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Torroja Miret, Eduardo. Razn y ser de los tipos estructurales.

, , Espaa: CSIC - Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 2010. p 53.


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Rozn y st'r rk los tipos Ntructuraks
losetas de vidrio, al mnimo necesario para envolver las armaduras y los bordes de
aqullas evitando su contacto directo.
1:.1 hormign pretemado, en c:l que la.s armaduras se tesan ames de verter y fraguar
el hormign, debe distinguirse del hormign postmmtlo, en el que aqullas se cesan
despus de endurecido ste y quedan, bien al exterior -y, por as decir, independien-
tes dd hormign durante toda la vida de la obra-, bien adheridas a l por la adicin
de nuevas masas de hormign o de mortero. Sin embargo, d nombre de prete.nsado
se ha generalizado para ambas tcnicas.
Entre los matcriale.s de construccin comentados, el hormign pretensado es, a la
vez, d ms fi no y el ms complicado invento de nuestros das. Con l, la Construv
cin se separa ya netamenu: de ese carcter ms bien burdo que la distingua de otras
tcnicas. L'l primera vez que el autor ense los planos y c:xplic un proyecto de
te prcte.nsado a un comratisca clsico que deseaba construido, ste le: dijo: wSupongo
que todo eso lo habr usted calculado para que, al pasar por el puente, suene la msi-
ca; porque, de lo contrario, no veo para qu diablos quiere usted que nos
mos tanto la vida. Y. dCctivamente, d arpa de un puente colgante no es nada
te a b menuda y rcpetid3 complicacin que representad ir atimntando tanto :ahmbre,
dentro de su alvolo, hasta dar, a cada uno, su oportuna tensin.
Los que se avienen mal con las incomodidades de u.n nuevo aprendizaje alegan
siempre que d coste de la mano de obra ha de dar al traste con todas las hipotticas
economas de material que d proyectista imagina, desde su mesa de t rabajo, lejos del
tajo. Sin embargo. las desventajas econmicas que, al principio. acusaban las obras
pretc:-nsadas van desapareciendo; y hoy esta tcnica gana terreno, haciendo esperar
que vaya pa fCccionando e industrializ.ando, ms y ms, sus operaciones hasta
zar todos los benelic.ios que lgicamente debe prometer.
Una de las ventajas principales dd prctcnsado deriva dd mayor coeficiente cco-
nmico .. reslstente de los alambres de acero especial que emplea y que alcanzan enor ...
mes resistencias gracias, en parte, al trefilado en pequefios dimetros.
El prctensado propiamente dicho se emplea casi exclusivamente para la fabrica-
ci6n de piC"tas en taller. Requiere el empleo de armaduras de muy alto lmite elstico
para que su alargamiento tensional sea grande; de c:sc modo, al sobrevenir la retrae ...
cin y la deformacin lenta del hormign por efecto de la ccmprensin que las arma-
duras tesas le imponen, lo que pierden stas de tensin, al contraer con el hormign,
no es ms que. una parte alcuota pcquefia de:. la tensin inicial a que fueron sometidas.
Porque el principal enemigo dd prctensado es su posible anulacin, total o parcial, por
efecto de la retraccin y de la dcfonnacin lenta del hormign en compresin. Esto
hace que, en los clculos dd hormign pretensado, haya de introducirse d tiempo como
una nueva variable que, si no se tomasen las debidas precauciones, podra llegar a modi-
ficar totalmente el estado de tensin en el hormign por efecto de las propiedades
visco,. plscicas de scc:, ya citadas.
En realidad, hay que tener en cuenta, no solamente las deformaciones antedichas
dd hormign, sino tambin las propias de estos tipos especiales de acero e.n alambre.
El efecto del trefi lado produce unas deformaciones de los microcristales dd acero
mucho mayores que la simple laminacin; y su tendencia a orientarse, segn el eje
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V-4. Puente I'Esbly.
Ingeniero E. freyssi net
F'otografia: H.
Capt:tlu V. Ellwrmi_rnamuttI, rl prrtm.Jddu y In prgitbrimcin
dd alambre:, c:n las c:tpru: superficiales dd mismo, puede' explier d que, a tensiones
inferiores a las del lmite clstioJ, el alambre pueda acusar deformaciones lemas
imporrames, o producir distensiones rclativameme grandes cuando se le mantiene
tesado a deformacin fija. Ellogm calidades de acero y t ipos de tratamiento, en los
que esms efectos se reduzcan al mnimo, es un problema que los especialistas van
rc:solvie.ndo activamente.
En d hormign pretensado, la traccin del acero y la comprensin del hormign
fenmenos parsitos propios dd material. independientes de los estados de
solicitacin c:xterior a que se le someta despus- se mantienen en buena parte,
cas a la adherencia encrc la armadura y el hormign. Se requiere, por tamo, el empleo
de armaduras delgadas para aumentar la superficie especfica, cuyo poder adherente
se incrementa, an ms, dando a los alambres formas especiales de laminacin. Pero,
de no emplearse alambres exageradamente delgados. la adherencia no es suficiente
para evitar d deslizamiento; y, er. la prctica actual. se recurre siempre a sujetar las
armaduras con pequeos anclaje-s cspcc.iales.
Con todo esto, se aleja el peligro de fisuracin y, en cierto modo. se hace el hor-
mign apto para resistir t racciones; puesto que, al superponerse stas a las compre ..
siones debidas al pretcnsado se ccnvien cn en simples decompresiones.
Por ot ra parte, el hormign se hace ms dctil al ir acompaado, en sus
ciones, por estas armaduras poloitas. fi nas y muy repartidas, de: acero en rgimen
elstico. Este fenmeno, que ya $e nota en el hormign correctamente armado. es
mucho ms apreciable aqui.
Otra ventaja del hormign prctcnsado es aun cuando se le lleve a fisuracin
por efecto de una cracc.in algo excesiva, pero manteniendo la armadura en
todava dstic.o, al descargar la pi:--la, .se cierra automticamente la fisura sin que se.a
posible despus reconocerla a simple vista.
Por otro lado, d proycct isca ha de tener en c:uenta dos limitaciones especficas de
ciertas estructuras pre o postesadr.s. Una es que los alambres no pueden curvarse, en
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Rozn y st'r rk los tipos Ntructuraks
el interior de sus envueltas tubulares dentro dd hormign, ron la misma libertad que
en d hormign armado normal
1
porque el rozamiento del alambre
1
con el tubo
vado, amortigua d efe<:to dd tc:sado de forma irregular y difcil de prever.
La otra es que no basta pensar <: n d c.stado de tensin final
1
sino que hay que
considerar tambin d que se produce inic.ial mente por efecto dd propio tcs.Jdo de
la armadura sobre sus anclajes, cuando an no acta la carga exterior. En muchas
vigas, este estado inicial provoca momentos flcnorcs de si; no conuario a los de: la
sobrecarga, por estar la armadura excntrica. E.s, pues, necesario variar la forma de
la pieza, llegndose, e.n ciertas vigas en 1: a invertir la posicin de la cabeza para que
envuelva la armadura y sea capaz de soportar esa comprc.sin excntrica que los
alambres tesos producen sobre la pieza, descargada de la> cargas que luego ha de
soportar.
