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MULTICULTURALISMO REVOLUCIONARIO Pedagogas de disensin para el nuevo milenio

por PETER MALLAREN

ALICIA DE ALBA

prlogo por

siglo veintiuno editores mulCO


ESPANA

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siglo veintiuno editores, s.a. de c.v.
CERRO DEL AGUA 248, DELEGACIN COYOACAN 04310 MXICO, D F

siglo veintiuno de espaa editores, s.a.


CALLE PLAZA 5, 28043 MADRID. ESPAA

portada de patricia reyes baca primera edicin en espaol, 1998 siglo sexi editores, s. a. de c. v. isbn 968-23-2160-3 primera edicin en ingls, 1997 westview press, filial de harpercollins publishers, inc., boulder, co. ttulo original: revolutionary multiculturalism. pedagogies of dissent

for the new millertnium


derechos reservados conforme a la ley impreso y hecho en mxico / printed and made in mexico

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CARTA A ADRIANA PUIGGRS. A MANERA DE PRLOGO, PRLOGO INTRODUCCIN

por ALICIA DE ALBA

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ADAPTACIN DE LOS OLVIDADOS EN LA ERA DE LA RAZN CLNICA 1. ESCRITOS DESDE LOS MRGENES: GEOGRAFAS DE IDENTIDAD, PEDAGOGA Y PODER,

por P. MCL. Y HENRY A. GIROUX

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2. POLTICA LIBERATORIA Y EDUCACIN SUPERIOR: UNA PERSPECTIVA FREIREANA 3. EL ETNGRAFO COMO FLXEUR POSMODERNO: LA CAPACIDAD DE REFLEXIN CRTICA Y EL POSHIBRIDISMO COMO COMPROMISO NARRATIVO 4. LA CMARA DE LOS HORRORES DE JEAN BAUDRILLARD: DEL MARXISMO A LA PEDAGOGA TERRORISTA,

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por P. MCL. Y ZEUS LEONARDO

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5. PEDAGOGA GANGSTA Y GUETOCENTRISMO: LA NACIN HIPHIP COMO ESFERA CONTRAPBLICA 6. POLTICAS GLOBALES Y ANTAGONISMOS LOCALES: LA INVESTIGACIN Y LA PRCTICA COMN COMO DISIDENCIA Y POSIBILIDAD, Y KRIS GUTIRREZ 7. UTOPAS PROVISIONALES EN UN MUNDO POSCOLONIAL: ENTREVISTA CON PETER MCLAREN,

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por

P. MCI..

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por GERST BIESTA Y SIEBREN M'EDEMA

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8. IMPENSAR EL CAUCASISMO, REPENSAR LA DEMOCRACIA: CIUDADANA CRTICA EN GRINGOLANDIA

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NDICE

EPLOGO MS ALL DEL UMBRAL DEL PLURALISMO LIBERAL: HACIA UNA DEMOCRACIA REVOLUCIONARIA

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POSFACIO EL MULTICULTURALISMO: LA FRACTURA DE LAS ALMAS CULTURALES, DONALDO MACEDO Y LILIA Y. BARTOLOM

por 304

Responde t.. .
T, que partiste de Cuba, responde t, dnde hallars verde y verde, azul y azul, palma y palma bajo el cielo? Responde t. T, que tu lengua olvidaste, responde t, y en lengua extraa masticas el gel y el yu, cmo vivir puedes mudo? Responde t. T, que dejaste la tierra, responde t, donde tu padre reposa bajo una cruz, dnde dejars tus huesos? Responde t. Ah, desdichado, responde, responde t, dnde hallars verde y verde, azul y azul, palma y palma bajo el ciclo? Responde t.
NICOLS GUILLN

CARTA A ADRIANA PUIGGRS A MANERA DE PRLOGO

Universidad de Essex, Inglaterra 15 de mayo de 1998 Querida Adriana: Estoy confundida; he intentado empezar a escribir el prlogo de la edicin en castellano del libro Multiculturalismo revolucionario, de nuestro querido amigo Peter McLaren, pero me ha costado mucho trabajo, no s por qu no puedo. Me encuentro cerca de la fecha lmite que me ha dado Siglo XXI para entregar el prlogo y cremelo que en realidad lo quiero hacer, deseo poder escribirlo. El libro me ha gustado y disgustado mucho al mismo tiempo. Me ha movido fibras complejas y sensibles, pero cuando me siento frente a la computadora escribo tres o cuatro lneas y me quedo sin ms. Despus, en cualquier momento del da o de la noche, la portada del libro se me presenta y vienen a mi mente de manera precipitada y desordenada un torrente de ideas; entonces me alegro y digo "ahora s podr empezar a escribir", pero cuando me encuentro de nuevo frente a la computadora o con lpiz y papel, el torrente de ideas se torna borroso y empieza a desvanecerse; entonces aparece un malestar, pero ese malestar no se me revela con claridad, parecera que se vincula ms con el que me haya disgustado el libro que con el que me haya gustado, y me digo a m misma "bueno, escribe sobre el malestar". Lo intento, cremelo, pero no puedo, entonces quedo paralizada y enmudecida. En esos momentos me desespero, no entiendo qu me pasa y frecuentemente pienso que me gustara comentar contigo lo que me est sucediendo en este intento de escribir unas palabras introductorias al libro de McLaren, dirigidas a los lectores de habla hispana. Y justo hoy, que es Bank Holiday' en Inglaterra, he decidido que as lo voy a hacer. Escribir el prlogo escribindote a ti y de esa manera creo que me podr comunicar mejor con aquellos lectores a los que va dirigida esta edicin.
En Inglaterra algunos lunes no se trabaja. A esos lunes los llaman Bank Holiday, y hasta donde he logrado investigar es una costumbre o tradicin directamente relacionada con los bancos. Los banqueros decidieron cerrar los bancos algunos lunes del ao y esa situacin devino en tomar estos das como de descanso para todo el inundo. Entre parntesis, la semana inglesa, los bank haliday, la duracin de los periodos de actividad acadmica (term) en la universidad, etc., tendran que ser motivo de anlisis en nuestras prcticas universitarias, escolares, laborales, etc. No crees? En nuestros pases trabajamos muchas horas, muchos das. Los horarios laborales son muy prolongados y las cargas de trabajo muy fuertes. Este aspecto de la cultura inglesa me ha llamado la aten[xil

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CARTA A ADRIANA PUIGGRS

Cape Town, South Africa, 17 de julio de 1998 Querida Adriana: Me encuentro escuchando jazz en el Green Dolphin y he tomado un trozo de papel para escribir. Estoy con Rosa Nidia Buenfil y una joven acadmica australiana. Nos encontramos en Sudfrica en un Congreso Mundial de Educacin Comparada. sta es mi primera visita al frica y por azares del destino ha sido justo aqu: Sudfrica. Pas en el cual Nelson Mandela es, al mismo tiempo, smbolo y realidad cotidiana. Smbolo de una de las luchas ms importantes de este siglo. Smbolo constitutivo de importantes imaginarios revolucionarios de la segunda mitad del siglo xx. Realidad cotidiana, como presidente del pas, en este complejo momento postapartheid. El jazz es una msica especial, una msica soul y sea lo que para cada quien pueda ser el alma (soul), es ste un significante que intenta simbolizar el entrecruzamiento de las ms profundas creencias, valores, sentimientos, luchas. Tal vez por ello emerge de nuevo Multiculturalismo revolucionario. Como te deca, el libro no slo es muy interesante sino que, en mi caso, ha tenido la facultad de moverme algunas de las fibras ms sensibles de mi ser, de mi alma. S, el jazz es una msica profunda, que toca el alma, como la toca tambin lo que escribe McLaren. El Green Dolphin es un lugar turstico, no me cabe duda;- pero tiene "algo fuerte y profundo", debe de ser el jazz. .. Vemos la carta y algunos platillos parecen un tanto exticos. He pedido avestruz. Vamos a probar. Recuerdas "the flneur/flneuse" de Multiculturalismo revolucionario? No s si lo que sucede es que me he identificado con "the flneur/flneuse" de McLaren o si me encuentro en profundo conflicto con esta figura o ambas cosas a la vez. Ahora mismo me siento un poco flneuse. Me abstraigo, olvido que estoy en una mesa compartiendo la velada con dos colegas, y mi mente y mi alma se van con el jazz y se transforman. Ahora estoy 'sola', dentro de la msica, en este extico lugar y me atrapa el buzz 2 "the flneur/f/neuse". El jazz que estamos escuchando se ha convertido en el combustible que necesitaba para empezar a escribir este prlogo de manera fluida. Eso siento en este momento. Te deca, el Green Dolphin es un restaurante elegante y bonito que se encuentra en the waterfront 3 de Cape Town; de pronto me vuelvo a hacer consciente de que estoy en frica, en Sudfrica y empiezo a mirar a mi alrededor para ver quines estamos escuchando jazz e irremediablemente vienen a mi mente y a mi corazn el apartheid, Mandela, su lucha, este pueblo, este pas, que tanto me ha
cin de manera particular. Pienso en la relacin entre periodos de trabajo programado (con horario y compromiso de presencia fsica), periodos de trabajo que tal vez podramos denominar nomclicos y/o intermitentes y periodos de descanso y esparcimiento. Mirada fija y profunda del que se posiciona en el lugar del observador. Los muelles.

CARTA A ADRIANA PUIGGRS

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dado en tan pocos das. Aunque no me guste, s que el asunto de la raza es y ha sido muy importante aqu, as que me empiezo a fijar en el tipo fsico de los comensales y escuchas, y para mi sorpresa prcticamente no encuentro poblacin africana, bueno, hay uno o dos mulatos y otros dos colours, 4 tambin estn algunos japoneses y comensales y escuchas de diferentes partes del mundo, pero siendo un pas con casi el 80% de poblacin africana' no deja de llamarme la atencin que no se vea poblacin africana en este lugar. De pronto dejo de ver a los comensales y escuchas y me fijo en los msicos, los miro fijamente, hay mulatos y colours y mi mente se va a otros lugares, pienso en Mxico y en Amrica Latina, pienso en los mltiples problemas de todo tipo que tenemos. Mi mente se centra en Mxico. Qu poco se habla en Mxico de discriminacin, qu fuerte es la ideologa con la que hemos sido educados la mayora de los mexicanos. Esa ideologa que pregona que los mexicanos no somos "discriminadores" como los gringos, que entre nosotros lo que se ha dado es un fuerte mestizaje. Qu fuerte ha sido para las generaciones posrevolucionarias la incorporacin en nuestras subjetividades de la grandeza indgena antes de la llegada de los espaoles y despus el abandono casi total del significante indgena en la educacin primaria, para ser remplazado por el de campesino. Qu pas con los indgenas en este proyecto poltico e ideolgico? Parecera que en Mxico hay un exitoso mestizaje y nada ms. Tendramos que deconstruir esa historia, deconstruir la historia de nuestros contactos culturales y reinscribirla en nuestras subjetividades. Estoy pensando en Mxico, en nuestra composicin tnica, en nuestros indgenas, en nuestros contactos culturales, en los zapatistas. Es difcil y doloroso. Decido regresar. Rosa Nidia y la chica australiana sonren, estn frente a m. Comentamos que el vino es muy bueno y los platillos son exticos y deliciosos. Rosa Nidia ha pedido una magnfica langosta. Olvid mi cmara, no podr tomar fotos. Me vuelvo a abstraer, me voy. Estar en Sudfrica es fuerte e intenso. Parecera que es un momento en el que confluyen mltiples cuestiones, discusiones tericas, bsquedas, afectos, dificultades, viajes, rupturas, deconstrucciones, nuevas elaboraciones. Parece ser que me encuentro en un momento de un cierto cierre de todo aquello que, en el constante devenir de la vida, empez en
Colours denominaban en Sudfrica a los distintos tipos de mestizos. Esto es, a quienes no pertenecen ni al grupo de poblacin de blancos ni al grupo de poblacin africana, ni al grupo de poblacin cle indians. Hasta donde logr comprenderlo, es similar a los trminos "mestizo" y "mulato" que se utilizan en Amrica Latina. Poblacin en Sudfrica por grupos de poblacin. Octubre de 1996 Africanos 76.7 % 10.9 % Blancos 8.9 % Mestizos Indios 2.6 % No especificado/otros 0.9 % Datos del censo de octubre de 1996; Statistics South Africa, 1998, http:// www.css.gov.za/censuspr/population.htm.

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CARTA A ADRIANA PUIGGROS

1988. S, parecera que estoy en un intenso proceso de un cierto cierre de todo lo vivido en los ltimos aos y al mismo tiempo en un complejo momento de apertura. De apertura a. ..? No lo s, siento que este momento es especial y tal vez sa es otra de las razones por las cules se me ha dificultado "hablar" en l. Parecera que estoy viviendo una catarata de emociones, ideas, planes, reflexiones, evaluaciones, agradecimientos, deseos, tristezas, alegras, y que por ser tantas cuestiones y tan intensas se encuentran en el borde entre lo "indecible" wittgensteiniano y el esfuerzo por mostrar lo que no se puede decir (Wittgenstein, 1953). De pronto me doy cuenta de que estoy hablando de un periodo de diez aos. Diez aos. Han pasado ya diez aos desde que marqu el nmero telefnico de Giroux y con mi precario ingls le habl de nosotros y del inters que tenamos en establecer un contacto directo con l. Esa llamada es uno de los elementos constitutivos de la huella de un momento de apertura, que veo como tal, diez aos despus, y que hubiera sido incapaz de nombrar en aquel entonces. En 1988 no nos visit Giroux en Mxico, en su lugar se nos revel McLaren, a l lo conocimos de manera directa primero. El de 1989 sera un ao muy especial, de mltiples encuentros, de gran intensidad. Recuerdo que fue en 1989 cuando visit a Peter McLaren y a Henry Giroux en Miami University, en Oxford, Ohio, en Estados Unidos. Una de las cosas que ms me impacto fue el enorme poster o afiche de Mandela que Giroux tena en su cubculo. A ellos les habl de ti, fuiste la primera persona que apareci en ese escenario. Poco despus ustedes tres se conocieron. Entre mis fotos de viaje tengo una en la que estn t y McLaren y en ocasiones se la muestro a aquellos a los que les quiero empezar a abrir mi mundo. El poster de Mandela, la visita, el ao, se han quedado como parte de esa huella profunda en todo mi ser, parte de ese momento de apertura, de ese inicio de algo importante que poco a poco se ha desarrollado y enraizado tanto en m como en otros muchos latinoamericanos, no lo crees t as? Recuerdas que nuestra lectura de los tericos norteamericanos antes de Giroux, McLaren y Apple era otra? Creo sinceramente que con ellos empezamos a leer de otras formas lo que nos vena del norte imperialista. Empezamos a ser capaces de discriminar mejor las posturas, de aceptar que entre ellos existen diferencias, y nos atrevimos a empezar a entrar en contacto con ellos. Me doy cuenta de que la dificultad para escribir ha persistido, ha pasado ms de un mes desde que empec a escribir el prlogo y ahora que las ideas fluyen no slo en mi mente sino a travs de mi pluma me desespero porque tengo poco papel. Empiezo a hacer la letra pequeita y a escribir en todos los espacios y rincones de mi pedazo de papel. Hago apuntes que luego pienso desarrollar. Se me acab el papel, me siento desesperada y enojada, el malestar vuelve a aparecer, pero no tengo ms espacio para hacer apuntes sobre l.

CARTA A ADRIANA PUIGGRS

Universidad de Cape Town, 18 de julio de 1998 En mis apuntes de la noche anterior leo "aparece en mi mente l: nosotros y ellos". El nosotros y ellos me ha seguido, se me ha impuesto, desde hace algn tiempo. Es algo que me preocupa en relacin directa con la educacin. El nosotros y ellos puede ser constitutivo de lo educativo? Existe una diferencia constitutiva en relacin con el nosotros o ellos, constitutivo de lo poltico? En eso estoy, pero no s si me acerca o me aleja de Multiculturalismo revolucionario. La influencia del pensamiento de Laclau ha sido muy fuerte en m en los ltimos aos. Lo es ms ahora que estoy de sabtico con l, en la Universidad de Essex. El pensamiento de Laclau me tiene cada vez ms cautivada y atrapada. Su pensamiento me ha llevado a considerar la posibilidad de una sobredeterminacin ontolgica compleja de lo humano, que a su vez puede entenderse a travs de diversos nfasis ontolgico-discursivos. De tal forma que ese nfasis ontolgico-discursivo se refiere a la va que elegimos para construir discursivamente la realidad, para leerla y escribirla. No me interesa la especificidad positivista, lo que me interesa son las distintas miradas ontolgico-discursivas. Qu te puede dar una mirada que no te da otra? Tengo claro que los diversos hilos de los procesos de sobredeterminacin se entrecruzan de manera compleja y fina. Me interesa ese entrecruzamiento y me interesa ver, en tal entrecruzamiento, la posibilidad de distintas respuestas discursivas a la dislocacin. 6 La dislocacin es constitutiva y la respuesta a la dislocacin nos habla de la mirada con la cual se construye la realidad que esa dislocacin ha constituido. Estoy totalmente de acuerdo en que nosotros o ellos es una respuesta constitutiva de lo poltico, donde la dislocacin se concibe corno antagonismo. Estoy de acuerdo tambin que en lo educativo hay mltiples momentos polticos, hay un entramado tal entre lo educativo y lo poltico que no nos hemos preocupado por una posible respuesta educativa a la dislocacin. He discutido con Laclau la posibilidad de que tal respuesta sea nosotros y ellos. Parece que l est acuerdo con esto. Creo que me sal de Multiculturalismo revolucionario, no lo s, no s si lo lamento o no, de nuevo aparece el malestar. Vuelvo a enmudecer. Universidad de Essex, Inglaterra, agosto 1, 1998 Peter habla en su libro de multiculturalismo, es interesante y valioso; el problema es que yo no puedo pensar la relacin entre las culturas desde ningn tipo de multiculturalismo o pluriculturalismo; estas posturas me limitan. Lo lamento; estoy en un grave problema. Reconozco que en este libro Peter logra entrar a
6 Me refiero al concepto de dislocacin en los trminos en que ste ha siclo formulado por Laclan (1990).

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CARTA A ADRIANA PUIGGROS

niveles de mayor profundidad en los asuntos de las relaciones culturales de lo que para m es el contacto cultural. Parece que empiezo a comprender por qu McLaren lo sigue viendo y viviendo como multiculturalismo. Parecera que la clave est en su manejo de la figura del flneur, en el asumirse como un flneur, como l mismo se describe en el libro. Para Peter el flneur es aquel que est y no est, que pertenece y no pertenece, que, observa pero de pronto ya est ms all de la observacin. Como flneur slo puedes llegar a concebir las complejas relaciones entre las culturas como pluriculturales o multiculturales, y estoy convencida de que es un gran esfuerzo y una valiosa aportacin la que McLaren hace en este libro. Peter est tocado por otras culturas, por nosotros, los latinoamericanos, y ahora de manera ms especfica, en su vida en Los ngeles, por los latinos, por los chicanos, por los europeos, por los asiticos, por su conflicto con la whiteness, etc. Parecera que Peter est tocado por los otros, por la otredad, y al mismo tiempo atrincherado en su posicin de flneur. Est en un complejo momento poltico, de confrontacin, de reconocimiento de las diferencias, de reconocimiento del otro, pero an no encuentra puntos fuertes de identificacin con el otro que le permitan pasar a un momento educativo o pedaggico, a un momento cultural, a un momento amoroso, en el cual lo constitutivo se subvierte, del nosotros o ellos al nosotros y ellos. El contacto cultural no es "necesariamente" educativo. Tiene momentos. Podramos decir que el momento inicial, de dislocacin, es primordialmente relacional, y su carcter relacional lo conserva en todos los otros momentos; el carcter desigual y conflictivo del contacto cultural se refiere ms a los momentos y movimientos polticos dentro de ste, y el carcter productivo se refiere ms a un momento primordialmente cultural y educativo. Encontr algunos hilos entre el nosotros o ellos y el nosotros y ellos. Multiculturalismo revolucionario de Peter McLaren y la cuestin del nosotros o ellos y el nosotros y ellos.

Universidad de Essex, Inglaterra, agosto 3, 1998 Querida Adriana, las historias de nuestras relaciones como latinoamericanas y entre latinoamericanas y latinoamericanos han sido otras. Creo que para nosotras(os) es difcil mantenernos en el espacio "the flneur/flneuse", que parece ser el espacio en el cual Peter McLaren se reconoce ms a s mismo. Nosotros hemos vivido profundos procesos de contacto cultural, ms que de multiculturalismo. Por ello es que cuando t regresaste a Argentina un buen da amanec con una profunda necesidad de ir a Buenos Aires, de irte a ver, y entonces empec a comprender que nuestros aos de convivencia nos haban trasformado mutuamente, nos haban afectado. Antes de ese momento pens que lo "argen-mex" se ubicaba slo del lado de los argentinos, pero a partir de ese da me empec a hacer cargo de la parte que a m me corresponda y de

CARTA A ADRIANA PUIGGRS Cmo

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mi identidad haba sido trastocada. Fue entonces cuando empec a ser latinoamericana, al asumir la parte de "argen-mex" que a m me tocaba. Desde mi punto de vista la diferencia radical entre el contacto cultural y el multiculturalismo es que el contacto cultral te trasforma, entras a l siendo una y sales siendo otra. En el contacto cultural no puedes ser slo un/a flneur/flneuse, porque eres parte constitutiva de l. El contacto cultural es como el contado amoroso, puede llegar no slo a trasformar sino a crear, tanto as que en el contacto amoroso se puede llegar a crear un nuevo ser, como en el contacto cultural se puede llegar a crear un nuevo ser cultural. Por supuesto que la dislocacin es constitutiva de toda nueva produccin, pero en las relaciones amorosas, como en las culturales y en las educativas, para producir o crear una nueva entidad, un nuevo ser, tiene que haber una relacin de nosotros y ellos (t y yo), ms que de t o yo. Y desde luego, aunque las relaciones amorosas, culturales y educativas tienen momentos conflictivos, de ruptura, no es en esos momentos en los que se produce o crea. No es en los momentos de disyuncin, sino en los momentos de conjuncin. En fin, tal vez estoy desvariando. Quisiera cambiar mi discurso y hablar ms de multiculturalismo, pero no puedo, termino hablando de contacto cultural. Cuando pienso en ello el malestar vuelve a aparecer. Por ello la dificultad para escribir persiste. Avanzo muy lentamente. El mecanismo es el mismo. Tengo Multiculturali.smo revolucionario atravesado en mi ser, en mi mente. Continuamente pienso en lo que voy a escribir, y cuando me siento a hacerlo escribo de lo que a m me preocupa en estos momentos y cuando me doy cuenta que de lo que tengo que escribir es del libro de McLaren, suelo quedarme muda. Adriana: estoy hablando del libro de McLaren? De cualquier forma, si logro escribir aunque sea un solo prrafo me siento bien, cuando menos hasta antes de que el malestar aparezca. Ahora la situacin se torna ms compleja; he rebasado el tiempo que me ha dado la editorial para entregar el prlogo, incluso he rebasado el segundo plazo. Pero no puedo evitarlo, me empiezo a desvanecer, pasado maana me voy a pasar el verano a Mxico. Quitar mi flat, 7 ahora la confusin se ha extendido a todas las esferas de mi vida. No s qu har, tengo que llevar demasiadas cosas a Mxico. Tengo? No, no es cierto. iiiTengo que quitar una casa!!! Eso es mucho para ir a pasar un verano en Mxico. No entiendo qu pasa. Deb de haber entregado el prlogo y en lugar de ello me encuentro ante el inminente viaje. De cualquier forma terminar de escribir esta carta, se la enviar a Adriana y la enviar como prlogo del libro a Siglo XXI. Espero que este esfuerzo sirva de algo. Me doy cuenta de que estoy hablando conmigo misma. En fin, no puedo ms.

Departalnent0.

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CARTA A ADRIANA PUIGGROS

Ciudad Universitaria, Mxico D. F., agosto 25, 1998 Querida Adriana: El regreso a Mxico ha sido difcil. Las tareas acadmicas me han atrapado. Hoy tuve una reunin de Comisin Dictaminadora en la Facultad de Filosofa y Letras de la UNAM, despus me reun con mis estudiantes y becarios en el cEsus para revisar los avances de investigacin y planear las actividades de los prximos meses. Pensaba tomarme unas largas vacaciones en Mxico, pero estoy en la universidad, la realidad mexicana me comi y las tareas y proyectos que tena y tengo en Inglaterra all se quedaron. Dentro de un mes ya no estar en Mxico y ahora s con certeza que no tendr vacaciones. No deb haber venido a Mxico. Es fuerte, muy fuerte, moverse tanto, poner y quitar casas. Instalarse y desinstalarse. Empezar a ser capaz de estar y en seguida huir. Otra vez estoy desvariando. Intento hacer un esfuerzo y volver a algunas de las tareas que ahora tengo en Inglaterra e inmediatamente aparece el prlogo. Entonces voy a buscar mis papeles y me encuentro con mis apuntes de aquella noche en el Green Dolphin; parecera que ah est todo el prlogo, condensado en esas notas. Abigarrado en unos cuantos significantes, aquella noche, en aquel momento, en el cual necesitaba tanto un cuaderno. Pero no, las leo cuidadosamente y lo que tengo en mente las rebasa, no todo est ah, hay ms, pero aquella noche fue una pena que no llevara papel y lpiz. Tratar de llevar siempre papel y lpiz, antes lo haca, no s por qu no llevaba papel para notas aquella noche. De pronto me quedo leyendo en mis apuntes de aquella noche: "Mxico, discriminacin, cuestin tnica, contacto cultural versus multiculturalismo." He logrado volver, ya estoy de nuevo aqu, en la carta, escribindole a Adriana Puiggrs. La verdad, Adriana, t que viviste tantos aos en Mxico sabes que en Mxico existe un grave problema de discriminacin que tiene su expresin ms srdida, encubierta y cnica en la discriminacin a los indgenas. Sabes que esto es cierto, sabes tambin que la Revolucin mexicana s produjo cambios drsticos y positivos en el pas, sabes tambin que Mxico es mgico, pero t y yo no debemos de ignorar lo anterior y tendramos que empezar a aceptar pblicamente y de manera explcita que en Mxico existe un grave problema de discriminacin racial, tnica, para usar un significante con cierta fuerza que nos remite a discusiones presentes, y no slo un problema de injusticia social, que t sabes bien tambin es muy fuerte en Mxico. McLaren es un hombre valiente, l se ha atrevido a acercarse a los problemas de la cultura, de la discriminacin de clase, sexo, raza y gnero, en un contexto en el cual tales problemas son relevantes, pero una de las cuestiones ms
Centro cle Estudios sobre la Universidad (ceso) de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (uNANO.

CARTA A ADRIANA PUIGGRS

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interesantes en la obra de McLaren es que siempre intenta ir ms all, no se queda en su contexto, viaja, se deja influir, se deja tocar, aunque luego regrese y se atrinchere en su a la vez cmodo y tormentoso lugar de frneur. Amrica Latina y el Caribe: Brasil, Argentina, Cuba, Mxico, han dejado huellas en su ser y en su pensamiento. Estoy segura, porque lo conozco, de que sus experiencias en esta regin del mundo lo han marcado, lo han tocado, pero l se sigue viviendo como unfifineur, en relacin con nosotros y en su relacin con nosotros. Y es que no es fcil anclar de una cultura a otra, as como as, pregntamelo a m que en este 1998 he estado en distintos lugares del mundo. Pregntamelo a m, que en estos diez aos he tratado de vivir en el contacto cultural, permitiendo que ste me trastoque, me cambie, me disloque constantemente. Te lo pregunto a ti, es fcil transitar de una cultura a otra? Qu significa entrar y estar en contacto cultural?

Madrid, Espaa, septiembre 23, 1998 Querida Adriana: Se termin mi verano en Mxico; en un momento pens que nos podramos encontrar ah aunque fuera por unos minutos. Lamento que no haya sido as; antes de enviarte esta carta me pondr en contacto contigo. Por qu no has contestado los mails que te he enviado de Essex? La diputacin, eso es, ests muy ocupada, pero yo me siento mal de estar tanto tiempo sin tener una comunicacin directa contigo. Por ahora mi comunicacin es esta carta-prlogo. Adriana: por qu me pidi Peter que escribiera el prlogo a su libro, si l sabe que tengo fuertes diferencias con todo tipo de multiculturalismos? Bueno, creo que lo sabe, en este momento lo estoy dudando. Una cosa es reconocer, como lo he hecho, que su libro es un importante paso hacia el contacto cultural, que el contacto cultural es uno de los retos ms importantes que enfrentamos en esta etapa de crisis y que Multiculturalismo revolucionario aporta grandes avances para comprender la problemtica del multiculturalismo brindando nuevas y significativas formas de comprender y analizar el asunto, y otra cosa es escribir un prlogo al libro. Escribir una entrada a su libro. Una entrada para aquellos estudiosos de la educacin y para quienes por diversas razones estn interesados en la educacin, que vivan en pases de habla hispana. Son dos cosas distintas y por ello me cuesta trabajo entender por qu Peter me ha pedido esto? Claro que no se lo he preguntado, no lo quiero hacer, slo quiero escribirlo, aunque me cueste tanto trabajo. Tal vez su invitacin a escribir el prlogo sea, finalmente, una respuesta a mis mltiples invitaciones a llevar nuestra relacin acadmica del plano de la multiculturalidad al del contacto cultural. No lo s, tal vez se es mi deseo. No me entiendo. T me puedes entender, Adriana?

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CARTA A ADRIANA PUIGGRS

Londres, Inglaterra, 2 de octubre de 1998 (a 30 aos de la matanza de Tlatelolco) 10:30 horas Este da quisiera estar en Mxico. En mi correo electrnico emes genteg me he encontrado con varias invitaciones para las diversas celebraciones que se van a realizar en Mxico alrededor de y en este da con motivo del aniversario de la masacre de Tlatelolco. El movimiento del 68 es una herida constitutiva de mi generacin. Parecera que Peter nos est mostrando una herida constitutiva de su propia compleja, posmoderna e hbrida subjetividad. En Multiculturalistno revolucionario McLaren afirma "La subjetividad es un proceso de mediacin entre el 'Yo' que escribe y el 'Yo' que es escrito, el 'Yo' que habla y el 'Yo' que es hablado" (1997:25). Y en este concepto de subjetividad nos ofrece una valiosa veta de anlisis, reflexin y elaboracin terica, y al mismo tiempo nos muestra uno de los rasgos ms importantes de su propia subjetividad, de esa herida constitutiva a la que me estoy refiriendo. l escribe. l es el "Yo" que escribe a los dems, que escribe y habla a los otros. Y en pocos espacios de su obra literaria se muestra ese "Yo" con tal claridad corno en Multiculturali.stno revolucionario, justo cuando desarrolla el concepto "theffrineur/flneuse", haciendo constantes referencias a s mismo, al sentirse identificado con esta figura, o bien al asumir que un punto nodal de su propia subjetividad es el ser un f/zineur. En esta figura conceptual es en la que encuentro de manera paradjica mayores elementos de coincidencia terica y poltica y mayores elementos de discrepancia, de desacuerdo. Para McLaren "the franeur/ffineuse" es, entre otras cosas, el etngrafo primordial, en la cultura del capitalismo tardo, posorganizado y posmoderno. Situado en las grandes metrpolis (posmodernas), en las cuales vive dentro de las vertiginosas estrategias de representacin. "The flaneur/fliineuse" busca ir ms all del misterio de la vida cotidiana, sabiendo que tal bsqueda puede subrepticiamente llevarlo a la lgica del mercado, por la cual se siente atrado y fascinado con la misma fuerza con que siente repulsin por ella. "The flbneur/lkineuse" es el etngrafo urbano que enfrenta el dilema de vivir entre los espacios de la ciudad, que no puede escapar a sus recuerdos y su creatividad. Que vive deambulando siempre alrededor de la ocupacin exisNo he podido abrir mi correo de Inglaterra ni en Mxico, ni en Espaa, ni aqu en Londres, por ello estoy usando en estos das y para los asomos ms urgentes una direccin electrnica provisional.

CARTA A ADRIANA ITTIGGRS

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tencial geogrfica de sus propios deseos y miedos, como aquel que vive en la esclavitud de la existencia posmoderna y de los espacios pblicos de la posmodernidad hbrida. McLaren sostiene "Nosotros experimentamos flrineriem corno la raz (le todo el trabajo poltico e intelectual que hacemos" (1997:79). Por supuesto "the flneur/flneu.se" es mucho ms de lo expresado en la lneas anteriores, pero en todas sus caractersticas existe este rasgo de existencialidad borderline y es en tal subjetividad donde McLaren plantea su pedagoga de la esperanza, a la cual se refiere Donaldo Macedo en su posfacio. Y aqu encuentro mltiples puntos de acuerdo. Sostengolloy en da la nocin de sujeto escindido. Estoy convencida de que su riqueza terica nos permite una mejor comprensin de la condicin humana, una mejor comprensin de nosotras/os mismas/os. No me son ajenos los escenarios que Peter McLaren describe cuando desarrolla la nocin de flncur/f/lineuse y los que con tal nocin asocia. No digo que los conozco perfectamente, slo afirmo que no me son ajenos. No s bien lo que sucede, pero s puedo ver que en mis propios escenarios existen los que l describe y otros. He crecido en la ciudad, en una de las ciudades ms grandes del mundo, y he tenido la oportunidad de estar en grandes metrpolis. He vivido por cortas y medianas temporadas en algunas de estas metrpolis. Pero tambin he tenido el privilegio de vivir tres meses en la zona andina del Ecuador, de asomarme un poco al mundo indgena de esta zona. De conocer en ella algunas experiencias de educacin indgena, de discutir sobre nuestros pueblos, nuestros problemas. He tenido tambin el privilegio de ser una de las pocas mexicanas que ha trabajado para los indgenas teniendo un jefe indgena. He tenido el privilegio de asomarme un poco a la educacin indgena en Mxico. He tenido el privilegio de conocer y estar en lugares pequeos, en el campo, en los cuales la gente, pobre o rica, es diferente y generosa. He tenido el privilegio de estar en estos lugares, no citadinos, en ambos lados del Atlntico. Como una especie de conector entre dos ideas, dije en el prrate> anterior "No s bien lo que sucede, pero s puedo ver que en mis propios escenarios existen los que l describe y otros". Y al releerlo me llam la atencin la palabra otros. En realidad, Adriana, cremelo que no s bien lo que sucede, lo que me sucede, pero s te puedo decir que mi escisin es distinta a la de McLaren... Soy parte de "su" otredad y al mismo tiempo soy parte de ese "Yo", que escribe y habla a los otros. Slo que mi "Yo" escribe y habla a los otros en espaol." sa,
Cuando McLaren emplea el trmino flnerie se refiere a la actividad desarrollada por "the
fineurtilneuse - .

Aunque algunos de esos escritos sean traducidos posteriormente al ingls. Muy pocos todava, por cierto. Porque s que hay que aprender a hablar en ingls, lo s y estoy dispuesta a aprenderlo, aunque cremelo que es uno de los esfuerzos ms grandes de los realizarlos en tni vida entera. Quiero "aprender" a hablar en ingls porque me queda claro que es la nica va de acceso a ciertas discusiones, y tales discusiones me interesan y me interesan mucho. Pero as como Mcia-

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por ejemplo, es una diferencia importante. Creo que por eso la nocin de fineur/flneu,se me ha convulsionado, me ha afectado tanto. Porque me toca, me afecta, me trastoca, me ha hecho pensar y al mismo tiempo me ha paralizado. Parecera como si yo quisiera que McLaren fuera ms all del flnerie y se atreviera a entrar en contacto. Pero, qu derecho tengo a querer o pretender algo as? De nuevo no lo s. Tal vez no tengo ningn derecho, eso es lo ms probable. Lo que tengo es la posibilidad de hacerlo. La posibilidad que me brinda este espacio. De nuevo estoy desvariando, y para de algn modo terminar, te dir que as como para McLaren la "flnerie [es] la raz de todo el trabajo poltico e intelectual que hacemos" (1997:79), para m lo es el contacto cultural. 22:45 horas Querida Adriana:

He vuelto, tengo que seguir. Siento con fuerza el malestar, pero esta vez quisiera encararlo. Vamos a ver qu sucede. Cuando nos habla de "the flneur/frneuse", McLaren dice que hay momentos en los cuales reconoce la necesidad de interrogar los discursos de aquellos/as otros que lo ubican (locate) como un gringocentric, que se delata por su
geroconsciousness.

Esto es, McLaren reconoce que en algunos momentos tiene la necesidad no slo de hablar de los otros, sino d'e ser hablado por los otros, la necesidad no slo de escribir a los otros, sino de ser escrito por los otros. Pero es muy interesante sealar que l nos da el punto nodal de cmo tenernos que hablarlo o escribirlo: como un gringocentric, como alguien que se delata por su geroconsciousnes. Y ah encuentro un punto de desacuerdo, de ruptura, de molestia. Por fin parece que puedo empezar a tocar de manera directa el malestar. Esto es, si "Yo" voy a ser el "Yo" que habla y escribe al otro y el otro es McLaren, le exijo que escuche cmo este "Yo" lo escribe y lo habla, y rechazo su intento de imponerse/me aun en mis propios escritos sobre l. Un punto nodal de la herida constitutiva de su subjetividad es que, como l mismo lo reconoce en mltiples ocasiones, l se habla a s mismo, se escribe y se concibe del lado de la complejidad hbrida posmoderna, en el borde con el intento de entrar en contacto con la otredad. Pero su relacin con la otredad es una relacin que tiene fuertes tintes redentores, y a m tales tintes me disgustan. l, que siempre se ubica a s mismo
ren al mismo tiempo que se siente atrado por la lgica del mercado siente repulsin por ella, yo me siento atrada por el ingls con la misma fuerza con que siento repulsin por l. Me queda claro que an no estoy en contacto con este idioma, con este juego de lenguaje, pero mi intencin es entrar en contacto, superar el momento de la biculturalidad y atreverme a entrar en l. Pero no s si lo lograr.

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como un gringocentric, que se delata por su geroconsciousness, que est luchando por emancipar a los otros. Le preocupa la emancipacin de los otros a los cuales l est ayudando. Y slo se concibe as, aunque se mantenga en el borde de. Y es este rasgo de McLaren el que rechazo con fuerza. No busco un redentor, busco un colega acadmico, un compaero poltico, una interlocucin seria. Una relacin que se atreva a entrar en contacto, que trastoque el juego. Que quiera jugar de manera paralgica, como dira Lyotard (1979), que escuche al otro y no slo quiera ser escuchado, que lea al otro y no slo quiera ser ledo, que se arriesgue a ser hablado y escrito por el otro y no slo a ser el "Yo" que escribe y habla a los otros. Y creo, Adriana, que stas son algunas de las fibras ms sensibles que este libro me ha tocarlo. Si bien hoy, en estos meses que trascurren al devenir este 1998, he retomado muchos ms elementos de las aportaciones de los tericos posmodernos y posestructuralistas del nombrado o llamado primer mundo, tambin es cierto que an sostengo mi crtica a la miopa terica de tales tericos, la cual consiste en la imposibilidad que tienen para usare`-' sus propias herramientas tericas como medios para verse a s mismos de manera distinta en su relacin con la otredad y asumir que durante todos estos aos y siglos de colonizacin, de dominio, la influencia no slo es de ellos hacia nosotros, sino que de mltiples formas nosotros, los otros, la otredad, tambin los ha afectado, ha tenido y tiene influencia en ellos (de Alba, 1995). Y si fuesen capaces de empezar a pensar en esta posibilidad y de mirar el misterio de la vida cotidiana, ms all de su trinchera de conquistadores-redentores, de su complejo, lacerante y cmodo espacio "theflineur/ffineuse", probablemente podramos empezar a hablar de contacto cultural. De contacto cultural relacional, conflictivo, desigual y productivo. Entendiendo al contacto cultural como el "intercambio de bienes culturales e interrelacin entre grupos, sectores o individuos de distintas culturas y por lo tanto con diferentes cdigos semiticos y manejo y uso de signos (significantes y significados) que produce cambios en los distintos sujetos que participan de l y en sus contextos" (de Alba, 1997:3) Asumiendo que "El contacto cultural se ha dado a lo largo de toda la historia de la humanidad [y que] sus caractersticas constitutivas y fundantes son: relacionalidad, conflicto, desigualdad y productividad. El contacto cultural es relacional porque se genera, produce y define, en la relacin abierta y precaria entre sus distintos elementos. Existe conflicto en el contacto cultural porque los sujetos involucrados en l tienen dificultades estructurales para establecer comunicacin y ante ellos se presenta la exigencia de construir elementos de significacin que funjan como puentes entre sus cdigos semiticos, entre sus culturas. Esta primera construccin semitica y semntica se genera en el conflicto y exige que los distintos sujetos del contacto cultural modifiquen y trastoquen sus identidades para ello. El contacto cultural es desigual porque en la si''
En sentido wittgensteniano (Wittgenstein, 1953).

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tuacin inicial de conflicto en la que se inicia el contacto cultural los diversos sujetos que se encuentran en situacin de contacto tienen distintos elementos y cargas de poder en las diversas esferas y formas posibles de relacin y de mltiples maneras cada uno tiende a imponer su poder en el proceso de contacto. El contacto cultural es productivo porque la relacionalidad, el conflicto y la desigualdad propician y aceleran el dislocamiento de las identidades de los sujetos que estn en juego en el contacto cultural, se producen mltiples interpelaciones entre los sujetos, proliferan los significantes flotantes y, a travs de mecanismos de identificacin, se generan rasgos nuevos y originales de identificacin y nuevas condensaciones de significacin, nuevos elementos semiticos y semnticos que permiten no slo la comunicacin y la afectacin entre las culturas y sus sujetos, sino su trasformacin y, en plazos relativamente prolongados e intensos, la emergencia de nuevas culturas" (de Alba, 1997:4). Esto es, para m McLaren es un tipo brillante que ha hecho contribuciones muy valiosas al campo de la educacin. No es un gringocentric, que se delata por su geroconsciousness. Es un canadiense que vive en Estados Unidos, que sufre la fuerte influencia de los otros, de la otredad, pero no se atreve a enfrentarla a travs del contacto y se mantiene en la borderline de la hibridez multicultural que le permite posicionarse en el espacio de "the flneur/flneuse" Querida Adriana: hasta donde he podido verlo, si bien es cierto, McLaren slo dedica un captulo a "theflneur/flneuse", en Multiculturalismo revolucionario esta figura es constitutiva de todo el libro, como lo es de la herida constitutiva de la subjetividad del mismo McLaren, la cual nos muestra de manera clara en su libro. Adriana: hoy 2 de octubre de 1998 sali una gran parte del malestar. Pero an no le logro ver forma de prlogo a lo que he escrito. El tiempo ha corrido demasiado rpido. No s nada de Siglo XXI. Tal vez el libro est en prensa; de cualquier forma, en algn momento, voy a terminar este esfuerzo. Universidad de Essex, a 20 de octubre de 1998 Querida Adriana: He vuelto a la Universidad de Essex, finalmente pude abrir mi correo electrnico de aqu. Me encontr un correo de Siglo XXI. Me dicen que slo estn esperando el prlogo para enviar el libro a la imprenta. El correo es del mes pasado. Les he contestado, me disculp y les dije que si an les poda enviar el prlogo. Estoy , temerosa, no he recibido respuesta. No les volver a escribir hasta que les pueda enviar el prlogo. Quisiera terminar pero no puedo. El malestar casi ha desaparecido y he empezado a experimentar un grato bienestar. No he vuelto a leer nada de lo que te he escrito; cuando termine lo har, pero no pienso hacerle cambios.

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La portada del libro ha estado de nuevo todos estos das en mi mente y de pronto parecera corno si hubiera hecho un cambio en el enfoque del ttulo. Todos estos meses anteriores tena la atencin puesta en la palabra Multiculturalisino y de pronto parece que sta se vuelve borrosa y la atencin por completo se centra en la palabra revolucionario. Tambin me fijo en el subttulo Pedagogas de disensin Para el nuevo milenio. Todo esto me gusta, me gusta mucho y me embarga un grato bienestar. Hace diez aos que conozco a McLaren. Su pensamiento me parece atrevido, comprometido y productivo. l mismo lo es. Se vuelca en el trabajo. Comparto su desesperacin por querer cambiar al mundo y por saber que lo que hace es insuficiente en relacin con lo que tendra que hacerse. Estoy sorprendida, el bienestar tambin me enmudece? Eso parece. Tendr que empezar a preocuparme de esto ms all de esta carta-prlogo. Universidad de Essex, 25 de octubre de 1998 Querida Adriana:

Qu alegra el poder estar en contacto otra vez contigo. Nunca me imagin que no contestabas mis mails porque no los estabas recibiendo. Qu torpe soy, cmo no pens antes que podras haber cambiado de direccin electrnica. No s por qu no tena tu direccin, porque vivo rodeada de gente que la tiene y todos hablamos de ti. Por supuesto siempre te enviaba saludos y los reciba de tu parte, pero en verdad no imagin que se fuere el problema. Lo que sucede es que he estado tan metida este ao en esta experiencia de vivir en Inglaterra, poder hablar y discutir regularmente con Laclau, intentar revisar las traducciones de los trabajos que he presentando en ingls, etc., que es como si estuviera, no en otro planeta, sino en otra dimensin, en la cual, como el/la finewrif/i/neuse de Peter, estoy y no estoy. He vivido realmente ms como frneuse que en cualquier otro momento de mi vida; mi identidad es constantemente retada por el ambiente. No es la gente, no es el clima, no es la universidad, soy yo. En realidad tengo que decirte que la gente me parece extraordinaria. Me he sentirlo muy apoyada, existen muchas ancdotas que algn da te platicar sobre esto. El asunto es que, conscientemente, quiero entrar ms en el ingls, en este juego de lenguaje, pero sufro mucho por ello, no puedo, no quiero, me resisto. Ahora enfoco mi mirada a mi propia escisin constitutiva y a mi ser y estar aqu durante 1998. Entonces Multiculturalismo revolucionario tiene otras significaciones para m, y no s cunto de lo que te dije el 2 de octubre sobre Peter me lo dira hoy a m misma. De cualquier forma aparece el bienestar. Recuerdo a Peter con mucho gusto. Le tengo afecto. Tiene una visin compleja y profunda de la realidad. Est comprometido con los otros, aunque dije que la parte redentora de ese compromi-

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so no me gusta y lo sostengo. Hoy lo sostengo sin malestar e inmediatamente pienso en los mltiples aspectos en los que estoy de acuerdo con McLaren. En todo lo que la lectura de sus libros me ha dejado. En lo difcil que ha sido releer Multiculturalisino revolucionario, con el propsito de escribirle un prlogo. Y la catarata de ideas aparece de nuevo. Decido parafrasearlo. En Mulliculturalismo revolucionario, Peter seala:

Dentro de la presente coyuntura histrica, con su apelacin a la universalidad, su punto de vista de la historia como totalidad, su cultura etnocntrica, su celebracin de la codicia y el individualismo, la pregunta que hay que plantearse acerca del lenguaje y la teora debera empezar con las condiciones que se requieren para desarrollar nuevas prcticas tericas capaces de recuperar a la historia como el discurso del Otro, reclamando a la democracia como un espacio de lucha, dentro de la visin socialista, y desarrollando una tica radical que rechace las posturas teleolgicas y el consenso y asuma la voz de la diferencia y el dilogo Creo encontrar en este prrafo una fuerte coincidencia con l.
Adriana: considero que t, McLaren y muchos ms de nosotros, hemos roto con paradigmas y teoras, con las cuales estbamos identificadas/os y comproinetidaszbs, porque nos dimos cuenta de que eran insuficientes para seguir luchando, para seguir esforzndonos por comprender nuestras realidades e intentar cambiarlas, trasfrmarlas. Por ello es que muchos de nosotros hemos incorporado aportes del posestructuralismo, de las posturas posmodernas. Porque no queremos ms esa universalidad que se erige como tal de manera dspota y arrogante, ignorando o queriendo ignorar que slo es un inters particular, que por su propio inters se erige como universal. En esta ocasin no me he quedado muda pero el cansancio me ha vencido. Volver pronto, lo s.

Tren Wivenhoe-Londres, 26 de octubre de 1998 Querida Adriana: He vuelto pronto, s que ya tendra que haber enviado esta carta-prlogo a Siglo XXI. No he recibido respuesta an, pero como te deca no volver a escribirles hasta que pueda envirselos. Creo que uno de los aspectos nodales que hay entre el flltellr de McLaren y mi flneuse es nuestro exterior constitutivo, la diferencia entre stos. La diferencia de exterior constitutivo, de contexto, de mundo-mundos, t' de lenguajes,
" "Cuando hablo de mundo-mundos me refiero a la complejidad social actual y a las distintas formas existentes de concebirla, de nombrarla. Se habla de primer mundo, de tercer inundo, de pases desarrollados, subdesarrollados y en vas de desarrollo. Sin duda estas formas de concebir

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de juegos de lenguaje, que nos constituyen y en y entre los cuales surfeamos, na-

vegamos, caminamos, meditamos, hablamos, escribimos, vivimos. A m me gusta pensar en el mundo-mundos en el que vivimos y nos constituimos como sujetos ms como espacios complejos de contacto cultural que como espacios hbridos posmodernos. Es slo una diferencia, pero tengo necesidad de decirla, de escribirla. British Library, Londres, 26 de octubre de 1998 Querida Adriana : El asunto de Pinochet es importante. Estoy de acuerdo contigo y con Laclau en que pase lo pase en los siguientes das, el haberlo detenido ha roto la inmunidad y eso es algo muy importante para los chilenos, para los latinoamericanos y para todo el mundo. Todos los das veo las noticias en la tele por las maanas, a veces las escucho por radio. Compro uno o dos peridicos cada dos o tres das. En ocasiones los veo de manera general y luego elijo qu leer; en otras me voy directo a lo que me interesa. Quisiera tener ms tiempo para leer el peridico. Las noticias son un lazo de comunicacin con el mundo, vital para m. Cuando leo el peridico, escucho la radio o veo las noticias en la televisin, no pienso en el grave problema que tengo con el ingls y mientras menos pienso en l, ms entiendo lo que leo, escucho o veo. Es interesante. Hay vas de entrada a los juegos de lenguaje. Las noticias me permiten un acceso importante al ingls. Volviendo al prrafo que ayer parafrase de McLaren, me parece que an tenemos que trabajar mucho y a fondo en cuanto a la bsqueda de nuevas prcticas tericas, a la ruptura de paradigmas, a la puesta en cuestin de nuestras teoras. En todo esto siempre me he identificado con Peter y he aprendido mucho leyendo sus libros, as corno he aprendido mucho de ti, de Laclau y de algunos otros autores. Me parece que dirigir la mirada hacia lo terico ha sido una preocupacin compartida por muchos de nosotros. Es un fuerte punto de coincidencia y convergencia. Vuelve a mi mente el nosotros o ellos y el nosotros y ellos. Me queda claro que en el nosotros o ellos hay un exterior que te constituye y que se mantiene como exterior constitutivo despus del momento o de la operacin constitutiva, aunque en la relacin poltica se puedan dar mltiples espacios de negociacin una vez que el enemigo se ha vuelto un adversario. Tambin me queda claro que en el nosotros y ellos existe un exterior constitutivo que desaparece despus del momento o de la operacin de la constitucin, porque la y une y al
al inundo se vinculan con el espacio social de aquel que las concibe y con la forma particular en la cual organiza en su propia subjetividad la complejidad social sealada" (de Alba, 1995:129).

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unir trastoca terriblemente, cambia. Es un modo diferente de constitucin de la identidad. En cuanto a contacto cultural, en este momento estoy pensando que las visiones multiculturalistas y pluriculturalistas se mantienen en la relacionalidad, el conflicto y la desigualdad. Son momentos del contacto cultural signados por relaciones nosotros o ellos. En el momento de la productividad del contacto cultural nos encontramos con relaciones tipo nosotros y ellos. Ya que una vez que el momento constitutivo se ha producido, nos encontramos con algo distinto, con una nueva identidad, que se ha constituido por la conjuncin de elementos. Querida Adriana: estaba hablando de la importancia de trabajar ms y a fondo en estas cuestiones tericas y de lo mucho que he aprendido leyendo a McLaren, a ti, a Laclau, etc. En este momento recuerdo que en alguna parte riel prrafo que parafrase de Peter, l dice: ". . la pregunta que hay que plantearse acerca del lenguaje y la teora debera empezar con las condiciones que se requieren para desarrollar nuevas prcticas tericas...". Y al enfatizar esta idea recuerdo que en uno de tus libros haces una exhortacin para que pongamos nuestros discursos educativos o pedaggicos en cuestin; ste es un punto neurlgico de coincidencia con McLaren.
As como la crisis recorre los discursos educacionales, atraviesa tambin la pedagoga, la teora pedaggica y las ciencias de la educacin, o cuino mejor nos guste llamar a este ltimo campo del saber. Los conceptos con los cuales operamos y que nos constituyen como pedagogos responden a las leyes de la gramtica normalizadora o a alguna de sus expresiones modernistas [. . .] Si no nos atrevemos a poner estos discursos en cuestin, estaremos solamente en condiciones de recibir la imagen especular de nuestra propia decadencia como educadores. Nos lamentaremos del desbarranque de la escuela pblica, sin haber alcanzado a comprender los complejos movimientos que lo causan, ni abrir nuevas perspectivas terico-programticas (Puiggrs, 1995:63-64).

Muchos de nosotros estamos de acuerdo con McLaren en que no queremos ms una historia capaz de explicar la totalidad del devenir humano. Queremos conocer nuestras diferentes historias, queremos reescribir nuestras historias. Y queremos reinscribirnos nosotros histricamente en nuestras superficies de inscripcin y como superficies de inscripcin. Queremos tambin conocer las historias de los otros, tal vez no de todos los otros del mundo, pero s de todos los otros que nuestro tiempo de vida y lucidez nos permita. Porque tal vez al entrar cada vez ms en contacto con los otros y al dejarnos afectar por ellos, al tiempo que nuestras subjetividades e identidades se hagan ms fuertes y productivas, paradjicamente, mientras ms precarias y abiertas sean, los otros sern menos y nosotros seremos ms. Estamos luchando por ganar cada vez ms espacios para la democracia, por democratizar todos los espacios. T, ahora, como diputada del FRPASO en Argentina, ests trabajando en la primera lnea de lucha por la democracia en tu pas.

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Estoy de acuerdo con McLaren en que la democracia es un espacio de lucha, por ello es que tenernos que alertar tanto nuestra escucha como nuestra palabra. Sobre todo aquellos que tenemos la oportunidad de hablar y de escribir, tenernos que alertar nuestra escucha. Ya que, para escuchar la voz de las diferencias, es necesario tener la capacidad y el inters de escucharlas, es necesario saber callar para poder escuchar. Tenernos que aprender a escuchar, como una de nuestras armas de lucha democrtica. Cmo podramos dialogar si no nos escuchramos? Tal vez una de las cosas que ms me gusta del pensamiento de McLaren es la capacidad que tiene para plantear preguntas nodales. Algunas de ellas me hacen pensar una y otra vez en la tarea que he asumido corno acadmica mexicana y latinoamericana. Hay dos en particular con las cuales quisiera terminar de escribir el da de hoy.
Tenemos que recordar que las formas de placer que producimos y las economas de afectividad que creamos como educadores y trabajadores culturales tendrn consecuencias polticas por las cuales la historia nos recordar. Vamos nosotros a investir a los ms dbiles y vulnerables miembros de la sociedad? Estamos capacitados para responsabilizarnos de hacer historia? (1997:71).

Wivenhoe, Essex, Inglaterra, 1 de noviembre de 1998 Querida Adriana: Hoy es da de muertos en Mxico. Ayer por la noche vinieron a la casa los nios del vecindario, diciendo trick or /real'," con los tpicos disfraces del Halloween norteamericano. Lo importante es jugar un poco con los nios, hacer como que te asustas con los disfraces y, desde luego, darles dulces. De nuevo me siento "the flcineuse" de McLaren, pero ya no tengo tanto conflicto, tampoco tengo ese estado de excitacin que ha aparecido como opuesto al conflicto, al que he llamado bienestar. Lo que sucede es que he empezarlo a descansar. Inexplicablemente he empezado a descansar en relacin con esta carta-prlogo, Stephen y Mara' dedicaron una buena parte de su tiempo a explicarme que sa era una tradicin que vena de los Estados Unidos, que no era inglesa. Me
Truco o dulces. ' En agosto quit mi fat (departamento) e hice el compromiso de venir a vivir con Stephen y Mara. La familia de ella es cle Ucrania y aunque ella naci en Inglaterra conserva muchas de las tradiciones ucranianas. De ese ncleo de ucranianos ella es una mujer interesante, es la primera que se casa con un ingls, la primera que vive antes en unin libre, la primera que va a la universidad, la primera... Ambos estudiaron en la Universidad de Essex. Tienen un hijo, Nikolai, de 11 aos. Ambos son maestros ele ingls. Estoy viviendo una experiencia extraordinaria con ellos. Vivir con ellos no es solo vivir con una familia inglesa, sino en una familia inglesa. Estoy ms en contacto con ellos cada da. Es muv interesante y apasionante.
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dijeron que la celebracin del Halloween tena unos diez aos y que haban sido los nios los que la haban iniciado, debido a la televisin, que incluso para las personas mayores, aun hoy en da, era un poco agresivo que les tocaran a sus puertas con esos disfraces y les dijeran trick or treat. Estaban un poco preocupados, como si les importara que yo fuera a pensar que una costumbre de ese tipo era una costumbre "inglesa". Les habl un poco del da de muertos en Mxico, pero no les interes mucho; entonces sub a mi cuarto a buscar entre mis fotos alguna de la ofrenda que puse el ao pasado. No s qu pas con las fotos. Ese corte que hice en el verano fue terrible, me sac de aqu y de todo lo que aqu estoy haciendo, justo cuando empezaba a "poder" hacerlo. S que no deb haber ido a Mxico, pero fui y ya est. No encontr la foto de la ofrenda, seguramente me la llev en el verano a Mxico, como otras tantas cosas que todava no deba de haberme llevado. Encontr otras fotos, entre ellas esa de la que te habl el pasado 18 de julio, cuando estaba en la Universidad de Cape Town, aquella foto sobre la cual ese da te escrib: "Entre mis fotos de viaje tengo una en la que estn t y McLaren y en ocasiones se la muestro a aquellos a los que les quiero empezar a abrir mi mundo." Anoche se las mostr a Mara y a Stephen y tambin les dije que estaba muy preocupada por el prlogo. Les empec a abrir mi mundo, ser que el buzz de "the flneuse" se ha empezado a trasformar en la mirada de quienes empiezan a querer entrar en contacto, a querer ser amigos? Te deca, ayer estuve todo el da en casa, Niki estuvo en casa de sus amigos durante el da, por la noche lleg con dos de ellos y se quedaron a dormir. En la maana tuve clases con Stephen y despus me puse a lavar mi ropa y no pude hacer nada ms. Me dediqu a estar en casa, y estuve mucho tiempo con ellos. Les mostr varias fotos, habl en especial sobre algunas de ellas; ahora recuerdo, hice tres nfasis. Habl de mis amigos acadmicos de diversas partes del mundo, de los que tena fotos aqu: t, Peter McLaren, Michael Apple, Colin I,ankshear, Tom Popkewitz, Roberto Follari, Paolo Bifani, Benjamn Arditi, Alicia Gurdan, Rosa Nidia Buenfil, ngel Daz Barriga, Lourdes Chehaibar, Tere Bravo y Bertha Orozco. Habl de mi familia: mi mama, Edgar, Ivn, mis hermanos, mis cuadas, mi familia de Espaa y mi familia de Cancn. Habl de mis amigos y mis estudiantes: Margarita Gutirrez, Alfa Aponte, Marie France Medana, Miguel Angel Arias, Anglica Alcntara, Ana Gallardo, Esther y Poncho. Stephen y Mara dejaron de ver la televisin y vieron con atencin las fotos. Me sent junto a Mara y a ella se las mostr primero, luego ella se las pasaba a Stephen; no s por qu lo hice, es la primera vez que le muestro tantas fotos a alguien en todo este ao que llevo en Inglaterra. Hicieron comentarios sueltos pero al final Mara dijo algo que me llam la atencin: "Alicia, qu bonitas fotos, estoy sorprendida. Cuando viene [se refiri a alguien cercano a ella] trae muchas fotos y todas ellas son de los objetos que tiene, su casa, su auto, etc., y en las fotos slo aparecen l, su esposa y sus hijos. Me parece increble que tengas contigo fotos de tantas personas, es algo bonito, muy bonito, de verdad."

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Justo cuando termino de escribir el comentario de Mara tengo la impresin de encontrar en esta ocasin el meollo tanto del conflicto central en la escritura de este prlogo como del bienestar que la lectura del libro me produjo. Tal meollo es: multiculturalismo o contacto cultural?

Querida Adriana: Como te deca el da que empec a escribirte esta carta, durante todos estos meses constantemente se me presenta la portada de Multiculturalismo revolucionario; hoy no es la excepcin, en este momento la tengo frente a m. Es una portada en la que estoy segura de que Peter intervino, se percibe, se siente en ella la presencia de Peter McLaren. Es una portada fuerte, compleja. Un pastiche o una expresin esquizofrnica del mundo posmoderno, diran Baudrillard o Jameson. Una lucha por entender al otro y atreverse a entrar en contacto cultural, me parece a m. De pronto la portada me atrapa, me acuerdo con mucho cario de Peter. Recuerdo cmo le ha impactado a l todo lo vinculado con los muertos y con la muerte en Mxico. Y es entonces cuando me doy cuenta de una forma especial que en la portada hay dos muertes, una de ellas es claramente mexicana, y por azares del destino al mirar la portada comprendo que en algn momento tengo que terminar esta carta y envirtela a ti y enviarla a Siglo XXI. Tengo la sensacin de haberme quedado con la mayora de las cosas que quera decir, el anlisis conceptual minucioso que quera hacer de algunas de las ideas de Peter, la mayora de los puntos de acuerdo que quera destacar. Veo todo mi material, mis notas, mis apuntes y me embarga una fuerte emocin. Entonces comprendo que sa es la tarea de cada lector; la ma ha sido intentar trasmitirles,. a travs de esta carta que te he escrito a ti, lo mucho que este libro de Peter me ha movido y me ha dejado. Cada quien podr saber lo que el libro le puede mover y dejar si se atreve a leerlo y se deja atrapar por l, como me atrap a m. Y entonces, con una infinita y compleja emocin, hoy 1 de noviembre de 1998, a las 21:18 h, en mi habitacin de Wivenhoe, Inglaterra, cuando en Mxico las ofrendas, con sus flores de cempazchitl, se estn poniendo en las tumbas de nuestros muertos y en nuestras casas, para acordarnos de ellos y hablar con ellos y de ellos .. . Hoy, 1 de noviembre, da de muertos en Mxico, decido dar por terminado este precario e inacabado esfuerzo, reconociendo en Peter McLaren su valioso trabajo, su inters por los otros, su indudable compromiso, su decisin de dedicar su vida al esfuerzo de construir un mundo mejor.
ALICIA DE ALBA

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REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

de Alba, Alicia (1997), "Posmodernidad y educacin. Implicaciones epistmicas y conceptuales en los discursos educativos", Posmodernidad y educacin, Mxico, Porra/cEsu-LNANI, pp. 129-175. ----, "Educacin: Contacto cultural, cambio tecnolgico y perspectivas postmodernas", trabajo presentado en la XLI reunin anual de la Comparative and Internacional Education Society, "Educacin, democracia y desarrollo en el fin de siglo", Mxico, 19-23 de marzo de 1997. Laclau, Ernesto (1993), Nuevas reflexiones sobre la revolucin de nuestro tiempo, Buenos Aires, Nueva Visin. Lyotardjean-Francois (1987), La condicin postmoderna. Informe sobre el saber, Madrid, Ctedra, trad. de Mariano Antoln Rato. Puiggrs, Adriana (1995), Volver a educar. El desafo de la ensenanza argentina a finales del siglo xx, Buenos Aires, Ariel. Wittgenstein, Ludwig (1988), Investigaciones filosficas, Mxico, Crtica/Instituto de Investigaciones Filosficas, trad. de Alfonso Garca Surez y Ulises Moulines.

Otras fuentes

Statistics South Africa, septiembre de 1998. http://www.css.gov.za/censuspr/popula tion.htm.

PRLOGO

En el verano de 1995 un pequeo grupo de maestros del estado de Missouri se reunieron durante un seminario de tres semanas. Uno de los participantes era una mujer blanca, maestra de primero de primaria en una ciudad pequea a las afueras de St. Louis. Por primera vez en la historia de esa ciudad grandes cantidades de afroamericanos estaban mudndose a la comunidad y, por ende, nios negros asistan a lo que antes eran clases exclusivamente de blancos. Otro participante era un hombre negro que se estaba especializando en estudios afroamericanos. Tras optar por convertirse en maestro de secundaria para trasmitir la herencia cultural que tanto valoraba, estaba resuelto a mantener el proceso de capacitacin que haba conformado su identidad. El grupo tambin inclua a la subdirectora del departamento de matemticas de una universidad comunitaria en la zona central de Missouri, que haba impartido clases de recuperacin en las que se ayudaba a pensar y razonar matemticamente a nios que siempre reprobaban o que apenas pasaban matemticas. Los resultados de su labor fueron notables; quienes llegaron para cursar carreras tcnicas de dos aos se dieron cuenta de que tenan la capacidad de convertirse en fsicos, qumicos e ingenieros. Los asistentes al seminario eran una mezcolanza: maestros de francs en preparatorias y de arte y ciencias sociales en secundarias. Lo que nos una en este seminario sobre educacin multicultural era nuestro compromiso con capacitar a todos los estudiantes, con la justicia social y con la educacin en pro de una democracia revitalizada e incluyente. En Estados Unidos est suscitndose un cambio epistmico. Se est prestando mucha atencin con toda razn a los militaristas de derecha y a la prevalencia de los llamamientos divisivos y alarmantes al aislamiento y los privilegios grupales. Muchos grupos nos estn pidiendo alejarnos del pluralismo y la diversidad: los grupos de derecha que se oponen al feminismo y a la justicia para las minoras raciales, as como los liberales que sostienen que las acciones afirmativas han tenido xito o que un enfoque constante en la diversidad es un lujo que ya no nos podemos dar o una fuerza que se ha vuelto peligrosamente divisiva. Los ataques a la accin afirmativa, la oposicin a una inclusin constante de la mujer y la gente de color en todos los aspectos de la vida estadunidense, estn alimentados no slo por la derecha sino por izquierdistas hastiados de las pugnas de la poltica de coalicin, de encontrar maneras para que los grupos verdaderamente diversos trabajen juntos dentro de las instituciones para forjar y aplicar programas en comunidades, escuelas y negocios. Si bien hay muchas personas que se oponen al feminismo y a las acciones afirmativas, tambin hay gente en el pas que an se siente muy comprometida [xxxiii]

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con la diversidad, la democracia y el respeto a todos los pueblos. Dentro de este grupo, que incluye a maestros que deciden dedicar tres semanas de sus vacaciones de verano a estudiar educacin multicultural, existe un compromiso sostenido con el seguimiento a la labor de inclusin; entender cada vez ms clara,. mente las barreras econmicas, polticas y culturales a la justicia social y comprender cmo podemos compartir verdaderamente el poder y pasar de una simple crtica a estrategias para edificar y trasformar las escuelas, los sistemas econmicos y la vida comunitaria. En este horizonte, en la realidad de un cambio epistmico, la obra de Peter McLaren adquiere importancia. La izquierda cultural y los nuevos movimientos sociales critican al capitalismo y su efecto en la comunidad porque son partidarios de la nueva derecha dentro de Europa y Estados Unidos. Tanto en la derecha corno en la izquierda est surgiendo un llamado a la comunidad, una crtica al capitalismo y un intento por encontrar estructuras y valores que nos ayuden a vivir bien. Dado el disputado terreno de qu es la comunidad, la labor de McLaren es esencial porque nos ayuda a comprender y dilucidar las diversas dimensiones de las tareas que enfrentamos como educadores, descubriendo con nuestros estudiantes la naturaleza de las injusticias que conforman nuestra vida, verdaderamente viendo, determinando y fomentando los procesos de la subjetividad emancipatoria y la identidad grupa'. Las escuelas son sitios clave en la evocacin de una cultura de capacidad, y McLaren nos ayuda a comprender tanto lo imperioso como lo complejo de esta labor. La obra de McLaren es valiosa por tres razones. En primer lugar, expresa las maneras como el posfordismo afecta y trasforma la educacin en Estados Unidos. Nos ayuda a ver de qu forma nuestro trabajo como educadores est resultando afectado por la desigualdad creciente en el acceso a los recursos valiosos y por una mayor divisin de clases en Estados Unidos y en el resto del mundo. Por otra parte, no slo dirige nuestra atencin hacia las formas de represin y opresin sino que analiza tambin los sitios de resistencia, los movimientos mediante los cuales estudiantes, trabajadores y comunidades crean y mantienen formas de identidad individual y grupal que desafan los dictados de una economa de consumo. Por ltimo, McLaren aborda la tarea monumental de la solidaridad entre grupos marginados. Nos ayuda a reconocer las diferencias en las formas de opresin y resistencia que experimentan las mujeres y los distintos grupos raciales, as como el diferente enfoque de quienes tienen que ver con asuntos ambientales, quienes subrayan los aspectos de clase, y quienes destacan las cuestiones relacionadas con las discapacidades. McLaren se mantiene fiel a un anlisis crtico de la manera en que verdaderamente podemos combatir estas diferencias. Partimos de nuestra identidad particular, pero mediante el proceso de comprenderla de forma crtica y de interactuar con personas de otros estratos sociales, cambiamos, ampliamos y trasformamos nuestra identidad como mujeres, corno gente de color, como miembros de diferentes estratos sociales. McLaren nos ayuda a comprender qu se requiere

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para crear estructuras de solidaridad y responsabilidad que, a diferencia de la estructura comunitaria de la nueva derecha, no dependan de la homogenizacin para que haya cohesin, ni de la exclusin de las diferencias o de la instrumentalizacin de la mujer para que haya identidad grupal y orden social. La obra de McLaren refleja un cobrar conciencia del proceso de formacin de las costumbres pedaggicas que intensifican esta forma de identidad grupal. Nos ayuda a ver dnde estamos aprendiendo cmo escucharnos los unos a los otros y trabajar juntos, y seala aquellas maneras en las que an necesitamos ajustar nuestras costumbres pedaggicas y polticas. Si bien dudara en decir que estos tiempos son un desafo ms grande que otros periodos de la historia, son nuestros tiempos y nuestro desafo. Las crisis del capitalismo, la opresin racial y la discriminacin sexual son evidentes y marcadas, y las respuestas son esquivas. Ningn movimiento social tiene todas las respuestas. El feminismo es necesario, pero hace falta algo ms. Necesitamos formas de agricultura e industria ecolgicamente sustentables y, no obstante, tambin necesitamos algo ms que una conciencia ecolgica. La justicia racial es indispensable, pero se requiere algo ms que justicia racial. Las dimensiones de la opresin son plurifacticas, y una comprensin profunda de la injusticia social requiere una integracin de las crticas por parte de feministas, personas de color, tericos poscoloniales, ecologistas y analistas de la explotacin de clases. Y, empero, incluso si maana desapareciera el capital trasnacional, si se viniera abajo debido a sus propias contradicciones, qu tomara su lugar? Cules son las maneras justas y ecolgicamente slidas de organizar la agricultura, la industria, las escuelas y la poltica? Las respuestas, la visin creativa de cmo se vera un nuevo mundo, son ambiguas y esquivas. Nuestra crtica es mucho ms definitiva que nuestra visin de un mundo justo. Aparentemente, en este sentido la nueva derecha puede ofrecer ms: una visin concreta de un mundo anterior de armona social. Sabemos que el mundo de valores familiares elogiados por la derecha, el mundo de armona y orden, en realidad fue un sistema de violencia y control social donde floreci el racismo y donde se controlaban y limitaban los derechos fundamentales de las mujeres como ciudadanas y como seres humanos. Y, no obstante, qu visin podemos ofrecer? Es en este aspecto donde nos ayuda la obra de McLaren. En esta poca difcil de crticas relativamente claras y respuestas ambiguas, y a falta de una visin apremiante compartida por los izquierdistas, McLaren apunta a la labor de los educadores. En esta poca estamos labrando la tierra, sembrando las semillas del cambio social fundamental. Todava no es claro cul forma adoptar nuestra ;sin, pero en la descripcin que McLaren proporciona sobre qu podemos liacer ahora se detallan los procesos que permiten el surgimiento de esa visin. Primeramente, podemos seguir evocando las voces de todos los grupos y mantenerlas en un dilogo crtico. McLaren representa esto en su obra misma, en su intento por entender todos los segmentos de los nuevos movimientos

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sociales y de la izquierda cultural. Asimismo, nos reta a analizar las maneras que pueden llevar a nuestros estudiantes a ver las diferencias entre ellos, a abrirse a la labor de equipo en comunidades donde hay diversidad, y a aprender a buscar y or las voces de quienes no se encuentran representados en su propio vecindario o escuela. En segundo lugar, demuestra las maneras en que nosotros, corno educadores, junto con nuestros estudiantes, podernos descubrir las formas de opresin que limitan y constrien nuestra vida. A partir de ese eje de respeto mutuo, de inteligencias cimentadas en la comunidad y, sobre todo, de crtica e imaginacin avivadas por el compromiso crtico con gente de otras comunidades, estamos viviendo los procesos que producirn una visin de instituciones y estructuras comunitarias renovadas. Estamos apoyando a estudiantes que conocen su historia y sitio poltico, que pueden razonar crtica y creativamente, que pueden emplear la diferencia y que pueden descubrir que las diferencias siempre un reto y con frecuencia dolorosas son los medios para adquirir una percepcin profunda y una nueva visin. Peter McLaren importa. Lalo, discuta con l, y deje que lo desafe para alimentar las llamas de la resistencia, tomar en serio los conflictos de nuestras propias prcticas culturales y educativas, y juntos adoptemos una responsabilidad autocrtica para abrir la puerta a la esperanza.
SH A RON D. WELCH

Universidad de Missouri-Columbia

INTRODUCCIN ADAPTACIN DE LOS OLVIDADOS EN LA ERA DE LA RAZN CNICA

El precio de la libertad es la muerte. NIAt.com x


MALIK EL SHABAZZ)

No queremos estar cerca de esa cosa plida y vieja. mAt.cost x itAll NIALIK EL SHABAZZ)

El deber de cada revolucionario es hacer la revolucin.


CHE GUEV \ RA

ste es un libro sobre la esperanza, escrito con toda la objetividad que la ira puede permitir, y con el objetivo de desafiar las polticas sociales y educativas, las prcticas fabricadas en esta era de la razn cnica. A medida que se acerca el fin de este milenio y mi momento en la tierra se alarga en un suspiro de medio siglo, veo en retrospectiva mis 25 aos como educador y activista social y encuentro pocas cosas que lamentar. No obstante, debo confesar que mi cansancio con el mundo ha sobrepasado gran parte de lo que yo pensaba era mi resolucin inviolada, un sentimiento de ira y desesperacin por vivir y morir en estos nuevos tiempos, en esta coyuntura actual y dolorosa de la historia mundial. Trato de ocultar a mis alumnos mi desesperanza y mi ira hacia el sistema; muchos de ellos anhelan encontrar en mis escritos maneras fuertes y rpidas de desmantelar permanentemente las estructuras de opresin que encarcelan el espritu y endurecen los corazones de tantos de nuestros hermanos y hermanas en lucha. Tal vez sea una irona interesante que quienes comentan sobre lo que a su parecer es mi estilo y determinacin juvenil no se (len cuenta de que mis chamarras de motociclista, mis camisetas de franela y mis vaqueros deslavados son menos una moda retrgrada o una adicin patolgica a los sesenta que una fina cubierta para mi alma abrumada. A pesar de las condiciones sociales actuales que nos asedian, no me encuentro en un estado perpetuo de consternacin, obligado a camuflar una desesperanza secreta. En mis horas ms oscuras, en ms de una ocasin se me ha concedido lo que podra describirse como un resplandor efmero del espritu humano, una ligera liberacin de la profunda inercia de esta alma planetaria. Ocasionalmente la luz fragmenta la oscuridad en diversas formas: un movi1

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miento social incipiente que trata de unir los barrios; un mensaje casual que se vuelve un grito de convocatoria a la justicia social en una comunidad en estado de sitio; un milln de negros marchando hacia Washington; cien mil personas caminando a lo largo de la Cesar Chvez Avenue en protesta por la propuesta 187 con una resolucin tan formidable que hasta el mismo aire parece electrizado; cientos de preparatorianos en East Los ngeles desafiando a sus maestros y saliendo de sus aulas para mostrar su solidaridad con los activistas en contra de la propuesta 187. Incluso un simple acto pedaggico, como un grupo de estudiantes tratando de cancelar la imagen del mexicano como el demonio de California al confrontar a los racistas blancos en uno de mis seminarios, es suficiente para insertar una pequea cua entre la desesperanza y la resignacin cnica. Los espacios de esperanza s aparecen, pero rara vez por un accidente histrico. A veces ocurren en la indecisin momentnea del mercado, otras en una rara parlisis del odio en la amenazante maquinaria del capital; pero sin importar la razn, estos espacios necesitan tomarse estratgicamente. Los espacios de esperanza clan aliento a las fuerzas de la justicia, pero en s mismos no son suficientes. Los espacios con frecuencia privados deben darse a conocer al pblico; deben ampliarse para que dejen de ser espacios y se conviertan en mbitos, para que dejen de ser espacios individuales y epistemologas privadas y se conviertan en mbitos pblicos de esperanza y lucha e identidades colectivas. Dnde quedamos como nacin aquellos de nosotros que vivimos en esta elogiada democracia occidental? Mire a su alrededor, querido camarada; mire dentro y fuera, ya que el afuera es verdaderamente un espejo de quines somos como pueblo. La dickensizacin de las megalpolis posmodernas como Los ngeles (el ensalzamiento de la riqueza personal de los pocos que viven en lugares como Beverly Hills a expensas de los muchos que viven en lugares como Compton o East Los ngeles) no es un acontecimiento histrico natural (la historia no tiene nada de natural): es el desmembramiento polticamente ideado de la conciencia natural, y est cmodamente vinculado a la restructuracin econmica global. Una de las compaas propiedad de latinoamericanos ms importante en Estados Unidos, International Garment Processors, lava, inspecciona, etiqueta y embarca prendas de mezclilla para Gap, Sasson, Liz Claiborne y Guess. Ubicada en El Paso, Texas, donde paga a sus trabajadores 6 dlares la hora, la compaa se trasladar a Ensenada, Baja California, Mxico, donde pagar a sus trabajadores el mismo salario que otras maquiladoras: 1.25 dlares la hora. Debido al Tratado de Libre Comercio de Norteamrica y a la eliminacin gradual de los aranceles sobre las prendas de vestir, las empresas se estn trasladando a lugares donde es ms fcil explotar a la poblacin global ms vulnerable. Mantener su existencia exigua resulta cada vez ms aterradora y terrible-

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mente difcil para millones de personas del Tercer Mundo as como para los habitantes urbanos del primero incluyendo a millones de habitantes de Estados Unidos. El capitalismo global est excluyendo a una gran cantidad de personas del empleo formal mientras que los pobres, atrapados dentro de los escmarios posfordistas de restructuracin global y sistemas de especializacic i flexibles, parecen cada vez menos capaces de constituirse en movimientos sociales estables y homogneos. Hoy en da estn desapareciendo los mtodos estandarizados de produccin en masa mediante los cuales las empresas se reorganizan y mantienen bajos los costos de produccin para seguir siendo competitivas en el mercado internacional. Las economas de eficiencia global estn eludiendo la capacidad de las naciones-Estado para servir de intermediarias en el control del dinero y la informacin. Los mercados laborales se segmentan cada vez ms a medida que los empleos de tiempo completo son remplazados con puestos de medio tiempo que ni siquiera ofrecen prestaciones como la atencin mdica y dental. Los das de la fabricacin mediante produccin masiva que renda altos beneficios y salarios estn ocultndose tras el horizonte a medida que el primer mundo le dice adis a los regmenes industrializados. No obstante, la industria no ha desaparecido del todo en Estados Unidos. En Los ngeles, mi lugar de residencia, puede atestiguarse la latinizacin de la clase trabajadora del sur de Estados Unirlos; los latinos actualmente constituyen 36% de la fuerza laboral del sector manufacturero en el condado de Los ngeles (la base manufacturera ms importante del pas). Y la explotacin de estos trabajadores va en aumento. Pete Wilson, gobernador de California, se ha unido a la lista de gobernadores que estn intentando que se descarte el requisito estatal de que los condados proporcionen programas generales de ayuda a las familias de escasos recursos. Wilson tambin desea que la gente pobre que no puede proporcionarles un ambiente seguro a sus hijos los d en adopcin: Puesto que desde el punto de vista de Wilson la pobreza evidentemente es una condicin que slo padecen quienes no se esfuerzan lo suficiente por obtener seguridad financiera o incluso por hacerse ricos, las familias que no tienen un futuro econmico garantizado no merecen tener hijos. Suben los precios de las acciones de las compaas que reducen su personal y despiden a cientos de empleados, mientras que esto antes sola ser indicio de que una empresa se encontraba en problemas. Ahora indica fortaleza y ello hace enorgullecerse a los accionistas. Las empresas estn incrementando su manufactura externa al ceder el trabajo rutinario a empresas filiales y a proveedores externos, con lo cual reducen los costos inherentes a emplear personal profesional de tiempo completo y hacen su estructura ms "efectiva en costos". Reducir los costos se vuelve lo ms importante a medida que la empresa se aleja hasta de un compromiso perifrico con el mundo de la tica. De hecho, el capitalismo ha hecho de la tica algo obsoleto. La compraventa de poder es as

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ms bien un asunto de esttica, y aunque la esttica no tiene nada que ver con la tica, sta queda incluida debido a la terrible belleza de la cosificacin. Los bienes de los principales 358 multimillonarios del mundo superan el ingreso anual total de aproximadamente la mitad de la poblacin del orbe. La guerra contra la pobreza ha cedido el paso a la guerra contra los afectados por la pobreza, una guerra que trata sobre lo viles que pueden llegar a ser las guerras. El trabajador promedio tiene que ingenirselas sin el lujo de una vida decente debido a que mejorar las condiciones de la mayora de la poblacin del mundo sera una tajada demasiado grande de la rentabilidad corporativa de la elite gobernante. En pocas ocasiones ha sido tan evidente tanto desprecio por los pobres y por la gente de color sin derechos civiles como en la poltica llena de odio de las ltimas dcadas. Durante un decenio los narcotraficantes de la zona de la baha de San Francisco vendieron toneladas de cocana a las bandas callejeras de Los ngeles los "Crisps" y los "Bloods" y trasfirieron miles de dlares de utilidades de la droga a la FDN (Fuerza Democrtica Nicaragense o Contras), que estaba dirigida por la CIA estadunidense (Barrs, 1996). La lucha que entabl Estados Unidos contra el gobierno sandinista, de 1982 a 1986, contribuy a llevar el crack a las calles de las principales ciudades estadunidenses en una poca en la que el gobierno estaba librando una guerra contra el narcotrfico en todo el pas. Mientras Nancy Reagan posaba para los fotgrafos con una calcomana que deca "Slo di no", el gobierno estadunidense supuestamente estaba facilitando los tratos entre narcotraficantes en las calles de South Central, en Los ngeles (Barrs, 1996), en una zona donde varios de mis ex estudiantes ensean en las escuelas pblicas. Podra suponerse que la CIA considera sacrificables a esos negros y latinos en los vecindarios donde se consume el crack. De acuerdo con Gary Webb (1996:17) el crack es "un producto tan endiabladamente deseable que los consumidores literalmente matan por conseguirlo". Tal vez no sean tan sorprendentes los rumores de que la cocana introducida en los barrios negros de Los ngeles durante los aos ochenta haya estado vinculada a los crteles colombianos, la CIA y el FDN, pero no le pidan al gobierno que asuma alguna responsabilidad por engendrar los principales mercados de crack. La CIA incluso ha estado negando esa historia. Al gobierno y al blanco promedio tambin siempre le ha resultado fcil destrozar a los citadinos pobres, particularmente en los barrios negros y latinos. Odiar a los pobres ha sido una tradicin democrtica que hace sentir orgulloso a este pas. En 1996 el distrito Crenshaw de Los ngeles fue testigo de un aumento en el nmero de protestas populares y vigilias a la luz de las hogueras debido a los informes en torno a que la CIA diriga la venta de estupefacientes en la zona South Central de la ciudad. El creciente nmero de manifestantes no haba sido tan impresionante desde las secuelas de la golpiza a Rodney King. La cifra desproporcionadamente alta de negros que estn purgando condenas en la crcel por acusaciones de narcotrfico crea un escenario que parece ms una guerra

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contra las comunidades negras que una guerra contra las drogas (Connell, 1996). John Deutch, director de la CIA, fue a Watts en noviembre de 1996 para hablar con la gente de South Central (principalmente con los medios de informacin que estaban reunidos ah), sin duda preocupado porque la controversia pudiera afectar negativamente las iniciativas de su dependencia para recaudar fondos. No muchos resultaron engaados por los esfuerzos de desinformacin de Deutch, ni por lo que los crticos cnicos pudieran suponer es el rgano principal de la CIA: el peridico Los Angeles Times (que antes haba publicado una serie de tres artculos sobre la relacin de la CIA con el narcotrfico y la haba calificado de infundada). A la gente de South Central le costaba tragarse el anzuelo de que una dependencia que se cree ha derrocado a gobiernos extranjeros y asesinado a personajes polticos pudiera ser suficientemente imparcial como para investigarse a s misma. Como ejemplo de la habilidad de la dependencia para monitorearse, Deutch cit el caso de cmo le pusieron las manos encima a ciertos agentes que estaban usando indebidamente unas tarjetas de crdito. La comparacin fue absurda y slo aument la falta de credibilidad de la dependencia. Por supuesto, las sospechas de que la CIA patrocinaba guerras contra la gente de color no tenan nada de novedoso, particularmente en el terreno internacional. Lo que primero viene a la mente fue el derrocamiento del gobierno de Jacobo Arbenz en Guatemala y la operacin de Baha de Cochinos en Cuba en los aos sesenta; el golpe militar contra el presidente Joo Goulart en Brasil en 1964; la invasin estadunidense a Repblica Dominicana en 1965; el derrocamiento del gobierno de Allende en Chile en 1973; las "guerras sucias" en Argentina y Uruguay a principios de los aos setenta; las actividades contrainsurgentes en El Salvador, Guatemala y Nicaragua en los ochenta, y el rescate financiero del Partido Revolucionario Institucional (PRO en Mxico en 1976 ; 1982, 1988 y 1995. Los estadunidenses perpetan la tradicin democrtica de odiar a los pobres y luego, como para apaciguar su culpa, sbitamente se apiadan de ellos y donan pavos a algn albergue el Da de Accin de Gracias o regalan ropa usada a los veteranos de guerra desempleados. No obstante, la caridad tiende a estigmatizar al receptor y a ensalzar al donador. Los actos sinceros de caridad son encomiables, pero pocas veces el dar es sustituto de la erradicacin de las causas de la pobreza, algo que parece ser fcil de encontrar en el capitalismo avanzado. La gran mayora de los estadunidenses an contina utilizando como chivo expiatorio a los inmigrantes, sobre todo a los trabajadores indocumentados, y busca la salvacin en las vas cada vez ms sonoras y polticamente diablicas de esta era prometedora de mercados de bonos y capitalismo "rpido". A medida que los recursos fiscales salen de las ciudades del interior hacia las del exterior, de los suburbios de la posguerra a los suburbios posmodernos o a las "ciudades suburbiales" donde predominan los blancos, las condiciones de vida marginales para la gente de color sern cada vez con ms frecuencia la norma. La codicia y la avaricia de la clase gobernante estadunidense parecen no te-

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ner igual en la historia. No obstante, los objetivos decididamente siguen siendo los mismos. Segn palabras de Michael Parenti (1996:46): A lo largo de la historia, los intereses gobernantes slo han querido una cosa: todo; las tierras, los bosques, la caza, el ganado, las cosechas, los depsitos minerales y los metales preciosos ms selectos de la tierra; todos los bienes, las riquezas y ganancias; todas las instalaciones productivas, la inventiva y las tecnologas lucrativas; todas las posiciones de control del Estado y otras instituciones importantes; todos los subsidios y ayudas, los privilegios e inmunidad del sector pblico; todas las protecciones de la ley sin ninguna de sus limitaciones; todos los servicios, las comodidades, los lujos y las ventajas de la sociedad civil sin ninguno de los impuestos y costos. Lo nico que ha querido la clase gobernante es esto: todos los beneficios y ninguna de las cargas. El cdigo de operacin es: tenernos mucho, podernos conseguir ms, lo queremos todo. Mientras los cabilderos de la pequea empresa y otros intereses vinculados al

capital logren descarrilar una reforma al sistema de salud cada vez que esa cuestin les causa malestar, mientras el mercado de bonos contine destruyendo la inversin pblica y las empresas sigan disfrutando de utilidades sin precedentes, adquisiciones y fusiones (con la ayuda de la beneficencia corporativa) a expensas de los salarios y la mano de obra, la prosperidad en Estados Unidos, al igual que su aplicacin de la justicia social, seguir siendo altamente selectiva. Y todos conocemos los beneficios de tal selectividad. Permanecer en un estado de parlisis o inercia poltica es ser cmplice de la repugnante suburbanizacin del pas, una suburbanizacin impulsada por una plataforma neoliberal diseada para servir a los blancos. Al funcionar conforme a las reglas que fija la National Labor Relations Act [Ley Nacional de Relaciones Laborales] y los procedimientos que realiza el National Labor Relations Board [Consejo Nacional de Relaciones Laborales], se despoja a los sindicatos del derecho a organizarse, y esto contribuye en gran medida a la baja salarial. Esta situacin refleja demasiado bien lo que Parenti denomina la "ley de hierro de la poltica burguesa": cuando el cambio amenaza con imperar, se cambian las reglas (1996:248). Los residentes de Estados Unidos no tienen una tendencia natural a timar al ingenuo, a apuntar a los pobres con ms empeo que un F-16 que fija en la mira al enemigo atrincherado en las arenas (le Irak, a utilizar como chivo expiatorio a los inmigrantes y describirlos como los olvidados. El debilitamiento actual de los programas de proteccin pblica, la vergonzosa falta de cumplimiento de las normas ambientales, el aumento de las primas por el servicio de salud, las drsticas cadas de los salarios para la clase trabajadora, la erosin del proletariado del sector primario y el constante incremento en el nmero de desempleados crnicos, son todos factores que han puesto a Estados Unidos en un curso trgico hacia el deterioro social y la miseria humana, un rumbo que dista mucho de ser inevitable.

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Es posible que en medio siglo los blancos sean minora en Estados Unidos. Mientras sienten que su sociedad civil est siendo despojada y culpan a los inmigrantes del aumento de la movilidad social descendente y la desaparicin de los tradicionales valores morales estadunidenses, los blancos sucumben al atractivo de la retrica reaccionaria y a una poltica fascista de represin autoritaria (Sunker y Otto, 1997). Esto es especialmente cierto en una poca en que los blancos siguen sintindose despojados de sus races tnicas y experimentan lo que Howard Winant (1994:284) ha denominado "una panetnicidad racializante como 'euroamericanos . La lea del fascismo se encuentra en el horno de la democracia estadunidense, esperando una chispa para iniciar un incendio de represin estatal. Los incendios anteriores estallaron en la rebelin de Watts de agosto de 1965, el movimiento por los derechos civiles, y el movimiento contra la guerra en los aos sesenta, pero tambin en formas ms actuales, como el levantamiento en Los ngeles del 29 de abril de 1992 y las huelgas en preparatorias de East Los ngeles en 1995 debido a la propuesta 187. No tenemos muchos incendios debido a que, como seal Parenti de manera tan visionaria, el fascismo ya se encuentra a fuego lento, y se quema muy bien cuando lo avivan gobernadores reaccionarios como Pete Wilson. A los ciudadanos estadunidenses les han vendido una cuenta de productos deteriorada en el contrato republicano con Estados Unidos. Michael Parenty (1996:42) describe esta ideologa perfectamente:
La plataforma socioeconmica de los conservadores no es muy distinta de la propuesta por Mussolini y Hitler: desmembrar los sindicatos; deprimir los salarios; imponer un monopolio ideolgico derechista sobre los medios de informacin; eliminar los impuestos gravados a las megaempresas y a los ricos; prescindir de las disposiciones gubernamentales diseadas para el trabajador, la seguridad del consumidor y la proteccin ambiental; anexarse las tierras pblicas; privatizar las empresas pblicas; eliminar la mayora de los servicios humanos, y entrampar con el seuelo del liberalismo y el racismo a quienes se opongan a dichas medidas.

La tarea futura para quienes deseamos recuperar la dignidad que ofrece la justicia verdadera consiste en revivir la ciudadana democrtica en una era de recompensas en merma, en crear ciudadanos crticos que ya no se contenten con ocupar espacios furtivos de afirmacin privada sino que posean la voluntad y el conocimiento para convertir esos espacios en esferas pblicas mediante la creacin de nuevos movimientos sociales y luchas anticapitalistas. Una cantidad sin precedentes de jvenes blancos descontentos estn unindose a milicias ciudadanas y organizaciones en favor de la supremaca de los blancos, en una poca en la que se queman las iglesias de los negros en el sur y se registra un ndice alarmante de quema de cruces en Louisiana, Georgia, Pensilvania, Oregn, Maine, el sur de California y otras partes. Al buscar su

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identidad en la vida muchos de los jvenes blancos slo encuentran significado en relacin con su capacidad de odiar a quienes no son blancos. La lucha en estos nuevos tiempos es intimidante. Si bien algunos posmodernistas hacen la inslita aseveracin de que las identidades pueden recomponerse, readaptarse y reinventarse fluidamente hacia una poltica ms progresista en estos nuevos tiempos "pluralistas", yo sostengo que este razonamiento es corto de vista y peligroso. Se requerira todo un ejrcito de Jacques Lacans para ayudarnos a recomponer y suturar la andanada de interpolaciones y posturas que entran en juego en nuestra vida diaria. Mi aseveracin de que el contenido de las diferencias culturales y los discursos particulares no es ms importante que cmo se introducen y vinculan dichas diferencias a la enorme totalidad social de diferencias econmicas, sociales y polticas, podra parecer extrema a algunos lectores. No obstante, considero que es fundamentalmente necesario subrayar este punto. No somos ciudadanos autnomos que puedan elegir conforme a la moda las combinaciones tnicas que deseamos para recomponer nuestra identidad. Si bien las fronteras de la etnicidad se traslapan y matizan recprocamente, no es honesto aseverar que las identidades pluralizadas e hibridizadas son opciones que estn de la misma manera al alcance de todos los ciudadanos (Hicks, 1991). Esto se debe a que la estratificacin por clase, raza y gnero, as como las limitaciones objetivas y las decisiones histricas, restringen las opciones de algunos grupos. La divisin del trabajo asociada con la organizacin poltica y las polticas del mercado regulan las opciones y con frecuencia socavan su resultado (San Juan, 1995). La identidad es ms que el trfico ideolgico entre nacionalidad y etnicidad: es el traslape y la intereficacia mutua del discurso que se configura por las relaciones sociales de produccin. En otras palabras, se puede considerar que el nacionalismo, la etnicidad y los ciclos capitalistas de produccin se mueven en una misma rbita. En vez de acentuar la importancia de la diversidad y la inclusin, como hacen la mayora de los multiculturalistas, creo que debera hacerse mucho ms nfasis en la construccin social y poltica de la supremaca blanca y en la dispensa de la hegemona blanca. Es necesario identificar que el campo de la distorsin de la realidad conocido corno "caucasismo" es una tendencia cultural y una ideologa vinculadas con arreglos polticos, sociales e histricos. Uno de los temas que se subrayarn en los siguientes captulos es la necesidad (le incorporar y promover polticas de diversidad e inclusin cuando se aborde el tema de la educacin multicultural. El discurso de la diversidad y la inclusin suele afirmarse en suposiciones ocultas de asimilacin y consenso que sirven como pilares de los modelos democrticos neoliberales de identidad. La democracia neoliberal, que acta bajo la bandera de la diversidad pero en realidad est al servicio de la acumulacin de capital, con frecuencia reconfirma los estereotipos racistas ya prescritos por los mitos de supremaca nacionalista euroamericanos, estereotipos que nos haran pensar que la demo-

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cracia tiene la obligacin evidente de hace' les frente. En el avance pluralizador para llegar a ser una sociedad con diversidad de voces la democracia ~liberal con frecuencia ha sucumbido a una recolonizacin del multiculturalismo, al no desafiar los supuestos ideolgicos en torno a la diferencia que se encuentran en las actuales iniciativas de acciones antiafirmativas y de "reforma" al sistema de asistencia social. En este sentido, la gente de color an se ubica por debajo del umbral de la candidatura a ser incluida en el derecho universal a la autodeterminacin y se la interpola corno exiliados de la ciudadana estadunidense. Despus de todo, por ser una minora cada vez ms reducida, los blancos se estn asustando, conscientes de su propia vulnerabilidad, y erigen fortalezas de disposiciones sociales mientras an tienen el poder para hacerlo. Todd Gitlin (1995:233) seala:
La controversia republicana sobre el hombre blanco es la forma ms potente de poltica de identidad en nuestro tiempo: una turba de hombres que resienten (y exageran) su relativo declive no slo en ciertos sectores del mercado laboral, sino en casa, en la recmara y la cocina, y en la cultura. Su temor y aborrecimiento es, en parte, un pnico frente a los triunfos relativos de la mujer y las minoras en una economa que la gente vive como un juego donde nadie gana, en el cual los beneficios que se suman para un grupo parece que se restan de otro. iY sa es la poltica de identidad! Esos hombres blancos, que proclaman ser merecedores de un trato ajeno al color, se identifican con su hermandad ms que con su esposa, hermanas o minoras. Por supuesto, uno de los grupos ms odiados entre los pobres, aqu en las tierras sureas, son los trabajadores que migran de Mxico. Estereotipados como "delincuentes emigrados",* se han convertido en el objeto de xenofobia por excelencia. Ron Prince, uno de los arquitectos de la propuesta 187, coment: "Los extranjeros ilegales son una categora de delincuente, no una categora de grupo tnico" (citado en Gmez-Pea, 1996:67). Guillermo Gmez-Pea (1996: 67) comenta cmo los estadunidenses blancos consideran que las fronteras imbricadas provocan una crisis: Para muchos estadunidenses la frontera ha dejado de impedir que el caos y la crisis se introduzcan silenciosamente (el origen de la crisis y el caos de cierta manera siempre se localiza afuera). La peor pesadilla finalmente est volvindose realidad. Estados Unidos ya no es una extensin ficticia de Europa o el suburbio saludable que imagin el guionista de Lassie. Rpidamente se est convirtiendo en una enorme zona fronteriza, en una sociedad hbrida, en una raza mestiza y, lo peor, todo ello mientras el fuerte olor a enchiladas satura el aire, y el ritmo de las quebraditas impregna el ambiente.

El proceso de "mexicanizacin" ha sembrado el miedo en el corazn de los euroestadunidenses que consideran este hecho inevitable como una realidad po* "Crimmegrants." [T.]

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ltica obstinada. Y este miedo se exacerba debido a los medios de informacin y a los activistas antinmigrantes. Como seala Gmez-Pea (199:66, 67-68),
Ahora se culpa a los "ilegales" de todo lo que los ciudadanos estadunidenses y sus polticos incompetentes no han podido (o querido) resolver. Se despoja a los indocumentados de su humanidad e individualidad, se los convierte en pantalla para proyectar el temor, la ansiedad y la ira de los estadunidenses... Tanto los activistas antinmigrantes como los medios de informacin conservadores se han valido de metforas extremadamente intensas para describir este proceso de "mexicanizacin": una pesadilla cristiana ("el infierno a nuestras puertas"), un desastre natural ("la oleada morena"), una enfermedad mortal o un virus incurable, una forma de violacin demogrfica, una invasin cultural o el temible comienzo de un proceso de secesin o "quebequizacin" de todo el suroeste de Estados Unidos.

