, e de neles, bnuiesc c e foarte ocupat, spuse Slughorn, uitndu-se ntrebtor la Belby. Sunt convins c a muncit foarte mult la inventarea Poiunii Lupilor! - Presupun c da, zise Belby, cruia prea s-i fie team s mai mnnce friptur, n timp ce Slughorn vorbea n continuare cu el. ... vedei dumneavoastr, el i cu tata nu se neleg prea bine, aa c nu tiu foarte multe despre... Vocea i se stinse cnd Slughorn i zmbi cu rceal i i se adres mai departe lui McLaggen. - Ei bine, acum e rndul tu, Cormac, spuse Slughorn. ntmplarea face s tiu c tu i unchiul tu Tiberius suntei apropiai, pentru c are o fotografie ncnttoare cu voi doi la vntoare de nogtails, n Norfolk, dac nu m-nel. - A, da, a fost foarte distractiv, zise McLaggen. Ne-am dus cu Bertie Higgs i Rufus Scrimgeour, nainte s fie fcut ministru, bineneles. - A, i cunoti i pe Bertie, i pe Rufus? spuse Slughorn, zmbind larg, servindu-i musafirii cu plcinte aranjate pe o tav micu i nimerindu-se s-l sar pe Belby. i spune-mi..Era aa cum bnuise Harry. Toi preau s fi fost invitai pentru c se numrau printre apropiaii unor persoane celebre sau influente toi, n afar de Ginny. Zabini, care fu descusut dup McLaggen, se dovedi fiul unei vrjitoare faimoase pentru frumuseea ei (din cte i ddu seama Harry, fusese mritat de apte ori, iar toi soii ei muriser n mod misterios, lsndu-i motenire muni de galbeni). Apoi i veni rndul lui Neville i urmar zece minute deosebit de incomode, pentru c prinii lui Neville, nite Aurori celebri, i pierduser minile dup ce fuseser torturai de Bellatrix Lestrange i nite amici de-ai ei, Devoratori ai Morii. La sfritul dialogului cu Neville, Harry avu senzaia c Slughorn nu luase nc o hotrre n privina lui Neville, ateptnd s vad dac acesta motenise sau nu talentul prinilor si. - i acum, spuse Slughorn, foindu-se ct era de mare n scaun, cu

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


aerul unui prezentator care anun intrarea pe scen a protagonistului, Harry Potter! Nici nu tiu de unde s ncep! Am impresia c n-am atins nici pe departe miezul problemei cnd ne-am ntlnit n vara asta! l contempl pe Harry cteva clipe, de parc ar fi fost o bucat deosebit de mare i suculent de friptur de fazan, apoi zise: - Cel ales", aa i se spune, mai nou! Harry nu zise nimic. Belby, McLaggen i Zabini se holbar cu toii la el. - Desigur, zise Slughorn, privindu-l pe Harry cu atenie, de ani de zile umbl tot felul de zvonuri... in minte cnd... m rog... dup noaptea aceea ngrozitoare... Lily... James... i tu ai supravieuit... Se spunea c aveai puteri ieite din comun... Zabini tui scurt, sugernd c era sceptic fat de aceast afirmaie i n acelai timp amuzat. O voce suprat izbucni din spatele lui Slughorn: - Sigur, Zabini, pentru c tu eti cel care are puteri ieite din comun... ca manechin masculin... - Mi, mi, mi! rse pe nfundate Slughorn, ntorcn-du-se spre Ginny care se uita urt la Zabini de dup burta lrnens a lui Slughorn. Fii cu bgare de seam, Blaise! Am vzut-o pe aceast domnioar aruncnd un formidabil Blestem Gogori n timp ce treceam prin faa compartimentului ei! Eu n-a provoca-o, dac a fi n locul tu! Zabini i lu un aer dispreuitor. - Cum spuneam, zise Slughorn, ntorcndu-se spre Harry, cam acestea au fost zvonurile din vara asta. Bineneles nici nu mai tii ce s crezi. Se tie c Profetul a dat informaii eronate i a fcut fel de fel de greeli n trecut, dar, dat fiind numrul mare de martori oculari, se pare c incidentul destul de problematic de la minister a fost unul real i c ai fost chiar acolo, n miezul lui! Harry, care simea c singura cale de scpare era s mint, ncuviin din cap, tcnd ns n continuare. Slughorn i zmbi larg. - Ct modestie, ct modestie. Nici nu m mir c Dum-bledore ine att de mult la tine. Deci ai fost acolo? Dar cum rmne cu restul zvonurilor, care sunt a de spectaculoase, nct nici nu mai tii dac

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


s le crezi sau nu. Cel despre legendara profeie, de exemplu. - Nu am auzit nici o profeie, spuse Neville, fcndu-se rou ca un rac. - Aa este, zise Ginny hotrt. Neville i cu mine am fost i noi acolo i toate povetile astea cu cel ales" sunt doar nite invenii obinuite de-ale Profetului. - Ai fost i voi acolo? zise Slughorn plin de interes, uitndu-se cnd la Ginny, cnd la Neville, dar amndoi rmaser imuni la zmbetele sale ncurajatoare. Da... pi, e adevrat c Profetul exagereaz frecvent, sigur c da, continu Slughorn, vag dezamgit. in minte cnd mi-a spus draga de Gwenog, m refer desigur la Gwenog Jones, cpitanul Harpiilor din Holyhead... Slughorn fcu o parantez mare, depannd amintiri, dar Harry avu impresia c nu terminase cu el i c nu fusese convins de ce spuseser Neville i Ginny. n restul dup-amiezii se spuser alte poveti despre vrjitori celebri care i fuseser elevi lui Slughorn i care acceptaser bucuroi s fac parte din Clubul lui Slughorn" de la -jogwarts, cum l numea el. Harry abia atepta s plece, dar nll gsi un mod politicos de a-i lua tlpia. nr-un trziu, trenul iei dintr-o ak zon cu cea, culorile roiatice ale apusului devenir vizibile, iar Slughorn se uit pe geam, mi-jindu-i ochii din cauza razelor soarelui care asfinea. - Vai de mine, a nceput deja s se nnopteze! Nici nu mi-am dat seama cnd s-au aprins lmpile! Ar fi cazul s v ducei cu toii s v punei robele. McLaggen, s nu uii s treci pe la mine, s-i mprumut cartea aia despre nogtails. Harry, Blaise, v atept oricnd. i pe tine la fel, domnioar, i zise el vesel lui Ginny. Hai, mergei, hai, hai! Cnd trecu pe lng Harry n drum spre us, Zabini i arunc o privire plin de dispre, pe care Harry i-o ntoarse bucuros. El, Ginny i Neville merser n urma lui Zabini pe culoar. - Bine c s-a terminat, murmur Neville. E un om ciudat, nu credei? - Ba da, e destul de straniu, zise Harry, uitndu-se fix la Zabini. Dar tu cum de ai ajuns acolo, Ginny? - M-a vzut cnd l-am blestemat pe Zacharias Smith, spuse Ginny. l

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


mai inei minte pe idiotul la de la Astropufi, care era n A.D.? M tot ntreba ce s-a ntmplat la minister i pn la urm m-a enervat n aa hal, nct am aruncat un blestem asupra lui. Cnd a intrat Slughorn, am crezut c o s-mi dea ore de detenie, dar s-a dovedit c era convins c am aruncat un blestem foarte bun i c voia s m invite s iau prnzul cu el! Ciudat, nu? - Ai avut un motiv mai bun dect dac ai fi fost invitat pentru c mama ta e celebr, spuse Harry, uitndu-se urt la ceafa lui Zabini, sau pentru c unchiul tu... Dar nu-i duse la capt fraza. Tocmai i venise o idee - o idee riscant, dar care ar fi putut avea rezultate extraordinare- Peste cteva clipe, Zabini avea s se ntoarc n compartimentul Viperinilor din anul ase i Reacredin avea s fie acolo, creznd c nu-l auzeau dect colegii lui Viperini. Cine : ce ar fi putut s aud sau s vad Harry, dac ar fi putut s intre neobservat dup Zabini? ntr-adevr, mai era puin pn la Hogsmeade, poate nici o jumtate de or, judecnd dup peisajul slbatic din jur, dar nimeni altcineva nu prea s ia n serios bnuielile lui Harry, aa c trebuia s fac ceva ca s le i confirme. - Ne vedem mai trziu, opti el, scond Pelerina Invizibil i aruncnd-o peste el. - Dar ce ai de gnd s...? ntreb Neville. - V spun dup aia, opti Harry, fugind dup Zabini i ncercnd s nu fac zgomot, dei aceast msur de precauie era aproape inutil, din cauza huruitului trenului. Acum nu prea mai era nimeni pe culoar. Majoritatea elevilor se ntorseser n compartimentele lor, ca s-i mbrace robele de coal i s-i strng lucrurile. n ciuda faptului c mergea aproape lipit de Zabini, Harry nu fu destul de rapid s e strecoare n compartiment odat cu el. Zabini nchidea deja ua cnd Harry puse brusc piciorul n prag, fcnd-o s rmn deschis. - Ce are ua asta? pue Zabini suprat, lovind de mai multe ori ua cu putere de piciorul lui Harry. Harry apuc ua glisant i o mpinse cu putere la perete. Zabini, care inea strns de mner, czu ntr-o parte, prbu-indu-se n poala lui

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Gregory Goyle, iar n agitaia care urm Harry ni n compartiment, sri pe scaunul liber al lui Zabini i e urc pe suportul de bagaje. Avu noroc c Goyle i Zabini ipau unul la altul, atrgnd privirile tuturor asupra lor, pentru c Harry putea s jure c-i fluturase Pelerina, dezvelindu-i picioarele pn la glezn. Mai mult, pentru o clip de comar i se pru c-l vede pe Reacredint urmrindu-i un adidas cu privirea cnd se urc pe suport; dar chiar atunci Goyle nchise ua cu putere i l ndeprt pe Zabini, care se prbui contrariat la locul lui, Vincent Crabbe citi n continuare revista de benzi desenate, iar Reacredint se ls napoi pe spate, ntinzndu-se pe dou locuri, punndu-i capul n poala lui Pany Parkinon i rznd batjocoritor. Harry se ghemui ntr-o poziie incomod sub pelerin, asigurndu-e c era acoperit n ntregime i privind-o pe Pansy cum ddea la o parte uviele de pr blond i lins de pe fruntea lui Reacredint, de parc oricine i-ar fi dorit s fie n locul ei. Felinarele atrnate de tavan aruncau o lumin puternic n compartiment: Harry putea citi fiecare cuvnt din revista cu benzi desenate a lui Crabbe, care sttea chiar sub el. - Ia spune, Zabini, zise Reacredint, ce voia Slughorn? - ncerca doar s se dea bine pe lng cei cu relaii, spuse Zabini, care se uita urt n continuare la Goyle. Dar nu a gsit prea muli. Reacredint pru nemulumit la auzul acestei informaii. - Pe cine a mai invitat? ntreb el. - Pe McLaggen, de la Cercetai, zise Zabini. - A, da, unchiul lui are un post important la minister, spuse Reacredint. - ... pe un anumit Belby, de la Ochi-de-oim... - A, la e un individ odios, zise Pany. - ... pe Poponea, pe Potter i pe fata lui Weasley, ncheie Zabini. Reacredint se ridic brusc n capul oaselor, dndu-i la o parte mna lui Pansy. - L-a invitat pe Poponea? - Pi, bnuiesc c da, dac era acolo, spuse Zabini pe un ton indiferent. - Dar de ce ar fi interesat Slughorn de Poponea? Zabini ridic din

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


umeri. - Ct despre drguul de Potter, e limpede c a vrut s-l vad de aproape pe cel ales", zise Reacredint batjocoritor. Dar ce-i cu fata lui Weasley? De ce ar fi mai deosebit? - Sunt muli biei care o plac, spuse Pansy, urmrindu-i reacia lui Reacredint cu coada ochiului. i tu crezi c e frumuic, nu-i aa, Blaie, i tim cu toii ct eti de pretenios! - Nu m-a atinge n veci de o trdtoare de snge mizerabil ca ea, indiferent c de frumoas ar fi, spuse Zabini cu rceal, iar Pansy pru mulumit. Reacredin i culc din nou capul n poala ei i o ls s-l mngie n continuare. - Ei bine, l comptimesc pe Slughorn pentru gusturile lui proaste. Poate c a nceput s se senilizeze. Pcat de el. Tata zicea mereu c a fost un vrjitor bun la vremea lui. Tata a fost unul dintre elevii lui preferai. Probabil c Slughorn nu a auzit c sunt n tren, pentru c altfel... - Eu m ndoiesc c te-ar fi invitat, spuse Zabini. Cnd am ajuns acolo, m-a ntrebat de tatl lui Nott. Se pare c erau prieteni vechi, dar i-a pierit zmbetul cnd a auzit c a fost prins de cei de la minister, iar Nott nu a primit nici o invitaie, nu-i aa? Cred c pe Slughorn nu-l intereseaz Devoratorii Morii. Reacredin pru mnios, dar rse forat i fr umor. - M rog, cui i pas ce-l intereseaz pe Slughorn? Cine e el, pn la urm? Un profesor idiot ca oricare altul, zise el i csc ostentativ. S-ar putea nici s nu mai fiu la Hogwarts anul viitor. Ce-mi pas dac m place sau nu cine tie ce profesor btrn i burtos? - Cum adic s-ar putea s nu mai fii la Hogwarts anul viitor? spuse Pansy indignat, oprindu-se din mngiat. - Pi, nu se tie niciodat, zise Reacredin cu o nuan de zmbet. S-ar putea s... ... trec la un nivel superior. Ghemuit sub Pelerin pe suportul de bagaje, Harry simi c inima ncepe s-i bat mai repede. Ce ar fi zis Ron i Her-mione despre asta? Crabbe i Goyle l priveau pe Reacredin cu gurile cscate, ca i cum n-ar fi crezut niciodat c acesta ar fi putut s urce la un

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


nivel superior. Pn i Zabini ls o urm de curiozitate s-i deranjeze trsturile orgolioase. Pansy l mngie din nou pe Reacredin, cu un aer consternat. - Te referi la... el? Reacredin ridic din umeri. - Mama vrea s mi termin studiile, dar mie mi se pare un lucru lipsit de importan n ziua de azi. Gndii-v i voi. Cnd Lordul ntunecat o s ajung la putere, credei c o s-i pese cte N.O.V.-uri i cte T.V.E.E.-uri a luat fiecare? Bineneles c nu. Ceea ce o s conteze o s fie cum a fost servit, devotamentul de care s-a dat dovad. - i crezi c o s poi s faci ceva pentru el? ntreb Zabini ironic. Avnd n vedere c ai aisprezece ani i nici o calificare? - Ti-am explicat deja, ai uitat? Poate c nu-i pas c nu am nici o calificare. Poate c nu e nevoie de cine tie ce calificare ca s ndeplinesc o anumit misiune, spuse Reacredin ncet. Crabbe i Goyle stteau amndoi cu gurile cscate ca nite garguie. Pansy se uita la Reacredin de parc n-ar mai fi vzut n viaa ei ceva att de mre. - Se vede castelul, spuse Reacredin, evident ncntat de efectul pe care l avuseser cuvintele sale, artnd spre fereastra ntunecat. Ar trebui s ne punem robele. Harry fu att de preocupat de Reacredin nct nu l observ pe Goyle ntinzndu-se dup cufrul lui, iar cnd l trase jos, cufrul se lovi cu putere de tmpla lui Harry. Acesta rmase cu rsuflarea tiat de durere, iar Reacredin se uit n sus, spre suportul de bagaje, ncruntndu-se. Lui Harry nu i era fric de Reacredin, dar nu prea agrea ideea de a fi descoperit ascunzndu-se sub Pelerina Invizibil de ctre un grup de Viperini ostili. i scoase bagheta, cu ochii nlcrimai i tmpla zvcnindu-i de durere, avnd grij s nu i deranjeze Pelerina, i atept, inndu-i respiraia. Spre uurarea lui, Reacredin decise c nu auzise nimic, i puse roba ca i ceilali, nchise cufrul i, n timp ce trenul ncetinea, naintnd i zglindu-se, i prinse la gt o pelerin de drum groas, nou-nou. Harry vzu din ce n ce mai muli oameni trecnd pe culoar, spernd

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


c Hermione i Ron aveau s-i dea lucrurile jos din tren n locul lui. Trebuia s rmn acolo pn cnd avea s plece toat lumea din compartiment. ntr-un trziu, trenul se opri cu o ultim hurductur. Goyle deschise ua cu putere i i fcu loc cu fora prinr-un grup de elevi din anul doi, dndu-i la o parte brutal, urmat de Crabbe i Zabini. - Ia-o tu nainte, i spuse Reacredin lui Pansy, care l atepta cu mna ntins, ca i cum ar fi sperat c avea s o ia de mn. Vreau s verific ceva mai nti. Pansy plec. Acum nu mai erau dect Harry i Reacredin n compartiment. Oamenii treceau n numr mare pe lng ei, cobornd pe peronul ntunecat. Reacredin se duse la ua compartimentului i trase jaluzelele, ca s nu se poat uita dinuntru la cei de pe culoar. Apoi se aplec peste cufr i l deschise din nou. Harry se uit n jos, de pe suportul de bagaje, cu pulsul accelerat. Ce voia s ascund Reacredin de Pansy? Oare avea s vad misteriosul obiect stricat care trebuia reparat de urgena? - Petrificus Totalus! Recredin i ndrept dintr-odat bagheta spre Harry, care ncremeni n aceeai secund. Czu de pe suportul de bagaje, de parc ar fi fost filmat cu ncetinitorul, prbuin-du-se pe podea cu o bufnitur puternic i dureroas. Rmase la picioarele lui Reacredin, cu Pelerina Invizibil strns sub el, corpul i era complet descoperit, ngheat n poziia ghemuit. Nu putea nici s clipeasc, ci doar s se uite n sus la Reacredin, care zmbea larg. - M gndeam eu, spuse acesta jubilnd. Am auzit cnd te-a lovit cufrul lui Goyle. i mi s-a prut c am vzut ceva alb trecnd repede prin aer dup ce s-a ntors Zabini. Privirea i se opri pentru o clip asupra adidailor lui Harry. - Bnuiesc c tu ai blocat ua cnd a intrat Zabini? II cercet pe Harry pentru cteva secunde. - Nu ai auzit nimic interesant, Potter. Dar acum, c eti aici... II calc pe fa pe Harry, cu putere. Harry simi cum i se zdrobete nasul i cum ncepe s-i curg snge. - Asta e pentru tata. i acum, ia s vedem. Reacredin trase Pelerina

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


de sub corpul imobilizat al lui Harry i o arunc peste acesta. - Presupun c o s te gseasc abia la Londra, zise el ncet. Pe data viitoare, Potter... sau poate nu. Reacredin iei din compartiment, avnd grij s calce pe degetele lui Harry.
- CAPITOLUL VIII

VICTORIA LUI PLESNEAL


Harry era complet paralizat. Zcea acolo, sub Pelerina Inii vizibil, simind sngele fierbinte din nas iroindu-i pe fa i ascultnd vocile i paii care se auzeau pe culoar. Primul su gnd fu c sigur trebuia s existe cineva care s verifice compartimentele nainte s plece trenul. Dar imediat dup aceea i ddu seama c i dac ar fi venit cineva, nu ar fi putut nici s-l vad, nici s-l aud. Singura lui speran era s intre cineva n compartiment i s calce pe el. Harry nu l mai urase niciodat pe Reacredin aa cum l ura acum, zcnd ca o amrt de estoas ntoars pe spate, cu sngele scurgndu-i-se dezgusttor n gur. n ce situaie ridicol ajunsese. Iar acum pn i ultimii civa pai se stinser; toat lumea mergea ncet pe peron. Harry i auzi t-rndu-i cuferele i plvrgind ntre ei. Ron i Hermione aveau s cread c se dduse jos fr ei. Aveau s ajung la Hogwarts, s se aeze la masa Cerceta-ilor din Marea Sal, s se uite de cteva ori n lungul ei i abia apoi s i dea seama c nu era acolo, n timp ce el avea s fie mai mult ca sigur n drum spre Londra. ncerc s scoat un sunet, mcar un geamt, dar i fu imposibil. Apoi i aminti c unii vrjitori, ca Dumbledore, puteau s fac vrji fr s vorbeasc, aa c ncerc s arunce o Vraj de Chemare asupra baghetei care i czuse din mn, spunnd n gnd Accio bagheta!" de mai multe ori, dar nu se ntmpl nimic. I se prea c aude fonetul copacilor din jurul lacului i iptul unei bufnie undeva n deprtare, dar nimic care s a indicat c avea loc o

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


cutare i nici mcar (sczu n ochii si pentru c avu aceast speran) nite voci panicate, care Sa se ntrebe unde era Harry Potter. Fu cuprins de un senti-rnent de dezndejde cnd i imagin convoiul de trsuri trase de thestrali ndreptndu-se spre coal i rsetele nfundate din trsura n care era Reacredin, povestindu-le colegi-lor de la Viperini cum i atacase rivalul. Trenul se zgli, fcndu-l pe Harry s se rostogoleasc pe o parte. Acum nu mai privea tavanul, ci se uita fix sub banchet, unde se strnsese praful. Podeaua ncepu s vibreze cnd motorul se puse n micare cu un zgomot puternic. Expresul pleca din gar i nimeni nu tia c Harry nu coborse nc... Apoi simi c i fu tras Pelerina de pe el i o voce de deasupra lui zise: - Salut, Harry. Harry vzu o lumin roie i simi cum i se dezghea corpul. Reui s ia o poziie mai demn, ridicndu-se n capul oaselor, i terse repede cu podul palmei sngele de pe faa tumefiat i se uit n sus la Tonks, care inea n mn Pelerina Invizibil pe care tocmai o trsese de pe el. - Ar fi bine s plecm de aici ct mai repede, spuse ea, n timp ce ferestrele trenului erau acoperite de fum i trenul ncepea s ias din gar. Hai, o s srim. Harry o urm repede pe culoar. Tonks deschise ua i sri pe peronul care prea s zboare pe sub roile trenului ce prindea vitez. Harry sri dup Tonks, cltinndu-se puin la aterizare, dar se ndrept la timp ca s vad locomotiva de un rou strlucitor cotind n goan i disprnd din cmpul lor vizual. Aerul rece al nopii fu benefic pentru nasul tumefiat al lui Harry. Tonks se uita la el, Harry era mnios i jenat c fusese descoperit ntr-o situaie att de ridicol. Tonks i ddu napoi Pelerina, n tcere. - Cine i-a fcut asta? - Draco Reacredin, spuse Harry cu amrciune. Mulumesc pentru... tii tu... - Cu plcere, zise Tonks, fr s zmbeasc.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Din cte putea s-i ddea seama Harry pe ntuneric, avea prul aten deschis i aceeai expresie abtut, ca atunci cnd o vzuse la Vizuin. - Stai cuminte s-i repar nasul. Lui Harry nu i e pru c era o idee tocmai bun; se gndise s se duc la doamna Pomfrey, matroana, n care avea ceva mai mult ncredere cnd venea vorba de vrji de vindecare, dar i se pru c ar fi fost nepoliticos s-i spun asta lui Tonks, aa c rmase perfect nemicat i nchise ochii. - Episkey, zise Tonks. Harry i simi nasul foarte fierbinte i apoi foarte rece. Ridic mna i l pipi cu precauie. Prea s fi fost reparat. - Mulumesc mult! - Pune-i Pelerina la loc, ca s mergem spre coal, spuse Tonks, tot fr s zmbeasc. i flutur bagheta cnd Harry i arunc Pelerina pete el i un animal imens argintiu, cu patru picioare, ni din vrful baghetei i goni n noapte. - la a fost un Patronus? ntreb Harry, care l mai vzuse pe Dumbledore trimind astfel de mesaje. - Da. Trimit vorb la castel c eti cu mine, ca s nu se ngrijoreze. S mergem, nu trebuie s zbovim. Cei doi pornir spre drumul care ducea ctre coal. - Cum m-ai gsit? - Am observat c nu coborsei din tren i tiam c aveai Pelerina asta. M-am gndit c voiai s te ascunzi. Cnd am vzut jaluzelele trase n compartimentul la, m-am gndit s arunc un ochi acolo. - Dar cum de erai aici, la gar? ntreb Harry. - Acum stau n Hogsmeade. O msur de siguran n plus pentru coal, zise Tonk. - Eti singur sau mai sunt i...? - Da, mai sunt i Proudfoot, Savage i Dawlish. - Dawlish, Aurorul pe care l-a atacat Dumbledore anul trecut? - Chiar el. Merer trindu-i picioarele pe drumul ntunecat i gol, Pe lng

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


urmele proaspete lsate de roile trsurilor. Harry e Ult piezi la Tonks de sub Pelerin. Anul trecut fusese curioas Utt de curioas, nct uneori pruse chiar sufocant), glumea i tot timpul cu zmbetul pe buze. Acum prea mai matur mult mai serioas i mai preocupat. Oare toate aceste schimbri se datorau incidentului de la minister? Harry se gndi stingherit c Hermione i-ar fi sugerat s o consoleze pe Tonks n privina lui Sirius, s-i spun c nu avea nici o vin n ce se ntmplase, dar nu fu n stare s o fac. Nu o nvinovea deloc pentru moartea lui Sirius, nu era cu nimic mai responsabil pentru asta dect oricine altcineva (n orice caz, mai puin responsabil dect el nsui), dar nu-i plcea s vorbeasc despre Sirius cnd putea s evite lucrul acesta. Aa c i continuar drumul, n tcere, prin aerul rece al nopii, pelerina lung a lui Tonks fonind catifelat pe pmnt n urma lor. Pn atunci, Harry mersese la castel numai cu trsura i nu i dduse seama ct de departe era Hogwars fa de gara din Hogsmeade. Fu deosebit de uurat cnd vzu n sfrit stlpii nali, care ncadrau porile duble, avnd fiecare doi mistrei naripai n vrf. Lui Harry i era frig i foame i era dornic s se despart de aceast nou Tonks, care era mereu posomort. Dar cnd ncerc s deschid porile, descoperi c erau ferecate cu nite lanuri. - Alohomora! zise el ncreztor, ndreptndu-i bagheta ctre lact, fr s se ntmple ceva. - Nu funcioneaz asupra porilor, spuse Tonks. Le-a vrjit nsui Dumbledore. Harry se uit n jur. - A putea s sar zidul, suger el. - Ba nu, spuse Tonks pe un ton categoric. Sunt puse blesteme antiintrui pe toate zidurile. Msurile de siguran au fost sporite de zeci de ori n timpul verii. - Atunci, zise Harry, ncepnd s-l deranjeze faptul c Tonks nu prea voia s-l ajute, bnuiesc c o s dorm aici o s atept pn mine diminea. - Vine cineva dup tine, spuse Tonks. Uite. Lumina unui felinar tremura n deprtare, n faa caste lului. Harry fu

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


att de bucuros s o vad, nct se gndi c ar fi putut s ndure chiar i mustrrile lui Filch pentru c ntrziase i s-l asculte declarnd cu vocea lui rguit c toi elevii ar fi mai punctuali dac li s-ar bate cuie n degete cnd n-trziau. Abia cnd lumina galben ajunse la treizeci de metri de ei, iar Harry i ddu jos Pelerina Invizibil ca s poat fi vzut; recunoscu cu un sentiment de ur profund nasul coroiat i prul lung, negru i slinos al lui Severus Plesneal. - Ca s vezi, zise acesta batjocoritor, scondu-i bagheta i atingnd o dat lactul, astfel nct lanurile se ddur la o parte i poarta se deschise scrind. Drgu din partea ta c te-ai hotrt s-i faci apariia, Potter, dei e limpede c ai considerat c roba de coal nu se potrivete cu personalitatea ta. - Nu m-am putut schimba, nu am avut cufrul... ncepu Harry, dar Plesneal l ntrerupse tios. - Nu trebuie s mai atepi, Nymphadora. Potter este... n... n siguran cu mine. - Mesajul i era destinat lui Hagrid, spuse Tonks, ncrun-tndu-se. - Hagrid a ntrziat la masa festiv de la nceputul semestrului, la fel ca Potter, aici de fa, aa c am preluat eu mesajul n locul lui. n plus, zise Plesneal, dndu-se napoi pentru a-i face loc lui Harry s treac, mi se pare interesant noul tu Patronus. Plesneal i nchise poarta n nas cu un zgomot metalic puternic i atinse din nou lanul cu bagheta, fcndu-le s se ncolceasc la loc. - Cred c cel pe care l aveai nainte era mai bun, spuse Plesneal, cu o not evident de rutate n glas. Asta nou pare destul de fragil. Plesneal mic puin felinarul i Harry vzu pre de o cli-P o expresie de oc i furie pe chipul lui Tonks. Apoi aceasta dispru din nou n ntuneric. - Noapte bun! i strig Harry peste umr, ndreptndu-se ctre castel cu Plesneal. Mulumesc pentru... tot. - Pe curnd, Harry. Plesneal tcu timp de cteva minute. Harry avea impre-la c emana nite valuri att de puternice de ur, nct nu-i venea s cread c Plesneal nu le simea prjolindu-l. l je. testase

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


din prima clip cnd l cunoscuse, dar elementul care eliminase orice posibilitate ca Harry s-l ierte vreodat fusese modul n care se purtase Plesneal cu Sirius. Indiferent de ce zicea Dumbledore, Harry avusese timp s cntreasc totul pe timpul verii i ajunsese la concluzia c remarcile rutcioase ale lui Plesneal fa de Sirius, care l acuzase c se ascundea ntr-un loc sigur, n timp ce ceilali membri ai Ordinului Phoenix se luptau cu Cap-de-Mort, avuseser, probabil, un rol important n decizia lui Sirius de a se duce ntr-un suflet la minister n noaptea cnd murise. Harrv se agat de aceast idee, pentru c i permitea s dea vina pe Plesneal, ceea ce l mulumea ntr-o anumit msur, i pentru c tia c, dac exista cineva care nu regreta moartea lui Sirius, acesta era brbatul care mergea acum cu el n noapte. - Cincizeci de puncte pierdute de Cercetai pentru ntrziere, a zice, spuse Plesneal. A, stai puin, i nc douzeci pentru c pori haine ncuiate. tii, nu cred c a mai fost vreo cas care s piard attea puncte att de repede dup nceperea semestrului; nici nu s-a ajuns la desert. Poate c-ai dobort un record, Potter. Mnia i ura care dospeau n Harry prur s ating cote maxime, dar ar fi preferat de o mie de ori s fi rmas imobilizat n tren pn la Londra dect s-i spun lui Plesneal de ce ntrziase. - Presupun c ai vrut s-i faci o intrare de pomin, nu? continu Plesneal. i cum nu aveai o main zburtoare la ndemn, ai ales s dai naval n Marea Sal n miezul mesei festive, ca s dai o not de dramatism. Harry pstr tcerea n continuare, dei simea c avea s-i explodeze pieptul. tia c acesta era motivul pentru care venise s-l ia Plesneal: cele cteva minute n care putea s-l scie i s-l chinuie pe Harry fr s mai fie altcineva de fat. n sfrit, ajunser la treptele din faa castelului, iar cnd se deschiser uile mari de stejar ctre holul de la intrare, fur ntmpinai de un zumzet de voci, rsete i clinchet de tacmuri de dincolo de uile deschise care ddeau spre Marea Sal- Lui Harry i trecu prin minte s i pun repede Peleri-na Invizibil i astfel s se aeze neobservat la masa lung a Cercetailor (care se

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


nimerea s fie cea mai ndeprtat de holul de la intrare). ns Plesneal zise, de parc i-ar fi citit gndurile: - Fr Pelerin. O s intri i o s te vad toat lumea, sunt sigur c asta i-ai dorit de la bun nceput. Harry se ntoarse pe clcie i intr direct pe uile deschise cu pai mari, fiind n stare s fac orice ca s scape de Plesneal. Marea Sal, cu cele patru mese lungi ale caselor i cu masa profesorilor din capt, era mpodobit ca de obicei cu lumnri plutitoare care fceau farfuriile s sclipeasc i s strluceasc. ns Harry nu distinse nimic din mulimea de luminie din jur, mergnd att de repede, nct trecuse deja de masa Astropufilor nainte s fi apucat s se holbeze cineva la el, iar cnd ncepur s se ridice ca s-l vad mai bine, i zri pe Ron i Hermione, grbi pasul de-a lungul bncilor i i fcu loc ntre ei la mas. - Unde ai... Fir-a al naibii, ce-ai pit la fa? spuse Ron, uitndu-se la el cu ochii ct cepele, la fel ca i toi ceilali din apropiere. - De ce, ce nu e n regul? zise Harry, nfcnd o lingur i ncercnd s-i deslueasc reflecia distorsionat. - Eti plin de snge! spuse Hermione. Stai aa... Hermione ridic bagheta i zise: Tergeo!" curnd sngele uscat. - Mersi, spuse Harry, ducndu-i mna la faa, care acum era cur. Cum mi arat nasul? - Normal, zise Hermione ngrijorat. De ce, ar trebui s arate altfel? Harry, ce s-a ntmplat? Ne-am speriat ngrozitor! - V povestesc mai trziu, rspunse Harry scurt. Era perfect contient de faptul c Ginny, Neville, Dean i Seamus ascultau ce vorbeau. Pn i Nick Aproape-Fr'-de-Cap, fantoma Cercetailor, plutise de-a lungul bncii ca s trag cu Urechea. - Dar... zise Hermione. - Nu acum, Hermione, spuse Harry cu subneles. Spera din tot sufletul c toi aveau s presupun c fusese implicat ntr-o ncercare eroic, de preferat mpotriva ctorva Devoratori ai Morii i a unui Dementor. Bineneles c Reacredin avea s dea sfoar-n ar, dar exista o ans ca istorisirea s nu ajung la urechile multor Cercetai.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ntinse mna prin faa lui Ron ca s ia nite copane de pui i o porie de cartofi prjii, dar acestea disprur nainte s le poat pune n farfurie, fiind nlocuite cu nite budinci. - Ai ratat oricum Sortatul, zise Hermione, n timp ce Ron se arunca asupra unei prjituri mari cu ciocolat. - Ce mai zicea jobenul? Ceva interesant? ntreb Harry, lund o bucat de tart de melas. - In mare, aceleai lucruri... Ne-a ndemnat s ne unim mpotriva dumanilor, ca de obicei. - Dumbledore a zis cumva ceva de Cap-de-Mort? - Pn acum nu, dar i pstreaz ntotdeauna discursul propriu-zis pn dup cin, nu-i aa? Nu cred c mai e mult. - Plesneal a zis c Hagrid a ntrziat la osp. - Ai vorbit cu Plesneal? Cum aa? zise Ron nfulecnd din prjitur. - M-am ntlnit cu el din ntmplare, zise Harry evaziv. - Hagrid nu a ntrziat dect cteva minute, zise Hermione. Uite, Harry, i face cu mna. Harry se uit la masa profesorilor i i zmbi lui Hagrid, care i fcea ntr-adevr cu mna. Hagrid nu reuise niciodat s fie la fel de demn ca profesoara McGonagall, efa Casei Cercetailor, care sttea la mas lng Hagrid, ajungndu-i pn la jumtatea distanei dintre cot i umr i privind cu dezaprobare acest salut clduros. Harry fu surprins s o vad pe profesoara Trelawney, care preda Previziuni despre Viitor, stnd de partea cealalt a lui Hagrid; aceasta ieea rareori din camera ei din turn i era pentru prima dat c era prezent la ospul de deschidere a anului colar. Prea la fel de btrn ca de obicei, acoperit cu mrgele sclipitoare si aluri lungi, cu ochii supradimensionai de ochelari. Dup ce o bnuise mereu de neltorie, Harry fusese ocat s descopere la sfritul semestrului trecut c ea fusese cea care rostise prezicerea care l fcuse pe Cap-de-Mort s-i omoare pe prinii lui Harry i s-l atace i pe el. Aceast informaie l fcuse s i doreasc i mai puin s aib de-a face cu ea, si, din fericire, anul acesta avea s renune la Prezicerile despre Viitor. Ochii ei ca nite faruri se ntoarser spre el, iar Harry se uit repede la masa Viperinilor. Draco Reacredin se prefcea c sprgea

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


nasul cuiva, nsoit de hohote de rs i de aplauze. Harry i cobor privirea, uitndu-se la tarta de melas i simind din nou c-i fierbe sngele n vine. Ce nu ar fi dat ca s se lupte cu Reacredin unu la unu. - i ce voia pn la urm domnul profesor Slughorn? ntreb Hermione. - S afle ce s-a ntmplat la minister, spuse Harry. - La fel ca toat lumea din sala asta, pufni Hermione. S fi vzut cum am fost interogai n tren, nu-i aa, Ron? - Aa e, zise Ron. Toi voiau s tie dac eti cu adevrat cel ales"... - S tii c sta este un subiect ndelung dezbtut i n rndul stafiilor, interveni Nick Aproape-Fr'-de-Cap, ncli-nndu-i capul abia prins de gt spre Harry, nct i se cltin periculos pe guler. Sunt considerat un specialist n domeniul Potter, se tie c suntem n relaii bune. ns am asigurat comunitatea stafiilor c n-o s te sci cu ntrebri. Harry Potter tie c poate avea ncredere nemrginit n mine", aa le-am zis. Mai degrab mor dect s-i trdez ncrederea." - Asta nu e cine tie ce, avnd n vedere c eti deja mort, constat Ron. - Sensibil ca un topor, ca de obicei, zise Nick Aproape-^r'-de-Cap pe un ton jignit, ridicndu-se n aer i plutind spre cellalt capt al mesei Cercetailor chiar n clipa cnd dumbledore se ridic n picioare la masa profesorilor. Zumzetul de voci i rsete din Marea Sal se stinse aproa-Pe instantaneu. - Bun seara tuturor, zise el, zmbind larg, cu braele deschise, de parc ar fi vrut s mbrieze toat camera. - Ce-a pit la mn? zise Hermione cu rsuflarea tiat. Nu era singura care observase. Mna dreapt a lui Dumbledore era la fel de nnegrit i usciv ca n noaptea cnd venise s-l ia pe Harry de la familia Dursley. Sala fu cuprins de oapte. Dumbledore, interpretnd corect uotelile, zmbi i i scutur mneca roie cu auriu, acoperindu-i mna rnit. - Nu avei de ce s v facei griji, zise el senin. Aa... Le urez bun

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


venit noilor elevi i le spun bine ai revenit celor vechi. V ateapt nc un an de educaie magic. - Avea mna la fel i cnd m-am ntlnit cu el ast-var, i opti Harry lui Hermione. Dar credeam c s-a vindecat pn acum. Ori singur, ori cu ajutor de la doamna Pomfrey. - Arat ca i cum ar fi moart, spuse Hermione, cu un aer scrbit. Dar exist rni care nu pot fi vindecate... blesteme strvechi... i mai sunt otrvuri care nu au antidoturi. - ... iar domnul Filch, ngrijitorul nostru, m-a rugat s v anun c toate articolele cumprate de la magazinul Weasley Bing-Bong" sunt interzise cu desvrire. Cei care vor s joace n echipa de vjtha a casei lor trebuie s se prezinte n faa efilor caselor lor, ca i pn acum. De asemenea, suntem n cutare de comentatori de vjtha. Cei interesai sunt sftuii s procedeze la fel. Anul acest avem plcerea s-i urm bun venit unui nou membru n rndul profesorilor. Domnul profesor Slughorn - acesta se ridic, cu chelia sclipindu-i la lumina lumnrilor i cu burta mare, acoperit cu o vest, aruncnd o umbr mare peste mas - este un fost coleg al meu care a acceptat s i reia activitatea ca profesor de Poiuni. - Poiuni? - Poiuni? Cuvntul fu pe buzele tuturor, cei de fa ntrebndu-se dac nu cumva i nelase auzul. - Poiuni? spuser Ron i Hermione ntr-un glas, ntorcnduse uimii spre Harry. Dar ai zis... - Ct despre domnul profesor Plesneal, zise Dumbledore ridicnd vocea i acoperind zumzetul de oapte, dnsul o s fie noul profesor de Aprare contra Magiei Negre. - Nu! spuse Harry, att de tare nct mai multe capete se ntoarser spre el. Nu i psa. Se uita mnios la masa profesorilor. Cum era posibil ca Plesneal s devin profesor de Aprare contra Magiei Negre dup atta timp? Nu se tia de ani de zile c Dumbledore nu avea destul ncredere n el ca s i-l dea? - Dar, Harry, ai zis c Slughorn o s ne predea Aprare contra

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Magiei Negre! spuse Hermione. - Aa am crezut, zise Harry, chinuindu-se s-i aduc aminte cnd i spusese Dumbledore c avea s fie aa, dar acum, c se gndi mai bine, nu putu s i aduc aminte s-i fi spus ce materie avea s predea Slughorn. Plesneal, care sttea n dreapta lui Dumbledore, nu se ridic atunci cnd i fu rostit numele, ci doar ridic mna n semn de recunoatere a aplauzelor de la masa Viperinilor. Totui Harry ar fi putut s jure c observase o urm de triumf pe chipul pe care l detesta att de mult. - Pn la urm, e i asta o veste bun, zise Harry cu rutate. Plesneal o s plece pn la sfritul anului. - Ce vrei s spui? ntreb Ron. - Materia asta e o piaz-rea. Nimeni nu a rezistat mai mult de un an. Quirrell chiar a murit n timp ce preda. tii ceva, eu, unul, sper s avem parte de nc o nmormntare... - Harry! l mustr Hermione ocat. - Ar putea doar s continue s predea Poiuni la sfritul anului, spuse Ron rezonabil. Individul sta, Slughorn, s-ar putea s nu vrea s rmn pe termen lung, la fel ca Moody. Dumbledore i drese vocea. Harry, Ron i Hermione nu erau singurii care vorbeau. ntreaga sal fusese cuprins de un val de discuii la auzul vetii c Plesneal i atinsese n sfrit telul. Prnd s nu i dea seama deloc de ct de senzaional fusese anunul su, Dumbledore nu mai zise nimic despre alte Schimbri printre profesori, ateptnd cteva secunde pentru a e asigura c nu mai vorbea nimeni nainte de a continua. - Acum, aa cum tim cu toii, Lordul Cap-de-Mort i adepii si sunt din nou n libertate i pe zi ce trece - mai puternici. Tcerea deveni ncordat la auzul cuvintelor lui Dumble-dore. Harry l privi pe Reacredin. Acesta nu se uita la Dumbledore, ci i fcea furculia s pluteasc, ghidnd-o cu bagheta, ca i cum ar fi considerat c discursul directorului nu era demn de atenia lui. - Situaia prezent este nespus de periculoas. Toi elevii i profesorii de la Hogwarts trebuie s-i de silina ca s fim n

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


siguran, acum i pe viitor. Fortificaiile magice ale castelului au fost sporite n timpul verii, asigurndu-ne noi i riguroase msuri de siguran. Cu toate acestea, trebuie s fim foarte ateni ca s nu aib loc nici o eroare din partea vreunui elev sau profesor. Drept urmare, v rog s respectai toate restriciile de siguran pe care or s vi le impun profesorii, indiferent de ct de neplcute or s v par, n special regula orei de stingere. V implor, dac observai ceva ciudat sau suspect n castel sau n afara lui, anunai imediat unul dintre profesori. Am ncredere n faptul c o s inei ntotdeauna cont de sigurana voastr i a celorlali. Ochii albatri ai lui Dumbledore i nvluir pe elevii de la mese i apoi el zmbi din nou. - i-acum, la culcare. V ateapt nite paturi ct se poate de comode i clduroase i tiu c grija voastr cea mai important este s fii odihnii la orele de curs de mine. Hai, repejor! Bncile se ddur n spate, cu obinuitul huruit asurzitor, i sute de elevi ncepur s ias din Marea Sal, ndreptn-du-se ctre camerele lor. Harry, care nu se grbea s plece odat cu mulimea curioas i nici s ajung destul de aproape de Reacredin pentru a-i da ocazia s povesteasc din nou cum i zdrobise nasul, rmase n urm, prefcndu-se c i lega iretul de la un adidas, lsndu-i pe ceilali Cercetai s o ia nainte. Hermione era printre primii, pentru a-i ndeplini datoria de Perfect, conducndu-i pe cei din primul an, dar Ron rmase cu Harry. _ Ce ai pit de fapt la nas? ntreb el, cnd ajunser chiar ultimii n spatele mulimii care se nghesuia s ias din sal si nu riscau s fie auzii de nimeni. Harry i spuse. Faptul c Ron nu rse dovedi ct de strns era prietenia dintre ei. - L-am vzut eu pe Reacredin mimnd ceva n legtur cu nasul, zise el sumbru. - Da, m rog, nu conteaz, spuse Harry cu amrciune. Stai s-i povestesc ce zicea nainte s-i dea seama c eram acolo. Harry se ateptase ca Ron s fie de-a dreptul uluit de spusele lui Reacredin. Cu toate acestea, el nu fu impresionat, dnd dovad de o

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ncpnare exagerat din punctul de vedere al lui Harry. - Harry, s fim serioi, voia doar s se dea mare n faa lui Parkinson. Ce misiune ar putea s-i dea tii-Tu-Cine tocmai lui? - Cap-de-Mort ar putea s aib nevoie de cineva din interiorul colii, nu-i aa? Nu ar fi prima dat cnd... - Tare a vrea s nu mai pronuni numele sta, Harry, spuse o voce nemulumit din spatele lor. Harry se uit peste umr i l vzu pe Hagrid cltinnd din cap. - Dar i Dumbledore i spune pe nume, spuse Harry bo-sumflndu-se. - Da, numai c Dumbledore e Dumbledore, nu-i aa? spuse Hagrid cu un aer misterios. Cum de-ai ntrziat, Harry? Mi-am fcut griji pentru tine, s tii. - Am fost reinut n tren, zise Harry. Dar tu de ce-ai ntrziat? - Am fost la Grawp, spuse Hagrid vesel. Am cam pierdut noiunea timpului. Acum are o cas nou-n muni, a avut Srij Dumbledore. E o peter mare i tare frumuic. E "jult mai fericit acolo dect n Pdure. Am ntrziat pentru ca am stat la poveti cu el. ~ Serios?! zise Harry, evitnd s-i ntlneasc privirea lui Data trecut cnd se ntlnise cu fratele vitreg al lui Hagrid, un uria violent, specializat n smulgerea copacilor din rdcini, vocabularul acestuia era format din cinci cuvinte, iar pe dou dintre ele nici mcar nu putea s le pronune cum trebuia. - A, da, s vezi ce-a progresat, spuse Hagrid mndru. Nici n-o s-i vin s crezi. M gndeam s-l pregtesc s fie asistentul meu. Ron pufni zgomotos, dar reui s pretind c fusese doar un strnut furtunos. Acum ajunseser n dreptul uilor de stejar de la intrare. - Atunci, pe mine diminea, la primul curs imediat dup micul dejun. S venii mai devreme, ca s-l salutai pe Buck... pardon, pe Witherwings! Ridicnd o mn n semn de rmas bun, iei pe uile de stejar i se pierdu n noapte. Harry i Ron se uitar unul la altul. Harry i ddu seama c Ron avea acelai sentiment de vinovie ca i el. - i tu ai renunat la cursul de Grij fa de Creaturile Magice, nu? Ron ddu din cap.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- i tu la fel, nu-i aa? Harry ncuviin la rndul lui. - i Hermione? mai ntreb Ron. Harry repet gestul. Nu voia s se gndeasc la ce avea s spun Hagrid cnd avea s-i dea seama c elevii si preferai renunaser la cursul lui.
- CAPITOLUL IX

UN PRIN SEMIPUR
Dimineaa urmtoare, Harry i Ron se ntlnir cu Hermione n camera de zi nainte de micul dejun. Spernd s gseasc pe cineva care s-i sprijine teoria, Harry se grbi s-i povesteasc lui Hermione ce spusese Reacredin n Expresul de Hogwarts. - Nu-i aa c e evident c se ddea mare n faa lui Parkin-son? exclam Ron repede, nainte ca Hermione s fi apucat s spun ceva. - Pi, zise ea nesigur, nu tiu. Lui Reacredin i s n fire s ncerce s par mai important dect este de fapt. Dar ar fi o minciun cam gogonat... - Exact, zise Harry, dar nu putu s spun mai mult, pentru c erau foarte muli care trgeau cu urechea la ceea ce vorbeau, se holbau la el i uoteau ntre ei. - Nu e frumos s ari cu degetul, se rsti Ron la un biat mrunel din anul nti, cnd li se alturar celor care ateptau s ias pe gaura portretului. Biatul, care i optise ceva despre Harry prietenului su, acoperindui gura cu mna, se fcu imediat rou ca focul i se rostogoli speriat prin gaura portretului. Ron rse cu superioritate. - Ador s fiu n anul ase. i s nu uitm c anul sta o s avem i ferestre. Ore n ir n care o s putem s stm aici Si s ne relaxm. Ferestrele de care vorbeti sunt pentru nvat, Ron, Z1se Hermione, cnd pornir pe hol. ~ Da, dar nu i azi, spuse Ron. Am o presimire c o s avem o zi uoar. - Stai aa, zise Hermione, ridicnd o mn i oprind un din anul patru care ncerca s treac pe lng ea innd s rns un disc verde electric. Frisbee-urile cu coli sunt interese i se

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


confisc, i spuse ea hotrt. Biatul i ddu discul care i arta dinii, trecnd ncruntat pe sub braul ei i fugind dup prietenii lui. Ron atept pn nu l mai vzu i apoi smulse frisbee-ul din mna lui Hermione - Grozav, ntotdeauna mi-am dorit unul. Mustrrile lui Hermione fur acoperite de un ropot de chicoteli. Se pare c Lavender Brown considera c Ron spusese ceva foarte amuzant. Aceasta rse n continuare cnd trecu pe lng ei, aruncndu-i o privire peste umr lui Ron. Biatul pru ct se poate de mulumit de sine. Tavanul Marii Sli era de un albastru senin, presrat cu nori delicai, exact ca poriunile de cer care se vedeau pe ferestrele nalte, cu ipci verticale. n timp ce nfulecau terci de ovz i ou cu unc, Harry i Ron i povestir lui Hermione conversaia jenant pe care o avuseser cu Hagrid seara trecut. - Dar cum ar putea s cread c am vrea s studiem n continuare Grija fa de Creaturile Magice? zise ea nelinitit. Adic am dat vreunul din noi dovad... de... entuziasm? - Pi, rspunsul ar fi da", aa-i? spuse Ron, nghiind cu oul un ou fcut ochi. Noi eram cei care depuneam cel mai mult efort la orele lui, pentru c ne plcea de el. Dar Hagrid credea c ne plcea materia asta idioat. Voi chiar credei c o s vrea cineva s dea T.V.E.E. la cursul sta? Harry i Hermione tcur amndoi. Nu era nevoie s rspund. tiau foarte bine c nimeni din anul lor nu voia s mai studieze n continuare Grija fa de Creaturile Magice. Evitar s-i ntlneasc privirea lui Hagrid i-i ntoarser salutul destul de apatici cnd acesta le fcu vesel cu mna, ridicndu-se de la mas zece minute mai trziu. Dup ce terminar de mncat, rmaser la locurile lor, ateptnd s vin profesoara McGonagall de la masa profesorilor. Anul acesta mprirea orarelor era mult mai complicat dect de obicei, pentru c profesoara McGonagall trebuia mai nti s se asigure c toi obinuser calificativele necesare la N.O.V.-uri pentru a continua cu T.V.E.E.-urile pe care i le aleseser.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Hermione primi imediat dreptul de a continua s studieze Farmece, Aprare contra Magiei Negre, Transfigurare, jerbologie, Aritmanie, Studiul Vechilor Rune i Poiuni i nU mai zbovi nici o clip, ducndu-se glon la un curs despre perioada de nceput a vechilor rune. n cazul lui Isjeville dur ceva mai mult, pe chipul rotund i se citi teama n timp ce profesoara McGonagall cercet opiunile pe care le fcuse i calificativele pe care le luase la N.O.V.-uri. - Ierbologie, n regul, spuse ea. Doamna profesoar Lstar o s fie ncntat s te primeasc napoi cu un N.O.V. Remarcabil. Te califici i pentru Aprare contra Magiei Negre cu Peste Ateptri. Dar problema este Transfigurarea. mi pare ru, Poponea, dar Acceptabil nu este un rezultat destul de bun pentru nivelul T.V.E.E., sincer nu cred c o s poi face fa cerinelor cursului. Neville i ls capul n jos. Profesoara McGonagall l examina prin ochelarii ei cu ram ptrat. - Dar de ce vrei s continui s studiezi Transfigurarea"? Nu am avut niciodat impresia c i-ar plcea aceast materie n mod special. Neville prea foarte amrt i bigui ceva despre dorina bunicii lui". - Hm, pufni profesoara McGonagall. Este cazul ca bunica ta s nvee s fie mndr de nepotul pe care l are i nu de cel pe care crede c ar trebui s-l aib, mai ales dup ce s-a ntmplat la minister. Neville roi i clipi derutat. Era pentru prima dat cnd profesoara McGonagall i fcea un compliment. - mi pare ru, Poponea, dar nu e pot primi la cursul nieu pentru T.V.E.E.-uri. ns vd c ai luat Peste Ateptri" la Farmece, de ce nu alegi Farmecele pentru T.V.E.E.? - Bunica e de prere c Farmecele sunt o materie prea uoar, bigui Neville. - Alege Farmecele, spuse profesoara McGonagall, i o s-i scriu Augustei, ca s-i amintesc c doar pentru c ea a picat examenul N.O.V. de Farmece nu nseamn c este o matele lipsit de valoare. Profesoara McGonagall surse puin cnd vzu expresia de ncntare i uluire de pe chipul lui Neville i atinse cu vrful baghetei un orar gol, care avea nscrise noile cursuri cnd i-l ddu lui Neville, cteva

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


clipe mai trziu. Profesoara McGonagall vorbi apoi cu Parvati Patil. Primul lucru pe care l ntreb aceasta fu dac Firenze, centaurul chipe, preda n continuare Previziuni despre Viitor. - Anul acesta o s mpart orele de curs cu doamna profesoara Trelawney, zise profesoara McGonagall, cu o urm de dezaprobare n glas, cci se tia c dispreuia Previziunile despre Viitor. Cei din anul ase or s-o aib ca profesoar pe doamna Trelawney. Parvati pru foarte trist cnd se duse la cursul de Preziceri despre Viitor, cinci minute mai trziu. S vedem, Potter, Potter... spuse profesoara McGonagall, consultndu-i hrtiile cnd ajunse la Harry. Farmece, Aprare contra Magiei Negre, Ierbologie, Transfigurare... totul e n ordine. Potter, d-mi voie s-i spun c am fost mulumit de rezultatele de la examenul de Transfigurare, deosebit de mulumit. Acum spune-mi de ce nu te-ai nscris la Poiuni? Nu voiai s devii Auror? - Ba da, doamna profesoar, dar mi-ai spus c trebuie s iau Remarcabil" la N.O.V.-ul de Poiuni. - Aa este, i-am spus asta cnd domnul profesor Plesnea-l era cel care preda aceast materie. ns domnul profesor Slughorn accept bucuros elevi cu Peste Ateptri" la cursul de T.V.E.E. Vrei s studiezi n continuare Poiunile? - Da, zise Harry, dar nu mi-am cumprat crile necesare, nici ingredientele i... - Sunt convins c domnul profesor Slughorn o s-i poat mprumuta cte ceva, spuse profesoara McGonagall. n ordine, Potter, sta este orarul tu. A, apropo, s tii c s-au nscris douzeci de elevi care vor s intre n echipa de vjt-ha a Cercetailor. O s-i dau ie lista ct de curnd, ca s alegi tu cnd vrei s fixezi trialul. Cteva minute mai trziu, Ron primi permisiunea de a ur-l ma aceleai cursuri ca Harry, iar cei doi plecar mpreun de la mas. - Uite, spuse Ron ncntat, uitndu-se la orarul su, acum avem o fereastr... nc una dup pauz... i nc una dup prnz... E excelent! Se ntoarser n camera de zi, unde nu erau dect ase elevi din anul apte, printre care i Katie Bell, singurul membru care rmsese din

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


echipa original de vjtha a Cercetailor creia i se alturase Harry n anul nti. - M ateptam s te aleag, felicitri! strig ea, indicnd insigna de cpitan de pe pieptul lui Harry. S-mi spui cnd o s fie selecia! - Fii serioas, zise Harry, tu nu trebuie s mai dai nici o prob, te-am urmrit cum joci timp de cinci ani. - Ei, s nu porneti cu ideea asta, l preveni ea. N-ai de unde s tii c nu exist cineva mai bun ca mine printre candidai. N-ar fi prima dat cnd s-ar destrma echipele din cauza cpitanilor care selecioneaz foti juctori sau care i primesc prietenii n echip... Ron pru puin jenat i ncepu s se joace cu frisbee-ul cu coli pe care l confiscase Hermione de la biatul din anul patru. Discul zbur prin camer, mrind i ncercnd s mute din tapet. mecheril i urmri traiectoria cu ochii lui galbeni, scuipnd cnd discul ajunse prea aproape de el. O or mai trziu, plecar fr tragere de inim din camera de zi nsorit, ndreptndu-se spre clasa de Aprare contra Magiei Negre, care era cu patru etaje mai jos. Hermione sttea deja la coad n faa uii, cu un vraf de cri groase n brae, artnd ca i cum tocmai ar fi fost tras pe sfoar. - Ne-au dat foarte multe teme la Studiul Vechilor Rune, zise ea ngrijorat, cnd Harry i Ron se oprir lng ea. Un eseu de treizeci de centimetri lungime, plus dou traduceri. i trebuie s citesc toate astea pn miercuri! - Ce nasol, zise Ron cscnd. - Stai s vezi, spuse ea pe un ton ranchiunos. Pariez c Plesneal o s ne dea o grmad de teme. Chiar n clipa aceea se deschise ua clasei i Plesneal iei pe culoar, cu chipul palid ncadrat de dou perdele de pr negru, slinos. Toat lumea tcu mlc. - Intrai, zise el. Harry se uit njur cnd intrar cu toii n clas. Plesneal i lsase deja amprenta asupra slii; era mai sumbr dect de obicei, pentru c erau trase draperiile i camera era luminat cu lumnri. Pe perei se gseau tablouri noi. Multe dintre ele nfiau oameni care preau s

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


aib dureri, erau grav rnii sau aveau membrele contorsionate ntrun mod ciudat. Se aezar n tcere, privind portretele sinistre din jur. - Nu v-am spus s scoatei crile, zise Plesneal, nchiznd ua i ducndu-se n spatele catedrei, pentru a li se adresa elevilor. Hermione ddu repede drumul Confruntrii mascailor napoi n ghiozdanul pe care l ascunse sub scaun. - Vreau s v vorbesc i am nevoie de atenia voastr total. Plesneal i ainti ochii negri asupra elevilor care se uitau cu toii n sus la el, zbovind o fraciune de secund mai mult asupra lui Harry. - Dac nu m nel, ai avut deja ali cinci profesori la aceast materie. Dac nu te neli - de parc nu i-aifi urmrit pe toi cum au venit i au plecat, Plesneal, spernd c o s fii urmtorul, i zise nciudat Harry. - Firete, toi aceti profesori au avut propriile metode i prioriti. Dat fiind starea de confuzie care a rezultat, m mir c a de muli dintre voi au reuit s ia N.O.V.-ul la aceast materie. i mai mare o s-mi fie mirarea dac o s inei pasul cu cerinele T.V.E.E., care or s fie mult mai mari. Plesneal merse pe lng perete, coborndu-i vocea; elevii si i ntinser gturile pentru a nu-l scpa din ochi. - Magia Neagr, spuse Plesneal, este alctuit din elemente multe, variate, mereu schimbtoare i eterne. A lupta contra ei este ca i cum ai lupta cu un balaur cu mai multe capete. Cnd i se taie un cap, n locul lui crete unul mai fioros i mai iscusit. Te lupi cu ceva indefinit, schimbtor i indestructibil. Harry l fix cu privirea pe Plesneal. Una era s respeci Magia Neagr ca pe un duman redutabil i alta era s vorbeti despre ea cu o nuan de tandree n voce, aa cum fcea Plesneal. - Drept urmare, zise Plesneal, ridicnd puin vocea, mijloacele de aprare trebuie s fie la fel de flexibile i de inovatoare ca magia pe care cutai s o desfaceri. Aceste tablouri - art spre cteva dintre ele n timp ce trecu prin dreptul lor -reprezint o ilustrare realist a ceea ce li se ntmpl celor care suport, de exemplu,

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Blestemul Cruciatus (indic o vrjitoare care urla de durere), care sunt victimele srutului unui Dementor (un vrjitor ghemuit, care privea n gol, se prbui lng un perete) sau care provoac firea agresiv a unui Inferius (art ctre un trup nsngerat care zcea pe jos). - Vrei s spunei c au fost vzui Inferii? zise Parvati Pa-til cu o voce piigiat. Este sigur c i folosete i el? - Lordul ntunecat a folosit Inferi n trecut, spuse Plesneal, ceea ce nseamn c ar fi corect s presupui c s-ar putea folosi de ei i cu alt ocazie. Acum... i continu drumul n jurul camerei, ndrepndu-se ctre catedr, sub privirile atente ale elevilor i cu roba neagr fluturnd n urma sa. - ... cred c suntei complet lipsii de experien n folosirea vrjilor nonverbale. Care este avantajul unei vrji non-verbale? Hermione ridic repede mna. Plesneal privi ncet ctre toi ceilali, asigurndu-se c nu avea de ales, nainte de a spune tios: - Da, domnioar Granger? - Adversarul nu poate ti ce fel de magie suntem pe cale s folosim, zise Hermione, ceea ce ne d un avantaj de o fraciune de secund. - Un rspuns reprodus aproape cuvnt cu cuvnt din Ma-nualul standard de vrji, anul ase, spuse Plesneal, deloc impresionat (Reacredin rse batjocoritor ntr-un col), dar n esen corect. ntr-adevr, n timpul unui atac, cei care ajung s poat face vrji fr a striga incantaii au de partea lor elementulsurpriz. Desigur, nu toi vrjitorii pot face asta; este o chestiune de putere de concentrare i control al minii, care unora le lipsete. Privirea i e opri din nou cu rutate asupra lui Harry. Harry tia c Plesneal se gndea la leciile dezastruoase de Occlumanie de anul trecut. Refuz s-i plece privirea i se uit urt la Plesneal, pn cnd acesta privi n alt parte. - Acum o s v mprii n grupuri de cte doi, continu Plesneal. Unul dintre parteneri o s ncerce s-l blesteme pe cellalt fr s vorbeasc. Cellalt o s ncerce s ndeprteze blestemul, pstrnd tcerea la rndul lui. ncepei.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Dei Plesneal nu o tia, Harry i nvase pe cel puin jumtate dintre cei din clas (pe toi cei care fcuser parte din A.D.) cum s fac o Vraj Scut, cu un an n urm. Cu toate acestea, nici unul dintre ei nu mai aruncase o vraj fr s vorbeasc. Rezultatul fu c muli triar, optind incantaia, n loc s o spun cu voce re. Aa cum era de ateptat, la zece minute de la nceperea leciei, Hermione reui s contracareze blestemul Picioare-de-Gelatin optit de Neville fr s rosteasc un cuvnt - o realizare care ar fi meritat cel puin douzeci de puncte pentru Cercetai din partea oricrui profesor rezonabil, dup cum i zise Harry cu amrciune. Dar Plesneal ignor acest fapt. Se plimb printre ei n timp ce exersau, artnd ca un liliac supradimensionat, ca de obicei. Se opri s-i urmreasc pe Ron i pe Harry cum se chinuiau cu exerciiul. Ron, care se presupunea c ar fi trebuit s arunce un blestem asupra lui Harry, se nvineise i i inea buzele strnse ca s nu fie tentat s opteasc incantaia. Harry avea bagheta ridicat, ateptnd ca pe ace s resping un blestem care se prea c nu avea s fie aruncat niciodat. - Jalnic, Weasley, spuse Plesneal, dup un timp. D-nii voie s-i art cura se face. ndrept bagheta spre Harry att de repede, nct acesta reaciona instinctiv, uitnd complet de vrjile nonverbale si strignd: Protego!". Vraja sa Scut fu att de puternic, nct Plesneal i pierdu echilibrul i se lovi de o banc. Toi se ntoarser i l urmrir ndreptndu-se mnios. - Potter, ai uitat deja c am spus c exersm vrji nonverbale? - Nu, spuse Harry cu rceal. - Nu, domnule. - Nu este cazul s mi spunei domnule", domnule profesor. Rosti cuvintele nainte s-i dea seama ce spunea. Mai muli elevi rmaser cu rsuflarea tiat, printre care i Hermione. Cu toate acestea, Ron, Dean i Seamus zmbir n semn de apreciere, n spatele lui Plesneal. - Ore de detenie, smbt seara, n biroul meu, zise Plesneal. Nu

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


accept replici neobrzate din partea nimnui, Potter. Nici mcar din partea celui ales". - Ai fost mre, Harry! zise Ron, rznd pe nfundate, cnd ieir n pauz puin mai trziu. - S tii c nu ar fi trebuit s spun asta, zise Hermione, ncruntndu-se la Ron. Ce i-a venit? - A ncercat s m blesteme, n caz c nu ai observat! zise Harry furios. Mi-a ajuns ce mi-a fcut n timpul leciilor de Occlumanie! Mai bine i-ar gsi alt sac de box! Ce urmrete Dumbledore, lsndu-l s predea Aprare contra Magiei Negre? L-ai auzit cum vorbea despre Magia Neagr? E pasiunea vieii lui! Tot ce zicea despre ea, cum c este schimbtoare, indestructibil. - Pi, zise Hermione, mie mi s-a prut c vorbea cam ca tine. - Cam ca mine} - Da, cnd ne spuneai cum e s-l nfruni pe Cap-de-Mort. Miceai c nu este de ajuns s memorezi nite vrji, ci c pn urm totul depinde de tine, de mintea ta i de instinctele tale. Pi, nu asta spunea i Plesneal? C pn la urm totul se reduce la curaj i la iueala minii? Harry nu o contrazise, dezarmat de faptul c Hermione considerase c spusele lui erau demne de a fi memorate, la fel ca i Manualul standard de vrji, dar nu o contrazise. - Harry! Hei, Harry! Harry se uit n jur. Jack Sloper, unul dintre prinztorii din echipa de vjtha de anul trecut a Cercetailor, se apropia de el, cu un sul de pergament n mn. - E pentru tine, gfi Sloper. tii, am auzit c tu eti noul cpitan. Cnd o s organizezi trialurile? - nc nu tiu exact, rspunse Harry, zicndu-i c Sloper avea nevoie de un miracol ca s fie primit din nou n echip. O s te anun. - A, bine. Speram s fie la sfritul sptmnii steia. Dar Harry nu mai era atent la cele spuse de Sloper; tocmai recunoscuse scrisul alungit i filiform de pe pergament. II ls pe Sloper s vorbeasc singur i plec repede cu Ron i Hermione, desfurnd pergamentul.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Drag Harry, A vrea s ncepem leciile individuale smbta asta. Te rog s vii n biroul meu la ora opt seara. Sper c te bucuri de prima zi din noul an. Al tu, Albus Dumbledore P.S. mi plac tartele acide. - Cum adic i plac tartele acide? zise Ron, care citi mesajul peste umrul lui Harry, cu un aer perplex. - Este parola cu care pot s trec de garguiul din faa biroului, zise Harry cu o voce joas. Ha! Nu o s-i pice deloc bine lui Plesneal. Nu o s pot s m duc la detenie! El, Ron i Hermione petrecur tot restul pauzei dndu-i cu prerea despre ce avea s-i predea Dumbledore lui Harry. Ron credea c probabil era vorba despre blesteme i vrji spectaculoase pe care Devoratorii Morii nu le tiau. Herinione spuse c genul sta de vrji era ilegal i fu de prere c Dumbledore avea s-i predea magie defensiv avansat. Dup pauz, se duse la cursul ei de Aritmanie, n timp ce Ron i Harry se ntoarser n camera de zi, unde ncepur si fac, fr nici o tragere de inim, temele pe care le primiser de la Plesneal. Acestea se dovedir att de grele, nct nc nu terminaser cnd Hermione li se altur n timpul ferestrei de dup prnz (accelernd n mod simitor procesul). Reuir s-i termine temele exact cnd clopoelul anun cele dou cursuri consecutive de Poiuni i fcur drumul familiar pn la temnia transformat n sal de clas, care i aparinuse atta amar de vreme lui Plesneal. Cnd ajunser pe hol, observar c erau doar doisprezece elevi care aleseser Poiunile pentru nivelul T.V.E.E. Era evident c Crabbe i Goyle nu reuiser s obin calificativul necesar la N.O.V., dar existau patru Viperini care reuiser, printre care i Reacredin. Mai erau patru elevi de la Ochi-de-oim i unul de la Astropufi, Ernie Macmillan, care i plcea lui Harry, n ciuda atitudinii lui preioase. - Harry, zise Ernie cu importan, ntinzndu-i mna lui Harry cnd se apropie de el, nu am apucat s vorbim la cursul de Aprare contra Magiei Negre n dimineaa asta. Mi s-a prut c a fost o lecie destul de bun, dar Vrjile Scut sunt nite chestii arhicunoscute de noi,

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


veteranii din A.D. Voi ce mai facei, Ron? Hermione? nainte ca acetia s apuce s spun altceva n afar de "bine", ua temniei se deschise i burta lui Slughorn iei pe hol, fiind urmat imediat de restul corpului. Cnd intr n camer, mustaa lui stufoas, care l fcea s semene cu o mors, se arcui pe chipul zmbitor, iar Slughorn i ntmpin deosebit de clduros pe Harry i Zabini. In mod neobinuit, temnia era deja plin de vapori i de mirosuri ciudate. Harry, Ron i Hermione mirosir curioi diferitele esene cnd trecur pe lng nite ceaune mari, care Socoteau. Cei patru Viperini se aezar mpreun la o mas, la te' ca elevii de la Ochi-deoim. Aa c Harry, Ron i Hermione mprir o mas cu Ernie. O aleser pe cea mai apropiat de un ceaun auriu, care emana cel mai frumos mirositor parfum pe care l inhalase vreodat Harry; era ciudat c i amintea n acelai timp de tartele cu melas, de mirosul de lemn al cozii de mtur i de un parfum floral pe care l distinsese n Vizuin. i ddu seama c inspira foarte rar i adnc i c vaporii poiunii preau s-l umple ca un lichid. Fu cuprins de o stare profund de mulumire i i zmbi lui Ron, aflat n partea cealalt a mesei, care i rspunse i el cu un zmbet senin. - S ncepem, s ncepem, s ncepem, zise Slughorn, a crui siluet masiv era estompat pe alocuri de vaporii scnteietori. Scoatei solzii i seturile de poiuni i nu uitai de Realizarea poiunilor avansate. - Domnule profesor? zise Harry, ridicnd mna. - Da, Harry, biete? - Nu am manual, nici solzi, nu am nimic din toate astea. i nici Ron. tii, nu am crezut c o s fim acceptai la cursul de T.V.E.E. ' - A, da, mi-a spus ceva despre asta doamna profesoar McGonagall. Nu-i nimic, dragul meu, nu-i nimic. Astzi putei s folosii ingrediente din dulapul cu rezerve i sunt sigur c am nite solzi n plus pentru voi. Mai avem i cteva manuale mai vechi, o s v descurcai cu ele pn cnd o s putei s facei o comand la Caligrafie i Pete". Slughorn se duse cu pai mari la un dulap de col i, dup ce scormoni n el cteva clipe, se ntoarse cu dou exemplare foarte jerpelite din

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Realizarea poiunilor avansate de Liba-ius Borage, pe care le nmna lui Harry i Ron, odat cu dou cutii de solzi ponosii. - S ncepem, zise Slughorn, revenind n faa clasei i um-flndu-i pieptul deja rotund, nct nasturii vestei ameninar s cedeze din clip-n clip. V-am pregtit cteva poiuni la care s v uitai, aa... de curiozitate. Acesta e tipul de poiuni pe care ar trebui s-l putei realiza la sfritul cursului T.V.E.E. Trebuie s fi auzit de ele, chiar dac nu le-ai fcut pn acum. tie cineva ce este asta? Art spre ceaunul cel mai apropiat de masa Viperinilor. Harry se ridic puin i vzu c prea s conin ap care fierbea. Mna lui Hermione ni n sus naintea celorlali, ca n attea alte dai; Slughorn o alese pe fat s rspund. - Este Veritaserum, o poiune incolor, inodor, care l oblig pe cel care o bea s spun adevrul, zise Hermione. - Foarte bine, foarte bine, spuse Slughorn fericit. Acum, continu el, artnd ctre ceaunul cel mai apropiat de masa Ochilor-de-oim, asta este destul de cunoscut. Menionat de curnd i n unele brouri ale ministerului. Cine tie...? Hermione fu cea mai rapid i de data asta. - Este PoliPoiune, domnule profesor, zise ea. i Harry recunoscuse substana noroioas care fierbea ncet n al doilea ceaun, dar nu i purt pic lui Hermione pentru c rspunsese la ntrebare; pn la urm, ea fusese cea care reuise s o realizeze pe cnd erau n anul doi. - Excelent, excelent! Acum, cea de aici... da, draga mea? spuse Slughorn, aproape nucit cnd mna lui Hermione ni iar n sus. - Este Amortentia! - Aa este. Aproape c mi se pare inutil s mai ntreb, zise Slughorn, care prea deosebit de plcut impresionat, dar presupun c tii ce efect are, nu-i aa? - Este cea mai puternic poiune de dragoste de pe faa pmntului, spuse Hermione. - Exact! Bnuiesc c-ai recunoscut-o dup sclipirea sidefie specific, nu? - i dup aburul care se ridic n spirale caracteristice, zise

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Hermione entuziasmat. Se zice c are un miros diferit pentru fiecare dintre noi, n funcie de ceea ce ne atrage, iar eu simt un miros de iarb proaspt tiat, de pergament nou i... Dar roi puin i nu i duse fraza pn la capt. - Cum te numeti, draga mea? spuse Slughorn, ignornd stinghereala lui Hermione. - Hermione Granger, domnule. - Granger? Granger? Eti cumva rud cu Hector DagworthGranger, care a fondat Excepionala Societate a Poionitilor? - Nu, nu cred, domnule. tii, prinii mei sunt ncuiai. Harry l vzu pe Reacredin aplecndu-se spre No i spunndu-i ceva la ureche; amndoi rser batjocoritor, dar Slughorn nu ddu nici un semn de dezamgire. Din contr, zmbi larg i se uit pe rnd la Hermione i la Harry, care sea lng ea. - Oho! Una dintre prietenele mele cele mai bune are prini ncuiai i este cea mai bun din an!" Bnuiesc c ea este prietena la care te refereai, nu-i aa, Harry? - Da, domnule, spuse Harry. - Ei, ei, ei, domnioara Granger primete douzeci de puncte binemeritate pentru Cercetai, spuse Slughorn jovial. Reacredin arta cam ca atunci cnd i trsese Hermione un pumn n nas. Hermione se ntoarse spre Harry, radiind de fericire i optindui: - Chiar i-ai spus c sunt cea mai bun din an? Vai, Harry! - Ei, i? De ce eti aa de impresionat? opti Ron deranjat. Chiar eti cea mai bun din an. I-a fi spus-o i eu, dac m-ar fi ntrebat! Hermione zmbi, dar i fcu n acelai timp semn s tac, ca s aud ce spunea Slughorn. Ron pru puin nemulumit - Bineneles, Amortentia nu creeaz dragostea. Dragostea nu poate fi fabricat sau imitat. Nu, ea doar genereaz o ndrgostire puternic sau o obsesie. Probabil c este cea mai periculoas i cea mai puternic poiune din camera asta... O, ba da, zise el, dnd din cap cu seriozitate ctre Reacredin i Nott, care zmbeau cu o superioritate sceptic. Atunci cnd o s trii c am trit eu, nu o s mai subestimai puterea dragostei obsesive. i acum, ncheie

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Slughorn, e momentul s trecem la treab. - Domnule, nu ne-ai spus ce este n sta, zise Ernie Mac-millan, artnd ctre un ceaun mic i negru de pe biroul lui Slughorn. Poiunea din interior clocotea vesel; era de culoarea aurului topit i picturi mari sreau n sus ca nite petiori de aur. Cu toate acestea, nu se pierdea nici un strop. - Aha, spuse Slughorn din nou. Harry era convins c Slughorn nu uitase nici o clip de poiune, ateptnd s fie ntrebat pentru a spori efectul dramatic. Da. Acolo... ei bine, domnioarelor i domnilor, aceea este o poiune c se poate de interesant, numit Felix Felicis. S neleg, spuse el, zmbind i uitndu-se la Hermione, pe care o auzise rmnnd cu rsuflarea tiat, domnioar Granger, c tii ce efect are poiunea Felix Felicis? - Este noroc lichid, spuse Hermione entuziasmat. Te face norocos! Toi prur s se ndrepte n scaun. Acum Harry nu mai vedea dect ceafa blond a lui Reacredin, care se hotrse n sfrit s fie cu adevrat atent la ce spunea Slughorn. - Aa este, nc zece puncte pentru Cercetai. Da, Felix Felicis este o poiune re ciudat, zise Slughorn. Este nespus de dificil de preparat, iar efectele unei greeli n realizarea ei sunt dezastruoase. Cu toate acestea, dac este pregtit corect, aa ca asta, o s vedei c toate ncercrile voastre or s fie un succes... Cel puin pn cnd o s treac efectul. - Dar de ce nu o beau oamenii to timpul, domnule profesor? zise Terry Boot nerbdtor. - Pentru c, dac este but n doze prea mari, devii jucu, nechibzuit i periculos de ncreztor n rine nsui, explic Slughorn. E bine s fie o msur n toate, s tii... Este deosebit de toxic, dac este administrat n exces. Dar luat n cantiti mici, foarte rar... - Dumneavoastr ai but vreodat din ea, domnule? mtreb Michael Corner foarte interesat. - De dou ori, zise Slughorn. O dat cnd aveam douzeci i patru de ani i o dat la cincizeci i apte. Dou linguri cu vrf la micul dejun. Dou zile perfecte.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Se uit vistor n gol. Lui Harry i se pru c era un detaliu reuit, indiferent dac Slughorn se prefcea sau nu. - i acesta, spuse Slughorn, revenind cu picioarele pe pmnt, este premiul pe care o s-l ofer astzi. Se ls tcerea, iar fiecare bolboroseal i clocot al poiu. nilor din jur pru s se amplifice de zece ori. - O sticlu de Felix Felicis, zise Slughorn, scond din buzunar o sticlu minuscul cu un dop n ea i artnd-o tuturor. Ajunge pentru dousprezece ore de noroc. O s avei noroc n tot ce o s ntreprindei, de la rsrit pn la asfinit. Dar trebuie s v avertizez c Felix Felicis este o substan interzis n concursurile organizate, cum ar fi ntrecerile sportive, examenele sau alegerile politice. Aa c cel care o s-o ctige o s trebuiasc s-o foloseasc doar ntr-o zi obinuit... observnd cum o zi obinuit devine una cu totul ieit din comun! Deci, spuse Slughorn, nviorndu-se dintrodat, vrei s tii cum putei ctiga acest premiu fabulos? Ei bine, deschiznd Realizarea poiunilor avansate la pagina zece. Mai avem o or i ceva, aa c ai avea destul timp s ncercai s obinei o Esen de Moarte Vie. tiu c este mai complex dect celelalte poiuni pe care le-ai fcut pn acum i nu m atept s v reueasc o poiune perfect, ns cel care o s aib cel mai bun rezultat, o s ctige aceast sticlu de Felix Felicis. Putei s ncepei. Se auzir nite zngnituri cnd toi i traser ceaunele spre ei i nite zgomote metalice cnd ncepur s adauge greuti pe talerele balanelor, dar nimeni nu zise nimic. Nivelul de concentrare devenise aproape palpabil. Harry l vzu pe Reacredin rsfoind nfrigurat Realizarea poiunilor avansate. Era ct se putea de limpede c i dorea cu ardoare ziua aceea norocoas. Harry se aplec repede asupra manualului jerpelit pe care i-l mprumutase Slughorn. Fu nemulumit s descopere c primul proprietar scrisese peste tot pe pagini, astfel nct marginile erau la fel de negre ca rndurile tiprite. Aplecndu-se i mai mult ca s descifreze numele ingredientelor (unde fostul proprietar notase diverse observaii i chiar tiase unele dintre ele), Harry se duse grbit la dulapul cu rezerve ca s ia ceea ce i trebuia.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


rnd se ntoarse rapid la ceaunul su, l vzu pe Reacredin-$ tind rdcini de valerian ct putea de repede. Toat lumea arunca priviri la cei din jur, ca s vad cum se descurcau; acesta era avantajul i n acelai timp dezavantajul orelor de Poiuni era foarte greu s i ii poiunea doar pentru tine. Zece minute mai trziu, camera era plin de aburi albstrui. Bineneles, Hermione prea s fi progresat cel mai mult. Poiunea ei semna deja cu lichidul omogen de culoarea coaczelor" menionat ca fiind etapa ideal de la mijlocul procesului. Dup ce termin de tocat rdcinile, Harry se aplec iar peste manualul su. II enerva foarte tare faptul c trebuia s descifreze instruciunile acoperite de mzgliturile idioate ale fostului proprietar, cruia se prea c nu-i convenise ndemnul de a tia boaba de fasole sopoforoas i scrisese urmtoarele instruciuni n locul celor dinainte: A se strivi cu latul lamei unui pumnal de argint, pentru a se stoarce sucul mai bine dect prin tiere. - Domnule, cred c l-ai cunoscut pe bunicul meu, Abraxas Reacredin, nu-i aa? Harry i ridic privirea. Slughorn tocmai trecea pe lng masa Viperinilor. - Aa este, spuse Slughorn, fr s se uite la Reacredin. Mi-a prut ru s aud c a murit, dei nu se poate spune c a fost o moarte surprinztoare. S fac vrsat de dragon la vrsta lui... i se ndeprt. Harry se aplec din nou peste ceaunul su, zmbind cu superioritate. tia c Reacredin ar fi vrut s fie tratat la fel ca Harry sau Zabini. Poate chiar spera s aib parte de un tratament preferenial aa cum l obinuise Plesneal. Se prea c Reacredin nu se putea bizui dect pe talentul su pentru a obine sticlua de Felix Felicis. Boaba de fasole sopoforoas se dovedi foarte greu de tiat. Harry se ntoarse spre Hermione. - Poi s-mi mprumui pumnalul tu de argint? Hermione ncuviin din cap nerbdtoare, fr s i dezhpeasc ochii de pe poiunea ei, care era nc de un viiniu

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


nchis, dei ar fi trebuit s fi prins deja o nuan de mov conform manualului. Harry strivi boaba de fasole cu partea lat a lamei pumnalului. Spre mirarea lui, din aceasta iei att de mult suc, nct nu-i veni s cread c provenea din boaba aceea uscat. Turnnd repede tot sucul n ceaun, fu surprins s vad cum poiunea se fcu imediat mov, exact n nuana descris n carte. Disprndu-i orice resentiment fa de fostul proprietar, Harry i miji ochii, ncercnd s citeasc urmtorul rnd de instruciuni. Conform crii, trebuia s amestece n sens invers acelor ceasornicului pn cnd poiunea se fcea limpede ca apa. ns, conform notielor primului proprietar, trebuia s amestece n sensul acelor ceasornicului o dat la fiecare apte micri n sens invers. Era posibil ca proprietarul s aib dreptate de dou ori? Harry amestec n sensul invers acelor ceasornicului, i inu respiraia i amestec o dat n sensul acelor ceasornicului. Efectul se produse fr ntrziere. Poiunea se fcu de un roz foarte pal. - Cum ai fcut? ntreb Hermione, care era roie la fa i creia i se ncreea prul din ce n ce mai re din cauza aburilor ceaunului ei. Poiunea ei era n continuare viinie. - Amestec o dat n sensul acelor ceas... - Nu, nu, n carte spune c trebuie s amesteci n sensul invers acelor de ceas! se rsti ea. Harry ridic din umeri i continu ce ncepuse. Amestecnd de apte ori invers acelor de ceas, o dat n sensul acelor de ceas, pauz... de apte ori invers acelor de ceas, o dat n sensul acelor... De partea cealalt a mesei, Ron njura de zor n oapt; poiunea lui arta ca un lemn dulce topit. Harry se uit n jur. Din cte i ddea seama, nimeni nu mai obinuse o po-iune att de deschis la culoare ca a lui. Era n al noulea cer, pentru prima dat n acea temni. - Timpul... a expirat! strig Slughorn. Nu mai amesteca v rog! Slughorn trecu ncet printre mese, uitndu-se n ceaune. jslu zise nimic, mirosind ns sau amestecnd din cnd n cnd poiunile. Pn la urm, ajunse i la masa unde stteau Harry, Ron, Hermione i Ernie. Zmbi cu tristee cnd vzu substana ca smoala din ceaunul lui Ron.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Arunc o privire asupra lichidului bleumarin al lui Ernie. ncuviin mulumit n faa poiunii lui Hermione. Apoi vzu poiunea lui Harry i fu ncntat, nevenindu-i s cread. - El este de departe ctigtorul! anun Slughorn. Excelent, excelent, Harry! Dumnezeule, este ct se poate de evident c ai motenit talentul mamei tale. Lily era o maestr a poiunilor, aa s tii! Poftim, poftim, e a ta, o sticlu de Felix Felicis, aa cum am promis. S te bucuri de ea! Harry i strecur sticlua cu lichid auriu ntr-un buzunar interior, simind satisfacie cnd vzu expresiile furioase de pe chipurile Viperinilor i vinovie fa de dezamgirea de pe chipul lui Hermione. Ron prea pur i simplu uluit. - Cum ai reuit? i opti el lui Harry, cnd ieir din temni. - Bnuiesc c am avut noroc, spuse Harry, pentru c Reacredin era destul de aproape de ei ca s-i aud. ns dup ce se aezar n siguran la cin la masa Cer-cetailor, simi c putea s le spun fr team. Chipul lui Hermione deveni din ce n ce mai impasibil cu fiecare cuvnt pe care l rostea Harry. - S neleg c tu crezi c am triat? ncheie el, deranjat de expresia ei. - Pi, nu poi s spui c tu ai fcut-o, nu-i aa? zise ea nenduplecat. - Tot ce a fcut a fost s urmeze alte instruciuni dect noi, zise Ron. Ar fi putut s fie o catastrof, nu? Dar a riscat ?i bine a fcut. Slughorn ar fi putut s-mi dea mie cartea aia, nu, eu primesc una n care n-a scris nimeni. E adevrat a vomitat cineva pe ea, dup cum arat pagina cincizeci doi, dar nu... - Stai puin, zise o voce aproape de urechea stng a lui Harry, care simi dintr-odat mirosul floral pe care l simise n temnia lui Slughorn. Se ntoarse i vzu c li se alturase Ginny. - Am auzit bine? Harry, vrei s-mi spui c ai fcut ceea ce a scris cineva ntr-o carte? Prea speriat i mnioas. Harry i ddu seama imediat la ce se gndea.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- E o nimica oa, o asigur el, coborndu-i vocea. tii, nu e ca jurnalul lui Cruplud. Este doar un manual vechi pe care a mzglit cineva. - Dar ai fcut cum spunea acolo? - Doar am ncercat cteva dintre ponturile de pe margine. Zu, Ginny, nu e nimic ciudat. - Ginny are dreptate, zise Hermione, nviorndu-se brusc. Ar trebui s verificm dac nu e ceva n neregul cu cartea. Adic, cine tie, cu toate instruciunile astea ciudate... - Hei! spuse Harry indignat cnd Hermione i scoase manualul Realizarea poiunilor avansate din ghiozdan i ridic bagheta. - Specialis revelio! zise ea, atingnd scurt coperta fa. Nu se ntmpl absolut nimic. Cartea zcea pur i simplu acolo, veche, murdar i cu colurile paginilor ndoite. - Ai terminat? spuse Harry irascibil. Sau vrei s mai atepi s vezi dac nu face nite tumbe? - Pare s fie n ordine, zise Hermione, uitndu-se suspicioas la carte n continuare. M rog, se pare c e doar... un manual. - Perfect. Atunci te rog s mi-l dai napoi, zise Harry, nf-cndu-l de pe mas. Dar cartea i alunec din mn i czu deschis pe podea, cu coperta n sus. Nimeni altcineva nu se mai uita la ea. Harry se aplec s o ridice i atunci vzu ceva mzglit n partea de jos a copertei de pe spate, cu acelai scris mic i nghesuit ca observaiile datorit crora ctigase sticlua de Felix Felicis, ascuns acum n siguran ntr-o pereche de osete, sus, n cufrul lui Harry. Aceast carte i aparine Prinului Semipur.
- CAPITOLUL X

FAMILIA GAUNT
Harry urm n continuare instruciunile Prinului Semi-H pur n timpul celorlalte cursuri de Poiuni din sptmna aceea ori de cte ori se abteau de la varianta lui Libaius Borage, iar rezultatul fu c, dup a patra lecie, Slughorn l copleea cu laude pe Harry, spunnd c rareori mai avusese un elev a de talentat. Ron i Hermione erau amndoi departe de a fi ncntai de asta. Dei Harry le propusese s

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


mpart cartea cu ei, lui Ron i era mai greu s descifreze scrisul dect lui Harry i nu putea s l o roage pe Harry s citeasc instruciunile cu voce re, pentru c ar fi prut suspect, n schimb, Hermione inea mori s ia n seam doar aa-zisele instruciuni oficiale", devenind din ce n ce mai prost dispus cnd se dovedea c avea rezultate mai puin bune dect ale prinului. Harry se ntreb ntr-o doar cine fusese Prinul Semipur. Cu oae c avu attea teme de fcut, nct nu-i ajunse timpul s citeasc to manualul de Realizare a Poiunilor Avansate, reui s se uite prin el a c s-i dea seama c abia dac exista vreo pagin pe care prinul s nu fi noa observaii, dintre care unele nu aveau nici o legtur cu orele de Poiuni. Din cnd n cnd apreau i instruciuni pentru aruncarea unor vrji pe care prinul le inventase de unul singur. - Sau de una singur, zise Hermione irascibil, auzindu-l pe Harry ci spune asta lui Ron n camera de zi smbt seara. S-ar putea s fi fost o fat. Scrisul pare mai degrab cel unei fete dect al unui biat. - Se numea Prinul Semipur, spuse Hermione. De cte tete ai auzit care s fi fost prini? Hermione nu pru s aib vreun rspuns. Doar se ncrunt ^ smuci din mna lui Ron eseul ei despre Principiile re-materializrii", pe care Ron ncerca s-l parcurg cu susul n jos. Harry se uit la ceas i i puse repede manualul de Poi. uni napoi n ghiozdan. - Este opt fr cinci, ar trebui s plec, o s ntrzii la cursul cu Dumbledore. - Aaaa! rmase Hermione cu rsuflarea tiat, ridicn-du-i imediat privirea. Succes! O s te ateptm, suntem curioi ce o s-i predea! - Sper s fie totul n ordine, zise Ron, privindu-l mpreun cu Hermione pe Harry cum ieea pe gaura portretului. Harry i vzu de drum pe holurile prsite, dei trebui s se ascund repede dup o statuie cnd apru profesoara Trelawney dup un col, vorbind singur n oapt, amestecnd un pachet de cri de joc jerpelite i interpretndu-le din mers. - Doi de pic: un conflict, murmur ea, trecnd pe lng locul unde

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


sttea ghemuit Harry, care se ascundea de ea. apte de pic: semn ru. Zece de pic: violen. Valet de pic: un tnr brunet, care s-ar putea s aib multe griji, cineva cruia nu-i place de mine. Se opri brusc, chiar de partea cealalt a statuii n spatele creia era Harry. - A, asta nu are cum s fie corect, zise ea deranjat, iar 1 Harry o auzi amestecnd din nou crile, coninundu-i drumul i lsnd n urma ei un parfum de sherry pentru gtit. Harry atept pn cnd se asigur c profesoara plecase, apoi merse repede mai departe, pn cnd ajunse n dreptul unui gargui de piatr lipit de perete, pe holul de la etajul apte. - Tarte acide, zise Harry. Garguiul se ddu la o parte; peretele din spatele lui se deschise ctre o scar de piatr n spiral care se mica. Harry urc pe ea, fiind dus lin pn n faa uii cu mnerul de btut n aram dincolo de care se afla biroul lui Dumbledore. Harry btu la us. - Intr, se auzi vocea lui Dumbledore. - Bun seara, domnule profesor, spuse Harry, intrnd n biroul directorului. _ A, bun seara, Harry. Ia loc, zise Dumbledore, zmbind. Sper c ai avut o prim sptmn de coal ct se poate de plcut. Aa e? - Da, aa e, domnule profesor, spuse Harry. - Trebuie s fi fost foarte ocupat, dac ai reuit deja s primeti ore de detenie! - A... ncepu Harry stingherit, dar Dumbledore nu se art prea suprat. - Am aranjat cu domnul profesor Plesneal s te duci la detenie smbta viitoare. - Sigur, zise Harry, care se gndea la alte lucruri mai importante dect detenia cu Plesneal, uitndu-se njur pe furi i cutnd vreun indiciu despre ceea ce inteniona s-l nvee Dumbledore n seara aceea. Biroul circular era complet neschimbat: instrumentele delicate din argint erau aezate pe nite mese cu picioare fusiforme, pufind i

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


huruind; portretele fotilor directori i directoare picoteau n ramele lor; iar superba pasre phoenix a lui Dumbledore, Fawkes, sttea pe stinghia sa din spatele uii, privindu-l pe Harry cu interes. Se prea c Dumbledore nici mcar nu eliberase un spaiu pentru un posibil duel. - Aa, Harry, zise Dumbledore pe un ton practic. Fr ndoial, c trebuie s te fi ntrebat ce intenionez s-i art n cadrul acestor... lecii, n lipsa unui cuvnt mai potrivit. - Aa este, domnule. - Ei bine, am hotrt c a sosit timpul s primeti anumite informaii, acum c ai aflat ce l-a determinat pe Cap-de-Mort s ncerce s te ucid cu cincisprezece ani n urm. Se ls tcerea pentru cteva clipe. - La sfritul semestrului trecut mi-ai zis c o s-mi spu- neti totul, domnule profesor, zise Harry, fiindu-i greu s nu aib o nuan acuzatoare n glas. - i i-am spus, zise Dumbledore calm. i-am spus to ce tiu. ncepnd de acum, o s ne desprindem de dimensiunea ^finit a faptelor i o s pornim mpreun ntr-o cltorie m hiurile memoriei, pentru completarea spaiilor goale. De acum nainte, Harry, s-ar putea s m nel la fel de amarnic ca Humphrey Belcher, care a crezut c trebuia inventat un ceaun de cacaval. - Dar credei c v nelai? spuse Harry. - Firete c nu, dar, dup cum i-am dovedit n trecut, i eu sunt supus greelii. Mai mult, dat fiind c sunt... iar-m c o spun... mai inteligent dect majoritatea oamenilor, greelile mele tind s fie i ele mult mai mari. - Domnule profesor, zise Harry cu precauie, ceea ce o s-mi spunei are cumva vreo legtur cu profeia? O s m ajute s... supravieuiesc? - Are o legtur ct se poate de strns cu profeia, spuse Dumbledore pe un ton neafeca, de parc Harry l-ar fi n-reba cum avea s fie vremea mine, i chiar sper c o s te ajute s supravieuieti.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Dumbledore se ridic i nconjur biroul, trecnd pe lng Harry, care se ntoarse nerbdtor n scaun i-l vzu pe Dumbledore aplecat n faa dulapului de lng us. Cnd se ndrept, Dumbledore inea un lighean de piatr puin adnc, cu simboluri ciudate sculptate pe margine - un obiect care i era familiar lui Harry. Puse Pensivul pe birou, n dreptul biatului. - Pari ngrijorat. ntr-adevr, Harry se uitase la Pensiv cu o oarecare team. Experienele din recu pe care le avusese cu acest obiect straniu, care nmagazina i arta gndurile i amintirile, fuseser c se poate de folositoare, dar i tulburtoare. Ultima dat cnd i sondase adncurile, vzuse mai mult dect i-ar fi dorit. Dar Dumbledore zmbea. - De data asta, o s intru cu tine n Pensiv... i o s ai i permisiunea s acionezi, ceea ce este i mai neobinuit. - Unde mergem, domnule profesor? - O s facem o cltorie prin amintirile lui Bob Ogden, spuse Dumbledore, scond din buzunar o sticlu care coninea o substan alb-argintie nvolburat. - Cine a fost Bob Ogden? _ A fost un angajat al Departamentului de Punere n Vigoare a Legilor Magice, zise Dumbledore. A murit de mult, jar nu nainte s-l gsesc i s-l conving s-mi ncredineze aceste amintiri. Suntem pe cale s-l nsoim nr-o vizit pe care a fcut-o n timpul serviciului. Harry, e rog s stai... Dar lui Dumbledore i fu greu s scoat dopul sticluei: mna rnit prea s-l doar i s fie nepenit. - Vrei... vrei s-l scot eu, domnule profesor? - Nu e cazul, Harry. Dumbledore i ndrept bagheta ctre sticlu i dopul ni numaidect. - Domnule profesor... cum v-ai rnit la mn? ntreb Harry din nou, uitndu-se la degeele nnegrite cu un amestec de repulsie i mil. - Harry, nu e momentul potrivit pentru povestea asta. Nu nc. Ne ateapt Bob Ogden.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Dumbledore vrs coninutul argintiu al sticluei n Pensiv, unde se nvolbur, formnd vrtejurile luminoase ale unei substane care nu era nici lichid, dar nici gazoas. - Dup ine, zise Dumbledore, artnd spre lighean. Harry se aplec peste lighean, trase aer n piept i i vr capul n substana argintie. Simi cum i se desprind picioarele de pe podeaua biroului; cdea ntruna n gol, prin ntunericul nvolburat i apoi, dintr-odat, fu orbit de lumina soarelui. nainte s i se obinuiasc ochii, Dumbledore apruse deja lng el. Se aflau pe un drum de ar ncadrat de garduri vii nalte i nengrijite, era var, cerul era senin i avea nuana de albastru a florilor de nu-m-uita. La vreo zece metri n faa lor stea un brbat plinu, scund, care purta ochelari cu nite dioptrii foarte mari, care l fceau s semene cu o crti. Citea un indicator rutier de lemn care ieea din tufiurile de Pe partea stng a drumului. Harry i ddu seama c brbatul trebuia s fie Ogden; era singurul om din jur i purta nite haine alese cu stngcie, asemenea multor vrjitori fr ex-Perien, care doresc s arate ca nite ncuiai: n cazul sta, Ogden purta o redingot peste un costum de baie n dungi i ghetre n picioare. ns nainte ca Harry s aib timp s-i accepte nfiarea bizar, Ogden porni vioi pe drum. Dumbledore i Harry l urmar. Cnd trecur pe lng semnul de lemn, Harry se uit n sus la cele dou sgei. Una era ndreptat ctre direcia din care veniser, indicnd: Great Hangleton, 7 km". Pe cealalt sgeat, care arta spre Ogden, scria: Little Hangleton, 1,5 km". Merser o vreme fr s vad nimic altceva n jur dect gardul viu, cerul senin nesfrit i silueta lui Ogden, mbrcat cu redingota care fonea n jurul lui. Drumul coti la stnga i cobor pe un deal abrupt, aa c fur surprini s vad dintr-odat o vale dechizndu-e n faa lor. Harry zri un a care trebuia s fie Little Hangleton, cuibrit ntre dou dealuri abrupte, i deslui uor biserica i cimitirul. De partea cealalt a vii se afla un conac frumos, profilat pe dealul de vizavi i nconjurat de o peluz imens ca de catifea. Panta abrupt l obligase pe Ogden s coboare n fug. Dumbledore

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


merse cu pai mai mari, iar Harry e grbi s in pasul cu el. Harry bnuia c Little Hangleton era destinaia lor i se ntreba de ce trebuiau s vin de att de departe, la fel ca n noaptea cnd se duseser la Slughorn. ns nu trecu mult i descoperi c se nelase cnd crezuse c mergeau n sat. Drumul coti la dreapta i, cnd trecur de un col, vzur tivul redingotei lui Ogden disprnd printrun spaiu liber din gardul viu. Dumbledore i Harry merer dup el pe un drum ngust de pmnt, mrginit de alte garduri vii, mai nalte i mai slbatice dect cele pe care le lsaser n urm. Drumul era neregulat, cu pietre i cu gropi, n pant, ca i cel dinainte, prnd s duc spre un plc de copaci ntunecai, care se gseau ceva mai la vale. nr-adevr, drumeagul ajunse ct de curnd la plcul de copaci, iar Dumbledore i Harry se oprir brusc n spatele lui Ogden, care rmsese locului i i scosese bagheta. n ciuda cerului senin, copacii btrni aruncau o umbr opac, ntunecat i rece, i trecur cteva clipe nainte ca j-[arry s disting casa ascuns pe jumtate de perdeaua de trunchiuri. I se pru c era un loc foarte ciudat pentru a construi o cas i c era neobinuit decizia de a nu tia copacii din jur, lsndu-i s blocheze cu desvrire lumina soarelui i privelitea vii de mai jo. Se ntreb dac respectiva cas era locuit; zidurile erau acoperite cu muchi i czuser att de multe igle de pe acoperi nct se vedeau cpriorii n cteva locuri. Peste tot n jurul casei creteau urzici care ajungeau pn la ferestrele mici i acoperite cu o pelicul de murdrie. ns de ndat ce trase concluzia c era o cas care nu avea cum s fie locuit, una dintre ferestre se deschise la perete cu zgomot i pe ea iei un fuior de fum au aburi, de parc ar fi gtit cineva nuntru. Ogden nainta ncet i cu precauie, i e pru lui Harry. Cnd intr n umbra copacilor, brbatul se opri din nou, uitndu-se fix la ua de la intrare, pe care era intuit un arpe mort. Apoi se auzir un fonet i o bufnitur, iar un brbat mbrcat n zdrene czu din cel mai apropiat copac, ateriznd n picioare chiar n faa lui Ogden, care se ddu napoi att de repede, nct calc pe