El honnign prccensado, hecho en taller con materiales bien tratados, se prtsta,
pue.s, a realizar pictas esbeltas, de gran flexibilidad y alta resistencia, dando la scnsa
c.in de ser un mat<:' rial diferente, perfCctameme elstico e impermeable, por haber ..
se alejado, en .l, las posibilidades de flsuracin. b pretraccin de las armaduras aleja.
tambin de stas. el peligro de pandeo, mientras su comprrsin unitaria de t rabajo
no supere: la traccin inicial. Permite. en fi n, la utilizacin oomplcta, y sin fisuracin
en d hormign, de aceros de alta n:.sistencia con un coeficiente
te mejor, si las condiciones industriale.s y comerciales del pas son normale.s esto es
lo que constituye, quiz. su mayor ventaja.
A tstos efectos, hay que tener en cuenta que la tensin ;o.dmisiblc puede elevarse.
a igualdad de tensin de rotura; porque, habindose tc.sado en fubricaci6n a mayor
v.s. Gatos de tesado y
elementos de anclaje.
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Capt:tlu V. Ellwrmi_rnamuttI, rl prrtm.Jddu y In prgitbrimcin
tensin que la que ha de quedar d:spus de producirse la retraccin y la deformacin
lenta, el material ha sufrido ya ur.a prueba contundente.
El hormign pretensado suele !abric.arsc con las ar maduras tcsas en una sola direc ..
cin; pero, puede igualmente hacerse con am1aduras tesas en tres direcciones perpen ..
dicularcs entre s. De este modo. se llcga a elevar fuertementc la re.sistencia del hor ..
mign y obtener un material ms dctil en rotura, ya que sta tendc.r a producirse
por deslizamiento, alejndose las posibilidades de rotura ITgil por separaci6n.
Las ventajas quc pucdcn obtrnerse en taller, en cuanto a la mejor dosificacin,
f.tbricacin y curado del hormigOn con t ratamientos especiales {curado con vapor,
no slo permiten las economas industriales y comcrcialc.s consiguientes a un
rpido cndun:cimiento. sino rambi.n la ob[encin de hormigones mucho ms resis.-
teme.s y ms uniformes con mejo1cs codlcientes ccon6micos y, en con.secucnc.ia, con
menor peso a igualdad de csfucrz:> resis[e.n[e.
Esto ha hecho que la preF..bricaci6n y el prctensado se hayan empujado mutua-
mente en su desarrollo, dando lugar a problemas de enlace que antes, al hormigonar
in no existan, pero que con d poscesado se resuelven f3cil me.ntc.
En C'l hormign armado con piC""Las C'J en lace vudve a constituir u n
punto dbil, como en otros materiales, porque la adherencia en las jumas, entre el
hormign endurecido y el fresco que se aade para hacer la unin, es siempre mucho
menor que- la cohesin y d rozam.ento en d seno del hormign; y la deficiencia sude
aumentar con d t ie.mpo. por defecto de la dc:sigual retraccin y dems deformacio ..
ncs diferentes en uno y otro hormign.
l)ara evitar estas deficiencias se recurre a dejar, en la direccin del csfuerto que
haya de soportar la junta, la.s barras salientes con sus ganchos para que, por solape
dentro del hormign fresco de n:j untado, establezcan la cont inuidad resistente a
rraccin o bien se dejan, en ambas picza.s de hormign, los opon unos tala<h os para
introducir barras pasantes con aprieto de rosca, lo quc constituye, en c.ierto modo,
un postensado.
En d hormign postcnsado, estas dificultades o deficiencias desaparecen total-
mente. La junta plana y a tope de dos bloques contiguos, simplemente recibida con
mortero y mantenida despus indefinidamente en compresin por la accin de las
armaduras postesas que la atraviesan. queda totalmente asegurada incluso contra los
e.sfuertos <. o n antes; pues basta el rozamiento normal de la j unta para impedir su des.-
lizamiento, micmras la comprensin normal a su plano sea suficientememe elevada.
Gracias a estas ideas y disposiciones, ha empezado a desenvolverse la ccnic.a de la
construcc.in de grandes vigas enrcras de puente, por el ensamblaje de trozos simplena ..
mente yuxtapuestos y pos tensados (flg. V. 4); y son ya muchas las estructuras de edifica-
cin formadas totalmente por grandes elementos fabricados en taller y ensamblados dcs-
pu.s en obra gracias a las armaduf'".o.S postesas que aseguran la transmisin de csfuerros a
travs de sus jumas igual y a veces mejor quc en una estructura monoltica.
Porque. aun cuando el pretensado pueda hacerse directamente in las dift ..
culradcs y costes de los dispositivos, necesarios para ello, hacen que, hoy, se desarrolle
ms e-n el calln de prefabricacin sobre pieL'lS relativamente pcquefi as, hormigonada.s
en moldes muy rgidos y cos[osos, cuya amortizacin slo se logra gracias al gran
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Rozn y st'r rk los tipos Ntructuraks
nmero de reutilizaciones que lc:s puede dar en una F.tbricac.in en serie. Y, por d contra.-
tio, es en la gran obra de ingeniera donde el postensado busca su hbitao' propicio.
Pudiera parecer que no procede hablar aqu del hormign postensado, pue.s ms
que de un material, en el concepto en que se viene usando la palabra, se t rata simple--
mente de una estructura mixta de d c:mentos metl icos y de hormign u hormign
armado. Sin embargo, en ella, la parte metlica no adopta las disposiciones y mate-
riales propios de la estructura metlica. como en otras que se han de c.itar ms ade--
lante aqu, los elementos metlicos son barras redondas como en d hormign arma--
do, conjun tos de alambres de alta resistencia. cables trenzados de hilos u otras formas
especiales de armaduras, siempre muy compactas y. al mismo tiempo, flexibles. para
facil itar su puesta e.n obra.
Lo ms corriente, actualmente, es que. al hormigonar, se dc:jen> en d interior del
macizo> huecos tubulares por donde hihranar, despus. los alambre.s con dimetros
hasta de 7 milmetros para tesarlos, una vez endurecido el hormign y anclarlos en
los extremos mediante dispositivos especiales (fig. V. ;). Estos dispositivos, en rda-
c.in con el sistema y herramental de tesado, han constituido una de las mayore.s diJI ..
culudes y u no de los mejores perfeccionamientos del postms:.tdo.
Generalmente se termina la operacin con la inyeccin de lech ada o mortero de
cemento en los alvolos tubulares que alojan los cables, para "''itar la oxidacin de stos
y para crear la adherencia que ha de permitir, despus, d t rabajo conjunto de ambos
materiales, como c:n el hormign armado.
El empleo de cables trenzados. utilizados con buen xito en Espaa, se ha exten-
dido menos; pero, permite tambin grandes rcalizacione.s ton buenas f:1cilidades de
puc.sta en obra de las armaduras, como habr ocasin de va ms adelante.
Las barras macizas, de dimetro relativamente grande. han sido empleadas, prin ..
cipalme.nte en Alemania, andndolas al hormign y dejndolas libres dentro de sus
alvolos, con la ventaja de poder corregir su tensin cuand) convenga. En ese caso,
y a ~ se trata de un ele memo exterior a la estructura de hormign armado propiamen--
te dicha; y. por tanto, las deformaciones y tensiones de esas barras, .sin hormign cir ...
cundante adherido a ellas, es, en cierto modo, independiente de las deformaciones
locales del hormign.