Recuerdo el terrible odio que se desat entre la poblacin blanca despus de la manifestacin contra la propuesta 187 en East Los ngeles en 1994. Las dimensiones de la multitud alrededor de 100 mil manifestantes, segn algunos clculos infundi tal temor de un planeta "moreno" que muchos angelinos blancos se manifestaron fervorosamente contra la inmigracin. El excesivo "efecto de diferencia" que se ha derivado del fenmeno de fronterizacin ha generado una especie de fibrilacin de la subjetividad un temblor divagante que a la larga conduce a un estado de derrumbamiento de la identidad entre los grupos blancos, antes estables. Al crear una demonologa espectacular en torno a los pandilleros negros/latinos, los chupasangres del sistema de la seguridad social, los indocumentados, los homosexuales y las lesbianas, los miembros de la clase profesional-gerencial, constituida principalmente por blancos cosmopolitas, han hecho estragos en el paisaje social e intentado convencer al pas blanco de que su identidad se encuentra amenazada y de que ahora los blancos son los "nuevos" oprimidos. Podra alguien tomar en serio esta afirmacin, viniendo del grupo ms privilegiado de la historia: Adems de desencauzar las corrientes homogenizantes y nacionalizantes dentro de la educacin multicultural, este libro intenta abordar las cuestiones supracitadas en torno a la elaboracin de una identidad etnorracial y, en particular, el invento del caucasismo. Creo que un nfasis en la constitucin del caucasismo ayudar a establecer un enfoque distinto e importante en los problemas que rodean la formacin de la identidad en esta coyuntura particular de nuestra historia. Cuando los estadunidenses hablan sobre la raza inevitablemente se refieren a los negros, asiticos, latinos y amerindios, pero excluyen a los euroamericanos. Deseo poner en tela de juicio la suposicin prevaleciente de que para vencer el racismo slo necesitarnos iniciativas para la inclusin de las poblaciones minoritarias, es decir, las que no son blancas. En vez de eso deseo argumentar que tambin debemos hacer hincapi en el anlisis de la etnicidad blanca y la desestabilizacin de la identidad blanca, especficamente la ideologa y las prcticas supremacistas blancas. Como seala David Roediger

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(1994:13) "el caucasismo describe, desde la batalla del ro Little Bighorn hasta Simi Valley, no una cultura, sino precisamente la ausencia de cultura. Es el intento vaco y, por lo tanto, aterrorizante, de elaborar una identidad basada en lo que no se es y en lo que no se puede retener." Este libro sigue la labor de los multiculturalistas crticos al tratar de desarraigar tanto los ataques conservadores contra el multiculturalismo corno los paradigmas liberales de ste; estos ltimos, en mi opinin, simplemente rempaquetan las ideologas conservadoras y neoliberales bajo la tapa discursiva de la diversidad. Al emprender este proyecto, intent modestamente proponer una pedagoga crtica que atienda una forma de hibridismo poscolonial. Es cierto que el concepto de hibridismo se ha utilizado como arma poderosa para contrarrestar los intentos fundamentalizados de crear formas de identidad monolticas y "autnticas" (McLaren, 1995). Sin embargo, Coco Fusco (1995:76) nos recuerda que, "con demasiada frecuencia... la celebracin poscolonial del hibridismo se ha interpretado corno seal de que ya no hace falta interesarse por las polticas de representacin e intercambio cultural. Con facilidad volvemos a caer en la retrica integracionista de los aos sesenta y combinamos el hibridismo con la igualdad." Dado que no todos los hibridismos son iguales, debemos adjuntar al trmino un calificativo ideolgico nominal tcito (Radhakrishnan, 1996). Al aseverar lo anterior Radhakrishnan nos proporciona un calificativo importante, pues sostiene que deberamos distinguir entre la versin metropolitana de hibridismo y el hibridismo poscolonial. Mientras el primero es una forma ldrica de una autodesignacin caprichosa, el segundo es un modo identitario crtico. El hibridismo metropolitano, seala Radhakrishnan (1996:159), se "caracteriza por un sentido intransitivo e inmanente de goce", mientras que el hibridismo poscolonial est marcado por "la bsqueda frustrante de un grupo de partidarios y una identidad poltica legtima". El hibridismo metropolitano no "carece de sujeto" ni es neutral; es una estructura del pensamiento identitario moldeado por la lgica cultural del Occidente dominante. El hibridismo poscolonial, en contraste, busca la autenticidad en "un tercer espacio que no es cmplice de las necesidades imperiosas desarraigantes de la occidentalizacin ni de las teoras (le una autoctona esttica, natural y franca" (p. 162). Es dentro de dicha perspectiva que se invita a los educadores a crear una pedagoga fronteriza. El multiculturalismo revolucionario como punto de interseccin con la pedagoga crtica apoya la lucha en favor de un hibridismo poscolonial. Guillermo Gmez-Pea (1996:7) capta el concepto de hibridismo poscolonial cuando traza conceptualmente lo que l denomina la nueva Frontera Mundial: una enorme zona fronteriza tras e intercontinental, un lugar donde no prevalece ningn centro. Todo es marginal, es decir, no existen "los otros", o mejor dicho, los nicos "otros" verdaderos son aquellos que se resisten a la fusin, al mestizaje y al dilogo trascultural. En esta cartografa utpica el hibridismo es la cultura dominante. El espaol,

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el frangls y el gringonol son lenguas francas; la monocultura es una cultura de resistencia ejercida por una minora empecinada o asustada.

La tensin entre las mltiples etnicidades y las polticas de justicia universal constituye un asunto urgente del nuevo milenio. Cmo abordarn esta cuestin los educadores con una poltica tanto progresivamente crtica como optimista? William E. Connolly (1995:185) demanda un ethos de reaccin crtica como respuesta al carcter inherentemente paradjico y correlativo del cdigo de justicia universal, e indica:
Mientras un movimiento lucha por atravesar el umbral mgico de la promulgacin, podra introducir un nuevo derecho en el registro de la justicia. As expone retrospectivamente las carencias en el ejercicio de la justicia que, hasta hace poco, muchos universalistas felices consideraban completa. Mientras el nuevo movimiento se consolida si es que se consolida en una identidad positiva, tambin se sedimenta en asentamientos del nuevo pluralismo configurativo. Y sus presuposiciones tambin ahora podran constituir una barrera para el siguiente impulso a la pluralizacin.

A diferencia de la codificacin de la justicia, un ethos de reaccin crtica no se basa en principios trascendentales u ontolgicos. Un ethos de reaccin crtica supera a la justicia al reconocer que nunca hay justicia sin carencia. En consecuencia, un ethos de reaccin crtica se vuelve incodzficable al poner en tela de juicio el cierre total de cualquier gran narrativa o principio universal mediante proclamas, autorizacin divina o consenso racional. Si bien el ejercicio de la justicia es ticamente indispensable, debe existir en independencia disonante con un ethos de reaccin crtica. Segn Connolly, el etilos de reaccin crtica sostiene que la diversidad nunca puede reducirse a proclamas, reglas, rdenes o leyes elementales. Ms bien la diversidad siempre es aleatoria y relacional, y considerarla terreno slido no es hacerle justicia. En consecuencia, "el ethos y el cdigo coexisten en una relacin asimtrica de disensin e interdependencia" (Connolly, 1995:187). El punto que debe establecerse en relacin con el llamado de Connolly a un ethos de reaccin crtica es que las identidades nunca deberan naturalizarse o trascendentalizarse, pues en la identidad siempre hay un carcter efmero, fugaz y aleatorio. Connolly seala que "cultivar la reaccin crtica emana de percatarse de que ninguna constelacin de identidades culturalmente constituidas merece definirse tan slo como natural, completa o incluyente" (p. 188). Si ponemos en tela de juicio las identidades esencializadas desde la perspectiva dialctica del cdigo y el ethos, an nos queda en pie la interrogante de cmo forjar sujetos coalicionales y colectivos de la historia, sujetos funcionales y que funcionen juntos desde la perspectiva de un terreno comn de lucha, no tanto de una cultura comn. Por supuesto, ste es el desafo que se plantea en el libro, un desafo dirigido a la formacin de sujetos poscoloniales hbri-

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dos que participan en una lucha por trasformar las condiciones de la vida y el trabajo. Creo que la investigacin del multiculturalismo y la pedagoga crtica debe fusionarse de manera ms visible en torno al tema central de desarrollar una economa de accin histrica. De esta manera, los crticos pueden elaborar ms profundamente un lenguaje que no slo hable sobre la gente, sino a la gente, acerca de lo que es posible llegar a convertirse en un mundo que violentamente alista nuestra identidad para que esa idea de conversin parezca ridcula. Es importante recordar siempre a nuestros compaeros y compaeras que participan en la lucha por liberarnos de la explotacin capitalista a manos de patriarcas blancos que nunca deben dejar de oponerse a las nuevas formas de consumo y a los deseos que reciben ms prioridad que las necesidades elementales del pueblo. Un ejemplo de determinacin son las soldaderas de Mxico, las mujeres de la clase trabajadora que lucharon en la Revolucin mexicana junto con sus compaeros en el frente de batalla. Reconocernos como agentes revolucionarios es ms que el acto de comprender quines somos; es el acto de reinventarnos a partir de nuestras identificaciones culturales traslapadas y nuestras costumbres sociales, para que podamos relacionarlas con la materialidad de la vida social y con las relaciones de poder que las estructuran y sostienen. No obstante, aquellos de nosotros que cnicamente insisten en resistir y evitar la lucha antirracista, antisexista y anticapitalista no slo apagan la llama en el corazn de la lucha democrtica, sino que falsifican la nica esperanza de justicia social. La pedagoga crtica es, en ltima instancia, un sueo, pero uno que se suea en el insomnio de la praxis. Esto se debe a que un individuo no puede deir que ha logrado la pedagoga crtica si deja de luchar por conseguirla. Slo el descontento y la insatisfaccin sinceros ante el esfuerzo limitado que hacemos en nombre de la justicia social puede garantizarnos que verdaderamente tengamos fe en el compromiso dialoguista con los otros y con la otredad. La pedagoga crtica, tal y como la formulo en este libro, intenta volver a comprometer a un mundo social que funciona bajo el supuesto de su autonoma colectiva y, de esta manera, sigue resistindose a la intervencin del hombre. En este sentido, la pedagoga crtica sigue comprometida con el cumplimiento prctico de la autodeterminacin y la creatividad en una escala social colectiva. Cuando pienso en la pedagoga crtica como un ejercicio de liberacin no slo me vienen a la mente Paulo Freire, Augusto Boal, Rosa Luxemburgo, Judi Barri, el Che Guevara y Malcom X, por ejemplo, sino tambin Emiliano Zapata. Bendecido por los chamanes nahuas, Zapata fue un guerrero espiritual que luch por proteger de la opresin el carcter sagrado de la tierra y la libertad. Al igual que Zapata, los educadores crticos necesitan librar nada menos que una guerra en pro del carcter sagrado de la vida humana, la dignidad colectiva para los desdichados del mundo y el derecho a vivir en paz y armona. La pedagoga crtica habla de formas especficas de

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intelegibilidad y racionalidad crtica, pero tambin habla de la historia del alma. Les habla a aquellos que carecen de voz y que se ubican en la periferia, a los marginalizados y a los excluidos. Es mitopotica en el sentido de que est unida por el pulso de la memoria a la historia de las luchas de liberacin en todo el orbe. La lucha de la subjetividad crtica es la lucha por ocupar un espacio de esperanza... un espacio liminal, un indicio de la antiestructura, de qu vive en la zona intersticial de la irresolucin. Ese espacio no puede darse por sentado y no se encontrar en el fetichismo de la pluralidad normativa o el absolutismo tnico, ni en la poltica del consenso liberal. Puede crearse nicamente si tomamos la lucha por la divisin social del trabajo tan en serio como la lucha por el significado y la representacin. Siempre me ha acompaado cierto sentido de atopa, una resplandeciente ausencia de locus, un sentimiento de vivir en una informidad incipiente donde lugares pases, ciudades, calles, edificios, casas, bares, plazas, ideas, pensamientos, sentimientos me hacen gestos y a veces incluso me hacen seas pero, no obstante, siempre se deslizan a mi lado como un objeto misterioso, un sueo de opio que rpidamente se disuelve en la oscuridad. Ahora acepto que nunca abandon del todo el inters de mi primer trabajo, que tena que ver con la identidad ritual, con la liminalidad, con un regio dissimilitudinis, con no ser ni lo uno ni lo otro, con cruzar umbrales, con vivir en los mrgenes. Dicha indeterminacin es despreciada en grado sumo por los pensadores iluministas, razn por la cual siempre me sent ajeno a la academia y mi trabajo con tanta frecuencia ha sido recibido por los guardianes de La Verdad como una forma de proscripcin. Se me ha envuelto en los pliegues de la legitimidad, y es en los mrgenes donde se ha formado mi accin creativa. No encuentro palabras para expresar qu significa esa identidad fronteriza. Todo lo que tengo es lo que Georges Bataille (1988) denomina mots glissantes (palabras deslizantes). Vivir en Los ngeles es corno encontrarse enquistado en una alucinacin surrealista. No obstante, mientras miro la ciudad a travs de la ventana de esta cafetera, las cosas no se ven tan mal: Kid Frost pulsa a travs de una estacin radial, un Chevrolet Impala 1964 avanza lentamente por la calle en toda su belleza embravecida, el sol brilla generoso sobre piel cobriza, negra y blanca (si bien a sta le causa envejecimiento prematuro), tengo lleno mi tanque de gasolina y puedo llegar al mar antes de que el calor se vuelva asfixiante y las calles se saturen. Tomar el Olympic Boulevard rumbo a Venice en pos de ese destello en los ojos de extraos, para buscar ese espacio frtil para conectarse, para fisgar en el bazar de recuerdos perdidos y tomar ese fragmento de esperanza en el lmite de lo imposible donde los cimientos de una nueva esfera pblica pueden moldearse a partir del cascajo de los sueos concretos.

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1. ESCRITOS DESDE LOS MRGENES: GEOGRAFAS DE IDENTIDAD, PEDAGOGA Y PODER


P. MCL. Y HENRY A. GIROUX

Un exceso de lenguaje nos alerta acerca de las maneras corno el discurso se encuentra inevitablemente vinculado no slo a la abundancia de significados, sino tambin a la generacin de identidades individuales y sociales en condiciones de desigualdad. Por ser un asunto poltico, el lenguaje funge como sitio de lucha entre grupos diferentes que, por diversas razones, vigilan sus fronteras, significados y ordenamientos. Pedaggicamente, el lenguaje proporciona las autodefiniciones que la gente toma como punto de partida para actuar, negociar diversas posturas sobre un asunto y emprender el proceso de nombrar y renombrar las relaciones entre s, con los otros y con el mundo. La teora educativa es una de las facetas discursivas de la instruccin, la pedagoga y la poltica cultural. Dentro de la teora y su inters en las prohibiciones, exclusiones y vigilancia del lenguaje, y en la clasificacin, el ordenamiento y la difusin del discurso, es donde el conocimiento se vuelve manifiesto, se forman y deforman identidades, surgen agentes colectivos y se le ofrece al ejercicio de la crtica las condiciones necesarias para que haga su aparicin. En el momento actual de prcticas educativas dominantes el lenguaje est movilizndose dentro de una ideologa autoritaria populista que lo vincula a una relacin adecuada entre identidad nacional, cultura e instruccin. Por ser la mscara cultural de la hegemona, se est movilizando al lenguaje para vigilar las' fronteras de una divisin ideolgicamente discursiva que separa a los grupos dominantes de los subordinados, a blancos de negros, y a las escuelas de las necesidades imperiosas de la vida pblica democrtica. Los intentos actuales por proporcionar un lenguaje para analizar el proceso de educacin escolar, hacer investigaciones en ambientes educativos y obtener mayor acceso a una comprensin ms crtica de las dimensiones sociales, culturales y polticas del lenguaje no han sido nada satisfactorios. En realidad han sido terriblemente inadecuados, particularmente en esta era actual de formacin de identidades posnacionales y globalizacin del capitalismo. La investigacin en el campo educativo necesita una nueva teora que tome en serio cmo se intersectan el lenguaje y la subjetividad con la historia, el poder y la autoridad. La ausencia de dicha teora no slo se evidencia en el mbito de [171

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la corriente central de investigacin en educacin escolar, sino tambin en las fallas de los tericos crticos de la educacin. Como grupo no hemos logrado comprender a fondo el lenguaje, la identidad y la experiencia, ni la relacin de stos con los discursos de poder, democracia, justicia social y memoria histrica. Es cierto que las teoras feministas posestructuralistas y posmodernistas han incrementado enormemente nuestra manera de entender la relacin entre identidad, lenguaje y educacin escolar, pero con demasiada frecuencia estos discursos se degradan a un nfasis deshistorizante y autocongratulatorio en la articulacin de los aspectos especficos de las metodologas etnogrficas y las virtudes ideolgicas de aseverar la importancia de nombrar la ubicacin de uno como un sitio discursivo complejo. A pesar de lo enormemente esencial de estas correras tericas, con frecuencia abusan de su propia perspicacia al concentrarse en la identidad a expensas del poder. El lenguaje en estos textos se vuelve un marcador discursivo para registrar y afirmar la diferencia, pero al hacerlo muchas veces no logra abordar la cuestin de cmo se relacionan dichos textos dentro de las amplias redes de dominacin y explotacin. En parte esto pudiera deberse a la cualidad ahistrica de esa labor. Por carecer de contexto histrico, no logran realizar los proyectos polticos que caracterizaron a versiones anteriores de la pedagoga crtica, y terminan no pudiendo localizar su propia poltica y su valor para las luchas sociales, polticas y pedaggicas de mayores dimensiones. En efecto, al restarle importancia.a la relacin histricamente elaborada entre lenguaje y poder, los educadores crticos no han logrado un discurso que articule las cuestiones de identidad, lugar, pedagoga e historia con un lenguaje de visin y vida pblica. (Este tema se desarroll en Giroux, 1992, y en McLaren, 1995). En la primera seccin de este captulo se detalla la crisis actual en la pedagoga crtica, descrita como una incapacidad de ir ms all de un lenguaje de crtica y dominacin. En la segunda seccin analizamos la relacin del lenguaje con la formacin de la subjetividad y la praxis, e intentamos persuadir al lector de que la eleccin del lenguaje que como educadores hacemos para describir, interpretar y analizar la realidad social es un factor crucial para el cambio educativo y social. En la tercera seccin pasamos de un anlisis sobre cmo acta el lenguaje para elaborar y actuar socialmente la realidad, y cmo interacta con la experiencia para dar forma a la subjetividad, al debate actual entre los educadores crticos con respecto a si el lenguaje de la teora educativa radical es o no demasiado abstruso y poco prctico. Por ltimo, detallamos los elementos provisionales de una pedagoga crtica para utilizarse en las aulas, que tiene el potencial de contribuir a generar una ciudadana de estudiantes activos y crticos en esta era actual de conocimientos en los medios de informacin posmodernos.

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PEDAGOGA CRTICA Y LA CRISIS DENTRO DE LA TEORA DEL LENGUAJE

La pedagoga radical, tal y como se ha estado desarrollando tanto en Inglaterra como en Estados Unidos durante el ltimo decenio, ha recurrido en grado sumo a formas particulares de economa poltica, crtica ideolgica y crtica cultural. Su principal tarea un logro importante es poner en tela de juicio lo que a grandes rasgos se ha denominado ideologa de la teora y la prctica educativa tradicionales. La investigacin educativa tradicional intent la proeza paradjica de despolitizar el lenguaje de la enseanza mientras reproduca y legitimaba la autoridad cultural y poltica de los grupos dominantes. En oposicin a lo que intentaron los tradicionalistas suprimir tericamente cuestiones importantes con respecto a las relaciones entre el conocimiento, el poder y la dominacin, los tericos crticos de la educacin pudieron desarrollar nuevos lenguajes tericos y modos de crtica para sugerir que las escuelas eran en gran medida (aunque no exclusivamente) medios de produccin social, econmica y cultural. En el mejor de los casos, la enseanza pblica ofreca movilidad limitada a los miembros de las clases subordinadas pero, a final de cuentas, serva principalmente como poderoso instrumento para reproducir las relaciones sociales capitalistas y las ideologas legitimadoras dominantes de los grupos gobernantes. A pesar de que logr desarrollar un perspicaz anlisis terico y poltico de la educacin escolar, la teora educativa radical experiment algunas fallas graves; la ms importante es que no pudo ir ms all del lenguaje de crtica y dominacin. En otras palabras, los educadores radicales permanecieron inmersos en un lenguaje que vinculaba las escuelas principalmente con las ideologas y prcticas de dominacin. Desde esta perspectiva se las vea casi exclusivamente como medios de reproduccin social que generaban trabajadores obedientes para el capital industrial. Los radicales generalmente descartaban el conocimiento escolar como una forma de ideologa burguesa y con frecuencia describan a los maestros como seres atrapados en un aparato de dominacin que funcionaba con precisin implacable y certeza infalible. Por supuesto, el modelo reproductivo de enseanza se volvi tericamente ms y ms complejo con el tiempo. Los tericos crticos lo utilizaron para analizar el papel que desempeaban las escuelas en la acumulacin de capital, la legitimacin ideolgica y la produccin del conocimiento necesario para perpetuar las demandas crecientes de una sociedad capitalista cambiante. Sin embargo, si bien la teora se extendi a un conjunto ms amplio de intereses como las relaciones de gnero y la economa poltica de las publicaciones, su lgica subyacente no cambi. Todava proporciona un modelo en el que todo opera dentro de la lgica del capital y en respuesta a l. Dicho llanamente: la teora reproductiva de la educacin escolar en algunos casos se ha vuelto un modo reactivo de anlisis, que repetidamente sobresimplifica la complejidad de la vida social y cultural. En ltima instancia hace caso omiso de la ne-

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cesidad de crear un discurso terico que trascienda las necesidades imperiosas de una posibilidad dentro de las configuraciones capitalistas de poder existentes. La principal falla de esta postura es que impide a los educadores izquierdistas desarrollar un lenguaje programtico en el que puedan teorizar para las escuelas. En lugar de eso, estos educadores radicales han teorizado principalmente sobre las escuelas. Tras descartar a las escuelas por ser medios de dominacin, en raras ocasiones se han preocupado por elaborar nuevos enfoques alternativos a la organizacin escolar, programa de estudios y relaciones sociales dentro del aula. La teora educativa radical ha tenido otros lastres, adems del lenguaje de la crtica. Tampoco ha logrado explorar y desarrollar diversos intereses importantes que son clave para la teora crtica de la enseanza. En primer lugar, como grupo no hemos podido desarrollar una filosofa pblica que integre las cuestiones de poder, poltica y posibilidad al papel que pudieran desempear las escuelas como esferas pblicas democrticas. Los tericos ms radicales tambin se han ensimismado tanto en describir la realidad de las escuelas existentes que no han logrado abordar la cuestin de qu deberan ser las escuelas. Al carecer de toda visin real, han pasado por alto la tarea de sentar los cimientos de una filosofa pblica progresista como referencia para reconstruir las escuelas trasformndolas en esferas pblicas democrticas. En este caso, los educadores no han logrado elaborar un discurso pragmtico para proporcionar a los estudiantes el conocimiento, las habilidades y los valores que necesitarn, no slo para expresar su propia voz sino para comprenderla, ni alentar a los alumnos a trasformarse en agentes sociales colectivos. En segundo lugar, los tericos radicales, como grupo de la educacin, han evitado desarrollar una teora de tica que pueda justificar su propio lenguaje o legitimar las costumbres sociales necesarias para defender una visin particular de aquello en lo que podran convertirse las escuelas. Atrapados dentro de la paradoja de exhibir indignacin moral sin el beneficio de una teora de tica y moral bien definida, no hemos podido pasar de una postura crtica a una visin sustantiva. Estamos en un terreno cambiante con respecto a los principios ticos que constituyen dicho discurso. En raras ocasiones hemos analizado cules seran los referentes morales para defender determinadas costumbres sociales y culturales, y tampoco tenemos un sentido claro de cules valores deben defenderse en favor de una visin emancipatoria de la educacin escolar. En tercer lugar, la teora educativa radical no ha podido analizar la escuela como sitio que genera y legitima activamente ciertos modos de vivir y formas privilegiadas de subjetividad. No hemos logrado analizar cmo se escolarizan las subjetividades, cmo el poder organiza el espacio, el tiempo y el cuerpo, cmo el lenguaje se utiliza tanto para legitimar como para marginar diferentes posturas sobre un terna o cmo el conocimiento no slo mistifica sino funciona para generar identidades, deseos y necesidades. En efecto, como ha seala-

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do Philip Corrigan (1987), en la teora radical de la educacin no existe moral ni discurso poltico que cuestione cmo las formas sociales existentes alientan, perturban, discapacitan, diluyen, marginan, permiten o sostienen las capacidades humanas diferenciadas' que aumentan las posibilidades que tienen los individuos de vivir en una sociedad y un mundo verdaderamente democrticos y afirmativos de la vida. En cuarto lugar, la teora educativa radical le ha restado mucha importancia a redefinir el papel real que pudieran desempear los maestros como crticos e intelectuales comprometidos en las aulas y dentro de un movimiento ms amplio de cambio social. Se ha influido en los maestros, pero no se los ha incluido como agentes autodeterminantes del cambio poltico y pedaggico. Por ejemplo, rara vez hemos abordado el papel que podran desempear los maestros en combinacin con los padres de familia y otras personas como parte de un movimiento educativo y sociopoltico amplio. Dichas alianzas entre maestros y madres de nios negros, latinos y blancos de pocos recursos fueron abundantes durante el periodo Reagan-Bush. En Chicago, por ejemplo, los padres se unieron a los maestros para crear Parent Equalizers of Chicago, encabezado por Dorothy Tillman. Como resultado de este movimiento cientos de padres aprendieron acerca del funcionamiento del sistema escolar, a participar activamente en las escuelas y a ser electos para formar parte de consejos elaboradores de polticas. Estos padres se deshicieron del Mastery Learning Reading Program, crearon consejos locales para mejorar las escuelas y han desempearlo un papel activo en promover la crtica escolar y la reforma educativa. ste es exactamente el tipo de movimiento que los tericos radicales necesitan tomar en cuenta al escribir sobre las escuelas de hoy en da y el papel de los maestros. Debemos estar a la expectativa de seales de un cambio potencial en las escuelas, hacia el rumbo de una mayor democracia.

LENGUAJE Y REALIDAD: PUNTALES CONCEPTUALES

Con el fin de abordar algunos de los problemas destacados en la seccin anterior, deseamos concentrarnos en la necesidad de un lenguaje terico ms exhaustivo que pueda concebir a las escuelas como sitios complejos que no deben entenderse nicamente dentro de las modalidades de la teora de reproduccin o de resistencia. Una parte del proyecto de trasformar nuestra comprensin sobre la educacin escolar es cmo hablamos acerca del proceso mismo de sta. Esto, a su vez, implica una pugna debida al vocabulario terico y tico que empleamos al analizar cmo operan y funcionan las escuelas en nuestra sociedad. Deseamos argumentar que la finalidad de desarrollar un lenguaje crtico de la educacin escolar no es describir el mundo de manera ms objetiva, sino crear un mundo ticamente ms facultativo y que estimule una

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mayor conciencia de la manera en que puede movilizarse el poder para liberar al hombre. La teora crtica de la educacin necesita un lenguaje que comprenda cmo se produce, legitima y organiza la experiencia como aspecto central de la pedagoga. Necesitamos examinar el lenguaje y su produccin como forma de argumento histrico; asimismo, necesitamos un lenguaje que sea crtico de sus propios mecanismos de autoridad. En el lenguaje crtico de la educacin que imaginamos la diferencia se considera como sitio tanto de afirmacin como de relaboracin, como una prctica crtica negociada y compleja en la cual la posibilidad de una vida pblica democrtica se vuelve la referencia central lo mismo de la crtica que de la posibilidad. Para entender mejor la educacin escolar como una empresa poltica y culturalmente compleja es necesario reconocer la naturaleza social del lenguaje y su relacin con el poder y las formas de conocimiento. Esta relacin es clave para comprender las limitaciones de la manera en que actualmente interpretamos el papel de la educacin escolar en nuestra sociedad. Pero, antes de explorar esta cuestin, es importante saber algo sobre la forma en que funciona el lenguaje como actor y como factor constitutivo de lo que consideramos es la realidad. El primer punto que deseamos subrayar es que el lenguaje constituye una realidad, mas que un mero reflejo de ella. El lenguaje, en este caso, no se conceptualiza como una ventana trasparente hacia el mundo, sino ms bien como un medio simblico que activamente refracta, conforma y trasforma el mundo. Es decir, es el medio principal para elaborar las identidades sociales, para formar agentes colectivos, para asegurar la hegemona cultural y para actuar y denominar la costumbre emancipatoria (Fraser, 1992:51-71). El lenguaje no es un conducto hacia un orden inmutable de coherencia y estabilidad, sino un generador de la realidad a la cual evoca y habla. Es el arche syncope, lo cual significa que siempre se encuentra distorsionado y siempre distorsiona; invita, ms que resiste, una variedad de interpretaciones (Parker, en prensa). El conocimiento desde esta perspectiva es una construccin social, lo cual significa que el mundo que habitamos como individuos se construye simblicamente por medio de la mente (y el cuerpo) a travs de la interaccin social, y depende enormemente de la cultura, el contexto, las costumbres y la especificidad histrica ( McLaren, 1988:1-10; 1989). Lo que esto significa, de acuerdo con Richard Brown, es que debemos renunciar a la bifurcacin de lo literal y lo objetivo en favor de lo metafrico, lo simblico y lo subjetivo. Brown (1987:118) ha sealado que "las realidades a las cuales se refieren los smbolos tambin son simblicas, es decir... son la intencin de actores humanos y se encuentran dentro de un marco de visin compartido". Para Brown, y para nosotros tambin, esto indica que las palabras no son signos de cosas, sino que ms bien las cosas son signos de palabras, ya que no existe realidad social que no se experimente mediante un eje social de discurso. Si bien el lenguaje no es el nico origen de la realidad (evidentemente existe un mundo no discursivo fuera del lenguaje), es en gran medida por intermedio del lenguaje como se crea el significado.

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Esto significa que no existe un mundo ideal, monoltico, autnomo, prstino u aborigen que pueda comprenderse fuera de la naturaleza social del lenguaje y al cual correspondan necesariamente nuestras construcciones sociales. Siempre hay un campo referencial donde se sitan los smbolos, y este campo referencial particular (por ejemplo, el lenguaje, la cultura, el lugar, el tiempo) influir en la forma en que los smbolos generan significado. Como ha sealado M. Bakhtin (1981:293), el lenguaje siempre est poblado por los significados de otras personas, ya que siempre "se proclama con intenciones y acentos". En consecuencia, es incompetentemente intersubjetivo; marca el mundo con una presencia social que nunca es neutral o incuestionable. El lenguaje no refleja una imagen inmaculada de la realidad de "afuera"; sin importar la imagen, el objeto o el acontecimiento que intente presentar, lo hace mediante refraccin y distorsin. Esto equivale a decir, no que el conocimiento siempre es falso, sino que nunca es completo. Podemos afirmar, por lo tanto, que el lenguaje genera comprensiones particulares del mundo, es decir, significados particulares. Cuando mediante el lenguaje se produce tal grado de irreflexin del significado que ste se sedimenta como conocimiento de sentido comn lo que denominamos ideologa, el significado tiende a disfrazarse de "verdades inmutables" o "hechos existentes" sobre el mundo social, como si dichos hechos fueran inmunes a las relaciones particulares de poder o a los intereses materiales. El lenguaje, sin embargo, siempre se sita dentro de la ideologa y las relaciones de poder/conocimiento que gobiernan y regulan el acceso de comunidades interpretativas particulares a prcticas particulares del lenguaje. Y esto es igualmente cierto en el caso del lenguaje que nosotros, como educadores, utilizamos para comprender tericamente nuestro propio trabajo con los estudiantes, y para ensearles. Los significados de cualquier suceso o experiencia slo se encuentran disponibles a travs del lenguaje seleccionado por la comunidad interpretativa particular que desea presentar inteligiblemente dichos sucesos. El lenguaje siempre se localiza en discursos o familias de ideas, y el rango de los discursos siempre es limitado o "selectivo", dacio que la cultura dominante ha legitimado y hecho disponibles ciertos discursos, mientras desacredita y margina otros. El espacio del significado siempre es un espacio colonizado donde la necesidad ya ha sido inscrita mediante cdigos culturales y el amplio campo de las relaciones polticas, econmicas y sociales. Por lo tanto, el lenguaje puede utilizarse para enmarcar y legitimar diferentes interpretaciones del mundo; es tanto sntoma como causa de nuestras comprensiones culturales. Los educadores radicales han llegado a reconocer que lo que nos libera no es la verdad, sino comprender que la verdad constituye los efectos de las participaciones narrativas con el mundo; la verdad nunca es independiente de las prcticas de lectura y escritura que utilizamos para llegar a ella, para verbalizarla. La verdad, como los hechos, no es el antecedente de nuestros esquemas interpretativos. Depende de cules vocabularios de interpretacin tienen do-

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minio provisional y autoridad temporal. No existe ningn discurso o comunidad discursiva que tenga como franquicia la verdad. Los discursos no se regulan, ni se inician, ni funcionan por s mismos. No existe una realidad en s misma que no sea al mismo tiempo una realidad tal como la vemos. La realidad se apega y deriva de los lenguajes crticos que utilizamos para describirla. No existe ninguna correspondencia original punto por punto del lenguaje con las descripciones "verdaderas" del mundo. La posibilidad misma de un discurso presupone una multiplicidad de interpretaciones, una lgica de supletoriedad. Si no existe una alineacin entre la representacin y las cosas como "realmente" son, entonces todas nuestras descripciones son susceptibles de redescripciones y recodificaciones, de sustituciones y reinterpretaciones. Si esto es as, entonces cada interpretacin tambin es una mala interpretacin. Si la verdad se encuentra subordinada a sus efectos, y si toda la realidad textual incluso nuestras visiones de liberacin y emancipacin puede tacharse, parece que necesitamos renunciar a nuestras proclamas de verdad y a un lenguaje de interpretacin desprovisto de distorsiones, y concentrar nuestros esfuerzos en poner en tela de juicio las narrativas que justifican que uno por ciento de la poblacin controle la vida del resto explotando su trabajo y colonizando su capacidad de resistirse, de soar o de pensar de otra manera.

LENGUAJE Y SUBJETIVIDAD

Un punto importante acerca del lenguaje, destacado por Richard Brown y otros autores, es que el lenguaje que utilizamos siempre implica una "defensa de realidades" poltico-partidaria, siempre acta como una forma de "simbolizacin persuasiva"; es decir, siempre acta retricamente (Brown, 1987:97-117). La idea que subraya Brown es que la verdad no es independiente de los procesos polticos y lingsticos, ni de los fines mediante los cuales se evoca. En otras palabras, la verdad no puede nombrarse fuera de sus dimensiones retricas. En este aspecto podernos concordar con Robert Scholes en que el lenguaje en cierto sentido siempre contiene un aspecto de violencia y enajenacin porque, como parte del proceso de nombrar la realidad, separa a los seres humanos de aquello, la cosa, que es nombrado (Scholes, 1985:111-112). Asimismo, cada vez que utilizamos el lenguaje participamos en un acto sociopoltico sumamente partidario. Utilizar el lenguaje es partidario y poltico porque, cada vez que lo utilizamos, expresamos cmo se han escrito en nosotros los procesos culturales y cmo, a su vez, escribimos y producimos nuestros propios guiones para nombrar y negociar la realidad. Generamos lenguaje tanto como somos generados en l. No podemos reclamar inmunidad diplomtica a las consecuencias del lenguaje que utilizamos. La identidad en gran medida reside en las dimensiones retricas del lenguaje, es decir, dentro de los procesos polticos y lin-

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gsticos mediante los cuales llega a ser (Brown, 1987:81). El lenguaje que utilizamos para interpretar el mundo determina en gran medida nuestra manera de pensar y actuar sobre el mundo (Volosinov, 1973). Si es cierto que la realidad social cobra sentido mediante un lenguaje que siempre est repleto de infinidad de discursos sustentados en intereses materiales y formas de poder social, lgicamente nosotros somos producidos como sujetos mediante el lenguaje (es decir, se nos proporcionan los puntos de vista o las posturas disponibles para el sujeto). Con base en esto, tambin puede decirse que el lenguaje ayuda a constituir la subjetividad, la cual suele elaborarse a partir de una variedad de posturas subjetivas (vase un excelente anlisis de la subjetividad en Weedon, 1987). Aqu utilizamos el trmino "subjetividad" para diferenciarlo de identidad, dado que la subjetividad nos permite reconocer y abordar las maneras corno los individuos encuentran sentido a sus experiencias, e incluso a su entendimiento consciente e inconsciente, y las formas culturales disponibles mediante las cuales dicho entendimiento se limita o se habilita. El trmino "identidad", por otra parte, implica una esencia fija que existe independientemente de la variedad de discursos a disposicin de los individuos. Es decir, el trmino identidad sugiere un sujeto unitario, que se autoconstituye soberano y cuyas caractersticas autnomas primordiales son de naturaleza prediscursiva y supuestamente constituidas fuera del lenguaje, la historia o el poder. Karl Racevski subraya este punto al decir lo siguiente:

La identidad es lo que se da naturalmente y, por lo tanto, se considera una posesin; no obstante, tambin es algo que posee al individuo. Si, por un lado, la identidad est constituida por una experiencia personal y una historia individual, tambin es inevitablemente producto de la otredad de los determinantes culturales, sociales y lingsticos. Cuando el individuo reinterpreta y reflexiona acerca de una identidad imaginaria, cultiva una ilusin de control consciente que slo sirve para obstaculizar la naturaleza aleatoria y dependiente de esta esencia imaginaria (1988:21).
En este contexto, la identidad es imaginaria (en un sentido lacaniano) y, de acuerdo con tericos feministas como Luce Irigaray, dicha construccin del yo es invariable e inevitablemente masculina (vase Whitford, 1988). Merece la pena citar a Jane Flax (1990), quien seala que ciertas tendencias patriarcales tienen su origen en las teoras posmodernas:

En las filosofas posmodernas an suele utilizarse a la mujer como el otro, corno el espejo del hombre. Cuando acaso existe, existe como la depositaria de las cualidades que el hombre se ha negado a s mismo y que ahora desea reclamar. El habla de la mujer se encuentra limitada por esas reglas o se silencia (y as puede permanecer). Como seala tan adecuadamente Irigaray, la mujer es "para ellos pero siempre de acuerdo con l esencialmente anrquica y ateleolgica. Puesto que la necesidad imperiosa que se les impone pero slo desde afuera y con violencia es 'disfruten sin ley'. . . cuando surge ese

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estado extrao del 'cuerpo' que los hombres denominan el placer de la mujer, dicho estado es gratuito, accidental, imprevisto y 'suplementario' de lo esencial."

La subjetividad, por otra parte, indica una presencia individual sin esencia. Subraya la dependencia de la identidad y que los individuos consisten en un flujo descentrado de posturas subjetivas, sumamente dependientes del discurso, la estructura social, la repeticin, la memoria y la inversin afectiva para mantener un sentido de coherencia en un mundo de cambio constante. La subjetividad es ms que los recuerdos extrados o los temores puestos en cuarentena en los stanos de nuestro inconsciente. Es ms que nuestras declaraciones sobre otros y las aseveraciones sobre nosotros. Conforme a nuestra definicin, la subjetividad es un proceso de accin entre el "yo" que escribe y el "yo" de quien se escribe, el "yo" que habla" y el "yo" a quien se habla. La subjetividad se encuentra enfundada en incontables capas de discurso que simultneamente nos enquistan y descubren, nos atrapan y nos liberan. Nuestras subjetividades nacen mediante nuestra participacin en los sucesos mundanos, mediante nuestra orientacin sensual e incorporacin a un mundo moldeado por las relaciones sociales y los procesos de produccin determinantes. El lenguaje y la subjetividad moldean nuestra conciencia prctica donde el "yo" siempre depende de un "nosotros", de la localizacin histrica y social, y del conjunto de relaciones sociales que conforman la totalidad social, de mayores dimensiones. Preferimos el trmino "subjetividad" porque acenta el hecho de que la postura subjetiva es un punto de partida que elige el hablante dentro de un discurso que podra afirmar o resistir las posturas asumidas por otros hablantes. Los discursos estn dotados de formas materiales e institucionales, y se rigen por costumbres discursivas que, en honor a Foucault, se refieren a las reglas histricas annimas que gobiernan qu puede decirse y qu no, quin puede hablar con autoridad y quin debe escuchar (McLaren, 1994; 1995). Desde la perspectiva de la educacin escolar, un discurso puede definirse como un "sistema regulado de enunciados" que establecen diferencias entre los campos y las teoras de la educacin (Smith y Zantiotis, 1989). Dado que los discursos surgen y son constitutivos de las configuraciones particulares del poder, necesariamente se encuentran vinculados a una postura ideolgica. Los discursos son ideolgicos no tan slo como reflejos de una base econmica, sino por sus efectos de poder. Como tales, puede considerrselos prcticas materiales. Los discursos no ubican la historia en el registro de un concepto universalizado de la verdad, sino ms bien en el de las prcticas con significado (Kaplan, 1987:23). Dichas prcticas con significado se emprenden con una poltica de ubicacin o a partir de la posicionalidad del individuo que se encuentra moldeado por la raza, la clase, el gnero, la orientacin sexual y otros determinantes sociales y culturales. Normalmente consentimos en asumir posturas subjetivas que nos resultan familiares y con las cuales nos sentimos a gusto. Es mediante la gramtica tex-

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tual del discurso (es decir, las reglas para generar significados) que nos constituimos como organizacin poltica, y al igual que Richard Brown (1987:128), sealamos que "la trasformacin de las gramticas de una organizacin poltica es una definicin de revolucin". Argumentamos que los discursos no cimentan por entero las identidades o subjetividades, sino que generan una variedad de posturas subjetivas en torno a las cuales las subjetividades tienden a agruparse y/o oponerse entre s (Donald, 1985:344).

LENGUAJE, EXPERIENCIA Y PRAXIS

La importancia del lenguaje radica en que mediante l nombramos la experiencia y actuamos como resultado de la forma en que la interpretemos. Esto no es importante slo para los investigadores que intentan comprender el proceso de la educacin escolar, sino tambin para los estudiantes que intentan analizar crticamente su experiencia diaria. La lucha por cmo nombrar y trasformar la ex-

periencia es uno de los asuntos ms importantes en la pedagoga crtica y el combate por el cambio social. Esta lucha se encuentra influida en parte por la lucha por
el lenguaje y por cmo ste se utiliza. Por ser una prctica humana organizada socialmente y generada culturalmente, el lenguaje nunca acta por s mismo sino en combinacin con los lectores, su ubicacin social, su historia, y sus necesidades y deseos subjetivos. Cuando podemos nombrar nuestras experiencias dar voz a nuestro propio mundo y afirmarnos como actores sociales activos con voluntad y propsito, empezamos a trasformar el significado de esas experiencias al analizar crticamente los supuestos sobre los cuales estn edificadas. Utilizar el lenguaje de maneras especficas puede contribuir a limitar o habilitar formas determinadas de comportamiento. Esto puede observarse en el lenguaje que utilizan los etngrafos crticos y los investigadores de accin quienes, tras haber propuesto la teora de que la cultura dominante impone limitaciones opresivas a los sujetos objeto de su anlisis, con frecuencia no slo han descrito las caractersticas opresivas existentes en sus sitios de investigacin sino que han actuado para cambiarlas. Sin una teora de la dominacin, los investigadores suelen considerar que los sitios son neutrales en cuanto a valor se refiere; y optan por actuar como observadores sin inters y "objetivos". Como seal Marx: "El arma de la crtica no puede, por supuesto, remplazar la crtica del arma. La fuerza material debe ser derrocada por la fuerza material, pero la teora tambin se convierte en fuerza material en cuanto sujeta a las masas" (citado en San Juan, 1995:vi). Los investigadores educativos que pueden nombrar la injusticia social con frecuencia amplan su papel de investigadores al de activistas sociales. Pero si los conceptos de dominacin y opresin no son parte del vocabulario del investigador, entonces suele deducirse que el anlisis de ste probablemente ca-

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recer de inters, ser neutral y estar desprovisto de crtica social. El lenguaje trafica en poder mediante su capacidad para adaptar, producir y resistir las configuraciones histricamente especficas del poder. Por ser una prctica dominante, el uso del lenguaje se involucra no slo al nombrar el mundo para sustentar las relaciones de opresin y explotacin, sino mediante su renuencia a interrogar la naturaleza construida de sus propias categoras y las visiones selectivas que encarna en su propia geografa social. El lenguaje de la teora educativa preponderante con frecuencia se vuelve, en este caso, un sistema totalizante, precisamente porque es incapaz de cuestionar su propia produccin discursiva de lo real y de las relaciones sociales que construye y sostiene a la vez, relaciones que suelen negar en vez de permitir la vida sin explotacin y sufrimiento. Krystyna Pomorska escribe que afirmar o nombrar constituye el ncleo del poder creativo del lenguaje y que al "afirmar o nombrar creamos la realidad" (citada en Brown, 1987:127). La naturaleza del lenguaje que utilizamos determina cmo comprendemos nuestras experiencias y el tipo de accin social en que elegimos participar como resultado de interpretar nuestras experiencias. Asimismo, determina el rango de posibilidades que tenemos para organizar nuestro mundo social, desarrollar nuevas formas de sociabilidad y, como maestros, nuevas formas de pedagoga. Si la experiencia se comprende en gran medida a travs del lenguaje, y el lenguaje da forma a cmo vernos el mundo y actuamos sobre l, la experiencia en s misma no garantiza la verdad, puesto que siempre est abierta a interpretaciones conflictivas y contradictorias. Es decir, nuestra experiencia no es cierta esencia fija o fluida, o cierta realidad concreta que existe antes que el lenguaje, esperando a ser reflejada por ste. Ms bien la experiencia est constituida por el lenguaje (Weedon, 1987:85). La experiencia "los sucesos y comportamientos que ocurren en las formaciones sociales" (De Laurentis, 1987:42) se encuentra constituida en gran medida por subjetividad. Dado que nos permite interpretar nuestra experiencia, el lenguaje tambin se encuentra constituido por subjetividad. Hemos sealado que la experiencia no es evidente fuera de los marcos de referencia (discursos) vinculados al lenguaje que seleccionamos o que se nos dan con el fin de dar sentido a esa experiencia. Puesto que carecemos de una identidad inmediata con nosotros mismos, ratificarnos la advertencia de Claude Lvi-Strauss, quien sabiamente afirm en Tristes trpicos: "A cada realidad primeramente debemos repudiarle la experiencia" (citado en Sarup, 1996:37). El asunto de inters aqu concierne a las

maneras en que hemos sido insertados en el lenguaje como maestros y como alumnos.
Situarnos reflexivamente en el discurso en el lenguaje es darle un carcter histrico a nuestro papel como actores sociales. Si pensamos slo aquellos pen-

samientos para los cuales ya tenemos palabras que expresar, entonces nuestra presencia en la historia permanece esttica. Parte del estado de esta crisis se refleja en
la no disponibilidad de posturas subjetivas en las que se permita a los estu-

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diantes ejercer formas de crtica radical y participar en prcticas sociales moldeadas por un compromiso con el establecimiento de un orden social ms democrtico. A maestros y alumnos se les proporcionan posturas subjetivas en el lenguaje que gobiernan su rango de perspectivas al interpretar el mundo. El acceso a formas particulares de subjetividad tambin se encuentra regulado por el acto mismo de leer, as como por las relaciones sociales institucionalizadas y las relaciones de poder que suele proporcionar el contexto para dar preferencia a cierta lectura partiendo de la raza, la clase y el gnero. Tomemos por ejemplo las subjetividades construidas por el gnero. Como seala Chris Weedon (1987:36), los discursos dominantes de la sexualidad femenina definen la sexualidad de la mujer como pasiva por naturaleza, y construyen definiciones de feminidad que dan prioridad al papel subordinado de la mujer en el orden social. Los intereses de la mujer quedan subordinados a los del hombre mediante el ejercicio de discursos patriarcales. A este respecto, Leslie W. Rabine (19871988:21) apunta que "las estructuras mismas del lenguaje occidental excluyen a la mujer y pueden funcionar slo si se silencia a la mujer y se reprimen los deseos sexuales femeninos", y que nuestra existencia futura depende de "superar las estructuras androcntricas de la subjetividad". Si la subjetividad est estructurada por el lenguaje, la lucha se trasforma en el desarrollo de nuevas formas de subjetividad y lenguaje que puedan integrarse a las luchas sociales (p. 21). Esta opresin por medio del lenguaje no es menos cierta cuando se trata de los discursos de autoridad en las aulas que en el caso de los discursos en consultorios, en tribunales o sobre teoras acerca de la educacin escolar. Nuestras subjetividades se construyen en el lenguaje mediante la gama de discursos y posturas subjetivas que aceptamos asumir. Los discursos no pueden comprenderse fuera de los patrones institucionales, las formas de trasmisin, las costumbres sociales y los intereses materiales que los moldean y sostienen. El lenguaje en s mismo no es, por naturaleza, especfico de un gnero, pero las posturas subjetivas que asumimos dentro de ciertos discursos s tienen una carga de gnero y estn sustentadas en el poder social e institucional patriarcal ( Weedon, 1987:173). Los textos crean significados particulares y modos de comprender que es necesario investigar. Estamos empezando a reconocer en nuestras aulas la escasez de textos sobre la resistencia histrica de la mujer al patriarcado (lo cual equivale al silenciamiento mismo de la mujer), y esto ha privado a los estudiantes de la

historia de posturas de resistencia alternativas que ejemplifiquen el estatus antinatural de las normas de gnero actuales ( Weedon, 1987:172).
Lo que Weedon subraya es que todos los textos (o sea las diversas representaciones, como son las instituciones, las aulas, los comportamientos y las costumbres sociales) necesitan comprenderse en su especificidad histrica, poltica y cultural. Es decir, ningn texto significa lo mismo para lectores que ocupan diferentes contextos, en coyunturas histricas distintas. Por ejemplo, es equi-

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votado suponer que el material de lectura de hombres y mujeres, o de ricos y pobres, es homogneo. Con respecto a este punto Tony Bennett reconoce el estatus reiterativo y ya cifrado de la generacin de conocimiento. Bennett va totalmente en contra del concepto de una experiencia nica y unitaria de leer el significado al argumentar que los sujetos entran en contacto con un texto con percepciones ya cifradas de lo que l denomina "formaciones de lectura", las cuales comprenden una serie de determinaciones discursivas y textuales que organizan y animan la prctica de la lectura (Bennett, 1986; vase tambin un resumen en Kaplan, 1987:26-27). Estas formaciones de lectura, como seala Bennett, podran ser moldeadas por los cdigos dominantes que gobiernan el texto popular o por cdigos subculturales como el feminismo, el sindicalismo, el marxismo, el pensamiento moralista del grupo de accin poltica Moral Majority, el pensamiento supremacista blanco, etc. En algunos casos el lector rehusa la postura ofrecida y repudia la interpolacin, y tambin podra haber una discrepancia ideolgica en relacin con la etnicidad. La interrogante para los educadores podra resumirse como sigue: hasta qu grado las prcticas convencionales de educacin escolar duplican las formaciones de lectura ya constituidas que tienen maestros y estudiantes? En lo que hemos analizado parece que los dados han sido echados, que por ser estudiantes, maestros e investigadores el "juego del lenguaje" nos ha marcado como sujetos "siempre ya hablados" por el discurso, ms que permitirnos ser actores sociales que impugnen la crcel del lenguaje y las relaciones sociales de produccin capitalista. Con el fin de liberarnos de la crcel del lenguaje como estudiantes, maestros e investigadores, es necesario corriprender que la realidad no es coextensiva con las categoras del discurso, y que no hacerlo significa li mitar el cambio social a las permutaciones del discurso dentro de la misma serie de categoras (Whitford, 1988:345). Allan Megill (1985:345) nos recuerda que "si se acoge... la opinin de que todo es discurso, texto o ficcin, la realia se trivializa. La gente real que verdaderamente muri en las cmaras de gas de Auschwitz o Treblinka se vuelve demasiado un discurso." Luce Irigaray y Cornelius Castoriadis nos incitan a luchar por un cambio dentro del inconsciente social o el propio orden simblico; es necesario creer que "las trasformacioneS radicales en lo socialmente imaginario pueden suceder, y puede cobrar forma una nueva y antes inimaginable configuracin ( Whitford, 1988:121). En este terreno de lo socialmente imaginario la pedagoga crtica, como forma de poltica cultural, puede hacer una intervencin necesaria. Al reconocer que los individuos se producen mediante el choque de discursos en conflicto y posturas subjetivas, la pedagoga crtica puede ayudar-

nos a cuestionar crticamente esos discursos, permitindonos as desarrollar un sentido de "actuacin crtica". En este caso "actuacin" se refiere a la capacidad de

los individuos de analizar subjetivamente, reflexionar sobre las posturas subjetivas que han asumido y elegir las que sean menos opresivas para s mismos, para otros y para la sociedad como un todo.

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No es fcil expresar lo que esto significa pedaggicamente para los educadores crticos. Para los estudiantes significa ensearles a leer textos como lenguajes elaborados mediante el ordenamiento de cdigos particulares que nombran y legitiman la realidad y las identidades sociales de maneras especficas. Los estudiantes necesitan aprender a leer, no como un proceso de sumisin a la autoridad del texto, sino como un proceso dialctico de comprensin, crtica y trasformacin. Necesitan escribir y rescribir los relatos en los textos que leen para poder identificar ms rpidamente y, de ser necesario, poner en tela de juicio, cmo tales textos actan para elaborar su propia historia y voz. Leer un texto debe ser una manera de aprender cmo elegir, cmo forjarse una voz y cmo ubicarse en una historia. Esto equivale a intervenir de manera diferente en la formacin del yo propio y en la formacin del yo de otros. Dado que los discursos que actan por medio del lenguaje conducen a costumbres sociales e institucionales particulares, un conocimiento de los discursos que moldean nuestras subjetividades puede llevar a la elaboracin de nuevas formas de subjetividad, a relaciones sociales y arreglos institucionales ms receptivos a la igualdad y la justicia social. Para los maestros e investigadores de la educacin, significa ser capaces de reconocer las limitaciones que la teora social preponderante ha colocado en nuestra manera de comprender la educacin escolar y su relacin con la sociedad, y cmo esto ha dado forma a nuestras subjetividades como actores intelectuales que participan en nombrar y generar una visin determinada del mundo. Todos hablamos a partir de posturas subjetivas complejas, lo cual equivale a decir que nunca podemos escapar de la ideologa o de los efectos del discurso. Las posturas subjetivas, como hemos sealado, nos otorgan la ilusin de quedar fijos temporalmente como autores autnomos del significado y como actores de la prctica social. No destacamos este punto para lamentar nuestra falta de autonoma total, sino para participar activamente en formas de "actuacin crtica" aprendiendo a negociar, traducir, resistir y trasformar los arreglos de poder e intereses que son legitimados al asumir sin crtica determinadas posturas subjetivas. En este sentido nos estamos protegiendo de la sobredeterminacin del lenguaje en la produccin del sujeto social. Como seala Richard Johnson (1986-1987:69), debemos tomar en serio el concepto de voluntad poltica y la autoproduccin discursiva de sujetos. El punto, por supuesto, es cmo, mediante el lenguaje del anlisis educativo, los maestros han llegado a ser producidos como sujetos sociales y cmo afecta esto su papel de investigadores e instructores. Una vez que los educadores reconozcan la infinidad de maneras en las que son producidos mediante el lenguaje, podrn empezar a dar a sus estudiantes un lenguaje crtico que les ayude a ser conscientes de su propia autoformacin. En la siguiente seccin queremos describir ms en detalle algunos de los problemas prevalecientes en torno al lenguaje que actualmente constituye la teora radical de la educacin.

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EL LENGUAJE Y LA SUPREMACA DEL PROYECTO POLTICO

El lenguaje siempre se construye con respecto a la especificidad del auditorio al cual va dirigido y no debera juzgarse slo en trminos pragmticos, sino tambin con respecto a la viabilidad terica y poltica del proyecto que expresa. El punto no es bsicamente la complejidad del lenguaje, sino la viabilidad del marco terico que ste constituye y promueve. Por otra parte, la relacin entre teora y prctica es multifactica y compleja. Es decir, la teora en algunos casos moldea directamente a la prctica mientras que, en otros, la prctica restructura la teora como fuerza primaria del cambio. En algunos casos la teora (en el sentido ms restringido de la prctica de producir narrativa y retrica) proporciona el refugio para pensar ms all de las formas actuales de prctica con el fin de vislumbrar aquello que "an no es". Dar prioridad a la prctica sin considerar debidamente las interacciones complejas que sealan la totalidad de las relaciones teora/prctica y lenguaje/significado, no es slo reduccionista sino tambin una forma de tirana terica. Refutar as la teora se vuelve una forma de prctica que pasa por alto el valor poltico del "discurso terico" dentro de una coyuntura histrica especfica. Es decir, en vez de examinar el lenguaje de la teora como parte de un momento histrico ms amplio de autoanlisis, el lenguaje y la poltica de la teora simplemente se reducen a un inters carente de cuestionamientos de la claridad, ms que del cuestionamiento de la certidumbre misma. La intimidad de la dialctica entre teora y prctica se reduce a una oposicin entre teora y complejidad, por un lado, y prctica y claridad, por el otro. Esto es indicio de un antintelectualismo insulso y pragmtico cuya tendencia niveladora obstaculiza el papel del lenguaje en la construccin de la teora como una prctica histricamente especfica que posibilita la poltica y la prctica como parte de un compromiso con las particularidades y problemas de un tiempo y lugar dados. Dentro de la coyuntura histrica actual, con su llamado a la universalidad, su visin totalitaria de la historia, su adopcin etnocntrica de la cultura, y su celebracin de la avaricia y el individualismo, las preguntas que deben hacerse sobre el lenguaje y la teora podran iniciarse con las condiciones necesarias para crear formas de prctica terica capaces de recuperar la historia como el discurso del otro, reclamar la democracia como sitio de lucha dentro de una amplia visin socialista, y desarrollar una tica radical que rechace la irrevocabilidad y el consenso en favor de la voz de la diferencia y el dilogo. Actualmente la teora ofrece la oportunidad de una prctica discursiva cuya identidad y valor poltico slo pueden comprenderse en circunstancias particulares, y que est moldeada por la coyuntura histrica que le da significado. Como lo expresa Bruce Robbins (11)87-1988:9), el verdadero debate sobre la teora tiene que ver tanto con el contenido ideolgico especfico de diversos discursos tericos como con las "circunstancias que dan a esas ideas sus lmites y fuerza". El asunto aqu es si el lenguaje de la teora funciona en favor de hacer aje-

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no lo familiar, de reconocer la diferencia como base para una filosofa pblica que rechaza la totalizacin de teoras que consideran al otro como un dficit, y de proporcionar preguntas que a la cultura dominante le parece muy peligroso hacer. Lo que olvidan muchos educadores "radicales" es que la i mportancia del lenguaje como prctica terica se deriva de su poder como discurso crtico y subversivo. Juzgar la teora comparndola con el patrn de claridad ms sencillo muy comnmente representa un discurso terico especfico que es incapaz de reflexionar en su propia prctica dentro de la coyuntura histrica presente, una prctica que tiene que ver ms con la defensa del statu quo que con una poltica viable de teora, lenguaje y educacin escolar. Adems de expresar argumentos en contra del inters en la claridad frente al proyecto poltico que el lenguaje intenta iluminar y ampliar, tambin somos conscientes de los nuevos discursos posestructuralistas que suelen hacer del texto un objeto de culto a expensas de aquellos a quienes se supone debe ser de utilidad el anlisis. Quisiramos aclarar desde el principio que el tipo de lenguaje crtico que defendemos no apoya en contraste con deconstruccionistas como Derrida la postura de antirreferencialidad (negar la posibilidad de presencia,. percepcin y experiencia que se encuentra implcita en la afirmacin de que nunca experimentamos nada porque encontramos slo vestigios diferidos de las cosas, es decir, slo una estructura de referencia infinita o simples diferencias en las que slo hay vestigios previos a cualquier entidad a la cual se refieran). De igual manera, no deseamos borrar el mundo al argumentar que la referencia es slo un espejismo del lenguaje. Esto no es lo mismo que expresar argumentos en favor de una percepcin sin actuacin o afirmar que el mundo no es textualizado por las relaciones de poder y los intereses; ms bien, en palabras de Robert Scholes (1985:112), es aseverar que el lenguaje adapta la realidad en la misma medida que la construye, que el "lenguaje humano interviene en un mundo que ya ha intervenido en el lenguaje". De ninguna manera estamos sugiriendo que debe rechazarse totalmente a los posestructuralistas y a la teora social deconstruccionista. Esa postura sera absurda y no comprendera muchos de los logros tericos importantes alcanzados por diversos exponentes que basaron sus argumentos en estas perspectivas. Nos impresiona particularmente el argumento posestructuralista de que no hay grandes teoras con las cuales justificar las prcticas sociales como neutrales y apolticas, es decir, fuera de toda ideologa y ms all de la especificidad y la lucha histrica. Asimismo, apoyamos totalmente los enfoques deconstructivos y posestructuralistas que sugieren que los conceptos ilustracionistas de conocimiento, verdad, objetividad y razn son el efecto de formas asimtricas de poder social. Nuestro principal inters en el legado posestructuralista y sus diversas irrupciones en la crtica literaria, la teora del teatro y otras reas de la intelectualidad, es la manera en que niega la viabilidad de la labor poltica al dotar al discurso de profundo escepticismo. Su carencia generalizada de una filosofa pblica, su falta de conexiones orgnicas con una esfera pblica ms amplia, su

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nfasis sofocante en un concepto estrecho de textualidad, su dominacin por parte de intelectuales de las escuelas de elite y, ocasionalmente, su pedantera, lo convierten menos en una amenaza para las configuraciones de poder establecidas que en un aliado renuente. Existe un elemento domesticante en esta prctica, un elitismo que amenaza con ahogar sus introspecciones tericas ms importantes al arrancarlo de aquellos que realmente se encuentran oprimidos, y una presuncin que sustituye la convencin acadmica en favor de la sustancia y la accin verdaderas. Cierta cortesa gobierna este discurso que domestica su potencial de defensa, una estrechez de miras que alimenta a la sociedad misma a la cual afirma oponerse. Robert Scholes (1988:284) habla acerca de algunos de estos asuntos: La irreverencia anarquista de la deconstruccin tiene un profundo atractivo para la generacin cuyas sensibilidades fueron modeladas por los aos sesenta. La postura verbal o textual que ofrece el discurso desinterpretativo es casi irresistible para quienes todava recuerdan los eslogans del pasado lo suficientemente bien como para considerarse traicionados, cooptados por el crculo gobernante. Su atractivo es as de fuerte porque permite desplazar el activismo poltico a un mundo textual donde la anarqua puede convertirse en el crculo gobernante sin amenazar las sedes actuales del poder poltico y econmico. Por ende, el radicalismo poltico podra disiparse o sublimarse a un radicalismo textual que pueda teorizar felizmente su propia desvinculacin de las realidades desagradables.

Dentro del contexto de la educacin superior en Estados Unidos, la deconstruccin ha estrechado la variedad y sustancia de la resistencia al sustituir las antiguas categoras de opresin, tales como la clase, el gnero y la raza (Giroux y Simon, 1988:294-320; McLaren, 1995). De igual manera, ha socavado el concepto de actuacin en una poca en la que muchos grupos subordinados estn tratando de ubicarse como parte de un movimiento social ms amplio en favor de la justicia cultural, econmica y poltica. Es con este sentir en mente que Barbara Christian (1987:55) escribe lo siguiente:
El nuevo nfasis en la teora crtica literaria es tan hegemnico como el mundo que es objeto de sus ataques. Considero que el lenguaje que crea la teora crtica literaria mistifica ms que clarifica nuestra condicin, lo cual permite a unas cuantas personas que conocen ese lenguaje particular controlar la escena crtica, y ese lenguaje sali a la superficie, oh casualidad, justo cuando la literatura de los pueblos de color, de las mujeres negras, de los latinoamericanos, de los africanos, empez a avanzar hacia "el centro".

DESARROLLO DE UN DISCURSO DE PEDAGOGA CRTICA E INSTRUCCIN CRTICA

En esta ltima seccin intentaremos resumir un enfoque de la enseanza que toma en serio el asunto de la generacin de conocimiento mediante el lenguaje

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y la experiencia. La pedagoga crtica considera que uno de sus objetivos ms fundamentales es comprender cmo las experiencias construidas socialmente y, con frecuencia, contradictorias y las necesidades de los estudiantes pudieran cuestionarse con el fin de sentar las bases para analizar la interseccin entre su propia vida y las limitaciones y posibilidades dentro del o den social establecido. Los educadores radicales tradicionalmente han hecho nfasis en la naturaleza ideolgica del conocimiento (como forma de crtica ideolgica o como un contenido ideolgicamente correcto para ser apreciado por los estudiantes) como el principal enfoque del trabajo educativo crtico. Para esta perspectiva resulta clave una visin del conocimiento que sugiera que ste se produce en la cabeza del educador o maestro/terico, y no en una participacin interactuante y preponderantemente cultural expresada mediante el proceso de escribir, hablar, debatir y luchar por lo que cuenta como conocimiento legtimo. Dentro de esta perspectiva, la generacin de conocimiento se limita a lo que sucede fuera del aula, y generalmente se pasan por alto las maneras en que interactan maestros, estudiantes y textos para producir lecturas particulares y formas de conocimiento. En contraste, una teora crtica de la educacin escolar necesita reconocer que el propio proceso pedaggico representa un aspecto importante de la generacin de conocimiento en las aulas. Esto no slo es crucial para comprender cmo los estudiantes hacen uso de sus propios recursos culturales con el fin de generar significado, sino tambin porque tericamente legitima las diversas formas de inversin que los estudiantes hacen en el proceso mismo de aprendizaje. La propia pedagoga no slo tiene que ver con trasmitir conocimiento; se interesa principalmente en cmo el conocimiento es productor de significado y afecto, en cmo nace como moneda cultural que resuena y ampla los intereses que maestros y estudiantes legitiman dentro del contexto del saln de clases. El tipo de pedagoga crtica del lenguaje y la experiencia que se deriva de los procesos productivos e interactivos que constituyen el encuentro con el aula tienen que ver fundamentalmente con la experiencia del estudiante en tres sentidos. Primero, el concepto de experiencia del estudiante est validado como fuente principal de conocimiento, y la subjetividad del estudiante se considera corno un depsito de significados con mltiples capas y frecuentemente contradictorio. Desde esta perspectiva, la experiencia y la subjetividad no se convierten en el concepto humanista del ego integrado como fuente de toda accin y conducta (si bien esta postura ha tendido a evitar ver cmo funcionan la memoria y la historia para proporcionar cierto sentido de continuidad fluida al yo). De manera similar, si se considera que la experiencia del estudiante se constituye de la diferencia y se encuentra arraigada en prcticas discursivas y no discursivas contradictorias, entonces tanto las experiencias que los estudiantes llevan a la escuela como las formas culturales a partir de las cuales son producidas operan dentro de tensiones que nunca son cerradas o inatacables. Larry Grossberg (1986:72) expresa el concepto de sujeto que

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surge de nuestra perspectiva de la experiencia estudiantil como terreno de lucha: Este sujeto poshumanista no existe con una identidad unificada (ni se entiende como una estructura jerrquica articulada compuesta de sus diversas posturas subjetivas) que de alguna manera se manifiesta en cada prctica. Ms bien es un sujeto que se rehace, se reamolda constantemente como un conjunto mvil de relaciones en un contexto fluido. El sujeto nmada se asemeja a una amiba que lucha por obtener espacio para s en su situacin local. El sujeto en s se ha convertido en un sitio de lucha, en un sitio de articulacin con su propia historia, resoluciones y efecto.

En segundo lugar, dicha pedagoga intenta proporcionar a los estudiantes los medios crticos para negociar y traducir crticamente las experiencias particulares que han vivido y las formas de conocimiento subordinadas. Esto significa ayudar a los estudiantes a analizar sus propios significados culturales y su interpretacin de los sucesos para arrojar luz e intervenir en los procesos que los producen, legitiman o refutan. La experiencia del estudiante es el medio fundamental de la cultura, la actuacin y la formacin de identidades, y debe drsele preminencia en un programa de estudios emancipatorio. Por lo tanto, es una necesidad imperiosa que los educadores crticos aprendan a comprender, afirmar y analizar dicha experiencia. Esto no slo significa reconocer los lmites y posibilidades que son propios de las formas culturales y sociales mediante las cuales los estudiantes aprenden a definirse, sino aprender a incluir la experiencia del estudiante en una pedagoga que es a la vez afirmativa y crtica, y que ofrece los medios para la trasformacin del yo y de la sociedad. (Estos temas se tratan ms detalladamente en Giroux, 1988; McLaren, 1995). En tercer lugar, un discurso radical de la pedagoga necesita incorporar una teora viable de educacin crtica, que en este caso se enfoque en los intereses y supuestos que moldean la generacin del propio conocimiento. Como lo expres Paulo Freire, esto es particularmente importante en el desarrollo de una pedagoga para interpretar el mundo y para interpretar la palabra (Freire y Macedo, 1988). Los textos escolares son, en su gran mayora, producto de los intereses que modelan los grupos sociales y culturales dominantes. La educacin crtica intenta desestabilizar la infinidad de hechos concretados y desfamiliarizarse de los mitos domesticantes que suelen servir para legitimar las relaciones de poder y privilegios existentes en los grupos dominantes. Los textos se cuestionan por lo que no dicen por sus "silencios estructurados" y tambin por lo que dicen. Actuar desde una postura de educacin crtica es reconocer que el conocimiento nunca habla por s mismo (vanse Giroux, 1987; Lankshear y McLaren, 1993). Ni siquiera las supuestas grandes obras de la literatura trascienden la historia o la especificidad contextual de los discursos que las generaron; argumentar que esas obras merecen conservarse universalmente sin im-

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portar las caractersticas particulares de los estudiantes a quienes debe ser de utilidad el programa de estudio es ignorar esa intrascendencia. Es decir, el conocimiento no debe presentarse como algo que tenga que darse inexorablemente y que justifique su valor acadmico con los aos, sino que ha de verse como una forma de produccin con miras a la naturaleza socialmente constitutiva de lectores y textos. De esta manera los educadores pueden llegar a comprender por qu, por ejemplo, el estatus elevarlo que se da al conocimiento de las obras literarias clsicas se ha vuelto el nico tipo de conocimiento inmutable y suficientemente sagrado como para garantizar su inclusin en el programa de estudios "nacional" propuesto, y por qu se denigran con insistencia los conocimientos subyugados de los grupos en desventaja econmica, las mujeres y las minoras. Una pedagoga crtica de la educacin debe hacer ms que cuestionar y desmitificar los intereses que moldean las formas de conocimiento eurocntrico dominantes; tambin debe incluir y poner en el centro del programa de estudios aquellas formas de conocimiento que constituyen los mbitos de lo cotidiano y lo popular. stas son las que constituyen la experiencia del estudiante; tambin son parte de las formaciones culturales y las relaciones sociales ms amplias que promueven formas de explotacin sin paralelo histrico en este pas. El conocimiento masivo y popular se deconstruye como parte de una teora crtica de enseanza y aprendizaje. Los educadores tienen que adquirir ms conocimiento sobre cmo los estudiantes se comprometen en tales formas de conocimiento masivo y popular; necesitan comprender cmo dichas formas de conocimiento y "estructuras del sentimiento" funcionan a travs de diversos circuitos de poder: su generacin en la economa, su legitimacin en el mercado masivo y su apropiacin por parte de los estudiantes. Para que la educacin crtica sea eficaz debe insertarse en las condiciones concretas que viven los propios estudiantes. En este sentido es particularmente importante explorar la relacin entre la enajenacin del estudiante y la resistencia en el aula a las nuevas formas narrativas que estn construyndose en el mbito de lo popular. La educacin crtica se sita en la interseccin del lenguaje, la cultura, el poder y la historia: el nexo donde se forman las subjetividades de los estudiantes por incorporacin, adaptacin e impugnacin. Esta lucha implica su historia, su lenguaje y su cultura. Lo que vuelve "crtica" a la educacin es su habilidad de hacer que quien aprende sea consciente de cmo las relaciones de poder, las estructuras institucionales y los modelos de representacin actan en y por medio de la mente y el cuerpo del estudiante para despojarlo de su poder y mantenerlo aprisionado en una cultura de silencio. De hecho, una perspectiva crtica demanda cuestionar el propio proceso ideolgico del lenguaje mismo. Una pedagoga del lenguaje y de la experiencia significa ensear a los estudiantes a leer crticamente la palabra, la imagen y el mundo, con una conciencia del cdigo cultural y la generacin ideolgica implicados en diversas

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dimensiones de la vida social. Como seala Robert Scholes, esto significa ensear a los estudiantes a leer, interpretar y criticar. Al leer generamos un texto dentro de un texto; al interpretar creamos un texto sobre un texto y al criticar elaboramos un texto contra un texto. Leer el mundo y la palabra significa comprender los cdigos culturales y genricos que nos permiten usar palabras para elaborar un relato, relatos que podemos decir en nuestras propias palabras y desde diferentes puntos de vista. Interpretar significa poder tematizar y generalizar las narrativas que constituyen la experiencia social. En pocas palabras, significa tener la capacidad de extraer los supuestos y motivos ocultos que estructuran nuestro sistema de valores cultural de todos los das; se refiere a captar los elementos ideolgicos de nuestro mundo social. Criticar significa comprender la construccin de la vida social como un modo particular de produccin que puede analizarse junto con otros textos culturales que hablan a otros modos de discurso tico y otras formas de socializar, a partir de los cuales se puede pedir a los estudiantes que basen su accin social en el mundo. En suma, lo que intenta hacer una pedagoga crtica del lenguaje y la experiencia es proporcionar a los estudiantes "contradiscursos" o "posturas subjetivas resistentes", es decir, un nuevo lenguaje de anlisis mediante el cual puedan colocarse a una distancia crtica de las posturas subjetivas que les resultan ms familiares, con el fin de participar en una praxis cultural mejor diseada para promover el proyecto de trasformacin social. Necesitamos ayudar a los estudiantes a informarse acerca de la especificidad histrica de la generacin de sus propias posturas subjetivas y modos de socializar, as como de su lugar en la red hegemnica de poder social en la actualidad. El poder, como hemos visto, se ejerce mediante formas de subjetividad, lo cual significa que las posturas subjetivas que asumimos de manera acrtica y sin conocer alternativas ms progresistas pueden conducir a la produccin de prcticas sociales opresivas. Por supuesto, el desarrollo de una pedagoga crtica del lenguaje y la experiencia para usarla con los estudiantes slo puede derivarse del desarrollo y utilizacin de un nuevo lenguaje terico para los educadores que desean promover su comprensin crtica de cmo funcionan las escuelas dentro del contexto de la sociedad, y cmo pueden ayudar a construir las subjetividades de los estudiantes que pasan tiempo dentro de sus muros durante gran parte de su vida joven. Evidentemente, la pedagoga crtica ha prestado un servicio importante al arrojar luz, mediante un lenguaje de crtica, sobre las condiciones de las escuelas, la sociedad y el ejercicio del poder cultural, que de otra manera permaneceran oscuras u ocultas. Su principal servicio ideolgico y poltico ha sido desmadejar la manera en que las escuelas reproducen la lgica del capital a travs de las formas ideolgicas y materiales de dominacin que estructuran la vida de los estudiantes de diversos grupos de clase, etnia y gnero. Pero, con el fin de ir ms all del mero cambio de nuestra opinin sobre la educacin es-

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colar revelando sus condiciones opresivas, es necesario acoger un lenguaje de anlisis terico distinto, que pueda reamoldar radicalmente nuestra comprensin misma de la relacin escuela/sociedad. Para lograr esto, la red hermenutica de donde obtenemos nuestra comprensin actual de la educacin escolar tiene que volver a tejerse para que refleje una mayor comprensin contextual de la relacin entre la educacin escolar, por una parte y, por la otra, las economas de privilegios y los circuitos de poder en marcha en la sociedad. La trasformacin de las dimensiones opresivas de la educacin escolar debe ser precedida por una trasformacin del lenguaje que utilizamos para hablar y, por lo tanto, comprender, interpretar y criticar el proceso y finalidad de la enseanza escolar.

ESTUDIANTES COMO CYBORGS

Si bien es cierto que ninguna teora del lenguaje tiene una relacin privilegiada con la realidad, deseamos subrayar la importancia de avanzar y reconfigurar las fronteras de los lenguajes que utilizamos para comprender la vida social en las aulas y la sociedad, con el fin de confrontar crticamente las nuevas formas de educacin que tanto estudiantes como maestros estn rehaciendo dentro de los contextos culturales posmodernos. La educacin no slo tiene que ver con el lenguaje, sino se refiere tambin a los efectos de las polticas culturales y las relaciones sociales de poder en el acto de interpretacin y generacin del significado. Jane Flax (1990:222) escribe lo siguiente: Al igual que la utilizacin de los distintos lenguajes, la interpretacin del significado no
es un proceso totalmente privado o desligado; sin embargo, las reglas pudieran ser parte tan integral del juego que es difcil sacarlas al consciente. Las reglas tampoco pueden entenderse exclusivamente como parte del lenguaje o generadas por ste, dado que las reglas del lenguaje y el discurso son el reflejo de contextos complejos de relaciones sociales y poder y se localizan dentro de dichos contextos. Al tratar de proporcionar un anlisis de los textos posmodernos de identidad,

los tericos posmodernos (predominantemente varones) no han logrado deconstruir sus propios actos de represin que, como parte de la economa textual falocntrica, han marginado u oscurecido los actos de actuacin y supremaca de la mujer (Flax, 1990:215). Es necesario que la pedagoga crtica desarrolle modos de anlisis deconstructivo, en los que el discurso de la mujer no dependa de las congruencias entre lo que le asigna el patriarcado y los significados sociales generalizados asociados en nuestra cultura al ser mujer. Uno de los desafos que observamos al elaborar un lenguaje y una poltica para representar la vida social y trasformar nuestras relaciones consiste en exa-

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minar nuevas tecnologas, sistemas de significados y prcticas de lectura que hacen pocos llamamientos a las normas actuales de racionalidad. Nos referimos al surgimiento de los conocimientos de los medios de informacin (es decir, las computadoras, la televisin, el cine, los videos interactivos, NITV, etc.) o tecnologas de la informacin posmodernistas que al instante trasforman nuestras inversiones afectivas en discursos de deseo e identidad. Estas nuevas tecnologas de la informacin han derrumbado los muros entre las mquinas y las subjetividades humanas, creando lo que Donna Haraway (1991) denomina identidades cyborg. Considrese el hecho de que los estudiantes hacen cada vez ms "conexiones cyborg" segn las denominan Bill Green y Chris Bigum (1993) fuera de las aulas, al habitar el ciberespacio de los juegos de Nintendo, la tecnologa (le cmputo, las videocaseteras y MTV (Steinberg y Kincheloe, 1997). Este ecosistema digital produce contextos indeterminados y aleatorios, en vez de contextos anclados en el tiempo biolgico o humano. Cada da escolar se despoja a los estudiantes de su tecnocapullo y se los coloca en un mundo decimonnico de tiempo lineal y tecnologa impresa. Cmo pueden los maestros proporcionar un lenguaje de anlisis para ayudar a estos jvenes cyboi-gs a recuperar una comprensin crtica de su propia tecnoidentidad? Cmo pueden construirse sus deseos dentro de la actual proliferacin de tecnoculturas? (McRobbie, 1992:147). Cmo puede desarrollarse dicho lenguaje? Cmo podemos empezar a trazar las fronteras ms fluidas del yo posmoderno que se encuentran constituidas dentro de tecnologas nuevas y realidades virtuales que por s mismas representan sistemas histrica y culturalmente discretos para producir relaciones de raza, clase y gnero? (Vase el trabajo de Lankshear y Peters en Giroux et al., 1997.) Cmo pueden los educadores desarrollar un lenguaje que no textualice la realidad social a fin de ser capaces de atenuar el terreno de las relaciones sociales histricamente concretas del cual podran surgir una rebelin y resistencia reales? En el mbito simblico hay muchos sitios dispares y posibilidades para la lucha. No obstante, el mundo de las relaciones sociales concretas y la distribucin inequitativa del poder y los privilegios que las moldean no son simplemente textos que deben analizarse, sino formaciones que deben resistirse, fracturarse y trasformarse. En pocas palabras, necesitamos una pedagoga crtica del lenguaje y la experiencia donde las categoras de comprensin de las diferencias y la otredad no prohiba nombrar otras diferencias. Necesitamos un lenguaje que pueda servir como instrumento para el autoamoldamiento discursivo del estudiante, y como medio para producir un sujeto poltico colectivo. Este lenguaje deber ser, simultneamente, ocupado por los estudiantes, desplegado de maneras estratgicas por los maestros y los trabajadores de la cultura, y trasformado en pro de desarrollar una mayor justicia educativa, poltica, econmica y cultural.

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2. POLTICA LIBERATORIA Y EDUCACIN SUPERIOR: UNA PERSPECTIVA FREIREANA

En amoroso recuerdo de Paulo Freire 1921-1997 Sugiero que quienes no hayan ledo las obras de Amlcar Cabral sobre la lucha en Guinea Bissau se aboquen a la tarea de analizadas. Estoy muy impresionado con su trabajo, as como con el del Che Guevara. Adems, ambos compartan un respeto mutuo por el otro. Fue en Guinea Bissau donde ambos se conocieron. No pronunciaron palabra, slo se observaban. Yo lo llamara amor revolucionario con un apretn de manos (a pesar de que Amlcar era corto de estatura y Guevara era un extraordinario ejemplar de hombre). Ambos compartan un amor basado en la revolucin. Y lo ms interesante de todo: hicieron muchas cosas similares, corno ser pedagogos eminentes y grandes educadores de la revolucin. Es una vergenza dado que nuestros primos norteamericanos tienen intereses inenarrables en este sentido que sigamos viviendo en Amrica Latina sin conocernos. Yo mismo fui profesor universitario por mucho tiempo, mucho antes del golpe en Brasil. Pero el profesor en que me he convertido no es el profesor que sola ser. iNo podra serlo! iSera terrible! Incluso el exilio desempe un papel importante en mi reeducacin. Me ense que la radicalizacin es un curso fundamental y me permiti vivir diferentes experiencias como profesor universitario en distintas partes del mundo: en Latinoamrica, Estados Unidos, Canad, Europa, frica y Asia. Recuerdo que en 1960 los jvenes se rebelaron en todo el mundo sin que hubiera coordinacin entre ellos. Los estudiantes mexicanos en 1968 no andaban telefoneando a los jvenes de Harvard, Praga o Brasil. No obstante, realizaron ms o menos el mismo movimiento. Fue impresionante. Tambin recuerdo que no haba comunicacin entre las universidades del mundo, y era increblemente fcil para las clases dominantes reprimir los movimientos mundiales. PAULO FREIRE [431

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Vivimos el despertar alucinante de la razn de pesadilla. Se trata de una poca en que la cultura y la historia estadunidenses amenazan la autonoma del espritu del hombre, en vez de ejercerla. Henri Lefehvre (1975) advierte que durante la coyuntura histrica actual se nos est enajenando de la enajenacin, es decir, de la falta de conciencia de que nos encontramos en un estado de enajenacin. En Estados Unidos los educadores y trabajadores culturales que viven en esta penumbra de la razn se enfrentan a una crisis de democracia. La aspiracin democrtica de las prcticas educativas escolares, sociales, culturales e institucionales estadunidenses en general ha sido dirigida a un momento presente no anunciado, por lo que retrospectivamente parece haber sido un acto de mala fe. Las consecuencias de dicho acto para las generaciones futuras apenas se vislumbran, y se encuentran inmersas en un etilos que misteriosamente recuerda anteriores estafas a la esperanza. Las imperiosas necesidades "democratizantes" de la iniciativa privada, el trabajo asalariado, el libre comercio y los otros ejes fundamentales del nuevo sistema mundial capitalista que fueron anunciados por la tercera revolucin industrial de la tecnologa de cmputo, han envuelto a los individuos en una telaraa de lgica promocional trazada por el dinamismo victorioso del eurocentrismo. La colonizacin se ha vuelto trasnacional y corporatista (Miyoshi, 1993). Como advierte Jacques Attali (1991:92): "De Santiago a Pekn, de Lagos a Mosc, mercado y beneficios fijarn las reglas. Se instalar una economa de paz. Pero no una economa de paz garantizada." Vivimos en una era en la que los deseos, Otrora introspectivos, ahora se construyen en la superficie del cuerpo como tatuajes patolgicamente narcisistas que reflejan la esperanza perdida y los sueos de empata, identificaciones falsificadas que se convirtieron en cosas grotescas, incapaces de escapar del crculo de decepcin y desesperanza construido a partir de las relaciones y racionalizaciones capitalistas y de los nuevos modos de regulacin social que no producen personas o individuos, sino sujetos. El capitalismo lleva las semillas de su propia vulnerabilidad y fragilidad, a pesar de que su astucia parece inagotable, y sus mecanismos de produccin e intercambio intachables e incontrovertidos. Su vulnerabilidad es, irnicamente, la condicin previa ms inmutable y peligrosa para un desarrollo ulterior. En tanto tenga como voceros a la razn universal burguesa y al privilegio epistmico de la ciencia, como ancla cultural al eurocentrismo, y como cimientos de su calculabilidad cultural al caucasismo, los movimientos populares de renovacin dentro de un medio cultural policntrico pondrn en tela de juicio la propia constitucin del capitalismo como discurso de poder dentro de una "cultura mundial" cada vez ms homognea. Los educadores en Estados Unidos no son especialmente inmunes a estas condiciones, pero se les seala como responsables de comprenderlas y, a su vez, de ayudar a sus estudiantes a hacer lo mismo. Los alumnos son particularmente vulnerables a estos tiempos peligrosos porque se encuentran atrapados

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en telaraas de significado social y cultural que ellos no han tejido, se les motiva a recordar de maneras especficas, y silenciosamente se les recomienda mediante los anuncios, los medios de informacin, y los "otros" religiosos y polticos que respondan a la lgica de hacer de las mercancas su dios, como si esto fuera el orden natural de las cosas. Juntos, maestros y estudiantes se enfrentan a partidarios de la nueva derecha de todo tipo y especie y, en particular, a cristianos fundamentalistas y grupos de inters poltico que hacen un llamado mordaz a una cultura comn, unificada monolticamente por un deseo de armona en igualdad. Durante el ltimo decenio se han observado niveles sin precedentes de lucha por el significado y el despliegue de la "diferencia" racial, que culminaron el martes 8 de noviembre de 1994 en un amplio margen de votos (59% frente a 41%; 78% de republicanos, 62% de independientes y 36% de demcratas) en favor de la propuesta 187 en California. Esta medida tiene por objeto restringir la educacin pblica, los servicios de asistencia social y la atencin mdica que no sea de emergencia que se proporcionan a quienes no puedan demostrar su condicin de inmigrantes legales o su nacionalidad estadunidense. La medida fue concebida por el asesor poltico del condado de Orange, Robert Kiley, su esposa, Barbara Kiley, alcaldesa de Yorba Linda, y Ron Price, contador desempleado por tres aos que recientemente se vio obligado a declararse en quiebra. Como buen canadiense ojiazul, angloparlante, que obtuvo su green card en 1985, no temo ser el blanco de dicha medida, ya que los anuncios de la campaa y la retrica en torno a la propuesta se concentraron claramente en la frontera sur. Al sealar un momento histrico sin paralelo en la historia moderna de California, el 8 de noviembre de 1994 es un da que vivir en la infamia, ya que ese momento no slo marca el resurgimiento del fascismo sino tambin la villanizacin y demonizacin total y absoluta del inmigrante latino de una manera tan feroz que incluso el "raza" ms militante y cnico fue tomado por sorpresa. No slo se avecina un nuevo paso atrs en la triste pero constante erosin del terreno ganado con dcadas de activismo en favor de los derechos civiles, sino el triunfo del apartheid cultural y de la inquisicin de la mente colonial. Los autoritarios raciales se han despojado con desafo de sus capullos blancos, trasformados ahora en todos unos terroristas racistas cuya proyeccin simblica se reflej un da despus de la votacin al eliminarse el cuidado prenatal a los inmigrantes indocumentados, principalmente mexicanos. Est muy prximo un momento de lucha con una valencia poltica y una potencia tica especiales. Cuando se hace alarde de la ley de la tierra para encubrir una forma de limpieza tnica, es necesario actuar. Ya es hora de poner a la civilizacin occidental contra la pared y demandar que la democracia haga honor a su nombre. Lo ms notable es que, en este dislocado clima de victimizacin, ha surgido un espritu de contratacar los colmillos blancos de la injusticia gringa: estamos

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presenciando un indigenismo renaciente impulsado por el ejemplo de los zapatistas, por el nuevo movimiento juvenil que ha sido testigo de miles de jvenes "razas" manifestarse en huelgas escolares, por las historias ininterrumpidas de quienes carecen de poder y se han unido en un nuevo reconocimiento de la pluralidad chicana, por nuevas formas de autocreacin mediante un compromiso con el recuerdo social de la lucha chicana, y por la movilizacin poltica y el activismo cultural sistemtico del latino, con frecuencia de comn acuerdo con otros grupos. Y maestros en lugares como la California State University en Los ngeles y la UCLA han adoptado posturas de desobediencia civil y se han ofrecido a constituir escuelas santuario, si finalmente se instrumentara la medida. Es obvio que la propuesta 187 es otro golpe al significado mismo de la educacin pblica, otro ataque a la esfera pblica como lugar para ejercer la igualdad de todos los individuos, incluso de los extranjeros entre nosotros, sin importar su condicin jurdica. A ojos de los educadores y trabajadores culturales el momento histrico actual se refracta en una serie de puntos de vista inestables que representan un gran lienzo sobre el cual enmarcar nuestra lucha por la liberacin; es una invitacin osada a reanalizar nuestro compromiso de forjar la historia, ms que de slo representarla, traducirla o interpretarla. A medida que el nihilismo y la desesperanza empiezan a imponer su propia inevitabilidad, necesitamos construir un contrarrecuerdo, un contradiscurso, una contrapraxis de liberacin. Es una poca que nos invita a examinar cmo nosotros, trabajadores culturales, hemos sido inventados por la cultura occidental dentro del proceso de colonizacin y dentro de la formacin del eurocentrismo. Es una poca para analizar cmo nosotros, ciudadanos comprometidos con la educacin pblica y los derechos infantiles, podemos permitirnos asumir el papel de agentes del INS en universidades y escuelas. El llamado a que educadores y trabajadores culturales acten no apela a un nuevo centrismo chicano o colectividad subalterna centrada en el regreso a Aztln un cofre de autenticidad chicana en espera de ser abierto, ya que todo centrismo sea afrocentrismo, eurocentrismo, falocentrismo, gabachocentrismo o androcentrismo obedece a una epistemologa abierta a los mitos de unidad originaria, a una poca histrica sin tacha y a un yo racial eternamente estable que depende de una narrativa redentora de lucha histrica; y dichos centrismos suelen estar infectados y ser cmplices de los cdigos, los supuestos y las convenciones occidentales. Ms bien es un llamado no slo a desafiar nuestras estrategias de representacin, sino a desmantelar las estructuras inefables de terror que se filtran en la poltica de lo pblico y lo popular, que estn inexorablemente ligadas a los sucesos econmicos globales, y que forman el inconsciente estructural de Estados Unidos.' Hablo sobre discursos de poder
Para un anlisis de este proceso en el contexto de la educacin escolar, vanse Peter McLaren,
La vida en las escuelas, Mxico, Siglo XXI, 1994; La escuela como un performance ritual, Mxico, Siglo

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y privilegio y de prcticas sociales que se han mutado epistmicamente en una nueva y atemorizante forma de nacionalismo xenofbico, donde el varn blanco euroamericano se vuelve el sujeto universal de la historia. Dicho dilema apunta a un remplazo necesario de Estados Unidos como centro de anlisis y al surgimiento de una perspectiva global ms incluyente. Tambin indica que, como educadores crticos para la justicia social, ya no debemos proponer nuestra visin de lo que significa ser norteamericano sobre el cadver de otra cultura, despus de destruirla y saquear los smbolos remanentes; tampoco podemos vernos como cronistas desinteresados, animadores objetivos, actores que se mueren en un mbito ajeno a la telaraa enredada de la tica y la poltica. Hacemos nuestro trabajo dentro de una cultura expresiva, pero es necesario que dicha cultura se ubique dentro de una entidad sistmica conocida como capitalismo global. Por ello nunca abandonamos sus circuitos de subordinacin, de mercantilizacin, de simulacros. Los educadores en particular necesitan politizar a sus lectores sobre el esclavizamiento violento del capital, sacudir su apata social y frecuentar sus "zonas de confort" como un extrao malhumorado. El educador como actor social necesita desafiar los intentos de los medios de informacin blancos por mercantilizar la ira negra, la militancia latina y la resistencia asitica, y resistir sus intentos por demonizar los mundos vitales de poblaciones subalternas mientras contina sentando una equivalencia entre jvenes de color y desviacin con capacidad de expresin. En una sociedad donde la crcel se ha convertido en la alternativa educativa ms realista para negros y latinos, el educador que es activista no puede quedarse tras bambalinas y ocultarse en el falso binarismo de objetividad/subjetividad. Ms bien debe asumir un punto de vista que le permita, como seala Paulo Freire, leer tanto la palabra como el mundo. Sin una base econmica a partir de la cual trabajar en las barriadas de nuestras ciudades nos enfrentamos a estrategias y tcticas desviatorias de conservadores que intentan concentrar la culpa de los problemas sociales en el derrumbe de los valores familiares. Resulta interesante, y tal vez aterrador, que un sondeo nacional realizado en julio por el peridico Los Angeles Times revelara que la influencia poltica de los grupos culturalmente divisivos relacionados con los demcratas (feministas y activistas homosexuales, por ejemplo) les causara ms preocupacin a los votantes que la derecha religiosa. De hecho, ms personas consideran el desmoronamiento de los valores morales en contraste con las limitaciones econmicas como la raz de los tumultos sociales en Estados Unidos. Dentro de tal ambiente derechista, no sorprende que algunos XXI, 1995, Critical pedagogy and predatory culture: Oppositional politics in a postmodern era, Londres y
Nueva York, Routledge, 1995; Peter McLaien y Colin Lankshear (ecls.), Politics of liberation: Paths from Freire, Londres y Nueva York, Routledge, 1994: Henry Giroux y Peter McLaren (ecls.), Critical pedagogs, the state, and cultural struggle, Albany, State University of New York Press, 1989; Between borders, Londres y Nueva York, Routlecige, 1994.

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distritos escolares conservadores en Los ngeles estn negndoles programas de desayuno a estudiantes hambrientos porque dichos programas se consideran "en contra de la familia". En otras palabras, la inanicin es buena para el carcter de los jvenes estudiantes. Un programa de Los ngeles para ayudar a los jvenes negros de las barriadas organizando torneos de golf intenta contrarrestar la conducta de los muchachos que hacen alarde de la moda negra y mala de Los Angeles Raiders con el capital cultural de un deporte blanco y bueno.`-' El caucasismo se ha ubicado en esos discursos pblicos y populares (el caucasismo est en todas partes y en ninguna parte) de manera tal que se ha colonizado nuestra definicin de lo que es normal y tiene sentido comn. Si no hacemos nada por impugnar la iniciativa republicana que pondr en orfanatos a los hijos de quienes reciben beneficencia social, cmo podremos oponer resistencia cuando la iniciativa demande la esterilizacin forzosa, o campos de internamiento para los latinos ilegales? Necesitamos recordar que pocos abrieron la boca cuando se sac a los estudiantes judos de las universidades alemanas o cuando se expuls al profesorado judo. En tales circunstancias, como educadores necesitamos ir ms all del concepto de multiculturalismo como pluralismo liberal, dado que el pluralismo siempre tiene un centro de gravedad ideolgico que rara vez se define por lo que es: el pluralismo liberal como poltica del capitalismo patriarcal supremacista blanco. sta es la misma sociedad plural cuyo sistema de capitalismo paga a sus trabajadores en los pases subdesarrollados salarios poco mayores de los que recibira un esclavo... por no mencionar nuestras propias fbricas de explotacin laboral en Nueva York y otras partes. Es el mismo sistema que solicita la privatizacin y corporatizacin de la educacin y marca el fin de la educacin pblica tal como la conocemos. Es difcil desarrollar la forma de conciencia de clase necesaria para impugnar las condiciones actuales porque, como ha sealado Brosio a la manera de Jameson: la cultura posmoderna actual, "caracterizada por imgenes desconectadas y descontextualizadas", y su "celebracin del azar, la heterogeneidad y afirmaciones de una complejidad sin precedentes", hace poco ms que "reforzar lo difcil que es comprender la totalidad capitalista, hasta ahora irrepresentable" (Brosio, 1993:480). Esta situacin le permite a Newt Gingrich evocar los fantasmas del padre Flanagan y Whitey Marsh para proporcionarnos la fuerza moral de luchar en nombre de la verdad y la justicia, y a Mortimer B. Zuckerman, editor en jefe de la revista U.S. Nemes and World Report, proclamar el 12 de diciembre de 1994 (p. 123) que la poltica de inmigracin estadunidense discrimina a los europeos y que el "nivel de vida en una crcel de California es ms alto que en muchos poblados latinoamericanos". Las formas de alocucin tica que han construido los centinelas de nuestros sistemas dominantes poltico, cultural y educativo incluso bajo el disfraz de
Vase Charles Acimut, Youth, murder, qmclacle: The cultural politicl of "youth in crisis", Boulder, Westview, 1994.

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apoyos abstractos a la diversidad estn decididas a despojar a la diferencia de su fuerza vital instalando una red ideolgica invisible por la cual filtrar los llamados a la normalidad, la decencia y la ciudadana, y convertir las diferencias en reconciliacin. Estn limitando eficazmente el rango de significados que se apilan en nombre de la democracia. E. D. Hirsch desea reducir la cultura a un ncleo parafraseable de ideas necesarias; el movimiento English Only desea arreglar, ontolgica y epistemolgicamente, la relacin entre la ciudadana y el lenguaje, para que a los "verdaderos norteamericanos" ya no les incomode la variedad de lenguas extranjeras; se implora a los reformistas educativos influidos por la lgica del mercado que saquen a los jvenes de las calles para introducirlos en los mercados laborales decadentes, donde pueden ser reclutados para luchar corporativamente contra Alemania y Japn. Insinuadas en grandes narrativas de progreso, estas series de supuestos y prcticas sociales impugnables reproducen eficazmente los sistemas de iniciegibilidad que promueven los intereses de los privilegiados y los poderosos. Contra el trasfondo de la subclase global, la influencia creciente del neoconservadurismo y el neoliberalismo en la vida poltica en general y la educacin en particular, as como la lucha por la democracia, est la obra de Paulo Freire, uno de los grandes revolucionarios de nuestra era. Su nombre codifica el encuentro impugnado entre capitalismo, educacin escolar y democracia, y su obra est recorrida por un llamamiento a repensar los conceptos de educacin y liberacin. El sentimiento que se deriva de reflexionar en el Freire intelectual y el Freire activista se capta en parte en las palabras que Theodor Adorno (1967:230) utiliz para describir a Walter Benjamin: "Cualquiera que se sintiera atrado hacia l estaba destinado a sentirse como un nio que atisba apenas el rbol de navidad iluminado por una rendija de la puerta cerrada." La vida y obra de Freire inspiran un amor que se reserva slo a aquellos revolucionarios cuya vida refleja en sus escritos la lucha por la justicia. Es importante aclarar que la obra de Freire no puede articularse fuera de los registros diversos y conflictivos de la produccin cultural, intelectual e ideolgica indigenista en el Tercer Mundo. "Tercer Mundo" es un trmino que se utiliza deliberadamente aqu a la manera de Benita Parry y Frantz Fannon, una "frase autoelegida para designar una fuerza, independiente del capitalismo y el socialismo existentes hoy en da, que sigue comprometida con los objetivos so, cialistas" (Parry, 1993:130). Como tal, ofrece un punto de partida para una crtica al imperialismo y "conserva su ventaja radical para cuestionar la crnica occidental". Por supuesto, una de las enormes implicaciones en torno al Primer Mundo y el Tercer Mundo tiene que ver con la poltica de subdesarrollo. Andrew Ross describe el modelo clsico de subdesarrollo como aquel que beneficia a las pequeas chites de las naciones desarrolladas de Occidente. Mercados exteriores como los existentes en Amrica Latina proporcionan un punto de venta a las naciones desarrolladas del Primer Mundo, de manera que stas pueden absor-

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ber los efectos de una crisis de sobreproduccin en la economa central. De acuerdo con Ross, la economa perifrica (Latinoamrica) reduce la produccin destinada a su poblacin nacional. Y agrega: "Las compaas centrales o las elites nacionales se apropian del supervit econmico que se deriva del consumo perifrico de productos del centro; ese supervit no se invierte en la economa interna de la nacin perifrica" (p. 129). Por supuesto, el resultado es que las economas nacionales de Amrica Latina no logran tener la capacidad productiva requerida para satisfacer las necesidades ms elementales de la mayora de la poblacin. Esto se debe a que "el nico sector activo es el que produce mercanca para la elite local o productos bsicos exticos para el mercado metropolitano central" (p. 129). El contacto entre Amrica Latina y el capital externo ciertamente estimula el desarrollo de las economas perifricas, pero dicho desarrollo si puede llamrselo as casi siempre es desigual y, en consecuencia, ese contacto obliga a la economa perifrica a subdesarrollar sus propias esferas nacionales. Despus de una dependencia econmica suele surgir la dependencia cultural. Sin embargo, la industria de la cultura capitalista no es slo superestructural; tambin es constitutiva en el sentido de que las masas tanto en el Primer Mundo como en el Tercero no consumen cultura pasivamente como tontos sin cerebro. Suele haber resistencia en el nivel del significado simblico que impide a la industria de la cultura servir simplemente como vehculo de la homogenizacin represiva del significado (Martn-Barbero, 1992; McLaren, 1995). De acuerdo con Andrew Ross, la elite de las naciones perifricas es la primera que obtiene acceso a la cultura popular occidentalizada, pero debido al acceso limitado de la poblacin a los medios de informacin, stos generalmente sirven para incitar a los grupos acaudalados a acoger los valores de consumo de los pases ms desarrollados. Las elites bsicamente fungen como supervisoras cuando se trata del consumo cultural del campesinado. Sin embargo, los vnculos que los campesinos han preservado con su propia cultura tnica s les ayudan a ser menos dependientes de la informacin occidental. La cultura exterior producida en masa con frecuencia se interpreta y resiste en un nivel cultural popular, y debemos recordar que los valores culturales del Primer Mundo tambin pueden resultar afectados por entrar en contacto con la cultura de los pases menos desarrollados. Por otra parte, no debe evitarse todo aspecto del contacto con la cultura occidental, si bien el surgimiento de una nueva clase trasnacional parezca tener todos los adornos ideolgicos de la antigua burguesa occidental. Por ejemplo, el contacto que tuve con feministas brasileas me mostr que la crtica feminista de oposicin en Estados Unidos puede ser acogida por las brasileas en su lucha contra las estructuras de opresin patriarcal, las cuales pueden permitir a los hombres matar a su esposa si sospechan que le es infiel, so pretexto de que se ha violado su "honor masculino". La imagen que se evoca de Freire contra esta narrativa recurrente de la decadencia y el engao de la democracia occidental, y de la hegemona cultural

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de las naciones desarrolladas, es una voz distante en una multitud, un intruso perturbador entre los privilegiados y poderosos que valerosamente anuncia que el emperador no tiene ropa. Los fantasmas de las vctimas de la historia siguen acosando tica y polticamente a Freire, quien contina posedo por los espritus que pueblan los sueos rotos de los pensadores utpicos y los soadores milenaristas, un hombre cuya capacidad para nutrir las afinidades entre grupos polticos, culturales y sociales tan dispares, y para forjar una trayectoria hacia la liberacin moral, social y poltica, desafa los desastres que actualmente aquejan a este mundo. La pedagoga sui generis y mercenaria. autctona es implacablemente desestabilizante; una pedagoga espontnea que ha sido diseada descuidadamente para estimular la curiosidad de los estudiantes y, no obstante, impuesta de manera burguesa para "salvar" a quienes viven situaciones de domesticacin slo cuando vuelven a ser iniciados en las condiciones de su propia opresin; frente a ella, la praxis de solidaridad de Freire, es decir, su pedagoga crtica, habla a una nueva forma de ser y de volverse humano. Esta "forma de ser y de volverse" constituye la bsqueda de la autorrealizacin histrica de los oprimidos por los oprimidos mismos mediante la formacin de actores colectivos de insurgencia. Contra la traicin de la razn moderna, Freire alinea el papel del educador con el del intelectual orgnico. No debera sorprender, entonces, que contra las perspectivas generadas en los epicentros metropolitanos de educacin diseados para servir y proteger el statu quo, el trabajo de Freire, incluso hoy en da, sea objeto de una desaprobacin particular por parte de la burguesa letrada y los epgonos de la pedagoga apoltica como literatura que debe condenarse, parodiarse, difamarse y relegarse rotundamente a los mrgenes del debate sobre la educacin. Dada la coyuntura histrica actual, es comprensible que se haya prohibido la obra de Freire despus de juzgarla polticamente incendiaria y subversiva y caracterstica inadmisible de la crtica acadmica. Sin embargo, no es inevitable. Este captulo no tiene el propsito de abordar las malas interpretaciones, frecuentemente insignes, del trabajo de Freire por parte de los educadores en boga, o de limitarse a situar sin cuestionamientos a Freire dentro del contexto de los esfuerzos del Primer Mundo por aplastar las luchas proliberatorias en las prcticas pedaggicas. Este captulo slo intenta explicar con ms detalle uno de los ternas centrales de la obra de Freire: el papel del educador como actor activo del cambio social.

