You are on page 1of 518

NNCL503-36Bv2.

E. M. Nathanson

A piszkos tizenkett

TARTALOM Els rsz A BITFK Msodik rsz LES ENFANTS PERDUS Harmadik rsz A PISZKOS TIZENKETT Negyedik rsz KRIGSSPIEL

Ami itt kvetkezik, kitallt trtnet. Hallottam ugyan rebesgetni, hogy lteztek a regnyben szereplkhz hasonl katonk, de erre vonatkozlag sem az Egyeslt llamok kormnynak archvumban, sem az Egyeslt llamok katonai trtnetben nem akadtam rsos anyag nyomra. E. M. N.

Rd bzom magamat! Kevs fukar teremtmny ltezik a vilgon, ki ennl fukarabb. Legfbb rtke: vgzi, mit vgzete kiszab. Teendje: dicssget szerez. Magnya a vilgon vgleges. t, a homokszemet milyen partvidk rejti, millik kzt lapul, sorst nem sejti senki, m felugrik taln, s csodlja a szzad, trnjra l kirlynak! Robert Browning Simor Andrs fordtsa

ELS RSZ A BITFK

1. (Rszletek Enos Gardiner "Bizalmas" jelzssel elltott katonai trzslapjbl, amelyet a Hadsereg Missouri llambeli St. Louis trzslapraktrban helyeztek lettbe.) AZ EGYESLT LLAMOK HADSEREGE A DLI HADSEREGCSOPORTTRZSE EURPAI HADMVELETI VEZET EGYESLT KIRLYSG HPf. 490 A Hadseregcsoport Hadbrsgnak EK73 sz. vgzse Az angliai Swindonban, Camp Chiseldenben 1943. november 30n megtartott hadbrsgi trgyalson, amelyet a Dli Hadseregcsoport Trzse EHEH 74. sz. rendkvli parancsnak 1. -a alapjn folytattak le, vdat emeltek Enos Gardiner, a 4. lvszhadosztly 501. zszlalja "A" szzadnak 32149763 azonossgi szm kzkatonja ellen, s az albbi tletet hoztk. a) Vd: a Katonai Bntettrvnyknyv 92., 96. s 69. cikkelyeinek megszegse. Rszletezs: 1. Enos Gardiner, a 4. lho. 501. z. "A" szd. 32149763 azon. sz. kzkatonja az angliai Wootton Bassett-i Wiltshire katonai tborban 1943. november 20-n vagy nagyjbl e napon szndkosan, szntszndkkal, kitervelve, rosszhiszemen, trvnyellenesen s elre megfontolt szndkkal karabllyal leltte s meglte George Trainort, a 4. lho. 501. z. "A" szd. 15368492 azon. sz. trzsrmestert. 2. Enos Gardiner a 4. lho. 501. z. "A" szd. 32149763 azon. sz. kzkatonja az angliai Wootton Bassett-i Wiltshire katonai tborban 1943. november 20-n vagy nagyjbl e napon szndkosan,

szntszndkkal, kitervelve, rosszhiszemen, trvnyellenesen s elre megfontolt szndkkal karabllyal leltte s meglte Beatrice Elizabeth Rosamond Hawley brit llampolgrt. 3. Enos Gardiner a 4. lho. 501. z. "A" szd. 32149763 azon. sz. kzkatonja, amikor egyenruhsan, ittas llapotban, rendbonts kzben letartztattk, figyelmen kvl hagyva az emberi let szentsgt s megvetst tanstva a hatsgok irnt, ellenllst tanstott az t letartztat kzegekkel szemben, karablyt fogott a Wootton Bassett-i rendrsg tagjaira, valamint a 322. katonai rendri zszlalj intzked tagjaira. 4/a) Enos Gardiner, a 4. lho. 501. z. "A" szd. 32149763 azon. sz. kzkatonja szntszndkkal ncsonktst kvetett el, amennyiben karabllyal fejbe ltte magt, s ezltal alkalmatlann tette magt a katonai szolglat maradktalan elltsra. b) A vdlott valamennyi rszletet s a vd egszt illeten gy nyilatkozik, hogy nem vallja magt bnsnek. c) A hadbrsg megllaptsa valamennyi rszletet s a vd egszt illeten: bns. d) tlet: ktl ltali hall. e) Miutn az tletet jvhagyta a hadbrsgot sszehv hatsg s megerstette a Dli Hdscs. EHEH parancsnoka, s eleget tettek a Katonai Bntettrvnyknyv 50 1/2. sz. cikkelynek 1944. febr. 25-n hajtjk vgre Angliban, a somerseti Marston-Tyne 1. sz. egyeslt kirlysgbeli rhzban. A kivgzst a Marston-Tyne-i 51. Bntet-Kikpz Kzpontjnak parancsnoka veznyli.

A Dli Hdscs. EHEH parancsnoknak utastsra: F. S. Bryan, vezrrnagy, helyettes trzsfnk L. D. Partch dandrtbornok, fszrnysegd A DLI HDSCS. TRZSE 51. BNTET-KIKPZ KZPONT HPf. 490 1944. febr. 26. Trgy: Jegyzknyvi kivonat Enos Gardiner kztrvnyi rab, korbban a 4. lho. 501. z. "A" szd. 32149763 azon. sz. kzkatonjnak kivgzsrl. Megkldend: A Dli Hdscs. parancsnoknak, HPf. 400. EHZ Vonatkozssal a Dli Hdscs. Trzse EHEH iktatsi sz. 171. jelzet, 1944. febr. 20-n kelt, "Hallos tlet vgrehajtsa" trgy levlre, valamint az EHEH Trzse 1942. mrcius 2-n kelt 54. sz.

hatlyos perrendtartsi rendelet 9. -ra miutn a kivgzs lezajlott, a kvetkez jelentst terjesztjk fel: 1. A kivgzs helyszne a somerseti Marston-Tyne vrosi brtn kivgzhelyisge volt. A brtn jelenleg az 51. Bntet-Kikpz Kzpont adminisztratv klntmnynek illetkessgbe tartoz egyeslt kirlysgbeli 1. sz. rhz. A helyisg magas, tglalap alak, krlbell negyvent (45) lb hossz s harminct (35) lb szles terem. Falai s padlzata k. A mennyezeten keresztben vgigvonul egy krlbell tizenktszer (12) tizenkt (12) hvelyk mret vastag tlgyfa gerenda, s errl fgg al a hurok. Kzvetlenl a hurok alatt nylik egy sllyeszt, melynek mrete megkzeltleg hatszor (6) t (5) lb, s amely alatt egy msik helyisg van. 2. A kivgzs idpontja 03.00 ra volt, mely idpontot a parancsnok azrt jellte ki, mert feltehetleg legkevsb zavarja a vros lakossgt, breszti fel az pletben tartzkod tbbi rabot vagy zavarja meg a kzeli cellk eltltjeit. 3. Az elhzd ess idjrs kvetkeztben a kivgzhelyisg belseje rendkvl dohos s igen hvs volt. A kivgzs rjban viharos nyugati szl fjt, szakadatlanul zuhogott az es, ami az plet egyb rszeibl hallhat s lthat volt, mde a kivgzhelyisgbl nem volt szlelhet. 4. 1944. febr. 25-n 02.40 rakor Simon R. Tarbell alez. 0-2473629 sz., az 51. BKK. parancsnoka hsz tisztsgviselt, tant, arra illetkes katonai s polgri szemtant s megfigyelt engedett be a kivgzhelyisgbe. Felolvasta elttk a Dli Hdscs. EHEH Hadbrsgnak EK73 sz. 1944. febr. 20-n kelt vgzst, majd ismertette a vonatkoz utastsokat s elvigyzatossgi rendszablyokat, amelyek ezen informci birtokban szksgesek. 5. A tankat s megfigyelket ezutn elvezettk kijellt helyeikre, nevezetesen a hivatalos tank egyetlen sorban ltek t (5) lpssel a sllyeszt dli peremtl, mg a katonai megfigyelk s az angol polgri szemlyek kt (2) sorban helyezkedtek el a sllyeszt nyugati peremtl ht (7) lpsre. Az egszsggyi szolglat tisztjei a sllyeszt szaki peremtl ngy (4) lpsnyire foglaltak helyet. 6. 02.50 rakor a parancsnokbl, a hadbrsg jegyzjbl s kt katonai rendrbl ll katonai ksret lpett az eltlt celljba. Egy katonai rendrt a merevtdeszkval az ajtn kvl hagytak. 7. A katonai ksret a rabot imdkozva tallta Thomas C. Pines fhdgy. tbori lelksszel, azon. sz. 0-5375923, 4. lho. A parancsnok kzlte velk, hogy elrkezett az induls ideje. A kt r htraktzte a rab kezt. A menet 02.52 rakor hagyta el a cellt; az len Tarbell ezds. haladt, baljn Pines fhdgy. halkan imdkozva, ket kvette a rab, kt oldaln egy-egy rrel, mg a harmadik r mgttk hozta a