Por ltimo, conviene sei'ialar que el escablecimiento de compresiones iniciales sobre
el hormign se hace, <:n ciertos casos, .sin necesidad de armaduras, mediante gatos y
otros dispositivos e ingeniosas maniobras. La de apertura de los arcos con gatos
hidrulicos e.s, en d fOndo, un posten.sado dd arco, por c-uanto le introduce tensio ..
ncs iniciales a voluntad, aun cuando no se aplique a esos casos la acepcin de hormi--
gn prc o posten.sado que se reserva corrientemente para le-s hormigones cuyas ten--
siones se producen por las propias armaduras sin provocar resultante exterior.
La prtfobricacwn, aun cuando indica un particular proceso de fabricacin, da lugar a
algo muy distimo que bien merece considerarse como un material cspcdfioo diferente.
La e.scructura no puede hacerse en taller y colocarse como se coloca un mueble en
una casa; sin embargo, siempre tiene algo de prcfabricacin y esto t iende a dcsarro ..
liarse cada da ms, y seguramente llegar a constituir la foma de F.! bricacin de gran
pane de las obras. En estructuras de. acero, las piezas se preparan e.n ta.llcr y hasta se
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v.s. Gatos de tesado y
elementos de anclaje, hpos
f'reyssmel y MagneL
Capt:tlu V. Ellwrmi_rnamuttI, rl prrtm.Jddu y In prgitbrimcin
prev su momaje para numerar)' transportar despus la estructura desmontada,
logamcnte a como se hace en carpintC' ra y cantC' ra sobre montea.
En hormign se ha venido hac iendo todo in situ; pero, ya se nota una franca
tendencia a la prdabricacin, que"' ha unido a la tcnica del pr<tensado, por la mayor
complicacin de ejecucin de estas piezas, por su menor peso y por la posibilidad que
ofrecen de suprimir, en la obra, costosos encofrados y cimbras.
Muchos y muy a1entadores
1
en este sentido, son los ejemplos que se puedC'n prc ..
sentar de naves industriales formadas de elementos prctensados prcf.tbricados.
lgualment< se han hecho vigas de puente, empal mando, en obra, trozos hechos
en taller (fog. XVI. 2). As. se sacrifica total o parcialmente el monolitismo en aras de
la prefabricacin, que, si bien se piensa, no es cosa nueva, pues puede presentar, como
blasn de su antigedad y garanta de su acierto, el haber sido la elegida por Salomn
para la construccin del 'fcmplo de Jerusal<n, hace cerca de 3.000 aos.
La prdabricacin se ha desarrollado no slo con hormign; las piezas de cermi
ca, enlazadas por sus juntas con o mortero armado o pretensado, o frecen
gran porvenir. Y en construccin metlica la prcfabricacin de grandes conjuntos en
taller, para transportarlos y ensamblarlos, se ha desarrollado especialmente en cons
truccin naval a medida que los medios mecnicos de transporte y elevaci n han ido
siendo ms potentes.
Prefabricados, eran y son los ladrillos; y, sin embargo. no se les aplica esa denomi
nacin porque la palabra ha nacido al trasladar al taller parte de las operaciones que
se hacan en obra, fitbricando en l elementos que, colocados y ensamblados <lespus,
acaban por fOrmar la estructura.
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Rozn y st'r rk los tipos Ntructuraks
Su desarrollo principal. en d hormign o mortero, empeL al permitir este nuevo
material sustituir los sillarts de piedra natural. Su ficil ejecuci6n sobre moldes de escayo-
la permiti evitar la pesada labra de la piedra y obtener una gran economa cuando se tea-
raba de elementos ornarnemal<'s con complicados dibujos geomtricos, vegccalcs o zoo-
mrfico.s, a los qw: tan aficionados eran los artistas y constructores de principios de .siglo.
Pero fue la fabricacin en serie de bloques ms o menos aligerados la que, con su
industrializacin y meoni1.acin, inici d gran desarrollo de e.sta tcnica para ciernen ..
tos ya estructurales, aunque al principio se. trataba casi exdttSivameme de elementos
de relleno o .secundarios desde d punto de vista cstrucmral.
Su verdadcra entrada en c:ste campo es mucho ms tarda., y se debe en gran parte
al pos tensado, que permite establecer compresiones en las juntas entre bloques hacin-
dolas as resistentes tanto a comprensin como a traccin ycsfucrto cortante.
la fabricacin en taller ofrece muchas vcmajas tanto tcnicas como econmicas.
El empleo de. r idos perfectamente uniformes, y controlados, y la faci lidad de utili-
zar ridos diferentes en la superficie para mejorar .su aspecto, ofrece indudable.s ven ..
tajas estticas.
Ln vib racin p:1m b compact:lcin y d cmplC'-O de la mod("rn:l tcnica dd v:1do
combinada con d empleo de moldes porosos, la f:1bricacin a cubierto y en naves que
pueden acondicionarsc trmica e higroscpicamente y, en fi n. la posibilidad de emplear
econmicamente d curado al vapor. induso en autoclave, ase.gura la mejor calidad
resistente, absorbiendo la retraccin antes del empleo de la. pie-las.
Los encofrados. corriememente de hormign pulido, ase"Euran una precisin. en las
dimensiones, mucho mayor que la que puede obtenerse en la obra o sobre la cimbra. Y
an puede afi narse ms con el r<ctifi cado de sus superficies en pulidoras especiales.
Las piezas pueden hacerse con espesores muy reducidos, imposibles de: eje.cutar en
obra. El moldeo permite dejar orificios como los que se requieren para el paso de las
armaduras de postesado, sin necesidad de dejar entubacin perdida; y del mismo
modo se pueden dejar anclajes, nudillos u otros elementos :mbebidos en su masa.
Las restricciones, que la economa impone a las formas dd encofrado en las c:struv
curas de honnig6n, desaparecen aqu, siemprt que: una prolongada reutil izacin del
molde permita su econmica amorti:t..3cin.
Pero, a su vez, esta condicin, unida a la necesidad dt amoniz.acin de la instala ..
cin y del herramental de taller, obliga a un gran volumen de fabricacin y, sobre
todo, a una repeticin del mismo t ipo. fOrma y dimensiones del demento.
Sin embargo, las ve majas tcnicas y econmicas que ofre::.c d trabajo en taller y el
ahorro de encofrado, cimbras y andamios, que produce en la obra, hacen que se vaya
desarrollando cada da ms d empleo de grandes elementos f.!bricados en taller, para tra:>-
ladarlos despus, montarlos y ensamblarlos en obra, anlogamente a lo que vena hacin-
dOSC' c:n estructuras de madC' ra o hierro. Una vez. son soportes, \'igas o arcos enteros; otras,
son dcmemos superficiales como forjados o conjumos laminares; otras, grandes panes
de muros. que, a la par qu<' son elementos rcsiste.ntcs de la edificacin, llevan ya consi.-
go otros c:lemC'ntos funcionales, marcos de puertas o ventanas, instalaones. etc.