LA PEDAGOGA CRTICA FRENTE A LA ACADEMIA

Si bien sus estrategias polticas difieren en grado sumo, educadores crticos de diversas cepas (muchos de los cuales han recibido la influencia directa de la

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obra de Freire) suelen tener ciertos supuestos previos en comn, que pueden resumirse de la siguiente manera: las pedagogas constituyen una forma de crtica social y cultural; todo conocimiento est mediado en lo esencial por relaciones lingsticas que irremediablemente tienen una constitucin social e histrica; los individuos se relacionan de manera sinecdquica con la sociedad a travs de tradiciones de mediacin (familia, amigos, religin, educacin escolar formal, cultura popular, etc.); los hechos sociales nunca pueden aislarse del mbito de los valores o extraerse de las formas de generacin ideolgica como inscripcin; la relacin entre concepto y objeto, y entre significante y significado, no es inherentemente estable ni trascendentalmente fija, y con frecuencia est mediada por los circuitos capitalistas de produccin, consumo y relaciones sociales; el lenguaje es clave para la formacin de la subjetividad (conciencia consciente e inconsciente); en cualquier sociedad hay ciertos grupos que innecesaria y, con frecuencia, injustamente, son privilegiados con respecto a otros, y si bien el motivo de estos privilegios puede variar muchsimo, la opresin que caracteriza a las sociedades contemporneas se arraiga con ms fuerza cuando los subordinados aceptan su condicin social por considerarla natural, necesaria, inevitable o heredada como un ejercicio de azar histrico; la opresin tiene muchas facetas, y concentrarse slo en una a expensas de las dems (por ejemplo la opresin de clases frente al racismo) suele pasar por alto u ocultar su interrelacin; nos espera un mundo imprevisto de relaciones sociales, y no puede comprenderse el poder y la opresin simplemente en trminos de un clculo irrefutable del significado vinculado a condiciones de causa y efecto; la dominacin y la opresin se encuentran implicadas en la dependencia radical del desarrollo social y en nuestras reacciones a ella, y las principales prcticas de investigacin general e involuntariamente se encuentran implicadas en la reproduccin de los sistemas de opresin por clase, raza o gnero (Kincheloe y McLaren, 1994; McLaren, 1992). La obra de Freire ciertamente refleja esta lista de supuestos en distintos grados, y si bien su corpus de escritos no entra fcilmente en la categora del posestructuralismo, su nfasis en la relacin entre lenguaje, experiencia, poder e identidad sin duda da peso a ciertos supuestos posestructuralistas. Por ejemplo, la obra de Freire subraya que las prcticas del lenguaje entre los individuos y grupos hacen algo ms que reflejar la realidad: organizan eficazmente nuestro universo social y refuerzan lo que se considera son los lmites de lo posible, construyendo al mismo tiempo la imperfeccin de lo prctico. En gran medida los sistemas de signos y los cdigos semiticos que utilizamos siempre se encuentran poblados ya de interpretaciones previas, dado que forzosamente han sido condicionados por las formaciones materiales, histricas y sociales que ayudan a darles origen. Apoyan y refuerzan arreglos sociales particulares, dado que se sitan en prcticas sociales histricamente condicionadas en las que los deseos y las motivaciones de ciertos grupos han sido cultural e ideolgicamente inscritas, por no decir sobredeterminadas. Todos los sistemas de signos

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son fundamentalmente arbitrarios, pero a algunos se les ha otorgado una distincin privilegiada sobre otros, en modos que llevan la marca de las luchas de raza, clase y gnero (Gee, 1993). Los sistemas de signos no slo son convencionales y se encuentran unidos a la cultura, sino que se distribuyen de manera social, histrica y geopoltica (Berlin, 1993). Para los educadores estadunidenses esto implica que su utilizacin del lenguaje en las prcticas sociales euroamericanas se ha forjado en el crisol del patriarcado y la supremaca blanca (Giroux, 1993; 1997). Conforme a la perspectiva descrita en el prrafo anterior, el conocimiento no posee ninguna significacin en ni de s mismo, sino que depende del contexto en el que se genera y de su propsito. Si no existe una base preontolgica del significado que pueda beneficiarse extralingsticamente, el clculo filosfico no puede ayudarnos a hacer elecciones, y entonces llegamos a ver el lenguaje como una forma de poder que nos hace aprendices de maneras particulares de observar y de comprometernos a nosotros mismos y a los dems, y esto, a su vez, tiene consecuencias sociales y efectos polticos particulares ( McLaren y Leonard, 1993). Pocos educadores nos han ayudado a juzgar los efectos polticos de las prcticas del lenguaje en grado tan superlativo como Paulo Freire, y pocos han sido tan desaprovechados y malentendidos. Resulta evidente que Freire no considera que los individuos y grupos sean seres no actuantes, atrapados e inmovilizados invariablemente por los efectos del lenguaje. Ms bien los seres humanos son responsables polticamente de su prctica del lenguaje y, por ello, la accin se considera inmanente (McLaren y Lankshear, 1994; McLaren v Giroux, 1994). La postura de Freire refleja el concepto gramsciano de que la intencionalidad estructural de los seres humanos tiene que cuestionarse crticamente mediante una forma de concientizacin o conscientizaffio (Freire define esta palabra en portugus como una interpretacin profunda o crtica de la realidad lgica).

LA INSTITUCIN EDUCATIVA COMO (UN) AGENTE MORAL

Cuando el cincel quirrgico de Egas Moniz estaba en su lugar, listo para la primera lobotoma mdica (procedimiento que, se recordar, le vali el premio Nobel y llev a los defensores reaccionarios a considerar la lobotoma corno una medida para los individuos subversivos de las buenas prcticas ciudadanas), era inconcebible pensar que dicho acto de terrorismo cerebral pudiera lograrse en el nivel cultural, con mucha ms eficacia y menos dolor, mediante las poderosas expresiones de las nuevas y cada vez ms insidiosas formas de hegemona capitalista. Este proceso ha menguado enormemente el papel emancipatorio de los intelectuales universitarios y pblicos, y lo mismo ha sucedido con la funcin del intelectual orgnico. De hecho, la praxis emancipatoria ha

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quedado en gran medida hurfana en nuestras instituciones educativas, dado que los educadores no pueden o no desean nombrar la ubicacin poltica de su propia praxis pedaggica. Parte del problema es que las tradiciones posmodernas de mediacin se han vuelto simulacros cuyas dimensiones ideolgicas no pueden identificarse con facilidad o vincularse orgnicamente con los efectos ms opresivos de las relaciones sociales y prcticas materiales capitalistas. La redoblada seduccin de las nuevas tecnologas de la informacin no slo reexpresa una sumisin a las estrategias financieras multinacionales, sino que crea posibilidades para una resignificacin, oposicin y participacin popular en la poltica cotidiana. La difuminacin de las relaciones entre lo especfico y lo general, debida a estas nuevas formas electrnicas de mediacin, no slo ha incrementado una reorganizacin y liberacin de la diferencia, sino que ha planteado el peligro de una mayor fragmentacin y disolucin cultural, que limite la lucha por convergencias estratgicas entre los sitios de produccin intelectual, la formacin de nuevas economas morales y la expansin de nuevos movimientos sociales. Esta disgregacin de las esferas pblicas y la masificacin de las identidades de mestizaje dificulta sentar las solidaridades necesarias para el desarrollo de idiomas liberatorios de trasformacin social (Martn-Barbero, 1992; McLaren, 1995). Rey Chow (1993:16) plantea una interrogante urgente a los intelectuales estadunidenses: cmo luchan los intelectuales contra una hegemona "que ya los incluye y que no puede dividirse en Estado y sociedad civil en trminos de Gramsci, ni demarcarse claramente en espacios nacionales y trasnacionales"? Chow seala que la obra intelectual universitaria de mayor oposicin se deriva de las estrategias que tienen que ver (despus de la conceptualizacin de las prcticas espaciales urbanas sealada por De Certeau) con quienes desean solidificar un lugar o poner barricadas a un campo de inters. En vez de estrategias, argumenta Chow, necesitamos tcticas para enfrentar las acciones calculadas fuera de sitios especficos. Las solidaridades estratgicas slo repiten "lo que buscan derrocar" (p. 17). Al comentar sobre la distincin que hace De Certeau entre estrategias y tcticas, Michael Shapiro (1992:103) seala que las estrategias pertenecen a quienes tienen posturas legtimas dentro del orden social y, en consecuencia, son parte de "una red de vigilancia centralizada para controlar a la poblacin". Las tcticas, por otra parte, "pertenecen a los que no ocupan un espacio legtimo y dependen ms bien del tiempo, de cualquier oportunidad que se presente" (p. 103). Las tcticas se relacionan con el repertorio de desempeos es decir, "la astucia de la postura sofstica" de los desplazados, los despojados de sus derechos civiles y los dominados (Conquergood, 1992:83). Las tcticas, en otras palabras, son las "tcnicas del sofista", donde el ethos del significado formal de la sofistera es sustituido por una praxis resistente de lo dependiente, lo disponible, lo posible (p. 82). En un mundo de Opciones escasas, las tcticas pueden servir para camuflar la resistencia como una forma de lo que Conquergood denomina "astucia improvisacional" (p. 82). stas son las acciones del payaso de la clase, del estudiante que haraganea, del

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maestro que se apropia del espacio de una leccin escolar para participar en un dilogo con los estudiantes sobre temas que no se encentran en el programa de estudios formal. De Certeau describe las operaciones y maniobras tcticas como sigue:
[Una] tctica es una accin calculada que est determinada por la ausencia de un lugar apropiado [. .1 El espacio de una tctica es el espacio de la otra. Por lo tanto, debe explotar y aprovechar un terreno que le ha sido impuesto y organizado por la ley de un poder exterior. No tiene los medios para mantenerse ajena, a distancia, en una posicin de retirada, de prudencia, de autodominio: es una maniobra "dentro del campo de visin del enemigo" [. . .1 y dentro de territorio enemigo. Por lo tanto, no tiene la opcin de planear, de seguir una estrategia general. Acta mediante acciones aisladas, golpe por golpe. Aprovecha las oportunidades y depende de ellas, pues carece de una base donde pudiera acumular sus victorias, fortalecer su propia posicin y planear ataques [. ..] Este "ninguna parte" a todas luces proporciona movilidad a una tctica, pero se trata de una movilidad que debe aceptar las oportunidades del momento y atrapar al vuelo las posibilidades que se dan en cualquier momento dado. Debe utilizar de manera vigilante las grietas que las coyunturas particulares abren en la observacin continua de los poderes establecidos. Caza furtivamente en ellas. Crea sorpresas en ellas [. . Es una treta astuta (citado en Conquergood, 1992:82).

De acuerdo con Conquergood, la propia racionalidad est vinculada al mbito de la estrategia en el sentido de que obtiene su legitimidad (conforme a De Certeau) en un lugar establecido. En contra de las imperiosas necesidades estratgicas de la racionalidad formal basada en los derechos establecidos y la propiedad, Conquergood propone lo que l denomina "tcticas sofsticas [que] resisten los discursos sistematizantes y totalizantes porque son dispersas y nomdicas; son difciles de administrar porque no pueden ser precisadas". Adems, agrega: "Los tramposos con ingenio y los tcticos de la resistencia tienen mala fama con los poderes establecidos porque siempre estn de ac para all y se rehsan a sentar cabeza" (p. 83). Debe acentuarse que el mbito de resistencia que puede ser tctico no slo son las conductas en el saln de clases que se consideran contrahegemnicas, sino tambin la prctica de la teora, como seala Henry Giroux (1992; 1993). Chow explica ms a fondo la diferencia entre estrategias y tcticas partiendo de su relacin con la poltica de los educadores universitarios insurgentes: Por ser intelectuales, necesitamos recordar que las batallas que libramos son batallas de palabras. Quienes argumentan el punto de vista oposicional no hacen nada distinto de lo que hacen sus enemigos, y es claro que no estn cambiando directamente la vida oprimida de quienes buscan sobrevivir en espacios metropolitanos y no metropolitanos, por igual. Por lo tanto, lo que deben enfrentar los intelectuales acadmicos no es su "victimizacin" por parte de la sociedad en general (o su victimizacin en solidaridad con los oprimidos), sino el poder, la riqueza y los privilegios que irnicamente se acumulan por su punto de vista "oposicional", y la brecha creciente entre el contenido manifiesto de

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sus obras y la movilidad ascendente que obtienen con dichas palabras. (Cuando Foucault dijo que los intelectuales necesitan luchar contra convertirse en objeto e instrumento del poder, se refera precisamente a este tipo de situacin.) El predicamento que enfrentamos en Occidente, donde la libertad intelectual tiene una historia en comn con la iniciativa econmica, es que "si un profesor deseara denunciar algunos aspectos de las grandes empresas [. .] inteligentemente se ubicara en una escuela cuyos administradores fuesen grandes empresarios". Por qu deberamos creer en quienes continan hablando un lenguaje de alteridad como necesidad mientras sus salarios y honorarios no dejan de aumentar? Cmo resistimos la conversin en propiedad que estn experimentando los discursos oposicionales, cuando la intencin de dicho discurso ha sido desplazar y negar al propio? Cmo impedimos que lo que comienza como tctica aquello que est "sin base alguna donde podra acumular" (De Certeau: 37) se convierta en un campo slidamente cercado, tanto en sentido militar como acadmico? (1993:17).

Chow nos recuerda que las tcticas oposicionales dentro de la universidad las cuales suelen aplicarse como ejercicio de la "pedagoga crtica" freireana pueden volverse peligrosamente domesticadas precisamente porque los educadores izquierdistas pueden reclutarlas para lograr ascensos en su carrera. Incluso si se utiliza con las mejores intenciones, la pedagoga freireana puede ubicarse sin querer como una serie de estrategias sistematizadas en boga que lleva consigo el imprimtur de la alta teora izquierdista. Su acogida puede utilizarse para que acumulen derechos de propiedad acadmicos quienes desean conservar la resistencia como una forma de juego ldrico, una forma de mimetismo distinta de la praxis. Promulgar la resistencia como una iniciativa (le desempeo tctico, como una maniobra subversiva diseada para fracturar y desplazar la cohesividad unitaria de los discursos maestros de la academia, y desarrollar una pedagoga que acte fuera de los binarismos fundadores de la pedagoga preponderante, se considerara demasiado arriesgado para los educadores que desean disfrutar de la apariencia de ser radicales sin enfrentar las difciles decisiones que pondran en riesgo su seguridad laboral o sus posibilidades de obtener un puesto vitalicio en el magisterio. Es necesario emplear la obra de Freire para comprender ms profundamente las relaciones estratgicas y tcticas entre el papel de la hegemona en la formacin de intelectuales pblicos y la funcin de la propia universidad en el contexto de las amplias formaciones sociales y polticas. La obra de Freire tambin requiere participacin en los discursos oposicionales que tienen que ver con la educacin superior y el papel del intelectual como crtico cultural. Lo que a grandes rasgos puede describirse como teora social posmodernista ha influido, entre otras cosas, en la crtica de la causalidad material y econmica y en el concepto cartesiano (le subjetividad, al hacer hincapi en la interpretacin de la realidad social como un texto, en el lenguaje como un modelo de representacin que ayuda a "construir" la realidad social, en el poder como condicin y efecto del discurso, en la construccin del mundo como

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interaccin de relaciones con significado, y en el desenmascaramiento de los conceptos iluministas de la verdad como la eficacia esttica de la retrica de las prcticas de lectura y escritura. La obra de Freire no ha abordado en ningn comentario extenso los debates polticos actuales en torno a la pedagoga y la poltica del posmodernismo (McLaren y Leonard, 1993), pero comentarios recientes sitan estos debates como "descubrimientos" en curso que se centran en dos posibilidades: la negacin de la historia y de la accin humana o el reconocimiento de la historia como una experiencia humana necesaria, una experiencia constituida histricamente (Freire, 1993a; 1993b). Freire (1993a:2) escribe lo siguiente:
Quisiera continuar activamente los comentarios acerca de si la posmodernidad es en s un campo histrico, una especie de sui generis que en la historia sirve como punto de partida de una nueva historia, casi sin continuidad con lo que ocurri antes o con lo que vendr; sin ideologas, utopas, sueos, clases sociales o luchas. Sera un "tiempo redondo", "lleno", "liso", sin "orillas", donde a la larga hombres y mujeres descubriran que su principal caracterstica es la neutralidad. Sin clases sociales, luchas o sueos por los cuales luchar, sin la necesidad de elegir o cambiar, sin el juego de las ideologas en conflicto, sera un imperio de neutralidad. Sera una negacin de la propia historia. Me gustara descubrir si, por el contrario, la posmodernidad al igual que la modernidad y el tradicionalismo, sobre el cual se aplica un gran nmero de connotaciones implica una continuidad necesaria que caracteriza a la historia misma como experiencia humana cuya forma de ser puede filtrarse de un momento en el tiempo a otro. En este sentido, cada momento en el tiempo se caracteriza por el predominio, y no la exclusividad, de sus connotaciones. Para m, la posmodernidad de hoy, al igual que la modernidad de ayer, al condicionar a los hombres y las mujeres atrapados en ella, no destruye ni destruy lo que decimos es su naturaleza, lo que no siendo un a priori de la historia ha sido construido socialmente slo mediante ella. Freire (p. 3) describe la prctica pedaggica dentro de la modernidad como "la

que humildemente aprende de las diferencias y rechaza la arrogancia". Es una prctica que no rechaza contundentemente las luchas histricas previas, pero s la arrogancia y la certidumbre que suelen acompaarlas. Sande Cohen (1993) plante recientemente un vigoroso desafo al tmido y muchas veces engaoso papel que los intelectuales universitarios han supuesto en relacin con la sociabilidad del capital y la "catstrofe de las expectativas socializadas". El anlisis de Cohen tiene mucho que ofrecer a los educadores freireanos que desean entrar en dilogo con la teora social y situar tambin el desafo de la pedagoga crtica dentro de los parmetros universitarios. A consecuencia de los argumentos persistentes de Baudrillard, Nietzsche y otros, Cohen sostiene que ya no se puede ocultar la objetividad ni negar sus intereses basados en la subjetividad una situacin que repercute enormemente

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en el papel de los intelectuales en la sociedad contempornea norteamericana, y escribe: En el caso de los intelectuales, se sugiere que nuestros textos y objetos ahora no se relacionan con nada salvo nuestros propios simulacros, nuestra imagen, nuestro poder y nuestra formacin de intercambio. Al dudar y negar todo, al afirmar y consagrar todo, los intelectuales continan prisioneros del papel ftil del sujeto en la conciencia y refuerzan el fingimiento de que nuestros esfuerzos traducen y representan la verdad de otros, la realidad del inundo (Cohen, 1993:154). Cohen, al igual que para Freire, el dilema del intelectual radica en su incapacidad para desafiar enrgicamente los peligros del capitalismo. En respuesta a este dilema, Cohen lanza un ataque articulado y vigoroso contra el profesorado estadunidense. Condena el discurso y las prcticas universitarios por movilizar la academizacin y domesticacin del significado mediante un proceso modernista de historizacin que, en efecto, equivale a crear varias teologas de lo social al servicio de s mismas que permiten a los profesores especular sobre el futuro con el fin de justificar su funcin social como intelectuales. De este proceso se derivan formas agudas de antiescepticismo que, en muchos casos, llevan a un debilitamiento del cinismo. De acuerdo con Cohen, las universidades y su pequea burguesa acadmica funcionan como un conjunto discursivo encaminado a crear un rgimen de verdad, un proceso que no logra emprender la importante tarea de "inventar sistemas independientes del sistema de capital" (p. 3). En este caso, la crtica acadmica queda incapacitada por no ser capaz de alejarse de categoras convencionales como la "semejanza". Los lenguajes crticos forjados en los hornos tericos de la academia burguesa simple y lamentablemente buscan su propia hegemona mediante la produccin de pretextos y el deseo de poder. Adems, ante la lgica cultural del capitalismo tardo, "la categora del intelectual se libera de cualquier argumento antimodernista posible" (p. 68). Esta situacin vuelve a centrar el conocimiento de "alto estatus" en la tradicin liberal del discurso teraputico. Segn Cohen las "universidades no pueden hablar de su 'propia participacin en la destruccin de sucesos sin deshacer su 'necesidad' y sus estructuras de control" (p. 114). Incluso el ahora popular llamamiento de Habermas a una manera racional de resolver las diferencias y restaurar la vida social democrtica en la situacin ideal de habla es descrito por Cohen como una "economa moral de base psicolgica" (p. 67), en la cual los "intelectuales estn facultados mientras permanezcan en las rutinas prestablecidas de proporcionar conceptos, teora y sofisticacin a la resocializacin [. .] las seducciones podramos decir de la integracin burocrtica" (p. 70). Con este dilema en mente, Cohen asevera:
Para Por qu no se representa al capitalismo demoledor de la verdadera argumentacin mediante su homogenizacin de significantes, lograrla, por ejemplo, gracias al excesivo y frecuente desplazamiento del anlisis por parte de los medios de informacin, o a la

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marginalizacin de las voces culturales y sociales ajenas de manera ms crtica? [. . .1 Por qu, en primer lugar, tiene tanta aceptacin el mtodo econmico como forma inalterable de relacin social? Por qu con tanta frecuencia es la crtica una oposicin que acta con la identidad de una "oposicin leal"? (p. 70). Con el fin de eludir la inevitabilidad de una recodificacin historicista y mo-

dernista del conocimiento bajo el capitalismo, Cohen acoge sagazmente el concepto de "desposesin" de Lyotard. La desposesin es alistada en este contexto en trminos de "la desposesin de historizar, narrar, reducir, demandar" (p. 72). Ms especficamente, se refiere a una forma de "presentacin incontrolada (que no es reductible a presencia)" (p. 73). Tambin apunta a la suspensin de la identificacin, incluso la identificacin negativa. Cohen tambin recluta al servicio de una crtica del capitalismo el concepto de Hannah Arendt de "crtica activa" de fines y metas, "que nunca se identifica con las valuaciones temporales que, inevitablemente, siempre estn ya atrofiadas" (p. 113). En este sentido, se nos aconseja "extraneificar" trmino que l utiliza paralelamente a un compromiso inquebrantable con la resubjetivizacin para distinguir a la subjetividad fuera de los actos de negacin y oposicin creando significantes insubordinados que aflojan y "neutralizan [. . .] el control platnico sobre la facultad de seleccionar" (p. 118). Extraneificar significa participar en una no reduccin del significado que aterroriza a todas las formas de lgica ecuacional, tanto positivas como negativas (p. 119). El proyecto de extraneificacin de Cohen un tipo de extensin posmodernista del trmino "concientizacin" acuado por Freire tiene por objeto desestabilizar y descentrar la monumentalizacin de lo ya conocido y, por otra parte, militarizar los sistemas de signos existentes que fueron creados por la pequea burguesa acadmica y los mandarines del conocimiento de alto estatus, cuya participacin est encaminarla a legitimar su propio poder. Adems de abrirse paso a travs de los arcos occidentales del destino esas narrativas supuestamente inatacables de libertad individual arquendose hacia Disneylandia, Aztecalandia, Inca Blinka, San Banadov o Gangsterlandia, la extraneificacin sacude los mitos fundadores que anclan el significado en una telaraa sedentaria de apariencias contradictorias y precodifica el mundo, de manera tal que el ingreso al mundo del "xito" depende del imprimtur del capital cultural de cada persona y del potencial para obtener poder. El anlisis de Cohen suscita varias preguntas para quienes basan su obra pedaggica en Freire; algunas de ellas son las siguientes: Qu importancia tiene la "teora posmoderna" y el "posmodernismo de resistencia" para el contexto sociopoltico brasileo? La teora reciente sobre "la muerte del sujeto" propuesta por muchos posestructuralistas (el individuo se constituye del discurso o sencillamente es una posicin en el lenguaje, los sistemas de significado y las cadenas de signos)

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ha puesto en tela de juicio la viabilidad de la accin histrica y la praxis poltica. Cmo podernos considerar la accin fuera del "yo" trashistrico y prediscursivo sin caer en la trampa cnica que sugiere que los individuos son simplemente instrumentos de las comunidades interpretativas en las que se ubican? Si el sujeto ha sido esteticizado y reducido a slo una "mquina de deseos", cmo vamos a abordar los conceptos de moral y tica, y las formas de accin multidimensionales? Cmo vamos a reaccionar ante quienes proclaman la teora de la "muerte de la historia", la cual desprecia a las metanarrativas de la Ilustracin por considerarlas creencias mal orientadas en poder de la reflexin racional? Si vamos a rechazar las "grandes teoras" que esencializan a otras y hablan de sus necesidades desde una perspectiva que se rehusa a cuestionar crticamente su propia constitucin ideolgica, entonces nos resta slo la micropoltica de las luchas locales? En otras palabras, es posible edificar en la era posmoderna alianzas revolucionarias globales que no generen las mismas formas de capitalismo tecnocrtico que son parte del problema? Si las narrativas rectrices estn colonizando las prcticas que reprimen las diferencias y el reconocimiento de la multiplicidad de identidades, y si es virtualmente imposible representar lo real fuera de las limitaciones de los regmenes de representacin, cmo deberamos empezar a repensar y practicar la liberacin? Si bien los tericos posmodernas han desarrollado nuevas comprensiones del deseo como medio de criticar los efectos incapacitantes de la razn instrumental, cmo podemos abordar pragmticamente el proyecto de la libertad humana? Las crticas posmodernas a las instituciones educativas, tales corno las propuestas por Cohen, pueden ayudar a los educadores freireanos a ubicar la crtica social y educativa dentro de una problemtica contempornea ms amplia.

LA ACADEMIA NOCTURNA Y LA POLTICA DE DIFERENCIA

Los intelectuales occidentales necesitan entender a cabalidad que si bien es sumamente importante afirmar las experiencias de los grupos subalternos dentro de la praxis de liberacin, presentar al "otro" como trasparente al invitarlo a hablar por s mismo es una prctica muy cuestionable. Freire y otros crticos dejaron muy en claro este punto (Freire y Macedo, 1987; Freire, 1973; 1985). Como seala Gaurav Desai (con base en Gayatri Spivak, Lata Mani y Partha Chattergee), la postura de permitir al otro hablar por s mismo se encuentra en incmoda "complicidad con una tradicin epistemolgica occidental que da por sentadas las condiciones de posibilidad de una contrainvencin subalterna

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sin participar en una crtica a los efectos del capitalismo global sobre dicha contrainvencin" (Desai, 1993:137). Dado que los oprimidos hablan por s mismos dentro de una determinada estructura de signos, es necesario que el lenguaje de crtica adoptado por los intelectuales insurgentes pueda analizar la fijacin de dicho sistema de signos en el episteme del patriarcado capitalista y de colonialismo y supremaca blanca. Los intelectuales insurgentes deben aplicar la misma crtica a sus propios supuestos sobre el otro, tal y como lo hacen al entendimiento que hace el otro de s mismo. De hecho, es necesario que los educadores crticos contrainventen un discurso que trascienda los epistemes existentes (Desai, 1993). Segn Linda Alcoff, "podemos participar en un 'hablar a' el otro que no esencialice al oprimido ni a los sujetos construidos no ideolgicamente". Alcoff (1991-1992), sintetizando las ideas de Spivak, seala que los intelectuales occidentales deben aceptar "la posibilidad de que los oprimidos generen una 'contraoracin' que posteriormente pueda sugerir una nueva narrativa histrica". Es necesario que cuestionemos cmo los sucesos "sitan" a los intelectuales occidentales como portavoces con autoridad y poder en maneras que reinscriben a los oprimidos en los discursos de colonizacin, patriarcado, racismo y conquista. Ji m Merod (1987:188) plantea el desafo al intelectual de la siguiente manera:
La tarea del crtico no es slo cuestionar la verdad en su aspecto presente, sino encontrar maneras de que los fragmentos de conocimiento, las perspectivas parciales y las disciplinas separadas entren en contacto con las interrogantes sobre la utilizacin de mano de obra experta, para que el mundo en que vivimos pueda verse como lo que es.

El problema, a ojos de Merod, es que no existe base poltica en el mundo acadmico norteamericano para alianzas entre los tericos sociales radicales y los oprimidos. Seala:
La creencia de los humanistas liberales de que no cuentan con una "estrategia de liberacin" para dirigir sus pasos es un recordatorio vvido del origen clasista de las humanidades. No obstante, los intelectuales siempre tienen algo por qu luchar ms importante que su propia postura profesional. Es necesario que los intelectuales norteamericanos vayan ms all de la teora, las tcticas y los grandes sentimientos morales solemnizados para apoyar, de las maneras ms concretas posibles, a la gente lastimada o en peligro por la intachable violencia contrarrevolucionaria del poder estatal [... La principal tarea intelectual de hoy en da es edificar una comunidad poltica donde puedan discutirse las ideas y enviarlas al mundo de las noticias y la informacin como una fuerza con voz colectiva, una voz que nombra las distorsiones culturales y las posibilidades sin utilizar de la inteligencia humana (p. 191).

Una tarea importante del educador crtico es traducir la diferencia cultural. Esto' en verdad es todo un desafo para los educadores freireanos. El acto de traducir es, en palabras de Homi K. Bhabha (1990), "un momento dudoso".

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Como seal Walter Benjamin, todos los lenguajes culturales en cierto grado son ajenos a s mismos, y desde la perspectiva de la otredad es posible cuestionar la especificidad contextual de los sistemas culturales (Bhabha, 1990). Entonces, es en este sentido que "se vuelve posible inscribir la ubicacin especfica de los sistemas culturales sus diferencias inconmensurables y, mediante tal comprensin de la diferencia, realizar el acto de traduccin cultural" (Bhabha, 1990:314). Toda forma de significado cultural est abierta a la traduccin porque todos los significados culturales se resisten a la totalizacin y al hermetismo total. En otras palabras, los significados culturales son hbridos, y no pueden restringirse a ningn discurso de autenticidad o raza, clase, gnero o esencias. Bhabha describe el asunto de la diferencia cultural como sigue: El sujeto de la diferencia cultural no es ni pluralista ni relativista. Las fronteras de las diferencias culturales siempre son tardas o secundarias en el sentido de que su hibridismo nunca es slo cuestin de una mezcla de identidades o esencias dadas con antelacin. El hibridismo es la perplejidad de los vivos, pues interrumpe la representacin de la plenitud de la vida; es un caso de iteracin, en el discurso de la minora, del tiempo del signo arbitrario "el menos en el origen" mediante el cual todas las formas de significado cultural estn abiertas a la traduccin debido a que su enunciacin se resiste a la totalizacin (1990:314).
Las voces subalternas de las culturas minoritarias constituyen "aquellos pue- . blos que hablan el discurso cifrado del melanclico y el migrante" (Bhabha, 1990:315). La trasferencia de su significado nunca puede ser total. Los "silencios desolados de los errabundos" (p. 316) ejemplifican la inconmensurabilidad de traduccin que enfrenta al discurso de la supremaca blanca y el patriarcado capitalista con su propia alteridad. Como traductores, los educadores crticos deben asumir un papel trasformativo "dialoguizando al otro", ms que intentando "representar al otro" ( Hitchcock, 1993). El sitio de traduccin siempre es un escenario de lucha. La traduccin de otras culturas debe resistir la representacin autoritaria del otro mediante un proceso de descentramiento que desafe los dilogos institucionalizados por medio de la autoridad semntica del poder estatal. Ni la prctica del significado ni la traduccin se clan en un vaco ideolgico, y es por esta razn que los educadores deben cuestionar los sistemas de signos que estn utilizndose para generar interpretaciones de la experiencia. Como seala Joan W. Scott (1992:34), "la experiencia es la historia de un sujeto. El lenguaje es el sitio de la promulgacin de la historia." La fortaleza particular de Freire es lo que ha creado una lengua verncula crtica que puede ayudar a traducir tanto la experiencia del otro como la experiencia propia de ste con el otro, de manera que puedan ponerse en tela de juicio las representaciones ideolgicas. En este sentido, el desafo es repensar las representaciones autoritarias del otro en

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un lenguaje crtico que no slo reautorice las necesidades imperiosas de las prcticas traductolgicas del "Primer Mundo". Hacerlo de otra manera expondra la traduccin a una forma de imperialismo cultural. Las experiencias nunca son evidentes, y ciertamente no lo son las de los oprimidos. Freire cuida de asegurarse de que su lenguaje de traduccin proporcione a los oprimidos las herramientas para analizar sus propias experiencias, reconociendo al mismo tiempo que el mismo proceso de traduccin nunca es inmune a ser inscrito en las relaciones ideolgicas de poder y privilegio (Freire y Gadotti, 1995). Si bien el dilogo de Freire no se aboca predominantemente a la poltica de raza, su mensaje puede explicarse mediante una participacin en la obra de los intelectuales insurgentes negros. Cornel West culpa a lo que l considera es el declive de la actividad intelectual de los negros instruidos debido a la "relativamente mayor integracin negra al Estados Unidos capitalista posindustrial, con sus universidades de elite y burocratizadas, sus aburridos colleges mediocres y sus preparatorias decadentes, los cuales tienen poco inters y confianza en los estudiantes negros como intelectuales potenciales" (Hooks y West, 1991:137). Asimismo, critica enormemente los "aspectos del efecto excluyente y represivo de las instituciones acadmicas y los intelectuales humanistas blancos" (p. 137) y, en particular, a "la xenofobia flagrante del humanismo burgus que predomina en todo el crculo intelectual" (p. 142). West detalla cuatro modelos para la actividad intelectual negra como medio de habilitar las formas vitales de actividad de los negros instruidos en Estados Unidos. El modelo humanista burgus se basa en la premisa de que los intelectuales negros estn suficientemente legitimados y situados en la "clasificacin jerrquica y el racismo profundamente arraigado que se lanza por mecho de los intelectuales humanistas burgueses" (138). Sin embargo, dicha legitimacin y situacin debe "dar por resultado que los negros controlen una parte, o tengan una participacin importante, en las infraestructuras blancas de actividad intelectual" (p. 140). El modelo marxista revolucionario, de acuerdo con West, es "la subcultura intelectual blanca menos xenofbica que est a disposicin de los intelectuales negros" (p. 140). Sin embargo, West tambin critica enormemente las limitaciones que impone el discurso marxista a la vida creativa de los intelectuales negros en trminos de construir un proyecto de posibilidad y esperanza, e incluso un mecanismo analtico para iniciar polticas pblicas de corto plazo. Escribe:
El modelo marxista produce la autosatisfaccin de los intelectuales negros, que suele inel crecimiento; tambin acenta las limitaciones sociales estructurales con poca direccin prctica en cuanto a las oportunidades coyunturales. Esta autosatisfaccin da por resultado una sumisin dogmtica al partido sectario o a formaciones prepartidistas, o una movilidad ascendente dentro de dicho partido o formaciones, o una ubicacin marginal en la intelectualidad burguesa equipada con la arisca retrica marxista,

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las realidades concretas y las posibilidades progresivas de la comunidad negra. La preocupacin por las limitaciones estructurales sociales tiende a generar proyecciones milenaristas absurdas o pronunciamientos paralizantes y pesimistas (p. 141).

Es importante sealar, en medio de toda esta crtica, que West s admite los aspectos habilitantes del modelo revolucionario marxista al promover la conciencia crtica y criticar los programas de investigacin dominantes dentro de la academia burguesa. El modelo escptico posmodernista de Foucault que acoge West investiga la relacin entre conocimiento, poder, discurso, poltica, cognicin y control social. Ofrece un repensamiento fundamental del papel de los intelectuales dentro de la condicin posmoderna contempornea. West considera la "economa poltica de la verdad" de Foucault corno una crtica a la burguesa humanista y a los enfoques marxistas mediante el papel del intelectual especfico de Foucault. De acuerdo con l (p. 142), el intelectual especfico: rehye las etiquetas de cientificidad, civilidad y profeca, y ms bien ahonda en la especificidad de los ejes polticos, econmicos y culturales dentro de los cuales se producen, se distribuyen, circulan y se consumen los regmenes de la verdad. Los intelectuales ya no deberan engaarse creyendo como lo hacen los humanistas y los intelectuales marxistas que luchan "en nombre" de la verdad; ms bien, el problema es la lucha por el estatus mismo de verdad y el vasto mecanismo institucional que da cuenta de ese estatus.

West resume el modelo foucaultiano como la promocin de "un cuestiona-. miento intenso e incesante de los discursos cargados de poder" (p. 143). Pero el modelo foucaultiano no es un llamado a la revolucin. Ms bien es una invitacin a rebelarse contra los efectos represivos de los regmenes de la verdad contemporneos. West, apropindose selectivamente de estos tres modelos, pasa a proponer su propio "modelo de insurgencia", que plantea a los intelectuales negros como catalizadores crticos, orgnicos, de la justicia social. Su modelo de insurgencia para la vida intelectual negra recupera el nfasis en la voluntad del hombre y el esfuerzo heroico del modelo burgus; acenta el nfasis en las limitaciones estructurales, las formaciones clasistas y los valores democrticos radicales del modelo marxista, y recupera el escepticismo mundano que se evidencia en la desestabilizacin de los regmenes de la verdad del modelo foucaultiano. Sin embargo, a diferencia del modelo burgus, el modelo de insurgencia da prioridad a la obra intelectual colectiva y a la lucha y resistencia comunal. Al contrario del modelo marxista, el modelo de insurgencia no destaca a la clase trabajadora industrial como el actor elegido de la historia, sino que ataca una variedad de formas de jerarqua y subordinacin social, tanto verticales como horizontales. Asimismo, el modelo de insurgencia hace mucho ms enfasis que el foucaultiano en el conflicto y la lucha sociales. Mientras que la crtica frei-

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reina a las formas de pedagoga domesticantes proporciona un contexto espe 7 cficamente latinoamericano para el desarrollo de la intelectualidad insurgente, la propia tipologa de West ampla algunos temas freireanos centrales con el fin de abordar ms a fondo las cuestiones raciales. Bell Hooks describe al intelectual como "alguien que comercia ideas traspasando las fronteras discursivas [. .] que comercia ideas en su importancia vital para una cultura poltica amplia" (Hooks y West, 1991:152). Sin embargo, Hooks argumenta que el patriarcado capitalista de supremaca blanca ha negado a las mujeres negras, particularmente, "la oportunidad de seguir una vida dedicada a la mente". Este problema se encuentra firmemente atrincherado en un sistema universitario racista blanco que implica "persecucin por parte de profesores, compaeros y colegas" (p. 158). Adems, explica:
Dentro de un contexto social patriarcal, capitalista y de supremaca blanca como esta cultura, ninguna mujer puede convertirse en intelectual sin descolonizar su mente. Las mujeres negras a ttulo individual pueden llegar a ser exitosas acadmicas sin experimentar este proceso y, de hecho, conservar una mente colonizada podra permitirles destacar en la vida acadmica, pero ello no realza el proceso intelectual. El modelo de insurgencia que defiende Come! West apropiadamente identifica tanto el proceso que deben iniciar las mujeres negras para volverse intelectuales como los puntos de vista intelectuales que deben acoger para sostener y nutrir esa eleccin (p. 160).

He utilizado las crticas de West, Hooks y Cohen contra el mundo acadmico porque el inters tanto en la teora y las condiciones sociales posmodernistas como en la raza y el gnero ayuda a ampliar las crticas de Freire al situar sus anlisis ms plenamente dentro del contexto e intereses de las luchas de liberacin norteamericanas, particularmente porque abordan las luchas de los pobres, las mujeres y la gente de color (McLaren y Leonard, 1993; Freire, 1993a). Por supuesto, hay espacio para ampliar an ms el contexto con respecto a la lucha de los pueblos indgenas, de los homosexuales y las lesbianas, y de otros trabajadores de la cultura dentro y fuera de entornos universitarios. Es necesario que los educadores basados en Freire hagan ms preguntas relacionadas con la raza y el gnero con el fin de dar un enfoque ms central a estos temas en la lucha por la trasformacin social. Algunas de esas preguntas podran ser, entre otras: De qu maneras han colonizado los discursos racializados a las prcticas pedaggicas? Cul es la relacin entre diferenciacin y subordinacin raciales, y los discursos dominantes sobre raza y etnicidad? Cmo se reproducen estas relaciones mediante los regmenes discursivos y las prcticas comunicativas de la supremaca blanca? Si bien la lucha por la igualdad de razas y sexos se considera til, se suele considerar descarriados a quienes contienden en nombre de este objetivo til

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cuando se salen de las normas legitimizantes de lo que se considera es la "cultura comn". Como se reproduce la desigualdad de razas y sexos dentro de los discursos humanistas liberales? Si no hay una teleologa racial necesaria en las prcticas educativas de la mayora de las escuelas estadunidenses, cmo se lleva a cabo la reproduccin de discursos racistas en la mayora de las escuelas? Cmo es que la hipervisibilidad de las culturas blancas oculta su obviedad en las relaciones de dominacin y opresin? Cmo es que la raza constituye una limitacin fronteriza en lo que se considera es una conducta normal y apropiada? De qu manera es que las condiciones dentro de la cultura dominante para recibir un trato justo y humano se afirman en las formas utilitarias de racionalidad y los valores inscritos y legitimados mediante nuestra burguesa, nuestra clase trabajadora y nuestras formas elitistas de cultura blanca? Cmo funcionan estas formas de racionalidad dentro del episteme de un discurso mayor de colonialismo? A pesar de estos discursos ausentes, la obra de Freire sigue siendo muy importante en los debates actuales sobre el papel de las universidades, las escuelas pblicas y los espacios educativos de todo tipo a lo largo y ancho de Amrica del Norte (Freire, 1985). Freire advierte a los educadores que lamentablemente la actividad de interpretar la palabra en relacin con el mundo social ha sido pragmtica, en vez de basarse en principios (Freire y Macedo, 1987). En otras palabras, la educacin escolar (en relacin con las universidades y las escuelas pblicas) gira en torno a la necesidad de reproducir diferencialmente una ciudadana que se distinga por las injusticias de clase, raza y gnero. El desafo de los educadores en el contexto del Primer Mundo y del Tercer Mundo es trasformar esos procesos reproductivos. Y es necesario matizar esta idea. La pedagoga freireana est firmemente arraigada en lo que Kristin Ross (1993:669) denomina "`peclagogizacin' integral de la sociedad", con lo cual se refiere a la "infantilizacin general" de individuos o grupos mediante los discursos y las prcticas sociales del "mito de progreso de la Europa decimonnica". Ross concibe la pedagoga crtica por medio de lo que ella denomina "prctica antidisciplinaria" de los estudios culturales. Usa las teoras de alegora revisionistas de Walter Benjamin, Paul de Man y otros, y se aleja de los conceptos esencialistas de identidad cultural moldeados por un modelo simblico ( mimtico y sinecdquico) de experiencia y representacin, en el que una parte refleja el todo de manera atemporal y ahistrica. De acuerdo con el modelo esencialista, la situacin por ejemplo, de las mujeres blancas en Nueva York refleja la situacin de las mujeres negras en el sur de Estados Unidos. En vez de considerarla una relacin carente de mediacin, en la que la situacin de las mujeres negras constituye un reflejo autntico de la situacin de las mujeres

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blancas, Ross prefiere considerar que esta y otras relaciones similares son alegricas ms que mimticas. Seala (p. 672): La alegora preserva las diferencias de cada experiencia fijada y situada hist ric amente, mientras establece al mismo tiempo una relacin entre dichas experiencias ..n o :. - as palabras, una experiencia se interpreta en trminos de otra, pero no necesai :nr , nte en trminos de fijar una identidad ni de eliminar las cualidades peculiares de cada una. E. San Juan, Jr. (1988:46) sostiene que la alegora como estratagema formal tiene ventajas especficas para hacer aicos la ilusin:
esto: en vez de inducir una fcil reconciliacin de antinomios, un salto existencial a la fe donde todo antagonismo de clase se desvanece y donde el deseo rebelde se pacifica, la alegora realza la tensin entre significante y significado, entre objeto y sujeto, frustrando as la empata y estableciendo la distancia temporal requerida para generar un juicio crtico y, en ltima instancia, una accin catrtica.

Lo que sucede con la alegora es

Asimismo San Juan seala que la alegora constituye "un proceso de desalineacin de opuestos"; por ello
contradicciones y lanza un llamado, un desafo polmico. Refleja el movimiento transitorio de la diferencia al pasar de la contemplacin pasiva a la participacin activa, mientras convierte objetos en un proceso: el proceso de produccin social que rompe las relaciones sociales (1988:46).

se concentra en lo esencial de las

De acuerdo con Terry Eagleton la alegora es un "modo figurativo que se relaciona mediante la diferencia, sin perder la autonoma relativa de una serie de unidades con significado mientras sugiere una afinidad con algn otro rango de significantes" (1990:356). Esto pone en tela de juicio la idea de Lukcs sobre la totalidad expresiva, y trae a la mente la idea de constelacin de Adorno, quien considera que la totalidad desafa al cmplice contradictorio de la Ilustracin burguesa: la razn dominativa. Considerar la totalidad desde la perspectiva de una dialctica negativa es verla alegricamente y, al hacerlo as, defender la totalidad del totalitarismo, porque nunca se renuncia al materialismo de la esttica y, por lo tanto, la totalidad nunca se reduce a idealismo totalizarte. Concuerdo con Eagleton cuando seala que "quienes demonizan indiscriminadamente conceptos tales como unidad, identidad, consenso y regulacin, han olvidado que, despus de todo, hay diferentes modalidades de esas cosas, que no son igualmente represivas" (Eagleton, 1990:355). Laura E. Donaldson comenta la importancia de la visin alegrica en un enfoque feminista de las cuestiones de homogeneidad y universalidad. Lo hace articulando la alegora como una forma de metanarrativa que puede salvar "la contradiccin entre polticas radicales de identidad y un escepticismo posmo-

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dernista, una oposicin incompetente y una accin meramente afirmativa que amenaza al feminismo desde dentro" (Donaldson, 1988-1989:20). De acuerdo con Donaldson (p. 21) la "alegora no slo expone los cimientos ideolgicos del discurso, sino que cuestiona una metafsica simblica de presencia o, en el caso de una perspectiva feminista, una poltica radical de identidad". Mientras que el smbolo es antiparadjico, con lo cual excluye la lgica de sus dos unidades en oposicin, la alegora "implica una relacin mucho ms discontinua entre significante y significado, dado que es un principio ajeno y no una identificacin natural lo que determina cmo y cundo se articula la conexin" (pp. 21-22). La descripcin de la alegora que hace Donaldson en relacin con el feminismo resulta muy aleccionadora: La alegora crea significados metonmicamente al desplazar en el tiempo la referencia
de un signo al siguiente; en otras palabras, la referencia siempre es mvil. La construccin del significado se resiste a una verdad representacional o al intento de encontrar un significado invariante para la narrativa que pueda entonces situarse ante el lector para ser aceptado o rechazado. De la misma manera, un feminismo alegrico se resiste no slo a la visin representacional de la verdad de la mujer sino tambin al sujeto cartesiano unificado que supone dicha visin. La alegora acenta la naturaleza irrevocablemente relacional de la identidad feminista y las negaciones sobre las cuales se basa el supuesto de un yo singular, fijo y esencial (1994:22).

Al citar a james Clifford, Donaldson llega incluso a aseverar que todos los niveles significativos de un texto, incluyendo las teoras y la interpretacin, son alegricos o se componen de mltiples registros alegricos o "voces" (p. 22). Ningn registro es necesariamente ms importante que el resto. Los coment, dos de Donaldson hacen eco del ataque de Walter Benjamin a la teora romntica alemana del smbolo y a su nfasis en el instante mstico totalizante cuando el significante se fusiona con el significado:
Existe una gran diferencia en que un poeta busque lo particular a partir de lo general y en que vea lo general en lo particular. Lo primero origina la alegora, donde lo particular surge slo como un caso o ejemplo de lo general; lo segundo, sin embargo, es la verdadera naturaleza de la poesa, la expresin de lo particular sin ningn pensamiento o referencia sobre lo general. Quien capta lo particular en toda su vitalidad tambin capta lo general, sin ser consciente de ello o sindolo slo en una etapa posterior (Benjamin, citado en Taussig, 1992:152).

El concepto de alegora de Benjamin no permite redimir la naturaleza mediante la trascendencia, dado que en la alegora el significante se mantiene aparte de su significado mediante "una lnea sesgada de demarcacin" que es historia y muerte a la vez (Taussig, 1992:153). Ross recluta ideas similares sobre la alegora al servicio de una enseanza crtica de la identidad cultural. Dado

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que es imposible representar a cada grupo cultural en el programa de estudios, la tarea de la pedagoga crtica en trminos de Ross consiste en construir alegricamente una identidad cultural para que cada grupo vea su narrativa cultural en una relacin ms amplia y comparativa con otros, y dentro de una narrativa mayor de trasformacin social. Es particularmente urgente que los estudiantes reconozcan la especificidad histrica y cultural de sus propias experiencias vividas alegricamente es decir, en relacin alegrica con otras narrativas ya que, como seala Kristin Ross (1993:673), vivimos en una poca de creciente homogenizacin global; donde el no Occidente se concibe de
dos maneras igualmente reduccionistas: una por la cual las diferencias se materializan y otra por la cual las diferencias se pierden. En la primera al no Occidente se le asigna el papel de receptor de alguna experiencia vivida ms genuina u orgnica; cada vez se recurre ms a las culturas minoritarias y las culturas no occidentales en Occidente para que proporcionen una especie de aumento de autenticidad para los occidentales hartos y hastiados [. . .1 carga demasiado pesada para que alguien la soporte. En la segunda, las experiencias de los no occidentales se registran y juzgan conforme a cunto convergen en lo mismo: una sola cultura pblica o promedio global, es decir, cunto ha avanzado cada una hacia el objetivo putativo de la modernizacin.

Un programa de estudios emancipatorio no puede presentar las culturas del Primer y Tercer Mundo en el contexto de oposiciones binarias como relaciones de dominacin y resistencia, dado que este movimiento por lo general permite que prevalezca la perspectiva del Primer Mundo como punto normativo privilegiado para las civilizaciones (Ross:1993). Mientras la obra de Freire dirige la atencin hacia el peligro de una dicotomizacin reduccionista de las culturas del Primer y Tercer Mundo, quienes lo han interpretado suelen intentar simplemente trasplantar la perspectiva de Freire a contextos primermundistas como una equivalencia fortuita o contraparte natural de resistencia subalterna, sin recodificar los argumentos de Freire de manera suficiente en trminos de los contextos del Primer Mundo (Giroux, 1992; McLaren y Leonard, 1993; McLaren y Lankshear, 1994). Esto lleva a acoger involuntariamente la pedagoga como una prctica "civilizadora" occidental. Como maestro, Freire ha proporcionado las condiciones pedaggicas necesarias para comprender mejor cmo el humanismo ilustrado y, especficamente, su "voz de la razn" eurocntrica (y euroamericana), no siempre ha sido perspicaz o incluso razonable al ejercer su pensamiento trascontinental al servicio de la verdad y la justicia (Giroux, 1992). La obra de Freire nos ayuda a confrontar ms plenamente sta y muchas otras cuestiones de inters para los educadores y los trabajadores culturales. Las perspectivas de Freire pueden ayudar a profundizar el debate sobre el papel de la universidad en la cultura norteamericana contempornea y, por

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aadidura, tambin puede contribuir a ubicar la lucha de los educadores latinoamericanos dentro de los intereses de las crticas posmodernistas e insurgentes del mundo acadmico tal como las ejemplifican las perspectivas de West, Hooks y Cohen. En un mundo de capitalismo global necesitamos alianzas globales contrahegemnicas mediante un contacto cultural y poltico en forma de dilogo crtico. Samir Amin (1989) seala que colectivamente enfrentamos un problema que "reside en la necesidad objetiva de una reforma al sistema mundial; si esto fallara, la nica salida es la peor barbarie: el genocidio de pueblos enteros o una conflagracin mundial" (p. 114). Al tratar de desarrollar un proyecto basado en la premisa de construir un imaginario cultural emancipatorio concentrado en trasformar las condiciones que crean vctimas de la expansin capitalista, es necesario que los educadores vayan ms all de simplemente romper sus conexiones arteriales con las fuerzas de produccin y consumo que los defraudan mediante la masificacin de sus subjetividades, y que matan a la gente pobre que no puede costear su comida o el combustible para la calefaccin en invierno. Necesitan crear nuevas alianzas mediante una poltica de diferencia. William G. Tierney (1997) plantea a los educadores el desafo de hacer alianzas con partidarios homosexuales y lesbianas como parte de una lucha de mayores dimensiones en el nivel de la vida diaria. A menos que los educadores puedan forjar dichas alianzas con organizaciones de homosexuales y lesbianas, movimientos (le trabajadores y de los pueblos indgenas, las generaciones presentes y futuras se enfrentan a la posibilidad de convertirse en extensiones de corporaciones multinacionales dentro del aparato mayor de expansin capitalista y al servicio de una acumulacin inequitativa y de ms subdesarrollo de los pases perifricos y semiperifricos de Amrica Latina y Europa Oriental. En pocas palabras, se necesita una poltica de esperanza radical. La esperanza necesita conjugarse con algn aspecto del mundo tangible, carnal, de las relaciones histricas y materiales, para que se convierta en un punto de referencia para una praxis crticamente trasformativa. Si bien las luchas antirracistas, antisexistas y antihomofbicas son urgentes e importantes por derecho propio, sugiero que estos movimientos sociales nuevos tengan el objetivo comn de trasformar las relaciones sociales explotadoras del capitalismo global. Freire y sus colegas nos recuerdan no participar en controversias sobre diferencias, y nos alientan a dialogar sobre la diferencia. Es en este sentido que se invita a la universidad a volverse verdaderamente plural y dialoguista, un lugar donde no slo se requiera que los estudiantes lean textos sino que comprendan contextos. Un lugar donde se exija a los educadores aprender a hablar sobre las experiencias de los estudiantes y despus convertir esa pltica en filosofa de aprendizaje y praxis de trasformacin. Recientemente fui testigo en Brasil de un experimento en el que se utiliz la obra de Freire en conjuncin con aportaciones de educadores crticos de Eu-

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ropa y Estados Unidos en una preparatoria y secundaria de mil estudiantes que viven en una zona industrial de Porto Alegre. El proyecto actualmente recibe el apoyo del Sindicato cies Trabalhadores nas Industrias Metalrgicas, Mecnicas e Material Eltrico de Porto Alegre y est dirigido por Nize Maria Campos Pellanda. El programa de estudios se ha elaborado a partir de dilogos entre maestros, investigadores e intelectuales de diferentes pases, tanto del Primer Mundo como del Tercer. Se alienta a los estudiantes de preparatoria, secundaria y primaria a forjar alianzas activas con movimientos sociales y a vincular la pedagoga de su aula directamente a las cuestiones sociales que enfrenta la comunidad. Si bien educadores reaccionarios y neoliberales, administradores y polticos, han ejercido mucha oposicin poltica a esta escuela para trabajadores, el experimento en s testifica la visin freireana de alianzas trasculturales y realineaciones geopolticas. La pedagoga freireana argumenta que los sitios pedaggicos, sean stos universidades, escuelas pblicas, museos, galeras de arte, fbricas u otros espacios, deben tener una visin que no se contente con adaptar a los individuos a un mundo de relaciones sociales opresivas, sino que se dedique a ser maladaptada, a trasformar las condiciones mismas que promueven la opresin y la explotacin. Esto significa algo ms que simplemente reconfigurar o readaptar de manera colectiva las subjetividades fuera de la tica compulsiva y el ethos consumista de la especializacin flexible o el clculo homogenizante de la expansin capitalista; significa crear nuevas formas de sociabilidad, nuevos idiomas de trasgresin y nuevas instancias de movilizacin popular que puedan conectar la memoria institucional de los intelectuales con las fuerzas tendenciales de la lucha histrica y los sueos de liberacin que un da podran ser posibles para guiarlas. sta es una misin no slo freireana, sino eminentemente humana. En vez de arraigar su pedagoga en un absolutismo doctrinal, la atencin de Freire siempre est fija tanto en el otro especfico como en el otro generalizado. Las categoras de identidad, cuando son confrontadas mediante la prctica de concientizacin de Freire, resultan despojadas de su pretendido acceso a la certidumbre y la verdad (Giroux, 1992; McLaren y Lankshear, 1994). Lo que ha hecho que Freire se gane las simpatas de varias generaciones de educadores crticos, tanto en trminos cle respeto a su visin poltica como por la manera en que dirige su propia vida, es la forma en que ha ubicado su obra dentro de la tica de la compasin, el amor y la solidaridad. Desenredar la esperanza de los caprichos de la vida diaria, desconectar la capacidad humana de las estructuras de dominacin y despus reconectarla a un proyecto en el que el poder obre como forma de afirmacin y prctica de la libertad, equivale, en estos das, a invitar a los crticos cnicos a considerar la obra de Freire como un interludio nostlgico en un mundo cuyo sueo modernista de alteridad revolucionaria ha sido desbancado por la lgica masificante de la acumulacin y enajenacin capitalistas. No obstante, la obra de Freire no puede descartarse fcilmente como un proyecto anacrnico que no ha

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lograrlo or el llamado de la historia a despertar de las recientes crticas posmodernistas. Muchas de estas crticas, aunque no todas, han relegado la accin humana al basurero de la historia, junto con los proyectos modernistas de emancipacin e incluso con aquellos, corno los de Freire, que siguen siendo moldeados por ideales socialistas y humanistas. Argumentar en este ambiente de simulacro, como lo hace Freire, que la libertad puede ser verdadera y real, equivale a suscitar instantneamente escepticismo y, en algunos frentes, mofa. Como educadores que tomamos en serio el mensaje de Freire no slo. debernos crear etnicidades chicanas, afroamericanas y asiticas de oposicin, sino reinventar el concepto mismo de etnicidad. Esto se debe a que los enfoques actuales al pluralismo en la escuela suelen disfrazarse como educacin democrtica. Asimismo, necesitamos abordar no slo las construcciones discursivas de raza sino la explotacin econmica y la manera como tales formas de etnicidad se traslapan y entrelazan estructuralmente en el tapiz del capital. De esta forma, los educadores pueden participar en el anlisis del presente cultural y social y en la descolonizacin de la mente euroamericana y, ms an, en la organizacin afectiva de nuestras reacciones al mundo y nuestros encuentros con el mundo. Es necesario recordar que las formas de placer que generamos y las economas de inversin afectiva que creamos como educadores y trabajadores culturales tendrn consecuencias polticas por las cuales la historia nos recordar. Vamos a invertir en los miembros ms dbiles y vulnerables de la sociedad? Estamos preparados para aceptar la responsabilidad de hacer historia? La respuesta a esta pregunta bien podra depender del grado en que consideremos posible el presente histrico descrito por el suhcomandante Marcos, que no slo es pertinente para Mxico sino para todo el mundo:
un mundo feliz: Cuando la angustia llegue a su pecho, siga las siguientes instrucciones para cambiar al mundo. Primero, constryase un cielo ms cncavo; pntese de verde o caf, colores terrestres y hermosos; salpquese de nubes a discrecin; culguese cuidadosamente una luna llena de occidente, digamos a tres cuartas partes sobre el horizonte respectivo donde oriente inicia lentamente el ascenso de un sol brillante y poderoso; traiga a hombres y mujeres; brales el paso con cario y ellos empezarn a andar por s solos. Contemple con amor el inar..D estancia en el sptimo da. Segunda parte: Rena los silencios necesarios; frjelos de sol, mar y lluvia y polvo y noche; con paciencia vyase dando uno de sus extremos; elija un traje marrn y un pauelo rojo; espere al amanecer y, con la lluvia por irse, marche a la gran ciudad. Al verlo, los tiranos huirn aterrorizados, atropellndose unos a otros, pero no se detenga. La lucha apenas inicia. 3
SCBCONIANDANTE MARCOS

Para construir

Aguascalientes de la Selva Lacandona Chiapas, Mxico


3

La Jornada, 21 de septiembre de 1994, p. 14.

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Subcomandante Marcos de los zapatistas, Chiapas, Mxico.

Para los oprimidos y no oprimidos por igual, la vida y obra de Freire han servido como un puente afirmativo de la vida entre la desesperanza privada y la esperanza colectiva por el yo y la trasformacin social. As como la poltica exterior de Estados Unidos hacia Latinoamrica durante los ltimos dos decenios se ha concentrado en derrotar la lucha, inspirada en Guevara, en pro de los pobres y sufridos, su poltica educativa ha consistido esencialmente en vencer la amenaza de la visin pedaggica, inspirada en Freire, dentro de sus propias fronteras. El ejrcito de educadores de Freire, mucho mayor que el foco boliviano de cincuenta guerrilleros del Che, se enfrenta a una crisis de lucha del capitalismo tardo. Atrapado en una pequea escuela en La Higuera y posteriormente ejecutado, el Che an vive en espritu incluso a medida que su imagen sigue mercantilizndose masivamente y contina siendo objeto de explotacin por parte de las fuerzas del capital. El espritu de la pedagoga de Freire, cultivado an en escuelas como las de La Higuera, en universidades con aulas para seminarios y en boletines electrnicos en Internet, an tiene qUe inspirar una revitalizacin de la educacin escolar pblica, tal como el llamado masivo

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de la educacin pblica ha ido menguando bajo el seductor signo de privatizacin del capital. Con intrepidez, Freire sigue proporcionando un lenguaje de desmitificacin y reencantamiento en nuestra trayectoria de vuelo de la formacin del yo, una trayectoria que, si bien carece de destino, tiene una direccin crtica. La ptica poltica que gua la obra de Freire no se forma a partir de la dialctica (y su nfasis en la colectividad y la objetividad cientfica frente a la conciencia falsa) tanto como del dilogo (y su nfasis en la participacin recproca, la subjetividad y el desempeo/la comunidad), y desde esta ptica Freire se acerca ms a Lvinas, Buber y Bajtn que a Marx. En la medida en que aborda a los individuos como algo ms que el resultado caprichoso de un accidente histrico, o rebasa las fronteras abstractas del diseo metafsico, la obra de Freire presupone un sujeto de la historia y una cultura:de redencin. En este sentido, se acerca ms a Marx. En un momento de la cultura estadunidense en el que se ha logrado expulsar a la historia de la formacin del significado y se ha puesto en cuarentena a la esperanza durante la expansin frentica del capital hacia regiones de la vida pblica y privada anteriormente inimaginables o impensables, si descartamos la pedagoga de liberacin de Freire lo haremos so riesgo propio.

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3. EL ETNGRAFO COMO FLNEUR POSMODERNO:* LA CAPACIDAD DE REFLEXIN CRTICA Y EL POSHIBRIDISMO COMO COMPROMISO NARRATIVO

Saba que cuando el gran espritu gua parta a la humanidad en dos mitades antagnicas, estar con el pueblo. Y lo s porque lo veo grabado en la noche en que yo, diseccionador eclctico de doctrinas y psicoanalista de dogmas, aullando como un hombre posedo, atacar las barricadas y trincheras, manchar mi arma de sangre y, consumido por la ira, matar a cualquier enemigo al que le ponga las manos encima. Y entonces, como si un inmenso hasto estuviera consumiendo mi regocijo reciente, me veo sacrificado a la revolucin autntica, la gran niveladora de la voluntad individual, tras pronunciar un inca colpa ejemplar. Siento dilatarse las ventanas de mi nariz, saboreando el olor acre de plvora y sangre, de la muerte del enemigo; tenso mi cuerpo, listo para el combate, y me preparo para ser un recinto sagrado donde el aullido bestial del proletariado victorioso pueda resonar con nuevo vigor y nueva esperanza.
CFIE GUEV\RA

sta es la paradoja que nunca habr de resolverse: el carcter endmico de la determinacin otorga al ser humano la libertad de elegir; sin embargo, esta libertad se ejerce invariablemente mediante un despliegue de agitados esfuerzos para impedir tal eleccin.
ZYGMUNT BAUMAN

El tema central de esta recopilacin de reflexiones es que tanto el mundo acadmico como el mundo cotidiano requieren la actuacin de un flneur que reflexiona sobre s mismo, es decir, de alguien dispuesto a deambular por la vida acadmica y por la cotidianidad en una constante reflexin acerca de su propia posicin en ambos entornos. Este captulo, elaborado en un inicio como una especie de montaje discursivo, es el resultado de la reflexin sobre mi propio lugar como flneur, tanto en el entorno acadmico como en el entorno mundano de la cultura popular. Surgi de la trayectoria social de mi propia formacin como etngrafo y de las condiciones sociohistricas de una posibilidad que me permite existir dentro de los espacios estructurados, las jerarquas de
*Agradezco a Lauren Langman su comprensin del flneur.
1771

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prestigio y las luchas del mundo acadmico, pero que al mismo tiempo me incita a mantenerme, flagrante bello, sustancialmente fuera de esos espacios. Sin embargo, estar "fuera de" la academia mientras "oficialmente" se permanece adentro implica ciertos riesgos relacionados con los rapports de force dentro de la vida universitaria, principalmente el riesgo de ser emboscado por el mundo, ser subjetivizado por l cuando se intenta escapar de la banalidad y esterilidad paralizantes de las instituciones formales de enseanza superior. Un tema que se repite a lo largo de este captulo es el del flneur profesional que, en su papel de forastero, se ve atrapado entre una identificacin con la exuberancia de lo popular y una lealtad perversa a las restricciones estridentes de la ciencia acadmica, y, sin embargo, a menudo no logra entender cmo se ubica sta en ambos espacios sociales. Como principal objeto de estudio tomo la ubicacin de la figura de flneur/flneuse el etngrafo por excelencia dentro de la cultura capitalista tarda, posorganizada y posmodernista, ya que, para m, la figura de flneur/fineuse representa el intento, en un escenario urbano, de vivir dentro de las estrategias difusas y vertiginosas de representacin y los discursos cambiantes de las estrategias y mecanismos de comercializacin del capitalismo, y de unirse a ellos. Esta unin es estratgica y no debe confundirse con una fusin (lo cual se aclara en la seccin final de este captulo), ya que la figura de flneur/flneuse todava intenta (aunque a menudo en vano) no involucrarse por completo fijando "un paso que no sigue el ritmo de las circulaciones veloces de la metrpoli moderna" (Tester, 1994:15). Un flneur o una flneuse desentraa el misterio de la vida cotidiana, sin darse cuenta de que esa bsqueda de pronto, e inadvertidamente, puede fusionarse con la lgica misma de la mercanca, que con igual fuerza fascina, emociona y repugna. Ms especficamente, trato de problematizar la mirada reflexiva del etngrafo y la lectura de las etnografas. En el proceso, describo la formacin del lector y del autor de etnografas que vive el doble papel de flneur/flneuse y de terico crtico, por incompatibles que estos papeles puedan parecer a primera vista. Quisiera dilucidar un poco el dilema al que se enfrenta el etngrafo urbano querviVe en los intersticios de la ciudad, que no puede escapar de sus recuerdos y que, en su deambular cargado de creatividad, siempre ocupa ya la geografa existencial de sus propios deseos y temores corno quien vive cautivado en la esclavitud de la existencia metropolitana y en el hibridismo posmodernista de los espacios pblicos cosmopolitas. Los extractos de diarios que incluyo representan pensamientos espontneos, sin premeditacin y arbitrarios, que se supone producirn una tensin con las aseveraciones tericas del texto central. Hay momentos en que reconozco la necesidad de cuestionar los dis cursos del yo/el otro que me ubican como una persona gringocntrica, como moldeado por una conciencia de ser gero. Mientras busco asilo en la multitud (Benjamin, 1983), en lo que Stefan Morawski (1994:189) denomina "la heterogeneidad homogenizada del mundo que nos rodea", la figura de flneur/fl

EL ETNGRAFO COMO FLNEUR POSMODERNO

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neuse es el prototipo del etngrafo urbano. Mencionar, aunque no pretendo ahondar en este aspecto, cmo la ubicacin del etngrafo en el espacio, mediante la tecnologa de la velocidad (por ejemplo, la terminal de un sistema computarizado, vuelos a tantos lugares diferentes en todo el mundo), la tecnologa moral (el compromiso con una praxis revolucionaria de liberacin) y la economa textual y discursiva de la comunidad acadmica colaboran para imponer su flneurisme o esencia de ser flneur/flneuse. En este sentido, los fragmentos de mi diario deben considerarse antitextos en los que recuerdos personales configuran el pensamiento formal, tanto por necesidad como por disposicin, y de una manera que rebasa mis intenciones conscientes. Estas reflexiones antitextuales traicionan una parcialidad necesaria. Se vuelven sucesos que fracturan la continuidad de mi entendimiento terico y tambin su lgica formal. Sin embargo, al mismo tiempo se destaca la multidimensionalidad del flneurisme mediante una interseccin de las prcticas discursivas y no discursivas.

SBADO, 6 DE AGOSTO DE 1995, WEST HOLLYWOOD

Slo puedo pensar en el camino abierto y quisiera conseguirme una motocicleta y unirme a mis compas. Una vez, un coautor y coeditor mo estuvo muerto por un instante en un accidente de motocicleta. Desde su "muerte" hemos escrito varios artculos y meditado varios libros. Se diagnostic que estuvo muerto varios minutos; ahora no puede recordar si tuvo visiones de ngeles y an se sube a su Triumph. Siempre quise una Norton 500, que es la moto con que el Che cruz Latinoamrica. La idea de su Poderosa II me inspira. Pero me acosa el sentir de que mi espritu ya haya muerto con el del Che. Un viaje a La Habana en 1987, rastreando su recuerdo, slo me dej frustrado, listo para abandonar el mundo intelectual por completo. Dicen que los restos del Che estn enterrados debajo de la pista de un aeropuerto. Si sus sandalias se descubren con sus restos, tal vez las subaste Lloycl's de Londres. Tal vez se descubrira si le cortaron las manos. A Juan Pern se las cortaron con una sierra elctrica.
Mi postura como autor reflejar la figura de los etngrafos como flneurs/fIlineuses, la imagen de espectadores urbanos que moran en espacios prohibidos tanto dentro como fuera de la academia, que se pierden en sus observaciones de incgnito, dejndose llevar por la fascinacin de los lugares pblicos; cuya identidad, tanto personal como profesional, depende de sus actos de flnerie; quienes son espejo de la cultura posmodernista del capitalismo tardo, y quienes estn desembarazados de todas las prcticas modernas del yo para abrirse a la creacin de nuevas subjetividades posmodernistas. Esta perspectiva tiene por objeto ser ms sugestiva y heurstica que definitiva, y constituye un medio de desencallar a la etnografa de algunos de sus debilitantes discursos modernistas y despojarlos de la certidumbre epistemolgica que los rodea.

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La figura del "chinela obviamente suele asociarse con los escritos de Baudelaire, Zola, Balzac, Benjamin, Dumas, Kracauer y Sartre; una figura bohemia, transitoria, que anda por las calles y bulevares de la ciudad, fascinada por las violentas malformaciones urbanas (generalmente en Pars, pero tambin en Londres y Berln); que busca de incgnito el significado de la modernidad; que busca lo eterno en lo efmero y transitorio, y descubre una unidad entre lo pasajero y lo eterno, y que encuentra tanto lo particular en lo universal corno lo universal en lo particular; lo que David Frisby (1994:98) describe como "lo siempre igual en lo nuevo; la antigedad en la modernidad; la representacin de lo profano en lo mtico; el pasado en el presente". Quisiera hacer hincapi, por lo menos en cuanto al tema, en la idea de que, como lectores y autores etnogrficos de textos y como autores y sujetos del texto de nuestra propia vida, experimentamos la finerie como la raz de toda la labor intelectual y poltica que realizamos. De acuerdo con Elizabeth Wilson, el flneur remplaz al bohemio durante el declive de lo bohemio en el Segundo imperio de Francia. En este caso, elflneur "aparece como el ltimo observador irnico, imparcial, que se desliza sobre la superficie de la ciudad y prueba todos sus placeres con curiosidad e inters" (Wilson, 1992:97). Rob Shields (1994:75) seala: "El flneur, como la prostituta, corre el riesgo de ser engullido por los productos en las tiendas y de convertirse en poco ms que un producto o maniqu: 'el hombre emparedado' cuya identidad se oculta tras el enorme cartel publicitario que pende de sus hombros." LUNES, 7 DE AGOSTO DE 1995, WESTWOOD, LOS NGELES
Intento reflexionar en lo que me inspira el Gypsy Cafe. Antes de mudarme a West Hollywood vena casi todas las tardes para escribir. Mi departamento era tan pequeo que me daba claustrofobia. Muchos estudiantes de la ucl.A, casi todos de licenciatura, frecuentan el Gypsy. Platican hasta el fastidio con sus amigos y fuman presuntuosamente sus cigarros American Spirit. En este momento alguien lee un anuncio de sexo por telfono con mujeres fisicoculturistas y luchadoras. No logro tomar en serio lo que hago en un ambiente de stos. Mi trabajo lo padece, pero es el nico caf en Westwood que tolero. Aqu me convierto en el flneur que observa el mundo desde los mrgenes "corno el pepenador que junta desechos, como el investigador privado que trata de convertir detalles insignificantes y sucesos aparentemente arbitrarios en una constelacin significativa" (Frisby, 1994: 99). Todo lo que hago parece destinado al basurero de la historia. Recuerdo a mis compaeros y compaeras en Mxico, Argentina, Brasil, y me pregunto si su mtodo revolucionario es ms puro, ms real. Cmo es posible tomar algo en serio en esta ciudad, en este mundo que indistintamente te arroja a la cara (de ah que a cada rato se nos invite a "restirrnosla" en Beverly Hills) las nimiedades, los asesinatos, la desesperanza, la pobreza y el lujo ostentoso:'

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Mientras que histricamente el flneur el caminante del siglo xtx por las turbulentas calles de la ciudad industrial, que se juntaba con bohemios, catrines, cortesanas, obreros, mujeres de la vida alegre, soldados, borrachos y pepenadores se enfrentaba a la "dislocacin y desorientacin del tiempo/espacio debido a la escala creciente de las relaciones sociales" (Shields, 1994:77) y llevaba una vida de "psicosis del espacio-tiempo" en una bsqueda ftil de individualidad y accin, el fliineur de finales del siglo xx, del presente posmodernista, se enfrenta a un mundo donde la naturaleza ha sido virtualmente eclipsada por la forma de la mercanca. Shields hace la atinada observacin de que "los problemas del flaneur son tan oportunos para nosotros a fines del siglo xx como lo eran para el catrn parisino del siglo xix" (p. 77). No es necesario retomar aqu el xito de la produccin en masa de "la apariencia" mediante la publicidad en los medios de comunicacin. Basta decir que aqu en Occidente a cada momento nos dejamos seducir por las mercancas pasmosamente vacas y sus estrategias fatales, las cuales han penetrado en nuestras estructuras de pensamiento y sentimiento, adquiriendo as su propia lgica. Al comentar la descripcin que hace Benjamin del flneur, Eagleton (1981: 25) lo describe como una "reliquia a la deriva de una pequea burguesa en proceso de degeneracin", algo as como un alegorista. "Deambulando por la ciudad muy dueo de s mismo, perdiendo el tiempo secreta y lnguidamente vigilante", el flneur se vuelve una expresin de la naturaleza contradictoria de la forma de la mercanca, mientras "tanto el flneur como la mercanca se disfrazan con ropajes vistosos" (pp. 25-26). Segn Eagleton: Al tiempo que precede espiritualmente a la produccin de mercancas pasendose por
los bazares pero sin poner precios, el propio flneur es una mercanca prototpica, en especial porque su relacin con las masas es al mismo tiempo de complicidad y de desprecio. En este sentido, el ffirieur realmente se asemeja al escritor de alegoras, ya que ambos se sumergen al azar en el montn de objetos para escoger algunos y consagrarlos, aunque sepan que son arbitrarios y efmeros (p. 26).

MARTES, 8 DE AGOSTO DE 1995, EAST LOS NGELES

Como siempre, hay mucho movimiento en East Los ngeles. Pienso en todos esos pinches gringos cabrones que votaron a favor de la propuesta 187. Me imagino a Ron Prince, el que inici la propuesta, deportado de los Estados Unidos o encerrado en una crcel del condado. Vale cacahuate. Qu pena que slo es una fantasa. Pero es difcil digerir que 23% de los latinos, 36% de los demcratas y 54% de los inmigrantes de primera generacin tambin hayan votado a favor de esta medida criminal. La respuesta se encuentra en el secreto del xito del capitalismo. "nclale, va ves", oigo susurrar a Marx desde la tumba. Mi mirada recae en un grupo de lo que los lugareos llaman "diosas del cha-cha", con sus cejas pintadas, labios mate color carmes, delineados de color

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caf, quienes, segn me dicen, probablemente van camino a los clubes del Eastside como Baby Doe's o Florentine Gardens en Hollywood. Siento que mi reaccin est incmodamente acondicionada por los medios de comunicacin y el discurso pblico acerca del East Los ngeles y de las latinas como las exticas Otras, como el objeto del deseo masculino. Aqu es donde me encuentro atrapado por el propio discurso de sexismo que trato de combatir. Pienso acerca de lo que requiere ser un ciudadano en la metacultura caucsica conocida como Gringolandia. Para este gabacho canuck del Norte del Norte (Canad), lanzado a la poltica de identidad de los debates acadmicos sobre la posibilidad de una accin crtica en una cultura posmoderna, resulta deprimente ese tipo de enfoques hacia la poltica cultural en el nivel de la superestructura. No me interesa comprar retro en las tiendas de segunda mano de Venice Beach o Boyle Heights como una manera de derrumbar a los decanos de alta moda de la metrpolis que sirven bulimia y anorexia como platillos de rigor. A mi modo de ver el punto es cuestionar mi papel profesional como adjunto del Estado, como legitimador de la cultura patriarcal capitalista y d las lenguas episternolgicas soberanas, de los modelos de investigacin y los valores imperialistas que stos conllevan. Quiero sacarme estos ojos de gero y cortarme esta lengua de gringo. Quiero ver el mundo a travs de una imaginacin purificada del caucasismo. Me preocupa el ensayo que producirn estas notas de campo acerca de la figura de flneur/f/nease. Me preocupa no slo la poltica textual de la deconstruccin sino tambin la poltica de la asignacin de recursos y la economa poltica. Quiero ir ms all de ayudar a los estudiantes a acoplarse a Gringolandia. Quiero ayudarles a maladaptarse a la injusticia gabacha. Puedo ver la envergadura extraordinaria de mi propio anglocentrismo, cmo sentimentaliza los efectos del capitalismo, despojndolo de realismo, convirtindolo en el imperio de la mirada. Esta tarde supuestamente iba a leer In the realm of the Diamond Queen, pero la banca del parque en que estoy sentado se est quemando bajo el calcinante sol de Los ngeles. Es muy importante hacer hincapi en que la figura del flneur, "el detective de la vida en la calle" (Shields, 1994:61), que est "atrapado entre la creatividad y la mercantilizacin" (p. 35), que cuidadosa y escrupulosamente observa las vistas y sonidos de la vida metropolitana, anunciando as el bluff de la existencia civilizada del mundo, y que se involucra en un "discernimiento de los placeres sutiles de la vida urbana" una especie de "pericia peatonal y consumo del entorno urbano" no es un sujeto mondico ni un voyeur autnomo e independiente del mundo de asfalto y ladrillos, sino un observador situado, ubicado en las relaciones materiales del poder y privilegio. Como,frneurs, los etngrafos no pueden escapar de su ubicacin como sujetos y como objetos de la mirada. No se han despojado de manera trascendental de la confusa red de relaciones sociales que los moldea a ellos como observadores y a aquellos a quienes deciden observar. No habitan un universo moral poshistrico donde dejan de existir los juicios de valor.
El fNnewr o catrn cuya nieta es no tener meta, evitar toda fijacin y dominar la cara inmutable del intelectual, debe negociar la escena cotidiana del hibridismo posmodernista. Debe introducir alguna insinuacin de significado en las relaciones sociales inter-

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culturales dentro de las narrativas y signos frenticos que se consiguen sin que la mirada del flneur asimile al otro. En el nivel micropoltico de las relaciones sociales hegemnicas el flneur es un actor del imperio. La flanerie, seala Shields, es "un intento de apropiarse de la postura de espectador y reforzarla para trasformar el escaparate del imperio en un espectculo que (as se espera) pueda ser 'dominado (p. 75). Y aade la siguiente observacin importante: El flneur reimagina el mundo y relabora un trazo cognitivo de las relaciones socioeconmicas recin ampliadas. Una vez ms nos enfrentarnos a la reversin del flneur imaginario (en el sentido de una figura literaria) como un "imaginador" activo. Benjamin seala un estrecho vnculo entre flnerie, imaginacin y soar. Este proceso se lleva a cabo primeramente reconstruyendo la situacin, recopilando evidencias o "rastros" de las relaciones sociales en la mercanca. Sin embargo, tambin se da intrnsecamente un proceso ms ambiguo de consumo y autoimplicacin. Un intento interpretativo de captar la totalidad de las relaciones sociales mediante una experiencia semejante a un verstehen del "aura" del sentido del consumo de las mercancas en los comercios exige que el flneur se vuelva parte del proceso de intercambio de mercancas'como un "observador participante" (1994:78). En qu medida acapara la ciudad, empapada de comercialismo y filistinismo,

al flneur? En qu medida obliga la condicin de posmodernismo al flneur a volverse ms y ms introspectivo, aunque al mismo tiempo se vuelve cada vez ms discapacitado ticamente en trminos de adquirir la habilidad de efectuar cambios, de darse por enterado sobre la responsabilidad? Priscilla Parkhurst Ferguson (1994:39) seala sagazmente que la trasformacin poltica y social, as como la incertidumbre y la confusin causadas por "una poblacin cambiada y cambiante" hacen difcil o incluso imposible para los flneurs "narrar las conexiones entre las diferentes partes [de la ciudad]". stos tienen la obligacin de anticipar "el culto a la novedad o el ritual de la moda" como el bacilo mediante el cual se homogeniza la historia (Eagleton, 1981:28). Los flneurs y las frneuses posmodernos, o los etngrafos de la vida urbana cotidiana, no encuentran mucho con qu establecer narrativas coherentes que puedan fusionar los combativos acontecimientos fortuitos de la existencia diaria durante el capitalismo tardo. Debido a su dispuesta participacin en la guerra de guerrillas semitica, estn obligados a descubrir las narrativas profundas que permanecen enterradas en los esquemas de representacin que ocurren en los espacios urbanos contemporneos. Son motivados a entender cmo se relacionan esos esquemas de representacin con los regmenes del discurso v con los patrones de relaciones y regulaciones sociales, no slo en el nivel local sino globalmente, mediante el desarrollo y la proliferacin de nuevas tecnologas. Dicho de otra manera, los flneurs y las flneuses posmodernistas negocian narrativas espaciales y temporales en ambientes privados, pblicos e hibridizados, y luchan contra la tensin entre lo fortuito y lo universal, entre la presencia y la ausencia, entre utopas y heterotopas, entre disyunciones temporales y trayectorias histricas, y entre implosiones y explosiones de subjetividad.

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JUEVES, 10 DE AGOSTO DE 1995, BERLN ORIENTAL

Sentados en la mesa de al lacio estn unos de estos eurojvenes patticos comiendo flan y alternando entre alemn y francs con notables gestos burgueses... exactamente como los jvenes de los que he ledo en los peridicos europeos. Tal vez sus padres trabajan en la Comisin Europea en Bruselas o son funcionarios en Berln Occidental. Me pregunto cmo su educacin en sus respectivos liceos, gimnasios o institutos de segunda enseanza ha moldeado su visin de Alemania del Este; qu tan diferentes fueron sus preparatorias de las prepas de los barrios argelinos unificados donde iban muchos de mis estudiantes. Me repugnan las ciases pudientes y me es difcil observarlas. Me falla la flnerie.

A los flneurs etnogrficos se les prohibe tener intercambios intersubjetivos; sin embargo, a menudo aprenden algo de sus intentos fallidos. Shields (1994:78) apunta: "Como consumidor de vistas y bienes, el flneur es un conquistador vicario, autovindicado en su dominio del imperio de la mirada de ellos mientras pierde su propio yo en la red mercantilizada del imperialismo popular." David Frisby seala en la obra de Benjamin que el flneur como turista deambulante, como detective conceptual, sugiere una metodologa. La flnerie, en este sentido, se refiere tanto a consumir como a producir textos de manera independiente y activa. Por ende, la flnerie consiste en:
actividades de observacin (incluso escuchar), de lectura (de la vida metropolitana y de textos) y de produccin de textos. En otras palabras, lafleinerie puede asociarse con una forma de ',tirar, de observar (gente, tipos sociales, contextos y constelaciones sociales); una forma de leer la ciudad y su poblacin (sus imgenes espaciales, su arquitectura, sus configuraciones humanas); y una forma de leer textos escritos (en el caso de Benjamin, tanto de la ciudad como del siglo xix, como textos y de textos sobre la ciudad, incluso textos como laberintos urbanos). El flneur y la actividad de lallnerie en la obra de Benjamin no solamente se relacionan con la observacin y la lectura sino tambin con la produccin, la produccin de tipos distintivos de textos. Por ello el flneur tal vez no sea un simple observador, ni siguiera un decodificador: el flneur tambin puede ser un productor [. .] Por ello se tiene que analizar al flneur como productor de textos (Frishy, 1994:82-83).

Es importante considerar que los filineurs y las flneuses urbanos posmodernos, a menudo inmersos en un mundo donde se ha entronizado a la ausencia de significacin, tambin son productores de textos etnogrficos. Resulta virtualmente imposible producir esos textos de manera imparcial, aislada, sin contaminarse por las interferencias vertiginosas de las formaciones v prcticas discursivas, va que el acto de leer en s es ideolgico. De hecho, esos textos a menudo dependen de los trminos conforme a los cuales se invent el observador europeo de las calles. Frisby (1994:96) subraya el concepto de 171.iizettr corno productor de textos narrativos cuando escribe: "La actividad del flneur no se agota al deambular, observar o leer los significantes de la metrpolis mo-

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derna. La actividad del propio Benjamin al producir el relato hasta ahora ms ilustrativo del flneur i mplicaba la lectura de textos sobre la modernidad urbana y la produccin de textos sobre esa modernidad."

VIERNES, 11 DE AGOSTO DE 1995, BERLN ORIENTAL, EN EL OTRORA CUARTEL GENERAL DE LA GESTAPO

Nunca he visto tantas fotos de Ilimmler en un solo lugar. Himmler era la personificacin del mal. Durante las marchas de la muerte dedos trabajadores judos esclavizados hacia el final de la segunda guerra mundial, IIinunler orden que los restantes siguieran con vida. Segn se informa le dijo a un representante judo: "Tal vez lleg el momento para nosotros, los alemanes, y ustedes, los judos, de olvidar rencillas." Gracias a la ficcin ldrica de la flnerie, puedo abandonar la escena que observo creando un lmite, y al cruzarlo me alejo del sitio de observacin y del papel de observador. Todo es un juego, y jugar "es ensayar la eternidad". Slo dentro del juego de la asignacin, consistente en involucrarme y escribir acerca de la etnografa como fkinerie, me comprometo con la convencin acadmica, limito la libertad de mi eleccin a un marco o narrativa no hecho por m, sino impuesto por otros jugadores. Incluso la escena misma es un jugador, y uno de buen calibre porque est constituido principalmente por la memoria. . . no la ma, sino la de los torturadores y sus vctimas. Si este suceso es un juego textual, entonces es' una horrenda aventura discursiva. Mi/Mi/e/je me lleva a un espacio donde entro en dilogo con los gritos que se escuchaban hace cincuenta aos. Los gritos de la Noche de Cristal, los crmenes de la Ordnungspolizei, los Einsatzgruppen, la SS, Giiring, Goebbels, la Gestapo. Me sobrevienen los pensamientos de mi padre, Lawrence Ourand McLaren, quien combati a los nazis en Europa como soldado de los Royal Canadian Engineers. Ms tarde esa noche, en una sala de conferencias del hotel, los gritos de los inocentes hacen eco en mi ponencia y comprimen mis palabras en pequeas canicas que parecen rociar del podio.

De acuerdo con Bauman el objetivo del fleineur consiste en "ensayar la eventualidad .del significado" (1994:142); ensayar lo que no puede ensayarse. La flneuse tiene un acuerdo tcito con ella misma: vivir la ficcin de su vacuidad como la plenitud vaca de lo real. Lo que en la literatura cualitativa se conoce como teora fundamentada se construye sobre la flnerie; es la esperanza de apertura al mundo, una apertura sin dejo de prejuicios, para entrar en un estado de inocencia receptiva. El fhineur, seala Bauman, busca al objeto de sus andanzas, la razn de su mirada. Busca nuevas narrativas mientras se despoja de las que va llegaron, incluso de aquellas que moldean su deseo de liberarse de ellas. Pero su mirada ya siempre tiene intencionalmente una narrativa, un modo motivado de ver, incluso mientras la mirada del flneur intenta escapar de la fijacin del tiempo. Bauman (p. 141) describe al flneur como un vacacionista de la realidad, que reproduce la "eventualidad de la vida en vez de res-

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tringirla". Como un extrao en medio de la multitud, el flneur es capaz de controlar la extraeidad de la escena al optar por ignorarla. La dificultad de estimular a los estudiantes a prestar ms atencin a su flnenie se relaciona con la vida posmoderna como frneurisine, con el hecho de que nuestra vida exterior est siendo manipulada por narrativas ms amplias que estn unidas a la produccin y al consumo; nos vernos forzados a jugar al flneurisme en un mundo donde la ficcin ha hecho desaparecer la realidad. Vivimos en las fortalezas panpticas de nuestras ciudades (Los ngeles parece peor que Pars o Berln), donde las identidades ya siempre se encuentran estructuradas dominadoramente en forma de una dependencia capitalista. Bauman (p. 154) lo describe como: la
rutina fsica de los lugares modernos de confinamiento y supervisin centralizada convertida en pasiones posmodernas profundamente individualizadas y libremente ejercidas por hacer jogging y dietas. La rutina sexual de los guardianes modernos de la moral convertida en la frentica bsqueda posmoderna de la asesora de expertos en sexualidad y consejeros en relaciones de pareja. La asignacin moderna de las identidades ligadas a la clase convertida en un montaje, desmontaje y remontaje individuales de los estuches de identidad que proporciona el mercado y que estn vinculados a cierto modo de vida. La conversin de los problemas sociales en problemas mdicos y psiquitricos rebota en un horror posmodernista las enfermedades y las sustancias txicas que las ocasionan al entrar en el cuerpo o al tocar la piel. Abastecimiento central, consumo individual. Una dependencia que condiciona la libertad y depende de ella para su reproduccin; una libertad que refuerza y rejuvenece la dependencia y depende de ella para su ejercicio.

Si, corno seala Bauman (p. 155), "cl flneur posmoderno no puede ms que ver el mundo (hasta donde alcanza a verlo) como el sitio del pasado o de expediciones nmadas potenciales", y si el flrteur, cuyo deseo nomdico ahora est manufacturado por sueos de video rentados y que constituye el mundo entero corno una expedicin de consumo, nos permite vivir de manera ms cmoda, abrigados en nuestra enajenacin, entonces debemos cuestionar esas formas de subjetividad que nos estructuran como intrpretes, como etngrafos criados como poetas flneur o,flaneuse en medio de las calles de la ciudad de la necrpolis posmoderna y bajo la tutela del Estado posmoderno. Si deseamos una fl/inerie que destrone a la hegemona del consumo y una flncrie crtica, acaso estaremos aspirando a una contradiccin en los trminos? Es posible crear una flnerie capaz de resistir la estafa de la civilizacin? Lo que motiva al flneur o a la flneuse no es una narrativa prstina unida al deseo, sino ms bien lo que Jean Baudrillard (1990: 139) llama "el vrtigo de la seduccin". Ser seducido es ser desprendido de uno mismo en el "juego del mundo". El mundo consiste en erupciones soberanas, fatales. El juego del mundo nos arranca de nuestra narrativa de la pertinencia instintiva, de esas narrativas generadas en una economa libidinosa, de nuestra historia de Edipo, de

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nuestras fantasas y represiones. La seduccin nos lleva al mbito de la apariencia y nos aleja del mbito del significado y de la interpretacin. Es antinarrativa y nos lleva al mbito de los objetos puros, al mundo de las ilusiones gentiles y crueles, al antiteatro del destino. La teora, como la ceremonia, es, segn Baudrillard, inicio de la violencia, ya que acta para discriminar, para conectar de acuerdo con las reglas. Los flneurs crticos posmodernos crean violencia cuando nos defienden de la seduccin del mundo, cuando nos jalan de vuelta al mundo de la metfora y del significado mediante la violencia de la construccin de teoras, cuando asignan al mundo la invocacin de un sntoma y cuando asignan el mbito de los motivos ocultos a las apariencias. De acuerdo con Lash y Urry (1994), la espacializacin y la semiotizacin de las economas polticas contemporneas abren nuevas posibilidades de reflexin crtica sobre uno mismo y de relaciones sociales en el nivel de la vida cotidiana, en dimensiones tanto cognoscitivas como esttico-expresivas. Estos autores se refieren a formas de reflexin sobre uno mismo que constituyen y a la vez son constituidas por cambios en las estructuras sociales y por narrativas biogrficas personales ocasionadas por el capitalismo tardo. Ahora la elevada modernidad ha rebasado a los discursos de objetividad de la modernidad anterior con temporalidades ms personalizadas, subjetivas, en la forma de nuevas narrativas creadas por s mismas. La avanzada diferenciacin de las relaciones e instituciones sociales de la modernidad ha cedido el paso a la elevada modernidad de la hiperdiferenciacin en sistemas autopoticos o de referencia interna de "relacin pura" (Lash y Urry, 1994). Desde esta perspectiva, se le adjudica un papel ms importante a la accin a modo de sistemas abstractos que sirven de fuentes para el cambio en la capacidad de reflexin desde las instituciones polticas hacia las instituciones culturales, comunicativas y educativas. Lash y Urry desarrollan el importante concepto de capacidad de reflexin esttica con base en la obra de Charles Taylor, Alasdair Maclntyre y Michael Waltzer. Afirman que la tradicin cartesiana e ilustrada que se enfocaba en la "razn no comprometida" haca hincapi primeramente en la cognicin, mientras que la tradicin romntico-esttica de la elevada modernidad enfatiza el conocimiento esttico. Tambin argumentan que esta segunda tradicin se refera principalmente al smbolo, mientras que la primera se refera a la alegora. El expresionismo romntico de Goethe, Hegel y Schiller vea al smbolo suponiendo un orden natural que comprenda la unidad de lo sensual y lo espiritual, y una compatibilidad entre la vida esttica y la moralidad. La tradicin de la alegora fundamentada en Baudelaire y Nietzsche rechazaba la unidad entre lo sensual y lo espiritual, y consideraba que la vida esttica era incompatible con la vida moral. En este caso, el smbolo se basaba en el supuesto de una unidad de forma y contenido fuera del orden conceptual del lenguaje, mientras que la alegora separa la forma del contenido, dando prioridad al significante y negando la existencia de un orden separado de significado. Este alejamiento de la alegora de la trascendencia para acercarse a las inmediaciones de los con-

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textos locales rompe con el concepto de unidad expresiva y considera descentrado al sujeto. La alegora apela a una capacidad de reflexin construida en el concepto de hibridismo cultural. La hermenutica crtica es lo que encaja mejor como medio para explorar ese hibridismo. En la siguiente seccin trataremos brevemente el concepto de hibridismo cultural en tanto se relaciona con la construccin de la identidad.

DOMINGO 13 DE AGOSTO DE 1995, BERLN ORIENTAL

Checkpoint Charlie; cuartel general ele la Gestapo; el sitio de la estacin ele tren desde

donde se transportaba a los judos fuera de Berln, a los campos; muros por doquier, acribillados por las balas de las batallas de la segunda guerra mundial; exposiciones de fotos de los escuadrones de ejecucin nazis. Quise orinar en el sitio del bunker de Hitler, pero haba demasiadas construcciones en proceso para que puchera localizar el lugar. No logro relajarme en esta ciudad. En todas partes hay camionetas de la polica anticipndose a los brotes de violencia por la huelga de hambre de los jvenes kurdos. Una colonia de artistas de Berln Oriental en un viejo edificio abandonado; jvenes con la cabeza rapada, botas negras y anillos en la nariz; el Reichstag desenvuelto. Una //cinerie perseguida por los silencios de la historia.
La cuestin ele la identidad es persistente para nuestro piineur/fl ettse posindustrial, posmodernista. Es persistente debido a la desaparicin del sujeto unitario, dirigido por s mismo, y al nfasis en el sujeto descentrado que ha sido incitado a celebrar sus caractersticas de "mestizaje" o de cruce de fronteras ( McLaren, 1995). Dado que las dimensiones del hibridismo o del cruce de fronteras en la formacin de la identidad podran ser estructurales (la pluralizacin de los modos disponibles de organizacin locales y globales), e incluir, por ejemplo, la urbanizacin como la fusin de los mtodos de produccin capitalistas y precapitalistas en zonas fronterizas de, digamos, Latinoamrica v Estados Unidos, el hibridismo tambin podra ser cultural en trminos de la produccin de identidades mltiples y del descentramiento del sujeto social ( Nederveen, 1995). El hibridismo tambin hace referencia a la capacidad de reflexin de la conciencia global. Como seala Pieterse: Cmo asimilamos fenmenos como el thai boxing practicado en Amsterdam por mu-

chachas marroqus, el cap asitico en Londres, los bagels irlandeses, los tacos chinos e indios celebrando Mardi Gras en Estados Unidos, o "estudiantes mexicanas vestidas en togas griegas que bailan al estilo de Isadora"? Cmo interpretamos a Peter Brook cuando dirige el Nlahabharata, o a Ariane Manooshkinc protagonizando una obra de Shakespeare al estilo del kabuki japons para un auditorio parisino en el Thatre Solei9 (1995:531. COI-no encontrarle sentido a est a hibridizacin que, segn seala Piel erse, est
"sacando de bambalinas al factor mestizo", y a la criollizaciOn, que "acenta lo

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que estaba oculto y valoriza el cruce de fronteras" (p. 54)? Y qu hay de las profundas corrientes neoimperialistas del intercambio intercultural global? Acaso es suficiente decir que todos somos mejores actores sociales debido a las mltiples formas de contacto cultural que experimentamos en los contextos urbanos posindustriales? Si bien la identidad del mestizaje, como la expresan McLaren, Anzalda y otros, se refiere a una contranarrativa que construye comunidades dentro de los mrgenes de la cultura, tambin tiene una inflexin asimiladora en Latinoamrica (el paulatino "blanqueamiento" de la poblacin y la cultura, y la reproduccin de las ideologas de la elite europea; vase Pieterse, 1995:44). De acuerdo con Valle y Torres (1995:148), el Partido Revolucionario Institucional gobernante en Mxico "invoca el trmino para mantener la hegemona del Estado de un solo partido". Adems, Valle y Torres sealan que, en Mxico, el trmino ha sido cooptado para legitimar e integrar la clase media mestiza de la nacin y las culturas regionales perifricas, mientras que aqu en Estados Unidos su experiencia vivida ocurre ms all de la sancin oficial. Valle y Torres argumentan que en este lado de la frontera el mestizaje se refiere a la negativa a dar preferencia a una cultura nacional a expensas de otras. Es incluyente y puede tener caractersticas trasgresoras que son adaptativas y estratgicas. Quien cruza la frontera "gustosamente borra las fronteras polticas, raciales y culturales para adaptarse mejor al mundo tal como se construye en la actualidad" (1995:148-149). Es trasnacional y posnacional a la vez. Como estrategia de adaptacin puede llegar a ser amenazador incluso en medio del declive del imperialismo occidental. Valle y Torres sealan que "el que cruza la frontera, el que se amestiza en ese acto de trasgresin, inevitablemente socava los discursos de la nacin-Estado mientras que, paradjicamente, contribuye al bienestar econmico del mismo Estado al proporcionar un excedente de mano de obra barata" (1995:149). Si bien ver la identidad como mestizaje introduce maneras importantes de trastornar las narrativas aislacionistas de nacionalismo, racismo, chovinismo cultural y triunfalismo religioso, tambin se opone al reto de unas nuevas formas de sociabilidad basadas en la cooperacin, la imaginacin, las expresiones culturales traslocales y las nuevas formas de competencia (p. 64). Por consiguiente, Pieterse observa que al hablar de hibridismo siempre debemos prestar atencin a los trminos de la mezcla y las condiciones en torno a la mezcla y mezcolanza cultural. Lo anterior demanda del flneur que reflexione crticamente sobre una comprensin de los medios por los que se reproduce y se reconfigura la hegemona en el proceso de una hibridizacin. Asimismo, hace hincapi en la atencin que debe prestarse tanto a las similitudes y afinidades histricas trasculturales como a las diferencias. La idea de las culturas traslocales y de la poltica del hibridismo no slo trata sobre la diferencia como mezcla, sino tambin, como seala Pieterse, sobre el proceso de similitudes entre diferencias (vase Kanpol y McLaren, 1995). Tambin tiene consecuencias importantes para las nuevas formas de hibridismo narrativo en trminos de la

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biotecnologa y de las tecnologas de la informacin tales como el concepto de identidad cyborg (vase McLaren, 1995). La pregunta central es cun productivo resulta trabajar con el concepto de culturas/identidades hbridas cuando todas las culturas son el resultado de mezclas (Pieterse, 1995). Una manera que s parece productiva se encuentra en los medios que permiten al hibridismo oponerse a las formas de esencialismo (Pieterse, 1995). Valle y Torres hacen hincapi en que "la agresiva falta de inters en los lmites e inclusiones inesperadas" de la identidad del mestizaje debe entenderse dentro del contexto de la trasformacin global, que incluye el desarrollo desigual derivado de las condiciones emergentes de la sociedad posindustrial. La conciencia del mestizaje no puede ignorar el presente neocolonial y su propia deformacin en el caldero del capitalismo virtual. Sincretismo, hibridismo, criollismo, mestizaje, cruza, ecumene global, localismo global y globalizacin local deben entenderse en relacin con los movimientos de dispora poscoloniales de los grupos humanos y con la circulacin global de la mercanca promovida por los medios masivos de comunicacin. As lo destacan Shohat y Stamm (1994:42) al decir que el "hibridismo es un proceso infinito, interminable, que precedi al colonialismo y que prevalecer despus de l. El hibridismo es dinmico, mvil, menos una sntesis alcanzada o una frmula prescrita que una constelacin inestable de discursos." Las identidades hbridas poscoloniales, sus desplazamientos de mltiples capas e historias de disporas, constituyen formas problemticas de actuacin. Segn Shohat y Stam (1994:43):
La celebracin de un sincretismo e hibridismo per se, si no se articula con cuestiones relativas a las hegemonas histricas, corre el riesgo de santificar el fait accompli de la violencia colonial. Para un pueblo oprimido ni siquiera el sincretismo artstico es un juego, sino una forma sublimada de dolor histrico; de ah que Jimi lIendrix tocara el himno nacional estadunidense en un tono disonante y que incluso un cantante/actor de tendencias polticas conservadoras como Ray Charles convirtiera "America the Beautiful" en un lamento, un sollozo. El "hibridismo", por ser un trmino descriptivo que lo abarca todo, no logra discriminar entre las diversas modalidades de hibridismo: imposicin colonial, asimilacin obligatoria, cooptacin poltica, imitacin cultural y otras ms. Las elites siempre han realizado exhaustivos ataques de cooptacin contra las culturas subalternas, mientras que los dominados siempre han "significado", parodiado y tambin emulado las prcticas de las elites. Dicho de otra manera, el hibridismo est cargado de poder y es asimtrico. Mientras que histricamente se ha celebrado la asimilacin de la cultura europea por parte del "nativo" como un logro de la misin civilizadora, una asimilacin en sentido opuesto se consideraba despectivamente como "volverse nativo", un regreso al estado salvaje. El hibridismo tambin es cooptable. En Latinoamrica a menudo se ha dado una vinculacin oficial de la identidad nacional con lo hbrido y sincrtico, mediante ideologas hipcritamente integracionistas que han cubierto con un brillo sospechoso las sutiles hegemonas raciales.