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


poalele redingotei i e mpiedic. - Nu eti binevenit. Brbatul din faa lor avea prul de att de plin de noroi uscat, nct nu puteai s-i dai seama ce culoare avea. i lipseau mai muli dini. Avea nite ochi mici i negri, care priveau n direcii opuse. Poate c ar fi putut s par amuzant, dar nu era aa; efectul era unul nspimnttor, iar Harry nu-l acuz pe Ogden cnd se ddu din nou cu civa pai na-Poi nainte de-a vorbi. - ... bun dimineaa. Vin din partea Ministerului Magiei... - Nu eti binevenit. - ... scuzai-m, v rog... nu neleg ce spunei, spuse Ogden agitat. Harry i zise c pe Ogden nu l prea ducea capul n clipa de fa; i se prea c strinul se exprima ct se poate de direct, mai ales cnd vntur bagheta cu o mn si un cuit scurt, murdar de snge, cu cealalt. - Tu nelegi ce spune, nu-i aa, Harry? zise Dumbledore ncet. - Da, bineneles, spuse Harry, puin derutat. Dar de ce nu poate i Ogden...? ns totul deveni foarte limpede pentru Harry cnd se uit din nou la arpele mort de pe us. - Vorbete reptomita? - Bravo, Harry, zise Dumbledore, ncuviinnd din cap i zmbind. Brbatul mbrcat n zdrene se apropie de Ogden, cu cuitul ntr-o mn i bagheta n cealalt. - Stai puin... ncepu Ogden, dar fu prea trziu. Se auzi o pocnitur i Ogden czu la pmnt, cu mna la nas, iar printre degete ncepu s i se scurg un lichid glbui scrbos. - Morfin! zise o voce rsuntoare. Un btrn iei cu pai repezi din csu, trntind ua dup el, nct arpele mort se blngni jalnic n cui. Brbatul acesta era mai scund dect primul i cu nite proporii destul de ciudate; avea umerii foarte lai i braele foarte lungi, care - n combinaie cu ochii cprui deschis, prul scurt i epos i chipul ridat - l fceau s semene cu o maimu btrn i puternic. Se opri lng brbatul care inea cuitul i rdea n hohote de Ogden, czut la pmnt.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- De la minister? spuse btrnul, uitndu-se n jos la Ogden. - ntocmai! zise Ogden furios, tergndu-i faa. S neleg c dumneavoastr suntei domnul Gaun? - Da, spuse Gaunt. Te-a pocnit drept n nas, nu-i aa? - Aa e! se rsti Ogden. - Nu crezi c ar fi trebuit s-i anuni sosirea? spuse Gaunt pe un ton agresiv. Te afli pe o proprietate privat. Nu poi s vii aici cnd i se nzare i s te atepi ca fiul meu s nu se apere. _ De cine s se apere, omule? zise Ogden, ridicndu-se anevoie n picioare. - De bgcioi. De intrui. De ncuiai i de gunoaie. Ogden i ndrept bagheta spre nasul din care i curgea n continuare un fel de puroi glbui i opri imediat secreia. Domnul Gaun i spuse din colul gurii lui Morfin: - Intr n cas. F cum i spun. De data asta, Harry recunoscu reptomita; chiar dac nu nelegea cuvintele, distingea uieratul ciudat pe care l auzea Ogden. Morfin fu pe punctul de a se mpotrivi, dar se rzgndi cnd tatl su i arunc o privire amenintoare, du-cndu-se cu pai greoi spre cas, parc rostogolindu-se ntr-un mod ciudat i trntind ua de la intrare dup el, astfel nct arpele se blngni din nou. - Chiar pe fiul dumneavoastr voiam s-l vd, domnule Gaunt, zise Ogden, tergndu-i ultimele urme de puroi de pe redingot. El e Morfin, nu? - Da, el e Morfin, spuse btrnul cu indiferen. Ai snge-pur? ntreb el, devenind dintr-odat agresiv. - Este o chestiune complet lipsit de relevan, zise Ogden cu rceal, iar Harry l respect ceva mai mult pentru asta. Se prea c Gaunt nu era de aceeai prere. i miji ochii i cercet chipul lui Ogden, murmurnd, pe un ton menit s fie jignitor: - Dac stau s m gndesc, am mai vzut nasuri ca al tu prin sat. - Nici nu este de mirare, dac au avut i alii de-a face cu fiul dumneavoastr, spuse Ogden. Poate c ar fi bine s discutm n cas. - n cas? - Da, domnule Gaunt. Dup cum v-am spus, am venit s vorbesc cu

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Morfin. Am trimis o bufni... - Nu-mi trebuie nici o bufni, spuse Gaunt. Nu deschid niciodat scrisorile. - Atunci nu v putei plnge c vizitatorii vin pe neateptate, spuse Ogden usturtor. Am venit din cauza unei nclcri grave a legilor vrjitoreti care a avut loc aici, la primele ore ale zilei de azi... - Bine, bine, bine! strig Gaunt. Intr naibii n cas, s vedem cu ce-o s-i fie mai bine! Casa avea camere micue. Camera principal, care era n acelai timp i buctrie, i sufragerie, ddea spre altele dou. Morfin sttea ntr-un fotoliu murdar lng focul care fumega, rsucind o viper vie ntre degetele groase i cn-tndu-i ncet n reptomit. uier, erpior, uier de zor, Trte-te pe podea, Fii bun cu Morfin, Sau de ui vei atrna. Se auzir nite zgomote ca de ncierare dinspre colul de lng fereastra deschis, iar Harry i ddu seama c mai era cineva n camer: o fat mbrcat cu o rochie ponosit, la fel de cenuie ca peretele murdar de piatr din spatele ei. Sttea lng o oal care fierbea pe un aragaz negru i soios i i fcea de lucru cu oalele i tigile vechi de pe raftul de deasupra. Avea prul lins i mat, chipul palid, era uric i avea obrajii buclai. Ochii ei priveau n direcii opuse, la fel ca ai fratelui ei. Prea ceva mai curat dect cei doi brbai, dar Harry i zise c nu mai vzuse n viaa lui o persoan mai amrt. - Ea e fiica mea, Merope, spuse Gaunt cu jumtate de gur, cnd Ogden se uit curios la ea. - Bun dimineaa, zise Ogden. Fata nu-i rspunse la salut, aruncndu-i o privire speriat tatlui ei, ntorcndu-se cu faa la perete i aranjnd n continuare oalele de pe raft. - Ei bine, domnule Gaunt, spuse Ogden, o s trec direct la subiect. Avem motive s credem c fiul dumneavoastr, Morfin, a fcut vrji n faa unui ncuiat, asear trziu. Se auzi o bufnitur rsuntoare. Lui Merope i czuse o cratitpejos.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Ridic-o! rcni Gaunt la ea. Bravo, trte-te pe jos, ca o ncuiat ordinar. De ce crezi c ai baghet, nemernico? - Domnule Gaunt, v rog! spuse Ogden ocat, cnd Merope, care ridicase deja cratia, se fcu roie ca focul, scp iar cratia din mn, i scoase bagheta din buzunar cu stngcie, o ndrept spre oal i opti o vraj n grab, fcnd-o s zboare ct colo, n partea cealalt a camerei, i s se loveasc de perete, dup care crp n dou. Morfin rse isteric n hohote. Gaunt strig: - Repar-o, nemernico, repar-o! Merope travers repede camera cu pai nesiguri, dar nainte s aib timp s ridice bagheta, Ogden o pregtise deja pe a lui, zicnd cu o voce hotrt: Reparo". Cratia se repar singur ntr-o clipit. Gaunt art ca i cum ar fi fost pe cale s ipe la Ogden pre de o secund, dar pru s se rzgndeasc. n schimb, i spuse batjocoritor fiicei lui: - Norocul tu c a venit domnul amabil de la minister! Poate c o s m scape de tine, poate c lui i plac Nonii jegosi. Fr s se uite la nimeni i fr s-i mulumeasc lui Ogden, Merope ridic oala i o puse la loc pe raft, cu minile tremurndu-i. Apoi rmase nemicat, cu spatele la perete, ntre fereastra murdar i aragaz, ca i cum nu i-ar fi dorit altceva dect s se topeasc n zidul de piatr i s dispar. - Domnule Gaunt, relu Ogden, aa cum v spuneam, Motivul vizitei mele... - Am auzit de prima dat! se rsti Gaunt. i ce-i cu asta? Morfin i-a artat unui ncuiat ce-l ateapt. Ce-i cu asta? - Morfin a nclcat o lege vrjitoreasc, spuse Ogden tios. - Morfin a nclcat o lege vrjitoreasc. Gaunt imit vocea pompoas i trgnat a lui Ogden. Morfin izbucni din nou n rs. - Vrei s spui c e mpotriva legii s-i dai o lecie unui nfiat mpuit? - Da, zise Ogden. M tem c aa stau lucrurile. Scoase din buzunar un sul mic de pergament i-l desfur. - Aia ce mai e, sentina? spuse Gaunt, ridicnd vocea mnios.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Este o citaie din partea ministerului, pentru o audiere. - Citaie! Citaie? Dar cine v credei ca s-l citai pe fiul meu? - Sunt eful Detaamentului de Punere n Vigoare a Legilor Magice, zise Ogden. - i ai cumva impresia c noi suntem nite scursuri? strig Gaunt, apropiindu-se de Ogden i ndreptnd un deget murdar, cu unghia nglbenit, spre el. Nite scursuri care dau fuga la minister cnd avei voi chef? Tu tii cu cine vorbeti de fapt, snge-ml ordinar ce eti? - Din cte tiu eu, cu domnul Gaunt, spuse Ogden cu precauie, dar fr s dea napoi. - Exact! tun Gaunt. Pentru o clip, Harry avu impresia c Gaunt fcu un gest necuviincios, dar apoi i ddu seama c i arta lui Ogden inelul urt, cu piatr neagr, pe care l purta pe degetul mijlociu, fluturndu-l prin faa ochilor lui. - l vezi? l vezi? tii ce e? tii al cui a fost? Este n familia noastr de sute de ani, a de strvechi e neamul nostru. Numai vrjitori cu snge pur! tii ct mi s-a oferit pentru inelul sta, cu blazonul Peverell gravat pe piatr? - Sincer s fiu, n-am idee, domnule Gaunt, zise Ogden, clipind i uitndu-se la inelul inut la doi centimetri deprtare de nasul lui. i nici nu are legtur cu problema noastr. Fiul dumneavoastr a nclcat... Gaunt scoase un urlet de furie, fugind spre fiica sa. Ridic mna spre ea i Harry crezu pentru o fraciune de secund c avea s o sugrume cnd, o clip mai trziu, o trase de lanul de aur pe care fata l purta la gt, aducnd-o n faa lui Ogden. - l vezi? rcni el la Ogden, vnturndu-i n fa un medalion de aur masiv, n timp ce Merope se chinuia, sufocndu-se. | - l vd, l vd! spuse Ogden repede - A fost al lui Viperin! strig Gaunt. Al lui Salazar Viperin! ]Sfoi suntem ultimii lui descendeni, acum ce mai ai de zis? _ Domnule Gaun, fiica dumneavoastr...! spuse Ogden speriat, dar Gaunt i dduse deja drumul lui Merope, care se ndeprt de el

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


cltinndu-se, ntorcndu-se n colul ei, ma-sndu-i gtul i trgnd cu sete aer n piept. - Bun! zise Gaunt pe un ton triumftor, de parc tocmai ar fi adus un argument complex, care nu putea fi combtut de nimeni. Asta ca s nu mai vorbeti cu noi ca i cum am fi nite nemernici de rnd! Generaii ntregi cu snge pur, toi vrjitori... cu siguran, nu cred c poi s spui acelai lucru despre neamul tu! Gaunt scuip pe podea, lng picioarele lui Ogden. Morfin rse din nou. Merope nu zise nimic, stnd ghemuit lng fereastr, cu capul plecat i chipul ascuns de prul drept. - Domnule Gaunt, spuse Ogden cu ncpnare, m tem c nici strmoii dumneavoastr i nici ai mei nu au nimic de-a face cu problema noastr. Am venit aici din cauza lui Morfin. Din cauza lui i a ncuiatului pe care l-a atacat noaptea trecut. Conform informaiilor noastre - arunc o privire asupra pergamentului - Morfin a trimis un blestem sau o vraj asupra ncuiatului cu pricina, provocndu-i o form deosebit de dureroas de urticarie. Morfin rse. - Gura, biete, se rsti Gaunt la el n reptomit i Morfin tcu din nou. i ce dac l-a blestemat? i zise Gaunt sfidtor lui Ogden. Presupun c l-ai scpat voi de urticarie pe ncu-atul la ordinar i c i-ai er i memoria. - Dar nu despre asta este vorba, nu-i aa, domnule Gaunt? spuse Ogden. A fost un atac nejustificat asupra unui Orn lipsit de aprare... - Da, am ghicit c eti un iubitor de ncuiai de cum te-am vzut, zise Gaunt batjocoritor, scuipnd iari pe podea. ~ Aa n-o s ajungem nicieri, spuse Ogden pe un ton hot-ratJudecnd dup atitudinea fiului dumneavoastr, este evi-^ c nu are deloc remucri pentru faptele sale. Arunc din nou o privire asupra pergamentului. - Morfin o s trebuiasc s se prezinte la audiere pe 14 septembrie, pentru a rspunde acuzaiilor de vrjitorie n faa unui ncuiat i de daune fizice i psihice aceluiai n... Ogden ls fraza neterminat. Nite voci vesele, rsuntoare, intrar pe fereastra deschis, pe fundalul unui tropotit de cai. Se prea c

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


drumul erpuitor care ducea n sat trecea foarte aproape de plcul de copaci lng care se afla casa. Gaunt ncremeni, ascultnd zgomotele cu ochii mrii. Morfin uier i se uit nspre sursa sunetelor cu o expresie hmesit. Merope i ridic privirea. Harry vzu c se fcuse alb ca varul. - Vai de mine, ce drpntur! rsun o voce de fat, auzindu-se la fel de bine ca i cnd ar fi fost cu ei n camer. Tom, n-ar putea s drme taic-tu cocioaba aia? - Nu este a noastr, spuse un tnr. Tot terenul de pe partea cealalt a vii este al nostru, dar casa aceea i aparine unui srntoc btrn. E a lui Gaunt i a copiilor lui. Fiul lui nu e ntreg la minte. Dac ai ti ce se zice n sa despre el... Fata rse. Tropotele sacadate se apropiau din ce n ce mai tare. Morfin ddu s se ridice din fotoliu. - Rmi unde eti, l avertiz tatl su n reptomit. - Tom, zise din nou fata att de clar, nct era limpede c erau chiar n dreptul casei. Poate c mi se pare, dar la nu e un arpe intuit de us? - Dumnezeule, s tii c ai dreptate! zise brbatul. Probabil c este opera fiului. i-am spus c nu e cu minile acas. Nu te uita la el, Cecilia drag. Tropotitul ncepu s se estompeze. - Cecilia drag", opti Morfin n reptomit, uitndu-se la sora lui. Ai auzit cum i-a spus? Cecilia drag." Deci oricum nu te-ar fi vrut pe tine. Merope era att de palid, nct Harry fu sigur c avea s leine. - Poftim? zise Gaunt pe un ton tios, tot n reptomit, uitndu-se cnd la fiul su, cnd la fiica sa. Ce-ai spus, Morfin? - i place s se uite la ncuiat, spuse Morfin cu o expresie rutcioas pe chip, privindu-i sora, care prea acum de-a dreptul ngrozit. Iese tot timpul n grdin cnd trece el, ca s-l vad prin gardul viu. i azinoapte... Merope cltin cu putere din cap, implorndu-l s tac, dar Morfin continu fr mil: - ... sttea aplecat peste pervaz, ateptndu-l s treac n drum

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


spre cas, nu-i aa, Merope? - Sttea aplecat peste pervaz ca s se uite la un ncuiat? zise Gaunt ncet. Uitaser toi trei de Ogden, care prea uluit i deranjat de aceast nou serie de uierturi de neneles. - E adevrat ce spune? zise Gaunt cu o voce nendurtoare, fcnd vreo doi pai ctre fata ngrozit. Fiica mea, descendent cu snge pur a lui Salazar Viperin, s suspine dup un ncuiat cruia i curge noroi prin vine? Merope cltin din cap disperat, lipindu-se de perete, incapabil s vorbeasc. - Dar i-am artat eu, tat! rse Morfin. L-am blestemat cnd a trecut i n-a mai fost deloc chipe cu urticaria aia din cap pn-n picioare, nu-i aa, Merope? - Non dezgusttor ce eti, o trdtoare de snge nemernic! tun Gaunt, pierzndu-i controlul i apucnd-o de gt pe Merope. Harry i Ogden strigar Nu!" ntr-un glas. Ogden ridic bagheta i strig: Relashio!", aruncndu-l pe spate pe Gaunt si ndeprtndu-l de fiica lui; acesta se mpiedic de un scaun i czu ct era de lung pe podea. Morfin scoase un strigt de furie, sri de pe fotoliu i se npusti spre Ogden, vnturnd cuitul murdrit de snge i aruncnd cu bagheta fel de fel de blesteme asupra lui. Ogden fugi ct putu de repede. Dumbledore i ddu de neles lui Harry c trebuiau s-l nsoeasc, Harry l ascult, cu strigtele lui Merope rsunndu-i n urechi. Ogden alerg pe alee i apoi ni ca din puc pe drumul Principal, acoperindu-i capul cu minile. Chiar atunci se lovi de un cal roib frumos, pe care clrea un tnr brunet foarte chipe. i el, i fata drgu care l nsoea clare pe un cal sur izbucnir n hohote de rs cnd l vzur pe Ogden, care se izbi de cal i o lu din nou la fug, cu redingota fluturnd n urma lui, plin de praf din cap pn-n picioare, alergnd fr direcie pe drum. - Cred c a fost de-ajuns, Harry, zise Dumbledore. l apuc de bra i-l trase n sus. n clipa urmtoare, amndoi plutir prin ntuneric, uori ca fulgul, pn cnd aterizar n picioare, napoi,

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


n biroul luminat slab al lui Dumbledore. - Ce s-a ntmplat cu fata din cas? spuse Harry imediat, n timp ce Dumbledore i mica bagheta, aprinznd nc nite lmpi. Cu Merope sau cum o fi chemat-o. - A, a supravieuit, zise Dumbledore, aezndu-se la birou i fcndui semn lui Harry s ia i el loc. Ogden a Aprut napoi la minister i s-a ntors cu ntriri dup un sfert de or. Morfin i tatl su au ncercat s se mpotriveasc, dar au fost nvini, scoi din cas i apoi judecai de Vrjustiie. Morfin, care-i atacase n repetate rnduri pe ncuiai, a primit trei ani n Azkaban. Dorlent, care a rnit mai muli angajai ai ministerului n afar de Ogden, a primit ase luni de nchisoare. - Dorlent? repet Harry mirat. - Chiar el, spuse Dumbledore, zmbind aprobator. M bucur s vd c ii pasul cu evenimentele. - Btrnul era...? - Da, bunicul lui Cap-de-Mort, zise Dumbledore. Familia Gaunt s-a stins odat cu Dorlent, fiul su, Morfin, i fiica lui, Merope. Se trgeau dintr-o familie vrjitoreasc strveche. Membrii ei erau recunoscui pentru instabilitatea i firea lor violent, care s-au accentuat pe parcursul mai multor generaii, din cauza obiceiului lor de a ncheia cstorii ntre veri. Lipsa raiunii, alturat setei de grandoare, a fcut ca averea familiei s fi fost deja risipit cu cteva generaii naintea lui Dorlent. El a rmas n mizerie i srcie, aa cum ai vzi motenind un temperament agresiv, foarte mult arogant si mndrie i cteva obiecte transmise din generaie n generaie, pe care le iubea ca pe propriul lui fiu i mult mai mult dect pe fiica sa. - Asta nseamn c Merope, zise Harry, aplecndu-se i privindu-l drept n ochi pe Dumbledore, asta nseamn c Merope a fost... Domnule profesor, vrei s spunei c ea era... mama lui Cap-deMor? - ntocmai, spuse Dumbledore. i ntmplarea face s-l fi zrit i pe tatl lui Cap-de-Mort. i-ai dat seama? - ncuiatul pe care l atacase Morfin? Clreul? - Sigur c da, spuse Dumbledore, zmbind larg. Da, el era Tom

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Cruplud Senior, ncuiatul chipe care obinuia s treac pe lng casa familiei Gaunt i pentru care Merope Gaunt nutrea n tain o pasiune mistuitoare. - i pn la urm s-au cstorit? zise Harry, nevenindu-i s cread i fiindu-i imposibil s-i imagineze doi oameni mai nepotrivii pentru a alctui un cuplu. - Nu uita c Merope era vrjitoare, spuse Dumbledore. M ndoiesc c puterile ei magice funcionau la adevrata lor intensitate cnd era terorizat de tatl ei. Sunt sigur c atunci cnd Dorlent i Morfin au fost nchii n Azkaban, cnd a fost singur i liber pentru prima dat n via, a putut s-i foloseasc puterile dup plac, plnuind cum s evadeze din viaa de comar pe care o dusese timp de optsprezece ani. Bnuieti cumva cum a reuit Merope s-l fac pe Tomas Cruplud s-o uite pe iubita lui ncuiat i s se ndrgosteasc de ea? - Aruncnd Blestemul Imperius? suger Harry. Sau folosind o poiune de dragoste? - Foarte bine. Eu, unul, tind s cred c a folosit o poiune de dragoste. Sunt convins c trebuie s i se fi prut mai romantic i m ndoiesc c i-a fost greu s-l conving pe Cruplud s ia o gur de ap, ntr-o zi clduroas, cnd acesta trecea singur pe drum. n orice caz, la cteva luni dup evenimentele pe care tocmai le-am vzut, ntreg saul Litle Hangleton a vuit din cauza unui scandal de proporii. i dai seama ce brfe s-au iscat cnd fiul moierului a fugit cu Merope, fiica srntocului. Dar reacia ocat a stenilor nu a fost nimic pe lng cea a lui Dorlent. Acesta s-a ntors de la Azkaban, ateptnduse s-i gseasc fiica supus preg-tindu-i o mncare cald. n schimb, a gsit un strat de praf pe masa din buctrie i un bilet de rmas-bun din partea ei, n care i explica ce fcuse. Din cte am reuit s aflu, din ziua aia Dorlent nu i-a mai pomenit niciodat numele i nici faptul c ar fi existat vreodat. Este posibil ca ocul puternic pe care l-a avut din cauza plecrii ei s fi contribuit la moartea lui grabnic - sau poate c pur i simplu nu nvase s-i fac singur de mncare. Dorlent era foarte slbit de pe urma lunilor de nchisoare i nu a apucat s-l vad pe Morfin ntorcndu-se acas.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- i Merope? A... murit, nu? Cap-de-Mort a crescut la orfelinat, nu-i aa? - Aa este, spuse Dumbledore. n privina asta, trebuie s facem presupuneri, dar nu cred c este greu de dedus ce s-a ntmplat. Vezi tu, la cteva luni de la cstoria lor n secret, Tom Cruplud s-a ntors singur la conacul din Little Hangle-ton. Prin sat s-a zvonit c ar fi fost pclit, tras pe sfoar. Sunt sigur c ceea ce dorise s spun era c fusese aruncat o vraj asupra lui - o vraj care acum fusese dezlegat -, dar ndrznesc s cred c nu a cutezat s foloseasc aceste cuvinte, de team s nu fie considerat nebun. Auzind ce spunea Tom Cruplud, stenii au presupus c Merope l min-ise cnd i spusese c urma s aib un copil cu el i c acesta fusese motivul pentru care o luase de soie. - Dar chiar a avut un copil cu el. - Da, la un an dup ce s-au cstorit. Tom Cruplud a prsit-o cnd era nc nsrcinat. - De ce n-au rmas mpreun? ntreb Harry. De ce nu a mai funcionat poiunea de dragoste? i de data asta suntem nevoii s facem speculaii, zise Dumbledore, dar cred c Merope, care i iubea foarte mult soul, n-a putut s l controleze n continuare cu ajutorul mamei. Cred c a ales s nu-i mai dea poiunea. Fiind ndrgostit, poate c i-a indus convingerea c pn atunci Tom se ndrgostise la rndul lui de ea. Poate c a crezut c avea s rmn cu ea de dragul copilului. n ambele cazuri, s-a nelat amarnic. Tom a prsit-o i nu a mai revzut-o niciodat i nu s-a obosit s afle ce se alesese de fiul su. Cerul era negru ca tciunele, iar lmpile din biroul lui Dumbledore preau s arunce o lumin mai puternic dect nainte. - Cred c e de-ajuns pentru ast-sear, Harry, spuse Dumbledore cteva clipe mai trziu. - Da, domnule, zise Harry. Se ridic n picioare, dar nu plec. - Domnule... suntei de prere c este important s tiu toate astea

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


despre trecutul lui Cap-de-Mort? - Cred c e ct se poate de important, spuse Dumbledore. - Si... are legtur cu profeia? - Intru totul. - n ordine, zise Harry, puin derutat, dar mai linitit. Ddu s plece, cnd i veni n minte alt ntrebare i se ntoarse. - Domnule, mi dai voie s le povestesc lui Ron i Hermione tot ce mi-ai spus? Dumbledore l msur pre de o clip, iar apoi zise: - Da, cred c domnul Weasley i domnioara Granger s-au dovedit demni de ncredere. Dar, Harry, te rog s-i rogi la rndul tu s nu mai vorbeasc nimnui despre lucrurile astea. N-ar fi bine dac s-ar afla cte tiu sau bnuiesc despre secretele Lordului Cap-de-Mort. - Sigur, domnule, o s am grij s nu mai afle nimeni, n afar de Ron i Hermione. Noapte bun. Se ntoarse i aproape c ajunsese la us cnd l vzu stnd pe una dintre msuele cu picioare fusiforme pe care erau aezate tot felul de instrumente delicate de argint. Era un inel urt de aur, cu o piatr mare, neagr, crpat i prins n montur. - Domnule profesor, zise Harry, fixnd inelul cu privirea. Inelul sta... - Da? spuse Dumbledore. - l purtai pe deget cnd ne-am dus la domnul profesor Slughorn n noaptea aia. - Este ct se poate de adevrat, ncuviin Dumbledore. - Dar, domnule... nu cumva e acelai inel pe care i l-a artat Dorlent Gaunt lui Ogden? Dumbledore i plec fruntea. - Chiar el este. - Dar cum se ntmpl s...? L-ai avut dintotdeauna? - Nu, l-am achiziionat de curnd, spuse Dumbledore. De fapt, cu doar cteva zile nainte s vin s te iau de la unchiul i mtua ta. - i to n perioada aia v-ai rnit la mn? - Da, to atunci, Harry. - Domnule, dar cum...?

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- E trziu, Harry! O s-i povestesc alt dat. Noapte bun. - Noapte bun, domnule.

- CAPITOLUL XI

HERMIONE D O MN DE AJUTOR
Hermione avusese dreptate s spun c ferestrele" celor ^p din anul ase nu erau pentru relaxare, cum anticipase Ron, ci reprezentau un interval de timp n care s ncerce s in pasul cu cantitatea enorm de teme pe care le aveau de fcut. Nu numai c studiau ca i cum ar fi avut examene zilnic, dar cursurile n sine deveniser mult mai solicitante dect nainte. n ultima vreme, Harry aproape c nu mai nelegea nici jumtate din ceea ce le preda profesoara McGo-nagall; pn i Hermione trebuise s o roage s repete instruciunile de cteva ori. Dei era greu de crezut, Harry excela dintr-odat la Poiuni, datorit prinului cu snge semi-pur, ceea ce o indigna din ce n ce mai re pe Hermione. Acum se cerea aruncarea vrjilor nonverbale i la cursurile de Farmece i Transfigurare, nu numai la Aprare contra Magiei Negre. Harry i vedea adeseori pe colegii lui de clas n-vineindu-se la fa i chinuindu-se de parc ar fi luat o doz prea mare de Laxatenie; dar tia c de fapt se czneau s fac vrjile fr s rosteasc incantaiile. Era o uurare s ias din castel, n drum spre sere; la Ierbologie lucrau cu plante mai periculoase ca niciodat, dar aveau voie s blesteme cu voce tare dac erau atacai pe la spate de tentaculele veninoase. Unul dintre rezultatele numrului mare de teme i al orelor petrecute cznindu-se cu vrjile nonverbale era faptul c Harry, Ron i Hermione nc nu reuiser s-i gseasc timp pentru a-l vizita pe Hagrid. Acesta ncetase s vin s ia masa n Marea Sal, alturi de ceilali profesori, ceea ce nu era un semn bun, i de puinele ori cnd trecuser pe lng el pe holuri sau pe domeniu, acesta nu-i observase i nu-i auzise salutndu-l.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Trebuie s ne ducem la el i s-i explicm, zise Hermione, uitnduse la scaunul uria al lui Hagrid, rmas liber la masa Profesorilor smbta urmtoare la micul dejun. - n dimineaa asta au loc selecionrile pentru echipa de vjtha, spuse Ron. i pe lng asta, trebuie s exersm i vraja Aguamenti" pentru Flitwick! i ce ar trebui s-i explicm pn la urm? Cum s-i spunem c detestam cursurile alea ridicole? - Dar nu le detestm! zise Hermione. - Vorbete n numele tu, eu s tii c nc n-am uitat de Homari, spuse Ron sumbru. i d-mi voie s-i spun c am scpat cu toii ca prin urechile acului. Tu nu l-ai auzit vorbind despre ntngul de fratesu. Dac n-am fi renunat la curs, acum l-am nva pe Grawp s-i lege ireturile. - M simt groaznic fiindc nu vorbim cu Hagrid, zise Hermione suprat. - Ne ducem la el dup vjtha, o asigur Harry. i lui i era dor de Hagrid, dei, ca i Ron, nu regreta c nu-l aveau pe Grawp n viaa lor. - Dar s-ar putea ca probele s dureze pn-n prnz, judecnd dup ct de muli s-au nscris. Harry era puin nelinitit n privina primei sale ncercri n calitate de cpitan. - Nu-mi dau seama de ce a devenit brusc att de popular echipa. - Harry, s fim serioi, spuse Hermione, pierzndu-i dintr-odat rbdarea. Nu vjthaul e popular, ci tu! Eti mai interesant ca niciodat i, sincer s fiu, mai uor de ndrgit ca niciodat. Ron se nec n timp ce mnca o scrumbie afumat. Hermione i arunc o privire dispreuitoare, nainte s se ntoarc spre Harry. - Acum toi tiu c ai spus adevrul, nu-i aa? Toat lumea vrjitoreasc trebuie s recunoasc faptul c ai avut dreptate cnd ai zis c s-a ntors Cap-de-Mort i c te-ai luptat cu el de dou ori n ultimii doi ani, scpnd cu via de fiecare dat. Acum i se spune cel ales". S fim serioi, chiar nu-i dai seama de ce sunt toi fascinai de tine? Lui Harry i se pru dintr-odat c era foarte cald n Ma-

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


a Sal, dei tavanul era la fel de plumburiu i rece ca i pn atunci. - i ai mai fost i persecutat de minister cnd au ncercat s te scoat de nebun i mincinos. nc i se vd cicatricele n locul unde tea pus femeia aia odioas s scrii cu propriul tu snge, i totui nu teai lsat influenat... - nc se vd cicatricele unde m-a apucat creierul la de la minister, uite, spuse Ron, ridicndu-i mnecile. - Unde mai pui c ai crescut vreo treizeci de centimetri n vara asta, ncheie Hermione, ignorndu-l pe Ron. - Sunt un tip nalt, zise i Ron nitam-nisam. Bufniele aduser pota, intrnd n zbor pe ferestrele n care rpia ploaia i stropindu-i pe toi. Majoritatea elevilor primeau mai multe scrisori dect de obicei. Prinii ngrijorai voiau s aib veti de la copiii lor i s-i asigure la rndul lor c totul era bine acas. Harry nu primise nici o scrisoare de la nceputul semestrului. Singurul su corespondent stabil murise i, dei sperase ca Lupin s i scrie din cnd n cnd, asta nu se ntmplase pn atunci. Din acest motiv, fu foarte surprins s vad o bufni alb, pe Hedwig, zburnd pe deasupra lor, alturi de celelalte bufnie cafenii i cenuii. Hedwig ateriza n faa lui, aducndu-i un pachet mare, ptros. O clip mai trziu, i Ron primi un pachet identic cu al lui Harry, pe care i-l livr Pigwidgeon, bufnia sa minuscul i extenuat, care era acum strivit sub greutatea coletului. - Ha! zise Harry, desfcnd pachetul i descoperind un exemplar nou-nou al crii Realizarea poiunilor avansate de la Caligrafie i Pete". - Ce bine, spuse Hermione ncntat. Acum poi s dai napoi manualul mzglit. - Glumeti! zise Harry. l pstrez. Fii atent, m-am gndit cum s fac. Scoase din ghiozdan exemplarul vechi Realizarea poiunilor avansate i atinse coperta cu vrful baghetei, murmurnd: Diffin-fo'". Coperta se dezlipi cu totul. Fcu la fel i cu coperta crii noi (ceea ce pru s o scandalizeze pe Hermione). Apoi invers coperile, atingndu-le pe rnd cu bagheta i zicnd: Reparo!". Manualul prinului avea aspectul unei cri noi, iar exemplarul de lng
re

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


el, care tocmai sosise de la Caligrafie i Pete", arta ca i cum ar fi fost cumprat la mna a doua. - O s-i dau lui Slughorn manualul nou. N-o s aib nimic mpotriv, doar a costat nou galioni. Hermione i strnse buzele suprat i avnd un aer dezaprobator, dar i trecu n clipa cnd o a treia bufni ateriza n faa ei, aducnd ultimul numr al Profetului zilei. Fata l despturi repede i cercet prima pagin. - A murit cineva cunoscut? ntreb Ron pe un ton nespus de firesc. ntreba acelai lucru de fiecare dat cnd Hermione deschidea ziarul. - Nu, dar au avut loc alte atacuri ale Dementorilor, spuse Hermione. i o arestare. - Ce bine, cine a fost arestat? zise Harry, gndindu-se la Bellatrix Lestrange. - Stan Shunpike, spuse Hermione. - Poftim? zise Harry alarmat. - Stanley Shunpike, oferul cunoscutului mijloc de transport al vrjitorilor, Autobuzul Salvator, a fost arestat fiind suspectat de activiti susinute n calitate de Devorator al Morii. Domnul Shunpike, n vrst de douzeci i unu de ani, a fost reinut noaptea trecut trziu, n urma unui raid efectuat asupra locuinei sale din Clapham..." - Cum s fie Stan Shunpike un Devorator al Morii? spuse Harry, aducndu-i aminte de tnrul cu ten acneic pe care-l ntlnise cu trei ani n urm. Imposibil! - S-ar putea s fie sub influena Blestemului Imperius, zise Ron, fcnd o observaie rezonabil. Este foarte greu de depistat. - Nu pare s fie vorba despre asta, spuse Hermione, care citi n continuare. Aici scrie c a fost arestat dup ce a fost auzit vorbind ntr-o crcium despre planurile secrete ale Devoratorilor Morii. Hermione i ridic privirea ngrijorat. - Dac ar fi fost cu adevrat sub influena Blestemului Imperius, nu cred c ar mai fi pierdut vremea prin baruri, stnd la taclale despre planurile lor, nu-i aa? - Sun ca i cum ar fi vrut s lase impresia c ar fi tiut mai multe

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


dect tia cu adevrat, zise Ron. Nu este el cel care susinea c avea s ajung ministrul Magiei cnd ncerca s cucereasc ielele? - Ba da, el e, spuse Harry. Nu neleg de ce-l iau n serios pe Stan. - Probabil c vor s arate c nu stau degeaba, zise Hermione, ncruntndu-se. Oamenii sunt speriai de moarte. tiai c prinii gemenelor Patil vor ca fetele s se ntoarc acas? i Eloise Midgeon s-a retras de la Hogwarts. A venit tatl ei s-o ia asear. - Poftim? spuse Ron, fcnd ochii mari. Dar sunt mai n siguran la Hogwarts dect la ele acas, sunt convins de asta! Aici avem Aurori i toate vrjile alea de protecie. i l avem i pe Dumbledore! - Nu cred c-l avem tot timpul, zise Hermione foarte ncet, aruncnd o privire spre masa profesorilor, peste ziar. Nu ai observat? Sptmna asta a lipsit de la mas la fel de des ca Hagrid. Harry i Ron se uitar la masa profesorilor. ntr-adevr, scaunul directorului era gol. Harry reflect puin i i ddu seama c nu-l mai vzuse deloc pe Dumbledore de la ultima lor lecie individual din urm cu o sptmn. - Cred c a plecat de-aici ca s fac ceva n legtur cu Ordinul, spuse Hermione cu o voce joas. Adic... situaia pare destul de complicat, nu-i aa? Harry i Ron tcur, dar Harry tia c se gndeau cu toii la acelai lucru. Cu o zi nainte, se ntmplase ceva ngrozitor. Hannah Abbott fusese chemat afar n timpul cursului de Ierbologie, pentru a fi anunat c mama ei fusese gsit moart. Nu o mai vzuser pe Hannah de atunci. Cnd se ridicar de la masa Cercetailor, cinci minute mai trziu, ndreptndu-se spre terenul de vjtha, trecur pe lng Lavender Brown i Parvati Patil. Amintindu-i c Hermione spusese c prinii surorilor Patil voiau s le retrag de la Hogwarts, Harry nu fu surprins s le vad pe cele dou prietene abtute i vorbind n oapt ntre ele. Ceea ce l surprinse fu c n momentul n care Ron ajunse n dreptul lor, Parvati i ddu dintr-odat un cot lui Lavender, care ntoarse capul i i zmbi larg biatului. Acesta o privi uimit i apoi i surse cu stngcie, mergnd brusc cu pai mai apsai. Harry se

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


abinu s rd, aducndu-i aminte c nici Ron nu rsese de el dup ce Reacredin i zdrobise nasul; ns Hermione fu rece i distant, n timp ce merser prin ploaia fin pn la stadionul de vjtha i se duse s i caute un loc n tribune, fr s-i ureze succes lui Ron. Aa cum se ateptase Harry, trialul se ntinse pn spre prnz. Prea s fi venit jumtate din casa Cercetailor, de la bobocii care ineau strns nite mturi vechi i jerpelite ale colii pn la elevii din anul apte, care erau cu dou capete mai nali dect ceilali, avnd un aer detaat i intimidant. Printre cei din urm se numra i un biat masiv, cu prul srmos, pe care Harry l recunoscu imediat, amintindu-si-l din Expresul de Hogwarts. - Ne-am ntlnit n tren, n compartimentul lui Sluggy, spuse acesta pe un ton ncreztor, ieind din mulime pentru ! a da mna cu Harry. Sunt Cormac McLaggen, portar. - Nu te-ai prezentat la trialul de anul trecut, nu-i aa? n- j treb Harry, sesiznd ct de masiv era McLaggen i gndin-du-se c acesta ar fi blocat toate cele trei cercuri ale porii fr s fie nevoie s se mite. - Am fost n aripa spitalului cnd s-au inut probele, zis( McLaggen cu o not de mndrie. Am mncat o jumtate de kilogram de ou de doxii pentru un pariu. - Am neles, spuse Harry. Pi... pentru moment poi atepi acolo. Harry indic marginea terenului, n apropierea locului unt sttea Hermione. I se pru c vede o urm de nemulumire chipul lui McLaggen pentru cteva secunde i se ntreb dac acesta se atepta s fie tratat altfel dect ceilali doar pentru c se numrau amndoi printre preferaii lui Sluggy". Harry decise s nceap cu un test de baz, cerndu-le celor care se nscriseser la trial s se mpart n grupe de zece oameni i s fac n zbor un tur al terenului. Fu o hotrre neleapt: primii zece erau toi boboci i era evident c nu prea mai zburaser pn atunci. Un singur biat reui s rmn n aer mai mult dect cteva clipe, fiind att de surprins, nct se izbi numaidect de unul dintre stlpii porii. A doua grup fu alctuit din cele mai toane fee pe care le cunoscuse Harry vreodat, care chicotir ca nite apucate cnd

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Harry fluier, sprijinindu-se unele de altele. Romilda Vane era printre ele. Cnd le spuse s prseasc terenul o fcur bucuroase, ducndu-se s comenteze n tribune alturi de ceilali. Cei din a treia grup se prbuir unii peste alii pe la jumtatea turului de prob. Majoritatea celor din a patra grup nu i aduseser mturile. A cincea grup era format din Astropufi. - Dac mai este cineva care nu e de la Cercetai, strig Harry, devenind din ce n ce mai iritat, v rog s prsii terenul n clipa asta! Urm o pauz, apoi dou fete micue de la Ochi-de-oim plecar n fug, rznd n hohote. Dou ore mai trziu, dup numeroase proteste i crize de nervi, ntrunui dintre cazuri fiind vorba chiar de distrugerea unei Comete 260" i de pierderea mai multor dini, Harry reuise s i gseasc trei naintai: Katie Bell, care se ntoarse n echip dup ce trecu probele cu brio, o juctoare nou, Demelza Robins, deosebit de priceput la evitarea baloa-uelor-ghiulea, i Ginny Weasley, care zburase mai repede dect toi ceilali i, pe lng asta, dduse aptesprezece goluri. Dei era mulumit de juctorii pe care i alesese, Harry rguise din cauza discuiilor cu cei nesatisfcui, care erau n numr mare, iar acum se certa cu prinztorii respini. - E decizia mea final i dac nu le facei loc portarilor, o s arunc o vraj asupra voastr, strig el. Nici unul dintre prinztorii pe care-i selecionase nu avea talentul nemaivzut al lui Fred i George, dar Harry era destul de mulumit de ei. Jimmy Peakes era din anul trei, scund, dar lat n umeri, i reuise s loveasc un balon-ghiulea att de tare, nct Harry se alesese la ceaf cu un cucui de mrimea unui ou. Ritchie Coote, care prea destul de deirat, avea o precizie foarte mare. Acetia se duser acum n tribune, alturi de Katie, Demelza i Ginny, pentru a urmri selecionarea ultimului membru al echipei lor. Harry lsase dinadins alegerea portarului la sfrit, spernd ca stadionul s se mai goleasc pn atunci i atmosfera de pe teren s se destind. Din nefericire, printre spectatori se numrau acum toi juctorii respini i mai muli elevi care veniser s urmreasc

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


probele dup ce luaser micul dejun n tihn, astfel nct publicul era mai numeros ca niciodat. Mulimea aclam i huidui n egal msur cnd portarii zburar pe rnd n dreptul cercurilor. Harry arunc o privire spre Ron, care nu reuise niciodat s-i controleze emoiile; Harry sperase c Ron i nvinsese aceast slbiciune dup ce ctigaser ultimul meci din anul trecut, dar se prea c nu era aa: Ron era de-a dreptul strveziu. Nici unul dintre primii cinci juctori nu salv mai mult de dou goluri. Spre marea dezamgire a lui Harry, Cormac McLaggen salv patru lovituri din cinci. Cu toate acestea, la ultima ni n direcia complet opus, mulimea rse, l huidui, iar McLaggen se ntoarse pe pmnt scrnind din dini. Ron prea la un pas de lein cnd se urc pe coada sa de mtur, Mturin 11. - Succes! strig cineva din tribun. Harry ntoarse capul, ateptndu-se s o vad pe Hermione, dar descoperi c nu era ea, ci Lavender Brown. I-ar fi plcut s-i fi ascuns i el faa n mini, aa cum fcuse aceasta cteva clipe mai trziu, ns se gndi c, fiind cpitan, se cuvenea s dea dovad de ceva mai mult trie de caracter i se ntoarse s-l urmreasc pe Ron la trial. Se dovedi c i fcuse griji degeaba: Ron salv unul, dou, trei, patru, cinci goluri la rnd. ncntat i abinn-du-se cu greu s aclame i el alturi de restul mulimii, Harry ddu s mearg la McLaggen si spun c, din pcate, Ron fusese mai bun ca el, dar ddu nas n nas cu chipul rou al lui McLaggen. Harry fcu repede civa pai napoi. - Sora lui nu i-a dat silina, zise McLaggen pe un ton amenintor. i zvcnea vena de la tmpl, pe care Harry o admirase n repetate rnduri pe fruntea unchiului Vernon. - 1l-a dat servit. - Nici vorb, spuse Harry cu rceal. Chiar la lovitura ei era s dea chix. McLaggen se apropie de Harry, care nu se mai ddu napoi de data asta.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Las-m s mai ncerc o dat. - Nu, zise Harry. Ai ncercat deja o dat. Ai salvat patru goluri. Ron a salvat cinci. Ron o s fie portar, i-a ctigat pe drept locul n echip. D-te la o parte. Pentru o clip, crezu c McLaggen avea s-i dea un pumn, dar acesta doar se strmb la el i plec mnios, mormind n barb cteva ameninri. Harry se ntoarse i i vzu noua echip zmbindu-i larg. - Bravo, zise el rguit. Ai zburat foarte bine. - Ai fost grozav, Ron! De data asta, cea care venea n fug spre ei dinspre tribune era chiar Hermione; Harry o vzu pe Lavender prsind terenul de vjtha de bra cu Parvati, cu o expresie mohort pe chip. Ron era deosebit de mulumit de el nsui i prea mai nalt dect de obicei, zmbindu-le celor din echip i lui Hermione. Dup ce Harry fix data primului antrenament propriu-zis pentru joia urmtoare, mpreun cu Ron i Hermione i luar la revedere de la ceilali i se ndreptar ctre coliba lui Hagrid. Soarele palid ncerca s strpung norii si n sfrit se oprise ploaia mrunt de pn atunci. Lui Harry i era foarte foame; spera s gseasc ceva de mncare la Hagrid. - Am crezut c n-o s salvez a patra lovitur, spuse Ron vesel. Demelza a fost foarte ireat, ai vzut, a dat o lovitur rsucit. - Da, da, da, ai fost la nlime, zise Hermione amuzat. - n orice caz am fost mai bun ca McLaggen, spuse Ron cu satisfacie. L-ai vzut cum s-a dus dup igri la a cincea lovitur? Ai fi zis c aruncase cineva o Vraj Confundus. Spre mirarea lui Harry, Hermione se fcu roie ca focul la auzul acestor cuvinte. Ron nu observ nimic, descriindu-le cu lux de amnunte fiecare detaliu al fiecrui gol pe care l salvase. Buckbeak, hipogriful mare i cenuiu, era priponit n faa colibei lui Hagrid. El cni din ciocul foarte ascuit cnd copiii se apropiar, ntorcndu-i capul imens ctre ei. - Vai de mine, zise Hermione nelinitit. Tot mai e puin

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


nspimnttor, nu-i aa? - Fii serioas, doar l-ai clrit, nu? spuse Ron. Harry nainta i fcu o plecciune joas n faa hipogrifu-lui, meninnd contactul vizual fr s clipeasc. Dup cteva clipe, Buckbeak fcu i el o plecciune. - Ce mai faci? l ntreb Harry cu o voce joas, apropiin-du-se i mngindu-i capul acoperit cu pene. i-e dor de el? Dar i-e bine aici, la Hagrid, nu-i aa? - Hei! se auzi o voce rsuntoare. Hagrid apru cu pai repezi de dup un col al colibei sale, purtnd un or mare cu flori i ducnd n brae un sac cu cartofi. Dulul su uria, Col, era lng el. El scoase un ltrat zguduitor i ni ca din puc. - Nu e atinge de el! O s rmi fr degete... Aha. Voi erai. Col srea n sus spre Hermione i Ron, ncercnd s le ling urechile. Hagrid rmase locului i-i privi pe toi trei pentru o fraciune de secund, apoi se ntoarse i intr cu pai mari n colib, trntind ua dup el. - Vai de mine! zise Hermione ndurerat. - Stai linitit, spuse Harry pe un ton sumbru. Se duse la us i ciocni cu putere. - Hagrid! Deschide, vrem s vorbim cu tine! Nu se auzi nimic din interior. - S tii c dac nu deschizi ua, o s-o drmm! zise Harry, scondu-i bagheta. - Harry! spuse Hermione ocat. Doar n-ai de gnd s... - Ba da, zise Harry. Dai-v la o parte. Dar, nainte ca el s mai poat spune ceva, ua se deschise din nou la perete, aa cum se ateptase Harry, iar n prag apru Hagrid, uitndu-se urt la el i artnd de-a dreptul nspimnttor, n ciuda orului cu flori pe care-l purta. - Sunt profesor! rcni el la Harry. Profesor, Potter! Cum ndrzneti s m amenini c-mi drmi ua? - Scuzai-m, domnule, spuse Harry, apsnd pe ultimul cuvnt, n timp ce i vra bagheta la loc n interiorul robei.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Hagrid pru ocat. - De cnd mi spui domnule"? - Tu de cnd mi spui Poter"? - A, eti tare iscusit, mormi Hagrid. Foarte amuzant. M-ai dovedit cu propriile arme, aa-i? Bine, intr, puti nerecunosctor i... Hagrid se ddu la o parte, fcndu-le loc s treac si bombnind suprat. Hermione intr repede dup Harry, artnd destul de speriat. - Ei bine? spuse Hagrid pe un ton morocnos, dup ce Harry, Ron i Hermione se aezar n jurul mesei sale enorme de lemn; iar Col i puse imediat capul pe genunchiul lui Harry, salivndu-i pe rob. Ce nseamn asta? Vi s-a fcut mil de mine? Credei c m sim singur sau ceva de genul sta? - Nu, zise Harry repede. Am vrut s te vedem. - Ne-a fost dor de tine, spuse Hermione cu o voce tremurat. - V-a fost dor de mine? pufni Hagrid. Era s te cred. Se mic prin camer cu zgomot, punnd de ceai n ibricui su imens de cupru i bodognind fr ncetare. ntr-un trziu trnti trei cni de mrimea unor glei pline cu ceai cafeniu n faa lor i o farfurie cu prjiturile lui obinuite, tari ca piatra. Lui Harry i era att de foame, nct ar fi fost n stare s mnnce pn i bucate gtite de Hagrid, astfel nct lu imediat o prjitur. - Hagrid, spuse Hermione cu o voce mic, cnd acesta se ntoarse la mas i ncepu s curee cartofii att de brutal, nct ai fi zis c i fcuser vreun ru personal, s nu crezi c n-am vrut s continum cursul de Grij fa de Creaturile Magice. Hagrid pufni din nou cu putere. Lui Harry i se pru c stropii din nasul lui ajunser direct pe cartofi i simi o bucurie interioar c nu aveau s rmn la cin. - Serios! zise Hermione. Dar n-am avut cum, pentru c avem foarte multe alte cursuri n afar de sta! - Era s te cred, repet Hagrid. Se auzi un zgomot scrbos i toi ntoarser capul. Hermione scoase un mic ipt, iar Ron se ridic de pe scaun ca ars i nconjur masa,

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ndeprtndu-se de butoiul mare din col, pe care nu l observaser pn atunci. Butoiul era plin cu un fel de larve de treizeci de centimetri lungime, albe, dezgusttoare, care se zvrcoleau. - Hagrid, ce sunt astea? ntreb Harry, ncercnd s par mai degrab interesat dect scrbit, dar punnd oricum la I loc prjitura tare ca piatra. - Doar nite larve uriae, spuse Hagrid. - i din ele o s ias...? zise Ron, prnd nelinitit. - N-o s ias nimic, spuse Hagrid. Le-am luat pentru Aragog. Hagrid izbucni n lacrimi din senin. - Hagrid! strig Hermione, ridicndu-se imediat, nconjurnd masa, urmnd drumul mai lung pentru a evita butoiul cu viermi, i punndu-i o mn pe umeri lui Hagrid, care se zguduia de plns. Ce s-a ntmplat? - E vorba... de el... ngim Hagrid, cu lacrimile iroindu-i din ochii mici i negri, n timp ce se tergea la ochi cu orul. Este vorba... despre Aragog... Cred c e pe moarte... S-a mbolnvit n var i nu-i mai revine... Nu tiu ce-o s m fac dac... dac... Ne tim de atta timp... Rmas fr cuvinte, Hermione l btu uor pe umr pe Hagrid. Harry tia exact ce simea uriaul. n trecut l vzuse dndu-i animale de plu unui pui fioros de dragon, jucn-du-se cu nite scorpioni uriai cu ventuze i epi, sau ncercnd s se neleag cu fratele su vitreg, un uria violent, dar aceasta era, probabil, cea mai ciudat relaie pe care o avea cu un monstru: cea cu Aragog, pianjenul uria i vorbitor, care slluia n inima Pdurii Interzise i de care el i Ron scpaser ca prin urechile acului cu patru ani n urm. - Hagrid... putem s te ajutm cu ceva? ntreb Hermione, ignorndu-l pe Ron, care i fcea semne disperate. - Nu, Hermione, nu cred c putei s m ajutai cu nimic, ngim Hagrid, ncercnd s-i in n fru lacrimile. Vezi tu, ceilali pianjeni din trib... Familia lui Aragog... Se poart ceva mai ciudat de cnd s-a mbolnvit el... Au devenit puin cam agitai... - Da, cred c am zrit i noi faeta asta a personalitii lor,

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


spuse Ron n oapt. - ... i pentru moment cred c ar fi periculos pentru altcineva n afar de mine s se apropie de colonie, ncheie Hagrid, suflndu-i nasul cu putere n or i ridicndu-i privirea. Dar i mulumesc pentru intenie, Hermione... nseamn foarte mult pentru mine... Dup aceea atmosfera se destinse simitor, pentru c, dei nici Harry i nici Ron nu dduser vreun semn c le-ar fi trecut prin minte s hrneasc un pianjen monstruos i violent cu viermi uriai, Hagrid prea s considere c ar fi fcut-o bucuroi, iar acum se purta la fel ca nainte. - i am tiut de la-nceput c o s v fie greu s v gsii timp pentru mine, zise el, turnndu-le din nou nite ceai. Chiar dac v-ai fi nscris s primii Clepsidre ale Timpului... - Dar nu aveam cum s-o facem, zise Hermione. Am distrus toate rezervele de Clepsidre ale Timpului de la minister cnd am fost acolo ast-var. Au scris despre asta n Profetul zilei. - Ei, pi atunci, spuse Hagrid, chiar nu aveai ce s facei, mi pare ru c am fost cam... m rog... tii voi... Dar eram ngrijorat din cauza lui Aragog... i m ntrebam ce s-ar fi ntmplat dac ai fi avu-o pe Grubbly-Plank ca profesoar. La auzul acestor cuvinte, toi trei minir, declarnd categoric c doamna profesoar Grubbly-Plank, care i inuse locul lui Hagrid de cteva ori, habar nu avea s predea; drept urmare, Hagrid pru chiar vesel cnd i lu la revedere de la ei la asfinit. - Sunt lihnit, zise Harry, imediat dup ce se nchise ua n urma lor, iar cei trei merser repede pe domeniul ntunecat i prsit. Renunase s mai mnnce prjitura tare ca piatra cnd i trosnise o msea. - i ast-sear am i detenie cu Plesneal, nu prea am timp pentru cin. Cnd ajunser n castel, l zrir pe Cormac McLaggen intrnd n Marea Sal. Acesta avu nevoie de dou ncercri pentru a trece de ui, prima dat izbindu-se de canat. Ron rse n hohote, mulumit, i intr cu pai mari n Marea Sal dup el, dar Harry o prinse de mn pe Hermione, fcnd-o s rmn n urm.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Ce este? spuse ea pe un ton defensiv. - Din cte mi dau seama, zise Harry ncet, McLaggen chiar a fost victima unei Vrji Confundus. i de diminea sttea chiar n faa ta. Hermione roi. - Bine, fie, eu am fost, opti ea. Dar trebuia s-l fi auzit ce zicea despre Ron i Ginny! n orice caz, e un om foarte dificil, ai vzut i tu cum a reacionat cnd l-ai respins... Doar n-ai fi vrut s ai pe cineva ca el n echip. - Nu, n-as fi vrut, zise Harry. Presupun c ai dreptate. Dar gndetete, Hermione, crezi c ai procedat corect? Eti totui Perfect, nu-i aa? - Ah, las-o balt, se rsti ea, cnd Harry zmbi amuzat. - Ce tot facei acolo? ntreb Ron intrigat, aprnd din nou n pragul Marii Sli. - Nimic, spuser Harry i Hermione ntr-un glas, urmn-du-l repede pe Ron. Din cauza mirosului de friptur, pe Harry l duru stomacul i mai tare, dar abia dac fcuser trei pai spre masa Cercetailor cnd profesorul Slughorn apru n faa lor, tindu-le calea. - Harry, Harry, chiar pe tine voiam s te vd! tun el ncntat, rsucindu-i vrfurile mustii sale de mors i bom-bndu-i burta enorm. Speram s te gsesc nainte de cin! Ce zici, n-ai prefera s vii s iei o gustare n biroul meu? O s fie o mic petrecere, cu doar civa oameni de mare viitor. Or s vin McLaggen i Zabini, fermectoarea Melinda Bobbin... o tii cumva? Familia ei este proprietara unui lan important de spierii... i, bineneles, ndjduiesc ca domnioara Granger s mi fac plcerea de a fi i ea prezent. Slughorn fcu o mic plecciune n faa lui Hermione cnd termin de vorbit. Se purt ca i cum Ron nici nu ar fi existat. Slughorn nici mcar nu se uit la el. - Eu nu pot s vin, domnule profesor, zise Harry imediat. Am ore de detenie cu domnul profesor Plesneal. - Vai de mine! spuse Slughorn, pierindu-i zmbetul ntr-un mod amuzant. Ei, ei, ei, contam pe tine, Harry! Ce s-i faci, nu-mi rmne

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


dect s vorbesc cu Severus i s-i explic cum stau lucrurile. Sunt convins c o s izbutesc s-l fac s amne detenia. n ordine, atunci rmne s ne vedem mai trziu. Slughorn iei furtunos din Marea Sal. - N-are absolut nici o ans s-l nduplece pe Plesneal, zise Harry, imediat dup ce Slughorn ajunse destul de departe ct s nu-i poat auzi. Detenia asta a mai fost amnat deja o dat. Plesneal a acceptat s-o fac pentru Dumbledore, dar m ndoiesc c ar face-o pentru oricine altcineva. - Ah, tare mi-a dori s poi s vii, nu vreau s m duc singur, spuse Hermione nelinitit, iar Harry tia c ea se gndea la McLaggen. - Nu cred c o s fii singur, probabil c o s-o invite i pe Ginny, se rsti Ron, care se prea c primise foarte prost indiferena lui Slughorn. Dup cin se ntoarser n Turnul Cercetailor. Camera de zi era foarte aglomerat, dat fiind c majoritatea elevilor luaser deja cina. Cu toate acestea, cei trei reuir s gseasc o mas liber i luar loc; Ron, care era prost dispus de cnd se ntlniser cu Slughorn, i ncrucia braele pe piept i se ncrunt, uitndu-se fix la tavan. Hermione ntinse mna i lu ediia de sear a Profetului, pe care o lsase cineva pe un fotoliu. - Ceva nouti? zise Harry. - Nu prea, zise Hermione, care deschisese ziarul i cerceta paginile din interior. Ron, uite, e despre tatl tu... dar nu a pit nimic! adug ea repede, pentru c Ron ntorsese capul speriat. Nu scrie dect c a fost acas la familia Reacre-din. A doua percheziie efectuat n locuina Devoratorului Morii nu pare s fi dat nici un rezultat. Arthur Weasley, de la Oficiului de Detectare i Confiscare de Vrji Defensive i Obiecte Protectoare False, a declarat c echipa sa a fcut descinderea pe baza informaiilor primite de la o surs confidenial." - Da, eu sunt sursa, zise Harry. I-am povestit la King's Cross" despre Reacredin i despre obiectul la pe care a ncercat s-l fac pe Borgin s-l repare! Ei bine, dac nu e la ei n cas, nseamn c trebuie s-l fi adus la Hogwarts...

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Dar cum ar fi putut s-o fac, Harry? spuse Hermione, punnd deoparte ziarul i privindu-l surprins. Doar ne-au verificat bagajele cnd am sosit, nu-i aa? - Serios? zise Harry uimit. Mie, nu! - A, nu, sigur c da, am uitat c tu ai ntrziat. Ei bine, Filch ne-a verificat pe toi cu Senzori de Tinuire cnd am intrat n holul de intrare. N-ar fi putut trece neobservat nici un obiect ntunecat. tiu sigur c lui Crabbe i-a fost confiscat un cap micorat. Acum nelegi de ce Reacredin n-ar fi putut s aduc nimic periculos? Harry rmase fr replic pentru cteva clipe, privind-o pentru o vreme pe Ginny Weasley, care se juca ntr-un col cu Arnold, Pigmeul Pufos, nainte de a putea gsi un mod de a contracara afirmaia lui Hermione. - nseamn c i l-a trimis cineva prin poa-via-bufni, zise el. Mama lui sau altcineva. - i bufniele sunt verificate, spuse Hermione. Ne-a zis Filch n timp ce ne-a bgat i pe gt Senzorii ia de Tinuire. Gindu-se ntr-o i mai mare dificultate, Harry nu mai tiu ce s spun. Nu prea s existe nici o cale prin care Reacredin s fi putut s aduc un obiect periculos au ntunecat n coal. Se uit plin de speran la Ron, care sttea cu braele ncruciate, uitndu-se la Lavender Brown. - Tu ai idee cum ar fi putut s aduc...? - Ah, las-o balt, Harry, zise Ron. - S tii c nu e vina mea c Slughorn ne-a invitat pe Hermione i pe mine la petrecerea aia idioat. Oricum nu vrem s mergem! spuse Harry, enervndu-e. - Pi, avnd n vedere c pe mine nu m invit nimeni la nici o petrecere, zise Ron ridicndu-se, cred c o s m duc s m culc. Merse cu pai apsai pn la ua care ducea spre dormitoarele bieilor, lndu-i n urm pe Harry i pe Hermione, care se uitar uimii dup el. - Harry? zise unul dintre noii naintai, Demelza Robins, aprnd dintr-oda lng el. Am un mesaj pentru tine. - De la domnul profesor Slughorn? ntreb Harry, n-dreptndu-se

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


plin de speran. - Nu, de la domnul profesor Pleneal, spuse Demelza, iar lui Harry i se puse un nod n stomac. Mi-a spus s-i transmit s te duci la biroul lui la opt jumtate n seara asta pentru detenie... ... indiferent de cte invitaii la petreceri o s primeti. i mi-a zi s te anun c o s separi trirme putrezite de unele sntoase, care or s fie folosite la Poiuni si... i c nu-i nevoie s-i aduci mnui de protecie. - Bine, spuse Harry pe un ton sumbru. Mulumesc mult, Demelza.
- CAPITOLUL XII

ARGINT I OPALE
Unde era i ce fcea Dumbledore? Harry l zri pe director doar de dou ori pe parcursul urmtoarelor cteva sptmni. Acesta aprea foarte rar la mese, iar Harry era convins c Hermione avea dreptate s cread c Dumbledore pleca de la castel pentru mai multe zile la rnd. Oare uitase de leciile pe care se presupunea c trebuia s i le predea lui Harry? Dumbledore spusese c leciile erau o etap ctre ceva care avea legtur cu profeia. Harry gsise un sprijin, fusese mai linitit, dar acum se simea oarecum abandonat. La jumtatea lui octombrie avu loc prima excursie n Hogsmeade din acel semestru. Harry se ntrebase dac excursiile acelea aveau s mai aib loc, date fiind msurile din ce n ce mai severe de siguran din jurul colii, dar fu mulumit s afle c nu se schimbase nimic; era foarte plcut s poat prsi domeniul castelului pentru cteva ore. In dimineaa excursiei, Harry se trezi devreme, era o zi mohort i citi din manualul de Realizare a Poiunilor Avansate pn la ora micului dejun. Nu-i sttea n obicei s citeasc manuale n pat; Ron avea complet dreptate s spun c singura care putea face asta cu demnitate era Hermione, care avea ciudeniile ei. ns lui Harry nu i se prea c exemplarul de Realizarea Poiunilor Avansate al Prinului Semipur intra n categoria manualelor. Cu ct citea mai mult, cu att i ddea seama ct de multe informaii coninea. Pe lng ponturile ingenioase i soluiile rapide pentru poiuni, care l fcuser nepreuit n ochii lui Slughorn, erau i vrji i blesteme minore pline de imaginaie mzglite pe margine, vrji pe care Harry era sigur c prinul le inventase el nsui, judecnd dup tieturi i modificri.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Harry ncercase deja cteva dintre vrajile inventate de prin. Aruncase o vraj care fcea unghiile de la picioare s creasc alarmant de repede (pe care o testase pe Crabbe pe hol, obinnd rezultate foarte mulumitoare); un blestem care i lipea limba de cerul gurii (pe care l folosise de dou ori asupra lui Argus Filch, lundu-l pe nepregtite, spre marea bucurie a celor din jur); iar vraja care prea s fie cea mai folositoare dintre toate era Muffliato", care i fcea pe cei din apropiere s aud un zumzet nedefinit, nlesnind discuiile nestingherite din timpul cursurilor. Singura persoan care nu gsea amuzante aceste farmece era Hermione, care n continuare nu era de acord cu ele i refuza categoric s deschid gura cnd Harry folosea vraja Muffliato" asupra cuiva din jur. Stnd n pat n capul oaselor, Harry ntoarse cartea ntr-o parte pentru a cerceta ndeaproape instruciunile mzglite pentru o vraj care prea s-i fi dat destul btaie de cap prinului. Erau foarte multe tieturi i corecturi, dar pn la urm gsi scrijelit ntr-un col al paginii: Levicorpus (nvbl)" Vntul i ploaia bteau cu putere n ferestre fr ncetare, iar Neville sforia zgomotos. Harry se uit cu ochii mari la literele din parantez. Nvbl"... trebuia s nsemne nonverbal". Harry se ndoia c avea s efectueze cu succes aceast vraj; nc nu stpnea vrjile nonverbale, aa cum avea grij s-i reaminteasc Plesneal la fiecare curs de Aprare contra Magiei Negre. Pe de alt parte, prinul se dovedise un profesor mult mai bun dect Plesneal n trecut. ndreptndu-i bagheta n gol, o smuci n sus i zise n gnd Levicorpus!". - Aaaaaaaaa! Avu loc o strfulgerare i toat lumea ncepu s vorbeasc dintrodat, fiind trezii de strigtul lui Ron. Harry arunc alarmat Realizarea Poiunilor Avansate ct colo, pentru c Ron era suspendat n aer cu susul n jos, ca i cum ar fi fost agat de glezn cu un crlig invizibil. - Iart-m! strig Harry, n timp ce Dean i Seamus rdeau n hohote i Neville se aduna de pe podea, dup ce czuse din pat. Stai aa... te

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


dau jos imediat. i recupera repede manualul de Poiuni i l rsfoi cu nfrigurare, cutnd pagina cu pricina. ntr-un trziu reui s o gseasc i descifra cuvntul nghesuit sub vraj, rugn-du-se ca acesta s fi fost contrablestemul. Harry se concentra din rsputeri, zicndu-i: Liberacorpus!". Avu loc din nou o strfulgerare i Ron czu grmad pe pat. - Iart-m, repet Harry cu o voce mic, iar Dean i Seamus se tvlir pe jos de rs n continuare. - Mine, zise Ron cu o voce nbuit, a prefera s pui ceasul detepttor. Pn se mbrcar, blindndu-se cu mai multe pulovere tricotate de doamna Weasley i punndu-i pelerina, fulare la gt i mnui, Ron pru s-i revin complet de pe urma ocului i s decid c noua vraj a lui Harry era una foarte amuzant; att de amuzant, nct nu pierdu nici o clip i-i povesti pe ndelete lui Hermione la micul dejun ce se ntmplase. - ... i dup aceea a avut loc nc o strfulgerare i am aterizat napoi pe pat, zmbi Ron, servindu-se cu nite crnai. Hermione nici mcar nu schi un zmbet pe parcursul relatrii i-l privi pe Harry cu un aer rece, dezaprobator. - Ai gsit vraja asta tot n manualul la de poiuni, nu-i aa? ntreb ea. Harry se ncrunt. - Tot timpul te grbeti s tragi concluziile cele mai sumbre. - Poi s negi? - Pi... nu, i ce dac am gsit-o acolo? - Vrei s spui c ai ncercat o incantaie necunoscut, scris de mn, ca s vezi pur i simplu ce se ntmpl? - Dar ce conteaz dac e scris de mn? spuse Harry, prefernd s nu rspund la a doua parte a ntrebrii. - Conteaz, pentru c probabil c nu este o vraj aprobat de Ministerul Magiei, zise Hermione. i, adug ea, n timp ce Harry i Ron i ddeau ochii peste cap, pe lng asta, ncep s cred c prinul

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


tu a fost o persoan destul de ciudat. Harry i Ron se revoltar ntr-un glas. - A fost distractiv! zise Ron, innd o sticl cu sos de roii cu susul n jos deasupra crnailor din farfuria lui. A fost distractiv, Hermione, atta tot. - S ii oamenii suspendai cu capul n jos, suspendai de glezn? spuse Hermione. Cine ar pierde timp i energie pentru a inventa astfel de vrji? - Fred i George, zise Ron, ridicnd din umeri, lor le plac farmecele de genul sta. i... ... - Tatl meu, spuse Harry, amintindu-i de acest lucru chiar atunci. - Poftim? ziser Ron i Hermione odat. - Tatl meu a folosit vraja asta, spuse Harry. L-am... mi-a zis Lupin. Ultima parte nu era adevrat; de fapt, Harry l vzuse cu ochii lui pe tatl su aruncnd vraja asupra lui Plesneal, dar nu le vorbise niciodat lui Ron i Hermione despre incursiunea cu pricina n Pensiv. Acum ns i trecu prin minte ceva extraordinar. Oare era cu putin ca Prinul Semipur s fi fost...? - Harry, tatl tu a folosit vraja aia, zise Hermione, dar n- ] a fost singurul. D-mi voie s-i amintesc c am vzut o mulime de alte cazuri n care a fost fcut vraja. Oameni suspendai n aer... S-i faci s pluteasc, adormii, lipsii de aprare. I Harry se uit la ea cu ochii mari. i aminti cu un senti- 1 ment de groaz cum se comportaser Devoratorii Morii la Cupa Mondial de Vjtha. Ron i sri n ajutor. - Atunci a fost vorba despre altceva, zise el nfierbntat. Au abuzat de puterea asta. Harry i tatl lui au folosit-o n glum. Hermione, ie nu-i place prinul, adug el pe un ton serios, artnd spre Hermione cu un crnat, pentru c e mai bun ca tine la Poiuni. - N-are absolut nici o legtur cu asta! spuse Hermiom mbujornduse. Pur i simplu mi se pare o dovad de irei ponsabilitate s faci vrji fr s tii ce efecte au. i nu nu vorbi despre prin" ca i cum ar fi un titlu nobiliar. Pun pz riu c e doar o porecl idioat i am impresia c n-a fost de loc o persoan drgu!

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Pe asta de unde ai mai scos-o? spuse Harry cu nflcrare. Dac ar fi fost un viitor Devorator al Morii, nu crezi c nu s-ar mai fi flit c avea snge semipur"? Chiar n timp ce vorbi, Harry i aminti c tatl su avea snge pur, dar alung acest gnd, hotrnd s se ocupe de acest aspect alt dat. - Devoratorii Morii nu pot s aib toi snge pur, pentru c nu au mai rmas destui vrjitori cu snge pur, zise Hermione nenduplecat. Bnuiesc c cei mai muli au snge semipur i o ascund. Cei pe care-i ursc cu adevrat sunt vrjitorii cu prini ncuiai. Sunt convins c v-ar primi bucuroi pe tine i pe Ron n rndul lor. - Pe mine sigur nu m-ar accepta ca Devorator al Morii! spuse Ron indignat, zburndu-i o bucic de crnat din furculia pe care o vntura spre Hermione i nimerindu-l n cap pe Ernie Macmillan. Toi cei din familia mea sunt trdtori de snge! Pentru Devoratorii Morii e ca i cum a fi avut prini ncuiai. - Da, pe mine m-ar primi cu braele deschise, zise Harry sarcastic. Am fi prieteni la cataram, dac n-ar tot ncerca s-mi fac de petrecanie. La auzul acestor cuvinte, pe Ron l pufni rsul i nici chiar Hermione nu putu s-i reprime un zmbet. ns apariia lui Ginny le schimb gndurile. - Bun, Harry. Mi s-a spus s-i dau asta. Era vorba despre un pergament fcut sul pe care era trecut numele lui Harry cu un scris familiar, aplecat i subire. - Mulumesc, Ginny... Este data urmtoarei lecii cu Dumbledore, le spuse Harry lui Ron i Hermione, derulnd pergamentul i citind repede coninutul. Luni sear, adug el i se simi dintr-odat uurat i fericit. Ginny, nu vrei s vii cu noi n Hogsmeade? ntreb el. - Merg cu Dean... poate ne ntlnim acolo, rspunse ea, plecnd i fcndu-le cu mna. Filch sttea n faa uilor de stejar de la intrare, ca de obicei, verificnd lista cu numele celor care aveau permisiunea de a merge n Hogsmeade. Acest proces dur chiar mai mult dect n mod normal, pentru c Filch i verific pe toi de trei ori cu Senzorii de Tinuire.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Dar ce conteaz dac scoatem pe ascuns? ntreb Ron, privind cu team spre Senzorul lung i ngust de Tinuire. N-ar fi mai logic s verificai ce aducem la ntoarcere? Aceast obrznicie fu rspltit cu nite mpunsturi n plus cu Senzorul, iar lui Ron nc i se citea durerea pe chip cnd ddur piept cu vntul i cu lapovia de afar. Plimbarea pn n Hogsmeade nu se dovedi una plcut. Harry i ridic fularul pn la nas, iar n scurt timp nu-i mai simi partea de sus a feei, care rmsese expus la frig. Drumul care ducea spre sat era plin de elevi care mergeau aplecai, ncercnd s se apere de vntul puternic. Harry se ntreb de mai multe ori dac n-ar fi fost mai bine s fi rmas n camera de zi nclzit, iar cnd ajunser n sfrit n Hogsmeade i descoperir c Magazinul de glume vrjitoreti al lui Zonko" avea ferestrele blocate cu scnduri, Harry vzu n asta o confirmare a faptului c excursia aceea nu era menit s fie una distractiv. Ron art cu o mn acoperit n mai multe straturi de ln spre Lorzii Mierii", care din fericire era deschis, iar Harry i Hermione intrar nfrigurai n magazinul aglomerat. - Slav Domnului, zise Ron, cutremurndu-se de frig cnd fur nvluii de aerul cald, cu miros de caramele. Hai s stm aici toat dup-amiaza. - Harry, biete! spuse o voce rsuntoare din spatele lor. - O, nu, murmur Harry. Cei trei se ntoarser i-l vzur pe profesorul Slughorn, care purta o cciul enorm de blan, o hain din aceeai garnitur, cu un guler mblnit, i ducea o pung mare de ananas cristalizat, ocupnd cel puin un sfert din spaiul din magazin. - Harry, ai lipsit deja la trei dintre cinele date de mine, zise Slughorn, mpungndu-l vesel cu un deget n piept. Nu se mai poate asa, biete, in s te am ca invitat! Domnioarei Granger i plac la nebunie, nu-i aa? - Aa este, spuse Hermione, neavnd de ales, sunt foarte... - Harry, tu de ce n-ai venit? ntreb Slughorn. - Pi, am avut antrenamente de vjtha, domnule profesor, zise Harry, care avusese grij s fixeze antrenamentele de fiecare dat

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


cnd primea o mic invitaie prins cu panglic mov de la Slughorn. Strategia asta nsemna c Ron nu se simea dat la o parte, i de obicei ei se distrau cu Ginny, imaginndu-i-o pe Hermione nchis ntr-o camer cu McLaggen i Zabini. - Ei bine, nu am nici cea mai mic ndoial c o s ctigai urmtorul meci, dup ct v-ai antrenat, zise Slughorn. E bine s te recreezi din cnd n cnd. Spune-mi, luni seara este bine pentru tine? Doar n-ai de gnd s te antrenezi pe o vreme ca asta... - Nu pot, domnule profesor, luni sear m ateapt domnul profesor Dumbledore n biroul su pentru... o audien. - Nici de data aceasta n-am noroc! strig Slughorn pe un ton teatral. Dar s tii, Harry, tot o s te prind o dat i o dat! Slughorn iei din magazin legnndu-se ca o ra, fcn-du-le cu mna cu un aer regesc i tratndu-l pe Ron ca i cum ar fi fost un stand de plcinte cu gndaci. - Nu-mi vine s cred c ai reuit s scapi i de data aceasta, spuse Hermione, cltinnd din cap. tii, petrecerile nu sunt groaznice... Uneori sunt chiar distractive, adug ea, dar observ expresia de pe chipul lui Ron. Vai, uite... au maxipene de scris din zahr, astea in i ore ntregi! Bucurndu-se c Hermione schimbase subiectul, Harry ddu dovad de mai mult interes dect n mod normal fa de maxipenele din zahr, ns Ron fu prost dispus n continuare i doar ridic din umeri cnd Hermione l ntreb unde voia s mearg dup aceea. - Hai s mergem la Trei Mturi", spuse Harry. Unde tim sigur c e cald. i aranjar din nou fularele i ieir din magazinul de dulciuri. Vntul rece le biciui nemilos feele dup ce prsir aerul cald i dulce de la Lorzii Mierii". Nu era mult lume pe strad; oamenii nu se opreau s stea de vorb, mergnd grbii ctre destinaiile lor. Singurele excepii erau doi brbai care stteau ceva mai n fa, chiar la intrarea n Trei mturi". Unul dintre ei era foarte nalt i slab; Harry i miji ochii n spatele ochelarilor ptai de ploaie i-l recunoscu pe barmanul care lucra la cellalt bar din Hogsmeade, Capul de Mistre". Cnd se apropiar Harry, Ron i Hermione,

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


barmanul i strnse bine pelerina n jurul gtului i se ndeprt, lsndu-l pe brbatul mai scund s se descurce singur cu ceea ce inea n brae. Harry i ddu seama cine era brbatul cu pricina abia cnd ajunser la un metru i ceva de el. - Mundungus! Brbatul ndesat, cu picioarele scurte i crcnate i prul lung, rocat deschis ciufulit, tresri, dnd drumul unui geamantan ponosit, care se deschise, dezvluind ceea ce prea s fie coninutul unei ntregi vitrine a unui magazin de vechituri. - A, bun, 'Arry, zise Mundungus Fletcher, ncercnd fr succes s par detaat. Ei bine, n-a vrea s te rein. ncepu s se foiasc, adunnd de pe jos obiectele din geamantan i dornic evident s plece repede de acolo. - Vrei s le vinzi? ntreb Harry, urmrindu-l pe Mundungus cum nfca mai multe articole vechi. - A, pi, omul trebuie s mai i triasc, spuse Mund gus. D-mi-l napoi! Ron se aplecase si ridicase un obiect de argint. - Stai puin, zise Ron rar. Mi se pare cunoscut. - Mulumesc! spuse Mundungus, smulgnd pocalul din mna lui Ron i ndesndu-l la loc n geamantan. Pi, atunci, mi iau la revedere de la... AU! Harry l apucase de g pe Mundungus, inuindu-l de zidul barului. II imobiliza cu o mn, scondu-i bagheta. - Harry! strig Hermione. - L-ai luat din casa lui Sirius, zise Harry, care sttea aproape nas n nas cu Mundungus i-i inhala mirosul neplcut i pregnant de tutun i alcool. Avea blazonul familiei Black pe el. - Eu... nu... poftim...? bolborosi Mundungus, care ncepuse s se nvineeasc. - Ce-ai fcut, te-ai dus n noaptea cnd a murit i ai golit casa? se rsti Harry. - Eu... nu... - D-mi-l napoi! - Harry, e rog! strig Hermione, cnd Mundungus deveni din ce n ce

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


mai palid. Se auzi o pocnitur i Harry simi cum gtul lui Mundungus se elibereaz dintr-odat din srnsoarea lui. Bolborosind i trgnd aer n piept cu nesa, Mundungus i nfac geamantanul czut, apoi se auzi un poc, iar el Dispru. Harry blestem ct putu de tare, nvrtindu-se pe loc pentru a-i da seama ncotro se dusese Mundungus. - VINO NAPOI, HO NEMERNIC...! - Harry, n-are rost. Tonks apruse din senin lng ei, avnd prul aten deschis ud din cauza lapoviei. - Probabil c Mundungus a ajuns deja la Londra. N-are rost s strigi dup el. - I-a furat lucrurile lui Sirius! Le-a furat! - Da, dar cu toate astea, zise Tonks, fr s par deloc tulburat la auzul acestei veti, nu este bine s stai n frig. i urmri cum intr la Trei mturi". Imediat dup ce ajunse nuntru, Harry exclam: - I-a furat lucrurile lui Sirius! - tiu, Harry, dar e rog s cobori vocea, se uit lumea la noi, opti Hermione. Ducei-v i aezai-v la o mas, v aduc ceva de but. Harry nc era furios cnd Hermione se ntoarse cteva minute mai trziu la masa lor cu trei sticle de Berezero. - Cei din Ordin de ce nu sunt cu ochii pe Mundungus? i ntreb mnios Harry pe ceilali doi, n oapt. Nu pot mcar s-l mpiedice s fure o ce nu e intuit de podea cnd e la Sediu? - Sst! zise Hermione disperat, uitndu-se njur pentru a se asigura c nu trgea nimeni cu urechea. Erau doi cpcuni n apropiere, care l urmreau pe Harry cu deosebit de mult interes, iar Zabini sttea sprijinit de un stlp nu departe de ei. - Harry, i pe mine m-ar deranja dac a fi n locul tu. tiu c de fapt i fur lucrurile tale... Harry se nec n timp ce bea Berezero. Uitase pentru cteva clipe c el era proprietarul Casei Cumplite, numrul 12.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Da, sunt lucrurile mele, zise el. Nici nu m mir c nu s-a bucurat s m vad! n orice caz, o s-i spun lui Dumbledore ce se petrece. El e singurul de care se teme Mundungus. - Este o idee bun, opti Hermione, evident mulumit fiindc Harry ncepuse s se liniteasc. Ron, la ce te tot uii? - La nimic, spuse Ron, dezlipindu-i repede privirea de la bar, dar Harry intui c acesta ncerca s o zreasc pe chelnria atrgtoare, cu forme pline, pe Madam Rosmerta, pe care o simpatiza de foarte mult timp. - Bnuiesc c nimicul" s-a dus n camera din spate ca s aduc nc nite sticle de whisky-foc, zise Hermione pe un ton muctor. Ron ignor aceast remarc neptoare, bnd Berezero cu nghiituri mici i avnd impresia c pstra o tcere demn. Harry se gndea la Sirius i la faptul c acesta detestase oricum pocalele cu pricina. Hermione btu darabana cu degetele pe mas, uitndu-se pe rnd la Ron i la bar. n clipa n care Harry termin de but sticla de Berezero, Hermione spuse: - Ce zicei, plecm de aici i ne ntoarcem la castel? Ceilali doi ncuviinar din cap. Nu fusese o excursie plcut, iar vremea se nrutea din ce n ce mai mult. i strnser iar pelerinele n jurul corpului, i aranjar fularele i i puser mnuile, iar apoi ieir din bar dup Katie Bell i o prieten a acesteia, lundu-se dup ele pe strada principal. Lui Harry i zbur gndul la Ginny, n timp ce naintau anevoios prin noroiul ngheat, de-a lungul drumului spre Hogwarts. i zise c motivul pentru care nu se ntlniser cu ea era c Ginny i Dean erau cuibrii n ceainria doamnei puddifoot, locul preferat al cuplurilor fericite. Harry se ncrunt i i plec fruntea contra rafalelor de lapovi, mergnd mai departe. Trecu o vreme nainte ca Harry s i dea seama c vocea lui Katie Bell i a prietenei ei deveniser mai puternice i mai ascuite, fiind purtate de vnt pn la urechile lor. Harry ncerc s disting siluetele terse. Cele dou fete se certau din cauza unui obiect pe care Katie l inea n mn. - Nu are absolut nici o legtur cu tine, Leanne, o auzi Harry spunnd.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Cei trei trecur de o cotitur a drumului, iar lapovi care se nteise l fcu pe Harry s nu mai vad nimic prin ochelari. Chiar cnd ridic mna ca s-i tearg cu mnua, Leanne ddu s ia pachetul pe care l inea Katie. Aceasta l smulse napoi i pachetul czu pe jos. Katie se nl imediat n vzduh, nu aa cum o fcuse Ron, fiind suspendat de glezn ntr-un mod amuzant, ci graios, cu braele ntinse n pri, ca i cum ar fi fost pe cale s i ia zborul. Cu toate acestea, ceva nu era n ordine, era nspimnttor... Prul i era rvit de rafalele puternice de vnt, ns ochii i erau nchii i nu i se citea nimic pe chip. Harry, Ron, Hermione i Leanne ncremeniser, privind-o pe Katie. Apoi fata ajunse la doi metri nlime i scoase un ipt nfiortor. Acum avea ochii larg deschii, dar era evident c era ngrozit de ceea ce vedea sau simea. ip de mai multe ori; Leanne ncepu i ea s ipe, nfcnd-o de glezne pe Katie i ncercnd s-o trag napoi spre pmnt. Harry, Ron i Hermione fugir spre ele s-o ajute, dar imediat ce o apucar de picioare pe Katie, aceasta czu peste ei. Harry i Ron reuir s o prind, dar fata se zbtea att de tare, nct abia dac puteau s-o in. O coborr ncet pe pmnt i Katie ncepu s se zvrcoleasc i s ipe, prnd s nu-i recunoasc pe nici unul dintre ei. Harry se uit njur; nu prea s fie nimeni prin apropiere. - Stai aici! le strig el celorlali, acoperind vuietul vntului. M duc dup ajutor! O lu la fug spre coal. Nu mai vzuse pe nimeni s se comporte aa cum o fcuse Katie i nu putea s-i explice care era cauza. Lu grbit o curb a drumului i se izbi de ceea ce prea s fie un urs ridicat pe picioarele din spate. - Hagrid! gfi el, ridicndu-se din gardul viu peste care czuse. - Harry! spuse Hagrid, care avea buci de ghea prinse n sprncene i n barb i era mbrcat cu haina mare i mioas din blan de castor. Tocmai l-am vizitat pe Grawp, e incredibil ct de mult a progresat. - Hagrid, a avut loc un atac, s-ar putea s fi fost un blestem sau ceva de genul sta...