Las dimensiones de e.s[os dementos vienen limi[adas por los medios mC'cnicos.
de transporte, elevacin y pueS[a en obra de: que se disponga.
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Capt:tlu V. Ellwrmi_rnamuttI, rl prrtm.Jddu y In prgitbrimcin
O tra ventaja nada depreciablc dd empleo de la prefabricacin es la mayor rapi
dez que puede alcanzarse en la c.o.1sn uccin, al dividir y simultanear las opcrac.ioncs
de f.1bricacin con las de montaje.
Todo d io hace que este tipo de construccin C" nc.uentre su ('hbitat,. natural y de
rpido y fructfero desarrollo, en pases o zonas de fuerte desarrollo industrial y tc.
nico, con grandes volmenes dC" construccin, y con personal f.: 'lcuhat ivo }'obrero
bien capacitado que, gracias a todo ello, puede obtener salar ios ms elevados sin pr
dida, sino con ventaja, para la economa del conjunto.
La unin d, unas piez.as con otras es tema fundamental de la prefahric.acin en d
campo d, las grande.s estructuras resiscentC"s. El simple asiento d, unas contra otras
por intermedio de una delgada o pa de mortero es la solucin corrientemente
zada. El cruce de barras con la tcnica propia dd hormign armado pue<le asegurar
la j unta, cont ra los e.sfuc:rl os de u.acc.in. En ese caso, esa j unta sigue siC" ndo, hoy por
hoy, un mayor pdigro de fisuracin pero, an as, ofrece la vemaja de quedar pa #
fectameme u azada sin los pdigros y el afeamiento que produce la dsit-a gricca que
serpentea en la masa monoltica del hormign armado clsico.
G s ar madur..lS postcrodas alejan )"3 c:se ltimo pdigro y proporcionan, no slo la nec<-
saria resistencia a traccin, convirtcndo ese csfuerro en comprensin sobre la j unta de
hormign. sino tambin una pcrfC::ca rc.sistc::ncia contra el deslizamiento segn d plano
de juma, gracias al d C"vado cocficie.nte d, rozamiC"nto que puodc lograrse c:mre .sus caras.
Fcilmente se comprende. con codo esto, que no se trata simplemente de un di fe#
rente proceso dC" construccin. sino que toda la estructura ha de venir pensada y pro ..
yectada especial mente, para estar const icuda por clcmcmos prefabricados y
riormente C" nlazado.s emrc s.
Surge un conj unto de problemas, pequefios en apariencia, pero de gran
cia, que no existan en las estructuras monolticas de hormign armado o prete.nsado.
Asegurar la correspondencia y fromalidad de las cntubacione parad paso de las arma
durast evitar la cmrada del mortero en ellas causando su obturac.in prematura; esta.-
blecer los alvolos para los anclajes; asegurar el espacio para poder colocar los gatos de
postc:sado. y para hacer la inyeccin posterior de. fOrma que pueda evacuar d aire y
trolarse su eficacia, etc:..; todos son de calles no secundarios. sino absolutamcntC' necesa.-
rios. Y todos imponen formas y mtodos de montaje que influyen, desde d principio,
en el diseo del conj unto de la estructura.
La cubierta de la sala de expmicin (flg. V. 6) de Turn, proyectada y construida
por L. Nervi, y totalmente formada por complicadas, pero todas iguales, piezas pre
fitbricadas, es prueba de lo que este material puede dar de s en manos de un hombre
que sabe .salirse de lo d sioo y uadicional con su genial inventiva para crear una tc.#
nica original. O tras veces, como en Roma (fig. VII I. 12), las piezas prcfitbricadas con
slo 2,5 cm de e.spesor forman el encofrado de los nervios de hormign armado y
coadyuvan, al mismo riempo, a] lrabajo de seos, como demento resincntc.
En resumen. un gran porvC" nir puede augurarse a esta tcnica, y a este nuevo
rial, que probable, sino sc:guramc:nte, no ha alcanzado todava sus formas y .sus tipos
c.structuralc.s ptimos. OfrC"cC' indudables ve majas de economa y d, rapidez. consnuc ..
ti va; pero, a su vC"z, impone otras rcstriccionC"s que hasta ahora no sufra d honnig6n:
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, , Espaa: CSIC - Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 2010. p 80.
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Rozn y st'r rk los tipos Ntructuraks
y entre .:Has, especial me m<: la n<:ccsidad de repetir gran nm<:ro de vc:cc.s una misma
fOnna d e me mal para amortizar los moldes y obtener as toda su ventaja econmica. La
tipificacin y con ella la modulacin, que permita obtener la mayor libertad de formas
con d mnimo de: pi<:"J.a.S diferentes. es un problema con d que: la tcnica de: la cons.-
cruccin .se enfrenta y cuyo difcil estudio slo est hoy en perodo de embrin.
Esta somnsima enunciacin, de los fCnmenos y comportamientos que: caractcri.-
zan los difCrenccs matniales, est hecha solamente a dtulo de recordatorio de lo que ha
de tener en la memoria d proyectista. Su estudio, aun sin profundizar mucho, ocupa
volmenes enteros: y cuanto ms f:1miliarizado con dio est .agu.!, mejor sabr mane,
jarlos y enjuiciar las ventajas que aportan y los pdigros que envuelven para ponderar lo
que al clculo se le escapa, y para idear, en cada caso, la solucin ms apropiada; e indu-
si\e habrn de servirle: para prever, con mayor amplitud de crt<.'o y agudc-J.a crtic.a,
las posibilidades y formas ptimas de aplicacin de los nuevos maccriaJcs de construc.-
cin que los fitbricantcs vayan ofrecindole; pues el aluminio C'it triunfando ya en gran-
des realizaciones gracias a su ligereza; y otros muchos materiales esperan ran slo redu.-
cir sus costes de fabricacin para entrar en la lid con buenas orobabilidadcs de triunfo
en el campo especfico de las estructuras resistentes de construccin.
Vi i. Sala de expostti6n
de Turin. Ingeniero Pll!f
lutgi Nervi. Fotogral:
M<Msio.
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VI
El soporte y el muro
la estructura est, en general, formada por uno o por la oombinac.in de varios de ..
meneos tpicos; y ser intcrc.santc, por consiguiente, cmpcrar por comentar las carne,..
tcrsticas de -stos o, por lo menos. de los tipos principales.
El soporte es, en la construccin de todos los cicmpos. uno de los elementos ms
fundamentales. De entre ellos, el ms genuino y logrado es la columna; cunto ha
trabajado)' sentido la Humanidad sobre ella! En sus rallas se siente el paso deleitoso
de los mayorc.s artistas. Si ella nc fuera, de por s, un monumento, la Humanidad
debiera habrselo erigido.
Su misin es soportar algo sobre su capitel; pero, aun sin d io. cxcma y .solitaria o
e n ringla de comp;ti'ic: r35, b column:1 c:s bdla po r cuanto se yergue sobre. d sudo e n
su anhelo de superaci6n. Su erecta verticalidad es reflejo de la figura humana miran
do al ciclo. Levanta su cabeza sobre lo que le rodea y proclama con orgullo su inm6
vil permanencia como razn de su ideal y de .su ser. ' llene el prstino y misterioso
encamo del primer xito. la paternidad de los xi tos constructivos de todos los t ie.m
pos. Cuando Jacob t uvo la visin de aquella escala indefinidamente ascendente que
conduca al Ser por esencia, levam una piedra como columna y la dej marcada con
la seal indeleble de su leo para recordar el camino a todas las generaciones futuras.