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George Lipsitz argumenta que, para muchos, el concepto de hibridismo expresado por Gloria Anzalda y otros como sensibilidad al mestizaje a menudo significaba errnea y sencillamente que se puede construir la identidad que uno desee. Lipsitz sostiene, y concuerdo con l, que:
algunos crticos posmodernos malentendieron a Anzalda y a otros intelectuales de comunidades raciales oprimidas al pensar que dijeron que podan escoger la identidad que quisieran. Pero la conciencia del mestizaje expresada por Anzalda depende de un conocimiento ubicado, en su identidad como mujer, como trabajadora, como chicana y (en el caso de Anzalda) como lesbiana. Su concepto entraa la apreciacin de las cosas que se aprenden mediante una lucha. Los miembros de comunidades asediadas a diario tienen que "teorizar" acerca de su identidad; tienen que calcular cmo los ven los dems y cmo quieren verse a s mismos (1994:142).

Los lmites y posibilidades en torno al hibridismo como base de la identidad pueden encontrarse en el carnaval. Helen Gilbert (1994) seala que "El carnaval se regocija en la hibridizacin de formas y lenguajes [. . .] en la composicin, la fragmentacin, la burla, el derrumbe de fronteras que ocurre cuando los espacios designados como escenario y auditorio se vuelven intercambiables" (p. 110). El problema es que sin un programa poltico que incluya crtica social, al servicio de la justicia social, el hibridismo se convierte en otro medio de reinscribir al imperio y a los silencios controlantes de la dominacin. De acuerdo con el flneur crtico la identidad no se forma tanto por medio de la hibridizacin como de una forma de sincretismo. Al respecto Marcos Becquer y Jos Gatti (1991:66) sealan que el trmino hbrido "an podra [. presuponer el origen 'puro' de los elementos o sea, sus identidades esenciales, fijas antes de su hibridizacin". De acuerdo con estos autores, la idea de la identidad hbrida encaja en una lgica de contradiccin ms que en una de antagonismo y, por ende, sin proponrselo, tiende a privilegiar involuntariamente las actuales formas jerrquicas de subjetividad vinculadas al concepto normativo de pureza tnica. El sincretismo supera la lgica autotlica de contradiccin y sntesis que est unida a la mayora de los usos actuales del hibridismo. Adems, el sincretismo "apunta a la articulacin tctica de diferentes elementos" (p. 69) dependientes de las relaciones de poder y especificidad histrica. Con el concepto de sincretismo no existe la presuposicin de una "fijeza originaria" o de una "pertinencia necesaria", ya que las identidades se modifican mutuamente al toparse una con otra. Durante este proceso no se remplazan ni se disuelven las diferencias. El sincretismo sugiere una forma de solidaridad tctica al enfrentar retos compartidos, sin que se abandonen las diferencias. Saca a la superficie los conceptos polticos en vez de los conceptos esenciales de articulacin e identidad. Adems, hace nfasis en la heterogeneidad de distintas comunidades que mantienen diferentes relaciones entre s. De acuerdo con Becquer y Gatti (1991:69), "el sincretismo designa la articulacin

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como un devenir politizado y discontinuo. Entraa la coexistencia 'formal' de componentes cuyas identidades precarias (o sea parciales, en oposicin a imparciales) se modifican mutuamente en el momento de toparse unas con otras y, no obstante, las diferencias que las distinguen no se disuelven ni se suprimen en esas modificaciones, sino que se reconstituyen estratgicamente en una continua guerra de posiciones." En el caso de un hibridismo, somos parte de un sistema cerrado donde los opuestos chocan y se resuelven en la (re)produccin de una unidad mayor ajena a ellos, una unidad que slo se garantiza mediante la diferenciacin "pura" de los elementos que se supone existan antes. El sincretismo, en cambio, "no seala un telos predeterminado de una unidad redentora mayor contenida en un autodesdoblamiento diacrnico, sino el intercambio historizado entre elementos basados en el juego complejo de diferencias y afinidades en una voluntad colectiva para hegemonizar" (1991:70). El sincretismo se define en trminos de relaciones antagnicas, ms que contradictorias. Becquer y Gatti lo definen en oposicin a como se lo ha descrito en la mayora de los informes antropolgicos, como un proceso en el que los colonizados disfrazan a sus dioses con los smbolos del colonizador, tal y como sucede, por ejemplo, en la santera. Esta descripcin comn del sincretismo refuerza la oposicin binaria entre colonizador y colonizado. Segn los mismos autores el sincretismo s niega a materializar las diferencias y, por ende, niega la oposicin binaria del "yo" con el "otro". De esta manera Becquer y Gatti logran repolitizar el sincretismo al argumentar que apunta al doble movimiento de alianza y compromiso. La identidad sincrtica puede criticar y reconstruir la diferencia como prctica antihegemnica ms que como espacio de identidad donde se borran los antagonismos en la continua multiplicacin de las diferencias. Para el,fhineur o la flinetise posmodernos, la identidad debe tomar en cuenta el reconocimiento del lugar de enunciacin, lo que a menudo implica dejar las ilusiones ventrlocuas de hablar desde donde no se est e indicar a los etngrafos que examinen sus propios terrenos locales de formacin de la identidad. Es igualmente importante impedir que los conocimientos y puntos de vista locales se pongan al servicio del por doquier universal (o sea, el espacio del varn caucsico, angloprotestante, heterosexual). Kamala Visweswaran subraya (siguiendo a Rey Chow) la importancia del sujeto coalicional, es decir, de usar las posturas subjetivas y las posiciones discursivas como medio para forjar alianzas con otros sujetos. Esto constituye, sin duda alguna, un medio importante de desmantelar al sujeto unificado, autnomo, autodeterminante, de la modernidad. Tambin es importante recordar, seala Visweswaran, que las posiciones subjetivas a menudo surgen de una serie de sustituciones, especialmente en el caso de las mujeres de color. Visweswaran (1994:91-92) habla en este contexto de una subjetividad de mltiples voces que se "vive en la resistencia a los conceptos que compiten por nuestra lealtad o autoidentificacin". Claro est, puesto que las relaciones de poder son tan variadas y numerosas,

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plantea muchas interrogantes sobre cmo se articula esta constelacin mvil de razas, clases, gneros, castas y naciones. En este punto cabe preguntar cmo articulamos en Estados Unidos nuevas identidades sincrticas que cumplen con las condiciones de dignidad y libertad; cmo incluimos en lo universal a aquellos grupos que estn debajo de su umbral: negros, latinos, homosexuales hombres y mujeres. En este sentido William Connolly (1995:185) hace un llamado a una "participacin en la poltica ambigua de la promulgacin". Para l, la inclusin en un derecho universal paradjicamente crea una barrera a otros intentos de lograr una pluralizacin, porque conduce al fin de la estructura de lo universal. Cada paso pluralizador hacia la justicia migra desde un otro despreciable. La poltica de la promulgacin es un movimiento dialctico que funciona mejor de manera retrospectiva, porque exhibe carencias en el ejercicio de la justicia. Por ejemplo, cuando uno invoca lo universal, tambin tiene que invocar el dao de aquellas prcticas que no se consideran parte de lo universal. Nunca se puede llegar a un ejercicio de la justicia sin carencias. Siempre har falta alguna plenitud ausente. Cuando la democracia no logre personificar rupturas y antagonismos, cuando deje de ser incansable, ya no ser democracia; se habr mutado en relaciones sociales ms receptivas a lo que preferimos denominar fascismo. De acuerdo con Connolly, la diferencia siempre supera a la justicia, y sta, por ende, siempre es una forma de incertidumbre constitutiva. Entonces seala-- es necesario que mantengamos una interdependencia disonante entre el ejercicio de la justicia y el ethos de una capacidad de respuesta crtica. Cuando un nuevo grupo cambia la constelacin operativa de identidades y diferencias, el ejercicio de la justicia adquiere una importancia fundamental. La justicia y la capacidad de respuesta crtica deben unirse en lo que Connolly denomina "relacin de interdependencia disonante". Sin embargo, el ethos de la capacidad de respuesta crtica es ms fundamental, y por ello supera a los cdigos de justicia que se alimentan de l, puesto que no depende del terreno universal invocado por los tericos convencionales de la justicia. El ethos de la capacidad de respuesta crtica i mplica aceptar los aspectos relacionales y eventuales de nuestra identidad y responder a los daos que ocurren cuando la justicia universal se pone en prctica. Adems, implica reconocer el carcter discutible y recproco de los discursos de justicia en competencia. En este anlisis de los conceptos de hibridismo y sincretismo en la formacin del flneur o la flb,neuse posmodernos debe reservarse un espacio al concepto de hibridismo dialgico de M. M. Bakhtin, quien seala que "slo una orientacin participativa dialgica toma en serio el discurso del otro [. .] Slo mediante esa orientacin dialgica interna mi discurso puede llegar a establecer un contacto ntimo con el discurso del otro, pero sin fusionarse con l, sin engullirlo, sin disolver en s mismo el poder del otro para significar" (citado en Schultz, 1990:142). Este sentir de parte de Bakhtin reverbera la capacidad de respuesta crtica mencionada por Connolly y asume la postura de que las cate-

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goras usadas para explicar el significado de uno no deben digerir ese significado y apropiarse de l en el sentirlo de disolverlo o fusionarlo en la ideologa expresa de uno. En este contexto tal vez podemos decir que el flaneur o la fineuse "luch con una dedicacin y un arte extraordinarios por tomar del mundo lo menos posible y por devolver lo que tom de la mejor manera" (Schultz, 1990:143). Es cierto que cuando consideramos nuestras voces individuales en relacin con las de otros se abre una brecha inevitable entre los interlocutores, precisamente porque nunca hay dos hablantes que entiendan por completo lo que quiere decir el otro. Pero an as podemos concordar con las perspectivas de otros, y gracias a ello las culturas pueden existir como ensambles de elementos heterglotas que constituyen lo que Bakhtin denomina "unidad abierta" (citado en Schultz, 1990:142). Concordar no es lo mismo que fusionar perspectivas, ya que un acuerdo siempre es dialgico Y, por ello, no puede producir una fusin monolgica de voces en una verdad impersonal que lo abarque todo. El concepto de hibridismo debe tomar en cuenta el cambio de los lmites fijos, y esto resulta difcil o tal vez imposible cuando se entablan formas de dilogo abstractas o racionales. El hibridismo dialogado comparte ms rasgos del carnaval donde se cuestionan, se ponen en tela de juicio y se superan lmites, aunque se creen lmites nuevos y diferentes. El sentido en que, a la manera de Bakhtin, estoy utilizando el trmino "hibridismo", sugiere el desarrollo de una conciencia hbrida, multicultural, multilinge, para mantener un excedente de visin, una perspectiva liberadora. Lo anterior poco tiene que ver con el establecimiento de una cohesin uniforme o unitaria de visiones, sino, ms bien, con una "concordancia dialgica (le pares o mltiplos sin mezclarse" (Bakhtin, citado en Schultz, 1990:147). Un anlisis ms medido y sostenido del hibridismo/sincretismo dialogado implicara el desarrollo posterior de una teora del dilogo mediante un compromiso con las obras de Lvinas, Buber y Freire, una tarea imposible de realizar dentro de este espacio limitado. Baste con decir aqu que el hibridismo/sincretismo dialogado con respecto a la conciencia se refiere a una conciencia crtica, una conciencia que rechaza tanto el torbellino vertiginoso del relativismo inconsciente como la fuerza inescrutable del determinismo biolgico o de la monomana epistemolgica. Como nos advierte Schultz (p. 141), este tipo de hibridismo/sincretismo renuncia a toda premisa monolgica:
Esta manera de resistir la tentacin de la monomana epistemolgica debera ampliar la sensibilidad del crtico, del etngrafo, al terreno de diversidad y dilogo del cual surge el cambio social y lingstico. La libertad cultural y lingstica se disciernen en la forma como reacentuarnos y mezclamos las formas genricas que heredamos del pasado o que tomamos prestado de nuestros contemporneos. Nunca hay un borrn y cuenta nueva, pero ello no significa que no podamos lograr, con cierto esfuerzo, un considerable grado de libertad expresiva.

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LUNES 14 DE AGOSTO DE 1995, BERLN ORIENTAL Conocimos a Wolfgang Haug en la antigua casa de Brecht, que ahora es un restaurante. Durante la cena mi espalda descansaba contra la pared de un cementerio. Las tumbas de Brecht y Engels estaban por all. Tal vez fue la buena pltica, o el penetrante olor de la cal cida, lo que despert sus espritus. No s por qu pas tantos das en los cafs que alguna vez fueron frecuentados por famosos personajes de la historia. Tal vez para estar ms cerca de una poca anterior a sus propios simulacros, una poca real, una poca que se senta lo digo? ms original. Acaso an es posible ejercer la flnerie hoy en da, o slo se trata de una parodia? Acaso la crtica y el anlisis social pueden existir en la hiperrealidad? Acaso alguna vez existi la autenticidad?

A lo largo de este captulo se ha hecho hincapi en que la flnerie constituye la condicin previa para la reflexin sociolgica (Tester, 1994:18) y que las condiciones actuales de lo popular posmoderno (sin mencionar la popularidad del posmodernismo) necesitan que se busque lograr una reflexin crtica. Desafortunadamente, a menudo resulta que hoy en da la actuacin etnogrfica no ha podido reconocerse fuera de su unidad precaria y preconstituida con el lenguaje, o se ha cado en un enamoramiento narcisista con revelar la subjetividad del propio etnograflneur. La presente seccin de conclusiones propone que, para convertirse en una prctica poltica emancipatoria, la etnografa como flnerie posmoderna debe conjugarse con la eventualidad del combate histrico y en trminos de crear un dialoguismo poshbrido. Al igual que su contraparte decimonnica, el flneur es "un hombre de placeres", un hombre "que se posesiona visualmente de la ciudad", un hombre que es la encarnacin de la "mirada masculina" (Wilson, 1992:98). El espacio pblico sigue siendo en su mayor parte masculino, organizado en gran medida para conveniencia y recreacin de los hombres. Dentro de los espacios urbanos posmodernos, la economa sexual del flneur posmoderno an concede privilegios a la libertad masculina para mirar, evaluar y poseer (Wilson, 1992). La flneuse decimonnica (en su gran mayora escritoras o periodistas) no tena las mismas oportunidades que los hombres para andar en las calles. La flneuse posmoderna tiene ms posibilidades de realizar sus andanzas que su contraparte anterior, pero est lejos de participar equitativamente de las oportunidades que el capitalismo patriarcal ofrece al hombre. Anthony, Giddens (1997) escribi que la autoconstitucin de la identidad es un "esfuerzo organizado mediante la reflexin" y que las relaciones de raza, clase y gnero deben entenderse a la luz de que proporcionan un acceso diferenciado a formas de autoactualizacin y facultamiento. La sociedad posmoderna ofrece la desilusin y la esperanza de reanimar las posibilidades para las identidades narrativas que permitirn nuevas formas de reflexin crtica. En una economa poltica posmoderna el tiempo y el espacio se vuelven ms vacos y abstractos, puesto que el espacio no se construye en primera instancia para

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habitarlo sino para atravesarlo (Lash y Urry, 1994). Esta desincrustacin y la abstraccin creciente del tiempo y del espacio, tan extendidas en las economas internacionales de mercado, privilegian la utilidad y el funcionalismo a costa de los smbolos con carga afectiva. Somos testigos de cmo el valor del signo posmoderno est sustituyendo al valor de uso y al valor de intercambio modernos, y desterritorializando casi completamente al objeto del significado. El tiempo se reduce a una serie (le "sucesos desconectados y eventuales, como se ejemplifica en los videos de rock y la llegada de la 'cultura de tres minutos'" ( Lash y Urry, 1994:16). La identidad se muta fcilmente mediante videonarrativas y no opera por medio de smbolos con carga afectiva como son la igualdad de oportunidades y el socialismo sino, ms bien, a travs de "espectaculares sucesos de violencia y extravagancia cultural" posmodernistas (p. 16). Nuestra cultura muestra cero tolerancia, no slo debido a las drogas que cruzan la frontera sino a los seres humanos que cruzan las fronteras, conocidos como inmigrantes. Es la era de la poltica de la pureza. Ya he analizado a fondo este tema en otras fuentes (principalmente en McLaren, 1995), y aqu slo pretendo explorar en cierta medida no slo los aspectos discapacitantes (le las culturas posmodernas sino tambin algunos aspectos positivos. Segn Lash y Urry (1994) la espacializacin y la semiotizacin de las economas polticas (desorganizadas o posorganizadas) contemporneas abren nuevas posibilidades para la reflexin crtica sobre uno mismo y para las relaciones sociales en el nivel de la vida cotidiana, tanto en las dimensiones cognoscitivas como en las esttico-expresivas. Estos autores se refieren a novedosas formas de reflexin sobre uno mismo que admiten por ejemplo en el caso del flneur o la gineuse posmodernos diferentes maneras de organizar la subjetividad y la identidad cultural a la luz de los cambios en las instituciones polticas y las formaciones sociales ocasionadas por la restructuracin econmica en nivel global. En este sentido se puede rastrear alffineur/flrleitse posmoderno como agente poltico hasta los rebeldes refractaires decimonnicos. Esto nos lleva a la pregunta: podemos usar nuevas maneras de organizar la subjetividad para crear un agente social que reflexione sobre s mismo y sea capaz de desmantelar la explotacin y la dominacin capitalistas?

MIRCOLES, 16 DE AGOSTO DE 1995, PARS

Otra vez durante esta visita, viven los muertos. El Cimetire du Montparnasse result en un da de meditacin ante las tumbas de Baudelaire el padre del flneur , _Jean Paul Sartre, Simone (le Beauvoir. Debera haber grabado la conversacin que sostuve con el espritu de Baudelaire. Podra haberla vendido a Hard Copy. Un da antes habamos ido a las tumbas de Truffaut y Nijinsky en Montmartre. Nos pasamos casi una hora tratando de encontrar a Man Ray, pero se nos esconda. Y el da antes descubrimos la tumba de Proust, Schindler, Simone Signoret, Yves Montand, Edith Piaf, Oscar Wilde, Chopin,
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Kardac y, pues s, la de Jim Morrison, en el Cimetire du Pre I.achaise. Me di cuenta de que las enseanzas de Kardac gozan de popularidad en Brasil. Hoy visitamos las tumbas de Rousseau y Voltaire en el Panthon. Quiz la relacin de parentesco ms fuerte que tenemos con otros es la relacin gnstica de la tumba. All todos seremos hermanos y hermanas. Le hoy que Mitterand, ex presidente de Francia, ahora enfermo, acaba de comprar su sitio en el cementerio... nada cerca de las tumbas de Sartre y Beauvoir. Lo cual no me sorprende.
Ahora puede hacerse la siguiente pregunta: si el flneur o la flneuse posmocierno como actor etnogrfico ha adoptado una identidad narrativa basada en el hibridismo cultural en un mundo sujeto, en el nivel global, a un proceso de hibridismo estructural, en qu sentido significa esto un llamado a un nuevo tipo de capacidad de reflexin sobre los contextos e intereses tanto locales como globales? Qu apariencia tendra este tipo de reflexin sobre s mismo como una forma de flnerie etnogrfica dialogizada? Para contestar estas preguntas necesitamos revisar algunas de las perspectivas recientes de Pierre Bourdieu.

JUEVES, 17 DE AGOSTO DE 1995, PARS Por suerte prefer el Museo Dal al Arco del Triunfo como excursin del jueves, lo que de paso nos salv del pequeo inconveniente de morir debido a una bomba terrorista que explot hoy. Fuimos al sitio de la explosin y encontr una pieza de metal que tal vez fue parte de la bomba. El que la bomba estuviera en un bote de basura de esos que abundan por doquier en Pars gener una flnerie nerviosa. El miedo influye en nuestras facultades de observacin. Las miradas furtivas empiezan a adquirir otro significado. Despus de or las noticias francesas debera andar viendo quin podra ser argelino. Debera sentirme incmodo en la cercana de hombres rabes sin afeitar y con lentes oscuros. Dnde hallo algo de informacin acerca de la situacin en Argelia? Acaso mi francs, aprendido en Canad en la secundaria y luego olvidado, es suficiente para una conversacin cle ese tipo, incluso si encuentro a alguien dispuesto a participar? Es tal mi ansiedad como para entablar una conversacin? La satanizacin occidental del musulmn trata de apoderarse de m mientras lucho por descolonizar mi mente. Cmo se ha escrito en m, sobre m, a travs mo, la cultura del imperialismo?

Una pregunta crucial que surge en relacin con el desarrollo de la figura posmoderna del flneur/flneuse (el prototipo del etngrafo crtico) tiene que ver con la cuestin de la capacidad de reflexin como praxis social. Por ejemplo, al comprometerse con los oprimidos y relacionarse con ciertas exaltaciones populistas de la cultura popular, los flneurs posmodernos sencillamente reproducen a los dominados en su subordinacin y a los dominantes en sus relaciones de superordenacin cuando confunden los actos de resistencia con una reversin juguetona de las jerarquas sociales actos que en realidad reconfir-

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man dichas jerarquas en el nivel ms elemental? Si proseguimos nuestra discusin del flneur/flneuse como actor etnogrfico, corno socilogo por excelencia, qu significa participar en una praxis de reflexin sobre s mismo? Durante finales de los ochenta y principios de los noventa la prctica de la reflexin sobre s mismo se ha convertido en un acto de rigor en los centros de la antropologa posmoderna. Sin embargo, junto con Bourdieu, quisiera argumentar que, en vista de su falta de potencial para una trasformacin social, es necesario reconsiderar las formas de apostasa etnogrfica en boga ejercidas por la burguesa de vanguardia que surgieron del escepticismo interpretativo posmoderno, de la capacidad de reflexin textual y de la interpretacin cultural hermenutica (neoformal) basadas en la diferencia o derivadas de un repentino afecto (a menudo frvolo) por el inconsciente del investigador (como en los diarios de confesin popularizados por los etngrafos posmodernos). Segn Bourdieu, la capacidad de reflexin crtica se dirige al inconsciente epistemolgico de la prctica sociolgica, a las "categoras de pensamiento no pensadas" en relacin con la estructura cognoscitiva y organizativa de la disciplina. Adems, seala hacia el estudio del acto mismo de construccin del objeto, o sea la labor de objetivizacin del sujeto que objetiviza (Wacquant, citado en Bourdieu y Wacquant, 1992:41). Esto significa distinguir entre la prctica antropolgica moldeada por la lgica abstracta y aquella moldeada por la lgica prctica. Wacquant lo expresa as:
La capacidad de reflexin sociolgica de inmediato eriza los cabellos porque constituye un ataque frontal al sagrado sentido de individualismo tan apreciado por todos nosotros, los occidentales, y en particular a la carismtica concepcin que tienen de s mismos los intelectuales que gustan verse corno indeterminados, "flotando libremente", y dotados de una forma de gracia simblica. Para Bourdieu, la capacidad de reflexin es precisamente lo que nos permite escapar de esos engaos al descubrir lo social en el corazn de lo individual, lo impersonal debajo de lo ntimo, lo universal oculto dentro de lo ms particular (Bourdieu y Wacqant, 1992:44).

La sociologa convencional es en su mayor parte inadecuada para esta forma de capacidad de reflexin sociolgica. Bourdieu logra desarrollar una serie de puntos de inters que han estado comprimidos debajo del peso de la rutina sociolgica cotidiana. Lo que entre los socilogos podra parecer una preocupacin narcisista por la narrativa personal del etngrafo (por ejemplo la narrativa biogrfica, la historia intelectual personal) puede convertirse, segn Bourdieu, en una forma de capacidad de reflexin epistemolgica. Expreso mi acuerdo con Wacquant (p. 46) cuando escribe: "Lejos de promover el narcisismo y el solipsismo, la capacidad de reflexin epistemolgica invita a los intelectuales a reconocer y a tratar de neutralizar los determinismos especficos a los cuales se encuentran sujetos sus pensamientos ms ntimos, as como a moldear una concepcin del arte de la investigacin diseado para fortalecer sus amarres epistemolgicos."

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La capacidad de reflexin epistemolgica, tal como la expresa Bourdieu, se presenta como un enfoque que puede "salvaguardar las bases institucionales para el pensamiento racional" (Wacquant, en Bourdieu y Wacquant, 1992:48) al fundamentar la racionalidad en la historia y producir un sujeto racional que reflexiona sobre s mismo. Por ltimo, la capacidad de reflexin. ep.sten -iolgica trata de superar el relativismo nihilista de la deconstruccin (Del - ricia, por ejemplo) y el absolutismo cientfico del racionalismo modernista (Habermas, por ejemplo). De acuerdo con Wacquant, el racionalismo histrico permite a Bourdieu reconciliar la deconstruccin con la universalidad y la razn con la relatividad al anclar la prctica sociolgica en las estructuras histricamente construidas del campo cientfico. Al hacerlo, Bourdieu confirma la posibilidad de la verdad cientfica, pero al mismo tiempo argumenta en contra de la ilusin trascendentalista de las estructuras trashistricas de la conciencia o el lenguaje. Confirma la eventualidad de las categoras sociales y su fijacin poltica. Sin embargo, sigue creyendo que en algunos casos las verdades universalmente vlidas siguen en pie, lo cual es obvio en su anlisis de las condiciones histricas de la posibilidad de la actividad deconstructiva misma. En opinin de Bourdieu, la meta ltima de la capacidad de reflexin epistemolgica es "desnaturalizar y despojar del fatalismo al mundo social, o sea, destruir los mitos que encubren el ejercicio del poder y la perpetuacin de la dominacin" (Wacquant, en Bourdieu y Wacquant, 1992:50). El flneur o la flneuse posmodernos rechazan la poderosa afirmacin del relativismo que las creencias existentes en diferentes culturas son completamente inconmensurables dado que, si la aceptamos, ni siquiera tendramos la base de un consenso previo necesario para reconocer la diferencia cultural. El problema radica en el privilegio epistemolgico otorgado a Occidente, donde la historia disfruta un privilegio tnico: la superioridad del pueblo y de la cultura europeas (Chatterjee, 1986). Por consiguiente, el flneur o la flnense posmodernos deben cuestionar las consecuencias morales y polticas de representar la vida social dentro de las teoras del progreso posteriores a la Ilustracin. Esto demanda cierto tipo de capacidad de reflexin epistemolgica que yo describo como una capacidad de reflexin marxista posmoderna. Kamala Visweswaran (1994) seala una diferencia, que me parece particularmente importante, entre la etnografa deconstructivista y la etnografa reflexiva. De acuerdo con Visweswaran la etnografa reflexiva se basa, como la etnografa normativa, en el "modo declarativo" de impartir conocimiento a un lector cuya identidad est anclada en un discurso compartido. La etnografa deconstructivista, en cambio, promulga el modo interrogativo mediante un constante diferimiento o negativa a explicar o interpretar. Dentro de la etnografa deconstructivista se desalienta la identidad del lector con un sujeto unificado de enunciacin. Mientras que la etnografa reflexiva alega que el etngrafo no est separado del objeto de la investigacin, se sigue viendo a aqul como un sujeto unificado de conocimiento que puede hacer intentos hermenuticos por

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establecer la identificacin entre el observador y lo observado. La etnografa deconstructivista, en cambio, a menudo deshace tal identificacin en aras de expresar una subjetividad fracturada, desestabilizada, de posiciones mltiples. Mientras que la antropologa reflexiva cuestiona su autoridad, la antropologa deconstructivista falsifica su autoridad. Ambas formas de prctica antropolgica son tiles para desarrollar una reflexin sociolgica crtica sobre uno mismo. De hecho, esas dos formas de crtica etnogrfica se han usado para descubrir los estratos profundos de las culturas occidentales de educacin escolar y revelar las afirmaciones que hacen posible ciertas especies de eurocentrismo ( McLaren, 1993).

VIERNES, 18 DE AGOSTO DE 1995,

PARS

Hay una banca bastante cerca del Louvre, y parece el momento preciso para empezar a leer In the realtn al Diamond Queen. Pero no puedo dejar de sentirme incmodo por lo mucho que los museos de Pars me hacen pensar en mi visita del mes pasado al museo Getty despus de una cena de mariscos especialmente infame en Malib. Me siento vulgarizado, como si Los ngeles me obligara a manchar los trazos purificados de los momentos ms estticos de la humanidad. Es posible disfrutar de un Pars histrico una vez que se visita el museo Getty? La reflexin sobre uno mismo como proyecto poltico requiere cierto grado (le estrategia esencialista (no hay que confundir aqu cmo utilizo la palabra "esencialismo" con el uso que suele criticarse en los debates sobre la poltica de las identidades). Me doy cuenta de que mi propia flnerie es esencialista la de un terico social marxista, un crtico de la cultura y un terico de la etnografa crtica si con el trmino "esencialista" puedo volver a examinar crticamente mi concepto de actuacin etnogrfica mientras vivo con una identidad poshbrida (en este sentido el poshibridismo se refiere a una conciencia hbrida inclinada hacia una capacidad de reflexin crtica posnacional). Considero, por ejemplo, que mi comprensin de lo que constituye la identidad poltica de un sujeto en relacin con la prctica etnogrfica difiere de una lectura no marxista del sujeto. Soy esencialista en el sentido de que enfoco la narratividad de la flnerie y la actuacin etnogrficas de manera especfica; mediante las tradiciones histricamente diversas de la teora marxista y sus prcticas textuales, crticaS y polticas; mediante la especificidad cultural y social de las formas marxistas de dirigirse a algo y, lo ms importante, mediante un esfuerzo por vivir en este mundo como marxista. Adems, no parece axiomtico que todas las experiencias del flneur o la flneu,se sean historizadas y consideradas como prcticas propias de gnero y raza. Desde un punto de vista marxista, el etngrafo crtico como fifineur/flneuse

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debe tratar de hacer ms que desfetichizar, desplazar y perturbar las prcticas opresivas de lectura y escritura al enfrentarse a sus estructuras y presuposiciones en los trminos de sus enlaces con las prcticas patriarcales y las relaciones sociales capitalistas. En contraste, es necesario que el flneur o la flneuse que reflexiona sobre s de manera crtica trasforme las propias relaciones sociales y prcticas culturales e institucionales de las que surgen las prcticas opresivas de lectura y escritura (ideologas). La postura subjetiva de flneur/flneuse crtico, que reflexiona sobre s, no es fcil de adquirir, ya que se trata de una aglomeracin de posturas y, como tal, no puede totalizarse; tampoco se fundamenta en un concepto de diferencia fijo e inmanejable, sino en una manera diferente de "fijar" provisionalmente los actos de leer y escribir el mundo, de modo que ambos liberen el objeto de anlisis de la tirana de las categoras inatacables y fijas, y corrijan la subjetividad misma como un compromiso narrativo, siempre parcial y permanentemente abierto con el texto y el contexto. Convenirse en un flneur o una flneuse que reflexiona crticamente sobre s requiere un compromiso narrativo cuyas condiciones de posibilidad siempre se entiendan como mediadas, por ejemplo, por las relaciones de clase, gnero, sexualidad y etnicidad, y cuyos efectos siempre se reconozcan como mltiples, realizados de muchas maneras a menudo contradictorias. Lo anterior exige una teora social que preste atencin tanto a la economa poltica como a la poltica cultural. Considrense los comentarios recientes de Michael Keith al analizar la sociologa de la calle:

Los espacios de la calle son, dicho con otras palabras y con un lenguaje ms familiar, contradictorios. Y un lenguaje de contradiccin nos devuelve, de manera muy til, al orden del da de la economa poltica, no para buscar una resolucin hegeliana sino para orientarnos. Paul Gilroy argument hace poco que "el problema con la izquierda cultural" es que nunca ha sido suficientemente cultural. Vale la pena repetir esto junto con el comentario de que la poltica cultural estar igual de perdida sin la economa poltica (Keith, 1995:309). Cmo se veran algunos de los principales conceptos orientadores del ftneur
o la flneuse marxista posmoderno? Recientemente Jack Amariglio y David Ruccio (1994:7-35) mencionaron algunas caractersticas de lo que describen como "marxismo posmoderno", lo cual en mi opinin vale la pena resumir corno. medio de ubicar al frneur/flneuse en una tradicin emergente de reflexin sobre uno mismo que combina las necesidades imperiosas del marxismo con las nuevas ideas posmodernistas. De acuerdo con Amariglio y Ruccio, los supuestos marxistas posmodernos sealan, entre otras cosas, lo siguiente: las necesidades no son exgenas y no existen antes o independientemente del contexto social en el que se expresan; todos los patrones de consumo capitalista implican la diferenciacin dentro y entre grupos sociales; las necesidades son determinadas slo parcialmente por los mercados o la planeacin, y tam-

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bin son determinadas por la subjetividad moldeada por las relaciones de raza, clase, etnia y gnero; el desorden, la descentralizacin y la incertidumbre constituyen aspectos clave del discurso econmico marxista y remplazan el nfasis marxista modernista en las leyes econmicas de movimiento; los conceptos de coyuntura y eventualidad histricas, as como los de sobredeterminacin (conforme a Althusser), ayudan a explicar el valor econmico como algo que depende de una concatenacin de fuerzas econmicas y no econmicas; los procesos econmicos no son extractos de leyes que casualmente determinan sus efectos; no hay "una trayectoria inevitable o predestinada para la economa capitalista" (Amariglio y Ruccio, 1994:28); adems de eliminar al sujeto histri-_ co predestinado, el marxismo posmoderno rechaza todo proceso histrico teleolgico y asevera que no hay "un fin necesario para cualquier proceso de cambio y/o transicin" (p. 28); asimismo, los marxistas posmodernos aseveran que no hay una clase especial que haya recibido un estatus privilegiado para construir la trama de la historia, que el sujeto siempre est abierto, y que las formas de subjetividad a pesar de ser sobredeterminadas nunca se unen ni unifican; el conocimiento que pudiera categorizarse como marxista evita "las premisas y consecuencias lgicas de la epistemologa clsica, emprica y racionalista" (p. 30).

VIERNES, 29 DE SEPTIEMBRE DE 1995, HALLE, ALEMANIA ORIENTAL

Desde que cerraron la planta de productos qumicos aqu en Halle, el desempleo ha alcanzado cifras sin precedentes. Mis ponencias a educadores terminaron y ahora me paseo por las calles de Halle con mi camarada, Mike Cole, un obrero profesor marxista de Brighton, Inglaterra. Hace poco Mike me dio un revolcn en un artculo que escribi otra persona para el Britishlournal of Sociology of Education ( Cole e Hill, 1995). Piensa que he renunciado a mis races marxistas, pero se equivoca. Tomarnos cerveza en los bares, mientras no dejaba de poner en tela de juicio mis convicciones marxistas. No s qu hacer para que cambie de terna... tatuarme la hoz y el martillo en la frente? No le entra en la cabeza mi postura: que se puede ser marxista y al mismo tiempo incorporar ciertas ideas del posestructuralismo. No estuvimos de acuerdo pero seguimos siendo camaradas. Preguntamos a una docena de visitantes de los cafs qu pensaban de la nueva Alemania unida en comparacin con la anterior Alemania Oriental. Casi todos queran volver a la vieja RDA, puesto que en esos das al menos tenan un trabajo estable. Ahora que la gente tiene permiso de viajar fuera de Alemania, quin puede darse ese lujo? Y segn los residentes de Halle con quienes hablarnos, los de Alemania Occidental casi parecan querer volver a levantar un muro. Finalmente subimos a un taxi con un grupo de gente de un caf, pensando que bamos a otro msero caf; cuando de pronto nos hallamos en un burdel. La cerveza era buena, y Mike y yo decidimos interrogar a algunas de las prostitutas sobre las condiciones laborales en la nueva Alemania Oriental. Ya era tarde y los vatos locos que entraron en el bar a las 4 de la maana se vean bastante malos y enojados, con su cabello corto y botas negras.

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Mike, un bebedor empedernido, ya haba tomado lo suyo cuando empez a decirles cosas a los jvenes de las botas con punta de acero. Y corno los dos somos muy mal hablados, le dije a Mike que nos largramos antes de que la situacin llegara a ser crtica. Cuando nos levantamos para salir Mike se resbal en un charco de agua en el piso de cemento y cay de bruces sobre una mesa, abrindose la cabeza. El encargado del burdel, que haca las veces de camarero, un hombre que meda poco ms de un metro, me ayud a arrastrar a Mike, de cuya cabeza brotaban chorros de sangre, hasta un taxi. El taxista no quiso subirlo en su coche por la sangre que sala (de manera bastante impresionante en mi opinin) de entre sus ojos. Entr apresuradamente al burdel (donde pareca haber una fiesta corno las que pint Hieronymus Bosch) y, a falta de toallas, dos mujeres me dieron unas toallas sanitarias para detener el sangrado. Otro taxista estim que haba hecho un buen esfuerzo y deposit a Mike en el asiento trasero, sin dejar de presionarle la cabeza. Al da siguiente Mike tom el tren a Praga. Intent de nuevo leer In the realm of the Diamond Queen, pero no pude concentrarme. El viento fro y la humedad resultaban demasiado deprimentes.

Si todo el conocimiento es discursivo y si todos los acontecimientos son sobredeterminados, llegaremos alguna vez a la verdad de una idea? Acaso lo mejor que podemos hacer como flneurs/flneuses marxistas posmodernos es aceptar la inconmensurabilidad de los discursos y rechazar la bsqueda de alguna "forma interdiscursiva" que nos pueda ayudar a ejercer las funciones de juez entre la indomable pluralidad de discursos que encontrarnos en los escenarios cosmopolitas? Debemos aceptar que todas las verdades son eventualidades y que solamente podemos juzgar con base en los efectos sociales de tales verdades? Al grado en que las prcticas de lectura del flneur o la flneuse marxista posmoderno estn incrustadas en redes y telaraas de prcticas sociales interrelacionadas, podemos esperar que haya discursos crticos que logren crear maneras alternativas de hacer el mundo, de moldear la historia como ellos mismos son moldeados por la historia? En respuesta a este tipo de preguntas propongo una teora de la praxis, es decir, una prctica y accin con propsito, guiadas por la reflexin crtica y un compromiso con la praxis revolucionaria. Es importante hacer hincapi en que la racionalidad crtica que gua nuestra praxis como etngrafos crticos de los textos sociales contemporneos y que nos ayuda a participar en las narrativas de quienes fueron marginados y excluidos, debe rechazar la lgica histrica en la que su exclusin y marginalidad son inevitables. Sin duda alguna esta propuesta concuerda con el nfasis de Bourdieu en la capacidad de reflexin epistemolgica y el compromiso con un enfoque cientfico, racional, de la verdad, ms que la revelacin de una estructura trashistrica o trascendental de la conciencia. A la luz de lo anterior, la flneuse de los espacios y lugares cosmopolitas contemporneos puede evitar fusionarse con el objeto de su mirada y resistir la mercantilizacin de sus sentidos y su sentido comn.

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VIERNES, 29 DE DICIEMBRE DE 1995, EAST LOS NGELES

Aqu en Baby Doe's en East Los ngeles, me encuentro pensando acerca del papel de la Iglesia. Parecera como si la Iglesia catlica nos estuviera esperando a nosotros, los mortales, en esta poca. Los que vivimos en la necrpolis de Los ngeles sentimos un aprecio especial por los esfuerzos de la Iglesia por darnos santos. Tal vez la Iglesia, como el gobierno alemn, se preocupa por la creciente influencia de la Iglesia de los cientlogos (Tom Cruise, John Travolta y Sonny Bono se encuentran entre los seguidores ms distinguidos). Ahora tenemos a Clara de Ass, designada nuestra santa patrona de la televisin, y a Mateo, nuestro santo patrn de los banqueros. Pero son nuestros santos no oficiales, los seculares, quienes nos ayudan en los momentos ms difciles de la explotacin de nuestras almas. Santos como Jess Malverde de Mxico, que protege a los narcotraficantes, y san Simn de Guatemala, que nos guarda de los vatos locos de a tiro, y el Juan Soldado de Tijuana, el santo de los ilegales. Antes de llegar aqu me detuve en una herbolaria de la avenida Csar Chvez para comprar figuras de san Simn y de Jess Malverde. Me gusta la manera como se indigeniza a los santos y su sincretismo para producir flexiones particulares de santera. Me han dicho que aqu en East Los ngeles los criminales le rezan a Jess Malverde para obtener proteccin especial del Departamento de Polica. Creo que este santo varo loco fcilmente podra ser el patrono para todos los gabachos del gobierno de Pete Wilson, y debera recibir un lugar especial en el altar del santuario de la oficina de Newt Gingrich. De qu otra manera puede explicarse que Newt siga jugando al pontfice en el Capitolio y sea el Hombre del Ao de la revista Time, en vez de estar tras las rejas, donde debera? De repente las luces estroboscpicas de Baby Doe se unen a las luces de los coches afuera, en un baile de ventanal frente a la mesa donde estoy sentarlo. Veo por la ventana que en las vas rpidas corren ros de coches, y mi mente los sigue cuando toman una salida hacia las calles, donde desaparecen en la noche.

DOMINGO, 7 DE ENERO DE 1996, WEST HOLLYWOOD

Diana Ross luce esplndida, igual que RuPaul. Y lo mismo sucede con las coristas de West Hollywood y las Dykes on Bikes. Los veo hacer un video a unos cuantos minutos de mi casa, cerca de los clubes en la avenida, Santa Mnica. Hay algo extrao y maravilloso en este ambiente. La noche parece prometedora. Hoy voy a empezar In the realm
of the Diamond Queen.

VIERNES, 26 DE ENERO DE 1996, CIUDAD JUREZ, MXICO

Otra ciudad fronteriza. Con mis ojos de gero veo que el puente de Pasiente est lleno de coches pobretones y sueos de sacarse el premio en un programa de televisin. Mi

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colega mexicano me hace notar que el pollero con sombrero de los Dallas Cowboys al otro lado de la calle est tratando de encontrar otro ngulo para librar a los guardias y llevar a una familia a El Paso. Los perros antinarcticos olfatean alrededor de nuestro jeep. Hay una larga fila esperando pasar. El Paso, con sus centenas de ciudades perdidas que desaguan en el ro Bravo, sonre hacia el otro lado de la frontera, a Jurez, cuyos canales de aguas negras corren por el valle. Los parques industriales y la presencia de compaas de primera GM, Ford, Packard Electric, Zenith, Chrysler, Honeywell dan una apariencia de xito a las tierras fronterizas. Pero no esperemos que las empresas estadunidenses que manejan las maquiladoras se preocupen por asuntos como la salud y el ambiente. Las utilidades siempre son ms importantes que el clera. La falta de inversin en infraestructura urbana y la ausencia de un mantenimiento bsico de la ciudad se ve por todas partes. La rica lite suburbana se est llenando los bolsillos. Me encanta trabajar la frontera. Mirar los bares, restaurantes, vacos con sus celulares, la polica en alguna movida chueca, los cuidadores de coches con sus gorras de taxistas neoyorquinos de los cincuenta, los casi enfrentamientos con ratos locos que estn buscando putazos, la cruda del da siguiente, y comer menudo en Sanborn's por la maana. Al mirar a mi alrededor veo las manos invisibles de la colonizacin euroamericana. Veo cmo EE. UU. estornuda y a esta ciudad le da pulmona. Veo los resultados de la injusticia econmica gringa. Se necesitar algo ms que una llamada a la lnea de emergencia del celular de Super Barrio para resolver los problemas de la ciudad. Desde este lugar se puede mirar hacia el norte y ver justo el esfnter de Gringolandia. Conoc a unos profesores de la ciudad de Mxico e intercambi algunas ideas sobre la investigacin cualitativa. Me dorm en un bar; so con Cabbagetown, Toronto, y el olor a pescado y pollo en el mercado de Rensington. Cuando despert vi un perro en el callejn y me pregunt si podra limpiar mi conciencia lamindome. Tal vez hoy en la noche empiece a leer In the realm of the Diamond Queen. O tal vez simplemente deambule por las calles.

SBADO, 2 DE MARZO DE 11196, OMAHA, NEBRASKA

El pblico nos mira en el teatro Rose de Omaha, Nebraska. Con Freire a mi extrema izquierda y Boal a mi inmediata izquierda Inc encuentro en un momento de expectacin porque ni a Paulo ni a Augusto ni a m nos dijeron cul sera el formato de esta parte de nuestra conferencia. El texto del folleto "Freire, Boal y McLaren juntos por primera vez en el escenario" me pareca la tpica promocin gringa donde se presenta cuino espectculo lo que debera anunciarse como un dilogo. Parece que fui yo quien recibi ms crticas por el asunto de cmo se aborda al gnero en la pedagoga crtica. Le dije al pblico que quera ampliar el tema del gnero de modo que incluyera identidad tnica y racial, y que deba asumir mi responsabilidad por mi ubicacin como varn caucsico y no solamente como varn desracializado. Y debo trabajar en pro de la abolicin del caucasismo. Curiosamente, un grupo de mujeres caucsicas contest que mi color no tena nada que ver con mi masculinidad, y que sencillamente estaba evitando el asunto de mi masculinidad. As pas para m uno de los muchos momentos culminantes de la Conferencia sobre Pedagoga de los Oprimidos. Despus de la ponencia conoc a dece-

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nas de participantes felices de que finalmente surgiera el tema de la raza, puesto que su ausencia haba sido notable segn ellos en muchas de las sesiones en las que hasta entonces haban participado.

JUEVES, 9 DE MAYO DE 1996, FLORIANPOLIS, BRASIL Cada vez que presento aqu una ponencia me doy cuenta de cun parcial es mi conocimiento con respecto al de los estudiantes o los trabajadores. Hoy, durante mi visita al padre Wilson, record la terrible belleza de la gente de las favelas. Recuerdo la masacre en la favela Vigario Geral en Ro hace tres aos, cuando las iniciativas de seguridad del general Nilton Cerqueira estaban en su apogeo, cuando un escuadrn de la muerte de la polica asesin a 21 personas. El padre Wilson se ve igual, tal vez ms delgado. Me prepar un riqusimo guisado de pescado. Hace poco le poncharon las llantas y le rompieron los cristales a su coche. Un mensaje en el parabrisas roto deca: "Mire lo que le hicimos a su coche. Se lo podemos hacer a usted." El padre Wilson no es popular entre los narcotraficantes de la favela. Durante mi ponencia en la universidad me preguntaba qu culpa les corresponde a los educadores norteamericanos que describen a los marginados de Latinoamrica como gente sin historia. Cul es el papel del educador universitario? Las palabras son herramientas de la revolucin cuando critican sistemas de pensamiento, y no slo otras palabras. Es cierto cine las palabras no se manifiestan en las calles, pero cuando se usan para criticar y trascender las estructuras de dominacin pueden servir como vehculos de una praxis liberadora.

VIERNES, 10 DE MAYO DE 1996, RO DE JANEIRO Los escalones de la catedral de la Candelaria estn tranquilos. No hay flores, velas o monumentos a los nios de la calle masacrados por la polica en 1993 por el cielito de ser pobres e indefensos. Tuve cuidado de no perturbar las ofrendas de macumba en las esquinas de Copacabana, cerca de mi hotel. Una enorme araa de luces dominaba la habitacin donde daba mi conferencia. En la tarde compr figurines de algunos orixas en una tienda que abastece a los seguidores locales de Umband. Pens en el nio que sobrevivi en la masacre de la Candelaria. Result herido en una emboscada despus de declarar contra la polica. Se dice que est ocultndose en Suiza. Habl con algunos educadores acerca del "racismo cordial" o las formas sutiles en que los brasileos practican el racismo. Hay un ejemplo no tan sutil de racismo en la historia que circula acerca de Luciano Soares Ribeiro, atropellado por un BMW sedn. El propietario del coche no lo ayud porque pens que Luciano, un joven negro, seguro haba robado la bicicleta. Cuando finalmente llevaron a Luciano al hospital, el mdico no quiso ayudarlo porque pens que Luciano era demasiado pobre para pagar su tratamiento. Cuando Luciano muri esperando el tratamiento encontraron el recibo de su bicicleta recin comprada

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(cle izquierda a derecha) Paulo Freire, Peter McLaren y Augusto Boal en el Rose Theater, Omaha, Nebraska, 23 de nrarzo de 1996. Foto cortesa de Marta P. Baltodano.

en su bolsillo. Cmo podernos localizar, ubicar y poner en tela de juicio el racismo en sus personificaciones posnacionalistas, trasnacionalistas y nacionalistas?

LUNES, 13 DE MAYO DE 1996, RO DE JANEIRO ltimos comentarios Estimados hermanos y hermanas educadores. Vivimos un momento de grandes cambios. La trayectoria del capital internacional que empieza en las astutas sesiones del consejo de consorcios nacionales y termina en los rostros dolientes de los habitantes de lugares corno Rocinha parece ser invencible e inatacable. Sin embargo, creo que las frgiles vibraciones de esperanza que veo en los ojos de los desposedos algn da nos presentarn la mirada de la victoria. Digo esto a sabiendas de que las condiciones del surgimiento de victorias estn experimentando cambios peligrosos y que sindicatos, huelgas y revoluciones se reinventan rpidamente corno ficcin histrica. Pero les digo que con nuestras deterioradas voces encontraremos nuevas maneras para luchar. Si permanecernos en silencio sin duda pereceremos, y si nos alzamos como un espritu co-

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lectivo para desafiar a la injusticia tambin pereceremos. Sin embargo, es mejor perecer junto con nuestros compaeros y compaeras que perecer solos en una solidaridad cnica y un deseo mutado con los nuevos barones del posindustrialismo, quienes no le ofrecen a la gente nada ms que sueos vacos e indicios fugaces de plenitud. As que, hermanos y hermanas, levantmonos para encarar nuestro destino, codo a codo, con nuestros puos alzados en un gesto desafiante. Si el perfil de tal invocacin pareciera demasiado nostlgico, entonces aceptar la acusacin. Prefiero la nostalgia de una esperanza modernista a la satisfaccin falsa de la sociedad contempornea.

MARTES, 14 DE MAYO DE 1996, RO DE JANEIRO

Me sacaron de la fila en el aeropuerto y me llevaron a un cuarto para que el servicio de seguridad me revisara. Pens que me haran desnudar, pero slo me catearon y me vaciaron las bolsas. Un leve acoso en comparacin con la vida diaria de la gente en las favelas. Durante el vuelo a So Paulo muchas cosas pasaron por mi cabeza. Qu tipo de coordinacin se necesitar entre los grupos de izquierda para terminar con el engao del _capital? Acaso este pensamiento es incluso una treta del capital mismo?

VIERNES, 7 DE JUNIO 1996, SOUT1I CENTRAL LOS NGELES

La acstica bajo la autopista convirti el tiro en una explosin ensordecedora. Carlos, mi alumno, hizo una mueca por el dolor en el odo izquierdo mientras pisaba los frenos. Juan, otro de mis estudiantes y ex marine, rpidamente localiz el humo por su ventana del lado del copiloto y le dijo a Carlos que le metiera al acelerador. Yo estaba acurrucado en el asiento de atrs. Con el olor a plvora en el aire nos salimos de volada del lugar. De vez en cuando South Central puede ser hostil con los automovilistas. bamos de vuelta a casa en East Los ngeles despus de un intento fallido por obtener una entrada para la pelea de De la Hoya contra Chvez para el electricista que le arregla algunas cosas a Carlos. En su casa dejamos el coche y nos subimos a la camioneta de Carlos para llevar a unos diez familiares y amigos suyos a la pelea. Pas la noche gritando con una bandera mexicana en la mano. Fue una esplndida noche hasta que volvimos a la camioneta y vimos que la mitad de la defensa estaba doblada hacia atrs. De regreso a East Los ngeles me pregunt cmo habra sido la ciudad en pocas mejores, por ejemplo cuando los convertibles se paseaban por el bulevar Whittier los sbados por la noche, engalanados con sus ramflas cromadas, de techo cortado, radiantes con sus puertas suicidas, dibujos en pintura con micromanchas, elevadores hidrulicos y placas de titanio bajo su armazn. En aquellos das, clubes automovilsticos como los Imperials, Sons of Soul y los Dukes formaban caravanas a lo largo de las calles mientras la voz de Rosie y los Originals cantando Angel Baby sala por las bocinas de sus Chevrolets 57. Acaso estoy idealizando un pasado que no viv? S que anclo mal cuando me pasa eso. En qu medida la fbrica del sueo anglocntrico de Hollywood ha moldeado el rumbo de mis deseos? Cmo est mi propia formacin dentro de los mitos gabachos del

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Peter McLaren dando un discurso en honor del Che Guevara. Rosario, Argentina.

yo/el otro fatalizando y naturalizando las formas de otredad? De vuelta a casa de Carlos nos atascamos de tacos y omos lamentarse a los obcecados fans de Chvez.

MARTES, 11 DE JUNIO DE 1996, WEST HOLLYWOOD

Vi un ejemplar de Los Angeles Times con una foto en primera plana de Boris Yeltsin haciendo una versin rusa del "tonto" en un escenario con dos fminas en minifalda durante un concierto de rock en Rostov. En un lugar menos prominente de esa misma pgina estaba una noticia sobre los bombazos en iglesias negras del sur de Estados Unidos. Si estas iglesias hubieran sido frecuentadas por blancos, hace meses que se habra llamado a la Guardia Nacional. Maana me voy a Argentina, como invitado para dar unas plticas por el cumpleaos del Che. Tal vez encuentre su espritu all, tal vez en el fro aire invernal de Argentina, quizs en la sonrisa de un extrao o en las reflexiones de una estudiante que lucha por hallar su propia alma.

LUNES, 17 DE JUNIO DE 1996, ROSARIO, ARGENTINA Despus de mi discurso en honor del Che, el mero da de su cumpleaos, sal del hotel para buscar el edificio donde naci. Termin en un McDonald's, donde gast seis pesos

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por una miserable quarterpounder con queso, papas medianas y gaseosa mediana. Esta tarde se organiz una reunin con mate con los HIJOS y me invitaron a hablar de la poltica del recuerdo. Mientras elaboraba mis notas para el encuentro capt un brillo en los ojos de una joven sentada en una mesa vecina, ojos que podra jurar tenan cientos de aos. Me hicieron pensar: tal vez hay una mstica lnea de sucesin para los revolucionarios como la hay para los lamas del Tbet. Empec a buscar una posible rencarnacin del Che. Ahora que lo pienso, haba algo muy misterioso en la adolescente del mostrador. Me pregunto...

MARTES, 24 DE SEPTIEMBRE DE 1996, NIKKO, JAPN Los mandriles a este lado de la colina, a unos kilmetros del santuario Toshogu, decidieron atacar mi morral, sacaron todo su contenido comestible y casi tiraron mi ejemplar de In the realm of the Diamond Queen en una profunda barranca. El cabello de Jenny fue objeto de los furiosos manoseos de mandriles que brincaban muy alto. Jenny se retir a tiempo, pero una japonesa asustada no fue tan afortunada y su cabello pronto se convirti en un trapecio humano. Me acord de la famosa talla en madera que vimos hace una hora en Toshogu: los changuitos que "no ven, no oyen y no hablan nada malo", y la situacin me pareci algo irnica.

MIRCOLES, 25 DE SEPTIEMBRE DE 1996, TOKIO Los residentes de esta megalpolis posmoderna parecen ganarles a los angelinos en su adiccin tmida a la moda y la presentacin del yo que refleja confianza y satisfaccin sin esnobismo, pero s con un ligero narcisismo. Hombres de todas las edades leen historietas pornogrficas en el metro y los taxistas las leen en su descanso cerca del Palacio Imperial. Las historietas muestran a los hombres en el acto sexual con muchachas jvenes en uniformes de escolares, a menudo representadas en posturas de sumisin. Esto parece reflejar el ethos de los enyo kosai, citas compensadas, un eufemismo para hombres viejos que pagan a muchachas escolares por favores sexuales. En Tokio no hay una ley contra las relaciones sexuales entre hombres y muchachas menores de 18 aos. Sin embargo la prostitucin es ilegal. Muchos japoneses consideran el enyo kosai algo escandaloso, y hay grupos de activistas que tratan de detener estas actividades. Los precios de los bienes de consumo son extremadamente altos. Aqu, el capital es el rey. Conoc a algunos expertos japoneses en educacin que buscan mejores maneras para ensear japons a residentes no japoneses, as como sus lenguas y dialectos nativos. Es un privilegio conocer a un grupo de educadores. Mi pltica en la Universidad (le las Naciones Unidas trat sobre la abolicin del caucasismo. Al final de mi presentacin una persona del pblico me pregunt si senta que los japoneses "aspiraban a ser caucsicos", no por el color de la piel agreg rpidamente sino por su opulento estilo de vida occidental. De regreso en mi hotel, leo en el japanese Times la confesin de un ex oficial que form parte del ejrcito imperial japons durante la segunda guerra

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mundial. Este hombre expresaba su profundo remordimiento por la explotacin colonialista de los chinos a manos de militares japoneses y por su propia participacin en matar a tiros, decapitar y torturar a aldeanos chinos. Reflexiones sobre uno mismo como sta abundan entre los educadores con quienes habk:. Me pregunto cuntos oficiales militares estadunidenses podran expresar pblicamente remordimiento por los actos imperialistas de agresin en que participaron en representacin del gobierno de Estados Unidos.

JUEVES, 26 DE SEPTIEMBRE DE 1996, TOKIO Aqu, en el distrito de Shibuya, Aaliyah toca en una pantalla gigante de televisin. El metro me recuerda una cultura del agotamiento. A dondequiera que miro, la gente est cabeceando. Las corporaciones les chupan hasta el ltimo yen a sus trabajadores. Laboran largas horas e incluso horas extras simplemente para no perder su empleo, y su calidad de vida se degenera mientras aumenta la prosperidad material. En el vagn del metro todos los hombres usan trajes estilizados. Nunca vi tantos trajes apretujados en un solo lugar, salvo en la barata de Brook Brothers. El metro es agradable, limpio y puntual. Por todos lados hay baos pblicos limpios. La gente de la ciudad es atenta con los extranjeros.

VIERNES, 27 DE SEPTIEMBRE, KAMAKURA La nica vez durante este viaje a Japn que vi a una persona perder sus estribos fue hoy, curiosamente (para m) en el templo de Kencho-Ji, un monasterio zen. De cinco templos zen de Kamakura, Kencho-Ji no slo es el ms importante sino tambin el monasterio de preparacin zen ms antiguo de Japn. Jenny se quit los zapatos para entrar en el hojo (el saln del rey Dragn) y meditar; yo decid esperarla afuera. A su lado se arrodill un turista italiano que no haba dejado sus zapatos lo bastante lejos de la entrada al hojo. Mir cmo un monje zen pas, tom los zapatos y los lanz escaleras abajo. Entr en el hojo y le dio de gritos al turista, que rpidamente abandon el templo. El turista empeor esta situacin, ya fea, al subir las escaleras con los zapatos en la mano para depositarlos desafiante exactamente en el lugar desde donde el monje los haba tirado. De pronto el monje empez a zarandear al turista por los hombros y casi lo tira a l por las escaleras. se fue el inicio de una serie de empujones, muy desagradable, y por fin el turista se fue gritndole al monje algo que no fue difcil traducir. Cmo podra explicarse este incidente? Fue una leccin sobre disciplina zen? Xenofobia zen? El monje estaba de malas? Un error de cdigo o un malentendido racial de parte del turista? Todo lo anterior junto? Tendr que hablar sobre este suceso con mis colegas japoneses.

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SBADO, 28 DE SEPTIEMBRE DE 1996, TOKIO

Se exhibe la pelcula Chappaqua de Conrad. Rook en el Festival Internacional de Cine de Tokio, y siempre la quise ver porque me gust su Siddartha de 1973. Rooks fue alcohlico desde los 14 aos y adicto la mayor parte de su vida; sin embargo, su pasin por las pelculas experimentales lo llev a colaborar con Aldous fluxley, Man Ray, el fotgrafo Robert Frank, Ravi Shankar y Philip Glass. Chappaqua ofrece al pblico una excelente serie de talentos: Jean Louis Barrault, William Burroughs, Allen Ginsberg, Ornette Colenian, Swami Satchdanada, los Fugs y Rooks mismo. Nunca se le permiti exhibirla a nivel nacional en Estados Unidos (obviamente), ni siquiera despus de ganar el Len de Plata en el Festival de Cine de Venecia en 1966. Por aos he tratado de ver la pelcula y parece que as seguir, porque el festival se inicia unos das despus de nuestra partida. Logr terminar de leer In the realsn of the Diamond Queen de Anna Lownhaupt Tsing y tambin The good Parsi de Tanya M. Luhrmann. Los dos libros sealan puntos importantes que deben considerarse en cualquier etnografa crtica. Plantean la pregunta de si puede usarse de manera positiva la asimetra entre el etngrafo y los participantes para alcanzar un bien moralmente deseable. Esta pregunta tiene especial urgencia ya que, como seala Tanya Luhrmann, la explotacin es la base de la antropologa como profesin. La antropologa debe seguir "buscando la diferencia dentro de la complejidad de la cultura global, afectada por lo urbano, en vez de mirar desde afuera al otro, analfabeta y aislado, en su carreta de bueyes" (Luhrman, 1996:235). La etnografa crtica debe ayudar a los participantes o a los sujetos del trabajo de campo a entender de qu manera les escucha el etngrafo. Al comentar sobre el concepto de "mosaico emprico" de M. J. Fischer, Luhrmann hace hincapi en la importancia de entender la percepcin de los otros a travs de patrones establecidos en el propio pasado del etngrafo. Aqu el etngrafo y el sujeto del trabajo de campo van ms all del abrazo maniqueo de relaciones tipo "nosotros contra ellos", y se implican en la subjetividad de cada uno. Tambin aqu el narrador no es slo una voz, sino un complejo entrelazado de textualidad dentro del tiempo multiforme y del espacio psicocultural de la historia. Luhrmann (p. 239) seala: "La antropologa slo podr florecer en el prximo siglo si logra reubicarse de manera eficaz como intrprete de un conjunto cambiado y radicalmente reconstituido de polticas globales, donde el acto de interpretacin no sea una explotacin sino una herramienta para una comprensin responsable y realmente trascultural." De manera parecida, Tsing (1993:289) apela a una antropologa "de imaginaciones globales que se traslapan". Esto implica ms que una competencia de nosotros contra ellos y puede buscarse a travs de un anlisis crtico de "historias personales e institucionales, unidas, divergentes y asimtricas, tanto del antroplogo como del informante" (Tsing, 1993:297). El acto espontneo mismo de describir, muy a la manera de las anotaciones arbitrarias y relativamente poco crticas de mi diario, necesita ser cuestiona-

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do por su mercado lingstico y por las maneras como las "categoras de pensamiento impensadas", suposiciones normativas, tienen sentido comn. En todas estas pginas he argumentado que los etngrafos crticos necesitan ver a los actores sociales como sujetos reflexivos que operan en contextos que implican tanto oportunidades como limitaciones con respecto a la trasformacin potencial de las estructuras sociales. Los contextos sociales para una accin se vuelven, desde esta perspectiva, sitios estratgicos para negociar y calcular las complejidades estructural-conjeturales de la vida social. Adems, se considera que los actores poseen capacidad para calcular estratgicamente acciones dentro de complejos relacionales de limitaciones y posibilidades sociales, y dentro de horizontes de accin cronoespaciales especficos (Jessop, 1996). En La misre du monde Pierre Bourdieu argumenta que el etngrafo slo debera pedir respuestas a las preguntas que vienen de los participantes o interrogados. De lo contrario, las respuestas de los interrogados padecern el "efecto de imposicin" de las categoras propias del etngrafo. En este sentido Bourdieu recurre a un mandato para evitar no solamente una dominacin lingstica sino tambin "el ultrasubjetivismo de la etnometodologa y la simplificacin cientfica excesiva del positivismo" (Fowler, 1996:13). Arroja el guante al alegar que el objetivizador y su mirada deben ser objetivizados por los propios participantes. Fowler (1996:13) escribe:
Bourdieu argumenta que el socilogo reflexivo no puede dejar de ser siempre consciente del impacto de la estructura social en la entrevista misma, particularmente en trminos del mercado lingstico que entabla. Sugiere en este punto que es necesaria una doble sociodiccin, o sea, la explicacin de la cosniovisin conforme a la posicin social del sujeto debe aplicarse tambin al investigador. De manera paradjica, a menor distancia social entre el investigador y el que responde mayor se vuelve la incomodidad social del primero. Porque al objetivizar al otro se obliga a objetivizarse a s mismo.

DOMINGO, 6 DE ABRIL DE 1997, WEST HOLLYWOOD Allen Ginsberg muri ayer. En un restaurante de Toronto, a finales de los sesenta, Ginsberg me advirti que estaba tomando demasiado Lso. Tal vez debera haber seguido su consejo. Ahora, treinta aos despus, me pregunto qu habr sido de esos "jvenes excntricos de cabeza angelical" (le mi pasado, y si sigo siendo uno de ellos. Anso perder mi color caucsico en el clido sol angelino, me quedo absorto mientras leo "A methedrine vision in Hollywood" y busco una iracunda pizca de esperanza.

Es posible que una tirita de recuerdo, un rastro figurativo o una borrosa imagen tarda pueda reinventarse como una totalidad perversa de la teora? Los etngrafos haran bien en no dejar de sospechar de sus lealtades profesionales en la medida en que sus identificaciones acadmicas excluyen una salida

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de esas dimensiones sistemticas que les impiden analizar las narrativas ms amplias del imperialismo y compartir la responsabilidad colectiva de entender los espacios mltiples que nos ubican tctica y estratgicamente como actores del cambio econmico, cultural y social. Los etngrafos crticos reconocen la arrogancia de hablar por otros y tambin la presuncin que alimenta la idea de que hombres y mujeres pueden hablar por s mismos. El conocimiento nunca es trasparente para el sujeto que habla, de modo que nunca podemos estar seguros de quin se sirve de nuestras palabras, o a quin alimentamos y fortalecemos con nuestra crtica. Empezamos a hablar por nosotros mismos slo cuando salimos de nosotros mismos, slo cuando nos convertimos en el otro. Es al reconocernos en el sufrimiento de otros que nos convertimos en otros.

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4. LA CMARA DE LOS HORRORES DE JEAN BAUDRILLARD: DEL MARXISMO A LA PEDAGOGA TERRORISTA


P. MCL. Y ZEUS LEONARDO

Simplemente no puedo respirar en este mundo de intelectuales demandantes... Ya no adopto una postura como intelectual. Ahora mi trabajo consiste en hacer aparecer o desaparecer cosas.
JEAN BAUDRILLARD

La historia es un gran mito; quiz, junto con el inconsciente, el ltimo gran mito.
JEAN BAUDRILLARD

Apareci en el escenario, luciendo un saco plateado con solapas de lentejuelas, una camisa azul y lentes que eran demasiado grandes para su cara y dominaban su estructura pequea. El pblico se haca ms numeroso mientras el invitado lea su ponencia con un fuerte acento francs. Estaba acompaado por la Chance Band. No necesitaba presentacin, pues se trataba del famoso intelectual francs que se haba atrevido a decir que "olvidramos a Foucault". Se trataba del littrateur parisino y crtico cultural preferido de Estados Unidos: el iconoclasta Jean Baudrillard. Contento de haber ganado cien dlares en las mquinas tragamonedas en la primera noche del evento, se mostraba cautivadoramente nostlgico y suicida. El Art Center College of Design de Pasadena patrocin el evento, denominado "Chance". Participaban tambin tericos del caos, poetas de la generacin perdida, un grupo de danza butoh de Los ngeles, grupos de rock, artistas, jugadores, corredores de bolsa y fanticos del New Age. Baudrillard estaba en su elemento: el profesor como compaero de baile, leyendo textos patafsicos en vez de cantar Feelings. Por qu no? Si Marshall McLuhan puede aparecer brevemente en la pelcula de Woody Allen Annie Hall, por qu Jean Baudrillard no puede vestirse de tahr y dar un espectculo en un casino de Nevada? La obra de Jean Baudrillard es clave para entender las culturas del capitalismo tardo, el mundo pardico, terrorista y pestilente del nihilismo "exttico" que Georges Bataille (1985) capta en la metfora del Ano Solar, y que Arthur [117]

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Kroker (1986) describe como "cultura excrementicia". Jean Baudrillard es el Gran Expositor de lo social como cadver, y mediante su prosa apocalptica trasforma lo social en la efigie de un cuerpo en descomposicin cuya hediondez y putrefaccin se vuelven an ms bellas en el xtasis del deterioro. Durante ms de dos decenios el trabajo de Baudrillard ha paralizado y confundido a varias generaciones de intelectuales con su poder heurstico, su indignacin burguesa y sus fras declaraciones laudatorias sobre el destino de la urbanpqlis posmoderna y los restos atrofiados de todo lo que est muerto. Su obra representa un sublime conocimiento del deterioro. Parte catecismo y parte seudopensamiento, es una mezcla de pirotecnia acadmica, crtica social abrasadora y acto circense de un Circo del Sol lingstico. Es necesario que los educadores que pertenecen a la tradicin crtica pongan en tela de juicio / los actuales arreglos colectivos de enunciacin cultural que cristalizan al sujeto como un clculo en la vescula de lo social, haciendo que la defensa crtica quede desesperadamente atrapada en metacdigos y reglas convencionales dominantes; y Baudrillard puede ayudarles a hacerlo. La afirmacin de Baudrillard de que el capitalismo es parte de un proceso de racionalizacin ms amplio relacionado con un nuevo tipo de proliferacin de signos, de un nuevo tipo de diseminacin de valores, y de un nuevo tipo de semiurgia (abundancia de signos) radical relacionada con sistemas cibernticos y semiticos, representa una tremenda tarea para los educadores que trabajan con estudiantes que suelen actuar como si se hubieran declarado muertos los valores modernos bajo las condiciones actuales de hiperrealidad. Creernos que la obra de Baudrillard, aunque con fallas cruciales, ofrece lecciones importantes a los educadores que estn ejerciendo el magisterio en una poca en la que el Estado capitalista es capaz de sobrecodificar las maquinarias de dominacin y explotacin al atomizar y fragmentar a las masas, seducindolas al mismo tiempo con arrebatos rtmicos de deseo fascista. Si bien la crtica cultural de Baudrillard a la sociedad occidental es una contribucin notable a la teora crtica, an permanece velada en una oscuridad relativa. Socilogo por formacin y profundamente influido por las ideas de su profesor, Henri Lefebvre, y por la obra de Roland Barthes, en su proyecto heurstico y catalizador Baudrillard ha pasado de un anlisis marxista a uno posmarxista (y a veces polticamente reaccionario) de la vida cotidiana. Al someter a prueba la crisis del significado que asombr a muchos pensadores franceses tales corno Foucault v Lyotard, Baudrillard formul un elaborado mtodo de anlisis cuyos ternas dominantes eran modulados por suposiciones marxistas centrales, lo cual produjo un lugar de inercia inesperado en el sujeto individual. Aunque las ideas de Baudrillard han implicado a pensadores crticos como Mike Gane, Arthur Kroke y Douglas Kellner, en su mayora siguen siendo enigmticas para muchos lectores. Esto se debe en parte a su iconoclasia conceptual y a su estilo literario idiosincrsico, mucho ms evidente en sus ltimas obras. Al glorificar el fin de la accin en la era de los simulacros, Baudrillard

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representa la "escena posmodernista misma" y ha logrado el estatus de gur en ciertos crculos, por considerrselo como el terico del posmodernismo por excelencia. El Canadian fournal of Social Theory/Revue Canadienne de Thorie Polifique et Sociale se dedica ampliamente a las ideas y obra de Baudrillard. Sin embargo, M. Gane (1991:46) seala la ausencia de Baudrillard en las siguientes colecciones importantes de libros: la enciclopedia de Joan Miller, French structuralism (1981); Studies in the theory of ideology, de John Thompson (1984); From Prague to Paris, de J. Merquior (1986); Logics of disintegration, de Peter Drew (1987); Modern French philosophy, de V. Descombes (1979), y Contemporary French philosophy, de A. P. Griffith (1988). Algunos crticos de izquierda consideran que Baudrillard lleva a la izquierda ms all de la crtica marxista, mientras que otros intelectuales izquierdistas lo critican por rechazar por entero al marxismo en sus ltimas obras. Evidentemente, el impacto de Baudrillard se ha sentido en toda la comunidad acadmica. Kroker (1986:121) describe a Baudrillard como "el hechicero inconsciente de la herencia marxista" cuyos "notables rechazos a las categoras referenciales de la historia, de la sociedad y del poder normalizante indican con precisin una ruptura fundamental en la constitucin objetiva del capitalismo avanzado" (p. 187). Si bien podramos estar en desacuerdo con las credenciales de Baudrillard como terico marxista, es casi indudable que es uno de los tericos ms importantes de la "infinitud mala", del carcter fascista de la vida social, de la semitica del signo y de los jeroglficos del poder cnico. Baudrillard ha ascendido audazmente al mundo de la teorizacin posmoderna mediante actos de ilegalidad semitica, afirmaciones provocativas y audaces enunciados tericos. Se ha convertido en el filsofo de la etapa fractal del valor; en "el Darth Vader del posmodernismo" y "el profeta del juicio final" contemporneo (Cook, 1994:150); en un Kid Symbol que se pavonea por entre la cultura viral; en un patafsico del ciberespacio y en profesional de la ciencia retrica que se deleita en ofender a los lectores con un diagnstico social excrementicio que sale de su clnica de metavulgaridad; un exponente de la violencia terica cuya pluma sirve como varita mgica de la fsica para iluminar el ciberespacio corno fuego artificial; un acrbata lingista que se cuelga de los pies en el andamio sobre el escenario. Sacando la lengua se burla de los maestros de ceremonias de la vida acadmica. El enfoque eclctico de Baudrillard sobre el anlisis cultural termin con todos los marcos tericos importantes. El .marxismo, el psicoanlisis, el feminismo, la semitica, el estructuralismo, el posestructuralismo, el modernismo y el posmodernismo son simplemente algunos de sus "rehenes". Baudrillard determina varios conceptos a travs de su vasto corpus de escritos, el ms importante de ellos el destino del objeto en la sociedad. En este captulo exploramos los principales aspectos del compromiso de Baudrillard con el marxismo en su presuntuosa bsqueda de una teora radical de los estudios culturales contemporneos. Evaluaremos la praxis revoluciona-

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ria de Baudrillard desde su marxismo estructural (corno se muestra en libros como El sistema de los objetos) hasta su ruptura epistemolgica con la economa poltica (por ejemplo, El espejo de produccin) y, por ltimo, su proclamacin de la muerte de las categoras marxistas (por ejemplo, Estrategias fatales). Adems, proporcionaremos un anlisis textual de algunas obras de Baudrillard y haremos una evaluacin y mostraremos las limitaciones de sus ideas como colaboradoras de la radicalizacin de la teora social. Los comentarios crticos de Kellner y de Gane ayudarn tambin a sintetizar tanto el compromiso como la separacin de Baudrillard con respecto a la crtica marxista. El primer libro de Baudrillard, El sistema de los objetos, se public en 1968, y es en l donde emprende su primer estudio sobre el sistema de objetos. Al afirmar que una de las limitaciones de Marx era su negligente falta de compromiso con las polticas de consumo, Baudrillard intenta interpretar los significados que la gente construye mediante el consumo de objetos. Al analizar cmo ha evolucionado la produccin de lo material, Baudrillard descubre que la relacin del objeto con el individuo constituye una parte importante de las prcticas de consumo cotidianas. Comprar el ltimo objeto que sali al mercado se convierte en una nueva forma de realizar las ambiciones. Por ejemplo (Baudrillard, 1969) escribe: "En Estados Unidos, el 90% de la poblacin casi no experimenta ms deseo que el de poseer lo que los otros poseen, y la eleccin tiene como mira, en masa, ao tras ao, el ltimo modelo que es, uniformemente, el mejor" (1969:208). Las relaciones sociales entre individuos ya no se forjan en el nivel de las relaciones interpersonales, sino que se expresan directamente a travs de los objetos que poseen. En otras palabras, los objetos significan relaciones subjetivas por medio del estatus diferencial de los sujetos. Las relaciones sociales se convierten en relaciones de objetos. En el nivel estructural, comprar el objeto que sali al mercado tiene menos que ver con consumir la mercanca que con reproducir el orden social existente. Baudrillard (1969:216) explica: "Pero no nos engaemos: los objetos son categoras de objetos que inducen muy tirnicamente categoras de personas; ejercen la ley del sentido social, las significaciones a las que clan nacimiento estn controladas. Su proliferacin, arbitraria y coherente a la vez, es el mejor vehculo de un orden social tambin arbitrario y coherente, que se materializa eficazmente bajo el signo de la abundancia." Los sistemas de objetos son, segn l, sistemas de diferencias sociales y sus reglas. Los sujetos atraviesan el universo de las alternativas de compra disponibles para ellos con el fin de distinguirse de los dems mediante diferencias cifradas y cadenas asociativas que alientan una identificacin alucinante con la realidad. Esto se logra gracias a la produccin masiva de objetos como mercancas en serie. Se rompe la relacin tradicional entre un objeto idiosincrsico y su dueo. La reproduccin masiva del mismo objeto modifica la relacin del dueo con la posesin material, vista ahora como algo que se debe manipular. Segn Baudrillard, se llega a la diferencia social en el nivel del objeto como

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signo. Baudrillard (1969:224) aclara: "Para volverse objeto de consumo es preciso que el objeto se vuelva signo [. . .] Entonces se 'personaliza', forma parte de la serie, etc., es consumido, nunca en su materialidad, sino en su diferencia." El cdigo del signo estratifica a los consumidores al asignar jerarquas de prestigio y de valor a los objetos gracias a sus diferencias con otras formas de objetos en las series, creando as lo que Baudrillard denomina "ambiente". Los objetos mismos son coartadas para el consumo cotidiano de relaciones humanas. La gente no consume los objetos que compra, consume signos. Los zapatos deportivos Air Jordans de Nike se compran menos por su utilidad como calzado que por su significado: podemos ser como Mike. Baudrillard afirma lo siguiente: "Este cdigo es totalitario, nadie escapa de l" (1969:220). Desde el principio de su carrera como escritor Baudrillard desarroll conceptos que resonaran a lo largo de su prolfica carrera acadmica. Conceptos como el de signo, cdigo y objeto son preocupaciones que habran de continuar desde ese momento hasta el futuro presente y el presente futuro. Adems, la relacin de Baudrillard con el marxismo estructural se volvi clara. En esa etapa de su obra Baudrillard empez a dar menos importancia a las categoras marxistas tradicionales (por ejemplo, el trabajo del hombre), para acentuar el proceso de consumo o trabajo social. En La sociedad de consumo prosigue su crtica del objeto y del consumo. La forma del objeto cobra an ms importancia en su relacin con los consumidores: "Estarnos viviendo la poca de los objetos: es decir, vivimos conforme a su ritmo, segn sus ciclos incesantes. Hoy en da, somos nosotros quienes observamos su nacimiento, su realizacin y su muerte; mientras que en todas las civilizaciones anteriores, era el objeto el instrumento y monumento permanente que sobreviva a las generaciones de hombres" (1988b: 29). Aqu, se considera que la gente es la que sobrevive a los objetos, lo cual apunta a la creciente funcionalidad de los mismos de tal forma que ya no poseen la misma aura que les haban proporcionado sociedades anteriores. La posesin de objetos existe solamente en una relacin instrumental con el dueo. El sentimentalismo y la historia relacionados con algunos objetos se vuelven menos pertinentes, ya que puede (re)producirse una rplica casi perfecta del objeto. El fetichismo de Baudrillard con el objeto empieza a darse a conocer. Para l, el objeto posee un "aura", cierta vitalidad que, sin lugar a dudas, demuestra la sociabilidad humana. En comparacin, las caractersticas humanas se trasfieren. Las personas se convierten en funcionarios de la sociedad cle consumo dado que se las incita a comprar cada vez ms objetos para que se sientan conectadas de manera integral al medio social. Detras un sistema de objetos hay un sistema de necesidades construidas y condicionadas, y una dependencia del consumo para satisfacer tales necesidades. Baudrillard pone en tela de juicio el concepto de necesidades humanas que se basan en la teora de los derechos naturales o el concepto de ser-especie. Su concepto de necesidad no es tan directo como nos haran creer los economistas de la eleccin racional. Las necesidades se derivan de modos de pro-

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duccin y organizacin social especficos. Baudrillard nos recuerda lo siguiente: "Las necesidades no estn tan enfocadas en los objetos, sino en los valores. Y la satisfaccin de necesidades expresa principalmente un apego a esos valores. La eleccin fundamental, inconsciente y automtica del consumidor consiste en aceptar el estilo de vida de una sociedad determinada (por lo cual ya no es una eleccin real: se refuta por ende la teora de la autonoma y soberana del consumidor)" (1988b:37). Baudrillard logra una interpretacin sintomtica del consumo en el nivel de la hegemona. Los consumidores compran el cdigo de consumo y no el objeto mismo, y son formados subjetivamente dentro de un sistema de valores y no en una cultura de consumidores. Sin embargo, el modelo de Baudrillard parece demasiado rgido por carecer del espacio necesario para la autonoma y soberana relativas del consumidor. Al describir la voluntad de consumir como una "eleccin automtica", Baudrillard no logra explicar cmo las elecciones en torno al acto de consumo son mediadas por consumidores individuales y por grupos (por ejemplo los boicot). Mientras que los valores son en gran medida interiores en un individuo, los sujetos inician la formacin de la conciencia de diferentes maneras. Para algunos es un compromiso crtico; para otros, pasivo. Ser consumidor no significa necesariamente uniformidad o conformidad. De hecho, preferimos la respuesta que se dio ms tarde a John Kenneth Galbraith: "Somos conscientes de cmo los consumidores se resisten a tal orden precisa y cmo juegan con las 'necesidades' en una guardera de objetos. Sabemos que la publicidad no es omnipotente y que a veces produce reacciones contrarias; y sabemos que en relacin con una sola 'necesidad' los objetos pueden sustituirse unos a otros" (1988b:41-42). En esta parte Baudrillard parece reconocer la resistencia consumidora y el poder relativo. En una sociedad de consumo se motiva cada vez ms a los consumidores a tomar cada vez ms decisiones al comprar objetos. Baudrillard (1988b:39) seala, a la manera de Galbraith, que el cdigo impone esta libertad de eleccin al consumidor como una especie de obligacin, y explica: Hoy en da pocos objetos se ofrecen solos, sin un contexto de objetos que hable por ellos. Y, por lo tanto, la relacin del consumidor con el objeto ha cambiado: ya no se hace referencia a ste en relacin con una utilidad especfica, sino como una serie de objetos en su significado total. Las lavadoras, los refrigeradores, los lavaplatos tienen otro sentido cuando estn todos juntos que el que tiene cada uno, como aparato (utensilio). El aparador, el anuncio, el fabricante y la marca desempean aqu un papel esencial al imponer una visin coherente y colectiva como una totalidad casi inseparable. Como una cadena que no conecta objetos ordinarios sino significados, cada objeto puede significar al otro como un superobjeto ms complejo y conducir al consumidor a una serie de elecciones ms complejas (p. 31). En este sentido puede considerarse que los objetos poseen su propia sociabilidad. Al igual que los consumidores, los objetos pertenecen a "comunidades

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imaginadas" (Anderson, 1991) sedimentadas en el nivel de la imaginacin del consumidor y motivadas de manera creativa. Baudrillard contina diciendo:
La disposicin dirige el impulso de compra hacia redes de objetos para seducirlo y provocar, de acuerdo con su propia lgica, una inversin mxima, alcanzando los lmites del potencial econmico. As, la ropa, los aparatos elctricos y los artculos de tocador constituyen caminos objetivos que imponen limitaciones por inercia sobre el consumidor que pasar lgicamente de un objeto al siguiente. El consumidor se ver atrapado en un clcalo de objetos, algo muy distinto al frenes de compra y posesin que se deriva de una si mple abundancia de mercancas (p. 31).

Hasta cierto punto podemos considerar que los objetos conspiran unos con otros dentro de un sistema de significantes. Esta totalidad de objetos en un juego perpetuo de diferencias es lo que ahora constituye la compatibilidad funcional de individuos y objetos. Las elecciones de consumo "colocan" al consumidor en "conjuntos" de compra de una misma marca con el fin de mantener la compatibilidad. En algunos casos la compatibilidad funcional predetermina compras futuras: slo la misma empresa ofrece el artculo necesario para completar el conjunto. Otras tcticas pueden ser una obsolescencia incorporada o mejoras falsas, meramente cosmticas. Las necesidades del consumidor se atomizan, se disciplinan y se especifican hasta el ms mnimo detalle. En este nivel de toma de decisiones las elecciones se estructuran como un diagrama de flujo donde cada decisin subsecuente ya ha sido prevista por el cdigo de consumo. Y lo ms importante: la crtica de Baudrillard implica un cambio en las relaciones sociales. Tal como los objetos se vuelven inequvocos en su compatibilidad funcional, las relaciones subjetivas se vuelven abrumadoramente funcionales. Esto es, la gente que posee objetos similares puede limitar sus interacciones con aquellas personas que poseen objetos similares. De esta forma, los objetos dictan la perspectiva de relaciones entre las personas. Un cambio en las relaciones objetivas refleja un efecto correspondiente en las relaciones subjetivas. La singular contribucin de Baudrillard al discurso marxista es su ingeniosa manera de unir el cdigo de consumo al mtodo de produccin capitalista. El consumo y la produccin estn intrincadamente unidos; el consumo est unido al discurso, y la produccin a la ideologa. El consumo despliega las fuerzas productivas para invadir mbitos de vida que antes eran considerados ajenos al trabajo humano. El cdigo de consumo invade la vida social en el nivel de lo cotidiano. A pesar de que se disciernen los conceptos de consumo y de produccin como procesos separados, generan un extrao efecto ideolgico cuando se consideran juntos: la dominacin capitalista. Baudrillard escribe: "Todo puede explicarse nicamente si reconocemos que las necesidades y el consumo son en realidad un despliegue organizado de fuerzas productivas [. . .1 La verdad sobre el consumo es que es una funcin de la produccin" (1988b:43-46).

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El consumo representa el cognado social de la produccin y podra considerarse tambin como lo que define una lgica social que organiza y controla la vida cotidiana. A imitacin de la frase de Steven Best (1994), el modelo de Baudrillard refleja el consumo de la realidad y la realidad del consumo. Segn l, los significantes no se usan, corno lo afirman los marxistas, para inducir a las masas a consumir objetos que no desean. Los objetos de consumo son los significantes mismos, significantes estructurados en un cdigo. La revolucin no consiste en resistir y trasformar las relaciones sociales de produccin, sino en alterar el cdigo mediante la creacin de nuevas formas de intercambio simblico y de sistemas de signos. Las mercancas no son slo objetos materiales; tambin son significantes sociales. Los signos tal vez no sean materiales, pero se dejan incorporar por medio de las avanzadas tecnologas de los medios de informacin capitalistas al servicio de la manipulacin y las ganancias. A pesar de la complejidad terica evidente en muchas de las obras de Baudrillard, surgen algunos problemas en el modelo de consumo como actividad social que l propone. Totaliza la enajenacin a tal punto que los consumidores no pueden discernir qu es humano y qu es mercanca. La problemtica marxista de la revolucin ya no es tanto una posibilidad en un mundo donde la enajenacin es simplemente un hecho cotidiano, donde la necesidad de consumir es casi indistinguible de la necesidad de liberarse. De este modo, el trabajo de Baudrillard carece del elemento crtico de accin subjetiva o del poder de reflexin crtico en su teora de consumo (Kellner, 1989:18-19). Se considera a las clases sociales como clases en s mismas, mas no como clases para s mismas. Baudrillard destaca pocas si acaso alguna formas de resistencia al consumo. En cambio, recibimos la descripcin de lo imaginario enajenado. No obstante, acaso el hecho mismo de que Baudrillard escriba una crtica a la sociedad de consumo no indica que hay posibilidades de derrocar al cdigo incluso si se utiliza un mtodo mercantilizado como, por ejemplo, escribir un libro para venderlo? Baudrillard propone un tropo metodolgico inmerso en un escepticismo radical que afirma que la desmitificacin como contradiscurso es en realidad una lgica recuperativa, una condicin lmite en la cual la crtica misma funge como cmplice del objeto de la crtica (Pefanis, 1991:70). La crtica a versiones positivas y negativas de un discurso no remplaza la posicin central de un objeto de crtica o una distancia crtica de ese objeto. El proceso de desmitificacin es en s el componente estructural de todo un sistema hegemnico de pensamiento. Segn la lgica de Baudrillard, ni sus propios escritos pueden ser crticos (Pefanis, 1991:71). En una publicacin de 1972, Para una crtica de la poltica econmica del signo, Baudrillard dirige su mirada flotante a la problemtica del objeto en el capitalismo. Al usar la crtica semitica marxista que est en deuda con el proyecto de Lukcs, Baudrillard hace una gran trabajo al incorporar una nueva categora a los conceptos marxistas de uso y valor de intercambio: el valor/signo.

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Afirma de un modo impresionante que a medida que el consumo se desarrolla, se complica y se vuelve ms abstracto, los objetos empiezan a significar el valor como una forma de signo ms que como su disfrute (uso) o valor en el mercado (intercambio). Explica: "Los objetos [. 'designan' no ya el mundo, sino el ser y la categora social de su poseedor [...] No hay duda que los objetos son portadores de significaciones sociales ajustadas a las variaciones econmicas, portadores de una jerarqua cultural y social [...] en suma, que constituyen un cdigo" (1974:5-13). Por eso ahora es obvio que el consumo representa una sistematizacin de diferencias de clase y de clasificacin social. Los objetos en la casa, por ejemplo, designan una "adscripcin social" y su manipulacin como "tctica social de los individuos" (p. 11). Al apropiarse de los fundamentos de la semitica lingstica de Ferdinand de Saussure, Baudrillard despoja al significante de su significado y de su referente (objeto) como una manera de mostrar el consumo estructurado en el nivel del lenguaje. Baudrillard desempaca la cultura del consumo como una actividad en la que los individuos consumen objetos por su valor simblico. Los objetos significan su valor mediante una estructura lingstica, ms que prctica. En este sentido los consumidores participan en un "consumo conspicuo" o un consumo inconspicuo (subconsumo) de bienes por sus etiquetas y marcas, mostrando as su prestacin social (p. 3). En una introduccin a las ideas de Roland Barthes sobre el objeto en la sociedad Mike Gane (1991:36) resume: El problema de entender la importancia de los objetos es, por consiguiente, el de establecer la funcin, el significado; en otras palabras, en el objeto existe una lucha entre la funcin y el significado que "lo vuelve intransitivo, le asigna un lugar en lo que podra llamarse un cuadro vivo de la imagen y del repertorio de imgenes del hombre". Y entonces aparece un tercer elemento, una restauracin del signo a la funcin, al "espectculo de funcin", tal como es posible que un signo se trasforme en una "funcin irreal" (por ejemplo, un impermeable que no podra fungir como tal).

Barthes y Gane introducen la no funcionalidad de los signos que no obstante son significativos, o de los objetos que actan en el nivel del valor/signo sin el valor de uso. De manera similar, Best resume los pensamientos de Marx y de Debord sobre los objetos y escribe lo siguiente: Marx habl de la degradacin de ser a poseer, donde la praxis creativa, lejos de ser una
trasformacin imaginativa, se reduce a la osera posesin de un objeto, y donde las emociones se reducen a la codicia. Debord habla de otra reduccin, la trasformacin de poseer a aparentar, donde el objeto material cede el paso a su representacin como signo y describe "su prestigio inmediato y funcin final" como imagen. La produccin de objetos sencillamente cede el lugar a "una multitud creciente de objetos-imagen" cuya realidad inmediata es su funcin simblica como imagen. Dentro de ese sistema abstracto la apariencia del producto es ms decisiva que su "valor de uso" real (Best, 1994:48).

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En la "poca del signo" actual el valor de imagen confunde y oculta el valor de uso y el valor de intercambio. Se dice que la apariencia suplanta a la sustancia. La creciente separacin entre lo social y el actor proclamado por el capitalismo tardo altera (e infecta) el sentido de las relaciones sociales, al promover una tica de distincin. Esto se logra gracias a la funcin abstracta del signo y a que ste sustituye lo concreto. El simbolismo se apropia del principio de realidad e introduce el principio de abstraccin. La indicacin del estatus social por medio de la distincin se evidencia en la forma en queel consumidor manipula los signos de objetos y su superabundancia. Para reiterar que su estatus es distinto del de otros, una consumidora puede acentuar, por ejemplo, la importancia de la ubicacin de la televisin en la habitacin, de los muebles que la rodean, y de los accesorios que la ocultan ( Best, 1994:54-56). Dado que el sistema de objetos domina la vida social, los objetos se vuelven ms importantes para el espacio humano. En este ejemplo, la televisin estructura las interacciones personales en torno a ella, creando as un ambiente que magnifica la subjetividad vs. el objeto. Despus, el control remoto se convierte en la prolongacin de la mano del hombre. Los objetos de consumo circulan como capital con el propsito - de una distincin social, muy a la manera como la lengua se estructura entorno al prestigio social de sus signos (Kellner, 1989:21). El resultado es que la mercanca es producida inmediatamente como signo y los signos como mercanca (Baudrillard, 1974:172). La dominacin ya no radica fundamentalmente en el control de los medios de produccin. Ms bien puede atribuirse al control de los medios de consumo. Adems, esto se lleva a cabo en el nivel del modo de significacin (antes mtodo de produccin) en la vida cotidiana. De manera similar, el concepto de esttica de la mercanca de Wolfang Haug (1989) refleja algunas de las ideas sobre la mercanca que Baudrillard intenta trasmitir: la' sensualidad y la esttica se usan en el acto de consumo para estimular el deseo y reproducir el orden socioeconmico que produce la cultura de consumo. Un inters importante de la obra de Baudrillard es la extensin del concepto de Marx denoMinado "fetichismo de la mercanca". Segn Baudrillard, en el mtodo de produccin capitalista actual un sistema de consumo diversificado sirve de Coartada a las fuerzas productivas que definen la estructura organizativa del capitalismo: explotacin del trabajo y despotencializacin del hombre. Kellner explica: "De ese modo, el fetichismo de la mercanca proyecta valores sobre los objetos que se producen socialmente, los mitifica y no logra reconocer sus cimientos sociomateriales, tal como los individuos en las sociedades precapitalistas convertan en dioses o consideraban sobrenaturales objetos como los rboles o la luna porque no vean que simplemente eran objetos de la naturaleza" (1989:22). De esa forma, el fetichismo de la mercanca proporciona una desviacin a la produccin ideolgica de cosas y sus relaciones sociales afines: Al dotar a las mercancas de poderes mticos, los individuos o grupos mitifican el proceso de extraccin laboral en el capitalismo. Sin embargo,

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Baudrillard (1974:90) encuentra problemtico el concepto original de Marx sobre el fetichismo de la mercanca: lo que supone en alguna parte el fantasma ideal de una conciencia no alienada, o de un estatus objetivo "verdadero" del objeto: su valor de uso? [.. .1 Remitir todos los problemas del "fetichismo" a los mecanismos superestructurales de la "falsa conciencia" es arrebatarse toda posibilidad de analizar el verdadero proceso de trabajo ideolgico. Negarse a analizar en su lgica propia las estructuras y el modo de produccin ideolgico es condenarse, segn el discurso "dialctico", en trminos de lucha de clases, a trabajar de hecho en la reproduccin ampliada de la ideologa, y por lo tanto del propio sistema capitalista. Baudrillard aconseja lo siguiente: En cierto modo, hay una fatalidad unida al trmino de "fetichismo", que hace que en lugar de designar lo que quiere decir (metalenguaje sobre el pensamiento mgico) se vuelva subrepticiamente contra los que lo emplean y designe en ellos el uso de un pensamiento mgico [...] Si no es posible [...] encontrar el equivalente (no analgico) de esta acepcin rigurosa [. ..1 es decir, una articulacin que [. .1 d de lado a la metfora fetichista del "culto del becerro de oro" [...J que aleja toda magia o animismo trascendental o (lo que es lo mismo) todo racionalismo de la falSa conciencia y del sujeto trascendental, entonces es preferible abolir el trmino y su- uso (p. 91).