merevtdeszkt. 8. 02.52 rakor egy szomszdos cella egyik rabjnak rendbontsa miatt a menet megllt. 02.54 rakor ismt megindulhatott szablyos katonai alakzatban. 9. 02.54 rakor a menet belpett a kivgzkamrba. A jegyz kiadta a "Vigyzz!" parancsot. A rabot a sllyeszt kzepre vezettk. Az rk segdkeztek az tlet-vgrehajtnak a rab lbnak sszektzsben s a merevtdeszka felerstsben a htra. 10. A parancsnok elfoglalta helyt a rabbal szemben, kiss jobbra. A lelksz is elfoglalta helyt a rabbal szemkzt, kiss balra. A parancsnok felolvasta a rabnak a hadbrsgi eljrs rszleteit s a kivgzst elrendel vgzst, majd a kvetkez szavakkal fordult a rabhoz: Gardiner kzkatona, van-e valami mondanivalja szmomra, mieltt a kivgzst elrendel parancsot vgrehajtjk? A rab nem vlaszolt. Ezutn a tbori lelksz fordult a rabhoz a kvetkez szavakkal: Gardiner kzkatona, van-e szmomra, a lelksznek, valami mondanivalja? A rab nem vlaszolt. A lelksz imba fogott. Az tlet-vgrehajt fekete kmzst hzott a rab fejre, leengedte a nyakra a hurkot, megkttte a hhrcsomt a rab bal fle fltt, amint azt az AR 633-15 elrja. 11. Az tlet-vgrehajt a sllyeszt kioldjt szablyoz fogantyhoz lpett. A parancsnok blintott fel s az tletvgrehajt 02.58 rakor meghzta a fogantyt. A sllyeszt gpezet tkletesen mkdtt, a rab mindenki szeme lttra alzuhant a sllyeszt kinylott ajtajn s a terem alatti helyisgben fggtt. A jegyz kiadta a "Pihenj!" parancsot. 12. A test nmn fggtt, csak az als vgtagok izomzata rngatzott alig szreveheten. A tank s megfigyelk nmn lltak, nhnyan lehajtottk a fejket. Egyetlen hivatalos szemly vagy megfigyel rszrl sem volt tapasztalhat semmifle lthat vagy hallhat rzelmi reagls. 13. 03.03 rakor a parancsnok kiadta a parancsot: "Egszsggyi tisztek, vgezzk el a vizsglatot!" 03.09 rakor Paul L. Gordon szds. (azon. sz. 0-1954372) az egszsggyi szolglat 51. sz. rangids egszsggyi tisztje jelentst tett a parancsnoknak: "Parancsnok r, hivatalosan halottnak nyilvntom ezt az embert." Az alakulatnak 03.09 rakor veznyeltek "Oszolj! "-t. 14. Attl fogva, hogy a rab belpett a kivgzkamrba, a sllyeszt ajtajnak megnyitsig hrom s hromnegyed (3,75) perc telt el. A rab alzuhansa s a bellott hall megllaptsa kztt tz s fl

(10,5) perc telt el. 15. Valamennyi hivatalos szemly maximlis szakszersggel vgezte ktelessgt. Az eljrs mltsgteljesen, nneplyesen s katonai pontossggal zajlott le. Lttamozva: Simon R. Tarbell, 0-2473629 alez. katonai rendrsgi parancsnok LeRoy W. Strom fhdgy. DC.0-1638815

Hadgyminisztrium Union Tvrhivatal Washington, D. C. 1944. febr. 26.

Western

Mrs. Aileen Gardiner Box 17, Route 3. Loveland, Tennessee Sajnlattal rtestjk, hogy Enos Gardiner 1944. febr. 25-n szolglata teljestse sorn elhunyt. Az Egyeslt llamok Hadserege Szemlygyi Fcsoportfnksg

2. Marston-Tyne-ban mindig is akasztottak. Ez mlysgesen beivdott a rgi brtn beleibe, amelyek egsz szsz nemzedkek rlkt nyeltk el, most pedig itt tartottk elzrva a tengerentlrl az Egyeslt Kirlysgba rkezett hatalmas amerikai hadsereg mr semmire fel nem hasznlhat ledkt. Az si mezvroskban tornyosul pletet rgies vidki hangulat lczta. A brtn stt mhe a bitterem volt, amelyet nyirkos kfalak rejtettek szemrmesen. Mindaz, amit a teremrl suttogtak, csak halkan, titokzatosan, titkolzva hangzott el. A terembe csupn klnleges alkalmakkor lptek. A szoksok s a katonai elrsok szablyozta hasznlati utasts alapjn a komor szertartsban rsztvevkn, mr arra a gondolatra is, mire hasznljk a termet, az elviselhetetlen vgkifejletig egyre fokozd bonyolult rzelmek lettek rr. A papok, akik jratosak voltak az effle dolgokban, azt lltottk, hogy ez a magbaszlls helye; mr csak azrt is gy beszltek rla, hogy csillaptsk a kivgzsre ide hozott emberek

remegst. Az tmenetileg Angliban tartzkod hadsereg az Atlanti-cen tls partjrl hozott magval mg egy veszthelyet, mgpedig egy EH Szemlygyi Fcsf-sg pecsttel elltott, kivl vermonti fenyfbl csolt, hordozhat vrpadot. A hadtpnak valamelyik jstehetsggel megldott lngelmje ragaszkodott ahhoz, hogy ezt is csomagoljk a hadigpezetekhez s kszletekhez, mert nem volt ktsge afell, hogy majd szksg lesz r. De azutn valahov elraktroztk, soha nem hasznltk, fel sem bontottk a ldt, mintha csak attl tartottak volna, hogy esetleg megbnthatjk a hzigazda nemzetet, ha tapintatlanul arra utalnak, hogy Amerikban jobb bitfkat csolnak. Hump Edwards s Albie Salmon a rgi bitkrl beszlt a jenki szzadosnak a brtnfalakon tl elterl stt, dohos vrosban, a Hentesbrdhoz cmzett fogad sntsben. Rgen az ember tudhatta, mikor lesz egy akaszts mondta Albie. Kzelhajolt John Reismanhoz, leheletbl radt a finom somerseti almaborszaga. Elhomlyosul kk szemnek pillantsa reges makacssggal tapadt Reisman arcra. Akkoriba' hajnalba' csinltk folytatta Albie az is az alkalmas id az ilyesmire. Sz se vt semmifle ilyen alamuszi bujklsrl, ahogyan mongyk, maguk jenkik csinljk. Az amerikai szzados ersen megmarkolta whiskys pohart s megbkte vele Albie kriglijt. Igya mn ki, reg utnozta Albie-t. Veszek mg egy mrget. Rendelt magnak mg egy whiskyt; megfontoltan, tervszeren ivott, hogy elfojtsa az jszakai megbzatsa miatt rzett szorongst. "Megjelenik az 51. Bntet-Kikpz Kzpontban Marston-Tyneban 1944. februr 24-n, hogy tanja legyen egy kivgzsnek" Csak gy. Gyernk, regem. Semmi az egsz. Csinltl mr magad is ennl rosszabb dolgokat. Ezrt is rtkelnk tged olyan nagyra. Eredj, nzzed, hogyan kti fel a hadsereg a sivalkod kurafiakat sorra egymsutn. A parancs a lichfieldi 10. kiegszt parancsnoksgon rte, ahol megfelel nknteseket keresett egy Rosedale fednev, j titkos parancs vgrehajtsra. Sehogysem rtette, milyen sszefggs lehetsges egy bnz felakasztsa s az ellensges vonalak mgtti kmkeds kztt. Reismannek fogalma sem volt arrl, hogy a hadsereg egyltaln foglalkozik ilyesmivel, s amikor megtudta, meg is dbbent; ez nmagban is gytrelmes volt, mert az idk sorn egyre inkbb hitt sajt szellemi, rzelmi nyers erejben, s inas, hegek bortotta testnek rendthetetlen szvssgban. Elszr tiltakozni akart,