Y cuando se unen las columnas con el yugo del dintd, su gracia no se pierde sino
que se avalora con la accptaci6n del servicio para el que fue creada. Columna y din
rd formaran d emblema de' roda la construccin clsica hasta la consagracin mxi ..
ma que le prest6 el art e heleno.
Su misin e.s la sntesis de toda la finalidad constructiva: Soportar. Palabra que,
en nuestra lengua, tiene algo de conformidad y de humilde renuncia a vanos derc ..
chos que. cuando .se acepta voluntar iamente y en razn o ideal de servicio, alcanza
los lmites sublimes de las mejores virtudes. Soportar cs. aqu, resistir; y, por eso, la
columna es emblema de fortaleza
La primera columna seguramente fue de madera; quiz lo fue sin dejar de ser rbol,
al cobijar en su cabaa a nuestro; primeros padres. La segunda fue de piedra; es el
material ms indicado para ello porque su t rabajo es principalmente de comprensin.
la forma circular <manchando hacia abajo, es la lgica, pues la carga,
que acta sobre el capitel, se incrementa por el peso de la propia columna.
La base es obligada para repartir y transmitir mejor los csfuerws al sudo, ms blan
coque ella.
La jusriflcac.in del capitd es menos dara; ciertamente, con la madera se hace notar
que' su resistencia es mucho menor c:n el sentido normal a las fibras que
te a ellas. Por consiguiente, si d fu.sre acometiese direcramenre tont ra la viga del din ..
tel. tendera a d avarsc en ste, machacando tran.sversalmence sus fi bras y el nico
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Rdzu )' st'r dt' los tipo ntruc/ural.rs
modo dt'. aprovechar las resistencias del mate.rial, en ambosdc:mc:mos, es interponer
una zapata de madera ms dura o de otro material. Es posible que su traduccin a la
piedra le haya perpetuado despus, pero no es cuestin que interese:: di.scutir aqu. d e s ~
pus de lo muc,ho que se ha opinado y escrito sobre la cue.s:in.
Cuando apareced arco en Roma, la columna se apoya en su parstade; y la forma
de pilastra, ms estable, permite soportar la posible desigualdad de empujes de dos
arco.s contiguos.
En el arte romnico, la funcin dd capitel es ms clara
1
puc.s .sirve para ensanchar
el fuste de la columna hasra dejar el ancho imprescindible de los dos arcos que apo-
yan sobre ella. Lo mismo sucede en darte rabe.. donde la columna se alige.ra ya, ms
de lo que mecnicamente fuera de esperar; y quiz .su csbdtcz. culmina en el gtico
mediterrneo. Pero cuando la columna .se aligera tanto, el demento .sustentado trata
de apartc.cr muy ligero -como en las construcciones rabes, en las que: d muro se:
llena de arauriqucs hasra d mismo borde del arrab-: o bien se descarga, fuera de la
columna .sobre: las jambas dd hueco, con otro fCnmeno :ensional) como se ve en
muchas ventanas ajimc:-tadas; d muro. por encima del hueco) descarga sobre las wnas
laterales; y hasta se acu.sa en mucho.s caso.s, ms o menos daramt nte, un arco de d e s ~
carga. Aun as, la ligercta de la columnilla del ajimez.ado, m relacin con el macizo
'VI- l . Columnas romanas,
en Mrida. Folografia: M.
Garcia Moya.
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Vl-2. Cofumnas hJspaoo--
cisabes de la A!l\ambfa,
Granada. De Ars Hisp., l.
Torres Balbas.
1pmlo VI. El y ,.muro
del muro, se destaca por contraste, y la piedra llega rtal mente a un aprovc:chamien ..
to impropio de ese material.
En tcnic"" ms modernas, la oolumna de piedra s< sustituye por la de fundicin.
adoptando inicialmente las mismas formas bsicas de la columna de piedra. La fun-
dic.in puede ser. y es normalmente, hue-e.a, lo que permite un buen aligeramiento
sin perjuicio para su re.sistencia al pandc:o, ya que: las comprc:nsionc:s unitarias accp.-
tables sobre la fundicin son frecucnr<m<nt< mayores que con la piedra. Por lo dems,
su analoga de caractersticas mc:.cnicas con la piC'dra la hace apta para este tipo de:
dc:mento.
En los soporcc:s de madera, cuando la escuadra de una pieza no es suficiente:, se:.
recurre a acoplar varias adosadas: y como, dada la csbdtcz. de estas piezas, el f3llo se:
produce normalmente por pandro. e.s necesario embridadas para obligarlas a traba-
jar conjumamcme a los efectos de: la flexin, a u me mando el momento de inercia total
de la seccin compuesca. E.s el mismo efecto que se en cicnas consuuccio ..
ncs de la antigedad. atando varios troncos, o los posibles trozos de uno solo produ-
cidos por d venteado de la madera. Justamente <st< atado o zunchado de cuerda se
repite luego, ya como puro tema ornamental. en los fustes de piedra de algunos pue ..
blos que todava recordaban sus construcciones de madera.
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Rozn y st'r rk los tipos Ntructuraks
El ace.ro prC'Senta
1
desde un pLUlto de vista terico} la forma tubular como la ms
econmica y racional; pero su menor espesor posible de chapa f.tcilita d pandeo tpi-
co de la pared cilndrica, por lo que no puede aprovecharse al mximo su resistencia
a la compresin. Por otra parte, su t ipo de fabricacin hace obligada la constancia de
la seccin a lo largo del d emento. La mayor baratura de los perfiles laminados, por
una parte, y su gran e.sbd tez, por otra, imponen los perfiles compuestos para evitar
el pandeo. Las mermas de seccin de roblonado no perjudian grandemente en com-
presin, pero imponen una complejidad de formas poco agrdable a la vista. l a nece-
sidad de dar entrada al brazo de la roblonadora exige las secciones abiertas o con las
alas hacia fUera, en contra de las exigencias tensio nalcs; pcr eso. cuando aparece la
soldadura, se vuelve a los perfiles cerrados (fig. VI. 4c), ms compactos y agradables
a la vista y en los que el macerial se puede aprovechar mejor.
Sin embargo. la elevada resistenc.ia, caractersticas del acero. hace ms prximo
el peligro de pandeo que d de rotura; y el perfi l compuesto se mantiene por la nece-
sidad de aumentar el radio de giro de la seccin. Como se tequiere evitar igualmen-
te el pandeo parcial de los perfiles, surge d soporte formado por varios elementos
Vl3. Palacio de la
Audiencia. Barc-elona. De
Summa At1is. J. Pljon.
Espasa Calpe, S. A.
Torroja Miret, Eduardo. Razn y ser de los tipos estructurales.
, , Espaa: CSIC - Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 2010. p 85.