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Poftim? zise Hagrid, aplecndu-se ca s aud ce spunea Harry prin vntul foarte puternic. - A fost aruncat un blestem! strig Harry. - Blestem? Asupra cui? Doar nu asupra lui Ron? Sau a lui Hermione? - Nu, nu asupra lor. E vorba despre Katie Bell. Vino cu mine! Cei doi fugir mpreun napoi de-a lungul drumului. Nu le lu mult s gseasc grupul mic de oameni strni n jurul lui Katie, care nc ipa i se zvrcolea pe pmnt. Ron, Her-mione i Leanne ncercau toi trei s-o liniteasc. - Dai-v la o parte! strig Hagrid. Facei-mi loc! - A pit ceva! zise Leanne printre lacrimi. Nu tiu ce s-a ntmplat. Hagrid se uit la Katie pentru o clip, apoi se aplec, fr s spun nimic, o lu n brae i fugi cu ea spre castel. Cteva ' secunde mai trziu, strigtele sfredelitoare ale lui Katie fuseser nbuite i nu se mai auzi dect vuietul vntului. Hermione se apropie repede de prietena lui Katie i-i | puse un bra dup umeri. - Te cheam Leanne, nu-i aa? Fata ncuviin din cap. - S-a ntmplat dintr-odat sau...? - S-a ntmplat cnd s-a rupt hrtia de ambalaj, spuse Leanne, plngnd, artnd spre hrtia maro mbibat cu ap de pe jos, care se rupsese, dezvluind un coninut cu sclipiri verzi. Ron se aplec, innd mna ntins, dar Harry l prinse de mn i-l trase napoi. - Nu te atinge de el! Harry se aez pe vine. Din hrtia de ambalaj se iea un colier cu opale. - L-am mai vzut undeva, zise Harry, uitndu-se fix la obiect. Era expus acum mult timp la Borgin i Burke". Pe etichet scria c e blestemat. Katie trebuie s-l fi atins. i ridic privirea ctre Leanne, care ncepuse s tremure ca varga. - Cum a ajuns colierul sta la Katie? - Pi, sta e motivul pentru care ne certam. II avea cu ea cnd s-a ntors de la toaleta din Trei mturi". Mi-a zis c era o surpriz pentru cineva de la Hogwarts i c trebuia s i-l dea. Era ceva straniu

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


n modul n care a spus-o... O, nu, o, nu, sunt sigur c era sub puterea Blestemului Imperius i nu mi-am dat seama! Leanne izbucni din nou n plns, cutremurndu-se. Hermione o btu uor pe umr. - Leanne, i-a zis cumva cine i l-a da? - Nu. N-a vrut s-mi spun. Eu i-am zis c fcea o prostie, c nu trebuia s-l duc la castel, dar n-a vrut s m asculte i... am ncercat s i-l iau... i... i... Leanne scoase un geamt de disperare. - Ar fi bine s mergem spre coal, spuse Hermione, innd-o de dup umeri pe Leanne n continuare, ca s aflm cum se simte. Hai! Harry ezit o clip, apoi i ddu jos fularul de la gt i, ignornd faptul c Ron rmsese cu respiraia tiat, nfur cu grij colierul n fular i-l ridic. - O s trebuiasc s i-l artm doamnei Pomfrey, zise el. Rotiele minii lui Harry se nvrteau nencetat, n timp ei ce mergeau n urma lui Hermione i a lui Leanne. Tocmai intraser pe domeniu cnd le vorbi, neputnd s i mai in gndurile doar pentru el. - Reacredin tie de colierul sta. Era expus la Borgin i Burke" cu patru ani n urm. L-am vzut cercetndu-l cnd m ascundeam de el i de tatl lui. Asta cumpra cnd l-am urmrit n ziua aia! i-a adus aminte de colier i s-a ntors dup el. - Nu tiu, Harry, spuse Ron pe un ton nesigur. O mulime de oameni intr zilnic la Borgin i Burke". Iar fata zicea c Katie l-a gsit n toaleta fetelor, nu-i aa? - A zis c l avea la ea cnd s-a ntors de la baie. Asta nu nseamn c l-a gsit chiar acolo. - McGonagall! spuse Ron prevenitor. .-Harry i ridic privirea. ntr-adevr, profesoara McGonagall cobora n fug treptele de piatr, nfruntnd lapovia nemiloas, pentru a le iei n ntmpinare. - Hagrid mi-a spus c ai vzut ce s-a ntmplat cu Katie Bell. V rog s venii chiar acum n biroul meu! Potter, ce duci acolo? - Obiectul pe care l-a atins Katie, zise Harry.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Dumnezeule mare! spuse profesoara McGonagall, lund colierul de la Harry i prnd speriat. Nu, nu, Filch, sunt cu mine! adug ea repede, cnd Filch travers entuziasmat holul de la intrare, trndu-i picioarele i innd Senzorul de Tinuire ridicat deasupra capului. Du-i de ndat colierul sta domnului profesor Plesneal, dar ai mare grij s nu-l atingi, ine-l nfurat n fular. Harry i ceilali o urmar pe profesoara McGonagall la etaj, pn n biroul ei. Ferestrele udate de lapovi zngneau n canaturi i n camer era destul de frig, n ciuda faptului c n emineu ardea un foc vesel. Profesoara McGonagall nchise ua i se aez repede la birou, pentru a sta cu faa spre Harry, Ron, Hermione i Leanne, care plngea n continuare n hohote. - Ei bine? zise ea pe un ton tranant. Ce s-a ntmplat? ncercnd s-i controleze suspinele, Leanne i povesti profesoarei McGonagall printre sughiuri i cu multe ntreruperi cum se dusese Katie la toalet la Trei mturi" i se ntorsese cu un pachet pe care nu scria nimic, cum aceasta nu pruse n apele ei i cum se certaser din cauza ideii de a livra obiecte necunoscute, ajungnd s se bat pe pachet i s rup hrtia n care era ambalat obiectul. n momentul acela, Leanne fu copleit de emoii i nimeni nu putu s mai scoat un cuvnt de la ea. - n ordine, zise profesoara McGonagall, cu nelegere. Leanne, te rog s te duci sus n aripa spitalului i s-i spui doamnei Pomfrey s-i dea ceva ca s-i revii de pe urma ocului. Cnd iei din camer Leanne, profesoara McGonagall li se adres lui Harry, Ron i Hermione. - Ce s-a ntmplat cnd Katie a atins colierul? - S-a nlat n aer, zise Harry, nainte ca Ron sau Hermione s apuce s spun ceva. Apoi a nceput s ipe i a leinat. Doamna profesoar, v rog, a putea vorbi cu domnul profesor Dumbledore? - Domnul director este plecat i se ntoarce luni, Potter, zise profesoara McGonagall, cu un aer surprins. - Este plecat? repet Harry suprat. - Da, Potter, este plecat! spuse profesoara McGonagall pe un ton

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


aspru. Dar te asigur c orice ai avea s-i spui dnsului despre acest episod nfiortor poi s-mi spui i mie! Harry ezit pentru o fraciune de secund. Profesoara McGonagall nu era genul de persoan care te ncuraja s-i faci confidene. Dumbledore prea mai puin dispus s desfiineze o teorie, orict de exagerat ar fi fost, n ciuda faptului c era mult mai timorant ca profesoara McGonagall din multe puncte de vedere. ns acum era vorba despre o chestiune de via i de moarte i nu era momentul s se team c avea s fie luat n rs. - Doamna profesoar, eu cred c Draco Reacredin a fost cel care i-a dat colierul acela lui Katie. Lng el, Ron se frec la nas, prnd stingherit; n partea cealalt, Hermione se mic pe loc, ncercnd parc s se ndeprteze puin de Harry. Potter, tocmai ai formulat o acuzaie foarte grav, zisei profesoara McGonagall, revenindu-i dup cteva clipe de pe urma ocului. Ai vreo dovad n acest sens? - Nu, spuse Harry, dar... i i povesti cum l urmriser pe Reacredin pn la Borgin i Burke" i despre conversaia dintre Reacredin i Burke pe care o auziser. Dup ce termin de vorbit, profesoara McGonagall pru puin derutat. - Reacredin a dus ceva la reparat la Borgin i Burke"? - Nu, doamn profesoar, n-a vrut dect ca Borgin s-i explice cum s repare ceva, n-a avut obiectul la el. Dar nu asta conteaz, problema este c a cumprat ceva tot atunci i cred c a fost vorba despre acest colier. - L-ai vzut pe Reacredin ieind din magazin cu un pachet ca acela? - Nu, doamn profesoar, i-a spus lui Borgin s-l pstreze n magazin pentru el. - Dar, Harry, l ntrerupse Hermione, Borgin l-a ntreb dac nu voia s-l ia cu el i Reacredin a refuzat. - Pentru c nu voia s-l ating, este evident! spuse Harry suprat. - Ceea ce a spus de fapt a fost: Ce crezi c ar zice lumea dac m-ar

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


vedea mergnd cu el n brae pe strad?", zise Hermione. - Pi, chiar ar arta ridicol mergnd pe strad cu un colier dup el, spuse Ron. - Of, Ron, zise Hermione exasperat. Ar fi fost mpachetat, ca s nu fie nevoit s-l ating, ar fi putut s-l ascund sub pelerin fr probleme i nu l-ar fi vzut nimeni! Cred c obiectul pe care l-a reinut la Borgin i Burke" era zgomotos sau de dimensiuni mari; ceva ce tia c ar fi atras atenia asupra lui, dac ar fi mers cu el pe strad... i n orice caz, continu ea, ridicnd vocea, nainte ca Harry s o poat ntrerupe, l-am ntrebat pe Borgin de colier, mai inei minte? L-am vzut acolo cnd am intrat ca s aflu ce obiect reinuse Reacredin. i Borgin nu mi-a spus dect preul. N-a zis c ar fi fost vndut deja sau altceva de genul sta... - Pi, era destul de limpede ce voiai s faci, i-a dat seama imediat ce urmreai. Bineneles c nu avea de gnd s-i spun adevrul... i oricum Reacredin l-ar fi putut comanda ntre timp. - Destul! zise profesoara McGonagall iritat, cnd Hermione deschise gura pentru a-l contrazice pe Harry. Potter, apreciez faptul c mi-ai spus astea, dar nu putem s-l nvinovim pe domnul Reacredin doar pentru c a fost n magazinul de unde s-ar putea s fi fost cumprat colierul cu pricina. Am putea spune acelai lucru despre sute de oameni care... - ... asta am spus i eu..., mormi Ron. - n orice caz, anul sta castelul a fost dotat cu nite msuri de siguran foarte dure i nu cred c respectivul colier ar fi putut fi adus n coal fr tirea noastr. - ... dar... - ... mai mult dect att, spuse profesoara McGonagall, punnd capt oricror alte discuii, domnul Reacredin nu a fost n Hogsmeade azi. Harry rmase cu gura deschis, dezumflndu-se. - Dar de unde tii, doamn profesoar? - tiu pentru c a avut ore de detenie cu mine. S-a prezentat cu temele nefcute la Transfigurare de dou ori la rnd. Acestea fiind zise, i mulumesc c mi-ai mprtit bnuielile tale, Potter, zise ea, trecnd pe lng ei cu pai mari, dar acum trebuie s m duc n aripa

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


spitalului i s m interesez de starea lui Katie Bell. V doresc o zi bun. Deschise ua de la birou. Cei trei nu avur de ales i ieir pe lng ea fr s mai spun nimic. Harry era suprat pe ceilali doi pentru c fuseser de partea lui McGonagall; cu toate acestea, nu putu s se abin s nu se alture discuiei lor imediat dup ce ncepur s vorbeasc. - i cui credei c trebuia s-i dea Katie colierul? ntreb Ron, pe cnd urcau scrile spre camera de zi. - Dumnezeu tie, spuse Hermione. Dar oricine a fost, a scpat la musta. Nimeni n-ar fi putut s deschid pachetul la fr s ating i colierul. - Ar fi putut fi destinat multor oameni, zise Harry. Lui Dumbledore... Devoratorii Morii ar fi ncntai dac ar putea s scape de el, cred c este una dintre intele lor principale. Sau lui Slughorn... Dumbledore este de prere c l-ar fi vrut de partea lui Cap-de-Mort i Devoratorii trebuie s fie nemulumii c este de partea lui Dumbledore. Sau... - Sau tu, spuse Hermione ngrijorat. - Imposibil, zise Harry, pentru c atunci Katie s-ar fi oprit pe drum i mi l-ar fi dat, nu-i aa? Am mers n spatele ei to drumul de la Trei mturi". Ar fi fost mult mai logic s-mi dea pachetul la ieirea de la Hogwarts, dat fiind c Filch i percheziioneaz pe toi cei care ies i intr n coal. M ntreb de ce i-o fi zis Reacredin s-l duc la castel? - Harry, Reacredin nu a fost n Hogsmeade! zise Hermione, a de suprat nct chiar btu din picior. - nseamn c-a avut un complice, spuse Harry. Pe Crabbe sau pe Goyle... sau un alt Devorator al Morii. Dac m gndesc mai bine, presupun c acum, c li s-a alturat, trebuie s aib aliai mult mai pricepui dect Crabbe i Goyle. Ron i Hermione schimbar o privire care sugera c nu avea sens s-l contrazic pe Harry. - Mrar amar, spuse Hermione cu o voce hotrt cnd ajunser la doamna cea gras.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Portretul se deschise, fcndu-le loc s intre n camera de zi. Aceasta era destul de aglomerat i mirosea a haine umede; se prea c muli dintre elevi se ntorseser mai devreme din Hogsmeade, din cauza vremii potrivnice. Cu toate acestea, nu se auzeau oapte speriate i speculaii. Era evident c nc nu aflaser ce pise Katie. - Adevrul este c nu a fost un atac strlucit, dac stai s te gndeti, zise Ron, lundu-i locul unui elev din primul an i alungndu-l cu nonalan de pe unul dintre fotoliile cele mai comode de lng emineu. Blestemul nici mcar n-a ajuns n castel. Planul a avut cam multe puncte slabe. - Ai dreptate, spuse Hermione, mpingndu-l pe Ron cu piciorul i oferindu-i locul napoi biatului din primul an. Nu a fost bine gndit. - Dar de cnd e Reacredin unul dintre cei mai mari gnditori de pe pmnt? ntreb Harry.
- CAPITOLUL XIII -

SECRETELE FAMILIEI CRUPLUD


Katie fu mutat la Spitalul Sf. Mungo de Boli i Afeciuni Magice a doua zi, dar pn atunci aflase deja toat coala c fusese victima unui blestem. ns detaliile nu erau clare i nimeni altcineva n afar de Harry, Ron, Hermione i Leanne nu prea s tie c nu Katie fusese adevrata int. - A, tie i Reacredin, bineneles, le zise Harry lui Ron i Hermione, care aplicar noua strategie de a se preface surzi de fiecare dat cnd Harry aducea vorba despre teoria sa conform creia Reacredin era un Devorator al Morii. Harry se ntrebase dac Dumbledore avea s se ntoarc la timp pentru lecia programat luni seara, dar, avnd n vedere c nu fu anunat de nici o schimbare, se prezent n faa biroului acestuia la ora opt seara, btu la us i primi permisiunea de a intra. Dumbledore sttea la birou, prnd mult mai obosit dect de obicei; avea mna la fel de nnegrit i de ars, ns i zmbi lui Harry, fcndu-i semn s ia loc. Pensivul era aezat din nou pe birou i proiecta pete luminoase i argintii pe tavan. - Ai avut o perioad agitat ct am fost plecat, zise Dumbledore. Am

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


neles c ai fost de fa cnd a fost atacat Katie. - Aa este, domnule. Cum se simte? - Starea ei este ct se poate de proast, ns a avut un dram de noroc. Se pare c doar o poriune minim de piele a intrat n contact cu colierul: avea o mic gaur n mnus. Dac i l-ar fi pus la gt, sau dac l-ar fi inut n mn fr s poarte mnui, ar fi murit, poate chiar instantaneu. Din fericire, domnul profesor Plesneal a reuit s fac ceva pentru a mpiedica rspndirea rapid a blestemului. - Dar de ce el? ntreb Harry repede. De ce nu Madam Pomfrey? - Ct impertinen, spuse ncet unul dintre portretele de pe perete, Phineas Nigellus Black, str-strbunicul lui Sirius, care pruse s doarm pn atunci, ridicndu-i acum capul de pe brae. Eu nu i-a fi permis unui elev s pun la ndoial modul n care este condus coala. - tiu, i mulumesc, Phineas, zise Dumbledore pe un ton mpciuitor. Harry, domnul profesor Plesneal tie mult mai multe despre magia neagr dect Madam Pomfrey. n orice caz, doctorii de la Sf. Mungo mi trimit ultimele nouti din or n or i sper ca fata s-i revin complet ct de curnd. - Domnule, pot s v ntreb unde ai fost plecat smbt i duminic? zise Harry, trecnd cu vederea sentimentul c ntindea, poate, prea mult coarda. Phineas Nigellus pru s se gndeasc la acelai lucru, fluiernd ncet. - A prefera s nu-i spun chiar acum, zise Dumbledore. Dar te asigur c o s-o fac n scurt timp. - Chiar aa? spuse Harry, surprins. - Da, aa cred, zise Dumbledore, dnd la iveal o nou sticlu cu amintiri argintii din interiorul robei i scondu-i dopul cu o atingere de baghet. - tii, spuse Harry pe un ton nesigur, m-am ntlnit cu Mundungus n Hogsmeade. - A, da, am aflat deja c Mundungus i-a dovedit calitile de tlhar cu motenirea ta, zise Dumbledore, ncruntndu-se puin. S-a dat la fund de cnd l-ai vzut n faa barului Trei mturi"; nclin s cred c-i este groaz s dea ochii cu mine. Cu toate astea, te asigur c n-o

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


s mai fure alte obiecte care i-au aparinut n trecut lui Sirius. - Nemernicul la btrn cu snge semipur a furat din obiectele transmise din generaie n generaie n familia Black? spuse Phineas Nigellus mnios, prsind rama i du-cndu-se, fr ndoial, s viziteze portretul su din Casa Cumplit, numrul 12. - Domnule profesor, zise Harry dup o scurt pauz, v-a povestit cumva doamna profesoar McGonagall ce i-am spus dup ce a fost atacat Katie? Despre Draco Reacredin? - Da, mi-a spus ce bnuieti, zise Dumbledore. - i dumneavoastr credei...? - O s iau msurile necesare pentru a-i cerceta pe toi cei care ar fi putut fi implicai n accidentul lui Katie, spuse Dumbledore. Dar, Harry, acum principala mea preocupare este lecia noastr. Harry fu puin indignat. Dac leciile lor erau att de importante, de ce trecuse att de mult timp ntre primele dou? ns nu mai zise nimic despre Draco Reacredin, privin-du-l pe Dumbledore cum turna noile amintiri n Pensiv i nvrtea iar ligheanul de piatr cu minile sale cu degete lungi. - Cu siguran c-i aminteti c am ntrerupt povestea perioadei de nceput a Lordului Cap-de-Mort n momentul n care Tom Cruplud, un ncuiat chipe, o prsise pe Me-rope, soia sa vrjitoare, i se ntorsese la casa printeasc din Little Hangleton. Merope a rmas singur la Londra, nsrcinat cu copilul care ntr-o zi avea s devin Lordul Cap-de-Mort. - Dar de unde tii c a fost la Londra, domnule profesor? - Din coninutul mrturiei unui anumit Caractacus Burke, care, printro coinciden stranie, a participat la nfiinarea magazinului de unde a fost cumprat colierul despre care am vorbit mai devreme, zise Dumbledore. Harry l vzu tulburnd coninutul Pensivului, la fel ca n trecut, asemenea unui cuttor de aur. Din substana argintie i nvolburat se ridic un btrnel care se nvrtea ncetior n Pensiv, argintiu ca o stafie, ns mult mai compact, avnd o claie de pr care i acoperea complet ochii. - Da, l-am obinut n mprejurri ciudate, spuse el. Ni l-a adus o

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


tnr vrjitoare chiar nainte de Crciun, cu muli ani n urm. Mi-a spus c avea mare nevoie de bani. M rog, nu ncpea nici o ndoial n acest sens. Era mbrcat n zdrene i i se apropia sorocul... Vezi tu, era nsrcinat. A zis c medalionul fusese al lui Viperin. Firete, mai auziserm astfel de poveti de mii de ori - Vai, acesta a fost ceainicul lui Merlin, aa s tii" -, dar cnd m-am uitat la el, am vzut c avea nsemnul lui Viperin i cteva vrji simple au confirmat spusele femeii. Bineneles, asta l fcea aproape nepreuit. Femeia nu prea s aib idee c era nespus de valoros. S-a bucurat cnd i-am dat zece galioni pe el. Cel mai bun chilipir din viaa mea! Dumbledore zgli din nou cu putere Pensivul i Carac-tacus Burke cobor napoi n substana nvolburat de amintiri de unde apruse. - I-a dat doar zece galioni pe el? spuse Harry indignat. - Caractacus Burke nu era recunoscut pentru generozitatea lui, zise Dumbledore. tim deci c, spre sfritul sarcinii, Merope a fost singur la Londra, avnd mare nevoie de bani, att de mare nct i-a vndut unicul obiect valoros pe care-l avea: medalionul care fusese transmis din generaie n generaie n familia lui Dorlent. - Dar putea face vrji! spuse Harry cu nerbdare. Ar fi putut s foloseasc magia pentru a avea mncare i tot ce-i lipsea, nu? - A, zise Dumbledore, poate c da. Dar eu cred... presupun i de data asta, i sunt sigur c nu m nel... c dup ce a prsit-o soul ei, Merope a ncetat s fac farmece. Cred c nu a mai vrut s fie vrjitoare. Bineneles, este posibil i ca dragostea nemprtit i disperarea adiacent s-o fi secat de puteri; se poate ntmpla i aa ceva. n orice caz, Merope a refuzat s ridice bagheta pn n ultima clip. - Dar n-a vrut s supravieuiasc nici mcar pentru fiul ei? Dumbledore ridic din sprncene. - i este cumva mil de Lordul Cap-de-Mort? - Nu, zise Harry repede, dar Merope a avut de ales, nu-i aa, nu ca mama. - i mama ta a avut de ales, spuse Dumbledore cu blndee. Da, Merope Cruplud a ales moartea, n ciuda faptului c exista un fiu care avea nevoie de ea, dar, Harry, n-ai voie s-o judeci prea aspru. Era

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


foarte slbit n urma multor suferine i nu fusese niciodat la fel de curajoas ca ma-ma ta. Acum, te rog s stai aici. - Unde mergem? ntreb Harry, cnd Dumbledore i se altur n faa biroului. - De data asta, spuse Dumbledore, o s ptrundem n amintirile mele. Cred c-o s le gseti bogate n detalii i ct se poate de fidele. Tu primul, Harry. Harry se aplec peste Pensiv; chipul su intr n contact cu luciul rece al amintirii i apoi biatul simi din nou cum cade n gol, nconjurat de ntuneric. Cteva clipe mai trziu, atinse o suprafa stabil, deschise ochii i descoperi c el i Dumbledore erau pe o strad aglomerat i veche din Londra. - Uite-m, spuse Dumbledore vesel, indicnd o siluet nalt, care traversa n faa unei trsuri care aproviziona cu lapte. Acest Albus Dumbledore mai tnr avea prul lung i barba de culoare castanie. Dup ce ajunse pe acelai trotuar cu ei, merse cu pai mari, atrgnd multe priviri curioase din cauza costumului extravagant de catifea mov cu care era mbrcat. - Felicitri pentru costum, domnule profesor, zise Harry, nainte s se poat opri. Dar Dumbledore doar rse pe nfundate i cei doi l urmar o vreme pe mai tnrul Dumbledore, intrnd la un moment dat pe o poart care ddea ntr-o curte goal din faa unei cldiri ptroase, destul de sumbr, nconjurat de un grilaj nalt. Urc cele cteva trepte care duceau la ua de la intrare i ciocni o dat. Dup cteva clipe, i deschise o fat nengrijit, care purta or. - Bun ziua. Am venit n audien la doamna Cole, matroana acestei instituii, dac nu m nel... - A, zise fata, prnd foarte mirat i cuprinznd cu privirea nfiarea excentric a lui Dumbledore. ... stai aa... DOAMN COLE! strig ea peste umr. Harry auzi pe cineva rspunznd rspicat de departe. Fata se ntoarse spre Dumbledore. - Intrai, vine imediat. Dumbledore intr n holul cu o pardoseal ca tabla de ah; casa era ntr-o stare general de drpnare, dar curat ca lacrima. Harry i

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Dumbledore cel din prezent l urmar. nainte de a se nchide ua, o femeie slab, care prea foarte ocupat, se apropie cu pai repezi de ei. Avea trsturi bine conturate, care o fceau s par mai degrab agasat dect ruvoitoare, i vorbea peste umr cu o alt angajat care purta or, ndreptndu-se spre Dumbledore. - ... i du-te sus i d-i iodul Marthei, Billy Stubs iar i-a zgndrit rnile i Eric Whalley e plin de plin de bici i pteaz cearafurile. Varicela era ultimul lucru de care aveam nevoie, zise ea ca pentru sine i atunci i czur ochii asupra lui Dumbledore. Femeia ncremeni, artnd la fel de uimit ca i cum tocmai i-ar fi trecut pragul o giraf. - Bun ziua, spuse Dumbledore, ntinznd mna. Doamna Cole rmase cu gura cscat. - M numesc Albus Dumbledore. V-am scris, rugndu-v s m primii n audien. Ai fost foarte amabil i m-ai poftit s vin azi. Doamna Cole l privi cu ochii mari. Prnd s decid c Dumbledore nu era o halucinaie, zise cu o voce tears: - A, da. Atunci... atunci... ar fi cazul s mergem n biroul meu. Da. l conduse pe Dumbledore ntr-o cmru care era pe jumtate salon, pe jumtate birou. Era la fel de drpnat ca holul, iar mobila era veche i desperecheat. l invit pe Dumbledore s ia loc pe un scaun cu picioarele inegale, iar ea se aez la biroul ncrcat, privindu-l nelinitit. - Aa cum v-am spus n scrisoare, am venit s v vorbesc despre Tom Cruplud i viitorul lui, zise Dumbledore. - Suntei o rud? ntreb doamna Cole. - Nu, sunt profesor, spuse Dumbledore. Am venit s-i ofer lui Tom un loc la coala mea. - Despre ce coal este vorba? - Se numete Hogwarts, zise Dumbledore. - i cum de suntei interesat de Tom? - Credem c are calitile pe care le cutm la elevii notri. - Vrei s spunei c a ctigat o burs? Cum s-o fi fcut? Nu s-a nscris pentru nici o burs.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Ei bine, a fost nscris la coala noastr nc de cnd s-a nscut. - nscris de ctre cine? De prinii lui? Era evident c doamna Cole avea, poate, o minte prea ascuit. Se prea c i Dumbledore era de aceeai prere, pentru c acum Harry l vzu scondu-i bagheta din buzunarul hainei de catifea i lund o foaie de hrtie goal de pe biroul doamnei Cole. - Uitai, zise Dumbledore, fcnd o micare cu bagheta cnd i ntinse foaia, cred c aici o s gsii lmuririle necesare. Doamna Cole se uit n gol, iar apoi i focaliz din nou privirea, cercetnd cu atenie hrtia goal pentru cteva clipe. - Totul pare s fie n ordine, zise ea pe un ton calm, dn-du-i-o napoi. Apoi ochii i se oprir asupra unei sticle cu gin i asupra a dou pahare care nu fuseser acolo cu cteva secunde mai nainte. - ... vrei cumva un pahar cu gin? spuse ea cu o voce deosebit de rafinat. - Desigur, v mulumesc, zise Dumbledore, zmbind larg. Ct de curnd se dovedi c doamna Cole era obinuit s bea gin. Turn o cantitate substanial n ambele pahare i-l ddu pe gt pe al ei. Plesci din buze nestingherit i-i zmbi pentru prima dat lui Dumbledore, care nu ezit s profite de ocazie. - M ntrebam dac nu putei s-mi vorbii puin despre Tom Cruplud. S-a nscut aici, la orfelinat, nu-i aa? - Aa e, spuse doamna Cole, turnndu-i nc un pahar de gin. mi amintesc perfect, pentru c abia m angajasem. tii, era ajunul Anului Nou, ningea i era un ger de crpau pietrele. Urt noapte. A venit o fat aproape de vrsta mea, care a urcat cltinndu-se treptele de la intrare. M rog, nu era prima. Am primit-o i a nscut cam o or mai trziu. Iar dup dou ore prsise lumea asta. Doamna Cole ddu din cap cu importan i mai lu o gur zdravn de gin. - A spus ceva nainte de a muri? ntreb Dumbledore. Ceva despre tatl biatului, de exemplu? - Ei bine, s tii c da, zise doamna Cole, care prea chiar bine dispus, avnd paharul cu gin ntr-o mn i un public interesat n faa ei. in minte c mi-a spus: Sper s semene cu tatl lui" i recunosc

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


c avea i de ce s-i doreasc asta, pentru c ea nu era o frumusee. Dup aceea mi-a spus c avea s-l cheme Tomas, ca pe tatl lui, i Dorlent ca pe tatl ei. Da, tiu, un nume tare ciudat, nu-i aa? Ne-am gndit c poate lucra la circ... i a mai zis c numele de familie al biatului era Cruplud. A murit la scurt timp dup aceea, fr s mai spun absolut nimic. Ei bine, l-am botezat aa cum dorise. Sraca fat pruse s in foarte mult la asta, dar nu a venit s-l caute nici un Tom, nici un Dorlent, nici un alt Cruplud, nici vreo alt rud, aa c a rmas la orfelinat pn-n ziua de azi. Doamna Cole i mai turn o doz zdravn de gin, cu gesturi mecanice. i apruser dou pete rozalii n obraji. Apoi zise: - E un biat ciudat. - Da, spuse Dumbledore. M ateptam s fie aa. - i pe cnd era bebelu era ciudat. tii, abia dac plns. i apoi, cnd a mai crescut, a devenit... straniu. - n ce sens straniu"? ntreb Dumbledore cu blndee. - Pi... Dar doamna Cole se opri brusc, aruncndu-i o privire cercettoare lui Dumbledore peste paharul ei cu gin, fr s pa deloc ameit sau confuz. - Spunei c are oricum un loc asigurat la coala dumneavoastr? - ntocmai, zise Dumbledore. - i orice v-a spune nu ar schimba cu nimic asta? - Exact, zise Dumbledore. - O s-l luai cu dumneavoastr, orice ar fi? - Negreit, spuse Dumbledore pe un ton grav. Doamna Cole l privi printre gene, ca i cum ar fi ncercat s decid dac s aib sau nu ncredere n el. Pru s decid s o fac, pentru c zise pe nersuflate: - i sperie pe ceilali copii. - Vrei s spunei c este violent? ntreb Dumbledore. - Cam aa ceva, rspunse doamna Cole, ncruntndu-se puin, dar este foarte greu s-l prinzi cu ma-n sac. Au avut loc diverse incidente... neplcute... Dumbledore nu o grbi, dei Harry i ddu seama c ar fi vrut s afle

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


mai multe. Femeia lu iar o gur de gin i se mbujora i mai tare. - Incidentul cu iepurele lui Billy Stubbs. M rog, Tom a zis c nu a fcut-o el i nu pot s-mi dau seama cum ar fi putut s-o fac, dar chiar i aa, iepurele nu avea cum s se spnzure singur de cprior, nu-i aa? - nclin s cred c nu, spuse Dumbledore pe un ton calm. - Dar pe cinstea mea c nu-mi dau seama cum ar fi putut Tom s ajung pn acolo. Tot ce tiu este c se certase cu Billy cu o zi nainte. i apoi - doamna Cole lu iar o gur zdravn de gin, udnduse puin pe brbie de data aceasta - n excursia de ast-var... tii, o dat pe an i ducem n excursie, la ar sau la mare... ei bine, Amy Benson i Dennis Bishop nu au mai fost niciodat ntregi dup aceea, dar tot ce-am reuit s scoatem de la ei a fost c intraser ntr-o peter cu Tom Cruplud. El a jurat c doar au explorat petera, dar sigur s-a ntmplat ceva acolo, sunt convins de asta. M rog, au mai fost multe ntmplri ciudate. Se uit din nou la Dumbledore, avnd privirea foarte limpede n ciuda roeei din obraji. - Nu cred c o s regrete cineva c pleac. - Sunt sigur c v dai seama c n-o s-l inem acolo pentru totdeauna, zise Dumbledore. O s trebuiasc s se ntoarc aici, cel puin n fiecare var. - Ei, pi, nu-i un capt de ar, spuse doamna Cole, sughind uor. Se ridic i Harry fu impresionat de faptul c nu se cltina deloc, chiar dac nu mai rmsese dect o treime de gin n sticl. - Bnuiesc c vrei s vorbii cu el, nu-i aa? - Aa este, chiar foarte mult, spuse Dumbledore, ridicn-du-se i el. Doamna Cole l conduse afar din birou, urcnd pe scara de piatr, strignd cteva instruciuni angajailor i cteva mustrri copiilor. Harry observ c orfanii purtau cu toii un fel de tunic gri. Preau destul de bine ngrijii, dar nu ncpea ndoial c locul ca atare era sumbru pentru nite copii. - Am ajuns, zise doamna Cole, cnd ajunser la al doilea etaj i se oprir n faa primei ui de pe un culoar lung. Btu de dou ori i intr.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Tom? Ai un vizitator. Dnsul este domnul Dumberton... pardon, Dunderbore. A venit s-i spun c... m rog, l las pe el s-i zic despre ce este vorba. Harry i cei doi Dumbledore intrar n camer, iar doamna Cole iei, nchiznd ua n urma ei. Era o camer aproape goal, n afara unui ifonier vechi i a unui pat metalic. Un biat sttea pe ptura gri, cu picioarele ntinse, innd n mn o carte. Trsturile lui Tom Cruplud nu aveau nimic n comun cu familia Gaunt. Lui Merope i se ndeplinise ultima dorin: era leit tatl su, n miniatur, cam nalt pentru unsprezece ani, brunet i cu pielea alb. i miji ochii, cercetnd nfiarea excentric a lui Dumbledore. Urm un moment de tcere. - mi pare bine, Tom, spuse Dumbledore, naintnd i ntinzndu-i mna. Biatul ezit, apoi ddu mna cu el. Dumbledore i trase un scaun incomod de lemn lng Cruplud, astfel nct cei doi preau s fie pacientul i vizitatorul. - Eu sunt domnul profesor Dumbledore. - Profesor"? repet Cruplud nelinitit. Un fel de doctor"? De ce ai venit? V-a chemat ea ca s m examinai? Arta spre ua pe care tocmai ieise doamna Cole. - Nu, nicidecum, spuse Dumbledore, zmbind. - Nu v cred, zise Cruplud. Vrea s m vad un doctor, nu-i aa? Spunei-mi adevrul! Rosti ultimele trei cuvinte cu o for uimitoare, care fu aproape ocant. Era un ordin pe care se prea c-l dduse de multe ori n trecut. Fcuse ochii mari i se uita urt la Dumbledore, care nu avu nici o alt reacie, ci doar zmbi binevoitor n continuare. Cteva clipe mai trziu Cruplud ncet s se mai uite urt la el, dei prea chiar mai circumspect dect nainte. - Cine suntei? - i-am spus deja. Sunt profesorul Dumbledore i predau la o coal care poart numele de Hogwarts. Am venit s-i ofer un loc la coala mea... la noua ta coal, dac vrei s vii. Reacia lui Cruplud fu mai mult dect surprinztoare. Sri din pat i

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


se ndeprt de Dumbledore, mergnd cu spatele i artnd mnios. - Pe mine nu m pclii! De fapt, ai venit de la azilul de nebuni! Profesor", da, cum s nu. Ei bine, n-am de gnd s vin, ai neles? Babornia ar trebui dus la azil. Nu le-am fcut nimic lui Amy Benson i Dennis Bishop, ntrebai-i i or s v spun i ei acelai lucru! - N-am venit de la azilul de nebuni, spuse Dumbledore rbdtor. Sunt profesor i o s-i vorbesc despre Hogwarts, dac o s te liniteti i o s stai jos. Bineneles, dac nu vrei s vii la coala noastr, nu te oblig nimeni s o faci. - Tare mi-ar plcea s v vd ncercnd, zise Cruplud pe un ton batjocoritor. - Hogwarts, continu Dumbledore, ca i cum nu ar fi auzit ultima replic a lui Cruplud, este o coal pentru copii cu abiliti speciale. - Nu sunt nebun! - tiu c nu eti nebun. Hogwarts nu este o coal pentru nebuni. Este o coal de magie. Se ls tcerea. Cruplud ncremeni. Nu i se citea nimic pe chip, dar i muta privirea de la un ochi al lui Dumbledore la altul, de parc ar fi vrut s-l surprind pe unul dintre ei minind. - De magie? repet el n oapt. - Da, spuse Dumbledore. - Deci... ce pot eu s fac este magie? - Ce poi s faci, de fapt? - Tot felul de lucruri, zise Cruplud n oapt. Un val de roea i urc dinspre gt, ajungndu-i pn n obrajii supi; prea cuprins de febr. Pot s fac lucrurile s se mite fr s le ating. - Pot s oblig animalele s fac ce vreau eu, fr s le dresez. Pot s fac s li se ntmple lucruri rele oamenilor care m enerveaz. Pot s fac s-i doar. i tremurau picioarele. Se mpletici i se aez napoi pe pat, holbndu-se la minile lui i stnd cu capul aplecat, parc rugndu-se. - tiam eu c sunt altfel dect ceilali, opti el privindu-i degetele care i tremurau. tiam eu c sunt special. Am tiut-o dintotdeauna. - Ei bine, ai avut dreptate, spuse Dumbledore, care nu mai zmbea, ci

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


l privea cu atenie pe Cruplud. Eti vrjitor. Cruplud i ridic repede capul. Era transfigurat: avea pe chip o expresie de fericire nebun, care n mod straniu nu-l fcea s par mai chipe; din contra, trsturile sale fine preau s fi devenit mai aspre, iar expresia feei era apropiat de cea a unei fiare. - i dumneavoastr suntei vrjitor? - Da, sunt. - Dovedii-mi-o, zise Cruplud ndat, pe acelai ton poruncitor pe care l folosise cnd spusese Spunei-mi adevrul!". Dumbledore ridic din sprncene. - Dac nu m nel i accepi s-i iei n primire locul la Hogwarts... - Sigur c da! - Atunci o s-mi spui domnule profesor" sau domnule" de acum nainte. Pentru o fraciune de secund, expresia feei i se nspri, dar apoi spuse cu o voce surprinztor de politicoas, aproape de nerecunoscut: - V rog s m scuzai, domnule. Domnule profesor. Voiam s v rog s-mi artai... Harry era convins c Dumbledore avea s refuze, s-i spun lui Cruplud c urma s aib destul timp pentru demonstraii practice la Hogwarts i c n clipa aceea se aflau ntr-o cldire plin de ncuiai i drept urmare, trebuiau s fie cu bgare de seam. ns, spre marea lui mirare, Dumbledore i scoase bagheta din buzunarul interior al sacoului, o ndrept ctre ifonierul drpnat din col i o mic repede, cu un gest firesc. ifonierul fu cuprins imediat de flcri. Cruplud sri n picioare. Harry nelese de ce urla ngrozit i furios; acolo trebuia s fie tot ce avea; dar chiar n timp ce Cruplud se ntoarse mnios spre Dumbledore flcrile disprur i ifonierul rmase neatins. Cruplud se uit cu ochii mari cnd la ifonier, cnd la Dumbledore, apoi indic bagheta, cu o expresie lacom pe chip. - De unde pot s-mi iau i eu aa ceva? - Toate la timpul lor, zise Dumbledore. Cred c sunt cteva obiecte care ncearc s ias din ifonierul tu.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ntr-adevr, din dulap se auzea un zngnit ters. Cruplud pru speriat pentru prima dat pn atunci. - Deschide ua, spuse Dumbledore. Cruplud ezit, apoi travers camera i deschise cu putere ua ifonierului. Pe raftul cel mai de sus, deasupra unei bare pe care erau agate nite haine ponosite, se afla o cutie mic de carton care se mica i zngnea, ca i cum nuntru s-ar fi aflat nite oareci agitai. - Scoate-o, zise Dumbledore. Cruplud ddu jos cutia mictoare. Prea nfricoat. - n cutia asta se afl cumva nite obiecte care n-ar trebui s fie la tine? ntreb Dumbledore. Cruplud se uit lung la Dumbledore, msurndu-l cu calm. - Da, domnule profesor, bnuiesc c da, spuse el n cele din urm, cu o voce perfect neutr. - Deschide-o, zise Dumbledore. Cruplud ddu capacul la o parte i rsturn coninutul pe pat, fr s se uite la obiecte. Harry, care se ateptase la ceva rnult mai interesant, vzu o grmjoar de lucruri obinuite; printre ele se aflau un yo-yo, un degetar de argint i o muzicu veche. Cnd scpar din cutie, obiectele se oprir din tremurat i rmaser nemicate pe ptura subire. - S le ceri scuze proprietarilor de drept i s le napoiezi lucrurile, spuse Dumbledore calm, punndu-i la loc bagheta n buzunarul interior. O s aflu dac n-o s-o faci. Te avertizez: la Hogwarts nu se tolereaz furtul. Cruplud nu pru deloc stingherit; se uita n continuare cu rceal la Dumbledore, cntrindu-l. ntr-un trziu zise cu o voce lipsit de emoie: - Da, domnule. - La Hogwarts, continu Dumbledore, i nvm pe elevi nu numai s practice magia, ci i s o controleze. Pn acum i-ai folosit puterile ntr-un mod care nu este predat i nici tolerat la coala noastr, desigur, fr s-i dai seama. Nu eti primul i nici ultimul care se las purtat de puterea magiei. Dar trebuie s tii c la Hogwarts pot

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


avea loc exmatriculri, iar Ministerul Magiei... da, exist un minister... pedepsete i mai sever nclcarea regulilor. Toi noii vrjitori trebuie s accepte regulile noastre cnd intr n lumea vrjitoreasc. - Da, domnule, spuse Cruplud din nou. Era imposibil s-i dai seama ce gndea; nu i se citi nimic pe chip cnd puse micua colecie de lucruri furate napoi n cutia de carton. Cnd termin, se ntoarse spre Dumbledore i zise fr ocoliuri: - Nu am nici un ban. - Asta se poate rezolva foarte uor, spuse Dumbledore, scond din buzunar un scule de piele cu bani. La Hogwarts exist un fond pentru cei care au nevoie de ajutor pentru a-i cumpra cri i uniform. S-ar putea s fii nevoit s-i cumperi manualele de vrji i restul lucrurilor la mna a doua, dar... - Unde se gsesc manuale de vrji de cumprat? l ntrerupse Cruplud, care luase sculeul de piele plin cu bani fr s-i mulumeasc lui Dumbledore, examinnd acum un gali-on mare din aur. - Pe Aleea Diagon, zise Dumbledore. i-am adus o list cu crile i rechizitele de care ai nevoie. Pot s te ajut s gseti tot ce i... - Venii cu mine? ntreb Cruplud, ridicndu-i privirea. - Desigur, dac... - Nu am nevoie de dumneavoastr, spuse Cruplud. Sunt obinuit s m descurc fr ajutor, m plimb tot timpul de unul singur prin Londra. Cum se ajunge pe aceast Alee Diagon... domnule? adug el, sesiznd privirea lui Dumbledore. Harry i zise c Dumbledore avea s insiste s-l nsoeasc pe Cruplud, dar avu o surpriz i de data asta. Dumbledore i ddu lui Cruplud plicul n care se afla lista cu rechizite i, dup ce-i explic exact cum s ajung de la orfelinat la Ceaunul Crpat", zise: - O s-l poi vedea, spre deosebire de ncuiaii din jurul tu... adic oamenii lipsii de puteri magice. Caut-l pe barman, pe Tom, este un nume uor de reinut pentru tine, fiind tizul tu. Cruplud se nfiora nemulumit, ca i cum ar fi ncercat s alunge o musc scrboas. - Nu-i place numele Tom"? - Sunt muli pe care-i cheam Tom", murmur Cruplud. Apoi, ca i

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


cum nu putu s se mai abin, ntreb parc fr s vrea: - Tatl meu a fost vrjitor? Mi s-a spus c i pe el l chema Tom Cruplud. - M tem c nu tiu, zise Dumbledore cu blndee. - Mama mea n-a avut puteri magice pentru c altfel n-ar fi murit, spuse Cruplud, mai mult pentru el dect pentru Dumbledore. nseamn c-a fost el. i dup ce mi cumpr toate astea cnd ncep coala? - Toate detaliile sunt trecute pe al doilea pergament aflat n plic, zise Dumbledore. O s pleci din gara King's Cross" pe 1 septembrie. Tot n plicul la se gsete i un bilet de tren. Cruplud ncuviin din cap. Dumbledore se ridic i-i ntinse mna din nou. Cruplud o strnse, spunnd: - Pot s vorbesc cu erpii. Mi-am dat seama cnd am fost n excursie la ar. M gsesc i mi vorbesc n oapt. Este ceva normal pentru vrjitori? Harry i ddu seama c Cruplud alesese s divulge aceast putere secret abia la sfrit, fiind hotrt s-l impresioneze pe Dumbledore. - Este un lucru mai rar ntlnit, zise Dumbledore, dup o clip de ezitare. Dar nu fr precedent. Tonul vocii i era firesc, dar profesorul cercet cu interes chipul lui Cruplud. Brbatul i biatul rmaser nemicai pentru o clip, uitndu-se fix unul la cellalt. Apoi i retraser minile. Dumbledore se duse la us. - La revedere, Tom. Ne revedem la Hogwarts. - Cred c este de ajuns, spuse Dumbledore cel cu prul alb de lng Harry i cteva secunde mai trziu plutir din nou n gol, pe ntuneric, nainte de a ateriza direct n biroul din prezent. - Ia loc, zise Dumbledore, aprnd alturi de Harry. Harry l ascult, preocupat de cele vzute. - V-a crezut mult mai repede dect mine... cnd i-ai spus c e vrjitor, zise Harry. Eu nu l-am crezut pe Hagrid la nceput, cnd am aflat la rndul meu. - Da, Cruplud era perfect pregtit s cread c era special", ca s-i

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


folosesc cuvintele, spuse Dumbledore. - Ai tiut... de atunci? ntreb Harry. - M ntrebi dac tiam c tocmai m ntlnisem cu cel mai periculos vrjitor ntunecat din toate timpurile? zise Dumbledore. Nu, n-aveam idee c urma s devin cine este astzi. ns am fost fr ndoial intrigat de persoana lui. M-am ntors la Hogwarts hotrt s l in sub observaie, ceea ce ar fi trebuit s fac oricum, dat fiind c era singur i nu avea nici un prieten, i am simit c eram dator s o fac pen- ] tru binele celor din jur, nu numai al lui. Aa cum ai auzit, puterile sale erau deosebit de bine dezvoltate pentru un vrjitor att de tnr, iar aspectul cel mai interesant i cel mai ngrijortor era faptul c descoperise deja c putea s le controleze ntr-o anumit msur i ncepuse s le foloseasc n mod contient. Aa cum ai vzut, nu era vorba despre experimente accidentale ntlnite la majoritatea tinerilor vrjitori. Folosea deja magia mpotriva altor oameni, pentru a-i speria, a-i pedepsi i a-i controla. Povetile despre iepurele spnzurat sau bieelul i fetia pe care i ademenise n peter erau ct se poate de gritoare. Pot s-i fac s-i doar dac vreau..." - i era reptomit, interveni Harry. - Aa este; o abilitate rar, care se presupune c este strns legat de magia neagr, cu toate c, aa cum bine tim, exist oameni buni i oameni de excepie care au i ei aceast putere. Sincer s fiu, ce m-a nelinitit nu a fost att abilitatea sa de a vorbi cu erpii, ct nclinaia instinctiv pentru cruzime, tinuire i dominare. Trebuie s ne plecm i de data aceasta capetele n faa timpului, spuse Dumbledore, artnd cerul ntunecat de dincolo de fereastr. Dar nainte s ne desprim, vreau s-i atrag atenia asupra ctorva aspecte ale scenei la care tocmai am participat, pentru c ele or s aib un rol foarte important n discuiile pe care o s le avem cu ocazia urmtoarelor noastre ntlniri. n primul rnd, sper c-ai observat cum a reacionat Cruplud cnd am menionat c mai era cineva care avea acelai prenume ca el, Tom". Harry ncuviin din cap. - n momentul la a dovedit c dispreuia orice l lega de ali oameni,

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


orice l fcea un om obinuit. nc de atunci i dorea s fie diferit, separat, faimos. Aa cum tii deja, a renunat la numele su la numai civa ani de la aceast ntlnire, crendu-l pe Lordul Cap-de-Mort" n spatele cruia s-a ascuns atta amar de vreme. Sper c ai observat i faptul c deja Tom Cruplud nu avea nevoie de nimeni, era un biat ascuns i nu prea s aib prieteni. Nu a vrut s fie ajutat sau s mearg nsoit pe Aleea Diagon. A preferat s acioneze singur. La fel se ntmpl i cu Cap-de-Mort cel din prezent. O s-i auzi pe muli dintre Devoratorii Morii susinnd c sunt oamenii lui de ncredere, singurii care sunt apropiai de el i care-l neleg. Se amgesc. Lordul Cap-de-Mort nu a avut nici un prieten i nici nu cred c i-a dorit vreodat s aib. i nu n ultimul rnd... Sper c nu i-e prea somn ca s te concentrezi, Harry. Tnrului Tom Cruplud i plcea s colecioneze trofee. Ai vzut cutia cu lucruri furate pe care o inea ascuns n camera lui. Acestea fuseser luate de la victimele purtrii sale tiranice - obiecte care i aminteau de ocazii cnd fcuse vrji ct se poate de crude. Te rog s nu uii acest comportament tipic unei coofene, pentru c o s se dovedeasc deosebit de important pe viitor. i acum, chiar e timpul s te duci la culcare. Harry se ridic. n timp ce traversa camera, privirea i czu pe msua pe care data trecut se aflase inelul lui Dorlent Gaunt, care acum nu se mai afla acolo. - Da, Harry? zise Dumbledore, cnd Harry se opri din mers. - A disprut inelul, spuse Harry, ntorcndu-se spre el. Credeam c o s aducei muzicua sau ceva de genul sta. Dumbledore i zmbi larg, privindu-l peste ochelarii n form de semilun. - Ai o minte ager, Harry, dar muzicua aia a fost doar o simpl muzicu. Nimic mai mult. ncheie pe aceast not misterioas, fcndu-i un semn cu mna lui Harry, care nelese c lecia luase sfrit.
- CAPITOLUL XIV

FELiX FELICIS

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Harry avu Ierbologie la prima or n dimineaa urmtoare. La micul dejun, nu putuse s le povesteasc lui Ron i Hermione cum decursese lecia cu Dumbledore, de team s nu fie auzii, dar i puse la curent cnd traversar loturile agricole ctre sere. Vntul aprig din weekend se potolise n sfrit. Din cauza cetii stranii, le lu ceva mai mult dect de obicei s gseasc sera unde trebuiau s ajung. - Uau, i d fiori s te gndeti la tii-Tu-Cine pe cnd era copil, zise Ron ncet, dup ce se aezar n jurul unui ciot noduros de Snargaluff, care fcea obiectul studiului acelui semestru, i i puse mnuile de protecie. Dar tot nu neleg de ce-i arat Dumbledore toate astea. M rog, este foarte interesant, dar la ce bun? - Nu tiu, spuse Harry, punndu-i o protez dentar. Dar mi-a spus c e foarte important i c o s m ajute s supravieuiesc. - Eu cred c este fascinant, zise Hermione cu sinceritate. Este perfect logic s afli ct mai multe despre Cap-de-Mort. Cum altfel ai putea s-i descoperi punctele slabe? - Spune-mi, cum a fost ultima petrecere a lui Slughorn? o ntreb Harry cu vocea nbuit din cauza protezei dentare. - A, pi s tii c a fost chiar distractiv, zise Hermione, punndu-i ochelarii de protecie. Adic, e adevrat c se ntmpl s se ntind la discuii despre foti elevi i c-i face toate poftele lui McLaggen, pentru c are relaii cu oameni sus-pui, dar ne-a servit nite feluri de mncare deosebite i ne-a fcut cunotin cu Gwenogjones. - Gwenogjones? spuse Ron, fcnd ochii mari n spatele ochelarilor de protecie. Acea Gwenog Jones? Cpitanul Harpiilor din Holyhead"? - Exact, zise Hermione. Sincer s fiu, mie mi s-a prut cam plin de ea, dar... - Cam mult vorbrie acolo! zise profesoara Lstar cu o voce sprinar, apropiindu-se repede de ei, cu o expresie intransigent pe chip. Ai rmas n urm, toi ceilali au nceput i Neville a scos deja prima pstaie! Se uitar n jur; ntr-adevr, Neville avea buza spart i cteva zgrieturi adnci pe obraz, dar inea strns un obiect verde de mrimea unui grepfrut, care pulsa n mod dezagreabil.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Sigur, doamn profesoar, ncepem chiar acum! zise Ron, adugnd repede dup ce acesta se ntoarse din nou cu spatele la ei: Ar fi trebuit s folosim Muffliato", Harry. - n nici un caz! spuse Hermione imediat, suprndu-se cnd veni vorba despre Prinul Semipur i vrjile sale, aa cum se ntmpla de fiecare dat. Pi, hai... ar fi cazul s ne apucm de treab... Le arunc celorlali doi o privire nelinitit; traser cu toii aer n piept i se aplecar peste ciotul noduros dintre ei. Acesta prinse via numaidect i din vrf nir nite liane lungi, neptoare, ca nite muri, care ncepur s se zvrcoleasc ntr-o parte i n alta. Una dintre liane se ncurc n prul lui Hermione i Ron o fcu s se retrag, lovind-o cu un clete; Harry reui s prind cteva liane i s le lege unele de altele; n mijlocul ramurilor ca nite tentacule se deschise o gaur i Hermione i bg nuntru mna pn la cot fr team, cu gaura nchizndu-se ca o capcan n jurul cotului ei; Harry i Ron traser cu putere de liane, deschiznd gaura cu fora i Hermione reui s-i elibereze braul, innd strns o pstaie exact ca a lui Neville. Lianele neptoare se retraser brusc n ciotul noduros, care rmase nemicat artnd ca o buturug lipsit de via. - tii ceva, eu nu cred c o s-mi pun aa ceva n grdin cnd o s m mut la casa mea, zise Ron, ridi-cndu-i ochelarii pe frunte i tergndu-i transpiraia de pe fa. - D-mi un castron, spuse Hermione, innd ct mai departe de ea pstaia care pulsa. Harry i ntinse un castron i Hermione ddu drumul pstii n el, cu o expresie dezgustat pe chip. - Nu te sfii, stoarce-o, sunt mai bune cnd sunt proaspete! i strig profesoara Lstar. - n orice caz, zise Hermione, relund discuia dinainte ca i cum n-ar fi fost atacai de o buturug cu doar cteva clipe n urm, Slughorn o s dea o petrecere de Crciun, Harry, i de data asta nu poi s mai scapi pentru c m-a rugat s-i spun care sunt serile tale libere - ca s fie sigur, o s fixeze data ntr-o zi cnd o s poi veni. Harry murmur ceva dezaprobator. n schimb, Ron, care ncerca s

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


sparg pstaia n castron, presnd-o cu ambele mini, ridicndu-se n picioare i apsnd ct putea de tare, zise mnios: - Este o petrecere tot numai pentru preferaii lui Slughorn, nu-i aa? - Da, doar pentru cei din Clubul lui Slughorn", spuse Hermione. Ron scp din mini pstaia, care se lovi de geamul serei, ricond n ceafa profesoarei Lstar, dndu-i jos plria veche i peticit. Harry se duse s recupereze pstaia; cnd se ntoarse, Hermione zicea: - tii ceva, nu eu am ales s se numeasc Clubul lui Slughorn". - Clubul lui Slughorn", repet Ron pe un ton batjocoritor, demn de Reacredin. Este penibil. M rog, sper s te distrezi la mica ta petrecere. De ce nu mergi cu McLaggen? Slughorn o s poat s v declare regele i regina balului Clubului lui Slug... - Avem voie s venim cu cineva din afar, spuse Hermione, care roise brusc, i voiam s te invit pe tine, dar nu m mai obosesc, dac crezi c e ceva penibil! Harry i dori dintr-odat ca pstaia s fi zburat mai departe, iar el s nu fi stat acum acolo, alturi de Ron i Hermione. Lu castronul n care fusese pstaia mai nainte, fr ca vreunul dintre ei s-i observe prezena, i ncerc s-o sparg ntr-un mod ct mai energic i mai zgomotos; din nefericire, auzea n continuare tot ce vorbeau. - Voiai s m invii pe mine? ntreb Ron, schimbndu-i complet tonul vocii. - Da, spuse Hermione furioas. Dar i dai seama c, dac preferi s merg cu McLaggen"... Urm o pauz, timp n care Harry ncerc n continuare s striveasc pstaia ndrtnic, folosind un fra de grdin. - Nu prefer s mergi cu el, spuse Ron, foarte ncet. Harry nu nimeri pstaia, lovind castronul care se fcu ndri. - Reparo, zise el repede, atingnd cioburile cu bagheta i castronul se refcu numaidect. Cu toate acestea, zgomotul i fcuse pe Ron i pe Hermione s i dea seama c era i Harry acolo. Hermione prea agitat i ncepu imediat s i caute cartea Copaci carnivori din toat lumea, pentru a afla care era metoda corect pentru stoarcerea pstilor Snargaluff; Ron, pe de alt parte, arta ruinat, dar n acelai timp destul de

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


mulumit de el nsui. - D-mi-o mie, Harry, spuse Hermione pe un ton nerbdtor, aici scrie c ar trebui s-o nepm cu un obiect ascuit. Harry i ddu castronul cu pstaia, iar el i Ron i puser la loc ochelarii de protecie, aplecndu-se din nou peste ciot. Nu era vorba c l-ar fi luat prin surprindere, i zise Harry, luptnduse cu o lian cu spini care era hotrt s-l sugrume; se atepta s se ntmple i asta mai devreme sau mai trziu. Dar nu era sigur de ce simea n privina asta. El i Cho erau acum prea stingherii pentru a se putea uita unul la cellalt, darmite pentru a-i vorbi; ce urma s se ntmple dac Ron i Hermione aveau s devin un cuplu i apoi s se despart? Oare prietenia lor avea s supravieuiasc? Harry i aminti de cele cteva sptmni cnd nu i vorbiser; nu-i fusese deloc uor s ncerce s micoreze prpa: tia dintre ei. i apoi, ce urma s se ntmple dac nu aveau s se despart? Dac aveau s devin ca Bill i Fleur? Oare avea s fie foarte stnjenitor s stea mpreun cu ei, fiindc avea s fie dat deoparte pentru totdeauna? - A mea eti! strig Ron, scond a doua pstaie din interiorul buturugii exact cnd Hermione reui s o desfac pe prima, punnd apoi mna pe castronul plin de tuberculi care se zvrcoleau ca nite viermi de un verde deschis. Restul cursului trecu fr s se mai vorbeasc despre petrecerea lui Slughorn. Dei Harry i urmri cu mai mare atenie prietenii pe parcursul urmtoarelor cteva zile, nu observ nici o schimbare la Ron i Hermione, n afara faptului c erau ceva mai politicoi unul cu altul dect de obicei. Harry bnuia c trebuia s atepte s vad ce avea s se ntmple sub influena Beriizero n biroul slab luminat al lui Slughorn la petrecerea din seara cu pricina. ns ntre timp avea treburi mai presante. Katie Bell era nc la spitalul Sf. Mungo, fr s existe anse s fie externat, ceea ce nsemna c promitoarea echip a Cercetailor, pe care Harry o antrenase cu atta devotament nc din septembrie, avea un nainta lips. Amnase mereu s o nlocuiasc pe Katie, spernd c fata avea s se ntoarc, dar meciul de deschidere

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


mpotriva Viperinilor urma s se desfoare ct de curnd i Harry fu nevoit s accepte c ea nu avea s revin la timp pentru a juca. Harry nu credea c putea s mai suporte nc un trial pentru toat casa. l ncoli ntr-o zi pe Dean Thomas, dup un curs de Transfigurare, avnd un gol n stomac care nu avea nici o legtur cu vjthaul. Majoritatea colegilor plecaser deja, cu toate c mai rmseser cteva psri galbene care zburau prin camer ciripind, fiind toate opera lui Hermione; nimeni altcineva nu reuise s creeze nici mcar o pan. - Mai eti interesat s joci ca nainta? - Poftim? Da, sigur c da! zise Dean entuziasmat. Harry l vzu pe Seamus Finnigan peste umrul lui Dean, aruncndu-i morocnos crile n ghiozdan. Unul dintre motivele pentru care Harry ar fi preferat s nu-l roage pe Dean s joace era c tia c asta nu avea s-i pice bine lui Seamus. Pe de alt parte, trebuia s fac ce era mai bine pentru echip, iar Dean zburase mai repede dect Seamus cnd se inuse trialul. - Pi atunci, bun venit n echip, zise Harry. Avem antrenament astsear la apte. - n ordine, spuse Dean. Ne vedem atunci, Harry! Fir-a s fiu, abia atept s-i spun lui Ginny! Iei n fug din sal, lsndu-i singuri pe Harry i pe Seamus. Atmosfera era i aa destul ncordat cnd unul dintre canarii lui Hermione zbur pe deasupra lor, ginndu-se n capul lui Seamus. Seamus nu era singurul nemulumit de cel ales s-o nlocuiasc pe Katie. n camera de zi, toat lumea uotea din cauza faptului c Harry avea n echip doi colegi de clas. Harry ndurase brfe i mai dure dect aceasta pe parcursul anilor trecui de coal i nu-l deranja foarte tare, dar avea un motiv n plus pentru a ctiga urmtorul meci mpotriva Vipe-rinilor. tia c dac ar fi ctigat Cercetaii, toi aveau ar fi uitat c l criticaser, jurnd c tiuser mereu ce echip grozav aveau. Dac pierdeau... ei bine, i zise Harry strm-bndu-se, ndurase el brfe i mai dure. Nu avu nici un motiv s regrete c l alesese pe Dean dup ce-l vzuse zburnd n seara aceea; se sincroniza bine cu Ginny i Demelza.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Prinztorii, Peakes i Coote, jucau i ei din ce n ce mai bine. Singura problem era Ron. Harry tiuse de la bun nceput c Ron era un juctor inconsecvent, care se lsa prad emoiilor i nu avea ncredere n el; din nefericire, se prea c meciul de deschidere i redeteptase sentimentul de nesiguran. Dup ce ncas ase goluri, marcate n cea mai mare parte de Ginny, adopt o tehnic din ce n ce mai haotic, ajungnd chiar s-i dea un pumn n gur Demelzei Robins cnd aceasta trecu pe lng el. - A fost un accident, iart-m, Demelza, mi pare tare ru! strig Ron dup ea, n timp ce fata cobora pe pmnt zburnd n zigzag, plin de snge. Eu doar am... - Intrat n panic, spuse Ginny furioas, ateriznd lng Demelza i cercetndu-i buza spart. Ron, eti un idiot i jumtate, uit-te i tu ce i-ai fcut! - Pot s fac ceva s-i treac, zise Harry, ateriznd lng cele dou fete. i ndrept bagheta ctre gura Demelzei i zise: Episkey". - i Ginny, nu-l mai f idiot pe Ron, nu eti tu cpitanul acestei echipe... - Pi, tu preai prea ocupat ca s-l faci idiot i m-am gndit c era cazul s-o fac cineva... Harry se strdui s nu rd. - Ridicai-v de la sol, hai. Pn la urm fu unul dintre cele mai groaznice antrenamente de la nceputul semestrului, dei Harry nu consider c era momentul potrivit s fie sincer, avnd n vedere c data meciului era att de apropiat. - A fost bine, Viperinii n-au nici o ans n faa noastr, spuse el, ncurajndu-i. naintaii i prinztorii ieir din vestiar prnd destul de mulumii de ei nii. - Am jucat ca o cizm plin ochi cu balig de dragon, spuse Ron cu o voce pierdut dup ce se nchise ua n urma lui Ginny. - Ba nu, spuse Harry pe un ton hotrt. Eti cel mai bun portar dintre

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


cei care s-au prezentat, Ron. Singura ta problem sunt emoiile. Harry avu aceast atitudine ncurajatoare pe tot drumul pn la castel, iar cnd ajunser la etajul doi Ron prea mult mai vesel dect nainte. Cu toate acestea, n clipa n care Harry trase la o parte tapiseria dincolo de care se gsea o scurttur ctre Turnul Cercetailor, el i Ron ddur peste Dean i Ginny, care erau mbriai, srutndu-se cu patim, de parc ar fi fost lipii unul de altul. Harry se simi ca i cum n pieptul lui ar fi prins via o creatur mare, cu solzi care se zbtea n el, sngele ncepu s-i fiarb n vine, urcndu-i-se la cap i mpiedicndu-l s gndeasc limpede. Orice alt idee fu nlocuit de dorina mistuitoare de a-l transforma pe Dean ntr-o tart. mpotri-vindu-se acestui acces subit de nebunie, auzi vocea lui Ron, parc de la mare deprtare. -Hei! Dean i Ginny se desprir i se uitar n jur. - Ce e? spuse Ginny. - Nu vreau s-mi vd sora srutndu-se n public! - Nu ne vedea nimeni pn s-i bagi tu nasul n treburile noastre! zise Ginny. Dean prea jenat. i zmbi nesigur lui Harry, care nu-i ntoarse sursul, pentru c monstrul care tocmai prinsese via n pieptul lui cerea mnios ca Dean s fie dat afar din echip imediat. - ... Ginny, hai s ne ntoarcem n camera de zi, spuse Dean. - Du-te tu! zise Ginny. Eu vreau s schimb o vorb cu dragul meu frior. Dean plec, prnd s nu regrete c-i lsa singuri. - In ordine, spuse Ginny, dndu-i pe spate prul lung i rocat i uitndu-se la Ron. Hai s lmurim lucrurile o dat pentru totdeauna. Ron, nu e treaba ta cine este prietenul meu i ce fac cu el. - Ba da! zise Ron, la fel de mnios ca ea. Crezi c vreau ca lumea s spun c sora mea e... - Ce s fie? strig Ginny, scondu-i bagheta. Ce vrei s spui, Ron? - Nu vrea s spun nimic, Ginny, zise Harry mecanic, dei monstrul

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


rcnea, fiind de aceeai prere cu Ron. - O, ba da! i zise ea suprat lui Harry. Doar pentru c el nu s-a srutat cu nimeni, fiindc de fapt cel mai bun srut din viaa lui l-a primit de la mtua Muriel... - Taci! ip Ron, fcndu-se acum rou crmiziu. - Visezi! strig Ginny, pierzndu-i cumptul. Te-am vzut cum te pori cu Flegm, speri c o s te srute pe obraz de fiecare dat cnd o vezi, e penibil! Dac ai avea i tu o prieten cu care s te srui, nu te-ar mai deranja att de tare cnd o fac toi ceilali! Ron i scosese i el bagheta; Harry se interpuse repede ntre cei doi. - Habar n-ai ce spui! rcni Ron, ncercnd s gseasc o cale de-a o vrji pe Ginny fr s-l nimereasc pe Harry, care acum sttea n faa ei, cu braele ntinse n pri. Doar pentru c eu nu m srut n public nu nseamn c... Ginny izbucni n rs, ironizndu-l i ncercnd s-l dea la o parte pe Harry. - S neleg c te-ai srutat cu Pigwidgeon? Sau ai cumva o poz cu mtua Muriel ascuns sub pern? - Cum poi... Un jet de lumin portocalie trecu pe sub braul stng al lui Harry, ratnd-o de puin pe Ginny; Harry l intui de perete pe Ron. - Vino-i n fire! - Harry s-a srutat cu Cho Chang! strig Ginny, care prea s fie pe cale s izbucneasc n plns. i Hermione s-a srutat cu Viktor Krum. Tu eti singurul care se poart ca i cum ar fi ceva dezgusttor, Ron, pentru c ai la fel de mult experien ca un puti de doisprezece ani! Ginny spuse asta i plec furioas. Harry i ddu repede drumul lui Ron, care avea o expresie slbatic pe chip. Rmaser acolo gfind, pn cnd pisica lui Filch, Doamna Norris, apru de dup col, risipind tensiunea din jur. - S mergem, zise Harry cnd l auzir pe Filch apropiin-du-se i trindu-i picioarele. Cei doi urcar repede scrile si merser pe coridorul de la etajul apte. - Hei, d-te la o parte! strig Ron la o feti, care tresri speriat i

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


scp din mn o sticlu cu mormoloci. Harry abia dac auzi zgomotul fcut cnd se sparse sticlua; se simea dezorientat, ameit; bnuia c aa trebuia s te simi cnd erai fulgerat. Simi asta doar pentru c este sora lui Ron, i spuse el. Singurul motiv pentru care te-a deranjat s-o vezi srutndu-se cu Dean este pentru c e sora lui Ron. Dar i apru involuntar n minte imaginea lui Ginny srutndu-se cu el n locul lui Dean pe acel coridor pustiu... Monstrul din pieptul lui jubil... Dar apoi l vzu pe Ron dnd la o parte tapiseria i ndreptndu-i bagheta spre el, strignd lucruri ca mi-ai trdat ncrederea" sau credeam c mi eti prieten". - Chiar crezi c Hermione s-a srutat cu Krum? ntreb Ron dintrodat, cnd se apropiar de doamna cea gras. Harry tresri, simindu-se vinovat, i i alung imaginaia de pe un coridor pe care nu apruse Ron, iar el era singur cu Ginny... - Poftim? zise el derutat. ... ... Rspunsul sincer ar fi fost da", dar nu voia s i spun asta lui Ron. ns Ron pru s interpreteze expresia lui Harry n modul cel mai ru. - Mrar amar, i spuse el doamnei grase pe un ton sumbru i cei doi intrar n camera de zi pe gaura portretului. Nici unul dintre ei nu mai zise nimic despre Ginny i Hermione; de fapt, abia dac schimbar dou vorbe n seara aceea, culcndu-se n tcere, absorbii amndoi de propriile gnduri. Harry. rmase treaz mult timp, uitndu-se n sus la pnza baldachinului su, ncercnd s se conving c inea la Ginny ca la o sor mai mic i att. Nu era adevrat c pe tot timpul verii triser ca frate i sor, jucnd vjtha, tachinndu-l pe Ron i rznd de Bill i Fleur? O tia pe Ginny de ani de zile... era normal s aib o atitudine protectoare fa de ea... era normal s vrea s aib grij de ea... s vrea s-l fac bucele pe Dean pentru c o srutase... Nu... Trebuia s in n fru aceast ultim dovad de afeciune freasc... Ron sfori zgomotos. Este sora lui Ron, i spuse Harry pe un ton categoric. Sora lui Ron. Este inaccesibil. Nu avea de gnd s-i pun n primejdie prietenia cu

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Ron pentru nimic n lume. Ddu un pumn pernei, aranjnd-o ntr-o form mai confortabil, i atept s-l prind somnul, strduindu-se din rsputeri s nu se gndeasc deloc la Ginny. Harry se simi puin ameit i derutat cnd se trezi n dimineaa urmtoare, pentru c visase c Ron l alerga cu o bt de vjtha. ns la ora prnzului l-ar fi preferat de o mie de ori pe Ron cel din vis n locul celui din realitate, care nu numai c-i trata cu rceal pe Dean i pe Ginny, dar era indiferent, distant i ironic cu Hermione, care se simea jignit, nenelegnd ce se ntmpla. Mai mult, Ron prea s fi devenit foarte irascibil peste noapte, pregtit s atace pe oricine, asemenea unui Homar cu capt exploziv. Harry i petrecu ziua ncercnd fr succes s aduc pacea ntre Ron i Hermione. n cele din urm, Hermione se duse la culcare nespus de furioas i Ron plec furtunos spre dormitoarele bieilor, vorbindu-le urt unor boboci speriai i suprn-du-se pentru c se uitaser la el. Spre dezamgirea lui Harry, agresivitatea proaspt descoperit a lui Ron nu se potoli pe parcursul urmtoarelor cteva zile. Mai mult, starea aceasta se suprapuse unui declin i mai pronunat n evoluia lui Ron ca portar, fcndu-l i mai agresiv, astfel nct n timpul ultimului antrenament de vjtha de dinaintea meciului de smbt nu reui s apere nici una dintre loviturile expediate de naintai, ipnd la toi ca un apucat, fcnd-o s plng pe Demelza Robins. - Taci din gur i las-o n pace! strig Peakes, care era cu dou capete mai scund dect Ron, dar era narmat cu o bt grea. - AJUNGE! tun Harry, care o vzuse pe Ginny uitndu-se urt la Ron i zbur pentru a interveni ntre cei doi, amintin-du-i c Ginny era renumit pentru Blestemul Gogori. Peakes, du-te i pune baloanele-ghiulea n cutii. Demelza, vino-i n fire, ai jucat foarte bine azi. Ron... zise el i atept pn cnd ceilali membri ai echipei ajunser destul de departe ca s nu-i aud. Eti prietenul meu cel mai bun, dar dac o s continui s te pori aa cu ei, s tii c o s te dau afar din echip. Pentru o clip chiar crezu c Ron avea s-l loveasc, ns apoi se ntmpl ceva mult mai grav: Ron parc se pleoti pe coada de mtur, prnd s se dea btut i spunnd:

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Plec singur din echip. Sunt un dezastru. - Nu eti un dezastru i nu pleci din echip! zise Harry apsat, apucndu-l pe Ron de gulerul robei. Poi s aperi orice lovitur cnd eti n form, problema ta e una mental. - Vrei s spui c sunt nebun? - Poate c da! Se uitar urt unul la altul pentru cteva secunde, apoi Ron cltin din cap epuizat. - tiu c n-ai timp s gseti alt portar, aa c o s joc mine. Dar dac pierdem - i o s pierdem - m dau singur afar din echip. Nimic din ce spuse Harry nu avu vreun efect asupra lui. Harry ncerc pe tot parcursul cinei s-l fac pe Ron s aib mai mare ncredere n el, dar acesta fu prea ocupat cu poso-moreala i ursuzenia fa de Hermione ca s-i dea seama. Harry insist n acest sens n camera de zi, n acea sear, dar afirmaia sa c toi ceilali din echip ar fi fost distrui dac Ron ar fi plecat fu oarecum contrazis de faptul c acetia se adunaser ntr-un col ndeprtat, uotind n mod evident despre Ron i aruncndu-i priviri necrutoare. In cele din urm, Harry ncerc s se supere din nou, spernd s-l provoace pe Ron s adopte o atitudine sfidtoare, ct de ct potrivit unui portar sigur pe el, dar strategia aceasta se dovedi la fel de inutil ca vorbele de mbrbtare. Ron se duse la culcare la fel de amrt i dezndjduit ca pn atunci. Harry rmase treaz mult vreme pe ntuneric. Nu voia s piard meciul acela; nu numai c era primul su meci n calitate de cpitan, dar i dorea cu tot dinadinsul s-l nfrng pe Draco Reacredin la vjtha, chiar dac nc nu avea dovezi care s-i confirme bnuielile n privina lui. ns dac Ron avea s joace aa cum o fcuse n timpul ultimelor cteva antrenamente, era foarte puin probabil s ctige... i-ar fi dorit s existe ceva care s l fac pe Ron s i vin n fire... s joace la nlime... ceva care s garanteze c ziua aceea avea s fie foarte bun pentru Ron... Harry gsi rspunsul, avnd o revelaie miraculoas. Micul dejun din dimineaa urmtoare fu guvernat de freamatul de rigoare; Viperinii fluierar i huiduir zgomotos de fiecare dat cnd

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


intra n Marea Sal un membru al echipei Cercetailor. Harry ridic privirea spre tavan, vzu c cerul era complet senin i l interpret ca fiind un semn bun. Masa Cercetailor, o mare pat rou cu auriu izbucni n urale cnd se apropiar Harry i Ron. Harry zmbi i le fcu cu mna; Ron schi un zmbet i cltin din cap. - Capul sus, Ron! strig Lavender. Sunt convins c o s fii la nlime! Ron o ignor. - Vrei ceai? l ntreb Harry. Cafea? Suc de dovleac? - Mi-e indiferent, spuse Ron pe un ton abtut, lund o muctur din felia de pine prjit, fr tragere de inim. Cteva minute mai trziu, Hermione, care se sturase ntr-o asemenea msur de comportamentul ursuz al lui Ron din ultima vreme, nct nu coborse s ia micul dejun cu ei, se opri n drum spre cellalt capt al mesei. - Cum v simii? ntreb pe ea pe un ton nesigur, uitn-du-se la ceafa lui Ron. - Bine, zise Harry, care se concentra s-i dea lui Ron un pahar plin cu suc de dovleac. Poftim, Ron. Bea-l pe tot. Ron abia dusese paharul la buze, cnd Hermione i spuse pe un ton tios: - Ron, nu-l bea! Harry i Ron i ridicar privirile spre ea. - De ce? zise Ron. Hermione fcuse ochii mari, privindu-l pe Harry de parc nu i-ar fi venit s cread ce se ntmpla. - Tocmai i-ai pus ceva n butur! - Poftim? spuse Harry. - Nu te preface c nu m-ai auzit. Te-am vzut. Tocmai i-ai turnat ceva n butur lui Ron. nc ai sticlua n mn! - Nu tiu despre ce vorbeti, zise Harry, bgnd repede sticlua napoi n buzunar. - Ron, ascult-m, nu bea! spuse din nou Hermione, ngrijorat, dar Ron ridic paharul i-l ddu pe gt, zicnd: - Nu-mi spune tu ce s fac, Hermione.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Fata pru scandalizat. Se aplec mult, astfel nct s n-o aud dect Harry i zise n oapt: - Ar trebui s fii exmatriculat pentru asta. Harry, s tii c nu te credeam n stare de aa ceva! - Ia te uit cine vorbete, i rspunse el tot n oapt. Ia spune-mi, ai aruncat cumva vreo Vraj Confundus n ultima vreme? Hermione plec suprat de lng ei, ducndu-se spre cellalt capt al mesei. Harry nu regret cnd o vzu ndeprtndu-se. Hermione nu nelesese niciodat ct de important era de fapt vjthaul. Apoi se ntoarse spre Ron, care plescia din buze. - Mai avem puin, zise Harry voios. Iarba acoperit cu chiciur scria sub tlpile lor, n timp ce mergeau cu pai mari spre stadion. - Avem noroc cu vremea asta, nu-i aa? l ntreb Harry pe Ron. - Aa e, zise Ron, care era palid i prea s se simt ru. Ginny i Demelza erau deja mbrcate n robele de vjtha i ateptau n vestiar. - Condiiile de joc sunt ideale, spuse Ginny, ignorndu-l pe Ron. Ghici ce s-a ntmplat? naintaul la de la Viperini, Vaisey, a fost lovit de un balon-ghiulea ieri la antrenament, aa c nu poate s joace! i vestea cea mai bun este c Rea-credin este i el bolnav! - Poftim? zise Harry, ntorcndu-se imediat ctre ea i privind-o cu nite ochi mari. E bolnav? Ce-a pit? - Habar n-am, dar nou ne convine de minune, spuse Ginny vesel. O s joace Harper n locul lui; e cu mine n an i este un idiot i jumtate. Harry schi i el un zmbet, dar n timp ce mbrca roba roie gndurile i zburar la cu totul altceva dect la vjtha. Nu era prima dat cnd Reacredin declara c nu putea s joace pentru c era bolnav, ns data trecut avusese grij ca meciul s fie reprogramat ntr-o zi care le convenea mai mult Viperinilor. De ce accepta ca de data asta s fie nlocuit de altcineva? Oare chiar era bolnav sau se prefcea? - E ciudat, nu? i zise el n oapt lui Ron. C nu joac Reacredin. - Eu a spune mai degrab c este un noroc, spuse Ron, prnd ceva

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


mai vioi. i n-o s joace nici Vaisey, care este vrful lor de atac. Nici nu speram s... hei! zise el dintr-oda-t, oprindu-se brusc pe cnd i punea mnuile de portar i privindu-l pe Harry drept n ochi. - Ce este? - Eu... tu... Ron i coborse vocea, prnd n acelai timp speriat i entuziasmat. - Butura mea... sucul de dovleac... mi-ai pus cumva ceva n el...? Harry ridic din sprncene, dar nu zise dect: - Meciul ncepe n cinci minute, aa c ar fi bine s-i pui cizmele. Ieir pe teren, n nite urale i huiduieli tumultuoase. O tribun a stadionului era o pat compact, rou cu auriu, iar cealalt o mare de verde i argintiu. Muli dintre Astropufi i Ochi-de-oim se mpriser i ei pe tabere, iar printre strigte i aplauze Harry auzi limpede rgetul cunoscutei plrii n form de cap de leu a Lunei Lovegood. Harry se apropie de Madam Hooch, arbitrul, care era pregtit s scoat mingile din cutie. - Cpitanii s-i dea mna, zise ea, iar Urquhart, noul cpitan al Viperinilor i strivi degetele lui Harry. Urcai-v pe mturi. La semnalul meu... trei... doi... unu... Sufl n fluier, iar Harry i ceilali se desprinser imediat de solul ngheat, nlndu-se. Harry nconjur perimetrului domeniului, cutnd ho-oaica i urmrindu-l cu privirea pe Harper, care zbura n zigzag mult mai jos. Apoi se auzi o voce discordant, foarte diferit de cea a comentatorului din trecut. - Ei bine, au pornit i cred c suntem cu toii surprini de echipa pe care a format-o Potter anul acesta. Muli au crezut c portarul Ronald Weasley va fi dat afar din echip, dup evoluia oscilant de anul trecut, dar trebuie s recunoatem c faptul c este bun prieten cu cpitanul reprezint un mare atu... Aceste cuvinte fur primite cu rsete batjocoritoare i aplauze dinspre captul terenului unde erau Viperinii. Harry se ntoarse pe mtur pentru a se uita la podiumul comentatorului. Vzu un biat blond, nalt i slbnog, cu nasul crn, care vorbea n megafonul magic

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


care-i aparinuse cndva lui Lee Jordan. Harry l recunoscu pe biat, era Zacharias Smith, un juctor din echipa Astropufilor, care i era profund antipatic. - A, iat prima ncercare de gol a Viperinilor. Urquhart traverseaz terenul iute ca vntul i... Lui Harry i se fcu stomacul ghem. - ... Weasley apr lovitura, m rog, mai are i el noroc din cnd n cnd... - Aici ai nimerit-o, Smith, mormi Harry, zmbind n sinea lui, cobornd brusc printre naintai i uitndu-se njur dup hooaica mecher. O jumtate de or mai trziu, Cercetaii conduceau cu aizeci de puncte la zero. Ron reuise cteva parade cu adevrat spectaculoase, unele doar cu vrfurile mnuilor, iar Ginny marcase patru din cele ase goluri date de Cercetai. Din cauza asta, Zacharias nu mai putu s se ntrebe cu voce tare dac cei doi Weasley erau acolo doar pentru c-i simpatiza Harry i se leg n schimb de Peakes i Coote. - Desigur, Coote nu are o conformaie tipic de prinz-tor, spuse Zacharias cu un aer superior, de obicei acetia au ceva mai mult mas muscular... - Arunc-i un balon-ghiulea! i strig Harry lui Coote cnd trecu vjind pe lng el, dar Coote zmbi, prefernd s inteasc urmtorul balon-ghiulea ctre Harper, care zbura direct pe lng Harry n direcia opus. Harry se bucur s aud bufnitura care nsemna c balonul-ghiulea i atinsese inta. Se prea c Cercetaii erau ntr-o form de zile mari. : scriser gol dup gol, iar la cellalt capt al terenului Ron apra loviturile, prnd relaxat. Acum chiar zmbea i cnd mulimea aclam o parad deosebit de iscusit i ncepu s cnte cunoscutul refren Weasley e al nostru rege", Ron mim c-i dirija de pe coada de mtur. - I se pare c a dat lovitura azi, nu-i aa? zise o voce rutcioas i Harry aproape c fu dat jos de pe mtur cnd Harper se izbi dinadins de el cu putere. Amicul tu trdtor de snge...

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Madam Hooch sttea cu spatele la ei i, dei Cercetaii protestar suprai, Harper era deja departe cnd ea se ntoarse. Harry goni dup el, hotrt s-l loveasc i el la rndul lui. - i cred c Harper a vzut hooaica! zise Zacharias Smith n megafon. ntr-adevr, a vzut ceva ce i-a scpat lui Potter! Smith chiar era un idiot i jumtate, i zise Harry. Cum de nu observase c-l lovise Harper? Dar n clipa urmtoare i se puse un nod n stomac. Smith avea dreptate, iar el se nelase: Harper nu nise n sus din ntmplare; zrise ceva ce-i scpase lui Harry: hooaica zbura iute ca sgeata mult deasupra lor, scnteind pe fundalul cerului senin. Harry acceler; vntul i vjia n urechi, aa nct nu mai auzi nimic din ce spunea Smith i nici zumzetul mulimii, dar Harper era n continuare n faa lui i Cercetaii aveau un avantaj de doar o sut de puncte; dac Harper avea s ajung primul la ea, nsemna c Cercetaii urmau s piard. Harper era acum la un metru i ceva de ea, cu mna ntins. - Hei, Harper! strig Harry cu disperare. Cu ct te-a pltit Reacredin ca s joci n locul lui? Nu se tie de ce-o spusese, dar Harper nu reui s apuce hooaica din prima i nu o inu bine, lsnd-o s-i scape printre degete i zburnd chiar pe lng ea. Harry se ntinse dup mingiua naripat i o prinse. - DA! strig Harry, ntorcndu-se i gonind ctre sol, innd sus hooaica. Cnd mulimea i ddu seama ce se petrecuse, se auzi un potop de strigte care aproape c acoperi fluierul care anun sfritul meciului. - Ginny, unde te duci? strig Harry, care se trezise imobilizat ntr-o mbriare la un loc cu ceilali membri ai echipei n vzduh, dar Ginny goni direct pe lng ei pn cnd se izbi de podiumul comentatorului cu o bufnitur asurzitoare. Mulimea ip i rse, iar echipa Cercetailor ateriza lng grmada de scnduri sub care Zacharias ncepuse s dea semne de via. Harry o auzi pe Ginny spunndu-i vesel profesoarei McGonagall, care era suprat: - mi pare ru, doamn profesoar, am uitat s frnez.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Rznd, Harry se desprinse din mijlocul celorlali coechipieri i o mbria pe Ginny, dndu-i ns drumul foarte repede. Evit s-o priveasc n ochi, btndu-l n schimb pe umr pe Ron, care aclama i el, pe cnd cei din echipa Cercetailor prseau terenul bra la bra, dnd uitrii toate nenelegerile, lovind aerul cu pumnii i fcndu-le cu mna suporterilor. n vestiar era o atmosfer triumftoare. - Seamus zicea c se d o petrecere n camera de zi! strig Dean pe un ton exuberant. S mergem, Ginny, Demelza! Ron i Harry rmaser singuri n vestiar. Tocmai erau pe cale s plece cnd intr Hermione. Rsucea fularul cu nsemnele Cercetailor i prea suprat dar hotrt. - Harry, a vrea s vorbesc ceva cu tine, zise ea i trase aer n piept. Nu ar fi trebuit s fi fcut asta. Ai auzit ce a zis Slughorn, este mpotriva legii. - i ce ai de gnd, s ne prti? ntreb Ron. - Despre ce vorbii? ntreb Harry, agndu-i roba i n-torcnduse cu spatele la ei pentru a-i ascunde zmbetul. - tii foarte bine despre ce vorbim! spuse Hermione pe un ton sfredelitor. I-ai pus ceva n butur lui Ron la micul dejun! Felix Felicis! - Ba nu, zise Harry, ntorcndu-se cu faa spre ei. - Ba da, Harry, i din cauza asta a mers totul bine, au lipsit juctori de la Viperini i Ron a aprat toate loviturile! - Nu i l-am pus n butur! spuse Harry zmbind larg. Bg mna n buzunarul interior al hainei i scoase sticlua pe care o vzuse Hermione la el n dimineaa aceea. Era plin cu o poiune aurie i dopul era nc sigilat cu cear. - Am vrut ca Ron s cread c am fcut-o, aa c m-am prefcut cnd tiam c aveai s m vezi. Se uit la Ron. - Ai aprat toate loviturile pentru c te-ai simit norocos. Tu ai fcut totul. Puse poiunea la loc n buzunar. - Chiar nu mi-ai pus nimic n sucul de dovleac? zise Ron uluit. Dar am

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


fost n form... i Vaisey nu a putut s joace... Sigur nu mi-ai dat s beau o poiune norocoas? Harry cltin din cap. Ron rmase cu gura cscat pentru o clip, iar apoi se ntoarse suprat spre Hermione, imitn-du-i vocea: - I-ai pus Felix Felicis n suc lui Ron azi diminea i din cauza asta a aprat toate loviturile! Poftim! Pot s salvez goluri i fr ajutorul altora, Hermione! - Dar n-am zis c nu poi... Ron, i tu ai crezut c i-a pus ceva n butur! Dar Ron trecuse deja pe lng ea cu pai mari i ieise pe us inndu-i coada de mtur pe umr. - A... zise Harry cnd se ls dintr-odat tcerea, cci nu se ateptase ca planul su s aib acest efect. Ce zici... mergem la petrecere? - Du-te tu! spuse Hermione, abinndu-se s nu plng, n momentul de fa sunt stul pn peste cap de Ron, nu neleg cu ce-am greit. i iei i ea furtunos din vestiar. Harry se ntoarse fr s se grbeasc napoi spre castel, prin mulime. Muli l strigar, felicitndu-l, ns el era foarte dezamgit; fusese convins c, dac Ron avea s ctige meciul, el i Hermione aveau s redevin imediat prieteni. Nu i ddea seama cura ar fi putut s-i explice lui Hermione c Ron era suprat pe ea pentru c-l srutase pe Viktor Krum, dat fiind c motivul suprrii avusese loc cu att de mult timp n urm. Harry nu o vzu pe Hermione la petrecerea Cercetailor, care era n toi cnd sosi el. Venirea lui fu ntmpinat cu un nou val de urale i aplauze i ct de curnd Harry fu nconjurat de o mare de oameni care l felicitau. Lui Harry i lu destul de mult s ncerce s-l gseasc pe Ron, fiind ncolit de fraii Creevey, care voiau s le povesteasc meciul secund cu secund, i apoi fu nconjurat de un grup mare de fete care rdeau pn i la cele mai anoste replici ale sale, btnd nencetat din gene. n cele din urm reui s scape din ghearele Romildei Vane, care-i ddea de neles c voia s mearg cu el la petrecerea de Crciun a lui Slughorn. n timp ce i croia drum

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ctre masa pe care era butura, intr direct n Ginny, care l avea pe umr pe Arnold, Pigmeul Pufos, n timp ce mecheril mieuna plin de speran la picioarele ei. - l caui pe Ron? ntreb ea, zmbind atottiutoare. E acolo, ipocritul nemernic. Harry se uit n colul spre care arta Ginny. Acolo, n vzul tuturor, era Ron, care era att de ncolcit n jurul lui La-vender Brown nct era greu s-i dai seama care erau minile unuia i care ale celuilalt. - Parc ar fi gata s-o nghit cu totul, nu-i aa? zise Ginny pe un ton calm. Dar presupun c trebuie s-i cizeleze metodele ntr-un fel sau n altul. Ai jucat bine, Harry. l btu prietenete pe bra. Harry simi dintr-odat un gol n stomac, dar apoi Ginny plec s i ia nc o Berezero. mecheril merse dup ea, fr s-i dezlipeasc ochii galbeni de pe Arnold. Harry se ntoarse cu spatele la Ron, care nu prea c avea s ias la suprafa prea repede, chiar la timp pentru a vedea gaura portretului nchizndu-se. Cu o strngere de inim, lui Harry i se pru c vede o claie de pr castaniu disprnd n gaur. ni nainte, evitnd-o din nou pe Romilda Vane, i deschise ntr-o parte portretul doamnei grase. Holul de dincolo de portret prea pustiu. - Hermione? O gsi n prima clas liber n care intr. Sttea pe catedr, singur, cu nite psri galbene care ciripeau zburnd n jurul capului ei. Era evident c tocmai le crease. Harry nu putu s nu fie impresionat de talentul lui Hermione ntr-un moment ca acesta. - A, bun, Harry, zise ea cu o voce nesigur. Doar exersam. - Da... sunt... ... de excepie... rspuse Harry. Nu avea idee ce s-i spun. Tot ce spera era ca Hermione s nu-l fi observat pe Ron i s fi plecat din camera de zi pentru c petrecerea era puin prea zgomotoas, dar chiar atunci ea zise cu o voce neobinuit de ascuit: - Ron pare s se distreze de minune. - ... serios? spuse Harry. - Nu te face c nu l-ai vzut, zise Hermione. Nu poi s spui c

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ncerca s fie discret, nu-i... Ua din spatele lor se deschise la perete. Harry fu ngrozit s-l vad pe Ron rznd i trgnd-o de mn pe Lavender. - A, zise el, oprindu-se brusc cnd i vzu pe Harry i Hermione. - Hopa! spuse Lavender i iei din camer, chicotind. Ua se nchise singur dup ea. Se ls o tcere nbuitoare, parc palpabil. Hermione se uit cu ochii mari la Ron, care refuz s-o priveasc, dar zise stingherit i n acelai timp bravnd: - Bun, Harry! Chiar m ntrebam pe unde eti! Hermione se ddu jos de pe catedr. Micul stol de psri aurii zbur n continuare n jurul capului ei, ciripind i fcnd-o s semene cu macheta stranie i penat a unui sistem solar. - N-ar trebui s-o lai pe Lavender s atepte pe hol, zise ea cu o voce joas. O s se ntrebe pe unde eti. Merse foarte ncet spre us, perfect dreapt. Harry i arunc o privire lui Ron, care prea uurat c nu se petrecuse nimic mai grav. - Oppugno! se auzi un strigt din prag. Harry se ntoarse imediat i o vzu pe Hermione ndrep-tndu-i bagheta ctre Ron, cu o expresie nendurtoare pe chip. Micuul stol de psri zbur ca o ploaie de gloane mari i aurii spre Ron, care scoase un ipt i i acoperi faa cu minile. Dar psrile l atacar, ciupindu-l i zgriindu-i fiecare centimetru de piele descoperit. - Flesmlasenpace! strig el, dar Hermione i arunc furioas o ultim privire rzbuntoare, deschise ua cu putere i dispru. Harry avu impresia c aude nite suspine nainte ca ua s se trnteasc la loc.
- CAPITOLUL XV

JURMNTUL SUPREM
Zpada era viscolit din nou n ferestrele acoperite cu chiciur, iar Crciunul se apropia cu pai repezi. Ca de obicei, Hagrid adusese deja de unul singur cei doisprezece brazi de Crciun pentru Marea Sal; n jurul balustradelor scrilor fuseser rsucite ghirlande de ilice i beteal; lumnri care nu se scurtau luminau din interiorul

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


coifurilor armurilor, iar pe holuri fuseser agate buchete mari de vsc la intervale fixe. Exista o tendin ca grupuri mari de fete s se strng sub buchetele de vsc de fiecare dat cnd trecea Harry pe acolo, provocnd blocaje pe holuri; ns, din fericire, datorit numeroaselor hoinreli nocturne, Harry ajunsese s cunoasc deosebit de bine culoarele secrete din castel, aa c nu-i era greu ca n pauze s circule pe coridoarele unde nu erau bucheele de vsc. Ron, care altdat ar fi fost mai degrab gelos dect amuzat de nevoia de a urma aceste rute ocolite, rdea n hohote de aceast situaie. Dei Harry l prefera de o mie de ori pe Ron cel vesel i glume din prezent n locul biatului posac i agresiv pe care trebuise s-l suporte pe parcursul ultimelor cteva sptmni, varianta mbuntit a lui Ron cerea anumite sacrificii. n primul rnd, Harry trebuia s ndure prezena aproape nelipsit a lui Lavender Brown, care prea s considere c orice clip n care nu se sruta cu Ron era o clip pierdut; n al doilea rnd, Harry se trezise din nou prietenul cel mai bun al unor oameni care ddeau impresia c nu voiau s-i mai vorbeasc niciodat. Ron, care avea urmele atacului psrilor lui Hermione pe mini i pe antebrae, adoptase o atitudine defensiv i ranchiunoas. - Nu are nici un motiv s se plng, i spuse el lui Harry. S-a srutat cu Krum. Ei bine am gsit i eu pe cineva care vrea s m srute. tii ceva, trim ntr-o ar liber. N-am greit cu nimic. Harry nu rspunse, pretinznd c era absorbit de cartea pe care se presupunea c trebuiau s o citeasc naintea cursului de Farmece din dimineaa urmtoare (Cutarea chintesenei). Fiind hotrt s rmn prieten i cu Ron i cu Hermione, petrecea mult timp tcnd. - Nu i-am promis niciodat nimic lui Hermione, bolborosi Ron. Adic, m rog, voiam s merg cu ea la petrecerea de Crciun a lui Slughorn, dar nu mi-a spus niciodat... doar ca prieteni... eu nu depind de nimeni... Harry ddu o pagin din Chintesen, fiind contient c Ron se uita la el. Vocea lui Ron se stinse, abia dac se auzea ce mormia din cauza focului care sfria, dei lui Harry i se pru c desluete din nou

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


cuvintele Krum" i nici un motiv s se plng". Hermione avea a de multe cursuri, nct Harry nu putea s vorbeasc pe-ndelete cu ea dect seara, cnd Ron era oricum ncolcit n jurul lui Lavender i nu era atent la ce fceau ceilali. Hermione refuza s stea n camera de zi cnd era Ron acolo, aa c Harry se ntlnea de obicei cu ea la bibliotec, asta nsemnnd c discutau mereu n oapt. - Are tot dreptul s se srute cu cine vrea, spuse Hermione, n timp ce Madam Pince, bibliotecara, se strecura pe lng rafturile din spatele lor. Sincer s fiu, puin mi pas. Ridic pana i puse un punct pe i" att de apsat, nct guri foaia de pergament. Harry nu zise nimic. Credea c avea s i piard vocea n scurt timp din cauz c ajunsese s o foloseasc att de rar. Se aplec ceva mai mult peste Realizarea Poiunilor Avansate i i lu n continuare notie despre elixirele eterne, ntrerupndu-se din cnd n cnd pentru a descifra notele folositoare pe care prinul le adugase textului lui Libatius Borage. - Apropo, zise Hermione dup cteva clipe, trebuie s ai mare grij. - Hermione, i-o spun pentru ultima dat, opti Harry puin rguit dup ce tcuse trei sferturi de or, n-o s dau napoi manualul acesta. Am nvat mai multe de la prin dect de la Plesneal i Slughorn la... - Nu m refer la aa-zisul tu prin, spuse Hermione, ui-tndu-se cruci la cartea lui de parc tocmai i-ar fi vorbit urt, m refer la ceva ce s-a ntmplat mai devreme. M-am dus la baia fetelor chiar nainte s vin aici i am dat peste vreo dousprezece fete, printre care i Romilda Vane, care ncercau s decid cum s te fac s bei o poiune de dragoste fr s tii. Toate sper s te fac s le invii la petrecerea lui Slughorn, se pare c au cumprat poiuni de dragoste de la Fred i George i m tem c funcioneaz. - Atunci de ce nu le-ai confiscat? ntreb Harry. Nu-i venea s cread c Hermione ar fi putut s renune la obsesia ei pentru respectarea regulilor ntr-un moment crucial ca acesta. - Nu aduseser poiunile cu ele la baie, zise Hermione pe un ton dispreuitor. Doar discutau despre diverse strategii. Avnd n vedere

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


c m ndoiesc c pn i Prinul Semipur - se uit din nou cruci la carte - ar putea s nscoceasc un antidot pentru dousprezece poiuni diferite n acelai timp, te sftuiesc s invii pe cineva... pentru ca celelalte s nu mai cread c nc mai au anse. Este mine sear, aa c sunt destul de disperate. - Dar nu vreau s merg cu nimeni, bolborosi Harry, care nc mai ncerca s se gndeasc la Ginny ct mai puin posibil, n ciuda faptului c aceasta i aprea adeseori n vis, n circumstane care l fceau pe Harry s fie foarte recunosctor c Ron nu practica Legilimania. - n orice caz, ai grij ce bei, pentru c Romilda Vane prea hotrt, zise Hermione pe un ton sumbru. Smuci n sus fia lung de pergament pe care i scria eseul pentru Aritmanie i scrijeli n continuare cu pana de scris. Harry o urmri, gndindu-se la cu totul altceva. - Stai puin, zise el ncet. Credeam c Filch a interzis toate articolele cumprate de la Weasley Bing-Bong", nu? - i de cnd tine cineva cont de ce interzice Filch? ntreb Hermione, concentrndu-se mai departe asupra eseului. - Dar bufniele nu sunt verificate? Cum au putut s aduc fetele alea poiuni de dragoste n coal? - Fred i George le-au trimis drept parfumuri i poiuni de tuse, zise Hermione. Face parte din serviciul lor de comenzi via-bufni. - Vd c tii multe despre asta. Hermione se uit cruci la el, aruncndu-i o privire asemenea celei pe care tocmai o aruncase asupra exemplarului su de Realizarea Poiunilor Avansate. - Toate detaliile erau trecute pe spatele sticluelor pe care ni le-au artat n var mie i lui Ginny, spuse ea cu rceal. S tii c nu-mi petrec timpul strecurnd poiuni n buturile oamenilor... i nici nu m prefac c m ocup cu aa ceva, ceea ce ar fi la fel de grav. - Da, m rog, s uitm de asta, spuse Harry repede. Ideea este c-l pclesc pe Filch, nu-i aa? Fetele astea aduc n coal lucruri fcute s par c sunt altceva! Nu ar fi putut i Rea-credin s aduc pe ascuns colierul?

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Vai, Harry, hai s nu o lum de la capt cu asta. - De ce nu? ntreb Harry. - Fii atent, oft Hermione, Senzorii de Tinuire detecteaz blestemele, vrjile negative i farmecele de deghizare, nu-i aa? Sunt folosii pentru a descoperi magia neagr i obiectele ntunecate. Ar fi detectat imediat un blestem puternic ca acela aruncat asupra colierului. Dar o substan pus nr-o sticlu greit n-ar intra n categoria asta... i oricum, poi-unile de dragoste nu sunt ntunecate i nici periculoase... - ie i-e uor s vorbeti, mormi Harry, gndindu-se la Romilda Vane. - ... aa c ar depinde de Filch s-i dea seama c nu era vorba despre o poiune de dragoste, iar el nu este un vrjitor tocmai talentat. M ndoiesc c poate s deosebeasc o poiune de o... Hermione se opri brusc; i Harry auzise zgomotul acela. Cineva se micase n apropierea lor pe lng rafturile ntunecate. Ateptar i o clip mai trziu Madam Pince apru ca un vultur de dup un col. Obrajii supi, pielea ca pergamentul i nasul lung i coroiat i erau luminate de lampa pe care o inea, lucru care nu o avantaja deloc. - S-a nchis biblioteca, zise ea. S nu uitai s ducei napoi la raft toate crile pe care... Ce i-ai fcut acestei cri, delincvenule? - Nu este de la bibliotec, este a mea! spuse Harry repede, nfcnd exemplarul de Realizarea Poiunilor Avansate de pe mas cnd Madam Pince ntinse o mn ca o ghear spre ea. - Ai pngri-o! uier ea. Ai profanat-o! Ai ntinat-o! - Este doar o carte pe care sunt scrise notie! spuse Harry, smulgnd-o din strnsoarea ei. Madam Pince arta ca i cum ar fi putut s fac o criz; Hermione, care se grbise s-i strng lucrurile, l apuc de bra pe Harry i-l trase cu fora dup ea. - O s-i interzic s mai vii la bibliotec, dac nu ai grij. De ce a trebuit s aduci cartea aia afurisit? - Hermione, nu sunt eu de vin c e nebun de legat. Sau i-e team c a auzit cumva c l vorbeai de ru pe Filch? Am bnuit

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


dinodeauna c ar putea s fie ceva ntre ei. - Ce s-i spun, re amuzant... Bucurndu-se c acum puteau s vorbeasc din nou normal, merser pe holurile goale, luminate cu lmpi, ntorcn-du-se n camera de zi, contrazicndu-se pe tema unei relaii ntre Filch i Madam Pince. - Bibelouri, i spuse Harry doamnei grase, aceasta fiind noua parol de srbtori. - Mulumesc la fel, zise doamna gras, zmbind mecherete i deschizndu-se ntr-o parte pentru a le face loc s intre. - Bun, Harry! spuse Romilda Vane n clipa n care acesta trecu prin gaura portretului. Nu vrei un pahar cu ap? Hermione i arunc o privire peste umr, iar el parc o auzi zicnd: Ce i-am spus?" - Nu, mulumesc, zise Harry repede. Nu prea mi place. - Atunci primete-le oricum pe astea, spuse Romilda, pu-nndu-i o cutie n brae. Sunt ceaune de ciocolat cu whisky-foc. Mi le-a trimis bunica, ns mie nu-mi plac. - A, da, mulumesc mult, zise Harry, cruia nu-i trecu prin minte s spun altceva. ... eu o s stau acolo cu... Merse repede dup Hermione i vocea i se stinse ncet. - i-am zis eu, spuse Hermione sec. Cu ct invii pe cineva mai repede, cu a or s te lase n pace mai repede i o s poi s... Dar dinr-odat nu i se mai citi nici o emoie pe chip; tocmai i zrise pe Ron i Lavender care stteau mbriai pe un scaun. - Pi, noapte bun, Harry, zise Hermione, dei era abia apte seara i plec spre dormitoarele fetelor fr s mai spun un cuvnt. Harry se duse la culcare consolndu-se cu gndul c nu mai avea de ndurat dect o zi de cursuri i petrecerea lui Slughorn, nainte ca el i Ron s plece mpreun la Vizuin. Acum i se prea imposibil ca Ron i Hermione s se mpace nainte de srbtori, dar poate c vacana avea s le dea timp s se liniteasc i s reflecteze asupra purtrii lor. ns Harry nu era foarte optimist i i se pru i mai puin probabil dup ce petrecu o lecie de Transfigurare cu amndoi n ziua urmtoare. Tocmai se nhmaser la domeniul deosebit de dificil al

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


transfigurrii oamenilor; exersau n faa oglinzilor i li se cerea s-i schimbe culoarea propriilor sprncene. Hermione rse cu rutate de prima ncercare a lui Ron, care se dovedi dezastruoas, cci el reui s-i creeze o spectaculoas musta n furculi; Ron rspunse imitnd-o cu cruzime, dar cu succes pe Hermione i srind n sus de fiecare dat cnd profesoara McGonagall o ntreba ceva, ceea ce le distra peste msur pe Lavender i pe Parvati i o fcu din nou pe Hermione s fie pe punctul de a izbucni n plns. Ea iei ca din puc imediat ce se sun de pauz, lsndu-i acolo o parte dintre lucruri; Harry i strnse obiectele uitate i merse dup ea, hotrnd c Hermione avea mai mare nevoie de el dect Ron. n cele din urm reui s o gseasc ieind dintr-una dintre bile fetelor de la etajul de mai jos. Era nsoit de Luna Lovegood, care o btea uor pe spate. - A, bun, Harry, zise Luna. tii c ai o sprncean gal-ben-aprins? - Bun, Luna. Hermione, i-ai uitat nite lucruri, i ntinse crile. - A, da, spuse Hermione cu o voce sugrumat, lundu-i lucrurile i ntorcndu-se repede pentru a ascunde faptul c-i tergea lacrimile cu penarul. i mulumesc, Harry. Pi, cred c ar trebui s plec. Hermione se ndeprt cu pai repezi, fr s-i dea lui Harry ocazia de-a ncerca s-o consoleze, cu toate c i ddea seama c nu tia ce ar fi putut s-i spun. - Este puin suprat, zise Luna. In prima clip am crezut c era Myrtle cea Plngcioas, dar s-a dovedit a fi Hermione. Zicea ceva despre Ron Weasley. - Da, s-au certat, spuse Harry. - Ron poate fi foarte amuzant uneori, nu-i aa? zise Luna, cnd pornir mpreun pe hol. Dar poate fi i rutcios. Am observat asta anul trecut. - Presupun c ai dreptate, spuse Harry. Luna i punea din nou n practic talentul de a spune adevruri incomode; Harry nu mai cunoscuse pe nimeni ca ea. - Ai avut un semestru plcut? - A, da, n-a fost ru, zise Luna. M-am simit cam singur fr AD. ns Ginny a fost foarte drgu cu mine. Acum cteva zile i-a fcut

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


pe doi biei de la cursul nostru de Transfigurare s nu-mi mai spun Lunatica". - Ai vrea s mergi cu mine la petrecerea lui Slughorn din seara asta? Harry spuse aceste cuvinte nainte s se poat opri; se auzi vorbind ca i cum vocea ar fi fost a altcuiva. Luna l privi surprins cu ochii ei exoftalmici. - La petrecerea lui Slughorn? Cu tine? - Da, spuse Harry. Trebuie s invit pe cineva, aa c m-am gndit c i-ar face plcere s... adic... Adic, s mergem ca prieteni, tii. Dar dac nu vrei... Harry ncepuse deja s spere c Luna nu voia s mearg. - A, nu, mi-ar face mare plcere s merg cu tine ca prieten! zise Luna, zmbind larg, aa cum Harry nu o mai vzuse niciodat pn atunci. Eti primul biat care m-a invitat la o petrecere, ca prieten! Din cauza asta i-ai vopsit sprnceana, ai fcut-o pentru petrecere? Ar fi cazul s fac i eu la fel? - Nu, spuse Harry cu fermitate, a fost o greeal. O s-o rog pe Hermione s m ajute cu asta. Atunci rmne s ne ntlnim n holul de la intrare la opt. - AHA! strig o voce de deasupra lor i amndoi tresrir. Nici unul dintre ei nu i dduse seama c tocmai trecuser pe sub Peeves, care sttea agat cu susul n jos de un candelabru, zmbindu-le maliios. - Smintitul a invitat-o pe Lunatic s mearg cu el la petrecere! Smintitul o iubete pe Lunatic! Smintitul e ne-buuuuuun dup Lunatic! Peeves ni de lng ei, rznd pe nfundate i strignd: Smintitul o iubete pe Lunatic!" - Ar fi fost prea frumos s fi rmas doar ntre noi, zise Harry. ntr-adevr, n scurt timp toat coala prea s tie c Harry Potter mergea cu Luna Lovegood la petrecerea lui Slughorn. - Ai fi putut s mergi cu oricine altcineva! spuse Ron la cin, nevenindu-i s cread. Cu oricine! i tu ai ales-o pe Lunatica Lovegood? - Ron, nu-i mai spune asa, se rsti Ginny, oprindu-se n spatele lui

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Harry n drum ctre prietenii ei. Harry, s tii c m bucur foarte mult c ai invitat-o, iar ea e ncntat. Ginny merse mai departe pe lng mas ca s stea alturi de Dean. Harry ncerc s fie mulumit c Ginny se bucura c o invitase pe Luna, dar nu prea reui. Hermione sttea singur, foarte departe de ei, i-i plimba furculia prin farfurie, jucndu-se cu bucile de tocan. Harry observ c Ron i arunca din cnd n cnd priviri cu coada ochiului. - Ai putea s-i ceri scuze, i suger Harry fr ocoliuri. - Glumeti, vrei s m atace din nou un stol de canari? mormi Ron. - Dar de ce a trebuit s-o imii? - A rs de mustaa mea! - i eu am rs, a fost cel mai ridicol lucru pe care l-am vzut n viaa mea. Dar Ron nu prea s-l fi auzit; tocmai sosiser Lavender i Parvati. nghesuindu-se ntre Harry i Ron, Lavender i arunc braele n jurul gtului lui Ron. - Bun, Harry, zise Parvati care, ca i Harry, era vag stingherit i plictisit de comportamentul prietenilor lor. - Bun, spuse Harry. Ce mai faci? Pn la urm rmnei la Hogwarts? Am auzit c prinii votri voiau s v retrag. - Deocamdat am reuit s-i conving s n-o fac, zise Parvati. S-au speriat foarte tare din cauza incidentului cu Katie, dar, avnd n vedere c nu s-a mai ntmplat nimic altceva de atunci... a, bun, Hermione! Parvati zmbi ct putu de larg. Harry i ddu seama c se simea vinovat pentru c rsese de Hermione la Transfigurare, ntoarse capul i vzu c i Hermione i zmbea larg, poate chiar mai larg dac era cu putin. Fetele se poart foarte ciudat uneori, i zise el. - Bun, Parvati! spuse Hermione, ignorndu-i cu desvrire pe Ron i Lavender. Te duci la petrecerea lui Slughorn ast-sear? - N-am invitaie, zise Parvati pe un ton mohort. ns mi-a dori s merg, se pare c o s fie foarte frumos... tu te duci, nu-i aa? - Da, la opt m ntlnesc cu Cormac i... Se auzi un zgomot ca i cum ar fi fost desfundat o chiuvet cu

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


pompa i Ron se dezlipi de Lavender. Hermione se purt ca i cum nar fi auzit sau vzut nimic. - ... mergem mpreun la petrecere. - Tu i Cormac? zise Parvati. Te referi cumva la Cormac McLaggen? - La nimeni altul, spuse Hermione pe un ton suav. Cel care aproape c a fost ales portarul Cercetailor, puse mare accent pe aproape". - Vrei s spui c suntei un cuplu? ntreb Parvati cu ochii mari. - A, da, nu tiai? zise Hermione, chicotind ntr-un mod complet necaracteristic. - Incredibil! spuse Parvati, rmnnd cu gura cscat la auzul acestei veti. Uau, dar tiu c-i plac juctorii de vjt-ha, nu-i aa? Mai nti Krum, acum McLaggen. - mi plac juctorii foarte buni de vjtha, o corect Hermione, zmbind n continuare. Pi, ne mai vedem. Trebuie s m duc s m pregtesc pentru petrecere. Hermione plec. Lavender i Parvati i apropiar capetele imediat pentru a discuta despre acest eveniment, trecnd n revist tot ce auziser vreodat despre McLaggen i tot ce bnuiser vreodat despre Hermione. n mod ciudat, chipul lui Ron era lipsit de expresie, iar el nu zise nimic. Harry reflect n tcere la ce erau n stare s fac fetele pentru a se rzbuna. Cnd ajunse n seara aceea n vestibul la ora opt, descoperi un numr neobinuit de mare de fete stnd pe acolo, prnd s se uite suprate la el, n timp ce se apropia de Luna. Aceasta purta o rochie argintie cu paiete care le atrgea atenia privitorilor amuzai, dar altfel era chiar drgu, n orice caz, Harry se bucura c nu purta cerceii cu ridichi, colierul cu dopuri de Berezero i spectrochelarii. - Bun, zise el. Mergem? - O, da, spuse ea bucuroas. Unde are loc petrecerea? - n biroul lui Slughorn, zise Harry, urcnd mpreun c ea pe scara de marmur i ndeprtndu-se de cei care u teau i se holbau la ei. Se zice c-o s vin i un vampir, ai auzit? - Rufus Scrimgeour? ntreb Luna. - ... poftim? spuse Harry derutat. Te referi la ministrul Magiei? - Da, e vampir, spuse Luna pe un ton hotrt. Tata a scris un articol

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


foarte lung despre asta cnd Scrimgeour tocmai l nlocuise pe Cornelius Fudge, dar cineva de la minister i-a interzis s-l publice. Este evident c nu voiau s se afle adevrul! Harry nu rspunse, cu toate c i se prea foarte puin probabil ca Rufus Scrimgeour s fie vampir. Era obinuit ca Luna s repete teoriile bizare ale tatlui ei de parc ar fi fost o realitate; se apropiau deja de biroul lui Slughorn i rsetele, muzica i vocile ridicate se auzeau din ce n ce mai tare cu fiecare pas pe care-l fceau. Biroul lui Slughorn era mult mai mare dect birourile obinuite ale profesorilor, fie pentru c aa fusese de la nceput, fie pentru c acesta l mrise prin farmece. Tavanul i pereii fuseser acoperii cu draperii verde smarald, roii i aurii, nct toi se simeau ca i cum ar fi fost ntr-un cort imens. Camera era ticsit cu oameni, avea un aer nchis i era scldat n lumina roie aruncat de o lamp aurie bogat decorat, agat de mijlocul tavanului n care zburau zne adevrate, fiecare dintre ele fiind un punct strlucitor. Cntece rsuntoare acompaniau nite mandoline care se auzeau dintr-un col ndeprtat al camerei; un nor de fum de pip rmsese deasupra unui grup de cpcuni n vrst, cufundai n diverse discuii, iar mai muli spiridui de cas chi-iau, ncercnd s-i croiasc drumul prin pdurea de genunchi, ascuni sub platourile grele cu mncare pe care le duceau, artnd ca nite msue pe rotile. - Harry, biete! tun Slughorn, aproape imediat dup ce Harry i Luna reuir s se strecoare n camer. Intr, intr, vreau s-i fac cunotin cu o mulime de oameni! Slughorn purta o plrie de catifea cu ciucuri pe care i-o asortase la smoching. l nfac de bra pe Harry, inndu-l att de strns nct ai fi zis c voia s Dispar cu el i-l conduse hotrt spre centrul camerei. Harry o apuc de mn Pe Luna i o trase dup el. - Harry, d-mi voie s i-l prezint pe Eldred Worple, un fost elev al meu, autorul crii Frai de snge: o via trit printre vampiri... i desigur, pe fratele su, Sanguini. Worple era un brbat scund, cu ochelari, care ddu mna energic cu Harry; vampirul Sanguini, nalt i foarte slab, cu cearcne, l salut

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


doar cu o micare din cap. Prea mai degrab plictisit. Lng el stteau nite fete care trncneau de zor, curioase i entuziasmate. Harry Potter, m bucur nespus s te cunosc! zise Worple, uitndu-se n sus la Harry prin lentilele cu dioptrii mari. Chiar zilele trecute l-am ntrebat pe Slughorn: Unde e biografia lui Harry Potter pe care o ateapt toat lumea cu sufletul la gur? - A, zise Harry, serios? - Eti modest, cum a spus Horace, zise Worple. Dar serios vorbind i schimb atitudinea, devenind brusc foarte pragmatic - a fi ncntat s o scriu chiar eu. Dragul meu, oamenii sunt disperai s afle mai multe despre tine, disperai! Dac eti dispus s-mi dai cteva interviuri, s zicem n edine de patru, cinci ore, pe cinstea mea, am putea termina cartea n cteva luni. i te asigur c efortul tu ar fi minim. Poi s-l ntrebi pe Sanguini, aici de fa, dac nu este... Sanguini, unde pleci?! adug Worple, pe un ton dintr-odat intransigent, pentru c vampirul se ndreptase pe nesimite ctre un grup de fete din apropiere, avnd o sclipire flmnd n ochi. Uite, ia un pateu, zise Worple, nfcnd unul de pe un platou dus de un spiridu care trecu pe lng ei i punndu-i-l direct n mn lui Sanguini nainte de a se concentra din nou asupra lui Harry. Dragul meu, te-ai putea mbogi, nici nu i imaginezi ct... - N-am de gnd s iau parte la aa ceva, spuse Harry cu fermitate, i tocmai am vzut o prieten, v rog s m scuzai. O trase pe Luna dup el prin mulime; chiar vzuse o claie de pr lung castaniu ncadrat de nite femei care preau s fie dou dintre Surorile Stranii. - Hermione! Hermione! - Harry! Slav Domnului c-ai venit! Bun, Luna! - Ce-ai pit? ntreb Harry, pentru c Hermione era ciufulit, de parc tocmai ar fi ieit dintr-un tufi de Laul Diavolului. - A, abia am scpat. Adic l-am lsat singur pe Cormac, zise ea. Sub vsc, adug ea, lmurindu-l pe Harry cnd acesta o privi n continuare ntrebtor. - Aa merii, dac ai venit cu el, i spuse el pe un ton sever. - M-am gndit c el era cel care l-ar fi enervat cel mai tare pe Ron,

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


zise Hermione calm. Am oscilat o vreme ntre el i Zacharias Smith, dar privind lucrurile n ansamblu... - L-ai avut n vedere i pe Smith? spuse Harry, revol-tndu-se. - Da, i ncep s regret c nu l-am ales pe el. Grawp este un domn pe lng McLaggen. S mergem mai ncolo, ca s-l vedem cnd vine, este foarte nalt. Cei trei se strecurar pn n partea opus a camerei, lundu-i n drum cte un pocal cu mied i dndu-i seama prea trziu c profesoara Trelawney sttea acolo singur. - Bun seara, i zise Luna politicoas profesoarei. - Bun seara, draga mea, spuse profesoara Trelawney, fi-indu-i greu s-i fixeze privirea asupra Lunei. Harry simi din nou mirosul de sherry. - Nu e-am prea vzut la cursurile mele n ultima vreme... - Aa este, anul acesta sunt n clasa lui Firenze, zise Luna. - A, da, bineneles, spuse profesoara Trelawney, chicotind suprat i prnd ameit de butur. Sau calul de povar", cum mi place si spun. Ai crede c acum, c m-am ntors la cursuri, domnul profesor Dumbledore ar fi putut s-l concedieze pe cal, nu-i aa? Ei bine, nu... predm amndoi. Sincer s fiu, este o mare jignire pentru mine, o mare jignire. tii c... Profesoara Trelawney nu-l recunoscu pe Harry, prnd prea ameit de butur. Profitnd de faptul c aceasta l critica vehement pe Firenze, Harry se apropie de Hermione i zise: - Hai s lmurim ceva. Ai de gnd s-i spui lui Ron c te-ai amestecat n trialul portarilor? Hermione ridic din sprncene. - Chiar crezi c m-a njosi ntr-att? Harry o privi cu iretenie. - Hermione, dac ai ajuns s iei cu McLaggen... - Nu-i acelai lucru, spuse Hermione cu demnitate. Nu am absolut nici o intenie s-i spun lui Ron nimic din ce s-a ntmplat sau nu s-a ntmplat la trialul portarilor. - Foarte bine, zise Harry apsat. Pentru c altfel o s fie iar la pmnt i o s pierdem urmtorul meci. - Vjtha! spuse Hermione mnioas. Bieii nu tiu s se gndeasc la

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


altceva n afar de vjtha? Cormac nu m-a ntrebat nimic despre mine, o, nu, n-am auzit dect povestea celor o mie i una de lovituri aprate de Cormac McLaggen ncepnd din clipa... O, nu, vine! Fu att de rapid nct pru s fi Disprut; acum era acolo, iar n secunda urmtoare se strecurase deja printre dou vrjitoare care rdeau n hohote i se fcuse nevzut. - Ai vzut-o cumva pe Hermione? ntreb McLaggen, croindu-i drum prin mulime un minut mai trziu. - Nu, mi pare ru, zise Harry, ntorcndu-se repede, turndu-se conversaiei pe care o purta Luna i uitnd pe tru o fraciune de secund cu cine vorbea fata. - Harry Potter! zise profesoara Trelawney pe un ton j i rezonant, observndu-l atunci pentru prima dat. - A, bun ziua, spuse Harry fr tragere de inim. - Dragul meu! zise ea ntr-o oapt rsuntoare. Ce zvo nuri! Ce poveti! Cel ales! Bineneles, eu am iu de foarte mult timp. Semnele n-au fost niciodat bune, Harry. Dar de ce n-ai continuat cursul de Preziceri despre Viitor? Materia asta e deosebit de important pentru tine n mod special! - Da, Sybill, toi credem c materia noastr este cea mai important! zise o voce puternic i Slughorn apru de cealalt parte a profesoarei Trelawney, foarte mbujorat, cu plria de catifea aezat c, cu un pahar de mied ntr-o mn i o imens plcint cu carne n alta. Dar nu cred c mi-a fost dat s am un elev mai bun ca el la Poiuni, adug Slughorn privindu-l pe Harry cu afeciune, dar totodat cu ochii injectai. Are un talent nnscut, s tii... exact ca mama lui! Sybill, am avut puini elevi cu acest har, aa s tii... mai mult, chiar i Severus... i, spre groaza lui Harry, Slughorn ntinse o mn i pru s-l nface pe Plesneal de nicieri, trgndu-l spre ei. - Severus, nu mai sta bosumflat i vino s vorbeti cu noi! zise Slughorn vesel, sughind. Tocmai discutam despre talentul excepional al lui Harry pentru realizarea poiunilor! Bineneles, ai i u un merit, avnd n vedere c i-ai fost profesor timp de cinci ani de zile!