Baudrillard hace que el concepto de fetichismo se rebele contra s mismo y contra algunos de sus defensores incondicionales. Sugiere que la aceptacin absoluta del concepto de trabajo por parte del marxismo lo fetichiza como un proceso no ideolgico e impide a los marxistas reflexionar en su propio anlisis y divulgar que ste, tambin, es un trabajo ideolgico. De esta manera, el marxismo es cmplice al reproducir mercancas en el nivel de la ideologa y del discurso: la teora como trabajo. Baudrillard ha logrado distinguir cuatro lgicas diferentes del valor: la lgica funcional (utilidad, valor de- uso); la lgica econmica ( mercado, valor de cambio); la lgica ambivalente (regalo, intercambio simblico), y la lgica diferencial (estatus, valor/signo), y las utiliza para afirmar que las necesidades primarias irreductibles no controlan el comportamiento humano sino que han sido remplazadas por el estilo de vida y por los valores. En la cuarta categora de diferencias de Baudrillard, "lo frac - tal" funge como extensin metafrica de la geometra de los fractales de Benoit Mandelhrot. Esa cuarta categora, a la que Baudrillard se refiere corno el periodo "despus de la orga", es vagamente poshistrica. Adems, consiste en una hiperrealizacin de utopas anteriores cuyo valor ha sido completamente fractalilado y ahora ocupa el lugar de irradiacin de todo valor, la ausencia total de referencia y la victoria total y absoluta de la metonimia. En su crtica ms posestructuralista del sujeto como conocedor desintegrado Baudrillard afirma que toda conciencia (incluido el objeto) se encuentra

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enajenada en un mtodo de produccin capitalista. Segn Baudrillard, alcanzar la condicin de sujeto en el capitalismo carece de sentido si los sujetos no cuestionan el "proceso real de trabajo ideolgico". A la larga podemos ver cmo la desilusin creciente de Baudrillard con el marxismo se trasforma en una postura de condenacin; el marxismo est irrevocablemente atrapado en las redes de su propia lgica productiva. Al final de Para una crtica de la poltica econmica del signo se observa que Baudrillard busca una alternativa a la produccin en el intercambio simblico, un concepto que retoma ms detalladamente en libros ulteriores. Se insina tambin lo que a lo largo de su carrera se convertir en un compromiso fecundo con cuestiones que incluyen los medios y las teoras de comunicacin. Para l, lo que produce lo real es el efecto del signo, o el efecto de muchos signos en colisin. Por lo tanto, los referentes sirven meramente de coartadas, y no existen corno estados reales; son simulaciones que participan en las mutaciones de la ley del valor. La trasformacin de la mercanca en signo es, para Baudrillard, "el destino secreto del capital en el siglo xx" (Kroker y Cook, 1986:121). De hecho, afirma que las races del nihilismo se encuentran en los actos de consumo. Esto es evidente cuando declara que "la teora del signo era la morfologa de la doble metamorfosis del capital y, por ende, origen estructural de la 'magia' y de la 'alquimia' del fetichismo de la mercanca" (Kroker y Cook, 1986:121). Al rescribir las teoras de produccin y las polticas de intercambio marxistas de manera tan escandalosa, Baudrillard revoluciona el anlisis marxista y lo empuja al mbito de la semitica social. La perspectiva es tan provocadora como perturbadora: el valor en el nivel del signo est construyendo una accin por medio de la produccin de subjetividad. No obstante, varios autores clave han sealado ciertas limitaciones en el modelo de Baudrillard. Si bien normalmente acepta la teora de la "poltica econmica del signo", Mark Gottdiener critica el modelo semirgico de Baudrillard por restar importancia a la persistencia del valor de uso y del valor de intercambio. En pocas palabras, Gottdiener (1994:37) sostiene que el valor/signo es el ltimo hijo del capitalis mo en las condiciones de posmodernidad. Adems, el modelo que propone Baudrillard resta importancia a la posibilidad de un consumo corno modo de autovaloracin. Baudrillard considera el consumo como un instrumento de dominacin capitalista que oscurece la manera en que los consumidores compran productos para su disfrute y por su utilidad. Adems de eso, Michel de Certeau considera el fenmeno de la gente que "toma prestado" (eufemismo por robar) artculos del trabajo como una forma de resistencia al cdigo de consumo (Kenner, 1989:28). No es slo cuestin de moralidad, sino de cmo lidiar con la explotacin del trabajo humano. Algunos trabajadores obstaculizan incluso las ventas y el mercado al robar productos del trabajo y venderlos a un precio muy inferior a su precio de mercado, trastornando as un sistema normalmente "fluido", o el imaginario capitalista que describe Baudrillard. Adems, el valor

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de uso todava tiene enormes repercusiones para ciertas personas que slo compran "lo que necesitan, no lo que quieren". Aunque la teora semitica de Baudrillarcl afirmara que esto slo designa su diferencia social, comprar nicamente lo que se necesita nos muestra que la utilidad y la necesidad perduran. Por ltimo, la gente pobre que no puede "mantenerse a la altura del vecino" aplica a veces la poltica cultural de vestirse con ropa de segunda mano. Para evitar el consumo, algunas personas conservan su ropa vieja y chucheras, y se laS dan a familiares y amigos para ahorrarles dinero. John Fiske da otra interpretacin del consumo como actividad productiva: funciona como salida a la necesidad de darle algn sentido a la vida cotidiana y nunca es slo un acto obligatorio al servicio de la ideologa dominante. Si bien por s solos esos actos no son suficientemente radicales, son progresivos, de oposicin y rara vez inconscientes (Cook, 1994:155). Tanya Modleski considera que la postura de Fiske (parecida a la de algunos miembros de la Escuela de Francfort) est llena de fallas debido a que la lgica capitalista que sugiere que todo el mundo puede tomar parte en el consumo, y que la cultura industrial prev la formacin de significados mediante el consumo, es solamente una mitificacin ideolgica producida por la propia cultura industrial (Cook, 1994:157). Modleski socava la idea de que los sujetos pueden apropiarse de las fisuras y grietas en "la lgica cultural del capitalismo tardo" (Jameson, 1993). La positividad de Fiske reconoce los destellos de la accin que ofrecen la esperanza de una trasformacin social, a pesar de la destruccin de las estructuras sociales. No obstante, Modleski nos introduce de lleno en la problemtica de Baudrillard. Hasta qu punto hacer que el cdigo sea ms tolerable puede realmente trasformar la vida social? La resistencia cotidiana sirve solamente para aplazar la revolucin cultural y para reproducir los sistemas dominantes de inteligibilidad y de relaciones sociales de poder y de privilegio? Bradley Macdonald (1995) ha hecho una observacin parecida con respeto a la utilizacin que hacen los situacionistas del dtournernent. Mientras los situacionistas afirman que el dtournement relabor el espectculo para escapar de la crcel del espectculo mismo, desarticulando una parte del proceso hegemnico corno un paso hacia la creacin de "espacios libres" para el desarrollo de nuevas necesidades y deseos, Macclonald sostiene que "el espectculo ha sido capaz de utilizar las tcnicas similares al dtourneinent para fortalecerse" (1995:107). El espejo de produccin no slo prosigue el compromiso de Baudrillard con el marxismo sino, cosa ms importante an, seala su punto de partida de la economa poltica marxista y sus conceptos economsticos, laboralsticos y clsicos. Baudrillarcl asevera que, en vez de desplazar la produccin, Marx en realidad sustituye un mtodo de produccin por otro y, por lo tanto, limita el rumbo radical de su propia crtica al naturalizar el concepto de produccin. En efecto, Marx simplemente "refleja" el capitalismo en el socialismo. As corno Marx profetiz el fin del capitalismo, Baudrillarcl predice que la propia produccin

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debe "explotar en pedazos". En este caso, el problema no es el mtodo de produccin, sino el cdigo de produccin. La extraa descripcin de Baudrillard empieza as:
Un fantasma recorre la imaginacin revolucionaria: el fantasma de la produccin. Mantiene en todos lados un desenfrenado romanticismo de la productividad. La teora crtica del mtodo de produccin no afecta el principio cle produccin. Todos los conceptos que expresa slo describen la genealoga dialctica e histrica del contenido de la produccin, dejando intacta la produccin como forma (1975:17).
.

El anlisis revelador de Baudrillard dej boquiabiertos a muchos tericos porque desarroll un concepto aparentemente sencillo y aceptado, que se haba convertido en algo natural y en sentido comn para la mayora de los Marxistas. Ideolgicamente resguardada en el discurso marxista, ahora la produccin aparece desnuda y vulnerable. Considerada antes como un elemento crucial que separaba a los hombres de los animales, la productividad, conforme se define en el lxico marxista, es acometida ahora como una simplificacin exagerada que se ruboriza cual un nio descubierto despus de aos de decir mentiras: "Es, por ende, el concepto de produccin el que se encuentra sometido a una crtica radical" (p. 23). En lo que tal vez es su prosa ms didctica, Baudrillard analiza cuidadosamente lo que l considera conceptos fijados en la ideologa de produccin. El primero de esos conceptos es la ley del valor. Baudrillard seala lo siguiente: "Al no concebir un mtodo de riqueza social distinto del que se fundamenta en el trabajo y la produccin, el marxismo ya no ofrece una alternativa verdadera en el largo plazo al capitalismo. Aceptar el esquema genrico de produccin y necesidades implica una increble simplificacin del intercambio social por la ley del valor" (Baudrillard, 1975:29). Al reducir la vida social y las relaciones a un clculo de valor, el marxismo no logra alterar la idea de que los hombres no tienen que ser constituidos mediante la determinacin de la ley del valor y, en cambio, pueden disfrutar de la ambigedad del intercambio simblico que destruye el valor como su otro contrario. Otro importante concepto marxista ferozmente cuestionado es el de trabajo. Baudrillard argumenta que al rebajar a trabajo la realizacin del hombre, Marx renuncia a la idea de que los hombres podran encontrar su potencial en otras actividades no productivas, como la comunicacin. A esta postura se adhieren otros crticos de Marx como Jrgen Habermas (Kellner, 1989:41; vase tambin Poster, 1994). Baudrillard propone la idea de que, en su muy conocida idealizacin de la tica del trabajo, Marx comete el error de diferenciar entre trabajo enajenado y trabajo autntico. Incluso asevera: "En eso el marxismo

apoya la habilidad del capitalismo. Convence a los hombres de que estn enajenados debido a la venta de su fuerza de trabajo, censurando as la hiptesis mucho ms radical de que podran estar enajenados como fuerza de trabajo, como el poder 'inalienable'

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de crear valor gracias a su trabajo" (1975:31). Bauclrillard afirma que el trmino


"trabajo" naci especficamente bajo el signo de la produccin. Como tal, toda fuerza de trabajo, tanto en la economa capitalista como en la socialista, est siempre enajenada de antemano. Escribe: "Con los trabajadores a!emanes, la antigua tica protestante del trabajo celebr, en forma laica, su resuri eccin. El marxismo podra ser algo entre una religin de masas y una teora filosfica.. . no mucha diferencia" (1975:36). Sugiere que con la produccin como doctrina, el opio del trabajo puede garantizar que el proletariado contine haciendo girar los engranajes de la economa poltica. Incluso el no trabajo es fcilmente cooptado por el cdigo de produccin como la negacin del trabajo, su "desublimacin represiva", que le sirve de espejo.- El sujeto revolucionario ya no se encuentra en el trabajador, sino en los pobres desempleados del mundo que estn an ms enajenados que los propios obreros. En pocas palabras, la gente quiere trabajo. El mpetu radical debe venir de otro lado: de los estudiantes, de la gente de color y de las mujeres (1975:134). Para Baudrillard el trabajo ya no es axiomtico; su finalidad ha sido puesta en tela de juicio. En este punto, el blanco de Baudrillarcl es la aparente dependencia excesiva de Marx respecto al trabajo. A pesar de su anlisis mordaz del mismo, la crtica de Baudrillard no explica por qu ciertas formas de actividad laboral son ms enajenantes que otras. Por ejemplo, los trabajadores a quienes se les da ms autonoma en su empleo por lo general no responden negativamente al trabajo, y es comn_ que se lleven el trabajo a casa. Si es necesario, trabajan durante sus das de descanso (normalmente los fines de semana) sin recibir ninguna remuneracin. En contraste, los trabajadores con menos control sobre su empleo y apartados de la interaccin humana suelen oponerse al trabajo no remunerado. Adems,. hay una separacin radical entre los das hbiles y los de descanso: stos se relacionan totalmente con el tiempo libre y el descanso. En otras-palabras, la actividad laboral concluye al salir del centro laboral; Puede incluso haber una fuerte aversin a cualquier referencia al trabajo o a algo que se le relacione. La lgica que proponemos aqu es que mientras ms enajenante sea el trabajo, mayor ser su separacin de la autonoma del tiempo no laboral. Si hay mayor control del proceso laboral, la actividad laboral y la vida co, tidiana se vuelven ms congruentes. De hecho, la mayora de los trabajadores que carecen de control sobre su trabajo esperan ansiosamente la jubilacin.Debido a que los actuales programas de estudio:son autoritarios y se orientan a los maestros, muchos alumnos de las escuelas estadunidenses rechazan el concepto mismo de trabajo. Odian el trabajo en clase, el trabajo en grupo, el trabajo en bibliotecas y las tareas. En-su anlisis de cinco escuelas primarias en 1980 Jean Anyon descubri que los estudiantes preparados para la "clase capitalista" practican la confianza en ellos mismos, reciben tareas que desafan la creatividad ,y estn en clases intelectualmente ms estimulantes. La otra parte, los estudiantes preparados para la "clase trabajadora", hacen ms ejercicios de procedimientos, aprenden a concentrarse en la mecnica del aprendizaje ("en-

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tenderlo bien") y, como resultado, luchan contra tener que hacer "trabajo". Anyon sugiere que "la educacin escolar en el Estados Unidos capitalista" (Bowles y Gintis, 1981) no slo prepara a los estudiantes para diferentes vnculos con el trabajo, sino tambin que diferentes grados de control sobre el trabajo escolar reflejan de igual modo una curva de satisfaccin similar en cuanto al trabajo en s. Paulo Freire (1970:104) nos recuerda que "el trabajo libre [es] trabajo que otorgue la alegra de vivir". Baudrillard no explica esta degradacin de la diferencia entre las vocaciones y el elemento de enajenacin. Baudrillard tampoco ahonda suficientemente en la diferencia entre trabajo (industrial) y trabajo.* Mientras que Marx considera la primaca del trabajo (industrial) como un medio para humanizar la naturaleza y naturalizar la humanidad, Hannah Arendt seala una diferencia entre aqul y el trabajo (Aronowitz y DiFazio, 1994). El trabajo es una actividad material que tiene una existencia objetiva independiente de las necesidades del productor o del consumidor. Mientras que el trabajo (industrial) y el consumo reproducen la fuerza de trabajo y son actividades humanas necesarias, el trabajo, por otro lado, va ms all de la funcin reproductiva del trabajo (industrial) y del consumo, y consiste en la fusin del pensamiento y la accin; el trabajo es una actividad poltica que constituye potencialmente la libertad. Hoy, las relaciones de trabajo han sido destruidas por regmenes de produccin y de consumo, y el trabajo se ha convertido lamentablemente en trabajo (industrial). La teora de Baudrillard coincide con la idea de Arendt respecto a que los obreros ahora estn sometidos a sus mquinas. Las relaciones polticas anteriormente asociadas con el trabajo son ahora mercancas que se compran y venden en el mercado (Aronowitz y DiFazio, 1994). Un anlisis de la reproduccin desterritorializada del capital, desde el punto de vista panptico de Jeremy Bentham, ha conducido a Aronowitz y DiFazio a la importancia de la actuacin del hombre en una sociedad poslaboral (la reduccin del nmero de horas hbiles) acompaada de nuevos movimientos sociales. Baudrillard es menos optimista en cuanto al papel de la accin humana en pos de la libertad, en un mundo donde el actor ya no existe. En una accin reflexiva, Baudrillard afirma que la antropologa de Marx est atrapada en sus propias redes epistemolgicas occidentales. De hecho, esto explica el terrorismo que los etngrafos marxistas imponen a los sujetos que no son occidentales. Segn Baudrillard, no existe ningn mtodo o relacin de produccin, ninguna carencia ni ningn excedente en las sociedades primitivas. Todas stas son categoras en relacin con la economa poltica. La utilizacin y universalizacin incondicional de esos conceptos por parte de los antroplogos marxistas condujo a formas de violencia imperialista dirigidas a las
* Se designar "trabajo (industrial)" al concepto marxista de trabajo como esfuerzo humano aplicado a la produccin de riqueza, para distinguirlo del "trabajo" como accin y efecto de emplear la actividad o el esfuerzo corporal o mental para un fin determinado. [T.-1

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sociedades simblicas. Baudrillard critica el trabajo de Godelier sobre las sociedades de parentesco, en especial su sumisin a los principios de produccin. El disgusto de Baudrillard es evidente:
No hay productores; no hay "medios de produccin" ni trabajo objetivo, controlado o no. No hay necesidades ni satisfacciones que los oriente: ista es la vieja ilusin de la economa de subsistencia! [.. 1 Subsistencia ms excedente: la presuposicin de produccin es la nica que permite esa reduccin cuantitativa a funciones adicionales, ninguna de las cuales tiene sentido en el contexto de los intercambios primitivos [...] Esas acrobacias (le la reduccin de factores y de la nueva mezcla "en lo dominante" son solamente violencia conceptual. Ahora sabernos que es an ms destructiva que los misioneros o que las enfermedades venreas (1975:74-77).

Baudrillard critica la antropologa de Godelier y de Marx al sealar que no son conscientes de las premisas epistemolgicas de su obra. En otras palabras, el materialismo histrico es histrico. Segn Baudrillard, las sociedades primitivas no adoptan ningn concepto productivo y slo "producen" en grado tal que permita el intercambio recproco o simblico, teora que Baudrillard contrapone a la de produccin. El excedente es limitado porque establece relaciones de poder desiguales al romper el vnculo equilibrador de la reciprocidad. Aqu vemos alguna evidencia de la inclinacin general de atacar crticamente la cosmovisin occidental, una inclinacin en proceso de generalizacin cuando se escriba El espejo de produccin. Y es en ese libro (p. 89) donde Baudrillard, acusador, seala: "Los lmites de esa cultura 'crtica' son claros: su reflexin en s misma slo lleva a la universalizacin de sus propios principios." Refleja cierto "etnocentrismo del cdigo" (p. 107). As como los propios opresores no son libres cuando oprimen a otros, una sociedad que se equivoca sobre s misma est en cautiverio. Para Baudrillard el intercambio simblico se vuelve ms importante como punto para alejarse del peso muerto de la economa poltica. El problema de la dominacin no es meramente la objetivizacin del dominado, sino el intercambio que siempre implica una violacin de la reciprocidad. El regalo requiere un contrarregalo para cancelarlo y preservar el equilibrio. De la misma manera, la produccin no es slo un proceso que produce algo, sino un proceso que destruye otra cosa (1975:95-99). La produccin implica destruccin; la pureza est siempre manchada; la limpieza engendra un nuevo virus. Baudrillard toma crticamente de Marcel Mauss sus ideas sobre el regalo, las cuales fueron sistematizadas despus por Georges Bataille en una teora del intercambio simblico. En una investigacin sobre las sociedades primitivas polinesias y melanesias, Mauss (1967) escribe lo siguiente:
Muchas ideas y principios son notables en sistemas de este tipo. El ms importante de esos mecanismos es evidentemente el que nos obliga a dar un regalo a cambio del re-

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galo recibido [...1 Negarse a dar es [. . .1 lo mismo que una declaracin de guerra 1...1 Nadie poda rechazar un presente. Cada hombre y cada mujer intentaba superar a los dems en cuanto a generosidad. Haba una especie de rivalidad amigable sobre quin ofrecera la mayor cantidad de regalos valiosos [...1 Los objetos nunca estn completamente separados de los hombres que los intercambian [. . .1 No dar o no recibir, as como no poder hacer un regalo en respuesta a otro, significa una prdida de dignidad.

Adems, estos pueblos consideran que esos regalos son "cosas animadas" que llevan el poder y los espritus de quien da el regalo. Despus, Bataille se apropia de algunas ideas clave de Mauss y crea lo que l denomina "economa general (o solar)" (en contraposicin .a la economa poltica), diseada tornando como modelo al sol y su regalo constante de energa. Bataille basa su economa en "las visiones del exceso", en la idea de que los hombres tienden a gastar, derrochar y destruir, un modelo que honra la fiesta de intercambio de regalos que Mauss construye despus de presenciarlos intercambios simblicos en las islas polinesias y melanesias (Kellner, 1989:42). La interpretacin de Bataille sobre esa fiesta de intercambio de regalos caus gran impresin en Baudrillarcl, ya que para l indicaba un nivel profundo de relaciones recprocas que iba ms all del concepto estructuralista de determinismo econmico. Baudrillard relaciona g este profundo orden de intercambio recproco simblico con conceptos y costumbres arcaicos y primitivos, con lo cual a la larga adopta a un Freud simblico y radicaliza su concepto de la pulsin de muerte, el cual vuelve en contra de toda la maquinaria interpretativa del psicoanlisis (Pefanis, 1991). Baudrillard descubre un principio antieconmico de intercambio en el concepto de Bataille sobre el orden de la muerte y su cadena significativa: exceso, ambivalencia, regalo, sacrificio y paroxismo (Pefanis, 1991:113). Conforme Baudrillard adquiere velocidad en su crtica de la doctrina marxista, tiende a olvidar su potencial como alteridad radical. Sus ideas adoptan un tono ms apocalptico cuando anuncia prodigiosamente el fin . de ciertas categorras marxistas, tales como el trabajo, el valor y la productividad. En lo que, podra considerarse como una accin patafsica, abandona el marxismo en busca ele unepifenmeno no casual y de un poder. histrico. Considera que las masaslloquearon la economa al . fijar el valor/signo frente al valor de uso en una hipersimulacin del valor/signo que equivala a una manipulacin patolgica de las relaciones diferenciales del sistema de signos (Genosko,- 1994:10). Kellner (1989:53) considera esto como ,"un ataque y abandono del. marxismo simplemente injusto e injustificado". Despus de leer con gran cuidado la obra de Baudrillard, Kellner observa que el intento de ste por eliminar teoras rivales adopta una forma de escribir que es cmplice de las necesidades imperiosas de un modo de inteligibilidad capitalista. La declaracin de Baudrillard sobre el fin de la economa poltica no parece tener suficiente respaldo emprico. La capacidad del capital para reproducirse, circular y crear nuevos espacios en una

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escala global contradie la teora que seala que el capital est agonizando. De hecho, su formacin de. ncleos en todo el orbe ha aumentado mediante los dramticos cambios posfordistas ocurridos en la produccin y el consumo durante el capitalismo tardo. En Estados:Unidos la brecha entre ricos y pobres alimenta notablemente y puede atribuirse, en parte; a la relacin de los individuos con los medios de produccin: en el capitalismo tardo, el capital financiero. Maurice Zeitlin (1989:145-147) afirma que la clase capitalista estadunidense an mantiene su dominio financiero en todo el pas y agrega que, .en 1983, 0.5% de las familias estadunidenses ms ricas (los "sper ricos") posea 15.3% del valor neto de los bienes races (y 35.6% de los inmuebles comerciales), 46:5% del valor de las acciones corporativas y 77% del valor del activo fiduciario de las familias. El otro 0.5% de los ms ricos (los "muy ricos") posee 4,2% de los bienes races (y 6.5% de los inmuebles comerciales), 13.5% de las acciones corporativas y 5% del activo fiduciario. Esto significa que 1% de las familias ms ricas poseen ms de dos quintas partes de la riqueza neta de las familias de Estados Unidos. En cuanto a los ingresos no ganados (ingresos de propiedad, dividendos, ganancias sobre el capital, intereses, renta, etc.), o lo que denominaremos "no trabajo", quienes en 1979 tenan un ingreso bruto entre 20 y 25 mil dlares ganaron alrededor de 90 centavos por dlar, en tanto que quienes tuvieron un ingreso bruto superior a un milln de dlares ganaron slo 14 centavos por dlar. Esto muestra que el control de los medios de produccin no es un concepto obsoleto. El capital sigue siendo rey. Y puesto que 1% de los ms ricos de Estados Unidos viven en zonas adineradas, sus altos impuestos sobre bienes aseguran que sus hijos irn a las escuelas con Mayores fondos y recursos, sin mencionar la red cultural con la cual se relacionarn y el capital cultural que acumularn. Los descubrimientos de Zeitlin, as corno los escritos de Noam Chomsky y otros, indican que el trabajo o cmo ganar dinero mediante el trabajo sigue siendo tan viable hoy como en el pasado en tanto sitio de lucha por la emancipacin y la justicia social. Adems, Zeitlin contribuye a la deconstruccin del mito de que la. gente pobre es ociosa y perezosa. El rechazo total de Baudrillard hacia el marxismo debilita esencialmente lo que de otra manera suele ser un cuestionamiento intermitente de las relaciones marxistas de produccin. Al buscar una postura radical alternativa al marxismo, la inclinacin de Baudrillard al intercambio simblico .genera Simulaciones (1983a) y "El intercambio simblico y la muerte". En una accin creativa traza una genealoga de tres categoras de simulacro, influido indudablemente por El orden de las cosas de' Michel Foucault (Kellner, 1989:78) y por los escritos - de Marshal McLuhan. Baudrillard seala un paralelismo entre la evolucin de los simulacros y la evolucin de la ley del valor, y escribe lo siguiente: La falsificacin es el esquema dominante en el periodo "clsico", del Renacimiento a la Revolucin industrial.

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La produccin es el esquema que domina la era industrial. La simulacin es el esquema imperante en la fase actual controlada por el cdigo. El primer orden de simulacros se basa en la ley natural del valor; el segundo, en la ley comercial del valor; y el tercero, en la ley estructural del valor (1983a:83). Antes de la poca de la falsificacin el significante forzoso siempre remita a su significado correspondiente. El signo permaneci inequvoco en una sociedad casta o "cruel". Ningn campesino poda vestirse con ropa para aristcratas; la moda no exista o era muy restringida. Durante el Renacimiento, sin embargo, el producto falsificado liber al signo forzoso. Una persona poda alcanzar, hasta cierto grado, otro estatus social si adoptaba signos de otra clase. Esto se lograba mediante una lgica "natural" de apariencia basada en lo real. Durante la Revolucin industrial la produccin en masa liber an ms al signo, al producir una cantidad casi ilimitada de copias de un original. La "serie" haba nacido bajo la ley de equivalencia. La existencia de un objeto empez a estar en deuda con su propia reproductibilidad. El mismo poder laboral sigui esa lgica de producir la cantidad equivalente de trabajo social para la serie (Baudrillard, 1983:84-86). En la coyuntura histrica actual, a la que Baudrillard se refiere como la era de la "simulacin", la demarcacin entre la copia y el original implosiona. De hecho, "la definicin misma de lo real se convierte en aquello de lo cual es posible hacer una produccin equivalente. . . Al final de este proceso de reproductibilidad lo real no es slo lo que puede ser reproducido, sino aquello que siempre est ya reproducido. Lo hiperreal" (1983a:146-147). El cdigo no slo ha sido realizado en todo su terror, tambin ha sido hiperrealizado. Igual que la doble hlice del ADN, la reproduccin es doblemente simulada a la perfeccin. El valor se logra con el funcionamiento estructural del cdigo como modelo combinatorio ideal. En la creciente afinidad de Baudrillard con la "teora del dbil" de Nietzsche, cita al nihilista alemn: "Abajo todas las hiptesis que han permitido creer en un mundo verdadero" (p. 115). Todos los intentos subjetivos de captar lo real y su compaera, la verdad, se han disuelto en la simulacin de lo real y la verdad. Slo nos quedan los desechos de la realidad. En otra afirmacin apocalptica, Baudrillard declara: ste es el fin del trabajo, el fin de la produccin y el fin de la economa poltica.
ste es el fin de la dialctica significante-significado que permiti la acumulacin de conocimiento y de sentido, el sintagma lineal del discurso acumulativo. Al mismo tiempo, es el fin de la utilizacin de la dialctica del valor de uso-valor de intercambio que hizo posible la acumulacin social y la produccin; el fin de la dimensin lineal del discurso y las mercancas; el fin de la era clsica del signo; y el fin de la era de la produccin (1988c:127-128).

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Los efectos sobrepasan las causas en la era de la muerte de la linealidad y de la historia, una poca en la que el modelo permite que el mapa genere el territorio (Baudrillard, 1983a:2). En la edad de la simulacin, el principio de realidad ya no existe; de ah el fin de lo real y de su severo y rgido compaero: el marxismo. El cdigo est completo y absorbe cualquier resistencia. La alternativa es aquello que es reversible, lo indeterminado. La reproduccin de objetos es fundamental en la teora de Baudrillard. El origen de las cosas no es un original sino un cdigo una frmula, as que ahora es posible la reversibilidad total, e incluso la muerte deja de ser real. Es la era de la relatividad total, de los significantes flotantes incapaces de agarrarse a cualquier cosa real y del origen de los simulacros. Todo es indeterminable, dado que el cdigo neutraliza sorprendentemente todos los valores. "Los signos arden" (Genosko, 1994) y aterrorizan la vida social. El trabajo se convierte en un signo entre signos. El producto del trabajo ya no conserva ninguna correlacin con el trabajo real para producirlo. Ms bien, el tipo de trabajo que hace una persona la distingue de otros trabajadores como un simple signo. No hay medios de produccin, puesto que no hay fines de produccin ( Baudrillard, 1988c:133). El signo-objeto es una fusin del intercambio tanto econmico como simblico, donde el intercambio de signos se basa en los valores diferenciales del sistema semiolgico: el cdigo. Sujeta a los individuos a un registro de estatus. El signo-objeto significa una relacin materializada en, tre los individuos y el ndice de estatus social basada en un cdigo conmutable (Pefanis, 1991). De acuerdo con Baudrillard, hemos ido ms all de la economa poltica de Marx, de las estrategias disciplinarias de Foucault y de la sociedad del espectculo de Debord. Ahora experimentamos un mundo donde el medio del mensaje se ha trasformado en la abertura de lo real. Lo real y lo realaparente son lo mismo:
Estamos presenciando el final del espacio perspectivo y panptico (el cual sigue siendo una hiptesis moral unida a todos los anlisis clsicos sobre la esencia "objetiva" del poder) y, por ende, la abolicin misma de lo espectacular. Por ejemplo, en el caso de Louds, la televisin ya no es un medio para espectculos. Ya no estamos en la sociedad del espectculo de la cual hablaron los situacionistas, o en los tipos de enajenacin y de represin que ello implicaba. El medio mismo ya no es identificable como tal, y la confusin entre el medio y el mensaje (McLithan) es la primera frmula importante de esa nueva era. Ya no hay un medio en sentido literal: ahora es intangible, difuso y difractado en lo real, y va ni siquiera podemos decir que el medio est siendo modificado por ello (Baudrillard, 1994:30).

En las escuelas, las calificaciones no designan ninguna correlacin directa con la habilidad o el intelecto pero, al igual que el trabajo, siguen siendo signos o, mejor an, simulaciones del estatus. Al igual que el trabajo, las calificaciones yacen muertas en el vientre del cdigo. Arden por siempre; incluso sus desplazamientos labernticos por el sistema digestivo y su salida por el ano del socias casi

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-no logran ocultar su vacilante y resplandeciente fecalidad. De manera similar, la muerte se convierte en un orgasmo sublime, un bro semitico. En el universo de subjetividad satelitizada de Baudrillard la accin ha sido implosionada junto con lo social. Corno sealan Kroker y Cook:
sujeto histrico y con una negacin inmediata del asunto de la propia emancipacin histrica. La de Baudrillard no es la perspectiva sociolgica del poder disciplinario en una sociedad normalizarte (Foucault), ni la interpretacin hermenutica de la ciencia y la tec-

Con Baudrillard, la teora poltica se inicia con un rechazo a la posicin privilegiada del

nologa como "una ideologa vtrea en segundo plano" (Habermas). En su teorizacin no hay, un espacio puramente perspectivo de lo "panptico" (Olvidar a Foucault) ni tampoco una zona exenta de "pragmtica universal". El anlisis poltico cle Baudrillard representa un alejamiento radical de la sociologa del conocimiento y de las teorizaciones sobre el poder/la norma, porque su pensamiento explora los procesos brutales de la deshistorizacin y desocializacin que estructuran el nuevo orden comunicativo de una cultura significante (Kroker y Cook, 1986:185). El modelo de Baudrillard arroja algo de luz sobre las pruebas y los exmenes

escolares: "El sistema de comunicacin en su totalidad ha pasado de una estructura lingstica con una sintaxis compleja a un sistema de signos binario de pregunta/respuesta, de prueba permanente. Ahora las pruebas y los referendos son, lo sabemos; formas perfectas de simulacin: la respuesta es provocada por la pregunta, est de-signada por adelantado" (1983a:116-117). Por lo tanto, las pruebas escolares comunican muy poco fuera .del circuito de cdigo del terrorismo general. El sistema de educacin aplica pruebas slo para aparentar que los estudiantes han aprendido algo real, que se ha trasmitido algo valioso y significativo. En la realidad, sin embargo, los exmenes slo testifican la muerte de los hechos; por consiguiente, nada necesita ser comunicado de por s. Corno han sealado los crticos, los exmenes slo sirven para mostrar el fracaso general del sistema educativo, que no logra dar a los estudiantes una experiencia educativa significativa. Los exmenes son ms bien un instrumento para fingir control, un control vaco puesto que el poder ya est muerto (Freire, 1970; Giroux, 1993; McLaren, 1995). En este punto de su compromiso con el posestructuralismo Baudrillard dirige su crtica cultural hacia una perspectiva vertiginosa, donde las fuerzas aleatorias dominan la vida "social" (esto tambin est muerto). No podramos evitar sentir cierta exaltacin al leer los libros que Baudrillard escribi en esa poca. Quizs ayudara leerlos junto con una pelcula de Oliver Stone sobre el grupo de Jim Morrison de los aos sesenta, los Doors, y sentirnos "drogados" despus de verla. Ambos textos estudian, de manera diferente, las posibilidades de sobrecarga y exceso semitico. Al llegar a este punto queremos darnos el gusto de hacer varios comentarios breves. En primer lugar, el idealismo semiolgico de Baudrillard parece conducirlo a cierta forma de fetichismo del

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signo (Kellner, 1989:62, 100). En segundo lugar, le resta importancia al papel de manipulacin en los medios de comunicacin al sugerir que de alguna forma estamos: ms all de la "sociedad de espectculo" y que las masas slo quieren espectculos (Best, 1994). Como tal, el modelo de Baudrillard carece del "poder" para deconstruir los intereses polticos y sus fuentes. Deja el control de los procesos sociales en manos de una no entidad mitificada y sin cuerpo. Al excluir a los actores y a los arquitectos de las polticas y del control del discurso poltico, Baudrillard no puede hacer que determinados grupos de personas se responsabilicen de sus actos. Mientras tanto, Ronald Reagan, Pete Wilson y Newt Gingrich hacen lo que se les da la gana. En este sentido, preferimos la teora de la manipulacin de Edward Herman y de Noam Chomsky (1993), en la que exponen los filtros corporativos de los medios de comunicacin y analizan cmo -stos "fabrican la aceptacin". Si usarnos un marco que toma en cuenta las relaciones sociales y los actores y sus intereses, quienes abandonaron la escuela antes de graduarse pueden considerarse ms precisamente como "expulsados" (Fine, 1991). En tercer lugar, a pesar de que el silencio de las masas, corno lo explica Baudrillard en En la sombra - de las mayoras silenciosas (1983b) pudiera interpretarse corno su negativa vengativa a tomar parte en las posturas propuestas o a votar por ellas, puede verse corno el alejamiento general de las masas del (debido) proceso poltico en beneficio de los pocos. Y tal negligencia motivada, de la cual las masas son segura e inevitablemente cmplices, tiene consecuencias reales: la falta de control sobre las decisiones que afectan el rumbo de nuestra vida. Esto no significa una clase opresora homognea (la elite) y una clase oprimida monoltica (las masas). El problema de raza, clase, gnero y cultura se engrana con los indicios de privilegios y falta de concesiones. Por ltimo, Baudrillard deja poco terreno productivo a partir del cual desarrollar una solidaridad actuante y una praxis de trasformacin social. En un mundo vertiginoso, donde la gente es hiperindividuada, Baudrillard expresa poca esperanza para los proyectos polticos, fuera de la:ventaja tctica limitada de la hiperconformidad. A lo sumo, podernos anhelar la espiral perpetua de las simulaciones. Mientras tanto, el sufrimiento y el dolor siguen. Tal vez el concepto de Marx sobre el valor de uso fue idealista, pero la reterritorializacin que hace Baudrillard del trmino corno "una garanta ideolgica del valor de intercambio", corno "trabajo social abstracto" y como la inscripcin de la utilidad en el corazn del objeto (Pefanis, 1991:74) es una hiprbole terica en toda su paranoia descarada y poltica, en toda su obscenidad. Nos interesan menos las necesidades -falsas y las tcnicas (le consumo que la gente que busca un techo para guarecerse y tres comidas al da. En el universo de Baudrillard la realidad puede trasformarse en "las mutaciones aleatorias del principio de indeterminacin" (Pefanis, 1991:80), pero aquellas constituidas por el rgimen de signos siguen padeciendo sus efectos aunque :stos carezcan de referente a la verdad en la realidad.

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El cambio metafsico en los escritos de Baudrillard es sin duda el tropo que predominar en lo sucesivo. Sus escritos de este periodo, no tan didcticos como su obra anterior, se concentran ms en desfigurar el discurso convencional. Baudrillard depende ms de la potica de la lengua y del estilo literario elptico, y menos del anlisis sistemtico o riguroso. Despus de anunciar la muerte de mltiples conceptos clave (el trabajo ya no es axiomtico, en la economa poltica lo real ha sido absorbido por lo hiperreal, lo social ha perdido su especificidad, etc.), Baudrillard sigue buscando una teora trasgresora de cibercultura. En otro libro de este periodo las vctimas de Baudrillard son el psicoanlisis y el feminismo. En De la seduccin desestabiliza el signo mediante la reversibilidad y desequilibra el concepto de oposicin como la base del significado. Se presenta a la seduccin como una prctica "basada en la atraccin de vaco, una presencia que esconde una ausencia" (Tseelon, 1994:126). Por ejemplo, la seduccin "sustituye la apariencia de democracia con la ausencia de un verdadero cambio social"; existe all "donde un intento de significado [. . .1 oculta un vaco de significado" ( Tseelon, 1994:126). En De la seduccin Baudrillard acusa al psicoanlisis de ser un cognado psicolgico de la produccin. Obsesionado con la produccin de significados latentes en el discurso sexual, el psicoanlisis sigue a su hermano con una economa poltica del cuerpo. Segn Baudrillard, el psicoanlisis freudiano cobr demasiada influencia y su economa libidinosa ha alcanzado un estatus de irrevocabilidad. Y sus descendientes, Luce Irigaray y otros, han hecho de la anatoma un destino. Como una teora de las apariencias, la seduccin pone en tela de juicio la profundidad anatmica del psicoanlisis (Baudrillard, 1979:9). Al hacer nfasis en la pasin y el juego, la seduc, cin rompe el deseo que, segn Freud, est dirigido por el valor, "el cuerpo como infraestructura material del deseo" (p. 34). No hay que ir muy lejos para encontrar que la "energa" se promueve como mtodo de produccin del inconsciente, y el "placer" como ahorro o excedente (Gane, 1991a:116). La circulacin del deseo es un mimetismo de la circulacin del capital. Baudrillard afirma que la historia de Freud es slo eso, una historia. Y propone la historia opuesta: que las mujeres han sido dominantes todo ese tiempo. La represin sexual, el miedo a la castracin y la envidia al pene han sido creacin de los varones para controlar el poder de las mujeres, su reversibilidad. Irnicamente, los hombres han creado su propia solucin a este problema mediante la liberacin sexual y el hombre como precursor de esa revolucin. Pero Baudrillard sostiene que las mujeres nunca estuvieron oprimidas o enajenadas. sa es una historia masculina (pp. 15-20). La sexualidad es una narrativa de la masculinidad; la seduccin, el juego de la feminidad. Sin embargo, no hay que confundir la feminidad con la correspondencia en la sexualidad entre lo femenino y un sexo determinado. Ms bien Baudrillard utiliza la palabra "femenino" para referirse a la forma "trasversal" del sexo, un sexo indeterminado ( Gane, 1991a:149). Admite que las mujeres, por encontrarse "ms cerca de este

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otro espejo oculto donde sepultan su cuerpo y su imagen, tambin estaran ms cercanas a los efectos de seduccin. Los hombres, en cambio, tienen profundidad, pero no tienen secretos: de ah su poder y su fragilidad" (1979:68). Al plantear la seduccin como la alternativa (destructiva) a la produccin, Baudrillard anuncia una serie ms de muertes: la del sentido, la de la sexualidad y, por consiguiente, la del sexismo. El problema de la teora feminista ha sido siempre su nfasis excesivo en la opresin sexual. Con la muerte de lo sexual, el sexismo morir tambin. Como juego y desafo al artificio, la seduccin acoge la cosificacin sexual de la mujer. Baudrillard explica: As, toda nuestra moral condena la constitucin de la mujer como objeto sexual mediante el artificio de la cara y el cuerpo [...J Contra todos esos piadosos discursos hay que volver a hacer un elogio del objeto sexual, que presenta, en la sofisticacin de las apariencias, cierto desafo al orden ingenuo del mundo y del sexo, en cuanto que l, y slo l, escapa a este orden de la produccin al que quieren hacernos creer que est sometido, para entrar en el de la seduccin. En su irrealidad, en su desafo irreal de prostitucin mediante los signos, el objeto sexual va ms all del sexo y alcanza la seduccin. Vuelve a ser un ceremonial. Lo femenino siempre fue la efigie de ese ritual, y hay una temible confusin en querer clesacralizarlo como objeto de culto para hacer de l un sujeto de produccin, en querer extraerlo del artificio para devolverlo a lo natural de su propio deseo (1979:89).

En contraste con la mayora de las teoras feministas, Baudrillard sugiere que el discurso sobre la subjetividad de la mujer sea revelado como otro intento masculino por instituir el poder sobre las mujeres. Dado que el poder est en todas partes, ello slo demuestra que no est en ninguna. Es decir, como respuesta a Foucault, la ubicuidad del poder es su propia muerte (1987). Slo los objetos son seductores mediante su juego de literalidad y superficie; los sujetos son productivos en su metaforicidad y profundidad irreversibles. Los objetos consumen en un sentido extremo (consumacin), mientras que los sujetos crean un excedente que llamamos significado (Gane, 1991a:118). Una vez ms, Baudrillard expone su bsqueda del objeto puro. La cosificacin del cuerpo de la mujer como objeto sexual implica, entre otras cosas, una actividad pornogrfica. Gane explica: "No es la sexualidad lo que se exhibe en la pornografa, como muchos piensan, sino la absorcin de la realidad dentro de lo hiperreal. Esto explica el llamado voyeurismo; es, precisamente, el fracaso de la escena sexual y el surgimiento de lo obsceno. Lo sexual est tan cerca del sujeto que se confunde. Es el final de la ilusin y de la i maginacin" (Gane, 1991a:152). Para Baudrillard la pornografa es sexo que es ms que sexo: hipersexo. No hay que imaginar nada, todo est ah para que podamos verlo, hasta los poros de la piel. Es lo "ms visible de lo visible. .. es lo obsceno" (Baudrillard, 1990:55). La pornografa es seductora, no tiene nada que ver con el

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deseo, y debera ser objetivada. El psicoanlisis inici la Gran Explosin que instituy la sexualidad. Desde entonces ha implosionado, o retrocedido a la Gran Represin. La sexualidad ha cado por su propia gravedad, incapaz de proporcionar la "energa" necesaria para sobrevivir. La seduccin es el vaco que permanece porque, tal como lo sugiere Anthony Wilden, es "un disidente de un tipo de lgica superior de aquel al cual se opone" (Baudrillard, 1988c:122). Al igual que el intercambio simblico, la seduccin es una forma de regalo. Uno seduce para ser seducido. Uno es seducido y est obligado a seducir a cambio. La seduccin es el deseo de perptuar el juego y sus premios hasta la mxima intensidad. El pervertido es el que intenta arreglar el juego y estabilizarlo bajo una ley para volverlo predecible e irreversible. La seduccin funciona mediante reglas y astucias que permanecen tcitas (Baudrillard, 1979:127). Baudrillard aclara que los juegos no se centran en la contingencia sino en las obligaciones y en la seduccin (1979:143). Si bien la seduccin es la ausencia de lo predecible, mantiene una aleatoriedad con patrones (p. 139) muy similar a la "teora del caos" de Mandelbrot. Las nicas personas oprimidas y reprimidas son aquellas que no logran ser seducidas. El intento de Baudrillard por seducir a los lectores para que encuentren una orientacin radical en su teora de las apariencias pone en duda toda la construccin de la sexualidad, el control hegemnico de los hombres sobre el cuerpo de la mujer y las estructuras del psicoanlisis como marco suficiente para la teora feminista. Al seguir la exclusividad de su metafsica para explicar las relaciones materiales, Baudrillard comete el error de suponer que la vida social cambiar porque creamos diferentes historias sobre los hombres y las mujeres. A los educadores supuestamente les ser posible liberar al sistema educativo, a sus trabajadores y a sus estudiantes, con slo hablar de otra forma de las relaciones de gnero. Indudablemente podran derivarse algunos cambios importantes del cambio de los mitos que nos contamos sobre nosotros mismos. Pero el recordatorio de Freire (1974) de que las revoluciones no ocurren slo porque las creamos en nuestra mente podra ayudar a atenuar el discurso de Baudrillard, que por lo dems es provocador aunque antiproductivo. Una teora radical debe tener una dimensin praxolgica o, de lo contrario, la teora se degrada a mero verbalismo o a una liberacin del circuito de produccin. A su vez, la praxis debe concentrarse en cambios objetivos o en relaciones materiales. Sin este emparejamiento crucial, cualquier historia puede convertirse en el opio del pueblo, y esto es en ltima instancia lo que falta en la teora de Baudrillard. La seduccin ofrece poca heurstica si acaso para la accin. A pesar de que afirma trascender a la sexualidad y al sexismo, la seduccin mantiene una lnea de razonamiento sexista. Sus temas de apariencia, cosificacin del cuerpo de la mujer y las mujeres como seductoras mitifican la opresin sexual. Baudrillard decide evitar la materialidad del sexismo creando un esquema complejo que rodea su propia complicidad de hombre que participa

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en relaciones sexistas. Por ejemplo, considrese uno de los anlisis que hace Baudrillard de una historia. En la pelcula y novela El coleccionista el personaje femenino se resiste a su secuestrador por varios das, despus de lo cual decide finalmente "seducirlo". En respuesta, el "protagonista" la rechaza y despus la desviste y le toma fotografas pornogrficas. Cae enferma, entra en coma, muere, y l pone las fotos en su lbum de recortes. La entierra en el patio trasero y el ciclo se anuncia con la bsqueda de una nueva vctima. El anlisis de Baudrillard dice lo siguiente:
La exigencia de ser amado, la impotencia de ser seducido. Incluso cuando la mujer acaba por ser seducida (lo bastante para querer seducirlo), l no puede aceptar esta victoria; prefiere ver en ello un maleficio sexual y castigarla. No es una cuestin de impotencia (nunca es cuestin de impotencia); es que prefiere el encanto celoso de la coleccin cle objetos muertos el objeto sexual es tan hermoso como una mariposa de litros fluorescentes a la seduccin de un ser vivo que le intimara a amar tambin a l (1979:122-123). El enfoque del anlisis de Baudrillard no es la opresin del personaje femeni-

no: el secuestro contundente, el tormento psicolgico que culmina en su muerte y cosificacin. El nfasis de Baudrillard radica en la incapacidad del protagonista para seducir, como si fuera l quien hubiera sufrido en el intercambio. Baudrillard no cuestiona la violencia obvia del protagonista sobre la vctima, y la emula al descuidar el principio de realidad. De hecho, en otro texto, "El obscenario", Baudrillard explica un suceso que involucra a una feminista, a un hombre con poliomielitis y a l mismo. Durante una ponencia sobre seduccin la mujer pone en tela de juicio lo que considera es un discurso sexista de Baudrillard. Durante la discusin la mujer le pone y le quita el cigarro de la boca al minusvlido para que pueda fumar. Baudrillard considera que este suceso es una seal de que la mujer est violndolo mediante esta "pobre ruina [retrada]". Su venganza era dulce y no haba nada que Baudrillard pudiera hacer (Kellner, 1989:183; Gane, 1991a:61). No sabemos si la mujer estaba intentando "seducir" a Baudrillard o no; lo que recibimos es el imaginario de ste. La accin de la mujer significa literalmente lo que significa para l? Sera ridculo suponer que las acciones de Baudrillard y su descripcin del suceso carecen de un sentido estructural. Su uso irresponsable de la palabra "violacin" devuelve la interpretacin a las estructuras de dominacin. Baudrillard despoja a la violacin de su violencia y poder. A pesar de sus intentos desesperados por trascender a la sexualidad, l re presenta el suceso como una prctica sexual/sexista. El coleccionista es una reminiscencia de la fbula "La bella y la bestia", en la cual la representante femenina, la bella, se enamora de su opresor, la bestia, o la representacin de lo masculino. A la luz de su anlisis de El coleccionista Baudrillard querra hacernos creer que siempre y cuando la seduccin sea inter-

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cambiada o correspondida, las mujeres deberan ignorar la violencia de que son objeto. Es decir, las mujeres son atradas hacia hombres que las maltratan, siempre y cuando sean seducidas por el maltrato: el imaginario del hombre. Por ltimo, Baudrillard da esta explicacin a la decisin del personaje femenino de seducir al protagonista y sus consecuencias: "Quizs el precio pagado por la belleza y la seduccin consiste en ser secuestrada y muerta, porque es demasiado peligrosa y porque nunca se le podr devolver lo que le da. No hay ms remedio que matarla" (1979:116-117). Asesinar como recompensa? Segn Baudrillard las mujeres no quieren ser respetadas ni que se les d una soberana determinada, sino ser seducidas. Nuestra condicin actual no busca el clich del amor, aora el amor que es ms que amor, el amor a la x potencia: la seduccin. Baudrillard asevera que el amor es "caliente" y que la seduccin es "fra". Su aparente romanticismo est confundido por su aristocracia nietzschiana. De hecho, la decisin de seducir que toma el personaje femenino puede explicarse de otra forma. Al analizar La historia de O, Jessica Benjamin (1988) describe la bsqueda de O en pos de la subjetividad. En la historia los amos de O le dan instrucciones especficas para que satisfaga el anhelo y los deseos sexuales de ellos. Mediante la dialctica hegeliana de Bataille sobre la violacin ertica Benjamin explica la sumisin de O como un intento indirecto de obtener subjetividad (aunque una subjetividad enajenada) al hacer que sus amos la acepten como objeto. A su vez, el privilegio de los amos se sustenta en que O reconoce el poder subjetivo de sus amos sobre ella. Esto muestra tanto el problema de la sumisin como el de la dominacin. Benjamin reconoce que la bsqueda de O de una accin subjetiva se inscribe mediante el discurso de la dominacin de gnero. Si bien no dedica suficiente atencin a la violencia real de los amos, el anlisis que hace Benjamin de la participacin de la mujer en su propia opresin logra expresar varios aspectos de una motivacin inconsciente. Al concentrarse en este segundo elemento, Benjamin destaca los momentos de accin y la resistencia potencial en el acto cmplice de la sumisin de las mujeres a los hombres. Considrense tambin las explicaciones de Baudrillard sobre el racismo. Supuestamente hay una brillantez conceptual en lo que dice sobre la otredad violenta. Escribe: "El racismo no existe mientras el otro siga siendo Otro, mientras el Extrao siga siendo ajeno. Empieza a existir cuando el otro se vuelve tan slo diferente; es decir, peligrosamente similar. ste es el momento en que nace la inclinacin a mantener al otro a cierta distancia" (1993:129). Baudrillard seala que el racismo es la obsesin por volverse "otro". Es una "tentacin en lo ms profundo de cada sistema estructural: la tentacin de fetichizar la diferencia" (p. 129). Desde este punto de vista el racismo se convierte en "variaciones en el orden de los signos". Segn Baudrillard, los espaoles masacraron a los indios americanos porque no pudieron entender la diferencia. Cuando los indios permitieron que los volviesen parte de una otredad nego-

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ciable, empezaron a practicar la "autoinmolacin" y "se dejaron morir". No estamos de acuerdo con Baudrillard en que el racismo es una mera "abreaccin al psicodrama de la diferencia", ni en que sea un tema consignado principalmente al imperio de los signos. No concordamos con que "la extraa connivencia de los indios en su propio exterminio haya sido su nica manera de mantener secreta la otredad" (1993:133), pero s en que la pretensin europea de una universalidad ubicada en las virtudes humanistas de la modernidad es una caracterstica subyacente del racismo, y que los colonizadores europeos ocultaron su desprecio y repulsin hacia el otro bajo el disfraz del altruismo. Pero afirmar que los crueles sacrificios humanos perpetrados por los indios y su supuesto fanatismo religioso hayan sido las razones de que los espaoles se avergonzaran de su propia fe cristiana (y de su fe secular en el oro y el comercio), y los incitaran a exterminar a los indios es, segn nosotros, ridculo, en vista de un fanatismo mucho mayor y una brutalidad histricamente detallada en la historia del catolicismo colonial espaol. Nos preocupa enormemente la sugerencia de Baudrillard para enfrentar el racismo que se ha creado globalmente por la diferenciaCin estructural universal: ser ms racista que los racistas. Genosko resume la postura de Baudrillard de la siguiente manera:
Las sociedades primitivas del futuro slo pueden escapar del exterminio si su alteridad es esencial, radical y singular. sta es la utopa que podra existir despus de que se destruya la diferenciacin estructural. Aun as, quienes cometen tales exterminios tambin son condenados, segn Baudrillard, en el largo plazo, por sus propios sistemas de exterminio. La iniciativa de Baudrillard en este sentido consiste en llevar al racismo a los extremos con el fin de destruirlo. Para llevar a cabo esa difcil tarea es necesario ser ms racista que los racistas (la frmula baudrilliana estndar de ms X que X sigue siendo la misma), pero sin tener conocimiento de las consecuencias o, por lo menos, estando dispuestos a hacerse de la vista gorda. En el corto plazo los efectos sern desastrosos. En el juego estructural de las diferencias todas las diferencias estn cerca y nada es verdaderamente extico; no hay ni un Otro Absoluto ni una Diferencia no estructural incomparable. stos son los trapitos sucios del exotismo: el antifeminismo, el andgualitarismo, el hiperracismo y el anticolonialismo, pero ste ltimo slo por default (1994:135).

No estamos preparados para oponer los efectos de la "cura" del "hiperracismo" en el corto plazo a los efectos del "racismo" estructural en el largo, ya que, en este caso, creemos que la cura es peor que la enfermedad. El hiperracismo sigue la misma lgica que la hiperconformidad de Baudrillard como modo de resistencia: si se devuelve a los racistas su propia lgica, el racismo de alguna manera implosionar y ser derrotado. No apoyamos la predisposicin terica de Baudrillard a culpar a los indgenas oprimidos por la dominacin y por el exterminio perpetrados por los opresores europeos. La metafsica de Baudrillard alcanza su apogeo en el libro Estrategias fatales.

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Al afirmar una vez ms que la estrategia radical es "ex-cntrica", busca desmantelar la teora revolucionaria basada en el sujeto con una teora basada en la trivialidad del objeto. Debemos dejar en claro desde el principio qu quiere decir Baudrillard con esto. Imitando la patafsica de Alfred Jarry, aclara lo siguiente: "Cuando hablo del objeto y de sus estrategias fatales, hablo de la gente y de sus estrategias humanas" (Gane, 1991a:174). Al rechazar lo que l considera la teora modernista "trivial" del sujeto determinable, inicia la venganza del objeto, o aquello que es ms trivial que lo trivial: fatal. iEl objeto ataca de nuevo! En un universo vertiginoso de formas vacas Baudrillard (p. 17) traza su estrategia fatal: "El mundo no es dialctico, est regido por los extremos, no por el equilibrio; est regido por el antagonismo radical, no por la reconciliacin o la sntesis. Esto es tambin el principio del Mal, corno se manifiesta en el 'genio malvolo' del objeto, en la forma exttica del objeto puro y en su estrategia, que vence la del sujeto." La ruptura de Baudrillard con el marxismo se completa al anunciar la muerte del sujeto. De hecho, sostiene que el objeto (la mercanca de Marx) puede haber sido siempre la matriz dominante (11dominatriz?). Corno el horizonte del suceso del agujero negro, el sujeto ha pasado a travs del umbral a partir del cual ya no hay retorno. ste es el horizonte del suceso, el "suceso puro" (1990a:17). La lgica objetiva de hoy en da se lo traga todo, incluso al sujeto ilustrado, y lo reproduce como supuracin, excremento, prdida pura. En este punto del extremismo de Baudrillard es sorprendente que no use el taquin, esa partcula terica. Segn la ciencia terica el taquin es una partcula que viaja ms rpido que la velocidad de la luz. Por lo tanto, los taquiones llegan a su destino (por ejemplo, las personas) aun antes de que el destino los registre. Slo sentirnos los efectos espaciales de los taquiones. Segn Baudrillard, vivimos tiempos cancergenos, pero no hay nada que lamentar sobre tal situacin. La revolucin desde afuera ha fracasado, y nos dice que nuestra esperanza radica en la involucin. Las masas son como clulas cancerosas que engullen a su clula madre: lo social. Escribe lo siguiente: "En la patologa tradicional, somtica y psicosomtica, el cuerpo reacciona a las agresiones externas... fsicas, sociales, psicolgicas: una reaccin exotrica. Con el cncer se trata de una reaccin esotrica: el cuerpo se rebela contra su propia organizacin interna, deshace su propio equilibrio estructural" (1990a:30). Baudrillard, apropindose del perceptivo estilo literario de Gilles Deleuze, sostiene que el cuerpo (social) est reaccionando contra sus propios rganos ("el cuerpo sin rganos"). Durante los periodos virulentos el modelo pedaggico es el del terrorista. Para Baudrillard, "terrorista terico" autoproclamado, el terrorismo representa uno de los ltimos actos indeterminados:
Todos somos rehenes y todos somos terroristas. Este circuito ha remplazado al de los amos y los esclavos, al de los dominadores y los dominados, al de los explotadores y

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los explotados. La constelacin del esclavo y del proletario ya no existe: a partir de ahora es la del rehn y del terrorista. La constelacin de la enajenacin ya no existe: a partir de ahora es la del terror. Es peor que la que sustituye, pero por lo menos nos libera de la nostalgia liberal y de las artimaas de la historia. Est empezando la era de lo traspoltico (1990a:39).

Baudrillard da a entender que, como el terrorista, los estudiantes deberan tomar a sus maestros como rehenes y viceversa, ya que es mejor tomar rehenes que ser rehn (1990a:40). Se debera apreciar a los terroristas por sus actos fortuitos de violencia, sus metas sin propsito y su extremismo; una estrategia verdaderamente fatal modelada segn el objeto. La educacin escolar carece de todo sentido, pero todo puede ponerse en tela de juicio. La crtica que hace Kellner a esta etapa de la obra de Baudrillard es clara y directa:
Acaso su procesador de palabras [el de Baudrillard] (si tuviera uno) tomaba el mando de sus procesos mentales? O su televisin controlaba su imaginacin? [. .1 Al desear soberana, proyecta soberana sobre los objetos. Al desear venganza, proyecta venganza sobre los objetos. Al desear convertirse en destino y en fatalidad l mismo recurdese a Nietzsche para las races psicolgicas de esa peculiar codicia atribuye destino y fatalidad a los objetos, y conjura un universo fatal. Cada vez ms indiferente al destino de la sociedad y de sus congneres humanos, Baudrillard atribuye impaciencia al objeto supremo de los objetos: las masas. Impaciente l mismo, atribuye impaciencia a las masas y al mundo objeto. Al perder su energa crtica y al aumentar su propia apata, atribuye apata e inercia al universo. Al implosionar en entropa, Baudrillard atribuye implosin y entropa a la experiencia de la posmoderniciad (Kellner, 1989:167, 180).

Qu podemos agregar a tal crtica? Si hay algo que debernos recuperar de las ltimas reflexiones de Baudrillard, es eso. Para evitar las implicaciones ridculas de su teora del objeto y su insistencia en que todas las metforas son metforas muertas, podramos interpretar figurativamente su teora de la venganza del objeto como la estrategia de quienes han sido histricamente cosificados: los obreros, la gente de color, las mujeres, los homosexuales hombres y mujeres, y otros grupos marginados. Para revolucionar la vida social podramos reconstituir el sentido partiendo de la perspectiva (le quienes han sido cosificados. La declaracin de Baudrillard sobre la muerte del sujeto se convierte en la muerte del objeto tal corno lo hemos conocido: el tpico varn burgus occidental. Saber esto podra ayudarnos en la tarea de repensar al sujeto como actor social de trasforrnacin. Concordamos con Kellner y Best (en prensa) en que, en nuestra cultura actual del simulacro, el objeto no triunfa sobre el sujeto. Nuestra organizacin social actual se conceptualiza mejor como una intensificacin de modernidad capitalista, ms que como un Orden de lo Hiperreal totalmente nuevo. Kellner y Best tienen razn al afirmar que la sociedad de economa generalizada de Bau-

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drillard es una extensin de lo que Kellner (1989) denomina "tecnocapitalismo". Baudrillard es menos convincente cuando articula un orden social fuera de la poltica econmica o de las relaciones sociales de produccin. Kellner y Best (en prensa) escriben lo siguiente: "El uso productivo de Baudrillard, por lo tanto, no necesariamente implica que sea necesario renunciar a la poltica econmica y a todo el lxico moderno; reconocemos los logros conceptuales de las teoras de Baudrillard sobre los medios de comunicacin y sobre la semitica, pero rechazamos su estilo extremista, su vnculo con un concepto de ruptura apocalptico, y sus conclusiones polticas pesimistas y quietistas." En este sentido aplaudimos a Guy Debord y a los situacionistas por tratar de pasar del mbito de la cultura al terreno de lo cotidiano cuando forjan estrategias de dtournement al servicio de la justicia social y poltica. Segn Macdonald:
El concepto situacionista de poltica cultural, a diferencia de algunas afirmaciones posmodernas contemporneas sobre poltica textual, comprende las limitaciones con las que se topa una estrategia puramente cultural. El punto no es ver la poltica como un texto o como obra cultural (y por ese mero hecho suponer que el juego textual es juego poltico), sino hacer de la poltica un lugar textual para crear libertad y juego. Este ltimo nfasis admite que mientras haya vnculos importantes entre las luchas culturales y las prcticas polticas, la accin en una esfera debe, en ltima instancia, traducirse en trminos del otro, para que as haya una realizacin de esta potencialidad cultural (1995:107).

concepto de accin de Debord se acerca ms al de Paulo Freire (1979) y sugiere una forma conscientemente expresable de praxis que se arraiga en la autorreflexividad crtica. Y si bien tal actividad praxolgica empieza como discurso micropoltico y arreglos culturales, vincula dicha lucha al terreno de las estructuras macropolticas. En la medida en que a la pedagoga crtica le competen las relaciones de poder y de privilegio, incluyendo las que estructuran especficamente las relaciones de raza, clase y gnero, parece que es necesario un ideal tico de justicia social, del cual se encuentra poca informacin en la obra de Baudrillard. Adems, es necesario mencionar las condiciones en las cuales se podra construir una praxis de liberacin. Considrese el cinismo absoluto con que Baudrillard expresa su idea sobre lo social, y se entender mejor su idea sobre el dilema que enfrentan los educadores crticos:
El En cuanto a lo social, podramos decir que su obscenidad ha llegado hoy a su madurez, como la de un cadver del que no podemos deshacernos o, ms precisamente, que entra en el detestable estado de putrefaccin. Es en este punto, antes de marchitarse y de cobrar la belleza de la muerte, que el cuerpo pasa por una fase verdaderamente obscena y debe ser conjurado y exorcizado a cualquier costo, puesto que ya no representa nada, ya no tiene nombre y su abominable contaminacin lo invade todo (1990b: 187).

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Para Baudrillard lo social es el mbito de lo obsceno; fluye hacia todo; toma parte en la descomposicin de lo real y en la violenta inmersin de lo simblico en lo real. Para l no hay nada redimible en lo social, nada que valga la pena salvar: "Existe acaso, ms all de esta sociabilidad terrorista e hiperreal, de este chantaje omnipresente de la comunicacin, una buena sustancia de lo social, un ideal de intercambio social que pueda y deba ser liberado? La respuesta es claramente no: el equilibrio o la armona de un cierto contrato social ha desaparecido en el horizonte de la historia, y estamos condenados a esta obscenidad difana de cambio" (1990b:190-191). El llamado de Baudrillard a la hiperconformidad es muy problemtico para los trabajadores de la cultura interesados en crear una praxis revolucionaria. Para l slo es posible resistir al terror de la simulacin y escapar de su espantosa verdad por medio de nuestra mxima absorcin dentro del propio rgimen de simulacin. En su visin la estructura semiolgica es abrumadoramente impermeable a la subversin. Se da poca atencin a cmo se opone resistencia a los signos y cmo se trasforman stos. El rgimen de los signos es, aparentemente, invencible. A diferencia de Baudrillard, no creemos que los signos tengan vida propia, sino que estn tan unidos a la lucha de clases como a los mecanismos totalitarios-burocrticos del poder estatal. Creemos que los signos tienen que ser desfamiliarizados, descentrados y desestabilizados, y que las relaciones sociales deben tambin trasformarse como parte de la lucha por construir subjetividades sociales y por el socialismo. Creemos que las pedagogas crticas no son campos de lucha completamente constituidos y delineados, pero que poseen el potencial para derrocar al Estado burgus. Simpatizamos con el concepto de micropoltica del deseo que plantea Felix Guattari, una forma de lucha poltica que parte de la pluralidad de luchas parciales, una lucha que no intenta representar a las masas ni interpretar sus luchas. Es la micropoltica del deseo que no sita su autoridad en un objeto trascendente; tampoco es su nico objeto el antagonismo del poder burgus. Ms bien, como seala Guattari (1995:230), se concentra "en una multiplicidad de objetivos, al alcance inmediato de los grupos sociales". Los movimientos ordenados centralmente que sueltan a las masas serializadas en las calles no forman parte del proyecto revolucionario de Guattari. Ms bien, "la conexin de una multiplicidad de deseos moleculares [. .] catalizara los desafos en gran escala" (1995:230-231). Tal proyecto no funciona a partir de una "unidad ideal que representa y media mltiples intereses" (1995:231), sino de una "multiplicidad unvoca de deseos cuyos procesos secretan sus propios sistemas de seguimiento y de reglamentacin". No hay un objetivo nico ni una unidad totalizadora. En vez de un grupo de masas conforme a objetivos estandarizados, hay la univocidad del deseo de las masas. Es necesario reconocer que las democracias fascistas modernas dependen de la atravesabilidad histrica de las maquinarias del deseo. La micropoltica del deseo se pone en contra de la qumica totalitaria del fascismo a

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travs de la lucha micropoltica antifascista. sa es la lucha urgente que los educadores deben librar ahora y en los prximos aos. Baudrillard nos puede proporcionar algunas de las herramientas tericas para iniciar esta lucha, pero depende de nosotros convertirlas en armas de guerra para pelear contra las maquinarias de dominacin capitalistas.

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5. PEDAGOGA GANGSTA Y GUETOCENTRISMO: LA NACIN HIP-HOP COMO ESFERA CONTRAPBLICA'

La raza es la modalidad en la que se vive la clase.


ERIC LOTT

Yo era hermosa; despus de todo, mi piel era tan esplndida y tan oscura corno hmeda, cual barro negro; mi complexin sera la envidia de cualquier muchacha blanca... Mi trasero se levantaba hacia el cielo y mis caderas dieron lugar a la creacin.
SISTER SOULJAH

Atletas negros... agentes blancos Predicador negro... Jess blanco Artistas negros... abogados blancos Lunes negro... Navidad blanca
CHUCK D.

Es tu mundo (y tuyo y tuyo y tuyo) y lo que ves no fue hecho para m. Es tu mundo, pero no tienes por qu estar solo porque en tu mundo, eres realmente libre.
GILL SCOTT-HERON

Cuando Henry Louis Gates, Jr., acadmico de Harvard, defendi las imgenes y la letra de las canciones del grupo 2 Live Crew en su clebre juicio en 1990, argumentando que el lbum del grupo, As nasts as they wanna be, no era obsceno, ya que la letra y las imgenes se derivaban de la venerable tradicin afroamericana de "signifying" y "playing the dozens", 2 muchos crticos sin duda pensaron que la controversia sobre el rap probablemente tornara el mismo camino que los debates sobre el rock 'n' roll en los aos cincuenta: se "desvanecera".
1 Agradezco enormemente a Carlos Tejeda, Ash Vasucleva, Narren Crinchlow, Makeba Jones, Karl Bruce Knapper, Michelle Knight, Mike Seltzer y Nicole Baker por sus tiles sugerencias. 2 Vase la nota 11.

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Cuando el juicio tuvo lugar era difcil imaginar no slo el furor del pblico por el rap en particular el rap gangsta sino tambin el extremo al que Washington llevara su campaa contra l, un indicio del "pnico moral" que estaba destinado a convertirse en uno de los pararrayos de la campaa presidencial de 1996 y en un punto candente en el debate actual sobre las relaciones raciales. Mientras que el ex secretario de Educacin y zar antidrogas William J. Bennett uni fuerzas con C. DeLores Tucker, activista conservadora del Comit Poltico Nacional de Mujeres Negras, para denunciar pblicamente al rap gangsta como una fuerza seductora e inmoral, los candidatos presidenciales Bob Dole, Phil Gramm y Pat Buchanan decidieron no slo unirse a la condena de la compaa Time Warner (que en el momento de escribirse estas lneas tena participacin en un nmero de empresas disqueras de rap), sino iniciar un ataque frontal contra la industria del entretenimiento hollywoodense y contra todos los liberales que probablemente defendan acciones afirmativas, programas gubernamentales de asistencia para trabajadores indocumentados o iniciativas en favor de los derechos de los homosexuales. A pesar de que. el lder., ,rapero de Geto Boys, Bushwick Bill, recientemente le agradeci a Dole haberle dado una publicidad que calcul en 300 mil dlares (Katz, 1995), los ataques tuvieron un considerable efecto negativo en la industria del rap al provocar que Time Warner despidiera a su ejecutivo de grabaciones Doug Morris y que supuestamente (en la fecha de escribirse estas lneas) est negociando la venta de una participacin de 100 millones de dlares en Interscope Records, distribuidora de Snoop Doggy Dogg, Dr. Dre y Tupac Shakur. 3 Los raperos gangsta son los siguientes de una larga lista de msicos acusados por los guardianes morales de la cultura estadunidense de ser los instigadores principales de la delincuencia juvenil. La lista incluye, entre otros, a Frank Sinatra, Elvis Presley, los Beatles, los Sex Pistols, Metallica y Prince. Los miembros de mi generacin, desconcertados por el juicio de 2 Live Crew o al reflexionar sobre los anteriores debates pblicos en torno a los mensajes subliminales incluidos a propsito en las canciones de Judas Priest y Ozzy Osborne [sic), quiz recuerden las controversias anteriores que acompaaron al xito de los Rolling Stones, "Satisfaction", o el anlisis de dos aos y medio que llevaron a cabo agentes del FBI bajo las rdenes de J. Edgar Hoover sobre el xito de 1963 de Kingsmen, "Louie, Louie". 4 Hoy en da, la investigacin por par' Time Warner Inc. ha renunciado oficialmente a su participacin de 115 millones de dlares en Interscope Records y culpa de la ruptura a diversas disposiciones contractuales que le impedan controlar el contenido del material discogrfico de los 1 - aperos gangsta de Interscope, tales como Dr. Dre y Snoop Doggy Dogg. Bob Dole afirm ser responsable de este suceso por haber "avergonzado" a Time Warner para que dejara ir a sus raperos gangsta ("Time Warner to abandon gangsta rap", Los Angeles Times, 28 de septiembre de 1995, pp. 1, 13). Jesse Katz. El xito original de Richard Berry de 1955, "Louie Louie", era afrocalipso, pero tena influencias de los Rhythm Rockers, un grupo chicano-filipino del condado de Orange, California. Los integrantes del grupo le ensearon a Berry la cancin "Loca cha cha", de Ren Touset,

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te de los tcnicos de sonido y criptgrafos del FBI de esta cancin pop (que nicamente relata el regreso de un marinero enfermo de amor por su novia jamaiquina) parece irnica, dado que desde entonces este himno juvenil ha aparecido como msica de fondo en varias pelculas, teletones de caridad y comerciales de colores (Lipsitz, 1994). El 'debate sobre el rap gangsta ha captado la imaginacin del pblico en una poca en la que el pas est volviendo a evaluar de manera enrgica las polticas pblicas en torno a conceptos como accin afirmativa 5 y reforma urbana. Esto ha dado al rap gangsta una urgencia y una visibilidad pblica mucho mayores que a los debates anteriores sobre el rock'n'roll y la moralidad. Sister Souljah ha sido criticada por el presidente Clinton y otras personas por incitar a la violencia contra los blancos, cuando en realidad slo le dijo a un periodista que entenda por qu algunos negros desearan matar a los blancos: "En la mente de un pandillero no hay un por qu no matar a los blancos. Despus de todo, si el orden social y econmico de Estados Unidos te ha olvidado y no te preocupara matar, no se dudara en matar a un blanco" (1996:163). Por dar una opinin sociolgica, la condenaron categrica e injustamente como vendedora de odio. El rapero Chuck D. sostiene que los raperos mismos no se sienten necesariamente violentos con los blancos. Los caperos son los actuales mensajeros urbanos de Dios: "No son mis sentimientos, ni los de Ice Cube o de Sister Souljah; nosotros slo somos los mensajeros, por qu querras matar al mensajero? Lo mejor del rap es que se trata de una advertencia de ltimo minuto, la llamada final [. .1 una ltima splica de ayuda en la cuenta regresiva para el Armagedn" (Rushkoff, 1994). Chuck D. ve al rap como la CNN del barrio. Mientras yo le daba los ltimos toques a este ensayo, una forma de incursin interrogativa en el tema del rap gangsta, el peridico Los Angeles Times inform que el cantante de rap Dasean Cooper (J-Dee), integrante de Da Lench Mob, fue sentenciado recientemente a purgar una condena de 29 aos a cadena perpetua por haber asesinado en 1993 al compaero de cuarto de su novia en una fiesta en Inglewood, California (Mitchell, 1995; vase tambin Rosalind Muhammad, 1995). Terry (T-Bone) Gray, otro integrante de Da Lench Mob, tambin ha sido acusado de asesinar a un individuo y de herir a otro en un boliche de Los ngeles. En el caso Cooper el fiscal cit el sencillo de 1992 de Da Lench Mob, "Who you gonna shoot wit dat", en un intento por describir los asesinatos cometidos por los raperos como "la vida imita al arte". Recientemente se han formulado cargos penales contra Snoop Doggy Dogg (quien est
la cual le sirvi corno modelo para "I,ouie Louie". Vase George Lipsitz (1994). "Louie Louie" ha sido grabada por ms de 300 artistas, entre ellos Ike y Tina "furner, los Kinks, los Beach Boys, Tan Petty and the Heartbreakers, Frank Zappa, Iggy Pop e incluso la banda de msica de la Universidad Rice. Berry, residente en South Central, Los ngeles, contribuy en las voces de "Riot in cell block no. 9", de los Rohins, y "Roll with me Henry (the wallflower)" de Etta James. T. ' Accin afirmativa es el estmulo a una mayor representacin de las mujeres y miembros de grupos minoritarios, particularmente en el empleo.

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en espera de juicio por conducir supuestamente el automvil de huida en un asesinato) y Tupac Amaru Shakur, rapero de la baha de San Francisco y ex integrante de Digital Underground (arrestado por violar a una mujer de 19 aos a quien l y sus amigos tuvieron cautiva en un cuarto de hotel). La viuda del asesinado polica de Texas, Bill Davidson, demand a Tupac por incitar supuestamente a Ronald Ray Howard, un ladrn de autos de 19 aos, a matar a Davidson con una pistola de 9 mm, despus de escuchar la letra tipo mantra de la cancin de Shakur, "Crooked ass nigga", de su disco 2Pacalypse nora, la cual describe a un narcotraficante en un arranque de furia con una pistola de 9 mm e incluye una referencia a "cargarse al polica". Howard afirma que golpe y dispar a Davidson por las instrucciones que recibi de la letra de la cancin. Dan Quayle sac provecho de la atencin de los medios al visitar a la afligida hija de Davidson y anunciar que la msica de Tupac "no tiene lugar en nuestra sociedad". Estos acontecimientos han ocasionado el nacimiento violento de la elite de los medios de divulgacin del rap gangsta y ha aumentado la efervescencia del hip-hop como drama urbano lacerante metido a la fuerza en un disco compacto. (Mientras se elaboraba este libro Tupac muri a causa de las heridas de bala que recibi en Las Vegas despus de asistir a la pelea entre Mike Tyson y Bruce Seldon. Le dispararon mientras conduca un auto acompaado por el cofundador y presidente de Death Row Records, Marion "Supe" Knight. Aunque alardeaba de manera desafiante sobre la vida difcil en el barrio y tena tatuado "Thug Life" [Vida de matn] y un arma de asalto AK-47 en el abdomen, su xito de 1995 nominado al premio Grammy, "Dear mama", fue una tierna balada escrita para su madre. La madre de Tupac, Afeni Shakur, fue integrante del partido de las Panteras Negras y se embaraz de Tupac mientras purgaba una condena en una crcel de Nueva York por supuestamente intentar volar tiendas departamentales y estaciones de polica. En dicha cancin Tupac canta: "Aunque era una desalmada de primera siempre fue una reina negra." Tpac Amaru era el nombre de un seor inca del siglo xvi; significa "serpiente brillante". Tpac Amaru, el ltimo lder inca derrotado por los espaoles, fue ejecutado en 1572. En este momento, el Movimiento Revolucionario Tpac Amaru, dirigido por Nstor Cerpa Cartolini, mantiene como rehenes a cientos de diplomticos internacionales en la embajada japonesa en Lima, Per. Se espera que el disco pstumo de Tupac, The Don Killuminati: The 7 day theory remplace al Anthology 3 de los Beatles como el lbum ms vendido en Estados Unidos.) La muerte reciente de Eazy-E a consecuencia del SIDA (Eazy-E fue integrante de NWA, contribuyente financiero del Partido Republicano y dueo de Ruthless Records, la primera empresa disquera importante propiedad de un rapero) dej perturbada a la nacin hip-hop. A principios de abril de este ao el Departamento de Polica de Los ngeles se uni a agentes del FBI en la Operacin Amanecer ["Operation Sunrise"]. Se recorri un rea de 30 manzanas de South Central y se arrest a los integrantes de la pandilla Eight-Tray Gangster Crips, la cual se diera a conocer durante los disturbios de 1992 por participar

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en el ataque contra el camionero Reginald O. Denny y otros automovilistas en la interseccin de Florence y Normandie. Los chicanos de East Los ngeles an estaban recuperndose de la noticia del asesinato de Selena, superestrella de la msica tex-mex y herona del barrio chicano de Molinatown en Corpus Christi. Entre los raperos gangsta, el estado de nimo de la ciudad se senta demasiado familiar. A finales de octubre, cuando empez en Los ngeles la seleccin del jurado en el juicio por asesinato contra Snoop Doggy Dogg, su guardaespaldas y su amigo, la defensa (incluyendo a Johnnie L. Cochran, Jr.) se estaba preparando para "sacar el as del Departamento de Polica de Los ngeles" en su ataque por la falsificacin de pruebas policiacas. En esta poca, posterior al juicio contra Simpson, los abogados de Snoop Doggy Dogg (tambin conocido como Calvin Broadus, antiguo integrante de los Long Beach Insane Crips) y sus socios podran asestar nuevos golpes a la credibilidad e integridad de la polica. Unos meses antes el presidente Bill Clinton y Ice-T elogiaron a Snoop Doggy Dogg por escribir una carta a 60 pandillas de Los ngeles y encomiaron sus esfuerzos por "mantener la paz". Mientras Snoop Doggy Dogg pronunciaba sus palabras de agradecimiento durante una celebracin en la International House of Blues, en West Los ngeles, pandillas provenientes de los conjuntos habitacionales Imperial Courts, Jordan Downs y Nickerson Gardens en Watts se sentaron junto a los Fruit Town Pirus de Compton y pandillas provenientes de Long Beach, los Pueblo Bishops 5 Duce Mid-City Gangsters, los 5 Duce BCG, los Santana Block Crips, los V-13s and Shoreline Crips de Venice y los Parkside Manor Circle City Pirus de Los ngeles. Cuando, en esa fiesta vespertina, un crip, un blood y un latino partieron un pastel al unsono, los raperos gangsta unieron fuerzas simblicamente con la Guardia de Color de cuatro integrantes de Bill Clinton, presente en las ceremonias en seal de "respeto". Para alguien como yo, que creci escuchando el Delta Blues de Robert Johnson, que frecuentaba la Colonial Tavern en Yonge Street, Toronto, para escuchar a amigos msicos tocar con Muddy Waters, que idolatraba a Lightning Hopkins y que deseaba tocar el arpa de blues como Little Walter, la msica rap no fue una transicin natural. El ska, el rock-steady y el reggae ayudaron a ampliar mi sensibilidad musical pero, aun as, el rap fue algo a lo que al principio me cost tomarle gusto. En aos recientes he llegado a apreciar mucho el rap gangsta como prctica poltica de oposicin, pero no obstante sus posibilidades para expresar una poltica interpretativa de oposicin, me sigue resultando, en ciertos sentidos, una prctica cultural problemtica. En este artculo me refiero, por lo general, al rap gangsta y no deseo mezclar este trmino con los de rap o hip-hop. Cuando generalizo sobre la msica rap como una forma de discurso cultural negro, sin denominarla de forma especfica rap gangsta, hago hincapi en la situacin de la msica rap dentro de la cultura hip-hop, su crtica a la discriminacin racial y econmica por parte de la cultura blanca dominante y las expresiones urbanas contradictorias de la

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marginalidad racial y econmica afroamericana. En este sentido comparto el punto de vista de Tricia Rose (1994:4) respecto a que el rap "es un idioma negro que da prioridad a la cultura negra y que expresa el problema de la vida urbana de los negros". Me refiero a los artistas de rap como trabajadores culturales comprometidos en gran medida en "las luchas diarias de los negros de la clase trabajadora y de los pobres urbanos" (Decker, 1994:101). Decker se refiere a esos trabajadores culturales corno "nacionalistas del hip-hop" que funcionan, a la manera sugerida por Gramsci, como intelectuales orgnicos. El rap gangsta ha generado mucho debate pblico en los ltimos aos con lo que algunos crticos del rap llamaran su psicorrealismo paralizante; su montaje de ritmos "en tu cara" para reflejar la fusin social y ritmos de bajo para reflejar el desastre urbano; su mercantilizacin de la furia negra mediante el volumen alto y el sonido de baja frecuencia; su produccin de fugas sexuales para una generacin X que se encuentra en estado de implosin; su capacidad de provocar la satanizacin blanca de la juventud negra con "actitud"; sus spti mos hijos con pauelos azules o rojos en la cabeza y coronas dentales de oro de diez dlares "que renuncian a la ciencia" y advierten a sus cuates sobre la "televisin", la "biblioteca" y la "educacin" de las escuelas pblicas; 6 su cultura dancstica al estilo libre y con los pasos handglide, flow, headspin, King windinill, tick, float y wave; su produccin de economas afectivas del pnico blanco en torno a un temor generalizado a un planeta negro; su desprecio sarcstico por el espacio pblico; su intensidad visceral y su carcter corporal; su resistencia liosa y subterrnea; su confrontacin escatolgica de "nosotros" contra "ellos"; sus "educadores-artistas" con los hermanos en la calle; su pedantera misgina; su subjetividad inspirada en los padrotes; su contranarrativa de la zona de guerra urbana; su anarquismo polimerizado hecho en casa; su virulenta efervescencia autobiogrfica; sus Five Percenters 7 ostentando sus monogramas, sus 7s y su luna creciente con una estrella dentro de un sol grande, y alabando al "Padre Al"; sus irreverentes narrativas en primera persona impulsadas por revlveres y souljahs 8 urbanos embriagados de cerveza; sus fiestas rtmicas de alarde machista realizadas por hermanos en chamarras Carhartt, y sus temas que expresan disidencia y su enorme desprecio por la pequea burguesa blanca y los herederos yuppies de la supraclase que pueden darse el lujo de esquivar el vrtigo frentico de la realidad. El rap gangsta slo es la encarnacin ms reciente de la industria de la msica rap en general. Tricia Rose seala que la msica rap fue "descubierta" por la industria de la msica, los medios impresos, la industria de la moda y la industria del cine durante los cinco aos posteriores a que la empresaria musical Sylvia Robinson lanzara "Rapper's delight" en 1979. Rose declara adems que es necesario siluego fontico intraducible con las palabras "tell-lie-vision - , "lie-bury - y "head-decav-tion". [T.] 7 Progenie, nacida en Harlem, de musulmanes negros. 8 Variacin fontica de la palabra soldier (soldado).

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tuar a la msica rap en las tradiciones de la dispora africana y las formaciones culturales del Caribe anglo e hispanohablante, as como en el contexto de coyunturas musicales histricas especficas, como el blues urbano, el be-bop y el rock 'n' roll. Adems, es necesario considerar al rap a la luz de factores como la creacin de la ciudad posindustrial y el movimiento social, de mayor envergadura, conocido como hip-hop. Por ejemplo, la msica rap puede rastrearse, entre otros elementos culturales y sociales, hasta el nacionalismo hip-hop de los aos sesenta: las Panteras Negras, Malcolm X, las polticas sexistas; el contexto poltico en la ciudad de Nueva York en los aos setenta; los cambios posindustriales en las condiciones econmicas, incluyendo el acceso a la vivienda, la formacin de nuevas redes de comunicacin; las pelculas de blaxploitation 9 como Sweet Sweetback's Baadassss Song de Melvin Van Peebles; la desindustrializacin; la reubicacin de gente de color de diferentes partes de la ciudad de Nueva York en el South Bronx; la planeacin y proyectos urbanos como el programa Title 1 Clearance; el sistema de bandas o grupos como medio para las identidades juveniles alternativas: la msica disco y la fertilizacin cruzada entre el rap, el break dance y los graffiti (Lipsitz, 1994). En los ochenta empezamos a ver cmo surga el rap en otros guetos urbanos como el quinto distrito de Houston, Overtown de Miami, Roxbury en Boston y South Central, Watts y Compton en Los ngeles. Los raperos de Los ngeles han desarrollado un estilo especfico de rap, seala Rose, que debe observarse en el contexto de narrativas especficas para sujetos pobres, jvenes, negros, en Los ngeles. Rose escribe que los raperos de Los ngeles "definieron el estilo del rap gangsta" (Lipsitz, 1994:59) y "engendraron otros raperos hard-core, especficos de otras regiones, como Naughty by Nature de Nueva Jersey, Tim Dog, Onyx y Redman del Bronx, un nuevo grupo femenino de rap gangsta denominado Boss (dos mujeres negras de Detroit), el rapero puertorriqueo Hurricane Gloria en Nueva York y Nikki D". Cuando se analizan las races del rap, o la inflexin del rap en los gneros gangsta, es necesario examinar la especificidad coyuntural de muchos factores, incluyendo los arriba mencionados. Oyentes blancos y negros estn siendo atrados por igual por esta forma hosca de apostasa urbana, extravagancia a la moda y proscripcin estilizada, cuyo mensaje y condicin trasgresora se encuentra muy cerca de las races escatolgicas de la guerra santa. El rap gangsta ha sido acusado por varios blancos de clase media, as como por algunos profesionales negros, de fomentar la ira, el odio racial y la anarqua que llevaron a los disturbios de 1992 en Los ngeles. Por supuesto, a la par de tales expresiones por parte de la burguesa estaba una ignorancia premeditada sobre el desempleo estructural irreversible que enfrentan muchos negros de la ciudad, el desmantelamiento de los servicios sociales y el endurecimiento de los lineamientos raciales. No se ha sabido que los medios de informacin de Los ngeles elogien el
Pelculas sobre la explotacin comercial de la experiencia putativa negra.

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rap como gnero musical desde el auge de sus raperos de Compton: MC Ren, Dr. Dre, Yella, Ice Cube y Eazy-E (quienes dejaron grupos como The CIA y World Class Wreckin Cru para trabajar como colaboradores en NWA Niggas With Attitude de 1987 a 1992). Los medios han preferido satanizar el gnero que estos jvenes angelinos de Watts, Compton y South Central "la escuela nihilista de los raperos gangsta concentrados en Los ngeles" ayudaron a crear (Lott, 1994). Los artistas de rap de Los ngeles, siguiendo los pasos de sus contrapartes hard-core y hard-beat ms politizados de Nueva York (como Rundmc y krs-1), la costa este (como Notorious B.I.G.), de Grandmaster Flash y los Furious Five, ambos de Nueva York, y de sus coterrneos angelinos Gil ScottHeron, los Watts Prophets y los Last Poets (un grupo de lricos nacionalistas negros), proporcionaron el espacio para desarrollar una nueva forma de crtica social que alcanz su momento cumbre con The predator, de Ice Cube, que ofreca un enrgico comentario sobre los disturbios de 1992 en Los ngeles. El poder cultural y la promesa del rap residan en su poderosa dramatizacin del racismo blanco. En "We had to tear this motherfucker up", Ice Cube (tambin conocido como O'Shea Jackson) sentencia a muerte a los ex oficiales del Departamento de Polica de Los ngeles Stacey Koon, Laurence Powell y Timothy Wind, por la paliza que le propinaron a Rodney King. Al igual que su contraparte de Nueva York, Afrika Bambaataa, antiguo integrante de la pandilla callejera Black Spades y fundador de la comunidad hiphop Zulu Nation (formada por jvenes negros, puertorriqueos, afrocaribeos y euroamericanos, y fundamentada en el sistema militar zul), los raperos angelinos Ice-T, Tone Loc, Ice Cube y Eazy-E tambin fueron pandilleros. Muchos de estos raperos fueron producto de los trastornos econmicos y culturales que han golpeado y desplazado a numerosas comunidades urbanas multitnicas; su futuro estaba constreido en el mercado laboral ensombrecido ante la educacin vocacional comercial del centro de la ciudad. Por ejemplo, el creador del hip-hop, DJ Kool Herc (cuyo original estilo de rap recibi la influencia del toastingl de la prisin) asisti a la escuela de comercio y mecnica automotriz Alfred E. Smith; Grandmaster Flash estudi reparacin de aparatos electrnicos en la escuela vocacional Samuel Gompers y Salt 'n' Pepa trabajaron como representantes de telemercadeo en Sears y en cierta poca planearon estudiar enfermera (Rose, 1994). Estos jvenes negros de la clase trabajadora fueron capaces de escapar de los futuros inciertos construidos para ellos en una era de desindustrializacin. Son algunos de los pocos afortunados que tuvieron xito como parte de un fenmeno musical econmicamente lucrativo. Sin embargo, es un fenmeno al que con frecuencia se acusa de fomentar el pnico racial y la criminalidad juvenil urbana. Slo pregntenle a Charlton Heston y Oliver North. Tras surgir en los setenta desde los epicentros de la cultura hip-hop las uniu) Parloteo o canto realizado a ritmo de
reggae. [T.]

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dades habitacionales para obreros de las ciudades posindustriales estadunidenses, la msica rap se desarrolla entre los jvenes negros y puertorriqueos reubicados del South Bronx que se divertan con el break dance, los graffiti, BBoy y la moda extravagante (Lipsitz, 1994). El rap puertorriqueo ha incorporado inflexiones de la salsa, cuyas variaciones provienen de los ritmos de la santera, como en el caso de la msica de Tito Puente (sacerdote de la santera). Algunas de las principales ramas de la cultura hip-hop (en la cual el rap, el estilo y la poltica se vuelven inflexiones que se moldean entre s) pueden rastrearse hasta el argot de la era be-bop, los sonidos basados en el reggae del in jamaiquino Kool Herc que se impuso en West Bronx en 1973, y Jah Rico, en el norte de Londres alrededor de 1976. La juventud hip-hop del Bronx y Londres comprenda las luchas econmicas y sociales de los jvenes en Jamaica y Soweto, usaba "rastras" ("funki dreds") con la parte de atrs y de los lados rasuradas conforme a la creacin de Jazzy B y Aitch para la banda Soul II Soul o combinaban el corte Philly o shiffie con lneas diagonales rasuradas, decolorado o permanente (Tulloch, 1993). Los cambios en la ropa muestran una taxonoma de temas de sastrera funky que incluye desde el estilo teenybopper hasta honre hoy, hard-rocker y afrocntrico, el hustler, superfly, dais' age y csmico (pasando por el Rifat Ozhek). Con estilos que a la larga se convirtieron en ropa deportiva y de descanso, los Home Boys y las Fly Girls empezaron a lucir sudaderas, shorts cortados, jeans holgados "alforzados con imperdibles", gorras de bisbol, gruesas cadenas de oro, Dukie Ropes y dijes de piel (Tulloch, 1993) Despus vinieron las chamarras con capucha y las cazadoras de duvet de ganso. Gracias a la influencia de la msica de Curtis Mayfield, el Punk de James Brown, el he-bop y el jazz rtmico, el rap es una amalgama impresionante de formaciones musicales complejas. Algunos etnomusiclogos consideran que dichas formaciones son extensiones de las formas expresivas africanas como "plaving the dozens" y "signifying" as como los cantos de alabanza del narrador africano o griot (Zook, 1992:257). Sin embargo, al decir esto recuerdo la importante advertencia de Tricia Rose (1993): que el hip-hop no debe reducirse a sus orgenes musicales africanos como tradiciones orales. Rose argumenta que el hip-hop debe entenderse como una "oralidad secundaria" inmer"Playing the dozens" y "signifying" son variaciones de prcticas o tradiciones lingsticas afroamericanas que se caracterizan por ser concursos verbales ritualizados o guerras de palabras. Los "dozens - son confrontaciones de ingenio, intelecto y rplica llevadas al mximo en juegos verbales (le pericia para obtener prestigio que se distinguen por su originalidad y creatividad lxicas, destreza mental e innovacin y agilidad verbal en el despliegue eficaz de insultos o humillaciones. Como continuacin de una rica tradicin oral diasporica africana que ha sido destilada a travs del lente de la experiencia afroamericana, "playing- the dozens" y "signifying" son la mxima expresin de la "materia gris sobre la musculatura", confrontaciones con palabras que han trasformado y elevado el humor, la ira, la alegra y el dolor colectivos ante la adversidad de una comunidad marginada en un juego de supervivencia, forma ritualizada de entretenimiento y forma de arte sociocultural muy valorada y respetada. Vase Percelay, Ivey y Dweck, 1994:8-9, 16-23, 27-35, 161-167.

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sa en una realidad mediada electrnicamente, que est coyunturalmente inserta en las relaciones de poder y la poltica. Tricia Rose (1994:251) tambin seala que "los msicos de rap no son los nicos en llegar al lmite de los inventos de alta tecnologa. No obstante, las decisiones que han tomado y el rumbo que han seguido sus impulsos creativos hacen eco de las prioridades musicales de la dispora africana. La produccin rap resuena con las prioridades culturales negras en la era de la reproduccin digital." El anlisis de Rose sobre la repeticin producida en masa socava las perspectivas de Adorno, Attali y Jameson al argumentar que la repeticin en el rap no siempre est vinculada al sistema de mercancas del capitalismo tardo de la misma manera que otras formas musicales. Adems, argumenta que la repeticin en las formaciones culturales en masa tambin puede servir como una forma de resistencia colectiva (Rose, 1993:4). La lgica operacional o interpretativa del rap gangsta vara, pero lo que permanece constante es aquello que Lawrence Grossberg denomina "accin afectiva": su habilidad de articular "mapas para dar importancia" en los que la accin se define como una lucha contra el encarcelamiento de la vida diaria (Grossberg, 1993). Michael Dyson describe el surgimiento del rap en un contexto que recalca su estado de ubicacin como una forma cultural de resistencia. De acuerdo con Dyson (1994:159-160):
Desde sus orgenes en el corazn de la ciudad de Nueva York hace ms de una dcada, la msica rap ha crecido hasta dar una salida musical a las energas culturales creativas e impugnar la invisibilidad del gueto en la sociedad estadunidense. El rap volvi a crear el mito del estatus de Nueva York como centro espiritual de la Unin Americana negra, reivindicando de manera resuelta la apropiacin y la unin (no la originalidad) como estrategias artsticas por medio de las cuales los estilos y la susceptibilidad de la juventud del gueto negro obtendra influencia popular. El rap se desarroll como una expresin relativamente independiente de la rebelin artstica del varn negro contra la Weltanschaung de la burguesa negra, y se enfoc ms bien en las virtudes y vicios culturales de la llamada infraclase, dando un cariz de romanticismo al gueto como la raz fecunda de la identidad y la autenticidad culturales, el Rorschach de la masculinidad legtima y la unidad racial.

Tricia Rose (1994:71) describe la cultura hip-hop, de la cual evolucionaron el rap y, con el tiempo, el rap gangsta, en un contexto ms global:
El hip-hop es una forma cultural cle la dispora africana que intenta franquear las experiencias de marginalizacin, oportunidades brutalmente truncadas y opresin dentro de las necesidades culturales imperiosas de la historia, la identidad y la comunidad afroamericana y caribea. Es la tensin entre las fracturas culturales producidas por la opresin posindustrial y los vnculos de la expresividad cultural negra lo que establece el marco crtico para el surgimiento del hip-hop.

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Los inicios del rap como msica poderosamente eclctica y altamente politizada pueden verse en canciones como "Rapper's Deligth", de Sugarhill Gang (1979), "We Gonna Make the Block Nation Rise", de Brother D (1980), y "Planet Rock" de Afrika Bambaataa y Soul Sonic Forces (1982). De acuerdo con Dick Hebdige (1987), a Bambaataa "se le conoce por tomar fragmentos de la salsa, la Quinta Sinfona de Beethoven, Yellow Magic Orchestra, y el calipso, pasando por Kraftwerk va los efectos de sonido de los videojuegos y del tema de la serie de televisin La familia Monster, y llevarlos a su base en James Brown". Bambaataa, quien tiene un sistema de sonido en el Centro Comunitario Bronx River, tambin podra mezclar el tema de la Pantera rosa con fragmentos y pedazos de canciones de los Monkees, los Beatles y los Rolling Stones (Hegdige, 1987). d Poison Clan, amg, Hi-C, Nu Niggaz on the Block, Compton Cartel, 2" II None, Mob Style y Compton's Most Wanted no surgieron en un vaco social. Cuando Darryl Gates, el anterior jefe del Departamento de Polica de Los ngeles, seal que "tal vez descubriramos que cuando a algunos negros se les aplica una llave alrededor del cuello las venas o arterias no se les saltan tan rpido como a la gente normal", estaba reflejando los sentimientos de la cultura dominante blanca sobre la aplicacin de la ley en Los ngeles (Kelley, 1994:184). No slo estaba satanizando a los negros al tacharlos de biolgicamente subnormales, sino que contribuy a la criminalizacin de la juventud negra en general y coloc connotaciones de la masculinidad negra en el lxico operativo del irreprochable sentido comn blanco. La expresin del Departamento de Polica de Los ngeles para decir que hay negros en los alrededores, "Gorillas in the mist" hizo que Da Lench Mob titulara su disco Guerrillas in tha midst. 12 Algunos crticos culturales estaban empezando a considerar a los artistas rap como agentes de una conciencia revolucionaria. Cuando la Operacin HAMMER [ Martillo] envi al jefe Gates y a sus seguidores a las calles de South Central para detener a jvenes negros "con apariencia sospechosa", hostigarlos y crear la base de datos de la fuerza operativa del Departamento de Polica de Los ngeles, los raperos gangsta retrataron la prctica de aplicar la ley como una forma de guerra racial y de clases. Despus del lanzamiento del primer lbum de NWA en 1988, Straight Outta Compton, los auditorios blancos fueron convidados a pesadillas urbanas de cuellos blancos cortados a medio grito. La grabacin xito de transicin de NWA, "Efil4zaggin" al revs se lee "niggaz 4 life" ["negros para siempre"] fue la primera coleccin de rap hard-ore en llegar al nmero uno en las listas de popularidad. Despus "Cop killer" sali al aire para golpear con las letras fuertes, martilleantes y apadrotadas de Ice-T las costillas de los escuchas, como un puo con nudillos de bronce, pintarrajeando un "no me jodas" en sus corazones con una lata de aerosol de su sangre digitalizada. Los medios se volvieron
I luego de palabras entre el ttulo de la pelcula Gorillas in the mist [Gorilas en la niebla] y "Guerrillas in tha midst" [literalmente, "guerrillas entre ellos"]. [T.]

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locos al condenar esta nueva forma musical trasgresora conocida como "rap gangsta", la cual incluso estaba impulsando al auditorio blanco a adoptar la inflexin negra y la identificacin del "gueto". Ice-T mostr optimismo despus que el presidente Clinton critic en pblico la cancin "Cop killer" y 60 diputados firmaron una carta de condena a la cancin: "Muy poca gente tiene el privilegio de que el presidente mencione su nombre, especialmente con enojo. Esto me hace sentir bien, como si no hubiera estado parado en una esquina gritando y sin que nadie me hubiera escuchado [. 1 Esto nos deja ver lo pequeo que es este pas" (Rushkoff, 1996:164). El xito de Ice Cube de 1990, "Endangered species", del lbum Amerikkka's most wanted, capta la actitud que reflejan muchas letras de rap gangsta con respecto a las dependencias a cargo de la aplicacin de la ley:
Cada asesino de policas ignorado Enviaron a otro negro a la morgue Otro punto anotado. Les importamos un carajo Preferiran hallarnos con armas y polvo blanco Ahora matan a diez de ellos para hacer bien el trabajo Para servir, proteger y romperle el cuello a un negro.

ste era un material fuerte en una sociedad demasiado absorta en consolidar su hegemona mediante ataques frontales contra el Estado benefactor y las coaliciones sindicales como para interesarse en un montn de "despreciables" que cantan sobre sus barrios asolados por la delincuencia. El rap latino no se volvi popular hasta 1990, durante una ola de pnico pblico en torno al crecimiento de la poblacin latina en Estados Unidos y las tcticas reaccionarias del movimiento English Only. 13 Mellow Man Ace obtuvo un disco de oro con Mentirosa y el primer disco de Kid Frost (tambin conocido como Arturo Molina), inspirado en el chicanismo, Hispanic causing panic, se convirti en el himno rap de "la raza" (Flores, 1993). El rapero chicano ALT (tambin conocido como Al Trivette) fusiona elementos de la vida del barrio en El Monte y Rosemead con el rap negro en sus discos ALT y Stone Cold World. Lo asombroso del bombardeo disyuntivo con momentos del gueto conocido como rap fue que vendi, convirtiendo as a los naturales de la ciudad, como Mixmaster Spade, en deidades con cadenas de oro que vendan sus artilugios caperos en las mismas calles sobre las que cantaban. Esos primeros das han quedado atrs y el rap gangsta ha obtenido un disco de platino con The chronic de Dre y Doggystyle de Snoop.
13 Movimiento en favor cle que en los centros pblicos se hable slo ingls. Comparte races con grupos partidarios cle las restricciones a la inmigracin y manifiesta una fuerte tendencia en contra cle los hispanos.

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A ojos de muchos jvenes del gueto la sociedad se est hundiendo y los caperos gangsta y los aficionados al jazz de los barrios son nuevos profetas que tocan sus advertencias nacionalistas con un sintetizador de batera Roland tr 808 mientras el mundo a su alrededor gira en el vrtice urbano, como el ex convicto caracterizado por DeNiro en Cabo de miedo, cuyo cuerpo vapuleado y tatuado se retorca en tanto su alma hablaba en lenguas mientras ambos se hundan en las encrespadas aguas. Death Row Records, manejada por Andre (Dr. Dre) Young y Marion "Suge" Knight, es la productora de rap gangsta ms rentable de Estados Unidos, con ganancias totales por 90 millones de dlares derivados de la venta de cintas, discos compactos y mercanca en 1993 y 1994 (Cheevers, Philips y Williams, 1995). Asociada con el gigante de los medios Time Warner, esta compaa con sede en Westwood ostenta un logotipo corporativo de un hombre encapuchado en una silla elctrica. Death Row Records no escap a las controversias que rodearon la participacin de sus artistas en la violencia criminal. En una fiesta para sus distribuidores y promotores forneos celebrada horas despus que Snoop Doggy Dogg (Calvin Broadus) se llev los honores en los Soul Train Music Awards, un admirador fue brutalmente muerto a patadas. En la actualidad Young est cumpliendo una condena de cinco meses en la crcel de Pasadena por violar su libertad condicional. (En 1992 fue condenado por romperle la mandbula a otro productor de rap y por golpear a un polica de Nueva Orlens en una pelea en un hotel.) Un ao antes fue condenado por aventar a un presentador de televisin contra una pared en un club de Hollywood. Knight tambin fue condenado por asalto con arma letal. De acuerdo con Dre, "Estados Unidos ama la violencia. Estados Unidos est obsesionado con el asesinato. Creo que el asesinato vende mucho ms que el sexo. Dicen que el sexo vende. Yo creo que el asesinato vende" (Cheevers, Philips y Williams, 1995:18)." Sin
11 Despus cle ese incidente Young y Knight deshicieron su sociedad. Con un historial de ocho condenas (la mayora por agresin y posesin de armas), Marion "Suge" Knight actualmente est purgando una sentencia en una crcel de Chino mientras espera audiencia del Tribunal Superior. En 1995 present alegatos impugnables en relacin con los cargos por agresin, que incluan la paliza a dos caperos en un estudio de grabacin de Hollywood. Conforme a un acuerdo entre ambas partes, recibi una condena condicional de nueve aos en prisin y libertad condicional de cinco aos. Desde que se descubri que Knight tena negocios de grabacin con la hija de 18 aos del primer fiscal, y que haba vivido en la casa de ste en Malibu Colony durante el verano de 1996, el fiscal fue relevado del caso. En el hotel NIGNI cle Las Vegas, horas antes que hirieran de muerte a Tupac Shakur en un auto manejado por Knight, una videocinta cle vigilancia mostr a Knight a varios empleados cle Death Row golpeando a un integrante de la pandilla Clips. Esto provoc que se anulara la libertad condicional de Knight. Actualmente Death Row Records est bajo investigacin del FBI, el Servicio de Ingresos Internos (1R,$), y de la DEA por financiar cielitos realizados por el grupo Mob Piru, de la pandilla callejera Bloods, con fondos derivados de supuestos negocios con los "seores de la droga" Michael Harris y Ricardo Crockett y por tener tratos con hombres de negocios relacionados con facciones del crimen organizado que incluan a altos miembros cle la mafia de Nueva York, como son Joseph Colombo, Jr. y Alphonse "the Whale" Mellolla (Philips y Abrahamson, 1996).