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Vl -4. Soportes en ce'osia
1pmlo VI. El s o p o n ~ y ,.muro
longitudinales unidos por una malla en celosa triangulada o por llaves horizontales
con una separacin impuesta por la necesidad de evitar el pandeo de cada perfil entre
punto y punto de arriostrarnienco; y, an as, hay que cuidar de que no se produz ..
ca el pandeo de las alas de los perfllc.s o de las chapas que entran en la composicin
del conjunto.
El soporte: de acero presenta ()(ras ventajas. Como es capaz de resistir t racciones .
no solamente sirve parad trabajo de compresin centrada. sino para resistir tambin
compresiones excntricas, flexiones y csfUertos cortante. En la func.i n simple o fun ..
damenral del soporte, parece que esto no interesa; sin embargo. la posibilidad de acep-
tac.in de este tipo de esfucrtos y la de t ransmitirlos, por el enlace, a los elementos
contiguos, ha dado lugar, ms tarde, a incorporar el soporte al trabajo de fl exin de
la viga que soporta formando pr:ico con ella; pero de este demento habr de tratar-
se ms adelante.
En los soportes de celosa se utilizan frecuentemente t ipos de rriangulac.in <. omo
los indicados en la figura Vl . 4. En su eleccin, aparte del mejor o peor efecto estti-
co, es fcil tener en cuenta el distinto tipo de deformacin que ha de presentar uno
u otro, si el c-.sfuerzo de comprc-sj6n 3xil es d predomin3nt.e. En bs triangulaciones
indicadas en la figura VI . 4.a) y d), la deformacin es simtrica; la d ecc.i n. entre una
y otra, depende de la relac.in entre el ancho del conjunto y la separacin entre pun-
tos verticales dc:l arriostramiemo que se necesite.
En b) aparece una ligera tendencia a inclinarse d conjumo por el mayor acor ..
tamiento de las pie--zas verticales respecto a las diagonales. En e) sucede lo mismo.
Este t ipo de triangulacin t iene la ventaja aparente de permitir aligerar las diago-
nales, pensando que no nccc.si[an trabajar a compresin porque, en <: uanto se pre
scnta tendencia a flexin hacia un lado. los montantes horizomale.s y unas cicrtas
diagonales. trabajando en traccin. bastan para rigidizar la estructura; pero, el acor
tamiento vertical de los marcos tiende a aflojar rodas las diagonales y d conjunto
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, , Espaa: CSIC - Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 2010. p 86.
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Rozn y st'r rk los tipos Ntructuraks
puede tener movimientos de iniciacin de pandeo con los que no se haba
do, y oscilaciones desagradables bajo la accin de cargas transversales variables como
las de viemo.
El honnign armado vudve hacia las proporciones de h piedra, si bien lo hace,
en general, con mayor c.sbdtez que sta, por la mayor n:sis1encia y rigidC""t. que le da
su armadura. Lo ms frecuente es emplear la seccin rectangular, por comodidad y
por economa de encofrado. las armaduras longitudinales ayudan a la resistencia dd
hormign y disminuyen los pdigros derivados de sus posibles coqueras y otros defec-
tos. Mediante las armaduras transversales, st aleja tambin d pdigro de rotura dd
hormign, tanto por separacin segn planos paraldos al eje dd soporte como por
deslizamiento segn planos oblicuos. Colocando las armaduras longitudinales pr-
ximas a las caras se da al soporte mayor momento de inercia y mayor resistencia bajo
una excentricidad cualquiera de las cargas; y se aleja, tambin mucho, d pdigro de
pandeo que viene, en el hormign, facilitado por sus deformaciones lentas.
El hormign admite difcilmente las secciones huecas, por razones de ejecucin y
de economa. Est en buenas condiciones. gracias a su armaduras, para soportar
C'sfuC' rzos de' flC'xn y cormn tc--s; y s u de' e-nlaCe' monoltico lo
hace apto, tambin, para porticar.
Los estribos se hacen necesarios, no slo para asegurar algo ms la resistencia con ..
era rotura dd hormign, como se ha dicho, sino para evitar d pandeo propio de las
barras longitudinales, rompiendo su recubrimiento de hormign, fenmeno que suele
aparecer como fast prc:lirninar de la rotura ..
Cuando la seccin posible del soporte es insuficieme normalmente para la carga
que ha de: soporrar, ste se zuncha, resultando ms econmica tcri<.-ameme la ar ma ..
dura en forma de zuncho que el refuerzo de la armadura longitudinal que se reque-
rira sin zunchar. Sin embargo. hay que cenc:r en cuenta los peligros de pandeo lemo
del hormign, que son mayores en los pilares unchados, dada la mayor importan-
cja de la comprensin a que se le.s somete por unidad de seccin.
Normalmente, el soporte es empotrado en la base, por ser ste d sistema ms si m ..
pk de darle estabilidad; pero, puede tambin ser art iculado, en forma de estpite, si
d dintd lo sujeta por cabC'ta (fog. VI. S); y. en fi n, articulado arriba y abajo, como una
biela, cuando la estructura que su.scenta est fija en otros sopon ts y requiere:, sobre
ste, una cierra lilxrtad de dilatacin.
la palma de la esbdtel, en soportes o piezas en compresin, se la llevad acero, y la
de la economa, d hormign pues el coeficiente econmico resistente de ste, como .se
ha dicho. es mayor que d del acero, siempre que se trate de csfuerLos de: compresin.
Poco puede deci rse dd ladrillo porque su escala de utilizacin es ms reducida que
la de la piedra, a causa de su mayor rc.sistencia. En generaL el ladrillo e.s ms apto para
pilast ras que para columnas. Las de ladrillo que exisren, incluso salomnicas, son, en
re-alidad, obras de preciosismo; sin embargo, para sopone-s apilaslfados es de gran u
lidad y en muchas regione.s resulta muy ec.onmico. No hay que olvidar, de todos
modos, su incapacidad para resistir flexione.s, como no sea colocndole: armadura;
pero d io resulra, en general, ms complicado y menos econmico que en el hormi ..
gn, sobre todo <. .on secciones pcqueias.
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, , Espaa: CSIC - Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 2010. p 87.
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VIS. Soportes en
el Hipdromo de Madnd.
Fotografia: S. v. Kaskel.
Cnpir.ulo Vi. El suporu y t!l muro
Cuando se habla de un soporte, se piensa siempre e:n una pieza vertjcaJ; sin e m bar ..
go. d soporte incl inado, c.omo jabalc6n, es en muchos casos el ms indicado. Sus
posibilidades en piedra vienen menguadas por el efecto del peso propio que produ-
ce flexiones y, por consiguiente. tracc.ioncs cn cuanto la longitud es un poco grande
o en cuanto la carga de compresin. que ha de soportar. baje lo suficiente para no
compensar esas tracciones peligrosas. En este caso, si la carga axil no ha de variar
mucho -romo sucede cuando el peso mueno e.s grande frente a la sobrecarga viva-,
d soporte indinado se curva para "'guir la lnea de compresiones, dando lugar al arbo-
tante en fOrma de arco por tranquil.
