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CANONIZAO DE NUNO LVARES PEREIRA

NOTA PASTORAL DA CONFERNCIA EPISCOPAL PORTUGUESA

Exemplo herico em tempo de crise


1. Nuno lvares Pereira proclamado santo A 21 de Fevereiro de 2009, o Papa Bento XVI anunciou a canonizao de D. Nuno lvares Pereira o j beato Nuno de Santa Maria para o dia 26 de Abril, junto com outras quatro figuras ilustres da Igreja. Este facto para Portugal e os portugueses motivo de jbilo e de esperana. Deve tambm constituir ocasio de reflexo sobre as qualidades e virtudes hericas desta relevante personagem histrica, digna de ser conhecida e imitada nos dias de hoje. Nuno lvares Pereira viveu em tempos difceis de crise dinstica, com fortes divises no tecido social e poltico portugus, que punham em perigo a prpria identidade e independncia da Nao. Os Bispos de Portugal, em nome de todos os catlicos do nosso pas, desejam exprimir a sua alegria e gratido pelo reconhecimento oficial da santidade herica de mais um filho da nossa terra. Ultrapassando a mera saudade do passado e assumindo, com realismo e esperana, o tempo que nos dado viver, querem ressaltar algumas virtudes hericas de Nuno lvares Pereira, cuja imitao ajudar a responder aos desafios do tempo presente. 2. Breves dados biogrficos Nascido em 1360, Nuno lvares Pereira foi educado nos ideais nobres da Cavalaria medieval, no ambiente das ordens militares e depois na corte real. Tal ambiente marcou a sua juventude. As suas qualidades e virtudes impressionaram particularmente o Mestre de Aviz, futuro rei D. Joo I, que encontrou em D. Nuno o exmio chefe militar, estratega das batalhas dos Atoleiros, de Aljubarrota e Valverde, vencidas mais por mrito das suas virtudes pessoais e da sua tctica militar do que pelo poder blico dos meios humanos e dos recursos materiais. Casou com D. Leonor Alvim de quem teve trs filhos, sobrevivendo apenas a sua filha Beatriz, que viria a casar com D. Afonso, dando origem Casa de Bragana. Tendo ficado vivo muito cedo e estando consolidada a paz, decidiu aprofundar os ideais da Cavalaria e dedicar se mais intensamente aos valores do Evangelho, sobretudo prtica da orao e ao auxlio dos pobres. Assim, pediu para ser admitido como membro da Ordem do Carmo, que conhecera em Moura e apreciara pela sua vida de intensa orao, tomando o profeta Elias e Nossa Senhora como modelos no seguimento de Cristo. De Moura, no Alentejo, vieram alguns membros da comunidade carmelita, para o novo convento que ele mesmo mandara construir em Lisboa. Em 1422, entra nesta comunidade e, a 15 de Agosto de 1423, professa como simples irmo, encarregado de atender a portaria e ajudar os pobres. Passou ento a ser Frei Nuno de Santa Maria. Depois de uma intensa vida de orao e de bem fazer, numa conduta de grande humildade, simplicidade e amor Virgem Maria e aos pobres, faleceu no convento do Carmo, onde foi sepultado. Logo aps a sua morte comeou a ser venerado como santo pela piedade popular. As suas virtudes hericas foram oficialmente reconhecidas pelo Papa Bento XV, que o proclamou beato, em 1918, passando a ter celebrao litrgica a 6 de Novembro. 3. Virtudes e valores afirmados na vida de Nuno lvares Pereira