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Fiind ncolit i avnd braul lui Slughorn dup umeri, Plesneal se uit n jos la Harry, de-a lungul nasului coroiat, privindu-l printre gene. - Ce bizar, am avut ntotdeauna impresia c n-am reuit s-l nv absolut nimic pe Potter. - Pi, atunci nseamn c totul se datoreaz talentului su nnscut! strig Slughorn. S-l fi vzut la prima lecie, cnd le-am dat s pregteasc Esena de Moarte Vie". Nu mi s-a ntmplat ca un elev s aib rezultate att de bune din prima ncercare, Severus cred c nici mcar tu... - Chiar aa? spuse Plesneal ncet, cercetndu-l n continuare pe Harry, care se simea puin nelinitit. Ultimul lucru pe care i-l dorea era ca Plesneal s nceap s investigheze sursa talentului su descoperit de curnd pentru realizarea poiunilor. - Harry, mai spune-mi o dat, ce materii mai studiezi? ntreb Slughorn. Aprare contra Magiei Negre, Farmece, Transfigurare, Ierbologie... - Cu alte cuvinte, toate materiile necesare pentru a deveni Auror, spuse Plesneal, schind un zmbet batjocoritor. - Da, pi, asta i vreau s devin, zise Harry pe un ton sfidtor. - O s fii Auror desvrit! tun Slughorn. - Harry, eu nu cred c ar trebui s te faci Auror, zise Luna din senin i toi se uitar la ea. Aurorii fac parte din conspiraia Col-rugini", credeam c o tie toat lumea. S-au infiltrat n Ministerul Magiei, ca s-l distrug din interior, folosind o combinaie de magie neagr i afeciuni ale gingiilor. Harry se nec, inspirnd jumtate din paharul cu mied cnd izbucni n rs. Serios, ar fi meritat s o invite pe Luna chiar i numai pentru replica aia. Ridic privirea, tuind, dup ce se udase pn la piele cu mied, zmbind ns n continuare i vznd ceva care l nveseli i mai tare: Argus Filch se apropia de ei trgndu-l de o ureche pe Draco Reacredin. Domnule profesor Slughorn, zise Filch cu o voce rguit, tremurndu-i maxilarul i avnd o sclipire maliioas n ochii ct

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


cepele, l-am gsit furindu-se pe un coridor de la etaj. Susine c a fost invitat la petrecerea dumneavoastr i c deja a ntrziat. I-ai trimis cumva o invitaie? Reacredin se eliber din strnsoarea lui Filch, prm mnios. - Fie, n-am fost invitat! zise el furios. ncercam s vin oi cum, acum eti mulumit? - Nu, nu sunt mulumit! spuse Filch, fcnd o afirmai* care contrasta n mod evident cu bucuria de pe chipul si Ai dat de bucluc, aa s tii! N-a zis domnul director c e ii terzis s hoinrii dup lsarea serii fr permisiune? - E-n ordine, Argus, e-n ordine, zise Slughorn, fluturr o mn. Este Crciunul i nu este o crim s vrei s vii la petrecere. Numai de data asta, o s renunm la pedepsire vinovatului. Poi s rmi, Draco. Expresia indignat i dezamgit de pe chipul lui Filch nu fu deloc surprinztoare; ns, privindu-l pe Reacredin, Hany se ntreb de ce acesta prea aproape la fel de nefericit ca i Filch? De ce se uita Plesneal la Reacredin ca i cum ar fi fost suprat i n acelai timp... era cu putin?... puin speriat? Dar aproape nainte ca Harry s asimileze ceea ce vzusf Filch se ntoarse pe clcie i se ndeprt trindu-i picio rele i bolborosind nemulumit; Reacredin afiase zmbet i i mulumea lui Slughorn pentru generozitatea . care dduse dovad, iar chipul lui Plesneal devenise din ne de neptruns. - Este o nimica toat, serios, zise Slughorn, fluturndu-i mna pentru a-i da de neles lui Reacredin c nu era cazul s-i mulumeasc. Totui l-am cunoscut bine pe bunicul tu. - A vorbit ntotdeauna cu mult apreciere despre dumneavoastr, domnule profesor, zise repede Reacredin. Spunea c suntei cel mai bun realizator de poiuni pe care l-a cunoscut. Harry se uit la Reacredin cu ochii mari. Ceea ce-l intriga nu erau linguelile, l urmrise ani ntregi pe Reacredin linguindu-l pe Plesneal, ci faptul c Reacredin chiar prea puin bolnav. Era prima dat c-l vedea de aproape dup foarte mult vreme i observ c Reacredin avea cearcne ntunecate i c pielea lui prinsese o nuan cenuie de neconfundat.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- A vrea s vorbesc cu tine, Draco, zise Plesneal dintr-odat. - A, Severus, stai puin, spuse Slughorn, sughind din nou. E Crciunul, fii i tu mai ngduitor. - Sunt eful casei lui i eu decid cum s m comport i ct de ngduitor sau sever o s fiu, zise Plesneal pe un ton tios. Urmeazm, Draco. Cei doi plecar, cu Plesneal n frunte i Reacredin cu un aer nciudat. Harry rmase locului pentru o clip, ovind, apoi spuse: - Luna, m ntorc imediat, m duc pn la... ... baie. - n ordine, zise Luna vesel, iar n timp ce Harry se strecur grbit prin mulime, avu impresia c o auzi relund discuia despre conspiraia Col-ruginit" cu profesoara Trelawney, care prea cu adevrat interesat. Holul era pustiu i Harry putu s-i scoat fr probleme Pelerina Invizibil din buzunar, aruncnd-o peste el dup ce iei din camer. Partea cea mai dificil fu s-i gseasc pe Plesneal i pe Reacredin. Harry fugi pe coridor, paii fiindu-i acoperii de muzica i de vocile rsuntoare care se auzeau n continuare din biroul lui Slughorn, n urma sa. Era posibil ca Plesneal s-l fi dus pe Reacredin n hruba lui... sau s-l fi condus napoi n camera de zi a Viperinilor. Dar Harry i lipi urechea de fiecare us de pe hol, alergnd de-a lungul lui pn cnd se aplec n dreptul broatei de la ua ultimei clase, auzi voci i fu cuprins de un val de entuziasm. - ... nu-i poi permite s faci greeli, Draco, pentru c o s fii exmatriculat... - N-am avut nici o legtur cu asta, bine? - Sper c nu m mini, pentru c a fost o scpare nechibzuit. Se bnuiete deja c ai avut un amestec. - Cine m bnuiete? zise Reacredin mnios. V spun pentru ultima dat c nu am fcut-o eu, BINE? Probabil c fata aceea, Bell, a avut un duman de care nu tie nimeni. Nu v mai uitai aa la mine! tiu ce facei, nu sunt prost, dar s tii c n-o s v mearg. Pot s v opresc! Urm o pauz i apoi Plesneal zise ncet:

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- A, s neleg c mtua Bellatrix i-a dat lecii de Occlu-manie. Spune-mi, Draco, ce gnduri ncerci s ascunzi de superiorul tu? - De el nu ncerc s ascund nimic, dar nu vreau s v bgai nasul n treburile mele! Harry i apropie i mai mult urechea de broasc. Oare ce-l fcuse pe Reacredin s-i vorbeasc astfel lui Plesneal, fa de care dduse ntotdeauna dovad de respect i chiar de simpatie? - Deci sta e motivul pentru care m-ai evitat semestrul sta? Te-ai temut c o s intervin? Draco, sper c eti contient c dac altcineva nu s-ar fi prezentat n biroul meu dup ce i-am spus n repetate rnduri s o fac... - Foarte bine, dai-mi ore de detenie! Raportai-m lui Dumbledore! zise Reacredin pe un ton ironic. Se ls iar tcerea. Apoi Plesneal spuse: - tii foarte bine c nu doresc s fac nici una, nici alta. - Atunci, ar fi bine s nu-mi mai spunei s vin n biroul dumneavoastr! - Ascult-m, spuse Plesneal, coborndu-i vocea ntr-att nct Harry trebui s-i lipeasc urechea ct mai tare de broasc pentru a-l auzi. ncerc s te ajut. I-am jurat mamei tale c o s te protejez. Am fcut Jurmntul Suprem, Draco. - Atunci se pare c o s trebuiasc s-l nclcai, pentru c nu am nevoie de protecia dumneavoastr! Este misiunea mea, el mi-a ncredinat-o i o s-o ndeplinesc. Am un plan i o s-l duc pn la capt, numai c dureaz ceva mai mult dect credeam. - Ce plan? - Nu v privete! - Dac mi spui ce ncerci s faci, o s te pot ajuta. - Mulumesc, dar am tot ajutorul de care am nevoie, nu sunt singur! - n mod cert ast-sear erai. Ai fost mai mult dect nesbuit, hoinrind pe holuri fr oameni care s stea de paz, fr ntriri. Faci greeli elementare. - I-a fi luat pe Crabbe i pe Goyle cu mine, dac nu le-ai fi dat ore de detenie! - Vorbete mai ncet! se rsti Plesneal, pentru c Reacredin

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ridicase vocea, nflcrndu-se. Dac prietenii ti Crabbe i Goyle au de gnd s treac N.O.V.-ul de data asta, trebuie s depun ceva mai mult efort dect n pre... - Ce conteaz? zise Reacredin. Aprare contra Magiei Negre... e doar o pcleal, nu-i aa? O fars. De parc vreunul dintre noi ar avea nevoie s se apere de Magia Neagr. - Este o fars esenial pentru reuit, Draco, spuse Plesneal. Unde crezi c a fi ajuns n toi anii tia dac n-a fi tiut s m prefac? Fii atent la ce-i spun! Eti nechibzuit, hoinreti noaptea, te lai surprins i dac te bazezi pe ajutorul unor oameni ca Crabbe i Goyle... - Nu sunt numai ei, i mai am i pe alii de partea mea, care sunt mai pricepui ca ei. - Atunci de ce nu vrei s ai ncredere n mine, ca s te pot... - tiu ce punei la cale! Vrei s-mi furai momentul de glorie! Urm nc o pauz, iar apoi Plesneal zise cu rceal: - Vorbeti ca un copil. neleg c eti suprat c tatl tu a fost capturat i nchis, dar... Harry abia dac avu un rgaz de cteva secunde. Auzi paii lui Reacredin de dincolo de u i se arunc ntr-o parte chiar n clipa cnd ua se deschise la perete. Reacredin se ndeprt cu pai mari pe hol, trecnd pe lng ua deschis a biroului lui Slughorn, dnd colul la capt i disprnd. Harry rmase ghemuit, abia ndrznind s respire, cnd Plesneal iei ncet din clas. Nu i se citea nimic pe chip i se ntoarse la petrecere. Harry rmase pe podea, ascuns sub Pelerina Invizibil, rotiele minii nvrtindu-i-se nencetat.
- CAPITOLUL XVI

UN CRCIUN FR ROADE
Peci Plesneal s-a oferit s-l ajute? Eti sigur c s-a oferit s-l ajute? - Dac m mai ntrebi o singur dat, spuse Harry, o s-i bag cartoful sta pe... - Era o ntrebare de verificare! zise Ron.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Cei doi stteau singuri lng chiuveta din buctria doamnei Weasley, curnd un munte de cartofi pentru ea. Zpada era viscolit n dreptul ferestrei din faa lor. - Da, Plesneal s-a oferit s-l ajute, zise Harry. A spus c i promisese mamei lui Reacredin s l protejeze, c fcuse un Jurmnt Solemn sau ceva de genul sta. - Un Jurmnt Suprem? spuse Ron ocat. Nu, n-are cum s fie asta. Eti sigur? - Da, sunt sigur, zise Harry. De ce, ce-i cu jurmntul sta? - Pi, Jurmntul Suprem este suprem, nu poate fi nclcat. - Ai s rzi, dar de asta mi-am dat seama i singur. i ce se ntmpl dac-l nclci? - Mori, zise Ron pur i simplu. Fred i George au ncercat s m conving s fac unul cnd aveam vreo cinci ani. Si s tii c am fost foarte aproape s merg pn la capt. II ineam de mn pe Fred cnd ne-a gsit tata. i-a ieit din mini, spuse Ron, cu o sclipire n ochi, aducndu-i aminte. Atunci a fost singura dat cnd l-am vzut la fel de suprat ca pe mama. Fred crede c de atunci fesa lui stng nu a mai fost niciodat ca nainte. - Da, pi, lsnd la o parte fesa stng a lui Fred... - Poftim? zise Fred, n timp ce gemenii intrau n buctrie. - Aaa, George, fii atent. Folosesc i cuite. Dragii de ei. - O s mplinesc aptesprezece ani peste dou luni i ceva, spuse Ron morocnos, i atunci o s pot s folosesc magia ca s-i cur! - Dar ntre timp, zise George, aezndu-se la mas i pu-nndu-i picioarele pe blat, putem s ne delectm privin-du-te cum ne ari cum se folosete corect un... hopa. - E vina ta! zise Ron suprat, ducnd la gur degetul mare la care tocmai se tiase. Stai s vezi cnd o s mplinesc aptesprezece ani. - Fr ndoial c o s ne uluieti cu abiliti magice nebnuite pn atunci, spuse Fred, cscnd. - i apropo de abiliti nebnuite, Ronald, zise George, am auzit cte ceva de la Ginny despre tine i o anumit domnioar Lavender Brown, dac informaiile noastre sunt corecte. Ce poi s ne spui despre asta?

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Ron roi puin, dar nu pru nemulumit cnd se apuc din nou de curat cartofi. - Nu-i treaba voastr! - Ce replic dezarmant, spuse Fred. Zu c nu tiu de unde le scoi. N-ai neles, noi voiam s tim cum s-a ntmplat? - Ce vrei s spui? - A avut un accident sau ceva de genul sta? - Poftim? - Pi, trebuie s fi pit ceva i s-i fi pierdut minile, nu? Ai grij ce faci! Doamna Weasley intr n camer la tanc, vzndu-l pe Ron cum azvrlea cuitul de curat cartofi spre Fred, care l transform ntr-un avion de hrtie cu o micare lene din baghet. - Ron! zise ea mnioas. S nu te mai prind niciodat aruncnd cu cuite! - Bine, spuse Ron, de prins n-o s m mai prinzi, adug el n oapt, ntorcndu-se spre muntele de cartofi. - Fred, George, mi pare ru, dragii mei, dar Remus o s vin astsear, aa c Bill va trebui s stea cu voi n camer. - Nici o problem, zise George. - Apoi, avnd n vedere c Charlie nu vine acas, Harry i Ron or s rmn singuri la mansard, dac Fleur o s-mpart camera cu Ginny... - ... cadoul de Crciun perfect pentru Ginny, ngim Fred. - ... toat lumea o s fie mulumit. M rog, n orice caz, or s aib un pat, spuse doamna Weasley, prnd puin deranjat. - S neleg c Percy nu o s-i arate mutra urt pe-aici? ntreb Fred. Doamna Weasley le ntoarse spatele nainte de a rspunde. - Nu, presupun c este ocupat cu munca de la minister. - Sau e cel mai mare idiot din lume, zise Fred, cnd doamna Weasley iei din buctrie. Oare care dintre variante o fi cea bun? M rog, hai s mergem, George. - Ce punei la cale? ntreb Ron. Nu vrei s ne ajutai cu cartofii tia? Ar fi de ajuns s facei o vraj i am scpa de chin! - Nu, nu cred c putem s-o facem, spuse Fred pe un ton serios. Genul

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


sta de activiti te ntrete - nvnd s curei cartofii fr magie, ajungi s-i dai seama ct de greu le este ncuiailor i Nonilor... - ... i s tii, Ron, c, dac vrei s primeti ajutor de la alii, adug George, aruncnd avionul de hrtie spre el, te sftuiesc s nu mai arunci cu cuite n ei. Doar o mic sugestie. Noi am plecat n sat, e o fat foarte drgu care lucreaz la papetrie i care crede c trucurile mele cu cri de joc sunt realmente extraordinare. Aproape magice. - Ce tmpii, spuse Ron ursuz, privindu-i pe Fred i George cum strbteau curtea acoperit de zpad. Le-ar fi luat zece secunde i am fi putut pleca i noi. - Eu n-a fi putut merge, zise Harry. I-am promis lui Dumbledore c o s rmn pe loc. - A, da, spuse Ron, care cur nc nite cartofi i apoi zise: O s-i spui lui Dumbledore despre ce i-ai auzit vorbind pe Plesneal i Reacredin? - Da, zise Harry. O s le spun tuturor celor care pot s fac ceva n privina asta i Dumbledore e cap de list. A mai putea vorbi i cu tatl tu. - Pcat c n-ai auzit exact ce fcea Reacredin. - Pi, nu aveam cum, nu-i aa? Doar despre asta era vorba: a refuzat s-i spun lui Plesneal. Se ls tcerea pentru cteva clipe, apoi Ron zise: - Bineneles, tii ce-o s spun toat lumea? Tata, Dumble-dore i toi ceilali? Or s spun c de fapt Plesneal nu ncearc s-l ajute pe Reacredin, ci s afle ce pune la cale. - Dar nu l-au auzit cu urechile lor, zise Harry pe un ton categoric. Nimeni nu poate fi un actor att de bun, nici mcar Plesneal. - Da, dar s nu spui c nu i-am zis, spuse Ron. Harry se ntoarse cu faa spre el, ncruntndu-se. - Dar tu crezi c am dreptate, nu? - Da, sigur! zise Ron repede. Sincer! ns toi ceilali sunt convini c Plesneal face parte din Ordin, nu-i aa? Harry tcu. i trecuse deja prin minte c acesta avea s fie primul

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


argument mpotriva noilor dovezi pe care le descoperise. Parc o auzea pe Hermione spunnd: Harry, este evident c se prefcea c i oferea ajutorul, pentru a-l putea pcli pe Reacredin s-i spun ce fcea..." Discuia aceasta avusese loc numai n mintea lui, pentru c nu avusese ocazia s i povesteasc Hermionei ce auzise. Aceasta dispruse de la petrecerea lui Slughorn nainte s se ntoarc el, sau cel puin asta i spusese McLaggen, care pruse suprat. Hermione se dusese deja la culcare cnd Harry se ntorsese n camera de zi. Avnd n vedere c el i Ron plecaser spre Vizuin dis-de-diminea n ziua urmtoare, abia apucase s i ureze Crciun fericit!" i s-i spun c avea s-i dea nite veti foarte importane la ntoarcerea din vacan. ns nu era tocmai convins c-l auzise, pentru c n acelai timp Ron i Lavender i luau un rmas-bun ct se poate de non-verbal chiar n spatele lui Harry. Totui nici mcar Hermione nu putea s nege faptul c Reacredin punea ceva la cale i c Plesneal o tia, aa c Harry simea c avea dreptul s spun ce i-am zis?!", aa cum i spusese de mai multe ori lui Ron. Harry nu gsi un prilej s-i vorbeasc domnului Weasley nainte de seara din ajunul Crciunului, pentru c acesta lucra pn la ore foarte trzii la minister. Familia Weasley i musafirii lor stteau n sufrageria pe care Ginny o decorase att de bogat nct era ca i cum ar fi fost n mijlocul unei explozii de ghirlande de hrtie. Fred, George, Harry i Ron erau singurii care tiau c ngeraul din vrful bradului era de fapt un pitic de grdin care-l mucase de glezn pe Fred cnd acesta se dusese s smulg morcovi pentru cina de Crciun. Piticul mpietrit, pictat cu auriu, mbrcat ntr-un tutu n miniatur i cu aripioare lipite pe spate, se uita urt n jos, fiind cel mai urt nger pe care l vzuse Harry n viaa lui: era chel ca un cartof i avea pr pe picioare. Se presupunea c toi o ascultau la radio pe cntreaa preferat a doamnei Weasley, Celestina Warbeck, a crei voce susura din aparatul mare de lemn. Fleur, creia Celestina i se prea foarte neinteresant, vorbea att de tare ntr-un col nct doamna Weasley

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


i ndrept bagheta ctre rotia pentru reglat volumul, ncruntnduse, iar Celestina cnt din ce n ce mai tare. Profitnd de o melodie deosebit de vesel, numit Un ceaun plin ochi cu iubire arztoare", Fred i George ncepur s joace Pocnitura Exploziv" cu Ginny. Ron se to uita la Fleur i Bill cu coada ochiului, de parc ar fi sperat s fure nite ponturi. ntre timp, Remus Lupin, care era mai slab i mai ponosit ca niciodat, sttea lng foc, uitndu-se absorbit la el, ca i cnd nu ar fi auzit vocea Celestinei. O, vino i amestec poiunea mea, F-o cum trebuie i o esen de iubire arztoare i voi da De urt s-i in noaptea. - Am dansat pe melodia asta cnd aveam optsprezece ani, zise doamna Weasley, tergndu-se la ochi cu materialul pe care-l tricota. Mai ii minte, Arthur? - Poftim? spuse domnul Weasley, care aipise n timp ce cura o mandarin. A, da... este un cntec minunat. Fcu un efort i se ridic n scaun, uitndu-se la Harry, care sttea lng el. - mi pare ru, zise el, fcnd un semn din cap ctre radio, n timp ce Celestina ncepu s cnte refrenul. Nu mai e mult i se termin. - E n ordine, spuse Harry, zmbind. Ai fost foarte ocupat la minister? - Foarte ocupat, zise domnul Weasley. Nu m-ar deranja dac am avea ceva rezultate, dar dintre cele trei arestri pe care le-am fcut n ultimele cteva luni, nu cred s fie vreunul Devorator al Morii cu adevrat. Dar te rog s nu mai spui asta nimnui, Harry, adug el repede, prnd dintr-odat mult mai vioi. - Sper c l-au eliberat deja pe Stan Shunpike, nu-i aa? - M tem c nu, zise domnul Weasley. tiu c Dumble-dore a ncercat s vorbeasc direct cu Scrimgeour pentru Stan. M rog, toi cei care l-au interogat sunt de prere c este un Devorator al Morii la fel cum e mandarina asta, dar cei de sus vor s lase impresia c se descurc bine, iar trei arestri" sun mai bine dect trei arestri greite i trei eliberri". Repet, tot ce i-am spus este strict secret. - N-o s suflu o vorb, zise Harry. Ezit o clip, ntrebndu-se cum era mai bine s deschid subiectul, n

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


timp ce i puse ordine n gnduri, Celestina ncepu s cnte o balad, numit M-ai fermecat, vrjindu-mi inima". - Domnule Weasley, mai inei minte ce v-am spus la gar nainte s plecm la coal? - Am verificat, Harry, zise domnul Weasley de ndat. M-am dus i i-am percheziionat casa lui Reacredin. N-am gsit nici un obiect, rupt sau ntreg, care s nu fi avut ce s caute acolo. - Da, tiu, am citit n Profet c ai cutat... dar a vrea s v vorbesc despre altceva... M rog, tot legat de povestea asta. Ii relat domnului Weasley discuia pe care o auzise ntre Reacredin i Plesneal. n timp ce vorbea, Harry l vzu pe Lupin ntorcnd puin capul spre el i ascultnd cu atenie tot ce spunea. Cnd termin, se ls tcerea, n afara cntecelor Celestinei. O, inimioar, inimioar, unde eti tu oare? Te-am pierdut cu o vraj oarecare... - Harry, te-ai gndit c s-ar putea ca Plesneal s se fi prefcut... zise domnul Weasley. - S-i ofere ajutor lui Reacredin ca s afle ce punea la cale? zise Harry repede. Da, m-am ateptat s spunei asta. Dar de unde tim care-i adevrul? - Nu noi trebuie s tim adevrul, spuse Lupin dintr-odat, ntorcndu-se cu spatele la emineu i cu faa spre Harry, vizavi de domnul Weasley. Ci Dumbledore. Dumbledore are ncredere n Severus i asta ar trebui s fie tot ce avem nevoie s tim. - Dar, spuse Harry, s zicem... doar s zicem c Dumbledore se nal n privina lui Plesneal. - Au mai spus-o i alii, n repetate rnduri. Totul depinde de ncrederea pe care o ai sau nu o ai n judecata lui Dumbledore. Eu am ncredere n Dumbledore i, drept urmare, am ncredere i n Severus. - Dar i Dumbledore se poate nela, susinu Harry. A spus-o i el. i ie... l privi pe Lupin drept n ochi. - ... chiar i place de Plesneal?

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Nu-mi place de Severus, dar nici n-am ceva mpotriva lui, spuse Lupin. Nu, Harry, crede-m c asa este, adug el, citind nencrederea pe chipul lui Harry. Poate c n-o s fim niciodat prieteni la cataram. Dup tot ce s-a ntmplat ntre James, Sirius i Severus este prea mult amrciune ntre noi. Dar nu pot uita c Severus mi-a pregtit Poiunea Lupis n fiecare lun, n anul cnd am predat la Hogwarts, a pregtit-o perfect i n-a trebuit s sufr ca de obicei cnd a fost lun plin. - Dar i-a scpat" s spun c eti om-lup i din cauza asta a trebuit s pleci! zise Harry suprat. Lupin ridic din umeri. - S-ar fi aflat oricum. tim amndoi c voia postul meu, dar ar fi putut s-mi fac mult mai mult ru modificnd compoziia poiunii. Am fost sntos datorit lui. Nu pot s nu-i fiu recunosctor. Poate c n-a ndrznit s modifice poiunea sub nasul lui Dumbledore, spuse Harry. - Harry, vrei cu tot dinadinsul s-l urti, zise Lupin schind un zmbet. i te neleg, ai motenit o veche prejudecat, pentru c tatl tu a fost James, iar naul tu, Sirius. Trebuie s-i spui neaprat lui Dumbledore ce ne-ai povestit mie i lui Arthur, dar nu te atepta s-i mprteasc prerile. Nu te atepta nici mcar s fie surprins de ce o s-i spui. S-ar putea ca Severus s-l fi interogat pe Draco din ordinul lui Dumbledore. ... cu o vorb mi-ai luat inima, Aici sunt, vino napoi cu ea! Celestina i ncheie cntecul meninnd mult timp o not foarte ridicat, n aplauzele rsuntoare care se auzir la radio, iar doamna Weasley btu i ea din palme cu nsufleire. - S-a terrrminat? zise Fleur rspicat. Slav Domnului, a fost de-a drrreptul orrribil. - Ce zicei, nu vrei s bem un phrel nainte de culcare? ntreb domnul Weasley, ridicnd vocea i srind n picioare. Cine vrea nite lichior de ou? - Ce-ai mai fcut n ultima vreme? l ntreb Harry pe Lupin, cnd domnul Weasley se grbi s aduc lichiorul de ou i toi ceilali ncepur s vorbeasc ntre ei.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- A, m-am ascuns, zise Lupin. Am fost sub acoperire. Din cauza asta n-am putut s-i scriu, Harry; m-a fi dat de gol dac i-a fi trimis scrisori. - La ce te referi? - Am trit cu cei ca mine, cu egalii mei, spuse Lupin. Cu oamenii-lup, adug el, vznd expresia derutat de pe chipul lui Harry. Aproape toi sunt de partea lui Cap-de-Mort. Dumbledore avea nevoie de un spion i eu eram... alegerea ideal. O spuse cu o urm de amrciune n glas i probabil c i ddu seama, pentru c zmbi mai binevoitor cnd continu: - Nu m plng; trebuia s-o fac cineva i eu eram cel mai potrivit. ns mi-a fost foarte greu s le ctig ncrederea. Vezi tu, e evident c am ncercat s triesc printre vrjitori, n timp ce ei au evitat societatea normal i triesc n jurul oraelor, furnd i uneori ucignd pentru a se hrni. - Dar cum de-l simpatizeaz pe Cap-de-Mort? - Cred c or s aib o via mai bun sub stpnirea lui, zise Lupin. i nu-i uor s-i contrazici, avnd n vedere c Greyback este implicat direct n ceea ce se ntmpl... - Cine e Greyback? - N-ai auzit de el pn acum? Lupin i strnse minile n poal, prnd s se ncordeze. - Fenrir Greyback este, poate, cel mai feroce om-lup din prezent. Consider c scopul su n via este s mute i s contamineze ct mai muli oameni cu putin; vrea s creeze destui oameni-lup ca s-i ngenuncheze pe vrjitori. Cap-de-Mort i-a promis victime n schimbul serviciilor sale. Specialitatea lui Greyback sunt copiii. Susine c trebuie mucai de mici, crescui departe de prinii lor i nvai s-i urasc pe vrjitorii normali. Cap-de-Mort i-a promis s-l lase s-i atace pe fiii i pe fiicele oamenilor. Este o ameninare care are rezultate mulumitoare de obicei. Lupin fcu o pauz i apoi zise: - Eu am fost mucat de Greyback. - Poftim? spuse Harry uimit. Cnd... cnd erai copil, vrei s spui? - Da. A fost jignit de tatl meu. Timp de mult vreme n-am tiut cine

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


era omul-lup care m atacase; chiar mi era mil de el, gndindu-m c nu putuse s se controleze, tiind ce nsemna s te transformi. Dar Greyback nu este aa. Cnd este lun plin, se duce lng victime, asigurndu-se c este destul de aproape pentru a le ataca. Plnuiete totul cu grij. Pe el l folosete Cap-de-Mort pentru a-i conduce pe oame-nii-lup. Nu pot pretinde c argumentele raionale pe care le aduc eu au un efect simitor n faa afirmaiilor lui Grey-back, care insist c oamenii-lup merit snge, c ar trebui s ne rzbunm pe oamenii normali. - Dar tu eti normal! zise Harry cu patim. Numai c ai... o problem. Lupin izbucni n rs. - Uneori eti exact ca James. El o numea mica mea problem blnoas" cnd erau alii de fa. Muli credeau c aveam un iepure care-mi fcea necazuri. Accept un pahar de lichior de ou de la domnul Weasley, mulumindu-i i prnd puin mai vesel. n schimb, Harry simi un val de entuziasm. Faptul c fusese pomenit tatl su i reamintise c voia neaprat s-l ntrebe ceva pe Lupin. - Ai auzit cumva de cineva pe care s-l cheme Prinul Semipur"? - Prinul i mai cum? - Semipur, spuse Harry, urmrindu-l cu atenie i spernd s observe o reacie pozitiv. - n lumea vrjitoreasc nu exist prini, zise Lupin, acum zmbind. Ai de gnd s adopi acest titlu? Credeam c ar fi de ajuns cel ales". - N-are nici o legtur cu mine! spuse Harry indignat. Prinul Semipur e cineva care a studiat la Hogwarts, manualul lui de Poiuni este la mine. A scris vrji peste tot prin carte, vrji inventate de el. Una dintre ele este Levicorpus". - A, asta a fost foarte la mod cnd eram eu la Hogwarts, spuse Lupin, aducndu-i aminte. n anul cinci, timp de cteva luni, nu puteai s faci un pas fr s fii suspendat n aer de glezn. - i tatl meu a folosit-o, zise Harry. L-am vzut n Pensiv, a aruncato asupra lui Plesneal. ncerc s o spun firesc, ca i cum ar fi fost doar un comentariu aproape lipsit de importan, dar nu fu sigur c obinuse

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


rezultatul dorit. Lupin zmbea puin prea binevoitor. - Aa este, spuse el, dar n-a fost singurul. Aa cum i-am spus, toat lumea l folosea. tii i tu c de schimbtoare este soarta vrjilor. - Dar, din cte spui, se pare c a fost inventat cnd erai voi la coal, insist Harry. - Nu neaprat, zise Lupin. Blestemele minore sunt azi la mod i mine date uitrii, la fel ca orice altceva. l privi drept n ochi pe Harry i apoi spuse ncet: - Harry, James avea snge pur i crede-m c nu ne-a cerut niciodat s-i spunem prin". Harry renun la orice ocoliuri i ntreb: - i nu a fost nici Sirius? Sau u? - Categoric, nu. - Aha, zise Harry i se uit fix la foc. M-am gndit c... m rog, prinul m-a ajua foarte mult la leciile de Poiuni. - Harry, din ce an este cartea aceasta? - Nu tiu, nu m-am uitat. - Pi, poate c aa o s afli n ce perioad a studiat prinul la Hogwarts, zise Lupin. La scurt timp dup aceea, Fleur hotr s o imite pe Celestina cntnd Un ceaun plin ochi cu iubire arztoare", ceea ce le ddu de neles tuturor c era timpul s se duc la culcare, mai ales dup ce vzur expresia de pe chipul doamnei Weasley. Harry i Ron urcar tocmai pn la dormitorul lui Ron de la mansard, unde fusese instalat un pat pliant pentru Harry. Ron adormi aproape imediat, ns, nainte de a se bga n pat, Harry cotrobi prin cufrul su i scoase exemplarul de Realizarea Poiunilor Avansate. Dup ce o fcu, ddu paginile, cutnd pn gsi n cele din urm data cnd fusese publicat, la nceput. Era vechi de aproape cincizeci de ani. Nici tatl su i nici prietenii lui nu studiaser la Hogwarts cu cincizeci de ani n urm. Harry arunc dezamgit manualul napoi n cufr, stinse lampa i se ntoarse pe o parte, gndindu-se la oamenii-lup i la Plesneal, la Stan Shunpike i la Prinul Semipur, cufundndu-se pn la urm ntr-un somn ticsit cu umbre amenintoare i strigte de copii mucai, j

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Trebuie s fie o glum. Harry se trezi brusc, descoperind un ciorap plin cu cadouri la captul patului su. i puse ochelarii i se uit njur.; Mica fereastr era aproape acoperit n ntregime cu zpad, iar Ron sttea drept n capul oaselor pe pat, examinnd un fel de lan gros de aur. - Ce-ai acolo? ntreb Harry. L-am primit de la Lavender, zise Ron indignat. Doar nu-i imagineaz c a putea s port... Harry se uit cu mai mare atenie la el i scoase un strigt, rznd. De lan erau atrnate nite litere mari din aur care formau cuvintele: Iubitul meu". - Ce drgu, zise el. Foarte subtil. Te sftuiesc s-l pori neaprat de fa cu Fred i George. - Dac le spui cumva, spuse Ron, ascunznd lanul sub pern, s tii c o s... o s... - Te blbi? zise Hany, zmbind. Fii serios, chiar crezi c-o s le zic? - Nu neleg. Cum a putut s cread c mi-ar plcea aa j ceva? ntreb Ron retoric, prnd ocat. - Pi, gndete-te puin, spuse Harry. i-a scpat cumval c ai vrea s iei n lume cu cuvintele Iubitul meu" n jurul gtului? - tii, noi nu prea vorbim, zise Ron. De obicei doar... - V srutai, spuse Harry. - Pi, da, zise Ron, care ezit o clip i apoi zise: Hermione 1 chiar e cu McLaggen? - Nu tiu, spuse Harry. Au mers mpreun la petrecerea | lui Slughorn, dar nu cred c s-au neles prea bine. Ron pru s se nveseleasc puin, cutnd n continuare j n ciorap. Printre cadourile lui Harry se numrau un pulover tricotat de doamna Weasley cu o hooaic aurie cusut pe piep o cutie plin cu articole de la Weasley Bing-Bong" de la gemeni i un pachet umed, care mirosea a mucegai i avea o etichet pe care scria: De la Kreacher, pentru stpnul lui". Harry se uit la el cu ochii mari. / - S risc s-l deschid? ntreb el. - Nu poate fi ceva foarte periculos. Tot ce primim prin pot e verificat mai nti la minister, rspunse Ron, dei privea pachetul cu

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


nencredere. - Eu nu m-am gndit s-i dau ceva lui Kreacher! Se obinuiete s le dai spiriduilor cadouri de Crciun? ntreb Harry, mpingnd precaut pachetul cu un deget. - Hermione aa ar face, zise Ron. Dar hai s vedem ce-i acolo nainte s ncepi s e simi vinovat. O clip mai trziu, Harry scoase un ipt i sri din patul pliant. Pachetul coninea viermi. - Ce drgu, spuse el, rznd n hohote. Foarte drgu din partea lui. - Prefer viermii mei lanului tu, zise Harry, fcndu-l pe Ron s-i vin brusc n fire. Toat lumea purta pulovere noi cnd se aezar la masa de prnz de Crciun. Toat lumea, n afar de Fleur (se prea c doamna Weasley nu dorise s iroseasc un pulover, dndu-i-l ei), i chiar i doamna Weasley purta o plrie nou, albastru nchis, pe care preau s sclipeasc diamante mici n form de stelue, precum i un superb colier de aur. - Le-am primit de la Fred i George! Nu-i aa c sunt minunate? - tii, mam, pe zi ce trece te apreciem mai mult, acum c ne splm singuri osetele, spuse George, fluturnd mna relaxat. Remus, vrei nite pstrnac? - Harry, ai un vierme n pr, zise Ginny vesel, aplecn-du-se peste mas i dndu-i-l jos. Pe Harry l trecur fiori pe ira spinrii, care nu avur nici legtur cu viermele. - Ce grrroaznic, spuse Fleur, cutremurndu-se puin, cu afectare. - Da, nu-i aa? zise Ron. Fleur, nu vrei nite sos? Grbindu-se s o serveasc, Ron scp din mn sosier Bill i flutur bagheta i sosul se ridic n aer, ntorcndu-se lin n sosier. - Eti la fel nendemnatic ca Tonks, i spuse Fleur lui Ron, dup ce-l srut ndelung pe Bill n semn de mulumire. i ea tot timpul drrrm cte...

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Am invitat-o pe draga de Tonks s vin azi la prnz, spuse doamna Weasley, punnd pe mas farfuria cu morcovi cu mai mult putere dect ar fi fost cazul i uitndu-se urt la Fleur. Dar n-a vrut s vin. Remus, ai mai vorbit cu ea n ultima vreme? - Nu, nu prea am mai inut legtura cu nimeni, zise Lupin. Dar Tonks probabil c petrece srbtorile cu familia, nu? - Hmmm, spuse doamna Weasley. E posibil. Sincer s fiu, din cte mi-am dat seama, avea de gnd s stea singur de Crciun. i arunc lui Lupin o privire suprat, de parc ar fi fost vina lui c urma s-o aib pe Fleur ca nor, i nu pe Tonks, dar Harry se uit la Fleur, care-i ddea s mnnce lui Bill bucele de friptur de curcan cu furculia ei, i i zise c doamna Weasley pierduse de mult aceast btlie, ba chiar i rzboiul. Cu toate acestea, i aduse aminte o ntrebare despre Tonks, iar Lupin era omul cel mai indicat s-i rspund, fiind cel care tia mai multe dect oricine altcineva despre vrjile Patronus. - Patronusul lui Tonks i-a schimbat nfiarea, i spuse el. Cel puin aa a zis Plesneal. Nu tiam c se poate ntmpla aa ceva. Ce anume face un Patronus s se schimbe? Lupin nu se grbi, mestecnd ncet bucica de friptur de curcan i nghiind nainte de a spune rar: - Cteodat... un oc foarte puternic... un dezechilibru emoional. Prea mare i avea patru picioare, zise Harry, avnd o strfulgerare i coborndu-i vocea. Hei, doar n-o fi...? - Arthur! spuse doamna Weasley dintr-odat. Se ridicase n picioare, inea mna n dreptul inimii i uita cu ochii mari pe fereastr. - Arthur... a venit Percy! - Poftim? Domnul Weasley ntoarse capul. Toat lumea se uit repede la fereastr; Ginny se ridic pentru a vedea mai bine. ntr-adevr, era Percy, care traversa cu pai mari curtea acoperit cu zpad, iar razele soarelui se reflectau n ochelarii si cu ram de corn. ns nu era singur. - Arthur, a... a venit cu ministrul!

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Aa i era. Brbatul pe care l vzuse Harry n Profetul zilei mergea n urma lui Percy, chioptnd puin i avnd fulgi de nea pe coama de pr ncrunit i pe pelerina neagr. nainte ca vreunul dintre ei spun ceva, nainte ca domnul i doamna Weasley s fac mai mult dect s schimbe priviri, ua din spate se deschise i Percy apru n prag. Urm un moment de tcere apstoare. Apoi Percy zise pe un ton destul de formal: - Crciun fericit, mam. - Vai, Percy! spuse doamna Weasley, aruncndu-se n braele lui. Rufus Scrimgeour se opri n prag, sprijinindu-se n baston i zmbind la vederea acestei scene emoionante. - V rog s ne scuzai pentru deranj, zise el, cnd doamna Weasley l privi, zmbind larg i tergndu-i lacrimile. Percy i cu mine eram prin apropiere... cu serviciul, tii... i nu s-a putut abine s vin i s v vad pe toi. Dar Percy nu ddu nici un semn c ar fi vrut s-l salute pe oricare alt membru al familiei. Sttea perfect drept, prnd s se simt nelalocul lui i privind n gol peste capetele tuturor. Domnul Weasley, Fred, i George l urmreau cu toii nmrmurii. - Intrai, v rog, domnule ministru! zise doamna Weasley emoionat, aranjndu-i plria. V servesc cu nite briptu-r de furcan sau poate nite cudinb. M scuzai, voiam s spun... - Nu, nu, mulumesc drag Molly, spuse Scrimgeour. Harry bnui c l ntrebase pe Percy cum o chema nainte j s intre. - Nu vreau s v deranjez, nici nu a fi aici dac Percy n-ar fi inut mori s v vad pe toi. - Vai, Perce! zise doamna Weasley cu lacrimi n ochi, ridi-cndu-se pe vrfuri ca s-l srute pe obraz. - ... nu putem s stm mai mult de cinci minute, aa c eu o s m plimb prin curte ct o s stai dumneavoastr de vorb cu Percy. Nu, nu, v asigur c nu am nici cea mai mic intenie de a v deranja! Dar dac este cineva care ar vrea s-mi arate minunata dumneavoastr grdin... a, observ c tnrul acela a terminat deja de mncat, nu vrea s se plimbe puin cu mine? Atmosfera din jurul mesei se schimb ntr-un mod simitor. Toat

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


lumea i mut privirea de la Scrimgeour la Harry. Nimeni nu prea s fie pclit de faptul c Scrimgeour susinea c nu tia cum l chema pe Harry i nici nu li se prea firesc c-l alesese tocmai pe el s-l nsoeasc n grdin, cnd Ginny, Fleur i George aveau i ei farfuriile curate. - Ba da, v nsoesc, zise Harry, sprgnd linitea. i dduse seama ce se petrecea, n ciuda faptului c Scrimgeour spusese c se nimeriser s fie n apropiere i c Percy dorise s-i viziteze familia. Acesta trebuia s fie adevratul motiv pentru care veniser, pentru ca Scrimgeour s discute cu Harry ntre patru ochi. - Este n ordine, spuse el ncet, trecnd pe lng Lupin, care se ridicase pe jumtate de la mas. n ordine, adug el, cnd domnul Weasley deschise gura s vorbeasc. - Minunat! zise Scrimgeour, dndu-se la o parte i fcn-du-i loc lui Harry s ias naintea lui. Dm un ocol prin grdin i dup aceea Percy i cu mine ne vedem de drum. V rog, simii-v n largul voru. Harry travers curtea ctre grdina nengrijit i acoperit cu zpad a familiei Weasley. Scrimgeour l nsoi chioptnd puin. Harry tia c acesta fusese eful Oficiului Au-rorilor. Prea dur i recu prin multe ncercri, fiind ct se poate de diferit de Fudge, care era ndesat i purta melon. - Este desvrit, spuse Scrimgeour, oprindu-se lng gardul grdinii i uitndu-se la covorul de zpad sub care erau ascunse peluza i plantele nedesluite. Desvrit. Harry nu zise nimic. Era contient c Scrimgeour l urmrea cu atenie. - Am vrut s te cunosc de foarte mult timp, zise Scrimgeour, cteva clipe mai trziu. tiai asta? - Nu, spuse Harry sincer. - Ei bine, da, de foarte muk timp. Dar Dumbledore a fost foarte protector n ceea ce te privete, zise Scrimgeour. E firesc, desigur, avnd n vedere prin cte ai trecut. Mai ales dup ce s-a ntmplat la minister... Atept ca Harry s spun ceva, dar cum acesta tcu, n-elndu-i ateptrile, adug:

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Am sperat s am prilejul s stau de vorb cu tine nc de cnd am fost numit ministru, ns Dumbledore m-a mpiedicat... din motive lesne de neles, aa cum i-am spus mai devreme. Harry tcu n continuare, ateptnd. - E incredibil ce zvonuri s-au iscat, spuse Scrimgeour. M rog, tim amndoi cum sunt distorsionate faptele, desigur. Toate speculaiile acestea despre o profeie... Ideea ca tu s fii cel ales"... Harry gndi c se apropiau de motivul pentru care venise Scrimgeour. - ... presupun c Dumbledore a discutat cu tine despre treburile astea, nu-i aa? Harry reflect, ntrebndu-se dac ar fi trebuit s mint sau nu. Se uit la urmele pe care le lsaser piticii peste tot n jurul straturilor cu flori i la zpada deranjat, care marca locul unde Fred l prinsese pe piticul care sea n vrful bradului de Crciun, mbrcat cu un tutu. n cele din urm, se decise s spun adevrul... sau o parte din el. - Aa ee, am discutat despre ele. - Ai discutat, zise Scrimgeour. Harry l vzu cu coada ochiului cum l cerceteaz, aa c se prefcu interesat de un pitic care tocmai scosese capul de sub un trandafir-de-munte ngheat. - i spune-mi, Harry, ce i-a spus Dumbledore? - mi pare ru, dar asta rmne ntre mine i dnsul, spuse Harry. Se strdui s vorbeasc pe un ton ct mai amabil, iar Scrimgeour i se adres i el cu o voce relaxat i prietenoas, spunnd: - A, da, bineneles, dac este vorba despre nite chestiuni secrete, nici nu a dori s le divulgi... nu, nu... i n orice caz, oare chiar conteaz dac eti sau nu cel ales"? Harry fu nevoit s cntreasc pentru cteva clipe ceea ce spusese Scrimgeour nainte de a rspunde, - Nu tiu exact la ce v referii, domnule ministru. - M rog, bineneles c pentru tine are o importan covritoare, pue Scrimgeour rznd. Dar pentru comunitatea vrjitoreasc n ansamblu... totul depinde de cum sunt percepute lucrurile, nu-i aa? Ceea ce conteaz cu adevrat este ce cred oamenii. Harry nu spuse nimic. Parc ncepea s-i dea seama unde voia s

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ajung Scrimgeour, dar nu avea de gnd s-i uureze sarcina. Piticul de ub trandafirul-de-munte scormonea acum pmntul, cutnd rme la rdcin, iar Harry nu i dezlipi ochii de pe el. - Vezi tu, oamenii cred c eti cel ales", zise Scrimgeour. Te consider un fel de erou... i eti, bineneles, Harry, fie c i place au nu! De cte ori l-ai nfruntat pe Cel-Ce-Nu-Trebuie-Numit pn acum? n orice caz, Harry, insist el, fr s atepte rspuns, ideea este c muli te vd ca pe un simbol al speranei. Firete, gndul c exist cineva pe lumea asta care ar fi n stare i care chiar ar putea fi destinat s-l distrug pe Cel-Ce-Nu-Trebuie-Numit este ncurajator pentru oameni. i nu pot a nu sper c dup ce-o s realizezi asta, o s consideri c este aproape un fel de datorie pentru tine s fii de partea ministerului i le ridici moralul tuturor. Piticul care tocmai reuise s prind o rm trgea acum cu putere de ea, ncercnd -o smulg din pmntul ngheat. Harry nu spuse nimic timp de att de mult vreme, nct Scrimgeour zise, mutndu-i privirea de la Harry la pitic: - Sunt nite omulei amuzani, nu-i aa? Dar, Harry, tu ce rspuns mi dai? - Nu tiu exact ce vrei de la mine, spuse Harry rar. S fiu de partea ministerului", ce nseamn asta? - A, pi, i garantez c n-o s fie nicidecum o povar pentru tine, spuse Scrimgeour. De exemplu dac ai fi vzut venind i plecnd de la minister din cnd n cnd, asta ar lsa impresia dorit. Bineneles, ct ai sta acolo ai putea avea numeroase ocazii s stai de vorb cu Gawain Robards, cel care m-a urmat ca ef al Oficiului Aurorilor. Dolores Umbridge mi-a spus c ambiia ta este s devii Auror. D-mi voie s-i spun c asta s-ar putea aranja foarte uor. Harry se simi cuprins de un val de mnie. Deci Dolores Umbridge era nc la minister. - n esen, zise el, de parc ar fi vrut doar s lmureasc cteva detalii, vrei s las impresia c lucrez pentru minister? - Harry, ar fi foarte ncurajator pentru toat lumea dac ar crede c te implici mai mult, zise Scrimgeour, prnd uurat c Harry nelesese att de repede cum stteau lucrurile. Cel ales", tii i tu

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


cum este. Tot ce conteaz este s le dm speran oamenilor, s simt c se ntmpl lucruri importante. - Dar, dac o s fac tot timpul drumuri la minister, spuse Harry, strduindu-se n continuare s vorbeasc pe un ton binevoitor, n-o s reias c sunt de acord cu ceea ce face ministerul? - Pi, zise Scrimgeour, ncruntndu-se puin, pi, cred c da, sta e unul dintre motivele pentru care... Nu, nu cred c-o s mearg, spuse Harry amabil. Vedei dumneavoastr, eu nu sunt de acord cu unele dintre aciunile ministerului. De exemplu, cu faptul c l-ai arestat pe Stan Shunpike. Scrimgeour tcu pentru o clip, dar expresia i se nspri imediat. - Nici nu m atept s nelegi, spuse el, dar nu reui s-i ascund mnia la fel de bine ca Harry. Sunt nite vremuri foarte periculoase, trebuie luate anumite msuri. Tu ai aisprezece ani... - Dumbledore a trecut de mult de aisprezece ani i nici dnsul nu crede c Stan ar trebui s fie n Azkaban, zise Harry. II folosii pe Stan drept ap ispitor, exact cum vrei s m folosii pe mine ca paravan. Cei doi se uitar ndelung i ptrunztor unul la cellalt. n cele din urm Scrimgeour spuse, fr s mai simuleze o atitudine binevoitoare: - Am neles. Preferi s te separi de minister... la fel ca eroul tu, Dumbledore? - Nu vreau s fiu folosit, zise Harry. - Unii ar fi de prere c e de datoria ta s fii folosit de minister! - Da, iar alii ar fi de prere c e de datoria dumneavoastr s verificai dac oamenii chiar sunt Devoratori ai Morii nainte s-i aruncai n nchisoare, spuse Harry, ncepnd s-i piard cumptul. Procedai exact ca Barty Crouch. Chiar nu suntei n stare s gsii soluia potrivit, nu-i aa? Ori l avem pe Fudge, care pretinde c totul merge ca pe roate, n timp ce oamenii sunt ucii chiar sub nasul lui, ori v avem pe dumneavoastr, care aruncai n nchisoare oameni nevinovai i ncercai s pretindei c cel ales" lucreaz pentru voi! - Deci nu eti cel ales"? zise Scrimgeour. - Parc spuneai c nu conteaz, nu? spuse Harry, rznd cu

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


amrciune. In orice caz, nu pentru dumneavoastr. - A fost o greeal, zise Scrimgeour repede. Am fost lipsit de tact. - Nu, ai fost sincer, spuse Harry. sta a fost printre puinele lucruri sincere pe care mi le-ai spus. Nu v pasa dac sunt n via sau mort, ceea ce conteaz pentru dur neavoastr este s v ajut s-i convingei pe toi c suntei pe cale s ctigai rzboiul mpotriva lui Cap-de-Mort. S ti c n-am uitat, domnule ministru... Ridic pumnul drept. Acolo, pe dosul minii sale ngheate, se vedeau cicatricele albe unde Dolores Umbridge l obligase s-i cresteze n piele: Nu am voie s spun minciuni". - Nu in minte s-mi fi srit n ajutor cnd ncercam s le spun tuturor c s-a ntors Cap-de-Mort. Ministerul n-a avut nicKo intenie s m aib ca prieten anul trecut. Cei doi rmaser n tcere, cu o atitudine la fel de glacial ca solul ngheat de sub picioarele lor. Piticul reuise n cele din urm s scoat rma i acum o molfia mulumit, sprijinin-du-se de ramurile inferioare ale tufei de trandafir-de-munte. - Ce pune la cale Dumbledore? se rsti Scrimgeour. Unde se duce, cnd nu e la Hogwarts? - N-am idee, zise Harry. - i, chiar dac ai ti, tot nu mi-ai spune, nu-i aa? ntreb Scrimgeour. - Nu, nu v-a spune, zise Harry. - Atunci o s trebuiasc s vd dac nu pot afla pe alt cale. - Putei s ncercai, zise Harry cu indiferen. Dar prei mai iste dect Fudge, aa c m ateptam s fi nvat din greelile lui. A ncercat s se amestece n modul n care se desfoar lucrurile la Hogwarts. Sunt sigur c-ai observat c nu mai este ministru. n schimb, Dumbledore este n continuare director. n locul dumneavoastr, l-a lsa n pace pe Dumbledore. Urm o pauz ndelungat. - Ei bine, este evident c i-a reuit de minune ce a vrut s realizeze cu tine, spuse Scrimgeour, aruncndu-i o privire rece i aspr prin ochelarii cu rame metalice. Eti omul lui Dumbledore pn-n mduva oaselor, nu-i aa, Potter?

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Da, aa este, zise Harry. M bucur c am lmurit aspectul sta. Harry i ntoarse spatele ministrului Magiei, ntorcndu-se cu pai mari spre cas.

- CAPITOLUL XVII

O AMINTIRE NELTOARE
Dup-amiaza trziu, la cteva zile dup Anul Nou, Harry, Ron i Ginny se aliniar n dreptul emineului din buctrie pentru a se duce la Hogwarts. Ministerul aranjase aceast legtur dus" prin Reeaua Zvrr, astfel nct elevii s se poat ntoarce la coal repede i n siguran. Singura care venise s-i ia rmas bun de la ei era doamna Weasley, dat fiind c domnul Weasley, Fred, George, Bill i Fleur erau cu toii la serviciu. Pe doamna Weasley o podidi plnsul cnd sosi clipa despririi. Adevrul era c n ultima vreme i ddeau lacrimile din aproape orice; plnsese foarte des de cnd Percy plecase furtunos din cas, n ziua de Crciun, cu ochelarii murdari de pstrnac pasat (incident pe care l revendicar i Fred i George, dar i Ginny). - Mam, nu mai plnge, zise Ginny, btnd-o linititor pe spate, n timp ce doamna Weasley bocea n hohote pe umrul ei. Totul e n ordine. - Da, nu-i face griji pentru noi, spuse Ron, lsnd-o pe mama lui s-i dea un srut apsat pe obraz. i nici pentru Percy. E un idiot i jumtate, aa c pn la urm nu e o mare pierdere, nu-i aa? Doamna Weasley plnse i mai tare, mbrindu-l pe Harry. - Promie-mi c o s ai grij de tine. C n-o s ai probleme de nici un fel. - Ca de fiecare dat, doamn Weasley, spuse Harry. tii c sunt o fire panic. Doamna Weasley rse printre lacrimi i se ddu napoi. - S fii cumini cu toii, da? Harry pi n focul de un verde smarald i strig:

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Hogwarts! Pentru o fraciune de secund vzu buctria familiei Weasley i chipul nlcrimat al doamnei Weasley n faa ochilor, nainte s fie nghiit de flcri; se nvrtea att de repede, nct zri nite licriri neclare ale altor camere vrjitoreti, care disprur imediat, nainte s apuce s deslueasc ceva. Apoi ncetini, ajungnd n cele din urm n emineul din biroul profesoarei McGonagall. Aceasta doar i ridic privirea din hrtiile pe care le avea n fa cnd Harry escalad grilajul. - Bun seara, Potter. Te rog, ncearc s nu murdreti cu cenu covorul. - Da, doamn profesoar. Harry i aranja ochelarii i prul n timp ce Ron apru nvrtindu-se. Cnd sosi Ginny, plecar cu toii din biroul profesoarei McGonagall, ndrepndu-se ctre Turnul Cer-ceailor. Harry arunc n drum o privire pe ferestrele de pe coridor; soarele asfinea deja peste domeniul acoperit cu un strat de zpad mai gros dect cel care se aternuse peste grdina de la Vizuin. l vzu pe Hagrid n deprtare dndu-i de mncare lui Buckbeak n faa colibei sale. - Bibelouri, spuse Ron sigur pe el, cnd ajunser la doamna gras, care prea mai palid dect de obicei i tresri cnd auzi vocea rspicat a lui Ron. - Nu, zise ea. - Cum adic, nu"? - S-a schimbat parola, spuse ea. i te rog s nu mai ipi. - Dar am fost plecai, de unde s tim care...? - Harry! Ginny! Hermione se apropia cu pai repezi de ei, foarte mbujorat, mbrcat cu o pelerin i purtnd cciul i mnui. - M-am ntors acum cteva ore, tocmai am fost s-i vd pe Hagrid i Buck... pardon, pe Witherwings, zise ea cu rsuflarea tiat. Ai petrecut bine de Crciun? - Da, spuse Ron imediat. A fost chiar palpitant, Rufus Scrim... - Harry, am ceva pentru tine, zise Hermione, fr s se uite la Ron i fr s dea vreun semn c-l auzise. A, stai puin... parola. Abstinen.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- ntocmai, spuse doamna gras cu o voce tears i portretul se deschise ntr-o parte, dezvluind gaura de dincolo de el. - Ce-i cu ea? ntreb Harry. - Se pare c a exagerat cu butura de Crciun, zise Hermione, dndu-i ochii peste cap i intrnd prima n camera de zi ticsit de oameni. Ea i prietena ei, Violet, au but tot vinul din tabloul la cu clugri bei de pe holul cu sala de Farmece. Oricum... Cut n buzunar pentru o clip, apoi scoase un sul de pergament cu scrisul lui Dumbledore pe el. Grozav, spuse Harry, derulndu-l numaidect i aflnd c urmtoarea lecie cu Dumbledore era programat pentru seara urmtoare. Am attea s-i spun. i s-i spun i ie. Hai s lum loc. Dar chiar atunci cineva ip Won-Won!" cu o voce strident, iar Lavender Brown ni de nicieri, aruncndu-se n braele lui Ron. Mai muli dintre cei de fa rser ironic; Hermione chicoti cristalin i zise: - Uite, s mergem la masa aia. Vii, Ginny? - Nu, mulumesc, trebuie s m ntlnesc cu Dean, spuse Ginny, dei Harry nu putu s nu observe c nu prea tocmai entuziasmat. Harry i ls pe Ron i Lavender nlnuii ntr-un fel de ncierare vertical, conducnd-o pe Hermione spre masa liber. - Tu cum ai petrecut de Crciun? - A, bine, zise Hermione, ridicnd din umeri. Nimic deosebit. Cum a fost la Won-Won? - O s-i povestesc imediat, spuse Harry. Hermione, fii atent, chiar nu crezi c ai putea s...? - n nici un caz, zise ea pe un ton hotrt. Aa c n-are sens s m mai ntrebi. - M gndeam c, fiind vacan, tii tu. - Harry, nu eu am but un butoi cu vin vechi de cinci sute de ani, ci doamna gras. Spune-mi, ce veste important voiai s-mi dai? Hermione prea mult prea nenduplecat pentru a o contrazice, aa nct Harry renun s vorbeasc despre Ron i-i povesti despre discuia pe care o auzise ntre Reacredin i Plesneal. Cnd termin, Hermione reflect pentru o clip i apoi zise:

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Nu crezi...? - ... c se prefcea s-i ofere ajutorul ca s-l pcleasc pe Reacredin s-l fac s-i spun ce punea la cale? - Pi, da, spuse Hermione. - Aa cred tatl lui Ron i Lupin, zise Harry nemulumit. Dar asta dovedete c Reacredin chiar pune ceva la cale, nu poi s-o negi. - Nu, nu po s-o neg, rspunse ea, vorbind rar. - i urmeaz ordinele lui Cap-de-Mort, exact cum am zis eu! - Hm. Dar a menionat cumva vreunul dintre ei numele lui Cap-deMort? Harry se ncrunt, ncercnd s-i aduc aminte. - Nu mai tiu. Plesneal a zis n mod sigur superiorul tu", i cine altcineva ar putea s fie? - Nu tiu, spuse Hermione, mucndu-i buza. Poate tatl lui? Se uita n gol n partea cealalt a camerei, prnd cufundat n gnduri, fr s-o observe mcar pe Lavender, care-l gdila pe Ron. Ce mai face Lupin? - Nu foarte bine, zise Harry, vorbindu-i pe ndelete despre misiunea lui Lupin printre oamenii-lup i despre problemele pe care le avea. Ai auzit cumva de acest Fenrir Greyback? - Sigur c da! spuse Hermione alarmat. i tu ai auzit de el, Harry! - Unde, la Istoria Magiei? tii foarte bine c nu sunt atent la... - Nu, nu, nu la Istoria Magiei. Reacredin a zis ceva despre el cnd l-a ameninat pe Borgin! zise Hermione. Cnd eram pe Aleea Nocturn, mai ii minte? I-a spus lui Borgin c Greyback este un vechi prieten de familie i c avea s vin s vad cum se descurc! Harry rmase cu gura cscat. - Am uitat! Dar asta dovedete c Reacredin este un Devorator al Morii. Altfel cura ar putea s in legtura cu Greyback i s-i spun ce s fac? - Recunosc c e suspect, opti Hermione. n afara cazului n care... - Ah, fii serioas, spuse Harry exasperat, nu mai ai cum s-o ntorci de data asta! - Pi... s-ar putea s fi fost o ameninare fals. - Eti de o ncpnare rar, zise Harry, cltinnd din cap. O s

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


vedem pn la urm cine are dreptate. S tii c o s-i retragi cuvintele, Hermione, i cei de la minister la fel. A, da, printre altele m-am certat cu Rufus Scrimgeour. Petrecur restul serii nr-un mod plcut, vorbindu-l de ru pe ministrul Magiei, pentru c Hermione, la fel ca Ron, credea c cei de la minister chiar aveau tupeu s-i cear acum ajutor lui Harry, dup tot ce-i fcuser cu un an n urm. Al doilea semestru ncepu n dimineaa urmtoare cu o surpriz plcut pentru cei din anul ase: la avizierul din camera de zi apruse un afi mare peste noapte. CURSURI DE APARIII Dac avei aptesprezece ani sau vei mplini aptesprezece ani nainte de 31 august, avei dreptul s urmai un curs de Apariii, predat de un instructor de Apariii din partea Ministerului Magiei, pe o perioad de dousprezece sptmni. Suntei rugai s v trecei numele mai jos, dac vrei s v nscriei la aceste cursuri. Tax: 12 galioni. Harry i Ron li se alturar celor care se nghesuiau n jurul anunului, stnd la coad s-i treac numele pe list. Ron tocmai i scotea pana ca s se nscrie dup Hermione, cnd Lavender apru pe nesimite n spatele lui, punndu-i minile la ochi i ciripind: - Ghici cine e, Won-Won? Harry se ntoarse i o vzu pe Hermione deprtndu-se cu pai apsai; o prinse din urm, neavnd nici o intenie s rmn cu Ron i Lavender, dar spre mirarea lui, Ron i ajunse i el din urm la scurt timp dup ce ieir pe gaura portretului, cu un aer posomort i avnd urechile roii ca focul. Hermione grbi pasul fr s spun nimic, pentru a merge n rnd cu Neville. - Aa, deci. Apariii, zise Ron pe un on care ls s se neleag c Harry nu trebuia s vorbeasc n nici un caz despre ceea ce se ntmplase. Cred c o s fie amuzant, nu-i aa? - Nu tiu, spuse Harry. Poate c e mai bine cnd Apari de unul singur. Mie nu prea mi-a plcut cnd am Aprut odat cu Dumbledore. - Am uitat c tu ai Aprut deja. Sper s trec testul din prima, zise Ron nelinitit. Fred i George l-au luat.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Dar Charlie a picat, nu? - Da, dar Charlie e mai masiv dect mine - Ron i deprta minile de corp de parc ar fi imitat o goril -, aa c Fred i George nu au prea fcut caz de asta. Cel puin nu de fa cu el. - Cnd o s dm estul propriu-zis? - Imediat dup ce mplinim aptesprezece ani. Adic n martie n cazul meu, n curnd. - Da, dar n-o s poi s Apari aici, n castel. - Dar nu asta conteaz, nu? Toat lumea o s tie c o s pot s Apar dac o s vreau. Ron nu era singurul entuziasmat de perspectiva Apariiilor, n ziua aceea se discut foarte mult despre viitoarele cursuri; se punea mare pre pe abilitatea de a Aprea i Disprea dup plac. - Ce grozav o s fie cnd o s putem disprea aa, zise Seamus i pocni din degete, sugernd Dispariia. Vrul meu, Fergus, face asta doar ca s m tachineze, stai s vezi cnd o s pot s i-o pltesc cu aceeai moned. N-o s mai aib linite toat viaa. Absorbit de aceast perspectiv, i mic bagheta puin prea energic, aa nct, n loc s fac s izvorasc ap limpede din vrful baghetei, tem care fcea obiectul leciei de Farmece din ziua aceea, crea un je puternic ca de furtun, care ricoa n tavan i-l lovi pe profesorul Flitwick, trntin-du-l la pmnt. - Harry a Aprut deja, i zise Ron lui Seamus, care prea puin jenat, dup ce profesorul Flitwick se uscase fcnd o micare din baghet i-l pusese la punct pe Seamus (Sunt vrjitor, nu un babuin care vntur un b"). L-a luat Dum... ... cineva cu el. Apariie dubl, tii tu. - Uau! opti Seamus, iar apoi el, Dean i Neville se aplecar n fa, pentru a auzi mai bine cum era s Apari. Pe tot parcursul zilei, Harry fu asaltat de ceilali elevi din anul ase, care l rugar s le descrie ce simi cnd Apari. Toi preau mai degrab impresionai dect dezamgii cnd Harry le zise ct de neplcut era, iar la ora op fr zece nc rspundea la ntrebri, cnd fu nevoit s mint i s le spun c trebuia s returneze o carte la bibliotec, pentru a reui s ajung la timp la lecia cu Dumbledore.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Lmpile din biroul lui Dumbledore erau aprinse, portretele fotilor directori sforiau ncet n ramele lor i Pensivul era i de data asta pus pe birou. Dumbledore sttea cu minile de-o parte i de alta a Pensivului, cea dreapt fiind la fel de nnegrit i ars ca de obicei. Lui Harry i se pru c nu se vindecase deloc, ntrebndu-se poate pentru a mia oar ce provocase aceast vtmare grav, dar nu zise nimic. Dumbledore i spusese c avea s-i zic n cele din urm i, n orice caz, acum Harry voia s discute despre altceva. Dar Dumbledore vorbi nainte ca biatul s apuce s spun ceva despre Plesneal i Reacredin. - Din cte am auzit, te-ai ntlnit cu ministrul Magiei n timpul vacanei, am dreptate? - Da, zise Harry. Nu prea e mulumit de mine. - Da, oft Dumbledore. Nici de mine. Harry, trebuie s nu ne lsm prad dezndejdii i s rmnem fermi pe poziie. Harry zmbi. - Voia s spun comunitii vrjitoreti c ministerul se descurc de minune. Dumbledore surse. - tii, Fudge a fost primul care s-a gndit la asta. Pe parcursul ultimelor zile nainte s fie nlocuit, cnd ncerca s i pstreze funcia cu disperare, a vrut s v ntlnii, spernd c o s-l sprijini. - Dup tot ce a fcut anul trecut? zise Harry furios. Dup Umbridge} - I-am spus lui Cornelius c nu exista nici o ans s-o faci, dar ideea a rmas i dup destituirea lui. M-am ntlnit cu Scrimgeour la cteva ore dup aceea i m-a rugat s-i aranjez o ntrevedere cu tine. - Deci sta-i motivul pentru care v-ai certat! izbucni Harry. Am aflat din Profetul zilei. - Profetul zilei scrie i lucruri adevrate din cnd n cnd, zise Dumbledore, chiar dac o face involuntar. Da, sta a fost motivul pentru care ne-am certat. Ei bine, se pare c Rufus a gsit n sfrit o cale de a te ncoli. - M-a acuzat c sunt omul lui Dumbledore pn n.j mduva oaselor". - Dnd dovad de lips de bun-sim. - I-am spus c aa i este.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Dumbledore deschise gura s vorbeasc i apoi o nchise la loc. n spatele lui Harry, Fawkes, pasrea Phoenix, scoase un strigt jos, catifelat i muzical. Harry se simi nespus de stingherit cnd vzu dintr-odat c Dumbledore avea lacrimi n ochii de un albastru deschis i i fix repede privirea asupra genunchilor si. Ins Dumbledore vorbi, avnd vocea ct se poate de clar. - Sunt foarte micat, Harry. - Scrimgeour voia s tie unde v ducei cnd nu suntei la Hogwarts, zise Harry, privindu-i n continuare genunchii. - Da, este foarte curios n privina asta, spuse Dumbledore pe un ton vesel i Harry i zise c acum putea s ridice linitit privirea. A ncercat chiar s pun pe cineva s m urmreac. Mi se pare chiar amuzant. L-a trimis pe Dawlish s m spioneze. A fost ct se poate de neplcut. O dat am fost obligat s arunc o vraj asupra lui Dawlish; am fcut-o chiar i a doua oar, cu mare prere de ru. - Deci tot n-au aflat unde v ducei? ntreb Harry, spernd s obin mai multe informaii despre acest subiect captivant, ns Dumbledore doar zmbi, privindu-l peste ochelarii n form de semilun. - Nu, i nc nu-i momentul s afli nici tu. Acum, cred c ar trebui s trecem la treab, n cazul n care nu mai ai altceva s-mi spui. - Ar mai fi ceva, domnule, spuse Harry. n legtur cu Reacredin i Plesneal. - Domnul profesor Plesneal, Harry. - Da, domnule. Am auzit ce vorbeau la petrecerea domnului profesor Slughorn. M rog, de fapt i-am urmrit. Lui Dumbledore nu i se citi nici o reacie pe chip ct timp ascult istorisirea lui Harry. Cnd acesta ncheie, Dumbledore tcu pentru cteva clipe i apoi spuse: - Harry, i mulumesc c mi-ai spus, dar te sftuiesc s nu te mai gndeti la asta. Nu cred c e o chestiune deosebit de important. - Nu e o chestiune deosebit important? repet Harry, nevenindu-i s cread. Domnule profesor, ai neles ce...? - Da, Harry, dat fiind c sunt dotat cu o inteligen peste medie, am neles absolut tot ce mi-ai zis, spuse Dumbledore, pe un ton destul

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


de tios. Ai putea chiar s-i spui c este posibil s fi neles chiar mai mult dect tine. Repet, m bucur c mi-ai mprtit toate astea, dar d-mi voie s te asigur c nu mi-ai spus nimic care s m ngrijoreze. Harry tcu, suprndu-se i uitndu-se urt la Dumbledore. Ce se ntmpla, de fapt? Oare asta nsemna c Dumbledore chiar i ordonase lui Plesneal s afle ce fcea Reacredin, iar n cazul sta auzise deja de la Plesneal tot ce-i spusese Harry? Sau era totui ngrijorat de ceea ce aflase, ns o ascundea? - Domnule, spuse Harry pe un ton pe care i-l dori ct mai politicos i calm, s neleg c dumneavoastr nc avei ncredere n... - Am dat dovad de nelegere, rspunzndu-i i cu alt ocazie la aceast ntrebare, zise Dumbledore, dei acum nu mai prea s fie deloc nelegtor. Rspunsul meu a rmas acelai. - Nici nu putea s fie altfel, spuse o voce ironic, fiind evident c Phineas Nigellus era de fapt treaz i doar se prefcea adormit. Dumbledore l ignor. - i acum, Harry, insist s trecem la treab. Avem de discutat lucruri mai importante dect astea. Harry rmase nemicat, dorind s se mpotriveasc. Ce s-ar fi ntmplat dac n-ar fi acceptat s schimbe subiectul, insistnd s dovedeasc vinovia lui Reacredin? Dumbledore cltin din cap, parc citindu-i gndurile. - Ah, Harry, c de des se ntmpl aa ceva, chiar i ntre prieteni foarte buni! Fiecare dintre noi crede c lucrurile pe care le are el de spus sunt mai importane dect orice ar avea de adugat cellalt! - Nu cred c ceea ce vrei s spunei este lipsit de importan, domnule, spuse Harry cu o voce hotrt. - Ei bine, ai dreptate, pentru c este ct se poate de important, zise Dumbledore pe un ton vioi. n seara asta vreau s-i art nc dou amintiri. Ambele au fost obinute cu mare greutate i cred c a doua dintre ele este cea mai importan dintre toate cele pe care le-am adunat. Harry nu spuse nimic, nc suprat din cauza modului n care fuseser

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


primite noutile sale, dar i zise c nu avea nimic de ctigat dac ar fi insistat n continuare. - Acestea fiind zise, spuse Dumbledore, suntem aici pentru a continua povestea lui Tom Cruplud, pe care l-am lsat lecia trecut la nceputul educaiei sale de la Hogwarts. Ii aminteti ct de entuziasmat a fost cnd a aflat c era vrjitor, cum a refuzat s-l nsoesc pe Aleea Diagon i cum l-am avertizat s nu mai fure dup ce avea s ajung la Hogwarts. Ei bine, a sosit nceputul colii i, odat cu el, Tom Cruplud, un biat tcut, mbrcat cu o rob de mna a doua, care a stat la rnd alturi de ceilali boboci pentru a fi Sortat. A fost repartizat la Viperini aproape imediat dup ce Jobenul Magic i-a atins capul, continu Dumbledore, fcnd semn cu mna nnegrit ctre raftul de deasupra lui, unde se afla Jobenul Magic ponosit i inert. Nu tiu ct i-a luat lui Cruplud s afle c celebrul fondator al Casei sale putea s vorbeasc limba erpilor. Este posibil s o fi descoperit chiar n seara aceea. Trebuie s se fi entuziasmat la auzul acestei veti, simindu-se i mai important. Cu toate astea, la urechile profesorilor nu a ajuns nimic care s indice c ar fi vorbit n repomi n camera de zi a Viperinilor, speriindu-i i impresionndu-i colegii. Nu a dat absolut nici un semn real de arogan sau de agresivitate. Fiind un orfan deosebit de talentat i ct se poate de chipe, a atras n mod firesc atenia i compasiunea profesorilor de ndat ce a sosit. Prea politicos, cu i avid de cunoatere. Aproape toi erau plcut impresionai de el. - Dar, domnule, nu le-ai spus cum s-a pura cnd l-ai ntlnit la orfelinat? ntreb Harry. - Nu, nu le-am spus. Dei nu dduse nici un semn c ar fi avut remucri n privina asta, era posibil s-i par ru pentru modul n care se purtase atunci. Poate c era hotrt s-o ia de la capt, s porneasc spre un nou nceput. Am ales s-i acord aceast ans. Dumbledore fcu o pauz, ukndu-se ntrebtor la Harry, care deschisese gura s vorbeasc. Era un nou exemplu al tendinei lui Dumbledore de a avea ncredere n oameni, n ciuda dovezilor gritoare care sugerau c acetia nu o meritau! ns Harry i aminti

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ceva n clipa aceea. - Dar, domnule, de fapt n-ai avut ncredere n el, nu-i aa? Mi-a spus... Cruplud, cel care a ieit din jurnal, a spus c Dumbledore nu m iubea la fel de mult ca ceilali profesori". - S zicem c nu m-am ncrezut orbete n onestitatea lui, spuse Dumbledore. Hotrsem s l in sub observaie, aa cum am mai spus. i exact aa am fcut. Nu pot pretinde c am avut mari rezultate la nceput. Era foarte precaut n legtur cu mine, sunt sigur c i-a dat seama c mi dezvluise prea multe, cuprins de febra descoperirii adevratei sale identiti. A avut grij s nu se mai repete niciodat, dar n-a putut s-i retrag cuvintele pe care le spusese involuntar n acele clipe de entuziasm i nici ceea ce-mi mprtise doamna Cole. ns a avut destul logic pentru a nu ncerca niciodat s mi intre n graii, aa cum se ntmplase cu att de muli dintre colegii mei. Odat cu trecerea anilor, a strns n jurul su un grup de prieteni devotai; i numesc astfel n lipsa unui termen mai potrivit, pentru c, aa cum i-am atras deja atenia, Cruplud n-a simit nici o urm de afeciune pentru vreunul dintre ei. Grupul acesta se bucura de o celebritate sumbr n castel. Erau un colectiv pestri, un amestec de oameni slabi care cutau protecie, oameni ambiioi care doreau glorie comun i brute care gravitau n jurul unui conductor care le putea arta noi forme de cruzime. Cu alte cuvinte, erau premergtorii Devoratorilor Morii, iar unii dintre ei chiar au devenit primii Devoratori ai Morii dup terminarea studiilor la Hogwarts. inui sub control cu o mn de fier de ctre Cruplud, n-au fost prini niciodat n flagrant delict, dei cei apte ani petrecui la Hogwarts au fost marcai de mai multe incidente neplcute, fr s existe destule dovezi pentru a indica amestecul lor. Unul dintre cele mai grave a fost deschiderea Camerei Secretelor, bineneles, care s-a soldat cu moartea unei fete. Aa cum tii, Hagrid a fost cel acuzat pe nedrept de aceast crim. Nu am gsit dect puine amintiri care s-l includ pe Cruplud la Hogwarts, zise Dumbledore, punnd mna rnit pe Pensiv. Puini dintre cei care l-au cunoscut n perioada aceea sunt pregtii s

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


vorbeasc despre el, fiind realmente ngrozii. Tot ce tiu am aflat dup plecarea lui de la Hogwarts, fcnd numeroase eforturi, dnd de urma celor civa care ar fi putut fi convini s discute despre el, cutnd prin registre vechi i interognd deopotriv martori ncuiai i vrjitori. Cei pe care i-am convins mi-au spus c Cruplud era obsedat de originea sa. Desigur, asta e lesne de neles. Crescuse ntrun orfelinat i era firesc s doreasc s tie cum ajunsese acolo. Se pare c a cutat n zadar numele lui Tom Crup lud senior pe scuturile din Sala Trofeelor, pe listele cu Perfeci din analele colii i chiar n crile despre familiile vrjitoreti, n cele din urm, a fost obligat s accepte c tatl su nu pusese niciodat piciorul la Hogwarts. Cred c atunci a renunat pentru totdeauna la numele su, asumndu-i identitatea Lordului Cap-de-Mort, i a nceput s fac cercetri n privina familiei mamei sale, pe care o dispreuise pn n clipa aceea, aa cum probabil c i aminteti i tu. Asta dup ce considerase c nu putuse fi vrjitoare dac cedase n faa slbiciunii omeneti, mai precis a morii. Singurul su indiciu era numele Dorlent", dup ce aflase de la cei de la orfelinat c acesta era numele bunicului din partea mamei. n cele din urm, dup numeroase cutri prin crile despre familiile vrjitoreti, i-a descoperit descendenii lui Viperin, care nc erau n via. La aisprezece ani, a plecat n vara aceea de la orfelinat, unde se ntorcea n fiecare an, i s-a dus s-i gseasc rudele din familia Gaunt. i acum, Harry, te rog s stai aici. Dumbledore se ridic i Harry observ c i de data aceasta avea n mn o sticlu n care se gsea o amintire sidefie i nvolburat. - Am avut mare noroc s o pot obine, zise el, turnnd substana strlucitoare n Pensiv, aa cum o s-i dai seama dup ce o vom vedea. S ncepem. Harry se apropie de ligheanul de piatr i se aplec aa cum indicase Dumbledore, pn cnd i cufund faa n luciul amintirii. Simi senzaia cunoscut a cderii n gol i apoi ateriza pe o podea de piatr murdar, ntr-un ntuneric aproape desvrit. i trebuir cteva clipe ca s se dumireasc unde era, timp n care Dumbledore ateriza lng el. Casa familiei Gaunt era mai mizer

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


dect oricare loc pe care-l vzuse Harry vreodat. Tavanul era acoperit cu pnze de pianjen, podeaua era jegoas; pe mas zceau bucate mucegite, n stare de putrefacie, printre mai multe cratie soioase. Singura surs de lumin era o lumnare aezat la picioarele unui brbat cu prul i barba att de lungi, nct Harry nu-i zri ochii i nici gura. Sttea prbuit ntr-un fotoliu de lng foc i Harry se ntreb pentru o clip dac nu murise. Dar chiar atunci cineva btu cu putere la u i brbatul se trezi, tresrind i ridicnd bagheta cu mna dreapt i un cuit scurt cu stnga. Ua se deschise ncet, scrind. n prag sttea un biat care inea un felinar vechi. Harry l recunoscu numaidect: nalt, palid, brunet i chipe... era adolescentul Cap-de-Mort. Ochii lui Cap-de-Mort cercetar ncet camera drpnat, oprindu-se asupra brbatului din fotoliu. Se uitar unul la cellalt timp de cteva secunde, apoi brbatul se ridic n picioare cltinndu-se, iar numeroasele sticle goale de la picioarele sale se rostogolir cu zgomot pe podea. - TU! rcni el. TU! Se npusti ameit de butur spre Cruplud, innd ridicate bagheta i cuitul. - Oprete-te. Cruplud vorbise n reptomit. Brbatul alunec, lovindu-se de mas i drmnd pe jos cteva cratie mucegite. Se holb la Cruplud. Se ls o tcere ndelungat, timp n care cei doi se cntrir din ochi. Brbatul fu cel care vorbi primul. - O tii i tu? - Da, o tiu, zise Cruplud. nainta, lsnd ua s se nchid n urma lui. Harry nu se putu abine s nu admire fr plcere curajul desvrit al lui Cap-de-Mort. Prea doar dezgustat i poate dezamgit. - Unde este Dorlent? ntreb el. - In pmnt, zise cellalt. A murit de mult, nu? Cruplud se ncrunt. - Atunci tu cine eti? - Mor fin, cine s fiu?

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Fiul lui Dorlent? - Chiar el.
Mprfin i ddu la o parte prul care i acoperea chipul murdar, pentru a-l vedea mai bine pe Cruplud, iar Harry observ c purta inelul cu piatr neagr al lui Dorlent pe mna dreapt. - Am crezut c erai ncuiatu' la, opti Morfin. Semeni tare bine cu el. - Care ncuiat? zise Cruplud tios. - la care i-a czut cu tronc surorii mele. Triete n casa mare de vizavi, spuse Morfin, scuipnd dintr-odat pe podea ntre ei. Eti leit el. Cruplud. Dar acum a mbtrnit, nu-i aa? Dac stau s m gndesc, e mai btrn ca tine. Morfin pru puin zpcit i se cltin uor, inndu-se n continuare de marginea mesei, pentru a-i menine echilibrul. - Vezi tu, el s-a-ntors, adug el prostete. Cap-de-Mort l privi lung pe Morfin, parc pentru a-i da seama ce variante avea. Acum se duse ceva mai aproape de el i zise: - 5-a ntors Cruplud? - Da, a prsit-o i bine i-a fcut, dac s-a mritat cu un gunoi! spuse Morfin, scuipnd din nou pe jos. Ne-a mai i jefuit nainte s plece! Unde este medalionul, ia zi, unde-i medalionul lui Viperin? Cap-de-Mort nu rspunse. Morfin fcu o nou criz de nervi i vntur cuitul, strignd: - Ne-a dezonorat, asta ne-a fcut, trfa! i tu cine eti de vii aici i pui ntrebri despre toate astea? S-a sfrit totul... nu-i aa... s-a sfrit... Se uit n alt parte, cltinndu-se uor, iar Cap-de-Mort nainta. n timp ce se apropia, se ls o bezn ciudat, care stinse felinarul lui Cap-de-Mort i lumnarea lui Morfin, cufundnd totul n ntuneric. Degetele lui Dumbledore se strnser n jurul braului lui Harry i cei doi zburar din nou, ntorcndu-se n prezent. Lumina slab i aurie din biroul lui Dumbledore pru s-l orbeasc pe Harry, dup bezna aceea desvrit. - Asta a fost tot? zise Harry imediat. De ce s-a lsat ntunericul, ce

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


s-a ntmplat? - Acela a fost ultimul lucru pe care i l-a amintit Morfin, spuse Dumbledore, fcndu-i semn lui Harry s ia loc din nou. Cnd s-a trezit n dimineaa urmtoare, zcea ntins pe podea i nu mai era nimeni acolo. Iar inelul lui Dorlent dispruse. Intre timp, n satul Little Hangleton, o servitoare alerga pe strada principal, strignd c n sufrageria conacului se aflau trei cadavre: Tom Cruplud senior i prinii lui. Autoritile ncuiate au rmas perplexe. Din cte tiu, n-au aflat nici pn n ziua de azi cum au murit cei trei membri ai familiei Cruplud, pentru c, de obicei, Blestemul Abracadabra nu las nici un semn. Excepia st acum n faa mea, adug Dumbledore, indicnd cicatricea lui Harry cu o micare din cap. Pe de alt parte, cei de la minister si-au da seama imediat c era vorba despre o crim vrjitoreasc. Si mai tiau i c, de partea cealalt a vii unde se gsea casa Cruplud, tria un om cunoscut pentru ura pe care o nutrea pentru ncuiai, un om care fusese deja nchis pentru c-l atacase pe unul dintre cei ucii acum. Aa c cei de la minister i-au fcut o vizit lui Morfin. N-a fost nevoie s l supun unui interogatoriu, s foloseasc Ve-ritaserum sau Legilimanie. A mrturisit crima imediat, dnd detalii pe care nu le-ar fi putut cunoate dect vinovatul. A spus c era mndru c-i omorse pe ncuiai, c ateptase ani de zile s aib prilejul s-o fac. i-a predat bagheta, care s-a dovedit numaidect c fusese arma cu care fuseser ucii membrii familiei Cruplud. i a acceptat s fie dus la Azkaban fr s se mpotriveasc. Singurul lucru care l-a deranjat a fost dispariia inelului tatlui su. O s m omoare pentru c l-am pierdut", le-a repetat el nencetat celor care-l ineau captiv. O s m omoare pentru c am pierdut inelul la". Se pare c sta a fost singurul lucru pe care l-a mai spus. i-a petrecut restul vieii n Azkaban, plngnd pierderea ultimului obiect de pre al lui Dorlent, i a fost nmormntat lng nchisoare, alturi de celelalte biete suflete care i-au dat duhul acolo. - Deci Cap-de-Mort i-a furat bagheta lui Morfin i a folosit-o? zise Harry, ndreptndu-se.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- E^act, spuse Dumbledore. Nu avem nici o amintire care s-o dovedeasc, dar cred c putem fi siguri c aa s-a ntmplat. Cap-deMort i-a mpietrit unchiul, i-a luat bagheta i a traversat valea, ducndu-se la casa mare de vizavi". Acolo l-a omort pe ncuiatul care o prsise pe mama sa i, pentru orice eventualitate, i pe bunicii si ncuiai, nimicindu-i pe ultimii descendeni ai josnicei dinastii Cruplud i rzbunndu-se pe tatl su, care nu-l dorise niciodat. Apoi s-a ntors la cocioaba familiei Gaunt, a fcut nite vrji complexe, implantnd o amintire fals n mintea unchiului su, i a lsat bagheta lui Morfin lng posesorul care nc nu i recptase cunotina, a luat inelul vechi pe care-l purta acesta i a plecat. - i Morfin nu i-a dat seama niciodat c nu era el vinovatul? - Nu, spuse Dumbledore. Aa cum i-am zis, a dat o declaraie amnunit, fiind mndru de ceea ce fcuse. - Dar a avut adevrata amintire n tot acest timp! - Da, dar amintirea aceasta a fost extras cu fora, folosin-du-se nite tehnici de Legilimanie foarte avansate, zise Dumbledore. i de ce ar fi vrut cineva s sondeze mintea lui Morfin cnd acesta mrturisise deja c svrise cele trei crime? Cu toate acestea, am reuit s obin permisiunea de a-l vizita pe Morfin n ultimele sale sptmni de via, n perioada n care ncercam s aflu ct mai multe despre trecutul lui Cap-de-Mort. Aceast amintire a fost extras cu foarte mare dificultate. Cnd am vzut ce coninea, am ncercat s-o folosesc pentru a obine eliberarea lui Morfin din Azkaban. ns a murit nainte ca ministerul s ia o decizie n privina lui. - Dar cum de nu i-au dat seama cei de la minister c de fapt Capde-Mort i-a fcut toate astea lui Morfin? ntreb Harry suprat. Era minor la vremea aia, nu-i aa? Credeam c pot detecta magia fcut de minori! - Ai dreptate, pot detecta magia, dar nu i magicianul. Amintete-i c ai fost acuzat de minister pentru Vraja de Plutire pe care a aruncat-o de fapt... - Dobby, mormi Harry, care nu uitase aceast nedreptate. Deci, dac eti minor i faci vrji n casa unor vrjitori aduli, cei de la minister nu au cum s-i dea seama?