megkrdezni, tulajdonkppen, mirt hiszen az beosztsban a mirt nha elnyomta a mit bzt , de azutn jobbnak ltta, ha hallgat. A Stratgiai Hadmveletek Hivatala londoni fhadiszllsnak a fejesei gyakran ppolyan homlyosan rveltek, mint a hadsereg, s parancsaik is hasonlan kifrkszhetetlenek voltak. Most, hogy az tdik pohr italt is magba dnttte s az alkohol megnyugtatan radt szt az ereiben, mr kevsb volt dhs, kevsb szorongott, mint amikor belpett a kocsmba, s ismt rr lett rajta az lettel s halllal szembeni szoksos kimrt kvncsisga. A hall semmi jat nem tartogatott John Reisman szmra s az erszak sem volt ismeretlen szmra. Nem a durva s rosszul alkalmazott, hanem a drzslt, ravasz, okos s kellkppen alkalmazott erszak. vek ta ez volt Reisman foglalkozsa. Hivatsos erszak-alkalmaz volt, gy azutn bosszantotta, hogy ezen az jszakn megzavarjk azzal, hogy meghvott vendgknt jelen legyen egy akasztson. Szntelenl iszonyan tudatban volt nmagnak, ami llandan piszklta, nem hagyta nyugodni, kivltkppen, ha szrevette, hogy hjn van valamilyen tulajdonsgnak, pldul btorsgnak. Kinylt a Hentesbrd ajtaja, s Reisman hvs leheletet rzett a tarkjn, mintha a gondolatban elkvetett rosszindulat varzslattl szrmazott volna; a hvs lghuzat egy pillanatra betlttte a termet, amg a tz fel nem melegtette. Egy amerikai katona lpett be, vastag katonai kpenyt s tbori sapkt viselt. Tlzottan kimrt, szinte sznpadias mozdulatokkal bjt ki a kabtjbl, vette le a sapkjt s akasztotta a kandall kzelben lev fogasra. Harmincas vei kzepn jr zmk frfi volt. Hsos arca puha tokba ment t. Apr vilgos szeme frgn jrt fel s al a teremben, gyorsan flmrt minden szegletet, szemlyt, mikzben halk lpsekkel egy asztalhoz ment s lelt. Zubbonynak mind kt ujjn ott dszlettek a trzsrmesteri cskok; nem a rvid, j szabs zubbonyt viselte, hanem az egyenes vonal rgimdit, amely elfedte a derekat, cspt s az lepet is. Hajtkjn ott volt a katonai rendrsg jelvnye: a keresztbe rakott kt pisztoly. Kevs katona tartzkodott az ivban, mert olyan jszaka volt, amikor a legtbben szvesebben maradtak a wessexi dombvidk unalmas, de szraz tborainak s repltereinek krleteiben. Reisman szrevette, hogy a jelenlev katonk kzl msok is viselik a keresztezett pisztoly jelzst, s gy vlte, hogy nyilvn a brtnben szolglatot teljest egysg tagjai lehetnek. Egyikk sem ksznt az rmesternek, de mr tagad viselkedskkel elkapott tekintetek, htratolt szkek, vratlan, halk beszlgetsbe merls tudomsul

vettk jelenltt, s elrultk, hogy ismerik. Aha, ez Morgan szlalt meg Albie Salmon. s nzze csak azokat a cskokat az ujjn. Megkapta ht, megmondta, hogy meggrtk neki. A konyha ajtajn kilpett egy lny, akit Reisman eddig nem vett szre, s odament a katona asztalhoz. Reisman szemmel kvette, hogy elvonja figyelmt arrl, ami nem hagyta nyugodni: az erszakrl s a hallrl. Telt, asszonyos alakja volt a lnynak, amely els pillantsra is ers szexualitst rasztott; ez annl is meglepbb volt, mert arca nagyon fiatalnak tetszett. Reismant vratlanul valamifle meghatrozhatatlan svrgs fogta el, amint nzte, hogy a lny kacran valamivel a trde fl emeli vastag szrke szoknyjt s fl lpst balra, fl lpst jobbra tncol, azutn megprdl maga krl, mikzben az rmester mereven nzi a lbt. Reisman nem hallotta, mit beszlnek, de a lny jkedven elmosolyodott, mr-mr nevetett. Reisman szrevette, hogy testszn selyemharisnyt visel, mrpedig ez akkortjt gyors szjrst s komoly anyagi ldozatot ignyelt az ajndkoz, de gyakran a megajndkozott rszrl is. Az rmester szemltomst zavarban volt, de azrt odanylt, knnyedn vgigsimtott a megprdl lny trdhajlatn, azutn gyorsan visszahzta a kezt. Amikor a lny befejezte a prdlst, megrzta a nyakba hull, flt eltakar hossz vilgosbarna hajt, hogy jobban ltszdjk a flben az olcs, csillog, ruhzi flbeval: az aranyozott keretbe foglalt nagy hamisgyngy. Gondolom azr' gytt, hogy megegye szalonnapudingjt, megigya a tejt s bmulja a lynyt, mint minden esteszlalt meg Hump Edwards. Csudlom, hogy kpes r. Hump megszvta a fogatlan nye kz szortott nagy, fekete pipjt s rvid, sr pfkelssel ers dohnyszagot s fstt rasztott a levegbe. n is amond vagyok mondta Albie. Nemigen ltszik meg rajta a munkja. A mienk, az a Poindexter tudod, n lttam szemlyesen is , az gy nzett ki, mint egy doktor vagy temetkezsi vllalkoz. Csontos pasas vt, stt ltnyben meg kcsgkalapban jrt. gy volt az vidm, mintha temetsi menetet ltnl. regem, aztn annak nzett ki, ami. Ki ez a tag? krdezte Reisman. Albie Salmon a bal vllra ejtette a fejt, kilttte a nyelvt s kigvasztotta a szemt. J bb kezvel kpzeletbeli ktelet tartott a feje fltt. A hhr mondta.

A tizenkilenc ves, fehr br, vrs haj, szepls Enos Gardiner ideges volt ugyan, de mg nem lett rr rajta a rettegs. Az a tiszt, aki a hadbrsgi trgyalson a vdje volt, megmondta neki, hogy ne aggdjon az tlet miatt. Ide figyeljen, Gardiner, sokakat hallra tlnek mondta , de kevs hallos tletet hajtanak vgre. Ekkor ltta utoljra a tisztet, azta mr elveznyeltk mshov. Egyik nap gyvd, msik nap gengszter, harmadik nap indin trzsfnk ez volt a hadsereg, ahol mindenhez kellett rteni. Gardiner eltndtt azon, hogyan vgzdtt volna az gye odahaza, rendes gyvddel. Odahaza csakis niggereket lgattak fel, ha megltek egy fehr embert, vagy ha ferdn nztek egy fehr csajra. Maga az ezredes jtt el hozz s kzlte vele, hogy az tletet jvhagytk, de Gardinert mg ez sem izgatta. Tudta jl, mit fognak tenni. Hallra akarjk majd ijeszteni egszen az utols pillanatig, azutn sittre vgjk vagy hsz vre. hajt lelkszt? udvariaskodott az ezredes. Vagy van valaki, akit ltni akar? Ht persze, hogy akart lelkszt. Brkit, csak jjjn be ebbe a tetves cellba, ljn le s dumljon hozz. Lejjebb a nagy csarnokban, az egyik cellban valami rlt dig llandan azt hajtogatta, hogy l Capone kis unokaccse, s hogy Capone majd mindent elrendez s valamennyiket kihozza innen. Victor Franknak hvtk, a rcsokon keresztl beszltek egymssal, de az rket idegestette az ordtsuk, s ahnyszor csak arra jrtak, rjuk szltak, hogy fogjk be a szjukat. Igaz, amgysem rtette a felt se annak, amit Franko karattyolt. Ha nem idegen, jenkinek nzte volna. Enos megmondta az ezredesnek, hogy csak egyetlen lelkszt ismer, s neki desmindegy jn-e, vagy egy msik. Pines hadnagyot, a 4. hadosztly tbori lelkszt ismerte, ltogatta meg tbbszr is, amikor krhzban fekdt. Valamifle rlt katolikus vagy ilyesmi lehetett, odahaza meg mindig szidtk a katolikusokat, de ez a pasas pontosan gy beszlt, mint odahaza brmelyik amerikai src, az meg biztos, hogy nagyon szvhez szlan prdiklt. Ha mr meg kell hallgatnia valamilyen vallsos dumt, akkor ez a pasas legyen az, aki leadja. S most ott volt nla Pines, s Gardiner hallgatta, amint istenrl s Krisztusrl s a mennyorszgrl beszl neki, de azt is tudta, hogy bizony nem hal meg aznap jjel. Ezen az jszakn nem viszik ki a celljbl, nem hurkolnak ktelet a nyaka kr, nem ktik fel. Ha meg akartk volna tenni, ngy hnappal korbban vgzik ki, s akkor agyonlttk volna. Azt lltottk, hogy ngyilkossgot ksrelt meg, de abban nem hitt. Nyilvn valamelyik katonai hekus csinlta. Emlkszik, hogy tkrszegre leitta magt, kimaradsi engedly