La madera ha utilizado, mucho ms que otros materiales, el jabalcn (flg. VI. 6);
pero ms bien como demento auliliar para rcduc.ir la flexin en las vigas que acoda ...
la; y, nicamente en muy recicnt<'s construc-<.:iones, SC' nota una mayor libe.nad en el
empleo del soporte indinado de hormign armado o de ace.ro, cuyas posibilidades,
ranro resistentes como pueden ser muy grandes. En general, no se nc.ccsita
curvar! o, porque su flexin, por peso propio, es pequea frente a la carga que ha de
soportar de punta. Naturalmente la presencia de flexiones dominantes en d plano
vertical de la pieza, piden pasar, de la seccin cuadrada, a la rectangular> o de la
cular a la dptica.
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Rozn y st'r dr /m tipos rstrucmmln
Ei muro no es tampoco un demenro moderno precisameme; pues hay que pen--
sar que, detenidos frente a la barrera infranqueable de los bloques ciclpeos de sus
murallas, empezaron los puc.blos a hacer la historia sin y. ms de una vez, uti--
lizaron sus paos para ensayar sus escrituras y grabar en ellos el pregn ms durade--
ro de sus glorias. Dc sus tres funciones principales. que son cerrar, soportar y conte--
ner. las tres vienen de la ms remota ant igedad.
El muro es normalmente de piedra, ladrillo u hormig6n Desde d muro ciclpeo
sin mortero, hasta los ms ligeros de rasilla, hay toda una ga'lla de fbricas: mampos
tera, concertada o no; aparejos diferentes de ladrillo, maciro o hueco; los de tapial,
cte. Todos d ios. con distintas resistencias }' durabilidad. son. en el fondo, una misma
cosa. Sin embargo, hay que distinguir lo; ms ddgados, como tabiques, por cuanto
requieren una <:.iena resistencia a traccin, aunque pequcrta. tamo para resiscir cual--
quier empuje horizontal como para no pandc:.ar bajo la acc.in de cargas verticales,
que rara vez se les confan con tan menguado espesor.
f uera de stos, el muro clsico es un clemenro cont inuo superficialmente y de
cierto cspe.sor y masa, re.sistiendo en compresin simple o compuesta sin traccin,
Vl-6. C,mbra para el puente
de Salgma-Tobel. Ingeniero
R. Coray. Oel 99
E. M. P.A..
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1pmlo VI. El y ,.muro
por lo que c:s muy apto para construirse con materiales ptreos, hormigones en masa,
cte.; y la potente apariencia del m.uo encuentra su t"Xpn:sin de mxima nobleza con
la c.antera. Resistentemente, lo primero que requieren estos muros de piedra - sin
mortero o <. on morteros que prccicamente no ofrecen resistencia a la t raccin- es
una buena traba entre los sillares o mampuestos, para evitar planos indinados de
ble rotura y para que la masa interior no pueda producir empujes sobre los
tos dc:l paramento. Oc otro modo, en lugar de constit uir un demento estabilizantes,
se convertiran en uno pcrjudic.ial como se observa frecuentemente en muros ant i ..
guos de sillera en paramentos y con relleno de mampostera suelta o de t ierra en d
m tenor.
Debiendo el muro mantener >u equilibrio por efecto de su peso propio, es difcil
que pueda alcanzar proporcione> sobre las que d peligro de pandeo llegue a tener
influencia. Pero, en muchos casos., ha de soportar empujes horizontales, sean de
eras que. contiene, de bvedas que apoyan sobre. l o, en fi n, los mismos del viento si
la altura llega a ser importante. Siendo as, y no ceniendo demenros de
too contrarresto C' n su aJtura, e.s fcil que' el espesor que requieran llegue a ser dema-
siado fuerte con ma teriales no rc."S:stentes a b t racci6n. El pdigro esb en que b com-
presin compuesta, producida por la combinacin del empuje y del peso propio, se
conviC'rta en flexin. y d muro rompa por traccin; o quC', sin rotura re.al, se abra por
una j unta y vuelque. Contra d io, la condicin de estabilidad exige simplemente que,
alrededor de cualquier posible ari"a de giro, d momento voleador, producido por el
empuje, sea menor que d estabiliieante debido al peso.
Se requiere, pues, peso y e.spesor; interesan materiales de gran pe-so especfico y el
muro pide ancho creciente hacia abajo, puesto que es all donde el momento voleador
es mayor. Esto conduce al perfil tmpccial con talud en d paramento, al que tan noble
aspec.to supieron dar los arquitcctm egipcios. Pue<le, tambin, conducir al desplome por
el trasds como en los incaicos; pero con s-te se pierde la estabilidad si el empuje activo
puede desaparecer, como sucede, por ejemplo, e.n las presas al quedar d embalse vaco.
La defensa. conrra el peligro dr vuelco por falta de peso, se ha resuelto, con mate
riales no resistentes a la traccin, mediante d e.stablccimicnto de comrafuene.s colo ..
cados de modo que el peso del muro resulte ms estabilizantc gracias al aumento del
par que produce comra el vudco.
La combinacin del paramento ataluzado o retranqueado <. on d comrafuC"rce
tmiendo un dintel o una bveda (lig. 111 . 2), para llevar el pertll de coronacin a la
vertical del borde infCrior del contrafuerte, permite a la vez, un cierro aligera-
miento de la masa dd muro y un j uego de formas. en su paramC'nto, tan acrac:t ivo
para los constructores del alto medioevo y de sus inspirndores del Oriente Medio, que
su esquema se extendi, induso mn razn puramente o mame mal. a todo el pe-rodo
romnico, con reverdecimientos en los renacentistas y nroclsicos.
Con el hormign armado? el muro puede tomar la funcin resistente de una mt.n ..
sula e.mporrada en una ancha base o zapata de cimC" ntacin; y puede desarrollarse en
losas o placas trabajando en flexin, entre mnsulas y vigas de m.s canto, formando
c.structuras complejas que se separan del concepto inicial de muro clsico y que
habrn de ser comentadas ms adelante.
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, , Espaa: CSIC - Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 2010. p 90.
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Rozn y st'r rk los tipos Ntructuraks
En este scnrido, ni la madera ni d hierro son verdaderamente los apropiados para
formar muros. La madera lo uaduce en la palizada nas la que guarecen todava sus
poblados los indgenas de la selva; mientras el acero crea la tablestaca con sus perfi-
les y ensambles originales y e.specficos, y cuya ut il izacin se: reduce: casi c:xclusiva.-
mc:nte a la contencin pro,isional de: t ierras alrededor de las excavaciones, o a cerrar
el paso de las aguas sublveas.
Hoy el muro de simple cerramiento cie.nde a aligerarse rormando ddgados tabi-
ques o pan des de relleno entre los ele memos resistentes de un entramado vertical, y
a descomponerse en difCrentes capas c.ncargadas, cada una de ellas, de una funcin
especfica djfC"rc:nte, sea impermeabilidad, defensa trmica, antisonora, cte.; pero estos
elementos son, ya. algo fundamentalmente diferente de la estructura y de la funcin
resistente de que: se viene tratando ahora. No constituyen un muro, sino simplemen.-
te una llamando as la .. courtain wall sajn.
El cimiento e.s el complemento obligado del soporte y del muro. Su forma clsica
es la simple zapata para reparto de las prcsione.s sobre: el sudo. : zapata cuyas formas
repite d hormign armado permitindose mayores vuelos a igualdad de volumen de
m:uerial.