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- n mod sigur, n-or s-i dea seama cine a fcut vraja, spuse Dumbledore, surznd cnd vzu expresia de indignare maxim de pe chipul lui Harry. Se bazeaz pe faptul c prinii cu puteri magice le impun copiilor s urmeze nite reguli stricte ct locuiesc sub acoperiul lor. - Pi, asta-i o prostie! se rsti Harry. Uitai-v ce s-a ntmplat de data asta, ce a pit Morfin! - Sunt de acord, zise Dumbledore. Indiferent ce fel de om era, Morfin nu merita s moar aa, condamnat pentru nite crime pe care nu le-a comis. Dar a nceput s se fac trziu i vreau s mai vezi o amintire nainte s ne desprim. Dumbledore scoase o alt sticlu din buzunar i Harry amui imediat, aminindu-i c Dumbledore spusese c era cea mai importan dintre toate cele pe care le obinuse. Harry observ c, de data aceasta, coninutul se dovedi greu de urna n Pensiv, ca i cum ar fi fost puin ngheat; oare amintirile se puteau altera? - Nu dureaz mult, spuse Dumbledore, dup ce goli sticlua n cele din urm. Ne vom ntoarce numaidect. Acum s intrm din nou n Pensiv. Harry czu din nou prin suprafaa argintie, ateriznd acum n faa unui brbat pe care l recunoscu din prima clip. Era Horace Slughorn, mult mai tnr. Harry era att de obinuit cu chelia sa, nct fu luat pe nepregtite cnd l vzu pe Slughorn cu prul des, strlucitor, blond nchis; arta ca i cum i-ar fi pus un mnunchi de paie n cap, dei avea deja un nceput de chelie de mrimea unui galion n cretet. Mustaa i era de un blond-roca, ns nu la fel de mare ca n prezent. Acest Slughorn nu era la fel de rotund precum cel pe care-l cunotea Harry, dei nasturii aurii ai vestei sale brodate preau ntini la maximum. Sttea confortabil nr-un fotoliu cu tetie-re laterale, lsndu-se mult pe spate, cu picioarele micue sprijinite pe o pern de catifea, innd un pahar mic cu vin ntr-o mn i cutnd cu cealalt nr-o cutie cu ananas cristalizat. Harry/se uit n jur, n timp ce Dumbledore apru lng el, i realiz c stteau n biroul lui Slughorn. n jurul acestuia erau ase biei de

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


vreo cincisprezece ani, care edeau cu toii pe scaune mult mai joase i mai tari dect al lui. Harry l recunoscu imediat pe Cruplud. Era cel mai chipe i prea cel mai relaxat dintre biei. inea mna dreapt neglijent pe braul scaunului; Harry fu ocat s vad c purta inelul de aur cu piatr neagr al lui Dorlen; i ucisese deja tatl. - Domnule, este adevrat c doamna profesoar Merry-though iese la pensie? ntreb Cruplud. - Tom, Tom, Tom, nu i-a putea spune nici dac a ti, zise Slughorn, atenionndu-l reprobator pe Cruplud cu arttorul acoperit cu zahr, dar stricnd efectul nr-o anumit msur, fiindc i fcu cu ochiul. Biete, recunosc c tare mi-ar plcea s tiu de unde ai toate informaiile astea; tii mai multe dect majoritatea profesorilor, zu aa. Cruplud zmbi; ceilali biei rser, aruncndu-i priviri pline de admiraie. - Ai un alen deosebit pentru a afla lucruri pe care nu ar trebui s le tii i reueti s e bagi pe sub pielea oamenilor importani. Apropo, i mulumesc pentru ananas, ai ghicit, chiar este preferatul meu. Mai muli dintre biei rser pe nfundate i atunci se petrecu ceva foarte ciudat. Toat camera se umplu dinr-oda de o cea alb deas, nct Harry nu mai vzu dect faa lui Dumbledore, care sttea chiar lng el. Apoi vocea lui Slughorn rsun prin cea, nefiresc de puternic: ... nct o s dai de bucluc, biete, aa s tii." Ceaa se risipi la fel de rapid cum apruse i totui nimeni nu scoase o vorb despre ea, purtndu-se ca i cnd nu s-ar fi ntmplat absolut nimic ieit din comun. Uluit, Harry ntoarse capul cnd ceasul mic de aur care sttea pe biroul lui Slughorn anun ora unsprezece fix. - Vai de mine, ce trziu s-a fcut! spuse acesta. Ei bine, biei, ar fi cazul s plecai, dac nu vrei s avei probleme. Le-strange, vreau s-mi predai lucrarea pn mine, altfel primeti ore de detenie. Avery, acelai lucru e valabil i pentru tine. Slughorn se ridic din fotoliu i i duse paharul gol pe birou, n timp ce bieii ieir pe rnd din camer. ns Cruplud rmase n urm. Harry i ddu seama c o fcuse intenionat, fiindc dorise s fie singur cu Slughorn.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Ai grij, Tom, spuse Slughorn, ntorcndu-se i descoperind c acesta era nc acolo. Nu cred c vrei s fii surprins pe holuri dup stingere, dat fiind c eti i Perfect... - Domnule, voiam s v ntreb ceva. - ntreab-m, biete, ntreab-m. - Domnule, voiam s v ntreb ce tii despre... despre Horcruxuri? Se ntmpl pentru a doua oar: ceaa deas umplu camera, aa nct Harry nu putu s-i mai vad deloc pe Slughorn i pe Cruplud, ci doar pe Dumbledore, care zmbea senin alturi de el. Apoi vocea lui Slughorn tun din nou, exact ca nainte. - Nu tiu nimic despre Horcruxuri i nu i-a spune nici dac a ti! Acum pleac imediat de-aici i s nu te prind c mai vorbeti despre ele! \ - Ei bine, asta a fost tot, zise Dumbledore pe un ton calm de lng Harry. E timpul s plecm. Harry simi c i se desprind picioarele de pe podea i czu n gol, trezindu-se cteva secunde mai trziu pe covorul din faa biroului lui Dumbledore. - Doar a? spuse el derutat. Dumbledore i spusese c aceasta era cea mai important amintire dintre toate, dar nu-i putea da seama de ce. ntr-adevr, ceaa i faptul c nimeni nu prea s-o observe erau ciudate, dar, n afar de asta, nu prea s se fi ntmplat nimic. Mai era doar ntrebarea pe care Cruplud o pusese fr s primeasc rspuns. - Aa cum poate c-ai observat deja, zise Dumbledore, ae-zndu-se la loc la birou, amintirea asta a fost alterat. - Cum adic, alterat? spuse Harry, lund loc i el. - Adic, spuse Dumbledore, domnul profesor Slughorn i-a schimbat propriile amintiri. - Dar de ce ar face aa ceva? - Probabil, pentru c-i e ruine de ceea ce-i amintete, zise Dumbledore. A ncercat s refac amintirea asta pentru a se pune ntr-o lumin favorabil, tergnd prile pe care nu voia s le vd. Aa cum cred c-ai observat i tu, a fcut-o ntr-un mod foarte nelefuit, ceea ce este un lucru bun, pentru c arat c amintirea

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


adevrat nc se afl dedesubtul acestor schimbri. Aa c este pentru prima dat c o s-i dau teme pentru acas, Harry. O s trebuiasc s-l convingi pe domnul profesor Slughorn s-i divulge amintirea adevrat, care, cu siguran, o s se dovedeasc o informaie crucial, cea mai important dintre toate. Harry l privi cu ochii mari. - Dar, domnule, zise el pe un ton ct mai respectuos cu putin, sunt sigur c nu avei nevoie de mine. Ai putea folosi Legilimania... sau Veritaserum. - Domnul profesor Slughorn este un vrjitor extrem de capabil, care este pregtit pentru aceste variante, spuse Dumbledore. Este mult mai priceput la Occlumanie dect bietul Morfin Gaunt i mare mi-ar fi mirarea dac n-ar avea la el un antidot pentru Veritaserum, de cnd l-am constrns s mi dea aceast amintire neltoare. Nu, cred c ar fi o nesbuin s ncerc s smulg cu fora adevrul de la domnul profesor Slughorn i ar putea avea mai degrab urmri negative; nu vreau s plece de la Hogwarts. ns i el are slbiciuni ca noi toi i cred c eti singurul care ar putea s treac dincolo de platoa sa. Harry, este nespus de important s obinem aceast amintire. N-o s tim exact ct de important pn n-o s vedem varianta adevrat. Acestea fiind zise, i doresc noroc i... noapte bun. Harry se ridic repede, puin nemulumit de aceast desprire brusc. - Noapte bun, domnule. Chiar cnd nchidea ua de la birou, l auzi pe Phineas Nigellus spunnd: - Dumbledore, nu-mi dau seama de ce biatul ar avea mai multe anse ca tine. Nici nu m ateptam s-i dai seama, Phineas, rspunse Dumbledore, iar Fawkes scoase din nou un strigt grav, dar melodios.
- CAPITOLUL XVIII

SURPRIZE ANIVERSARE

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


A doua zi, Harry le mprti lui Ron i Hermione sarci- na pe care i-o dduse Dumbledore, ns le-o spuse separat, pentru c Hermione nc rmnea n prezena lui Ron doar aa timp ct s-i arunce o privire dispreuitoare. Ron credea c era puin probabil ca Slughorn s-i dea de furc lui Harry. - Te iubete, zise el la micul dejun, fluturnd o furculi cu o bucat mare de omlet n vrf. Ai vzut c nu poate s-i refuze nimic. Cum s-l refuze pe micuul su prin al poiunilor"? To ce trebuie s faci este s rmi puin n urm n dup-amiaza asta i s i-o ceri. ns Hermione privi chestiunea mai precaut. - Trebuie s vrea cu tot dinadinsul s ascund ce s-a ntmplat de fapt, dac Dumbledore nu l-a putut face s mrturiseasc, zise ea cu o voce joas, pe cnd stteau n pauz n curtea prsit i acoperit cu zpad. Horcruxuri... Hor-cruxuri... n-am mai auzit niciodat de ele. - Serios? Harry fu dezamgit; sperase ca Hermione s-i dea nite indicii despre ce erau Horcruxurile. - Trebuie in de Magia Neagr foarte avansat, altfel de ce-ar fi vrut Cap-de-Mort s afle mai multe despre ele? Harry, cred c o si fie foarte greu s obii aceast informaie, trebuie s ai mare grij cum l abordezi pe Slughorn, s-i pregteti o strategie... - Ron e de prere c-ar trebui s rmn dup cursul de Poiuni de azi... - A, pi dac aa zice Won-Won, nseamn c ar trebui s-l asculi, zise ea, nflcrndu-e dintr-o dat. S fim raionali, nu-i aa c Won-Won ia ntotdeauna cele mai bune decizii? - Hermione, n-ai putea ... - Nu! zise ea mnioas i plec valvrtej, lsndu-l pe Harry singur n zpada care i ajungea pn la glezne. Cursurile de Poiuni erau i aa destul de grele n ultimul timp, avnd n vedere c Harry, Ron i Hermione trebuiau stea n aceeai banc. Astzi, Hermione i trase ceaunul n partea cealalt a mesei, ca s stea mai aproape de Ernie, ignorndu-i pe Harry i pe Ron. - Ce i-ai fcut? i opti Ron lui Harry, uitndu-se la Hermione, care

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


i asumase un aer superior. Dar, nainte ca Harry s-i rspund, Slughorn ceru de la catedr s e fac linite. - Nu v mai foii, nu v mai foii, v rog! Acum s ne grbim, pentru c azi avem foarte multe de fcut! A treia lege a lui Golpalott... cine mi poate spune...? Domnioara Granger, bineneles! Hermione recit dintr-o suflare: Conform-celei-de-a-treia-legi-a-lui-Golpalott-antidotul-pentru-ootrav-amestecat-va-fi-mai-rnare-sau-egal-cu-suma-antidoturilorpentru-fiecare-dintre-componentele-separate. - ntocmai! spuse Slughorn, zmbind larg. Zece puncte pentru Cercetai! Acum, dac am considera c a treia lege a lui Golpalott este adevrat... Harry trebuia s-l cread pe/cuvnt pe Slughorn c a treia lege a lui Golpalott era adevrat, pentru c nu pricepuse nimic din ceea ce se spusese despre ea. Nimeni n afar de Hermione nu pru s urmreasc nici ce zise Slughorn dup aceea. ... desigur, asta nseamn c presupunnd c am reuit s identificm corect ingredientele poiunii prin vraja de revelare a lui Scarpin, inta noastr principal nu este cea mai simpl, cea a alegerii antidoturilor pentru acele ingrediente n sine, ci descoperirea acelui element adugat care va transforma aceste pri separate, aproape ca printr-un proces alchimic. Ron sttea lng Harry cu gura deschis, mzglind absent pe noul exemplar de Realizarea Poiunilor Avansate. Uita mereu c nu putea s e mai bazeze pe ajutorul lui Hermione cnd nu reuea s neleag ce se ntmpla. - ... acestea fiind zise, ncheie Slughorn, vreau ca fiecare dintre voi s vin s ia una dintre aceste eprubete de pe biroul meu. Trebuie s creai un antidot pentru otrava din ea pn la sfritul leciei. Succes i nu uitai s purtai mnui de protecie! Hermione e ridicase deja i parcursese jumtate din distana pn la biroul lui Slughorn nainte ca ceilali elevi s-i dea seama c trebuiau s se mite, iar cnd, Harry, Ron i Ernie e ntoarser la mas, Hermione vrae deja coninutul eprubetei n ceaun i

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


aprindea focul ub el. - Ce pcat c prinul n-o te poat ajuta de data asta, Harry, zise ea vesel, ndreptndu-se. Acum trebuie s nelegi principiile de realizare. Fr iretlicuri i alte mecherii! Pe Harry l deranjar spusele lui Hermione. Scoase dopul eprubetei cu otrav pe care o luase de pe biroul lui Slughorn i turn n ceaun otrava roz aprins, aprinznd focul ub el. Habar nu avea ce trebuia s fac dup aceea. Se uit la Ron, care sttea degeaba, complet derutat, dup ce imitase tot ce fcuse Harry pn atunci. - Eti sigur c prinul n-a scris nimic despre asta? i opti Ron lui Harry. Harry scoase exemplarul de ndejde al Realizrii Poiunilor Avansate i deschise la capitolul despre antidoturi. Gsi a treia lege a lui Golpalott, pe care Hermione o recitase cuvnt cu cuvnt, dar prinul nu notase absolut nici o observaie salvatoare, care ar fi putut explica legea. Se prea c prinul o nelesese fr probleme, la fel ca Hermione. - Nimic, spuse Harry posomort. Acum, Hermione i flutura entuziasmat bagheta deasupra ceaunului. Din pcate, nu puteau s imite vraja pe care o fcea ea, pentru c devenise att de priceput la incantaiile nonverbale, nct nu mai avea nevoie s le spun cu voce tare. ns Ernie Macmillan murmura Specialis revelio!" deasupra ceaunului su, ceea ce suna foarte impresionant, aa c Harry i Ron se grbir s-i urmeze exemplul. Cinci minute fur de ajuns pentru ca Harry s-i dea eama c reputaia sa de cel mai bun realizator de poiuni din clas era pe duc. Slughorn se uitase plin de speran n cea-j unul su n timpul primului tur printre elevi, pregtindu-se s scoat o exclamaie de ncntare ca de obicei, ns se dduse repede napoi i tui, fiind rpus de mirosul de ou stri-cate. Hermione era ct se poate de mulumit de ea nsi; detestase s fie pe locul doi la toate orele de Poiuni. Acum separa ingredientele otrvii ei disociate n mod misterios n zece eprubete diferite. Mai degrab pentru a evita aceast privelite enervant, Harry se aplec peste manualul Prin- j ului Semipur i ddu cteva pagini cu o for nefireasc.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ntr-adevr, peste o list lung cu antidoturi erau scrise j cuvintele: Pur i simplu bag-le un bezoar pe gt. Timp de o clip, Harry privi nota cu ochii mari. Nu mail auzise i altdat de bezoari? Nu le vorbise Plesneal despre ei la prima lor lecie de Poiuni? Opiatr extras din stoma- \ cui caprei, care te ferete de aproape toate otrvurile." Nu era un rspuns pentru problema lui Golpalott i dac j nc l-ar fi avut pe Plesneal ca profesor, Harry n-ar fi ndrznit s o fac, dar se cerea o msur de for major. Se duse repede ctre dulapul cu provizii i cotrobi prin el, dnd la o parte coarne de unicorn i mnunchiuri de plante uscate pn cnd gsi, foarte n spate, o cutie mic de carton pe care era scris cuvntul: Bezoari". Deschise cutia^xact cnd Slughorn strig Mai avei dou minute!". nuntru se gseau dousprezece obiecte cafenii zbrcite, care artau mai curnd ca nite rinichi uscai dect ca nite pietre adevrate. Harry nfac unul, puse cutia napoi n dulap i se ntoarse repede la ceaunul su. - Timpul... a expirat! strig vesel Slughorn. Ei bine, s vedem cum vai descurcat! Blaise... ce ai s-mi ari? Slughorn se plimba ncet prin camer, examinnd diverse-le antidoturi. Nimeni nu terminase, dei Hermione ncerca s mai bage cteva ingrediente n sticlu nainte ca Slughorn s ajung la ea. Ron se dduse btut i se strduia acum s nu inspire aburii urt mirositori care se ridicau din ceaunul su. Harry rmase locului, ateptnd i innd strns bezoa-rul n palma puin transpirat. Slughorn ajunse la masa lor abia la sfrit. Mirosi poiu-nea lui Ernie i trecu pe lng a lui Ron strmbndu-se. Nu se opri n dreptul ceaunului lui Ron, ci doar se ddu repede napoi, prnd s-i fie puin grea. - Dar tu, Harry? zise el. Tu ce ai s-mi ari? Harry ntinse mna, artndu-i bezoarul. Slughorn privi piatra timp de zece secunde. Pentru o clip, Harry se ntreb dac nu avea s ipe la el. Apoi Slughorn i ddu capul pe spate i izbucni n rs.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Biete, da' tiu c ai curaj! tun el, lund bezoarul i ri-dicndu-l pentru a-l arta tuturor. Ah, eti exact ca maic-ta. Ei bine, n-am ce zice. ntr-adevr, un bezoar ar funciona ca antidot pentru toate aceste poiuni! Hermione, care avea chipul transpirat i se mnjise cu cenu pe nas, era neagr de suprare. Antidotul ei terminat pe jumtate, care coninea cincizeci i dou de ingrediente, printre care i o uvi zdravn din propriul pr, fierbea ncet n spatele lui Slughorn, care nu avea ochi dect pentru Harry. - Spune-mi, Harry, te-ai gndit singur la bezoar? ntreb ea printre dini. - Aceasta este individualitatea esenial pentru un adevrat realizator de poiuni! spuse Slughorn vesel, nainte ca Harry s rspund. Exact ca mama lui. i ea avea aceeai abordare intuitiv a poiunilor. Fr ndoial c a motenit-o pe Lily n aceast privin. Da, Harry, da, bineneles c, dac ai un bezoar la ndemn, rezolvi problema imediat... ns acetia nu funcioneaz n cazul tuturor poiunilor, i sunt destul de rari, aa c merit totui s tii cum s realizezi antidoturi. Singura persoan care prea mai furioas dect Her-rnione era Reacredin, care, spre ncntarea lui Harry, se Ptase cu un lichid, artnd ca i cum ar fi vomitat o pisic pe el. ns nainte ca vreunul dintre ei s-i exprime suprarea n privina faptului c Harry fusese din nou cel mai bun fr s fac nimic, sun de pauz. - Acum strngeti-v lucrurile! zise Slughorn. nc zece puncte pentru Cercetai pentru ndrzneal maxim! Rznd n continuare pe nfundate, se duse napoi spre biroul din faa clasei, mergnd legnat. Harry rmase n urm, pierznd nefiresc de mult timp s-i fac ghiozdanul. Ron i Hermione plecar fr ca vreunul s-i ureze succes, prnd amndoi destul de suprai. n cele din urm, Harry i Slughorn rmaser singuri n camer. - Harry, grbee-e, altfel o s ntrzii la urmtorul curs, spuse Slughorn amabil, nchiznd clapele aurii ale servietei sale din piele de

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


dragon. - Domnule, spuse Harry, simind c se purta exact cum o fcuse Capde-Mort, voiam s v ntreb ceva. - ntreab-m, dragul meu, ntreab-m. - Domnule, voiam s v ntreb ce tii despre... despre Horcruxuri. Slughorn ncremeni. Chipul rotund pru s i se fragmenteze, i umezi buzele i zise cu o voce rguit: - Ce-ai spus? - V-am ntrebat dac tii ceva despre Horcruxuri, domnule. Vedei dumneavoastr... - Te-a pus Dumbledore s m ntrebi, opti Slughorn. Vocea i se schimbase complet. Nu mai era vesel, ci ocat, ngrozit. Vr mna n buzunarul de la piept, fstcin-du-se, i scoase o batist cu care i terse transpiraia de pe frunte. - i-a artat Dumbledore... amintirea aia? spuse Slughorn. i-a arta-o? Aa e? - Da, zise Harry, hotrndu-se chiar atunci c era mai bine s nu mint. - Da, bineneles, spuse Slughorn ncet, tamponndu-i n continuare chipul palid. Desigur, Harry... dac ai vzut amintirea aia, trebuie s fi aflat c nu tiu nimic, dar absolut nimic, repet el cu patim, despre Horcruxuri. i nfac servieta din piele de dragon, bg batista napoi n buzunar i se duse spre u cu pai mari. - Domnule, zise Harry disperat, m-am gndit c poate mai era ceva n afar de amintirea aia... - Zu? spuse Slughorn. nseamn c te-ai nelat, nu-i aa? TE-AI NELAT! Strig ultimele cuvinte i nainte ca Harry s mai poat spune ceva, trnti ua clasei dup el. Ron i Hermione nu se artar nelegtori cnd Harry le povesti aceast discuie care se soldase cu un eec. Hermione nc era furioas, din cauz c Harry obinuse o victorie fr s fi procedat corect. Ron se suprase c Harry nu-i dduse i lui un bezoar. - Ar fi fost ridicol dac am fi fcut-o amndoi! zise Harry nervos. Fii

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


atent, a trebuit s ncerc s m pun bine cu el, ca s-l pot ntreba despre Cap-de-Mort, nu-i aa? Of, Ron, vrei s-i vii n fire? adug el exasperat cnd Ron se cutremur la auzul acestui nume. Mnios din cauza eecului i a atitudinii lui Ron i Hermione, Harry reflect zilele urmtoare asupra a ceea ce avea s fac mai departe n privina lui Slughorn. Hotr c pentru moment avea s-l lase s cread c uitase complet de Horcruxuri; cu siguran c era mai bine s-i adoarm vigilena nainte de a ataca din nou. Cnd Harry nu-l mai ntreb nimic pe Slughorn, profesorul de Poiuni deveni din nou afectuos fa de el, prnd s fi uitat de acest subiect. Harry atept s fie invitat la una dintre micile sale petreceri inute seara, hotrt s accepte de data asta, chiar dac trebuia s reprogrameze antrenamentele de vjtha. ns, din pcate, nu primi nicio astfel de invitaie. Harry le ntreb i pe Hermione i pe Ginny, ns nici ele nu primiser invitaie i nu auziser ca altcineva s fi primit. Harry nu putu s se abin s se ntrebe dac asta nsemna c Slughorn nu era att de uituc pe ct lsa impresia, fiind pur i simplu hotrt s nu-i dea lui Harry vreun alt prilej de a-l lua la ntrebri. ntre timp, fu pentru prima dat cnd Hermione se art dezamgit de biblioteca de la Hogwarts. Fata fu att de ocat, nct uit chiar i c era suprat pe Harry pentru iretlicul cu bezoarul. - N-am gsit nici mcar o definiie a Horcruxurilor! i zise ea. Nici mcar una! Am verificat n tot Sectorul Interzis i pn i n cele mai groaznice cri, n care i se spune cum s realizezi cele mai oribile poiuni, i tot nimic! N-am gsit dect asta, n introducerea crii Magie nebnuit de neagr, fii atent: Ct despre Horcrux, cea mai sumbr dintre toate inveniile magice, nu vom vorbi i nici nu vom face referin." Atunci de ce le-au mai menionat? zise ea nerbdtoare, nchiznd iritat cartea; aceasta scoase un vaiet fantomatic. Ah, taci din gur, se rsti ea, bgnd cartea napoi n ghiozdan. Zpada din jurul colii se topi odat cu venirea lunii februarie, fiind nlocuit de o umezeal rece i mohort. Deasupra castelului erau nori cenuii-vineii, iar peluzele erau alunecoase i noroioase din

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


cauza nelipsitelor ploi reci. Partea bun a acestei perioade era prima lecie de Apariii a celor din anul ase, care fu programat ntr-o smbt dimineaa, pentru a nu se suprapune celorlalte cursuri i avu loc n Marea Sal, nu pe domeniu. Cnd Harry i Hermione sosir n Marea Sal (Ron mersese mpreun cu Lavender) descoperir c mesele dispruser. Ploaia rpia n ferestrele nalte i tavanul fermecat era acoperit cu nori grei deasupra lor, n timp ce elevii se adunau n faa profesorilor McGonagall, Plesneal, Flitwick i Lstar, efii Caselor i a unui vrjitor scund, despre care Harry bnuia c trebuia s fie instructorul de Apariii trimis de minister. Avea o paloare stranie, cu genele translucide, prul aspru i un aspect parc imaterial, ca i cum l-ar fi putut sufla vntul. Harry se ntreb dac Dispariiile i Apariiile repetate l fcuser s-i piard ntr-o anumit msur materialitatea sau dac aceast conformaie fragil era ideal pentru cei care doreau s se fac nevzui. - Bun dimineaa, spuse vrjitorul din partea ministerului, dup ce sosir toi elevii, iar efii Caselor ceruser s se fac linite. M numesc Wilkie Twycross i o s fiu instructorul vostru de Apariii pe parcursul urmtoarelor dousprezece sptmni. Sper ca, n acest timp, s v pot pregti pentru testul de Apariie... Reacredin, taci i fii atent! strig profesoara McGonagall. Toat lumea ntoarse capul spre el. Reacredin roi puin, se ndeprt furios de Crabbe, cu care probabil c se certase n oapt. Harry se uit repede la Plesneal, care prea i el nemulumit, dei Harry bnuia c motivul nu era neaprat purtarea lui Reacredin, ci faptul c McGonagall i fcuse observaie unui elev din Casa lui. - ... pentru ca muli dintre voi s putei da acest test, continu Twycross, ca i cum nu ar fi fost ntrerupt. Aa cum probabil c tii deja, de obicei este imposibil s Apari i s Dispari la Hogwarts. Domnul director a ridicat aceast vraj, doar n Marea Sal, pentru o or, ca s putei exersa aici. A vrea s subliniez faptul c n-o s putei Aprea n afara acestei sli i c ar fi o nechibzuin s ncercai. Acum a dori s v aezai astfel nct s avei un metru

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


jumtate liber n faa voastr. Elevii se foir i se nghesuir, ndeprtndu-se i lovin-du-se unii de alii i cerndu-le altora s ias din perimetrul lor. efii Caselor se plimbar printre elevi, aranjndu-i pe poziii i punnd capt discuiilor dintre ei. - Harry, unde pleci? ntreb Hermione. ns Harry nu rspunse; i croia drum repede prin mulime, trecnd de locul unde profesorul Flitwick chiia de zor, ncercnd s poziioneze civa elevi de la Ochi-de-oim, care voiau cu toii s stea n fa. Trecu de profesoara Lstar, care-i separa pe Astropufi, fcndu-i s stea n rnd, pn cnd se strecur pe lng Ernie Macmillan, reuind s rmn printre ultimii, chiar n spatele lui Reacredin, care profita de aceast hrmlaie pentru a se certa n continuare cu Crabbe, aflat la un metru jumtate de el i avnd un aer contrariat. - Nu tiu ct mai dureaz, bine? strig Reacredin la el, fr s fie contient c Harry sttea chiar n spatele lui. Dureaz mai mult dect m-am ateptat. Crabbe deschise gura, dar Reacredin pru s ghiceasc ce avea de gnd s spun. - Crabbe, fii atent, nu-i treaba ta ce fac eu, iar tu i Goyle ni trebuie dect s facei cum v spun i s fii cu ochii n patru! - Eu le spun prietenilor mei ce pun la cale dac vreau s m ajute i s fie cu ochii n patru, zise Harry, destul de tare pentru ca Reacredin s-l aud. Reacredin se ntoarse pe clcie, ducnd imediat mna la baghet, dar chiar atunci cei patru efi ai Caselor strigar: Linite!" i se ls din nou tcerea. Reacredin se ntoarse ncet cu faa spre ei. - Mulumesc, zise Twycross. Acum... Flutur bagheta. n clipa aceea aprur nite cercuri tradiionale de lemn pe podea, n faa fiecrui elev. - Ce trebuie s inei minte n timpul Apariiei sunt cele trei D"-uri, spuse Twycross. Destinaie, determinare, deliberare. Primul pas: concentrai-v asupra destinaiei dorite, continu Twycross. n cazul de fa, aceasta este interiorul cercului din faa voastr. Acum v

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


rog s v concentrai asupra acestei destinaii. Toi se uitar n jur cu coada ochiului, pentru a verifica dac fiecare se uita la cercul lui, apoi fcur ntocmai cum li se spusese. Harry se uit la bucata circular i prfuit de podea din interiorul cercului su i ncerc din rsputeri s nu se gndeasc dect la ea. Se dovedi imposibil, pentru c nu putu s nu se ntrebe de ce avea Reacredin nevoie de oameni care s fie cu ochii n patru. - Al doilea pas, spuse Twycross. Canalizai-v puterea de determinare pentru a ocupa spaiul pe care-l avei n vedere. Lsai dorina arztoare de a intra n el s v inunde mintea i ntregul corp! Harry se uit n jur pe furi. Ceva mai la stnga lui, Ernie Macmillan i privea cercul cu atta devotament, nct ai fi zis c era o gin care ncerca s fac un ou de mrimea unui balon de vjtha. Harry se abinu s rd i se uit repede din nou la cercul su. - Al treilea pas, strig Twycross, numai la semnalul meu. nvrtii-v pe loc, simind cum v pierdei n neant, micn-du-v deliberai La semnalul meu... unu... Harry se uit din nou n jur; muli preau de-a dreptul speriai la gndul c li se cerea s Apar att de curnd. - ... doi... Harry ncerc s-i ndrepte iari gndurile ctre cerc; uitase deja de la ce veneau cele trei D"-uri. - ... TREI! Harry se nvrti pe loc, i pierdu echilibrul i aproape czu. Nu fu singurul. Aproape toi cei din sal se cltinau. Neville era ntins pe spate. n schimb, Ernie Macmillan fcuse un salt ca un fel de piruet, srind n cercul su realmente ncntat pentru cteva clipe, pn cnd l zri pe Dean Thomas, care rdea n hohote de el. - Nu v impacientai, nu v impacientai, spuse Twycross pe un ton sobru, lsnd impresia c nu se ateptase la rezultate mai bune. Aranjai-v cercurile, vr rog, i revenii la poziia de nceput. Nici a doua ncercare nu fu mai reuit dect prima. A treia fu i ea un eec. Abia la a patra se petrecu ceva interesant. Se auzi un ipt nfiortor de durere i toi ntoarser capul ngrozii, vznd-o pe

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Susan Bones, de la Astropufi, cum se cltina n cercul ei, n timp ce piciorul stng i rmsese la un metru jumtate n urma ei, unde fusese la nceput. efii Caselor se apropiar de ea; se auzi o pocnitur puternic i se ls un nor de fum mov, care se risipi, dezvlu-ind-o pe Susan n lacrimi cu piciorul pus la locul lui, ns artnd ngrozit. - Secerarea sau separarea aleatorie a prilor corpului, spuse Wilkie Twycross pe un ton neutru, are loc atunci cnd mintea nu este destul de determinat. Trebuie s v concentrai nencetat asupra destinaiei alese i s v micai fr s v grbii, dar n mod deliberat... astfel. Twycross fcu un pas nainte, se nvrti graios pe loc cu braele ntinse n pri, disprnd cu un fonet de robe i reaprnd n fundul slii. - Nu uitai care sunt cele trei D"-uri, zise el, i ncercai din nou. Unu... doi... trei... Dar o or mai trziu, Secerarea lui Susan nc era cel mai interesant lucru care se petrecuse pn atunci. Prinzndu-i pelerina n jurul gtului, Twycross zise doar: - Ne vedem smbta viitoare i nu uitai: Destinaie. Determinare. Deliberare. Spunnd acestea, i flutur bagheta, fcnd s dispar cercurile, i iei din Marea Sal alturi de profesoara McGonagall. Se isc imediat un zumzet de voci, n timp ce toi ncepur s se ndrepte ctre holul de la intrare. - Cum te-ai descurcat? ntreb Ron, apropiindu-se repede de Harry. Cred c am simit ceva ultima dat cnd am ncercat. Un fel de furnicturi n picioare. - Vezi s nu-i fi rmas mici adidaii, Won-Won, zise o voce din spatele lor i Hermione trecu pe lng ei cu pai mari, zmbind ironic. - Eu n-am simit nimic, spuse Harry, ignornd ntreruperea. Dar acum nu-mi pas de asta... - Cum adic, nu-i pas? Nu vrei s nvei s Apari? zise Ron, nevenindu-i s cread. - Sincer s fiu, nu in neaprat. Prefer s zbor, spuse Harry,

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


uitndu-se peste umr pentru a vedea unde era Reacredin i grbind pasul cnd ajunser n holul de la intrare. Fii atent, te rog s te grbeti, pentru c am ceva de fcut. Ron rmase perplex, urmndu-l n fug pe Harry napoi n Turnul Cercetailor. Fur reinui pentru cteva clipe de Peeves, care blocase o u de la etajul patru i nu lsa pe nimeni s treac pn nu i ddea foc la pantaloni, dar Harry i Ron fcur pur i simplu cale ntoars i merser pe unele dintre scurtturile bine cunoscute. Cinci minute mai trziu, intrar pe gaura portretului. - Nu ai de gnd s-mi spui ce vrei s faci? ntreb Ron, gfind uor. - Vino sus, zise Harry, traversnd camera de zi i trecnd de ua ctre scara care ducea la dormitoarele bieilor. Camera lor era goal, aa cum sperase Harry. Deschise imediat cufrul i ncepu s cotrobie prin el, n timp ce Ron l privea nerbdtor. - Harry... - Reacredin i folosete pe Crabbe i Goyle, punndu-i s stea de paz. Tocmai se certa cu Crabbe. Vreau s tiu... aha. Gsi foaia mpturit de pergament care prea goal i o despturi, atingnd-o cu vrful baghetei. -Jur solemn c nu e nimic de capul meu... i, n mod sigur, nici de-al lui Reacredin. Harta trengarilor" apru numaidect pe pergament. Era un plan care prezenta n detaliu fiecare etaj al castelului, iar pe el se micau nite puncte negre minuscule, etichetate, care indicau fiecare cte un om din castel. - Ajut-m s-l gsesc pe Reacredin, zise Harry presat de timp. Puse harta pe pat i se aplec cu Ron peste ea, cutnd. - Uite-l! spuse Ron, dou-trei minute mai trziu. Este n camera de zi a Viperinilor, uite... cu Parkinson i cu Zabini, i Crabbe, i Goyle. Harry privi harta dezamgit, dar se nvior aproape imediat. - Ei bine, de acum nainte o s-l in sub observaie, zise el cu fermitate. n clipa cnd o s-l vd zbovind pe undeva cu Crabbe i Goyle i stnd de paz n faa uii, o s-mi pun Pelerina Invizibil i o

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


s m duc s aflu ce pune... Se ntrerupse cnd Neville intr n camer, aducnd cu sine un miros pregnant de material textil prlit i ncepnd s cotrobie prin cufrul su, n cutarea unei alte perechi de pantaloni. n ciuda faptului c era hotrt s-l prind pe Reacredin, Harry nu avu sori de izbnd pe parcursul urmtoarelor dou sptmni. Dei consult harta ct putu de des, uneori ducnduse fr s aib nevoie la baie, n pauze, pentru a o cerceta, nu-l vzu niciodat pe Reacredint ntr-un loc suspect, ns i detecta pe Crabbe i Goyle plimbndu-se singuri prin castel mai des dect de obicei, rmnnd uneori nemicai pe holuri prsite. Numai c, n momentele astea, Reacredint nu numai c nu era lng ei, dar nici nu putea fi gsit pe hart. Acesta era aspectul cel mai misterios al problemei. Lui Harry i trecu prin minte c era posibil ca Reacredint s prseasc domeniul, dar nu-i ddu seama cum ar fi putut s-o fac, dat fiind sistemul riguros de siguran din jurul i n interiorul castelului. Nu putea dect s presupun c nu reuea s-l zreasc printre sutele de punctulee negre de pe hart. Ct despre faptul c Reacredint, Crabbe i Goyle preau s fi apucat pe drumuri diferite, dei fuseser cndva inseparabili, aceasta se ntmpla adeseori odat cu trecerea timpului. Din pcate, Ron i Hermione erau dovada vie a acestui lucru, i zise Harry cu tristee. Februarie ncepea s piard teren n faa lunii martie, fr s aib loc nici o schimbare a vremii, n afara faptului c ncepuse s bat vntul i c era umezeal. Spre indignarea tu-uror, pe avizierul din camera de zi apru un afi care anuna c urmtoarea excursie la Hogsmeade fusese anulat. Ron se supr foarte tare din cauza asta. - Era de ziua mea! zise el. Abia ateptam s merg! - Dar nu e tocmai surprinztor, nu-i aa? zise Harry. Avnd n vedere ce-a pit Katie. Aceasta nc nu se ntorsese de la Sf. Mungo. Mai mult, n Profetul zilei fuseser menionate i alte dispariii, printre care i cteva rude ale unor elevi de la Hogwarts. - Dar acum singurul lucru interesant sunt leciile alea ridicole de Apariii, zise Ron morocnos. Ce s-i spun, e cadoul perfect pentru

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ziua mea. Dup ce trecuser trei cursuri, Apariia se dovedea mai dificil ca niciodat, dei avuseser loc mai multe cazuri de Secerare. Frustrarea ncepuse s fie la ordinea zilei i lumea nu-l prea avea la suflet pe Wilkie Twycross, cu cele trei D"-uri ale sale, care fuseser sursa de inspiraie pentru numeroase porecle pentru el, dintre care cele mai respectuoase erau Duhoaredezarmant" i Dobitoc-deplin". - La muli ani, Ron, spuse Harry, cnd Seamus i Dean i trezir pe nti martie i ieir cu zgomot din camer, ducndu-se la micul dejun. Am ceva pentru tine. Arunc un pachet pe patul lui Ron, alturi de o grmjoar de cadouri despre care Harry presupuse c fuseser aduse de spiriduii de cas n timpul nopii. - Mulam', zise Ron adormit. Harry se ddu jos din pat, n timp ce Ron rupse hrtia, deschizndu-i cufrul i ncepnd s caute Harta trengarilor", pe care o ascundea de fiecare dat dup ce o folosea. Scoase jumtate din coninutul cufrului nainte de-a o gsi ascuns sub o pereche de osete fcute ghem, n care nc pstra sticlua cu poiune norocoas, Felix Felicis. - S vedem, murmur el, lund-o napoi n pa, atingnd-o ncet cu bagheta si optind: Jur solemn c nu e nimic de capul meu", aa nct s nu-l aud Neville, care trecea acum prin dreptul patului su. - Ai nimerit-o la fix, Harry! spuse Ron entuziasmat, fluturnd o pereche nou de mnui de portar, pe care o primise cadou de la prietenul lui. - M bucur, zise Harry gndindu-se la altceva, cercetnd cu atenie dormitoarele Viperinilor, cutndu-l pe Reacredint. Hei! Cred c nu e n pat. Ron nu rspunse, fiind prea ocupat cu deschiderea cadourilor i exclamnd din cnd n cnd ncntat. - Anul sta am avut o recolt tare bun! anun el, ar-tndu-i un ceas de mn de aur masiv cu simboluri ciudate pe margine i nite stelue mictoare n loc de limbi. Uite ce mi-au luat mama i tata! Mi s fie, zu dac nu o s-mi srbtoresc majoratul i anul viitor...

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Grozav, mormi Harry, aruncnd o privire spre ceas nainte de a se uita cu mai mare atenie pe hart. Unde era Reacredin? Nu prea s fie la masa Viperini-lor n Marea Sal, la micul dejun. n nici un caz nu era cu Plesneal, care se afla n biroul su. Nu era n nici una dintre bi i nici n aripa spitalului. - Vrei? spuse Ron cu gura plin, ntinzndu-i o cutie cu ceaune de ciocolat. - Nu, mulumesc, zise Harry, ridicndu-i privirea. Iar disprut Reacredin! - N-are cum, spuse Ron, bgnd n gur un al doilea ceaun de ciocolat i dndu-se jos din pat pentru a se mbrca. Hai, dac nu te grbeti, o s trebuiasc s Apari pe stomacul gol. Dei bnuiesc c ar putea s fie mai uor aa... Ron se uit gnditor la cutia de ceaune de ciocolat, apoi ridic din umeri i mai lu o bomboan. Harry atinse harta cu bagheta, optind: Nzbtie ndeplinit", dei nu o ndeplinise, i se mbrc reflectnd. Trebuia s existe o explicaie pentru dispariiile regulate ale lui Reacredin, dar pur i simplu nu-i trecea prin minte care ar fi putut s fie aceasta. Cea mai bun metod ar fi fost s l urmreasc, dar nu era o idee aplicabil nici mcar dac ar fi purtat Pelerina; avea cursuri, antrenamente de vjtha, teme i lecii de Apariie; nu avea cum s-l spioneze toat ziua pe Reacredin fr s-i fie observat lipsa. - Eti gata? i zise el lui Ron. Parcurse jumtate din distana pn la u nainte de a-da seama c Ron nu se micase, stnd sprijinit de unul dintre stlpii baldachinului su i uitndu-se n gol la fereastra n care rpia ploaia, cu o privire stranie, pierdut. - Ron? Micul dejun. - Nu mi-e foame. Harry fcu ochii mari. - Nu ziceai...? - Fie, vin cu tine, oft Ron, dar nu vreau s mnnc. Harry l privi cu atenie, suspicios. - Ai mncat deja jumtate din cutia de ceaune de cioc lat, nu-i aa? - Nu-i vorba de asta, oft Ron din nou. tiu c... tiu c n-o nelegi.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- n ordine, zise Harry foarte derutat, dnd s deschid ua. - Harry! spuse Ron dintr-odat. - Ce este? - Harry, nu mai suport! - Ce nu mai supori? ntreb Harry, ncepnd s se ngrijoreze cu adevrat. Ron era destul de palid i arta ca i cum ar fi putut s vomite din clip-n clip. - Nu m pot gndi dect la ea! zise Ron cu o voce rguit. Harry rmase cu gura cscat. Nu se ateptase la aa ceva i nu era sigur c voia s l asculte pe Ron. Prieteni sau nu, avea s fie nevoit s pun piciorul n prag dac Ron urma s nceap s i spun Lav-Lav" lui Lavender. - Cum adic nu poi s vii la micul dejun din cauza asta? ntreb Harry, ncercnd s includ un strop de realism n discuie. - Nu cred c tie c exist, spuse Ron, cu un gest de disperare. - Bineneles c tie c exiti, zise Harry uimit. Doar te srut nontop, nu-i aa? Ron clipi. - Despre cine vorbeti? - Dar tu despre cine vorbeti? spuse Harry, din ce n ce mai convins c orice urm de logic din acest dialog se pierduse. - Despre Romilda Vane, zise Ron n oapt i toat faa pru s i se lumineze cnd o spuse, ca i cum l-ar fi atins o raz pur de soare. Se holbar unul la cellalt timp de aproape un minut, nainte ca Harry s zic: - Glumeti, nu? Glumeti. - Harry, cred... cred c o iubesc, spuse Ron cu o voce sugrumat. - Bine, spuse Harry, ducndu-se spre Ron pentru a-i privi de aproape ochii umezi i chipul palid, bine... Acum s vedem dac poi s-o spui fr s te pufneasc rsul. - O iubesc, repet Ron pe nersuflate. Ai vzut ce pr frumos are? Este negru, strlucitor i mtsos. Dar ochii i-ai vzut? Ochii ei mari i negri? Dar...? - E ct se poate de amuzant, spuse Harry, pierzndu-i rbdarea, dar s-a terminat cu glumele, da? Las-o balt.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Se ntoarse s plece i ajunse la doi pai de u, cnd primi o lovitur puternic n urechea dreapt. ntoarse capul, cltinndu-se. Ron inea pumnul ridicat, avnd chipul contorsionat de furie; era pe cale s-l loveasc din nou. Harry reaciona instinctiv; scoase bagheta din buzunar i incantaia i trecu prin minte n mod involuntar: Levicorpus!". Ron ip cnd fu suspendat din nou n aer de clcie; se blngni neajutorat, atrnat cu susul n jos, cu roba czn-du-i peste cap. - De ce m-ai lovit? tun Harry. - Ai insultat-o, Harry! Ai spus c glumeam! strig Ron, care ncepuse s se nvineeasc la fa, cci i se urcase sngele la cap. - Este o nebunie! zise Harry. Ce i-a venit s...? Atunci vzu cutia deschis de pe patul lui Ron i avu o strfulgerare, realiznd pe loc ce se ntmpla. - De unde ai luat ceaunele alea de ciocolat? - Le-am primit cadou de ziua mea! strig Ron, nvrtin-du-se ncet i ncercnd s se elibereze. Te-am ntrebat i pe tine dac nu voiai unul, ai uitat? - Ai luat pur i simplu cutia de pe podea, nu-i aa? - Czuser de pe patul meu, da? D-m jos! - Eti un tmpit, chiar nu nelegi c n-au czut de pe patul tu? Erau ale mele. Le-am aruncat din cufr cnd cutam harta. Sunt ceaunele de ciocolat pe care mi le-a dat Romil-da nainte de Crciun i conin o poiune de dragoste! Dar Ron nu pruse s fi auzit dect un singur cuvnt. - Romilda? repet el. Ai zis cumva Romilda? Harry... o cunoti? Te rog, poi s-mi faci cunotin cu ea? Harry se holb la Ron, care atrna acolo, cu o expresie plin de speran pe chip, i se abinu cu greu s rd. O parte din el, cea care era mai apropiat de urechea dreapt, care i zvcnea de durere, ar fi vrut s-l dea jos pe Ron i s-l urmreasc purtndu-se ca un nebun pn cnd avea s treac efectul poiunii. Pe de alt parte, erau prieteni, Ron nu fusese n apele lui cnd l atacase i Harry i zise c ar fi meritat nc un pumn, dac l-ar fi lsat pe Ron s-i declare Ro-mildei Vane c o s-o iubeasc pn la moarte.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Da, o s-i fac cunotin cu ea, zise Harry, gndindu-se repede la o soluie. O s te dau jos, bine? l eliber, fcndu-l s cad grmad pe podea (urechea nc l durea destul de tare), dar Ron se ridic imediat, zmbind. - Trebuie s fie n biroul lui Slughorn, zise Harry pe un ton convingtor, ndreptndu-se ctre u. - Dar de ce ar fi acolo? ntreb Ron nelinitit, grbindu-se s-l ajung din urm. - A, pi face meditaii la Poiuni cu el, spuse Harry, inventnd pe moment. - Poate c n-ar fi ru s ntreb dac nu pot face i eu meditaii mpreun cu ea, nu? zise Ron plin de speran. - Bun idee, spuse Harry. Lavender atepta lng gaura portretului, aa c planul lui Harry se complic n mod neateptat. - Ai ntrziat, Won-Won, zise ea, bosumflndu-se. i-am luat un cadou i... - Las-m n pace, spuse Ron pe un ton nerbdtor. Harry o s m prezinte Romildei Vane. Nu-i mai spuse nimic lui Lavender, ieind imediat pe gaura portretului. Harry ncerc s-i arunce o privire plin de regret lui Lavender, dar poate c pru mai degrab amuzat, pentru c Lavender art i mai jignit cnd portretul doamnei grase se trnti n urma lor. Lui Harry i fusese puin team c Slughorn ar fi putut cobor la micul dejun, dar acesta deschise ua de la birou nainte s bat a doua oar, mbrcat cu un halat de cas verde de catifea i o bonet de noapte din acelai material, artnd destul de adormit. - Harry, bolborosi el. Ce vizit matinal. Smbta dorm de obicei pn trziu. - Domnule profesor, scuzai-m pentru deranj, spuse Harry ct mai ncet cu putin, n timp ce Ron sttea ca pe ace, ncercnd s se uite prin camer dincolo de Slughorn, dar prietenul meu Ron a nghiit din greeal o poiune de dragoste. Credei c ai putea s-i pregtii un antidot? L-a duce la Madam Pomfrey, dar nu avem voie s avem nici un articol de la Weasley Bing-Bong" i tii cum este. O s ne pun

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


tot felul de ntrebri. - Harry, m-a fi ateptat s-i fi pregtit tu un remediu ct ai zice pete, avnd n vedere c eti un expert al poiunilor, nu? ntreb Slughorn. - ... zise Harry, puin derutat din cauza lui Ron, care-i ddea ghionturi n coaste, ncercnd s intre cu fora n camer. tii, domnule, n-am pregtit niciodat un antidot pentru o potiune de dragoste i, pn a fi nimerit-o eu, Ron ar fi putut s peasc ceva. Ron l ajut, alegnd momentul potrivit ca s zic pe un ton plngre: - Harry, n-o vd... o ascunde cumva de mine? - Poiunea asta avea cumva termen de expirare? ntreb Slughorn, cercetndu-l acum pe Ron cu un interes profesional. tii, pot deveni mai puternice dac sunt inute mai mult la pstrare. - Asta explic multe, gfi Harry, luptndu-se de-a dreptul cu Ron pentru a-l mpiedica s-l drme pe Slughorn. E ziua lui de natere, domnule profesor, adug el pe un ton rugtor. - Of, fie, hai, intrai, zise Slughorn, nduiosndu-se. Am tot ce trebuie aici, n geant, nu este un antidot complicat... Ron ddu buzna pe ua lui Slughorn n biroul supranclzit i aglomerat cu lucruri al acestuia, se mpiedic de un scunel pentru sprijinit picioarele, i pstr echilibrul, apucn-du-l de dup gt pe Harry i-i opti: - Spune-mi c nu m-a vzut mpiedicndu-m. - N-a sosit nc, zise Harry, urmrindu-l pe Slughorn cum deschide trusa de poiuni i adug cte un vrf de cuit din diverse ingrediente ntr-o sticlu. - Ce bine, spuse Ron. Cum art? - Eti foarte chipe, spuse Slughorn pe un ton mieros, dndu-i lui Ron un pahar cu un lichid limpede. Hai, bea-l pe tot, e o butur calmant, ca s nu te pierzi cu firea cnd vine, tii tu. - Perfect, zise Ron pe un ton nerbdtor, dnd paharul pe gt cu zgomot. Harry i Slughorn l urmrir. Pentru o clip, Ron le zmbi larg. Apoi, foarte ncet, i pieri zmbetul, nlocuit cu o expresie de groaz

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


desvrit. - i-ai venit n fire, da? spuse Harry zmbind, iar Slughorn rse pe nfundate. V mulumesc mult, domnule profesor. - Cu plcere, biete, cu plcere, zise Slughorn, n timp ce Ron se prbui pe un scaun din apropiere, rvit. Are nevoie de un ntritor, continu Slughorn, ndreptndu-se acum ctre o mas ncrcat cu sticle de butur. Am Berezero, vin, ultima sticl de mied inut n butoi de stejar. Hm... Pe asta aveam de gnd s i-o dau lui Dumbledore de Crciun... m rog, zise el i ridic din umeri, nu o s-i lipseasc ce n-a avut niciodat! Ce-ar fi s-o deschidem acum i s-l srbtorim pe domnul Weasley? Rse din nou pe nfundate i Harry izbucni i el n rs. Era pentru prima dat cnd era aproape singur cu Slughorn de la prima ncercare nereuit de a obine adevrata amintire de la el. Poate c, dac ar fi reuit s-l binedispun pe Slughorn n continuare... dac ar fi but destul de mult mied inut n butoi de stejar... - Poftii, zise Slughorn, dndu-le lui Harry i lui Ron cte un pahar cu mied, nainte de a-l ridica pe al su. Ei bine, la muli ani, Ralph. - Ron... opti Harry. ns Ron, care nu prea s asculte cui i era nchinat toastul, dduse deja pe gt paharul cu mied i-l nghiise. ntr-o fraciune de secund, ceva mai mult dect o clipit, Harry nelese c se petrecea ceva foarte grav, dar Slughorn pru s nu-i dea seama. - ... muli ani nainte i... - Ron! Ron dduse drumul paharului; se ridic pe jumtate de pe scaun i apoi lein, cuprins de convulsii. Fcu spume la gur i ochii prur si ias din orbite. - Domnule profesor! strig Harry. Facei ceva! ns Slughorn parc era paralizat din cauza ocului. Ron se cutremur, sufocndu-se i ncepnd s se nvineeasc. - Dar... ce... bolborosi Slughorn. Harry sri peste o msu i fugi spre trusa deschis de poiuni a lui Slughorn, scond cteva borcane i sculee, n timp ce Ron se lupta

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


s respire, cu rsuflarea sa greoaie rsunnd n camer. Atunci o gsi. Era piatra care arta ca un rinichi uscat, pe care o luase Slughorn de la el la sfritul orei de Poiuni. Alerg napoi la Ron i-i deschise maxilarul cu fora, b-gndu-i bezoarul n gur. Ron se cutremur puternic, rmase dintr-odat cu respiraia tiat, perfect nemicat i lipsit de vlag.
- CAPITOLUL XIX

SPIRIDUI SPIONI
Una peste alta, s neleg c n-a fost una dintre cele mai reuite aniversri ale lui Ron? zise Fred. Se lsase seara; aripa spitalului era cufundat n linite, draperiile erau trase i lmpile aprinse. Singurul pat ocupat era cel al lui Ron. Harry, Hermione i Ginny stteau n jurul lui; ateptaser toat ziua la ua salonului, ncercnd s zreasc ceva de fiecare dat cnd intra sau ieea cineva. Ma-dam Pomfrey le dduse voie s intre abia la opt. Fred i George veniser dup zece. - Nu ne-am imaginat c o s-i dm cadoul n mprejurrile astea, spuse George pe un ton sumbru, punnd o cutie mare ambalat pe noptiera lui Ron i lund loc lng Ginny. - Da, ne-am imaginat c o s fie contient, zise Fred. - i noi eram n Hogsmeade, ateptnd s-i facem o surpriz, spuse George. - Ai fost n Hogsmeade? ntreb Ginny, ridicndu-i privirea. - Ne gndeam s cumprm magazinul lui Zonko, zise Fred pe un ton posomort. S ne extindem n Hogsmeade, tii, dar la ce bun, dac voi nu mai avei voie s venii la sfritul sptmnii i s ne cumprai marfa? Dar s lsm asta. i trase un scaun lng Harry, uitndu-se la chipul palid al lui Ron. - Harry, cum s-a ntmplat de fapt? Harry repet povestea, parc pentru a suta oar, dup ce i-o spusese lui Dumbledore, profesoarei McGonagall, lui Madam Pomfrey, lui Hermione i lui Ginny. - ... atunci i-am bgat bezoarul pe gt i a nceput s respire ceva mai

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


uor. Slughorn a fugit dup ajutor, au aprut McGonagall i Madam Pomfrey i l-au adus aici pe Ron. Au zis c o s se fac bine. Madam Pomfrey a zis c trebuie s rmn sub observaie cam o sptmn. S ia n continuare Esena de rut. - Pe cinstea mea, mare noroc c te-ai gndit la bezoar, zise George cu o voce joas. - Mare noroc c a fost unul n camer, spuse Harry, pe care l treceau fiorii de fiecare dat cnd se gndea la ce s-ar fi putut ntmpla dac n-ar fi reuit s gseasc pietricica. Hermione i trase nasul abia auzit. Fusese deosebit de tcut toat ziua. Dup ce venise n fug i alb ca varul la Harry, n faa aripii spitalului, ntrebnd ce se ntmplase, aproape c nu luase deloc parte la discuiile interminabile dintre Harry i Ginny despre cum fusese otrvit Ron, ci doar sttuse lng ei, tcnd mlc i artnd speriat, pn cnd li se permisese n cele din urm s intre s-l vad. - Mama i tata tiu? o ntreb Fred pe Ginny. - Au fost deja aici, au sosit acum vreo or. Acum sunt n biroul lui Dumbledore, dar trebuie s se ntoarc repede. Urm o pauz, timp n care toi l urmrir pe Ron murmurnd ceva n somn. - Deci otrava a fost n butur? zise Fred ncet. - Da, spuse Harry numaidect. Nu se putea gndi dect la asta i se bucura c avea ocazia de a discuta din nou despre acest aspect. - Slughorn a turnat n pahare... - Crezi c ar fi putut s-i pun ceva n butur lui Ron fr s vezi? - Probabil c da, zise Harry. Dar de ce s vrea Slughorn s l otrveasc pe Ron? - N-am idee, spuse Fred, ncruntndu-se. Crezi c s-ar putea s fi ncurcat paharele din greeal? S fi fost tu inta? - De ce oare s vrea Slughorn s-l otrveasc pe Harry? ntreb Ginny. - Nu tiu, zise Fred, dar bnuiesc c exist muli care ar vrea s-l otrveasc pe Harry, nu? Avnd n vedere c i zice cel ales" i aa mai departe.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Deci crezi c Slughorn este un Devorator al Morii? spuse Ginny. - Orice este posibil, zise Fred pe un ton sumbru. - Ar putea fi sub stpnirea unui Blestem Imperius, spuse George. - Sau ar putea fi nevinovat, zise Ginny. Poate c otrava a fost n sticl i, n cazul sta, inta a fost nsui Slughorn. - Cine ar vrea s-l omoare pe Slughorn? - Dumbledore bnuiete c Lordul Cap-de-Mort a vrut s-l aib pe Slughorn de partea lui, spuse Harry. Slughorn a stat ascuns un an nainte de a veni la Hogwarts. i - se gndi la amintirea pe care Dumbledore nu reuise nc s-o extrag de la Slughorn - i poate c acum Cap-de-Mort vrea s-l elimine din calea lui, creznd poate c Slughorn este preios pentru Dumbledore. - Dar nu ai spus c intenionase s-i dea lui Dumbledore sticla aia de Crciun? i reaminti Ginny. Aa c vinovatul ar fi putut la fel de bine s se gndeasc la Dumbledore. - Vinovatul nu-l cunotea foarte bine pe Slughorn, spuse Hermione, vorbind pentru prima dat dup ore ntregi, cu un glas rguit, de parc c ar fi avut o rceal puternic. Oricine l-a cunoscut pe Slughorn ar fi tiut c era foarte probabil s pstreze pentru sine ceva att de gustos. - Her-mai-nii, bolborosi Ron dintr-oda, ntre ei. Toi tcur, privindu-l ngrijorai, dar acesta bigui fr noim pentru o clip i apoi ncepu s sforie. Uile salonului se deschiser la perete, fcndu-i pe toi s tresar: Ha-grid venea cu pai mari spre ei, cu prul ud din cauza ploii, cu haina de blan de castor fluturnd n urma lui, cu o arbalet n mn i lsnd pe podea un ir de urme de noroi de mrimea unor delfini. - Am fost n pdure toat ziua, gfi el. Aragog se simte mai ru. Iam citit. Abia acum am venit la cin i atunci am aflat de Ron de la doamna profesoar Lstar. Cum se simte? - Mai bine, zise Harry. Ni s-a spus c nu este n pericol. - Nu avei voie dect cte ase vizitatori o dat, spuse Madam Pomfrey, ieind repede din biroul ei. - Suntem ase cu Hagrid, sublinie George. - A, da, zise Madam Pomfrey, care se prea c-l pusese la socoteal

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


pe Hagrid ca pe mai multe persoane, din cauza masivitii sale. Pentru a-i ascunde greeala, se duse imediat s tearg cu bagheta urmele de noroi pe care le lsase uriaul. - Nu-mi vine s cred, spuse Hagrid cu o voce rguit, cltinnd din capul mare, pletos i uitndu-se la Ron cu ochii mari. Pur i simplu numi vine s cred. Uit-te la el. Cine ar putea s vrea s-i fac ru, cine? - Tocmai despre asta discutam, zise Harry. Nu tim cine. - Doar n-o avea cineva pic pe echipa de vjtha a Cerceta-ilor, nu? spuse Hagrid ngrijorat. Mai nti Katie, acum Ron. - Nu vd de ce ar vrea cineva s lichideze o echip de vjtha, zise George. - Cred c Baston ar fi ncercat s-i lichideze pe Viperini, c ar fi avut cum s scape basma curat, spuse Fred obiectiv. - Ei bine, eu nu cred c este vorba de vjtha, dar cred c exist o legtur ntre atacuri, zise Hermione ncet. - Cum ai ajuns la concluzia asta? ntreb Fred. - Pi, n primul rnd, amndou ar fi trebuit s fie fatale i nu au fost, chit c doar printr-un noroc chior. n al doilea rnd, nici otrava i nici colierul nu par s fi ajuns la persoanz care trebuia ucis. Bineneles, adug ea pe un ton medita tiv, asta l face i mai periculos pe vinovat ntr-o anumit msur, pentru c se pare c nu-i pas ci oameni omoar nainte de a-i atinge adevrata int. nainte s poat rspunde cineva acestei afirmaii sumbre, se deschiser din nou uile, iar domnul i doamna Weasley intrar grbii n salon. Prima dat cnd veniser fuseser anunai c Ron avea s-i revin complet i se linitiser la acest gnd, acum doamna Weasley l apuc pe Harry i-l strnse la piept cu putere. - Dumbledore ne-a spus cum l-ai salvat dndu-i bezoarul, plnse ea. Vai, Harry, nici nu tiu cum i-am putea mulumi! Ai salvat-o pe Ginny, l-ai salvat pe Arthur... i acum l-ai salvat pe Ron. - Nu este cazul s... nu am... ngim Harry stingherit. - Dac stau s m gndesc, jumtate din familia noastr triete datorit ie, zise domnul Weasley cu o voce sugrumat. Ei bine, Harry, tot ce pot spune este c familia Weasley a avut mare noroc c

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Ron a ales s stea n acelai compartiment cu tine n Expresul de Hogwarts. Lui Harry nu-i veni n minte ce i-ar fi putut rspunde i aproape c se bucur cnd Madam Pomfrey le reaminti c nu puteau fi dect ase vizitatori n jurul patului lui Ron; el i Hermione se ridicar imediat i Hagrid decise s plece cu ei, lsndu-l pe Ron cu familia. - E ngrozitor, mormi Hagrid n barb, n timp ce cei trei se ntoarser pe hol ctre scara de marmur. Cu toate noile msuri de siguran, copiii nc sunt atacai... Dumbledore e nespus de ngrijorat. Nu prea vorbete despre asta, dar mi dau seama. - Hagrid, ce bnuiete? ntreb Hermione pe un ton disperat. - Are o minte att de ager, nct presupun c are o mulime de bnuieli, spuse Hagrid cu fermitate. Dar nu tie cine a trimis colierul i nici cine a otrvit vinul, pentru c altfel l-ar fi prins deja pe vinovat, nu? Pe mine lucrul care m ngrijoreaz, zise Hagrid, coborndu-i vocea i aruncnd o privire peste umr (Harry se uit n sus, asigurndu-se c nu era Peeves prin apropiere), este ct o s mai reziste Hogwarts dac sunt atacai copiii? Se repet povestea cu Camera Secretelor, nu-i aa? O s intre lumea n panic, din ce n ce mai muli or s-i retrag copiii de la coal i-n scurt timp consiliul de guvernatori... Hagrid se ntrerupse cnd stafia unei femei cu prul lung pluti senin pe lng ei, continund apoi n oapt, cu o voce rguit: - ... consiliul de guvernatori o s vrea s nchid coala Pentru totdeauna. - Chiar aa? spuse Hermione ngrijorat. - Privete lucrurile i din punctul lor de vedere, zise Hagrid cu tristee. De fapt, cnd nu a fost riscant s-i trimii copiii la Hogwarts? Te atepi c or s aib loc accidente, fiindc sunt sute de vrjitori minori strni ntr-un singur loc, dar tentativa de crim e cu totul altceva. Nici nu-i de mirare c Dumbledore e suprat pe PI... Hagrid se opri din mers, cu o expresie familiar de vinovie pe poriunea din fa vizibil deasupra brbii negre i nclcite. - Poftim? spuse Harry repede. Dumbledore e suprat pe Plesneal? - N-am zis c ar fi, spuse Hagrid, dei privirea panicat l ddu

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


imediat de gol. Ce trziu s-a fcut, e aproape miezul nopii, trebuie s... - Hagrid, de ce e Dumbledore suprat pe Plesneal? ntreb Harry rspicat. - Ssst! zise Hagrid, prnd n acelai timp nelinitit i mnios. Harry, nu mai striga lucruri de genul sta, doar nu vrei s-mi pierd slujba? Dar poate c nici nu-i pas de asta acum, c ai renunat la Grija fa de Creaturile Ma... - Nu ncerca s m faci s m simt vinovat, pentru c n-o s-i mearg, spuse Harry apsat. Ce-a fcut Plesneal? - Nu tiu, Harry, nici n-ar fi trebuit s-i aud! Pi, ieeam din pdure seara trecut i i-am auzit vorbind... m rog, certndu-se. Nam vrut s atrag atenia asupra mea, aa c am pus capul n piept, ncercnd s nu-i aud, dar aveau... Ei bine, aveau o discuie aprins si era greu s nu-i aud. - i? insist Harry, n timp ce Hagrid ce muta nelinitit de pe un picior pe altul. - i... doar l-am auzit pe Plesneal spunndu-i lui Dumbledore c era prea ncreztor n sine i c poate c el... Plesneal... nu voia s mai continue aa... - Aa cum? - Nu tiu, Harry. Pur i simplu Plesneal prea s considere c avea prea multe de fcut, asta-i tot. n orice caz, Dumbledore i-a zis verde-n fa c acceptase s-o fac i cu asta basta. A fost destul de categoric. Apoi a mai spus ceva despre nite investigaii pe care trebuia s le fac Plesneal n privina Casei lui, la Viperini. M rog, asta nu-i deloc ciudat, adug Hagrid repede, cnd Harry i Hermione schimbar priviri cu subneles. Tuturor efilor Caselor li s-a cerut s fac cercetri din cauza incidentului cu colierul. Da, dar Plesneal e singurul dintre ei cu care se ceart Dumbledore, nu-i aa? zise Harry. - Fii atent - Hagrid ndoi stingherit arbaleta pe care o inea; se auzi un zgomot puternic i aceasta se rupse n dou. tiu ce prere ai despre Plesneal i nu vreau s tragi nite concluzii greite. - Atenie, spuse Hermione succint.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Se ntoarser la timp pentru a vedea umbra lui Argus Filch aprnd pe peretele din spatele lor, nainte ca el nsui s vin de dup col, cocoat i cu maxilarul tremurndu-i. - Oho! zise el cu o voce rguit. La ora asta ar trebui s fii de mult n pat, o s primii detenie! - Ba nu o s primeasc, Filch, spuse Hagrid concis. Doar sunt cu mine, nu? - i ce dac sunt cu tine? ntreb Filch pe un ton muctor. - Pi, sunt profesor, Non afurisit ce eti! zise Hagrid, n-ficrnduse numaidect. Filch se nfurie, uiernd ruvoitor, Doamna Norris sosise pe nesimite i se gudura n jurul gleznelor subiri ale lui Filch. - Mergei, le zise Hagrid din colul gurii. Nu fu nevoie s le spun de dou ori. Harry i Hermione plecar repede, auzind vocile rspicate ale lui Hagrid i Filch cum rsunau n urma lor, n timp ce fugeau. Trecur pe lng Peeves n apropierea cotiturii ctre Turnul Cercetailor, dar acesta se ducea glon ctre sursa ipetelor, rznd i strignd fericit: Vnde-s conflicte i discuii, Paie pe foc va pune Peevsie! Doamna Gras aipise i nu-i czu bine cnd o trezir, dar se ddu ntr-o parte morocnoas, lsndu-i s intre n camera de zi, pe care se bucurar s-o gseasc goal i cufundat n linite. Se prea c lumea nu aflase nc de Ron; Harry se simi foarte uurat. Rspunsese i aa la o grmad de ntrebri pe ziua aceea. Hermione i spuse noapte bun i plec spre dormitoarele fetelor. ns Harry rmase n urm, ae-zndu-se lng emineu i uitndu-se la crbunii care erau pe cale s se sting. Deci Dumbledore se certase cu Plesneal. n ciuda a tot ce-i spusese lui Harry, n ciuda faptului c insistase c avea ncredere absolut n Plesneal, i pierduse cumptul n faa lui. Nu credea c fcuse totul pentru a-i ancheta pe Vipe-rini... sau poate pentru a ancheta un Viperin anume: pe Reacredin? Oare Dumbledore pretinsese c bnuielile lui Harry erau nefondate pentru c nu dorea ca acesta s fac ceva nechibzuit, s vrea s ia atitudine? Prea plauzibil. Era posibil i ca Dumbledore s-o fi fcut

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


pentru c dorea ca Harry s se concentreze asupra leciilor sau asupra obinerii acelei amintiri de la Slughorn. Poate c Dumbledore nu considera c era bine s-i mprteasc unui biat de doar aisprezece ani ce bnuia despre colegii si. - Potter, ai venit! Harry sri n picioare alarmat, cu bagheta pregtit de atac. Fusese convins c nu mai era nimeni n camera de zi i fu luat prin surprindere de silueta mthloas care se ridic dintr-odat de pe un fotoliu deprtat. Cnd se uit mai bine, i ddu seama c era Cormac McLaggen. - Te-am ateptat s te ntorci, zise McLaggen, ignornd bagheta din mna lui Harry. Probabil c-am adormit. Fii atent, am vzut c l-au dus pe Weasley n aripa spitalului azi-diminea. Cred c no s poat s joace n meciul de sptmna viitoare. Lui Harry i trebuir cteva clipe pentru a-i da seama despre ce vorbea McLaggen. - A... da... vjtha, spuse el, punndu-i bagheta napoi la cureaua pantalonilor i trecndu-i obosit mna prin pr. Da, s-ar putea s nu joace. - Pi, atunci o s fiu eu portar, nu-i aa? zise McLaggen. - Da, spuse Harry. Da, presupun c da. Nu gsi nici un argument mpotriva acestei idei; n definitiv, McLaggen fusese cel mai bun dup Ron, la trial. - Perfect, zise McLaggen mulumit. Cnd sunt antrenamentele? - Poftim? ... este unul mine sear. - Bine. Potter, fii atent, ar trebui s vorbim nainte de asta. Am nite idei tehnice cu care s-ar putea s fii de acord. - n ordine, spuse Harry fr entuziasm. Dar o s mi le spui mine. Acum sunt cam obosit. Mai vorbim... Vestea c Ron fusese otrvit se rspndi repede n ziua urmtoare, dar nu avu un impact la fel de mare ca atacul asupra lui Katie. Se prea c oamenii credeau c ar fi putut fi un accident, pentru c se ntmplase n biroul profesorului de Poiuni i pentru c fata nu pise nimic grav, fiindu-i administrat antidotul imediat. De fapt, majoritatea Cerceta-ilor erau mult mai interesai de meciul de

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


vjha contra As-tropufilor, care urma s aib loc n scurt timp, pentru c muli voiau s-l vad pe Zacharias Smih, care era nainta n echipa Astropufilor, pltind cu vrf i-ndesat modul n care comentase meciul de nceput de sezon contra Viperinilor. ns pentru Harry vjthaul era mai puin important ca niciodat; devenea din ce n ce mai obsedat de Draco Reacre-din. Consulta n continuare Harta trengarilor" ori de cte ori avea ocazia i uneori fcea chiar ocoluri pentru a ajunge unde se ntmpla s fie Reacredin, ns nc nu-l observase fcnd ceva ieit din comun. n plus, mai erau i momente inexplicabile, cnd Reacredin pur i simplu disprea de pe hart... Dar Harry nu avea prea mult timp pentru a reflecta la asta, fiind ocupat cu antrenamentele de vjtha, cu temele i cu faptul c, oriunde se ntorcea, ddea peste Cormac McLaggen i Lavender Brown. i era greu s decid care dintre ei era cel mai enervant. McLaggen i lansa mereu aluzii c ar fi fost un portar titular mai bun dect Ron, asigurndu-l pe Harry c acum, dup ce avea s-l vad jucnd n mod regulat, avea s ajung i el la aceeai concluzie; de asemenea, i critica n mod constant pe ceilali juctori i-i prezenta scheme de joc detaliate, nct la un moment dat Harry fu nevoit s-i reaminteasc cine era cpitanul echipei. ntre timp, Lavender l aborda pentru a discuta despre Ron, obosindul pe Harry aproape n aceeai msur ca discursurile lui McLaggen despre vjtha. La nceput, pe Lavender o deranjase foarte tare faptul c nu-i spusese nimeni c Ron era n aripa spitalului. n definitiv, sunt iubita lui!". ns din pcate hotrse s-l ierte pe Harry pentru aceast scpare, dorind s discute ct mai des cu el pentru a analiza sentimentele lui Ron. Asta era o experien nespus de neplcut pentru Harry, una de care s-ar fi lipsit bucuros. - tii, n-ar fi mai bine s vorbeti cu Ron despre toate astea? o ntreb Harry, dup ce Lavender l supusese unui interogatoriu deosebit de ndelungat, care acoperise totul, de la cuvintele pe care le folosise Ron cnd vorbise despre roba ei festiv pn la a-l ntreba pe Harry dac Ron considera c relaia dintre el i Lavender era una

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


profund". - Pi, a vorbi, dar, de fiecare dat cnd m duc s-l vd, l gsesc dormind! spuse Lavender irascibil. - Serios? zise Harry, surprins, pentru c el l gsise perfect treaz pe Ron de fiecare dat cnd l vizitase n aripa spitalului, artndu-se foarte interesat de cearta dintre Dumble-dore i Plesneal i avnd mereu pe vrful limbii noi injurii la adresa lui McLaggen. - Hermione Granger l viziteaz n continuare? ntreb Lavender din senin. - Da, aa cred. M rog, sunt prieteni, nu? spuse Harry stingherit. - Prieteni? Ce glum bun, spuse Lavender pe un ton dispreuitor. Nu a vorbit cu el sptmni ntregi dup ce am devenit un cuplu! Dar presupun c vrea s se mpace cu el acum, c a devenit interesant" i aa mai departe. - Pentru tine, a fi otrvit e totuna cu a deveni interesant? ntreb Harry. tii, mi pare ru, trebuie s plec. M ateapt McLaggen s discutm despre vjtha, spuse Harry repede i ni ntr-o parte, trecnd printr-o u ascuns n perete i fugind pe un hol care era o scurttur spre clasa de Poiuni i unde, din fericire, Lavender nu putea veni dup el. i nici McLaggen. n dimineaa meciului de vjtha contra Astropufilor, Harry trecu prin aripa spitalului, nainte de a se ndrepta spre stadion. Ron era foarte agitat; Madam Pomfrey nu era de acord s-l lase s se duc s vad meciul, fiind de prere c ar fi fost prea solicitant pentru el. - i cum joac McLaggen? l ntreb el nelinitit pe Harry, prnd s nu-i dea seama c mai pusese aceeai ntrebare de dou ori pn atunci. - i-am zis, spuse Harry rbdtor, ar putea fi i cel mai bun din lume, dar tot nu l-a pstra n echip. Le tot spune celorlali ce s fac, crede c ar putea juca mai bine dect oricare dintre noi. Abia atept s scap de el. n legtur cu scpatul de unii i alii, adug Harry, ridicndu-se i lundu-i mtura Fulger", te rog s nu te mai prefaci c dormi cnd vine Lavender s te vad. i ea m scoate din mini. - A, fcu Ron sfios. Bine. n ordine.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Spune-i, dac nu mai vrei s fii cu ea, spuse Harry. - Da... pi... nu e chiar aa uor, nu? zise Ron i fcu o pauz. Hermione o s treac pe aici nainte de meci? adug el pe un ton firesc. - Nu, a plecat deja spre stadion cu Ginny. - A, spuse Ron destul de posomort. Bine. Atunci, mult noroc. Sper s-l spulberi pe McLag... adic, pe Smith. - O s m strduiesc, zise Harry, punndu-i coada de mtur pe umr. Ne vedem dup meci. Merse repede pe holurile goale; toi elevii erau afar, stnd deja n tribune sau ndreptndu-se ctre ele. Se uit pe ferestrele pe lng care trecea n drumul su, ncercnd s estimeze ct de puternic era vntul care btea n ele, cnd un zgomot din fa l fcu s ridice privirea i-l vzu pe Reacredin venind spre el, nsoit de dou fete care preau nemulumite i suprate. Reacredin se opri brusc cnd l observ pe Harry, rse scurt, sec i merse mai departe. - Unde te duci? ntreb Harry. - Vezi s nu-i spun, Potter! C-o fi treaba ta, zise Reacre-din pe un ton batjocoritor. Ai face bine s te grbeti, probabil c ateapt s vin cpitanul ales", biatul care a marcat" sau cum i-or mai spune mai nou. Una dintre fete chicoti involuntar. Harry o fix cu privirea. Fata roi. Reacredin trecu furtunos pe lng Harry, iar ea i prietena ei l urmar cu pai repezi, dnd colul i f-cndu-se nevzui. Harry rmase intuit, urmrindu-i cum dispar. l enerva la culme; i aa risca s ajung la meci cu ntrziere. Acum Reacredin era acolo, furindu-se prin coal n timp ce toi ceilali erau plecai: era ocazia perfect pentru ca Harry s descopere ce punea la cale Reacredin. Se scurser cteva secunde n tcere i Harry rmase nemicat, ncremenit, privind lung spre locul unde dispruse Reacredin... - Unde-ai fost? ntreb Ginny, cnd Harry intr n fug n vestiar. Toi ceilali membri ai echipei i puseser echipamentul i erau pregtii; Coote i Peakes, prinztorii, erau nelinitii i se loveau cu

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


btele de picior. - M-am ntlnit cu Reacredin, i zise Harry n oapt, trgndu-i roba roie peste cap. -i? - i am vrut s aflu ce cuta la castel cu dou prietene, n timp ce toi ceilali erau aici. - Dar ce conteaz asta acum? - Pi, oricum n-o s pot s aflu, nu? zise Harry, nfcnd mtura Fulger" i aranjndu-i ochelarii cu for. S mergem! Nu mai spuse nimic altceva, ieind pe teren cu pai mari n urale i huiduieli asurzitoare. Vntul nu era puternic, cerul era acoperit neuniform cu nori i din cnd n cnd se iveau raze de soare orbitoare. Condiii dificile! le spuse McLaggen celorlali din echip, mbrbtndu-i. Coote, Peakes, s nu zburai cu soarele n spate, ca s nu v vad. - McLaggen, eu sunt cpitanul, nu le mai da tu instruciuni, zise Harry suprat. Tu du-te lng stlpii porilor! McLaggen se ndeprt cu pai apsai i atunci Harry se ntoarse ctre Cooe i Peakes. - Totui chiar avei grij s nu zburai cu soarele n spate, le zise el nemulumit. Ddu mna cu cpitanul Astropufilor i, la semnalul lui Madam Hooch, se desprinse de sol, ridicndu-se n vzduh mai sus dect ceilali din echipa sa i zburnd cu vitez n jurul terenului, n cutarea hooaicei. Dac ar fi reuit s-o prind ct mai repede, exista o ans s se poat ntoarce la castel, s ia Harta trengarilor" i s afle ce fcea Reacredin. - Balonul este la Smih, din echipa Astropufilor, zise o voce diafan, rsunnd peste ntregul domeniu. Desigur, el a fost cel care a comentat meciul dinainte i Ginny Weasley a zburat direct spre el, fcndu-l frme dinadins, cred eu... cel puin aa a prut. Smith a fcut nite remarci destul de grosolane la adresa Cercetailor i presupun c-i pare ru, acum c joac mpotriva lor... A, uite, a pierdut balonul, i l-a luat Ginny, mi place de ea, este tare drgu.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Harry se uit n jos spre podiumul comentatorului. Ce om ntreg la cap ar fi lsat-o pe Luna Lovegood s comenteze meciul? Dar, chiar i de la nlime, prul lung, blond ni-sipiu, era de neconfundat, ca de altfel i colierul cu dopuri de Berezero. Profesoara McGonagall sttea lng Luna, prnd puin tulburat, de parc nu ar fi fost ntru totul convins c fcuse alegerea cea mai potrivit. - ... dar acum i-a luat balonul juctorul acela mare de la Astropufi, nu mai in minte cum l cheam, parc Bibble... nu, Buggins... - l cheam Cadwallader! zise profesoara McGonagall rspicat de lng Luna, iar mulimea rse. Harry se uit njur dup hooaic; nu era nici urm de ea. Cadwallader ddu un gol cteva clipe mai trziu. McLaggen strigase la Ginny, criticnd-o pentru c pierduse posesia balonului, i din cauza asta nu observase mingea mare i roie care i vji pe lng ureche. - McLaggen, vrei s fii atent la ce ai tu de fcut i s-i lai n pace pe ceilali! strig Harry, ntorcndu-se cu faa ctre portarul su. - Nici tu nu eti un exemplu tocmai vrednic de urmat! strig McLaggen la rndul lui, rou la fa i mnios. - i acum Harry Potter se ceart cu portarul su, spuse Luna cu senintate, n timp ce Astropufii i Viperinii din mulimea de mai jos aplaudar i rser ironic. Nu cred c asta o s-l ajute s gseasc hooaic, dar poate c este un iretlic iscusit. Harry se ntoarse cu spatele la el, blestemnd furios i ncepu s dea iar ocol terenului, scrutnd vzduhul n cutarea unei mingiue aurii naripate. Ginny i Demelza marcar fiecare cte un gol, dndu-le un prilej de bucurie suporterilor mbrcai n rou i auriu. Apoi Cadwallader marc din nou, egalnd scorul, ns Luna nu prea s fi observat; se prea c lucrurile neimportante, cum era scorul, nu prezentau absolut nici un interes pentru ea, care tot ncerca s atrag atenia mulimii asupra unor elemente ca norii cu forme speciale i posibilitatea ca Zacharias Smith, care nu reuise s pstreze n posesie balonul mai mult de un minut, s sufere de o boal numit ablonul nvinsului". aptezeci la patruzeci pentru Astropufi! rcni profesoara McGonagall n megafonul Lunei.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Serios, deja? spuse Luna derutat. A, uite! Portarul Cer-ceailor ia luat bta unuia dintre prinztori. Harry se ntoarse brusc n aer. ntr-adevr, McLaggen luase cu fora bta lui Peakes, din motive numai de el tiute, i prea s i arate cum se lovete un balon-ghiulea intindu-l pe Cadwallader care venea spre ei. - Vrei s-i dai bta napoi i s te ntorci la pori? tun Harry, ducndu-se glon spre McLaggen exact cnd acesta i lu avnt s loveasc balonul-ghiulea i-l nimeri din greeal pe Harry. Simi o durere nfiortoare, leintoare... vzu o strfulgerare... ipete ndeprtate... i senzaia cderii prinr-un tunel nesfrit... Apoi Harry se trezi ntins ntr-un pa nespus de cald i confortabil, uitndu-se n sus la o lamp care arunca un cerc de lumin aurie pe tavanul ntunecat. i ridic puin capul ameit. n stnga lui era o persoan cunoscut, pistruiat i cu prul rocat. - Drgu din partea ta c-ai trecut pe aici, zise Ron, zmbind. Harry clipi i se uit njur. Bineneles, se afla n aripa spitalului. Cerul era violet, cu urme de rou. Meciul trebuia s se fi terminat cu ore n urm. Nu mai exista nici o ans s-l ncoleasc pe Reacredin. Lui Harry i se prea c avea capul deosebit de greu; ridic mna si simi la pipit un turban rigid de bandaje. - Ce s-a ntmplat? - i-ai spart capul, spuse Madam Pomfrey, venind repede i fcndu-l s se ntind la loc pe perne. Nu te ngrijora, te-am vindecat imediat, dar te in sub observaie n noaptea asta. Trebuie s te menajezi timp de cteva ore. - Nu vreau s stau aici peste noapte, zise Harry suprat, ridicnduse n capul oaselor i dnd la o parte ptura. Vreau s-l gsesc pe McLaggen i s-l omor. - M tem c atunci nu te-ai mai menaja, spuse Madam Pomfrey, mpingndu-l napoi pe pat si ridicndu-i bagheta ntr-un mod prevenitor. Potter, o s rmi aici pn o s te externez, dac nu vrei s-l chem pe domnul director. Se ntoarse n biroul ei cu pai repezi, iar Harry se ls pe spate pe perne, negru de suprare.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- tii cumva cu ct am pierdut? l ntreb pe Ron printre dini. - Pi, da, zise Ron cu prere de ru. Scorul final a fost trei sute douzeci la aizeci. - Minunat, spuse Harry cu slbticie. De-a dreptul minunat! Stai s pun mna pe McLaggen... - N-ar fi o idee bun s pui mna pe el, e ct un trol, spuse Ron n mod obiectiv. Eu, unul, nu cred c i-ar strica s aruncm blestemul la cu unghiile de la picioare asupra lui, cel inventat de prin. n orice caz, sar putea ca ceilali membri ai echipei s l fac frme nainte s iei tu de aici - sunt tare suprai. n vocea lui Ron se simi o nuan de bucurie ascuns fr succes; Harry i ddea seama c Ron era de-a dreptul ncntat c McLaggen fcuse o asemenea greeal. Harry sttea ntins, uitndu-se la pata luminoas de pe tavan, fr s sufere de pe urma unei dureri definite, ci simindu-i capul oarecum fragil dedesubtul rndurilor de bandaje. - Am auzit de aici comentariul meciului, zise Ron, cu vocea voalat acum din cauza rsului. Sper ca Luna s comenteze toate meciurile de acum nainte. ablonul nvinsului"... Dar Harry era nc prea suprat pentru a sesiza partea amuzant a situaiei i Ron ncet s mai rd dup o vreme. - Ginny a venit s te vad n timp ce i pierdusei cunotina, zise el dup o pauz ndelungat, i imaginaia lui Harry se puse n micare la capacitate maxim, construind repede o scen n care Ginny plngea deasupra trupului su inert, mrturisind afeciunea profund pe care i-o purta, n timp ce Ron le ddea binecuvntarea. Zicea c ai ajuns chiar n ultima clip la meci. Cum aa? Doar ai plecat destul de devreme. - A, spuse Harry, nruindu-i-se scena din minte. Da, pi, l-am vzut pe Reacredin furindu-se cu dou fete care nu preau s vrea s fie cu el, i este a doua oar cnd a avut grij s nu mearg la stadionul de vjtha alturi de toi ceilali. A lipsit i de la ultimul meci, ii minte? zise Harry, oftnd. Acum mi pare ru c nu m-am dus dup el; meciul a fost un fiasco. - Nu fi prost, spuse Ron pe un ton tios. Nu aveai cum s lipseti de la un meci doar ca s-l urmreti pe Reacredin. Eti cpitan!

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Vreau s tiu ce pune la cale, zise Harry. i s nu-mi spui c este doar n nchipuirea mea; nu dup ce l-am auzit vorbind cu Plesneal. - N-am zis niciodat c ar fi doar n nchipuirea ta, spuse Ron, sprijinindu-se ntr-un cot i ncruntndu-se la Harry, dar nu e o regul s existe o singur persoan care s pun ceva la cale n castel, i nu mai multe n acelai timp! Harry, Reacredin a ajuns un fel de obsesie pentru tine. Adic chiar te gndeti c ai fi putut lipsi de la un meci doar ca s-l urmreti. - Vreau s-l prind n flagrant! zise Harry frustrat. Serios, unde se duce cnd dispare de pe hart? - Nu tiu... n Hogsmeade? suger Ron, cscnd. - Nu l-am vzut niciodat pe vreunul dintre culoarele secrete de pe hart. i oricum, acum trebuie s fie pzite, nu? - Pi, atunci n-am idee, spuse Ron. Amndoi tcur. Harry se uit fix la cercul de lumin din jurul lmpii de deasupra lui, gndindu-se. i-ar fi dorit s fie la fel de influent ca Rufus Scrimgeour, ca s poat trimite pe cineva s-l spioneze pe Reacredin, dar din pcate Harry nu avea n subordine un ntreg oficiu de Aurori. Pentru o clip i trecu prin minte s ncerce s fac ceva cu membrii AD, dar problema absenei de la cursuri ar fi rmas valabil; n definitiv, cei mai muli dintre ei nc aveau un program foarte ncrcat. Se auzi un sforit jos, ca un mormit, dinspre patul lui Ron. Dup un timp, Madam Pomfrey iei din biroul ei, de data asta mbrcat cu un halat de cas gros. Lui Harry i era cel mai uor s pretind c dormea; se ntoarse pe o parte i ascult cum toate draperiile se traser singure cnd Madam Pomfrey i mic bagheta. Regla lmpile la puterea minim i se duse napoi n birou, Harry auzi ua nchizndu-se n urma ei, ceea ce i ddu de neles c se ducea s se culce. Era a treia oar cnd fusese adus n aripa spitalului din cauza unui accident de vjthat, medita Harry n ntuneric. Data trecut czuse de pe mtur din cauza prezentei De-mentorilor n jurul terenului, iar cu dou dai n urm, profesorul Lockhart, un om de-a dreptul incapabil, i eliminase toate oasele din bra. Aceasta

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


fusese de departe experiena cea mai dureroas. i aminti agonia nopii cnd i crescuser la loc toate oasele din bra, iar durerea nu se ameliorase deloc cu ocazia apariiei unui vizitator neateptat n toiul... Harry se ridic dintr-odat n capul oaselor. Inima i btea cu putere i turbanul de bandaje i se deranjase. n sfrit, gsise soluia: avea totui cum s pun pe cineva s-l urmreasc pe Reacredint. Cum putuse s uite, cum de nu-i trecuse prin minte mai devreme? Dar ntrebarea era: cum s-l cheme? Ce trebuia s fac? Harry vorbi pe ntuneric ncet i pe un ton nesigur. - Kreacher? Se auzi o pocnitur foarte puternic i n camer rsunar chiieli i zgomote specifice unei ncierri. Ron se trezi cu un ipt scurt. - Ce s-a...? Harry i ndrept repede bagheta ctre ua de la biroul lui Madam Pomfrey, murmurnd Muffliato!", pentru ca aceasta s nu dea buzna n salon. Apoi se duse n patru labe pn la captul patului, pentru a vedea mai bine ce se petrecea. Doi spiridui de cas se rostogoleau pe podea chiar n mijlocul camerei. Unul dintre ei era mbrcat cu un pulover maro intrat la ap i purta mai multe cciuli de ln, cellalt i legase o crp veche i murdar n jurul bazinului. Apoi se auzi nc o pocnitur rsuntoare i strigoiul Peeves apru plutind n aer, pe deasupra spiriduilor care se luptau pe podea. - Hei, smintitule, s tii c urmream lupta! i zise el lui Harry indignat, indicnd ncierarea de sub el, nainte de a ncepe s rd cu poft, zgomotos. Uite-le pe fiinele astea micue, cum se ba cu mnuele, mucnd de zor, lovind cu spor. - Kreacher s nu-l insulte pe Harry Potter de fa cu Dobby niciodat, altfel Dobby nsui o s-l oblige pe Kreacher s-i in gura! strig Dobby cu o voce piigiat. - ... pocnind de zor, zgriind cu spor! strig Peeves ncntat, aruncnd acum cu buci de cret n spiridui, pentru a-i ntrta i mai re. Lupndu-se de zor! - Kreacher spune orice vrea despre stpnul lui, da, da, un stpn

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


afurisit, care are prieteni Snge-Mli, vai, ce ar spune stpna bietului Kreacher...? Nu aflar exact ce ar fi spus stpna lui Kreacher, pentru c n clipa aceea Dobby i ddu un pumn n gur lui Kreacher cu pumniorul su noduros, scondu-i jumtate din dini. Harry i Ron srir amndoi din pa, desprindu-i cu fora pe spiridui, dei acetia ncercar n continuare s se loveasc ntre ei cu minile i cu picioarele, aai de Peeves, care zbura n jurul lmpii ipnd: Bag-i degetul n ochior, trage-l de urechi cu spor." Harry i ainti bagheta spre Peeves i zise: Langlock!". Peeves se apuc de g, nghii n sec i apoi iei n zbor din camer, fcnd gesturi necuviincioase, ns fr s poat spune un cuvnt, din cauza faptului c tocmai i se lipise limba de cerul gurii. - Bravo, spuse Ron n semn de apreciere, ridicndu-l de la podea pe Dobby, care ddea neobosit din mini i din picioare, strduindu-se s-l ating pe Kreacher. A fost un alt blestem minor al prinului, nu-i aa? - Aa e, zise Harry, rsucind un bra usciv al lui Kreacher ntr-un seminelson. Acum... V interzic s v mai luptai ntre voi! Kreacher, nu ai voie s te lupi cu Dobby. Dobby, tiu c nu am dreptul s-i dau ordine. - Dobby este un spiridu de cas liber i poate asculta de cine vrea el. Dobby va face orice i spune Harry Potter! spuse Dobby, cu lacrimile iroindu-i pe chipul mic i ridat i pi-curndu-i pe pulover. - n ordine, zise Harry, iar apoi el i Ron le ddur amndoi drumul spiriduilor, care czur pe podea, dar nu se mai luptar ntre ei. - Stpne, m-ai chemat? spuse Kreacher cu o voce rguit, fcnd o plecciune joas i n acelai timp aruncndu-i lui Harry o privire gritoare, care sugera c-i dorea s moar n chinuri groaznice. - Da, te-am chemat, zise Harry, uitndu-se repede la ua de la biroul lui Madam Pomfrey, pentru a se asigura c vraja Muffliato" funciona n continuare, i vznd c nu era nimic care s indice c ar fi auzit hrmlaia. Vreau s-i dau o sarcin. - Kreacher face orice i spune stpnul, spuse Kreacher, aplecnduse att de mult nct aproape c i atingea cu buzele degetele

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


noduroase de la picioare. Kreacher nu are de ales, dar lui Kreacher i este ruine s aib un asemenea stpn, da, da. - Harry Potter, o ndeplinete Dobby! chii Dobby, avnd nc ochii ct mingile de tenis inundai cu lacrimi. Dobby ar fi onorat s-l ajute pe Harry Poter! - Dac stau s m gndesc, ar fi bine s fii doi, zise Harry. Fii ateni, vreau s-l spionai pe Draco Reacredin. Ignornd privirea de uimire amestecat cu exasperare de pe chipul lui Ron, Harry adug: - Vreau s tiu unde se duce, cu cine se ntlnete i ce face. Vreau s-l urmrii zi i noapte. - Da, Harry Potter! spuse Dobby numaidect, cu ochii bulbucai strlucindu-i de bucurie. i dac Dobby eueaz, Dobby se arunc din cel mai nalt turn, Harry Potter! - N-o s fie cazul s faci aa ceva, zise Harry repede. - Stpnul vrea s-l urmresc pe cel mai tnr membru al familiei Reacredin? spuse Kreacher cu o voce dogit. Stpnul vrea s-l spionez pe nepotul cu snge pur al fostei mele stpne? - ntocmai, zise Harry, anticipnd un mare pericol i ho-trndu-se s-l curme fr ntrziere. i i este interzis s-l previi, s-i dai de neles ce pui la cale, s vorbeti cu el, s-i scrii mesaje sau... sau s-l contactezi n vreun fel. Ai neles? I se pru c spiriduul se chinuia s gseasc o porti n irul de indicaii pe care tocmai le primise i atept. Spre ncntarea lui Harry, Kreacher fcu din nou o plecciune joas cteva clipe mai trziu i zise plin de ur: - Stpnul se gndete la toate i Kreacher trebuie s-l asculte, chiar dac Kreacher ar prefera de o mie de ori s-l serveasc pe biatul Reacredin, da, da... - Atunci, aa rmne, spuse Harry. Vreau s-mi dai raportul n mod regulat, dar avei grij s nu aprei cnd sunt cu alii. ns e n ordine dac sunt cu Ron i Hermione. i s nu spunei nimnui ce facei. S stai lipii de Reacredin ca timbrul de scrisoare.
- CAPITOLUL XX -

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling) DORINA LORDULUI CAP-DE MORT
Harry i Ron prsir aripa spitalului luni diminea la % prima or, bucurndu-se de o sntate nfloritoare, datorit ngrijirii lui Madam Pomfrey, i putnd acum s culeag roadele faptului c i pierduser cunotina i fuseser otrvii. Rezultatul cel mai plcut fu acela c Hermione se mpcase cu Ron. Hermione chiar cobor mpreun cu ei la micul dejun, dndu-le vestea c Ginny se certase cu Dean. Fiina adormit din pieptul lui Harry i ridic dintr-odat capul, adulmecnd aerul plin de speran. - Din ce cauz s-au certat? ntreb el, ncercnd s aib un ton firesc n timp ce ajunser pe un hol de la etajul apte unde nu mai era nimeni, n afar de o feti foarte micu care privea o tapiserie cu troli mbrcai n costume de balerine. Aceasta pru ngrozit cnd i vzu apropiindu-se pe cei trei din anul ase i scp pe jos balana grea de alam pe care o inea. - Nu-i face griji! zise Hermione, binevoitoare, grbin-du-se s-o ajute. Uite. Atinse cu bagheta balana stricat, zicnd: Reparo!". Fetia nu-i mulumi, ci rmase intuit acolo cnd trecur pe lng ea, privindu-i pn disprur din cmpul ei vizual. Ron i arunc o privire peste umr. - Jur c sunt din ce n ce mai mici, spuse el. - S trecem peste asta, zise Harry, puin nerbdtor. Din ce cauz sau certat Ginny i Dean, Hermione? - A, Dean a rs de faptul c McLaggen a trimis balonul-ghiulea spre tine, spuse Hermione. - Trebuie s fi fost destul de amuzant, spuse Ron rezonabil. - N-a fost deloc amuzant! zise Hermione cu patim. A fost ngrozitor i, dac nu l-ar fi prins Coote i Peakes, Harry ar fi putut fi foarte grav rnit! - Da, se poate, dar nu era cazul ca Ginny i Dean s se despart din cauza asta, spuse Harry, ncercnd n continuare s vorbeasc pe un ton firesc. Sau sunt nc mpreun? - Da, sunt nc mpreun. Dar de ce eti att de interesat de ei?

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ntreb Hermione, aruncndu-i lui Harry o privire cercettoare. - Pur i simplu nu vreau s mi se dezbine iar echipa de vjtha! zise el repede, dar Hermione continu s par suspicioas i Harry fu deosebit de uurat cnd cineva strig din spatele lor: Harry!", oferindu-i ocazia de a se ntoarce cu spatele la Hermione. - A, bun, Luna. - Te-am cutat n aripa spitalului, zise Luna, cotrobind n ghiozdan. Dar mi-au zis c ai plecat... II puse pe Ron s in un fel de ceap verde, o mntarca mare, ptat, i o cantitate considerabil de ceva care semna cu un nisip pentru pisici, scond n cele din urm un sul de pergament destul de ponosit, pe care i-l ddu lui Harry. - ... mi s-a spus s i-l dau. Era un sul mic de pergament i Harry i ddu seama imediat c era o nou invitaie la o lecie cu Dumbledore. - n seara asta, le zise el lui Ron i lui Hermione dup ce-l desfur. - Felicitri pentru comentariul de la ultimul meci! i spuse Ron Lunei cnd i ddu napoi ceapa verde, mntarca i nisipul pentru pisici. Luna schi un zmbet. - M iei peste picior, nu? zise ea. Toi mi-au spus c a fost groaznic. - Nu, vorbesc serios, spuse Ron cu sinceritate. Nu in minte vreun alt comentariu care s-mi fi plcut mai mult! Apropo, ce-i asta? adug el, ridicnd obiectul ca o ceap la nivelul ochilor. - A, este o Rdcin Rotunjoar, zise ea, ndesnd pumnul de nisip pentru pisici i mntarca napoi n ghiozdan. Poi s-o pstrezi dac vrei, am mai multe. Sunt deosebit de eficiente pentru alungarea Plinuelor Hmesite. Luna plec, lsndu-l n urm pe Ron, care rdea pe nfundate i inea n mn Rdcina Rotunjoar. - tii ceva, chiar am nceput s-o simpatizez pe Luna, spuse el, cnd pornir din nou ctre Marea Sal. tiu c nu-i cu minile acas, dar n cazul ei nu-i ceva de ru... Se ntrerupse foarte brusc. Lavender Brown sttea la captul scrii de marmur, neagr de suprare. - Bun, zise Ron nelinitit.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Hai, i opti Harry lui Hermione i cei doi merser repede mai departe, auzind-o ns pe Lavender cum ntreab: - De ce nu mi-ai spus c aveau s te externeze azi? i de ce era i ea cu tine? Ron prea posomort i iritat cnd apru la micul dejun o jumtate de or mai trziu i, dei sttea lng Lavender, Harry nu-i vzu schimbnd o vorb tot timpul ct fur mpreun. Hermione se purta de parc nu i-ar fi dat seama de nimic din toate acestea, dar Harry o zri zmbind cu superioritate de cteva ori, aparent fr motiv. Toat ziua aceea pru s fie deosebit de bine dispus, iar seara, cnd erau n camera de zi, chiar fu de acord s verifice (cu alte cuvinte, s termine de scris) eseul pentru Ierbologie al lui Harry, dup ce refuzase categoric s o fac pn atunci, tiind c dup aceea Harry avea s-i dea eseurile lui Ron s le copieze de la el. - Mulumesc mult, Hermione, zise Harry, btnd-o grbit pe umr, n timp ce se uit la ceas i vzu c era aproape opt. tii, trebuie s m grbesc, altfel o s ntrzii la lecia cu Dumbledore. Hermione nu rspunse, ci doar tie unele dintre propoziiile mai nereuite, artnd puin obosit. Harry iei repede pe gaura portretului zmbind i porni ctre biroul directorului. Garguiul se ddu la o parte cnd Harry rosti Eclere caramelizate", iar biatul urc scara n spiral cte dou trepte odat, ciocnind la u exact cnd ceasul din birou anun ora opt. - Intr, strig Dumbledore, dar n timp ce Harry ntinse mna spre u, cineva o deschise cu putere din interior, iar n prag apru profesoara Trelawney. - Aha! strig ea, artndu-l cu degetul pe Harry ntr-un mod teatral i privindu-l prin lentilele cu dioptrii mari. Deci sta e motivul pentru care m dai afar fr jen din biroul tu, Dumbledore! - Draga mea Sybill, spuse Dumbledore cu o voce puin exasperat, nici nu ncape vorb s te dau vreodat afar fr jen de undeva, dar Harry are programare i, sincer, nu cred c mai avem altceva s ne spunem. - Fie, zise profesoara Trelawney pe un ton foarte jignit. Asta este, dac nu vrei s alungi gloaba uzurpatoare. Poate c-o s gsesc o

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


coal unde abilitile mele or s fie apreciate cum se cuvine. Trecu furtunos pe lng Harry i dispru, cobornd scara n spiral; o auzir poticnindu-se pe la jumtate i Harry bnui c se mpiedicase din cauza unuia dintre alurile ei lungi. - Harry, te rog s nchizi ua i s iei loc, zise Dumbledore, destul de obosit. Harry fcu aa cum i se spusese, aezndu-se pe scaunul pe care sttea de obicei n faa biroului lui Dumbledore i observnd c Pensivul se afla i de data asta ntre ei, alturi de el fiind alte dou sticlue de cristal pline cu amintiri nvolburate. - Doamna profesoar Trelawney to nu s-a mpcat cu ideea c Firenze este profesor? ntreb Harry. - Nu, zise Dumbledore. Prezicerile despre Viitor se dovedesc mult mai problematice dect mi-a fi imaginat, dat fiind c eu nu am studiat niciodat aceast materie. Nu-i pot cere lui Firenze s se ntoarc n Pdure, unde acum este vzut ca un paria, i nici nu pot si cer s plece lui Sybill Trelawney. Intre noi fie vorba, nu are idee ce pericole o ateapt n afara castelului. Vezi tu, ea nu tie - i cred c ar fi o greeal s i se spun - c ea a fcut profeia despre tine i Cap-de-Mort. Dumbledore oft adnc, apoi zise: - Dar s lsm la o parte problemele pe care le am cu colegii mei. Avem lucruri mult mai importante de discutat. n primul rnd, ai reuit s ndeplineti sarcina pe care i-am dat-o data trecut? - A, spuse Harry, luat prin surprindere. Ocupat cu leciile de Apariie, vjthaul, otrvirea lui Ron, accidentul n urma cruia i sprsese capul i dorina arztoare de a afla ce punea la cale Draco Reacredin, aproape c uitase de amintirea pe care Dumbledore l rugase s-o obin de la profesorul Slughorn. Pi, tii, l-am ntrebat pe domnul profesor Slughorn despre asta la sfritul unui curs de Poiuni, dar... ... n-a vrut s-mi spun nimic. Se ls tcerea pentru cteva clipe. - Am neles, zise Dumbledore n cele din urm, privindu-l pe Harry peste ochelarii n form de semilun i, aa cum se ntmpla de obicei, Harry se simi ca i cum ar fi fost examinat cu un aparat cu raze X.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


i consideri c i-ai dat toat silina n acest sens? C i-ai pus n practic toat ingeniozitatea remarcabil pe care o posezi? C ai sondat toate adncimile ireteniei n ncercarea de a obine aceast amintire? - Pi, trase Harry de timp, netiind ce s spun. Singura sa tentativ de a cpta amintirea i se pru dintr-o dat stnjenitor de simplist. - Pi... n ziua cnd Ron a nghiit din greeal o poiune de dragoste, l-am dus la domnul profesor Slughorn. M-am gndit c, dac a fi reuit s-l binedispun pe domnul profesor Slughorn... - i a funcionat? ntreb Dumbledore. - Pi, nu, domnule, pentru c Ron a fost otrvit... - ... firete, asta te-a fcut s uii cu desvrire de ncercarea de a obine amintirea. Nici nu m ateptam s fie altfel, cnd viaa prietenul tu era n primejdie. ns, dup ce s-a dovedit c domnul Weasley urma s i revin complet, am sperat c aveai s te concentrezi din nou asupra sarcinii pe care i-am dat-o. Credeam c te-am fcut s nelegi ct de important este amintirea asta. n mod sigur, am fcut totul pentru a te convinge c este cea mai crucial informaie dintre toate i c n-o s facem altceva dect s ne pierdem timpul dac n-o s-o dobndim. Harry fu cuprins de un val fierbinte i usturtor de ruine, care porni din cretet i i se rspndi apoi n tot corpul. Dumbledore nu ridicase vocea, nici nu prea suprat, dar Harry ar fi preferat s ipe la el i dezamgirea glacial era cel mai greu de suportat. - Domnule, zise el, puin disperat, nu este vorba c nu mi-a psat sau altceva de genul sta, pur i simplu am avut alte... alte... - Preocupri, ncheie Dumbledore propoziia n locul lui. Am neles. Urm iar un moment de tcere desvrit - tcerea cu nuana cea mai pronunat de disconfort care se lsase vreodat ntre el i Dumbledore; ea pru s nu se mai termine, fiind punctat doar de scurte accese de sforit ale portretului lui Armando Dippet de deasupra capului lui Dumbledore. Harry avu senzaia ciudat c devenise mai mic, ca i cum ar fi sczut n nlime de cnd intrase n camer.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Cnd nu mai putu s suporte, zise: - Domnule profesor Dumbledore, v rog frumos s m scuzai. Ar fi trebuit s fi fcut mai mult. Ar fi trebuit s-mi dau seama c nu miai fi cerut s-o fac dac n-ar fi fost ceva cu adevrat important. - i mulumesc pentru aceste cuvinte, Harry, spuse Dumbledore ncet. Atunci ndrznesc s sper c de acum nainte o s dai o mai mare importan acestei chestiuni? Dac nu dobndim amintirea aceea, nu mai are sens s ne ntlnim astfel. - O s reuesc, domnule. O s obin amintirea, spuse Harry cu sinceritate. - Atunci nu mai vorbim despre asta deocamdat, zise Dumbledore pe un ton mai binevoitor, ci o s relum povestea noastr de unde am rmas. Mai ii minte unde ara rmas? - Da, domnule, spuse Harry repede. Cap-de-Mort tocmai i omorse tatl i bunicii, fcnd n aa fel nct s par c vinovatul fusese unchiul su, Morfin. Apoi s-a ntors la Hog-warts i l-a ntrebat... l-a ntrebat pe domnul profesor Slug-horn de Horcruxuri, murmur el ruinat. - Foarte bine, zise Dumbledore. Acum sper s-i aminteti i ce i-am spus chiar la nceputul seriei noastre de ntlniri, i anume c o s ptrundem n dimensiunea umplerii spaiilor goale i speculaiilor, ii minte? - Da, domnule. - Sper s fii de acord cu mine cnd spun c pn acum i-am artat dovezi palpabile ct se poate de gritoare ale deduciilor pe care leam fcut n privina vieii pe care a dus-o Cap-de-Mort pn la aptesprezece ani. Harry ncuviin din cap. - Dar acum, Harry, zise Dumbledore, acum situaia a devenit mai incert i mai ciudat. Dac a fost greu s gsesc dovezi despre copilria lui Cruplud, mi-a fost aproape imposibil s gsesc oameni pregtii s-i aduc aminte de Cap-de-Mort la vrsta maturitii. De fapt, m ndoiesc c mai exist cineva pe lume, n afar de el nsui, care ne-ar putea descrie pe-ndelete viaa lui dup ce a plecat de la Hogwarts. Mai am totui dou amintiri pe care a vrea s i le

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


mprtesc. Dumbledore indic cele dou sticlue de cristal care scn-teiau lng Pensiv. - Dup aceea o s fiu foarte mulumit dac o s-mi spui ce prere ai n privina gradului de probabilitate a concluziilor la care am ajuns. Gndul c Dumbledore punea att de mare pre pe prerea lui l fcu pe Harry s se simt i mai ruinat de faptul c nu reuise s ndeplineasc sarcina de a obine amintirea despre Horcruxuri. Se mic n scaun, cuprins de vinovie, n timp ce Dumbledore ridic prima dintre sticlue, innd-o n dreptul luminii i cercetnd-o. - Sper c nu te-ai plictisit de explorarea amintirilor altor oameni, pentru c acestea dou sunt unele foarte bizare, zise el. Prima i aparine unui spiridu de cas foarte n vrst, btrna Hokey. Dar nainte de a vedea la ce a asistat ea, trebuie s-i povestesc repede cum a plecat Lordul Cap-de-Mort de la Hogwarts. Aa cum poate c bnuiai, a ajuns n anul apte de studiu obinnd note maxime la toate examenele. Toi colegii lui alegeau ce cariere s urmeze dup plecarea de la Hogwarts. Aproape toat lumea se atepta la lucruri spectaculoase de la Tom Cruplud, care era Perfect, Premiantul colii i ctigtorul Premiului Special pentru servicii aduse colii. tiu c mai muli profesori, printre care i domnul profesor Slughorn, i-au sugerat s se angajeze la Ministerul Magiei, oferindu-se s-i programeze ntlniri i s-l pun n legtur cu diveri oameni influeni. Cap-de-Mort a refuzat toate ofertele. Urmtorul lucru pe care profesorii l-au auzit despre el a fost c lucra la Borgin i Burke". - La Borgin i Burke"? ntreb Harry, uluit. - La Borgin i Burke", repet Dumbledore cu o voce calm. Cred o si dai seama ce-l fcea s lucreze acolo dup ce-o s ptrundem n amintirea lui Hokey. Dar asta n-a fost prima slujb la care s-a gndit Cap-de-Mort. La vremea aceea, a fost un secret. Eu am fost unul dintre puinii cruia i l-a mprtit directorul de atunci... dar Capde-Mort s-a dus mai nti la domnul profesor Dippet i l-a rugat s-i dea voie s rmn la Hogwarts ca profesor. - A vrut s rmn aici? De ce? ntreb Harry i mai uimit.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Cred c din mai multe motive, dei nu i-a oferit nici unul domnului profesor Dippet, zise Dumbledore. n primul rnd i de o importan maxim, cred c era mai ataat de aceast coal dect a fost vreodat de o persoan. N-a mai fost nicieri la fel de fericit ca la Hogwarts; pentru el, sta a fost primul i singurul loc n care a descoperit un cmin. Harry simi o urm de disconfort la auzul acestor cuvinte, pentru c i el simea exact acelai lucru despre Hogwarts. - n al doilea rnd, castelul este o fortrea a magiei strvechi. Fr ndoial c Lordul Cap-de-Mort a descoperit mult mai multe dintre secretele acestui loc dect majoritatea elevilor care i-au trecut i or s-i treac pragul, dar poate c a considerat c mai erau i alte mistere de dezlegat, izvoare de magie, care ateptau s fie descoperite. i, n al treilea rnd, fiind profesor, ar fi avut o putere i o influen mai mari asupra tinerilor vrjitori. Poate c cel care-i dduse ide-ea fusese domnul profesor Slughorn, cu care se nelegea cel mai bine i care-i demonstrase ce rol decisiv putea avea un pedagog. Nu-mi imaginez nici pentru o clip c Lordul Cap-de-Mort inteniona s rmn toat viaa la Hogwarts, ns cred c vedea aceast posibilitate ca pe un teren de recrutare folositor i un loc unde ar fi putut s pun bazele unei armate personale. - Domnule, a primit postul pn la urm? - Nu, nu l-a primit. Domnul profesor Dippet i-a spus c, avnd doar optsprezece ani, era prea tnr, dar l-a poftit s candideze peste civa ani, dac dorea n continuare s predea. - Dar dumneavoastr ce prere ai avut despre asta, domnule? ntreb Harry, ezitnd. - Nu mi s-a prut deloc o idee bun, zise Dumbledore. L-am sftuit pe Armando s nu-i dea postul... fr s-i dau motivele pe care i leam prezentat ie, pentru c domnul profesor Dippet inea foarte mult la Cap-de-Mort i era convins c era un om onorabil. Dar nu voiam ca Lordul Cap-de-Mort s se ntoarc la aceast coal i n nici un caz s ocupe o poziie important. - Ce post dorea, domnule profesor? Ce materie voia s predea?