nlkl kilgott, amikor Trainor megmondta neki, hogy nem hagyhatja el a tbort, meg azt, hogy ne aggdj kispajts, majd n magam gondoskodom ma jjel a bartndrl! Emlkszik, hogy elment megkeresni Bea-Bet, s a laksadnje azt mondta, hogy az rmester mr ott jrt s elvitte a lnyt vacsorzni. De Bea-Bea az v volt. "Te vagy az n kis vrs tzcsvm" nygdcselte, amikor maga al gyrte hst, ezt a nedves, fehr prnt. "Tzcsva, tzcsva, tzcsva, tzcsva!" s flsikoltott a kjes gynyrtl, amellyel maga ajndkozta meg. Soha nem volt mg dolga ilyen nvel. Soha mg nem volt dolga nvel ez volt az els s ez a n az v. Elszr Woottonban ltta meg, Trainor ott koslatott mgtte, mint egy felgerjedt bika, mindig akkor jelent meg, amikor semmi szksg nem volt r, megjtszott magt eltte, megprblt r hatni a nyavalys svjaival. Egy jszaka, mg Woottonban, kiment a latrinra, hogy kipislja a rengeteg meleg, vacak angol srt, s amikor visszajtt a kocsma hts vgben lev magnyos, stt boxba, ott tallta Trainort nyitott sliccel, az a nagy szerszma ott volt a lny lben, aki rszeg volt, simogatta, "-, " nygtt s megprblta ellkni Trainort, s akkor trtnt, hogy kirnciglta Trainort a boxbl, megttte, a lnyt pedig elvitte abbl a nyomorult tetfszekbl. De a rkvetkez jjel Trainor rsgbe osztotta be, pedig annyira rettegett attl, hogy mi trtnhet odakinn a tboron kvl, hogy majd megrlt, azutn inni kezdett s rettegsben szktt ki, azutn meg nyilvn visszajtt a puskjrt meg a lszerrt, s elindult megkeresni ket, mert azutn mr csak arra emlkezett, hogy belpett abba a woottoni hlszobba s megltta a kt sszefondott test undort fehrsgt, azutn puskaropogs, Bea-Bea iszonyan sikoltozik, a halott rmester pedig mg benne van, csak nem tudta, hogy mr halott, mert jra meg jra meghzta a ravaszt, amg Trainor kifordul bele egszen elbortotta a lnyt, s akkor vgl Bea-Bea is elhallgatott. Azutn flnyalbolta, csendesen beszlt neki, hogy tbb mr nem kell flnie Trainortl, mert most mr nem rthat neki, s srt is fltte, mert olyan nma maradt s egszen furcsn nzett ki, azutn ismt rjtt a mindent elbort vrs dh, amikor megjelentek a tbori rendrk s megprbltk elhurcolni, s utna mr csak a feketesg s a hasogat fjdalom, amikor maghoz trt. Csak ennyire emlkezett s most elkezdett srni, mert eszbe jutott Bea-Bea s az a gynyrsges, puha, anys teste Srjl csak, fiam mondta a lelksz. J dolog a srs. A mi Urunk is srt a sajt bnei s a msok bnei miatt. Srjl, s rtsl ki szvedbl minden kesersget s gylletet, hogy betltse a mi Urunk, Jzus Krisztus szeretete, s akkor rszed lesz a megvltsban.

Ugye igaznbl nem akasztanak fel, hadnagy r, ugye nem fognak? krdezte Gardiner. Megmondtam nekik, hogy nem akartam meglni a lnyt. Nem fognak engem felakasztani. Megmentettk az letemet. Biztosan meghztam a ravaszt, csak nem tudtam, olyan volt, mint amikor Bea-Beval voltam, s az orvosok azt mondtk, hogy majdnem meghaltam, de a hadsereg megmentett. Akkor mirt lnnek meg most? Megmondtam nekik, hogy sajnlom, igaz, hadnagyr? Szltsl atynak vlaszolta bartsgosan Pines hadnagy. Vagy ha gy tetszik, tbori lelksz rnak, gy szoktk a hadseregben. Szeretnl imdkozni velem? Igen, atym, szeretnk imdkozni mondta Gardiner. Szeretnk imdkozni Bea-Bert. Szerettem.

Gordon orvos szzados s Strom orvos hadnagy a brtn egszsggyi barakkjban vrakozott. A hasas vasklyhban lobog tz kellemesen tmelegtette a szobt, k ketten azonban pattansig feszlt idegekkel dltek htra szkkben, lbukat flraktk Gordon asztalra, s megprbltak nyugodtnak s kznysnek ltszani, mikzben a hzipatika konyakjt szrcsltk. Kvncsi vagyok, mit tennnek, ha senki sem jnne el? krdezte Gordon. Kettejk kzl volt az idsebb, nyurga termet, sr, szesfekete haj, sztvr frfi; fmkeretes katonai szemvege mgtt szeme egszen eltnt, ha gy esett r az asztali lmpa fnye. Mi az, hogy senki sem jnne? krdezte Strom. Mindkett sznoki krds volt. Gordon esetben olyasvalami brndozs, amelybe sajt szrakoztatsra merlt az effle estken, meglehet csak azrt, hogy megrizze p elmjt. Rszt vett mr ms kivgzseken is, feketkn s fehrekn egyarnt, de valahogyan ennek az ostoba, bamba klyknek az akasztsa sokkal inkbb bntettnek tnt a szmra, mint maga az erszakos cselekmny, amely megelzte. tkozottul jl dolgoztak a dokik odafent Tauntonban, akik megmentettk az lett. Gordon rmeredt a szke, pirospozsgs fogszra. Mit jelent az, hogy senki sem? ismtelte meg. J krds. A kimondhatatlan a megfoghatatlan k. Tarbell, te, n, Morgan rmester, ha kedved tartja ragozhatod fel egszen a tbornokig. Mi van akkor, ha olyan tkozottul pocsk az id, hogy az utakat ellepi a vz? Vagy a nmetek bombznak minket? risten, mennyire kvnom, hogy megtegyk. Csak egy egszen apr kis bombt Gardiner celljba, s az anyja egszen msmilyen tviratot kapna, s mindenki jobban erezn magt a brben.

Gordon hallotta, hogy odakint fkez a trzs kocsija, s tudta, hogy amit tiszta szvbl kvnt, nem fog beteljeslni. Az esemnyek gpezetnek fogaskerekei hetekkel ezeltt, meglehet vekkel, vszzadokkal ezeltt megindultak, s most mr krlelhetetlenl tovbb forognak a vgkifejletig. Strom lehzta lbt az rasztalrl, flllt s kinzett az ablakon. k azok mondta. Nem szabad megfeledkeznem rla, hogy egy kis irodalmi zt keverjek ezttal e fldhzragadt esemnyrl szl beszmolmba. Taln rok valamit az idjrsrl is. Kedves regem, akkor taln jobban tennd, ha jelentsedet a Fogszati Kzlnynek kldened be vlaszolta Gordon , mint a hbor valamifle sajtos mellktermkt. Taln meg is felelne nekik, rvid tanfolyamot tarthatnnak a jvben az orvosi s fogorvosi egyetemeken az akasztsrl vagy a te esetednl maradva, az akasztsokrl szl elrsszer jelentsek ksztsrl. A legjobb lenne, ha latinul rnd meg, mint egy receptet. Strom kinyitotta az ajtt, s azonnal t ember nyomult be az egszsggyi barakkba, lkn Keller orvos szzadossal, a tauntoni hadikrhz fsebszvel. 'stt, doktor urak dvzlte ket Keller s les lptekkel a klyhhoz sietett. 'stt, doki vlaszolta Gordon. Akasztshoz val jszaknk van, nemde? Keller stt pillantst vetett r, egy csppet sem tallta humorosnak a megjegyzst. Nincs ebben semmi vicces, Paul jegyezte meg, mikzben kitekergztt nedves kabtjbl s letette sapkjt. Nem hittem volna, hogy ebben az esetben elmennek idig. Mert klnben hagytam volna, hadd nyiffanjon ki a mtasztalon. Megszegte volna az eskjt? A fenbe az eskmmel mondta Keller. Felfel fordtott tenyrrel kzelebb lpett a klyhhoz. A kezrl azt tartottk orvosi krkben, hogy minden ujjnak minden egyes zletben apr kis agy rejtzik. Hihetetlenl gyes kez sebsz volt, a Pearl Harbor elleni tmads msnapjn nknt jelentkezett a hadseregbe, s ppannyira utlta a katonskodst, amennyire rajongott a hazjrt. letemben mr sok mindenre letettem az eskt, s ma jszaka megszegem a legtbbet jelentette ki. Strom hadnagy bemutatkozott, Gordont is bemutatta a Keller szzadossal rkezett csoport tbbi tagjnak. A csoport a katonai rendrsg kt szzadosbl, egy Camp Chisdelbl tveznyelt helyettes felgyelbl, valamint egy lvsz fhadnagybl llt, ez utbbi ugyanannl az alakulatnl szolglt, mint Gardiner s Trainor. Kzltk, hogy mg msok is jnnek utnuk, s majd a