Que el cimiento sea mayor o menor y ms o menos profundo pue.de hacer que su
ejecucin se complique: y que requiera incluso una estructura propia auxiliar. como en
el caso de los cajones de ai re comprimido o de los muchos ms antiguos cajones indios;
pero, en definitiva, siguen siendo simples macizos e.ncargados de repartir las c.argas sobre
una bue.na superficie de terreno a la profundidad que las condiciones particulares de
ste vengan a exigir.: y careCC' n aqu de intc.rs especfico conn tal cimentacin.
El problema cambia, sin embargo, cuando la superficie de reparto de cargas, que
el terreno exige a cada cimiento. es tan grande, respecto a la distancias entre unos
apoyos y otros, que se hace prcfc:.rible unir los cimientos y sust ituir las zapatas
pendientes por vigas de un c.imiento a otro o por placas cont inuas . .El problema es.
entonces) el mismo de la estructura de un piso dada la vudta. As como en ste los
pesos actan hacia abajo y las reacciones de los sopones hacia arriba. en las cimenta.-
ciones son las reacciones dc:t terreno las que se equilibran con las cargas del muro o
del soporte. [>or consiguiente, su comentario puede dejarse para cuando se hable de
las estructuras de piso.
El nico tipo sustancialmente diferente es el pilotaje: esos clavos que, hincados en
el sudo por bajo de la zapata que los encepa y prolongados hacia arriba para formar
la misma palizada, fueron ya utilizados por los constructores palaflcicos y han
do emplendose ininterrumpidamente, hasta estos das. por los habitantes de zonas
arcillosas blancas y F..ngosas. Sus longitudes han aumentado mucho con el acero y el
hormign armado; los procedjmientos y herramentales de hinca se han perfecciona.-
do, pero d principio y el t ipo estructural del demento sigu: siendo el mismo.
En definitiva, no es el d miemo en si lo que puede intCTC'sar fundamemalmeme
en la constitucin de las estructuras, sino la influencia que d po y las carac.tersti.-
cas del terreno puedan tener c:-n la cimcntaci6n y en su coste, y, a travs de ello, en la
estructura coda. PC"ro esto es tema que se sale del marco de: este capculo y habr de
ser tratado en otros donde se analicen esos conjun tos estructurales.
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VIl
El arco
Si tras la columna)' el muro parca recabar su puesto d dintel, puede, sin embargo,
ser preferible c.srudiar primero el arco; pues ste es, al fin y al cabo. lo ms parecido
tcnsionalmcmc a la columna, por cuamo su trabajo principal c.s de compresin. El
arco es d mayor invento tcn.sional del arte clsico. f l sigue impresionando al vulgo,
y la Humanidad ha tardado mucho en acostumbrarse a su fenmeno rcsistcntct
ba de ello es la frecuencia con que la leyenda achaca al diablo su construccin.
Si la columna c.s arquitectura pura, el arco es ingeniera; o mejor dicho -para ale ..
jar toda interpretacin profesional-, si la columna c:s an c. d arco c.s tcnica; sin que
esto quiera decir, ni que a la columna le falte tcnica, ni que el arco sea incapaz de
cxpresi6n c:srtica.
Despus de la columna, las predilecciones dd Arte han sido para el arco; ese arco
que nunca segn reza el proverbio rabe. 't'lmpoco la columna. en pie, pare ..
ce hacerlo pero no cabe duda que ese arco, que en su encorvamiento vuela sobre el
vano. da la sensacin de algo ms dramticamente tensional que la columna. El arco
de piedra, como d de ballesta, va siempre unido a la idea de esfucrto por resistir, de
salto por dominar la distancia. Por eso d arco, que tambin es monumc: mo, c:s el
gido para proclamar los honores de la victoria.
Construir un arco no es tan S('ncillo como poner una columna de: pie. J)ara esto
ltimo basta tener fuerLa o mediossufic.iemcs de subir un sillar y ponc.rlo enc.ima del
anterior. I>ara construir el arco hace falta sostener todas y cada una de sus dovelas
hasta colocar la clave. Slo entonces ent ra el arco e.n accin y se realiza el equilibrio.
La primera idea que se. ocurrc,cs la de ir avanzando en voladizo, por hiladas hori
z.ontalcs, engarzando, en todo los sillares con los del muro contiguo, si lo hay.
Pero, ni esto es fcil de:- idear, ni siempre c:-st el muro para ayudar; y el anfice t ic:n ..
de, involuntariameme, a ir subiendo las hiladas ms que avanzado c:-n voladi1.o, y
mina por hacer un arco trapecial u ojival {fig. VI l. 1) .
Hay que tener en cuenta la diferencia esencial que: existe entre el verdadero y el
falso arco. Para d tcnico, d arco. c.s, o pretende ser. anti fun icular de las cargas; una
pieza curva que, resistiendo slo o principal mente: a compresin. transmita los pesos
propios, y los que sobre J insistm, a dos apoyos distanciados entre s; y nada tiene
que \'er, por consiguiente, con el ialso arco formado por mnsulas en volacUzo.
en todo con un sillar o dintd central apoyando sobre los extrc.mos
de c:sas mc.' n.sulas.
Conviene distinguir tarnbitn dos clases de arco, que pueden llamarse arco
tado y arco exento (lig. VI l. 2 y 3), por la prcsenc.ia o la fitlta de enjutas o de tmpa
nos maciz.os. En el primero. la Ac:n dd propio arco est impedida por el muro
acompaJantc, y aqul puede tornar simplemcncc el valor de una arc:hivolta. De este
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Rozn y st'r rk los tipos Ntructuraks
modo, puede no ser slo el arco d que: trabaje, sino c:ntrar tambin a ayudarle una
buena zona de muro -tmpano y manguardias- , dentro de la cual, la red de isorti-
cas prc:.scnra una famil ia. en compresin, que: desva las cargas hacia lo.s estribos (flg.
VI l. 4). Los arcos dd arte clsico y medieval eran arcos de este t ipo.
Por el cont rario, el arco exento - dc:l que son un bellsimo ejemplo inicial los arcos
intermedios de la Mezquita de Crdoba (fig. XVII. 3)- debe considerarse c.omo puro
arco, desde un punto de vista tmsional. Si la ley de reparto de cargas sobre l e.s fija,
la directriz puede amoldarse al funicular de esas cargas, con objeto de que la pic-ta
trabaje slo a compresin. Pero si la sobrecarga es v a r i a b l ~ y puede:. cargar ms intcn.-
samc:ntc: en una zona dd arco, esa parte [iendc: a hundirse, levantndose d arco por
orro lado y apareciendo flexiones de distimos signos como [as que indican las dc:for.-
maciones de la figura VIl. ;a. Pero, aun cuando la directriz inicial siga exactamente
el funicular de cargas, si la luz. es grande y las tensiones de,'adas, el acortamiento de
la directriz, por c:fecto dc: la compresin, obliga al arco a cambiar de forma y, por con.-
siguiemc, a trabajar en flexin. Y no vale corregir d dcfecw en semido contrario aJ
VIl l . F'alsa bveda de
Uxmal.
De cSumma ArtJs, J.
PiQn. Espasa-Calpe, S. A.