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embargo, Death Row Records denuncia pblicamente la violencia de las pandillas y la compaa ha donado 500 mil dlares al programa antipandillas de South Central. Russell Simmons, director general de Def Jam Recordings (la compaa ms grande propiedad de negros en la industria discogrfica) defiende al rap como una forma de llegar a los jvenes de Beverly Hills:
Esto es lo ms importante. Es muy importante que exista comunicacin entre jvenes que por lo general no se hablaran entre s. Puede ser que sus hijos no sean malos, pero es muy seguro que ellos conozcan a algunos que s lo sean. Sus hijos estn rodeados por estos otros jvenes. As que tal vez algn joven en Beverly Hills escuche rap y se d una idea de lo que piensan algunos jvenes en Crenshaw. Y cuando ese joven de Beverly Ilills crezca y vaya a la universidad, a lo mejor conservar algo de esto en su conciencia y quiz haga algo al respecto (Proffitt, p. M3).

La justificacin que hace Simmons del rap y el rap gangsta como la esperanza contempornea de amoldar la conciencia de los jvenes blancos ricos de Beverly Hills sobrestima, desde luego, el potencial del rap para la resistencia poltica y la trasformacin social mediante la movilizacin de la generacin X. Adems, subestima por mucho el poder de la hegemona capitalista para producir, fomentar y proteger los intereses personales de la cultura dominante en la sociedad occidental y lo que implica construir prcticas sociales contrahegemnicas. Poco despus de la intifada de 1992 en Los ngeles, el cantante pop MichcIle Shocked y el escritor independiente Bart Bull montaron una enrgica (aunque muy mal orientada) denuncia contra el rap gangsta en un nmero de Billboard. Afirmaron que el rap gangsta era una recodificacin del estereotipo racista blanco de finales de siglo, un renacimiento racista de la tradicin del artista que parodia a los negros cantando o contando chistes, tal y corno se refleja en la "cancin del `coon'" del siglo xix, y declararon que el coon' de la dcada de 1890 que robaba gallinas y portaba una navaja es el `nigga' de hoy que trafica drogas y porta una Uzi" (Grant, 1994:44). 13 Shocked y Bull critican a Ice Cube por ser un "artista codicioso" que, mediante discos como Tire predator, est beneficindose de las condiciones que genera la infraclase al producir su versin "Zip Coon Toon Town" de Los ngeles, "la fantasilandia de la cancin coon". Esta perspectiva la secunda el crtico de msica y ensayista de Nueva York Stanlev Crouch, quien califica al rap gangsta como "la venta de imgenes coon" y compara a los ejecutivos discogrficos que producen rap gangsta con "tratantes de esclavos de alta tecnologa" (Katz, 1995:18). Crouch condena al rap por retratar a la gente negra corno salvajes y smbolos de la autenticidad negra, como las voces "verdaderas" del barrio. En desacuerdo con la postura de
Coon es el equivalente decimonnico del nigga contemporneo para referirse de manera ofensiva y despectiva a la gente de color. [T.]

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Crouch, el lder rapero de los Geto Boys, Bushwick Bill (cuyo estatus fsico de enano tuerto no escap a las crticas de los medios contra el rap), describe el rap como una "pera para la gente del gueto" (loc. cit.). El crtico de rock Dave Marsh argumenta que el ataque contra el rap est dirigido al nuevo acceso a los medios principales por parte de la infraclase de Estados Unidos, y condena la campaa antirap de William Bennett y C. DeLores Tucker al calificarla de macarthyismo de los noventa. Martha Bayles, ex escritora y crtica del Wall Street Journal, no culpa a la msica afroamericana de las letras ofensivas de mucha de la msica actual, sino al pensamiento avant Barde de la escuela de arte europea, al cual ella llama "modernismo perverso" (Katz, 1995:18). En las ciudades fronterizas de Mxico, como Tijuana, los narcocorridos (que histricamente se derivan del estilo narrativo de la poesa pica nhuatl y de los versos romnticos andaluces del siglo xvi) relatan la historia de narcotraficantes que se imponen a las autoridades. Los intrpretes de los narcocorridos han provocado la ira de los portavoces antidrogas como Marta Rocha de Daz, presidenta de las Amas de Casas de Playa de Tijuana. El debate pblico es similar al que rodea al rap gangsta. Los Tucanes cantan narcocorridos sobre contrabandistas que llevan herona, cocana y marihuana a Estados Unidos a travs de la frontera. La popularidad de Los Tucanes y Los Tigres del Norte ha provocado que los crticos condenen los narcocorridos por imitar al rap gangsta estilo Estados Unidos. Rap attack: African jive to New York hip hop (1994) de David Troop, Black studies: Rap and the academy (1993) de Houston Baker, y el brillante Black noise: Rap music and black culture in contemporary America, de Tricia Rose (1994), son slo algunos de los comentarios de eruditos sobre el rap que han surgido recientemente y que informan de manera mucho ms adecuada sobre el potencial de este tipo de msica para generar formas de resistencia contra la hegemona que el informe del rap gangsta de Shocked y Bull. Para estos crticos es importante entender cmo y por qu han llegado a darse las condiciones que gobiernan las respuestas populares al rap y cmo stas, en gran medida, se han naturalizado. Por consiguiente, estos escritores sostienen que es ver al hip-hop en un contexto mucho ms extenso: como una prctica cultural mundial que se expresa por medio de los tropos y la susceptibilidad de la dispora africana y de la historia de la Amrica negra, y que crea un "intercambio diasprico" y una "intimidad diasprica" entre los pueblos negros en lucha por todo el mundo contra el racismo y la explotacin capitalista (Lipsitz, 1994). Como recalca Nick De Genova (1995:113): "Ms que una expresin de patologa social, el facultamiento imaginativo que hace el rap gangsta de una forma de vida nihilista e implacable puede entenderse mejor como una conciencia potencial de oposicin, aunque nacida de la desesperacin." La comprensin comn subjetiva que se tiene de la enajenacin en los grupos oprimidos se expresa mediante el rap. Como una fuerza cultural, el rap es integral, al proporcionar a los jvenes negros urbanos tanto una expresin de raza como cdigos de solidaridad.

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lo expone De Genova (1995: 114), "se puede encontrar que el rap gangsta trasciende el mero reflejo del pandemnium urbano y entra en un debate musical con esas realidades, sin hundirse en la didctica ni aplastar la complejidad de tales realidades". El rap no slo debe entenderse por su pisotear musical mediante el "muestreo", sino por la forma como se fundamenta en lo que Rose llama "trasformaciones e hbridos", desarrollando "un estilo con el que nadie puede lidiar". Rose (1994: 83) escribe lo siguiente:
Las trasformaciones y los hbridos reflejan el espritu inicial del rap y el hip-hop como un espacio experimental y colectivo donde los asuntos contemporneos y las fuerzas ancestrales se abren paso de manera simultnea. Los hbridos en el tema principal del rap, de manera no muy diferente de su uso del collage musical y el influjo de nuevos estilos regionales y tnicos, todava no han desplazado a estos tres puntos de continuidad estilstica a los que me refer anteriormente: en la gran mayora de las letras y la construccin musical del rap, an pueden encontrarse aproximaciones a la fluidez, rupturas en la lnea y estratificacin. Lo mismo puede decirse de las crticas del contexto estadunidense urbano posindustrial y las condiciones culturales y sociales que produjo. Ahora South Bronx y South Central Los ngeles son ms pobres y estn econmicamente ms marginados que hace diez aos.

Los raperos gangsta de hoy, pavonendose de manera apocalptica por el paisaje urbano, se han convertido a ojos de algunos escuchas en los nuevos superhroes negros, dotados de poderes peligrosos, ambiguos, incontrolados e incontrolables: la fuerza de la naturaleza estrechamente ligada a la marginalidad cohibida y grandiosa. No se puede fastidiar a estos hermanos y hermanas y vivir para contarlo. La evaluacin despectiva que hacen Shocked y Bull del rap gangsta al considerarlo un mensaje mediado principalmente por blancos con ansias de ser excitados por la escalofriante desesperacin dentro de las afligidas comunidades negras urbanas mediante narrativas sobre "negros malos" y el masculinismo hiperblico resalta su idea de que la produccin y la ejecucin del rap se hace a expensas del sujeto negro estructuralmente subordinado. Pero, es en verdad el rap gangsta "un desafo exagerado, fingido para propsitos comerciales", algo as como esteroides para esculpir furia, o quizs "un nihilismo falso que es comparable a la reconciliacin ambigua mostrada en formas subversivas del canto de trovador" (Lott, 1994:247) o, tomando prestada una frase que utiliz Charles Pierce (1995) en otro contexto, una "amenaza falsa que es un poco ms que aparentar ser malo con slo voltearse hacia atrs la cachucha?" Algunas canciones gangsta, por ejemplo, promueven una (re)formacin estereotpica que describe al rapero gangsta como socipata y criminal. Los estereotipos se han cambiado y redefinido para que las connotaciones negativas (de pereza, violencia, etc.) se vuelvan atributos positivos de fuerza, poder y resistencia a la dominacin blanca. Mientras que el nihilismo falso en el rap gangsta "es un elemento inherentemente de resistencia", tambin ha "sido un

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elemento clave en su explotacin comercial" (Lott, 1995:246). Aunque Angela Davis ha censurado el sexismo del rap, ella misma comenta, algo renuente, sobre el poder de la imagen del hombre negro un revolucionario que porta un arma y que el rap gangsta ofrece al pblico: "Muchos raperos recurren a la memoria histrica mediada por el mercado del movimiento negro de los aos sesenta y setenta. Hoy en da la imagen cle un negro armado es considerada la 'esencia' del compromiso revolucionario. Sin importar cun desconcertada pudiera sentirme por esta imagen simplista y falocntrica, recuerdo mis propias respuestas a las romnticas imgenes de hermanos (y a veces hermanas) con armas" (Davis, 1992:327). Bell Hooks seala que mucho del sexismo y la misoginia que infesta las canciones raperas se basa en un paradigma patriarcal asertivo de masculinidad competitiva y su nfasis en la capacidad fsica. Decker (1994:109) plantea que el papel de Sister Souljah como integrante de Public Enemy entre 1990 y 1992 fue una manera de alejar de Public Enemy las crticas basadas en el gnero y la construccin de "una coartada para la hipermasculinidad estereotpica del hombre negro" mediante su exclusivo nfasis en la poltica racial y su lealtad a un nacionalismo hip-hop que tiende a objetivar a la mujer negra como signo de la "Madre frica" (p. 110). Sin embargo, las raperas negras se han esforzado por presentar imgenes afirmativas de la mujer negra fuera del par binario nia buena/nia mala que domina la cultura patriarcal clel rap gangsta. Por ejemplo, Queen Latifah (Dana Owens) ha puesto en tela de juicio tanto la opinin prevaleciente en la Unin Americana blanca racista respecto a las mujeres negras como "reinas de la asistencia social" y madres solteras, como la opinin de algunos nacionalistas negros de que las mujeres aceptan papeles subordinados a los hombres. Para Latifah las mujeres no son las "zorras" a que se refieren algunos raperos. De acuerdo con Gregory (1995), la madre de la , asistencia social (defendida por Queen Latifah y otras raperas) es la siguiente:

Una situacin privilegiada donde las brutalidades del racismo, el patriarcado y la restructuracin de la economa posfordista se mistifican y, de hecho, se erotizan como las patologas reproductivas cle la pobreza negra. Es precisamente esta sustitucin de una poltica de cuerpos reales con una biopoltica de deseo patriarcal lo que pone a la iconografa de la madre de la beneficencia pblica y la barriada al servicio de un amplio espectro de proyectos culturales y polticos, que incluyen desde los ritmos misginos de los raperos gmgsta hasta la ms equilibrada, pero no menos falocntrica, poltica de la reforma a la asistencia social. Lo que estos proyectos comparten trtese de un llamado a una autoridad estatal ms "paternalista" [. . .] la poltica agresiva de "torniquetes en las unidades habitacionales" o de la reorganizacin de la masculinidad negra al estilo Boyz 'N the Hood es la conviccin de que el patriarcado es la base para edificar la nacin (p. 20).
Queen Latifah rechaza el papel dado a la mujer negra dentro del nacionalismo hip-hop el de Isis, que slo simboliza las glorias imperialistas de Egipto y el

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imperio africano. La expresin afrocntrica de Latifah es notable, no slo porque est desprovista del sexismo concomitante del nacionalismo sino porque tambin desafa la lgica masculina de la nacin (Decker, 1994:116). Rose cree que es hipocresa por parte de los negros de la clase media que critican las letras de rap no usar el mismo nivel de crtica moral para la pobreza urbana negra que para el sexismo y el racismo. Y afirma que: el problema es, primeramente, que la tecnologa lleva estas prcticas vernculas, las prcticas ms vulnerables al ultraje de la clase media, a espacios en los que hace veinte aos nunca se hubieran escuchado; y, en segundo lugar, los raperos son trabajadores de la cultura muy visibles y vulnerables, lo que los deja expuestos a sanciones crecientes. Pero el sexismo, en el nivel del hroe y el alarde, slo es un subconjunto del sexismo estructuralmente sancionado. De ese modo, todas las formas de prcticas y discursos culturales que no pongan en tela de juicio las estructuras sobre las que se basan esas ideas, terminan confirmndolas. Entonces, por qu es tan intensa la preocupacin por las letras del rap, particularmente la de los guardianes de la clase media negra? Por qu no hay el mismo nivel de ira moral ante la opciones de vida que enfrentan los jvenes negros en este pas? Me parece que necesitamos un comit de censura contra la pobreza, el sexismo y el racismo (Rose, 1992:226). fuertes y polticamente ms poderosas que el rap gangsta. De acuerdo con Kristal Brent Zook (1992:256), "decir que el rap no es ms que un subproducto de la opresin es adoptar una postura defensiva y explicativa cuando, en realidad, el rap es un componente fundamental de lo que hoy puede ser el movimiento ofensivo cultural y poltico ms fuerte entre los negros". El rap es un poderoso medio de ofensiva por cmo provoca estragos en la complicidad y la complacencia de la clase media blanca con el racismo institucionalizado; sus impulsos dialogsticos desarticulan las narrativas dominantes de la supremaca blanca; rompe con las imgenes consensuales de los negros que a los blancos de la clase media les gustara que "supieran cul es su sitio". Como argumenta De Genova (1995:111): Para sus oyentes blancos, el rap gangsta verdaderamente reconstituye "la tirana de la realidad", al reconfigurar mediante la msica y las letras la tirana real del espacio de muerte y destruccin del gueto y al reconfirmar, mediante estos fantasmas del "Otro", la comodidad (y el privilegio) satanizada que acompaa al tedio tirnico de la realidad de la clase media suburbana. Es aqu donde podemos percibir una "cultura del terror" compartida, una conjuncin musical del terror que se vive en los guetos negros, y el encantador terror que se suea en los suburbios blancos. Hay pocas formaciones culturales dentro de la cultura popular que sean ms

El rap deshace el sentimiento de seguridad en los hogares y vecindarios de clase media. Indica reas de furia concreta y desesperacin generalizada que por lo general se esconden de la vista oficial de la democracia estadunidense. De

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Genova (1995:107) capta esta realidad cuando argumenta que el rap gangsta evoca
una "cultura del terror" bilateral en un "espacio de muerte" dislocado: fantasas (racistas) hegemnicas sobre la "negritud" estereotpica y la violencia ("salvaje") autodestructiva del espacio del gueto urbano se conjuntan con el terror-herosmo (de oposicin) nihilista y anrquico de los supuestos negros orgullosos y no apologticos Niggas With Attitude, Geto Boys, Compton's Most Wanted, entre otros que cumplen la profeca y la promesa de violencia sistemtica y destruccin organizada. De esta manera, el rap gangsta sirve a las mitologas ms amadas de la Unin Americana blanca sobre la portacin de armas (los sueos heroicos estadunidenses) en la forma de sus peores y ms funestas pesadillas, mientras faculta a la imaginacin de los negros para negar el terror existencial de la vida (y la muerte) del gueto por pura fuerza de voluntad.

Lipsitz coincide con Kobena Mercer al sealar que el rap no es una forma radical por s misma, sino tiene que entenderse en funcin de la cultura. Y seala que "la cultura funciona como una fuerza social en la medida en que consigue instalarse en la vida social y conectarse a las aspiraciones y actividades polticas de los grupos. Es aqu donde el hip-hop tiene su mayor significado y presenta su mayor reto para los intrpretes" (Lipsitz, 1994:38). Bell Hooks ilustra de manera clara que el contexto del cual ha surgido el rap est entrelazado con las historias pblicas de las vidas de los negros y la historia del dolor sufrido por stos en una sociedad racista. Vale la pena citarla con todo detalle:
George La msica rap proporciona una voz pblica a los jvenes negros a quienes por lo general se les hace callar y se les ignora. Surgi en las calles, fuera de los lmites de una domesticidad moldeada e inspirada por la pobreza, fuera de los espacios cerrados donde [los cuerpos negros] tenan que estar recluidos y controlados [. . .1 La historia pblica de la vida de los negros narrada por el rap habla directamente contra la dominacin racista de los blancos, pero slo insina de manera indirecta la monstruosidad del dolor de los negros. Al construir el cuerpo del varn negro como sitio de placer y poder, el rap y los bailes asociados con ste sugieren vibracin, intensidad y una alegra de vivir insuperable. Pudiera ser que vivir en el lmite, tan cerca de la posibilidad de ser "exterminado" (que es como se sienten muchos jvenes negros) aumentara nuestra capacidad de arriesgar e hiciera ms intenso nuestro placer. sta es la carga, generada por la tensin entre placer y peligro, muerte y deseo, que Foucault evoca cuando habla de ese placer total y completo que se relaciona con la muerte. Aunque Foucault habla como individuo, sus palabras resuenan en una cultura que sufre de anahedonia, la incapacidad de sentir placer. En Estados Unidos, donde nuestros sentidos son atacados y bombardeados diariamente a tal punto que se presenta un embotamiento emocional, pudiera ser necesario vivir "en el lmite" para que los individuos sintieran intensamente. De ah la tendencia general en la cultura a considerar que los hombres negros son peligrosos y deseables (Hooks, 1992:35-36).

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Los raperos polticamente ms astutos toman los estereotipos racista y sexista de los varones negros y los recontextualizan para que, dentro de la cultura popular, los jvenes negros criminalizados e hipersexualizados ahora se conviertan en rebeldes temerarios que se "resisten" heroicamente a la explotacin del hombre blanco. Esta fusin de herosmo y delincuencia, de placer y dolor, ocurre sin negar los efectos endmicos del racismo institucionalizado, las estructuras patriarcales, las relaciones heterosexistas y la explotacin de clases. De Genova (1995:107) capta este punto cuando seala que "el rap gangsta expone la polivalencia y la ambigedad del esencialismo racial: evoca todos los significados contrarios y los valores opuestos que se congelan de manera simultnea en torno a un conjunto compartido de significantes con carga social que abarca una sola nomenclatura racial". Matthew Grant (1994:45) sostiene que el rap gangsta resulta de la relacin entre la infraclase criminalizada y la supraclase, que alcanza un punto "en el que pueden beneficiarse mutuamente de la desestabilizacin de la mayora clasemediera". De acuerdo con Grant (p. 45), lo que hace tan atractivo al rap gangsta a ojos del consumidor blanco de la clase media no es su intento por gestar una conciencia revolucionaria en sus escuchas sino, ms bien, el carcter activamente trasgresor de sus ataques a los tabes de la clase media en torno a la violencia. El rap gangsta proporciona a los consumidores blancos que ansan ser parte de la nacin hip-hop imgenes chocantes en las que "se violan las normas de la burguesa en una orga de elitismo paradjicamente subalterno" (vase el importante trabajo de Haymes, 1995). Mediante las polticas del voyeurismo, los jvenes blancos se han convertido en el amenazador baaadman de la ciudad. Lejos de ser un sucesor desalentador del rhythm and blues, el rap gangsta ocupa un espacio de resistencia formidable aunque poblado de problemas a la opresin racial. Un informe ms productivo del rap gangsta, comenta Grant (1994:47), analizara su "celebracin de la locura fundada en una obsesin generada de manera singular", lo que l llama "la loca inversin de lo real". Y escribe: La fantasa de perderlo, de sobrepasar los lmites de la razn y la urbanidad, de entregarse a la intoxicacin y el xtasis de la violencia desinhibida por las crticas de la razn, es un componente importante de la subjetividad masculina (la cual parece cruzar las fronteras establecidas por la clase o el color de la piel). La locura, entre los hombres, es algo que debe soportarse o superarse (a menos que se est completamente agobiado y destruido por ella). El lado ingenioso de esta relacin aventurista con lo clemente es la proyeccin total de la locura hacia las mujeres como una legitimacin de su exclusin de ciertos segmentos del orden social (1994:47). Sostiene as que la crtica dirigida a los raperos que sensacionalizan la vida ur-

bana depende errneamente de considerar con los mismos estndares ineludibles que moldean el gnero del realismo social. Grant ofrece una defensa enrgica del rap gangsta, al sealar que:

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la locura que habla mediante la voz de la msica rap no es simplemente un estigma de exotismo psquico: es el estado mental producido por el proceso de la opresin racista a la cual estn sometidos estos cuerpos. La desorientacin radical del sujeto mediante el uso de drogas o de armas semiautomticas (y qu podra ser ms desorientador que "un agujero en tu maldita cabeza"?) que encuentra su expresin en el rap, una desorientacin proclamada por los posindustrialistas y posmodernistas en todo lugar, se deriva de una configuracin material fuertemente desorientada de la realidad. Las distorsiones dementes del rap gangsta en realidad vuelven realistas sus representaciones. Se trata slo de algo psicorrealista (1994:47).

La representacin, como seala Grant, no slo consiste en aducir una descripcin precisa o realista de un suceso a partir de varias interpretaciones posibles. Tambin se refiere a las formas de defensa poltica que, en el caso del rap gangsta, se enfrentan con el universo kafkiano y carcelario del hombre negro urbano. (Tambin hay raperas hard-core como Manhole, una latina de Los ngeles, y Boss, una msica negra con formacin clsica que, si bien no creci en las barriadas, canta sobre ellas como si lo hubiera hecho.) Grant, haciendo eco de la msica de Dr. Dre y Snoop Doggy Dogg, destaca que la crcel se ha convertido en la alternativa educativa de los hombres negros: "la forma generalizada de espacio social para la infraclase". Adems, declara que el rap gangsta hard-core constituye un programa poltico que l describe como un movimiento guerrillero urbano. Sin embargo, como fuerza social, el rap gangsta tiene una falla abrumadora cuando intenta organizarse de manera eficaz pues, de acuerdo con Grant, slo tiene a su disposicin una "poltica anarquifacista de narcotrfico y pandillismo (1994:51). Despus de todo, el trfico de drogas por parte de NWA fue decididamente "precapitalista" y, sostiene Grant, no encajaba con "el bloque capitalista organizado mundial. mente y sus grandes ejrcitos, avanzados armamentos y sistemas de seguridad nacionales de alta tecnologa" (p. 51). A pesar de que no logr producir las articulaciones de hegemona que enorgulleceran a Gramsci, el rap gangsta ofrece lo que yo llamara un anhelo utpico provisional o fortuito; un indicio, dentro de un tapiz de imgenes violentas, de lo que se necesita para fomentar la justicia social. Grant (p. 51) lo pone de esta forma: "El rap gangsta, a pesar de sus contradicciones, a pesar de lo que tiene de retrgrado (como su sexismo y su homofobia a menudo depravados), por lo menos contiene elementos que nos dan una visin de cmo sera un cultura radicalmente de oposicin." De Genova (1995:105) se hace eco de un sentimiento similar al sealar que "la msica rap florece en los intersticios contradictorios de la apropiacin hegemnica y de una poltica de maniobras de oposicin completamente articulada y cohibida". Yo clasifico al rap gangsta como una "prctica de oposicin" en el sentido en que Michel de Certeau usa dicho trmino. Aunque De Certeau se refiere a las acciones de los amerindios, creo que sus ideas son aplicables a muchos gru-

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pos contemporneos por ejemplo, los afroamericanos que se encuentran explotados y oprimidos. De acuerdo con De Certeau (1984:31-32):
Aun cuando fueron sometidos, incluso aun cuando aceptaron su sometimiento [.. .1 a menudo hizo uso de las leyes, prcticas y representaciones que les impusieron por la fuerza o por fascinacin para fines distintos de aquellos de sus conquistadores; las convirtieron en otra cosa: las sometieron desde adentro, no rechazndolas o trasformndolas (aunque eso tambin ocurri), sino mediante muchas maneras diferentes de ponerlas al servicio de reglas, costumbres o convicciones ajenas a la colonizacin de la que no podan escapar. Metaforizaron el orden dominante; lo hicieron funcionar en otro registro.

que hacen Shocked y Bull del rap pasa por alto sus posibilidades de oposicin. Pasa por alto que, entre otras cosas, el rap gangsta ha unido la imagen del "negro verdadero" con la del "negro malo" del folklore negro urbano. Sin embargo, es cierto que esta distincin a veces no es clara y, como seala el mismo Tommy Lott, la politizacin que hacen los medios masivos de la expresin idiomtica "negro malo" ha dado lugar a una "molesta unin" del "hombre malo heroico" del folklore y el "negro malo" del rap (Lott, 1994:249). La poltica de resistencia en el rap gangsta necesita ubicarse dentro de la globalizacin del capital, el circuito internacional de deuda y consumo, la desindustrializacin, la descapacitacin, la desindicalizacin del trabajo en el creciente sector de servicios. Por ejemplo, si bien dicha poltica apunta a la inestabilidad estructural de la Unin Americana capitalista y a la produccin de furia urbana, y aunque libra una guerra poltica contra los centinelas blancos del statu quo, permanece alineada de manera ideolgica con los intereses capitalistas al glorificar el materialismo craso y al proclamar el consumo conspicuo. En s, el rap como forma de resistencia puede ubicarse conflictivamente junto a una serie de ejes semnticos; en otras palabras, vara de cancin a cancin, de artista a artista y de oyente a oyente, dependiendo de los momentos interpretativos a los que se quiera dar significado. En otros trminos, el rap gangsta no constituye un tropo maestro de crtica urbana, un texto madre de resistencia cultural, sino que es interpretado de manera diferente por distintos grupos. Es ms probable que las minoras oprimidas vibren con el rap por su crtica poltica, y que los grupos blancos de la clase media se sientan atrados al rap por hacer de la trasgresin algo esttico. De Genova (1995:116) resalta un punto importante cuando afirma que "lo que surge en el gangster rap, del mismo modo que la figura de Bigger Thomas, es 'una maraa de varias realidades'. Parecera que el gangster rap proporciona a quienes viven su nihilismo un tipo de 'terapia' muy diferente del tratamiento de choque que proporciona a quienes le tienen un terror mortal." Tommy Lott (1994:246) seala, por ejemplo, que "con la comercializacin del rap gangsta ya no podemos hablar de maPor ejemplo, la crtica

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nena totalizarte de la msica rap. Ms bien, esa designacin debe reservarse para canciones rap especficas." Creo que es aleccionador ubicar al rap como un desafo a la poltica burguesa y a las estructuras raciales que expresan de manera discursiva lo que se considera es la experiencia estadunidense ms esencial. En otros anlisis he sealado que la lgica cultural del capitalismo tardo ha reinscrito el orden moral de Estados Unidos en torno a la prctica del consumo y la redencin profana de adquirir riqueza (McLaren, 1995). El inconsciente estructural de la cultura popular estadunidense (el trmino estructural tiene por objeto dirigir la atencin al hecho de que la estructura social est envuelta en formas individuales y colectivas de subjetividad que funcionan mediante el lenguaje del mito) ha sido ocupado por la figura del asesino en serie como la ltima persona de la frontera, el ltimo sujeto autnomo, el ltimo estadunidense "verdadero" que puede actuar. Con frecuencia se ha considerado que Estados Unidos el Otro de Europa es la tierra prometida (Stratton, 1993:35-63). Pero cuando se vinieron abajo todos los mitos basados en Estados Unidos como la tierra prometida, cuando el proyecto protestante milenarista para recrear Sin en las calles de Los ngeles termin siendo la intifada de 1992, entonces el momento apocalptico ms sublime se convirti en un acto de asesinato aleatorio. Estados Unidos est exportando este mito por medio de pelculas (Love and a .45, Asesinos por naturaleza, Tiempos violentos), la msica y otras formaciones culturales. El rapero gangsta sirve en este contexto para recordarle al auditorio blanco que Utopa se perdi, que ha llegado el fin de la historia (pero no en la forma que predijo Francis Fukuyama), que la lgica de la utopa blanca se fundamenta en la supremaca blanca y en relaciones sociales basadas en la explotacin, y que los blancos han jurado lealtad de manera errnea a la Bestia. El rap gangsta revela el proyecto blanco milenarista de democracia que se basara en un precepto de igualdad, un deseo por excluir a la gente de color de la frontera mtica de la tierra prometida. En este sentido, el rap gangsta trasforma a los "hermanos" en ngeles vengadores que exhortan a los blancos a redimirse o enfrentar la ira de Dios, un Dios que no enviar langostas o diluvios sino furiosos habitantes negros de las ciudades a que tomen las calles. El sujeto negro siempre ha funcionado como una metfora para el caos y la inestabilidad, y los disturbios de 1992 en Los ngeles volvieron literal esta metfora como terror fsico. En un mundo donde los ricos ya compraron la historia, los perdedores no tienen otra opcin ms que robarles un poco de ella. Los actores del liderazgo no sern los Rodney King buenos en la televisin sino los "negros malos" en las calles. Antes de que podamos contestar la pregunta de si la cultura hip-hop misma est impidiendo que el rap gangsta evolucione hacia un movimiento social, necesitamos tener un conocimiento ms profundo de la esfera semntica que rodea a la poltica de diferencia en el rap gangsta. Aceptamos, por ejemplo, los

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elementos de resistencia del rap gangsta slo en el contexto de la produccin de placer esttico, y no en un contexto de fomento de un orden del da poltico, slo porque los actos de resistencia pueden desactivarse as como difundirse en una poltica de lo sublime? La comercializacin del rap gangsta ha implosionado en la poltica de manera que estas dos caractersticas son indistinguibles? La combinacin de la mercantilizacin y el proyecto poltico del rap gangsta anula eficazmente a ambas, en lugar de reiniciar de manera dialctica una tensin poltica productiva en torno a un proyecto de justicia social y una prctica de liberacin? El reempacado conforme a lneas estticas que hace el rap de los cdigos de oposicin simplemente reduce al rap gangsta a una forma ms comercializable de capital cultural que puede venderse dentro de las estructuras capitalistas de poder y privilegios? Pueden hacerse estas mismas preguntas sobre pelculas hip-hop como Krush groove, A thin line between
love and hace, Set it off y Booty call?

De Genova (1995:106) seala que el rap gangsta elude el esteticismo nihilista de cual ha sido acusado al vincular dicho esteticismo con la poltica de la calle:
El rap gangsta, an ms que los otros tipos de hip-hop, eleva la esttica del altercado muy por encima del nivel formal de la msica: el rap gangsta celebra los altercados en las calles. En este sentido es posible imaginar la trascendencia de un nihilismo meramente esttico que puede ser contenido mediante la mercantilizacin para imaginar una articulacin de esta esttica nihilista demasiado pblica con la calle, el lugar donde la atraccin secundaria puede convertirse en el acto principal. Debe sealarse que la calle o el barrio se convierte en un escenario liminar: "El

smbolo del 'gueto' en el rap gangsta se convierte en su marca de 'autenticidad'. El gueto llega a valorarse no slo como un 'espacio de muerte' (y destruccin) sino tambin como un espacio de supervivencia y trascendencia; es el corazn de la 'negritud' y no nicamente un 'corazn de oscuridad' " (De Genova, 1995:119). Al rap gangsta le interesa la expresin de experiencias de opresin que encuentran su carcter esencial en las poblaciones latina y negra urbanas no emancipadas. El rap ayuda a comunicar smbolos y significados, y manifiesta de manera intersubjetiva la experiencia vivida de los actores sociales. La condicin ontolgica del rapero gangsta reside en la funcin de la mercantilizacin de la negritud, aunque una cierta cualidad de la negritud que se identifica mediante los cdigos expresivos del rapero es la "agitacin interna" del sujeto negro oprimido de la historia. Aqu la negritud (o latinidad) traza una herencia de dolor y sufrimiento y seala la buena voluntad y la capacidad de los grupos oprimidos para luchar contra la injusticia "del modo que sea necesario". Las canciones del rap gangsta son capaces de demostrar cmo las construcciones blancas populares del hombre y la mujer negros en el fondo buscan imponer

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de manera instantnea el control sobre la gente de color para contenerlos tanto 'cultural como fsicamente. El rap expone las grietas y los defectos de la vida social democrtica, con lo cual revela que el apuntalamiento de la justicia social no es ms que una ficcin cultural conveniente. Mucho del rap gangsta hard-core poltico proporciona un tipo de foto instantnea alucinante de la vida diaria en las calles humildes de Estados Unidos un lienzo en video de Fortress USA que muestra imgenes espantosas de la ira y la destruccin negras, imgenes que en general se toleran en los videos de rap gangsta pero que, desafortunadamente, hacen poco por trasformar las relaciones sociales y materiales que las producen. La violencia en el rap gangsta se ha convertido en un ritual admico que crea un mundo de orden mechante el desorden que constituye de manera interpretativa el gangsta mismo y el objeto de su violencia. En otras palabras, el lenguaje base del gangsta es la violencia. Dentro de esta racionalidad la imagen del gangsta circula corno un signo poltico en una comunidad imaginada de individuos oprimidos y resistentes. Invadir el espacio de otros pandilleros o de los grupos dominantes en las luchas binarias (negros contra blancos, hombres contra mujeres, policas contra la comunidad negra) ayuda a estabilizar la subjetividad del capero gangsta y a afianzar de manera aleatoria la identidad mediante una interposicin negativa de los Otros, una negacin de todo lo que la amenaza: zorras, pandillas rivales, la polica, etc. La ley y el orden es la voz hegemnica suprema contra la cual lucha el rap gangsta... y esto tambin sucede en el caso de sus contrapartes del Caribe oriental y del este de Londres. Los caperos gangsta desafan las formas de pensamiento hegemnicas que estn adheridas a los convencionalismos formales, educativos, legales, sexuales y otros. Es importante entender que si bien el cap gangsta experimenta problemas de misoginia y nihilismo, y la industria capitalista de la cultura aumenta la dimensin esttica del rap a costa de sus declaraciones polticas, el rap tambin produce importantes formas de pensamiento nacionalista que alimentan formas de constituir un sentido de coalicin y de comunidad. Por ejemplo Zook comenta lo siguiente:
Tanto la forma como el contenido del rap expresan la autonoma, la autodeterminacin y el orgullo cultural negros. Pero quiz lo ms fascinante es no slo la hirma como el rap confirma una sensacin de comunidad metafrica imaginada, sino ms bien el hecho de que esta fantasa de "hogar" est construida de forma simultnea esencialmente mediante los mismos modos de produccin, la mercadotecnia y los discursos crticos que la rodean. En otras palabras, como seala [Benedict] Anderson, as como formas literarias como el peridico y la novela hicieron posible el nacionalismo europeo, yo dira que las formas de la televisin, los videos musicales, las pelculas, los trabajos literarios y las redes involucradas en la produccin de estas formas tambin estn alimentando un fuerte sentimiento de colectividad racial, solidaridad de grupo e incluso responsabilidad poltica, todos los cuales son elementos importantes del pensamiento nacionalista (Zook, 1992:263).

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Los raperos gangsta adoptan una actitud contradictoria hacia el nacionalismo negro. Por un lado, se identifican con las luchas de liberacin en frica pero, por el otro, se cuidan de no prestar demasiada atencin a frica y al afrocentrismo por temor a desviar su preocupacin por los problemas serios en las ciudades estadunidenses. De acuerdo con Robin D. G. Kelley (1994:212), los raperos "afirman que el enfoque nacionalista sobre frica tanto pasado como presente oscurece las luchas diarias que el pueblo negro pobre tiene que librar en la Unin Americana contempornea". Aunque hace poco por ofrecer un proyecto de trasformacin, al irrumpir en el espacio figurativo del caucasismo y al exponer la solidaridad poltica en forma de una comunidad imaginada de lucha el rap gangsta consigue representar lo que Grant describe como la "postura propietaria que adoptaron los blancos durante los das de la esclavitud (y mutatis mutandis an disfrutan en la actualidad)" (Grant, 1994:52). Los blancos que estn ms amenazados por la masculinidad agresiva y antagonista del rap gangsta intentan consolidar su oposicin en un orden simblico mujer blanca/bestia negra mitologzado en los discursos supremacistas blancos que en tiempos recientes han sido reforzados discursivamente por destacados polticos como Newt Gingrich, Jesse Helms, Pat Buchanan y Pete Wilson. Es posible, tambin, que los consumidores blancos de rap gangsta sean atrados por una exhibicin de sexualidad conscientemente exagerada, ms o menos de la misma manera que los artistas de rhythm and blues atrajeron a los pblicos blancos en los aos cincuenta. Como seala Leerom Medovoi (1991-1992:165):
Por supuesto, la sexualidad ha sido por mucho tiempo un tema principal del rhythm and blues, pero el pblico de blancos jvenes ahora tiene inters en exagerar y redirigir sus tenias sexuales de manera simblica a travs de la lnea racial. Chapple y Garofalo citan al artista de R&B John Otis al recordar lo siguiente: "Descubrimos que excitbamos al pblico blanco al caricaturizar la msica, t sabes, exagerando las cosas cayendo de espaldas con el saxofn y agitando las piernas. Si hacamos esto en demasa frente a un auditorio negro nos decan `iYa basta de esa mierda, toquen un poco de msica!'

Aunque artistas de rap hard-core como Snoop Doggy Dogg, Da Lench Mob, Ice Cube, Eazy-E, Niggas with Attitude y Naughty by Nature compongan sin duda msica polticamente motivada, la poltica a menudo puede rastrearse hasta un foco nacionalista negro. Aqu surge un punto clave. Tiene que ver con el hecho de que el poder esttico de la msica produce en el pblico un placer que incluso podra ir en contra de los valores de los oyentes progresistas. Tommy Lott aborda un punto similar cuando seala que el grupo de rap Public Enemy (que con frecuencia expresa las necesidades imperiosas del nacionalismo negro) es el favorito en algunas comunidades blancas racistas, corno el sur de Boston. En el controvertido sencillo de rap "Fuck Rodney King" de Willie D., ex integrante de Geto Boys, se denuncia con vigor que durante los disturbios de

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1992 en Los ngeles "Rodney King de buena gana adopt una posicin de sumisin y se convirti en un anuncio de la clase dirigente para la armona social" mediante su splica lastimera, "Podemos todos llevarnos bien?" (Eric Lott, 1994:41).
Que se joda Rodney King y su trasero. Cuando veo al bastardo reviento Zas en su cabeza, zas zas en su espalda As, de esa manera Porque estoy cansado de los [ .1 negros Que dicen que aumente la paz Y que se termine la violencia Cuando el hombre negro construy este pas Pero no puede obtener lo suyo por el blanco prejuicios. . . Pero cuando es el tiempo de la revolucin Soy un click click click, al diablo con esta mierda rap Porque el dinero no es 'ms que sufrimiento Si no tienes paz Tienes que superarlo Ven por mis temores Para que puedan llegar a ser fuertes y vivir mucho Y no tengan miedo de entrarle (pp. 41, 43).

En lugar de identificar esta cancin como un ejemplo de nihilismo negro la i magen que tpicamente evocan las letras, Lott sugiere que constituye una crtica poltica incisiva. Segn l, la cancin de Willie D. "demanda las custodias de autonoma y accin de la falta de Estado" (p. 42). El rap de Willie D. demanda el tipo de cambio poltico que hara innecesaria la violencia que l exige. El anlisis de Tommy Lott sobre el trmino nigga es aleccionador. Afirma, en mi opinin de forma correcta, que el rap gangsta ha vuelto a fabricar y a recodificar de manera socialmente trasgresora y polticamente vengativa el significado social del trmino en formas que lo distinguen del trmino tab usado por los racistas blancos y de las inflexiones con frecuencia de autoodiodel trmino conforme lo expresan los profesionales negros (T. Lott, 1994:246). Los raperos gangsta no slo recodifican el significad() racista del trmino nigga; tambin cambia su ambigedad, dependiendo del contexto de su enunciacin y su recepcin. Cuando los raperos gangsta modifican la ortografa de la versin racista de la palabra nigger y la convierten en el vernculo nigga, utilizan la palabra como un modismo desafiante de una forma de resistencia de la expresin cultural afroamericana que la distingue de la forma como, por ejemplo, podran usar el trmino los racistas blancos de Alabama. Adems, Lott seala que la palabra verncula nigga permite una forma de conciencia de clases

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entre la "infraclase" urbana negra o el proletariado privado de sus derechos civiles y desarraigado, en el sentido de que hace una distincin entre la juventud de la clase trabajadora urbana negra y los profesionales negros de la clase media que se sienten denigrados cuando se usa el trmino. De acuerdo, con Robin D. G. Kelley:
Nigga hace referencia a una identidad colectiva moldeada por una conciencia de clases, el

carcter del espacio dentro del interior de la ciudad, la represin policiaca, la pobreza y la constante amenaza de la violencia interracial... En otras palabras, nigga no slo es otra palabra para negro. Los personajes en el rap gangsta, productos del gueto posindustrial, recuerdan al auditorio que todava son ciudadanos de segunda clase "niggaz" cuyas experiencias colectivas sugieren que nada ha cambiado para ellos en comparacin con la clase media negra. De hecho, nigga suele emplearse para distinguir a los hombres de la clase trabajadora negra urbana de la burguesa negra y los negros en puestos de autoridad prestigiosos. Su punto es sencillo: las experiencias de los jvenes negros en el centro de la ciudad no son universales a toda la gente negra y, de hecho, reconocen que algunos negros tienen parte en perpetuar su opresin. Para ser un "verdadero nigga" hay que ser producto del gueto. Al vincular la identidad al "barrio" en lugar (le nicamente al color de la piel, los raperos gangsta reconocen de manera implcita las limitaciones de la poltica racial, incluyendo el reformismo de la clase media negra as como el nacionalismo negro (Kelley, 1994:210). 16 En la coyuntura sociohistrica de los actuales centros urbanos estadunidenses

el gangsta se ha convertido en un signo de inmanencia, en una alteracin del significado entre nigger y nigga llevada al infinito. Mediante sus fusiones culturales, sus encuentros interculturales y sus articulaciones expresivas, el rap gangsta nos invita a visitar espacios en los que nunca hemos estado fsicamente ni desearamos estar espacios que funcionan de modo significativo en la elaboracin de la identidad. George Lipsitz (1994:127) observa que "la msica no slo moldea y refleja las relaciones sociales y culturales de dominante y subordinado, sino [. .] que componer msica y las otras formas de cultura popular sirven como un sitio especfico para la creacin de una identidad colectiva". Los artistas de rap continan movindose dentro del "espacio teatral o dramtico" de Henri Lefevbre al crear un nuevo legado de insurreccin y lucha, un legado que amenaza las jerarquas de prestigio de la supremaca blanca, que construye entendimientos crticos sobre la dignidad y el sufrimiento humanos y que se sita en oposicin a la reforma tendiente a la mejora y a favor de la trasformacin revolucionaria. Como tal, sirve de "fuerza social" (Lipsitz, 1994:89). Sin embargo, deseo subrayar que no puede proclamrsele como una forma de conciencia de oposicin al atribuirle acrticamente una conciencia poltica a los artistas de rap slo por su posicin social como msicos urbanos
Kelley tambin seala que el trmino nigger hizo una "reaparicin" en el punto culminante del movimiento Black Power de los aos sesenta, cuando se hizo una distincin entre nigger y negro, va que este ltimo significaba una persona negra vendida o a quien se le haba lavado el cerebro.

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"desvalidos". Tampoco podemos argumentar, como sostiene Lipsitz a la manera de Kobena Mercer, que la msica es en s polticamente trasgresora. Ms bien la msica se convierte en una "fuerza social" slo "al grado que se vuelve instantnea en la vida y actividades sociales de los grupos" (Lipsitz, 1994:90). Las inflexiones polticas de la msica necesitan entenderse en trminos de su especificidad cultural, histrica y geopoltica. Lipsitz seala adems que la expansin del capital trasnacional no toca, a primera vista, la marcha fnebre de la resistencia poltica sino, ms bien, que "el alcance del capital trasnacional" puede volver ms poderosas las formas musicales nativas como formas de resistencia. El rap gangsta es, en esencia, una poltica cultural de la dispora y se sita como tal contra el desplazamiento cultural y la explotacin capitalista. Por esta razn, no podemos articular sin problemas a los raperos blancos (wiggers o white niggers) dentro del movimiento de resistencia del rap. Los prstamos culturales de los raperos blancos no son necesariamente problemticos, pero pueden parecer molestos cuando se considera la manera en que proyectan de forma perceptible el rap gangsta: los circuitos culturales por los que viajan dichos prstamos y cmo stos se fusionan con los significados euroamericanos "universales", las demandas de conocimiento y las convenciones sociales dirigidas a "los otros". La imitacin de los otros no significa necesariamente la identificacin con los otros; no obstante, al mismo tiempo tampoco excluye necesariamente tal identificacin. Los Beastie Boys y House of Pain son ejemplos de raperos blancos con una cruza atractiva para el pblico negro. Sin embargo, Lipsitz advierte que "las instituciones poderosas vinculan jerarquas de prestigio a las expresiones artsticas de forma tal que encauzan la recompensa y la atencin crtica hacia los apropiadores euroamericanos, y que los supuestos etnocntricos sobre la universalidad de los conceptos occidentales del arte oscurecen los contextos cultural y poltico que dan significado a muchos artefactos provenientes de culturas tradicionales que son elogiados como una forma pura en Occidente" (1994:58). Aunque existe, por supuesto, un aspecto despolitizador para la mercantilizacin, esta contradiccin es tambin una condicin principal de la capacidad poltica del rap gangsta. Grant coincide con Bell Hooks y subraya que, debido a que los consumidores podran ignorar el mensaje o la informacin poltica diseminada mediante la msica, ello tambin implica lo contrario: que los consumidores podran prestar atencin precisamente a ese elemento (Grant, 1994:40). El rap gangsta explota de manera creativa las contradicciones provocadas por la mercantilizacin para construir una guerra de guerrillas en las ondas areas; una guerra librada mediante lo que en otro artculo he denominado "la pedagoga perpetua" de los medios ( McLaren, 1995). Grant (p. 41) se refiere a este punto cuando escribe:
Podramos, por ejemplo, imaginarnos una guerra difusa de resistencia y liberacin contra las fuerzas de la supremaca blanca, en la que la msica rap sirve como sistema (le

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comunicaciones [.. .1 La msica rap, como representante objetivado del gangsta, invade el inundo blanco y se roba a los nios blancos [. . Ice-T tambin entiende su intervencin, su invasin, de manera pedaggica. l ensea a los nios blancos acerca del racismo y del poder. Adems, mantiene que esta msica le proporciona a la juventud blanca un vocabulario alternativo con el cual expresar su rebelin contra la estructura de autoridad paternal.

Como nunca, el rap gangsta exhorta a la creacin de cooperativas de resistencia, zonas de libertad en las que puedan surgir estrategias y tcticas de liberacin, en las que lo contrario a las luchas locales no se derrumbe y se convierta en un llamamiento universalizado y algo abstracto para la emancipacin en la forma de una narrativa maestra que ponga fin prematuramente al significado de libertad, en las que lo contrario a las luchas locales no recuerde el tropo maestro de lo universal sino ms bien el concepto de relaciones recprocas en el nivel de lo social. Esta alternativa apunta a la idea de una lucha colectiva para proponer un proyecto de esperanza vivido en el modo subjuntivo de "como si", aunque fundado en la concrecin de la vida diaria. Dentro de la relacin dialctica entre las luchas colectivas locales y las ms extensas, el rap gangsta acelera la ira y furia que son la condicin misma de su existencia. A diferencia de otras formas musicales importantes, como el heavy metal o el rock, que, por un lado, propenden a desplazar los asuntos relacionados con las relaciones de poder entre las poblaciones negra y blanca a espacios puestos en cuarentena y, por el otro, con frecuencia suprimen las relaciones conflictivas y contradictorias fundamentadas en las relaciones de poder y privilegio diferenciales y raciales, el rap gangsta perturba la certeza y amenaza la satisfaccin de los arreglos de poder existentes entre negros y blancos. Yo argumentara que el hedonismo nihilista multicultural que es el objeto de odio del milenarismo populista autoritario de Newt Gingrich odio con una pasin frentica es en verdad una de las pocas fuentes de discursos populares de oposicin que persisten en una nacin moralmente aplastada por el peso de la jerga retrica de la nueva derecha que sataniza a los negros, los latinos, los pobres y a los que estn privados de sus derechos civiles. No obstante, al decir esto existen pruebas de que el rap gangsta sigue su curso dentro de los circuitos de la mercantilizacin capitalista. En un nmero reciente de The Los Angeles Reader (3-111-95, p. 9), Steve Appleford escribi que "otra portada de disco con un arma apuntando a tu cara ahora es tan escandalosa y peligrosa como Madonna sin ropa". Appleford cita a M. C. Ren cuando dice que "desebamos poner a Compton en el mapa, por lo que hicimos rap sobre lo que pasaba en Compton [. .] Pero ahora parece que todos estn hablando de la misma mierda, la gente est hablando acerca de la mierda que hicimos hace aos entiendes? Tienes que avanzar, hombre [. .] Ahora mismo todos estn estancados" (Appleford, 1995:9). Ren subraya que "ahora surgen todos estos tontos por doquier; piensan que todo lo que hay que hacer es decir

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groseras, hablar sobre mariguana, manejar arrogantemente, y cosas por el estilo, para obtener un contrato de grabacin, captas? El rap est jodido, hombre. Y todo esto empez hace algunos aos, cuando alguien se dio cuenta de que esta mierda daba dinero" (Appleford, 1995:11). Segn Appleford, Ice-T ahora rechaza la etiqueta gangsta y prefiere describir su msica como "rap de realidad". Cuando el rap gangsta se limit a la poltica del gueto, los observadores blancos lo consideraron una amenaza aprisionada en ciertas reas de la vida que ellos podan evitar en el nivel de lo cotidiano. Cuando se tiene fcil acceso a la "amenaza negra" para propsitos de entretenimiento, sta se vuelve ms familiar y por lo tanto menos intimidante. Por otro lado, el guetocentrismo es un constante recordatorio, para los observadores blancos, de que ellos mismos son blancos. El caucasismo esa presencia ausente que delinea el capital cultural necesario para la condicin de ciudadano favorecido se vuelve, en este caso, menos invisible para los propios blancos. Cuanto menos invisible se vuelve el caucasismo, menos sirve corno marcador tcito contra el cual se define la otredad. Dentro del rap han surgido recientemente algunos movimientos alternativos como el G-funk y el rap/be-bop fusion. Por ejemplo, los artistas de r&b como Me'Shell Ndegocello estn experimentado con aspectos de hip-hop y soul. Donnell Alexander (1995) hizo recientemente un anlisis de algunas variantes del rap alternativo, argumentando que, si bien el rap gangsta hard-care (Big Mike, M. C. Eith, Jeru, Treach) es ahora una corriente principal, los grupos de rap alternativo como Digable Planets, Spearhead, Justin \Var field, los Broun Fellinis y Michael "Basehead" Ivey no han podido atraer muchos seguidores fuera de los universitarios blancos. Adems est el asunto de las poderosas fuerzas de mercantilizacin procedentes del mercado. La industria cultural dominada por los blancos est elaborando el cdigo confidencial del rap de solidaridad negra contra la opresin para obtener ganancias financieras? Es a causa de su creciente disponibilidad como cdigo cultural que se lo est difundiendo como un estilo esttico que puede ser bailado o tocado? (Cushman, 1991.) Se lo est despojando de su potencial al arrancarlo de los contextos culturales que lo hicieron significativo? La poltica de mercantilizacin y apropiacin que han enfrentado los artistas de rap gangsta ante la hipermovilidad del capital recuerda al fenmeno que se da en el caso de la salsa y el rockero en el contexto de Puerto Rico. Por ejemplo, Javier Santiago-Lucerna (1995:16-17) explica cmo artistas como Rubn Blades y Willie Coln, cuyas primeras producciones musicales resonaron con una poltica progresiva, han sido absorbidos en la poltica del mercado. Segn l, la msica salsa y la "cimarrona" cultural se han trasformado en espacios constituidos por el signo cnico de la cultura consumista. De hecho, la msica que se produce en la escena de rock y entre las bandas punks de Puerto Rico es en verdad mucho ms mordaz polticamente que la salsa, la nueva trova y la msica campesina, como pueden dar fe los grupos Whisker Biscuit, Kampo

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Viej, Descojn Urbano, La Experiencia de Toito Cabanillas y Sin Remedio. Por ejemplo, en "Urban fuckup", Descojn Urbano (Santiago-Lucerna, 1995) canta:

Oye es que me da gusto Cada vez que cogen a un poltico corrupto Qu cabronera, qu barbaridad el pobre se jode y el rico tiene ms.
A primera vista el asunto de la domesticacin poltica y la mercantilizacin de productos es algo diferente en el caso del rap gangsta, porque el rap poltico de oposicin ahora es parte de la corriente principal. Por lo tanto, es difcil ver que otros tipos de msica podran remplazar pronto a la mordaz crtica poltica del rap. Tal vez se desarrollen formas de rap que no estn codificadas en la i magen del pandillero hipersexualizado y que empiecen a hablar de asuntos como explotacin econmica, misoginia y homofobia. Los crticos del rap gangsta necesitan tomar en serio la sugerencia de Rosemary Hennessy (1994-1995:52): que "en la cultura consumista posmoderna las mercancas son un medio central por el cual se organiza el deseo". En otras palabras, los oyentes del rap gangsta invierten de manera afectiva en la produccin de msica y videos. La msica produce ciertas estructuras de sentimiento, economas particulares de afectividad. Pero la lgica de las mercancas oculta ciertas relaciones sociales invisibles que deben tornarse en consideracin. Las mercancas, sostiene Hennessy, a la manera de Marx, no son materiales slo en sentido fsico sino, ms bien, en el sentido de que "son producidas de manera social mediante el trabajo humano y la extraccin de plusvala excedente en el intercambio" (p. 53). El fetichismo de las mercancas se refiere a la "ilusin de que el valor reside en los objetos y no en las relaciones sociales entre individuos y objetos". En otras palabras, el fetichismo hacia las mercancas "implica que un efecto estructural se reconoce errneamente como una propiedad inmediata de uno de sus elementos, como si esta propiedad le perteneciera fuera de su relacin con los dems elementos" (p. 53). Es necesario entender el rap gangsta corno producto comercial no slo en trminos del modo como muestra trasgresoramente la vida social sino en trminos de la explotacin del trabajo humano y de cmo las relaciones sociales de produccin y consumo organizan la vida diaria de los seres humanos: en pocas palabras, en trminos de su fetichismo de las mercancas. De Genova (1995:105-106) seala lo siguiente:
La msica rap mercantilizada fue capaz de proliferar mediante el pillaje virtual de un universo en constante expansin de msica mercantilizada ya existente, presentando la apariencia de algo semejante a una autocanibalizacin pardica de la forma de mercanca. La verdadera esencia de la msica hip-hop, como gnero musical que empieza con la

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apropiacin descarada de la msica mercantilizada pregrabada y producida en masa, demuestra que la "cultura pblica" es inevitable e inatacablemente "cultura de acceso al pblico"; un slvese quien pueda. La relacin del rap gangsta con el mercado corporativo, su potencial para la expropiacin y su reproduccin de ideologas como las patriarcales histricamente necesarias para el intercambio de mercancas, es un punto importante sobre el que se debe hablar. En otras palabras, es necesario no slo ver el rap gangsta como una formacin ideolgica, un significante cultural o un espectculo interpretativo, sino tambin como el producto de relaciones histricas y sociales. Tiene que ser visto no slo en trminos discursivos sino ms bien en trminos de la materialidad del discurso. Por materialidad del discurso me refiero a "las formas como la cultura construye subjetividades, reproduce relaciones de poder y fomenta la resistencia" en la medida en que estas relaciones y prcticas son "moldeadas por las totalidades sociales corno el capitalismo, el patriarcado y el imperialismo, puesto que stas se manifiestan de diferente manera a travs de formaciones sociales y dentro de conjeturas histricas especficas" (Hennessy, 1994-1995:33). Sin embargo, esto no quiere decir que el rap gangsta, en el nivel del espectculo de oposicin, no sea un contradiscurso popular de importancia. El importante trabajo de Thomas Cushman sobre la comprensin de la difusin de cdigos musicales revolucionarios suscita algunas preguntas importantes sobre el rap (las cuales, desafortunadamente, van ms all del alcance de este ensayo). Estas preguntas exigen un anlisis de la evolucin social del rap gangsta como estilo musical, dado que se ubica dentro del sistema capitalista mundial. Esto sugiere examinarlo como un cdigo confidencial (un conglomerado de smbolos y significados condensado y especfico del contexto) que articula la experiencia existencial de grupos subordinados de negros y puertorriqueos, as como su disentimiento diario. Tambin significa rastrear la difusin del rap en un elaborado cdigo (universal y descontextualizado) a travs del tiempo y el espacio en nuevos contextos sociales, y analizar cmo se ha difundido su expresin original, orgnica y revolucionaria como medio para hablar de la explotacin racial y de clases (Cushman, 1991). Por ejemplo, qu evita, en opinin de Cushman, que el rap gangsta se convierta en vctima de "una industria cultural mundial y sumamente desarrollada que opera con precisin al escudriar el ambiente mundial en busca de disturbios, al amplificar y alterar de forma selectiva ciertos aspectos de dichos disturbios y presentarlos de nuevo a grandes pblicos que los reciben como mercancas de entretenimiento (1991:48) 17
17 De acuerdo con Christian Parenti (1995), los reos son explotados como mano de obra barata y su salario se utiliza para pagar su encarcelamiento. Adems, seala que - el Departamento de Prisiones de California tambin est tratando de encontrar un nicho en el mercado japons de los pantalones de mezclilla con su nueva lnea de 'Gangsta Blues'. De esta manera, la tan deplorada

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El rap gangsta crea identidad mediante un sistema racial de inteligibilidad que produce distinciones binarias entre negros y blancos, una matriz discursiva de nosotros contra ellos. Por ser una significacin interpretativa anclada en el contexto del gueto urbano, el rap gangsta forma parte de las prcticas reguladoras de la cultura dominante y, al mismo tiempo, hace de esa cultura el objeto de su resistencia y crticas. Diane Fuss (1994), siguiendo a Frantz Fanon, seala que en las condiciones del colonialismo los negros eran "obligados a ocupar, en una ilusin racial blanca, el espacio ontolgico esttico del eterno 'primitivo' ". En esta "relacin i maginaria de especularidad fracturada", el sujeto imperialista blanco niega a los negros la alteridad u otredad necesaria para alcanzar la subjetividad. Interpelados y sujetos a una objetivizacin esttica, los negros no llegan a ser ni "Yo" ni "no Yo", sino se convierten en un significante degradado y desvalorizado, un objeto fragmentado, una forma de exterioridad pura. El trascendental significante "blanco", de acuerdo con Fuss, nunca es "no negro" sino, ms bien, acta desde su propia trasparencia autoproclamada como un marcador que flota de forma imperial sobre la categora de raza, actuando "como su propio Otro" e independiente del signo "negro" para su constitucin simblica. En trminos del registro colonial-imperial de las relaciones yo-el otro las cuales, como seala Fuss, dentro del psicoanlisis y el existencialismo actan en el principio hegeliano de negacin e incorporacin en el cual el otro se asimila en el yo, el sujeto blanco puede ser blanco sin ninguna relacin con el sujeto negro, pues el signo "blanco" se exime de una lgica dialogstica de negatividad. Pero el sujeto negro debe ser negro en relacin con el sujeto negro. Por ejemplo, mientras que el cantante de rap blanco Vanilla Ice alguna vez fue considerado como "el Elvis del rap", el cantante negro Al B. Sube fue considerado como "el Elvis negro". Lionett cita las observaciones de Patricia Williams, quien seala la naturaleza pardica de estas etiquetas: "Elvis, el negro blanco de hace una generacin, renaci en un negro que imita a Elvis." Lionett agrega que Elvis "renaci en Vanilla Ice, un blanco que imita al rapero negro que imita a Elvis: un pensamiento que marea". De lo que se trata aqu es que en la descripcin de cada artista del rap el punto principal de referencia es la cultura blanca (Lionett, 1995:10). Los actos imperialistas de asimilacin e incorporacin se localizan en el nivel del inconsciente. El gangsta es simultneamente un remedo de subversin y sometimiento. Quisiera sealar, basndome en la idea de Homi Bhabha de que el remedo colonial tiene la posibilidad de resistir y derribar los sistemas dominantes de representacin (mediante la posibilidad de que el remedo penetre en la parodia), as como de delimitarlos, que cuando el rap gangsta trasforma en
cultura hip-hop de los jvenes negros y latinos quienes adoptaron la apariencia de la ropa de trabajo de mezclilla est siendo imitada, glorificada y vendida de regreso al pblico por el mismo sistema de justicia penal que pretende declararle la guerra a la cultura gangsta."

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irona el papel del sujeto negro incorporado (al menos en sus personificaciones en videos) socava la imagen del sujeto negro impotente, la despoja de su carcter trascendental y la vuelve inestable (Bhabha, 1984). Sin embargo, cuando el rapero gangsta realiza una "hiperbolizacin pardica" (en la terminologa de Fuss) del hombre negro sometido en la imagen del gangsta con una pistola, pero no la vincula con un proyecto poltico de liberacin ms amplio, se puede fracturar la imagen del sujeto negro sometido pero no lograr perturbar las relaciones de explotacin vinculadas al capitalismo patriarcal supremacista blanco. Al no vincular su subversin con una poltica de posibilidad ms amplia, el rap gangsta corre el riesgo de convertir en irona su propio acto de subversin y en parodia su propia interpretacin de disidencia, de una manera tan "no me importa un carajo" que, en lugar de desgastar las relaciones sociales dominantes (le explotacin y sometimiento, puede en realidad reforzarlas. El realismo social que acompaa a gran parte del rap gangsta de Ice Cube, Ice-T y otros se sita en una plataforma poltica ms amplia y establece el contexto para retratar el papel del rapero (como formas culturales de oposicin) como un "vocero de la verdad" y sujeto revolucionario noble que combate las injusticias del megaEstado controlado por los blancos. Este realismo social tambin abre el camino para una crtica ms continua de las relaciones sociales racistas y capitalistas. Pero en algunos de los videos de rap de, digamos, Sir Mix-A-Lot o 2 Live Crew, se retrata de manera poco realista al negro disidente, presentndolo como beneficiario de un lujo ostentoso, rodeado de mujeres negras y blancas que le frotan los pechos contra las ventanillas del coche ("ponlos en el cristal") o que contonean sus traseros en tanga de hilo dental frente a la jubilosa cara de l. En este caso, existe una tendencia a recuperar una poltica de reversin, ya que el estilo de vida del disidente negro aficionado al jazz parece ser exagerado hasta el punto de la parodia. Tal representacin pardica del consumidor negro exitoso (donde se muestra a las mujeres como mercancas en tanga que pueden tomarse de las albercas) tiende a obstruir una poltica de liberacin ms amplia fuera de la cultura de las mercancas. En este caso, el paisaje del rap est deshojado en trminos de cuestiones de raza, clase y gnero, mientras la disidencia se diluye en cuestiones sobre quin tena ms "nenas de regreso". En otro sentido, no obstante, tambin es posible ver los videos de 2 Live Crew desde una perspectiva diferente. Es posible pasar por alto el sexismo y la hiperbolizacin del varn negro como mujeriego si nos concentramos en los adornos consumistas del rapero: albercas, autos de lujo, casas hermosas y sexo disponible. Adquirir estos "adornos" se vuelve una forma de resistencia, ya que no estn al alcance del individuo blanco o negro promedio. El problema aqu es la aparente legitimacin que hace el rap de las relaciones sociales de consumo capitalistas. Los raperos, incluyendo a los raperos gangsta, slo desean poner los placeres del capitalismo patriarcal a disposicin de todos los varones negros?

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Puede el rap gangsta ir ms all de los efectos de choque de Benjamin, su descontextualizacin como un efecto de su reproductibilidad mecnica, ms all del espacio de sus propias estructuras comerciales, ms all de sus prohibiciones ideolgicas, sus estructuras de expectacin, sus demarcaciones de desesperacin, todo lo cual crea una situacin de fantasmas significantes y formas perversas del "otro", el cual, a su vez, colabora con los enfoques neoliberales de la poltica que en el fondo le arrebatan al rap su fuerza de oposicin? Para crear una praxis tanto de oposicin como de posibilidad el rap gangsta necesita emprender la construccin de nuevas identidades que sean refractarias a la mercantilizacin. Debe prevalecer para perturbar a la sociedad, para moldear la cultura en un nivel ms profundo. La cultura hip-hop debe proporcionar espacios de resistencia y trasgresin sin sucumbir a la incoherencia poltica. Slo as ser capaz de evitar que su potencial revolucionario se articule conforme a los trminos de la cultura oficial de consumo que diluye los cdigos en conflicto en la lgica cultural de lo esttico. A pesar de la amenaza siempre presente de la mercantilizacin, el rap gangsta todava plantea un serio reto para la formacin de nuevas identidades de resistencia y trasformacin social. Las nuevas identidades en torno a varias articulaciones del rap gangsta plantean tanto promesas imprevistas corno peligros potenciales. Corno seala Lipsitz (1994:62), "considerar que las identidades son intercambiables o infinitamente abiertas se traduce en violencia para las represiones histricas y sociales que nos han impuesto las estructuras de explotacin y privilegio. Pero postular identidades innatas e inmutables para nosotros mismos y los dems confunde la historia con la naturaleza y niega la posibilidad de cambio." El reto que enfrentan el rap gangsta en particular y la cultura hip-hop en general es en qu grado contribuyen a despojar de su familiaridad al sujeto soberano occidental, al sujeto imperial euroamericano, y en qu grado pueden ser conscientes de las relaciones de poder y privilegio que determinan sus intercambios culturales y crean el contexto para stos. Esto significa, como seal antes, vincular una poltica de subversin semitica a una crtica de las relaciones sociales de explotacin que en gran parte han sido responsables de los problemas que enfrenta la gente de color en Estado Unidos. Manning Marable (1992:302) confirma una nueva articulacin del concepto de negritud que no se define en trminos raciales o tnicos/culturales sino como una categora poltica que ratifica nuevas formas de movilizacin poltica: Debemos
encontrar un nuevo espacio en nuestra identidad como gente de color para incluir a todas las dems minoras oprimidas nacionales: chicanos, puertorriqueos, norteamericanos de ascendencia asitico-pacfica y otras personas descendientes de africanos. Debemos encontrar el mbito comn que compartimos con oprimidos que no pertenecen a las minoras nacionales: la clase trabajadora, los discapacitados fsicos, los desposedos y los estadunidenses que son discriminados por ser lesbianas u homosexuales. Creo que es posible una Unin Americana multicultural, que tendr lugar un re-

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nacimiento de la militancia negra de comn acuerdo con nuevos niveles de activismo provenientes de los electorados antes mencionados. Pero esto slo es posible si tenemos el valor de desafiar y derrocar nuestros propios supuestos histricos sobre raza, poder y nosotros mismos. Slo entonces encontraremos las nuevas instrucciones necesarias para desafiar al sistema, para "luchar contra el poder", con un enfoque de la cultura poltica que pueda realmente liberarnos a todos.

En la mayora de las formaciones polticamente facultativas el rap gangsta es capaz de crear un espacio de resistencia donde la identidad negra no dependa del caucasismo para completarlo. El rap gangsta elude el mimetismo colonial mediante una serie de relevos culturales que mantienen la identidad fluida y cambiante. Sin embargo, es necesario que los valores liberadores particulares que se afirman en l coexistan con otros valores resonantes arraigados en la eventualidad y la historicidad radical de los grupos oprimidos en todo el planeta. Para los blancos esto no slo significa una tolerancia de la diferencia sino ms bien un crtico compromiso con la diferencia en escala mundial. La muerte reciente de Tupac Shakur proporciona una leccin amarga sobre lo mejor y lo peor del rap gangsta. La reputacin de Tupac como uno de los 1- aperos gangsta ms hard-core, y su obsesin por vivir la "autenticidad" de las calles corno un "verdadero nigga", con el tiempo se le voltearon cuando final, mente arm su especie particular de lo que Mike Eric Dyson (1996:3) llama "bandidaje y tanatosis". Dyson seala que "los verdaderos niggas estn atrapados en sus propias asociaciones contradictorias de autenticidad y violencia. La muerte de Tupac es la ms reciente, y tal vez la ms dolorosa, prueba de esa verdad." Dyson observa adems que el propio proyecto de Tupac constituy "una triste retirada de una visin mucho ms compleja y apremiante de la vida negra que el rap gangsta y el hip-hop hard-core, corno nunca, ayudaron a trazar" (p. 3). En su arte de "celeterrogacin" (que Dyson llama "la hbil combinacin de celebracin e interrogacin") Tupac personific lo mejor y lo peor del rap gangsta. Dyson comenta de manera elocuente:
Al unir el vigor verbal con la ira debida a la miseria material y la hostilidad racial, a la avalancha de sufrimiento no odo que sofoca la vida de los negros antes de que se levanten, caminen o dispongan de su propia supervivencia, los raperos hard core probaron que la suya era una vulgaridad redentora. Como nunca, demostraron que la verdadera vulgaridad era la absurda manera como demasiados negros perecan en vano a causa de promesas intiles de restauracin del barrio o de rehabilitacin racial. El hiphop hard-rore demostr que la verdadera vulgaridad era el anonimato vil y el silencio punitivo de la vida de los negros pobres, con quienes faltaron a su palabra cada vez que tomaban un micrfono para llevar poesa al sufrimiento [. . .] Pero, al final, a pesar de todas sus grandes ddivas, Tupac ayud a sentar las bases de una tendencia ms peligrosa, incluso ms destructiva que, irnicamente, surge de la energa oral de la cultura negra ortodoxa de la cual l busc refugiarse. Tupac anhelaba vivir la vida de la que hablaba en sus canciones. Ese ideal ureo fue el motivo tras las pasiones evanglicas en la
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cultura negra para cerrar la brecha entre la predicacin y la prctica, entre lo que se dice y lo que se hace (Dyson, 1996:3).

los blancos consideren a los negros y a otros grupos sociales histricamente marginados como estructuras artificiales en efecto, como gente blanca artificial que existen en gran parte para ser explotados econmicamente o, si no, reinventados o recompensados por los blancos en el mbito de la cultura del ocio para su propio entretenimiento, es poco probable que la democracia llegue a ser factible. Mientras la minora blanca siga definiendo las reglas que rigen a la sociedad y mientras una elite capitalista dominante siga controlando la interpretacin de dichas reglas, el concepto de igualdad no ser ms que un trmino vaco. Mientras la sociedad pluralista liberal en la cual todos participamos sea controlada a priori por nuestra incapacidad para solucionar el problema de la explotacin material, el rap gangsta seguir actuando por necesidad como una crtica seria de la vida cultural estadunidense. Mientras la comprensin cultural polticamente unificadora que los pluralistas proponen como marco para la vida social democrtica siga interpretando narrativas como el rap gangsta como esencialmente amenazadoras para la armona social, el xito en nuestra sociedad siempre estar determinado de manera racial. Un acceso equitativo a los smbolos de nacin compartidos no significa democracia para ningn grupo cuando dichos smbolos no pueden ser cuestionados, reanimados y trasformados. Y an ms importante: el acceso equitativo a las necesidades materiales para la supervivencia y la dignidad humanas debe constituirse como un prerrequisito fundamental para la democracia. Cualquier cosa menos que esto convierte en parodia el ideal de justicia social. En este contexto, tanto brothas [hermanos] como sistahs [hermanas] del rap gangsta demandan que la democracia cumpla sus promesas. Desafan por cualquier medio necesario a la democracia a reexpresar su misin en vista de la pesadilla urbana actual, en la cual el crisol mismo se ha fundido en una tormenta de fuego pospluralista. Cmo debemos repensar la identidad cuando el recipiente ya no puede contener, cuando el cazo se disuelve en la mezcla, cuando el significante deja de significar? Si los socilogos britnicos Scott Lash }John Urry (1992:316) estn en lo correcto al afirmar que "no es tanto que se nos arroje en las comunidades como que decidimos en qu comunidades desde las subculturas jvenes, hasta los nuevos movimientos sociales debemos arrojarnos", qu tipo de capacidad de reflexin esttica (hermenutica) se necesita en el caso del rap gangsta? Qu best en discusin cuando el modo ideogrfico de lo gangsta se contrapone a la conducta regulada por la estructura social abstracta que se rige por normas del Estado? Se relaciona esto con lo que Lash y Urry llaman "neotrihus racialmente hostigadoras" o el principio de "nuevos movimientos sociales comunitarios?" Qu sucede cuando las zonas salvajes de flujos y redes de informacin de la llamada supraclase comulgan con la nueva burguesa de la informacin?
Mientras

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En una poca en la que el sujeto es ubicado como ambivalente y confinado a referentes perdidos e inestabilidades dentro de cadenas significantes, el rap gangsta dirige la atencin necesaria hacia la importancia, no slo de desidentificar la evidencia cultural, sino tambin de reconocer que la diferencia ms invisible que se presenta en la produccin de representaciones culturales posmodernas es la diferencia entre los ricos y los pobres. Los raperos gangsta nos recuerdan de manera visceral que las identidades y las prcticas culturales permanecen sujetas al empuje del capital por acumular ganancias mediante una apropiacin del trabajo que, histricamente, depende de formas de racismo, patriarcado e imperialismo (Ebert, 1994).

EPLOGO El atad con el cuerpo de Notorious B. I. G. (Christopher Wallace, tambin conocido como Biggie Smalls) reposa en una carroza fnebre que va serpenteando desde el 226 de St. James Place, en el antiguo vecindario del rapero en Brooklyn, hacia la capilla ardiente Frank E. Campbell, en el Upper East Side de Manhattan. Dos Cadillac negros llenos de flores brillantes claveles rojos forman las letras B. I. G. avanzan por Bedford-Stuyvesant. En el servicio religioso con el atad abierto admiradores avasallados por el dolor vislumbran a Junior M. A. F. I. A., Flavor Flav, Dr. Dre, Spinderella y Sister Souljah. Para el terico posmoderno est teniendo lugar una gran cantidad de significacin. Para las personas que hacen cola fuera de la funeraria quienes no tienen el consuelo del aula del seminario de sociologa, el asunto no tiene que ver con la semitica sino con la supervivencia. No es un suceso que exija interpretacin. Es un suceso que exige un compromiso de lucha.

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6. POLTICAS GLOBALES Y ANTAGONISMOS LOCALES: LA INVESTIGACIN Y LA PRCTICA COMN COMO DISIDENCIA Y POSIBILIDAD
P. MCL. Y KRIS GUTIRREZ

En este captulo trataremos de retornar los criterios generales que distinguen a la etnografa educativa, los planes de estudios y la pedagoga como una empresa crtica. En particular durante las ltimas dcadas, el trmino "crtico" ha logrado adquirir diferentes significados cuando se lo utiliza junto con otros trminos como alfabetizacin, pedagoga, educacin multicultural e investigacin educativa en general. Conforme a lo que considerarnos es la adaptacin local v la reciente idea preconcebida del trmino, el elstico adjetivo "crtico" se ha convertido en sinnimo de habilidades para resolver problemas y del reclutamiento de determinadas capacidades de razonamiento cognoscitivo al servicio de la resolucin de problemas prcticos, como es el caso del "pensamiento crtico". Muy a menudo las dimensiones tica y poltica de la investigacin educativa se pierden en esta reduccin del trmino "crtico" a un emblema de habilidades cognoscitivas discrecionales Y de unidades cuantificables del anlisis. Creemos firmemente que el trmino "crtico" debera evocar estas dimensiones y que, en torno a ellas, deberan erigirse el propsito y la prctica de la pedagoga. En consecuencia, el trmino "crtico" tal y como lo utilizamos para describir la investigacin y las prcticas pedaggicas connota un alejamiento de la manera como se ha interpolado el trmino mediante los enroques, basados en la psicologa normativa, para resolver problemas. Criticamos la manera como se utiliza el trmino en la actualidad para fetichizar el conocimiento sin menoscabar su ubicacin en los mbitos de la competencia ideolgica y material. En este captulo se esboza un enfoque tico de la investigacin y la prctica educativas basado en gran medida en la labor reciente del socilogo Zygmunt Bauman sobre el tema de la tica posmoderna. Hemos notado con sorpresa que muchos de nuestros estudiantes y algunos de nuestros colegas siguen sin entender exactamente qu se supone que debe designar el trmino "crtico" cuando se usa, por ejemplo, con palabras como etnografa, pedagoga y educacin multicultural. En un intento por dar una respuesta tentativa a esta y a otras preguntas relacionadas que suelen surgir en nuestros salones de clases y sitios de investigacin, deseamos subrayar una preocupacin primaria: las dimensiones materialistas y no discursivas de la vida social se han descartado sin miramientos en un clima de investigacin que pa[1931

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rece embelesado con la primaca de la exgesis textual (como sucede en la prctica de la etnologa posmoderna o en los estudios curriculares). Al hacer esto deseamos replantear la investigacin cualitativa del saln de clases y la prctica pedaggica desde una perspectiva ms materialista y global. Queremos subrayar que nuestra propuesta es una explicacin ms que una tesis definitiva, y que no intenta expresar una metodologa o un sistema crtico unificado. Puesto que nuestros comentarios son sugerencias, ms que prescripciones, no tienen el propsito de ejemplificar un modelo totalizador de la prctica crtica al relacionar hechos fortuitos con un sistema formal. Si bien la creacin de una teora pragmtica del lenguaje (que incluye, entre otras cosas, la apropiacin de la sociolingstica y de la teora del habla-accin) ha abierto caminos interesantes e invaluables en la etnografa educativa para explorar el discurso como crtica cultural y accin poltica, y ha creado prometedoras lneas de desarrollo para el estudio de la construccin de la subjetividad, consideramos que se han pasado por alto las lneas no discursivas de los flujos capitalistas. De acuerdo con las observaciones de Wittgenstein respecto a que el debate racional puede realizarse nicamente dentro de un juego de lenguaje, sugerimos que la poltica de identidad y diferencia que caracteriza a la investigacin educativa contempornea (debates acerca del esencialismo, la construccin social, la poltica de los estudios culturales, la poltica de la deconstruccin) es, en esencia, interna con respecto a la poltica que caracteriza a la poltica global contempornea y carece de especificidad histrica y geopoltica (Zaretsky, 1995). Al abordar los cambios en las condiciones de los debates sobre poltica e identidad en las dcadas de los aos setenta y ochenta Zaretsky (1995:256) seala lo siguiente: En esa coyuntura, el "giro lingstico" la idea de que el lenguaje moldea la realidad y no solamente la representa condujo a un nfasis de la ambigedad y la indeterminacin. Los defensores de la "diferencia" instaron una poltica encaminada a la desestabilizacin de las demandas de identidad ms que al establecimiento de entidades viables, una poltica que evitara emplear trminos tales como grupos y derechos en favor de otros como lugares, espacios, alteridad y posturas subjetivas, una poltica encaminada a actuar en los mrgenes de la sociedad y en los intersticios de la cultura, en vez de en el supuesto centro de la sociedad. Consideramos que este nfasis en el giro lingstico dentro del anlisis educativo ha desviado mucho la atencin del anlisis de los cambios econmicos y culturales a nivel global y local. Tambin sostenemos que las condiciones actuales en nuestras escuelas son parte de la indiferencia moral en la medida en que son el resultado de los flujos econmicos actuales dentro del capitalismo tardo. Si bien ponemos en tela de juicio la perspectiva que no revela el relativismo ni la ubicacin de la moralidad, no queremos ser vctimas de creencias y prcticas que pudieran convertir en desesperanza la vida diaria. Como sea-

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la Zygmunt Bauman (1995:264): "los horrores de las barriadas, las calles humildes, las otrora florecientes comunidades ahora agonizantes, abandonadas por los negocios que las mantenan vivas y que ahora se trasladaron a lugares ms prsperos (por los motivos ms lgicos y racionales), no sc n vctimas de la explotacin sino del abandono que resulta de la 'indiferencia moral' ". Al hacer dicha declaracin, sostenemos que actualmente estamos presenciando una nueva cultura global de mercancas y una economa moral en la que el capital organiza cada vez ms los deseos y las necesidades conforme el capitalismo fija equivalencias entre los individuos y los objetos de su propiedad de manera que, en efecto, todo ser sustituido, paso a paso, por todo. En un mercado abierto se establecen equivalencias entre cuerpos y bienes. La moralidad se organiza en torno a una lgica de procedimientos burocrticos unida a la maximizacin de las ganancias, por encima de los derechos individuales y la justicia social. Lo que tiene una particular importancia en esta nueva era depredadora en la que Estados Unidos contina con su fuerte dependencia de la expansin del capitalismo, es que los ciudadanos de ese pas han quedado atrapados por el deseo ecocida de consumir sin cesar. Tomamos muy en serio la filosofa de la produccin de deseos de Deleuze y Guattari, y el concepto de que el axioma capitalista es en esencia diferente del cdigo social. Mientras que un cdigo social "establece relaciones indirectas ilimitadas entre entidades con base en la diferencia cualitativa y no econmica", uno axiomtico "establece relaciones directas entre entidades con base en cualidades abstractas" (Bogue, 1989:101). Ronald Bogue describe ese concepto de la siguiente manera:
En resumen, la mquina capitalista toma un flujo abstracto de trabajo (obreros desterritorializados) y un flujo abstracto de capital (dinero desterritorializado) y une ambos flujos en relaciones diversas (el conjunto de reglas abstractas para la conjuncin de los flujos que comprenden un axioma). Las cualidades particulares de los sujetos humanos en cualquier situacin concreta se derivan de una conjuncin especfica de los flujos abstractos. El socias no necesita distinguir a las personas, meras cualidades abstractas [...] Trabajador y capitalista (y todas sus variaciones) son funciones del capital, meros puntos donde se empiezan a concretar las cualidades abstractas.

A la manera de Deleuze y Guattari, Bogue afirma que "el smbolo capitalista [. .] no significa nada, simplemente funciona dentro del proceso econmico como medio para trascodificar y coordinar los diversos componentes del circuito de produccin, intercambio, distribucin y consumo" (1989:112). Nosotros tambin estamos de acuerdo con el concepto de Deleuze y Guattari de produccin libidinizada, el cual pone en tela de juicio la distincin marxista tradicional entre produccin, distribucin e intercambio y problematiza la distincin entre valor de uso y valor de intercambio. De acuerdo con Deleuze y Guattari, todo es produccin, y la produccin de necesidades o carencias de-

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pende de la economa de mercado organizada por la clase dominante. Puesto que consideramos que la etnografa educativa pasa por alto el impacto de los circuitos corporativos de produccin y de consumo con mayor densidad de globalizacin, en este captulo deseamos acentuar la prevalencia del axioma capitalista y resaltar lo siguiente: la globalizacin de la cultura y de las estructuras de comunicacin, el sistema mundial caracterizado por la determinacin y los flujos, el incremento en el nmero de inmigrantes y refugiados, el desarrollo de una clase prestadora de servicios que gusta de los servicios de moda al consumidor, los flujos capitalistas descentralizados y desorganizados, el recrudecimiento de las diferencias sociales y espaciales, el declive en el nmero de clases nacionales organizadas en forma jerrquica y la suplantacin de bienes por servicios como fuerza impulsora de la internacionalizacin (Lash y Urry, 1994; Zaretsky, 1995; McLaren, 1995). En una era de polticas posnacionales (Rosenau, 1990), nos encontramos en medio de dos mundos interactivos cuyos miembros se traslapan: un mundo centrado en el Estadio y un mundo multicntrico de actores tales como las compaas trasnacionales, los grupos tnicos y las organizaciones religiosas (Pieterse, 1995). De acuerdo con Bauman (1995), y siguiendo a Hobsbawm, la proliferacin actual de naciones-Estado separatistas y la "fisibilidad de los nacionalismos" son pruebas no del triunfo de la nacin-Estado sino, ms bien, de su colapso como principal proveedor de identidades soberanas. La economa mundial actual es dirigida por elites econmicas extraterritoriales "que favorecen organizaciones estatales que no pueden i mponer en forma eficiente las condiciones conforme a las cuales se dirige la economa, y mucho menos imponer restricciones a la manera como quienes dirigen la economa quisieran que sta se dirigiera; en efecto, la economa es trasnacional" (Bauman, 1995:251). De hecho, el astillamiento de la soberana poltica facilita ms que ninguna otra cosa el movimiento libre de capital y de bienes. El flujo global de las mercancas y del capital depende de la fragmentacin o el reprovincialismo de los territorios soberanos. Nosotros proponemos el desarrollo de un marco de trabajo (en esta etapa slo como una tipologa abstracta del problema) para tener una mejor comprensin de la manera como la micropoltica de las aulas urbanas es, de hecho, el ejemplo local de las consecuencias sociopolticas y econmicas de un mercado global en rpida expansin. Por ejemplo, en qu medida son las comunidades locales meramente estaciones de trnsito para la circulacin de los bienes que administran los ejecutivos trasnacionales en la distribucin mundial del capital? Qu papel desempea el capital en el proceso de formacin de la identidad? Sugerimos que los recientes antagonismos locales, evidentes tanto en la amplia comunidad social como en el terreno educativo, se encuentran vinculados inextricablemente a la poltica del neoliberalismo dirigida por un capitalismo global en expansin. Por ejemplo, los recientes ataques polticos contra la accin afirmativa, el multiculturalismo y los inmigrantes indocumentados se re-

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lacionan con una lgica cultural y poltica ms amplia que est vinculada al modelo del horno econornicus y a la poltica del liberalismo y, por lo tanto, se relacionan necesariamente con las prcticas culturales de la comunidad, es decir, con la educacin escolar. El avance hacia el racionalismo econmico y las nuevas estrategias globales de acumulacin de capital se aun al ataque de lo que queda del Estado benefactor (jubilaciones, salarios mnimos garantizados, sector salud, sector educativo, etc.), con lo que se est racionalizando el papel de las escuelas como mecanismos de suministro, como un subsector necesario de la economa en la lucha por ascender en el mercado global (McLaren, 1995). Por consiguiente, nuestros deseos como ciudadanos son extremadamente vulnerables por la ley del ms fuerte a los ataques ideolgicos del sacerdocio antigubernamental del pas, el cual supervisa a las instituciones de poder privado que proporcionan ganancias y ventajas corporativas. En el trasfondo de estos ataques a gran escala, nuestros estudios continuos de la educacin escolar urbana ilustran con realismo la manera como la esfera educativa, y en particular las aulas urbanas, se han convertido en el terreno sobre el cual se regulan y se ponen en tela de juicio los espacios econmicos, cognoscitivos, estticos y morales. A medida que cambian las fronteras del poder econmico, sus fronteras morales concomitantes se vuelven ms rgidas. Observarnos esto en la manera como las aulas urbanas se vuelven espacios ms restrictivos y exclusivos conforme se amplan la vida y las experiencias de los estudiantes para abarcar un terreno sociocultural ms amplio. En este contexto, sostenemos que la investigacin educativa debe incrementar su enfoque en los asuntos relacionados con las razas, los gneros y la condicin socioeconmica, y realizar un esfuerzo ms determinado en el terreno cambiante de la explotacin capitalista y la produccin cultural de trabajadores tanto en trminos de la globalizacin creciente del capital y el circuito internacional de deuda y consumo como del readiestramiento de los trabajadores en la industria pesada, la descapacitacin y la desindicalizacin del trabajo en el creciente sector de servicios y, por ltimo, en trminos de lo que Aronowitz y DiFazio (1994) recientemente denominaron el "futuro sin trabajo". El proceso de la descapacitacin de los trabajadores empieza en las escuelas, algo que no ha sido explorado a fondo por los investigadores de la educacin. Los investigadores de la educacin en Estados Unidos, a menudo atrapados en programas de investigacin truncos, siguen atados en su mayor parte a una lgica emprica que ignora los principales vectores de poder y su interseccin con las relaciones sociales y culturales ms amplias, las fuerzas globales de produccin, el consumo y las acciones revitalizadas de gobierno hegemnico. Desde esta perspectiva, argumentamos que el microanlisis y el macroanlisis establecen un contexto importante para poner en tela de juicio las reformas educativas actuales y la investigacin educativa relacionada con ellas, que sugiere que la etnografa y la pedagoga crticas pueden convertirse en los vnculos entre los sitios escolares locales y los globales, as como de ampliacin de

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los lmites de las reformas educativas y sociales. De igual modo, la instruccin crtica y bicultural puede convertirse en herramienta para mediar esta trasformacin. Los actos infinitos de consumo que provoca la danza macabra del capitalismo organizan la subjetividad de maneras especficas en torno a la mxima general: compro, luego existo. No se puede negar que sta es una mxima que conlleva consecuencias siniestras para la ciudadana y la poltica global. Las escuelas y otras instituciones dentro de las esferas pblicas dominantes no slo han creado discursos que legitiman los sistemas de inteligibilidad existentes relacionados con la lgica cultural del capitalismo tardo (McLaren, 1995) sino tambin han construido una economa de inversin afectiva que canaliza senti mientos de ansiedad, decepcin, desesperanza y desasosiego debido a las relaciones de explotacin y a los sistemas de dominacin que invaden la lgica del individualismo. Esta lgica crea una coartada social mediante la cual el sujeto del capital queda anclado al medio social de manera tal que esconde su genealoga y eclipsa los conceptos de justicia, igualdad y reciprocidad al abordar temas y anlisis sociales e hiperpersonalizarlos. Bell Hooks (1994:44) expresa mordazmente este tema de la siguiente manera: "No necesitamos la poltica. No necesitamos la lucha. Todo lo que necesitamos es el deseo. El deseo es lo que se convierte en el punto de unin. sta es una visin muy posmodernista del deseo, como el nuevo lugar de trasgresin que elimina la necesidad de una poltica radical." Al afirmar la compatibilidad del individualismo, el capitalismo y la lgica cultural del consumo, Estados Unidos ha hecho que su democracia sea insostenible. En una poca en que el capitalismo ha convertido todas las relaciones sociales en relaciones de bienes de equivalencia universal, y ha reducido toda produccin a formas de equivalencia, Estados Unidos necesita con desesperacin que la idea de democracia siga siendo necesaria, una ilusin "bien fundada". Bauman (1995:264) afirma: "la devastacin moral, no el progreso moral, es una consecuencia de esperar que los mercados 'clesregulados' hagan 'aparecer lo mejor de la gente'; en palabras de Mulgan, 'el egosmo, la avaricia, y la corrupcin del gobierno y de las compaas se han convertido en los distintivos de la era neoconservadora' ". Si examinamos la produccin de la identidad desde la dure de la rutina, la Dasein de la vida diaria o la longue dure de la historia (Guiddens, 1981), observamos que el sujeto autnomo y autoadaptado de la modernidad es remplazado por un sujeto mvil y desarraigado que surge de combinaciones mutantes de discursos y de un bricolage de significantes; de palimpsestos incandescentes y de una sarta de discursos en competencia. Este modelo del nuevo yo posmoderno como hbrido, expandido, mltiple y sincrtico, se moldea sobre la catedral del capitalismo, ese santuario del consumo donde encontramos una convergencia extraa de nuestras identidades fragmentadas en la estructura significativa de esa cultura global del entretenimiento que conoce-

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como centro comercial. En el Estados Unidos contemporneo el yo del centro comercial (el yo como efecto retrico del valor de la imagen) se ha convertido en el modelo ms esencial de la identidad del pnico. Ms especficamente con respecto a la educacin, el nfasis excesivo en el individualismo contractual, en los logros dentro del mercado y en la poltica de consumo ha dado como resultado aulas donde el valor de la imagen remplaza al valor del uso y donde el valor de intercambio es el objeto de fijacin. Observemos la obsesin que tienen los jvenes con el calzado de marca y la ropa de trabajo de la nacin hip-hop. Observemos tambin el deseo de las jvenes de tener cuerpos de hada y que se exhiben en minifaldas del ancho de cinturones y tops muy reducidos. Adems, las subjetividades cautivantes de los animadores de programas de radio y de la realidad de video han aplastado los impulsos sociales de igualdad, libertad y justicia social hasta volverlos rgidos. Los peridicos anuncian la declaracin de la moda "de alta costura del caos" de nuestro gobernador conforme realiza una gira para evaluar los daos de un terremoto, una inundacin y un incendio en California, usando lo que parece indumentaria de la mayora. Los diseadores anuncian lneas de moda antibalas especiales para los alumnos de las escuelas primarias, pero slo algunos se preocupan por la violencia escolar y las condiciones de vida de estudiantes y maestros en las escuelas. Consideramos que el nfasis en el estilo recibe gran influencia de un cambio de prcticas culturales importantes provenientes de la esfera del trabajo y dirigidas a la del consumo. Lash y Urry (1995) afirman que esto se debe a la separacin de la clase prestadora de servicios y la clase trabajadora calificada con un poder de reflexin cada vez mayor de la llamada infraclase. Citando a W. J. Wilson, afirman que existe: una desaparicin virtual y rpida de los empleos manuales semicalificados, no sindica-

lizados y con un sueldo razonable que solan ocupar los hombres del gueto. Lo mismo sucede en Norteamrica y Europa en los guetos de la infraclase caucsica ubicados en muchos conjuntos habitacionales construidos por el gobierno. En esto, el poder de reflexin est pasando de la produccin al consumo, y en este desplazamiento la personalidad se confiere mediante los estilos de ropa, los deportes, los bailes, la msica, las drogas recreativas y las actividades casi delictuosas tales como el robo menor en tiendas. De hecho, los pobres del gueto estadunidense en cierta medida han fijado los parmetros para el estilo de vida ppulo-cultural de las clases medias caucsicas (p. 57).
Para aquellos que como nosotros residen en Los ngeles, no es una exageracin afirmar que algunos jvenes estadunidenses viven en un constante estado de emergencia, tanto en el barrio como en la escuela. Michael Taussing (1992) declara que los estados de emergencia se caracterizan por "la aparente normalidad de lo anormal". Haciendo eco de lo sealado por Walter Benjamin, Taussing afirma que "en el estado de emergencia, que no es la excepcin sino la regla, toda posibilidad es un hecho" (1992:34). Por ejemplo, es posible ser un adolescente sano, inteligente y creativo que se desarrolla en East o South Cen-

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tral Los ngeles y tener una expectativa de vida de 18 aos. De igual manera, terminar la enseanza media superior en ocasiones ofrece poco ms que una vida de desempleo y pobreza crnicos. El ambiente pblico nacional no es amable para los que estn agobiados por la pobreza. De hecho, los crticos moralistas de la sociedad de consumo de Estados Unidos han adoptado formas racistas y xenfobas. Los partidarios de la nueva derecha, tales como la National Rifle Association y los lderes republicanos, tienen influencia en cmo se difunde la identidad estadunidense a travs de los poderes capilares del megaEstado y cmo la cultura promocional define nuestras estructuras de expectativas. En un orden social de toma de decisiones corporativas, donde la bsqueda de imperios y mercados se racionaliza como "defensa nacional", es tan sorprendente que la violencia se haya convertido en la moneda en curso? Los jvenes habitan una comunidad de memoria generada por los medios de informacin que, irnicamente, surge de la presencia vaca de la cultura de las mercancas, de las ruinas de nuestra amnesia social actual, de los eslogans, anuncios, encabezados y sonidos que estructuran la identidad en torno a la bsqueda de la superioridad en el mercado global. La juventud est erigiendo sus comunidades sobre caractersticas figurativas, seales que se desvanecen y smbolos pblicos impotentes que reflejan y reproducen la disolucin de nuestras tradiciones y economas morales compartidas. En una sociedad carente de empleos decentes y de la esperanza de un mejor futuro, es de sorprender que los jvenes marginados por su raza, clase, gnero y sexualidad se estn centralizando mediante la violencia, una violencia que se ha convertido en la nueva fuerza laboral de los excluidos, una violencia que ayuda a los jvenes a definirse en un mundo de indecisin y pluralidad radicales? Cmo podemos condenar los actos de violencia si a travs de los medios de comunicacin los celebramos o los atribuimos a una persona por su raza o su sexo, cuando enseamos a nuestros hijos a valorarlos y emularlos en forma emocionante, o cuando la derecha moviliza a los jvenes mediante la "latinofobia" (propuesta 187) y el miedo al planeta negro (iniciativas en contra de la accin afirmativa)? En una sociedad en la que la realidad de la vida diaria se esconde tras la atraccin pacifista y fetichista de la satisfaccin mercantilista, es tan sorprendente que a un presidente que sugiere que en nuestras calles se prohban las armas de ataque de tipo militar se lo denuncie corno un "radical" que viola el juramento realizado en su discurso inaugural? En cambio, sealamos la forma como la derecha cristiana se rehusa a relacionar sus perspectivas personales con los discursos y las prcticas sociales que las originan, y la forma como la derecha relaciona el derrumbe de los valores con la criminalizacin de los jvenes de las minoras y, sin embargo, al mismo tiempo, evita vincular el crimen y la violencia al descalabro de la economa, la educacin en aulas de distintos niveles, la desindustrializacin, la falta de inversin, la polarizacin econmica, a la

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segregacin por zonas de residencia, la vida suburbana de las clases acomodadas, la responsabilidad fiscal retrgrada, la privatizacin de la educacin y el abandono de las escuelas pblicas. Los discursos conservadores que intentan abordar el asunto de la violencia dependen de la supresin palpable del vnculo entre la violencia y las relaciones sociales capitalistas (Carlson, 1992). Tememos tanto ofender a las grandes compaas para hacer esta declaracin? Durante el decenio de los noventa los crticos moralistas de la sociedad de consumo de Estados Unidos y su ubicacin dentro de los circuitos internacionales de deuda y de consumo adoptaron formas racistas y xenfobas. Durante la dcada anterior observamos niveles de lucha sin precedentes por el significado y el despliegue de la "diferencia" racial, los cuales culminaron en la aprobacin reciente en California de una iniciativa de ley (la propuesta 187) evidentemente dirigida contra los inmigrantes, los pobres y los latinos. La medida se dise para restringir la educacin escolar pblica y los servicios de seguridad social y mdicos de las personas que no puedan comprobar su inmigracin legal o su calidad migratoria en Estados Unidos. La aprobacin de la propuesta 187 sirvi para crear una nueva falange de hroes populares de derecha y para enardecer otras iniciativas de la nueva derecha en una serie de ataques laterales contra los inmigrantes y la accin afirmativa, y en pro de los valores familiares. Decididos a abolir toda "preferencia de raza y de gnero" y a poner en tela de juicio la diversidad lingstica y cultural del estado, quienes propusieron las iniciativas exponen sin lugar a dudas su plataforma "ellos-nosotros" al afirmar, como lo hizo un lder, que "ello se reduce a lo siguiente: Queremos conservar el control de la regin suroeste ms de lo que los mexicanos quieren arrebatrnoslo?" Si bien parece descabellada la iniciativa de algunos partidarios de la propuesta 187 de abolir las facultades fiscales del gobierno federal, limitar la ciudadana a los "hijos de estadunidenses" y privar de los derechos ciudadanos a los nacidos en el extranjero, lo parece menos cuando se considera el efecto catalizador que dichos grupos e iniciativas locales tienen en el programa nacional ms amplio de la nueva derecha: satanizar a las personas de culturas diferentes, incrementar el poder y los privilegios de los intereses de la clase acaudalada y aplacar a la clase media. Este momento histrico no slo indica que el fascismo est resurgiendo sino tambin que se est convirtiendo a los latinos/inmigrantes en villanos de manera tan feroz que incluso los latinos ms militantes y sarcsticos fueron tomados por sorpresa. Lo que suceder en breve no es slo otro paso atrs en la triste pero constante erosin del terreno ganado mediante dcadas de activismo en pro de los derechos civiles sino, ms bien, el triunfo del apartheid cultural y de la inquisicin del pensamiento colonial. Dentro del ambiente educativo la victoria de la propuesta 187 parece haber legitimarlo los ataques contra la poblacin latina y producido nuevas crticas al multiculturalismo. Estos ataques se relacionan con una demograha que cambia con rapidez. En California la poblacin estudiantil K-12 proyectada para el ciclo escolar 2004-2005 ser mucho ms diversa tnica y racialmente

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que la poblacin actual. De acuerdo con un informe de la Graduate School of Education and Information de la Universidad de California en Los ngeles, en el ciclo escolar 1991-1992 los estudiantes K-12 de las minoras (incluyendo afroamericanos, amerindios, asiticos, filipinos y chicanos/latinos) constituan casi 55.5% de la matrcula; para el ciclo escolar 2004-2005 es probable que representen ms de 69% de la poblacin K-12. La diversa poblacin chicana/latina alcanzar casi 49%. Estos cambios demogrficos previstos requieren una gran trasformacin de la educacin multicultural: el paso a una forma ms crtica y revolucionaria de educacin multicultural. Por lo tanto, consideramos que la propuesta 187 es repulsiva desde el punto de vista moral, particularmente a la luz de la manera actual como la economa estadunidense ya explota a los trabajadores mexicanos tanto en Estados Unidos como en Mxico. Considrese el caso de la industria maquiladora, que se ha visto reforzada por "la crisis" (el declive en el nivel de vida mexicano, la cada de los precios del petrleo, la creciente deuda externa de Mxico y la devaluacin del peso). En la industria maquiladora, que oficialmente se describe como "compartir la produccin", intervienen fbricas estadunidenses que se ubican en Mxico cerca de la frontera. En estas fbricas se explota a los trabajadores despiadadamente y se les pagan salarios de esclavos; adems, no existe control ambiental. De acuerdo con Deborah Gewertz y Frederick Errington (1993:648), la accin de los trabajadores "se encuentra marcadamente circunscrita por un sistema mundial donde el poder est distribuido en forma inequitativa y los intereses econmicos de algunos limitan de manera notable, cuando menos a grandes rasgos, los destinos de otros". Las condiciones que hemos esbozado en forma breve hacen cada vez ms difcil participar en una educacin multicultural crtica. En el contexto de esta demografa cambiante, de una oleada ascendente de xenofobia y de la resistencia cada vez mayor a la diversificacin de las aulas, la escuela, el lugar de trabajo y las comunidades circundantes, consideramos que la descapacitacin de los estudiantes urbanos se vuelve cada vez ms una trivialidad conforme los programas de estudios orientados a una reforma se ven remplazados por formas de enseanza ms tradicionales y monolgicas. Estas formas de instruccin ms restringidas, caracterizadas por jerarquas rgidas, estructuras de participacin muy controlados y actividades de capacitacin e instruccin, se han insertado ms en la cultura del aula urbana. Aunque reconocemos con claridad que de muchas maneras dichos salones de clases tipifican las prcticas de la enseanza escolar que han existido desde los albores del Estado educador a finales del siglo XIX, nuestros seis aos de anlisis etnogrficos en escuelas tanto urbanas como suburbanas ejemplifican claramente que no todos los salones son creados iguales (Gutirrez, 1992; Gutirrez, 1993; Gutirrez y Larson, 1994; Gutirrez, Rymes y Larson, 1995). En particular, al analizar la arquitectura social del saln de clases, sus discursos y sus prcticas normativas, nuestros estudios revelan que el grado de control y mi-

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crocontrol de la enseanza se intensifica en el aula urbana. Adems, descubrimos cmo la organizacin social del saln de clases media la enseanza, el poder y la identidad. Por otra parte, observamos de qu manera la organizacin social de la enseanza favorece los conocimientos, discursos y prcticas sociales de unos y recrea los de otros (Gutirrez, Larson y Kreuter, en prensa). En la mayora de las aulas lo que cuenta como enseanza y quin tiene acceso a ella se determinan mediante los valores y las prcticas sociales de la cultura local y de la sociedad mayoritaria, y mediante los casos particulares de las creencias y las prcticas evidentes en los espacios sociales del saln de clases. As, estos anlisis demuestran que quin aprende y qu se aprende tienen relacin con las prcticas socioculturales de la comunidad mayoritaria, al igual que con las prcticas sociales de las escuelas. Nuestros estudios tambin revelan que el poder yace en las relaciones sociales construidas. Esos anlisis nos ayudan a ver cmo estos arreglos se relacionan de maneras esenciales con el tipo de conocimientos y normas que los nios adoptarn y desarrollarn en el saln de clases y, en ltima instancia, con la manera en que este proceso de socializacin influye en la trayectoria de experiencias escolares posteriores. Al recurrir a las teoras y metodologas estructuralistas y de socializacin del lenguaje la historia y produccin de prcticas discursivas en el saln de clases, la escuela y la comunidad proporcionarnos el fondo interpretativo de nuestro anlisis. Nuestros propios estudios revelan (aunque provisionalmente, puesto que la investigacin an est en curso) que, en muchos casos, las aulas urbanas se han convertido en un sitio donde la lucha por el control es la que mejor caracteriza las prcticas diarias del saln de clases. En lugar de ejemplificar en detalle cmo se construye este control en las interacciones que se dan de un instante a otro, en este captulo deseamos, entre otras cosas, fundamentar que es necesario entender las prcticas normativas de la enseanza escolar que observamos en las escuelas urbanas desde el contexto ms amplio del Estado (vase Gutirrez, 1993; Gutirrez, Larson y Kreuter, 1995; Gutirrez, Larson y Kreuter, en prensa, para un anlisis ms elaborado de la manera como el conocimiento y la identidad se construyen discursivamente en las aulas urbanas). En el caso de California, como lo hemos sealado, el estado ha manifestado una postura evidentemente hostil ante la idea de la diversidad. Analicemos en forma ms especfica las influencias o el impacto que estas iniciativas estatales tienen en algunos casos locales y particulares. A ciertas escuelas ubicadas en vecindarios predominantemente anglosajones asisten estudiantes latinos y/o negros, en vez de nios de la localidad. Tomemos en cuenta el caso de un sitio de investigacin para uno de nuestros estudios: una escuela urbana tradicional de clase media, ubicada en un vecindario conservador de clase media con habitantes predominantemente caucsicos. La constitucin de la poblacin escolar, como en la mayora de las escuelas pblicas de Los ngeles, ha cambiado en forma notable desde los aos setenta. Aunque la escuela en un tiempo fue predominantemente anglosajona y de clase media, en la actualidad casi 80% de

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sus estudiantes son negros y latinos. Sin embargo, no ha habido cambios comparables en el personal de enseanza de esa escuela. La informacin etnogrfica, que incluye entrevistas con maestros, estudiantes y administradores, as como videos de la instruccin en el saln de clases, revel que la escuela se ubica en un punto de transicin crtico, al encontrarse en un conflicto tremendo entre mantener el orden social es decir, garantizar lo que considera la socializacin adecuada de su nueva clientela estudiantil e i mpartir una educacin curricular. Los incidentes de violencia y delincuencia y, ms a menudo, el potencial de violencia percibido entre su poblacin estudiantil pobre y urbana, incrementan la importancia de la seguridad en la comunidad estudiantil. Incitada por el alto grado de intolerancia de la comunidad local su aparente hostilidad a la poblacin estudiantil cambiante y su temor a los efectos de la poblacin flotante en el vecindario, la escuela hace un gran esfuerzo por contener a los alumnos tanto dentro como fuera de la escuela. El flujo de extranjeros a este vecindario relativamente homogneo es casi imperceptible, excepto por la caravana de autobuses escolares amarillos que transporta a los estudiantes, y la migracin vespertina de alumnos que se dirigen a la parada del autobs pblico. Adems, la falta de preparacin del personal actual de las escuelas para cubrir las necesidades sociales y acadmicas de su variada poblacin estudiantil evidencia la necesidad de un control absoluto, una percepcin que sirve nicamente para exacerbar la tensin racial y los sentimientos de segregacin y desconfianza tanto de los estudiantes como de los maestros (Gutirrez, Larson y Kreuter, 1995). Consideramos que esta necesidad de controlar y de "socializar" a esta nueva poblacin estudiantil se relaciona con la apropiacin explotadora de la mano de obra y con la explotacin de los grupos marcados por su raza y gnero. Este hecho es notable debido a que en muchas de las escuelas de Los ngeles casi 100% de los estudiantes son inmigrantes que se diferencian desde un punto de vista tanto lingstico como cultural. Descubrimos que en muchas aulas de escuelas y distritos escolares donde la poblacin estudiantil es cada vez ms numerosa y diversa, y el presupuesto es escaso, muchos maestros entregados, sin apoyo y a menudo poco preparados, se ven seducidos por "Mcversiones" de la "Mcenseanza",* es decir, por una entrega tipo comida rpida de entendimientos monolticos y monoculturales de la enseanza y del aprendizaje (Gutirrez y Larson, 1994). Los programas urbanos de estudio, por lo tanto, son la puesta en prctica de las creencias y los valores de escuelas y comunidades sean stas locales o de mayor tamao pues se articulan hegemnicamente en relacin con una lgica cultural y social ms amplia y con las relaciones econmicas. La importancia de estos estudios es que apuntan claramente al poder de las instituciones de enseanza para crear procesos de construccin del conoc*
El autor hace alusin a la cadena estadunidense de comida rpida McDonald's. [r.]