parancsnok irodjban tallkoznak. Uraim, ne hagyjk, hogy a hatsa al kerljenek szlalt meg az egyik katonai rendr. Egykettre vge az egsznek, s Gardiner csak azt kapja meg, amit megrdemel. n ugyan nem pazarolnm r az egyttrzsemet. Maguk nem lttk, mit mvelt ez az alak odafenn Woottonban. Micsoda vres-szaros zrt csinlt! Azutn meg az a kurafi belenyomta a karablyt az arcomba, amikor el akartam kapni. Megeshetett volna, hogy megl engem vagy valamelyik emberemet, ahogy meglte Trainort s a lnyt. Ha mr olyan bkezek az egyttrzskkel, gondoljanak inkbb rjuk. Ne msszon r a doktorra, szzados jegyezte meg Gordon. Gardiner, gy ahogyan l, ll vagy brmit is tesz, semmi egyb, mint e tuds orvos s gyes segttrsai kreatrja. Igazsg szerint annak a finak mr ngy hnapja meg kellett volna halnia. Tudom, hogy gy van. Egyetlen mvsz sem rl annak, ha legsikerltebb mvt megsemmistik. Keller odalpett Gordon rasztalhoz s rlt a szlre. Alacsony termet, jsgos, kerek arc frfi volt, akinek tiszta barna szemben mlysges egyttrzs csillogott. Nem az tlet jogossgt vitatom, szzados fordult a katonai rendrtiszthez , s teljesen megrtem a maga llspontjt ebben a krdsben. De az is bizonyos, hogy ez a fi annyi mindenen ment t, hogy ez mr egymagban is elegend bntets s megtorls. Bizonyosan van valamifle jogalap a bntets tvltoztatsra. Nem gy gondoltam, hogy megkegyelmeznek neki: eredjen isten hrvel de azrt erre sem voltam elkszlve. Gardiner szzadnak hadnagyhoz fordult. Maga ismeri ezt a klykt, hadnagy mondta. Milyen volt korbban? Nem volt rossz src mondta a hadnagy. Kicsit lass szjrs s ostoba, de mieltt elkezdett jrni azzal a lnnyal, sohasem kerlt bajba. Nhny rs igazolatlan kimaradsok, gondolom ez volt a legtbb. Mi a vlemnye, megrdemli a ktelet? krdezte Keller. A hadnagy vatos volt, tudta, hogy mi a dolga, s semmi ms nem rdekelte, s esze gban sem volt, hogy elktelezze magt valami mellett. Nos, ht nem is tudom mormogta. Nem tudnm megmondani. Rettenetesen utlom, ha elvesztem valamelyik emberemet, de az ilyesmikhez nemigen rtek. Vdat emeltek ellene, s ha a vd helytll, akkor, azt hiszem, gy kell trtnnie. S mi a vlemnye Trainorrl? szvskodott Keller. mifle ember volt? Beleval vlaszolta a hadnagy. Vasmarokkal fogta az

embereit, kutyul fegyelmezte ket. Egy pillanatra megllt, mrmr elmosolyodott. Fura, hogyan hergelte mindig Gardinert. Azt hiszem, egyszeren csak azrt szllt r, hogy ne jjjn ki a gyakorlatbl. Nem gondoltam volna, hogy ez a klyk egyszer visszafizet neki. Ugye, ismeri a Biblit, doktor? krdezte a katonai rendrsg szzadosa. Szemet szemrt, fogat fogrt. Gardinernek szerencsje van. Kt embert intzett el, de t csak egyszer akasztjk. Ha mr a Biblirl van sz szlalt meg Gordon szzados, s hangja meglehets gnnyal csengett , gy vlem, hogy egyiknk sem tudja, voltakppen mi a fenrl beszlnk. Meglehet, a szerencstlen klykt jra meg jra meg jra akasztjk majd egszen az rkkvalsgig. Hacsak a tiszteletes r, aki mr kt napja nem mozdul mellle, nem ad neki valamifle klnleges menetlevelet. Strom hadnagy tudta, hogy ideje tmt vltoztatni. Jllehet volt a legalacsonyabb rang tiszt a szobban, a tbbiek rangfokozata egy cseppet sem feszlyezte. Brki kerlt el a fogszati szkben, ugyanazzal a nemtrdm knnyedsggel tmte be vagy hzta ki a fogt. gyba, uraim, takarod! kiltotta a parnyi kis krteremben ll gyakra mutatva, amelyekben most egyetlen beteg sem fekdt. Helyes lenne, ha szundtannak egyet, amg el nem jn a kzs ima ideje. Azoknak pedig, akik gy rzik, elkapja ket a megfzs, bizonyos vagyok, hogy a szzados engedlyezi, hogy elrendeljek egy kis csodart abbl, amit mi is szopogatunk. A tbbiek bementek a krterembe, hogy kivlasszk priccsket, de Keller odakint maradt Gordonnal. Mondd csak Paul, hogy van? krdezte. Nem is tudom vlaszolta Gordon. Tulajdonkppen nem is hiszi el, hogy ma jszaka felakasztjk. Ki tudja, taln mg mindig ersen sokkolt llapotban van. Lehet, hogy jobb is gy. Most fel kell mennem hozz, hogy utoljra mg egyszer megvizsgljam. Velem jssz? Nem tiltakozott Keller , nem brnm elviselni. Gordon flllt s a szke melll felvett egy hordozhat mrleget. Helyezd magad knyelembe, Fred mondta. Nemsokra visszajvk. Ht, ez meg minek? mutatott Keller a mrlegre. Gordon igyekezett a lehet legkisebb feltns nlkl felvenni a mrleget, gy tenni, mintha semmi kze sem lenne megbzatshoz, de Keller szrevette, s Gordon most olyan keseren tmadt neki, mintha nem is az ltala olyannyira csodlt orvossal, hanem a tbbiekkel vitzna. jra ellenriznem kell a slyt mondta. Morgan rmester szmra, hogy pontosan szablyozhassa a

zuhanst. Nem akarjk megfojtani vagy kirntani nyakbl a fejt. Csak szp gyorsan kitrik a nyakt s egy szempillants alatt tkldik a msvilgra.

"Aki kzletek nem bns, az vesse r elszr a kvet" E szavak olyan rzkelheten gytrtk Reismant, mintha nem kpzeldsrl, hanem kzzelfoghat anyagi dologrl lenne sz. Mr percek ta mereven nzte az rmestert, maga sem tudta, milyen arckifejezst kellene ltenie, de mg azt sem, tulajdonkppen mit is rez. Az rmester valban dermeszt lgkrt rasztott, de Reisman mgis elnyomta magban az egyre ersebben jelentkez viszolygst s dht, s arra knyszertette magt, hogy elvont tudomnyos rdekldssel vizsglja a krdst. tellel megrakott tlcval a pincrlny haladt most el mellette. Meglltotta. Mondja meg a bartjnak, fizetnk neki egy pohr italt mondta. Kzelrl nzve izgatan csinos volt a lny. Makultlanul tiszta bre Reismant a legfinomabb porcelnra emlkeztette, A keze is ilyesfle lehetett volna, csakhogy a kemny munka kvetkeztben elvesztette puhasgt s sttebbre is sznezdtt. Szeme pasztellkk volt, gynyr. Nincsen bartom, uram mosolygott a lny. Kire gondol? Reisman gy rezte, hogy a lny szavainak le van, mr-mr kihvan neki sznja mondanivaljt, s valahol a lelke mlyn ettl meg is knnyebblt, br nem tudta volna megmagyarzni, mirt. Tetszett neki a hangja is: dallamos, lgy hangon beszlt, cseppet sem somerseti kiejtssel. Arra az rmesterre, aki odat l mondta Reisman. Mondja meg neki, fizetnk neki egy pohr italt, hogy megnnepeljk ellptetst, s hogy ert merthessen jszakai munkjhoz. Nem telt bele egy perc sem, s a lny mr ismt ott llt Reisman asztalnl. Az rmester azt zeni, hogy csak tejet iszik, de kszni az n kedvessgt. Ht, akkor hozzon neki tejet. Attl tartok, uram, hogy egyikknek sincsen szerencsje mondta a lny. Valamelyik nyavalys fritz pilta tegnapeltt jszaka telibe tallta a tejzemet, s azta nincs tejnk. Reisman lekszldott a snts mellli brszkrl, elindult az asztal fel s intett a lnynak, hogy kvesse. Sajnos nincsen tej, rmester szlalt meg akaratlanul hangosabban, mint ahogyan tervezte. Mit inna? Whiskyt, almabort