D. Nuno lvares Pereira no apenas o heri nacional, homem corajoso, austero, coerente, amigo da Ptria e dos pobres, que os cronistas e historiadores nos apresentam. Ele tambm um homem santo. A sua coragem herica em defender a identidade nacional, o seu desprendimento dos bens e amor aos mais necessitados brotavam, como gua da fonte, do amor a Cristo e Igreja. A sua beatificao, nos comeos do sculo XX, apresentou o ao povo de Deus como modelo de santidade e intercessor junto de Deus, a quem se pode recorrer nas tribulaes e alegrias da vida. Conscientes de que todos os santos so filhos do seu tempo e devem ser vistos e interpretados com os critrios prprios da sua poca, desejamos propor alguns valores evanglicos que pautaram a sua vida e nos parecem de maior relevncia e actualidade. Os ideais da Cavalaria, nos quais se formou D. Nuno, podem agrupar-se em trs arcos de aco: no plano militar, sobressaem a coragem, a lealdade e a generosidade; no campo religioso, evidenciamse a fidelidade Igreja, a obedincia e a castidade; a nvel social, propem-se a cortesia, a humildade e a beneficncia. Foram estes valores que impregnaram a personalidade de Nuno lvares Pereira, em todas as vicissitudes da sua vida, como documentam os seus feitos militares, familiares, sociais e conventuais. Fazia tambm parte dos ideais da Cavalaria a proteco das vivas e dos rfos, assim como o auxlio aos pobres. Em D. Nuno, estes ideais tornaram-se virtudes intensamente vividas, tanto no tempo das lides guerreiras como principalmente quando se desprendeu de tudo e professou na Ordem do Carmo. Como porteiro e esmoler da comunidade, acolhia os pobres de Lisboa, que batiam s portas do convento e atendia-os com grande humildade e generosidade. Diz-se que teve aqui origem a sopa dos pobres. Levado pela sua invulgar humildade, iluminada pela f, desprendeu-se de todos os seus bens que eram muitos, pois o Rei o tinha recompensado com numerosas comendas e repartiu-os por instituies religiosas e sociais em benefcio dos necessitados. Desejoso de seguir radicalmente a Jesus Cristo, optou por uma vida simples e pobre no Convento do Carmo e disponibilizou-se totalmente para acolher e servir os mais desfavorecidos. Esta foi a ltima batalha da sua vida. Para ela se preparou com as armas espirituais de que falam a carta aos Efsios (cf. Ef 6, 10 20) e a Regra do Carmo: a couraa da justia, a espada do Esprito (isto , a Palavra de Deus), o escudo da f, a orao, o esprito de servio para anunciar o Evangelho da paz, a perseverana na prtica do bem. Precisamos de figuras como Nuno lvares Pereira: ntegras, coerentes, santas, ou seja, amigas de Deus e das suas criaturas, sobretudo das mais dbeis. So pessoas como estas que despertam a confiana e o dinamismo da sociedade, que fazem superar e vencer as crises. 4. Apelo Igreja em Portugal e a todos os homens e mulheres de boa vontade Ao aproximar-se a data da canonizao do beato Nuno lvares Pereira, pelo Papa Bento XVI, em Roma, alegramo-nos por ver mais um filho da nossa terra elevado s honras dos altares. Algumas peregrinaes esto a ser organizadas para marcar a nossa presena na Praa de S. Pedro, na festa da sua canonizao, no dia 26 de Abril. Confiamos que outras iniciativas pastorais sejam promovidas para dar a conhecer e propor como modelo o exemplo de virtude herica que nos deixou este nosso irmo na f. A pessoa e aco de Nuno lvares Pereira so bem conhecidas do povo portugus. A nvel civil, lembrado em monumentos, praas e instituies; a nvel religioso, celebrado em igrejas, imagens e associaes. Figura incontornvel da nossa histria, importa revitalizar a sua memria e dar a conhecer o seu testemunho de vida. Para alm de ser um modelo de santidade, no seguimento radical de Cristo, que no veio para ser servido mas para servir (Mt 20, 28), apraz-nos pr em relevo alguns aspectos de particular actualidade, para todos os homens e mulheres de boa vontade:

Nuno lvares Pereira foi um homem de Estado, que soube colocar os superiores interesses da Nao acima das suas convenincias, pretenses ou carreira. Fez da sua vida uma misso, correndo todos os riscos para bem servir a Ptria e o povo. Em tempo de grave crise nacional, optou corajosamente por ser parte da soluo e, numa entrega sem limites, enfrentou com esperana os enormes desafios sociais e polticos da Nao. Coroado de glria com as vitrias alcanadas, senhor de imensas terras, despojou-se dos seus bens e optou pela radicalidade do seguimento de Cristo, como simples irmo da Ordem dos Carmelitas. No se valeu dos seus ttulos de nobreza, prestgio e riqueza, para viver num clima de luxos e grandezas, mas optou por servir preferencialmente os pobres e necessitados do seu tempo. Vivemos em tempo de crise global, que tem origem num vazio de valores morais. O esbanjamento, a corrupo, a busca imparvel do bem estar material, o relativismo que facilita o uso de todos os meios para alcanar os prprios benefcios, geraram um quadro de desemprego, de angstia e de pobreza que ameaam as bases sobre as quais se organiza a sociedade. Neste contexto, o testemunho de vida de D. Nuno constituir uma fora de mudana em favor da justia e da fraternidade, da promoo de estilos de vida mais sbrios e solidrios e de iniciativas de partilha de bens. Ser tambm um apelo a uma cidadania exemplarmente vivida e um forte convite dignificao da vida poltica como expresso do melhor humanismo ao servio do bem comum. Os Bispos de Portugal propem, portanto, aos homens e mulheres de hoje o exemplo da vida de Nuno lvares Pereira, pautada pelos valores evanglicos, orientada pelo maior bem de todos, disponvel para lutar pelos superiores interesses da Ptria, solcita por servir os mais desprotegidos e pobres. Assim seremos parte activa na construo de uma sociedade mais justa e fraterna que todos desejamos. Ftima, 6 de Maro de 2009