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Dintr-un motiv oarecare, Harry tiu rspunsul chiar nainte s-l afle de la Dumbledore. - Aprare contra Magiei Negre. La vremea aceea, cursul era predat de o doamn profesoar n vrst, pe nume Galateea Merrythought, care mplinise aproape cincizeci de ani de profesorat la Hogwarts. Aa c s-a dus la Borgin i Burke" i toi profesorii care-l admiraser pe Cap-de-Mort au spus c era o mare pierdere ca un tnr vrjitor strlucit ca el s lucreze ntr-un magazin. Cu toate acestea, Cap-de-Mort nu era un angajat oarecare. Politicos, chipe i iste, a primit ct de curnd nsrcinri deosebite, cum nu poi gsi dect ntr-un loc ca Borgin i Burke", care este specializat n vinderea obiectelor cu proprieti neobinuite i remarcabile, aa cum tii i tu, Harry. Cap-de-Mort era trimis s-i conving pe oameni s se despart de comorile lor, dndu-le spre vnzare la magazinul celor doi parteneri, i toate informaiile indic faptul c ar fi avut un talent deosebit pentru aceast ndeletnicire. - Pun pariu c aa era, zise Harry, neputnd s se abin. - Ei bine, ai dreptate, spuse Dumbledore cu un zmbet. i acum, e momentul s vedem ce ne poate spune Hokey, spiriduul de cas care lucra pentru o vrjitoare foarte btrn i foarte bogat, pe nume Hepzibah Smith. Dumbledore atinse o sticlu cu bagheta, dopul ni afar i btrnul turn amintirea nvolburat n Pensiv, spunnd n acelai timp: - Dup tine, Harry. Harry se ridic i se aplec din nou peste coninutul argintiu i vluri din ligheanul de piatr, pn cnd atinse luciul cu faa. Se prbui n neant, n ntuneric, ateriznd ntr-o sufragerie, n faa unei doamne n vrst foarte grase, cu o peruc rocat, elaborat, i mbrcat cu o rob de un roz aprins, care flfia, fcnd-o s semene cu un tort cu glazur n curs de topire. Se privea nr-o oglinjoar btut cu nestemate, dndu-se cu un pmtuf mare cu fard de obraz pe obrajii deja mbujorai, pe cnd cel mai mic spiridu de cas pe care-l vzuse Harry n viaa lui i lega ireturile, vrndu-i picioarele grsue n nite conduri nguti de satin. - Grbee-e, Hokey! i ordon Hepzibah. A zis c o s vin la patru,

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


mai sunt cteva minute pn atunci i pn acum n-a ntrziat niciodat! Hepzibah puse deoparte pmtuful, n timp ce spiriduul de cas se ndrept. Capul lui ajungea abia pn la tapieria scaunului pe care sttea Hepzibah i avea pielea pergamentoas, care i atrna pe trup exact ca cearaful apreta de pnz pe care-l purta ca pe o tog. - Cum art? zise Hepzibah, ntorcndu-i capul pentru a-i admira chipul din diferite unghiuri n oglind. - Suntei ncnttoare, doamn, chii Hokey. Harry nu putu dect s presupun c n contractul lui Hokey era stipulat c aceasta trebuia s mint de ngheau apele cnd i se punea aceast ntrebare, pentru c Hepzibah Smih era departe de a fi ncnttoare, dup prerea lui. Se auzi un sunet subirel de clopoel, iar stpna i spiriduul tresrir deopotriv. - Repede, repede, a venit, Hokey! strig Hepzibah i spiriduul iei n fug din camera att de ticsit cu diverse obiecte, nct era greu de neles cum putea cineva s navigheze printre ele fr s drme cel puin vreo zece lucruri: erau dulapuri pline cu cutiue lcuite, rafturi pline cu cri cu ornamente bogate din aur, alte rafturi cu sfere i globuri cereti i numeroase plante luxuriante, n ghivece de alam; de fapt, camera arta ca o combinaie ntre un anticariat magic i o ser. Nu trecu muk i spiriduul de cas se ntoarse urmat de un tnr nalt, pe care Harry l recunoscu uor: era Cap-de-Mort. Era mbrcat sobru, cu un costum negru; avea prul ceva mai lung dect n timpul colii i obrajii i erau supi, dar nfiarea asta l prindea bine: era mai chipe ca niciodat. Dup modul n care se strecura prin camera aglomerat, reiei c mai fusese acolo de multe ori. Fcu o plecciune joas, lund mna mic i grsu a lui Hepzibah i atingnd-o cu buzele. - V-am adus flori, spuse el ncet, crend din senin un buchet de trandafiri. - Piicherule, nu era nevoie! chii btrna Hepzibah, dei Harry observ c pe cea mai apropiat msu era pregtit o vaz goal.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Tom, s tii c m rsfei peste msur. Ia loc, ia loc. Unde e Hokey... a... Spiriduul de cas intr repede n camer, ducnd o tav cu prjituri pe care o aez lng stpna ei. - Servete-te, Tom, zise Hepzibah, tiu c-i plac la nebunie prjiturile mele. Ia spune-mi, cum i mai merge? Eti palid. Te exploateaz la magazinul la, am spus-o de sute de ori. Cap-de-Mort surse mecanic i Hepzibah rse prostete. - Ei bine, ce te-a adus aici de data asta? ntreb ea, clipind cochet. - Domnul Burke ar vrea s v fac o nou ofert pentru armura realizat de goblini, spuse Cap-de-Mort. Cinci sute de galioni, dup prerea dnsului este o sum ct se poate de potrivit. - Ei, ei, ei, s-o lum mai uor, altfel s-ar putea s cred c-ai venit doar pentru acareturile mele! se bosumfl Hepzibah. - Am fost trimis aici pentru ele, zise Cap-de-Mort cu o voce joas. Doamn, sunt un biet angajat care trebuie s urmeze nite indicaii. Domnul Burke vrea s v ntreb... - Ah, ce tie domnul Burke? spuse Hepzibah, agitnd o mnu. Vreau s-i art ceva ce nu i-am artat niciodat domnului Burke! Tom, poi s pstrezi un secret? Promii c n-o s-i spui domnului Burke c o am? Nu mi-ar mai da pace dac ar afla c i-am artat-o i n-am de gnd s i-o vnd lui i nici altcuiva! Dar tu o s-o apreciezi pentru ncrctura istoric, Tom, nu pentru preul pe care l-ai obine dac ai vinde-o. - Este o onoare pentru mine s vd orice dorete s-mi arate doamna Hepzibah, zise Cap-de-Mort ncet, iar Hepzibah chicoti din nou ca o colri. - Am pus-o pe Hokey s-l aduc. Hokey, unde eti? Vreau s-i art domnului Cruplud comoara noastr cea mai de pre. De fapt, adu-le pe amndou, dac tot eti acolo. - Poftii, doamn, chii spiriduul i Harry vzu dou cutii mbrcate n piele, aezate una peste alta, traversnd camera parc din proprie iniiativ, dei tia c micuul spiridu le inea deasupra capului n timp ce i croia drum printre mese, perne i scunele pentru sprijinit picioarele.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Ei bine, spuse Hepzibah pe un ton vesel, lund cutiile de la spiridu, punndu-le n poal i pregtindu-se s o deschid pe prima. Tom, cred c o s-i plac. Ah, dac rudele mele ar ti c i-o art... Abia ateapt s pun mna pe ea! Deschise capacul. Harry se apropie puin pentru a vedea mai bine i zri un fel de cup mic de aur cu nite toarte lucrate cu migal. - Tom, ai cumva idee ce este asta? Ia-o i cerceteaz-o cu atenie, opti Hepzibah i Cap-de-Mort ntinse o mn cu degete lungi, ridicnd cupa de o toart i scond-o din culcuul de mtase. Lui Harry i se pru c vede o sclipire roiatic n ochii negri ai lui Cap-de-Mort. Expresia de lcomie de pe chipul lui se regsea n mod ciudat i pe chipul lui Hepzibah, diferena fiind c ochii ei mici erau aintii asupra trsturilor fine ale lui Cap-de-Mort. - Un bursuc, murmur Cap-de-Mort, examinnd gravura de pe cup. nseamn c i-a aparinut... - Helgi Astropuf, aa cum bine tii. Iste mai eti! zise Hepzibah, aplecndu-se cu corsetul prindu-i, i chiar ciu-pindu-l de obrazul supt. Nu i-am zis c sunt o urma ndeprtat a ei? Cupa asta a fost transmis din generaie n generaie n familia mea de foarte mult timp. Este superb, nu-i aa? i se pare c are tot felul de puteri, dar nu le-am verificat pe-ndelete. O in aici, la loc sigur. Lu napoi cupa, pe care Cap-de-Mort o inea cu un deget lung de toart, i o puse cu grij n cutie, fiind prea preocupat s o aranjeze n locaul ei pentru a observa umbra care apruse pe chipul lui Capde-Mort cnd i luase cupa. - Aa deci, spuse Hepzibah vesel, unde e Hokey? A, da, iat-te. Poi s o duci pe asta, Hokey. Spiriduul se supuse, lund cutia cu cupa, iar Hepzibah i ndrept atenia ctre cutia mult mai plat dect prima, pe care o inea n poal. - Tom, cred c asta o s-i plac i mai mult, opti ea. Aplea-c-te puin, dragul meu, ca s vezi mai bine. Desigur, Burke tie de sta, lam cumprat de la el i sunt sigur c i-ar dori s-l recupereze dup moartea mea. Hepzibah ridic clapeta delicat din filigran i deschise capacul. Pe

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


catifeaua roie neted se afla un medalion din aur masiv. De data asta, Cap-de-Mort ntinse mna fr s fie invitat s o fac, ridicndu-l la lumin i cercetndu-l. - nsemnul lui Viperin, zise el ncet, n timp ce lumina se juca pe o emblem sinuoas, bogat decorat, n forma literei S". - ntocmai! spuse Hepzibah, ncntat i parc hipnotizat de imaginea lui Cap-de-Mort, care-i examina medalionul. Ar dat o avere pe el, dar n-am putut s-l ratez, este o comoar' toat regula. Am inut mori s-l am n colecia mea. Se zice c Burke l-a cumprat de la o femeie cam zdrentroas care prea s-l fi furat, dar nu avea idee ct de valoros era de fapt. De data aceasta nu mai ncpu nici o ndoial, ochii lui Cap-de-Mort avur o sticlire roiatic la aceste cuvinte, iar Harry l observ cum strnge cu putere lanul pe care era medalionul. - ... sincer s fiu, cred c Burke i-a dat o nimica toat pe el, dar asta este. E tare frumos, nu-i aa? Se spune c i el are tot felul de puteri, dar eu l in la loc sigur. ntinse mna s ia napoi medalionul de la Cap-de-Mort. Harry crezu pentru o secund c acesta nu avea s-i dea drumul, ns o clip mai trziu lniorul i alunec printre degete i medalionul fu pus din nou pe pernua de catifea. - Ei bine, acum c le-ai vzut, Tom, dragul meu, sper c i-au plcut. Hepzibah l privi drept n ochi i Harry vzu cum zmbetul prostesc i piere pentru prima dat. - Te simi bine, dragul meu? - Desigur, spuse Cap-de-Mort cu o voce joas. Da, m simt foarte bine. - Mi s-a prut c... dar bnuiesc c-a fost din cauza luminii, zise Hepzibah tulburat, iar Harry presupuse c i ea vzuse sclipirea fulgertoare din ochii lui Cap-de-Mort. Poftim, Hokey, ia-le i ferec-le la loc. Cu farmecele obinuite. - E timpul s plecm, Harry, spuse Dumbledore ncet i n timp ce spiriduul micu se ndeprt crnd cutiile, Dumbledore l apuc din nou de bra pe Harry i se nlar mpreun n neant, ntorcndu-se n biroul lui Dumbledore.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Hepzibah Smith a murit la dou zile dup aceast ntlnire, zise Dumbledore, aezndu-se la loc i indicndu-i lui Harry s-i urmeze exemplul. Hokey a fost condamnat de minister, fiind acuzat c a pus din greeal otrav n ciocolata cald a stpnei sale ntr-o sear. - Incredibil! spuse Harry mnios. - Vd c gndim la fel, zise Dumbledore. Desigur, sunt numeroase asemnri ntre moartea ei i cea a membrilor familiei Cruplud. n ambele cazuri, altcineva a fost gsit vinovat, cineva care i amintea perfect c el svrise crima. - Hokey a declarat c a fcut-o ea? - i-a amintit c a pus ceva n ciocolata cald a stpnei, ceva ce s-a dovedit a nu fi fost zahr, ci o otrav letal puin cunoscut, spuse Dumbledore. S-a stabilit c nu a fcut-o intenionat, dar avnd n vedere c era btrn i senil... - Cap-de-Mort i-a modificat memoria, exact ca lui Morfin! - Da, i eu am ajuns la aceeai concluzie, zise Dumbledore. i tot ca n cazul lui Morfin, cei de la minister au nclinat s-o suspecteze pe Hokey... - ... pentru c era spiridu de cas, spuse Harry. Rareori mai simise o solidaritate att de pronunat cu societatea S.P.A.S. pe care o nfiinase Hermione. - ntocmai, zise Dumbledore. Era btrn, a recunoscut c a pus ceva n butur i nimeni de la minister nu s-a obosit s fac alte cercetri. Ca n cazul lui Morfin, mai avea puin de trit cnd am reuit s-i dau de urm i s obin aceast amintire. Dar bineneles c amintirea cu pricina nu dovedete dect c Lordul Cap-de-Mort tia de existena cupei i a medalionului. Familia lui Hepzibah i-a dat seama c lipseau dou dintre comorile ei cele mai de pre cnd Hokey fusese deja trimis la nchisoare. Le-a luat un timp s fie siguri c era aa, pentru c Hepzibah avusese numeroase ascunztori, fiind foarte grijulie n privina coleciei ei. Dar nainte s se confirme fr urm de ndoial lipsa cupei i a medalionului, cel care lucrase la Borgin i Burke", tnrul care o vizitase att de des pe Hepzibah i o fermecase ntr-o asemenea msur, i dduse demisia i dispruse. efii si nu aveau idee unde plecase, fiind la fel de surprini ca toi

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ceilali de dispariia lui. i aceasta a fost ultima dat cnd s-a mai auzit de Tom Cruplud pentru foarte mult vreme. Acum Harry, spuse Dumbledore, d-mi voie s mai fac o parantez pentru a-i atrage atenia asupra anumitor elemente ale povetii noastre. Cap-de-Mort luase nc o via, nu tiu dac era prima dup uciderea familiei Cruplud, dar cred c aa a fost. De data asta n-a ucis pentru a se rzbuna, ci pentru a obine ceva, cum cred c i-ai dat deja seama. A vrut cele dou trofee legendare pe care i le-a artat acea biat femeie care avea o slbiciune pentru el. A fugit cu cupa i medalionul lui Hepzibah, exact aa cum altdat furase de la ceilali copii de la orfelinat, aa cum i furase inelul unchiului su Morfin. - Dar, zise Harry, ncruntndu-se, mi se pare o nebunie. A riscat totul, a renunat la slujba pe care o avea, doar pentru acele... - Poate c ie i se pare o nebunie, dar lui Cap-de-Mort nu i s-a prut, spuse Dumbledore. Harry, sper c o s nelegi ct de curnd ce nsemnau de fapt acele obiecte pentru el, dar trebuie s recunoti c nu e greu de neles de ce a considerat c medalionul, cel puin, era n mod legitim proprietatea lui. - Medalionul, poate, zise Harry, dar de ce a luat i cupa? - Cupa i aparinuse unuia dintre fondatorii colii Hog-warts, spuse Dumbledore. Cred c era nc ataat de coal i probabil nu putuse s renune la un obiect care era att de strns legat de istoria ei. Cred c au mai fost i alte motive. Sper s i le pot prezenta ct de curnd. i acum s trecem la ultima amintire pe care o am pentru tine, care o s rmn ultima pn cnd o s obii amintirea de la domnul profesor Slughorn. Au trecut zece ani de la amintirea lui Hokey, zece ani n care nu tim nimic sigur despre ce a fcut Lordul Cap-de-Mort n acest rstimp. Harry se ridic din nou, iar Dumbledore turn ultima amintire n Pensiv. - A cui este amintirea? ntreb el. - A mea, spuse Dumbledore. Harry se cufund dup Dumbledore n substana argintie nvolburat, ateriznd n acelai birou de unde tocmai plecase. Fawkes era acolo, dormind mulumit pe stinghia sa, iar Dumbledore sttea n spatele

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


biroului, semnnd foarte bine cu Dumbledore cel de lng Harry, avnd ns ambele mini ntregi i nevtmate, iar chipul poate mai puin ridat. Singura diferen dintre biroul din prezent i acela era faptul c n trecut ningea, iar fulgii albstrui pluteau n noapte prin dreptul ferestrei, aezndu-se pe pervaz. Mai tnrul Dumbledore prea s atepte ceva i, ntr-adevr, la cteva minute dup sosirea lor, cineva ciocni la u, iar Dumbledore zise: Intr". Pentru o fraciune de secund, Harry rmase cu rsuflarea tiat, revenindu-i numaidect. Cel care intrase n camer era Cap-de-Mort. Chipul su nu era cel pe care-l vzuse Harry cnd Cap-de-Mort ieise din ceaunul mare de piatr cu aproape doi ani n urm; trsturile sale nu trimiteau n mod att de evident la nfiarea unui arpe, ochii nc nu-i erau roii i chipul nu era ca o masc. ns nu mai era chipeul Tom Cruplud de altdat. Era ca i cum trsturile i-ar fi fost arse i terse: aveau un aspect de cear i erau distorsionate n mod ciudat. Acum albul ochilor devenise roiatic n permanen, ns pupilele nu se transformaser nc n dungi verticale, aa cum tia Harry c avea s se ntmple. Purta o pelerin neagr, lung, i era la fel de palid ca zpada care i scnteia pe umeri. Dumbledore cel care sttea la birou nu ddu nici un semn de mirare. Era limpede c vizita aceasta fusese programat. - Bun seara, Tom, spuse Dumbledore pe un ton firesc. Ia loc, te rog. - Mulumesc, zise Cap-de-Mort, aezndu-se pe scaunul pe care i-l indicase Dumbledore. Se prea c era acelai scaun de pe care tocmai se ridicase Harry n prezent. - Am auzit c ai primit postul de director, spuse el cu o voce puin mai strident i mai rece dect n trecut. Un post pe msura meritelor tale. - M bucur c n-ai nimic mpotriv, spuse Dumbledore, zmbind. Pot s-i ofer ceva de but? - A accepta bucuros, zise Cap-de-Mort. Am fcut un drum lung pn aici.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Dumbledore se ridic i se duse repede la dulapul unde inea acum Pensivul, care era, pe vremea aceea, plin cu sticle. Dup ce-i ddu lui Cap-de-Mort un pocal cu vin i i turn i el unul, se ntoarse la birou. - Spune-mi, Tom, crui fapt i datorez aceast plcere? Cap-de-Mort nu rspunse imediat, sorbind din pocal. - Nu mi se mai spune Tom", zise el. Acum sunt cunoscut ca... - tiu cum eti cunoscut, spuse Dumbledore, zmbind cu amabilitate. Dar m tem c pentru mine o s rmi mereu Tom Cruplud. M tem c este unul dintre aspectele mai puin plcute ale profesorilor n vrst - nu reuesc s uite perioada de nceput a fotilor elevi. Ridic paharul, nchinnd parc n cinstea lui Cap-de-Mort, pe chipul cruia nu se citi, n continuare, nici o reacie. Cu toate acestea, Harry observ c atmosfera se schimbase pe nesimite: faptul c Dumbledore refuzase s foloseasc numele ales de Cap-de-Mort nsemna c refuza s-l lase pe el s dicteze termenii n care avea s se desfoare ntlnirea i Harry i ddu seama c i Cap-de-Mort dedusese acelai lucru. - M mir c-ai rmas aici atta amar de vreme, spuse Cap-de-Mort dup o scurt pauz. M-am ntrebat ntotdeauna de ce un vrjitor de nivelul tu nu a vrut s lase n urm anii de coal. - Ei bine, zise Dumbledore, zmbind n continuare, pentru un vrjitor de nivelul meu nu exist nimic mai important dect transmiterea cunotinelor strvechi i lefuirea minilor inerilor. Dac nu m nel, cred c i tu ai sesizat avantajele predrii. - Le sesizez i acum, spuse Cap-de-Mort. Doar m-am ntrebat de ce. Avnd n vedere c ministrul i-a cerut sfatul n repetate rnduri i c i s-a oferit de dou ori, dac nu greesc, postul de ministru... - De trei ori, mai precis, zise Dumbledore. Dar nu m-a atras niciodat o carier n cadrul ministerului. Cred c sta este un alt lucru pe care l avem n comun. Cap-de-Mort i plec fruntea, fr s zmbeasc, i lu o nou nghiitur de vin. Dumbledore nu sparse tcerea care se lsase acum ntre ei, ci l atept pe Cap-de-Mort s vorbeasc primul, privindu-l cu amabilitate i ateptnd. - M-am ntors, spuse Cap-de-Mort, la scurt timp dup aceea, poate

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


mai trziu dect se atepta domnul profesor Dippet... dar m-am ntors acum, ca s cer din nou ce mi s-a refuzat n trecut, din cauza faptului c eram prea tnr. Am venit s-i cer permisiunea s m ntorc la castel, ca profesor. Cred c tii deja c am vzut i am fcut multe de cnd am plecat de la Hogwarts. Le-a putea arta i spune elevilor lucruri pe care nu li le-ar putea oferi nici un alt vrjitor. Dumbledore l cntri pe Cap-de-Mort, privindu-l pentru scurt timp peste pocal, nainte de a vorbi. - ntr-adevr, tiu foarte bine c ai vzut i ai fcut multe de cnd ai plecat de la Hogwarts, zise el ncet. Zvonurile bazate pe faptele tale au ajuns i aici, Tom. A regreta s aflu c majoritatea sunt adevrate. Expresia de pe chipul lui Cap-de-Mort rmase netulburat, n timp ce el zise: - Mreia trezete invidia, invidia zmislete dumnia, dumnia d natere minciunilor. Dar, Dumbledore, cred c o tii i tu. - S neleg c eti de prere c ce ai fcut tu sunt fapte mree"? ntreb Dumbledore pe un ton politicos. - Desigur, spuse Cap-de-Mort i n ochi pru s i se aprind o scnteie roiatic. Am fcut experimente, am dus limitele magiei mai departe dect oricine altcineva pn la mine. - Limitele unor anumite tipuri de magie, l corect Dumbledore cu o voce joas. Anumite tipuri de magie. Te rog s m ieri, dar n privina altor tipuri, rmi cufundat n ignoran. Cap-de-Mort zmbi pentru prima dat. Rnji sarcastic, calculat i malefic. Avu un zmbet mai amenintor dect o privire mnioas. - Vechea discuie, zise el ncet. Dar nimic din tot ce am vzut n-a confirmat celebrele tale declaraii, conform crora iubirea este mai puternic dect tipul meu de magie, Dumbledore. - Poate c n-ai cutat unde trebuie, suger Dumbledore. - Ei bine, atunci n-ar fi Hogwarts locul cel mai indicat ca s ncep noi cutri? spuse Cap-de-Mort. M lai s m ntorc aici? S le mprtesc elevilor cunotinele mele? i pun la dispoziie abilitile i persoana mea. Sunt n serviciul u.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Dumbledore ridic din sprncene. - i ce-o s se aleag de cei care sunt n serviciul tu? Ce-o s sentmple cu cei care i spun, sau se zvonete c i spun, Devoratorii Morii? Harry i ddu seama c Lordul Cap-de-Mort nu se ateptase ca Dumbledore s tie cum se numeau acetia. Vzu din nou o strfulgerare roiatic n ochi si i nrile ca nite fante dilatndu-ise. - Fr ndoial, prietenii mei, zise el, dup o clip de tcere, or s acioneze n continuare fr mine. - M bucur s aud c-i consideri prieteni, spuse Dumbledore. Aveam impresia c erau mai degrab un fel de servitori. - Te-ai nelat, zise Cap-de-Mor. - S neleg c dac m-a duce as-sear la Capul de mistre", nu ia gsi pe civa dintre ei, pe Not, Rosier, Mulci-ber i Dolohov, aeptndu-te? Trebuie s fie nite prieteni cu adevrat devotai, ca s bat aa drum cu ine noaptea, pe ninsoare, doar ca s-i ureze noroc n ncercarea de a obine un post de profesor. n mod evident, nemulumirea lui Cap-de-Mor crescu n momentul n care descoperi ct de bine i cunotea Dumbledore pe cei care-l nsoeau. ns i schimb atitudinea numaidect. - Eti la fel de atottiutor ca ntotdeauna, Dumbledore. - O, nu, ntmpltor am relaii bune cu barmanii din sat, spuse Dumbledore cu senintate. Acum, Tom... Dumbledore puse jos paharul gol i se ndrept n scaun, unindu-si vrfurile degetelor n mod caracteristic. - ... s vorbim fr ocoliuri. De ce ai venit aici as-sear, cu o escort de scutieri, s ceri un post pe care tim amndoi c nu-l doreti? Cap-de-Mor pru oarecum surprins. - Un post pe care nu-l doresc? Din contr, Dumbledore, mi-l doresc ct se poate de mult. - Da, vrei s te ntorci la Hogwarts, dar nu vrei s predai, aa cum nai vrut s-o faci nici cnd aveai optsprezece ani. Tom, ce urmreti? Mcar o dat n via, nu vrei s spui fr ocoliuri ce doreti de

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


fapt? Cap-de-Mort zmbi ironic. - Dac nu vrei s-mi dai postul... - Bineneles c nu vreau, zise Dumbledore. i nu-mi imaginez nici mcar pentru o clip c te-ai fi ateptat s vreau. Totui ai venit aici i ai fcut cererea asta - sunt sigur c ai un scop. Cap-de-Mor se ridic. Niciodat nu semnase mai puin cu Tom Cruplud, da fiind c avea trsturile distorsionate de furie. - sta e ultimul tu rspuns? - Da, spuse Dumbledore, ridicndu-se i el. - nseamn c nu mai avem ce s ne spunem. - Nu, absolut nimic, zise Dumbledore i pe chip i se citi dinr-oda o tristee profund. A recu de mult vremea cnd te puteam speria cu un ifonier cuprins de flcri, cnd te puteam obliga s-i rscumperi frdelegile. Dar mi-a dori s-o po face i acum, Tom. Mi-a dori s fie aa. Pentru o fraciune de secund Harry fu pe punctul de a striga pentru a-l avertiza pe Dumbledore: era convins c-l vzuse pe Cap-de-Mor ducnd mna ctre bagheta din buzunar; dar clipa trecuse deja. Capde-Mort i ntorsese spatele lui Dumbledore, iar ua se nchidea n urma lui. Harry simi cum Dumbledore l apuc din nou de bra i cteva clipe mai trziu stteau aproape n acelai loc, ns acum zpada nu se mai depunea pe pervaz i mna lui Dumbledore era din nou nnegrit i amorit. - De ce? spuse Harry repede, uitndu-se n ochii lui Dumbledore. De ce s-a ntors? Ai aflat? - Am bnuielile mele, dar nimic mai mult, zise Dumbledore. - Ce bnuii, domnule? - Harry, o s-i spun cnd o s obii amintirea aia de la domnul profesor Slughorn, zise Dumbledore. Sper c, n clipa n care o s avem ultima pies a puzzle-ului, o s gsim rspunsuri la toate ntrebrile de pn atunci. Harry era nc nespus de curios i nu se mic imediat, chiar dac Dumbledore se dusese la u i o inea deschis.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- i de data aceasta voia s predea tot Aprare contra Magiei Negre, domnule profesor? Nu a numit materia. - A, nu ncape nici o ndoial, voia s predea Aprare contra Magiei Negre, zise Dumbledore. Au dovedit-o evenimentele petrecute dup aceast mic ntlnire. Vezi tu, de cnd i-am refuzat postul lui Capde-Mort, n-am reuit s avem un profesor de Aprare contra Magiei Negre pe o perioad mai lung de un an.
- CAPITOLUL XXI

CAMERA DE NEPTRUNS
Harry i stoarse creierii pe parcursul sptmnii urm-^p toare ncercnd s gseasc o cale pentru a-l convinge pe Slughorn s-i dea amintirea adevrat, dar nu avu nici o strfulgerare de inspiraie i ajunse s fac ceea ce fcea din ce n ce mai des n ultimul timp cnd nu gsea nici o soluie: studia cu atenie manualul de Poiuni, spernd ca prinul s fi notat undeva ceva folositor, aa cum se dovedise de attea ori pn atunci. - N-o s gseti nimic acolo, spuse Hermione cu fermitate smbt seara, trziu. - Hermione, nu ncepe iar cu asta, zise Harry. Ron este acum n via datorit prinului. - Ar fi putut fi n via i dac ai fi fost atent la ce ne-a spus Plesneal n anul nti, l contrazise Hermione. Harry o ignor. Tocmai gsise o incantaie (Sectumsem-pra!") mzglit pe margine deasupra cuvintelor pentru dumani" i ardea de nerbdare s-o ncerce, dar consider c era mai bine s n-o fac de fa cu Hermione. n schimb, ndoi pe furi colul paginii. Stteau n camera de zi, lng emineu; singurii care se mai aflau acolo erau nite colegi din anul ase. Cnd se ntorseser de la cin, gsiser un nou afi la avizier, care anuna cnd avea s aib loc testul de Apariie, ceea ce generase un val de entuziasm i de agitaie. Cei care aveau s mplineasc aptesprezece ani nainte sau chiar n ziua cnd urma s se in primul est, pe douzeci i unu aprilie, aveau posibilitatea de a se nscrie la edine practice

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


suplimentare, care urmau s aib loc n Hogsmeade (fiind atent supravegheate). Ron intrase n panic n clipa cnd citise anunul, pentru c nc nu reuise s Apar i se temea c nu avea s fie pregtit s dea testul. Hermione, care Apruse deja de dou ori, era ceva mai ncreztoare, dar Harry, care urma s mplineasc aptesprezece ani abia peste patru luni, nu putea s dea testul, indiferent de ct de pregtit s-ar fi simit. - Dar tu mcar poi s Apari! spuse Ron pe un ton ncordat. N-o s ai nici o problem n iulie! - Nu am Aprut dect o dat, i reaminti Harry. n timpul leciei trecute reuise n sfrit s Dispar i s se materializeze din nou n cercul su. Dup ce pierduse mult timp dnd glas ngrijorrii despre Apariie, Ron se chinuia acum s termine un eseu deosebit de dificil pentru Plesneal, pe care Harry i Hermione l scriseser deja. Harry se atepta s primeasc o not mic pentru el, pentru c-l contrazicea pe Plesneal n privina celei mai bune metode de a-i nfrunta pe Dementori, dar nu-i psa de not: acum prioritatea sa era amintirea lui Slughorn. - Ascult-m, Harry, prinul sta idiot n-o s te poat ajuta de data asta! zise Hermione, ridicnd vocea. Singurul mod n care poi obliga pe cineva s fac ce vrei este Blestemul Im-perius i este mpotriva legii s-l foloseti. - Da, tiu foarte bine asta, spuse Harry, fr s-i dezlipeasc privirea de pe carte. De asta caut ceva diferit. Dum-bledore spune c Veritaserum-ul n-o s funcioneze, dar ar putea s fie altceva, o poiune sau o vraj. - Abordezi problema greit, zise Hermione. Dumbledore spune c eti singurul care poate obine amintirea. Asta trebuie s nsemne c numai tu l poi convinge pe Slughorn ntr-o anumit problem. Nu este vorba despre o poiune pe care ai putea s i-o dai, oricine ar putea s fac... - Cum se scrie beligerant"? ntreb Ron, scuturndu-i pana cu putere i uitndu-se fix la pergamentul su. Nu are cum s fie B - U

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- M..." - Nu, nu se scrie aa, zise Hermione, trgnd foaia lui Ron spre ea. i nici augur" nu se scrie O-R-G-R-U - R". Ce fel de pan foloseti? - O pan de verificare ortografic a lui Fred i George... dar cred c vraja a nceput s-i piard efectul. - Aa se pare, zise Hermione, indicnd titlul eseului, pentru c trebuie s descriem cum am nfrunta Dementorii, nu Dergravorii" i nici nu in minte s-i fi schimbat numele n Roonil Wazlib". - O, nu! spuse Ron, holbndu-se ngrozit la pergament. Nu-mi spune c trebuie s-l mai scriu o dat! - E-n ordine, putem s-l corectm, zise Hermione, trgnd eseul spre ea i scondu-i bagheta. - Eti fata visurilor mele, Hermione, spuse Ron, lsn-du-se pe spate pe fotoliu i frecndu-se obosit la ochi. Hermione roi puin, ns nu zise dect: - Vezi s nu te aud Lavender. - Sigur, spuse Ron printre degete. Sau poate c-ar fi bine s m aud. Ca s-mi dea papucii. - De ce nu-i dai tu papucii, dac nu mai vrei s fii cu ea? ntreb Harry. - Tu nu i-ai dat papucii nimnui, nu? zise Ron. n cazul tu i al lui Cho, pur i simplu... - Am luat-o n direcii diferite, aa este, spuse Harry. - Mi-a dori s se ntmple la fel cu mine i Lavender, zise Ron abtut, urmrind-o pe Hermione cum atingea cu vrful baghetei fiecare cuvnt scris greit, fcndu-le s se corecteze singure, n tcere. Dar cu ct ncerc s-i dau de neles c vreau s ne desprim, cu att e mai insistent. E ca i cum a fi iubitul calmarului uria. - Poftim, spuse Hermione, dup vreo douzeci de minute, dndu-i napoi eseul lui Ron. - Mulumesc mult, zise Ron. Pot s mprumut pana ta ca s scriu ncheierea? Harry, care pn atunci nu gsise nimic folositor printre observaiile

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Prinului Semipur, se uit n jur. Acum rmseser doar ei trei n camera de zi, dup ce Seamus se dusese la culcare blestemndu-l pe Plesneal i eseul lui. Nu se auzeau dect focul care sfria i Ron care scrijelea ultimul paragraf despre Dementori cu pana lui Hermione. Harry tocmai nchisese cartea Prinului Semipur, cscnd, cnd... Poc. Hermione scoase un mic ipt; Ron vrs climara, um-plndu-i eseul cu cerneal, iar Harry zise: Kreacher!". Spiriduul de cas fcu o plecciune joas, adresndu-se propriilor degete noduroase de la picioare. - Stpnul a vrut s i se dea rapoarte la intervale regulate despre ce face Reacredin cel mic, aa c acum Kreacher a venit s... Poc. Dobby apru lng Kreacher, purtnd pe cap o nvelitoa-re pentru ceainic, care-i sttea c. - i Dobby a dat o mn de ajutor, Harry Potter! chii el, aruncndui lui Kreacher o privire plin de ur. Iar Kreacher ar trebui s-i spun lui Dobby cnd se duce s-l vad pe Harry Potter, ca s poat s dea raportul mpreun! - Ce se ntmpl? ntreb Hermione, nc ocat de aceste apariii subite. Harry, despre ce este vorba? Harry ezit nainte de a rspunde, pentru c nu-i spusese lui Hermione c i pusese pe Kreacher i pe Dobby s-l spioneze pe Reacredin; spiriduii de cas erau ntotdeauna un subiect foarte delicat pentru ea. - Pi... le-am zis s-l urmreasc pe Reacredin, zise el. - Zi i noapte, spuse Kreacher cu o voce rguit. - Dobby n-a mai dormit de-o sptmn, Harry Potter! spuse Dobby cu mndrie, cltinndu-se pe loc. Hermione fu indignat. - Dobby, tu n-ai dormit? Harry, spune-mi c nu i-ai interzis s... - Nu, bineneles c nu, zise Harry repede. Dobby, s dormi, da? Dar a descoperit vreunul dintre voi ceva? se grbi el s ntrebe, nainte ca Hermione s l ntrerup din nou.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Domniorul Reacredin are o postur elegant, pe msura descendenei sale pure, zise Kreacher numaidect cu o voce rguit. In trsturile sale se regsete fineea stpnei mele, iar manierele sale sunt cele ale unui... - Draco Reacredin e un biat ru! chii Dobby furios. Un biat care... care... Se cutremur din vrful ciucurelui nvelitorii pentru ceainic pn n vrful osetelor i apoi fugi spre emineu, ca i cum ar fi fost pe punctul de a se arunca n flcri. Harry, care nu fu tocmai surprins de acest comportament, l prinse de mijloc, inndu-l strns. Dobby se mpotrivi pentru cteva clipe i apoi se ddu btut. - Mulumesc, Harry Poer, gfi el. Lui Dobby nc i este greu s-i vorbeasc de ru fotii stpni. Harry i ddu drumul; Dobby i aranja nvelitoarea pentru ceainic i i spuse lui Kreacher pe un ton sfidtor: - Dar Kreacher ar trebui s tie c Draco Reacredin este un stpn care se poart urt cu spiriduii de cas! - Bine, nu vrem s auzim cum o s-l iubeti pe Reacredin- pn la moarte, i zise Harry lui Kreacher. Hai s trecem mai departe i s ne spui unde se duce de fapt. Kreacher fcu din nou o plecciune, oarecum mnios, iar apoi zise: - Domniorul Reacredin ia masa n Marea Sal, doarme ntr-o camer de la subsol, se duce la cursuri n diverse... - Dobby, spune-mi u, zise Harry, ntrerupndu-l pe Kreacher. S-a dus undeva unde n-ar fi trebuit s fie? - Harry Potter, chii Dobby, cu ochii ct cepele scntein-du-i la lumina focului, biatul Reacredin nu ncalc nici o regul de care s fi aflat Dobby, ns are grij s nu fie detectat. Se duce n mod regulat la etajul apte, nsoit de diveri elevi, care rmn de paz n faa uii dup ce el intr n... - Camera Necesitii! spuse Harry, lovindu-se cu putere peste frunte cu Realizarea Poiunilor Avansate. Hermione i Ron l privir cu ochii mari. Acolo se duce pe ascuns! Acolo face... orice o face! i pun pariu c tot acolo era cnd disprea de pe hart... dac m gndesc bine, nam vzut niciodat Camera Necesitii trecut pe ea!

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Poate c trengarii n-au tiut niciodat c era acolo, zise Ron. - Cred c trebuie s fac parte din caracterul magic al camerei, spuse Hermione. Dac e nevoie s nu fie gsit, aa se ntmpl. - Dobby, ai reuit s intri dup Reacredin i s vezi ce face acolo? ntreb Harry, entuziasmat. - Nu, Harry Poter, este imposibil, zise Dobby. - Ba nu, nu este, spuse Harry imediat. Reacredin a intrat n sediul nostru anul trecut, aa c o s pot s intru i s-l spionez fr probleme. M ndoiesc c-o s reueti, Harry, spuse Hermione rar. Reacredin tia deja exact la ce foloseam camera, nu-i aa, pentru c proasta de Marietta dduse totul pe goarn. A avut nevoie ca acea camer s devin sediul A.D. i aa s-a ntmplat. Dar tu nu tii ce devine camera cnd intr Reacredin acolo, aa c nu tii n ce s ceri s se transforme. - Trebuie s existe o porti, zise Harry scurt. Dobby, e-ai descurcat de minune! - i Kreacher s-a descurcat bine, spuse Hermione cu bunvoin. Dar, departe de a fi recunosctor, Kreacher i ntoarse privirea de la ea, uitndu-se la tavan cu ochii imeni i injectai i spunnd: - Snge-Mlul vorbete cu Kreacher, Kreacher se va preface c n-o aude. - Pleac, se rsti Harry, iar Kreacher fcu o plecciune joas i Dispru. Dobby, ar fi bine s e duci i tu s e culci. - Mulumesc, Harry Potter, domnule! chii Dobby fericit, fcnduse i el nevzut. - Nu-mi vine s cred! spuse Harry entuziasmat, ntorcn-du-se spre Ron i Hermione imediat dup ce plecar spiri-duii i rmaser iar singuri. Am aflat unde se duce Reacredin! L-am ncolit! - Da, e grozav, zise Ron abtut, ncercnd s tearg pata mare de cerneal care fusese pn nu de mult un eseu aproape terminat. Hermione l trase spre ea i ncepu s ndeprteze cerneala cu bagheta. - Dar cum adic se duce acolo cu diveri elevi"? spuse Hermione. Ci mai tiu de planul lui? N-ai spune c are ncredere n a de

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


muli oameni. - Da, e ciudat, zise Harry ncruntndu-se. L-am auzit spu-nndu-i lui Crabbe c nu era treaba lui ce fcea acolo. Atunci ce le spune celorlali... celorlali... Lui Harry i se pierdu vocea; se uita fix la foc. - Dumnezeule, ct de prost am fost, spuse el ncet. E evident, nu? Era un ceaun plin n hrub. Ar fi putut s fure din ea n timpul orei. - Ce s fure? zise Ron. - PoliPoiune. A furat din PoliPoiunea pe care ne-a ar-a-o Slughorn la prima lecie de Poiuni. Nu stau de paz diveri elevi, ci doar Crabbe i Goyle, ca de obicei... Da, totul are sens! spuse Harry, srind n picioare i ncepnd s se plimbe prin faa emineului. Sunt destul de proti ca fac orice le ordon Reacredin, chiar dac nu spune ce pune la cale... Dar nu vrea s fie vzui pierznd timpul n faa Camerei Necesitii, aa c i-a pus s bea PoliPoiune ca s arate ca alii. Cele dou fee pe care le-am vzut cu el cnd nu s-a dus la meciul de vjtha... ha! Erau Crabbe i Goyle! - Vrei s spui, zise Hermione n oapt, c fetia aia creia i-am reparat balana...? - Da, bineneles! spuse Harry rspicat, privind-o cu ochii mari. Bineneles c da! Probabil c Reacredin era atunci n camer, aa c fetia... ce to spun? Unul dintre ei a dat drumul balanei ca s-l avertizeze s nu ias, pentru c era cineva pe hol! i a mai fost i fetia care a dat drumul borcanului cu mormoloci! Am trecut to timpul pe lng el i nu ne-am dat seama! - i pune pe Crabbe i Goyle s se transforme n fete? zise Ron, rznd n hohote. Pe cinstea mea, e de neles de ce par abtui n ultima vreme. M mir c nu-i spun s-o lase moart. - Pi, nu i-ar putea spune aa ceva, dac le-a artat Semnul ntunecat, spuse Harry. Hm. Semnul ntunecat, despre care nu tim dac exist cu adevrat, spuse Hermione pe un ton sceptic, rulnd eseul uscat al lui Ron nainte s mai peasc ceva i dndu-i-l napoi. - Rmne de vzut, zise Harry, ncreztor. - Da, rmne de vzut, spuse Hermione, ridicndu-se i ntinzndu-

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


se. Dar, Harry, nu te entuziasma prea tare, eu tot nu cred c-o s poi s intri n Camera Necesitii fr s tii mai nti ce-i acolo. i nu cred c-ar trebui s uii - i puse pe umr geanta grea, aruncndu-i o privire foarte serioas -c de fapt ar trebui s te concentrezi asupra obinerii acelei amintiri de la Slughorn. Noapte bun. Harry o privi cum se ndeprteaz, prnd puin nemulumit. Dup ce se nchise n urma ei ua care ducea spre dormitoarele fetelor, Harry l lu la ntrebri pe Ron. - Tu ce crezi? - Cred c mi-a dori s pot s Dispar ca un spiridu de cas, zise Ron, uitndu-se fix la locul unde dispruse Dobby. A lua cu brio testul de Apariie. Harry nu dormi bine n noaptea aceea. Avu impresia c fusese treaz ore ntregi, ntrebndu-se cum folosea Reacre-din Camera Necesitii i ce avea s vad cnd avea s intre el, Harry, acolo a doua zi, pentru c, indiferent ce ar fi zis Hermione, Harry era convins c, dac Reacredin putuse s vad sediul A.D. i el avea s vad... ce anume? Un loc de ntlnire? O ascunztoare? Un depozit? Un atelier? Rotiele minii i se nvrtir nencetat i, cnd Harry reui s adoarm n cele din urm, visele i fur tulburate de imaginea lui Reacredin, care se transform n Slughorn, care se transform la rndu-i n Plesneal... Harry era cuprins de nerbdare la micul dejun din dimineaa urmtoare, avea o fereastr nainte de Aprare contra Magiei Negre i era hotrt s petreac acest timp ncercnd s intre n Camera Necesitii. Hermione nu ddu nici un semn de interes vizibil cnd Harry povesti n oapt cum plnuia s intre n Camera Necesitii, ceea ce l enerv pe Harry, pentru c era de prere c Hermione i-ar fi putut fi de mare ajutor, dac ar fi vrut. - Fii atent, zise el ncet, aplecndu-se n fa, punnd o mn pe Profetul zilei, pe care Hermione tocmai l luase de la o bufni care aducea pota, i mpiedicnd-o s-l deschid i s dispar dup el. Nam uitat de Slughorn, dar habar nu am cum s-l fac s-mi dea amintirea aia. i de ce s nu descopr ce pune la cale Reacredin

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


pn mi vine o idee strlucit? - i-am mai spus, trebuie s-l convingi pe Slughorn, zise Hermione. Nu se pune problema s-l pcleti sau s-l vrjeti, altfel Dumbledore ar fi fcut-o ntr-o clipit. n loc s pierzi timpul n faa Camerei Necesitii - smuci Profetul de sub mna lui Harry i-l despturi pentru a citi prima pagin -, ar trebui s-l caui pe Slughorn i s faci apel la sensibilitatea lui. - Cineva cunoscut...? ntreb Ron, n timp ce Hermione citea titlurile articolelor. - Da! spuse Hermione, fcndu-i pe Harry i pe Ron s le stea mncarea n gt, dar e n ordine, nu a murit. E vorba despre Mundungus. A fost arestat i nchis n Azkaban! Se pare c a pretins c era un Inferius, n timpul unei tentative de furt... Si cineva pe nume Octavius Pepper a disprut... A, ce ngrozitor, un biat de nou ani a fost arestat pentru c a ncercat s-i ucid bunicii, se crede c era sub influena Blestemului Imperius. Terminar de mncat n tcere. Hermione plec repede la cursul de Studiul Vechilor Rune, Ron se duse n camera de zi ca s termine de scris eseul despre Dementori pentru Plesneal i Harry porni spre holul de la etajul apte i spre bucata de perete de vizavi de tapiseria care-l nfia pe Bar-nabas cel Smintit dndu-le lecii de balet unor troli. Harry i puse Pelerina Invizibil imediat ce gsi un culoar liber, dar se dovedi c o fcuse degeaba. Cnd ajunse la destinaie, descoperi c nu mai era nimeni acolo. Nu era sigur dac avea anse mai mari de a intra n camer dac Reacredin era nuntru, dar cel puin prima sa ncercare nu avea s fie complicat de prezena lui Crabbe sau Goyle deghizai n fetie de unsprezece ani. nchise ochii cnd se apropie de locul unde era ascuns ua Camerei Necesitii. tia ce avea de fcut; devenise foarte priceput la asta anul trecut. Concentrndu-se din rsputeri, i zise: Trebuie s vd ce face Reacredin aici. Trebuie s vd ce face Reacredin aici. Trebuie s vd ce face Reacredin aici." Trecu de trei ori prin faa uii i apoi deschise ochii i se uit la ea plin de speran, cu inima bndu-i cu putere n piept... dar avea n

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


fa aceeai poriune perfect goal de perete, nainta i fcu o ncercare, mpingndu-se n perete. Suprafaa de piatr rmase neclintit i tare. - n ordine, pue Harry cu voce tare. n ordine, nu m-am concentrat bine. Reflect o clip, apoi rencepu s se concentreze din rsputeri, innd ochii nchii. Trebuie s vd locul unde vine Reacredin pe ascuns. Trebuie s vd locul unde vine Reacredin pe ascuns. Trebuie s vd locul unde vine Reacredin pe ascuns." Deschise ochii, ateptnd s vad rezultatul, dup ce trecu de trei ori prin dreptul uii. Nu mai era nici urm de u. - Ah, s fim serioi, i pue el nelinitit peretelui. A fost o exprimare foarte clar. Fie... Medita timp de cteva minute nainte de a ncepe s se plimbe din nou. Am nevoie s devii locul care devii pentru Draco Reacredin. " Nu deschise ochii imediat dup ce termin de patrulat. Ascult cu urechile ciulite, ca i cnd ar fi putut auzi o pocnitur care anune apariia uii. ns nu auzi nimic, n afar de ciripitul psrilor de afar. Deschise ochii. Nici de data asta nu era vreo urm de us. Harry njur. Cineva scoase un ipt. ntoarse capul i vzu un grup de fete din primul an ntorcndu-se n fug dup colul de unde veniser, sub impresia c tocmai ntlniser o fantom cu o gur extrem de spurcat. Timp de o or, Harry ncerc mai multe variante ale frazei: Am nevoie s vd ce face Draco Reacredin n interiorul tu." Apoi trebui s recunoasc faptul c Hermione ar fi pu-u s aib dreptate: camera pur i simplu nu voia se deschid pentru el. Frustrat i nervos, plec spre cursul de Aprare contra Magiei Negre, dndu-i jos Pelerina Invizibil i ndend-o n geant pe drum. - Iar ai ntrziat, Potter, spuse Plesneal glacial, cnd Harry intr

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


grbit n clasa luminat cu lumnri. Zece puncte pierdute de Cercetai! Harry se uit urt la Plesneal, aruncndu-se pe scaunul de lng Ron; jumtate dintre colegii lui erau nc n picioare, i scoteau crile i i aranjau lucrurile. Nu avea cum s fi venit mult mai trziu dect ei. - nainte de-a ncepe, vreau s-mi predai eseurile despre Demenori, zise Plesneal, fluurndu-i bagheta cu un aer neglijent i fcnd douzeci i cinci de suluri de pergament s pluteasc i s se aeze ordonat pe biroul su. Pentru binele vostru, sper s fie mai reuite dect eseurile de proast calitate despre mpotrivirea n faa Blestemului Imperius a cror lectur a trebuit s-o ndur. Acum, v rog s deschidei manualul la pagina... ce doreti, domnule Finnigan? - Domnule, spuse Seamus, voiam s v ntreb cum se face diferena dintre un Inferius i o fantom? Pentru c n Profetul zilei scria ceva despre un Inferius... - Ba nu, nu scria nimic despre un Inferius, zise Plesneal pe un ton plictisit. - Dar, domnule, am auzit lumea vorbind despre... - Dac ai fi citit articolul cu pricina, domnule Finnigan, ai fi tiut c aa-zisul Inferius era nimeni altul dect un ho jegos i pricjit pe nume Mundungus Fletcher. - Nu se presupune c Plesneal i Mundungus ar trebui s fie n aceeai tabr? le opti Harry lui Ron i Hermione. Nu ar trebui s fie suprat c Mundungus a fost ares...? - Dar se pare c Potter are foarte multe de spus despre asta, spuse Plesneal, indicnd dintr-oda bncile din fundul clasei, cu ochii negri aintii asupra lui Harry. S ne spun Poter cum facem diferena ntre un Inferius i o fantom. Toat clasa se ntoarse s se uite la Harry, care ncerc repede s-i aduc aminte ce i spusese Dumbledore n noaptea cnd l vizitaser pe Slughorn. - ... pi... fantomele sunt transparente... zise el. - A, foarte bine, l ntrerupse Plesneal, arcuindu-i buza. Da, Potter, este limpede c nu ai studiat degeaba magia timp de ase ani. Fantomele sunt transparente".

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Pansy Parkinson chicoti cu o voce piigiat. Civa dintre colegii si zmbeau ironic. Harry trase aer n piept i continu pe un ton calm, dei simea c i fierbe sngele n vine: - Da, fantomele sunt transparente, n timp ce Inferii sunt cadavre, nu-i aa? Aa c trebuie s fie materiali... - Asta ne-ar fi putut spune i un copil de cinci ani, zise Plesneal pe un ton batjocoritor. Un Inferius este un cadavru care a fost reanimat prin farmec de ctre un vrjitor. Nu este viu, ci doar e folosit ca o marionet care urmeaz ordinele unui vrjitor. Aa cum sper c tii deja, o fantom este urma lsat de sufletul unui decedat pe pmnt... i, bineneles, aa cum a spus i Poter cu nelepciune, este transparent. - Pi, varianta lui Harry este cea mai folositoare cnd ncercm s-i deosebim, zise Ron. Dac dm nas n nas cu unul dintre ei pe o strdu ntunecat, mai degrab ne uitm la el s vedem dac e transparent sau nu dect s ntrebm: M scuzai, suntei cumva urma lsat de sufletul unui decedat pe pmnt?". Se strni un val de rsete care ncet imediat cnd Plesneal nghe clasa dintr-o privire. - nc zece puncte pierdute de Cercetai, zise Plesneal. Nici nu m ateptam la o abordare mai sofisticat de la Ro-nald Weasley, biatul care este a de transparent, nct nu poate Aprea nici la doi centimetri deprtare. - Nu! opti Hermione, apucndu-l de bra pe Harry cnd acesta deschise gura mnios. Nu are sens, o s te alegi iar cu ore de detenie. Las-l! - Acum deschidei crile la pagina dou sute treisprezece, spuse Plesneal, schind un zmbet ironic, i citii primele dou paragrafe despre Blestemul Cruciatus. Ron fu foarte tcut pn la sfritul cursului. Cnd sun de pauz, Lavender i prinse din urm pe Ron i Harry (Hermione dispruse n mod misterios cnd se apropiase Lavender) i-l critic aprig pe Plesneal pentru c glumise pe seama Apariiei lui Ron, dar nu pru dect s-l enerveze pe Ron, care se descotorosi de ea, oprindu-se la baia bieilor cu Harry.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- i totui Plesneal are dreptate, nu-i aa? zise Ron, dup ce se uit nr-o oglind crpat timp de cteva clipe. Nu tiu dac merit s dau testul. Pur si simplu nu sunt bun la Apariii. - Nu te mpiedic nimic s faci edine practice suplimentare n Hogsmeade i s vezi dac nu te ajut, spuse Harry. Oricum, o s fie mult mai interesant dect s ncerci s Apari n cercul la ridicol. i apoi, dac tot nu... tii tu... dac tot nu te descurci la fel de bine pe ct ai vrea, poi s amni estul i s-l dai cu mine la var... Myrtle, este baia bieilor! Fantoma unei fete se ridicase dintr-o toalet din una dintre cabinele din spatele lor, plutind acum n aer, privindu-i prin ochelarii albi, rotunzi i cu dioptrii mari. - A, zise ea abtut. Voi erai. - Pe cine ateptai? spuse Ron, privind-o n oglind. - Pe nimeni, zise Myrtle, frecndu-si brbia, posomort. A zis c o s mai vin s m vad, dar s nu uitm c i tu ai spus c o s m vizitezi - i arunc o privire plin de repro lui Harry - i nu te-am mai vzut de luni ntregi. M-am nvat s nu m atept la prea multe de la biei. - Tu nu stai de fapt n baia fetelor? spuse Harry, care avea grij s ocoleasc locul acela de civa ani buni. - Ba da, zise ea, ridicnd puin din umeri, bosumflat, dar asta nu nseamn c nu pot vizita i ake locuri. Odat am venit i te-am ntlnit cnd fceai baie, ii minte? - Cum a putea s uit? zise Harry. - i eu care credeam c m plceai, se tngui ea. Poate c o s se ntoarc dac plecai voi. Avem o mulime de lucruri n comun. Sunt sigur c i-a dat seama i el... Myrtle se uit plin de speran spre u. - Cnd spui c avei o mulime de lucruri n comun, spuse Ron, prnd acum destul de amuzat, vrei s spui c i el triete n curbura n form de U? - Nu, zise Myrtle pe un on sfidtor, cu vocea rsunndu-i n baia veche cu faian. Vreau s spun c este un suflet sensibil. i pe el l chinuie lumea, sufer de singurtate, nu are cu cine s vorbeasc i

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


nu se teme s-i arate sentimentele i s plng! - A fost aici un biat care a plns? spuse Harry, curios. Un biat din anii mai mici? - Nu-i treaba ta! zise Myrtle, cu ochii mici i umezi fixai asupra lui Ron, care acum zmbea de-a dreptul. I-am promis c n-o s spun nimnui i c o s iau secretul cu mine n... - ... s nu-mi spui c-n mormnt! zise Ron, pufnind n rs. Mai degrab n sistemul de canalizare. Myrtle url furioas i se arunc din nou n toalet, stropind cu ap n lateral i pe podea. Lui Ron i venise inima la loc achinnd-o pe Myrtle. - Ai dreptate, spuse el, aruncndu-i ghiozdanul pe umr, o s m duc la edinele de practic din Hogsmeade nainte s m decid dac o s dau testul sau nu. Aa c n duminica urmtoare Ron li se altur lui Her-mione i celorlali elevi din anul ase care aveau s mplineasc aptesprezece ani destul de repede pentru a da estul peste dou sptmni. Pe Harry l ncerc un sentiment de invidie cnd i privi pregindu-se s mearg n sa; i era dor de excursiile n Hogsmeade i era o zi deosebit de frumoas de primvar. Era primul cer senin pe care-l vzuser de foarte mult vreme. ns hotrse s petreac acest timp ncercnd s nfrunte din nou Camera Necesitii. - Mai bine e-ai duce direct la biroul lui Slughorn i ai incerca s obii amintirea aia de la el, zise Hermione cnd Harry le mprti planul ei i lui Ron n holul de intrare. - Dar am ncercat! spuse Harry, suprat, i chiar aa era. Sptmna aceea rmsese n urm dup fiecare curs de Poiuni pentru a ncerca s discute cu Slughorn, dar profesorul de Poiuni plecase ntotdeauna att de repede din clas, nct Harry nu reuise s-i vorbeasc. Harry se dusese de dou ori la biroul lui i btuse la u, fr s primeasc un rspuns, dei a doua oar era sigur c auzise un gramofon vechi dat ncet i apoi mut. - Nu vrea s discute cu mine, Hermione! i-a dat seama c vreau s-l prind singur din nou i face totul ca s nu se mai ntmple! - Atunci nu poi dect s perseverezi, nu-i aa?

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


irul nu tocmai lung de oameni care ateptau s treac de Filch, care i reluase activitatea de mpungere cu Senzorii de Tinuire, avansa cu civa pai i Harry nu rspunse, te-mndu-se c l-ar fi puu auzi ngrijitorul. Le ur noroc lui Ron i Hermione, apoi se ntoarse i urc din nou scara de marmur, hotrt s dedice cteva ore Camerei Necesitii, indiferent ce credea Hermione. Cnd iei din cmpul vizual al holului de la intrare, Harry scoase din ghiozdan Harta trengarilor" i Pelerina Invizibil. Dispru sub ea i atinse hara cu vrful baghetei, murmurnd: Jur solemn c nu e nimic de capul meu" i o cercet cu atenie. Avnd n vedere c era duminic dimineaa, aproape toi elevii erau n camerele lor de zi. Cercetaii erau ntr-un turn, cei de la Ochi-deoim n altul, Viperinii n carcerele subterane i Astropufii la subsol, n apropierea buctriilor. Din loc n loc mai aprea cte o persoan rtcit care se strecura pe lng bibliotec sau pe cte un coridor. Civa elevi erau pe domeniu... iar acolo, singur pe holul de la etajul apte, era Gregory Goyle. Nu se vedea nici urm de Camera Necesitii, dar asta nu-l neliniti pe Harry; dac Goyle sttea de paz n faa ei, nsemna c era deschis indiferent dac harta o tia sau nu. Drept urmare, urc scrile n fug, ncetinind doar cnd ajunse la colul care ddea spre hol i se apropie tiptil, foarte ncet, de aceeai feti cu balana grea de alam cu care Hermione fusese att de drgu, ajutnd-o cu dou sptmni n urm. Atept pn cnd ajunse chiar n spatele ei nainte de a se apleca foarte jos i a opti: - Bun... eti tare frumuic, nu-i aa? Goyle scoase un ipt piigiat de groaz, arunc balana n sus i o lu la fug, disprnd dup col cu mult nainte de a se stinge ecoul balanei care se fcu ndri. Harry se ntoarse rznd ctre poriunea goal de zid dincolo de care era sigur c Draco Reacredint ncremenise, tiind c apruse cineva nedorit acolo, ns nendrznind s ias. Harry avu un plcut sentiment de putere n timp ce ncerc s i aminteasc ce combinaie de cuvinte nu ncercase pn atunci. Cu toate acestea, starea de optimism nu dur mult. O jumtate de or mai trziu, dup ce ncercase multe alte variante ale dorinei de a

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


vedea ce punea la cale Reacredint, peretele era la fel de gol ca nainte. Harry se simi nespus de frustrat. Reacredint putea fi la civa metri de el i totui nu avea nici un indiciu ct de mic despre ce fcea acolo. Pierzndu-i rbdarea cu desvrire, Harry fugi spre perete i l lovi cu piciorul. -AU! Avu senzaia c i fracturase degetul mare. n timp ce-l inu strns i ncepu s sar ntr-un picior, Pelerina Invizibil alunec de pe el. - Harry? Se ntoarse pe loc, ntr-un picior, i czu, pierzndu-i echilibrul. Fu ocat s o vad pe Tonks apropiindu-se de el, ca i cum s-ar fi plimbat n mod obinuit pe holul acela. - Ce faci aici? zise el, ridicndu-se repede. De ce trebuia ca Tonks s l gseasc de fiecare dat ntir pe jos? - Am venit s-l vd pe Dumbledore, spuse Tonks. Lui Harry i se pru c arta groaznic; era mai slab dect de obicei, iar prul aten deschis i era lipsit de strlucire i volum - Biroul lui nu e aici, zise Harry. Este n partea cealalt a castelului, n spatele garguiului. - tiu, spuse Tonks. Dumbledore nu e aici. Se pare c e din nou plecat. - Da? zise Harry, punndu-i jos piciorul rnit, cu grij. Ia spune, tu tii cumva unde se duce? - Nu, spuse Tonks. - Ce voiai s vorbeti cu el? - Nimic special, zise Tonks, pigulind n mod mecanic nite scame de pe mneca robei. Mi-am zis doar c el trebuie s tie ce se petrece. Am auzit tot felul de zvonuri... despre tot felul de atacuri. - Da, tiu, sunt pline ziarele de astfel de lucruri, spuse Harry. Bieelul la care a ncercat s-i omoare... - Profetul are obiceiul de a rmne n urm cu evenimentele, zise Tonks, prnd s nu-l asculte. Ai primit cumva vreo scrisoare de la vreun membru al Ordinului? - Nu mi mai scrie nimeni din Ordin, spuse Harry, de cnd a murit... Harry observ c lui Tonks i se umpluser ochii cu lacrimi.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- mi pare ru, murmur el stingherit. Adic... i mie mi-e dor de el. - Poftim? zise Tonks, absent, de parc nu l-ar fi auzit. Bine, pe curnd, Harry. Tonks i ntoarse spatele subit, fcnd cale ntoars, i-l ls pe Harry s se uite la ea cum se ndeprta. Dup cteva clipe, i puse din nou Pelerina Invizibil i ncerc n continuare s intre n Camera Necesitii, ns fr tragere de inim, n cele din urm, simi un gol n stomac i i ddu seama c Ron i Hermione trebuiau s se ntoarc s mnnce de prnz, aa c renun, lsnd holul n seama lui Reacredint i spernd ca acestuia s-i fie att de fric, nct s nu ias de acolo dect peste cteva ore. i gsi pe Ron i Hermione n Marea Sal. Acetia ncepuser s mnnce mai devreme i ajunseser deja la felul doi. - Am reuit... m rog, aproape c am reuit! i zise Ron entuziasmat lui Harry de cum l vzu. Ar fi trebuit s Apar n faa ceainriei doamnei Puddifoot. N-am nimerit chiar acolo, ci n apropierea magazinului lui Scrivenshaft, dar mcar m-am micat! - Bravo, spuse Harry. Tu cum te-ai descurcat, Hermione? - A, de minune, bineneles, zise Ron, nainte ca Hermione s poat rspunde. Deliberare, divinaie, disperare i cum i-o mai spune perfeciunii. Dup aceea ne-am dus cu toii s bem ceva la Trei mturi". S-l fi auzit pe Twycross cum o luda. Mare mirare dac nu o s-o cear de soie mine, poimine. - Dar tu cum te-ai descurcat? ntreb Hermione, ignorn-du-l pe Ron. Ai fost la Camera Necesitii n tot acest timp? - Da, spuse Harry. i ghici cu cine m-am ntlnit acolo? Cu Tonks! - Cu Tonks? repetar Ron i Hermione ntr-un glas, surprini. - Da, zicea c a venit s-l vad pe Dumbledore. - Eu, unul, zise Ron cnd Harry termin de povestit ce vorbise cu Tonks, cred c a nnebunit. i-a pierdut stpnirea de sine dup ce sa ntmplat la minister. - E destul de straniu, spuse Hermione, care prea foarte ngrijorat dintr-un motiv sau altul. Ar trebui s pzeasc coala. De ce s-i prseasc dintr-odat postul ca s vin s-l vad pe Dumbledore, cnd el nici mcar nu-i aici?

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Mi-a trecut ceva prin minte, zise Harry, pe un ton nesigur. Se simea ciudat s o spun cu voce tare; acesta era mai degrab domeniul lui Hermione. - Credei c ar fi putut fi... tii voi... ndrgostit de Sirius? Hermione l privi cu ochii mari. - Ce te face s spui asta? - Nu tiu, spuse Harry, ridicnd din umeri, dar mai avea puin i izbucnea n plns cnd am vorbit despre el. Iar noul ei Patronus este un patruped mare. tii... m ntrebam dac nu o fi... el. - Este posibil, zise Hermione rar. Dar tot nu-mi dau seama de ce ar veni dintr-odat la castel ca s-l vad pe Dumbledore, dac pentru asta a venit de fapt. - Tot la spusele mele ajungei, nu? spuse Ron, nfulecnd nite piure de cartofi. A luat-o puin razna. i-a pierdut stpnirea de sine. Femeile, i zise el cu nelepciune lui Harry. Se supr foarte uor. - i totui, spuse Hermione, trezindu-se din reverie, m ndoiesc c o s gseti o femeie care s stea bosumflat o jumtate de or pentru c Madam Rosmerta nu a rs de gluma ei cu hoaca, Vindectorul i planta Mimbulus mimbletonia. Ron se ncrunt.
- CAPITOLUL XXII

DUP NMORMNTARE
In jurul turnurilor castelului ncepur s apar poriuni de I cer senin, ns aceste semne vratice nu-l nveselir deloc pe Harry. Euase de dou ori i n ncercarea de a afla ce fcea Reacredin, i n cea de a ncepe cu Slughorn o discuie, care ar fi putut evolua n aa fel nct Harry s obin amintirea pe care se prea c Slughorn o tinuise decenii la rnd. - i-o spun pentru ultima dat, nu te mai gndi la Reacredin, i zise Hermione cu fermitate lui Harry. Stteau cu Ron ntr-un col nsorit al curii, dup masa de prnz. Hermione i Ron aveau amndoi cte o brour a Ministerului Magiei, Greeli des ntlnite n timpul Apariiilor i cum pot fi evitate, pentru

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


c urmau s dea testul chiar n du-p-amiaza aceea, dar brourile nu avuseser nici un efect linititor asupra lor. Ron tresri i ncerc s se ascund dup Hermione la vederea unei fete care apru dup col. - Nu e Lavender, spuse Hermione pe un ton plictisit. - A, ce bine, zise Ron, venindu-i inima la loc. - Harry Potter? spuse fata. Mi s-a zis s-i dau asta. - Mulumesc. Lui Harry i se puse un nod n stomac cnd lu micuul sul de pergament. Dup ce fata se ndeprt, zise: - Dumbledore a spus c urmtoarea lecie o s aib loc numai dup ce o s obin amintirea! - Poate c vrea s vad cum te descurci? suger Hermione n timp ce Harry desfura pergamentul. Dar n loc s descopere scrisul alungit, ngust i aplecat al lui Dumbledore, vzu un mzglit dezordonat, care era foarte greu de citit din cauza unor pete mari n care se ntinsese cerneala. Drag Harry, Ron i Hermione, Aragog a murit azi-noapte. Harry, Ron, voi l-ai cunoscut i tii c era cu adevrat deosebit. Hermione, sunt sigur c i-arfi plcut de el. Ar nsemna foarte mult pentru mine dac ai da o fug pn aici ast-sear, la nmormntare. M-am gndit s aib loc pe la asfinit, acesta era momentul lui preferat din timpul zilei. tiu c nu avei voie s ieii din castel aa trziu, dar putei s folosii Pelerina. Nu v-a ruga s venii, dar chiar nu m descurc singur. Hagrid - Fii ateni, spuse Harry, dndu-i mesajul lui Hermione. - Vai, pentru numele lui Dumnezeu, zise ea, citindu-l repede si dndui-l apoi lui Ron, care l parcurse cu o expresie din ce n ce mai uimit. - Nu e ntreg la minte! spuse el mnios. Creatura aia le-a spus tovarilor lui s ne mnnce pe Harry i pe mine! I-a poftit s se serveasc din noi! i acum Hagrid se ateapt s ne ducem acolo i s plngem cu sughiuri peste trupul lui pros, dezgusttor i nensufleit! - Nu-i vorba doar de asta, zise Hermione. Ne cere s plecm de la castel n timpul nopii i tie c msurile de siguran sunt de sute de ori mai riguroase i c am putea avea mari probleme dac ne-ar

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


prinde. - Dar l-am mai vizitat i alteori n timpul nopii, spuse Harry. - Da, dar nu pentru aa ceva, zise Hermione. Ne-am asumat multe riscuri ca s-l ajutm pe Hagrid, dar n definitiv... Aragog e mort. Dac ar fi fost nevoie s-i salvm viaa... - ... a fi fost i mai puin dornic s m duc, spuse Ron cu fermitate. Hermione, tu nu l-ai cunoscut. Crede-m, moartea l-a fcut mult mai amabil. Harry lu mesajul napoi i cercet numeroasele pete n care se scursese cerneala. Era evident c plnsese n hohote cnd l scrisese. - Harry, doar nu te gndeti s te duci, zise Hermione. Chiar nu merit s primeti ore de detenie pentru aa ceva. Harry oft. - Da, tiu, spuse el. Bnuiesc c Hagrid o s trebuiasc s-l ngroape singur pe Aragog. - Da, asta e, zise Hermione uurat. Fii atent, nu o s fie mai nimeni la cursul de Poiuni din dup-amiaza asta, din cauza testului de Apariie... aa c ncearc s-l sensibilizezi puin pe Slughorn. - Vrei s spui c a cincizeci i aptea oar o s fie cu noroc? spuse Harry cu amrciune. - Noroc, zise Ron dintr-odat. Harry, asta e, trebuie s ai noroc! - Ce vrei s spui? - Folosete poiunea norocoas! - Ron, asta... asta e! spuse Hermione uluit. Sigur c da! Cum de nu mi-a trecut prin minte? Harry i privi cu ochii mari. - Felix Felicis? zise el. Nu tiu... sincer s fiu, voiam s o pstrez pentru altceva. - Pentru ce altceva? ntreb Ron, nevenindu-i s cread. - Harry, ce Dumnezeu ar putea fi mai important dect amintirea asta? ntreb Hermione. Harry nu rspunse. Se gndise adeseori la sticlua aceea cu licoare aurie, pstrnd-o ntr-un cotlon al imaginaiei; planuri nedesluite i nedefinite, care implicau faptul c Ginny s-ar fi desprit de Dean i Ron ar fi fost dinr-oda bucuros c ea avea un nou iubit, se

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


formaser n adncurile minii sale, ieind la suprafa doar n timpul viselor sau al clipelor de dinainte de a se trezi. - Harry? Ne asculi? ntreb Hermione. - Pof...? A, da, sigur, zise el, venindu-i n fire. Pi... n ordine. Dac nu o s-l pot convinge pe Slughorn n dup-amiaza asta, o s beau nite Felix Felicis i o s fac nc o ncercare disear. - Bine, atunci rmne stabilit, spuse Hermione pe un ton vioi, ridicndu-se i fcnd o piruet graioas. Destinaie... determinare... deliberare... opti ea. - Ah, termin, o rug Ron, i aa nu m simt bine deloc. Repede, ascunde-m! - Nu-i Lavender! zise Hermione, pierzndu-i rbdarea, n timp ce nc dou fete ieir n curte, iar Ron se ascunse repede dup ea. - Grozav, spuse Ron, uitndu-se peste umrul lui Hermione ca s se asigure c aa era. Pe cinstea mea, par tare abtute, nu? - Sunt surorile Montgomery i bineneles c par abtute. N-ai auzit ce-a pit fratele lor mai mic? zise Hermione. - Sincer s fiu, nu prea mai tiu ce mai fac rudele celorlali, spuse Ron. - Pi, fratele lor a fost atacat de un om-lup. Se zvonete c mama lor a refuzat s-i ajute pe Devoratorii Morii. Cert este c bieelul avea doar cinci ani i a murit la Sf. Mungo. Nu l-au putut salva. - A murit? repet Harry, ocat. Dar nu-i aa c oamenii-lup nu ucid, ci doar te transform n unul de-ai lor? - Uneori ucid, zise Ron, care acum arta neobinuit de grav. Am auzit c se poate ntmpla cnd l ia valul pe omul-lup respectiv. - Cum se numea omul-lup? spuse Harry repede. - Pi, se zice c a fost Fenrir Greyback, spuse Hermione. - tiam eu. Maniacul cruia i place s atace copii, cel despre care mia vorbit Lupin! zise Harry furios. Hermione l privi cu o expresie sumbr. - Harry, trebuie s obii amintirea aia, spuse ea. Tot ce conteaz este s fie oprit Cap-de-Mort, nu? Toate lucrurile astea ngrozitoare care se ntmpl sunt de fapt opera lui... Clopoelul sun n castel i Hermione i Ron srir amndoi n picioare

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ngrozii. - O s fie bine, le zise Harry amndurora, pe cnd se ndreptau ctre holul de intrare pentru a se altura celorlali elevi care urmau s dea testul de Apariie. Mult succes. - i ie! spuse Hermione, privindu-l cu subneles, n timp ce Harry pornea spre camerele de la subsol. In dup-amiaza aceea nu erau dect trei elevi la cursul de Poiuni: Harry, Ernie i Draco Reacredin. - Suntei nc prea tineri ca s Aprei? zise Slughorn fericit. N-ai mplinit nc aptesprezece ani? Cei trei cltinar din cap. - Ei bine, spuse Slughorn pe un ton vesel, fiind att de puini, o s facem ceva distractiv. Vreau ca fiecare dintre voi s-mi pregteasc o poiune amuzant! - Pare o sarcin plcu, domnule, zise Ernie, linguindu-l i frecndui minile. Pe de aha parte, Reacredin nici mcar nu schi un zmbet. - Cum adic ceva amuzant"? spuse el pe un ton irascibil. - Ah, facei-mi o surpriz, zise Slughorn cu senintate. Cu o expresie mohort pe chip, Reacredin deschise exemplarul su al Realizrii Poiunilor Avansate. Credea evident c lecia era o pierdere de vreme. Fr ndoial, Reacredin regreta timpul pe care l-ar fi putut petrece n Camera Necesitii, i zise Harry, privindu-l peste manual. I se prea, sau Reacredin slbise, la fel ca Tonks? n mod cert era mai palid, pielea nc avea o nuan cenuie, probabil din cauz c ieea a de rar la aer n ultima vreme. Dar nu era deloc arogant sau entuziasmat i nu avea un aer superior. Nu mai era nici urm de ludroenia de care dduse dovad n Expresul de Hogwarts, cnd se flise n gura mare cu misiunea pe care i-o dduse Cap-de-Mort. Dup prerea lui Harry, concluzia era una singur: misiunea, oricare ar fi fost ea, nu mergea bine. Inveselindu-se la gndul acesta, Harry frunzri exemplarul su din Realizarea Poiunilor Avansate i gsi o variant cu multe modificri, fcute de Prinul Semipur, pentru Elixirul care induce euforia", care

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


nu numai c prea s corespund indicaiilor lui Slughorn, dar care ar fi putut s-l binedispun ntr-o asemenea msur pe acesta (lui Harry i btu inima cu putere cnd i veni aceast idee), nct l-ar fi putut convinge s-i dea amintirea, dac Harry avea s-l fac s guste poiunea. - Ei bine, s tii c arat nemaipomenit, spuse Slughorn, btnd din palme o or i jumtate mai trziu, cnd se uit la substana galben-aurie din ceaunul lui Harry. Euforie, nu? i a ce miroase? Mmmm... ai adugat doar o rmuric de ment, nu-i aa? O alegere neortodox, Harry, dar ce idee genial. Bineneles, asta o s contracareze efectele secundare ocazionale, cum ar fi cntatul n exces i mncrimile de nas. Biete, zu c nu tiu de unde i vin ideile astea strlucite. Probabil c... Harry mpinse cu piciorul manualul Prinului Semipur mai n interiorul ghiozdanului. - ... pur i simplu i spune cuvntul motenirea genetic pe care-o ai de la mama ta! - A, da, se poate, spuse Harry, uurat. Ernie prea destul de morocnos, hotrt s i-o ia nainte lui Harry mcar o dat. Fcuse un ac necugetat i i inventase propria poiune, care coagulase i formase un fel de gogoa vineie pe fundul ceaunului su. Reacredin i strngea deja lucrurile, cu o expresie ursuz pe chip. Slughorn spusese c Licoarea de Sughiuri" pe care o preparase era doar acceptabil". Sun clopoelul, iar Ernie i Reacredin plecar amndoi numaidect. - Domnule, ncepu Harry, dar Slughorn arunc imediat o privire peste umr. Cnd vzu c nu mai era nimeni n camer n afar de el i Harry, nu tiu cum s plece mai repede. - Domnule profesor... domnule profesor, nu vrei s gustai po...? strig Harry disperat. Dar Slughorn plecase deja. Dezamgit, Harry goli ceaunul, i strnse lucrurile, prsi hruba i urc ncet scrile, n-dreptndu-se ctre camera de zi. Ron i Hermione se ntoarser dup-amiaza trziu.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Harry! strig Hermione, intrnd pe gaura portretului. Harry, l-am luat! - Felicitri! zise el. i Ron? - Ron... Ron l-a picat de puin, opti Hermione, n timp ce Ron intra cu umerii adunai, extrem de abtut. A avut mare ghinion. Doar o chichi, examinatorul a observat c lsase jumtate de sprncean n urm. Tu cum te-ai descurcat cu Slughorn? - Nicicum, spuse Harry, cnd li se altur i Ron. Ai avut ghinion, prietene, dar o s-l iei data viitoare. Putem s-l dm mpreun. - Da, poate c da, zise Ron pe un ton posomort. Dar doar pentru o jumtate de sprncean? S fim serioi! - Te neleg, l liniti Hermione, a fost cam drastic. La cin, petrecur cea mai mare parte a timpului criticn-du-l pe examinatorul de Apariii i Ron chiar pru ceva mai vesel cnd se ndreptar napoi spre camera de zi, discutnd acum problema amintirii i a lui Slughorn. - Ia zi, Harry, ai de gnd s foloseti Felix Felicis sau ba? ntreb Ron. - Da, presupun c ar fi cazul s-o folosesc, spuse Harry. Nu cred c trebuie s-o beau pe toat, nu pentru o perioad de dousprezece ore, doar n-are cum s dureze toat noaptea. O s iau o gur. Dou, trei ore ar trebui s fie de ajuns. - Te simi grozav cnd o bei, zise Ron pe un ton nostalgic. Ai impresia c nu poi s greeti cu nimic. - Ce tot vorbeti? spuse Hermione, rznd. Tu n-ai but niciodat! - Da, dar am crezut c am but, nu? zise Ron, de parc asta ar fi contat decisiv. n definitiv, e cam acelai lucru. Avnd n vedere c tocmai l vzuser pe Slughorn intrnd n Marea Sal i tiind c-i plcea s mnnce fr s se grbeasc, mai zbovir puin n camera de zi, planul fiind ca Harry s se duc la biroul lui Slughorn i s-i dea timp s se ntoarc acolo. Cnd soarele ajunse pn la nivelul vrfurilor copacilor din Pdurea Interzis, hotrr c sosise momentul i, dup ce se asigurar c Neville, Dean i Seamus erau cu toii n camera de zi, se furiar n dormitorul bieilor.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Harry lu perechea de osete mpachetate de pe fundul cufrului i scoase sticlua scnteietoare. - Ei bine, asta e, spuse Harry, ridicnd sticlua i lund o nghiitur msurat cu grij. - Cum te simi? opti Hermione. Harry nu rspunse imediat. Apoi, ncet, dar sigur, se simi cuprins de un sentiment nltor de posibiliti infinite; avea impresia c ar fi putut face orice, absolut orice. i din-tr-odat obinerea amintirii lui Slughorn nu numai c prea posibil, ci de-a dreptul uor de realizat. Se ridic n picioare, zmbind extrem de ncreztor. - Excelent, spuse el. M simt excelent. Bun, m duc la Hagrid. - Poftim? ziser Ron i Hermione ntr-un glas, ngrozii. - Nu, Harry, trebuie s te duci s-l vezi pe Slughorn, ai uitat? spuse Hermione. - Nu, zise Harry ncreztor. M duc la Hagrid. Simt c e bine m duc la Hagrid. - Simi c e bine te duci la nmormntarea unui pianjen uria? ntreb Ron ocat. - Da, zise Harry, scondu-i Pelerina Invizibil din ghiozdan. Simt c acolo trebuie s fiu ast-sear, nelegei ce vreau s spun? - Nu, spuser Ron i Hermione ntr-un glas, acum de-a dreptul alarmai. - Asta chiar este Felix Felicis, nu-i aa? zise Hermione nelinitit, ridicnd sticlua la lumin. Nu mai ai o alt sticlu plin cu... cine tie ce altceva? - Cu Esen de Sminteal", de exemplu? suger Ron, n timp ce Harry i arunc Pelerina pe umeri. Harry rse i Ron i Hermione prur i mai speriai. - Credei-m pe cuvnt, spuse el. tiu ce fac... sau n orice caz... - se duse ncreztor, cu pai mari spre u -tie Felix. i trase Pelerina Invizibil peste cap i cobor scrile, cu Ron i Hermione imediat n urma lui. La captul scrilor, Harry se strecur pe ua deschis. - Ce cutai acolo cu ea} strig Lavender Brown, uitndu-se fix prin Harry la Ron i Hermione, cnd ieir mpreun pe ua dinspre

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


dormitoarele bieilor. Harry l auzi pe Ron bolborosind ceva n urma lui, n timp ce se ndeprta de ei, traversnd camera n fug. i fu uor s treac prin gaura portretului. Cnd se apropie de ea, intrar Ginny i Dean, iar Harry reui s e strecoare. Cnd trecu pe lng ei, o atinse din greeal pe Ginny. - Dean, vrei s nu m mai mpingi, zise ea, prnd s se enerveze. Tot timpul faci asta, s tii c pot s intru i fr ajutor. Portretul se nchise n urma lui Harry, dar nu nainte ca acesta s-l aud pe Dean rspunzndu-i suprat. nveselindu-se i mai tare, Harry e ndrept cu pai mari prin castel. Nu fu nevoit s mearg tiptil pentru c nu ntlni pe nimeni n drum, dar nu fu deloc surprins, pentru c n seara aceea era cea mai norocoas persoan de la Hogwarts. Nu avea idee de ce ar fi fost bine se duc la Hagrid. Era ca i cum poiunea i-ar fi dezvluit cte o etap pe rnd. Nu ntrezrea destinaia, nu nelegea cum avea s-l ntlneasc pe Slughorn, dar tia c fcea ceea ce trebuia pentru a obine amintirea. Cnd ajunse n holul de la intrare, observ c Filch uitase s nchid ua. Zmbind larg, Harry o ddu de perete, inspirnd pentru cteva clipe mirosul de iarb i aerul curat al serii, nainte de a cobor treptele. Cnd ajunse la ultima treapt, realiz ct de plcut ar fi fost dac ar fi trecut prin grdina de zarzavaturi n drum spre coliba lui Hagrid. Nu era chiar n calea lui, dar Harry simi c era un moft de care trebuia s asculte, aa c i ndrept paii numaidect ctre grdina de zarzavaturi unde fu mulumit, dar nu tocmai surprins, s-l gseasc pe profesorul Slughorn vorbind cu profesoara Lstar. Harry se ascunse dup un zid jos de piatr, simtindu-se n armonie cu universul i ascultnd ce discutau cei doi. - ... Pomona, i mulumesc mult c i-ai fcut timp pentru mine, zise Slughorn pe un ton politicos. Majoritatea specialitilor consider c au eficien maxim dac sunt culese !a asfinit. - A, i eu cred la fel, spuse profesoara Lstar cu cldur, i ajung? - Cum s nu, cum s nu, zise Slughorn, iar Harry vzu c ducea un bra de plante cu frunze mari. O s le pot da cteva frunze tuturor

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


elevilor mei din anul trei i or s rmn i cteva de rezerv, pentru cazul n care o s le fiarb cineva prea mult. Ei bine, i doresc o sear plcut i nc o dat, mii de mulumiri! Doamna profesoar Lstar se ndrept ctre serele ei, n timp ce se lsa noaptea, iar Slughorn porni spre locul unde sttea Harry, nevzut. Cuprins de o dorin subit de a se arta, Harry i ddu jos Pelerina cu o micare larg. - Bun seara, domnule profesor. - Pe barba lui Merlin, Harry, m-ai luat pe nepregtite, zise Slughorn, oprindu-se imediat, cu un aer prevztor. Cum ai ieit din castel? - Cred c Filch a uitat s nchid uile de la intrare, spuse Harry vesel, ncntat s l vad pe Slughorn ncruntndu-se. - O s-l reclam pe individul la, am impresia c e mai preocupat de gunoaie dect de msurile propriu-zise de siguran. Dar, spune-mi, Harry, ce caui aici? - tii, domnule, e vorba despre Hagrid, zise Harry, care tia c, n clipa aceea, cel mai bine era s spun adevrul. Este destul de abtut. Dar v rog s nu spunei nimnui, domnule profesor. Nu vreau s aib probleme din cauza asta. Era evident c-l fcuse foarte curios pe Slughorn. - Ei, n-am cum s-i promit aa ceva, zise el cu asprime. Dar tiu c Dumbledore are ncredere n Hagrid pn-n pnzele albe, aa c sunt sigur c n-are cum s pun la cale ceva att de urt. - tii, e vorba despre un pianjen uria, pe care l-a avut ani ntregi. Tria n Pdure. Putea s vorbeasc i aa mai departe... - Am auzit zvonuri conform crora ar exista Acromantule n Pdure, spuse Slughorn cu o voce joas, uitndu-se ctre desiul de copaci ntunecai. S neleg c sunt adevrate? - Da, zise Harry. Dar unul dintre ei, Aragog, primul pianjen al lui Hagrid, a murit azi-noapte. Hagrid e distrus. Nu vrea s-l nmormnteze singur i am fost de acord s m duc la el. - Frumos din partea ta, foarte frumos din partea ta, spuse Slughorn pe un ton absent, cu ochii mari, aintii asupra luminilor din deprtare, de la coliba lui Hagrid. Dar veninul de Acromantula este

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


foarte preios. Dac animalul a murit de curnd s-ar putea ca veninul s nu se fi uscat nc. Desigur, n-a vrea s par insensibil dac Hagrid e tulburat... dar dac ar exista o cale s obin nite venin... tii, este aproape imposibil s obii venin de la o Acromantula cnd e n via... Acum Slughorn prea s vorbeasc mai mult pentru el dect cu Harry. - ... ar fi o mare pierdere s nu ncerc... A putea obine o sut de galioni pentru o jumtate de litru. Sincer s fiu, nu sunt tocmai bine pltit. n clipa aceea, Harry i ddu seama exact ce avea de fcut. - Pi, zise el, ezitnd ntr-un mod foarte convingtor, pi, dac vrei s venii, domnule profesor, cred c Hagrid o s fie ncntat... s i poat lua rmas-bun de la Aragog aa cum se cuvine. - Da, sigur c da, spuse Slughorn, cu ochii scnteindu-i acum de entuziasm. Harry, uite cum facem, vin i eu cu dou-trei sticle de butur. S nchinm un pahar n sntatea bietului animal. M rog, nu n sntatea lui, dar cel puin o s-i cinstim amintirea cum se cade, dup ce-l ngropm. i trebuie s-mi schimb i cravata, asta e puin prea exuberant pentru o astfel de ocazie. Se ntoarse cu pai repezi napoi la castel i Harry grbi pasul ctre coliba lui Hagrid, foarte mulumit de sine. - Ai venit, zise Hagrid cu o voce rguit, cnd deschise ua i-l vzu pe Harry ieind de sub Pelerina Invizibil n faa lui. - Da, dar Ron i Hermione n-au avut cum, spuse Harry. Le pare tare ru. - Nu-i... nu-i nimic... S tii, Harry, c ar fi fost foarte micat s tie c-ai venit. Hagrid se cutremur de plns. i fcuse o banderol neagr dintr-un fel de crp mbibat cu crem de pantofi i avea ochii roii i umflai de plns. Harry l btu linititor pe cot, care era cel mai nalt loc unde putea s ajung fr s se ntind. - Unde o s-l nmormntm? ntreb el. n Pdure? - Doamne pzete, spuse Hagrid, tergndu-i lacrimile cu partea de jos a cmii. Ceilali pianjeni nu m mai las nici s m apropii de pnzele lor acum, c a murit Aragog. Se pare nu m-au mncat pn acum doar pentru c le interzisese el s-o fac! Harry, i vine s crezi

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


aa ceva? Rspunsul sincer era da". Harry i aminti cu o detaare relativ momentul cnd el i Ron ajunseser fa n fa cu Acromantulele: nu avuseser nici o ndoial c Aragog era singurul care le mpiedica s-l mnnce pe Hagrid. - Pn acum n-a existat nici o parte din Pdure unde s nu m pot duce! zise Hagrid, cltinnd din cap. S tii c n-a fost deloc uor s iau trupul nensufleit al lui Aragog de acolo. Vezi tu, de obicei ei i mnnc pe pianjenii care mor. Dar am vrut s-l nmormntez cum se cuvine... s-mi iau rmas-bun de la el. Izbucni din nou n plns i Harry l btu din nou pe cot, spunnd n timpul acesta (pentru c poiunea prea s sugereze c aa era mai bine): - M-am ntlnit cu domnul profesor Slughorn cnd veneam ncoace, Hagrid. N-ai dat de bucluc, nu? zise Hagrid, ridicndu-i privirea, ngrijorat. N-ar fi trebuit s prseti castelul dup nserat, tiu, e vina mea. - Nu, nu, cnd a auzit unde merg, a zis c ar vrea s vin i el s-i prezinte un ultim omagiu lui Aragog, spuse Harry. Cred c s-a dus s se mbrace cu nite haine mai potrivite i a zis c aduce ceva de but, ca s nchinm un pahar n amintirea lui Aragog. - Chiar aa? spuse Hagrid, n acelai timp uimit i micat. E... tare drgu din partea lui, zu dac nu, i nici nu te-a reclamat. Pn acum n-am prea avut de-a face cu Horace Slughorn. i uite, acum vine s-i ia rmas-bun de la Aragog, nu? Lui Aragog i-ar fi fcut plcere s tie c vine. Crede-m. Harry se gndi n sinea lui c lui Aragog i-ar fi plcut cel mai mult la Slughorn cantitatea substanial de carne pe care ar fi furnizat-o. Se duse la fereastra din spate a colibei, pe care vzu imaginea oarecum nfiortoare a pianjenului imens nensufleit ntins pe spate, cu picioarele strnse i nclcite. - O s-l ngropm aici, Hagrid, n grdina ta? - Imediat dup straturile de dovleci, aa m-am gndit, zise Hagrid cu

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


o voce sugrumat. Am spat deja... tii tu... groapa. M gndeam c am putea s spunem cteva cuvinte nainte. Amintiri dragi, tii tu... Vocea i tremur i se stinse. Cineva btu la u i Hagrid se duse s deschid, suflndu-i nasul ntr-o batist mare cu buline. Slughorn intr repede n camer, ducnd cteva sticle n brae i purtnd o cravat neagr, sobr. - Hagrid, zise el, cu o voce joas i grav. Condoleanele mele pentru pierderea pe care ai suferit-o. - Eti tare amabil, spuse Hagrid. Mulumesc mult. i i mulumesc i pentru c nu i-ai dat ore de detenie lui Harry. - Nici nu mi-a trecut prin minte, zise Slughorn. Ce noapte sumbr, ce noapte sumbr. Unde se afl n clipa de fa bietul animal? - n grdin, spuse Hagrid cu o voce tremurat. Atunci... atunci, s mergem, nu? Cei trei ieir n grdina din spate. Luna palid se zrea printre copaci, iar razele ei se contopeau cu lumina revrsat pe fereastra lui Hagrid, luminnd trupul nensufleit al lui Aragog care zcea pe marginea unei gropi uriae, lng un munte de pmnt de trei metri nlime, spat de curnd. - Este magnific, zise Slughorn, apropiindu-se de capul pianjenului, care se uita n gol spre cer, cu patru perechi de chi nceoai, avnd doi coli imeni, curbai i imobili, care scnteiau n lumina lunii. Harry avu impresia c aude nite sticlue lovindu-se unele de altele cnd Slughorn se aplec deasupra colilor, prnd s examineze capul enorm i pros. - Nu toat lumea le apreciaz frumuseea, i spuse Hagrid lui Slughorn, care sttea cu spatele la el, cu lacrimile prelin-gndu-i-se din colurile ridate ale ochilor. Nu tiam c te intereseaz creaturile de genul lui Aragog, Horace. - S m intereseze? Hagrid, dragul meu, le venerez, zise Slughorn, ndeprtndu-se de pianjen. Harry l zri ascunznd o sticlu sub pelerin, dar Hagrid nu observ nimic, ergndu-se iar la ochi. Acum... ce zicei, trecem la nmormntarea propriu-zis? Hagrid ncuviin din cap i nainta. Lu pianjenul uria i deosebit de greu n brae i-l rostogoli n groap, cu un mormit rsuntor.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Animalul se lovi de fundul gropii cu un zgomot sec, nfiortor, parc crocant. Hagrid ncepu din nou s plng. - Este firesc s-i fie greu, n definitiv l-ai cunoscut cel mai bine dintre toi, spuse Slughorn, btndu-l linititor pe cot, din neputina de-a ajunge mai sus de att, la fel ca Harry. Ce-ar fi s spun cteva cuvinte? Harry se gndi c Slughorn probabil c obinuse o cantitate substanial de venin de bun calitate de la Aragog, pentru c acesta se apropie de marginea gropii, zmbind mulumit i zicnd rar, cu o voce impuntoare: - Rmas bun, Aragog, rege al arahnidelor, cei care te-au cunoscut nor s uite n veci prietenia profund i de durat pe care le-ai purtato! Trupu-i efemer o s se piard n neant, dar spiritul tu o s dinuie n cminul linitit i decorat cu pnze din inima Pdurii. Fie ca descendenii ti cu vedere pluriocular s prospere i s nfloreasc, iar oamenii care i-au fost prieteni s gseasc alinare pentru pierderea grea pe care au suferit-o. - A fost... a fost... extraordinar! url Hagrid, prbuindu-se pe movila de pmnt i plngnd mai tare ca niciodat. - O s fie bine, o s fie bine, zise Slughorn, fluturndu-i bagheta i fcnd muntele uria de pmnt s se ridice n aer i s cad peste pianjenul mort cu o bufnitur nbuita, care form un dmb neted. Hai s ne ducem n cas i s bem un phrel. Harry, treci de partea cealalt... aa... hai, Hagrid, ncetior... bravo. l aezar pe Hagrid pe un scaun, la mas. Col, care sttuse ghemuit n coul su n timpul nmormntrii, se apropie acum tiptil de ei, punndu-i capul greu n poala lui Harry, ca de obicei. Slughorn desfcu una dintre sticlele de vin pe care le adusese. - S tii c le-am testat pe toate s nu fie otrvite, l asigur el pe Harry, turnnd aproape toat sticla ntr-una dintre cnile de mrimea unor glei i ntinzndu-i-o lui Hagrid. Am pus un spiridu de cas s guste din toate sticlele dup ce s-a ntmplat cu bietul Rupert, prietenul tu. Harry i imagin expresia pe care ar fi avut-o Hermione dac ar fi auzit vreodat despre acest exemplu de exploatare a spi-riduilor de

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


cas i hotr s nu-i vorbeasc niciodat despre asta. - Una lui Harry, zise Slughorn, turnnd alt sticl n dou cni, i una pentru mine. Ei bine, spuse el ridicnd cana, s bem n cinstea lui Aragog. - n cinstea lui Aragog, spuser Harry i Hagrid ntr-un glas. Slughorn i Hagrid luar o nghiitur zdravn. Ins Harry tiu c nu trebuia s bea, cci Felix Felicis i arta calea dreapt, aa c se prefcu s ia o gur i apoi puse cana la loc pe mas, n faa lui. - tii, l-am avut de cnd era n ou, zise Hagrid cu tristee. Era tare mititel cnd a ieit din ou. Ct un pekinez. - Drguul de el, spuse Slughorn. - l ineam la coal, ntr-un dulap pn cnd... m rog... Hagrid se posomori i Harry tiu care era motivul: Tom Cruplud fcuse n aa fel nct Hagrid s fie exmatriculat, fiind acuzat de deschiderea Camerei Secretelor. ns Slughorn parc nici nu era atent la ce spunea Hagrid; se uita la tavan, de care erau atrnate mai multe cratie de alam i un mnunchi de fire lungi i mtsoase, de un alb strlucitor. - Hagrid, nu-mi spune c la e un fir de pr de unicorn. - Ba da, zise Hagrid pe un ton indiferent. Din coad. Se mai prind fire de ramuri i tufiuri prin Pdure, tii cum e. - Dragul meu, tu ai idee ct valoreaz? - Eu l folosesc ca bandaj cnd se rnete vreun animal, spuse Hagrid, ridicnd din umeri. E tare folositor i foarte rezistent, s tii. Slughorn lu nc o gur zdravn din can, uitndu-se atent prin colib. Harry i ddu seama c profesorul cuta de fapt alte comori, pe care le-ar fi putut transforma n provizii considerabile de mied inut n butoaie de stejar, ananas cristalizat i smochinguri de catifea. Slughorn umplu din nou cana lui Hagrid i pe a lui, punndu-i ntrebri despre creaturile care triau n Pdure n prezent i despre cum putea Hagrid s aib grij de toate astea. Hagrid, devenit expansiv sub influena alcoolului i a curiozitii mgulitoare a lui Slughorn, ncet s se tearg la ochi i ncepu s explice bucuros i

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


pe-ndelete cstoriile dintre Aprarcuri. Poiunea Felix Felicis l ndemn acum pe Harry s observe c butura pe care o adusese Slughorn era aproape pe terminate. Harry nc nu reuise s arunce Vraja de Umplere" fr s spun incantaia cu voce tare, dar n seara aceea ideea c n-ar fi putut s o fac era hilar. Se dovedi c avusese dreptate. Harry zmbi n sinea sa, neobservat de Hagrid i Slughorn (care acum i povesteau unul altuia ntmplri cu comerul ilegal de ou de dragon), i ndrept bagheta pe sub mas spre sticlele aproape goale i acestea ncepur s se umple imediat. O or i ceva mai trziu, Hagrid i Slughorn ncepur s fac toasturi extravagante: n cinstea colii Hogwarts, n cinstea lui Dumbledore, n cinstea vinului fcut de spiriduii de cas i n cinstea lui... - Harry Potter! tun Hagrid, cu vinul scurgndu-i-se pe brbie cnd goli a paisprezecea gleat cu vin. - Da, bine zis, strig Slughorn cu o voce groas, Parry Otter, biatul ales care... tii voi... ceva de genul sta, bolborosi, apoi golindu-i cana. Nu trecu mult i Hagrid ncepu s plng din nou, fcndu-l pe Slughorn s ia tot mnunchiul de fire din coad de unicorn i s-l vre n buzunar, strignd: n cinstea prieteniei! n cinstea generozitii! n cinstea firelor de unicorn care se vnd cu zece galioni!" La scurt timp dup aceea, Hagrid i Slughorn stteau unul lng altul, inndu-se de dup umeri i cntnd o balad trist despre un vrjitor pe moarte pe nume Odo. - Aaaaah, cei buni mor de tineri, murmur Hagrid, gr-bovindu-se peste mas i uitndu-se puin cruci, n timp ce Slughorn cnta n continuare refrenul. Tata era prea tnr ca s moar... i prinii ti la fel, Harry... Din colurile ridate ale ochilor lui Hagrid se prelinser din nou lacrimi mari. l apuc de bra pe Harry, scuturndu-l. - ... cei mai bricepui brjitori din generaia lor pe care i-am cunoscut n vieile mele... ce ngrozitor... ce ngrozitor... Slughorn cnt, tnguindu-se: napoi acas l-au dus pe Odo, marele erou,

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Pe meleagurile unde a copilrit i-au fcut mormnt, Cu plria ntoars pe dos ei l-au ngropat, Cu bagheta rupt-n dou, i s-au ntristat. - ... ngrozitor, mormi Hagrid, ntorcndu-i ntr-o parte capul mare i los, sprijinit pe brae, dup care adormi i ncepu s sforie de mama focului. - Iart-m, spuse Slughorn sughind. Ce s-i fac, n-am voce deloc. - Hagrid nu se referea la cum cntai, zise Harry ncet. Se referea la moartea prinilor mei. - A, spuse Slughorn, nbuindu-i un rgi sonor. Vai de mine. Da, a fost ngrozitor ce s-a ntmplat... absolut ngrozitor, ngrozitor... ngrozitor... Prea s nu tie ce s spun i ncepu s umple din nou cnile. - Bnuiesc... bnuiesc c tu nu-i aminteti nimic, nu, Harry? ntreb el, stingherit. - Nu. tii, aveam un an cnd au murit, zise Harry, ochii aintii asupra lumnrii care plpia n ritmul sforiturilor zdravene ale lui Hagrid. Dar ntre timp am aflat detaliile, nti a murit tata. tiai? - Nu. Nu tiam, spuse Slughorn cu o voce joas. - Da. Cap-de-Mort l-a omort i apoi a pit peste trupul lui nensufleit, apropiindu-se de mama, zise Harry. Slughorn se cutremur puternic, dar nu pru s-i poat dezlipi privirea ngrozit de pe chipul lui Harry. - I-a spus s se dea la o parte, spuse Harry pe un ton neutru. Mi-a zis c nu era nevoie ca ea s moar. C el voia s m omoare doar pe mine. C ar fi putut s fug. - Vai de mine, opti Slughorn. Ar fi putut... nu era nevoie... ce ngrozitor... - Da, nu-i aa? spuse Harry, abia auzit. Dar ea nu s-a dat la o parte. Tata murise deja, dar nu voia s m piard i pe mine. A ncercat s-l nduplece pe Cap-de-Mort, dar el i-a rs n fa. - Ajunge! zise Slughorn dintr-odat, ridicnd o mn tre-murnd. Te rog, dragul meu, ajunge. Sunt un om btrn. Nu pot s mai aud. Nu vreau s mai aud. - A, da, am uitat, mini Harry, ghidat de Felix Felicis. V-a plcut de

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ea, nu? - Dac mi-a plcut? spuse Slughorn, cu ochii umplndu-i-se din nou de lacrimi. Nu cred s fi existat cineva care s-o fi cunoscut i cruia s nu-i fi plcut. Era att curajoas. Avea un sim umorului teribil. Am fost distrus. - i totui refuzai s-i ajutai fiul, zise Harry. Ea i-a dat viaa pentru mine i dumneavoastr nu vrei s-mi dai o amintire. Sforiturile puternice ale lui Hagrid rsunar n colib. Harry nu i dezlipi privirea de pe ochii nlcrimai ai lui Slughorn. Profesorul de Poiuni prea incapabil s se uite n alt parte. - Nu spune asta, opti el. Nu c nu vreau... Dac a ti c te-ar ajuta la ceva, sigur c... Dar nu poate servi la nimic... - Ba da, spuse Harry rspicat. Dumbledore are nevoie de informaii. Eu am nevoie de informaii. tia c nu risca nimic: butura Felix i spunea c Slughorn nu avea si aminteasc nimic din toate astea dimineaa urmtoare. Privindu-l pe Slughorn drept n ochi, Harry se aplec puin spre el. - Sunt cel ales". Trebuie s-l ucid. Am nevoie de amintirea aia. Slughorn se fcu alb ca varul, cu fruntea lucioas perlat cu broboane de transpiraie. - Chiar eti cel ales"? - Desigur, spuse Harry pe un ton calm. - Dar atunci... dragul meu... mi ceri foarte mult... mai precis, mi ceri s te ajut n ncercarea de a-l distruge pe... - Nu vrei s-l vedei mort pe vrjitorul care a ucis-o pe Lily Evans? - Harry, Harry, sigur c vreau, dar... - V temei c o s afle c m-ai ajutat? Slughorn tcu ngrozit. - Fii curajos, aa cum era mama, domnule profesor. Slughorn ridic o mn plinu i i lipi de buze degetele tremurnde, artnd pentru o clip ca un bebelu imens. - Nu sunt mndru de ce am fcut, opti el printre degete. Mi-e ruine de... de ce nfieaz amintirea aia. Cred c atunci am fcut un mare ru. - Ai putea ndrepta orice ru ai fcut dndu-mi amintirea, zise Harry. Ar fi un gest curajos i nobil.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Hagrid tresri n somn i sfori n continuare. Slughorn i Harry se uitar unul la cellalt peste lumnarea care se topea. Urm o perioad foarte lung de tcere, dar Felix Felicis i spuse lui Harry s nu vorbeasc, ci s atepte. Atunci Slughorn bg mna n buzunar foarte ncet, scondu-i bagheta. Vr i cealalt mn ntr-un buzunar interior al pelerinei i scoase o sticlu goal. Uitndu-se n continuare n ochii lui Harry, Slughorn duse vrful baghetei la tmpl i cnd l retrase, de el era ataat un fir argintiu de amintire. Firul deveni din ce n ce mai lung, pn cnd se desprinse, rmnnd agat de baghet i fiind de un argintiu strlucitor. Slughorn l puse n sticlu, unde se ncolci i apoi se destinse, nvolburndu-se ca o substan gazoas. Puse dopul cu mini tremurnde i apoi i ddu sticlua lui Harry peste mas. - V mulumesc mult, domnule profesor. - Eti un biat bun, spuse profesorul Slughorn cu lacrimile iroindu-i pe obrajii buclai pn n mustaa ca de mors. i ai motenit ochii ei. Sper s nu ai o prere ngrozitoare despre mine dup ce o s-o vezi... i sprijini i el capul pe brae, oft din rrunchi i adormi.
- CAPITOLUL XXIII

HORCRUXURILE
Furindu-se napoi spre castel, Harry simi c ncepeau s treac efectele poiunii Felix Felicis. Ua de la intrare rmsese n continuare deschis pentru el, dar la etajul trei se ntlni cu Peeves i reui scape neobservat, cotind brusc i mergnd pe una dintre scurtturile secrete. Cnd ajunse n faa portretului doamnei grase i i ddu jos Pelerina Invizibil, nu fu surprins s o vad c era extrem de necooperant. - Ai idee ct e ceasul? - mi pare ru, a trebuit s m duc s rezolv ceva important. - Ei bine, parola s-a schimbat la miezul nopii aa c se pare c o s trebuiasc s dormi pe hol. - Poftim? zise Harry. Dar de ce s-a schimbat la miezul nopii?