vagy ppen egy kors srt? Carl Morgan az tele fl hajolt, knnyedn vagdalta villja lvel, lassan megfontoltan rgott. Lenyelte, ami a szjban volt, azutn flnzett a tisztre s azt mondta: Szabadna krdeznem, uram, melyik egysgnl szolgl? Semelyiknl. Csak tutazban lev turista vagyok, rmester. Iszik velem vagy nem? Reisman kereste az rmester szavaiban a gnyos felhangot, de be kellett ltnia, hogy mindhiba. Azrt krdeztem ezt, uram mondta Morgan , mert tudom, hogy kifejezetten megtiltottk a bartkozst tisztek s legnysgi llomnyak kztt. Ksznm teht a szvessgt, uram, de nem tehetek eleget kvnsgnak. Nem kvnsg ez, rmester eh, le van szarva, ne is trdjn vele motyogta Reisman. Elkotort nhny shillinget a zsebbl, tnyjtotta a rmlt pincrlnynak, akinek gykeret vert a lba az asztal mellett. Hozzon neki mg egy pudingot s tartsa meg a visszajrt mondta, azutn visszaindult a sntspulthoz, ahol a kt paraszt rdekldssel figyelte, mit mvel. Szksge lesz erre ma jszaka. Jl tudta, hogy gyerekesen viselkedik, de egy pillanatra aprcska diadalt rzett. Morgan figyelte a tiszt visszavonulst. Tartsa meg a pnzt szlt oda a lnynak. Nem kell mg egy puding. Tisztban volt a kocsmban tartzkodk hangulatval, de deskeveset trdtt vele. Nmelyek irigykedtek r a svjairt. Msok tartottak tle, s mert tartottak tle, ht gylltk. Mgsem volt mr szaros segg kzlegny, akit kedvre ugrltathat brki, akinek svja vagy csillaga van. Valaki mr ebben az istenverte alaktalan tmeg seregben. Valami klnleges aki mindenki mstl klnbzik. Nem volt szksge ivsra s kurvlkodsra, senkire s semmire. Szerette a zsros, gzlg szalonns pudingot meg a friss, fles tejet, s ez nagyon hinyzott neki aznap este. s szerette azt a kislnyt, aki felszolglt a kocsmban Bess vagy Tess a neve, soha nem tudta pontosan megjegyezni. A lny nem sokat trdtt a ranggal. Mindig kedves volt vele, amita csak jelentkezett az 51esekhez, hogy kisegtse Poindextert. Attl a taknyos angoltl azutn nem volt mit tanulnia, akr els nap tvehette volna az egsz verklit, ahelyett, hogy csak lldogljon s figyeljen. De ez a mai, ez az jszakja. Ma azutn megmutatja nekik, mit tud. Kezdetben bartsgosabbak voltak hozz a npek. Azt hittk, is egyike az rszzadban szolglknak, aki valami beleval feladatot kapott, de azutn rjttek, hogy mi az igazsg, ezek a tetves kpmutatk. De a lny mindig rmosolygott, mindig volt egy kedves szava hozz. Ezrt hozta neki a harisnyt meg a flbevalt. Egyszeren csak jlesett,

hogy rmet szerezhet neki, nem akart semmit tle cserbe. A sntspultnl Reisman rendelt mg egy whiskyt, lassan szopogatta, s a maga csndes mdjn titkon elzrkzott a somersetiektl, Morgan rmestertl, a lnytl. A halott nmetekre gondolt, akik ott hevertek a mattaronei hban az Orta-t fltt. A nmetek halla mindig klnsen j rzssel tlttte el, valsggal feldobta, letnek egyik legfbb hajtereje volt. A hegyi digk kztti kldetse majdnem kudarcba fulladt, olyan fkezhetetlenl szomjazta a ncik vrt. Azt gyantotta, ez lehetett egyik oka, hogy a titkos hrszerzs els vonalbl tveznyeltk a klnleges hadmveletek osztlyhoz. Sok-sok ve harcolt mr klnbz hborkban hirtelenben maga se tudta, hny esztendeje , s gy rezte, ppen itt az ideje, hogy is kihzza a lutrit. Mg huszadik vt sem tlttte be, amikor mr rszt vett azokban az rlt latin-amerikai hborkban. Ott a Rio Grandtl dlre, a Karib-tenger krnykn szagolt elszr puskaport; tle bizony brmelyik flnek igaza lehetett, szmra az egsz csak remek mka volt. Azutn ment Spanyolorszgba, ahol mr-mr tallt egy gyet, amelyrt rdemes harcolni, de alighogy belevetette magt, mr el is bukott a kztrsasg. Kna htborzongat, furcsa, egzotikus, brutlis s merben remnytelen volt. rlt, hogy kilbalhatott belle, mert voltakppen nem sokat rtett az egszbl. Palesztinban azutn jra tallt valami rtelmet a dologban. Csak rszben volt Landsmann, de soha ezt megelzen nem rezte t ennyire ersen, boldogan ezt a rszt, korntsem vallsi, hanem valamifle trzsi alapon. Embereket, akik egszen addig soha mgcsak haragosan el sem kiltottk magukat, megtantott lni, kselni s fojtogatni. Nhnyukat, akikben flfedezte a lappang tehetsget, megtantotta gy lvezni a kzdelmet, ahogyan lvezte s tudta, eljn majd a nap, amikor pomps harcosok lesznek. Kldetst vllalt kzd vezetikrt s gyenge, de szvs szervezeteikrt, s elment Kzp-Eurpa poklba, hogy felkutassa s megmentse testvreiket s alkudozzon rabtartikkal. J vek voltak azok, s tudta, hogy eljn a nap, amikor majd visszatr oda. Az olyan pillanatokban, mint most, itt a kocsmban, Reisman flidzte magban hbors veit, hogy megbizonyosodjk, voltakppen ki is , mit is tett eddig, nagyjbl gy, mint egy msmilyen ruban utaz keresked, amikor leltrt csinl nmaga szmra, hogy emelkedjk sajt szemben, ha mr becslni nem tudja magt. Reisman mgtt megjelent a lny; megrintette s a frfi orrt megcsapta des, friss szaga.

Nem kell fizetnie nekem, uram mondta s fel nyjtotta tenyern a shillingeket. Az rmester semmit sem krt, de mindent kszn nnek. Msik kezvel knnyedn Reisman felskarjnak tmaszkodott. Vagy annyira rtatlan volt, hogy nem tudta, mit tesz, vagy annyira lelemnyes, hogy ppen gy akarta. Akkor tartsa meg. Nem tehetem, uram. Akkor hadd fizessek magnak egy pohr italt. Nem lehet, uram, br jlesne egy kors sr, meg el is beszlgetnk nnel. De amg dolgozom, nem tehetem. A nagybtym megharagudna. Ez az kocsmja. Akkor adja oda a nagybtyjnak s mondja meg neki, hogy szksgem van ma jszakra szllsra. A lny htrlni kezdett, de Reisman visszahvta. Hogy hvjk? krdezte halkan. Tessie Simmonsnak, uram vlaszolta a lny. Akaratlanul is elmosolyodott s hangja nelglten csengett. Tessie tudta, hogy merszen viselkedik, taln tlsgosan is, de becsletes volt, senkinek sem rtott, st akadt, akin segtett. Magnak s msoknak is az letnek ezt az des jsgt kvnta, s ha az, aki kzvettheti, akkor hadd osszk meg ketten, akkor ktszeresen j, akr a kegyelem, amely ktszeresen is ldott, s amelybl mr csak oly kevs talltatik e fldn. Megyek s megmondom neki. t kiad hlszobnk van. Nagyon fog rlni, ha itt marad nla. Ht maga, Tessie? Termszetesen n is, uram. n is rlni fogok, ha itt marad nlam vlaszolta tartzkodan. A lny mr korbban flfigyelt a szzadosra, aki a sntspultnl Mr. Salmonnal s Mr. Edwardsszal beszlgetett. Olyan sokfle amerikai ltezett, hogy soha nem tudott egszen kiigazodni rajtuk. Jvgsnak tallta a szzadost, de vgtre is valamennyi frfi az volt, aki egyenruhsan megjelent a Hentesbrdban, kivve azt a fura pasast, akit ppen most lptettek el rmesternek s aki azokat az ajndkokat vette neki, de lthatlag soha nem akart semmit tle igaz, nem is biztos, hogy engedett volna neki. A kocsmba jrk azt lltottk, hogy volt idefent a brtnben a hhr, de ezt nem hitte el. Tudta, hogy csak ugratjk, ahogy gyerekeket ijesztgetnek szellems ksrtetmeskkel, hogy rjuk ijesszenek s rendesen viselkedjenek. De mr nem volt gyerek. Tetszett neki a szzados. Stt br, akr egy spanyol vagy olasz, de azrt nem fsts kp. Arca fiatalos, de vonsai s rncai mr kialakult s rett frfira vallottak, szja s a szeme krli szarkalbak, homloknak rncai tbbnek mutattk kornl. Dhs