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miento mediante estructuras rgidas de aprendizaje que limitan la oportunidad de los estudiantes para ofrecer y criticar sus perspectivas y conocimientos. sta es precisamente la manera como se expulsa a los alumnos de las escuelas: marginndolos sin cesar. No deseamos sugerir una glorificacin del estudiante marginado"; ms bien, en nuestro trabajo reconocemos nuestra "perspectiva parcial" y tambin proponernos el valor de analizar y presentar la perspectiva subyugada como medio de criticar la investigacin en las aulas y, en ltima instancia, los esfuerzos de reforma que en pocas ocasiones clan cuenta de esta perspectiva, su construccin social y su relacin con estructuras mayores. Conforme experimentan una violencia creciente y enfrentan ms amenazas a su educacin (por ejemplo la propuesta 187) y a su derecho a recibir servicios mdicos, alimentos escolares y una instruccin bicultural, los estudiantes a menudo deben abrirse paso en un terreno sociocultural hostil, dentro de la comunidad local y de mayor envergadura. En estas situaciones los guiones trascendentes o dominantes de la sociedad mayoritaria el racismo y el sexismo suelen encontrarse vinculados a la vida cotidiana de los alumnos en las aulas urbanas. Como investigadores, seguirnos esforzndonos por entender mejor estas relaciones. En particular, sugerimos que esas relaciones entre los guiones trascendentes y las prcticas cotidianas en el saln de clases, es decir las relaciones "entre lo grande y lo pequeo" (Geertz, 1995) se exploren ms ahora que en la actualidad dentro de la investigacin etnogrfica basada en el aula, donde existe un intento concertado por parte de los investigadores por abordar el juego local de vectores de poder y jerarquas sociales ms amplios. La investigacin etnogrfica del saln de clases tambin debera ocuparse ce la relacin de la enseanza escolar con la comunidad local y, por lo tanto, con las relaciones de poder locales y distales. Si bien la etnografa crtica posestructuralista demanda que se reconceptualice la cultura como el rea del discurso implicada en las relaciones de poder y constituida de entendimientos normativos, y que se reconozca tanto la complejidad de las relaciones sociales como la postura determinada socialmente de los investigadores en la investigacin que ellos tratan de describir, a menudo se presta poca atencin a las microestructuras de poder en trminos de su relacin con una economa poltica ms globalizada y su informatizacin y flexibilizacin concomitantes, su ajuste estructural, su privatizacin y su desregulacin.
"

CREACIN DE UNA INVESTIGACIN PEDAGGICA COMO PRCTICA SOCIAL

Deseamos comentar algunas de nuestras investigaciones en proceso en Los ngeles como una manera de sugerir algunos de los rumbos que podra tomar la etnografa urbana. No hemos detallado nuestra investigacin y hemos resu-

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mido algunos de nuestros descubrimientos principales. No presentamos nuestras observaciones con el fin de favorecer nuestro anlisis de la enseanza escolar, sino para que sirva como trasfondo contra el cual hacer un comentario crtico sobre la enseanza escolar urbana, que consideramos seala una necesidad apremiante en la coyuntura histrica actual. Al hacer esto no eximimos nuestra propia investigacin de una incapacidad (ms que una renuencia) para realizar las conexiones tericas y empricas necesarias, incluyendo nuestras escuelas y comunidades en un sistema global interconectado y en ambientes tnicos globales. No obstante, estamos en proceso de investigar formas sistemticas de relacionar el anlisis de los salones de clase con sistemas de mediaciones culturales y econmicas ms amplios. En este captulo no afirmamos haber ido ms all de sealar la magnitud del problema que enfrenta nuestra investigacin. Sin embargo, consideramos que al esbozar las dimensiones de este problema instaremos a los investigadores y a los maestros a tomar en cuenta el desarrollo de metodologas y prcticas pedaggicas capaces de abordar algunas de nuestras preocupaciones, a la par que nosotros intentaremos hacer lo mismo. En las investigaciones que realizamos acerca del aula examinamos cmo se establecen las relaciones de poder y sociales, as como los planes de estudio resultantes de ellas, en las interacciones locales y de momento a momento, a travs de la micropoltica de las aulas. Nuestro actual objetivo es entender mejor esas interacciones en trminos de relaciones sociales y econmicas ms amplias. Al ubicar el anlisis de la construccin local del poder y la identidad dentro del marco ms amplio de las teoras posestructuralistas (Bourdieu, 1977; Bourdieu, 1991; Bourdieu, Passeron y Saint Martin, 1994; Foucault, 1984) y socioculturales (Gutirrez, Rymes y Larson, 1995; Ochs, Taylor, Rudolph y Smith, 1992), podr entenderse mejor la relacin entre las prcticas discursivas, el poder y la produccin de acciones. La identidad, tal como empleamos el trmino, se basa en la perspectiva no esencialista de Laclau y Mouffe, la cual gira en torno a una dialctica de continuidad y negacin inspirada en Hegel (Laclau y Mouffe, 1985; Stone, 1994). En otras palabras, la identidad racial y tnica toma en cuenta la continuidad de las percepciones sobre raza y etnicidad en los contextos temporales y espaciales contemporneos, al igual que sus diferencias con respecto a la clase y el gnero (Stone, 1994).

REPENSAR LA PEDAGOGA URBANA

Si bien la pedagoga de muchos de los salones de clases multiculturales, plurilinges y urbanos que describimos en nuestra investigacin en realidad no refleja lo que en nuestra opinin constituye algunas de las prcticas normativas en la vida dentro de las aulas urbanas, nos topamos con comunidades escola-

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res muy diferentes, donde tanto maestros como estudiantes se resisten a la construccin del guin tradicional maestro-alumno (Gutirrez, Rymes y Larson, 1995). En estas comunidades muy diferentes se crea un nuevo espacio pedaggico donde la construccin social de la identidad del estudiante y del maestro difieren de los papeles y relaciones que se construyen, por ejemplo, en el aula humanista liberal. En estos nuevos salones de clases las asimetras temporales y localizadas reflejan las relaciones sociales y pedaggicas necesarias para cimentar una pedagoga emancipadora: arreglos sociales, espaciales y epistemolgicos en los que se trasforman radicalmente las categoras tradicionales del conocimiento y de las prcticas discursivas. Sin embargo, deseamos dejar en claro que nuestro nfasis en la co-construccin, el dialoguismo, el multiculturalismo y los programas de estudio heteroglsicos es ms que un argumento en pro de un espacio para participar en una discusin democrtica basada en una pluralidad de perspectivas, ya que esto equivaldra a aprobar una pedagoga de humanismo liberal que consideramos en quiebra. Las aulas humanistas liberales o "democrticas" a menudo son sistemas autovalidantes, totalizantes y referenciales que domestican y desvan la atencin de la complejidad irreductible de los salones de clases y de la relacin de stos con las estructuras de privilegios econmicos ms amplias, tanto en el nivel local como en el global. Estas elipses que surgen de una falta de atencin a las relaciones econmicas e histricas amplias reducen el "conflicto" a relaciones de poder definidas subjetivamente que tienen relacin con la diversidad y la igualdad. En el aula humanista liberal la poltica queda obstruida al neutralizarse las relaciones contradictorias entre las intenciones declaradas de la democracia y sus resultados reales. Ponemos en tela de juicio el idealismo epistemolgico que no admite que, para ser ms liberadora, la pedagoga dialogstica debera tomar en cuenta que tales arreglos an podran dar privilegios a algunos grupos. Desde nuestro punto de vista, el nfasis humanista liberal en la pedagoga, es decir, el nfasis en el dilogo, la democracia y el consenso, a menudo impide una teora de accin poltica, debido a que la sede de la pedagoga liberal requiere una intervencin discursiva ms que material con respecto a la igualdad y la reciprocidad. Los aspectos relacionados con el poder discursivo a menudo tienen prioridad sobre los aspectos de la explotacin econmica. Es necesario entender la pedagoga dialogstica como un intercambio praxolgico y no como el intercambio equivalente/intersubjetivo que tiene lugar en un registro abstracto y sin relacin con el mbito de la lucha material e histrica. Para lograr esto tenemos que preguntarnos cules son las determinaciones y sobredeterminaciones extralingsticas en torno a la lgica del significado en el saln de clases. El dilogo tiene una vinculacin dialctica; se encuentra ligado a las relaciones sociales, polticas, culturales y de gnero. Si bien la pedagoga crtica no tiene una esencia ideal ni tpica, debera basarse en un concepto de socialidad del lenguaje que se relacionase con el mbito discursivo pero que, al mismo

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tiempo, se encontrara fuera de l en el terreno de la lucha de clases y las relaciones de poder. El lenguaje no es slo un reflejo trasparente de lo social sino tambin su refraccin, y puesto que es fundamental para el dilogo, puede entenderse como constituido por una multiplicidad de intereses materiales. Debemos tener cuidado de no caer en la seduccin de la conversacin universal de Richard Rorty, en aquellos casos en los que convenientemente podamos evitar analizar los contextos extralingsticos del dilogo que se relacionan con la lgica cultural del imperialismo y en los que todas las contradicciones se resuelven y el sujeto global se trasforma milagrosamente en un estadunidense honesto, protestante y caucsico. Asimismo, muy a menudo la investigacin dialogstica y la pedagoga siguen siendo una estrategia formal de "comprador" para legitimar el orden establecido. En su mayor parte las microprcticas de la pedagoga del saln de clases pueden considerarse relacionadas con un programa ms amplio que orienta los planes de estudio hacia las necesidades de las industrias y las empresas, una relacin que refleja una perspectiva del capital humano en la que el conocimiento se ajusta a las necesidades del mercado. En este caso, las escuelas simplemente se convierten en subsectores de la economa. Por otra parte, la pedagoga dialogstica, en y por s misma, no es necesariamente ni desfacultadora ni trasformadora en esencia, si no adopta una postura para cuestionar las relaciones y prcticas sociales, culturales y econmicas ms amplias que explotan a unos y favorecen a otros. Deseamos utilizar el trmino "dilogo" para observar la manera corno visualizamos la interaccin social tanto en el saln de clases como en el funcionamiento de la sociedad en gran escala. El problema con el trmino "dilogo" es que implica armona, y no relaciones de desigualdad, violencia y dominacin. Utilizamos el trmino a la manera de Bakhtin (1981, 1986) para incluir el concepto de cambio lingstico, pero tambin para ir ms all del mismo; asimismo, lo empleamos ms bien en relacin con las interacciones materiales, econmicas y polticas. Las gramticas dominantes, cuino podemos ver, se basan en modos de produccin y sistemas de poder. En vez de considerarlas dentro de una dialctica materialista, hacemos hincapi en una descripcin dialogstica de las estructuras de poder al calificarlas como cambiantes, fluidas constantes; estructuras que no favorecen a una jerarqua temporal de los sistemas, pero s a los 'sistemas, ya que stos se constituyen y reconstituyen dentro del contexto de cambios geopolticos y locales especficos. En los ambientes escolares, por lo tanto, se requieren cambios radicales en lo que cuenta como conocimiento y en lo que cuenta como aprendizaje, cambios que permitan el surgimiento de formas de pedagoga disruptivas y crticas. Como ya se ha subrayado en otras ocasiones (Gutirrez, Rymes y Larson, 1995), la reconceptualizacin de los programas de estudio como heteroglosia social puede ayudar a reubicar a maestros y estudiantes en su papel de agentes crticos al servicio de la trasformacin en el terreno educativo, social y polti-

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co local y en gran escala. El desarrollo de un programa de estudios orientado a las pedagogas crticas y feministas ampliar las iniciativas de reforma escolar y social. Deseamos subrayar que el reconocimiento del yo como agente ubicado en una posicin disruptiva ya sea estudiante, maestro o administrador a menudo se ha dado a costa de una praxis social y localizada que se libera del "texto" de la identidad para situar a sta dentro de las relaciones de poder y los privilegios sociodiscursivos, prediscursivos y materiales en gran escala que estn vinculados con las fuerzas econmicas. Las relaciones de significado locales codiseadas en los salones de clases, por ejemplo constituyen los recursos semiticos mediante los cuales se crean y se aprueban las relaciones socioculturales globales. De tal manera que debemos preguntar: cmo es que los agentes sociales se unen a determinadas intersecciones sobredeterminadas de significados y prcticas, a determinadas prcticas sociodiscursivas, y no a otras? Cmo se naturalizan determinadas prcticas sociales de creacin de significados y sistemas de inteligibilidad? La mayora de los enfoques de los anlisis escolares que estudian el intercambio lingstico resultan ser antimaterialistas, nominalistas, minuciosos, antidialcticos y diferencialistas, precisamente debido a que ubican el poder en un micronivel del intercambio pedaggico mediante el proceso de significacin, en lugar de ubicar la creacin de significados como una forma de prctica social o un modo de accin social. Tenemos que formular la pregunta: cmo se relacionan los patrones de interseccin que decodifican las relaciones de poder y dominacin en la estructura social con las limitaciones sobre las oportunidades significativas a disposicin de los agentes sociales en contextos sociales especficos? Cmo se distribuyen, ordenan y controlan, dentro de determinadas formaciones discursivas, las prcticas discursivas que se sitan en los intercambios que ocurren en el aula (entre maestros, estudiantes y administradores)? Cmo se aprueban y reproducen los significados sociales dentro de los campos enunciativos de la vida en el saln de clases, de manera tal que favorecen los patrones y copatrones sociales dominantes de las relaciones, legitiman determinadas declaraciones como verdad, regulan relaciones especficas de conocimiento-poder y proporcionan accesos diferenciales a significados e interpretaciones? La etnografa crtica, como la concebimos, puede ayudar a los educadores a ver la vida de sus educandos a contrapelo de la disposicin de lo culturalmente obvio, y a reanimar y (expresar su historia de otra manera. Como tal, la etnografa crtica puede ayudar a los educadores a entender de qu forma la propia posicin histrica de los estudiantes en los sistemas dominantes de conocimiento de la inteligibilidad ejerce influencia, sin importar que se respeten, rechacen, acepten o refuten dichos conocimientos. Como educadores crticos, podemos expresar el reto de la siguiente manera: quin est haciendo qu a quin en este campo enunciativo especfico, en este terreno agonizante del discurso, en este conjunto de relaciones intertex-

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tuales conocidas como el saln de clases? Qu relaciones sociales se estn reproduciendo o cuestionando mediante la repeticin y aprobacin de reglas, prcticas, estrategias e interpretaciones pedaggicas? Como resultado, quin tiene acceso a determinadas voces y al poder para modular sus registros semnticos, y quin se encuentra en posicin de cambiar las relaciones hegemnicas de conocimiento-poder? Como sucede con todas las preguntas urgentes, stas no son fciles de responder. El agente social, ya sea maestro o estudiante, es ms que un efecto pasivo del discurso. El hecho de que el individuo se constituya mediante las prcticas sociales de creacin de significados, y que stas lo conformen, indica que podemos desarrollar criterios inminentes para la accin social que no se basen en suposiciones metafsicas, sino en proyectos materialistas histricos de trasformacin social. Un proyecto como ste se relaciona con un marco neomaterialista de trasformacin social que ofrece una dualidad dialctica de la dimensin material (prediscursiva) y la semitica social (discursiva) de la realidad social (Thibault, 1991:245). Thibault afirma que, en una teora semitica social neomaterialista, los "sistemas de relaciones se modifican y/o se conservan con base en la articulacin, desarticulacin y rearticulacin constante de las relaciones entre un sistema de prcticas de creacin de significados sociales y otro, y entre lo precliscursivo y lo discursivo" (p. 242). Como agentes sociales del cambio, podramos coincidir con Thibault en "la construccin de una praxis autorreflexiva que por un lado pueda especificar las conexiones y disyuntivas locales y globales existentes entre los subsistemas de interaccin y, por el otro, articular hiptesis inteligentes y responsables sobre dnde, cundo y cmo intervenir en la creacin de significados sociales con un patrn en cualquier nivel del sistema semitico social (p. 244). Los nuevos patrones de interconexiones y formas globales de comunicacin requieren formas correspondientes de atencin analtica en nuestra investigacin. Por desgracia, los etngrafos educativos apenas han empezado a observar las conexiones necesarias entre las estrategias disciplinarias, las estructuras institucionales y las convenciones discursivas; esto, en nuestra opinin, se debi a dos razones. El lenguaje actual de la prctica etnogrfica por lo general tiene un enfoque reducido y no considera las formaciones sociales de las prcticas culturales que son llevadas a cabo en las prcticas escolares diarias. Igualmente importante es que la teora social materialista en s se ha retirado de una consideracin del anlisis sistemtico que toma con mucha seriedad los discursos totalizadores del capitalismo tardo patriarcal. Como lo han sealado las feministas materialistas incluso la mayor parte del feminismo materialista, se considera que la identidad est estructurada por la ambivalencia del significante y no por el hecho de que las ganancias y el poder en el capitalismo sirvan a unos cuantos mediante la apropiacin del valor de plusvala producido colectivamente (Hennessy, 1993). Adems, los estudios etnogrficos de largo plazo realizados en las escuelas urbanas de Los ngeles nos ayudan a entender

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mejor que, a pesar de la ubicuidad del guin del maestro tradicional,' puede cuestionarse incluso la hegemona de la instruccin monoltica, monocultural y monolgica (Gutirrez, 1992; Gutirrez y Larson, 1994; Gutirrez, Rymes y Larson, 1995). En la vida diaria del aula urbana los alumnos y muchos maestros ponen en tela de juicio los guiones trascendentes que intentan controlar, regular y desfacultar a los estudiantes, los maestros y las comunidades. Estos contraguiones (Gutirrez, Rymes y Larson, 1995) sirven para ejemplificar la construccin social del poder y la actuacin, as como la posibilidad de una educacin crtica, incluso en el contexto de ataques nacionales y locales contra la educacin progresista. La trasformacin local de escuelas y aulas ayudar a fracturar las jerarquas tradicionales y a restaurar las relaciones sociales y de poder que histricamente se han diseado para excluir de las conversaciones sobre una reforma social a maestros (en su mayora mujeres), estudiantes y familias (Carlson, 1992). Al llevar a cabo un programa de estudios de la prctica social, una pedagoga heteroglsica y crtica moldeada por los conocimientos locales y mltiples de los participantes y el empleo de una crtica sostenida de las relaciones sociales capitalistas, es posible construir comunidades muy diferentes de la prctica en las escuelas, as como trasformar la educacin escolar urbana.

LA POLTICA DEL MULFICULTURALISMO Y LA CIUDADANA

Nuestras investigaciones sobre el aula y las conversaciones que sostuvimos con educadores urbanos de Los ngeles tambin nos han llevado a replantear el tema de la educacin multicultural. Nos hemos preocupado por la segregacin racial que observamos en toda la ciudad, al igual que en las zonas recreativas y en los comedores de las escuelas. Relacionamos parte de esto con la poltica de integracin cultural impuesta que se refleja en la propuesta 187, el resurgente movimiento English Only, los ataques a la educacin bilinge en la legislacin republicana y por parte de voceros republicanos, la persistencia de los salones separados por desempeo, el sentimiento antilatinos y antinmigrantes que ha ido incrementndose desde principios de los aos ochenta, la desindustrializacin y el surgimiento de movimientos tnicos y raciales que demandan reconocimiento. Tambin es necesario visualizar el multiculturalismo en
La construccin de la comunidad del saln de clases se observa en las estructuras de participacin, el discurso y los arreglos espaciales de la vida diaria en el aula. Los guiones, o lo que con el tiempo se convierte en los patrones normativos del saln de clases, representan las orientaciones que los miembros esperan despus de repetidas interacciones en contextos construidos localmente y con el tiempo. Por supuesto, existen mltiples guiones en el saln de clases; sin embargo, con mucha frecuencia el guin normativo es el guin u orientacin del maestro. Para un anlisis ms amplio del guin vase Gutirrez, 1993.

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trminos de un panorama amplio, es decir, desde el punto de referencia del nuevo sistema mundial de flujos migratorios continuos y en gran escala, de las culturas subalternas y transitorias, de las empresas sin nacionalidad y de la fuerza laboral posindustrial femenina, las minoras raciales y los inmigrantes provenientes de naciones que anteriormente eran perifricas (Zaretsky, 1995). Como medio de contrarrestar la formacin de identidades nacionalistas, esencialistas y relacionadas con la idea de un yo monoltico y autnomo, los libros de McLaren (1995), Anzalda (1987) y otros han resaltado la importancia del hibridismo y del cruce de fronteras en la construccin de la identidad del mestizaje. La identidad del mestizaje mestissage, creolit o identidad trascultural se ha formulado como un modo de autoformacin adecuado para la nueva globalizacin de la cultura. La idea del cruce de fronteras tambin encaja bien con el nfasis en la internacionalizacin y la desetnocentralizacin de la propia sociologa, por no mencionar la importancia de la "glocalizacin",* o de que se reconozca que lo local en gran medida se construye sobre una base traslocal o supralocal (Robertson, 1987) y es una micromanifestacin de lo global (Balibar, 1991). La identidad del mestizaje tiene por objeto ser una identidad autorreflexiva capaz de fracturar la legitimacin acomodaticia de las identidades nacionales "autnticas" mediante la articulacin de un sujeto que es coyuntural, que es una parte relacional de una conexin negociada en proceso con la sociedad en gran escala, que se encuentra interpolado por posiciones subjetivas mltiples. Dicha formacin de la identidad representa un escape de la infantilizacin y del desarraigo de lo indgena; una desubicacin de las identificaciones subjetivas circunscritas, estables o atrincheradas que protagoniza y autoriza la cultura dominante, y un movimiento hacia la construccin de un imaginario social donde puedan darse nuevas relaciones sociales (McLaren, 1995). Pieterse seala que, al analizar la construccin de la identidad del mestizaje o hibridismo, es necesario que siempre prestemos atencin a los trminos de la mezcla cultural y a las condiciones en torno a la mlange cultural. En resumen, a travs de nuestras diversas posturas intelectuales como comparativistas, consideramos que deberamos adquirir una conciencia de las relaciones locales y globales y de cmo influyen en el espacio mestizo. Por ejemplo, si bien la identidad del mestizaje apunta a las maneras de desestabilizar las narrativas aislacionistas del nacionalismo, el racismo y el chauvinismo cultural que fetichizan un pasado histrico idealizado y valorizan el activismo social, en Latinoamrica tambin tiene una inflexin asimilacionista que se relaciona con la conversin gradual de su poblacin y cultura al caucasismo, y con la reproduccin de las ideologas europeas de elite (vase Pieterse, 1995:54). Igual que Frainoise Lionnet (1995:9), sugerimos que la integracin cultural es en parte un mito, a pesar de que "el sistema ms poderoso s incorpora elementos del sistema dbil, a tal
* El autor hace referencia a localizacin y globalizacin. [T.]

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grado que sus patrones y prcticas se vuelven indistinguibles de aquellos de la cultura importada o inferior". Por ejemplo, Lionnet seala, siguiendo a Anthony Appiah, que no existe una cultura estadunidense sin races africanas, pero este hecho todava no se convierte en una premisa aceptada comnmente. Nosotros podramos decir lo mismo acerca de la cultura latina. Consideramos que los investigadores de la educacin no entienden del todo la influencia recproca del contacto cultural; por ejemplo, la manera como la cultura afroamericana y la latina han moldeado la cultura occidental y cmo interactan y se modifican los elementos culturales, particularmente en las zonas fronterizas de lo popular. La leccin que es importante aqu para los educadores es que en muy pocas ocasiones los elementos asimilados son receptores pasivos de la cultura dominante. Por ejemplo, algunas de nuestras investigaciones incluyen un intento de observar cmo influyen las minoras raciales en la cultura escolar dominante y cmo estn creando sitios de inestabilidad en la estructura de la hegemona dominante. Con el fin entender del todo este proceso, los investigadores educativos deberan explorar con ms ahnco las culturas del caucasismo y considerar a ste como un atributo de la etnicidad. Por ejemplo, en qu maneras las construcciones de la etnicidad caucsica han recibido la influencia del contacto cultural con la gente de color? ste es un aspecto importante que, en nuestra opinion, necesita abordarse en la investigacin educativa. Sin embargo, parte del problema es la tendencia de los investigadores a orientar la presentacin del otro; en otras palabras, a presentar al otro en formas esencializadas como un ser absolutamente diferente de Occidente; los mismos problemas manifiesta el proceso de occidentalismo, el cual se refiere a la idea de que la visin de Occidente que tienen los antroplogos suele ser clave para su manera de exponer al otro. En este proceso el conocimiento del otro se produce en oposicin dialctica al conocimiento de Occidente (Gewertz y Errington ; 1993). Occidentalizamos a otros al interpretar en firma errnea quines somos, y los orientalizamos al construirlos en trminos materializados por no reconocer los modos en que el yo y el otro participan reiniciando dialcticamente los sistemas mundiales. Desde nuestro punto de vista, el problema con la llamada proliferacin de nuevos tribalismos e identidades exclusionistas, militantes y separatistas que ya estamos presenciando en el nivel global y local (isin mencionar nuestros salones de clases!) es que despliegan el mismo lenguaje que los discursos culturales inclusionistas de asimilacin obligada (Bauman, 1995). Segn Bauman (1995:255), "La ideologa exclusivista ha 'colonizado' el discurso cultural, Otrora el mbito de la estrategia liberal, asimilacionista e inclusionista, y el uso del vocabulario 'culturalista' tradicional ya no garantiza la subversin de la estrategia exclusivista. Como advirti Julia Kristeva, por primera vez en la historia estamos condenados a vivir con nuestras diferencias 'sin ninguna totalidad superior que incluya y trascienda nuestras particularidades'." McLaren (1995) ha escrito mucho sobre el intento de asegurar dichas totali-

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Jades tnicas y polticas, las cuales pueden ser unificantes sin ser dominantes, por lo que no deseamos repetir esos argumentos en este libro. Slo deseamos recordarle al lector lo que considerarnos tarea central en la lucha por un multiculturalismo crtico: tener constantemente presente que la autenticidad cultural ya sea que nos refiramos a la visin del crisol de los partidarios de una cultura comn, o a las identidades pannacionales de los movimientos afrocntricos y chicanos no precede a la racionalidad como una forma de esencia trascendental. Bauman (1995:276-277) afirma lo siguiente:
Las tradiciones no "existen" por s solas ni independientemente de lo que pensamos y hacernos; se reinventan da a da por nuestra dedicacin, nuestra memoria y visin selectiva, y nuestro comportarnos "como si" definieran nuestra conducta. Las comunidades supuestamente "primordiales" se postulan; y el significado de su existencia "real" es que muchas personas, al unsono, siguen ese postulado. El llamado a ciar a la "comunidad de pertenencia" nuestra lealtad primordial e indivisible, la solicitud de considerarnos primero miembros de la comunidad y despus de todo lo dems, es precisamente la manera como la comunidad se hace "realidad", como se separa la sociedad en pequeos enclaves que observan a los dems con sospecha y guardan su distancia. Y debido a que estas comunidades, a diferencia de las naciones modernas en las instituciones coercitivas y educativas de la nacin-Estado, no tienen muchos pilares para sostenerse, fuera de copiar y reproducir nuestras lealtades individuales, para sobrevivir requieren una dedicacin emocional intensa y declaraciones de fe penetrantes, agudas, vociferantes y espectaculares; y, por lo tanto, descubren en los grupos marginales descorazonados, pasivos e indecisos, los peligros ms mortales.

Si todas las comunidades son compromisos construidos socialmente y vividos pragmticamente, entonces nuestra tarea consiste en unir a dichas comunidades bajo el reto de la solidaridad tnica con los oprimidos. McLaren (1995) ha utilizado los escritos de Emmanuel Lvinas para subrayar la primaca de la tica sobre la epistemologa en la creacin de un multiculturalismo crtico. Bauman expresa una postura similar en el siguiente fragmento:
Adoptar una posicin moral significa asumir la responsabilidad del Otro; actuar conforme al supuesto de que el bienestar del Otro es algo precioso que demanda mi esfuerzo para preservarlo y protegerlo, que cualquier cosa que haga o deje de hacer lo afecta, que si no lo he hecho podra no hacerse nunca, y que incluso si otros lo hacen o pudieran hacerlo no me libera de mi responsabilidad de hacerlo yo mismo. .. Como lo seala el ms grande filsofo tico de nuestro siglo, Emmanuel Lvinas: la moralidad significa ser para el Otro (no slo apoyarlo o incluso estar con l). Esta entrega es incondicional (es decir, debe ser moral y no slo contractual), no depende de lo que el Otro sea o haga, de que merezca que le preste atencin o de que l me retribuya en especie. No se puede concebir un argumento que pueda justificar la renuncia a la responsabilidad moral almacenndola, prestndola o empendola. Es imposible imaginar un punto del cual se pueda decir con algn tipo de derecho moral: hice lo que me corresponda y aqu termina mi responsabilidad (1995:267-268).

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El reto para nosotros como educadores es desarrollar un concepto de unidad y diferencia que reconfigure el significado de la diferencia como movilizacin poltica, y no como autenticidad cultural. La articulacin que hace Manning Marable del concepto de negritud se aproxima a la idea de movilizacin poltica a la que nos referimos, y que consideramos puede constituir el momento que define no slo un multiculturalismo crtico sino tambin una educacin crtica en general: Los activistas negros y blancos progresistas deben revivir las tradiciones y tcticas de la protesta poltica no electoral. Esto requiere nuevas instituciones de resistencia creativa. Por ejemplo, las "escuelas de la libertad" y las academias multirraciales abiertas durante las tardes y los fines de semana para los estudiantes (le enseanza inedia y superior podran ofrecer un plan de estudios de protesta pblica. Aprender a organizar manifestaciones, realizar campaas de compras selectivas, instruir sobre la desobediencia civil y proporcionar material de lectura acerca de los personajes y la historia de la protesta en Estados Unidos ayudara a construir una conciencia radical en esta generacin de jvenes (Marable, 1996:265).

MS ALL DE UNA POLTICA POSMODERNISTA LIBERAL

La pedagoga emancipadora requiere que nuestra prctica de investigadores y pedagogos sea identificada como evidente dentro de una entidad sistemtica conocida como capitalismo global. Los educadores, en particular, pueden politizar a sus lectores en contra de las "zonas de confort" que nos atrapan en pedagogas humanistas liberales que parecen remediar las profundas rupturas sociales tan evidentes en los contextos educativos. Este momento histrico se refracta en una serie de puntos de vista inestables a partir de los cuales enmarcamos nuestra lucha como educadores y trabajadores de la cultura. Debemos analizar la manera en que, como educadores, hemos sido inventados por la cultura occidental dentro del proceso de colonizacin y de formacin del eurocentrismo. sta es una poca que demanda que los educadores construyan una contramemoria, un contradiscurso o contraguin, una contrapraxis de liberacin. En el caso de Los Angeles nuestro nfasis en el multiculturalismo crtico no debera confundirse con un llamado a un centrismo nuevo o subalterno; ms bien se centra no slo en un intento de cuestionar nuestras estrategias de representacin y la poltica de nuestras etnicidades, sino en el desmantelamiento de las estructuras inefables de poder y violencia que invaden la poltica pblica y popular, que se relacionan inextricablemente con los sucesos econmicos globales y que forman el inconsciente estructural de Estados Unidos. 2 Es funPara un anlisis excelente de la globalizacin, la velocidad y la tecnologa, vase Paul Virilio (1986).

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damental para los educadores en este sitio de lucha que se desmantelen los discursos de poder y privilegios, y las prcticas sociales que han mutado epistemolgicamente en una nueva y aterradora forma de nacionalismo xenofbico en el que slo existe un sujeto universal de la historia: el hombre caucsico, anglosajn y heterosexual con privilegios burgueses. Este dilema apunta a una sustitucin necesaria de Estados Unidos como centro de anlisis y al desarrollo de una perspectiva ms incluyente y global, que, corno lo seala Goran Therborn (1995), necesita descentralizarse y desoccidentalizarse. Adems, sugiere que como educadores crticos en favor de la justicia social no podemos seguir expresando nuestra opinin sobre lo que significa ser estadunidense en el cementerio de la cultura de otros pueblos bajo la bandera del imperialismo cartesiano: "Te invado, luego existes." Tampoco deberamos considerarnos cronistas desinteresados, animadores independientes, agentes que operan en el mbito del idealismo eclctico fuera de la maraa intrincada de la tica y la poltica. En esas circunstancias sociales nosotros, como investigadores crticos, debemos ir ms all de un programa de investigacin que simplemente celebra el pluralismo liberal, debido a que dicho pluralismo tiene un centro de gravedad ideolgico que en pocas ocasiones se define por lo que es. Esa es la misma sociedad pluralista que paga a sus trabajadores en los pases subdesarrollados salarios que equivalen a poco ms que salarios de esclavos, sin mencionar a la industria maquiladora y sus talleres de explotacin en Los ngeles, Nueva York y cualquier otra parte. se es el mismo sistema que demanda la privatizacin y la corporatizacin de la educacin y que anuncia el fin de la educacin pblica como la conocernos. Adems, debemos abordar no slo las construcciones discursivas de la raza sino la explotacin econmica y la manera como dichas formas de etnicidad se traslapan y entretejen estructuralmente en la configuracin antinmica del flexible capitalismo trasnacional. De esta forma, los educadores pueden participar no solamente en el anlisis de nuestro presente cultural y social, y en la descolonizacin del pensamiento euroestadounidense, sino tambin en la organizacin eficaz de nuestras respuestas al cambiante mundo cultural y econmico, as como nuestros encuentros con el mismo. Varios decenios de amnesia social e histrica han llevado a muchos investigadores de la educacin a un impasse ideolgico de proporciones tales que la etnografa crtica ha quedado reducida y adaptada a las representaciones retricas y las estrategias textuales que evitan la posibilidad de cuestionar de cualquier manera seria la divisin social del trabajo. En la actualidad el trabajador solitario labora en condiciones de trabajo que empeoran da con da debido a los cambios drsticos en los mercados globales y a la reterritorializacin de la vida urbana. Considrese, por ejemplo, la estrategia espacial en la planeacin urbana de ciudades tales como Los ngeles, que cada vez se parecen ms a las del Tercer Mundo. En este sentido nos referimos a la desintegracin de la esfera pblica, a la violencia social, a los recintos fortificados y a las estrategias

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socioespaciales deliberadas para convertir en enclaves a las urbes y en confinamientos a las comunidades (Davis, 1990). Los espacios urbanos actan corno totalidades funcionales organizadas por discursos y prcticas socioeconmicos, disciplinarios y monoculturales, de manera que los habitantes de las comunidades no anglosajonas permanecen constantemente bajo asedio. En las ciudades fragmentarias posmodernas la ausencia de la comunidad ha llevado a un nuevo decadentismo y a una afirmacin narcisista del yo. Los educadores no les han proporcionado a nuestros estudiantes las herramientas adecuadas del anlisis social y cultural que requieren para permitirles contestar las preguntas que hicieron Giroux, Aronowitz (Aronowitz y DiFazio, 1994), Apple (1993; Apple y Weiss, 1993; 1983) y otros educadores crticos, a saber: "Quin soy cuando participo en esta sociedad? Qu hay en m que ya no quiero seguir siendo? Qu puedo hacer para cambiar las condiciones sociales que han producido la identidad sobre la cual se basan mis sueos y deseos?"' Basta reflexionar sobre las pedagogas monolgicas y monolticas en las tecnologas y aparatos de regulacin social, as como sobre los guiones trascendentes del comportamiento normativo analizado anteriormente, para darnos cuenta de que el proceso mismo de llegar a ser "instruido" y "educado" a menudo se relaciona simplemente con seguir rdenes y, en la prctica, tener parte en pocas oportunidades para comprometerse crticamente con la realidad social. No argumentamos que los estudiantes no tengan mayor acceso en general a las prcticas textuales, sino que el control social en las escuelas adopta diferentes formas y registra despliegues y efectos diferentes dadas las especificidades histricas, culturales y geogrficas relacionadas con prcticas globales en gran escala. Mucho de esto tiene que ver con las especies de liberacin que apuntalan el nuevo Estado posmodcrno. La sociedad civil est reducida meramente a un mecanismo administrativo (Hardt y Negri, 1994). El problema con la poltica del liberalismo y del Estado posmoderno, analizado por Hardt y Negri puede resumirse de la siguiente manera: el orden, la armona y el equilibrio del sistema se logran al excluir los puntos de conflicto social y aislar el sistema de los contenidos sociales; la tolerancia significa ser indiferente a las determinaciones del ser social y a la anulacin de los antagonismos sociales; cuestiones como el trabajo, la produccin, las diferencias de gnero, las diferencias raciales, la orientacin sexual, las necesidades y los valores se desechan debido a que se consideran de ndole personal y no poltica; el sistema poltico se basa en la eventualidad absoluta y no en determinaciones importantes; la sociedad es autorreferencial y su premisa es la viabilidad, no la conveniencia. Desde este punto de vista la sociedad! liberal se reduce a un "clculo tcnico de fuerza", despojado del "campo subjetivo" del conflicto social. El Estado posmoderno organiza la separacin entre la sociedad civil y el Estado, al pretenPara un anlisis de este proceso en el contexto de la educacin escolar, vanse McLaren, 1993; 1994; Giroux y McLaren, 1989; McLaren y Lankshear, 1994.

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der que no existe tal separacin. Tambin va ms all de la produccin de mercancas del Estado moderno explotando a la mano de obra y planificando y regulando la economa. Ahora slo le preocupa la reproduccin del Estado y del capital como poderes del control social totalmente autnomos. Aqu debera quedar claro que en estas pginas hemos expuesto un argumento tico. A la manera de Bauman (1995), proponernos la idea de que el capitalismo tardo ha movilizado la lgica de la racionalidad del procedimiento a tal punto que la tica ahora se encuentra separada del mbito de la justicia social y econmica. La vida burocrtica y empresarial posmodernas han dado origen a la desregulacin, no slo de los mercados, sino tambin de las esperanzas y de los sueos. La tica comercial califica a ciertas acciones de necesidades imperiosas y a otras de cuestiones neutrales o no morales, con base en un slido "sentido comercial". El sentido comercial acertado puede significar indiferencia a todo lo que no se relacione con las tareas instrumentales para incrementar las ganancias. Bauman seala:
Para lograr un "sentido comercial" [...] los activos deben asignarse al mejor postor, no a quienes pudieran necesitarlos ms, sino a quienes estn dispuestos a dar ms a cambio. No debera importar quin es el mejor postor, cules son sus antecedentes y ttulos (salvo su solvencia, por supuesto) y, mucho menos, que los recursos no se empleen de la mejor manera. En los negocios no hay amigos ni vecinos (aunque el "sentido comercial acertado" nos induce a aparentar que s los hay). Es muy til que el socio de una operacin sea un completo desconocido y que siga sindolo, pues slo en ese caso la racionalidad instrumental podr lograr el ascendente contundente que necesita; saber mucho de la contraparte tal vez podra dar origen a una relacin personal y emocional que inevitablemente confundira y nublara el juicio (1995:262).

aade: "La burocracia estrangula o criminaliza los impulsos morales; los negocios simplemente los dejan de lado" (1995: 264). Considerarnos que esto fue lo ocurrido en 1995, cuando se prohibi a los maestros realizar en sus escuelas juntas acerca de la propuesta 187. Los mecanismos burocrticos que apoyaron la propuesta 187, la cual era ostensiblemente una estrategia econmica encaminada a reclamar empleos para los "verdaderos" estadunidenses, lograron controlar los trminos del debate y anularon la mayora de la oposicin basada en sus implicaciones ticas. Por lo tanto, parte del problema que enfrentaron los maestros es la lgica del control burocrtico basado en una tica de procedimientos. Bauman describe esta tica en trminos de dos caractersticas: responsabilidad-fluctuacin y adiaforizacin. La primera se refiere a seguir las reglas al pie de la letra y hacer lo que piden los superiores. El individuo no ser responsable de los efectos de sus acciones. La segunda se refiere a la afirmacin de que la mayora de las cosas que se espera realicen los miembros de las organizaciones cuando se encuentran en servicio estn exentas de evaluacin moral, es decir, no son buenas ni malas, slo correctas o incorrecBauman

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tas. Las obligaciones se juzgan nicamente por la rectitud del procedimiento. En consecuencia, Bauman (1995) afirma:
Los intereses comerciales no encajan fcilmente en el sentido de responsabilidad por el bienestar de quienes se ven afectados por la bsqueda comercial de mayores efectos. En la jerga comercial, la "racionalizacin" significa muy a menudo despedir a quienes se ganaban la vida desempeando labores comerciales. Ahora estn "desempleados" porque se ha encontrado una mejor manera de utilizar los activos, y los servicios que prestaron en el pasado no cuentan mucho: cada operacin comercial, para ser racional de verdad, debe empezar de cero, olvidar los mritos pasados y las deudas de gratitud. La racionalidad comercial elude la responsabilidad por sus propias consecuencias, y se es otro golpe mortal a la influencia de las consideraciones morales.

afirmamos que la lucha por la educacin liberatoria no puede ganarse sin realizar cambios en el orden social en gran escala y en la esfera del compromiso tico. Puesto que se podra considerar que estamos menospreciando en demasa la exgesis textual, deseamos subrayar que los aspectos discursivos de nuestras identidades son muy importantes. La manera como demarcamos las fronteras de nuestra etnicidad y nuestra identificacin y representacin racial atrae la atencin crtica necesaria al poder escribiente de las narrativas dominantes y nos ayuda a concentrarnos en el sistema neocolonial que le da energa a nuestros valores colectivos como ciudadana, as como a desmovilizarlo. Sin embargo, igualmente importante es la manera como nos identificamos colectivamente, como una totalidad que va ms all de las diferencias. Bauman argumenta de manera convincente que estaremos equivocados mientras continuemos viendo el incremento en la autonoma moral individual y en la responsabilidad estatal colectiva como una contradiccin en los trminos. Por el contrario, reconocemos "el vnculo ntimo (iy no la contradiccin!) entre el ciudadano autnomo, moralmente autosustentado y autorregido (por lo tanto a menudo ingobernable, indisciplinado y torpe), y una comunidad poltica totalmente desarrollada, autocorrectiva y con poder para reflexionar sobre s misma. Slo pueden darse juntos; no se puede considerar uno sin el otro" (Bauman, 1995:287). Considrense los siguientes comentarios de Bauman:
Por lo tanto, Es posible que el espacio donde cohabitamos est bien estructurado consensualmente; en un espacio tal, donde se comparten muchas cosas vitales para la vida de cada uno de nosotros (transporte, escuelas, quirfanos, medios de comunicacin), podramos vernos unos a otros como condiciones, ms que como obstculos para nuestro bienestar colectivo e individual. As como la vida fragmentada y discontinua promueve el desplome de los impulsos morales, una vida compartida de relaciones continuas y multifacticas podra revigorizar las responsabilidades morales y despertar la urgencia de cargar con la tarea de manejar asuntos diversos [...] ahora verdaderamente comunes. As como la vida por episodios y una poltica reducida al manejo de crisis precipitan la

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huida de la poltica, el compartir responsabilidades deber recorrer un largo camino para ayudar a los ciudadanos a recuperar la voz que perdieron o dejaron de utilizar para ser escuchados. Como afirma Steven Connor: "nicamente al poner en riesgo total el `nosotros' nos damos cuenta de las posibilidades de nuestra humanidad" (1995:284). Por consiguiente, dadas las cambiantes realidades demogrficas de Estados Unidos, nuestra postura es que nuestra responsabilidad tica colectiva corno nacin de inmigrantes es apoyar una educacin multicultural y una educacin escolar bicultural. Esas polticas y prcticas educativas deberan recibir prioridad, particularmente en esta era de desindustrializacin progresiva en la que escasean los empleos y se reduce el personal en los centros laborales. Adems, es necesario que haya un compromiso renovado con la educacin pblica y un intento por desacelerar la prisa de la privatizacin. La educacin superior debera convertirse en un derecho, en lugar de un privilegio, y se debera obtener un acceso democrtico a ella que estuviera seguido de "un ingreso nacional garantizado que sea equivalente al nivel histrico de la cultura material" (Aronowitz y DiFazio, 1994:353). Adems, es necesario que haya un compromiso renovado de instituir planes de estudios en artes y programas cientficos, a medida que las labores artesanales y el estudio vitalicio llegan a estar al alcance de todas las clases sociales. Esto, sealan Aronowitz y DiFazio, no es lo mismo que proponer una nueva esttica cultural en nombre de la renovacin tica; ms bien, cualquier nfasis nuevo en la renovacin tica necesita incluir el proyecto de justicia social y econmica. En este caso, el punto de vista central es profundamente marxista: la ciudadana a travs de la educacin escolar significa muy poco en trminos del proyecto de justicia social mientras el sujeto de la historia (el estudiante como ciudadano) permanezca mitificado en trminos de cmo est inscrito el poder en las relaciones de dominio y explotacin; es decir, mientras el sujeto de la historia siga mitificado por un dogmatismo religioso y tico y por un sistema instrumental-racional de inteligibilidad que confunda la actuacin con la poltica de las relaciones sociales capitalistas. De acuerdo con Aronowitz y DiFazio la ciudadana activa en forma de autogobierno y actuacin autnoma es imposible si no existen condiciones materiales previas, y esto significa la creacin de una igualdad econmica en el nivel nacional. Sin la emancipacin de la mano de obra el ciudadano como agente histrico de la justicia social fungir slo como otra apariencia engaosa de la ideologa del libre mercado. Cuando eso suceda, el capitalismo global se habr trasformado en la naturaleza humana. Las iniciativas progresivas y conservadoras acerca de la reforma escolar se derrumbarn, inmersas en la lgica del capital, y llegarn a ser indistinguibles. Pero en gran medida. .. acaso no ha sucedido ya esto?

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7. UTOPAS PROVISIONALES EN UN MUNDO POSCOLONIAL: ENTREVISTA CON PETER MCLAREN


GERT BIESTA SIEBREN MIEDEMA

En 1980 public su primer libro, Crics from the corridor, en el que documenta sus experiencias como maestro de primaria en uno de los suburbios de la ciudad (le Toronto. Aunque se convirti en un best-seller en Canad fue muy controvertido. Si retrocedemos a 1989, usted admiti no haber logrado ver "cmo todo ello se relacionaba con un contexto socioeconmico ms amplio y con las tecnologas de poder en una sociedad ms amplia" (La vida en las escuelas, p. ???). Podra decirnos algo acerca de los antecedentes de ese libro, de sus propios antecedentes y de la manera como se enfrent a la pedagoga crtica?

Cuando inici mi maestra era un maestro de primaria con un gran inters en la literatura y el arte. Durante los primeros aos de mi vida mi familia perteneca a la clase obrera, pero luego mi padre obtuvo un empleo administrativo. Mi nueva vida de clase media fue decididamente bohemia, al estilo de los aos sesenta: me proporcion encuentros enriquecedores si no peligrosamente inmoderados con polticos revolucionarios, con el mundo del arte y de la literatura avant-garde, con estudios en teologa y filosofa, con estilos de vida contraculturales, con la poesa de Dylan Thomas, con la esttica de la locura, con las narrativas histricas y contemporneas del amor romntico, con viajes espirituales que implicaban lo oculto y el misticismo, con coqueteos con la msica experimental y con una apreciacin (vigente an hoy) del blues al estilo de Chicago y del delta del Misisipi. Sin embargo, una gran influencia no sentimental en m fue la obra de Che Guevara y de Malcolm X, quienes escribieron con vivacidad acerca de la revolucin v de la necesidad de una revolucin. Me integr a grupos polticos radicales, pero 1c) hice en una poca de mi vida en la que no entenda con exactitud lo que ello implicaba y no captaba bien, tericamente, los acontecimientos polticos locales, nacionales y mundiales que me rodeaban y que moldearon el perfil de mi subjetividad, incluyendo lo social en mi percepcin del mundo. En ese entonces prcticamente no saba nada acerca de la poltica del conocimiento, del hecho de que conocer sea un acto poltico, una forma de alocucin tica y de compromiso revolucionario. Entr en contacto con la pedagoga crtica relativamente tarde (a principios de los aos ochenta), como candidato al doctorado en el Instituto de Ontario para Estudios en Educacin de la Uni122,11

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versidad de Toronto. Esto fue poco despus de haber asistido a un curso de verano de semitica y tenido la buena fortuna de ser alumno de Michael Foucault y Umberto Eco. Esas pocas semanas cambiaron para siempre el rumbo de mi saber, de mi prctica del yo y de mi poltica revolucionaria. A mediados de los setenta yo haba decidido seguir la carrera magisterial como una forma de concentrar mi inters en el yo y en la trasformacin social. Me encontr dando clases en algunas de las escuelas ms difciles ele ese entonces del centro de Toronto, escuelas que empezaron a entrar en contacto con poblaciones diversas de estudiantes de todas partes del mundo. En una de ellas, donde daba clases, haba aproximadamente 35 nacionalidades diferentes, literalmente de todas partes del mundo. En ese entonces el reto para m fue encontrar la manera de enfocar mi misin pedaggica de tal modo que pudiera servir mejor a los intereses de esa poblacin tan diversa. Como haba recibido mi capacitacin de maestro conforme a la tradicin humanstica, desde una perspectiva muy personalista, positivista y cartesiana ele la identidad del maestro, consider que era mi responsabilidad trasformar y moldear la vida de estos grupos marginados y econmicamente en desventaja. Inundado por el resplandor del discurso humanista liberal, me empe no tanto en facultar a los estudiantes desfavorecidos para expresarse por s solos sino en facultarlos para que pudieran comunicarse conmigo, para que pudieran erradicar mi culpa liberal y mi enajenacin burguesa. As que la tarea consisti en moldear trminos muy instrumentales y formulistas: prestarles suficiente atencin y respetarlos; mediante tcnicas tomadas de la psicologa personalista podra mejorar la imagen que tenan de s mismos y forjar en su interior un optimismo por tener la voluntad que les permitira afrontar los obstculos crecientes para alcanzar logros en la sociedad norteamericana. Cuando escrib el libro sobre mis experiencias, el cual fue uno de los ms vendidos - en el pas, me vi envuelto en un debate pblico nacional acerca de la nueva inmigracin en las escuelas canadienses. El libro no estaba totalmente desarrollado desde el punto ele vista terico, lo cual en parte fue intencional y en parte se debi a que lo escrib aos antes ele tomar mis seminarios con Michael Foucault en Toronto en 1980 o de que me identificara con la obra de Marx, Lukcs, Adorno, Horkeimer, Benjamin, Antonio Negri, Habermas, Althusser o Freire. Siguiendo el consejo de un famoso periodista, de no escribir artculos ele fondo sino simplemente describir mis experiencias personales en el centro de la ciudad (lo cual se bas en la idea de que la descripcin era un acceso trasparente a lo real), slo describ mis experiencias de manera ms bien periodstica. En ese entonces opt por no sentar un contexto terico o poltico para el libro, simplemente porque consider que mis descripciones bastaran para alertar al pblico canadiense sobre las cambiantes poblaciones de nuestra:; escuelas. El mensaje implcito era ms bien un lugar comn liberal, pues no me haba comprometido an con el marxismo un compromiso que ha marcado mi trabajo desde entonces y era ms o menos esto: nosotros como sociedad les estamos

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fallando a los estudiantes inmigrantes debido a nuestra amnesia histrica en torno a la democracia y a la justicia social, y a nuestra xenofobia creciente corno nacin. Necesitamos un compromiso renovado con los estudiantes inmigrantes que se convertirn en la siguiente generacin de canadienses, as que debemos proporcionarles los recursos materiales e intelectuales para dirigir nuestro pas. Ahora ese mensaje me suena un poco izquierdista liberal. Poco despus de que se public mi diario ped licencia para retirarme provisionalmente de la enseanza y realizar estudios de doctorado, y en ese entonces me volv susceptible a las crticas de la izquierda liberal: que mi libro simplemente reflejaba un tipo (le ideologa liberal e individualista, pues las suposiciones en las que se basaba se ubicaban por lo general en una tradicin eurocntrica intelectual, donde lo poltico y lo pedaggico no estaban suficientemente conectados en trminos de la relacin entre el capital y el trabajo, y donde los supuestos ideolgicos del libro (que en muy buena medida se basaban en una tradicin humanstica burguesa) permanecan ocultos y velados. .. incluso para m, su autor. Por lo tanto, apenas a principios de los ochenta descubr que s haba una tradicin en Norteamrica, a la cual denomin "tradicin educativa crtica".
Podra decirnos cmo era esa tradicin a principios de los aos ochenta? Cules eran las posturas dominantes en Norteamrica en esa poca y cmo relacion su propio trabajo con ellas?

De Inglaterra estaba llegando material sobre la sociologa del conocimiento; estaba el estructuralismo marxista de Basil Bernstein; haba debates entre los interaccionistas simblicos britnicos, los neoweberianos y los etngrafos marxistas; estaba la escuela de Birmingham de Estudios Culturales Contemporneos; haba educadores como Giroux que se interesaban en la escuela de Francfort; haba educadores con influencia de reconstruccionistas sociales como John Dewey y George Counts, y aquellos que se hacan llamar los reconceptualistas de los planes de estudios. Poda vislumbrarse el inicio de los enfoques trasdisciplinarios: la fenomenologa existencial, la hermenutica crtica, el trabajo de Gadamer y Habermas, se volvieron populares y despus vino la influencia de los etnometodlogos y los antroplogos simbolistas. El centro de gravedad terico en esos das puede describirse a grandes rasgosr, como el acercamiento a la economa poltica que cre Michael Apple. Y desde el Centro Birmingham la visin empez a tomar un tipo de ei foque ms etnogrfico/fenomenologico, con nfasis en el marxismo cultural inspirado en Gramsci. Y despus? Creo que despus de la obra de Willis, Learning to labor, se ha observado aqu en Estados Unidos una disminucin de la influencia del saber britnico en la

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educacin escolar. Sin embargo, hemos observado que se han popularizado escritores como Stuart Hall, Angela McRobbie, Paul Gilroy, Kobena Mercer, James Donald, John Thompson, Ravmond Williams y algunos otros. Considero que los logros principales de la educacin crtica estadunidense en los ltimos cinco, seis o siete aos son principalmente de autores nacionales: a cI 'tica al modelo de reproduccin que se enfoca en la resistencia, en gran me:id: , la contribucin ms importante de Henry Giroux y evidentemente inspiracin para parte de mi propia obra sobre la resistencia. Despus surgi la concentracin actual en la pedagoga feminista y en los debates sobre la poltica de identidad y el multiculturalismo, el posmodernismo y el poscolonialismo. Sin embargo, estamos observando la influencia creciente del trabajo de Derrida, Foucault y Lyotard sobre los educacionalistas crticos de Estados Unidos. La pedagoga crtica abarca todos estos debates y se ha convertido en un tema frtil, no slo en la educacin, sino tambin en los departamentos de redaccin y literatura. Por ejemplo, fuera del campo educativo existe un inters tremendo en el trabajo de Freire. Los estudios culturales por ejemplo, la instruccin por los medios de comunicacin acaparan cada vez ms el inters de los educadores, y en este sentido los britnicos todava tienen mucha influencia, especialmente escritores como James Carey, Stuart Hall y Paul Gilroy. Mi propia obra se asemeja muy poco a los patrones y sucesos usuales que se han dado en la teora educativa. Sigo desvindome de las fronteras de lo aceptable. Al parecer siempre voy en sentido contrario a la aceptabilidad. Los estndares normativos siempre me han dejado fuera de la corriente principal, al margen, en los repliegues (le la legitimidad o incluso de la credibilidad. Considero que el trabajo de los intelectuales radicales es mejor en las zonas fronterizas entre dos mundos. Despus que mi libro recibi crticas porque tericamente le faltaba desarrollo aunque, ms bien, haba una ausencia terica inici una poca de exploracin terica, comparable al frenes de un animal salvaje por comer, en la que mi trabajo se volvi alucinante, una cartografa conceptual de intereses y deseos. Fue una poca de turbulencias personales; me asent de manera inconveniente en la hegemona. Una tristeza incesante me invada casi sin cesar. Al mirar hacia las lagunas de recuerdos de otras pocas mis pocas como activista estudiantil, la teora educativa crtica pareca totalmente desconectada de las cuestiones reales de explotacin de clases, patriarcado y formaciones y movilizaciones disciplinadas de la supremaca caucsica. En el nivel de la vida diaria de muchas personas el sufrimiento era un hecho concreto y material que me rehus a que fuera abstrado por los componentes formales de un programa de investigacin o por las cosas efmeras recopilables de la informacin impresa. De hecho, lo concreto la corporeidad del sufrimiento se convertira en el ncleo de mi trabajo. La investigacin de accin empez a figurar en forma prominente en mis proyectos. Es difcil sealar con exactitud lo que estaba haciendo porque, cuando empec a escribir como crtico, tambin estaba muy interesado en el movimiento artstico van-

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guardista en Estados Unidos, un inters considerado muy burgus por mis compaeros intelectuales de la clase trabajadora. Tambin me interesaban el posestructuralismo y los trabajos de Lacan. Adems, tambin tena mucho inters en la obra de Gregory Bateson, en la semitica y en el trabajo de BakhPeirce y Greimas, as como en entender la cultura en trminos tin, de sus sistemas de significados, smbolos y rituales.

se fue su provecto de tesis, el cual se convertira en el libro Schooling as a ritual performance. Cmo lo recibieron, en especial los miembros de la tradicin educativa crtica?
Aunque no se vendi demasiado, recibi excelentes reseas por parte de la mayora. Algunos colegas me han comentado que se convirti en un texto "culto". .. sea lo que sea. Se acaba de publicar una edicin aumentada en la que Colin Lankshear intenta explicar por qu el libro capt nicamente un nmero pequeo y selecto de lectores y por qu no recibi una atencin ms generalizada. Considero que el lenguaje y las cuestiones tericas que plante en ese entonces dejaron perplejos a los estadunidenses. Era un rumbo tan diferente del de la etnografa izquierdista estndar que acentuaba un enfoque econmico poltico, que tard en convertirse en un libro de texto. Los lectores consideraron que la teora era demasiado densa y el lenguaje muy literario. Los principales peridicos trataron de dejarme fuera. He intentado desarrollar ms el enfoque que le di al libro, un libro que, hasta la fecha, dira que se encuentra entre mis mejores trabajos. Senta que la antropologa en Amrica del Norte necesitaba revitalizar la atencin que ciaba a las relaciones de poder y a su vnculo con los regmenes del discurso, con la.; economas de poder en gran escala y los privilegios relacionados con la luclu de clases, por lo que decid publicarlo con un nuevo eplogo que abordara algunas de estas nuevas inquietudes. Aument mi admiracin por el trabajo de James Clifford, los Comaroff y Patricia Tincieto Clough.

En 1985 se le a la Universidad de Miami, a Oxib rd, a Ohio, donde Henry Giroux va estaba trabajando. Tuvo eso alguna influencia en su trabajo?
S. Considero que trasladarme a la Universidad de Miami en 1985 fue algo importante para m debido a que me permiti trabajar ms estrechamente con la tradicin neomarxista de la obra de Henry, me familiaric ms con el trabajo de pragmatistas tales como Dewey, a quien Henry conoca muy bien, por no mencionar el trabajo de Paulo Freire, con el cual estaba muy relacionado. Sin embargo, en ese lugar tambin tuve el espacio para trazar un curso muy individual para mi obra. Un inters me dirigi hacia la teologa de la liberacin, que consider tena mucho que ofrecerle a la pedagoga crtica. El otro eran los escritores del posmodernismo y del antifundamentalismo, al igual que tericos

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de la cultura como Bell Hooks y Cornel West. Considero que mi libro La vida en las escuelas definitivamente muestra algo de la influencia incipiente de Henry, pero despus de ese proyecto desarroll un enfoque distinto hacia mi obra intelectual que, hasta la fecha, cambia constantemente. Esto puede ser un problema debido a que a algunos crticos les resulta difcil ubicarla en cualquier campo. Esto tambin se aplica a Henry siempre est cambiando desde el punto de vista intelectual, y sa es una de la muchas cosas que admiro de l.
Cmo ve la relevancia de la teologa de liberacin para la pedagoga crtica?

La relevancia de la teologa poltica para la pedagoga crtica se relaciona con lo que tiene que decir sobre nuestra ubicacin en las estructuras de poder, en las economas ele privilegios en el contexto estadunidense contemporneo y en cualquier otra parte. De hecho, ubica la actuacin en un contexto ms amplio, dentro de una perspectiva global. Considero que nos ayuda a ofrecer una opcin preferencial para los oprimidos, para los miserables de la tierra, para los desdichados y para los pisoteados. Nos ayuda a comprometer nuestra humanidad en una forma que nos despoja ele nuestros propios intereses, en una forma que expone la necesidad de humildad, compasin y amor radical. Yo empec a incluir parte del trabajo que se estaba realizando sobre teologa poltica en mi propia obra de pedagoga crtica. iY qu hay acerca del posinodernismo? Tengo algunas dudas acerca ele muchos de los intentos por formular una pedagoga posmoderna. Lo que me preocupa es la manera como a menudo deja de lado las condiciones ele explotacin importantes. Lo que no se ha dicho en torno a algunos proyectos posmodernos, y especficamente a las variedades hdricas aquellas que ubican la diferencia en la esfera ele la superestructura como una forma ele exceso tropical, la heterogeneidad del discurso o las condiciones incontenibles del significado, equivale a retirarse a una apostasa de moda, donde las condiciones importantes vinculadas con las relaciones entre el capital y el trabaje) se encuentran obstruidas, donde el sufrimiento se considera nica O principalmente como un texto a desempacar o un discurso a desenrollar. El problema no es slo la estabilidad del sistema social originada por la imposibilidad de representacin o por un exceso ele signos, sino ms bien los antagonismos que moldean la lucha entre el capital y el trabajo. Los signos v los significados tienen races histricas y se relacionan ideolgicamente. Estoy cada vez ms apegado a mis races marxistas. Si bien sitan al individuo en la marisma textual donde los posmodernistas ldricos lo han enterrado, los posmodernistas crticos o los ele resistencia, tales cmo Teresa Ebert, no tratan ele ubicarlo simplemente como una serie de posiciones dentro de las formaciones discursivas o como rupturas dentro ele la cohesin unitaria del ego autnomo

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corno la "heteroglosia infiel" de Dona Haraway, sino como significados que se han vuelto relativamente fijos dentro de las determinaciones histricas especficas y las relaciones materiales de lucha de razas, clases y gneros. La teora social posmoderna ha proporcionado algunas oportunidades maravillosas para crear un contextualismo radical, una manera de cuestionar las relaciones sociales y de analizar cmo estn implicadas en las formas de subjetividad y actuacin. Por ejemplo, considero que quienes escriben bajo el signo del posmodernismo son de mucha avuda para mi proyecto actual de cuestionar el reduccionismo positivista de la identidad dentro de la intrincada profusin de polticas culturales contemporneas, y para analizar la serie de relaciones existentes entre los principios y las prcticas del pluralismo dentro del contexto del intento de crear lo que yo denomino el "multiculturalismo crtico": un multiculturalismo insurgente plurivocal que programticamente cuestiona los discursos sofocantes y asimilativos y las prcticas sociales del Estado-nacin, el llamado creciente a una estandarizacin social y la homogeneidad que caracteriza al conservativismo cultural creciente; un multiculturalismo que intenta resistir la hegemona cultural, el monoculturalismo y la explotacin capitalista en sus muchas formas. La cultura estadunidense se ha desintegrado en una cultura de terror cotidiano, donde la poblacin vive atrincherada ante la amenaza del Otro. En la actualidad el asesino en serie es el ltimo hroe estadunidense, la ltima persona que puede actuar, que puede hacerse cargo de la vida. ste es un comentario triste sobre la civilizacin y definitivamente, desde mi punto de vista, censura el mito del progreso. Cmo ha sucedido esto? Cmo se dieron las normas sociales y cmo se exige su cumplimiento? Eso es lo que estoy tratando de descubrir. Considero que la razn (le que el poscoloniamismo se haya vuelto tan importante, al menos para m, es que ahora nos encontramos ms inmersos en los sistemas globales de explotacin. Y estarnos presenciando de qu manera cambian de ubicacin los centros y los mrgenes a medida que van surgiendo resistencias nuevas a nuevos antagonismos.
Qu implicara para la educacin esta sensibilidad poscolonial, es decir, cmo definira usted la "pedagoga poscolonial"?

Por pedagoga poscolonial me refiero a la importancia de realizar disertaciones pedaggicas problemticas a la luz del movimiento actual o de la trayectoria hacia el capitalismo global y las narrativas o lgica cultural que se relacionan con la disolucin de todos los imperialismos basados en los estados-nacin y que surge de ellos. En la actualidad la pedagoga poscolonial, segn mi uso del trmino, es una pedagoga en contra del imperialismo, el colonialismo, el racismo y la homofobia; una pedagoga que pone en tela de juicio las categoras mismas a travs de las cuales se ha escrito la historia de los colonizados. Sin lugar a dudas, estoy hablando no slo acerca de los pases coloniales sino

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tambin de grupos que han sido colonizados en este pas. Estoy hablando acerca del naufragio de la democracia y del atractivo de reconstruirla, pero construirla en forma diferente, comprendiendo las diferencias de manera diferente no como una "desviacin", no como algo "primitivo" o dentro de la narrativa estrecha del evolucionismo, para que en verdad este concepto del poseolonialismo que he concebido cuestione el capitalismo tradicional global corno un tipo de cuento euroestadunidense acerca del xito o del progreso, y en especial cuestione la manera corno los discursos de los anglosajones europeos han fraccionado al "otro" y desvanecido y romantizado la diferencia en una forma poltica y tnicamente incapacitante. As pues, se es el tipo de contexto que estoy tratando de utilizar para situar mi descripcin del poscolonialismo.
Cmo se relaciono esto con el posmodernismo?

Considero que el posmodernismo se refiere a la sensibilidad. Es un error sugerir una divisin categrica entre el modernismo y el posmodernismo. Utilizo el trmino heursticamente para referirme a las relaciones sociales, su lgica cultural y la manera corno han cambiado con la desorganizacin global del capital, pero tambin corno un modo de anlisis social. Considero que el trmino "condicin posmoderna" se refiere a la sociedad especfica de la cual han estado hablando personas como Jean Baudrillard, la sociedad de los simulacros, la sociedad del espectculo (Debord), de copias sin originales, de cuerpos sin rganos (Deleuze y Guattari). Adems, se refiere al poder de incursin de la imagen, a la preponderancia de la imagen en la construccin de los conocimientos de los medios de comunicacin v al nfasis en el manejo de la imagen, en el tecnocapitalismo, en la justicia virtual. En verdad considero que vivimos ahora en una sociedad que se basa en el manejo y la articulacin de estados de nimo. No obstante, necesitamos recordar que nuestra inversin afectiva en objetos materiales o fetiches de consumo est ligarla a las relaciones de produccin y a una poltica de consumo que debe ser geopoltica y contextualmente especfica. Ya no vivimos en una sociedad de metas, centrada en metas. Considero que sa fue una sociedad predominantemente enfocada hacia lo impreso, relacionada con el capitalismo industrial en formas especficas. Ahora, creo que con la llegada del tipo de maquinaria interactiva y sofisticada de los medios de comunicacin dentro de la industria de la cultura, y de las prcticas econmicas de la especializacin flexible, nos concentramos ms en los papeles, en vivir papeles, de lo que nos concentrarnos en alcanzar metas. Es obvio que estoy resumiendo en gran medida este punto, por supuesto. Sin embargo, podemos decir que tenemos una generacin de jvenes que han sido criados v en gran medida socializados por sistemas de inteligibilidad que estn vinculados a las exigencias subalternas de su clase y gnero, pero tambin a la produccin de subjetividad y actuacin por los medios electrnicos de comunicacin. Ahora, la cuestin importante cine hay que recordar es que si bien las nuevas reali-

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Jades posindustriales nuevas relaciones sociales y culturales que se derivaron de la desindustrializacin han modificado los modos tradicionales de produccin, an existe corno han argumentado Teresa Ebert y otros la realidad objetiva de la extraccin de plusvala laboral. La productividad fabril no ha cesado en forma global; la clase trabajadora industrial est viva y bien. Las ganancias y la avaricia no han dejado de ser un factor prominente en el mercado global. Se sigue explotando a la mano de obra existente y, si no me creen, vayan a East Los ngeles y hablen con miembros del sindicato International Lady's Garment Workers Union. Las costureras latinas les contarn sus historias... Emancipar a esos trabajadores de la discriminacin y de las relaciones de opresin debidas a subjetividades derivadas de las contradicciones dentro de los textos de identidad es algo admirable, pero en respuesta a esa crtica el sistema capitalista simplemente trasladar a otro lugar la ubicacin de sus operaciones de explotacin, como lo afirma Teresa Ebert en su obra. La meta debera ser el fin de la explotacin capitalista para que, seala Ebert, podamos cubrir las necesidades de todas las personas: "tomando conforme a habilidades, dando conforme a necesidades".
Cmo considerara entonces las consecuencias polticas del posmodernismo? No le parece que tiene un fuerte efecto despolitizante?

Como seres marginados dentro del posmodernismo no estarnos bien ubicados para seguir los rastros de un futuro imperceptible y aterradoramente incomprensible, ni tenernos mejores posibilidades de estudiar el presente. Se nos ha exiliado en una hiperrealidad poshumana, en una condicin cuyas dimensiones no reconocemos y tememos comprender en su totalidad. No somos agentes pasivos como lo sugieren algunos crticos, sino agentes nauseabundamente activos de la ignorancia. Nos esforzamos en un intento desesperado por -aterrarnos a alguna apariencia de cordura por ignorar la totalidad de nuestra complicidad en las relaciones de dominacin y sujecin. Desde mi punto de vista, en la poca posmoderna el capitalismo ha corrompido histricamente a la democracia ms que nunca antes, los valores se vuelven un truco de ficcin y radicalmente inconmensurables. Las subjetividades no son contemporneas de su integracin a travs de los circuitos de informacin y las formas de tecnologa en el mercado mundial, ni estas ltimas las determinan ni son equivalentes a ellas, pero s estn moldeadas en gran medida por esa integracin. Ya no vivimos en un mundo de autenticidad de trasparencia exacta e indiscutible del lenguaje sino, ms bien, en un mundo de actuaciones complejas, de retrica. Todos los significados son aplazados sin cesar. Un signo no remite a un referente o fuente original, sino a otro signo. Y ese signo a su vez remite a otro, y se a otro ms... hasta el infinito. As pues, es muy difcil empezar a justificar un proyecto en un tipo de plataforma trascendental, una plataforma tica, debido a que se descubre, a medida que uno deconstruye sus referencias, que

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existe una regresin infinita. Por lo tanto, considero que ahora es muy difcil situar nuestros proyectos dentro de narrativas maestras, dentro de grandes narrativas, dentro de narrativas teleolgicas tales como la narrativa maestra marxista de la sociedad de clases o la burguesa narrativa euroestadunidense patriarcal de la Ilustracin. Como han sealado correctamente Ebert y tantos otros, el problema con el reformismo posmoderno es que trata de disputar la dominacin y el autoritarismo en sus muchas formas en un nivel de autonoma cultural, ms que en su relacin determinada y causal con la explotacin econmica y el imperialismo que incesante y compulsivamente se encuentran en auge global. Irnicamente, el concepto del cuerpo que est articulado como un sitio no discursivo y material que puede resistir la opresin se ha convertido en un sitio trascendente capaz de eludir las contradicciones sociales que se derivan de las relaciones de produccin. No obstante, la mayora de los posmodernistas se interesan en la crtica inmanente: las contradicciones que se presentan dentro de los textos per se. No obstante, se olvidan cosa que no le pasa a los marxistas de que las diferencias dentro de cualquier texto necesitan ubicarse dentro de la lucha contra las desigualdades de raza, clase y gnero que se producen con la divisin social del trabajo. Los posmodernistas consideran esto como una forma de reduccionismo de clases. Por consiguiente, es ms probable que favorezcan la trasformacin de la conciencia individual que la de la praxis colectiva.
Existira lugar para un concepto como "democracia" despus de todo, un concepto influyente en la tradicin de la educacin crtica en su discurso?

Tengo una unin muy fuerte con grupos latinoamericanos. Y para muchos de mis compaeros, compaeras y colegas de la universidad, evocar el trmino democracia es evocar el beso de la muerte. La democracia para ellos es simplemente una cortina de humo para la explotacin. Es una cortina de humo para crear la dependencia econmica. Existe un viejo dicho en Mxico: cuando Estados Unidos estornuda, a Mxico le da pulmona. As pues, evocar el trmino democracia es llamar la atencin a un legado de dolor y derramamiento de sangre; por lo tanto, soy muy consciente del uso del trmino debido a que siempre tomo en consideracin sus implicaciones globales. No obstante, s, la democracia es un concepto muy importante en mi trabajo. En este pas la democracia se ha convertido casi en sinnimo de capitalismo, un capitalismo sin restricciones ni regulaciones. Esto es aterrador. Uno siempre tiene que ser muy especfico al expresar lo que se quiere decir con el imaginario radical, lo que queremos decir por democracia radical, democracia crtica, democracia socialista crtica. S, uno necesita una referencia para la resistencia, uno necesita un referente para el proyecto de liberacin, y cuando hablo acerca de la utopa contingente trato de evocar la idea de que aunque lo social no se puede cerrar nunca, y aunque el provecto democrtico debe ree-

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urortas

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vocarse, reinventarse y reterritorializarse conforme a la especificidad contextual de la esfera donde uno se mueve, los flujos trasnacionales del capital corporativo prevalecen y se deben seguir tomando en cuenta. No podemos hacer esto tan slo dentro de una poltica de identidad o una poltica del cuerpo. Podra evocar como principio universal el derecho a que cada individuo buscara su propia autonoma como agente social con el fin de disminuir el sufrimiento humano innecesario. No obstante, esa evocacin universal nicamente tiene sentido en el contexto especfico de aquellos grupos que estn dispuestos a aceptar el reto. No podemos eludir la paradoja de que la democracia se basa en su propia imposibilidad constitutiva, segn argumentan algunos posestructuralistas como Ernesto Laclau.
Una de las crticas a su idea de la utopa contingente pudiera ser que es romntica, sentimental, pasada de moda y desfasada.

Me gusta la manera como Iris Marion Young habla acerca de la democracia en relacin con esa idea. Necesitamos ir ms all de las formas de democracia deliberativas e basadas meramente en intereses, y acoger una forma de democracia comunicativa o ele democracia discursiva. En otras palabras, la democracia basada en los intereses en la que los intereses v las preferencias individuales se expresan mediante un voto no presiona de ninguna manera a los individuos para que dialoguen sobre las cosas. La democracia deliberativa es preferible debido a que se basa en la idea haberrnasiana (le la fuerza del mejor argumento. La pregunta que quiero formular es la siguiente: cmo podemos tener una democracia basarla en la deliberacin dialogstica cuando estamos en, medio de una democracia posmodernista videogrfica (como la desplegada en el juicio a O. J. Simpson) en la que la justicia se aplica conforme a la imagen-efecto, dentro de economas de afectos que permiten al rico contratar a quien mejor maneje su imagen? Young seala que la democracia comunicativa se ubica dentro de una tica comunicativa que incluye los puntos de vista del otro concreto y generalizado. En gran medida se basa en la trasformacin de las preferencias personales y en la apertura a la persuasin. En este caso se llega a normas justas libremente y optimizando el conocimiento social disponible. Young seala que el entendimiento social surge de una multiplicidad de ubicaciones sociales, de las epistemologas del punto de vista de los oprimidos y los miserables. De esta manera podemos observar cmo los procedimientos democrticos de las mayoras en realidad perpetan la injusticia con respecto a los oprimidos. A los oprimirlos se les niegan los recursos sociales v polticos disponibles. El pensamiento posmoderno adopta algunas vertientes que revelan cierta aversin no comprometedora hacia las masas, que revelan una pose intelectual antiburguesa, que se reducen en ltima instancia a una forma de vanguardismo autocongratulatorio. Necesitamos observar de cerca esas vertientes cnicas del posmodernismo. Es mi enfoque simplemente lo inverso de esto?

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Simplemente es un medio para ofrecer una contralgica fcil a este cinismo rido del posmodernismo? El fin de las narrativas maestras infunde un optimismo falso? Simplemente es un discurso que infecta e inflama el espritu como intentara hacerlo un evangelista? S, he odo todas esas crticas. Por lo regular, son los empiristas intransigentes que tachan mi trabajo de ser como las evocaciones del evangelismo retrico de un culto quienes lanzan estos ataques engaosos. Los rechazo debido a que los romnticos v cuando hablo de los romnticos me refiero, por supuesto, a los poetas romnticos como Walt Whitman, por ejemplo, o Shelley, Byron o Wordsworth por lo regular no invocan como fuente de trasformacin a un referente trascendental sino, ms bien, a una humanidad localizada. En cierta medida podra haber un ligero matiz romntico en mi trabajo, en el sentido de que existen una fe y una preocupacin radicales por la humanidad, en contraposicin con algn significante maestro abstracto que pudiera obrar a favor de los intereses de todos y de modo uniforme.

Hablando de lenguaje y de actuacin del hombre, en el posmodernismo existe una tendencia a ser un tanto fatalista sobre la actuacin del hombre, dado que al menos eso se afirma se piensa que la omnipresencia del discurso ha disuelto la idea total de actuacin. Cul es su opinin acerca (le esto y cmo lo relacionara con la pedagoga?
Bueno, existe el sentir de que todos estamos predeterminados por el lenguaje. Bakhtin habla acerca del lenguaje y afirma que siempre est sobrepoblado por el significado de alguien ms. Por supuesto, esto es verdad; nosotros no inventamos los lenguajes en un contexto exento de relaciones econmicas y sociales. No heredamos los lenguajes ajenos a la historia. Adems, existimos como parte de determinadas comunidades discursivas. Sin embargo, desde mi punto de vista, esto no tiene que ser una excusa para abdicar al statu quo. Considero que el concepto que nosotros mismos creamos mediante el discurso (aunque siempre en condiciones que no provocamos), me hace tener esperanza de que podemos participar en lo que Foucault denomina la prctica del yo. Desde luego, estamos ubicados corno sujetos por los discursos que adoptamos y que usamos en nuestros proyectos ele investigacin, en nuestra existencia diaria. Las relaciones de poder productivas, las ganancias y el trabajo excedente siempre median esos discursos, algo que Foucault no subray lo suficiente. Pero esos discursos no solamente restringen; tambin habilitan. Siempre se trata ele ubicar el centro de gravedad tico y moral cn los discursos que uno utiliza. Nunca se puede hablar del yo sin incluir al otro, ni del otro en forma aislada de los antagonismos que surgen de las relaciones de raza, gnero o clase. Por eso, cuando hablo acerca del facultamiento, nunca hablo acerca del autofacultamiento. Siempre tengo mucho cuidado de basarlo en el concepto de facultamiento social. Si mis hermanos y hermanas no estn facultados, yo no estar facultado. Por eso el concepto de facultamiento en ltima instancia se basa en el de soii-

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daridad colectiva. No se basa simplemente en el concepto de consenso, ya que una democracia en la que todos aprueban todo ya no es una democracia sino una forma de fascismo. Como educador crtico estoy comprometido con la creacin de nuevas zonas de posibilidad en mi saln de clases, nuevos espacios donde las relaciones sociales democrticas puedan ponerse en pugna conforme los estudiantes aprenden a situar sus propias identidades en forma crtica por ejemplo, dentro de la poltica del fetichismo de mercancas actual que surge del consumismo global, con el fin de desarrollar nuevas formas de actuacin colectiva que eludan los escollos de un sujeto revolucionario unificado. No obstante, esto significa muy poco fuera de la lucha por crear alianzas activas con los nuevos movimientos sociales dedicados a liberar a la gente de las bases materiales de su sufrimiento.
Qu significara esto para sus propias actividades como pedagogo crtico, como maestro y como investigador que labora en la academia? Cmo podra ubicarse usted y cmo podra ubicar su lenguaje?

Con respecto al lenguaje, lo primero que debe reconocerse es que el que utilizo es un lenguaje evocatorio. El lenguaje no es simplemente un medio para expresar ideas, sino que est constituido en s mismo por la realidad que uno trata de describir. Tony Morrison destaca que el "lenguaje no es sustituto de las experiencias, sino un puente hacia el lugar donde se encuentran los significados". Todo discurso interviene en la construccin del bien comn o en la falta de construccin del bien comn. Y no slo hay un bien comn; hay muchos bienes comunes. No existe un lenguaje puro desde el punto de vista epistemologico. Hay muchos lenguajes, lo cual permite a los estudiantes observar las relaciones entre sus propias experiencias, sus propias identidades y las relaciones de utilidad y produccin que moldean su vida. As pues, todos los discursos son una forma de defensa. No puede ser de otra forma. Por lo tanto, la pregunta es: estamos preparados para reconocer los efectos sociales potenciales del lenguaje que escojamos utilizar para formar parte del mundo, como maestros, como intelectuales, como trabajadores culturales? Con respecto a mi papel como maestro e investigador, me gustara subrayar que, desde mi punto de vista, no puedo existir en una zona neutral de articulacin que no sea la perspectiva crtica. Siempre narrar la contingencia de mi propia perspectiva y, al hacer esto, ayudar a los estudiantes a obtener un punto de apoyo en la contingencia y parcialidad de sus perspectivas, pero siempre hablar desde una poltica (le autorrevelacin. Siempre hablar desde una poltica de reconocer y nombrar: nombrar la opresin, nombrar la violencia incluso la posibilidad de violencia desde mi perspectiva y tratar de alertar a los alumnos sobre los peligros que existan en mi propio discurso, para que puedan empezar a criticar mi postura. Despus de todo, quiero ensear... no imponer una doctrina. Sin embargo, al mismo tiempo necesito subrayar que des-

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de el punto de vista pedaggico no existe una reserva segura. No hay una red de seguridad. No hay garantas de paz y de tranquilidad. Quiero desafiar a los estudiantes a que sean capaces de preguntar: cmo me convert en lo que el mundo ha hecho de m? Qu es lo que yo rechazo de lo que el mundo ha hecho de m? Qu es lo que el mundo ha hecho (le m que, en las condiciones presentes, nunca puedo evadir? Qu hay acerca de ti el Otro que decide lo que significo? Cmo se concibe quin sov antes de que yo preguntara quin soy? Acaso no soy ms que una forma vaca llena de tus fantasas? Qu explica el hecho de que pueda resistir la simbolizacin que el mundo ha hecho de m? Qu cosa acerca de m siempre elude mi entendimiento? Qu cosa acerca de mi existencia siempre evade un significado? Estas preguntas nos plantean la lucha inicial. Pero me temo que sus respuestas deberan lanzarnos a las calles, a luchar. Se juega demasiado para que no sea as. sa es la respuesta a por qu sigo siendo un revolucionario.