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Uite aa, spuse doamna gras. Dac nu-i convine, n-ai dect s te duci la director. Dnsul a ntrit msurile de siguran. - Grozav, zise Harry cu amrciune, uitndu-se n jur la podeaua tare. Excelent. Da, chiar m-a duce la Dumbledore dac ar fi aici, pentru c tot dnsul a vrut s... - Este aici, spuse o voce din spatele lui Harry. Domnul profesor Dumbledore s-a ntors la coal acum o or. Nick Aproape Fr'-de-Cap plutea spre Harry, cu capul cl-tinndu-ise ca de obicei pe guler. - Mi-a zis Baronul Sngeros, care l-a vzut sosind, spuse Nick. Baronul zicea c prea bine dispus, ns puin obosit, desigur. - Unde este? zise Harry, cu inima btndu-i cu putere. - A, bombne i pierde vremea n turnul de astronomie - este ocupaia lui preferat. - Nu Baronul Sngeros, Dumbledore. - A, n biroul lui, spuse Nick. Din cte zicea Baronul, parc avea ceva de rezolvat nainte s se duc la culcare. - Da, chiar are ceva de rezolvat, zise Harry, cuprinzndu-l un val de entuziasm la gndul c avea s-i spun lui Dumble-dore c obinuse amintirea. Se ntoarse pe clcie i o lu din nou la fug, ignornd-o pe doamna gras, care striga dup el. - Vino napoi! Recunosc, am minit! Eram suprat c m-ai trezit din somn! Parola este n continuare coropini"! Dar Harry alerga deja pe hol i cteva minute mai trziu rostea ecleruri caramelizate" n faa garguiului lui Dumble-dore, care se ddu la o parte, lsndu-l pe Harry s ajung la scara n spiral. - Intr, spuse Dumbledore cnd Harry btu la u. Prea foarte obosit. Harry deschise ua. Biroul lui Dumbledore era neschimbat, singurul lucru diferit fiind cerul ntunecat si nstelat de dincolo de ferestre. - Dumnezeule mare, Harry, zise Dumbledore surprins. Crui fapt i datorez aceast plcere nocturn? - Domnule... am obinut-o. Am obinut amintirea de la Slughorn. Harry scoase sticlua i i-o art lui Dumbledore. Pentru cteva clipe,

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


directorul rmase nmrmurit. Apoi zmbi larg dintr-odat. - Harry, ce veste extraordinar! Te-ai descurcat de minune! tiam eu c-o s reueti! Prnd s uite complet ct de trziu era, nconjur repede biroul, lu sticlua cu amintirea lui Slughorn n mna teafr i se duse cu pai mari la dulapul unde inea Pensivul. - i acum, zise Dumbledore, punnd ligheanul de piatr pe birou i golind n el coninutul sticluei, acum o s-o vedem n sfrit. Harry, repede. Harry l ascult, aplecndu-se deasupra Pensivului i sim-indu-i picioarele cum se desprind de podea... czu din nou prin ntuneric i ateriza n biroul lui Horace Slughorn, cu muli ani n urm. l vzu pe Horace Slughorn, mult mai tnr, cu prul des, strlucitor, blond nchis, i mustaa de un blond-rocat, stnd din nou n fotoliul comod cu brae din biroul su, cu picioarele sprijinite pe o pern de catifea, innd un pahar mic cu vin ntr-o mn i cutnd cu cealalt ntr-o cutie cu ananas cristalizat. Cei ase adolesceni erau si de data asta n jurul lui, iar printre ei se numra i Tom Cruplud, care purta pe deget inelul de aur cu piatr neagr al lui Dorlent. Dumbledore ateriza lng Harry exact cnd Cruplud ntreb: Domnule, este adevrat c doamna profesoar Merrythought iese la pensie? - Tom, Tom, Tom, nu i-a putea spune nici dac a ti, zise Slughorn, atenionndu-l pe Cruplud cu arttorul acoperit cu zahr, dar stricnd efectul ntr-o anumit msur fiindc i fcu pe ascuns cu ochiul. Biete, recunosc c tare mi-ar plcea s tiu de unde ai toate informaiile astea. tii mai multe dect majoritatea profesorilor, zu aa. Cruplud zmbi; ceilali biei rser, aruncndu-i priviri pline de admiraie. - Ai un talent deosebit pentru a afla lucruri pe care nu ar trebui s le tii i reueti s te bagi pe sub pielea oamenilor importani. Apropo, i mulumesc pentru ananas, ai ghicit, chiar este preferatul meu. Mai muli dintre biei rser din nou pe nfundate. - ... nu am nici o ndoial c o s ajungi ministrul Magiei n mai puin

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


de douzeci de ani de acum nainte. In mai puin de cincisprezece, dac o s-mi trimii n continuare ananas. Am contacte excelente la minister. Tom Cruplud doar zmbi, pe cnd ceilali rser din nou. Harry observ c nu era nici pe departe cel mai mare dintre biei, dar toi preau s-l considere conductorul lor. - Nu tiu dac mi s-ar potrivi o carier politic, domnule, zise el cnd se stinser rsetele. Printre altele, nu am un trecut potrivit. Civa dintre bieii din jurul lui i zmbir unii altora. Harry era convins c era o glum ntre ei, fr ndoial, despre ce tiau sau bnuiau despre celebrul strmo al liderului grupului lor. - Prostii, spuse Slughorn pe un ton vioi. E evident c faci parte dintrun neam vrjitoresc de soi, judecnd dup abilitrile tale. Nu, nu, Tom, o s ajungi departe i s tii c nu m-am nelat niciodat asupra vreunui elev. Ceasul mic de aur de pe biroul lui Slughorn anun ora unsprezece fix n spatele lui i profesorul i ntoarse capul spre el. - Vai de mine, ce trziu s-a fcut! spuse el. Ei bine, biei, ar fi cazul s plecai, dac nu vrei s avei probleme. Les-range, vreau s-mi predai eseul pn mine, altfel primeti ore de detenie. Avery, e valabil i pentru tine. Bieii ieir pe rnd din camer. Slughorn se ridic greoi din fotoliu i i duse paharul gol pe birou. Se ntoarse cnd auzi un zgomot n spatele lui; Cruplud era nc acolo. - Ai grij, Tom, spuse Slughorn. Nu cred c e bine s fii surprins pe holuri dup stingere, mai ales c eti i Perfect... - Domnule, voiam s v ntreb ceva. - nreab-m, biete, ntreab-m... - Domnule, voiam s v ntreb ce tii despre... despre Horcruxuri? Slughorn l privi fix, mngind n mod mecanic piciorul paharului cu vin. - Faci cumva un proiect pentru Aprarea contra Magiei Negre? Dar Harry i ddu seama c Slughorn tia foarte bine c nu era o chestiune legat de coal. - Nu chiar, domnule, zise Cruplud. Am ntlnit termenul ntr-o carte i

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


nu am neles exact la ce se refer. - Da. Pi, nu prea sunt anse s gseti o carte la Hogwarts care s dea detalii despre Horcruxuri, Tom. in de magia ntunecat, de magia cea mai ntunecat, spuse Slughorn. - Dar bnuiesc c dumneavoastr tii totul despre ele, nu-i aa? M gndeam c un vrjitor de talia dumneavoastr... M scuzai, evident, dac nu putei s-mi spunei... Dar mi-am da seama c singurul de la care a fi puu afla erai dumneavoastr... Aa c m-am gndit s v ntreb. Strategia lui Cruplud era foarte iscusit, i zise Harry. Ezitarea, tonul firesc, mgulitor - toate erau n cantiti perfecte. Harry avea o experien mult prea bogat n ncercarea de a scoate informaii de la oameni reticeni pentru a nu recunoate un maestru n domeniu. i ddu seama c acesta i dorea extrem de mult informaiile; poate c i pregtise minuios acest moment de cteva sptmni. - Pi, spuse Slughorn, fr s se uite la Cruplud, ci jucn-du-se cu funda de pe capacul cutiei cu ananas cristalizat, pi, sunt sigur c nu greesc cu nimic prezentndu-i o imagine de ansamblu. Doar ct s nelegi termenul. Horcrux" este cuvntul care reprezint un obiect n care cineva i-a ascuns o parte din suflet. - tii, domnule, nu prea neleg cum vine asta, zise Cruplud. i controla cu grij vocea, dar Harry sesiz o urm de entuziasm. - Ei bine, i fragmentezi sufletul, tii, spuse Slughorn, i ascunzi o parte din el ntr-un obiect din afara corpului. Atunci, chiar dac trupul este atacat sau distrus, nu mai poi muri, pentru c o parte din sufletul tu rmne pe pmnt, neatins. Dar, bineneles, existena sub o astfel de form... Slughorn se strmb i Harry se trezi amintindu-i nite cuvinte pe care le auzise cu aproape doi ani n urm. Am fost smuls din corp, eram mai puin dect un spirit, mai puin dect o stafie obinuit... Dar eram viu." - ... nu ar dori-o dect foarte puini, Tom, foarte puini. Moartea ar fi de preferat ntre cele dou. Dar setea lui Cruplud era acum evident. Avea o expresie lacom pe

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


chip, nemaiputnd s-i ascund dorina arztoare. - Cum i poi fragmenta sufletul? - Pi, zise Slughorn, cu un oarecare disconfort, trebuie s nelegi c sufletul e menit s rmn inac i ntreg. Fragmentarea lui este un abuz, este mpotriva legilor naturii. - Dar cum se face? - Printr-o fapt condamnabil. Suprema fapt condamnabil. Ucignd. Luarea unei viei sfie sufletul. Vrjitorul care dorete s creeze un Horcrux folosete efectul negativ n avantajul lui: ncastreaz fragmentul sfiat. - l ncastreaz? Dar cum...? - Exist o vraj, nu m ntreba care, n-o tiu! spuse Slug-horn, cltinnd din cap ca un elefant btrn, deranjat de nite nari. Art eu ca i cum a fi ncercat s-o fac? i se pare c art ca un uciga? - Nu, domnule, sigur c nu, zise Cruplud repede. Ierta-i-m. Nu am vrut s v jignesc. - Nu-i nimic, nu-i nimic, nu m-ai jignit, spuse Slughorn cu o voce aspr. E firesc s fii curios n privina acestor lucruri. Vrjitorii de un anumit calibru au fost atrai mereu de aceste aspecte ale magiei. - Da, domnule, spuse Cruplud. ns ceea ce nu neleg - i v ntreb doar de curiozitate - este dac ar fi de ajuns un Horcrux. Sufletul nu poate fi fragmentat dect o singur dat? N-ar fi mai bine i n-ai fi mai puternic dac ai avea sufletul fragmentat n mai multe buci? De exemplu, apte este cea mai puternic cifr magic, nu-i aa? Nu credei c apte ar...? - Pe barba lui Merlin, Tom! exclam Slughorn. apte! Nu-i destul de ru s te gndeti la o singur crim? i, n orice caz, e destul de grav s i fragmentezi o dat sufletul, darmite s-l sfii n apte buci. Acum Slughorn prea foarte tulburat. Se uita la Cruplud ca i cum atunci l-ar fi vzut cu adevrat pentru prima dat, iar Harry i ddu seama c regreta c acceptase s vorbeasc despre asta de la bun nceput. - Bineneles, murmur el, vorbim doar ipotetic, nu? Conceptual.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Da, domnule, sigur c da, zise Cruplud repede. - Chiar i aa, Tom, s nu spui nimnui ce i-am zis. Adic despre ce am vorbit. Oamenilor nu le-ar plcea s afle c am discutat despre Horcruxuri. Este un subiect interzis la Hogwarts, s tii... Dumbledore este deosebit de riguros n privina asta. - N-o s suflu o vorb, domnule, spuse Cruplud plecnd, dar nu nainte ca Harry s-i zreasc figura, pe care se citea aceeai fericire nebun ca atunci cnd aflase c era vrjitor -o fericire care nu-i sublinia trsturile fine, ci le dezumaniza. - i mulumesc, Harry, zise Dumbledore ncet. S mergem. Cnd Harry ateriza din nou pe podeaua biroului, Dumbledore era deja aezat pe scaunul su. Harry lu i el loc i-l atept pe Dumbledore s vorbeasc. - Am sperat foarte mult s obin aceast dovad, spuse Dumbledore n cele din urm. Ea confirm teoria pe care am elaborat-o, dovedete c am dreptate i n acelai timp c nc mai avem cale lung pn la destinaie. Harry observ dintr-odat c absolut toate portretele fotilor directori i directoare de pe perei erau treze, ascultnd ce vorbeau ei. Un vrjitor corpolent, cu nasul rou, chiar i lipise o mic plnie de ureche. - Ei bine, Harry, sunt sigur c-ai neles ce nseamn ce-ai auzit. Cam la vrsta ta, Tom Cruplud fcea tot posibilul pentru a afla cum s devin nemuritor. - Domnule, vrei s spunei c a reuit? ntreb Harry. A fcut un Horcrux? i din cauza asta n-a murit cnd m-a atacat? Pentru c avea un Horcrux ascuns pe undeva? Pentru c o mic parte din sufletul lui era n siguran? - O mic parte... sau o mai mare parte, spuse Dumbledore. Ai auzit ce-a spus Cap-de-Mort: ce voia s afle n mod special de la Horace era prerea lui despre ce ar fi putut pi un vrjitor care ar fi creat mai multe Horcruxuri. Ce-ar fi putut pi un vrjitor care i-ar fi dorit att de mult s nu moar, nct ar fi fost pregtit s ucid de multe ori, s i sfie sufletul n mod repetat, pentru a-l plasa n

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


diferite Horcruxuri, ascunse n locuri diferite. N-ar fi putut gsi aceste informaii n nici o carte. Din cte tiu - i cu siguran din cte tia i Cap-de-Mort -, pn atunci nu existase nici un vrjitor care s-i fi sfiat sufletul n mai mult de dou fragmente. Dumbledore fcu o pauz de o clip, organizndu-i gndurile i apoi zise: - Cu patru ani n urm, am descoperit o dovad palpabil a faptului c i-a fragmentat sufletul. - Unde? ntreb Harry. Cum? - Prin tine, Harry, zise Dumbledore. E vorba despre jurnal. Jurnalul lui Cruplud, care coninea indicaii despre cum putea fi redeschis Camera Secretelor. - Nu neleg, domnule, spuse Harry. - Ei bine, cu toate c nu l-am vzut pe Cruplud cnd a ieit din jurnal, tu mi-ai descris un fenomen, pe care nu-l mai ntlnisem pn atunci. Cum putea o simpl amintire s acioneze i s gndeasc de una singur? Cum putea o simpl amintire fure energia vital a fetei n minile creia ajunsese? Nu, n cartea aia slluise ceva mult mai sinistru. Un fragment de suflet, eram aproape sigur c era aa. Jurnalul a fost un Horcrux. Dar concluzia a generat ntrebri exact n msura n care a oferit rspunsuri. Ceea ce m-a intrigat i m-a ngrijorat n mod deosebit a fost c jurnalul acela fusese menit s funcioneze nu doar ca un loc de pstrare, ci i ca arm. - Tot nu neleg, zise Harry. - Jurnalul -a comportat exact ca un Horcrux. Cu alte cuvinte, fragmentul de suflet ascuns n el a fost pstrat la loc sigur i a jucat, fr ndoial, un rol n mpiedicarea morii posesorului su. Dar nu ncpea ndoial asupra faptului c Cruplud a inut ca jurnalul s fie citit. A dorit ca fragmentul la din sufletului lui s intre n sau s pun stpnire pe altcineva, aa nct monstrul lui Viperin fie eliberat din nou. - Adic nu a vrut ca eforturile -i rmn nerecunoscute, spuse Harry. A vrut ca lumea s tie c era motenitorul lui Viperin, pentru c la vremea aia n-a putut s-i asume acest statut. - ntocmai, zise Dumbledore, dnd din cap. Dar, Harry, i dai seama

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


c dac a intenionat ca jurnalul s-i fie transmis sau plasat n viitor n minile unui elev de la Hogwarts, nseamn c era foarte neglijent cu acel fragment preios din sufletul su care era ascuns n jurnal. Scopul unui Horcrux, aa a explicat domnul profesor Slughorn, este s pstreze o parte din sine ascuns la loc sigur, nu s-o arunce n calea altcuiva, riscnd s fie distrus de acea persoan... aa cum s-a ntmplat n cazul sta: acel fragment de suflet nu mai exist; datorit ie. Atitudinea detaat a lui Cap-de-Mort fa de acest Horcrux mi s-a prut un semn foarte ngrijortor. Sugera c fcuse - sau avea de gnd s fac - i alte Horcruxuri, nct pierderea primului nu fie deosebit de grav. Nam vrut cred c era aa, dar prea singura varianta logic. Apoi mi-ai spus, doi ani mai trziu, c n noaptea n care Cap-de-Mort i-a recptat trupul, a fcut o declaraie ct se poate de gritoare i de alarmant n faa Devoratorilor Morii: Eu, care parcursesem mai mult dect oricine altcineva drumul nemuririi". Aceasta a fost exprimarea pe care mi-ai zis c a folosit-o. Mai mult dect altcineva". Eu am crezut c tiam la ce se referea, spre deosebire de Devoratorii Morii. Vorbea despre Horcruxurile ale. Horcruxuri", la plural, Harry. Era singurul care crease mai mult de unul, cred eu. i totui, era logic: Lordul Cap-de-Mort pruse s se dezumanizeze odat cu trecerea anilor, iar transformarea pe care o suferise mi s-a prut lesne de neles, dac sufletul i era mutilat dincolo de nivelul pe care l-am putea percepe ca rutate n parametri normali. - Adic a fcut n aa fel nct s nu poat fi ucis omornd ali oameni? spuse Harry. De ce n-a creat o Piatr Filozofal sau de ce na furat una, dac i dorea att de mult fie nemuritor? - Pi, tim c exact asta a ncercat s fac acum cinci ani, zise Dumbledore. Dar cred c ar fi mai multe motive pentru care Lordul Cap-de-Mort ar prefera Horcruxurile n locul Pietrei Filozofale. Dei Elixirul Vieii prelungete ntr-adevr viaa, acesta trebuie but n mod regulat, pentru totdeauna, pentru ca cel care-l consum poat rmne nemuritor. Drept urmare, Cap-de-Mort ar fi complet dependent de Elixir i ar muri asemenea oricrui om obinuit, dac Elixirul s-ar termina sau ar fi contaminat ori dac i s-ar fura Piatra.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Nu uita c lui Cap-de-Mort i place s acioneze singur. Cred c n-ar fi Putut ndura gndul c depindea de ceva, nici mcar de Elixir. Bineneles, era pregtit s-l bea dac avea s-i schimbe n bine existena nfiortoare, la limit, la care fusese condamnat dup ce te-a atacat, dar asta numai pentru a cpta un trup. Sunt convins c dup aceea avea de gnd s se bazeze pe Horcruxurile sale: n-ar mai fi avut nevoie de nimic altceva dac ar fi reuit s capete form uman. Vezi tu, era deja nemuritor... sau att de nemuritor ct poate fi cineva. Dar acum, Harry, fiind narmai cu aceast informaie, cu amintirea crucial pe care ai reuit s-o obii, suntem mai aproape de secretul eliminrii lui Cap-de-Mort dect a fost oricine altcineva pn acum. Lai auzit, Harry: N-ar fi mai bine, n-ai fi mai puternic, dac ai avea sufletul fragmentat n mai multe buci? apte este cea mai puternic cifr magic, nu-i aa?..." apte este ntr-adevr cea mai puternic cifr magic. Da, cred c ideea unui suflet mprit n apte pri l-a atras n mod deosebit pe Cap-de-Mort. - A fcut apte Horcruxuri? zise Harry ngrozit, n timp ce mai multe portrete din camer exclamar i ele, ocate i indignate. Dar pot fi oriunde n lume. Ascunse... ngropate sau invizibile. M bucur s vd c realizezi gravitatea problemei, spuse Dumbledore calm. n primul rnd, nu sunt apte Horcruxuri, Harry, ci ase. O eptime din sufletul su, orict de mutilat ar fi acesta, se gsete n trupul su regenerat. Aceea a fost partea din el care a dus o existen precar n timpul numeroilor ani petrecui n exil; fr ea, n-ar avea nici o identitate. Acea eptime de suflet e ultima pe care trebuie s-o atace cine dorete s-l ucid pe Cap-de-Mort... partea care slluiete n trupul lui. - Atunci, ase Horcruxuri, zise Harry disperat. Dar cum am putea s le gsim? - Uii c tu ai distrus deja unul dintre ele? Iar eu am distrus un altul. - Ai mai distrus unul? spuse Harry cu nflcrare. - Da, zise Dumbledore, ridicndu-i mna nnegrit, parc ars. Inelul, Harry. Inelul lui Dorlent. i s tii c avea un blestem redutabil aruncat asupra lui. Poate c n-a fi

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


supravieuit dac n-a fi dotat... iart-mi lipsa de modestie... cu o pricepere remarcabil i dac domnul profesor Plesnea-l n-ar fi acionat a de prompt cnd m-am ntors grav rnit la Hogwarts. n orice caz, o mn ars pare un sacrificiu rezonabil pentru distrugerea unei eptimi din sufletul lui Cap-de-Mort. Inelul nu mai este un Horcrux. - Dar cum l-ai gsit? - Ei bine, aa cum tii deja, cu muli ani n urm am nceput s-mi petrec timpul ncercnd s descopr c mai multe despre viaa din recu a lui Cap-de-Mort. Am cltorit n lung i n lat, vizitnd locurile unde a ajuns el cndva. Am gsit inelul ascuns printre ruinele casei familiei Gaunt. Se pare c Lordul Cap-de-Mor n-a mai vrut s-l poarte dup ce a reuit s-i ncastreze n el o parte din suflet. L-a ascuns, protejndu-l cu o serie de farmece redutabile, n cocioaba unde au trit cndva strmoii si (pentru c Morfin fusese deja nchis n Azka-ban, bineneles), fr s-i treac nici o clip prin minte c eu aveam s m deranjez s vizitez ruinele ntr-o zi sau c aveam s caut urme de vrji de tinuire. Cu toate astea, am ctigat o btlie, nu i rzboiul. Tu ai distrus jurnalul i eu inelul, dar, dac nu ne nelm asupra teoriei unui suflet mprit n apte fragmente, mai rmn patru Horcruxuri. - i ar putea fi orice? zise Harry. Ar putea fii cutii vechi de metal sau chiar sticle goale de poiuni? - Harry, e gndeti la Portaluri, care trebuie s fie obiecte uzuale, uor de trecut cu vederea. i-ar pstra oare Lordul Cap-de-Mor preiosul su suflet n sticlue vechi de poiuni? Nu uita ce i-am artat. Lordului Cap-de-Mort i plcea s colecioneze trofee i avea o preferin pentru obiectele cu o istorie magic aparte. Mndria sa, faptul c se consider superior, c ine s lase o amprent senzaional asupra istoriei magice, toate astea mi sugereaz c Lordul Cap-de-Mort si-a ales Horcruxurile ntr-un mod destul de calculat, favoriznd obiectele demne de aceast onoare. - Jurnalul nu era tocmai special. - Aa cum ai spus chiar tu, jurnalul era dovada c el era motenitorul lui Viperin; sunt convins c Lordul Cap-de-Mort l-a considerat nespus

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


de important. - Atunci rmn celelalte Horcruxuri, zise Harry. tii cumva ce sunt, domnule? - Nu pot dect s bnuiesc, spuse Dumbledore. Din motivele pe care i le-am explicat deja, cred c Lordul Cap-de-Mort a preferat obiecte care aveau ele nsele o anumit grandoare. Aa c am filtrat trecutul lui Cap-de-Mort, pentru a cuta dovezi ale dispariiei unor asemenea artefacte din jurul lui. - Medalionul! spuse Harry rspicat. Cupa Helgi Astropuf! - Da, zise Dumbledore, zmbind. Sunt n stare s mi dau... poate nu i cealalt mn... dar n mod sigur cteva degete c acestea au devenit al treilea i al patrulea Horcrux. Ultimele dou, presupunnd c el a creat ase n total, sunt mai problematice, dar risc s afirm c, dup ce a obinut obiecte de la Astropuf i Viperin, a pornit n cutarea unor obiecte care le-au aparinut lui Cerceta i Ochi-deoim. Sunt sigur c ideea obinerii a patru obiecte de la cei patru fondatori i-a pus pe jar imaginaia lui Cap-de-Mort. Nu m pot pronuna n privina posibilitii de a fi gsit ceva care s-i fi aparinut lui Ochi-de-oim. ns n-am nici o ndoial asupra faptului c singurul obiect despre care se tie c a fost al lui Cerceta este n siguran. Dumbledore art cu degetele nnegrite peretele din spatele lui, unde se afla o sabie btut cu rubine protejat de un geam. - Domnule, credei c sta e motivul pentru care a vrut s se ntoarc la Hogwarts? zise Harry. Ca s ncerce s gseasc un obiect care s-i fi aparinut unui alt fondator? - i eu m-am gndit la acelai lucru, spuse Dumbledore. Dar, din pcate, asta nu ne ajut dect ntr-o mic msur, pentru c a fost refuzat, nainte de a avea prilejul s caute prin coal, aa cred. Nu pot dect s deduc c nu si-a mplinit niciodat ambiia de a coleciona patru obiecte ale fondatorilor, n mod cert, avea deja dou i este posibil s fi gsit un al treilea. Asta este tot ce putem presupune deocamdat. - Chiar dac a obinut ceva care i-a aparinut lui Ochi-de-Soim sau lui Cerceta, tot mai rmne un al aselea Horcrux, zise Harry,

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


numrnd pe degete. Asta n cazul n care nu a gsit unul de la fiecare, nu? - Nu cred c a obinut dou, spuse Dumbledore. Cred c tiu care este al aselea Horcrux. Ce-ai zice dac i-a spune c la un moment dat am nceput s-mi pun ntrebri n privina comportamentului arpelui Nagini? - arpele? zise Harry alarmat. Animalele pot fi folosite drept Horcruxuri? - Da, dar, n mod evident, nu este indicat s o faci, spuse Dumbledore, pentru c-i asumi un mare risc ncredinndu-i o parte din suflet unei fiine care poate gndi i aciona singur. Cu toate acestea, dac nu am calculat greit, Cap-de-Mort avea nevoie de nc un Horcrux, cu care s ating numrul pe care-l dorea, cnd a intrat n casa prinilor ti cu intenia de a te ucide. Se pare c rezerva procesul de creare a Hor-cruxurilor crimelor de mare nsemntate. Uciderea ta ar fi fost de departe o astfel de ocazie. A crezut, c omorndu-te, avea s elimine pericolul pe care-l anunase profeia. A crezut c o s devin invincibil. Sunt sigur c inteniona s creeze ultimul Horcrux lundu-i viaa. Aa cum tim, planul su a euat. ns civa ani mai trziu l-a folosit pe Nagini pentru a ucide un btrn ncuiat i poate c i-a trecut prin minte s transforme arpele n ultimul su Horcrux. El marcheaz legtura sa cu Viperin, amplificnd legenda Lordului Cap-de-Mort. Cred c ine la el, n msura n care este capabil s in la ceva; n mod cert, i place s-l aib aproape de el i pare s aib un control deosebit asupra lui, chiar i pentru un reptomit. - Deci, zise Harry, jurnalul s-a dus, inelul s-a dus. Cupa, medalionul i arpele sunt nc neatinse, iar dumneavoastr credei c mai exist un Horcrux care i-a aparinut cndva lui Ochi-de-oim sau Cerceta? - Ai fcut un rezumat succint i corect, demn de toat admiraia. Aa este, spuse Dumbledore, dnd din cap. - i... nc le cutai, domnule? Asta facei cnd plecai de la coal? - ntocmai, zise Dumbledore. Le caut de foarte mult timp. Cred c sar putea s gsesc unul ct de curnd. Sunt semne care indic asta. - Cnd o s-l gsii, spuse Harry repede, pot s vin cu dumneavoastr

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


i s v ajut s-l distrugei? Dumbledore l privi foarte ptrunztor pe Harry pentru o clip, apoi zise: - Da, cred c da. - Serios? spuse Harry ocat. - O, da, zise Dumbledore, schind un zmbet. Cred c i-ai ctigat dreptul. Harry se simi n al noulea cer. Era foarte plcut s nu-l mai aud pe director vorbind despre precauie i siguran. Directorii i directoarele din portretele de pe perei nu prur s aib acelai punct de vedere fa de decizia lui Dumbledore; Harry i vzu pe civa dintre ei cltinnd din cap, iar Phineas Nigellus chiar pufni dezaprobator. - Domnule, Cap-de-Mort tie cnd este distrus un Hor-crux? O simte? ntreb Harry, ignornd portretele. - Este o ntrebare interesant, Harry. Nu cred c tie. Cred c acum Lordul Cap-de-Mort este att de adncit n profunzimile rului i c aceste pri cruciale din fiina lui au fost desprinse cu att de mult timp n urm, nct nu poate simi aa cum simim noi. Este posibil ca n clipa morii s contientizeze pierderea lor. ns, de exemplu, nu ia dat seama c jurnalul a fost distrus dect cnd a obinut cu fora informaia asta de la Lucius Reacredin. Am auzit c Lordul Cap-deMort a fost cuprins de o furie grozav cnd a aflat de faptul c jurnalul fusese mutilat i vlguit de puteri. - Dar n-a vrut chiar el ca Lucius Reacredin s fac n aa fel nct jurnalul s ajung pe ascuns la Hogwarts? - Ba da, cu ani n urm, cnd era sigur c avea s poat crea alte Horcruxuri. Dar Lucius tot a trebuit s atepte semnalul lui Cap-deMort pentru a aciona i nu l-a mai primit niciodat, cci Cap-de-Mort a disprut la scurt timp dup ce i-a dat jurnalul. Fr ndoial c a crezut c Lucius nu avea sa ndrzneasc s fac ceva cu Horcruxul, ci doar s-l pstreze cu sfinenie, dar a pus prea mare baz pe teama lui Lucius fa de un stpn care dispruse de ani de zile i pe care-l credea mort. Desigur, Lucius nu tia ce era de fapt jurnalul. Din cte am neles, Cap-de-Mort i spusese c jurnalul avea s determine

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


redeschiderea Camerei Secretelor, fiind nzestrat cu puteri excepionale. Dac Lucius ar fi tiut c o parte din sufletul stpnului su se afla n minile lui, fr ndoial c l-ar fi folosit ntr-un cu totul alt mod. n schimb, a continuat vechiul plan, punndu-l n micare pentru propriul su avantaj i strecurndu-i jurnalul fiicei lui Arthur Weasley, cu sperana ca Arthur s fie discreditat, ca eu s fiu dat afar de la Hogwarts i ca el nsui s scape cu aceeai ocazie de un obiect deosebit de incriminator. Ah, bietul Lucius. Avnd n vedere ct de furios a fost Cap-de-Mort cnd a aflat c a irosit Horcruxul pentru avantajul su i eecul de la minister de anul trecut, nu m-a mira ca Lucius s se bucure n sinea sa c este n siguran la Azkaban n clipa de fa. Harry reflect pentru o clip, apoi ntreb: - Deci dac ar fi distruse toate Horcruxurile, Cap-de-Mort ar putea fi ucis? - Da, aa cred, zise Dumbledore. Fr Horcruxuri, Cap-de-Mort ar fi doar un muritor cu sufletul mic i mutilat. Dar s nu uii niciodat c, dei sufletul ar putea fi prea vtmat ca s se vindece, mintea i puterile sale magice rmn neatinse. O s fie nevoie de o pricepere i de nite abiliti ieite din comun ca s ucizi un vrjitor cum e Capde-Mort, chiar i fr Horcruxuri. - Dar eu nu am o pricepere i nite abiliti ieite din comun, spuse Harry, neputndu-se abine. - Ba da, zise Dumbledore cu fermitate. Ai o putere pe care Cap-deMort n-a avut-o niciodat. Poi... - tiu! spuse Harry pe un ton nerbdtor. Pot iubi! Se nfrna cu greu s adauge: Mare lucru!" - Da, Harry, poi iubi, zise Dumbledore, care prea s-i fi dat seama exact ce cuvinte se abinuse Harry s spun. Asta e un lucru extraordinar i remarcabil, avnd n vedere tot ce i s-a ntmplat. Harry, eti nc prea tnr ca s nelegi ct de ieit din comun eti de fapt. - Deci, cnd profeia se refer la puterea pe care o am eu i pe care nu o cunoate Lordul ntunecat", aceasta este pur i simplu... puterea de a iubi"? ntreb Harry, simindu-se puin dezamgit. - Da, pur i simplu puterea de a iubi", spuse Dumbledore. Dar, Harry,

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


nu uita c profeia susine c singurul motiv pentru care este important e faptul c Lordul Cap-de-Mort a fcut-o s fie aa. iam spus-o i la sfritul anului trecut. Cap-de-Mort te-a ales ca ntrupare a persoanei care constituia cel mai mare pericol pentru el. i astfel, te-a fcut s devii persoana care constituie cel mai mare pericol pentru el! - Dar pn la urm e acelai... - Nu, nu-i acelai lucru! zise Dumbledore, nflcrndu-se. Art spre Harry cu mna sa nnegrit i sfrijit, zicnd: - Pui prea mare pre pe profeie! - Dar, bigui Harry, dar ai spus c profeia nseamn... - Dac Lordul Cap-de-Mort n-ar fi auzit niciodat de profeie, crezi c ea s-ar mai fi mplinit? Crezi c ar mai fi nsemnat ceva? Bineneles c nu! Crezi c toate profeiile din Sala Profeiilor s-au mplinit? - Dar, zise Harry derutat, dar anul trecut ai spus c unul dintre noi o s trebuiasc s-l omoare pe cellalt... - Harry, Harry, asta doar pentru c Lordul Cap-de-Mort a fcut o mare greeal i a acionat conform spuselor doamnei profesoare Trelawney! Dac el nu i-ar fi ucis tatl, crezi c i-ar mai fi inoculat o dorin crncen de rzbunare? Bineneles c nu! Dac n-ar fi obligat-o pe mama ta s moar pentru tine, crezi c i-ar mai fi dat o protecie magic, de care n-a putut trece? Bineneles c nu, Harry! Nu-i dai seama? Cap-de-Mort i-a creat el nsui cel mai aprig duman, ca toi tiranii din toat lumea! Ai idee ci tirani se tem de cei pe care-i asupresc? Toi sunt contieni c ntr-o zi, printre numeroasele lor victime, o s fie unul care o s se rscoale mpotriva lor! La fel se ntmpl i cu Cap-de-Mort! L-a cutat dintotdeauna pe cel care l-ar fi putut nfrunta. A auzit profeia i s-a grbit s treac la fapte, alegnd astfel cu mna lui omul care avea cele mai mari anse de a-l distruge i mai ales nzestrndu-l cu nite arme mortale fr pereche. - Dar... - Este absolut necesar s-nelegi! zise Dumbledore, ridi-cndu-se i ncepnd s se plimbe prin camer, cu robele scnteietoare fluturnd

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


n urma sa. Era pentru prima dat cnd Harry l vedea att de agitat. - ncercnd s e ucid, Cap-de-Mor a ales el nsui persoana remarcabil care st acum n faa mea i i-a dat uneltele cu care svreasc fapta! Cap-de-Mort este de vin c i-ai putut citi gndurile, ambiiile, c nelegi pn i limba erpeasc n care d ordine. i totui, Harry, n ciuda accesului tu nemaintlnit n lumea lui Cap-de-Mort (care se ntmpl s fie un dar pentru care Devoratorii Morii ar face moarte de ora) n-ai fost niciodat atras n mrejele Magiei Negre i n-ai dat niciodat cel mai mic semn c ai dori s devii unul dintre adepii lui Cap-de-Mort! - Bineneles c nu! spuse Harry indignat. Mi-a omort prinii! - In esen, protecia a e puterea de a iubi, zise Dumbledore pe un ton rspicat. Asta e singura protecie care poate contracara influena puterilor deinute de Cap-de-Mort! In ciuda tuturor tentaiilor la care ai fost supus i a tuturor suferinelor, nc ai sufletul curat, la fel de curat ca la unsprezece ani, cnd te-ai uitat ntr-o oglind care nfia dorina a cea mai arztoare, i oglinda nu i-a artat dect cum s l nvingi pe Cap-de-Mort i nu cum s devii nemuritor sau diverse comori. Harry, ai idee ct de puini vrjitori ar fi vzut ce-ai vzut tu n oglinda aia? Cap-de-Mort ar fi trebuit s i fi dat seama de atunci cu cine avea de-a face, ns acest lucru nu s-a ntmplat! Dar acum o tie. Ai ptruns n mintea Lordului Cap-de-Mort fr s peti nimic, dar el nu poate pune stpnire pe tine fr s ndure o agonie crncen, aa cum a descoperit la minister. Harry, nu cred c nelege care este motivul, dar s-a grbit ntr-o asemenea msur s-i mutileze propriul suflet, nct n-a stat niciodat s se gndeasc i s realizeze puterea inegalabil a unui suflet neprihnit i ntreg. - Dar, domnule, zise Harry, strduindu-se din rsputeri s nu dea impresia c-l contrazice, pn la urm e acelai lucru, nu-i aa? Trebuie s ncerc s-l omor, altfel... - Trebuie? spuse Dumbledore. Bineneles c trebuie! Dar nu din cauza profeiei! Ci din cauz c tu nsui n-o s-i gseti linitea pn n-o s-ncerci! O tim amndoi! Te rog, ima-gineaz-i doar

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


pentru o clip c n-ai fi auzit niciodat profeia aia! Ce-ai simi acum fa de Cap-de-Mort? Gndete-te! Harry l urmri pe Dumbledore plimbndu-se necontenit n faa lui i se gndi la ceea ce spusese. Se gndi la mama sa, la tatl su i la Sirius. Se gndi la Cedric Diggory. Se gndi la toate faptele ngrozitoare pe care tia c le fcuse Cap-de-Mort. Simi c i se aprinde o flacr puternic n coul pieptului - o flacr care i prjolea gtul. - A vrea s-l tiu mort, zise Harry cu o voce joas. i a vrea s-l omor cu mna mea. - Evident! strig Dumbledore. Vezi tu, profeia nu nseamn c trebuie s faci ceva! Dar profeia a fost cea care l-a determinat pe Lordul Cap-de-Mort s te desemneze drept egalul lui. Cu alte cuvinte, ai libertatea de-a alege ce cale vrei s urmezi, libertatea de a ntoarce spatele profeiei! Dar Cap-de-Mort continu s se bazeze pe profeie. O s te hi-uiasc n continuare. i asta nseamn, fr ndoial, c... - Unul dintre noi o s ajung s-l ucid pe cellalt, zise Harry. Da. Dar nelese n sfrit ce ncercase s-i spun Dumbledore. Aceasta era diferena dintre a fi dus cu fora ntr-o aren pentru a nfrunta moartea i a intra n aren cu capul sus, i zise el. Poate c alii ar fi fost de prere c nu prea aveai de ales ntre cele dou variante, dar Dumbledore tia. i eu tiu, i zise Harry, cuprins de un val de mndrie aprig. t prinii mei au tiut c... de aceast alegere depindea totul.
- CAPITOLUL XXIV

SECTUMSEMPRA
Frnt de oboseal, dar ncntat de ceea ce obinuse n noaptea aceea, Harry le povesti lui Ron i lui Hermione n timpul cursului de Farmece din dimineaa urmtoare tot ce se ntmplase (dup ce arunc vraja Muffliato" asupra celor din imediata lor vecintate). Amndoi fur plcut impresionai de modul n care l determinase pe Slughorn s-i dea amintirea i de-a dreptul uluii cnd le spuse

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


despre Horcruxurile lui Cap-de-Mor i despre faptul c Dumbledore promisese s-l ia cu el pe Harry, dac avea s mai gseasc unul. - Uau, zise Ron, dup ce Harry termin de povestit. Ron flutura ntro doar bagheta spre tavan, fr s fie deloc atent la ce fcea. - Uau. Chiar o s mergi cu Dumbledore... s ncercai s distrugei... uau. - Ron, faci s ning, spuse Hermione pe un ton rbdtor, apucndu-l de ncheietura minii i ndreptndu-i bagheta n alt parte, pentru c din tavan chiar ncepuser s cad fulgi mari de zpad. Harry o observ pe Lavender Brown uitn-du-se urt la Hermione de la o mas din apropiere, foarte roie la ochi, iar Hermione i ddu imediat drumul lui Ron. - A, da, zise Ron, privindu-i umerii uor surprins. mi pare ru. Se pare c avem cu toii o form grav de mtrea... Scutur nite zpad fals de pe umrul lui Hermionei. Lavender izbucni n plns. Ron se art nespus de vinovat i-i ntoarse spatele. - Ne-am desprit, i zise el lui Harry pe furi. Asear. Cnd m-a vzut ieind pe ua dinspre dormitoare cu Hermione. Evident, pe tine nu te-a vzut, aa c a crezut c nu fuseserm dect noi doi. - A, spuse Harry. Pi... nu-i pare ru c nu mai suntei mpreun, nu? - Nu, recunoscu Ron. A fost destul de neplcut cnd a urlat la mine, dar cel puin n-a trebuit s pun eu capt relaiei. - Laule, zise Hermione, prnd ns amuzat. Ei bine, a fost o noapte dificil pentru dragoste n general. i Ginny i Dean s-au desprit, Harry. Lui Harry i se pru c l privise oarecum cu subneles cnd i spusese asta, dar Hermione nu avea cum s tie c Harry ncepuse s danseze conga n sinea lui. ncercnd s fac n aa fel, nct s nu i se mite nici un muchi al feei i s vorbeasc pe un ton ct mai indiferent, ntreb: - Cum aa? - A, dintr-o prostie. Ginny a zis c tot timpul ncerca s-o ajute s intre pe gaura portretului, ca i cum nu s-ar fi putut descurca i singur. Dar situaia nu era n regul de mai mult vreme. Harry arunc o privire spre Dean, care sttea n partea cealalt a

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


clasei. n mod cert, nu prea deloc fericit. - Bineneles, asta nseamn c o s fii pus nr-o situaie destul de dificil, nu-i aa? spuse Hermione. - La ce te referi? zise Harry repede. - La echipa de vjtha, spuse Hermione. Dac Ginny i Dean nu-i mai vorbesc... - A... a, da, zise Harry. - Fliwick, spuse Ron pe un ton prevenitor. Micuul profesor de Farmece venea cu un mers legnat ctre ei. Hermione era singura care reuise s transforme oetul n vin; termosul ei de sticl era plin cu un lichid rubiniu, n timp ce lichidul lui Harry i Ron avea nc o culoare maronie. - Puin atenie, biei, chii profesorul Fliwick, mustrn-du-i. Lsai vorba i trecei la treab. S v vd c ncercai. Cei doi i ridicar baghetele, concentrndu-se din rsputeri i ndreptndu-le spre termosurile lor. Oetul lui Harry nghe, iar termosul lui Ron explod. - Da. Pentru data viitoare, zise profesorul Fliwick, ieind de sub mas i scond nite cioburi de sticl din vrful plriei, s exersai. Dup cursul de Farmece avur una dintre rarele lor ferestre comune i se ntoarser mpreun n camera de zi. Ron era de-a dreptul voios n privina despririi de Lavender, iar Hermione prea i ea vesel, ns cnd fu ntrebat de ce zmbea, zise doar: E o zi frumoas". Nici unul dintre ei nu ddea impresia c observase c n mintea lui Harry se ddea o btlie crncen: E sora lui Ron. Dar l-a prsit pe Dean! Tot e sora lui Ron. Sunt prietenul lui cel mai bun! Asta o s complice lucrurile i mai tare. Poate dac a vorbi nti cu el... Te-ar pocni. i dac nu-mi pas c-o s m pocneasc? Este prietenul tu cel mai bun! Harry abia dac i ddu seama c intrau pe gaura portretului n

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


camera de zi nsorit i nici nu fu atent la un mic grup de elevi din anul apte care erau acolo, pn cnd Hermione strig: - Katie! Te-ai ntors! Cum te simi? Harry fcu ochii mari: chiar era Katie Bell, care prea s-i fi revenit complet i era nconjurat de mai muli prieteni zmbitori. - M simt foarte bine! zise ea bucuroas. M-au externat luni de la Sf. Mungo. Am stat cteva zile cu mama i tata i m-am ntors aici azi-diminea. Leanne tocmai mi povestea despre McLaggen i ultimul meci, Harry... - Da, zise Harry, pi, acum c te-ai ntors i c Ron poate juca, o s avem anse destul de mari s-i spulberm pe cei de la Ochi-de-oim. Asta nseamn c nc putem ctiga Cupa. Katie, fii atent... Trebuia s o ntrebe chiar atunci, era att de curios, nct nu se gndi nici mcar la Ginny pentru cteva clipe. Cobor vocea, n timp ce prietenii lui Katie ncepur s i strng lucrurile, cci se prea c ntrziaser la cursul de Transfigurare. - ... n legtur cu colierul la... i-ai amintit ntre timp cine i l-a dat? - Nu, spuse Katie, cltinnd din cap cu tristee. Toi m-au ntrebat, dar n-am idee cine a fost. Ultimul lucru pe care mi-l amintesc este c intram n baia fetelor de la Trei mturi". - Deci ai intrat sigur n baie? spuse Hermione. - Pi, tiu c am deschis ua, zise Katie, aa c presupun c cel sau cea care a aruncat Blestemul Imperius asupra mea a stat ascuns dup u. Dup aceea, nu mai in minte nimic pn acum vreo dou sptmni cnd eram la Sf. Mungo. Trebuie s plec, o cred n stare pe McGonagall s m ia la rost, chiar dac abia m-ara ntors. i ridic ghiozdanul i crile i se duse grbit dup prietenii ei, lsndu-i n urm pe Harry, Ron i Hermione, care se aezar la o mas lng geam, reflectnd la spusele ei. - nseamn c cea care i-a dat colierul lui Katie a fost o fat sau o femeie, spuse Hermione, dac era n baia fetelor. - Sau cineva care arta ca o fat sau o femeie, zise Harry. Nu uita c a fost un ceaun plin cu PoliPoiune la Hogwarts. tim deja c s-a furat din ea. Vzu cu ochii minii un ir de mai muli Crabbe i Goyle opind prin

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


faa lui, transformai n fete. - Cred c o s mai iau o gur de poiune Felix, spuse Harry, i o s mai ncerc o dat s intru n Camera Necesitii. - N-ai face dect s iroseti poiunea, zise Hermione pe un ton hotrt, punnd jos exemplarul din Silabarul vrjitorului, pe care tocmai l scosese din ghiozdan. Harry, norocul nu le rezolv pe toate. Cu Slughorn a fost vorba de altceva. Ai avut din totdeauna abilitatea de a-l convinge, n-a fost nevoie dect s modifici puin mprejurrile. ns nu-i de-ajuns s fii norocos ca s treci de o vraj puternic. Nu irosi restul poiunii! O s fie nevoie s ai norocul de partea ta, dac o s te ia Dumbledore cu el. i coborse vocea, vorbind n oapt. - Dar n-am putea s mai preparm noi nite poiune norocoas? l ntreb Ron pe Harry, ignornd-o pe Hermione. Ar fi grozav dac am avea un stoc permanent. Ia hai s ne uitm n carte. Harry scoase din ghiozdan exemplarul su de Realizarea Poiunilor Avansate i cut licoarea Felix Felicis. - Fir-ar s fie, e tare complicat, zise el, aruncndu-i un ochi pe lista cu ingrediente. i dureaz ase luni. Trebuie s o lai s fiarb la foc mic. - Tipic, spuse Ron. Harry era pe cale s pun manualul deoparte, cnd observ un col de pagin ndoit; deschise la ea i vzu vraja Sectum-sempra", marcat Pentru dumani", pe care o nsemnase cu cteva sptmni n urm. nc nu aflase ce efect avea, n primul rnd pentru c nu voia s o testeze de fa cu Hermione, dar se gndea s-o ncerce pe McLaggen data viitoare cnd acesta avea s se nfiineze brusc lng el, venind din spate. Singura persoan care nu era tocmai ncntat c se ntorsese Katie Bell era Dean Thomas, pentru c nu avea s mai fie nevoie s-i in locul ca nainta. Primi vestea cu drzenie cnd l anun Harry, mormind i ridicnd din umeri, dar Harry se ndeprt de Dean i Seamus, cu sentimentul intens c acetia l vorbeau pe la spate, uneltind mpotriva lui.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Urmtoarele dou sptmni avur loc cele mai bune antrenamente de vjtha pe care le condusese Harry n calitate de cpitan. Cei din echip erau att de mulumii c scpaser de McLaggen i att de fericii c n sfrit se ntorsese Katie, nct zburau extrem de bine. Ginny nu prea deloc trist din cauza despririi de Dean; din contr, era sufletul echipei. Toi se distrau de minune, imitndu-l pe Ron, care se mica nelinitit n faa porilor, n timp ce balonul vjia spre el, sau pe Harry, care-i ddea ordine lui McLaggen nainte de a fi lovit i a-i pierde cunotina. Rznd mpreun cu ceilali, Harry era bucuros c avea un motiv nevinovat pentru a se uita la Ginny; fusese lovit i n alte rnduri de baloane-ghiulea n timpul antrenamentelor din cauz c nu fusese atent la hooaic. Btlia din mintea sa nc nu luase sfrit: Ginny sau Ron? Uneori se gndea c, avnd n vedere experiena cu Lavender, pe Ron nu l-ar fi deranjat foarte tare dac ar fi in-via-o pe Ginny n ora, dar apoi i amintea de expresia de pe chipul lui Ron cnd o vzuse srutndu-l pe Dean i era convins c Ron s-ar fi simit trdat fie i dac Harry doar ar fi inut-o de mn... Totui Harry nu se putea abine s vorbeasc i s rd cu ea, s se ntoarc spre castel de la antrenamente cu ea; chiar dac avea contiina ngrozitor de ncrcat, se trezea gndin-du-se cum ar fi putut s rmn ntre patru ochi cu ea. Ar fi fost ideal dac Slughorn ar fi dat nc una dintre micile sale petreceri, pentru c atunci Ron nar mai fi venit cu ei. Dar, din pcate, Slughorn prea s fi renunat la acest obicei. Lui Harry i trecu prin minte o dat sau de dou ori s-i cear ajutorul lui Hermione, dar nu credea c avea s-i suporte privirile superioare; i aa i se prea c le observa cteodat, cnd Hermione l zrea privind-o lung pe Ginny sau rznd la glumele ei. O complicaie n plus era i faptul c se temea c, dac nu avea s fac ceva n scurt timp, n mod sigur avea s o invite n ora altcineva. Cel puin el i Ron erau de acord c Ginny era mai popular dect era normal. n esen, era pe zi ce trecea mai tentat s ia nc o gur de Felix Felicis, pentru c aceasta era, fr ndoial, o chestiune care cerea modificarea mprejurrilor", cum o numise Hermione, nu? Zilele

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


parfumate de primvar se scurser pe nesimite i ncepu luna mai, iar Ron prea s fie lng Harry de fiecare dat cnd o vedea pe Ginny. Harry se gsea n situaia de a-i dori o lovitur norocoas, care s-l fac pe Ron s-i dea seama c nimic nu l-ar fi fcut mai fericit dect ca prietenul su cel mai bun i sora sa s se ndrgosteasc unul de altul i s-i lase singuri mai mult de cteva secunde. Ultimul meci de vjtha din acel sezon se apropia i nu preau s fie anse s se realizeze nici una dintre cele dou variante; Ron voia o timpul s discute despre strategii de joc cu Harry i prea s se gndeasc aproape exclusiv la vjtha. ns Ron nu era un caz izolat din acest punct de vedere. Toat coala era foarte interesat de meciul dintre Ochi-de-oim i Cercetai, pentru c avea s decid soarta campionatului. Dac Cerceaii aveau s-i nving pe cei de la Ochi-de-oim cu o diferen de trei sute de puncte (nu era o diferen mic, dar Harry nu i mai vzuse niciodat echipa ntr-o form att de bun), aveau s ctige campionatul. n cazul n care ctigau cu o diferen mai mic de trei sute de puncte, ar fi ieit pe locul al doilea, iar cei de la Ochi-deoim pe locul nti; dac pierdeau cu o sut de puncte ar fi ajuns pe locul al treilea, dup Astropufi, pe cnd cu mai puin de o sut de puncte ar fi fost pe ultimul loc i nimeni nu l-ar fi lsat s uite vreodat c el fusese cpitanul care adusese prima nfrngere crncen a Cerceailor din ultimele dou secole. Perioada premergtoare acestui meci de o importan crucial se desfura ca de obicei: membrii caselor rivale ncercau s-i intimideze echipele adverse pe holuri, repetnd ct pueau de re cntece rutcioase despre diveri juctori cnd treceau pe coridoare; iar membrii echipelor ori se plimbau anoi, bucurndu-se de atenie, ori fugeau la baie n pauze, pentru a vomita. n mod ciudat, n minea lui Harry meciul ajunsese s fie strns legat de mplinirea sau eecul planurilor sale n privina lui Ginny. Nu putea s-i nfrng senzaia c, dac aveau s ctige cu peste trei sute de puncte, momentele de euforie i petrecerea zgomotoas de dup meci aveau s aib rezultate la fel de bune ca o gur zdravn de Felix Felicis. Printre multe alte preocupri, Harry nu uitase de cealalt ambiie a

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


sa: s descopere ce punea la cale Reacredin n Camera Necesitii. Consulta n continuare Hara trengarilor" i, dat fiind c de cele mai multe ori nu reuea s-l gseasc pe Reacredin, ajunsese la concluzia c acesta nc petrecea destul de mult timp n camera aceea. Cu toate c Harry ncepuse s nu mai spere c avea s reueasc vreodat s intre n Camera Necesitii, ncerca s-o fac ori de cte ori era n apropierea ei. Dar peretele rmnea neclintit, indiferent de modul n care i formula el cererea. Cu cteva zile naintea meciului cu cei de la Ochi-de-oim, Harry se gsi n situaia de a pleca singur din camera de zi n drum spre cin, pentru c Ron fugise ntr-o baie din apropiere pentru a vomita din nou, iar Hermione se dusese ntr-un suflet s discute cu profesorul Vector despre o greeal pe care credea c o fcuse n ultimul ei eseu pentru Aritman-ie. Mai degrab din obinuin, Harry fcu un ocol pe holul de la etajul apte, ca i n alte dai, cercetnd n drum Harta trengarilor". Pentru o clip, nu-l gsi nicieri pe Reacredin i presupuse c trebuia s fie iar n Camera Necesitii, dar chiar atunci vzu punctuleul etichetat cu Reacredin" stnd ntr-o baie pentru biei cu un etaj mai jos i nsoit nu de Crabbe sau Goyle, ci de Myrtle cea Plngcioas. Harry privi mirat aceast combinaie bizar, pn cnd intr direct ntr-o armur. Bufnitura puternic l trezi din visare, iar Harry prsi n goan locul cu pricina, de team c avea s apar Filch, cobornd iute pe scara de marmur i fugind pe holul de la etajul de mai jos. Cnd ajunse n faa bii, i lipi urechea de u. Nu auzi nimic. Deschise usa fr s fac nici un zgomot. Draco Reacredin sttea ntors cu spatele la u, inndu-se cu minile de marginea chiuvetei, cu capul blond plecat. - Te rog, zise vocea rguit a lui Myrtle cea Plngcioas dintr-una dintre cabine. Te rog, spune-mi ce s-a ntmplat. Te-a putea ajuta. - Nimeni nu m poate ajuta, spuse Reacredin, care tremura din cap pn-n picioare. Nu pot s-o fac. Nu pot... n-o s mearg... i dac nu reuesc n curnd... a zis c-o s m omoare. Harry realiz, ncremenit din cauza ocului foarte puternic, c Reacredin plngea. Chiar plngea. Lacrimile i se prelingeau pe chipul

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


palid, scurgndu-se apoi n chiuveta murdar. Reacredin suspin i nghii n sec, iar apoi ridic i privirea spre oglinda crpat, cutremurndu-se puternic, i l vzu peste umr pe Harry, care-l privea cu ochii mari. Reacredin se ntoarse numaidect pe clcie, scon-du-i bagheta. Harry o scoase i el, instinctiv. Blestemul minor al lui Reacredin l rat pe Harry la musta, fcnd ndri o lamp de perete de lng el; Harry se arunc ntr-o parte, spunnd n gnd Levicorpus!" i micnd bagheta, dar Reacredin respinse vraja i se pregti s atace din nou. - Nu! Nu! ncetai! strig Myrtle cea Plngcioas, cu vocea rsunndu-i n camera tapetat cu faian. ncetai! NCETAI! Se auzi o bufnitur puternic i coul de gunoi de lng Harry explod; acesta ncerc s arunce un blestem de imobilizare a picioarelor, care ricoa n perete n spatele lui Reacredin, sfrmnd rezervorul peste care plutea Myrtle cea Plngcioas, care ip tare; apa mproc totul n jur i Harry alunec exact cnd Reacredin strig, cu chipul schimonosit, Cruci..." - SECTUMSEMPRA! rcni Harry de pe podea, micndu-i bagheta cu for. Din pieptul i chipul lui Reacredin ni snge, de parc ar fi fost tiat cu o sabie invizibil. Se ddu napoi, cltinn-du-se, i se prbui pe podeaua plin cu ap, stropind peste tot njur, iar bagheta i czu din mna dreapt, acum inert. - Nu... spuse Harry, rmnnd cu rsuflarea tiat. Alunecnd i mpleticindu-se, Harry se ridic i plonja spre Reacredin, care avea chipul plin de snge, plimbn-du-i disperat minile albe peste pieptul sfrtecat. - Nu... n-am... Harry vorbi fr s-i dea seama ce spunea; czu n genunchi lng Reacredin, care tremura n mod necontrolat ntr-o balt de snge. Myrtle cea Plngcioas scoase un strigt asurzitor. - CRIM! CRIM LA BAIE! CRIM! Ua se deschise furtunos la perete n spatele lui Harry i acesta i ridic privirea, ngrozit: Plesneal nvlise n camer, cu o expresie

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


livid pe chip. Dndu-l pe Harry la o parte cu asprime, ngenunche lng Reacredin, i scoase bagheta i-i plimb vrful peste rnile adnci pe care le fcuse blestemul lui Harry, murmurnd o incantaie care semna foarte bine cu un cntec. Sngele pru s se mai opreasc; Plesneal i terse lui Reacredin urmele de snge de pe fa i repet vraja vindectoare. Acum rnile prur s nceap s se nchid. Harry l privea n continuare, ngrozit de ceea ce fcuse, abia contient de faptul c i el era mbibat cu snge i ap. Myrtle cea Plngcioas nc plngea i se vita deasupra lor. Dup ce Plesneal arunc pentru a treia oar contrableste-mul, l ridic pe Reacredin n capul oaselor. - Trebuie s ajungi n aripa spitalului. S-ar putea s rmn urme, dar, dac primeti imediat un tratament cu frsinel, putem s evitm i asta. Hai s mergem. Travers baia, sprijinindu-l pe Reacredin i, cnd ajunse la u, spuse cu o voce rece i mnioas: - Iar tu, Potter, ateapt-m aici. Lui Harry nici nu-i trecu prin minte s nu-l asculte. Se ridic ncet, tremurnd, i se uit la podeaua ud. Pe luciul apei pluteau pete de snge asemenea unor flori roii. Nu fu n stare nici s-i spun s fac linite lui Myrtle cea Plngcioas, care se vita i bocea n continuare, desftndu-se din ce n ce mai tare. Plesneal se ntoarse zece minute mai trziu. Intr n baie i nchise ua dup el. - Pleac, i zise el lui Myrtle. Aceasta se cufund numaidect napoi n toaleta ei i se ls o linite rsuntoare. - N-am vrut s se ntmple asta, spuse Harry imediat, iar vocea lui reverber n spaiul rece i acoperit cu ap. Nu am tiut ce efect avea vraja. Dar Plesneal l ignor complet. - Se pare c te-am subestimat, Potter, spuse el ncet. Cine ar fi crezut c tii asemenea vrji ntunecate? Cine te-a nvat vraja aia? - Am... am citit despre ea.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Unde? - Era... ntr-o carte de la bibliotec, invent Harry pe moment. Nu mai in minte cum se... - Mini, zise Plesneal. Lui Harry i se usca gtlejul. tiuse ce avea s fac Plesneal i nu reuise s-l mpiedice. Baia pru s strluceasc n faa ochilor. Harry se strdui s nu se gndeasc la nimic, dar, orict ar fi ncercat, manualul de Realizarea Poiunilor Avansate al Prinului Semipur i apru nedesluit n minte... Apoi se trezi privindu-l din nou pe Plesneal, n mijlocul bii distruse i inundate. Se uit lung n ochii negri ai lui Plesneal, amgindu-se cu sperana c acesta nu vzuse ce se temea Harry s-i dezvluie, dar atunci... - Adu-mi ghiozdanul i manualele tale, spuse Plesneal ncet. Pe toate. Adu-mi-le aici. Imediat! Nu avea nici un sens s se mpotriveasc. Harry se ntoarse numaidect i iei din baie, stropind n jur. Cnd ajunse pe hol, o lu la goan spre Turnul Cercetailor. Majoritatea elevilor mergeau n direcia opus. l privir cu gurile cscate, vzndu-l ud leoarc i plin de snge, dar Harry nu rspunse la nici una dintre ntrebrile pe care i le puser, trecnd n fug pe lng ei. Era nmrmurit, se simea ca i cum animluul su adorat devenise dintr-odat fioros. Ce i-o fi venit prinului s scrie o asemenea vraj n manualul lui? i ce urma s se ntmple dup ce Plesneal avea s vad manualul? Oare avea s-i spun lui Slughorn? Lui Harry i se puse un gol n stomac. Cum reuise s aib rezultate att de bune la Poiuni pe ot parcursul anului? Oare avea s-i confite cartea care l nvase att de multe pe Harry? Cartea, care devenise un fel de ghid, un fel de prieten. Harry nu putea s lase s se ntmple aa ceva... nu putea... - Unde ai...? De ce eti ud leoarc? Harry, la e snge? Ron sttea la capul scrilor, privindu-l ocat pe Harry. - Am nevoie de manualul tu, gfi Harry. Manualul tu de Poiuni.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Repede... d-mi-l... - Dar cum rmne cu Prinul Semi...? - i explic mai trziu! Ron scoase din ghiozdan exemplarul su de Realizarea Poiunilor Avansate i i-l ddu; Harry trecu n fug pe lng el i se ntoarse n camera de zi. Acolo, i nfac ghiozdanul, ignornd privirile uimite ale mai multor colegi care luaser deja cina i iei ntr-un suflet pe gaura portretului, alergnd pe holul de la etajul apte. Se opri lng tapiseria cu troli care dansau, nchise ochii i ncepu s se plimbe. Am nevoie de un loc unde s-mi ascund cartea... am nevoie de un loc unde s-mi ascund cartea... am nevoie de un loc unde s mi ascund cartea..." Trecu de trei ori prin faa poriunii de perete gol. Cnd deschise ochii, o vzu n sfrit: era ua de la Camera Necesitii. Harry o deschise la perete, intr imediat i o trnti n urma lui. Rmase cu rsuflarea tiat. Dei se grbea foarte re, n ciuda sentimentului de panic i team fa de ce-l atepta la baie, nu putu s nu fie impresionat de ceea ce avea n faa ochilor. Sea nr-o camer de mrimea unei catedrale. Prin ferestrele ei nalte treceau raze de soare asupra a ceea ce prea un fel de cetate cu metereze impuntoare. Harry tia c era construit din obiecte ascunse de generaii ntregi de oameni care locuiser la Hogwars. Erau alei i culoare mrginite de mormane nalte de mobile stricate i deteriorate, depozitate acolo poate pentru a ascunde mrturiile unor vrji nereuite sau ascunse de spiriduii de cas fideli castelului. Erau mii i mii de cri, fr ndoial interzise, mzglite sau furate. Erau i catapulte naripate, i discuri frisbee cu coli, dintre care unele nc aveau destul suflu pentru a pluti nr-o doar peste munii de articole interzise; erau sticle ciobite de poiuni coagulate, plrii, bijuterii i pelerine; erau i un fel de coji de ou de dragon, sticle sigilate cu un lichid care nc scnteia amenintor, mai multe sbii ruginite i un topor masiv, pa cu snge. Harry o lu repede pe unul dintre numeroasele culoare dintre acele

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


comori ascunse. Coti la dreapta pe lng un trol mpiat imens, parcurse o distan mic n fug, fcu stnga n dreptul dulapului magic n care se pierduse Montague cu un an n urm, oprindu-se ntrun trziu lng un dulap mare de perete, cu suprafaa scorojit, care prea s fi fost stropit cu acid. Deschise una dintre numeroasele ui care scriau. Locui acesta fusese deja folosit de altcineva pentru a ascunde un animal ntr-o cuc, animalul murise de mult, iar scheletul lui avea cinci picioare. Puse manualul Prinului Semipur n spatele cutii i trnti ua. Rmase locului pentru cteva clipe, cu inima btndu-i cu putere, uitndu-se la obiectele din jur. Oare avea s gseasc din nou locul sta, n mijlocul attor vechituri? nfac bustul ciobit al unui cpcun btrn i urt de pe o lad din apropiere i-l aez pe dulapul n care ascunsese cartea, puse o rmuric uscat i plin de praf i o diadem pe capul statuii, pentru a o face mai uor de recunoscut, i apoi fugi ct putu de repede pe culoare printre obiectele ascunse, ajunse napoi la u, iei pe hol, trntind ua dup el, i aceasta se transform imediat la loc n piatr. Harry goni ctre baia de la etajul de jos, ndesnd n drum exemplarul lui Ron de Realizarea Poiunilor Avansate n ghiozdan. Cteva clipe mai trziu, era iar n faa lui Ples-neal, care ntinse mna dup ghiozdan fr s spun un cuvnt. Harry i-l ddu gfind i simind o durere puternic n coul pieptului, dup care atept. Plesneal scoase pe rnd crile lui Harry, examinndu-le. n cele din urm nu mai rmase dect manualul de Poiuni, pe care l cercet cu mare atenie nainte de a vorbi. - Spune-mi, Poter, acesta este exemplarul tu de Realizarea Poiunilor Avansatei - Da, zise Harry, nc respirnd cu greutate. - i eti sigur c aa este, Potter? - Da, spuse Harry, cu o nuan de sfidare de n glas. - Acesta este exemplarul din Realizarea Poiunilor Avansate pe care l-ai cumprat de la Caligrafie i Pete"? - Da, zise Harry cu fermitate. - Atunci de ce este scris numele Roonil Wazlib" pe prima pagin? ntreb Plesneal.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Lui Harry i stm inima pentru o fraciune de secund. - Este porecla mea, spuse el. - Porecla ta, repet Plesneal. - Da, aa-mi spun prietenii, zise Harry. - tiu ce este o porecl, spuse Plesneal. Ochii si negri i glaciali erau din nou aintii asupra celor ai lui Harry; acesta ncerc s-i evite privirea - Blocheaz-i mintea... blocheaz-i mintea -, dar nu nvase niciodat cum s-o realizeze cu succes. - tii ce cred eu, Potter? zise Plesneal, abia auzit. Cred c eti un mincinos i un prefcut i c merii ore de detenie cu mine n fiecare smbt, pn la sfritul semestrului. Ce prere ai despre asta, Potter? - Nu... nu sunt de acord, domnule, spuse Harry, refuznd n continuare s-l priveasc n ochi pe Plesneal. - Ei bine, o s vedem dac o s crezi acelai lucru i dup detenii, zise Plesneal. S vii la zece smbt dimineaa, Poer. n biroul meu. Dar, domnule, spuse Harry, ridicndu-i privirea disperat. Vjthaul... ultimul meci din acest sezon. - La ora zece, opti Plesneal, zmbind i dezvelindu-i dinii galbeni. Bieii Cercetai. M tem c anul acesta or s fie pe ultimul loc. Iei din baie fr s mai spun nimic, lsndu-l pe Harry s se uite n oglinda crpat i s se simt, cu siguran, mai ru dect se simise Ron vreodat. - N-o s-i spun c s-a dovedit c to eu am avut dreptate, spuse Hermione o or mai trziu n camera de zi. - Las-o bl, Hermione, spuse Ron suprat. Harry nu mai ajunsese la cin, cci i pierise cu desvrire pofta de mncare. Tocmai le terminase de povestit ce se ntmplase lui Ron, Hermione i Ginny, chiar dac nu prea s mai fi fost cazul s-o fac. Vestea se rspndise foarte repede: se prea c Myrtle cea Plngcioas i asumase sarcina de a aprea n toate bile din castel i a trmbia evenimentul; Rea-credin fusese deja vizitat n aripa spitalului de Pansy Parkin-son, care l denigrase pe Harry prin toat coala, iar Plesneal le povestise deja celorlali profesori exact ce se

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


petrecuse: Harry fusese deja chemat afar din camera de zi pentru a ndura cincisprezece minute deosebit de neplcute n compania profesoarei McGonagall, care i spuse c avea noroc c nu fusese exmatriculat i c ea era ntru totul de acord cu decizia lui Plesneal de a-l pedepsi pe Harry, ceea ce nsemna ore de detenie n fiecare smbt pn la sfritul semestrului. - V-am spus eu c era ceva n neregul cu prinul la, zise Hermione, neputndu-se abine. i am avut dreptate, nu? - Nu, nu cred c-ai avut dreptate, spuse Harry cu ncpnare. i era i aa destul de greu, fr ca Hermione s-i in predici; pedeapsa cea mai aspr pentru Harry fuseser expresiile de pe chipurile celor din echipa de vjtha a Cercetailor cnd le spusese nu avea s poat juca smbt. Simea c Ginny se uita la el, dar nu-i ntlni privirea; nu voia s citeasc dezamgire sau suprare n ochii ei. Tocmai i spusese c smbt avea s joace pe post de cuttor i c Dean avea s se ntoarc n echip ca nainta n locul ei. Poate c, dac aveau s ctige, Ginny i Dean aveau s se mpace n timpul euforiei de dup meci. Harry simi un gol n stomac la acest gnd. - Harry, zise Hermione, cum poi s-i mai iei aprarea, cnd vraja aceea... - Vrei s nu mai critici cartea aia? se rsti Harry. Prinul n-a fcut dect s o noteze! n definitiv, n-a sftuit pe nimeni s-o foloseasc! Ar fi putut foarte bine s scrie o vraj pe care o aruncase cineva mpotriva lui! - Nu po s cred, spuse Hermione. Chiar i iei aprarea... - Nu ncerc s gsesc justificri pentru ce am fcut! zise Harry repede. Regret c am fcut-o, i nu pentru c am primit vreo dousprezece detenii. tii c n-a fi folosit niciodat o asemenea vraj, nici mcar asupra lui Reacredin, dar nu poi da vina pe prin. N-a scris ncearc-o pe asta, este foarte eficient" - doar i-a notat ceva pentru el, nu pentru altcineva, nu? - Vrei s-mi spui c o s te duci s...? zise Hermione. - Iau cartea napoi? Da, o s m duc, spuse Harry pe un ton vehement. Fii atent, dac n-ar fi fost prinul, n-a fi ctigat n veci

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


sticlua de Felix Felicis. Nu a fi tiut cum s-l salvez pe Ron cnd a fost otrvit, n-a fi... - ... ctigat niciodat o reputaie strlucit pentru realizarea Poiunilor pe nedrept, zise Hermione repede. - Las-o balt, Hermione! spuse Ginny i Harry fu att de uimit i de recunosctor, nct ridic privirea. Se pare c Reacredin a ncercat s arunce un Blestem de Neiertat, aa c ar trebui s te bucuri c Harry a avut un as n mnec! - Pi, bineneles c m bucur c Harry n-a fost blestemat! zise Hermione, evident iritat, dar s tii c nu poi spune c Sectumsempra" e un as, Ginny. Uite unde-a ajuns din cauza ei! i bnuiesc c, avnd n vedere modul n care v-a afectat ansele de a ctiga meciul... - Ah, nu mai ncerca s te prefaci c nelegi vjthaul, se rsti Ginny, pentru c n-o s faci altceva dect s te pui ntr-o situaie ridicol. Harry i Ron le privir mirai: Hermione i Ginny, care se neleseser ntotdeauna foarte bine, stteau acum cu braele ncruciate, fiecare uitndu-se urt n alt parte. Ron i arunc o privire nelinitit lui Harry, apoi nfac o carte la ntmplare i se ascunse dup ea. ns Harry se simi din-tr-odat incredibil de vesel, dei tia c nu o merita i chiar dac nici unul dintre ei nu mai spuse nimic toat seara. Veselia sa fu curmat ct de curnd. Ziua urmtoare trebui s suporte rutile Viperinilor, pe lng valul de suprare din partea colegilor Cercetai, care nu erau deloc mulumii c Harry, cpitanul lor, reuise s se autosuspende pentru ultimul meci al sezonului. Smbt dimineaa, Harry ar fi dat tot Felix Felicis-ul din lume pentru a pleca spre stadionul de vjtha mpreun cu Ron, Ginny i ceilali, indiferent de ce-i spusese lui Hermione. i fu aproape imposibil s ntoarc spatele mulimii de elevi care se revrsa, scldat n razele soarelui (purtnd cu toii rozete i plrii i fluturnd pancarte i fulare), s coboare treptele de piatr care duceau la camerele de la subsol i s mearg pn cnd se stinser complet zgomotele difuze ale mulimii, tiind c nu avea s poat auzi nici un cuvnt din comentariu - nici aplauze i nici huiduieli. - A, Potter, spuse Plesneal cnd Harry btu la u i intr n biroul

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


neprimitor pe care Plesneal nc l folosea, dei acum preda cteva etaje mai sus. Era la fel de slab luminat ca de obicei i lng perete se aflau n continuare poiuni colorate, n care pluteau lucruri moarte i scrboase. Harry avu un presentiment neplcut cnd vzu multe cutii acoperite cu pnze de pianjen stivuite pe o mas la care era evident c trebuia s se aeze; acestea trimiteau cu gndul la o munc grea, obositoare i inutil. - Domnul Filch caut de mult pe cineva s fac ordine n dosarele astea vechi, zise Plesneal cu o voce joas. Sunt arhivele altor rufctori de la Hogwarts, n care sunt trecute i pedepsele pe care le-au primit. Vrem s scrii din nou delictele i pedepsele de pe fiele unde s-a ters cerneala sau au fost roase de oareci. S ai grij s fie n ordine alfabetic i apoi s le pui la loc n cutii. N-ai voie s te foloseti de magie. - Da, domnule profesor, spuse Harry, rostind ultimele dou cuvinte pe un ton ct mai dispreuitor. - M gndeam s ncepi cu cutiile de la o mie doisprezece la o mie cincizeci i ase, zise Plesneal, zmbind maliios. O s ntlneti nite nume cunoscute, care probabil c or s-i sporeasc interesul fa de aceast sarcin. Ia uite. Scoase o fi din una dintre cutiile din vrf cu un gest amplu i citi: - James Potter i Sirius Black. Prini folosind un blestem minor ilegal asupra lui Bertram Aubrey. Capul lui Aubrey, devenit de dou ori mai mare. Detenie dubl", zise Plesneal i rse batjocoritor. Faptul c realizrile lor mree dinuie, chiar dac ei s-au stins, trebuie s fie o mare alinare pentru tine. Harry simi din nou cum i fierbea sngele n vine. Mu-cndu-i limba ca s nu i rspund, lu loc n faa cutiilor i trase una dintre ele. Era o munc inutil i plictisitoare, aa cum anticipase, punctat din cnd n cnd de apariia unui gol n stomac (aa cum era evident c intenionase Plesneal), care nsemna c tocmai citise numele tatlui su sau pe al lui Sirius, trecute de obicei mpreun n descrierea unor nzbtii mnore, alturate uneori numelor lui Remus Lupin i Peter Pettigrew. n timp ce copia diversele lor delicte i pedepse, se ntreba ce se ntmpla afar, unde meciul tocmai ncepuse cu Ginny pe post de

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


cuttor, mpotriva lui Cho. Harry se uit de mai multe ori la ceasul mare, care ticia pe perete. Se prea c se mica mult mai lent dect unul obinuit; era oare posibil ca Plesneal s-l fi vrjit ca s mearg deosebit de ncet? Nu era cu putin s fi fost acolo doar de o jumtate de or... de o or... de o or i jumtate... Pe Harry ncepu s-l doar stomacul cnd ceasul indic dousprezece i jumtate. Plesneal, care nu mai vorbise deloc dup ce i spusese lui Harry ce avea de fcut, i ridic n cele din urm privirea la ora unu i zece. - Cred c poi s te opreti, zise el cu rceal. F semn unde ai ajuns. O s continui smbta viitoare la ora zece. - Da, domnule. Harry ndes la ntmplare o fi ndoit n cutie i iei repede pe u nainte ca Plesneal s aib timp s se rzgndeasc. Urc n fug treptele de piatr, ciulind urechile pentru a ncerca s aud vreun zgomot dinspre stadion, dar era complet linite. nsemna c se terminase deja. Ezit o clip n faa Marii Sli aglomerate, apoi urc ct putu de repede pe scara de marmur; indiferent dac Cerce-taii nregistrau o victorie sau o nfrngere, obinuiau s srbtoreasc sau s-i nece amarul n camera de zi. - Quid agis? i spuse el pe un ton nesigur doamnei grase, ntrebnduse ce avea s gseasc nuntru. Aceasta rmase impasibil, rspunznd: - O s vezi. Portretul se deschise ntr-o parte. Din gaura din spatele lui izbucnir strigte de bucurie. Harry rmase cu gura cscat cnd oamenii ncepur s ipe la vederea lui; mai multe mini l traser n camer. - Am ctigat! strig Ron, aprnd dintr-odat i agitnd Cupa argintie ctre Harry. Am ctigat! Patru sute cincizeci la o sut patruzeci! Am ctigat! Harry se uit n jur; Ginny se apropia n fug de el; l lu n brae cu o expresie nflcrat i intens. Fr s se gndeasc, fr s o

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


plnuiasc i fr s-i fac griji din cauz c-i priveau cincizeci de elevi, Harry o srut. Se desprir dup cteva clipe ndelungate... poate o jumtate de or... sau poate chiar dup cteva zile nsorite. n camer se lsase tcerea. Apoi civa fluierar puternic, izbucni un ropot de chicoteli i lumea ncepu s se agite. Harry se uit peste capul lui Ginny i-l vzu pe Dean Thomas innd un pahar spart n mn i pe Romilda Vane artnd ca i cum ar fi vrut s arunce cu ceva n ei. Hermione zmbea larg, dar ochii lui Harry l cutar pe Ron. l gsi pn la urm, innd n continuare Cupa i artnd ca i cum tocmai i-ar fi dat cineva cu o bt n cap. Cei doi se privir pentru o fraciune de secund i apoi Ron fcu o micare scurt din cap, despre care Harry nelese c nsemna: M rog... dac nu se poate altfel." Creatura din pieptul lui Harry striga triumftoare, Harry se uit n jos la Ginny, zmbindu-i i fcu semn ctre gaura portretului. O plimbare lung pe domeniu prea indicat i poate c aveau s discute i despre meci... dac avea s le ajung timpul.
- CAPITOLUL XXV

CLARVZTOAREA ESTE AUZIT CLAR


Foarte muli elevi preau interesai de faptul c Harry Potter era iubitul lui Ginny Weasley (majoritatea fiind fete), dar Harry descoperi c devenise complet imun la brfe pe parcursul urmtoarelor cteva sptmni. n definitiv, era o schimbare bine venit. Nu se mai vorbea despre el din cauz c fusese implicat n nite incidente teribile de Magie Neagr, ci din cauza unui eveniment care-l fcuse mai fericit dect inea minte s fi fost de foarte mult vreme. - Ai crede c oamenii au alte subiecte mai bune de brf, spuse Ginny, stnd pe jos n camera de zi, sprijinit de picioarele lui Harry i citind Profetul zilei. Dup trei atacuri ale Dementorilor ntr-o sptmn, Romilda Vane vine i m ntreab dac e adevrat c ai un Hipogrif tatuat pe piept. Ron i Hermione rser amndoi n hohote. Harry i ignor.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- i ce i-ai zis? - I-am zis c este un intat Maghiar, spuse Ginny, dnd pagina relaxat. E mult mai masculin. - Mersi, zise Harry zmbind. i ce tatuaj i-ai zis c are Ron? - Un Pigmeu Pufos, dar n-am spus unde. Ron se ncrunt, n timp ce Hermione se tvlea pe jos de rs. - Avei grij, zise el, artnd prevenitor cu degetul spre Harry i Ginny. Doar pentru c v-am dat permisiunea s fii mpreun nu nseamn c nu pot s m rzgndesc. - Ne-ai dat permisiunea?" spuse Ginny pe un ton batjocoritor. De cnd am eu nevoie de permisiunea ta? i oricum, chiar tu ai zis c ai prefera s fiu cu Harry dect cu Michael sau cu Dean. - Da, aa e, zise Ron nemulumit. i atta timp ct nu ncepei s v srutai n public... - Eti un ipocrit notoriu! Cum rmne cu tine i cu La-vender, care v srutai peste tot, de zici c aveai lipitori n loc de buze? ntreb Ginny. Dar tolerana lui Ron nu prea fu pus la ncercare pn cnd sosi luna iunie, pentru c timpul pe care-l petreceau mpreun Harry i Ginny era din ce n ce mai limitat. Ginny urma s dea n curnd N.O.V.-urile i, drept urmare, trebuia s nvee pn noaptea trziu. ntr-o astfel de sear, cnd Ginny se dusese la bibliotec i Harry sttea lng fereastr n camera de zi, presupunndu-se c i termina temele la Ierbologie, dar retrind de fapt ora deosebit de plcut pe care o petrecuse pe malul lacului cu Ginny la prnz, Her-mione se instala n fotoliul dintre el i Ron cu o expresie ngrijortor de hotrt pe chip. - Harry, vreau s vorbesc ceva cu tine. - Despre ce? spuse Harry, suspicios. Chiar cu o zi nainte, Hermione l certase pentru c din cauza lui Ginny nu putea s nvee din greu pentru examene. - Despre aa-zisul Prin Semipur. - O, nu, iar? mormi el. Te rog, las-o balt! Nu ndrznise s se duc napoi n Camera Necesitii pentru a-i recupera cartea i asta se vedea pe rezultatele sale proaste de la

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Poiuni (dei Slughorn, cruia i plcea de Ginny, spusese vesel c schimbarea se datora faptului c era ndrgostit). Dar Harry era sigur c Plesneal nc spera s pun mna pe manualul prinului, iar Harry era hotrt s-l lase unde era pn cnd Plesneal avea s renune s-l mai caute. - N-am de gnd s-o las balt deloc, zise Hermione cu fermitate, pn nu-i spun ce am de zis. Am ncercat s aflu cte ceva despre cineva care s-ar putea ndeletnici cu inventarea vrjilor ntunecate. - Dar el nu s-a ndeletnicit cu asta. - El, el. Cine a zis c este un el? - Am mai vorbit despre asta, zise Harry suprat. Prin", Hermione, prin"! - Exact! spuse Hermione, mbujorndu-se, dup care scoase din buzunar o pagin foarte veche de ziar i o trnti pe mas n faa lui Harry. Uite! Uit-te la poz! Harry ridic bucata fragil de hrtie i cercet fotografia mictoare, nglbenit de trecerea timpului; Ron se aplec i el s-o vad. Fotografia nfia o fat slab, de vreo cincisprezece ani. Era uric, arta suprat i n acelai timp abtut, avea sprncene dese i chipul lung i palid. Sub fotografie scria: Eileen Prince, Cpitanul echipei de Puahbile de la Hogwarts." - i? spuse Harry, parcurgnd n grab articolul scurt de lng poz era unul destul de plictisitor, despre concursurile ntre coli. - O chema Eileen Prince. Prince, Harry. Adic prin". Se uitar unul la cellalt i Harry i ddu seama ce ncerca s spun Hermione. Izbucni n rs. - Incredibil. - Poftim? - Crezi c ea a fost Prinul Semipur...? S fim serioi. - Pi, de ce s nu fi fost ea? Harry, n lumea vrjitoreasc nu exist prini adevrai! Ori este o porecl, ori un titlu inventat pe care i l-a asumat cineva. Sau ar putea fi chiar numele cuiva, nu? Ascult-m! S zicem c, dac tatl ei a fost un vrjitor, al crui nume de familie era Prince, iar mama ei era ncuiat, atunci ea ar fi un Prin cu snge semipur"!

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Da, ce idee ingenioas, Hermione... - Chiar aa ar fi! Poate c era mndr c era pe jumtate prin! - Hermione, ascult-m, tiu c n-a fost o fat. Pur i simplu tiu. - Adevrul este c nu crezi c o fat ar fi putut s fie destul de deteapt pentru asta, spuse Hermione suprat. - Cum crezi c a putea s consider c fetele nu sunt detepte dup ce am stat n preajma ta timp de cinci ani? zise Harry, deranjat de spusele ei. Este vorba despre modul n care scrie. Pur i simplu tiu c prinul a fost un tip, aa mi se pare mie. Fata asta n-are nici o legtur cu el. Dar pn la urm unde ai gsit pagina asta? - La bibliotec, zise Hermione, n mod previzibil. Acolo e o arhiv ntreag de numere vechi ale Profetului. Ei bine, o s aflu tot ce pot despre Eileen Prince. - Distracie plcut, spuse Harry, iritat. - Mulumesc, zise Hermione. i primul loc unde o s caut, zise ea pe un ton muctor cnd ajunse la gaura portretului, sunt listele cu premiani din trecut la Poiuni! Harry se uit ncruntat dup ea pentru o clip, apoi contempl n continuare cerul care se ntuneca. - Pur i simplu n-a reuit s treac peste faptul c ai fost mai bun ca ea la Poiuni, spuse Ron, ntorcndu-se la exemplarul su din O mie de ierburi i ciuperci magice. - Tu nu crezi c sunt nebun pentru c vreau s recuperez manualul la, nu? - Sigur c nu, zise Ron pe un ton hotrt. Prinul a fost un geniu. n orice caz, dac nu ar fi fost pontul cu bezoarul - i plimb degetul n jurul gtului cu subneles -, nu a mai discuta acum cu tine despre asta, nu? Adic, nu spun c vraja aia pe care ai aruncat-o asupra lui Reacredin a fost strlucit... - Nici eu, spuse Harry repede. - Dar s-a vindecat fr probleme, nu? i-a revenit ct ai zice pete. - Da, zise Harry sincer, dei to l mustra puin contiina. Datorit lui Plesneal. - Tot mai ai ore de detenie cu Plesneal smbta asta? adug Ron. - Da, i smbta urmtoare, i smbta cealalt, oft Harry. i acum

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


insinueaz c, dac n-o s termin de verificat toate cutiile pn la sfritul semestrului, o s continui i anul viitor. Orele astea de detenie i se preau deosebit de plictisitoare, pentru c-i rpeau din timpul i aa limitat pe care l-ar fi putut petrece cu Ginny. Chiar se ntrebase n repetate rnduri n ultima vreme dac Plesneal nu cumva tia asta, pentru c-l inea din ce n ce mai mult acolo, fcnd n acest timp aluzii la faptul c Harry nu putea s se bucure de vremea frumoas de afar i de diversele posibiliti pe care le oferea ea. Lui Harry i se rupse firul cugetrilor amare cndjimmy Peakes apru lng el, ntinzndu-i un sul de pergament. Mulumesc, Jimmy. Hei, e de la Dumbledore! spuse Harry entuziasmat, desfurnd pergamentul i citindu-l. Vrea s m duc la el n birou ct pot de repede! Cei doi se uitar unul la altul cu ochii mari. - Fir-a s fiu, opti Ron. Doar nu crezi c a... gsit...? - Ar trebui s m duc s aflu, nu? zise Harry, srind n picioare. Iei repede din camera de zi i fugi pe holul de la etajul apte, ntlnindu-se doar cu Peeves, care zbur pe lng el n direcia opus, aruncnd cu buci de cret n Harry, n virtutea unui vechi obicei, rznd zgomotos i ferindu-se de vraja defensiv a lui Harry. Dup ce Peeves dispru, se ls tcerea, dat fiind c mai erau doar cincisprezece minute pn cnd se ddea stingerea, iar majoritatea elevilor se ntorseser deja n camerele lor de zi. Atunci Harry auzi un ipt i o bufnitur. Rmase locului, ascultnd. - Cum... ndrzneti... aaaaaargh! Zgomotele se auzeau de pe un coridor din apropiere; Harry fugi ctre locul acela, cu bagheta pregtit, ddu n goan un alt col i o vzu pe profesoara Trelawney ntins pe podea, cu capul acoperit cu unul dintre numeroasele ei aluri i cu mai multe sticle de sherry lng ea, dintre care una era spart. - Doamn profesoar. Harry alerg spre profesoara Trelawney i o ajut s se ridice. Unul dintre iragurile de mrgele scnteietoare i se prinsese de ochelari. Sughi cu zgomot, i aranja prul i se ridic, inndu-se de mna lui

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Harry. - Doamn profesoar, ce s-a ntmplat? - Chiar aa! zise ea cu o voce strident. M plimbam pe hol, reflectnd la anumite semne ntunecate pe care le-am ntrezrit. Dar Harry nu era foarte atent la ce spunea profesoara. Tocmai i dduse seama unde se aflau: n partea dreapt era tapiseria cu troli care dansau, iar n partea stng - poriunea impenetrabil i goal de perete de piatr, dincolo de care era ascuns... - Doamn profesoar, ncercai s intrai n Camera Necesitii? - ... semne prevestitoare de ru care mi-au fost dezvluite... poftim? - Camera Necesitii, repet Harry. Ai ncercat s intrai n ea? - Eu... pi... credeam c elevii nu tiu de... - Sunt civa care tiu, zise Harry. Dar ce s-a ntmplat? Ai ipat... am avut impresia c ai pit ceva. - Eu... pi, spuse profesoara Trelawney, strngndu-i alurile n jurul ei cu un aer defensiv i privindu-l cu ochii mrii de dioptriile ochelarilor. Voiam s... ... depozitez nite... ... obiecte personale n Camer. Pe urm bolborosi ceva despre nite acuzaii ruvoitoare"... - Am neles, zise Harry, uitndu-se la sticlele de sherry de pe jos. Dar n-ai putut s intrai i s le ascundei? I se prea foarte ciudat. n definitiv, pentru el Camera se deschisese cnd dorise s ascund manualul Prinului Semipur. - A, de intrat am intrat fr probleme, spuse profesoara Trelawney, uitndu-se urt la perete. Dar era deja cineva nuntru. - Cineva nuntru? Cine? ntreb Harry. Cine era nuntru? - N-am idee, zise profesoara Trelawney, puin deranjat de tonul insistent al lui Harry. Am intrat n Camer i am auzit o voce, ceea ce nu mi s-a mai ntmplat n toi anii de cnd ascund... de cnd folosesc Camera. - O voce? i ce spunea? - Nu cred c spunea nimic, zise profesoara Trelawney-Ci... chiuia. - Chiuia? - Veselindu-se, spuse ea, dnd din cap. Harry o privi fix. - Era o voce de brbat sau de femeie?