volt az rmesterre az elbb, br a lny nem rtette, mirt, s szeme akkor hideg szrkv vlt. De a sntspultnl, amikor r nzett, meleg barnnak hatott a szeme. Meglehet, gy vltoztatja szeme sznt, mint egy kamleon, de az is lehet, hogy magtl vltozik szemnek a szne, hogy lczza hangulatt. Nagybtyjt szobjban tallta, a rdi gombjt csavargatta, de tbbnyire csak recsegs trt el a hangszrbl. Londoni volt, de mr hossz vekkel ezeltt lekltztt egy dlsi prospektus csbtsra Somersetbe, s itt annyira megtetszett neki, hogy letelepedett s megvsrolta a Hentesbrdot. Ksbb elzvegylt, s az egyszer, elgedett, bartsgos frfi a vilgtl elvonulva lte napjait. Nyjas, szemlytelen alapossggal ellenrizte a kocsma gymenett, de tbbnyire elvonult a szobjba, vagy amikor kedvezre fordult az id, szvesen csavargit a vidki utakon. Jllehet a knyvvitelt fenntartotta magnak, a kocsma egyes rszlegeit rbzta a szakcsra, a bfsre s a szobaasszonyra. Ngy vvel ezeltt tlen fogadta be Tessie-t, amikor az iszonyat rtrt Londonra, de most, hogy a lny mr felntt, volt az, aki nagybtyjrl gondoskodott. Tessie kzlte vele, hogy vendgk lesz jszakra. Az reg egyetrtn blintott s rmutatott a tblra, ahol a szobakulcsokat tartotta. Tessie leemelt egyet azt, amelyikrl tudta, hogy a legszebb s legbartsgosabb szob, ahol pomps kandall s puha tollprna, lbmelegt vrja a vendget az gyban. Bizserget, jles meleg szaladt vgig a gerincn, s egy kicsit bnsnek rezte magt. A szzados a lpcs aljn vrta, nekitmaszkodott a korltnak. Ngy shilling hat pennyvel tartozik nekem a szobrt kzlte vele Tessie. Nem bzik bennem? krdezte Reisman, amint megfordult s rmosolygott. Dehogynem bzom nben, de itt az a szoks, hogy a vendg elre fizet. Ngy shillinget adott nekem, a szoba ra pedig nyolc shilling hat penny. tvette a frfitl a pnzt, figyelte, amint alrja a bejelentknyvet, azutn megindult mellette felfel a lpcsn. A szzados fl fejjel magasabb volt nla, br frfi ltre tulajdonkppen nem is volt igazn magas, a haja meg stt, hullmos. Tessie szeretett volna odanylni, hogy megsimogassa. Nincsen brndje? krdezte. De van, csak mshol hagytam. Nem tudtam, hogy itt fogok megszllni. Elhozom, amikor visszajvk. Elmegy? Tessie igyekezett eltitkolni csaldst. Most mg nem vlaszolta Reisman. Ksbb el kell mennem

valahov. Az ilyen jszakn bizonyra az rdggel megy cimborlni vlte a lny. gy van, az rdggel vetette oda kurtn a frfi. A lny csak trflni akart, de Reisman hangjban s pillantsban volt valami, amirt megbnta, amit mondott. Hirtelen megint gy tnt, hogy a frfinak pattansig feszlnek az idegei. Olyan volt, mintha mindazokbl az olvadt, bizonytalan halmazllapot dolgokbl tvztk volna ssze, amelyekbl az er fakad, s amelyeknek puhasgra volt szksgk, hogy lgyan krlleljk s vdelmezzk ket; mint egy gyjtbomba kzvetlenl robbans eltt mrpedig Tessie ismerte, milyen borzalmat rejtegetnek ezek. A lny szinte megszdlt, amikor benyitott a szobba. Ha a szzados tlsgosan kzel lp hozz, gondolta, ha megrinti, remegni fog rte. Reisman figyelte, amint a lny flveri a prnkat az gyon, majd a rostly fl hajolva leszti a tzet. Anlkl, hogy brmilyen rzelmet igyekezett volna kicsiholni magbl, ismt megcsodlta telt, asszonyos alakjt, mozdulatainak rzki knnyedsgt. Arcn valamifle mohsg tkrzdtt, szemben lgy, remeg flelem csillogott. Szeretnk nhny rt aludni szlalt meg Reisman. Fent lesz mg itt valaki fl kett tjban? Akkor akarok felkelni. Fel kell kelnem. Nagyon fontos. A szobmban van egy ra vlaszolta gyorsan a lny. Majd n felkeltem. Dehogyis. Adja klcsn azt az rt mondta Reisman. Nem akarom ilyesmivel frasztani. Nem jelentette ki Tessie. Egyltaln nem fraszt. Elfordulhat, hogy nem hallja meg az breszt csengjt. n mr megszoktam. Megtrtnhet, hogy tfordul a msik oldalra s nem megy el a megbeszlsre. Szksge van valakire, aki gondoskodik rla, hogy felbredjen. Ht rendben van adta be a derekt Reisman. Flllt az gyrl, ahol addig lt s az ajthoz lpett. A lny kzvetlenl eltte haladt el, arcn a csalds rnya suhant t. A frfi knnyedn megrintette a vllt, hogy meglltsa. Amikor a lny fel fordult, hogy megnzze, mit akar tle, Reisman gyors mozdulattal lehajolt s arcon cskolta. Maradj meg ilyen aranyosnak sgta, s maga is meglepdtt, milyen knnyen trtek el belle e szavak. Azutn halkan becsukta a lny mgtt az ajtt. A kis tzraks mr kezdte tmelegteni a szobt. Reisman lergta a cipjt, azutn felltzve hasra vgta magt az gyon. Kimertette

a hossz utazs, rzkszerveit eltomptotta a whisky, mgsem tudott mg j ideig elaludni. Vajon kit akasztanak majd fel reggel? Danny Deevert? gy van, bizonyra volt az Danny Deever, a derk katona. Felktik Danny Deevert, te fogod odavinni t, alv bajtrst lte meg, te nzz r halla eltt* [* A regnyben elfordul versrszleteket Simor Andrs fordtotta.] Megsirassa-e Danny Deevert? Megsiratja-e majd? Vagy flni fog? De tulajdonkppen mit is jelent szmra most a flelem, s mirt tpreng ezen? Annyi bizonyos, nem a szemlyi biztonsgt flti. Ezzel mr rges-rg leszmolt. Ha az ember rzelmileg elktelezte magt a harcnak, akkor nincs helye az egyni flelemnek. Ezt nevezik ostoba mdon btorsgnak. De vajon hol van itt harc, hol a fktelen izgalom, a megrszeglt vr zgsa? llni s figyelni egy ember iszony hallt, anlkl, hogy brmit is elruljon az arca; semmit sem tenni, sem rte, sem ellene; jelen lenni, amikor elvrjk, hogy rzelmileg kzmbs maradjon ettl iszonyodott. S azutn itt voltak a rgi, milyen rgi emlkek. A hasbl feltr elemi erej hnyinger, beleinek akarata ellenre trtn kirlse. Ht nem, valban nem minden volt fktelen szrakozs s jtk. Mg ha le is gyzte a vele szletett, sok nemzedk ltal belenevelt flelmet a vadsgtl s a szrny kegyetlensgtl, egyetlen vratlan, vigyzatlan mozdulat a gyzelmet kockztathatja.