8. IMPENSAR EL CAUCASISMO, REPENSAR LA DEMOCRACIA: CIUDADANA CRTICA EN GRINGOLANDIA

Dedicado a la memoria de Emiliano Zapata, lder campesino hecho mrtir en 1917, y al Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional. Tambin a la memoria de la activista ambiental y revolucionaria Judi Bari.
Una sociedad es o no es racista.
FRANTZ FANON

Todas las formas de explotacin se parecen. Todas buscan el origen de su necesidad en algn enunciado de naturaleza bblica. Todas las formas de explotacin son idnticas porque todas se aplican contra el mismo "objeto": el ser humano. Cuando se trata de examinar la estructura de esta o aquella forma de explotacin desde un punto de vista abstracto, simplemente se le da la espalda al problema principal, elemental: devolver al ser humano su lugar adecuado.
FRANTZ FANON

No se lamenten, organcense! JOE HUI, 1915

LA INCOMPATIBILIDAD DEI. CAPITALISMO CON LA DEMOCRACIA

En este captulo se tratar de enlazar, aunque de manera provisional y muy modesta, lo que est pasando en nuestras ciudades y nuestras escuelas con las estructuras del imperialismo y el capitalismo avanzado que parecen encontrarse globalizadas de manera irresoluble. Simultneamente, es un esfuerzo por plantear una serie de aseveraciones - y cuestionamientos. En trminos de Paulo Freir, es un ejercicio sobre el planteamiento de problemas, ms que sobre la formulacin de respuestas. Hablar de la pedagoga crtica en tres contextos fundamentales: la internacionalizacin del capital y de los mercados laborales; el multiculturalismo crtico y la abolicin del caucasismo, y el desarrollo del "yo tico" y del ciudada[2381

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no crtico. En mi opinin, estos tres contextos en gran medida se moldean mutuamente de manera importante. Asimismo, sostengo que no podemos entender del todo nuestra finalidad y papel como actores ticos y trabajadores de la cultura, sin antes examinar crticamente cmo las caractersticas actuales del capitalismo tardo moldean y forman a nuestros estudiantes y a nosotros mismos, cmo el capitalismo tardo forma y es formado por las culturas globales (incluso culturas dentro de Estados Unidos), y cmo el capital y la cultura se vinculan con las prcticas formales e informales de la ciudadana. Con mis comentarios no dudo en adoptar la postura de que esa ciudadana crtica debe dirigirse hacia la creacin de sujetos ticos de la historia, conscientes de s mismos, y redistribuir la riqueza material y los recursos de la sociedad. La lucha especfica que deseo abordar es la de decidirse en contra del caucasismo. Sin embargo, acaso nos es posible decidirnos en contra del caucasismo, dado que histricamente la prctica de ste ha acarreado una negacin, descomposicin y destruccin devastadoras de las dems razas? Pudiera pensarse que tal eleccin en contra del caucasismo es moralmente obvia. Sin embargo, precisamente porque el caucasismo es tan penetrante, sigue siendo difcil identificarlo, desafiarlo y separarlo de nuestra vida cotidiana. Mi mensaje consiste en que debemos crear un nuevo ambiente pblico donde el ejercicio del caucasismo no slo se identifique y analice sino tambin se impugne y destruya... ya que ponerse en contra del caucasismo es la esperanza y la promesa del futuro. La mayora de los sistemas escolares viven ahora en una sumisin pattica ante el mercado capitalista y en fiel seguimiento del nuevo orden social tecnocapitalista. En todas partes somos testigos de la ampliacin progresiva del dominio econmico capitalista. Todo se ha convertido en productos de consumo, incluso los planes de estudio, los cursos, los materiales de instruccin, los estilos de vida y la fe. La economa est afectando nuestra vida ms que nunca antes en la historia, principalmente a raz de las transacciones econmicas que ocurren a travs de los medios masivos de comunicacin. De hecho, la televisin ha colonizado hasta nuestros pensamientos ms privados, unindolos a la lgica del mercado. La burocracia se ha incrementado e interviene con mayor frecuencia, y ha creado las condiciones para el florecimiento de las corporaciones trasnacionales. La democracia del mercado ha engendrado la justicia del mercado para los ricos. Los intereses monetarios prevalecen sobre la construccin de una identidad tica. El capitalismo est atravesado por lo irracional y existe en el nivel de la locura, y ese estado de demencia infecta al orbe. Quiero ser claro al respecto. El capitalismo alimenta las formas polticas de represin por su manera de organizar el poder mediante rituales en la escuela, los centros laborales, la iglesia. Une el deseo y la fantasa con una infraestructura econmica. La cultura posmoderna brinda otra manera ms suave de facilitar el matrimonio entre tiempo y dinero. La Iglesia logr inventar la idea del poder internacional en la Edad

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Media; el capitalismo surgi corno un magnfico nuevo orden religioso con ms conversos que la Iglesia. Su histeria afanosa por "volverse rico" es del mismo tipo de fanatismo que el de la Puerta del Cielo o la Orden del Templo Solar. Estn desapareciendo las antiguas formas de produccin capitalista y las anteriores relaciones de produccin, incluso el sistema de clases del capitalismo clsico. Ahora estamos ingresando en el mundo de las formas mercantiles que funcionan como poder de compra mediante transacciones telemticas instantneas. Vivimos en la economa digital de la informacin, los clatos y las superganancias. El tecnocapitalismo opera mediante transacciones financieras realizarlas con las tecnologas del ciherespacio. Estas tecnologas borran las contradicciones del trabajo y del poder; crean una formacin de reacciones contra el materialismo, una especie de sublimidad empaquetada y de morfologa secular en la que el mundo se reduce a nuestra constelacin subjetiva de ideas. Aqu ya no existen las realidades del dolor y del sufrimiento. El capital subordina y coordina toda forma de subjetividad dentro de la cultura del capitalismo tardo, creando formas de ciudadana muy debilitadas pero de las cuales se supone errneamente que poseen una creciente autonoma V una autodeterminacin democrtica. El capitalismo se ha convertido en el rbitro ms poderoso de nuestra nueva tecnodemocracia. Se relaciona ntimamente con el racismo resurgente que hoy en da estamos presenciando en todo el pas. Es un racismo que se ha hecho respetable al ser legitimarlo por los polticos que, despus del fin de la guerra fra, estn convirtiendo al inmigrante en el nuevo "otro" objeto de odio. Veamos los comentarios del presidente de la Universidad de Boston, John Silber, durante su campaa para gobernador de Massachusetts en 1990: "Por qu Massachusetts de pronto se ha vuelto tan popular para quienes estn acostumbrarlos a vivir en un clima tropical? Es impresionante. Debe haber aqu un imn relacionado con la asistencia social y ahora mismo voy a investigar en qu consiste ese imn... Por qu habra de ser Lowell la capital camboyana de Estados Unirlos?" ( Boston Globo, 1990, citarlo en Macedo y Bartolom, en prensa). Macedo y Bartolom (en prensa) sealan que si Silber hubiera realizarlo ese estudio pronto habra descubierto que la mayora de los beneficiados del sistema social de Lowell son estadunidenses caucsicos. Tambin se habra enterad() de que la comunidad asitica representa una fuerza econmica poderosa y muy necesaria despus de la fuga de empleos y capitales de Lowell. Los actuales tipos de capitalismo consumista tienen que yer con crecimiento lento, salarios bajos y ganancias elevadas. Vivimos en una coyuntura del "capitalismo rpido", la desindustrializacin, las migraciones masivas, el aplastamiento sindical, los trastornos econmicos, la desregulacin gradual de las economas nacionales, el desempleo a gran escala debido en parte a que la economa nacional ha perdido importancia como categora cohesiva, unitaria y la transicin a una fase de capitalismo posfordista. Es una poca caracteriza-

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da por migraciones diaspricas en gran escala de pueblos reprimidos, por la racializacin de las reconfiguraciones espaciales debido al flujo global de las poblaciones, y por incoherencias en las narrativas pblicas de nacionalismo. La riqueza se trasfiere de los pobres a los ricos, mientras que el Estado protege sus prcticas sociales y econmicas. Los salarios reales de la gran mayora de la poblacin trabajadora han disminuido notablemente, mientras que se ha incrementado el desempleo o subempleo en muchas de las llamadas economas industrializadas. Las familias contemporneas biparentales con dos hijos cada vez pasan ms horas por semana fuera del hogar. En unas cuantas dcadas los obreros sern virtualmente obsoletos, y 90% de la prdida de empleos ser consecuencia de su remplazo por tecnologa; los empleos administrativos en el sector servicios tambin estn disminuyendo. La tasa de utilidad despus de impuestos de los negocios sigue creciendo, pero no debido a una mejor rentabilidad o a inversiones, sino a la cada salarial. Los ricos cada vez pagan menos impuestos v los directores ejecutivos ganan ahora aproximadamente 170 veces ms que el obrero promedio. Las agonas y sufrimientos de los oprimidos, cuyo recuerdo y voz yacen enterrados en los atades sellados del inconsciente estructural de este pas, todava nos atormentan. Peor an: dentro del contexto de la globalizacin podemos ver que algunas zonas del mundo estn convirtindose en deprimentes hologramas de Estados Unirlos. Jeff Sachs, renombrado economista de la Universidad de Harvard y principal arquitecto de la transicin econmica del anterior bloque comunista de Europa Oriental y la URSS (un modelo conocido como "terapia de choque"), ha ayudado a Estados Unirlos a reorganizar el equilibrio del poder poltico en todo el continente. Sachs es la mente maestra tras la trasformacin de la antigua economa sovitica de mando. Al frente del ataque en pos del capitalismo globalizado, Sachs est ayudando a Estados Unidos a alcanzar tan alta meta excluyendo a Rusia de una Europa reorganizada y absorbiendo la Europa centro, oriental en la influencia occidental, creando as una comunidad institucional europea conforme a los lineamientos de una zona neoliberal forjarla por Estados Unidos. Hace aos ese tipo de comportamiento global tena un nombre: i mperialismo. Hoy se llama democratizacin global. Los petulantes columnistas burgueses de peridicos como Los Angeles Times siguen celebrando la cada del comunismo en la ex Unin Sovitica. Leemos que, para obtener empleo, las jvenes rusas que quieren ser secretarias, contadoras y futuras administradoras tienen que cubrir los atributos fsicos que se sealan en los anuncios clasificarlos, detallar las medidas de senos y caderas en las solicitudes de empleo, y dejarse ver en apretarlas minifaldas y tacones en grandes hoteles donde se organizan ferias del empleo al estilo del Viejo Oeste. Esto es lo que el Times denomina el "lado salvaje" de la caza de empleos en Rusia, donde el desempleo casi parece emocionante y definitivamente sensual. A la vez que lamenta lnguidamente esa situacin de sexismo y desempleo, la columnista Stephanie Simon (1996:1) califica de "sistema cmodo" al anterior sis-

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terna sovitico que convirti el desempleo en un crimen y los currculos en algo innecesario. El actual problema de desempleo se reduce a que los rusos no pueden escribir buenos currculos, desarrollar habilidades para las entrevistas de trabajo ni crear suficientes agencias de colocacin. La solucin que da el Times al problema del desempleo es que los desempleados "se dediquen a generar contactos hasta que se harten". Nunca se critica al capitalismo en s. La culpa de la crisis econmica rusa recae en la incapacidad necia y lamentable de los rusos para ajustarse a esa transicin necesaria e inevitable hacia un sistema capitalista. Por supuesto, no alcanzar nuevos niveles de crecimiento y productividad econmicos, no crear empleos ni mejorar los niveles de vida, no puede relacionarse seriamente con los malos currculos de los rusos desempleados sino, ms bien, con la ideologa predominante del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, que quieren que la intervencin gubernamental y los programas sociales se reduzcan al mnimo posible durante el actual periodo de terapia econmica de choque. Muy pocos artculos periodsticos encuentran que haya relacin entre el capitalismo de la terapia de choque y el aumento de 42% en el nmero de asesinatos en Rusia (y el incremento adicional de 27% en 1993) (Boggs, 1995), junto con la creciente drogadiccin y el alcoholismo, las enfermedades mentales y los suicidios. Carl Boggs (p. 8), columnista de un peridico alternativo de Los ngeles, describe la situacin en Rusia de la siguiente manera:

Bajo la rbrica de la "democracia" los verdaderos actores en este proceso estaban destinados a ser los mecanismos del capitalismo global, no la poblacin rusa (o polaca o hngara). La terapia de choque no solamente fue demasiado abrupta; tambin fue demasiado capitalista. Las estructuras de planeacin y asistencia social establecidas en su mayor parte fueron abandonadas, con lo cual el pas qued en el caos y perdi su capacidad de llevar a cabo polticas de desarrollo. As, el nuevo orden, tal como se presentaba, careca de cualquier forma de coherencia y legitimidad. La transicin de iniciativa pblica a iniciativa privada no tena base social: las nicas personas con grandes cantidades de dinero eran inversionistas extranjeros en pos de buenas ganancias o mafiosos y comerciantes del mercado negro nacionales, y ninguno de todos ellos tena mucho inters en objetivos sociales de largo plazo. Las antiguas garantas comunistas (a pesar de ser inadecuadas y burocrticas) empleos, servicios pblicos decentes y una vida social ordenada sencillamente desaparecieron. La economa fue saqueada. Los grandes logros en el terreno de la libertad cultural y poltica, presididos primeramente por Gorbachev y luego por Yeltsin, en esencia se ofrecieron como rescate en el altar de la terapia de choque.
Evidentemente la democracia modelo, la de Estados Unidos, i mplica la seria amenaza de norteamericanizar el orbe. En un artculo principal del peridico Los Angeles Times Nora Zamichov describe el papel de los militares estadunidenses en Bosnia al citar al capitn Bob Rector de la divisin de asuntos civiles del ejrcito estadunidense, quien seala que, para los jvenes oficiales, esto

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es "como una misin caballeresca del siglo xix en la que doman al Salvaje Oeste". El capitn Rector no pareci darse cuenta de que domar el Salvaje Oeste incluy, histricamente, el exterminio de miles de indgenas y la esclavitud y explotacin de otros. Mientras haca un recorrido por las trincheras bosnias, el capitn James J. J." Love declar: "Juro por Dios que es como pasearse por el campo de batalla de una guerra civil" (Zamichov, 1996:10). Aparentemente los militares norteamericanos no pueden eludir la poderosa y popular mitologa estadunidense en torno a su propia historia, una mitologa que apoya la conviccin de que son una especie singular de seres humanos que tratan de ser mediadores entre partes ms primitivas. Analicemos estos comentarios hechos ms cerca de casa, en el Capitolio, para ser exactos, por Riordan Roett, un experto en asuntos de Mxico que funge como asesor del Chase Bank. El consejo que dio Roett al gobernante Partido Revolucionario Institucional en Mxico, para facilitar el TLC y estimular la economa, apareci en la revista Time: "El gobierno mexicano, que sigue padeciendo las consecuencias de la crisis del peso, debe `eliminar' la oposicin en el rebelde estado sureo de Chiapas [...] y 'considerar con cuidado si le conviene aceptar las victorias de la oposicin [incluso las] ganadas honestamente en las elecciones'. Y de hecho, los soldados del presidente Zedillo entraron en Chiapas el jueves pasado para aplastar a los rebeldes y detener a sus lderes como delincuentes" ( Time, 1995:9). Las observaciones de Roett se hicieron eco de la disposicin ideolgica oficial de Estados Unidos hacia Mxico y otros pases tercermundistas, donde no slo los banqueros, sino tambin la CIA, desempearon papeles protagnicos en los intentos por desestabilizar aquellos regmenes considerados hostiles para los intereses econmicos norteamericanos. Noam Chomsky (1996) argumenta que el capitalismo requiere una privatizacin de las ganancias que vaya acompaada de una socializacin de los gastos y riesgos. En Estados Unidos muchos polticos quieren que los estados y no el gobierno federal controlen el dinero. Pero la falta de regulaciones federales slo ayuda a que el sector privado use el dinero para sus propios intereses, lo cual incluso acrecienta la explotacin del ciudadano promedio. Con demasiada frecuencia las escuelas sirven los intereses del orden social capitalista, diseado a su vez para servir a los ricos (Darder, 1992). Hace dcadas que los pedagogos crticos se percataron de que las escuelas reproducen los intereses de clase (aunque no sin resistencia). Esto sucede, por ejemplo, al reproducir ideologas particulares como el individualismo y el consumismo, al promover ciertas estructuras del carcter que responden a la responsabilidad individual ms que a la responsabilidad colectiva, y al producir pensadores creativos y poner esa creatividad al servicio del espritu empresarial, ms que de la igualdad y la justicia social. Lo que quiero dejar en claro es que las relaciones capitalistas, si bien son poderosas, en ltima instancia no son tan determinantes como para que individuos y grupos queden reducidos a simples refle-

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jos de los intereses monetarios. Una conciencia crtica de clase es posible y necesaria, y la pedagoga crtica constituye un medio para lograrla. Si ahora las posesiones corporativas estn ms globalizadas y consolidadas, y los medios de explotacin son ms sofisticados, an hay esperanza para el desarrollo de una conciencia crtica (le clase en lugares como las escuelas pblicas? Durante aos he argumentado que necesitamos repensar la lucha de clases en trminos tanto culturales como econmicos, pero nunca suger que olvidramos el sistema de produccin, la divisin social del trabajo, o las relaciones sociales de produccin o consumo. Ms bien, he sugerido que profundicemos nuestra comprensin (le las clases de modo que ampliemos el concepto de clase como una produccin exclusivamente material. Stanley Aronowitz y William DiFazio (1994) han desarrollado la idea de clase en maneras que vale la pena mencionar. Sealan, por ejemplo, que las identidades de clase son multidimensionales y especficas segn el contexto, sobre todo en esta era (le globalizacin en que las posesiones estn muy centralizadas en un sistema corporativo trasnacional bien organizado, pero cuya produccin ha sido objeto de una desterritorializacin radical. La clase, por ello, "opera en las mltiples relaciones del poder cultural, poltico y econmico que en conjunto constituyen los sistemas gobernantes de produccin y reproduccin de bienes, servicios y conocimiento" (Aronowitz y DiFazio, 1994:231). Lo que necesitarnos captar aqu es la idea de que individuos y grupos se ubican de manera diferenciada dentro de sistemas de poder sobrepuestos, y en este contexto de ubicaciones diferenciadas debemos entender y problematizar la lucha de clases. Dicho de otra manera, es necesario entender los aspectos culturales y sociales de clase. An tenemos que considerar a los individuos como sujetos vivos, activos, de la historia, que poseen una autonoma relativa, en vez de reducirlos a simples inventos del discurso o a productos de las formaciones discursivas. Las clases sociales son ms que actores individuales, son formaciones que luchan para y por el poder; son luchas histricas por formas de vida especficas (Aronowitz y DiFazio, 1994). La clase no tiene tanto que ver con los activos individuales. Como sealan Aronowitz y DiFazio, no se trata de usar un anlisis de clase centrado en la distribucin en contra de los anlisis centrados en la produccin, o de ubicar el mercado capitalista corno una variable independiente y las relaciones culturales y colectivas como variables dependientes que en ltima instancia son determinadas por el mercado. Hacer esto equivale a pasar por alto lo que he dicho acerca de la accin. La estructura de clases influye en la conciencia de clase, pero no la determina de manera irremediable. El conocimiento y la cultura poseen una autonoma relativa mediante la cual se puede dar una accin crtica. La clase debe verse como una lucha consciente por formas de comunidad especficas. Como observan Aronowitz y DiFazio (1994:292-293): "Las relaciones de clase son relaciones sociales. Pero las relaciones sociales no son gobernadas por relaciones econmicas sistemticas. Estn sobredeterminadas, pero no por la economa. Las relaciones de clase no se

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li mitan nicamente a las relaciones sociales del proceso laboral; continan tambin fuera del proceso laboral. Ocurren en todos los aspectos de la vida cotidiana [. .] el asunto es cmo producen las acciones sociales una cultura de clase, algo necesario e indispensable para que ocurra una lucha de clases." Clase, gnero, raza y tendencia sexual son conjuntos mutuamente determinantes de las relaciones y prcticas sociales, y no todos esos conjuntos de relaciones sociales se subordinan al capital monetario. Aronowitz y DiFazio sostienen que la clase es "un movimiento social" que participa en una "lucha para trasfbrmar su propia representacin cultural y para formular una nueva representacin cultural de clase, trabajo y poder" (1994:297). Esto, por supuesto, no quiere decir que se niegue la creciente proletarizacin de trabajadores y miembros de la "nueva clase" de trabajadores intelectuales y culturales. Ni que se niegue tampoco que la lucha de clases es importante e imperiosa dentro de un proyecto multicultural revolucionario. De hecho, como he argumentado en todo este libro, la lucha por un socialismo revolucionario es la lucha ms importante de nuestros tiempos. Si bien no todas las relaciones sociales se subordinan al capital o estn determinadas por las relaciones econmicas, la mayora de las relaciones sociales generadoras de identidades de raza o gnero se forma en gran medida mediante la divisin social del trabajo y las relaciones sociales de produccin. El capitalismo es una totalidad tan acaparadora que se lo pierde de vista en muchos anlisis realizados por posestructuralistas y posmodernistas. Las consecuencias de ello para una lucha izquierdista rejuvenecida slo pueden ser negativas. Concuerdo con Ellen Meiksins Wood en que "en el centro mismo del nuevo pluralismo no se logra confrontar (y a menudo tampoco se admite) la totalidad acaparadora del capitalismo como sistema social, el cual est constituido por la explotacin de las clases pero que moldea todas las 'identidades' V relaciones sociales" (1995:260). Sostengo que necesitamos ir ms all de buscar la igualdad formal mediante principios legales y procedimientos polticos (como en el nuevo pluralismo), luchando por trasformar la sociedad capitalista global. Este reto podra parecer absurdo para los nuevos pluralistas que ven al capitalismo con identidades y relaciones sociales irremediablemente fragmentadas y pulverizadas en una pluralidad sin fin de intereses competitivos y estilos de vida heterogneos. Esta visin no slo pasa por alto las formas en que las mercancas crean una homogeneidad global poderosa, sino imposibilita nuestra capacidad de reconocer y resistir la cohesin unificadora de las relaciones capitalistas v las estructuras acaparadoras de coercin que inscriben identidades dentro de las exigencias abstractas y explotativas del mercado. Qu relacin tiene la tica con el capitalismo global y el concepto de clase corno una actuacin y lucha colectivas? Para poder contestar esta pregunta retomar la obra del socilogo Zygmunt Bauman (1992) para referirme especficamente a sus reflexiones acerca de la posmodernidad. Quiero vincular el comentario de Bauman acerca de la mortalidad e inmortalidad con el tema de la

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construccin de una identidad dentro de los circuitos y corrientes actuales del capitalismo trasnacional. La premisa central de Bauman es que la modernidad se interesaba en la deconstruccin de la mortalidad, mientras que la posmodernidad se interesa en la deconstruccin de la inmortalidad. La era de la modernidad construa el presente como algo carente de valor fuera de la razn y, adems, lo construa dentro del marco de un proyecto cuyo valor, legitimidad y autenticidad radicaban en un juicio derivado del futuro. Dicho de otra manera, el presente modernista aplaz su propio cumplimiento, proyectndolo teleolgicamente en un "an no". La era de la modernidad o de la Ilustracin (que, segn argumentaran algunos, no ha terminado) deconstruy o desestabiliz la idea de la mortalidad, o la muerte, al trasformarla en una serie de aflicciones temporales que pueden superarse (gracias a la medicina moderna, la tecnologa, el progreso, etc.). Sin embargo, en la poca posmoderna actual ya no vivimos dentro del proyecto lineal y dirigido hacia el fin de crear un futuro mejor, porque se acepta el futuro como si ya estuviera aqu y por ello corno algo tan completamente eliminable como el presente o el pasado. De acuerdo con Bauman, en la posmodernidad cada momento fluye hacia el siguiente, y los hurfanos de la modernidad (pienso en los jvenes de las pelculas Kids y Welcome to the dollhouse) ocupan actualmente la condicin existencial de una inmortalidad transitoria o efmera. Mientras que los habitantes de la modernidad vivan dentro del proyecto, de manera que el presente careca de sentido si no se viva por respeto al futuro y al servicio de ste, la posmodernidad crea identidades que se motivan ms con papeles que con objetivos orientados al futuro. Los peregrinos modernos que posean conexin respecto al tiempo y al espacio de lo cotidiano dieron paso a los nmadas posmodernos que dan muestras de una desconexin respecto al cuadro de tiempo/espacio sobre el cual los peregrinos modernos trazaron sus planes de vida. El nmada posmoderno vive de momento a momento en un sentido ex post Jacto, o sea, siempre vive ya sea en retrospeccin o en relacin con el "ahora". Los nmadas posmodernos viven sus vidas en la eventualidad de un presente donde el futuro se autodestruye en una repeticin infinita de lo mismo. La nica variable que importa es la intensidad. El pasado y el futuro no pueden, en este sentido, reivindicar el presente, porque la simultaneidad remplaz la historia. La vida se convierte en una serie de "determinaciones que se anulan a s mismas" (Bauman, 1992:169). La cultura posmoderna descompone la eternidad y trasforma la historia en "el derecho a quedar registrado" en cintas de video, pelculas, programas radiales o artculos de peridicos y revistas. El acceso a la historicidad recibe mucha importancia. Somos testigos perturbados de asesinos en serie, golpeadores de esposas, carniceros de carne humana y torturadores que comen a sus vctimas y guardan partes del cuerpo como fetiches; estos actores tienen tanta vigencia en nuestra narrativa histrica colectiva como los poetas, acadmicos o santos (pienso en los temas de las pelculas Natural

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Born Killers y Pulp Fiction, y en mujeres y hombres que se enamoran de asesi-

nos y homicidas). Los peores delincuentes pueden volverse millonarios al vender su historia a la industria televisiva o cinematogrfica. Las atrocidades notorias de Republika Srpska, sus crmenes de guerra y sus limpiezas tnicas, se toleraban en Occidente porque iban dirigidas contra los musulmanes. Pero se puede ver la misma lgica cultural en Estados Unidos: en las prcticas de guerras de clases y de racismo institucional que prohiben el acceso a la igualdad y la justicia social a las personas de color, un acceso que debera ser derecho de nacimiento para todos los ciudadanos estadunidenses. Baumann (1992:171) informa que el juego ms posmoderno es la "magnfica institucin del siglo NY del concurso", donde se puede recuperar el pasado al instante y en un estado de "resurreccin perpetua". Mahatma Ghandi o Martin Luther King no tienen ms prestigio, segn los estndares posmodernos, que Jeffrey Dahmer o Ted Bundy. Andy Warhol ya captaba este fenmeno cuando seal que algn da todo el mundo sera una celebridad por quince minutos. En la era de la posmodernidad nada desaparece con la muerte; la muerte siempre se vence y es remplazada por un momento fractal de dispersin. Incluso en los peores escenarios siempre es posible dejar a la muerte en espera. De acuerdo con Bauman (1992:175), "En el mundo donde la desaparicin ha remplazado a la muerte, la inmortalidad se disuelve en la melancola de la presencia, en la monotona de una repeticin infinita." La repeticin ha remplazado a la representacin, dado que ahora todo se produce en masa y es imposible distinguir qu es original. La singularidad se ha disuelto en reproducciones. Nada, entonces, es real. En trminos tericos, el significante no tiene un referente real y puede referirse a otro significante, y as sucesivamente, has, ta el infinito. En el mundo posmoderno de la semiosis ilimitada todos los signos se recrean por s solos; no crean significado alguno fuera de su propia autoevidencia. No representan nada ms que a s mismos. En trminos de Bauman (1992:183), "no hay divisin entre las cosas que significan y lo que significan las cosas". Todo es ficcin y la vida es tan buena como lo permiten los medios de comunicacin. Bienvenidos, hermanos y hermanas educadores, a lo que llamo la "cultura de la rapia" (McLaren, 1995). Mientras que el mundo moderno se rega por la ley, la posmodernidad es guiada por reglas. Las leyes sugieren bueno y malo, correcto e incorrecto, opresores y oprimidos. Las reglas sencillamente describen cmo se juega el juego, y cuando hay un nmero infinito de juegos para jugar, nadie tiene que preocuparse por las reglas. No hay nada fuera del juego. Aunque podramos optar por salirnos de un juego, siempre nos construye otro. Si nos molesta la idea de gente hambrienta y desposeda, o los informes de tortura, invasiones imperialistas o polticas o leyes de represin, todo lo que debemos hacer es abandonar ese juego para . jugar otro. As de simple, o no? El posmodernismo pone nfasis en las comunidades pero, como dice Bauman, "la sociabilidad de la comunidad posmoderna no requiere ser sociable" (p. 198).

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En la estructura de la vida posmoderna cotidiana est integrarlo un aplazamiento de la muerte; los objetos no mueren, slo se descartan y luego son remplazados por mercanca ms nueva, ms de vanguardia, ms sofisticada v cara. La creacin de posibilidades infinitamente nuevas en aras de la capacidad de prestigio y la distincin del estatus ha socavado los objetos familiares, confiables. Estarnos siendo programados por expertos en el manejo de la imagen y por empresas de mercadotecnia para que nuestra conducta ciudadana (que es sinnimo de la conducta del consumidor) sea idnea, y no se requiere mucho: slo el tiempo suficiente para distraernos de nuestros pensamientos actuales de modo que podamos procesar un mensaje comercial. Incluso con un solo momento de atencin a un anuncio el terreno queda listo y se esparce el abono semitico para volver a forjar el mismo mensaje, para una repeticin sin fin. Esto es lo sublime posmoderno... qu le parece la broma? El posmodernismo ha entregado al sujeto que puede reflexionar sobre s mismo. Los fabricantes de sueos posmodernos se enorgullecen de ser capaces de convertir al mundo en una fbrica de inmortalidad mediante un sinfn ele repeticiones televisivas. Podemos ser testigos de cmo se bombardea a gente con bombas y cohetes, y cmo las fuerzas gubernamentales matan a los rebeldes en Chiapas, y resignarnos en nuestra inercia. De todas maneras, todo es ficcin. Y luego, como acadmicos, podemos invertir nuestro tiempo en debatir la redaccin de una esquela a la filosofa. A fin de cuentas, en un mundo sin historia ni futuro, quin necesita la filosofa? El momento posmoderno se recrea solo; ya se ha recreado para siempre. Se devora a s mismo tan pronto nace para poder recrear el mismo momento de nuevo, una y otra vez. Permtaseme ahondar en lo que acabo de decir, esta vez en el contexto de una pltica sobre democracia y ciudadana. Vivimos en lo que James Holston v Arjun Appadurai (1996) llaman la poca de una justicia procedural liberal o pacto liberal. Sin embargo, en las condiciones posmodernas, en las cuales la desigualdad entre ricos y pobres se ha vuelto tan impresionante y temible, los oprimidos e incluso la clase media va no creen en la visin democrtica de objetivos compartidos. Todo el mundo reconoce la trampa. La gente sencillamente busca obtener lo que puede, conseguir todo el poder de compra posible. Podemos referirnos a esta situacin como la devaluacin de la pertenencia ciudadana en la nacin-Estarlo o la muerte del sueo norteamericano. En las ciudades conocidas por su extensin urbana, como Los ngeles, la gente se est encerrando en comunidades conformadas como fortalezas, donde han empezado a operar, con el permiso de los gobiernos locales, algunas corporaciones urbanas que han impuesto zonas reguladas para mantener afuera a los "forasteros - . Somos testigos de un marcado aumento de las fuerzas privadas de seguridad y, por cierto, de la privatizacin de todo lo que an se consideraba pblico. Como va he senalado, la trasnacionalizacin y globalizacin del capital creo una nuera dinmica de desigualdad y una nueva criminalizacin de las en1unidades pt t'ores v marginadas. Hay una nueva asimetra en las ,a.tli=iones

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der y privilegio. El pacto liberal de valores compartidos y de una participacin activa de la ciudadana en pos de un bien comn est en crisis debido a este "crecimiento sin precedentes de las desigualdades econmicas y sociales durante estas ltimas dcadas" (Holston y Appadurai, 1996:192). Permtaseme ahora retomar el argumento de Appadurai y Holston. La configuracin actual de imgenes sociales y posmodernas funcionan como una prioridad de lo correcto sobre lo bueno. Se trata de un proceso de democracia liberal que no se basa en fines constitutivos o sustantivos, sino en una justicia procedural. La justicia procedural permite que los mismos principios de justicia regulen a cada individuo exactamente de la misma manera. La res publica no suscribe un contenido especfico ni intereses particulares. Los fines individuales pueden apuntar a casi cualquier inters, mientras oficialmente se apeguen a la ley. En este sentido, el pacto liberal de compromiso compartido aade una mentira al concepto de comunidad del cual depende porque, como muestran Holston y Appadurai (1996), su falta de visin moral su aspecto exento de contenido imposibilita el sentimiento de "afiliacin previa" y de "fidelidad compartida" que requiere el pacto liberal. Y agregan: "El liberalismo procedural deja a los ciudadanos ms enredados en obligaciones que no escogen y menos vinculados a identificaciones comunes que no slo podran convertir esas obligaciones en algo soportable sino incluso en algo virtuoso" (1996:193). En los contextos capitalistas avanzados el liberalismo procedural no produce ciudadanos activos, que reflexionen sobre s mismos, sino sujetos pasivos de la historia. Hasta cierto punto, la democracia procedural liberal es una profilaxis hacia la liberacin. Oficialmente se dice que el liberalismo procedural es neutral ante las diferencias y universal; sin embargo, se predica sobre la pertenencia de un grupo donde la propiedad de ser varn, anglosajn, heterosexual y blanco es el significante principal. Como escribi Bauman:
La civilizacin moderna de cuo euroccidental se haba ganado el derecho a narrar la historia del inundo; el derecho que hasta hace poco practicaba y disfrutaba sin que nadie protestara. (11oy en cha es desafiado en todas partes por el gnero otrora considerado como "dbil", por grupos tnicos a los que se les impidi hablar su lengua y grupos de aborgenes despojados de sus tierras, aunque este desafo no representa mayor problema para una sociedad que va no se preocupa mucho por la inmortalidad.) El derecho a contar la historia se obtuvo por la fuerza, pero la mejor capacidad de matar de sus rifles se interpret como una superioridad del razonamiento y la vida occidentales, de modo que su impacto prctico podra interpretarse con la conciencia tranquila como el argumento decisivo si es que se necesitaba uno en favor de la posicin histrica absolutamente superior en que se colocaban los hombres que estaban detrs de los fusiles (1992:120).

Noam Chomsky ha presentado argumentos convincentes aduciendo que lo que ms temen los funcionarios gubernamentales desde conservadores hasta li-

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berales en una democracia procedural es la "crisis de democracia". Esta "crisis" se refiere a la democracia popular por el pueblo. Los funcionarios del gobierno consideran que la democracia es un problema que debe eliminarse porque creen que las masas ignorantes tomarn decisiones que obligarn al gobierno a ser ms responsable con el pueblo y menos servil ante los intereses monetarios. La respuesta a esta crisis es, como sugiere convincentemente Chomsky, la "fabricacin del consenso", o sea la reduccin de las masas a sujetos pasivos, obedientes, y la retencin del poder en manos de una elite que puede manejar al pueblo mediante formas sofisticadas de relaciones pblicas. Chomsky afirma que en este contexto los funcionarios gubernamentales proporcionan al pueblo los medios para ratificar decisiones que ya han tomado otras personas, eliminan los medios que permiten al pueblo educarse y organizarse, y hallan maneras de manipular la toma de decisiones mientras le dan al pblico la impresin de que este proceso est bajo control. Todo esto no es tan difcil cuando quienes tienen libertad para persuadir o convencer a los dems de que acepten su opinin son los grupos de inters monetario que poseen y supervisan la industria de las relaciones pblicas. La democracia, una democracia procedural, es el poder para fabricar un acuerdo de manera que permita a los intereses monetarios seguir maximizando sus ventajas a costa de la mayora de la poblacin que, como va dije, cada vez se empobrece ms. Desplazada en la prctica del liberalismo procedural hay una poltica de diferencias, o sea una democracia especfica con respecto a las diferencias. De hecho, una democracia procedural o neutral hacia las diferencias es poco ms que una ideologa y prctica de discriminacin. As como quienes comulgan con una democracia neutral hacia las diferencias a menudo piden acciones afirmativas con base en la promocin de una sociedad "ciega a los colores", podemos considerar que gran parte de la destruccin (le la accin afirmativa (desde una perspectiva especfica hacia las diferencias) es una prctica de accin afirmativa en beneficio de los privilegiados varones heterosexuales, anglosajones y blancos. Por qu, como educadores, promovemos consciente e inconscientemente nuestras ideas acerca de lo que significa ser norteamericano sobre la tumba de la cultura, los valores y las prcticas sociales de otros pueblos? Las minoras marginadas, los arrinconados econmicamente y los atacados por las polticas del apartheid lingstico que promueve el movimiento English Only, por los pronunciamientos colonialistas de las propuestas 187 y 209,v por las generosas dosis (le latinofobia y de extralegalizacin de la justicia, a menudo argumentarn en favor de una forma de ciudadana especfica hacia las diferencias, que reconozca su derecho inalienable a conservar, honrar y alimentar su identidad nica y especfica. Desde su perspectiva, solamente tienen derechos formales, no derechos sustanciales. Por lo tanto, argumentan en favor de una igualdad de oportunidades con base en una poltica de diferencias. Y si bien puede haber problemas con sus demandas de ciudadana especficas hacia las diferencias

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(por ejemplo, que las identidades se definan de una manera estrecha, belicosamente particularista o esencialista), los educadores crticos tienen que luchar constantemente en torno al asunto de nombrar y definir la democracia de maneras que sacudan y desestabilicen las formas eurocntricas, basadas en la supremaca caucsica, de una ciudadana neutral a las diferencias, fundamentada en el pacto liberal como punto intencional de la historia y de la civilizacin. Los educadores crticos primero deben reconocer que la democracia existe en un estado de paradoja, que no tiene una visin universal del bien comn; sin embargo, la democracia permite luchas particulares para determinar cmo se la debera definir. La naturaleza de esas luchas debera ser la esencia de la pedagoga crtica. Una democracia especfica hacia las diferencias siempre es relativa, nunca absoluta; siempre es temporal, condicionada histricamente y mediada contradictoriamente segn los puntos de vista y circunstancias cambiantes de sus ciudadanos. En esto podemos estar de acuerdo con Ernesto Laclau, quien ve en el fundamento de la democracia su propia carencia constitutiva, su propia imposibilidad. Los promotores de una democracia especfica hacia las diferencias estn en lo cierto cuando abogan en favor de despojar a la universalidad de su trascendencia y de descentralizar el eurocentrismo para, al hacerlo, diferenciar entre los yos occidentales universales y las experiencias vividas particulares de los actores sociales concretos, tales como las de nuestras hermanas y hermanos chicanos aqu en el suroeste de Estados Unidos. Los educadores crticos debemos preguntar: cmo es que las instituciones democrticas, como son las escuelas, restringen el universalismo de nuestros ideales polticos compartidos al legitimar slo o principalmente las perspectivas anglosajonas caucsicas? Cmo se convierte a los estudiantes en identidades sin propiedades, sin contenidos, despojados y desnudados de sus particularidades culturales y tnicas, para elevarse al nivel abstracto del ciudadano norteamericano universal? Qu son los derechos, por ejemplo, del trabajador indocumentado? Se han reducido sencillamente a su valor de mercado? En este caso, qu significa entonces "dar derechos"? El racismo y la explotacin de los pueblos que son considerados ontolgicamente inferiores a los euroamericanos siempre fueron aliados histricos de la hegemona patriarcal, capitalista, superior y caucsica que caracteriza a Estados Unidos. La democracia procedural neutral ante las diferencias hace muy poco por poner en tela de juicio sts propios cimientos: el privilegio blanco que se da por sentado. El mundo no euroamericano producido por los discursos o "regmenes de la verdad" (que incluyen textos multiformes, prcticas lingsticas y representaciones) constituye una proyeccin etnocntrica y es el resultado de asignar al Otro valores unidos al narcisismo y a la arrogancia de la mente colonial. Ese mundo fue engendrado por una jerarquizacin belicosamente sistematizada de los valores y las prcticas sociales, culturales y econmicas de inferiorizacin, exclusin, marginacin y discriminacin que encontraron un hogar seguro e institucional en nuestras escuelas. Ah el caucasismo (el gaba-

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chismo) sigue siendo la marca implacable, indisputada, contra la cual se mide al no angloamericano, lo que a menudo conduce a un proceso de engabachamiento en el que grupos marginados se ven obligados a actuar como caucsicos para poder tener xito. (Desde luego, el engabachamiento es un juego discursivo del tipo "blanco pero no del todo": nunca se acepta verdaderamente a los latinos como blancos porque las fantasas paranoicas de los blancos acerca del otro latino mantienen a los latinos en la periferia y tras las bambalinas de la cultura y la economa.) Los caucsicos hipcritas a menudo adulan la conciencia del mestizaje mientras se rehusan a crear las condiciones que permiten que al mestizo se le faculte polticamente. La ambivalencia estructural del trmino "mestizo" implica, errneamente, que cruzar fronteras (entendindose stas como la creacin de una conciencia del mestizaje al atravesar fronteras culturales, sociales y polticas) comprende los mismos desafos para los caucsicos que para las personas de color. Sin embargo, como lo han expresad() algunos grupos de chicanos en Ca, lifornia: "No cruzamos la frontera; la frontera nos cruz a nosotros." Qu tipo de visin de representacin enmarca al estudiante como chicano y al mismo tiempo le niega el permiso de contribuir con una estrofa a la obra permanente de la vida, una obra cuya topologa, desafortunadamente, celebra las narrativas civilizandoras del imperio, las formaciones culturales del capitalis mo tardo y los tropos del inconsciente occidental? En la actualidad soy ciudadano de un pas que proporciona a Estados Unidos un nmero considerable de trabajadores indocumentados: Canad. Pero el gobierno de Estados Unidos no est militarizando su frontera norte. No necesito preocuparme de que la migra me vaya a hostigar si algn da se hacen realidad las propuestas 187 y 209 de California. Veamos los comentarios totalmente racistas de Pat Buchanan, hace poco candidato republicano a la presidencia de Estados Unidos, contra los mexicanos y otros inmigrantes de color: "La en, trada en este pas por la frontera con Canad, debido a dificultades econmicas, de grandes cantidades de ciudadanos britnicos, no causara mucha alarma. La objecin central contra la actual oleada de ilegales es que no hablan ingls y que no son caucsicos angloparlantes de Europa Occidental; son morenos y negros hispanohablantes de Mxico, Latinoamrica y el Caribe" (Bradlee, 1996). Quisiera pedirle al lector que considerara las observaciones de Buchanan junto con los comentarios anteriores de John Silber a la luz de la historia de Estados Unidos. Ofrezco algunas palabras de Abraham Lincoln en un discurso que dio en el sureo Illinois en 1858: "No estoy as dijo a su auditorio ni nunca estuve a favor de causar de ninguna manera la igualdad social o poltica de las razas blanca y negra [...] Aadir que hay una diferencia fsica entre las razas blanca y negra que, supongo, inipedira para siempre que ambas convivan en trminos de igualdad social y poltica; y puesto que no pueden vivir

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as, mientras vivan juntos deber haber una posicin de superiores e inferiores. Yo, al igual que cualquier otro hombre, estoy a favor de que la posicin superior se le asigne al hombre blanco" (citado en Zinn, 1970:148).

Otro hroe de Estados Unidos, Benjamin Franklin, escribi: "Por qu habran de aumentarse los Hijos de frica, al plantarlos en Amrica, donde tenemos una oportunidad tan buena, excluyendo a todos los negros y cobrizos, de incrementar a los hermosos blancos y rojizos?" (citado en Perea, 1995:973). O considrense las ideas de Thomas Jefferson, quien se preocupaba por la presencia de africanos en Estados Unidos y se refera a ellos como una "mancha" impura en la pureza del pas. "Es imposible no mirar con ansiedad hacia tiempos futuros cuando nuestra rpida multiplicacin se expender [. . .] y cubrir todo el continente del norte, tal vez tambin del sur, con un pueblo que habla la misma lengua, se gobierna de maneras similares y con leyes similares;
tampoco podemos contemplar con satisfaccin mancha o mezcla alguna en esa superficie" (citado en Perea, 1995:974). Armado con un hebrasmo protestante, una

conviccin agustiniana, una virtud espartana de servicio a la esfera pblico, una iconoclasia antinmica, una imagen republicana clsica de libertad y virtud cvica, V modelos de desarrollo del carcter basados en Licurgo, Catn el Viejo y Calvino, Jefferson ocultaba su racismo bajo el llamado supremo a establecer la Nueva Jerusaln de Dios en el suelo dorado de Amrica (Murphv, 1996). Thomas Jefferson no solamente era un malintencionado y racista propietario de esclavos, tambin podra considerrselo como el posible fundador ideolgico clave del apartheid norteamericano. Abogaba por un acercamiento a la democracia, inspirado en una interpretacin mstica de la Revolucin francesa que justificaba las masacres en nombre de la libertad y la justicia slo para blancos. Tal vez no sea coincidencia que cuando se detuvo a Timothy McVeigh al abandonar en coche la ciudad de Oklahoma el da que explot el edificio fe. deral trajera una camiseta con las clebres palabras de Jefferson: "El rbol de la libertad de vez en cuando debe refrescarse con la sangre de patriotas y tiranos." Aunque a la larga Jefferson favoreci la abolicin de la esclavitud, no titube en proclamar que se desterrara a los negros libres de Estados Unidos, ya que crea que "la naturaleza, los hbitos y la opinin han trazado lneas indelebles de distincin" entre blancos y negros, de modo que "no pueden convivir en el mismo gobierno" (O'Brien, 1996:57). Si bien Jefferson predicaba en contra de la esclavitud, mand azotar con severidad a uno de sus muchos esclavos, James Hubbard, por un intento de fuga. Adems, propuso una enmienda al cdigo civil de Virginia que impedira que los negros libres entraran en ese estado por su propia iniciativa o asentaran all su residencia por ms de un ao. Sus contemporneos rechazaron esta enmienda porque la consideraban demasiado severa. Jefferson incluso propuso que las mujeres blancas que tuvieran hijos de padres negros fuesen expulsadas de Virginia en el trmino de un ao despus del nacimiento del hijo. No aban-

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donar el estado las dejara sin la proteccin de la ley, lo que significaba, por supuesto, que se las poda linchar. Jefferson tambin sugiri que el gobierno comprara esclavos recin nacidos a sus propietarios y que costeara su manutencin hasta que los nios llegaran a la edad de encontrar trabajo. Entonces trabajaran hasta el da de su deportacin a Santo Domingo (O'Brien, 1996). Por suerte sus contemporneos tambin rechazaron estas sugerencias adicionales. Otro que no quiso quedarse atrs en materia de racismo fue el senador John Calhoun, quien pidi la palabra en el Senado en 1848 para oponerse a que Estados Unidos se anexara tierras pertenecientes a Mxico con base en la preservacin de una nacin blanca homognea: "Adems s, seor, que nunca soamos con incorporar en nuestra unin a alguien que no sea de la raza caucsica, la libre raza blanca. Incorporar a Mxico sera un claro ejemplo de una forma de incorporar a una raza india; protesto contra una unin como sa! El nuestro, seor, es un gobierno de raza blanca" (citado en Perca, 1995:967). Comprese la lgica ideolgica tras la propuesta 187 de California con las declaraciones de Calhoun, Jefferson, Franklin, Buchanan y Silber. Comprese, tambin, la lgica de la propuesta 187 con la de su predecesora: la ley californiana de 1855 conocida como "Greaser Act". Esta ley contra el vagabundeo se aplicaba a "todas las personas conocidas comnmente como `greasers', o sea, el resultado de la mezcla de sangre india y espaola [. . .] y quienes van armados y no son personas pacficas y tranquilas" (citado en Lpez, 1996:145). Es esta misma lgica racista la que aliment los comentarios de David Duke en 1992: "Los inmigrantes desfiguran nuestra cultura y diluyen nuestros valores" (citado en Lpez, 1996:143). Comentarios ms recientes de Duke, hechos en California en 1996, apoyaban la propuesta 209, un esfuerzo de accin antiafirmativa por crear una sociedad "ciega a los colores". La propuesta fue organizada por Ward Connerly, un negro que actualmente es regente de la Universidad de California y presidente de la iniciativa para la propuesta 209. Adems de acusar a los varones de las minoras de violar a mujeres blancas "por millares'y afirmar que los oficiales negros de la polica de Nueva Orleans violan y matan a los vecinos del lugar, Duke seal: "No quiero que California se parezca a Mxico [...] No quiero su contaminacin. No quiero la corrupcin. No quiero sus enfermedades. No quiero su supersticin. No quiero que nos parezcamos a ese pas. Si seguimos con esta invasin de extranjeros seremos como Mxico" (Bernstein, 1996:A14). Duke refleja una perspectiva que no ha cambiado desde los das de la masacre de los zoot-suits y de la operacin espaldas mojadas, o cuando los blancos solan vaciar las albercas pblicas de Los ngeles despus de haberlas usado los norteamericanos de origen mexicano. Esta visin la comparte la extrema derecha britnica, que aade un aspecto sexual al racismo para "generar miedo en las mujeres y un sentido masculino de proteccin en los hombres" ante la presencia de varones negros en las barriadas britnicas (Rattansi, 1994:63). Estas perspectivas subrayan ideas ms antiguas del imperio como un lugar peligroso

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donde las mujeres blancas necesitan proteccin (Rattansi, 1994:63). Un ejemplo de ello es el artculo que se public en Bulldog, el peridico para los jvenes del Frente Nacional. El artculo se titulaba "Padrotes negros obligan a muchachas blancas a prostituirse" y lanzaba esta exhortacin: "Hombre blanco, tienes el deber de proteger tu raza, tu patria y tu familia" (Rattansi, 1994:63). Evidentemente este miedo a la violacin de la mujer blanca no se proyecta nada ms sobre el varn negro. Entre lneas de los comentarios de Duke sobre Mxico se vea, por ejemplo, la imagen del mexicano como violador y bestia. En sus comentarios acerca de la relacin entre los habitantes de San Diego y Tijuana, Ramn Gutirrez describe cmo Tijuana "por ser un lugar de entidades sin regla y trasgresores" (Gutirrez, 1996:256) se ha fijado en la psique norteamericana. Gutirrez nos informa que "Tijuana surgi como vlvula de escape para la entidad social, protestante, norteamericana, sexualmente reprimida y regulada de San Diego" (Gutirrez, 1996: 255). Y escribe que "la frontera internacional entre Mxico y Estados Unidos por mucho tiempo fue presentada como un lmite que separa una entidad pura de una impura, una entidad impecable de una pecaminosa, una entidad de cnyuges mongamos regulados por la ley del matrimonio, de una entidad criminal dada a la fornicacin, el adulterio, la prostitucin, la bestialidad y la sodoma" (pp. 255-256). Estados Unidos se ha construido corno un pas gobernado por la naturaleza y la ley; se supone que esos cdigos de civismo que regulan el parentesco y el cuerpo no existen en Mxico, donde slo hay deseos y delincuencia sin control que amenazan a todo aquel que entra en contacto con los mexicanos. La imagen del trabajador indocumentado como un extrao ilegal, como un "migrante" que vive en la inmundicia, que contagia enfermedades, que viola a las mujeres blancas, que les quita el dinero del almuerzo a los escolares blancos, que crea comunidades de paracaidistas, que pierde el tiempo en los centros comerciales y que obliga a las escuelas de anglosajones a adoptar los programas de educacin bilinge para dar cabida a la progenie de delincuentes y para contentar al extranjero que vive ilegalmente en tierra estadunidense, ha ayudado a identificar a los mexicanos con la mugre, la suciedad y los actos inmundos, mientras que simblicamente construyen al ciudadano euroamericano como un ser puro, respetuoso de las leyes y en armona con la ley natural de Dios ( Gutirrez, 1996). Uno de los hroes de la historia de la nacin que ha permanecido relativamente sin tacha es Woodrow Wilson. Muchos ciudadanos estadunidenses saben poco si es que algo de los ataques Palmer de Wilson contra los sindicatos izquierdistas, de la segregacin contra el gobierno federal y de sus intervenciones militares en Mxico (once desde 1914), Hait (1915), Repblica Dominicana (1916), Cuba (1917) y Panam (1918). Wilson tambin tena tropas en Nicaragua (Loewen, 1995:23). Wilson estaba convencido de la superioridad blanca y crea que los negros eran inferiores a los caucsicos. De hecho, orde-

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n la segregacin de trabajadores negros y blancos en el gobierno federal. Vet una clusula sobre igualdad racial en el pacto de la Liga de Naciones. La esposa de Wilson contaba chistes sobre negros en las reuniones del gabinete, y la administracin del presidente dise un programa legislativo para 1 - educir los derechos civiles de los afroamericanos. El Congreso se rehus a aprobarlo. Sin embargo, Wilson logr nombrar blancos sureos para puestos que eran ocupados tradicionalmente por negros (Loewen, 1995). El presidente Warren G. Harding fue admitido en el Ku Klux Klan con una ceremonia celebrada en la casa Blanca (Loewen, 1995). Cuntos estudiantes pueden presumir de que lo saben? Cmo es posible que los libros de historia en Estados Unidos oculten estos sucesos, y cientos ms, incluyendo la sublevacin racista en Tulsa, Oklahoma, donde blancos arrojaron dinamita desde un avin a una comunidad negra, con lo que destruyeron mil casas y mataron a 75 personas? (Loewen, 1995:165.) Cmo podemos olvidar los actos inicuos de la esclavitud, incluyendo el envo de diez mil indgenas (en el trascurso de un ao) desde Charleston, Carolina del Sur, a las Antillas, a cambio de esclavos negros? Acaso debemos olvidarnos de que Estados Unidos es un pas concebido en esclavitud y bautizado en racismo? El libro The protocols of the learned elders of Zion [El protocolo de los sabios de Sin] fue importante para otro hroe norteamericano: Henry Ford. Su peridico public una serie (le artculos antisemitas en los aos veinte, que el pblico poda leer en la forma de un libro titulado The international fea). En este sentido particular, Estados Unidos no es en absoluto "posfordista". Los miembros de muchos movimientos cristianos de derecha creen ciegamente que los blancos son los verdaderos israelitas, que los negros son infrahumanos y que los judos son la simiente de Satn. La organizacin conocida corno Christian Identity tiene vnculos con British Israelism, que se inici corno una organizacin de blancos protestantes extremistas en la Inglaterra victoriana, que crea que los europeos blancos representaban las tribus perdidas de Israel. Al igual que muchas religiones posmilenaristas, Christian Identity afirma que Dios les dio la constitucin de Estados Unidos a los padres fundadores blancos y que solamente hombres cristianos blancos pueden ser verdaderos ciudadanos de la repblica. Los seguidores de esta agrupacin insisten en destruir a la "bestia", el gobierno de Estados Unidos, para acelerar el Armagedn (Southern Poverty Law Center, 1996). Los miembros de Christian Coalition, de Pat Robertson, comparten ideas con el movimiento Patriot, que quiere establecer la ley de Dios en la tierra, la cual, en opinin de algunos de sus miembros, exige la ejecucin de los homosexuales, los adlteros, los delincuentes juveniles y los blasfemos (Southern Poverty Law Center, 1996). Durante la guerra del golfo Prsico ms de siete mil soldados estadunidenses blancos recibieron cartas de cabezas rapadas neonazis que los instaban a no luchar por Israel. Algunas de estas cartas estaban firmadas por una "mujer de raza blanca pura", y peda a los soldados

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blancos que regresaran a casa y tuvieran hijos blancos para asegurar la sobrevivencia de la raza caucsica (Novick, 1995). Buchanan, Duke, Silber, Pete Wilson e infinidad de polticos conservadores que en la actualidad disfrutan de una considerable popularidad entre sectores crecientes de la poblacin estadunidense, deben mucho a las posturas racistas que heredaron de figuras histricas como Jefferson, Franklin y Lincoln, figuras que han sido objeto de santificacin y hagiografas en un contexto ms amplio de la cultura poltica. Aparentemente hoy en da es tan patritico como hace 150 aos que los blancos expresen sus sentimientos racistas. Sin embargo, en la actualidad es necesario ocultar el racismo en formas engaosas y sofisticadas, en un llamado a los valores familiares, a una cultura comn de decencia y a una sociedad "ciega a los colores", pero las formaciones racistas que se ocultan tras tales llamamientos son muy evidentes para el crtico cultural con discernimiento. Por supuesto, los sentimientos populistas y puristas expresados por Buchanan (y reflejados en el resurgimiento de agrupaciones racistas como Order, Posse Comitatus, Ku Klux Klan, White Aryan Resistance, Aryan Nations, Christian Identity, Gun Owners of America y otros movimientos militarizados) van en aumento en Estados Unidos. Buchanan y otros como l parecen afirmar que los ciudadanos britnicos indocumentados (cuyos paisanos invadieron el continente norteamericano y se lo robaron a sus habitantes nativos) representaran un problema de inmigracin menor en comparacin con aquellos grupos (como los mexicanos) a quienes el ejrcito estadunidense (considerado an por algunos mexicanos como una "fuerza de ocupacin") les rob sus tierras. El verdadero "ilegal" es, en este caso, Patrick Buchanan mismo. Su ideologa neoliberal y de un repulsivo supremacismo blanca le impide analizar de manera crtica las fuerzas socioculturales y econmicas en torno a los recientes movimientos diaspricos que afectan a Estados Unidos. Sin remordimiento alguno, Buchanan despoja a la gente de color de su identidad antes de darle una oportunidad de establecerse. La latinofobia de Buchanan y otros extremistas blancos funge como una decapitacin simblica del inmigrante y, en ltima instancia, sirve para dispersar y satanizar los esfuerzos de los inmigrantes por conservar su dignidad mediante formas de pensamiento y pertenencia que les permiten identificarse. Ella Shohat y Robert Stam (1994:21) sealan que "los vientres multiculturales, llenos de tacos, falafel y chozo ?nein, a veces estn acompaados de mentes monoculturales". Es esta visin monoltica, monocultural, de la poblacin mayoritaria blanca y anglosajona, lo que ha contribuido en gran parte al estado actual de latinofobia y satanizacin en general de la gente de color. La bsqueda reciente de chivos expiatorios no tiene parangn en cuanto a acritud y alcance de recriminacin. As lo muestran por ejemplo los grupos del Klan en el sureste, que tratan de crear sindicatos slo para blancos, la utilizacin de patrullas fronterizas informales para capturar (y a veces torturar y

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matar) a trabajadores mexicanos indocumentados, o los esfuerzos de Bruder Schweigen, American Spring, SPIKE, Stop Immigration Now, Americans for Border Control, White Aryan Resistance, los Stompers, el Partido Populista, el Liberty Lobby, el movimiento English Only, American Immigrant Reform, English First, Students for America, U. S. English y la Federation for American Immigration Reform. O bien puede verse en las tcticas de un "candidato secreto" de la Christian Coalition de Pat Robinson. En Internet el sitio de los Carolinian Lords of the Caucasus ostenta la imagen de una cruz en llamas. Estos grupos, que continan su guerra contra organizaciones izquierdistas de todo tipo como el sindicato agrcola United Farm Workers Union, grupos ecofeministas, grupos lesbianos y homosexuales, activistas chicanos, grupos de resistencia afroamericanos, activistas asiticos, grupos de indgenas americanos y organizaciones educativas radicales movilizan a amplios estratos de la poblacin. Aqu en California se teme a estos grupos de vigilantes casi tanto como a la polica y la migra porque, en aos recientes, se han dado a conocer en el nivel nacional. Sospecho que muchos educadores siguen sin darse cuenta de que U. S. English tiene vnculos financieros con la Federation for American Immigration Reform (FAIR) y que depende econmicamente del grupo Americans for Border Control. FAIR recibe financiamiento del Pioneer Fund, dedicado a la eugenesia y la superioridad racial. Este fondo fue creado en los aos treinta para apoyar las teoras de Hitler de una "superioridad aria" y el programa nazi de esterilizacin forzada de indeseables. En los aos setenta el Pioneer Fund subsidi las investigaciones genticas de William Schockley y Arthur Jensen y apoy su afirmacin de que, por razones hereditarias, los negros obtienen resultados ms bajos en las pruebas de coeficiente intelectual que los blancos ( Novik, 1955). Jensen fue miembro del consejo de asesores de la revista Neue Anthropologie, una publicacin neonazi alemana, y su obra abri el camino a estudios como The bell curve, uno de los ms recientes. U. S. English tambin recibe apoyo de Cordelia Scaife May, heredera de la fortuna de la familia Mellon, que tambin patrocin, a travs de su fundacin Laurel, la fantasa futurista The camp of saints, un libro que describe cmo inmigrantes del Tercer Mundo invaden Europa y destruyen los fundamentos de su civilizacin. El libro era lectura obligatoria para el personal de U. S. English (Novik, 1995). English First es una organizacin motivada por una supremaca blanca igualmente nefasta. Su fundador, Larry Pratt, fue legislador de Virginia y es funcionario del Consejo sobre Seguridad Interamericana (cis, por sus siglas en ingls). El cis fue responsable de buena parte de las polticas hacia Latinoamrica de Ronald Reagan y George Bush. Pratt tambin encabeza el movimiento Gun Owners of America (Poseedores de Rifles de Norteamrica), y ha dirigido al Gis hacia una postura que compara la educacin y los servicios bilinges con el terrorismo. El Gis describe a los antepasados indios de los latinos como "invasores brbaros e incultos" con "una predileccin por los sacrificios humanos grotescos, el canibalismo y el secuestro de mujeres" (Novik, 1995:189). No es

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de sorprender que el GIS mantenga una relacin estrecha con la Iglesia de la Unificacin del reverendo Sun Myung Moon y que presuma de contar como miembro a Pat Buchanan. U. S. English y English First han financiado conjuntamente a LEAD ( Learning English Advocates Drive), una agrupacin de padres de familia ,iue se opone a la educacin bilinge y que ha tratado de conseguir el apoyo de United Teachers of Los Angeles para sus fines.

I MPENSAR EL CAUCASISMO, REFORMULAR LA PRAXIS DE LA DISPORA

Ahora, ste es el camino que anda el hombre blanco cuando sale a limpiar la tierra... hierro bajo los pies y vides sobre su cabeza Y lo profundo en ambas manos. Hemos andado ese camino un camino mojado y ventoso. Con nuestra estrella elegida para guiarnos. i 0h qu gozo para el mundo cuando el hombre blanco anda Su camino hombro con hombro!
RUDYARD KIPLING

Quin podra negar que el uso de plvora contra los paganos equivale a quemar incienso para nuestro Seor. OVIEDO, gobernador del asentamiento de La Espaola

En 1996 apareci el siguiente artculo en Crosscurrents:


Apenas el 2 de marzo de 1996 se acab el misterio en torno al asesinato de Ly. Ese da la polica detuvo a Gunner Lindberg, de 21 aos, y a Dominic Christopher, de 17, despus de descubrir una carta que Lindberg le escribi a un ex presidiario en Nuevo Mxico. La carta contena detalles grficos acerca del asesinato y tambin un evidente cinismo hacia todo el incidente por parte del autor de la carta. Metido entre los planes para un cumpleaos, las novedades sobre el beb de algn amigo y la mencin de la necesidad de un nuevo tatuaje, apareca el relato jactancioso de lo sucedido la noche del 29 de enero: "Hace poco mat a un nipn. Lo mat a cuchilladas en la prepa Tustin. Me acerqu a l; Dominic me acompaaba. Ya haba visto a este tipo en su patineta, y llevaba un cuchillo conmigo. Entramos en la cancha de tenis donde l estaba; me le acerqu. Doniinic estaba all; me fui derechito hacia l y vi que tena miedo. Lo mir y le dije: 'Ah, pens que te conoca', y se puso feliz porque no me le iba a ir encima. Luego le pegu... "Saqu el cuchillo, un cuchillo de carnicero, y me dijo 'no', luego le puse el cuchillo en la garganta y le pregunt: `.Tienes coche?' Y me agarr la mano que tena el cuchi-

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llo y me mir, tratando de identificarme, as que le pegu tres veces en la cabeza y cada vez le dije: 'Deja de mirarme.' Luego qued algo alelado, perdido, luego le met el cuchillo en un lado, unas 7 u 8 veces; se volte un poco, as que le met 18 o 19 cuchilladas en la espalda, luego cay de bruces y le abr un lado de la garganta por la yugular. Ah, qu ruidos salan del tipo, como `ttlih'. Luego Dominic dijo 'hazlo de nuevo', y le dije 'Ya lo hice, tonto'. 'S, otra vez', as que le cort la otra vena yugular y Dominic me dijo: 'Mtalo, de nuevo', y le dije 'Ya est muerto'. Dominic dijo: 'Mtele el cuchillo en el corazn'. As que se lo met unas 20 o 21 veces en el corazn... "Luego quise regresar y verlo, as que fuimos y justo entonces se estaba muriendo, jadeando entre sorbos de sangre, as que le pegu en la cara unas cuantas veces con mi zapato, y luego le dije a Dominic que lo pateara, as que le parti toda la m... a patadas y an tiene los zapatos llenos de sangre... Luego tir el cuchillo en una zanja, despus de limpiarlo a un lado de la carretera federal 5... Aqu te van unos recortes de peridico... Salimos en todos los noticieros." ("Grisly account of 1,y killing believecl penned by suspect", Los Angeles Times, 7 de marzo de 1996). Hubo motivos racistas tras este crimen? Se encontraron objetos de extremistas blancos en la casa de Lindbergh y de Christopher. (Mai Pham, 1996:11). El concepto de caucasismo se instal en el crisol discursivo de la identidad colonial al principios del decenio de 1860. En ese entonces el caucasismo se haba convertido en la vara para medir las razas inferiores y superiores. Curiosamente, en aquella poca se consideraban "blancos" a Genghis Khan, Atila el Huno y Confucio. Del siglo xn al xv la negritud era evaluada positivamente en la iconografa europea, pero despus del siglo xvn, y con el auge del colonialis mo europeo, se empez a relacionarla oportunamente con inferioridad (Cashmore, 1996). Durante los siglos )(vi y xvn, por ejemplo, la "limpieza de sangre" se elev a una condicin metafsica, tal vez incluso sacerdotal, ya que se volvi un principio para remitir a la periferia a indios, moros y judos. La negritud no fue relacionada de inmediato con la esclavitud. En Estados Unidos la i magen humanista de los africanos creada por el movimiento abolicionista pronto tuvo que enfrentar nuevos tipos de significacin racial en la que se identificaba la piel blanca con superioridad racial. A veces se contrataba a europeos pobres, que en cierto sentido eran esclavos de facto. Ocupaban las mismas categoras econmicas que los esclavos africanos y eran vistos con el mismo desdn por los amos de la plantacin y por la legislacin (Cashmore, 1996). De modo que se invit a los europeos pobres a unirse a la aristocracia de las plantaciones debido a su calidad de "blancos" para evitar formas ms peligrosas de unin. Esta estrategia permiti que los propietarios de plantaciones formaran un aparato de control social ms poderoso, ya que se lograba hegemona al ofrecer "privilegios de raza" a los blancos pobres en reconocimiento de su lealtad a la tierra colonial (Cashmore, 1996). En los albores del siglo xx los imperios martimos europeos controlaban la mitad del territorio mundial (72 millones de kilmetros cuadrados) y un tercio de la poblacin mundial (560 millones de personas). Durante los siglos que

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dur el comercio trasatlntico de esclavos murieron 75 millones de africanos ( West, 1993). La lgica del imperio an persiste, integrada a la trama de nuestra diaria presencia en el Inundo, bordada en nuestra postura hacia los dems, conectada a nuestra mirada, disuelta en las relaciones qumicas que nos exaltan y calman, estructurada en el lenguaje de nuestras percepciones. No nos podemos deshacer de la lgica racista por mera voluntad. Tenemos que esforzarnos por erradicarla. Tenemos que luchar con un enorme aplomo por superar algo cuya existencia nos atemoriza reconocer, y ms an enfrentar, en el campo de batalla de nuestra alma. Cornel West ha identificado tres lgicas de la supremaca blanca: la lgica racista judeocristiana, la lgica racista cientfica y la lgica racista psicosexual. La primera se refleja en la historia bblica de Cam, hijo de No, cuya descendencia fue ennegrecida por Dios por no haber cubierto la desnudez de No. Conforme a esta lgica, la conducta indebida y la rebelin catlica se relacionan con prcticas racistas. La lgica racista "cientfica" se identifica con la evaluacin de las fisonomas segn las normas grecorromanas. Dentro de esta lgica, las prcticas racistas se identifican con la fealdad fsica, la deficiencia cultural y la inferioridad intelectual. La lgica racista psicosexual identifica a los negros con los discursos sexuales occidentales relacionados con la virilidad sexual, el deseo, la suciedad y la subordinacin. La tipologa de West hace surgir una pregunta seria en relacin con la construccin del caucasismo: cules son las maneras histricamente concretas y sociolgicamente especficas en que el discurso de la superioridad blanca se gua por las filosofas occidentales de identidad y universalidad y las relaciones capitalistas de produccin y consumo? West ha hallado prcticas racistas en los comentarios de los padres de la Iglesia sobre el libro bblico del Cantar de los Cantares y las narrativas de Ywain en la Bretaa medieval, por mencionar slo algunas fuentes histricas. Tambin ha observado que ya en 1684 el mdico francs Francois Bernier clasificaba el cuerpo humano segn el color de la piel (antes del surgimiento del capitalismo moderno). El famoso naturalista del siglo xvm, Carl von Linn, escribi Systema naturae (1735), el primer texto de importancia sobre la divisin racial. La superioridad blanca se relaciona con la manera en que se problematiza y define la cultura. Como hemos visto, las propias teoras de la cultura son productos secundarios y sntomas de la relacin de los tericos con una lucha global continua sobre asuntos de clase social. George Lipsitz (1995) argumenta que para comprender la cualidad destructiva de la identidad blanca se requiere aquello que Walter Benjamin denomin "presencia mental" o "una abstraccin del futuro y una conciencia precisa del momento presente que sea ms decisiva que la anticipacin de los sucesos ms distantes" (Lipsitz, 1995:370). Al sealar que la "raza" no es meramente un "artefacto cultural" sino un artefacto con "causas y consecuencias estructurales siniestras", Lipsitz comenta que desde la poca colonial hasta el presente ha habido intentos sistemticos de "crear una inversin posesiva en el caucasismo

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para los euroamericanos" (p. 371). Al identificar lo que l califica como una nueva forma de racismo incrustada en "las reformas sociales democrticas, liberales y putativamente neutrales en cuanto a raza de los ltimos cinco decenios" (p. 371), Lipsitz asevera que la inversin posesiva en el caucasismo se muestra en el legado de socializacin que han dejado a los ciudadanos estadunidenses las polticas federales, estatales y locales hacia los negros, los indgenas, los mexiconorteamericanos, norteamericanos de origen asitico "y otros grupos designados por los blancos como `racialmente distintos". Lipsitz abarca un impresionante terreno histrico al hablar sobre los privilegios blancos: desde los sistemas coloniales legales y la esclavitud racializada hasta los hechos contemporneos de renovacin urbana y construccin de autopistas que afectaron principalmente los vecindarios de minoras tnicas. Relata por ejemplo que, si bien los negros en Houston, Texas, constituyen poco ms de un cuarto de la poblacin local, ms de 75% de los incineradores municipales de basura y la totalidad de los basureros de la ciudad se encuentran en los vecindarios negros. Informa que, en respuesta a los 1 177 casos de residuos txicos, la Agencia de Proteccin Ambiental impuso a las empresas contaminantes que se encontraban cerca de asentamientos blancos importantes multas 500% ms altas que las impuestas a las empresas contaminantes de zonas para poblaciones minoritarias (estas diferencias no pudieron explicarse con base en los ingresos). No slo se descubri que las multas por violar todas las leyes ecolgicas federales en materia de contaminacin del agua, aire y basura eran 46% ms bajas en las zonas de minoras que en las blancas, sino que las comunidades minoritarias tenan que esperar ms tiempo para que llegaran los servicios de limpieza, a veces un 42% ms que en los lugares habitados por blancos, y que adems tenan que soportar 7% ms de probabilidad de que los residuos peligrosos fueran "contenidos" (rodeados con un muro) en vez de saneados. En las zonas blancas era 22% ms probable que se hiciera una limpieza que una "contencin". La renovacin urbana tambin favoreci a los ricos porque se construyeron unidades habitacionales de lujo y centros culturales en vez de viviendas sencillas que los pobres pudieran pagar, para ayudar a las ciudades a competir por las inversiones de los grandes consorcios. Despus de presentar una larga letana de las polticas y prcticas impregnadas de formas institucionalizadas de racismo que han persistido durante dcadas subsidios gubernamentales para los sectores privados, exenciones fiscales para los ricos, programas de reorganizacin de aumentos fiscales, bonos de desarrollo industrial, reformas fiscales y polticas de prstamos federales para vivienda, entre otras, Lipsitz prosigue y alega que los estadunidenses dan principalmente explicaciones culturales para sus problemas estructurales. Dice que lo hacen porque carecen "en gran medida de conocimiento incluso de la historia reciente de la inversin posesiva en el caucasismo" (Lipsitz, 1995:379). Los blancos a menudo no saben, por ejemplo, que las instituciones financieras de toda la nacin reciben ms dine-

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ro en depsitos de vecindarios negros del que invierten en forma de prstamos hipotecarios para viviendas. De modo que los prstamos para viviendas se han convertido en una manera de trasferir el capital de los ahorradores negros a los inversionistas blancos. Resulta preocupante que algunas encuestas revelen que los blancos creen que los negros tienen las mismas oportunidades que ellos de llegar a tener una vida de clase media. Al mismo tiempo, los blancos siguen viendo negativamente las capacidades, los hbitos laborales y el carcter de los negros. Charles A. Gallagher (1994) ha sido profesor de estudiantes blancos de la clase media y trabajadora en una universidad estadunidense urbana. Gallagher hace la importante observacin de que los esfuerzos de los medios de comunicacin y la poltica racial en general han hecho que el caucasismo sea ms visible como categora racial y ha impulsado a los blancos a verse a s mismos como algo ms que "descoloridos o racialmente trasparentes" (Gallagher, 1994:166). A diferencia de otros crticos que sostienen que el caucasismo es, en la mayora de los casos, invisible para los propios blancos, Gallagher insiste en que la movilizacin cultural y poltica de las minoras definidas por raza ha hecho que los blancos se vean en relacin con otros grupos raciales y que el declive de la etnicidad entre los blancos de las ltimas generaciones ha creado un "vaco de identidad" que, en parte, se ha remplazado con una identidad radicalizada. En este medio, las facciones de derecha estn intentando reconstruir el "ser blanco" como una identidad cultural no racista moldeada por ciudadanos decentes que intentan preservar su herencia blanca y por estudiantes blancos que intentan crear una identidad mediante formas "que no satanizan lo blanco como una categora racial" (Gallagher, 1994:167). Gallagher argumenta que la "reconstruccin blanca" ocurre "en una parte considerable de la poblacin blanca, en especial entre los jvenes" (p. 168). Los varones blancos en particular se sienten agredidos por los no blancos, "a pesar de que el 47% de los hombres blancos en la fuerza laboral representan casi 92% de los puestos ejecutivos y 88% de los puestos directivos" (p. 169). De acuerdo con Gallagher, muchos estudiantes blancos se consideran vctimas de racistas negros y que eso ocurre porque son caucsicos. Adems se sienten asediados por "un plan de estudios basado en la raza y aprobado por las universidades" y por "clubes sociales" como el NAACP y La Raza. Sin embargo, Gallagher cree que esto es una construccin que hacen los estudiantes blancos de sus "propias proyecciones racistas sobre lo que los negros piensan de los blancos" (p. 171). Al sentir que se est afectando su estatus, los blancos ahora construyen su identidad en respuesta a lo que consideran es el desafo "polticamente correcto" a los privilegios blancos. Muchos blancos, seala Gallagher, sienten que ser una minora es en realidad un atributo ventajoso para conseguir un empleo y, adems, creen que lo que "es 'fantstico' para las minoras ha de ser una desventaja para los blancos" (p. 176). Muchos estudiantes blancos supuestamente an "creen que Estados Unidos

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es una sociedad igualitaria, donde el color no importa", y por ello se rehsan a definirse como opresores o beneficiarios de privilegios blancos. Gallagher descubri que entre los estudiantes blancos a menudo se creaba una narrativa positiva y legtima del caucasismo propio construyendo una identidad que negaba las acusaciones de opresin blanca y que presentaba al caucasismo como una desventaja. Los estudiantes blancos no solamente desconocen la historia racial de Estados Unidos, sino que adems creen que el color de su piel no les acarrea ningn beneficio. Al acoger una sociedad daltnica los blancos pueden construir ideologas que les ayudan a evitar el asunto de la desigualdad racial beneficindose, al mismo tiempo, de sta. La creacin o invencin del caucasismo descrito por Gallagher sugiere que las maneras corno "se racializa" la poblacin blanca apuntan a un proceso que requiere comprenderse a cabalidad. La identidad blanca debe entenderse como "una reaccin al ingreso de grupos tnicos y raciales histricamente marginados a la escena poltica y la consiguiente lucha por los recursos sociales" (1994:183). Parece que el caucasismo empieza a formarse dentro del contexto de su propia lgica y esencia raciales. Gallagher lo explica as:
La reinsercin explcita del caucasismo en la poltica slo es posible si se crea la ilusin de que ser blanco no es algo diferente de ser miembro de cualquier otro grupo racial en Estados Unidos. Si se logra mantener esa ilusin, una identidad y cultura blancas modeladas al estilo de Disney y su revisionismo histrico purificado permitirn que los blancos reinventen una historia cultural que no recuerde asuntos como el Ku Klux Klan o el internamiento de los japoneses durante la segunda guerra mundial, sino sea sinnimo de la lucha por la igualdad, el individualismo slido y la democracia (1994:184).

En su artculo "Whiteness as property" (1993) Cheryl I. Harris seala de manera convincente que dentro del sistema legal y el razonamiento popular existe la suposicin de que el caucasismo es un inters correcto que debe protegerse legalmente. El caucasismo como posesin es, en esencia, la reificacin en ley de las expectativas del privilegio blanco. Esta suposicin no solamente se ha sustentado en una superioridad blanca sistemtica mediante la ley de la esclavitud y las leyes Jim Crow", sino tambin en las recientes decisiones y anlisis razonados de la Suprema Corte con respecto a la accin afirmativa. Harris tiene razn al argumentar que la identidad racial blanca proporciona las bases para la asignacin de beneficios sociales tanto en el ambiente pblico corno en el privado. El caucasismo como posesin de estatus sigue ayudando a reproducir el sistema existente de clasificacin y estratificacin racial que proyecta la elite socialmente atrincherada del poder blanco. Segn Harris, el rechazo a las medidas para remediar la desigualdad racial por considerarlas anticonstitucionales conforme a la clusula de proteccin igualitaria de la Decimocuarta Enmienda "se basa en el rechazo crnico de la corte a desmantelar la protec-

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cin institucional de los beneficios para blancos que se basan en una superioridad blanca y se conservan a expensas de los negros" (Harris, 1993:1767). Las actuales definiciones jurdicas de raza acogen la norma de la ceguera al color y as desvinculan la raza de la identidad social y la conciencia racial. Dentro del discurso de la ceguera al color ser blanco y ser negro se consideran descripciones neutrales, apolticas, que reflejan el color de la piel y no se relacionan con condiciones sociales de dominacin y subordinacin ni con atributos sociales corno clase, cultura, lengua y educacin. Dicho de otra manera, la ceguera al color es un concepto que hace simtricas las relaciones de poder y privilegio y las allana de modo que aparezcan simtricas o equivalentes. Pero la negritud y el caucasismo slo pueden ser simtricos como opuestos idealizados; en la vida real se encuentran en una jerarqua dependiente, donde el caucasismo constrie el poder social de la negritud al colonizar la definicin de lo que es normal, al institucionalizar una asignacin mayor de recursos para las necesidades blancas y al conservar leyes que favorecen a los blancos. Segn Harris:
Reducir la definicin de raza a ser un simple color y, por ende, despojarla de sentido, es tan denigrante como definir raza como un determinante cientfico de una deficiencia inherente. La antigua definicin crea un vnculo falso entre raza e inferioridad; la nueva definicin niega la relacin real entre raza y opresin bajo una supremaca sistemtica blanca. Al distorsionar y negar la realidad, estas dos definiciones apoyan la inferioridad racial. Como dijo Neil Gotanda, la ceguera al color es una forma de subordinacin racial porque niega el contexto histrico de dominacin blanca y subordinacin negra (Harris, 1993:1768).

La accin afirmativa no debe entenderse como una privatizacin de la desigualdad social mediante reivindicaciones de una justicia correctiva bipolar entre contrincantes negros y blancos, sino corno un asunto de justicia y derechos sociales distributivos que no se centran en culpa o inocencia sino en derecho y equidad. De acuerdo con Alex Callinicos (1993) las diferencias raciales son inventadas. El racismo se da cuando se sostiene que las caractersticas que justifican la discriminacin son inherentes al grupo oprimido. Esta forma de opresin es tpica de las sociedades capitalistas. Surge en las circunstancias que rodean al capitalismo industrial y a los intentos de adquirir una gran fuerza laboral. Callinicos seala tres condiciones principales para la existencia del racismo conforme a los lineamientos marxistas: la competencia econmica entre los trabajadores, el atractivo de la ideologa racista para los trabajadores blancos y los esfuerzos de la clase capitalista por establecer y mantener las divisiones raciales entre los trabajadores. Las demandas siempre cambiantes que hace el capital de diferentes tipos de trabajo slo pueden satisfacerse mediante la inmigracin. Callinicos (1993:39) observa que el "racismo ofrece a

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los trabajadores de la 'raza' opresora una compensacin imaginaria por la explotacin que padecen por pertenecer a la 'nacin dirigente"'. Callinicos observa cmo Marx se dio cuenta de que las divisiones raciales entre trabajadores "nativos" e inmigrantes podan debilitar a la clase trabajadora. Los polticos estadunidenses aprovechan esta divisin, muy bien comprendida y manipulada por la clase capitalista. George Bush, Jesse Helms, Pat Buchanan, Phil Gramm, David Duke y Pete Wilson de hecho han utilizado el racismo para dividir a la clase trabajadora. A estas alturas el lector quiz se pregunte si acaso no hubo racismo antes del capitalismo. Al respecto concuerdo con Callinicos en que la heterofobia asociada con las sociedades precapitalistas no fue igual al racismo moderno. Las sociedades feudales y esclavistas precapitalistas de la Grecia y Roma clsicas no dependan del racismo para justificar el uso de esclavos. Los griegos y romanos no tenan teoras de una superioridad blanca. De haberlas tenido habra sido algo muy desconcertante para Septimio Severo, emperador romano de 193 a 211 d. C. que, segn muchos historiadores, era negro. El racismo se desarroll en un momento crucial para el capitalismo de los siglos XVII y XVIII que imperaba en las plantaciones coloniales del Nuevo Mundo, donde el trabajo de esclavos secuestrados de frica se utilizaba para producir tabaco, azcar y algodn para el mercado de consumo global (Callinicos, 1993). Callinicos cita a Eric Williams, quien observa: "La esclavitud no fue producto del racismo; ms bien, el racismo fue consecuencia de la esclavitud" (p. 24). El racismo surgi como la ideologa de la aristocracia de las plantaciones. Empez con la clase de propietarios de plantaciones de azcar y comerciantes de esclavos que dominaban las colonias caribeas de Inglaterra. El racismo surgi de la "esclavitud sistmica" del Nuevo Mundo. Los blancos recurran a la "inferioridad natural" de los africanos para justificar su uso como esclavos. Segn Callinicos (1993:38):
El racismo ofrece a los trabajadores blancos la comodidad de creerse parte del grupo dominante. Tambin procura, en tiempos de crisis, un conveniente chivo expiatorio: el grupo oprimido. De esta manera el racismo da a los trabajadores blancos una identidad particular y, ms an, una que los hermana con los capitalistas blancos. Nos enfrentamos, entonces, a un caso del tipo de la "comunidad imaginada" de la cual habla Benedict Anderson en su influyente anlisis del nacionalismo.

Para abolir el racismo es necesario abolir el capitalismo global. En este punto Callinicos es muy claro. La izquierda educativa generalmente no ha logrado abordar el asunto del caucasismo y las inseguridades que albergan los jvenes blancos respecto a su futuro en tiempos de un decrecimiento de las expectativas econmicas. Los neoconservadores, con su "retrica divisiva y racialmente cifrada", podran lograr un xito enorme al ayudar a las poblaciones de jvenes blancos inseguros

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a desarrollar una identidad blanca conforme a lineamientos racistas. Veamos el siguiente comentario de David W. Stowe (1966:74): Los nicos que hoy en da confiesan cualquier tipo de lealtad al caucasismo como tal (en contraste con el caucasismo como una caracterstica incidental de alguna identidad ms especfica) son las personas estilo Christian Identity y los reaccionarios de Aryan Nation. Estudios anecdticos revelan que muy pocos estadunidenses blancos mencionan el caucasismo como una cualidad en la que mediten o que valoren de manera particular. En sus preferencias culturales cotidianas comida, msica, ropa, deportes, estilos de cabello la mayora de los blancos estadunidenses no muestran un apego particular a las cosas blancas. Parece haber una especie de vaco en el ncleo del caucasismo.
La gente no discrimina a grupos porque son diferentes, sino que ms bien el

acto de discriminacin construye categoras de diferencias que ubican a la gente en una jerarqua de "superior" o "inferior" y luego universalizan y naturalizan esas diferencias. Cuando me refiero al caucasismo o a la lgica cultural del caucasismo, debo precisar qu es lo que quiero decir. En este sentido adopto lo sealado por Ruth Frankenberg: que las prcticas culturales consideradas blancas deben verse como contingentes, producidas histricamente y trasformables. La cultura blanca no es monoltica, y sus lmites deben entenderse como algo moldeable y permeable. Es la confluencia histricamente especfica de procesos etnoculturales, geopolticos y econmicos. De acuerdo con Alastair Bonnett (1996), el caucasismo no es una entidad discreta ni una categora fija, asocial. Se trata ms bien de una "construccin social inmutable". La identidad blanca es un conjunto contrapuntual y contradictorio de discursos. El caucasismo, y los significados que ha adquirido, siempre se encuentran en un estado de flujo y fibrilacin. Bonnett (1996:106) seala que "incluso si se pasa por alto la juventud trasgresora o los mrgenes tnicos de las identidades occidentales, y nos centramos en el 'ncleo' o 'centro' del `caucasismo', se descubrirn subjetividades racializadas que, en vez de ser estables y seguras, manifiestan un pnico que se reformula constantemente y se debe al significado de `caucasismo' y a la presencia definitoria, dentro de ste, de un `no caucasismo'". Segn la cultura blanca es un espacio material y discursivo que est "modulado por la pertenencia a una nacin, de modo que el caucasismo y el ser estadunidense, si bien de ninguna manera son tautolgicos, son trminos que se moldean profunda y mutuamente [. .] De manera similar, el caucasismo, la masculinidad y la feminidad son coproductores mutuos en formas que, a su vez, se ven atravesadas por la clase y por las historias de racismo y colonialismo" (1993:233). Se tiene que ver el caucasismo como algo cultural, algo procedural que no es ontolgicamente diferente de los procesos que no son blancos. Como observa Frankenberg (1993:198), el caucasismo funciona como "un marcador no marcado de la diferencia del otro; el caucasismo y no tanto el vaco o la ausencia

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de forma como la norma". El caucasismo funciona mediante las prcticas sociales de asimilacin y homogenizacin cultural; se relaciona con la expansin del capitalismo en el sentido de que "el caucasismo significa la produccin y el consumo de mercancas producidas en el capitalismo" (Frankenberg, 1993:203). Sin embargo, el capitalismo en Estados Unidos tiene que entenderse como subordinadamente blanco, ya que los blancos participan de diferentes maneras y en mayor o menor grado en conservar la hegemona de las instituciones y prcticas de dominacin racial. Ruth Frankenberg identifica as los repertorios discursivos clave del caucasismo:
(En primer lugar] las formas de nombrar la cultura y la diferencia asociadas con la expansin colonial (le Europa Occidental; en segundo lugar, los elementos del racismo "esencialista" [. relacionados con el colonialismo europeo pero tambin cruciales como fundamentos del colonialismo y segregacionismo del pionero anglosajn en lo que ahora es Estados Unidos; en tercer lugar, el "asimilacionismo" o, posteriormente, las "estrategias evasivas del color y el poder" para pensar a travs de la raza, expresados por primera vez en las primeras dcadas de este siglo; y, en cuarto lugar [. .] los repertorios "sabedores (le razas" que surgieron en la segunda mitad del siglo xx y que se relacionan tanto con los movimientos estadunidenses de liberacin corno con las luchas globales amplias en favor de la descolonizacin (Frankenberg, 1993:239).

Si bien puede entrar en juego toda una gama de repertorios discursivos chocando, imponindose y colaborando mutuamente, la identidad blanca se construye en conjuncin con la historia personal de cada individuo, su ubicacin geopoltica, sus prcticas contextualmente especficas y su lugar en la materialidad del orden social racializado. Dicho de otra manera, son muchos los factores que determinan cules configuraciones discursivas estn en operacin y cules de sus modalidades operativas estn presentes. El caucasismo no tiene un contenido formal. Funciona retricamente al articularse a partir del detrito semitico de los mitos sobre la superioridad europea. Se trata de mitos ontolgicamente vacos, epistemolgicamente tendenciosos y moralmente perniciosos por su manera de privilegiar a los descendientes de los europeos como los verdaderos civilizados, en oposicin al carcter extrao, extico o brbaro de las culturas no europeas. El caucasismo es una forma sociohistrica de conciencia, engendrada en el nexo del capitalismo, el gobierno colonial y las relaciones emergentes entre grupos dominantes y subordinados. Funciona por medio de su constitucin como una autoridad universal mediante la cual el sujeto burgus, blanco, hegemnico, se aduea del derecho de hablar en representacin de todos los no blancos, negndoles voz y actuacin en nombre de una humanidad civilizada. El caucasismo constituye y demarca ideas, sentimientos, conocimientos, prcticas sociales, formaciones culturales y sistemas de inteligibilidad que se identifican con los blancos, o se les atribuyen a stos, y en los cuales los blancos invierten en su ca-

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lidad de "blancos". El caucasismo tambin es la negativa a reconocer la implicacin de los blancos en ciertas relaciones sociales de privilegio, dominacin y subordinacin. Puede considerarse, entonces, una forma de amnesia social asociada con modos de subjetividad dentro de sitios sociales particulares que se consideran normativos. Por ser un mbito de significados vivido, representa formaciones sociales e histricas particulares que se reproducen mediante procesos y circuitos discursivos, especficos y materiales, de deseo y poder. Refleja un proceso conflictivo de tipo sociocultural, sociopoltico y geopoltico que i mpulsa una accin prctica de sentido comn en relacin con las prcticas sociales dominantes y las producciones ideolgicas normativas. El caucasismo constituye la tradicin selectiva de los discursos dominantes acerca de raza, clase, gnero y sexualidad reproducidos hegemnicamente. Se ha convertido en la sustancia y el lmite de nuestro sentido comn expresado como consenso cultural. Por ser una formacin ideolgica trasformada en un principio de vida, en un conjunto de relaciones y costumbres sociales, debe entendrselo como algo coyuntural, como un jeroglfico social compuesto que cambia de nfasis denotativo y connotativo segn la combinacin de sus elementos y segn los contextos en que opere (Haymes, 1995). El caucasismo no es una formacin ideolgica, unificada y dada, sino un fenmeno colectivo multifactico que resulta de la relacin entre el yo y los discursos ideolgicos que se edifican a partir del terreno cultural global y local aledao. La episteme del caucasismo es fundamentalmente eurocntrica u occidencntrica, pues se formula en complicidad con la lgica terriblemente imperializante del imperio. En Estados Unidos puede entendrsela en gran medida a travs de las consecuencias sociales que tiene para los considerados como no blancos. Tales consecuencias pueden verse en el sistema judicial, las crceles, las escuelas y las salas del consejo de consorcios como Texaco. Puede definirse en relacin con las prcticas inmigratorias y las polticas sociales, y con las prcticas de sexismo, racismo y nacionalismo. Histricamente puede verse en los muy difundidos actos de imperialismo y genocidio, y puede relacionarse con una economa ertica de "excesos". Eric Lott escribe:
En las sociedades occidentales racionalizadas volverse "blanco" y varn parece depender de la custodia del goce, del cuerpo y de la aptitud para el placer. Es el otro quien siempre es putativamente "excesivo" en este aspecto, ya sea por la comida extica, la msica extraa y ruidosa, las exhibiciones fsicas extravagantes o un apetito sexual irrefrenable. De hecho, los blancos organizan su propio goce a travs del otro como seala Slavoj Zizek y tienen acceso al placer precisamente fantaseando sobre el placer "especial" del otro. El odio hacia el otro surge del odio necesario al propio exceso de uno; al atribuir este exceso al otro "degradado" y tolerarlo representando, incorporando o personificando al otro, uno puede, a su conveniencia y en secreto, tener y rechazar el placer simultnemente. Tal es la economa ertica mixta, lo que Homi Bhabha denomina la "ambivalencia" del caucasismo estadunidense (Lott, 1993:482).

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El caucasismo es un tipo de prctica articulatoria que puede encontrarse en la convergencia del colonialismo, el capitalismo y la formacin subjetiva. Establece y sostiene regmenes discursivos que representan al yo y al "otro"; es decir, representa un rgimen de diferencias que puede desencadenar efectos reales. Remplaza el ser moreno, el ser negro formas especficas de no caucasismocon significantes de anomala y delincuencia dentro de contextos polticos, cognoscitivos, culturales y sociales. Los sujetos blancos construyen discursivamente la identidad al producir, nombrar, "delimitar" y marginar a una gama de otros (Frankenberg, 1993:193). El caucasismo constituye prcticas no marcadas (euroamericanas masculinas) que tienen efectos negativos y consecuencias para quienes no participan en ellas. El caucasismo, modulado por la pertenencia a una nacin, puede considerarse un conjunto de prcticas discursivas que constantemente se estn construyendo, negociando y cambiando. Sin embargo, funciona para poner en prctica una exclusin estructurada de ciertos grupos de los mbitos sociales de la normatividad. Coco Fusco (1995:76) observa: "Elevar el espectro del racismo en el aqu y ahora, sugerir que a pesar de sus creencias polticas y preferencias sexuales los blancos actan dentro de las estructuras sociales de la superioridad blanca y se benefician de ellas, sigue equivaliendo a una declaracin de guerra." El caucasismo no slo es mitopotico, en el sentido de que construye una totalidad de ilusiones formadas en torno a la superioridad ontolgica del sujeto euroamericano, sino que tambin es metaestructural, porque vincula al caucasismo a travs de diferencias especficas; une slidamente los discursos disidentes, fugitivos, y los vuelve a hegemonizar. Las utopas del consumidor y los flujos de capital global rearticular el caucasismo a travs de las diferencias relacionales (Kincheloe y Steinberg, en prensa). El caucasismo se reinicia dialcticamente a travs de fisuras, contradicciones y oposiciones epistemolgicas mediante nuevos regmenes de deseo que vinculan el consumo de bienes a la lgica cotidiana de la democracia occidental. La codificacin cultural de la tipografa del caucasismo se logra volviendo a trazar la identidad europea occidental en las trasacciones econmicas, volviendo a cementar el deseo con los flujos capitalistas, concretando la historia personal en una memoria colectiva vinculada a un lugar, a un mito de origen. El caucasismo ofrece un "hogar" seguro para quienes estn amenazados por el torrente del cambio. El caucasismo puede considerarse como poner el proceso de una identificacin positiva del yo al servicio de la dominacin al grabar la identidad en un marco ontoepistemolgico de "nosotros" contra "ellos". Para los no blancos la seduccin del caucasismo puede generar una definicin del yo que desvincula al sujeto de su historia de opresin y lucha, exiliando as la identidad al reino catico, a la deriva, de la otredad despreciable (mientras se acepta tcitamente la superioridad precisa del sujeto occidental). El caucasismo ofrece al sujeto eu-

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roamericano una frontera conocida que no deja nada "afuera" pero que, al mismo tiempo, proporciona una fantasa de pertenencia. Esto no quiere decir que signifique preferentemente un extremo del binarismo blanco-no blanco sino, ms bien, que induce al sujeto a aceptar la idea de una polaridad como el texto lmite de una identidad, como el fundamento constitutivo de la subjetividad. En su importante obra Psychoanalitic-Marxism: Groundwork Wolfenstein describe el caucasismo de la dominacin como el "nico punto fijo" de las muchas formas de fascismo en Estados Unidos, y seala que el caucasismo es una designacin social y una "historia disfrazada de biologa" (1993:331). Es tambin un atributo del lenguaje. Wolfenstein afirma que "las lenguas tienen colores de piel. Hay sustantivos y verbos blancos, gramtica blanca y sintaxis blanca. Al no haber desafos a la hegemona lingstica, la lengua, de hecho, es blanca. Si no hablas blanco, no se te escuchar, as como si no miras blanco, no se te ver" (p. 331). Al describir a los racistas blancos como "virtuosos de la denigracin", Wolfenstein sostiene que la lengua del racismo blanco ilustra "un estado de guerra" (1993:333). Sin embargo, las batallas se libran mediante mentiras y engaos. Una de esas mentiras es la idea de la "ceguera al color". Wolfenstein (1993:334) seala que la ceguera al color es ms que una farsa consciente:
El racismo blanco es, ms bien, un trastorno mental, una enfermedad ocular, una opacidad del alma que se expresa con una irona no intencionada en la idea de la "ceguera al color". La ceguera al color es la forma suprema de una falsa conciencia racial, una negacin tanto . de la diferencia como de la dominacin. Pero no es necesario ser ciego al color para ser cegado por el racismo blanco [. ..] Los negros se ven en espejos blancos; los blancos ven a los negros como sus propios negativos fotogrficos.

Wolfenstein sugiere emprender dos tareas epistemolgicas. Los negros deben alejar su mirada del espejo blanco; los blancos deben intentar ver a los negros como se ven a s mismos, y verse como los ven los negros. Wolfenstein relaciona el racismo blanco con lo que l denomina "fetichismo epidrmico", que reduce a la gente al color de su piel y la hace invisible. Es un tipo de carcter social que se forma dentro de un proceso de intercambio y circulacin. Como tal, el caucasismo representa el supery (el estndar del valor social, del valor del yo y de la moralidad). Puesto que el yo se refleja de manera afirmativa en el supery, ste tiene que ser blanco. Por ello lo que se reprime es la negritud, que "llega a identificarse con las partes no deseadas o malas del yo" (Wolfenstein, 1993:336). En el nivel del carcter social el racismo blanco es autolimitante para los blancos y autodestructivo para los negros. Los blancos alejan de s su potencialidad sensual. Pierden su vitalidad y se vuelven estriles. La negritud, oficialmente devaluada, llega a repre-

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sentar la vida y los deseos enajenados de los blancos. Sin embargo, son capaces de verse reflejados en los espejos de su calidad del yo. Pero si los negros estructuran su calidad del yo a travs de la forma blanqueada del carcter social, se convierten fundamentalmente en la negacin de s mismos. Su negritud, odiada y despreciada, debe ocultarse. Los alaciadores del cabello y los aclaradores de la piel son evidencia del deseo de ir ms all y erradicar de raz la negritud (Wolfenstein, 1933:336-337).

La luminiscencia incorprea del caucasismo se logra, de acuerdo con Wolfenstein, incluyendo la negritud dentro del caucasismo. Lo que no puede incluirse y digerirse, se excreta. Los blancos a la vez desprecian y codician la negritud. Wolfenstein describe algunas formas de relaciones heterosexuales interraciales romnticas como una dominacin ertica mediada por la epidermis, corno una rebelin sexual epidrmica contra la moralidad social represiva y corno una violacin doble, mediada por la epidermis, del tab del incesto edipoide. Para resistir el fetichismo epidrmico la gente reprimida necesita un lenguaje y una poltica propios. Es importante aceptar que el racismo blanco no es meramente sistmico, ni meramente individual. Ms bien es una compleja interaccin de intereses y deseos colectivos. En este caso el racismo blanco "se vuelve un medio racional para lograr fines colectivos" (Wolfenstein, 1993:341) cuando se mira desde el punto de vista de los intereses de la clase gobernante. Sin embargo, la clase obrera blanca lo considera irracional y una forma de falsa conciencia. El racismo blanco tambin circunscribe la accin racional para los negros porque los impulsa a actuar en trminos de sus intereses raciales, ms que de sus intereses de clase. El caucasismo ofrece coherencia y estabilidad en un mundo donde el capital produce regmenes de deseo vinculados a utopas de produccin en las que las fantasas de omnipotencia deben hallar un hogar seguro. Evidentemente el "ellos" siempre se encuentra dentro del "nosotros". Los marginados siempre son fundamentales para la estabilidad de los actores centrales. Los excluidos en este caso establecen la condicin de existencia de los incluidos. De modo que descubrimos que es imposible separar las identidades de opresor y de oprimido. Dependen una de la otra. Resistir el caucasismo significa desarrollar una poltica de diferencias. Puesto que carecemos de la plena disponibilidad semntica para entender el caucasismo y para resistirlo, tenernos que repensar la diferencia y la identidad fuera de los conjuntos de oposiciones binarias. Tenemos que considerar la identidad como coalicional, corno colectiva, como producto de un proceso, como fundamentada en la lucha por la justicia social. Alistair Bonnett seala que el concepto reificado del caucasismo "permite a los 'blancos' ocupar un lugar privilegiado en el debate antirracista; se les permite el lujo de ser observadores pasivos, de tener motivos altruistas, de saber que su identidad 'racial' puede ser injuriada o criticada, pero que nunca puede hacerse escurridiza, desgarrarse o, de hecho, abolirse" (Bonnet, 1996:

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98). Y prosigue: "Desmantelar la 'negritud' sin poner en tela de juicio su fuerza de oposicin equivale a manifestar una ingenuidad tanto poltica como terica. Subvertir la 'negritud' sin subvertir el 'caucasismo' reproduce y fortalece los mitos 'raciales' y la dominacin 'racial' relacionada con stos" (Bonnett, 1996:99). El libro de Ian F. Haney Lpez, White by lazo, ofrece una visin de la trasparencia e invisibilidad blancas que contrasta con la teora de Gallagher de que los blancos se estn volviendo ms conscientes de su caucasismo. Lpez cita un incidente en una conferencia jurdica feminista donde se les pidi a las participantes que escogieran dos o tres palabras para describirse. Todas las mujeres de color seleccionaron al menos un trmino racial, pero ni una sola mujer blanca eligi un trmino que hiciera referencia a su raza. Esto incit a Angela Harris a sealar que en esta sociedad slo los blancos pueden permitirse el lujo de no tener color. Un estudio informal conducido en la facultad de derecho de Harvard subraya la observacin de Harris. Un estudiante entrevist a diez estadunidenses negros y diez blancos, y les pregunt cmo se identificaban. En contraste con los negros, la mayora de los norteamericanos blancos no consideraba conscientemente que su "caucasismo" fuera un factor crucial o ni siquiera tangencial para su identidad. Lpez argumenta que uno no nace blanco, sino que se hace blanco "indudablemente, en aras del contexto social donde uno se encuentra, pero tambin en aras de las elecciones que uno realiza" (Lpez, 1996:190). Pero, cmo puede deshacer ese caucasismo alguien que naci en la cultura del caucasismo, que se defini corno blanco? Lpez contesta esa pregunta cuando formula su definicin de caucasismo, al que ubica en la coincidencia del azar (por ejemplo rasgos y ascendencia que no podernos controlar, morfologa), el contexto (significados especficos del contexto que se relacionan con la raza, el entorno social donde se reconocen, construyen e impugnan las razas) y la eleccin (elecciones conscientes respecto a la morfologa y ascendencia de los actores sociales) con el fin de "modificar la capacidad de leer su identidad" (Lpez, 1996:191). Dicho de otra manera, Lpez sostiene que azar y contexto no son determinantes para la raza. Y seala: "Las elecciones raciales siempre deben hacerse desde contextos especficos, donde el contexto circunscribe material e ideolgicamente la gama de elecciones posibles y tambin delimita la significacin del acto. No obstante, se trata de elecciones raciales, aunque a veces slo en el nivel de la insinuacin o el subtexto, porque tienen resonancia en el complejo de significados vinculados a la raza. Dada la profunda difusin de la raza en toda la sociedad, en la danza diaria de la vida tomamos sin cesar decisiones racialmente significativas" (Lpez, 1996:193). Podra parecer que la perspectiva de Lpez tiene un verdadero potencial para abolir el racismo, pues se rehusa a situar el caucasismo nicamente corno el "otro" del antirracismo. Concuerdo con Bonnett cuando seala que "continuar moldeando a los 'blancos' corno el 'otro' del antirracismo, como los ob-

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servadores eternamente culpables y/o altruistas de la labor por la igualdad racial, equivale a mantener los privilegios 'blancos' y socavar el alcance y uso intelectual y prctico del movimiento" (Bonnett, 1996:107). En otras palabras, los blancos deben preguntarse en qu medida su identidad depende del caucasismo en el proceso de su vida cotidiana y qu elecciones podran tener que realizar para escapar al caucasismo. Lpez especifica a mi modo de ver de manera muy productiva tres pasos para desmantelar el caucasismo. Merece la pena trascribir la cita completa: "En primer lugar, los blancos deben superar los efectos omnipresentes de la trasparencia y de la naturalizacin de la raza para reconocer los muchos aspectos raciales de su identidad, prestando atencin particular a los actos diarios que utilizan y a su vez confirman su caucasismo. En segundo lugar, deben reconocer y aceptar las consecuencias sociales y personales de romper con una identidad blanca. En tercer lugar, deben iniciar un proceso diario de hacer elecciones en contra del caucasismo" (Lpez, 1996:193). Por supuesto, la dificultad para dar esos pasos se debe en parte a que, como dice Lpez, la aceptacin inconsciente de una identidad racializada se predica sobre una definicin circular del yo. Es difcil salirse del caucasismo si se es blanco debido a todos los privilegios econmicos, culturales y sociales concomitantes. Sin embargo, el caucasismo deber desmantelarse si queremos que Estados Unidos supere su racismo. Lipsitz seala: "Aquellos de nosotros que somos 'blancos' slo podemos ser parte de la solucin si reconocemos el grado en que ya formamos parte del problema, no por nuestra raza, sino por nuestra inversin posesiva en ella" (Lipsitz, 1995:384). En la nota editorial del libro Race traitor se encuentra lo siguiente: "La clave para resolver los problemas sociales de nuestra era radica en abolir la raza blanca. Mientras no se cumpla con esa tarea, incluso una reforma parcial resultar en vano, porque la influencia blanca permea todo asunto, nacional o internacional, de la sociedad estadunidense [. ..] La raza misma es un producto de la discriminacin social; mientras exista la raza blanca, todos los movimientos en contra del racismo estarn condenados al fracaso" (Ignatiev y Garvey, 1996:10). Si bien nos falta la disponibilidad semntica para comprender plenamente el significado y la funcin del caucasismo, podemos describirlo al menos como una estrategia, articulacin o modalidad discursiva; o podemos referirnos a l como una forma de intermediacin discursiva, un patrn de negociacin que se realiza en condiciones generadas por formaciones discursivas y relaciones sociales especficas. Histricamente, el caucasismo puede verse como la progenie andrajosa y magullada del colonialismo y el imperialismo occidental. El caucasismo es atravesado desde mltiples ngulos por numerosas dinmicas sociales. Se produce a travs de las relaciones sociales o los modos de dominacin capitalistas. La marca "blanco" sirve como un indicador discursivo o jeroglfico social (Cruz, 1996), un "efecto" de las relaciones sociales sistemti-

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cas sobre el cual tienen poco entendimiento consciente quienes estn marcados como "blancos". Por ello el caucasismo se encuentra histrica y socialmente inscrito; es una forma de racializar la formacin de la identidad que conlleva una historia de relaciones sociales, culturales y econmicas. El caucasismo es interminable pero, en comparacin con otras formaciones tnicas, su espacio de maniobra en las permutaciones segn raza, gnero o sexo de la ciudadana estadunidense es mucho ms vasto. En este sentido, la tarea de los educadores crticos consiste en desnaturalizar el caucasismo al romper sus cdigos, as como las relaciones sociales y las jerarquas privilegiadas que otorgan poder normativo a esos cdigos. La codificacin del caucasismo cmo jeroglfico social asociado con la urbanidad, la nacionalidad y el progreso poltico es parte de las formaciones culturales y sociales heredadas, formaciones que se engendraron despus del matrimonio entre el industrialismo y el militarismo en los primeros das del capitalismo. El caucasismo se relaciona de manera fundamental, y tal vez dramtica, con la racializacin de la agresin. En "White terror" (McLaren, 1995) trat el tema de las categoras y clasificaciones heredadas que trasformaron el caucasismo en el significante privilegiado de la negritud, as que no volver a tocar ese asunto aqu. Creo que la relacin entre caucasismo y privilegio se entiende mejor al ubicar al primero en el contexto de lo que Howard Winant (1994) denomina "formacin racial" y lo que David Theo Goldberg (1993) llama "modalidad racial". La modalidad racial se refiere a "una frgil estructura de exclusiones racistas en una coyuntura de tiempo y espacio" que se sostiene gracias al poder de los intereses socioeconmicos y a la interseccin de campos discursivos y estrategias de representacin (Goldberg, 1993:210). Winant define raza como "un conentiende corno un fenmeno diario, que se construye histrica y socialmente y que est presente en las estructuras, identidades y sistemas de significacin sociales. El concepto de formacin racial tambin aborda la "expansin e intensificacin de los fenmenos raciales" en el nivel global (Winant, 1994:116). Adems, sugiere "una nueva concepcin de la historia racial y el tiempo racial" (p. 116, cursivas mas). Respecto a esto ltimo, puede considerarse entonces que el caucasismo est implicado en la expansin progresiva del capitalismo por todo el mundo y en el tiempo racial genealgico de la conquista europea, lo que Winant denomina una "longue dure arquetpica: una lenta agona de inscripcin en el cuerpo humano, un asesinato misterioso si as se quiere ver pero en la escala de un genocidio. Es cierto que la significacin fenotpica del cuerpo del mundo se llev a cabo en y mediante la conquista y la esclavitud, pero tambin corno un desmedido acto de expresin, de narracin" (p. 117). El caucasismo es tambin, por supuesto, producto del tiempo histrico en trminos de lo que Winant denomina "contingencia", o la especificidad contextual de sus articulaciones hegemnicas. El caucasismo est implicado de macepto que significa y simboliza conflictos e intereses sociopolticos con respecto a diferentes tipos de cuerpos humanos" (1994:115). Esta definicin indica que la raza se

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nora global en la internacionalizacin del capital, lo cual est acompaado de la internacionalizacin de las razas. Estamos presenciando movimientos diaspricos crecientes debido a la inmigracin de sujetos de las ex colonias a las metrpolis occidentales, con lo cual desafan el estatus mayoritario de los grupos europeos. Winant observa que tambin somos testigos del "surgimiento de modelos diaspricos de negritud, de la creacin de comunidades `pantnicas' de latinos y asiticos (en pases como el Reino Unido y Estados Unidos) y de la cada de fronteras tanto en Europa como en Norteamrica, todo lo cual parece hibridizar y racializar polticas, culturas e identidades previamente nacionales" (1994:118). Concuerdo con Winant en que el enfoque de nuestra investigacin en este punto deberan ser las dimensiones raciales del capitalismo y la movilizacin de los antagonismos raciales blancos. Antes de la segunda guerra mundial en Estados Unidos haba una ideologa racial bien desarrollada, "una estructura social basada en castas, creada para garantizar a los obreros blancos su identidad racial como un significante de su libertad'" (Winant, 1994:125). Los blancos representaban el Herrenvolk, una democracia de varones blancos. Winant seala que la supremaca del Herrenvolk se vio seriamente socavada durante la era de los derechos civiles. Pero, evidentemente, la poca posterior a la de los derechos civiles es otro asunto. Conforme se haca de lado la dominacin racial en favor de la hegemona racial, la tarea ya no consista en someter a las masas minoritarias despojadas de derechos, sino en acomodarlas. La lgica racial basada en el sistema de castas fue descartada por los blancos en favor de una poltica igualitaria sustentada en la teora de una cultura de la pobreza: la gente de color debera superar por su propia iniciativa su pertenencia a una "infraclase". Considrese este asunto en el caso de cmo desmantel la Universidad de California una accin afirmativa promovida por Ward Connerly, regente negro conservador de esa universidad. Cuando los informes encargados por el director de la universidad revelaron que el nmero de estudiantes blancos y asiticos en la universidad tendra un marcado crecimiento mientras que el nmero de estudiantes de minoras con baja representacin disminuira, Connerly contest: "ste es el reconocimiento ms tcito que puede hallarse del grado en que estarnos utilizando la raza para los estudiantes de baja representacin" (citado en Wallace, 1996:1, 18). El comentario de Connerly se basa en la creencia de que los estudiantes negros y latinos, por ejemplo, reciben una ventaja deshonesta de parte de los programas de accin afirmativa. Esto supone que el campo de juego ahora es igualitario y que en nuestra sociedad hemos llegado al punto en que realmente existe una meritocracia. Adems, tal creencia niega aspectos como la cultura, la economa y la ideologa, y cmo estos otros factor