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- A zice c de brbat, spuse profesoara Trelawney. - i prea vesel? Extrem de vesel, zise profesoara Trelawney pe un ton dispreuitor. - De parc ar fi srbtorit ceva? - In mod sigur. - i apoi...? - Apoi am strigat: Cine e?"... - N-ai fi putut afla fr s ntrebai? o ntreb Harry, oarecum nemulumit. - Ochiul interior era aintit asupra unor chestiuni mult superioare lucrurilor uzuale, cum ar fi chiotele, spuse profesoara Trelawney pe un ton demn, aranjndu-i alurile i numeroasele iraguri de mrgele scnteietoare. - neleg, zise Harry repede, cci nu era nicidecum prima dat cnd auzea de ochiul interior al profesoarei Trelawney. i vocea a spus cine era? - Nu, n-a spus, zise ea. S-a fcut bezn dintr-odat i n clipa urmtoare am fost aruncat afar din Camer! - i nu v-ai dat seama de asta nainte s se ntmple? spuse Harry, neputndu-se abine. - Nu, aa cum i-am spus, era ntuneric. Se opri, aruncndu-i o cuttur suspicioas. - Cred c ar trebui s-i spunei domnului profesor Dum-bledore, zise Harry. Ar trebui s tie c Reacredin srbtoarea... pardon, c cineva v-a dat afar din Camer. Spre mirarea lui, profesoara Trelawney se ndrept cnd vorbi Harry, asumndu-i un aer seme. - Domnul director mi-a spus c ar prefera s-l vizitez mai rar, zise ea cu rceal. Nu obinuiesc s-i inoportunez pe cei care nu-mi apreciaz compania. Dac Dumbledore vrea s ignore avertismentele crilor de tarot... l strnse dintr-odat de ncheietur pe Harry cu mna ei subire. - ntruna, indiferent de cum le etalez... Scoase cu aer dramatic o carte de sub aluri.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- ... Turnul Fulgerat, opti ea. Calamitate. Dezastru. Din ce n ce mai aproape... - neleg, zise Harry din nou. Pi... tot cred c ar trebui s-i spunei lui Dumbledore despre vocea pe care ai auzit-o, despre cum s-a lsat ntunericul i despre cum ai fost dat afar din Camer... - Aa crezi? Profesoara Trelawney pru s cntreasc chestiunea pentru o clip, dar Harry i ddu seama c i surdea ideea de a-i mai povesti o dat mica aventur. - Eu trebuie s m duc chiar acum la dnsul, spuse Harry. M ateapt. Am putea merge mpreun. - A, pi, n cazul sta, de acord, zise profesoara Trelawney, zmbind. Se aplec, ridic sticlele de sherry i le arunc fr jen ntr-o vaz mare albastru cu alb dintr-o ni din apropiere. - tii, Harry, mi e dor s te am elev, spuse ea cu nsufleit, n timp ce plecau de acolo mpreun. Nu ai avut tu niciodat talent de clarvztor... dar ai fost un obiect de studiu desvrit. Harry nu rspunse; detestase s fie obiectul nesfritelor previziuni fatale ale profesoarei Trelawney. - M tem c mroaga - pardon, centaurul - nu tie nimic despre cartomanie, continu ea. L-am ntrebat, ca de la un clarvztor la altul, dac nu simise i el vibraiile nedesluite ale unei catastrofe apropiate? Dar m-a crezut caraghioas! Da, caraghioas! Ridic vocea ntr-un mod oarecum isteric i Harry simi un damf puternic de sherry, cu toate c sticlele fuseser aruncate. - Poate c gloaba a auzit lumea spunnd c n-am motenit harul strstrbunicii mele. Zvonurile acestea sunt rspndite de ani de zile de oameni invidioi. tii ce le spun eu acestor oameni, Harry? Oare Dumbledore m-ar fi lsat s predau la aceast coal de marc i ar fi avut ncredere n mine n toi aceti ani, dac nu i-a fi dovedit puterile mele? Harry murmur ceva nedesluit. - N-o s uit prima mea ntlnire cu Dumbledore, continu profesoara Trelawney, cu o voce gutural. A fost profund impresionat, desigur,

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


profund impresionat. Stteam la Capul de mistre", apropo, nu sftuiesc pe nimeni s-o mai fac... e plin de plonie, dragul meu - dar erau vremuri grele din punct de vedere financiar. Dumbledore mi-a fcut onoarea s m viziteze n camera mea de la han. Mi-a pus ntrebri - trebuie s recunosc c la nceput mi s-a prut c nu privea cu ochi buni Previziunile despre Viitor - i in minte c ncepusem s m simt puin ru, nu prea mn-casem n ziua aceea... dar atunci... Era pentru prima dat cnd Harry era foarte atent la ce spunea femeia, pentru c tia ce se ntmplase dup aceea: profesoara Trelawney fcuse profeia care-i schimbase viaa pentru totdeauna, i anume profeia despre el i Cap-de-Mort. - ... dar atunci am fost ntrerupi n mod grosolan de Se-verus Plesneal! - Poftim? - Da, s-au auzit zgomote de pe hol i ua s-a deschis la perete, iar n prag au aprut un barman cu o nfiare cam slbatic i Plesneal, care ndruga ceva, cum c greise adresa, dei m tem c eu, una, am crezut c fusese surprins n timp ce trgea cu urechea la ce vorbeam cu Dumbledore. Vezi tu, i el cuta o slujb la vremea aceea i fr ndoial c spera s fure nite ponturi! M rog, dup aceea, Dumbledore a prut mult mai dispus s m angajeze, tii, i n-am putut s nu m gndesc c a fost din cauza faptului c a sesizat contrastul puternic dintre modestia i talentul meu rezervat i tnrul insistent i agitat care era n stare s asculte pe la ui... Harry, unde eti, dragule? Se uit peste umr, dndu-si seama abia atunci c Harry nu mai era lng ea; acesta rmsese locului i acum erau trei metri distan ntre ei. - Harry? repet ea pe un ton nesigur. Poate c Harry era foarte palid i acesta era motivul pentru care profesoara Trelawney arta att de ngrijorat i speriat. Harry ncremenise, avnd un oc dup altul, i gata s uite totul, n afar de informaia care-i fusese ascuns atta amar de vreme. Plesneal era cel care auzise pe ascuns profeia. Plesneal era cel

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


care-l anunase pe Cap-de-Mort ce coninea profeia. Plesneal i Peter Pettigrew l trimiseser pe Cap-de-Mort pe urmele lui Lily, ale lui James i ale fiului lor... Acesta era singurul lucru care conta pentru Harry n clipa aceea. - Harry, zise din nou profesoara Trelawney. Harry, nu ziceai c mergem mpreun la domnul director? - Rmnei aici, spuse Harry fr s-i simt buzele. - Dar, dragul meu, urma s-i povestesc cum am fost atacat n Camera... - Rmnei aici! repet Harry, furios. Profesoara Trelawney pru alarmat cnd Harry trecu n fug pe lng ea, dnd colul spre holul lui Dumbledore, unde sttea de paz garguiul singuratic. Harry i strig parola i urc n fug pe scara n spiral, srind cte trei trepte odat. Nu ciocni la ua lui Dumbledore, ci ddu cu pumnul, iar vocea calm rspunse Intr" dup ce Harry dduse deja nval n camer. Fawkes, pasrea phoenix, ntoarse capul, iar n ochii negri i strlucitori se reflect asfinitul auriu de dincolo de fereastr. Dumbledore sttea la geam, cercetnd domeniul i innd n brae o pelerin de drum lung i neagr. - Ei bine, Harry, i-am promis c o s te iau cu mine. Pentru cteva secunde, Harry nu nelese ce spunea; conversaia pe care o avuse cu Trelawney l fcuse s uite totul, iar mintea prea s i se mite foarte greoi. - S vin... cu dumneavoastr...? - Dac vrei, bineneles. - Dac vreau... Atunci Harry i aminti de ce se grbea de fapt s-l vad pe Dumbledore. - Ai gsit unul? Ai gsit un Horcrux? - Cred c da. n Harry se ddu o btlie ntre furie i resentimente pe de o parte i o senzaie de oc i entuziasm pe de alta: pentru cteva clipe, Harry nu putu s vorbeasc.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Este firesc s-i fie team. - Nu mi-e team! zise Harry repede. Era perfect adevrat; nu i era deloc team. - Despre ce Horcrux este vorba? Unde este? - Nu tiu sigur despre care dintre ele este vorba, dei cred c putem exclude arpele. Dar cred c este ascuns ntr-o peter de pe coast, la muli kilometri deprtare. ntr-o peter pe care am ncercat s-o localizez de foarte mult vreme: petera n care Tom Cruplud a terorizat cndva doi copii de la orfelinatul su n timpul unei excursii anuale, mai ii minte? - Da, spuse Harry. Cum este protejat? - Nu tiu, bnuielile mele ar putea fi complet eronate, ezit Dumbledore, care adug: Harry, i-am promis c e voi lua cu mine i m voi ine de cuvnt, dar a face o mare greeal dac nu te-a avertiza c va fi extrem de periculos. - Vin, spuse Harry, aproape nainte ca Dumbledore s termine de vorbit. Cu sngele fierbndu-i n vine de suprare din cauza lui Plesneal, dorina sa de a face ceva riscant i nebunesc se dublase de zece ori pe parcursul ultimelor cteva minute. Aceasta pru s se vad pe chipul lui Harry, pentru c Dumbledore se ndeprt de fereastr i-l privi mai atent pe Harry, aprn-du-i o cut tears ntre sprncenele argintii. - Ce-ai pit? - Nimic, mini Harry cu promptitudine. - Ce te-a suprat? - Nu sunt suprat. - Harry, tii c n-ai fost niciodat priceput la Occlumanie... Cuvntul acela fu scnteia care-i strni mnia lui Harry. - Plesneal! spuse el foarte rspicat i Fawkes scoase un ipt estompat n spatele lor. E vorba despre Plesneal! I-a spus lui Cap-deMort de profeie, el a fcut-o, a ascultat la u. Mi-a zis Trelawney! Nu se citi nici o schimbare pe chipul lui Dumbledore, dar lui Harry i se pru c deveni mai palid sub reflexele roiatice ale apusului. Dumbledore tcu cteva secunde bune.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Cnd ai aflat asta? ntreb el n cele din urm. - Chiar acum! zise Harry, care se abinea cu mare dificultate s ipe. i atunci, dintr-o dat nu se mai putu nfrna. - I L-AI LSAT S PREDEA AICI CND L-A TRIMIS PE CAPDE-MORT PE URMELE PRINILOR MEI! Gfind de parc s-ar fi luptat cu cineva, Harry i ntoarse spatele lui Dumbledore, pe al crui chip nc nu se micase nici un muchi, plimbndu-se n lung i n lat prin birou i apelnd la toat puterea sa de autocontrol pentru a nu drma ceva. Voia s strige i s ipe la Dumbledore, dar n acelai timp dorea s mearg cu el i s ncerce s distrug Horcruxul; voia s-i spun c era un btrn nesbuit, pentru c avea ncredere n Plesneal, dar i era groaz c Dumbledore nu avea s-l mai ia cu el, dac nu avea s reueasc s-i stpneasc furia. - Harry, spuse Dumbledore pe o voce joas. Ascult-m, te rog. i era la fel de greu s stea locului pe c i era s se abin s ipe. Harry se opri, mucndu-i limba, i i ridic privirea ctre chipul ridat al lui Dumbledore. - Domnul profesor Plesneal a fcut o mare... - Nu-mi spunei c a fost o greeal, domnule profesor, doar a ascultat la u! - Las-m s termin, e rog. Dumbledore atept pn cnd Harry ddu scurt din cap, iar apoi continu. - Domnul profesor Plesneal a fcut o mare greeal. In seara aia, cnd a auzit prima parte a profeiei doamnei profesoare Trelawney, era nc n slujba Lordului Cap-de-Mort. Firete, s-a grbit s-i spun stpnului su ce auzise, coninutul privindu-l ntr-o mare msur pe el. Dar nu a tiut i nici nu ar fi avut cum s tie - care era biatul pe care avea s l hituiasc din acea clip Cap-de-Mor, nici c i cunotea pe prinii pe care acesta avea s-i ucid n aceast ncercare teribil. i nici c acetia erau mama i tatl tu... Harry scoase un strigt, rznd scurt. - L-a urt pe aa aa cum l-a urt i pe Sirius! Domnule profesor, nai observat c oamenii pe care i urte au tendina" de a muri?

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Harry, nici nu bnuieti c de mcinat de remucri a fost domnul profesor Plesneal cnd i-a dat seama cum a interpretat profeia Lordul Cap-de-Mor. Cred c este cel mai mare regret al su, iar sta e motivul pentru care s-a ntors. - Dar el e foarte priceput la Occlumanie, nu-i aa, domnule? zise Harry, cu vocea tremurndu-i din cauza efortului de a o menine echilibrat. i nu-i aa c pn n ziua de azi Cap-de-Mort e convins c Plesneal este n tabra lui? Domnule profesor... cum putei s fii sigur c Plesneal este de partea noastr? Dumbledore tcu pre de o secund, artnd ca i cum ar fi ncercat s ia o hotrre n privina unei probleme. In cele din urm spuse: - Sunt sigur de asta. Am complet ncredere n Severus Plesneal. Harry respir adnc pentru cteva clipe, strduindu-se s se liniteasc. Nu reui. - Ei bine, eu n-am! zise el, la fel de tare ca nainte. Chiar acum pune ceva la cale cu Draco Reacredin, chiar sub nasul dumneavoastr, i nc mai credei... - Harry, am mai discutat despre asta, spuse Dumbledore, care vorbi din nou pe un on aspru. i-am spus ce prere am. - As-sear o s plecai de la coal i pun pariu c nici nu v-ai gndit c Plesneal i Reacredin ar putea s... - Ce ar putea? ntreb Dumbledore, ridicnd din sprncene. Ce suspectezi c fac, mai precis? - C... pun ceva la cale! zise Harry, strngnd pumnii. Doamna profesoar Trelawney tocmai a fost n Camera Necesitii, ncercnd s-i ascund sticlele de sherry, i l-a auzit pe Reacredin chiuind, srbtorind! ncearc s repare un obiect periculos acolo, i eu unul cred c a reuit n sfrit, iar dumneavoastr o s plecai i o s lsai coala fr... - De-ajuns, spuse Dumbledore. O zise pe un ton destul de calm i totui Harry tcu imediat; tia c de data aceea trecuse o limit invizibil. - Crezi c s-a ntmplat vreodat s plec i s las coala fr aprare n timpul absenelor mele pe parcursul anului? N-a fost aa. Astsear, cnd o s plec, o s iau msuri de protecie n plus, care s

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


compenseze lipsa mea. Harry, te rog s nu sugerezi c a trata n mod superficial sigurana elevilor mei. - N-am vrut... bolborosi Harry, puin ruinat, dar Dumbledore l ntrerupse. - Nu vreau s mai discutm despre acest subiect. Harry se abinu s rspund, temndu-se c depise limita i c ratase ansa de a-l nsoi pe Dumbledore, ns acesta continu: - Vrei s vii cu mine n seara asta? - Da, spuse Harry repede. - n ordine, n cazul sta: fii atent. Dumbledore se ndrept ct era de nalt. - Te voi lua cu mine cu o singur condiie: s m asculi ntocmai, fr crcneal i fr s mi pui ordinele la ndoial. - Desigur. - Harry, te rog s nelegi exact ce i spun. Va trebui s urmezi i ordine de tipul fugi", ascunde-te" i du-te napoi", mi dai cuvntul tu c o s-o faci? - Eu... ... da, desigur. - Dac i spun s te ascunzi, o faci? -Da. - Dac i spun s fugi, o faci? -Da. - Dac i spun s m lai n urm i s te salvezi, faci cum i cer? - Eu... - Harry? Se uitar unul la cellalt pre de o clip. - Da, domnule. - n ordine. Atunci vreau s te duci s i iei Pelerina i s ne ntlnim peste cinci minute n holul de la intrare. Dumbledore se ntoarse cu spatele, privind pe fereastr; apusul era acum o lumin rubinie la orizont. Harry iei repede din birou i cobor pe scara n spiral. Mintea i era dintr-odat foarte limpede. tia ce avea de fcut. Ron i Hermione stteau mpreun n camera de zi cnd Harry se ntoarse acolo. - Ce vrea Dumbledore? zise Hermione imediat. Harry, eti bine? adug ea nelinitit.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Sunt bine, spuse Harry succint, trecnd n fug pe lng ei. Urc scrile i intr n dormitor, deschise repede cufrul i scoase Harta trengarilor" i o pereche de osete fcute ghem. Apoi cobor iute, norcndu-se n camera de zi i oprindu-se prin alunecare lng Ron i Hermione, care preau nmrmurii. - Trebuie s m grbesc, gfi el. Dumbledore crede c mi iau Pelerina Invizibil. Fii ateni. Le spuse repede unde se ducea i cu ce scop. Nu se ntrerupse nici cnd Hermione rmase cu rsuflarea tiat, ngrozit i nici cnd Ron i puse diverse ntrebri scurte; puteau s clarifice singuri detaliile dup aceea. - ... v dai seama ce nseamn asta? ncheie Harry niruirea rapid de cuvinte. Dumbledore n-o s fie aici as-sear, aa c Reacredin o s aib cale liber s fac ce pune la cale. Nu, ascultai-m! uier el mnios, pentru c Ron i Hermione ddur s-l ntrerup. tiu c Reacredin era cel care srbtorea n Camera Necesitii. Uite, zise el i puse Harta trengarilor" n mna lui Hermione. Trebuie s-l urmrii pe Reacredin i trebuie s-l urmrii i pe Plesneal. Vorbii cu oricare dintre membrii din A.D. pe care i gsii. Hermione, galionii ia de comunicare or s funcioneze n continuare, nu? Dumbledore a zis c a sporit msurile de siguran din coal, dar, dac e implicat Plesneal, el o s tie care sunt msurile astea i cum s le evite... Dar n-o s se atepte c o s fii cu ochii pe el, nu? - Harry... ncepu Hermione, cu ochii mrii de team. - N-am timp s stau la discuii, spuse Harry scurt. Luai i asta... ndes perechea de osete n mna lui Ron. - Mersi, zise Ron. ... dar de ce am nevoie de osete? - Ai nevoie de ce e n ele, este sticlua de Felix Felicis. m-prii-o ntre voi i dai-i i lui Ginny. Transmiei-i voi rmas bun din partea mea. Trebuie s plec, m ateapt Dumbledore. - Nu! spuse Hermione, n timp ce Ron scoase sticlua cu poiune aurie, cu un aer ocat. Nu o vrem, ia-o tu, cine tie ce te ateapt? - N-o s pesc nimic, o s fiu cu Dumbledore, zise Harry. Trebuie s tiu c oul o s fie n ordine cu voi. Hermione, nu te uita aa la mine, ne vedem mai trziu.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Plec, ieind repede pe gaura portretului i ndreptndu-se ctre holul de la intrare. Dumbledore l atepta n faa uilor de stejar de la intrare. Se ntoarse spre el cnd Harry se opri prin alunecare pe prima treapt de piatr din exterior, gfind i simind o durere puternic n partea dreapt. - A dori s pori Pelerina, te rog, zise Dumbledore, a-epndu-l pe Harry s o mbrace i apoi spuse: n ordine. Mergem? Dumbledore ncepu s coboare imediat treptele de piatr. Pelerina de drum abia dac-i flutura, cci era o sear de var fr nici o adiere de vnt. Harry mergea repede sub Pelerina Invizibil, alturi de el, gfind n continuare i transpirnd destul de abundent. - Dar ce o s cread lumea cnd o s v vad plecnd, domnule profesor? ntreb Harry, gndindu-se la Reacredin- i la Plesneal. - C m-am dus s beau ceva la Hogsmeade, spuse Dumbledore relaxat. Uneori m duc la Madam Rosmerta, alteori vizitez Capul de mistre"... sau cel puin pare c o fac. Este o metod c se poate de bun pentru a nu-i divulga destinaia. Merser pe aleea de intrare, n timp ce se lsa seara n jurul lor. Aerul era ncrcat cu un miros de iarb cald, ap de lac i fum de lemne dinspre coliba lui Hagrid. Era greu de crezut c urmau s fac ceva periculos sau nspimnttor. - Domnule profesor, zise Harry cu o voce joas, cnd vzur porile de la captul aleii de intrare a trsurilor, o s Aprem? - Da, spuse Dumbledore. Cred c acum poi s Apari, nu-i aa? - Da, zise Harry, dar n-am permis. Considera c era mai bine s fie sincer; ce s-ar fi ntmplat dac ar fi stricat totul ajungnd la o sut de kilometri deprtare de locul unde ar fi trebuit s Apar? - Nu conteaz, zise Dumbledore, o s te asist din nou. Trecur de pori, ieind pe drumul prsit i scldat n ultimele raze ale asfinitului, care ducea spre Hogsmeade. ntunericul s lsa rapid n timp ce mergeau i, cnd ajunser pe strada principal, aproape c se fcuse noapte de-a bine-lea. Luminile plpiau la ferestrele de deasupra magazinelor i cnd se apropiar de Trei mturi" auzir

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


nite strigte zgomotoase. - ... i s nu te mai ntorci! strig Madam Rosmerta, dnd afar cu fora un vrjitor ponosit. A, bun, Albus. Ai ieit n ora destul de trziu. - Bun seara, Rosmerta, bun seara. Iart-m, dar m ndrept ctre Capul de mistre". Nu mi-o lua n nume de ru, ns cred c astsear a prefera o ambian mai linitit... O clip mai trziu, ddur colul pe strada lturalnic unde firma Capul de mistre" se mica puin, scrind, dei nu era nici o adiere. Spre deosebire de Trei mturi", barul prea s fie complet gol. - Nu-i nevoie s intrm, murmur Dumbledore, uitndu-se n jur. Atta timp ct nu ne vede nimeni plecnd... Acum ia-m de bra, Harry. Nu e cazul s m ii foarte strns, nu fac dect s te ghidez. Cnd ajung la trei. Unu... doi... trei... Harry se nvrti. Imediat, avu senzaia ngrozitoare c era tras printr-un tub gros de cauciuc; nu putea s respire, fiecare prticic din el era comprimat, abia dac putea s ndure, i atunci, chiar cnd credea c avea s se sufoce, chingile invizibile prur s se desfac imediat i se trezi n rcoarea nopii, trgnd n piept aer proaspt i srat.
- CAPITOLUL XXVI

PETERA
Harry simi un iz srat i auzi nite valuri puternice; o adiere rece i ciufuli prul, n timp ce privea marea luminat de lun i cerul nstelat. Sttea n vrful unei stnci ntunecate, iar la baza ei se sprgeau valurile nspumate. Se uit peste umr. n spatele lor era o stnc nalt, un povrni abrupt, cenuiu i nedesluit. Cteva buci mari de stnc, asemenea celei pe care stteau Harry i Dumbledore, preau s se fi desprins cndva din peretele acela. Era o privelite sumbr i sever; marea i stnca erau complet monotone, lipsite de orice urm de vegetaie sau nisip. - Ce prere ai? spuse Dumbledore. Ai fi zis c-l ntreba pe Harry dac era un loc bun pentru a face un

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


picnic. - Aici i-au adus pe copiii de la orfelinat? ntreb Harry, care nu-i putea imagina un loc mai neprimitor pentru a face o excursie. - Nu chiar aici, zise Dumbledore. Este un fel de stuc la civa kilometri, pe coasta din spatele nostru. Cred c orfanii au fost dui acolo pentru a se bucura de briza mrii i de privelitea valurilor. Dar cred c Tom Cruplud i tinerele sale victime au fost singurii care au vizitat locul sta. Nici un ncuiat n-ar putea ajunge pe stnca asta dect dac ar fi un alpinist deosebit de priceput. Nici brcile nu se pot apropia de stnci, cci apele din jurul lor sunt prea periculoase. Presupun c Tom Cruplud a cobort pn la baz; magia probabil c a fost mai eficient dect frnghiile. i a adus cu el doi copii mici, pesemne pentru a se desfta terorizndu-i. Chiar drumul n sine trebuie s fi fost de ajuns, nu-i aa? Harry se uit din nou n sus la peretele de stnc i i se fcu pielea ca de gin. - Dar destinaia sa final - i a noastr - se afl ceva mai ncolo. Vino. Dumbledore i fcu semn lui Harry s vin la marginea stncii, unde o serie de urme neregulate, care serveau drept puncte de sprijin, conduceau ctre nite bolovani cufundai pe jumtate n ap, mai apropiai de povrni. Era o coborre dificil i Dumbledore se mica ncet, incomodndu-l puin mna rnit. Rocile din partea de jos erau alunecoase din cauza apei. Harry simi pe fa stropi reci de ap srat. - Lumos, spuse Dumbledore, ajungnd pe bolovanul cel mai apropiat de peretele de stnc. Mii de luminie aurii scnteiar pe suprafaa ntunecat a apei la un metru i ceva de locul unde sttea pe vine; peretele negru de stnc de lng Dumbledore fu i el luminat. - Vezi? zise Dumbledore cu o voce joas, ridicnd nc puin bagheta. Harry vzu o fisur n stnc, prin care trecea apa ntunecat. - Te deranjeaz dac te uzi puin? - Nu, spuse Harry. - Atunci poi s-i dai jos Pelerina Invizibil, acum nu mai e nevoie de

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ea. S pornim. Dintr-o dat, Dumbledore se ddu jos de pe bolovan cu agilitatea unui om mult mai tnr, intr n ap i ncepu s noate exemplar ctre deschiztura ntunecat de la baza peretelui de stnc, innd bagheta aprins ntre dini. Harry i scoase Pelerina, o ndes n buzunar i-l urm. Apa era rece ca gheaa; hainele mbibate cu ap se nvolburau n jurul lui Harry i-l trgeau n jos. Inspirnd adnc aerul care avea un miros pregnant de alge i ap srat, not ctre lumina plpitoare, care se micora, naintnd acum n interiorul peretelui de stnc. Fisura ddu ct de curnd ntr-un tunel ntunecat, iar Harry i ddu seama c acesta se umplea cu ap n timpul fluxului, ntre pereii jilavi abia dac era un metru deprtare i acetia luceau ca o smoal umed cnd bagheta luminoas a lui Dumbledore trecea prin dreptul lor. Ceva mai sus, tunelul cotea la stnga i Harry vzu c se ntindea mult n interiorul stncii. not n continuare n urma lui Dumbledore, atingnd cu vrfurile degetelor amorite pereii rugoi i umezi. Atunci l vzu pe Dumbledore ieind din ap n faa lui, cu prul argintiu i robele ntunecate scnteindu-i. Cnd Harry ajunse la locul acela, descoperi nite trepte care duceau ctre o peter mare. Se car pe ele, cu apa scurgndu-i-se din hainele mbibate, i iei n aerul deosebit de rece i lipsit de orice adiere, tremurnd din cap pn-n picioare. Dumbledore sttea n mijlocul peterii, innd bagheta ridicat, nvrtindu-se ncet pe loc, cercetnd pereii i tavanul. - Da, sta e locul, zise Dumbledore. - Cum de v-ai da seama? spuse Harry n oapt. - A fost afectat de magie, zise Dumbledore cu simplitate. Harry nu tia dac tremura din cauza frigului care-i ajunsese pn la os sau pentru c era contient de prezena farmecelor, l urmri pe Dumbledore cum se nvrte n continuare pe loc, fiind evident c acesta se concentra asupra unor lucruri pe care Harry nu putea s le vad. - Asta este doar anticamera, sala de intrare, spuse Dumbledore dup cteva clipe. Trebuie s intrm n spaiul din interior. Acum ne stau n

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


cale mai degrab obstacolele Lordului Cap-de-Mort dect cele naturale. Dumbledore se apropie de peretele peterii i-l mngie cu buricele degetelor sale nnegrite, optind cuvinte ntr-o limb ciudat, pe care Harry nu o nelese. Dumbledore merse de dou ori n jurul peterii, atingnd o poriune ct mai mare din pereii rugoi, fcnd o pauz din cnd n cnd pentru a-i plimba degetele peste un anumit loc. n cele din urm se opri, cu mna lipit de perete. - Aici, zise el. Pe aici se trece mai departe. Intrarea este ascuns. Harry nu ntreb cum de tia Dumbledore. Nu mai vzuse niciodat un vrjitor fcnd asemenea deducii, doar pe baz de vz i pipit; dar Harry nvase de mult c zgomotele puternice i fumul erau de cele mai multe ori caracteristice stngciei, nu priceperii. Dumbledore se ndeprt de peretele peterii i i ndrept bagheta ctre el. Pentru o clip apru un contur arcuit pe piatr, de un alb strlucitor, de parc ar fi fost o lumin puternic n spatele fisurii. - Ai r-reuit! spuse Harry, cu dinii clnnindu-i, dar nainte s termine de vorbit conturul dispruse deja, peretele rmase la fel de gol i ntreg ca nainte. Dumbledore se ntoarse spre Harry. - Harry, iart-m, am uitat, zise el. ndrept bagheta ctre Harry i hainele acestuia devenir numaidect calde i uscate, de parc ar fi fost puse n faa unui foc puternic. - V mulumesc, spuse Harry, recunosctor, dar Dumbledore i ndreptase deja atenia din nou asupra peretelui de stnc al peterii. Nu ncerc s mai fac alte vrji, ci doar rmase n faa lui, privindu-l cercettor, de parc ar fi vzut scris ceva extrem de interesant pe el. Harry nu se mic; nu voia s-l fac pe Dumbledore s-i piard concentrarea. Apoi, dup dou minute pe ceas, Dumbledore zise cu o voce joas: - Vai, incredibil. Ce primitiv. - Ce este, domnule profesor? - Cred, spuse Dumbledore, bgndu-i mna sntoas sub rob i

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


scond un cuit scurt de argint, asemenea celui pe care-l folosea Harry la tocatul ingredientelor pentru po-iuni, c ni se cere s dm ceva pentru a trece. - S dm ceva? zise Harry. Trebuie s-i dm ceva uii? - Da, spuse Dumbledore. Snge, dac nu m nel. - Snge? - Primitiv, aa cum am spus, zise Dumbledore, cu un aer dispreuitor, chiar dezamgit, ca i cum Cap-de-Mort fusese mai prejos dect se ateptase Dumbledore. Dup cum sunt sigur c i-ai dat seama, ideea este c dumanul trebuie s se ubrezeasc nainte de-a intra. O dat n plus, Lordul Cap-de-Mort nu reuete s neleag c exist lucruri mult mai grave dect vtmarea fizic. - Da, dar dac poate fi evitat... spuse Harry, care simise destul durere ct s nu-i mai doreasc s o repete. - Cu toate astea uneori nu poate fi evitat, zise Dumbledore, scuturndu-i mneca robei i dezgolind antebraul minii rnite. - Domnule profesor! protest Harry, ducndu-se repede spre Dumbledore n timp ce acesta pregti cuitul. O fac eu, sunt... Nu tia ce voise s spun: mai tnr, mai n form? Dar Dumbledore zmbi. Avu loc o strfulgerare argintie i ni sngele; peretele de piatr fu stropit cu picturi ntunecate, sclipitoare. - Eti foarte amabil, Harry, spuse Dumbledore, plimbnd acum vrful baghetei peste tietura adnc pe care o fcuse pe propriul bra, aa nct aceasta se vindec imediat, aa cum Plesneal i vindecase rnile lui Reacredin. Dar sngele tu este mai valoros dect al meu. A, se pare c a funcionat, nu? Conturul argintiu i luminos al unei arcade apru din nou pe perete, iar de data asta nu mai dispru, dezvluind o deschidere ctre o zon cufundat n bezn. - Pe aici, a zice, spuse Dumbledore, trecnd pe sub arcad, urmat de Harry, care i aprinse repede bagheta pe drum. Ajunser n faa unei priveliti sinistre: stteau pe marginea unui lac mare i negru, care se ntindea pe o suprafa att de mare, nct Harry nu distingea malul de pe partea cealalt, ntr-o peter att de nal, nct nu se vedea nici tavanul. n deprtare strlucea o lumin

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


verde, difuz, care prea s fi fost n mijlocul lacului, reflectndu-se n apa deosebit de lin din jur. Aura verde i lumina celor dou baghete erau singurele elemente care se distingeau n ntunericul altfel desvrit, dei razele lor nu ajungeau att de departe pe ct s-ar fi ateptat Harry. ntunericul era mai dens dect n mod normal. - S mergem, zise Dumbledore ncet. Ai mare grij s nu calci n ap. Stai lng mine. Porni pe marginea lacului i Harry merse imediat dup el. Paii de pe fia ngust de stnc din jurul apei le erau nsoii de zgomote seci, rsuntoare. Merser i merser, dar peisajul rmase acelai: de o parte era peretele de stnc, de cealalt parte era ntinderea nemrginit a luciului lin i ntunecat, iar n centru se afla acea lumin verde, misterioas. Lui Harry i se prea c locul i tcerea erau sufocante, tulburtoare. - Domnule profesor? spuse el n cele din urm. Credei c Horcruxul e aici? - O, da, zise Dumbledore. Da, sunt sigur c-i aici. ntrebarea este cum ajungem la el? - N-am putea... n-am putea pur i simplu s ncercm o Vraj de Chemare? spuse Harry, convins c pusese o ntrebare stupid, dar dorindu-i s plece de acolo ct mai curnd, ntr-o mai mare msur dect era pregtit s recunoasc. - Bineneles c am putea, zise Dumbledore, oprindu-se att de brusc, nct Harry aproape c se lovi de el. De ce n-o faci tu? - Eu? A... n ordine... Harry nu se ateptase la asta, dar i drese vocea i spuse rspicat, ridicnd bagheta: Accio, Horcrux!" Cu un zgomot asemenea unei explozii, ceva foarte mare i alburiu ni din apa ntunecat la vreo apte metri de ei; nainte ca Harry s-i dea seama ce era, se cufundase din nou cu zgomot, stropind totul njur i genernd inele mari i bine conturate pe suprafaa lin a apei. Harry se ddu repede napoi, ocat, i se lovi de perete. Inima i btea cu putere n piept cnd se ntoarse spre Dumbledore. - Ce-a fost asta? - Cred c a fost ceva care este pregtit s reacioneze dac

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ncercm s lum Horcruxul. Harry se uit din nou la ap. Luciul negru al lacului devenise din nou ca oglinda, iar inelele dispruser neobinuit de repede; ns lui Harry n continuare i btea inima cu putere. - Bnuiai c avea s se ntmple asta, domnule? - Bnuiam c avea s se ntmple ceva, dac fceam o ncercare fi de a pune mna pe Horcrux. A fost o idee foarte bun, Harry. Cel mai simplu mod de-a afla cu ce avem de-a face. - Dar nu tim ce era la, spuse Harry, privind apa nfiortor de lin. - Mai bine zis ce erau alea, zise Dumbledore. M ndoiesc foarte tare c e unul singur. S mergem mai departe. - Domnule profesor? - Da, Harry? - Credei c o s trebuiasc s intrm n lac? - n lac? Doar dac o s fim foarte ghinioniti. - Credei cumva c Horcruxul e pe fund? - O, nu. Cred c Horcruxul este n mijloc. i Dumbledore art spre lumina verde i difuz din centrul lacului. - Deci o s trebuiasc s traversm lacul ca s ajungem la el? - Da, cred c da. Harry nu spuse nimic. Se gndea doar la montri marini, la erpi uriai, la demoni, la kelpii i la zne... - Aha, zise Dumbledore, oprindu-se din nou. De data asta, Harry chiar se lovi de el; pentru o clip i pierdu echilibrul pe marginea apei ntunecate i Dumbledore l apuc strns de bra cu mna teafr, trgndu-l napoi. - Iart-m, Harry, ar fi trebuit s te previn. Stai lng perete, te rog; cred c am gsit locul cu pricina. Harry nu avea idee la ce se referea Dumbledore; poriunea aceea de mal ntunecat era la fel cu oricare alta, din cte i ddea el seama, dar Dumbledore prea s fi observat ceva special la ea. De data asta nu i mai plimba mna peste peretele de piatr, ci prin aer, de parc s-ar fi ateptat s gseasc i s nface un lucru invizibil. - Oho, spuse Dumbledore pe un ton vesel, cteva secunde mai trziu. Strnsese pumnul n aer, n jurul unui obiect pe care Harry nu-l

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


vedea. Dumbledore se apropie de ap; Harry urmri nelinitit cum vrfurile pantofilor lui cu catarame ajunser pe marginea stncii. innd mna strns n aer, Dumbledore ridic bagheta cu cealalt, atingndu-i pumnul cu vrful. Imediat se materializa din nimic un lan masiv de aram, cu o nuan de verde, care pornea din mna lui Dumbledore i se desfura n adncuri. Dumbledore atinse lanul cu vrful baghetei i acesta ncepu s-i alunece prin pumn ca un arpe, ncolcindu-se pe jos, cu un zgomot metalic care reverbera puternic n pereii de piatr, trgnd ceva afar din adncurile apei negre. Harry rmase cu rsuflarea tiat cnd prora sinistr a unei brcue sparse suprafaa apei, avnd o aur verde, ca i lanul, i plutind ctre poriunea de mal unde stteau Harry i Dumbledore, fr s fac aproape nici un val. - De unde ai tiut c era acolo? ntreb Harry uimit. - Magia las ntotdeauna urme, zise Dumbledore, n timp ce barca se lovea de mal cu o bufnitur estompat. Uneori ct se poate de evidente. Tom Cruplud mi-a fost elev. i cunosc stilul. - Credei c barca e... periculoas? - O, nu, nu cred. Cap-de-Mort a trebuit s creeze un mod de a traversa lacul fr a mnia fiinele acelea pe care le-a plasat n el, pentru eventualitatea n care ar fi vrut s revad sau s ia Horcruxul. - Deci fiinele din ap n-or s ne fac nimic dac o s traversm n barca lui Cap-de-Mort? - Cred c trebuie s ne mpcm cu ideea c la un moment dat or si dea seama c nu suntem Lordul Cap-de-Mort. ns pn acum ne-am descurcat bine. Ne-au dat voie s scoatem barca. - Dar de ce ne-au lsat? ntreb Harry, care nu putea s-i alunge din minte imaginea unor tentacule ridicndu-se din apa ntunecat n clipa n care nu aveau s mai vad malul. - Cap-de-Mort cred c-a avut convingerea just c numai un vrjitor deosebit de priceput ar fi putut gsi barca, zise Dumbledore. Cred c a fost pregtit s rite pentru ca cineva s-o poat gsi, considernd c era foarte puin probabil i tiind c pusese n continuare alte obstacole, de care numai el ar fi putut trece. Harry se uit n jos la barc. Era, ntr-adevr, foarte micu.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Nu pare s fi fost construit pentru doi oameni. Oare o s ne in pe amndoi? N-o s fim prea grei? Dumbledore rse pe nfundate. - Lui Cap-de-Mort nu i-ar fi psat de greutatea celor care traversau lacul, ci de volumul de putere magic. Cred c a fost aruncat o vraj asupra acestei brci, aa nct s poat cltori cu ea un singur vrjitor, o singur dat. - Dar atunci...? - Nu cred c prezena ta este luat n considerare, Harry: eti minor i necalificat. Cap-de-Mort nu s-ar fi ateptat niciodat ca un minor s ajung aici: m ndoiesc c puterile tale or s fie puse la socoteal n comparaie cu ale mele. Aceste cuvinte nu i ridicar deloc moralul lui Harry; poate c Dumbledore i dduse seama, pentru c adug: Cap-de-Mort s-a nelat, Harry. Cap-de-Mort s-a nelat. Btrneea e nechibzuit i d dovad de o memorie slab cnd subestimeaz tinereea. Acum, tu primul de data asta i ai grij s nu atingi apa. Dumbledore se ddu la o parte i Harry urc n brcu cu bgare de seam. Dumbledore urc i el, punnd lanul ncolcit pe fundul brcii. Erau nghesuii; Harry nu puteau s stea comod, ci pe vine, cu genunchii peste marginea brcii care ncepu s se mite numaidect. Nu se auzea nimic, n afar de freamtul catifelat al prorei despicnd apa; se deplasa fr ajutor, de parc ar fi tras-o o frnghie invizibil spre lumina din mijloc. Ct de curnd nu mai vzur pereii peterii. Era ca i cum ar fi fost pe mare, singura diferen fiind lipsa valurilor. Harry se uit n jos i o vzu, alb ca marmura, plutind la civa centimetri sub suprafaa apei. Domnule profesor! spuse el i vocea alarmat i reverber rsuntor n apa lin. - Harry? - Cred c am vzut o mn n ap... mna unui om! - Da, sunt convins de asta, zise Dumbledore calm. Harry cercet apa,

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


cutnd mna care dispruse. i veni s verse. - Atunci chestia aia care a nit din ap...? ns Harry primi rspunsul nainte ca Dumbledore s apuce s vorbeasc; bagheta luminase o nou poriune de ap, dezvluindu-i de data aceasta cadavrul unui brbat, plutind cu faa n sus sub suprafaa apei: avea ochii deschii i nceoai, mpienjenii, iar prul i roba e nvolburau n jurul lui asemenea unui fum. - Sunt cadavre n ap! spuse Harry, cu o voce mult mai subire dect de obicei, care nu semna deloc cu a lui. - Da, zise Dumbledore, linitit, dar deocamdat nu trebuie s ne facem griji din cauza lor. - Deocamdat? repet Harry, dezlipindu-i privirea de pe luciul apei pentru a se uita la Dumbledore. - Atta timp ct plutesc linitii sub noi, spuse Dumbledore. Harry, oamenii n-au de ce s se team de cadavre, aa cum n-au de ce se team de ntuneric. Lordul Cap-de-Mort, care nutrete bineneles o fric tainic pentru ambele, e de alt prere. ns asta e o nou dovad a lipsei sale de nelepciune. Cnd suntem confruntai cu moartea i ntunericul, ne temem de fapt de necunoscut. Harry nu zise nimic; nu voia s-l contrazic, dar i se prea c era ngrozitor c pluteau cadavre dedesubtul i n jurul lor. Ba mai mult, nu credea c nu erau periculoase. - Dar unul dintre ele a srit n sus, spuse el, strduindu-se s vorbeasc pe un ton la fel echilibrat i calm ca al lui Dumbledore. Cnd am ncercat s chem Horcruxul, a nit un cadavru din lac. - Da, zise Dumbledore. Sunt sigur c, dup ce o s lum Horcruxul, nor s se dovedeasc la fel de tolerani. ns, asemenea multor creaturi care slluiesc n locuri reci i ntunecate, se tem de lumin i cldur. Drept urmare, o s apelm la astea dac o s fie cazul. Este vorba despre foc, Harry, adug Dumbledore, zmbind i rspunznd expresiei derutate de pe chipul lui Harry. - A, da, spuse Harry repede. ntoarse capul ctre lumina verzuie spre care barca se deplasa lin n continuare. Acum nu putea pretinde c nu-i era fric. Lacul imens i

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ntunecat, plin cu cadavre... Avea impresia c trecuser ore ntregi de cnd se ntlnise cu profesoara Trelawney, de cnd le dduse sticlua cu Felix Felicis lui Ron i Hermione. Dintr-o dat i dorea s-i fi luat cum trebuia rmas bun de la ei. Iar pe Ginny nici nu o vzuse. - Mai avem puin, zise Dumbledore pe un ton vesel. ntr-adevr, lumina verzuie prea din ce n ce mai puternic i ct de curnd barca se opri, lovindu-se ncet de ceva ce Harry nu vzu din prima clip. Dar apoi i ridic bagheta luminat i constat c ajunseser pe o insuli de stnc neted, n mijlocul lacului. - Ai grij s nu atingi apa, spuse Dumbledore din nou, n timp ce Harry se ddea jos din barc. Insula era de mrimea biroului lui Dumbledore - o ntindere plan i ntunecat de piatr pe care nu e afla dect sursa luminii verzi, care prea mult mai puternic de aproape. Harry o privi printre gene; la nceput i se pru c era un fel de lamp, dar apoi vzu c provenea dintr-un vas de piatr, asemntor Pensivului, care era aezat pe un piedestal. Dumbledore se apropie de vas, iar Harry l urm. Cei doi se uitar n el, stnd unul lng altul. Era plin cu un lichid de un verde ca smaraldul care emitea strlucirea aceea fosforescent. - Ce este? ntreb Harry cu o voce joas. - Nu sunt sigur, zise Dumbledore. ns pune mai multe probleme dect sngele i cadavrele. Dumbledore i ridic mneca robei, decoperindu-i mna nnegrit, i ntinse degetele arse spre suprafaa poiunii. - Domnule, nu, n-o atingei! - Nici n-o pot atinge, spuse Dumbledore, schind un zmbet. Vezi? Nu pot ajunge dect pn aici. ncearc tu. Harry bg mna n vas, cu ochii aintii asupra lui, ncercnd s ating poiunea. ntlni o barier invizibil la doi centimetri deprtare de suprafa. Indiferent ct de tare ar fi apsat, degetele sale preau s ating un strat solid i inflexibil de aer. - Harry, te rog, d-te la o parte, zise Dumbledore. Ridic bagheta i fcu nite micri complicate deasupra poiunii, murmurnd abia auzit. Nu se ntmpl nimic, n afara faptului c

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


poiunea pru s strluceasc ceva mai puternic. Harry tcu n continuare, n timp ce Dumbledore i vzu de treab. ns dup o vreme Dumbledore i retrase bagheta i Harry simi c putea s vorbeasc linitit. - Domnule, credei c Horcruxul e nuntru? - O, da. Dumbledore cercet ligheanul mai ndeaproape. Harry i vzu chipul rsturnat oglindit n suprafaa lin a poiunii verzi. - Dar cum s ajungem la el? Poiunea asta nu poate fi atins cu mna, fcut s dispar, separat, scoas n pumn, scoas cu un jet de aer i nici transfigurat, fermecat sau fcut s-i schimbe structura. Dumbledore ridic din nou bagheta, aproape mecanic, o roti o dat n aer i apoi prinse pocalul de cristal pe care-l crease din nimic. - Singura concluzie pe care o pot trage e c trebuie but. - Poftim? spuse Harry. Nu! - Ba da, aa cred: singurul mod n care pot s golesc ligheanul i s vd ce se afl n el e s-o beau. - Dar dac... dac o s murii? - A, m ndoiesc c funcioneaz aa, spuse Dumbledore cu senintate. Lordul Cap-de-Mort nu ar vrea s-l omoare pe cel care a ajuns pe insul. Lui Harry nu-i venea s cread. Oare era nc o dovad a faptului c Dumbledore inea mori, n mod nesbuit, s vad partea bun din toat lumea? - Domnule, zise Harry, ncercnd s vorbeasc n continuare pe un ton echilibrat, domnule, vorbim totui despre Cap-de-Mort. - Te rog s m scuzi, Harry; ar fi trebuit s zic c nu ar vrea s-l omoare imediat pe cel care a ajuns pe insul, se corect Dumbledore. Ar vrea s-l in n via destul timp ct s afle cum a reuit s treac de toate obstacolele sale i, n primul rnd, de ce i-a dorit att de mult s goleasc ligheanul. Nu uita c Lordul Cap-de-Mort crede c el e singurul care tie de Horcruxuri. Harry ddu s vorbeasc iar, dar de data asta Dumbledore ridic mna, fcndu-i semn s tac, ncruntndu-se puin la lichidul de un verde smarald. Era limpede c reflecta adnc.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Fr ndoial, zise el n cele din urm, poiunea asta trebuie s funcioneze ntr-un mod care o s m mpiedice s iau Horcruxul. Mar putea paraliza, m-ar putea face s uit de ce am venit aici, mi-ar putea provoca nite dureri att de mari, nct s nu m pot concentra, sau m-ar putea face incapabil s reuesc prin alte mijloace. Drept urmare, Harry, sarcina ta va fi s ai grij s beau n continuare, chiar dac o s trebuiasc s mi torni cu fora poiunea pe gt. Ai neles? Privirile li se ntlnir deasupra ligheanului; ambele chipuri palide fiind luminate de strlucirea aceea verzuie i stranie. Harry tcu. Oare acesta era motivul pentru care Dumbledore l luase cu el, ca s-l oblige s bea o poiune care i-ar putea provoca dureri nfiortoare? - Mai ii minte cu ce condiie te-am luat cu mine? zise Dumbledore. Harry ezit, uitndu-se n ochii albatri ai lui Dumbledore, care deveniser verzi n lumina reflectat de lighean. - Dar dac...? - Ai jurat, nu-i aa, c o s faci ce-o s-i cer, nu? - Da, dar... - Te-am avertizat c s-ar putea s fie periculos, nu-i aa? - Da, spuse Harry, dar... - n ordine, n cazul acesta, zise Dumbledore, ridicndu-i din nou mnecile i ridicnd pocalul gol. Astea sunt ordinele pe care trebuie s le urmezi. - De ce nu pot s beau eu poiunea n locul dumneavoastr? ntreb Harry pe un ton disperat. - Pentru c sunt mult mai btrn, mult mai iste i mult mai puin valoros dect tine, spuse Dumbledore. Harry, o dat pentru totdeauna, mi dai cuvntul tu c o s faci tot ce poi ca s m obligi s beau n continuare? - N-a putea s...? - mi dai cuvntul tu? - Dar... - Cuvntul tu de onoare, Harry. - Pi... da, dar... nainte ca Harry s mai poat protesta, Dumbledore scufund pocalul

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


de argint n poiune. Pentru o fraciune de secund, Harry sper s nu poat atinge poiunea cu pocalul, dar obiectul de cristal se cufund n lichid fr probleme; pocalul se umplu ochi i atunci Dumbledore l duse la buze. - In sntatea ta, Harry. l bu dintr-o nghiitur. Harry l urmri ngrozit, strngnd att de tare marginea ligheanului nct i amorir degetele. - Domnule profesor? ntreb el speriat, n timp ce Dumbledore lsa jos pocalul gol. Cum v simii? Dumbledore cltin din cap, innd ochii nchii. Harry se ntreb dac avea dureri. Dumbledore bg din nou pocalul n lighean, fr s se uite, l umplu i bu iar. Bu trei pocale pline de poiune, n tcere. Apoi, dup ce buse jumtate din cel de-al patrulea, se cltin i czu n fa peste lighean. Avea n continuare ochii nchii i respira greoi. - Domnule profesor Dumbledore? spuse Harry, cu o voce sugrumat. M auzii? Dumbledore nu rspunse. I se contorsiona chipul, de parc ar fi dormit profund, visnd ns ceva nfiortor. ncepu s slbeasc strnsoarea, iar poiunea era pe cale s se verse. Harry ntinse mna i apuc pocalul de cristal, inndu-l drept. Domnule profesor, m auzii? repet el rspicat, cu vocea rsunndu-i n ntreaga peter. Dumbledore gfi i apoi vorbi cu o voce pe care Harry n-o recunoscu, pentru c era prima dat cnd l auzise pe Dumbledore att de speriat. - Nu vreau... nu m obliga... Harry se uit cu ochii mari la chipul palid care i era att de familiar, la nasul strmb i la ochelarii n form de semilun, dar nu tiu ce s fac. - ... nu-mi place... vreau s m opresc... se tngui Dumbledore. - Nu... nu putei s v oprii, domnule profesor, zise Harry. Trebuie s bei n continuare, ai uitat? Mi-ai spus c trebuie s bei n continuare. Uitai... Detestndu-se i fiind scrbit de ce fcea, Harry l for pe Dumbledore s ridice din nou la buze pocalul i-l nclin, nct

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Dumbledore bu i restul poiunii. - Nu... gemu el, n timp ce Harry vra iari pocalul n lighean, umplndu-l n locul lui. Nu vreau... nu vreau... las-m... - E n ordine, domnule profesor, spuse Harry, tremurn-du-i mna. E n ordine, sunt aici... - F-o s se opreasc, f-o s se opreasc, gemu Dumbledore. - Da, da, asta o s-o fac s se opreasc, mini Harry i goli coninutul pocalului n gura deschis a lui Dumbledore. Acesta ip; strigtul rsun peste tot n camer, dincolo de apa neagr i fantomatic. - Nu, nu, nu... nu... nu pot... nu pot, nu m obliga, nu vreau... - E-n ordine, domnule profesor, e-n ordine! spuse Harry rspicat, cu minile tremurndu-i att de tare, nct abia reui s umple a asea oar pocalul, pe cnd ligheanul era acum pe jumtate gol. N-ai pit nimic, suntei n siguran, nu este ceva real, v jur c nu este real. Uitai, bei asta, bei asta. Dumbledore bu asculttor, de parc ar fi fost un antidot pe care i-l oferea Harry, dar, dup ce goli paharul, czu n genunchi, tremurnd ca varga... - E numai vina mea, e numai vina mea, se plnse el. Te rog, f-o s se opreasc, tiu c am greit, vai, te rog, f-o s se opreasc i niciodat, niciodat n-o s mai... - Uitai, domnule profesor, asta o s-o fac s se opreasc, zise Harry, cu o voce spart, n timp ce golea al aptelea pahar de poiune n gura lui Dumbledore. Dumbledore se fcu mic de fric, de parc ar fi fost nconjurat de nite torionari invizibili; mna cu care se apra aproape c-l fcu pe Harry s scape pocalul din minile, care-i tremurau, n timp ce Dumbledore gemu: - Nu le face ru, nu le face ru, te rog, te rog, e vina mea. F-mi mie ru n locul lor... - Uitai, bei asta, bei asta, o s treac, spuse Harry disperat, iar Dumbledore l ascult i de data aceasta, deschiznd gura i n acelai timp innd ochii bine nchii i tremurnd din cap pn n picioare.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Acum czu n fa, ipnd din nou i dnd cu pumnii de pmnt, n timp ce Harry umplea al noulea pocal. - Te rog, te rog, te rog, nu... nu asta, nu asta, fac orice... - Uitai, domnule profesor, bei, bei. Dumbledore bu asemenea unui copil care murea de sete, dar, cnd termin, ip din nou, de parc i-ar fi luat foc stomacul. - Gata, te rog, gata. Harry umplu pocalul cu poiune pentru a zecea oar i simi cristalul atingnd fundul ligheanului. - Mai avem puin, domnule profesor, bei asta, bei asta. l inu de dup umeri pe Dumbledore i acesta goli din nou paharul; Harry se ridic iari, umplnd pocalul cnd Dumbledore ncepu s ipe, prnd s sufere mai tare ca niciodat: - Vreau s mor! Vreau s mor! F-o s se opreasc, f-o s se opreasc, vreau s mor! - Bei asta, domnule profesor, bei asta. Dumbledore bu i imediat ce termin strig: - OMOAR-M! - Butura... butura asta o s v omoare! zise Harry, respirnd greu. Bei asta... o s se sfreasc totul... o s se sfreasc! Dumbledore bu cu sete din pocal, bnd pn la ultima pictur i apoi se rostogoli pe burt, scond un gfit puternic, cutremurtor. - Nu! strig Harry, care se ridicase s umple iar pocalul. Acum arunc paharul n lighean, aruncndu-se lng Dumbledore i ntorcndu-l pe spate. Dumbledore avea ochelarii strmbi, gura i era deschis i ochii nchii. - Nu, spuse Harry, scuturndu-l pe Dumbledore, nu, nu ai murit, ai spus c nu era otrav, trezii-v, trezii-v... Rennervate! strig el, ndreptnd bagheta ctre pieptul lui Dumbledore. Avu loc o strfulgerare de lumin roie, dar nu se ntmpl nimic. - Rennervate... domnule... v rog... Dumbledore mic din pleoape; lui Harry i tresri inima. - Domnule, suntei...? - Ap, spuse Dumbledore cu o voce rguit. - Ap... gfi Harry. Da...

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Sri n picioare i nfac pocalul cruia i dduse drumul n lighean; abia dac observ medalionul de aur de sub pahar. - Aguamenti! strig el, lovind pocalul cu bagheta. Acesta se umplu cu ap limpede; Harry czu n genunchi lng Dumbledore, ridicndu-i capul i ducndu-i paharul la buze... dar paharul era gol. Dumbledore gemu i ncepu s geam. - Dar era ap. Ateptai. Aguamenti! zise Harry iari, n-dreptndui bagheta spre pocal. nc o dat, pocalul se umplu pre de o clip cu ap limpede, dar cnd l apropie de gura lui Dumbledore, apa dispru din nou. - Domnule, ncerc, ncerc! spuse Harry, disperat, dar nu credea c Dumbledore l auzea, cci se ntorsese pe o parte i respira foarte greu, prnd pe moarte. Aguamenti... Aguamenti... AGUAMENTI! Pocalul se umplu i se goli din nou. Acum Dumbledore abia dac mai respira. Harry se chinui s gseasc o soluie, Harry tia n mod instinctiv care era singurul mod prin care putea obine apa, pentru c aa plnuise Cap-de-Mort. Se arunc peste marginea stncii i vr pocalul n lac, sco-ndu-l plin ochi cu o ap rece ca gheaa, care nu dispru. - Domnule... uitai! strig Harry i, srind nainte, vrs apa cu stngcie peste chipul lui Dumbledore. Nu putu s fac mai mult, pentru c senzaia rece ca gheaa pe care o avea pe mna liber nu era din cauza apei. O mna alb i jilav l prinsese de ncheietur i creatura creia i aparinea l\trgea ncet spre marginea stncii. Suprafaa lacului nu mai era perfect lin, ci fremta, i oriunde se uit Harry vzu capete i minialbe ieind din apa ntunecat, brbai, femei i copii cu ochii mpienjenii, cufundai n orbite, apropiindu-se de stnc: o armat de mori ridicndu-se dintr-o ap neagr. - Petrificus totalus! strig Harry, chinuindu-se se agate de suprafaa neted i ud a insulei i ndreptnd bagheta ctre Inferiusul care l inea de mn. Acesta i ddu drumul, cznd pe spate napoi n ap, stropind n jur. Harry se ridic repede, dar muli ali Inferi ncepuser deja s se caere pe stnc, zgriind cu minile schiloade suprafaa alunecoas,

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


privindu-l cu ochii lor nevztori i ngheai, trndu-i zdrenele mbibate cu ap dup ei, cu rnjete pe chipurile scoflcite. - Petrificus totalus! rcni Harry din nou, dndu-se napoi cu spatele i fluturnd bagheta. ase sau apte dintre ei czur la pmnt, ns mai erau alii care veneau spre el. Impedimenta! Incarcerous! Civa dintre ei se mpiedicar, unul sau doi imobilizai cu frnghii, dar cei care se crau pe stnc n spatele lor pir pur i simplu peste sau pe cadavrele czute. Crestnd n continuare aerul cu bagheta, Harry strig: - Sectumsempra! SECTUMSEMPRA! Dar, dei le aprur rni adnci pe pielea ca gheaa i pe zdrenele mbibate cu ap, nu sngerau: merser mai departe, de parc nu s-ar fi petrecut nimic, cu minile sfrijite ntinse spre el i cnd Harry se ddu i mai napoi, simi nite brae apucndu-l pe la spate - nite brae subiri, descrnate i reci ca moartea. I se desprinser picioarele de pmnt, creaturile l ridicar, ncepnd s-l duc ncet, dar sigur, spre ap, i Harry tiu c nu aveau s-i dea drumul, c avea s moar necat, devenind un alt paznic mort al unui fragment din sufletul sfiat al lui Cap-de-Mort. Dar chiar atunci, izbucni un foc n ntuneric: un inel de foc cu flcri roii i aurii nconjur stnca, astfel nct Infe-rii care l ineau strns pe Harry se poticnir, ovind; nu ndrzneau s treac prin flcri pentru a ajunge n lac. i ddur drumul lui Harry; acesta se lovi de suprafaa stncii, alunec i czu, julindu-i braele, dar se ridic numaidect, innd sus bagheta i uitndu-se njur. Dumbledore era din nou n picioare, la fel de palid ca In-ferii din jur, ns mai nalt ca ei, iar flcrile i se reflectau n ochi. inea bagheta ridicat, ca o tor, i din vrful ei ieeau flcri asemenea unui lasou mare, care i nconjura pe toi cu cldura sa. Inferii se lovir unii de alii, ncercnd orbete s scape de inelul de foc n care erau nchii... Dumbledore ridic medalionul de pe fundul ligheanului de piatr i-l bg n interiorul robei. Ii fcu semn lui Harry s vin lng el, fr s spun nimic. Fiind ateni la flcri, Inferii nu preau s realizeze

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


c le scpa prada, n timp ce Dumbledore l conduse pe Harry napoi la barc, cu inelul de foc micndu-se odat cu ei i n jurul lor. Inferii derutai i nsoir pn la marginea apei, unde se cufundar uurai napoi n undele ntunecate. Harry, care tremura din cap pn n picioare, se gndi pentru o clip c Dumbledore nu avea s se poat urca n barc; el chiar se cltin puin cnd ncerc s urce, prnd s-i concentreze toate eforturile asupra meninerii inelului protector de foc n jurul lor. Harry l apuc i-l ajut s se aeze, n momentul n care se aflau din nou nghesuii n siguran n barc, aceasta ncepu s se mite iar pe apa neagr, ndeprtndu-se de insul i nconjurat n continuare de inelul de flcri. Inferii care colciau sub luciul apei prur s nu ndrzneasc s ias din nou la suprafa. - Domnule, gfi Harry, domnule, am uitat... de foc... veneau spre mine i am intrat n panic. - Este perfect de neles, murmur Dumbledore. Harry se sperie cnd auzi ct de vlguit i era vocea. Ajunser la mal cu o mic bufnitur i Harry sri din barc, ntorcndu-se imediat s-l ajute pe Dumbledore. n clipa n care Dumbledore ajunse pe mal, ls n jos mna n care inea bagheta; inelul de foc dispru, dar Inferii nu mai ieir din ap. Brcua se scufund n ap; zngnind i huruind, lanul se prelinse i el napoi n lac. Dumbledore oft adnc, sprfinindu-se de peretele peterii. - SunTslbit... zise el. - Nu v facei griji, domnule, spuse repede Harry, speriat de ct de palid era Dumbledore i de ct de vlguit prea. Nu v facei griji, o s v duc eu napoi... sprijinii-v de mine, domnule... Lundu-l pe dup umeri, Harry l conduse pe director napoi n jurul lacului, suportndu-i aproape toat greutatea. - n cele din urm... msurile de protecie... au fost bine gndite, zise Dumbledore abia auzit. Un singur om n-ar fi reuit... te-ai descurcat bine, Harry, foarte bine. - Acum nu vorbii, spuse Harry, nfiorndu-se cnd auzi ct de tears devenise vocea lui Dumbledore i cnd vzu de ct de ncet mergea. Nu v irosii forele, domnule... nc puin i-o s ieim de

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


aici... - Arcada cred c s-a nchis la loc... cuitul meu... - Nu-i nevoie, m-am zgriat de stnc, zise Harry cu fermitate, doar spunei-mi unde... - Aici. Harry i trecu antebraul julit peste piatr: arcada se deschise numaidect dup ce i primi jertfa de snge. Cei doi ieir n petera din exterior i Harry l ajut pe Dumbledore s coboare n apa rece ca gheaa din culoarul spat n stnc. - O s fie n ordine, domnule, spuse Harry de mai multe ori, mai ngrijorat de tcerea lui Dumbledore dect fusese nainte de glasul lui slbit. Mai avem puin... o s am eu grij s Aprem... nu v facei griji... - Nu-mi fac griji, Harry, zise Dumbledore, cu o voce puin mai puternic, n ciuda apei reci ca gheaa. Pentru c sunt cu tine.
- CAPITOLUL XXVII

TURNUL FULGERAT
Cnd ajunser din nou sub cerul nstelat, Harry l urc pe Dumbledore pe cel mai apropiat bolovan i apoi l ridic n picioare. Ud leoarc, tremurnd i simind nc greutatea lui Dumbledore asupra lui, Harry se concentra mai tare ca niciodat asupra destinaiei sale: Hogsmeade. nchiznd ochii i strngndu-l ct putu de tare de bra pe Dumbledore, fu cuprins de senzaia aceea ngrozitoare de comprimare. tiu c funcionase nc nainte de a deschide ochii, pentru c mirosul srat i briza mrii dispruser. El i Dumbledore tremurau, uzi din cap pn n picioare, n mijlocul strzii principale ntunecate din Hogsmeade. Pre de o clip, Harry i nchipui c ali Inferi veneau spre el de lng magazine, dar clipi i vzu c nu se mica nimic; era o linite desvrit. Era complet ntuneric, n afara ctorva felinare de strad i ferestre luminate de la etaj. - Am reuit, domnule profesor! opti Harry cu greutate i i ddu seama brusc c simea o durere puternic n piept. Am reuit! Am

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


luat Horcruxul! Dumbledore se cltin lng el. Pentru o clip, Harry crezu c Dumbledore i pierduse echilibrul din cauza lipsei sale de experien n timpul Apariiei; apoi i vzu chipul mai palid i mai transpirat ca niciodat la lumina unui felinar din deprtare. - Domnule, v simii bine? - Nu grozav, zise Dumbledore cu o voce slbit, dei schi un zmbet din colul gurii. Poiunea aia... nu era un ntritor... Spre groaza lui Harry, Dumbledore se ls jos pe pmnt. - Domnule... e-n ordine, domnule, o s v revenii, nu v facei griji. Disperat, se uit n jur dup ajutor, dar nu era nimeni prin apropiere i nu-i trecu prin minte dect c trebuia s-l duc repede pe Dumbledore n aripa spitalului. -Trebuie s ajungei la coal, domnule. La Madam Pcmfrey. - Nu, spuse Dumbledore. Am nevoie... de domnul profesor Plesneal... dar cred c acum... nu pot merge prea departe... - Dar, domnule, ascultai-m... O s ba la ua cuiva, s gsesc un loc unde s stai... ca s m duc s o chem pe Madam... - Severus, zise Dumbledore limpede. Am nevoie de Severus. - In ordine, pe Plesneal... dar trebuie s v las singur pentru cteva clipe, ca s m pot duce s... ns nainte ca Harry s poat face o micare auzi pe cineva alergnd. i tresri inima: cineva i vzuse, cineva tia c aveau nevoie de ajutor. ntoarse capul i o vzu pe Madam Rosmerta apropiindu-se n fug pe strada ntunecat, cu nite papuci pufoi cu toc i un halat de cas brodat cu dragoni. - V-am vzut Aprnd cnd trgeam draperiile la dormitor! Slav Domnului, Slav Domnului, n-am tiut ce s... dar ce-a pit Albus? Madam Rosmerta se opri brusc, gfind, i se uit n jos la Dumbledore, cu ochii mrii. - E rnit, spuse Harry. Madam Rosmerta, poate s stea la Trei mturi" ct m duc eu la coal s aduc ajutoare? - Nu te poi duce singur acolo! Nu-i dai seama... n-ai vzut...? - Dac m ajutai s-i susin greutatea, spuse Harry, fr s o asculte, cred c putem s-l ducem nuntru.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Ce s-a ntmplat? ntreb Dumbledore. Rosmerta, spune-mi ce s-a ntmplat? - Semnul... Semnul ntunecat, Albus. Madam Rosmerta art n sus, spre Hogwarts. Harry fu cuprins de un val de groaz la auzul acestor cuvinte... i ntoarse capul n direcia aceea. II vzu plutind pe cer deasupra colii: craniul verde, strlucitor, cu o limb de arpe, semnul pe care-l lsau n urm Devoratorii Morii ori de cte ori intrau ntr-o cldire. Oriunde ucideau. - Cnd a aprut? ntreb Dumbledore, strngndu-l foarte tare pe Harry de umr i chinuindu-se s se ridice n picioare. - Cred c acum cteva minute. Nu era acolo cnd am scos pisica, dar cnd am urcat la etaj... - Trebuie s ne ntoarcem imediat la castel, spuse Dumbledore. Rosmerta - i dei Dumbledore se cltina uor, prea s fie cu adevrat stpn pe situaie - avem nevoie de un mijloc de transport... De mturi... - Am cteva dup tejghea, zise ea, foarte speriat. S m duc s le aduc? - Nu, se descurc Harry. Harry i ridic bagheta numaidect. - Accio mturile Rosmertei. O clip mai trziu se auzi o bubuitur, iar uile barului se ddur de perete; dou mturi niser afar n strad i se ntreceau, zburnd spre Harry, lng care se oprir, tremurnd puin, la nivelul taliei. Rosmerta, te rog s trimii un mesaj la minister, spuse Dumbledore, urcnd pe mtura cea mai apropiat de el. Este posibil ca nimeni de la Hogwarts s nu-i fi dat seama ce s-a ntmplat. Harry, pune-i Pelerina Invizibil. Harry scoase Pelerina din buzunar i o arunc peste el, nainte de a urca pe mtur; Madam Rosmerta mergea deja, clti-nndu-se, napoi spre barul ei, cnd Harry i Dumbledore se desprinser de sol i se ridicar n vzduh. n timp ce goneau ctre castel, Harry l privi pe Dumbledore cu coada ochiului, fiind pregtit s-l prind dac avea s

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


cad, dar vederea Semnului ntunecat pru s-l ntreasc pe Dumbledore: acesta sttea aplecat mult peste mtur, cu ochii aintii asupra Semnului, cu prul i barba lung fluturnd n urma lui n aerul nopii. Harry se uit i el n fa, la craniu, i simi cum teama i crete n piept asemenea unei bule de venin, comprimndu-i plmnii, alungndu-i din minte orice alte gnduri negre. Ct timp trecuse de cnd plecaser? Oare norocul lui Ron, Hermione i Ginny nc mai funciona? Oare Semnul apruse din cauza unuia dintre ei sau poate a lui Neville, sau a Lunei, sau a oricrui alt membru din A.D.? i dac era aa... el era cel care le spusese s patruleze pe holuri, cel care le ceruse s ias din camerele lor unde erau n siguran... oare i de data aceasta avea s i moar un prieten din vina lui? n timp ce zburau peste drumul ntunecat i sinuos pe care merseser ceva mai devreme i n ciuda vntului care i vjia n urechi, Harry l auzi pe Dumbledore murmurnd din nou ceva ntr-o limb ciudat. Crezu c nelese de ce o fcea i simi mtura cutremurndu-e pentru o clip, cnd zburar peste hotarul domeniului: Dumbledore desfcea vrjile pe care le aruncase el nsui asupra castelului, pentru a putea trece n vitez. Semnul ntunecat strlucea chiar deasupra Turnului de Astronomie, care era cel mai nalt dintre turnuri. Oare asta nsemna c acolo avusese loc crima? Dumbledore ajunsese deja dincolo de meterezele cu creneluri i cobora de pe mtur; Harry ateriza lng el cteva clipe mai trziu, uitndu-se njur. Nu era nimeni pe metereze. Ua ctre scara n spiral care ducea n interiorul castelului era nchis. Nu exista nici un semn c avusese loc o ncierare sau o lupt pe via i pe moarte i nu e vedea nici un cadavru. - Ce nseamn asta? l ntreb Harry pe Dumbledore, uitndu-se n sus la craniul verde cu limba de arpe care strlucea maliios deasupra lor. Este Semnul adevrat? Domnule profesor... chiar a avut loc o...? n lumina verzuie, difuz, care provenea de la Semn, Harry l vzu pe Dumbledore inndu-i mna nnegrit pe piept.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


- Du-te i trezete-l pe Severus, zise Dumbledore cu o voce tears, dar limpede. Spune-i ce -a ntmplat i adu-l la mine. S nu faci nimic altceva, s nu vorbeti cu nimeni i s nu-i dai jos Pelerina. Te voi atepta aici. - Dar... - Harry, ai jurat s m asculi. Du-te! Harry merse repede spre ua care ducea la scara n spiral, dar abia puse mna pe inelul de fier de pe u, cnd auzi pe cineva alergnd dincolo de ea. ntoarse capul ctre Dumbledore, care-i fcu semn s se dea la o parte. Harry se ddu napoi, scondu-i n acelai timp bagheta. Ua se deschise la perete i cineva nvli nuntru strignd: - Expelliarmus! Corpul lui Harry deveni dintr-odat rigid i imobil i biatul simi cum e lipit de zid, sprijinit ca o statuie aflat ntr-un echilibru instabil, fr s se poat mica i vorbi. Nu nelegea cum se ntmplase. Expelliarmus" nu era o vraj de ngheare. Apoi, la lumina Semnului, vzu bagheta lui Dumbledore zburnd cu bolt pete metereze i nelese. Dumbledore l imobilizase n gnd pe Harry i clipa n care aruncase vraja l costase ocazia de a se apra pe sine. Sprijinit de metereze, foarte palid la fa, Dumbledore nc nu ddea nici un semn de panic au de tulburare. Pur i simplu se uit la cel care-l dezarmase, spunnd: - Bun seara, Draco. Reacredin nainta, privind repede njur pentru a verifica c era singur cu Dumbledore. Ochii i se oprir asupra celei de-a doua mturi. - Cine mai e aici? - i eu te-a putea ntreba acelai lucru. Sau acionezi de unul singur? Harry l vzu pe Reacredin uitndu-e din nou la Dumbledore n lumina verzuie a Semnului. - Nu, zise el. Am ntriri. Civa Devoratori ai Morii se afl n coala dumneavoastr n seara asta. - Frumos, frumos, spuse Dumbledore, ca i cum Reacredin i-ar fi

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


artat un proiect ambiios, fcut pentru coal. Tare frumos. S neleg c ai gsit o cale s le dai drumul n castel? - Da, zise Reacredin gfind. Chiar sub nasul dumneavoastr i nai bnuit nici o clip! - Un plan ingenios, spuse Dumbledore. i totui, iart-m c te ntreb, dar unde sunt n clipa de fa? Se pare c te-au lsat singur. - Au dat peste nite oameni din garda ta. Se lupt mai jos. N-o s dureze mult. Eu am venit nainte. Am... am o sarcin de ndeplinit. - Ei bine, dragul meu, nseamn c ar fi cazul s treci la fapte, zise Dumbledore cu o voce joas. Se ls tcerea. Harry rmase prizonierul propriului corp invizibil i paralizat, privindu-i pe cei doi i ncercnd s aud zgomotele luptei ndeprtate a Devoratorilor Morii. n faa lui, Draco Reacredin nu fcu nimic, privindu-l fix pe Albus Dumbledore care, de necrezut, zmbi. - Draco, Draco, tu nu eti un uciga. - De unde tii c nu sunt? ntreb repede Reacredin. Pru s-i dea seama ct de copilros sunase ceea ce spusese; Harry l vzu roind la lumina verzuie a Semnului. - Nu tii de ce sunt n stare, zise Reacredin cu o voce mai puternic. Nu tii ce-am fcut! - O, ba da, tiu, spuse Dumbledore cu blndee. Aproape c i-ai ucis pe Katie Bell i Ronald Weasley. Ai ncercat s m ucizi i pe mine, cu din ce n ce mai mult disperare, de la nceputul anului colar. Draco, iart-m c i-o spun, dar au fost nite ncercri slabe. Sincer s fiu, att de slabe, nct m ntreb dac te-ai strduit cu adevrat... - M-am strduit! zise Reacredin cu vehemen. Am muncit tot anul pentru asta i ast-sear... Harry auzi un ipt estompat de la un nivel inferior, n interiorul castelului. Reacredin se ncorda, se uit peste umr. - Cineva pare s le in piept cu succes, spuse Dumbledore cu senintate. Unde rmsesei? A, da, ai reuit s mijloceti accesul Devoratorilor Morii n coala mea, ceea ce recunosc c n-am crezut

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


c era posibil. Cum ai fcut-o? Dar Reacredin nu zise nimic: asculta n continuare ce se ntmpla la etajul inferior i prea aproape la fel de paralizat ca Harry. - Poate c-ar fi mai bine s ndeplineti sarcina de unul singur, suger Dumbledore. Ce se ntmpl dac ntririle tale au fost nvinse de garda mea? Aa cum poate c i-ai dat seama, ast-sear se afl i membrii Ordinului Phoenix aici. i n definitiv, n-ai nevoie de ajutorul lor. n clipa de fa nu am baghet... i nu m pot apra. Reacredin l privi fix. - neleg, zise Dumbledore cu amabilitate, cnd Reacredin nu se mic i nu vorbi. i-e team s acionezi nainte de a i se altura ei. - Nu mi-e team! se rsti Reacredin, dei se abinu n continuare s-i fac ru lui Dumbledore. Dumneavoastr ar trebui s v fie team! - Dar de ce? Nu cred c-o s m ucizi, Draco. Nu-i att de uor s ucizi aa cum cred cei nevinovai. Aa c spune-mi ct timp i ateptm pe prietenii ti, cum i-ai adus aici pe ascuns? Se pare c ia luat destul de mult pn ai descoperit cum s-o faci. Reacredin arta ca i cum s-ar fi abinut din rsputeri s strige sau s vomite. nghii n sec i trase aer n piept, uitn-du-se urt la Dumbledore, cu bagheta ndreptat exact ctre inima lui. Apoi, prnd s nu se poat nfrna, zise: - A trebuit s repar dulapul la magic n care s-a pierdut Montague anul trecut. -Aha. Oftatul lui Dumbledore fu pe jumtate un geamt. nchise ochii pentru o clip. - O idee ingenioas. S neleg c sunt dou, nu? - Cellalt e la Borgin i Burke", spuse Reacredin, i exist un fel de culoar de comunicare ntre ele. Montague mi-a spus c, atunci cnd a fost blocat n cel de la Hogwarts, a rmas prizonier n neant, dar uneori auzea ce se petrecea n coal, iar alteori ce se ntmpla n magazin, ca i cum dulapul ar fi cltorit ntre ele. Dar nu a putut s se fac auzit. n cele din urm, a reuit s ias Aprnd, dei nu trecuse testul. A fost ct pe-aci s se curee. Toat

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


lumea a crezut c era o poveste foarte interesant, dar eu am fost singurul care i-a dat seama ce nsemna. Nici mcar Borgin nu tia. Eu am fost cel care i-a dat seama c se putea intra n Hogwarts prin dulapul magic, dac l reparam pe cel stricat. - Ingenios, murmur Dumbledore. Deci Devoratorii Morii au putut s vin n coal, ca s te ajute, pe la Borgin i Burke". Un plan iscusit, un plan foarte iscusit... i, aa cum ai zis i tu, chiar sub nasul meu... - Da, spuse Reacredin care n mod ciudat prea s prind curaj la auzul laudelor lui Dumbledore. Da, aa e! - Dar au fost momente, continu Dumbledore, cnd te-ai ndoit c-o s reueti s repari dulapul, nu-i aa? i ai recurs la msuri nechibzuite, cum ar fi s-mi trimii un colier blestemat, care n mod inevitabil a ajuns la cine nu trebuia. O sticl de mied otrvit, pe care era foarte puin probabil c aveam s-l beau. - Da, dar tot nu v-ai dat seama cine era vinovatul, nu? zise Reacredin pe un ton ironic, n timp ce Dumbledore alunec puin mai jos lng metereze, prnd s nu mai aib for n picioare, iar Harry se chinuia fr succes, n tcere, s scape de vraja care l imobilizase. - Adevrul este c mi-am dat seama, spuse Dumbledore. Eram sigur c tu erai. - Atunci de ce nu m-ai oprit? ntreb Reacredin. - Am ncercat, Draco. Domnul profesor Plesneal te-a urmrit conform ordinelor mele... - Ba n-a urmat ordinele dumneavoastr, i-a promis mamei... - Draco, asta i-a spus ie, dar... - Suntei un btrn naiv. Plesneal este agent-dublu. De fapt nu lucreaz pentru dumneavoastr, doar vi se pare c este aa! - Draco, n privina asta trebuie s acceptm c nu avem acelai punct de vedere. ntmplarea face s am ncredere n domnul profesor Plesneal. - Ei bine, atunci nseamn c v-ai pierdut minile! zise Reacredin pe un ton batjocoritor. S-a tot oferit s m ajute, dorind s obin el laurii, dorind s se implice i el n asta. Ce faci? Tu ai pus la cale chestia cu colierul? A fost o prostie, ai fi putut

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


strica totul". Dar nu i-am spus nimic despre ce-am fcut n Camera Necesitii. O s se trezeasc mine diminea, cnd totul se va fi terminat, i n-o s mai fie el preferatul Lordului ntunecat. O s fie un nimeni pe lng mine, un nimeni! - O s fie foarte plcut pentru tine, spuse Dumbledore cu blndee. Tuturor ne place s ne fie recunoscute strdaniile, desigur. Cu toate astea, trebuie s fi avut un complice. Pe cineva la Hogsmeade, pe cineva care a putut s-i dea colierul lui... lui... aaaah... Dumbledore nchise ochii din nou i ddu din cap, de parc ar fi fost pe cale s aipeasc. - ... bineneles... pe Rosmerta. Ct timp a fost sub influena Blestemului Imperius? - n sfrit, v-ai dat seama, nu? zise Reacredin ironic. Se auzi din nou un ipt de mai jos, ceva mai tare dect cel din urm. Reacredin se uit iari nelinitit peste umr, apoi i ntoarse capul spre Dumbledore, care continu: - Deci biata Rosmerta a fost obligat s stea la pnd n propria baie i s-i dea colierul oricrei eleve de la Hogwarts care intra acolo nensoit? i miedul otrvit... Firete, Rosmerta a putut s-l otrveasc la ordinele tale, nainte s-i trimit sticla lui Slughorn, creznd c avea s fie un cadou de Crciun pentru mine. Da, foarte bine gndit. Foarte bine gndit. Bineneles, bietului domn Filch nu iar trece prin minte s verifice o sticl de la Rosmerta. Spune-mi, cum ai comunicat cu Rosmerta? Credeam c am pus sub supraveghere toate mijloacele de comunicare din interiorul i din exteriorul colii. - Monede fermecate, zise Reacredin, de parc ar fi fost silit s vorbeasc n continuare, dei mna cu bagheta i tremura foarte tare. Eu am avut una i pe cealalt i i-am putut trimite mesaje. - Nu este cumva metoda secret de comunicare pe care a folosit-o anul trecut grupul care i spusese Armata lui Dumbledore"? ntreb Dumbledore. Vorbea pe un ton senin i detaat, dar, n timp ce o spuse, Harry l vzu alunecnd cu doi centimetri mai jos lng perete. - Da, am preluat ideea de la ei, zise Reacredin, schind un zmbet ironic. Iar ideea de a otrvi miedul mi-a dat-o Granger, un Snge-Ml.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Am auzit-o la bibliotec spunnd c Filch nu putea recunoate poiunile... - Te rog s nu foloseti acest cuvnt jignitor de fa cu mine, spuse Dumbledore. Reacredin rse cu asprime. - V pas de faptul c am zis Snge-Ml", cnd sunt pe cale s v ucid? - Da, spuse Dumbledore, iar Harry i vzu picioarele alunecnd puin pe podea, n timp ce se strduia s stea n picioare. Ct despre faptul c eti pe cale s m ucizi, Draco, ai avut deja destule minute la dispoziie. Suntem singuri. Sunt mai lipsit de aprare dect m-a fi ateptat s ajung vreodat i totui n-ai fcut nimic pn acum. Gura lui Reacredin se contorsiona involuntar, de parc ar fi gustat ceva foarte amar. - Acum, n privina acestei seri, continu Dumbledore, sunt puin nedumerit de felul n care s-a petrecut totul. tiai c am plecat de la coal? Bineneles, i ddu el singur rspunsul, Rosmerta m-a vzut plecnd. Fr ndoial c i-a dat de veste folosind monedele voastre ingenioase... - Exact, zise Reacredin. Dar a zis c doar v-ai dus s bei ceva i c o s v ntoarcei... - Da, pi chiar am but ceva... i m-am ntors... ntr-un anumit sens, murmur Dumbledore. Aa c te-ai hotrt s mi ntinzi o capcan? - Am hotrt s punem Semnul ntunecat deasupra turnului i s v facem s venii aici imediat, ca s vedei cine a fost ucis, spuse Reacredin. i a funcionat! - M rog, a funcionat i nu prea, zise Dumbledore. S neleg c n-a murit nimeni? - Cineva a murit, spuse Reacredin i vocea pru s se ridice cu o octav cnd vorbi. Unul dintre oamenii dumneavoastr. Nu tiu cine, era ntuneric. Am trecut peste un cadavru. Ar fi trebuit s v atept aici s v ntoarcei, dar m-au mpiedicat cei din Ordin. - Da, este un comportament tipic lor, zise Dumbledore. Se auzir o bufnitur i nite strigte de mai jos, mai puternice ca niciodat; se prea c oamenii se luptau chiar pe scara n spiral care

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


ducea la locul unde erau Dumbledore, Reacredin i Harry. Lui Harry i btu inima cu putere n piept. Cineva murise. Reacredin pise peste cadavru. Dar cine? - n orice caz, nu prea avem timp, spuse Dumbledore. Aa c hai s discutm ce opiuni ai, Draco. - Ce opiuni am?! zise Reacredin rspicat. Eu stau aici, am baghet. Sunt pregtit s v omor. - Dragul meu, hai s nu ne mai prefacem. Dac-ai fi vrut s m omori, ai fi fcut-o imediat dup ce m-ai dezarmat. N-ai fi zbovit pentru a avea aceast discuie agreabil despre metode i strategii. - N-am nici o opiune! spuse Reacredin, devenind brusc la fel de palid ca i Dumbledore. Trebuie s-o fac! O s m omoare! O s-mi omoare ntreaga familie! - Sunt contient de ct de dificil e situaia n care te afli, zise Dumbledore. De altfel, de ce crezi c nu i-am vorbit despre aceasta pn acum? Pentru c tiam c aveai s fii ucis, dac Lordul Cap-deMort i-ar fi dat seama c te suspectam. Reacredin tresri la auzul numelui. - N-am ndrznit s-i vorbesc despre misiunea care tiam c i fusese ncredinat, pentru eventualitatea n care ar fi folosit Legilimania mpotriva ta, continu Dumbledore. Dar acum putem s vorbim n sfrit fr ocoliuri. Nu s-a ntmplat nimic ru, n-ai rnit pe nimeni, ns ai avut mare noroc c victimele tale au supravieuit. Draco, te pot ajuta. - Ba nu, nu putei, spuse Reacredin, tremurndu-i foarte puternic mna n care inea bagheta. Nimeni nu m poate ajuta. Mi-a spus c, dac n-o fac, m omoar. N-am de ales. - Draco, vino de partea dreptii si o s te ascundem mai bine dect crezi. Mai mult, pot trimite membri ai Ordinului la mama ta n noaptea asta ca s-o ascund i pe ea. Deocamdat, tatl tu este n siguran n Azkaban... Cnd o s fie nevoie, o s-l aprm i pe el. Vino de partea dreptii, Draco. Nu eti un uciga. Reacredin se uit fix la Dumbledore. - Dar am ajuns pn aici, nu? zise el rar. Au crezut c o s mor ncercnd, dar sunt aici... i suntei neajutorat n faa mea. Eu sunt

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


cel care are bagheta! Suntei la mila mea! - Nu, Draco, spuse Dumbledore cu o voce joas. Acum mila mea e cea care conteaz, nu a ta. Reacredin nu zise nimic. Avea gura deschis, cu mna n care inea bagheta tremurndu-i n continuare. Lui Harry i se pru c Reacredin coborse puin braul. Dar dintr-odat se auzir pai rsuntori pe scri i o secund mai trziu Reacredin fu dat la o parte cu for cnd patru oameni mbrcai cu robe negre nvlir pe u spre metereze. Fiind nc imobilizat i privind fr poat clipi, Harry i cercet ngrozit pe cei patru strini: se prea c Devoratorii Morii ctigaser lupta de mai jos. Un brbat care prea s se mite greoi, avnd pe chip un zmbet ironic, strmb, rse pe nfundate, cu o voce rguit. - Dumbledore ncolit! zise el, ntorcndu-se ctre o femeie scund i ndesat, care ar fi putut fi sora lui i care zmbea entuziasmat. Dumbledore fr baghet, Dumbledore singur! Bravo, Draco, bravo! - Bun seara, Amycus, spuse Dumbledore pe un ton calm, de parc i-ar fi urat bun venit la un ceai. i ai adus-o i pe Alecto. Ce frumos... Femeia chicoti uor, suprat. - i se pare c micile tale glume or s-i fie de vreun ajutor pe patul de moarte? zise ea pe un ton ironic. - Crezi c fac glume? Nu, nu, nu, sunt doar manierat, rspunse Dumbledore. - F-o, zise strinul care sttea cel mai aproape de Harry, un brbat deirat, cu prul i favoriii cruni i lipsii de strlucire, pe care roba neagr de Devorator al Morii prea s-l strng, incomodndu-l. Harry nu mai auzise niciodat o voce ca a lui: era ca un ltrat care zgria urechea. Harry simi dinspre el un miros pregnant de pmnt, sudoare i n mod sigur de snge. Avea minile murdare i unghii lungi i nglbenite. - Fenrir, tu eti? ntreb Dumbledore. - Chiar eu, spuse acesta cu o voce care irita auzul. Te bucuri s m vezi, Dumbledore? - N-a spune.

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Fenrir Greyback zmbi, dezgolindu-i dinii ascuii. I se scurse un fir de snge pe brbie i acesta i linse buzele ncet, cu voluptate. - Ei, Dumbledore, tii bine ct mi plac copiii. - S neleg c acum ataci chiar i cnd nu e lun plin? Este ct se poate de neobinuit. A nceput s-i plac gustul crnii de om ntratt nct nu-i mai e de-ajun o singur zi pe lun? - ntocmai, spuse Greyback. Te ocheaz, nu, Dumbledore? Te sperie? - Ei bine, nu pot pretinde c nu sunt puin scrbit, zise Dumbledore. Si, da, m ocheaz ntructva c Draco, aici de fa, te-a invitat tocmai pe tine n coala unde sunt prietenii lui... - Nu l-am invitat, opti Reacredin, care nu se uita la Greyback i parc nici mcar nu voia s-l priveasc. Nu tiam c-o s vin... - N-am vrut s ratez o vizit la Hogwarts, Dumbledore, spuse Greyback cu o voce spart. Nu cnd sunt attea gtlejuri de sfiat. Delicios, delicios... Ridic un deget cu unghie glbejit i se scobi ntre dinii din fa, rznd batjocoritor spre Dumbledore. - Te-a putea pstra pentru felul doi, Dumbledore. - Nu, spuse al patrulea Devorator al Morii pe un ton tios, cu un chip slbatic. Avem ordine de ndeplinit. Draco trebuie s-o fac. Acum, Draco, repede. Reacredin prea mai nehotrt ca niciodat. Se uit fix n ochii lui Dumbledore, ngrozit. Chipul lui Dumbledore era i mai palid, iar el prea ceva mai scund dect de obicei, att de mult alunecase lng zidul meterezelor. - Eu zic c oricum e pe duc! spuse brbatul strmb, pe fundalul chicotelor rguite ale surorii sale. Uitai-v la el. Ia zi, Dumby, ce-ai pit? - A, rezisten sczut, reflexe mai slabe, Amycus, zise Dumbledore. Btrneea, pe scurt. Poate c ntr-o zi o s treci i tu prin asta... dac o s ai noroc... - Stai aa, ce vrei s spui cu asta, cum adic? strig Devoratorul Morii, devenind dintr-odat violent. Nu te-ai schimbat deloc, Dumby. Dai din gur i nu faci nimic. Nimic. Nici nu tiu de ce se obosete

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


Lordul ntunecat s te omoare! Hai, Draco, f-o! Dar n clipa aceea se auzir iar zgomote de lupt mai jos i o voce strig: - Au blocat scara... Reducto! REDUCTO! Lui Harry i tresri inima. Deci cei patru nu eliminaser toi adversarii, ci doar trecuser de locul btliei, ajungnd pn n vrful turnului i dup cte se prea, creaser o barier n urma lor. - Acum, Draco, repede! spuse mnios brbatul cu chip slbatic. Dar mna lui Reacredin tremura att de tare, nct acesta abia dac putea s inteasc. - O fac eu, se rsti Greyback, apropiindu-se de Dumbledore cu minile ntinse i cu dinii dezgolii. - Nu! zise brbatul cu chipul slbatic. Avu loc o strfulgerare i omul-lup fu dat la o parte cu putere, lovindu-se de metereze i cltinndu-se. Lui Harry i btea inima att de tare, nct i se prea incredibil c nu-l putea auzi nimeni n timp ce sttea acolo, imobilizat de vraja lui Dumbledore... Dac s-ar fi putut mica pentru a arunca un blestem pe sub Pelerin... - Draco, f-o sau d-te la o parte i las-ne pe unul dintre... strig femeia, dar chiar n clipa aceea ua care ducea la metereze se deschise din nou la perete i Plesneal apru n prag, innd strns bagheta, nvluindu-i pe toi dintr-o privire: pe Dumbledore, prbuit lng perete, pe cei patru Devoratori ai Morii, pe omul-lup mnios i chiar i pe Reacredin. - Avem o problem, Plesneal, spuse ghebosul Amycus, care avea i el privirea i bagheta ndreptate asupra lui Dumbledore, se pare c biatul nu poate... Dar i mai rostise i altcineva numele lui Plesneal, abia auzit. - Severus... La auzul acestor cuvinte Harry se sperie mai tare dect o fcuse n acea sear. Pentru prima dat, Dumbledore vorbea pe un ton rugtor. Plesneal nu zise nimic, ci nainta i-l ddu pe Reacredin din calea sa. Cei trei Devoratori ai Morii se ddur napoi n tcere. Pn i omul-lup prea intimidat. Plesneal l cercet pentru o clip pe Dumbledore, iar pe trsturile

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


lui se citir repulsia i ura. - Severus... te rog... Plesneal ridic bagheta i o ndrept direct spre Dumbledore. - Abracadabra! Din vrful baghetei lui Plesneal ni un je de lumin verde, care-l lovi n piept pe Dumbledore. Harry ip ngrozit n tcere, amuit i imobilizat. Fu obligat s l urmreasc pe Dumbledore fiind aruncat ct colo. Pentru o fraciune de secund, acesta pru s rmn suspendat n aer sub craniul strlucitor i apoi czu pe spate, ca o ppu mare de crp, dincolo de metereze, disprnd din cmpul lor vizual.
- CAPITOLUL XXVIII -

FUGA PRINULUI
Harry se simi ca i cum i el ar fi czut fulgertor n gol; nu se ntmplase. Nu avea cum s se ntmple... - S ieim de aici, repede, spuse Plesneal. l apuc pe Reacredin de ceaf i-l oblig s ias pe u naintea celorlali; Greyback i fraii ndesai i urmar, ultimii doi gfind entuziasmai. Cnd disprur pe u, Harry i ddu seama c se putea mica din nou; acum nu mai era intuit de perete de vrji, ci de groaz i din cauza ocului, i arunc de-o parte Pelerina Invizibil n timp Devoratorul Morii cu chipul slbatic disprea i el pe u, fiind cel din urm care pleca din turn. - Petrificus totalus! Devoratorul Morii se cltin de parc ar fi fost lovit n spate cu un obiect solid i czu la podea, eapn ca o statuie de cear, iar imediat dup ce se prbui, Harry trecu deja peste el, cobornd n fug scara ntunecat. Inima lui Harry era cuprins de groaz. Trebuia s ajung la Dumbledore i s-l prind pe Plesneal. Simea c acestea dou era legate ntr-un fel. Putea revoca ce se ntmplase dac-i aducea pe amndoi n acelai loc. Nu se putea ca Dumbledore s fi murit. Sri ultimele zece trepte ale scrii n spiral, oprindu-se unde

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


aterizase i innd bagheta ridicat: coridorul slab luminat era plin de praf; jumtate din tavan prea s se fi prbuit i n faa ochilor si se ddea o lupt aprig. Dar chiar n timp ce ncerca s disting cine cu cine se lupta, auzi vocea pe care o detesta strignd: S-a terminat, trebuie s plecm!" i-l vzu pe Plesneal disprnd dup colul ndeprtat al holului; acesta i Reacredin trecuser teferi printre cei care se duelau. Cnd Harry porni n fug dup ei, unul dintre lupttori se desprinse de ceilali i se arunc asupra lui: era Greyback, omul-lup. Tbr pe Harry nainte ca acesta s apuce s ridice bagheta: Harry czu pe spate, cu chipul acoperit de prul murdar i mbcsit. Nrile i gura i se umplur cu o duhoare de transpiraie i snge. Simi o rsuflare lacom i fierbinte pe gt... - Petrificus totalus! Harry l simi pe Greyback prbuindu-se peste el; fcu un efort extraordinar i se eliber de sub omul-lup, dndu-l la o parte pe podea, n timp ce un jet de lumin verde nea spre el; Harry se feri, npustindu-se direct n vltoarea luptei. Calc pe ceva alunecos i umed pe podea, poticnindu-se: pe jos erau doi oameni care zceau cu faa ntr-o balt de snge, dar nu avu timp s-i cerceteze. Acum vzu un pr rou fluturnd ca nite flcri n faa lui: Ginny se duela cu Amycus, Devoratorul Morii cu trupul strmb, care arunca blestem dup blestem spre ea, silind-o s se fereasc: Amycus rdea pe nfundate, cci i plcea chinul la care o supunea pe fat: - Crucio... Crucio... nu poi dansa pentru totdeauna, drgua mea... - Impedimenta! strig Harry. Vraja sa l lovi n piept pe Amycus. Acesta scoase un ipt de durere ca un guiat, fu ridicat de la podea i izbit de peretele de vizavi, alunecnd lng acesta i disprnd n spatele lui Ron, profesoara McGonagall i Lupin, care se luptau fiecare cu un alt Devorator al Morii. n spatele lor, Harry o vzu pe Tonks inndu-i piept unui vrjitor blond uria, care arunca n toate prile blesteme, care ricoau n pereii din jurul lor, fisurnd piatra i spulbernd fereastra cea mai apropiat... - Harry, de unde-ai aprut? strig Ginny, dar Harry nu mai avu timp

Harry Potter i Prinul Semipur (de J.K. Rowling)


s-i rspund. ni nainte, plecndu-i capul, i evit la musta o lovitur care explod deasupra capului lui, acoperindu-i pe toi cu fragmente de tencuial. Plesneal nu trebuia s scape, trebuia s-l ajung din urm... - Poftim! strig profesoara McGonagall, iar Harry o zri pe Alecto, femeia Devorator al Morii, fugind pe coridor cu minile pe cap, urmat ndeaproape de fratele ei. Harry ni dup ei, dar se mpiedic de ceva i o secund mai trziu se trezi pe jos, peste picioarele cuiva: ntoarse capul i-l vzu pe Neville stnd cu chipul rotund i palid lipit de podea. - Neville, eti...? - Sunt... bine, bolborosi Neville, care se inea de burt, Harry... Plesneal i Reacredin... au trecut... - tiu, sunt pe urmele lor! spuse Harry, intind un blestem de pe podea ctre Devoratorul Morii uria i blond care provocase cea mai mare parte a haosului. Brbatul scoase un urlet de durere, cci vraja l lovi direct n fa; se nvrti pe loc,