Victor Franko a priccsn fekve hallotta, amint a smasszerek Gardinerrt jnnek. Elhessegette az lmot, hogy bren lje t ezt a pillanatot s most hallotta ket, amint vgigvonulnak a csarnokon. Villmgyorsan cellja ajtajnl termett. Msok voltak az egyenruhik, msok voltak a mdszereik, msok voltak a bntetseik, mg az igazsguk s az igazsgtalansguk is ms volt. De Victor Franko szemben ezek is csak smasszerek voltak, akik semmiben sem klnbztek azoktl az rktl s felgyelktl, akikkel a Sing Singben, Dannemoraban s Leavenworthban megismerkedett. Az rket megelzte a lelksz halk, monoton mormolsa, nagy nha pedig Gardiner egy-egy szava. Franko azonban se nem ltta, se

nem hallotta tisztn ket, s noha eleinte gy tnt, Gardiner nem lesz hajland vonakods nlkl velk menni, most mr gy ltszott, hogy ers lesz s megy. Victor Franko azonban azt szerette volna, hogy egyltaln ne menjen. Mert ha Gardinert nem lgatjk fel, akkor bizonyos lehet abban, hogy sem fog lgni, s akkor fktelen gondolatait hasznosabb irnyba terelheti, mint hogy millinyi tervet dolgozzon ki, hogyan meneklhetne meg az utbbi idben csakis ez zakatolt a fejben. A bn juttatta ide, s jl tudta, hogy gy vagy gy, de a bn lesz az, ami megmenti. Victor Franko mr rges-rgen, New York Pokol Bugyra nev zugban egyezsget kttt a bnnel. Csak gyerek volt, de mr tudta Isten meg fog semmisteni engem, ahogy megsemmistett msokat vagy hagyta, hadd rohadjanak el, ahogy engedi, hogy anym elrohadjon, hogy apm elrohadjon, ahogy fivreim, nvreim s bartaim s ellensgeim elrohadnak. Ezrt n bnz leszek, elismerem a bnt, keresem a bn kegyt, kifejlesztem magamban a bnt s a magam hasznra fordtom. Ez volt a fogadalma, s jllehet elg esze volt ahhoz, hogy ert mertsen a bnbl, annyira nem volt rtelmes, hogy sikeresen a maga szolglatba lltsa. Tz v brtnrabsg tanstotta ezt, br maga sohasem ismerte be. Azon a napon Leavenworthban a bn segtette, amikor bejttek hozz s feltteles kegyelmet ajnlottak fel neki, ha katonnak ll. Ht persze, hogy j fi lesz. Csak szabaduljon ki onnan, jusson el egy olyan helyre, ahol nt kaphat, tiszta levegt llegezhet, kedve szerint ehet-ihat s szabad lehet! Szabadsg j trfa. Mifle szabadsgot ajnl a hadsereg, a fszkes fenbe is? tezer sittes jtt t vele egytt a hajn Angliba. Rendes srcok, akik meggrtk, hogy ettl fogva tisztessgesen fognak viselkedni, s teljestik isten s a haza irnti ktelessgket, azrt az eljogrt, hogy gytltelkknt szolglhatnak. risten, milyen lehetett ennek az tezer katonnak az ln llni! A bn ezrede, amely kijrta a bn iskoljt s most a bn veznyli. Jrjtok be a tengereket, fosztogassatok, erszakoskodjatok, magnyosan, bntetlenl, legyzhetetlenl. De hol voltak mr az tezren? Sztszrtk ket az Angliban llomsoz egysgek kztt, s Franko csak a maga kis bnzsre hagyatkozhatott, gy azutn ismt elkaptk. Alaposan elkaptk. Olyan alaposan, hogy begrtk neki, ezttal valban felktik. De mg nem jtt el az ideje. Fellebbezse gyben mg nem dntttek. S ha ez sem vlik be, vannak mg ms utak-mdok. Ismeri a drgst. Ismeri a furfangjaikat. Ismeri a Hadbrsgi Kziknyvket, a Katonai Bntettrvnyknyvket, s tudja, hogy akadnak azokban kibvk, amelyekrl senki mg csak nem is lmodott. S ha mg ez

sem segt, tall majd ms kiutat. Megbetegszik. Megcsonktja magt. Csak egszsgeseket ktnek fel. Olvasta ezt egy msik knyvkben. Ha szksges, eltrdeli valamennyi ujjt, egyenknt mind. Sztzzza a karjt, megcsonktja a lbt, betri a fejt. Odadobja mg a hst, a csontjt, az izmt is, de vele soha meg nem teszik azt, amit most Gardinerrel tesznek. risten, milyen gyorsan haladnak! Most lpnek ki a cellbl, a seggfej ezredes megy az len, az alkalomhoz ill komor arccal. Eltndtt, hol lehet most a hhr, az a nylaskp pasas, aki mr napok ta ott settenkedik a folyosn, ltta is, egyik nap mg kzlegny, msnap mr ott virtottak karjn a cskok, krdezskdtt a smasszereknl, gy leselkedett be a kukucskln, akr egy dgkesely. A menet most eltvolodott a cellktl. Ezredes r! ordtotta. Ezredes r, hadd vegyek bcst tle. Krem, hadd vegyek bcst tle! Mindeddig fogalma sem volt, mit is akar tulajdonkppen, de most, hogy elordtotta magt, magval ragadta a btorsga. Tarbell ezredest meglepte a kilts, s meglltotta a menetet. Hallgattassk el! adta ki a parancsot. Csak hadd szortsam meg a kezt, ezredes r, ez minden knyrgtt Franko. Atym, beszlje r, hogy bcst vehessek Gardinertl. Ezt egyetlen trvny sem tiltja. Isten ltja a lelkemet, a klyknek szksge van egy bartra. Az ezredes gyors pillantst vetett Gardinerre. Annak rtetlen tekintete egy pillanatra mintha megtrt volna, de valjban nemigen jutott el a tudatig, mi trtnik krltte. Nem kapott utols vacsort, nem krdeztk, van-e valami kvnsga uramisten, fejezzk mr be ezt az tkozott dolgot, mieltt elhnyom magam! gondolta Tarbell. Segtsgkrn nzett Pines hadnagyra, s a lelksz blintott. Vigyk t egy percre oda mondta Tarbell. Franko egyik kezvel kinylt a kis ablak rcsai kztt, kereste Gardiner kezt, de azutn ltta, hogy az elitlt mindkt kezt htraktttk. Vadul megmarkolta Gardiner vllt, de most, hogy vgre ott volt kznyjtsnyira, mi a fent mondhatna neki? Mi a fent mondhatna neki? Btorsg, klyk! Ers maradj, klyk! Ne hagyd, hogy legyrjenek, klyk! Baszd meg, klyk! Mirt nem vdekezel ellenk? Rgjl, marjl, sikoltozzl, de ne engedd, hogy megtegyk veled ezt, te ostoba balfasz! Nem mondott semmit. Csak mg jobban megszortotta Gardiner vllt, mikzben az zavarodottan remelte semmit nem rt pillantst. Mg ersebben szortotta a vllt, mr-mr csavarni

kezdte. Ha elg ersen csavarja, taln el is trheti. Akkor nem akaszthatnk fel Gardinert. Vissza kellene vinnik a celljba, t kellene szlltaniuk a krhzba, amg meg nem gygyul! Gyernk mr Franko, nygje ki vgre! szlalt meg az ezredes. Ne szrakozzl itt. Hamarosan gyis rajtad a sor. Kpmutatk! ordtott fel Franko hirtelen dhrohamban. Nyavalys, istenverte farizeusok! Hallgattassk el! pattogott Tarbell. Az isten verje meg, tmjtek be a pofjt! Franko fanatikus pillantst mereven a lelkszre szegezte. Te, te szentfazk kurafi, te vagy mind kzl a legrohadtabb! Pofzol istenrl, pofzol Krisztusrl, pofzol a megvltsrl, pofzol arrl, mi a j, mi a rossz, kzben meg segtesz keresztre feszteni egy klykt A katonai rendrk megprbltk elrngatni Gardinert, hogy hozzfrjenek Frankhoz, aki tovbbra is ontotta rjuk a szitkokat. Verni kezdtk a kezt, hogy elengedje a msikat. Az egsz csetepat sorn Gardiner rongycsomknt lgott kzttk; gy tnt, semmit sem hall, de mg Franko vad szortstl sem rez fjdalmat. Tarbell agyn egyszerre csak tvillant Gardiner veges pillantsa, zsibbadtsga, ahogy jmborn engedelmeskedett a parancsoknak, a szinte katatonikus mozdulatok , hogy az orvos bizonyra beadott neki valamit. Parancs ellenre, a szablyzat ellenre, minden elrst thgva, Gordon rzktompt tablettt adott be neki, hogy lecsillaptsa az tra. Na jl van, a pokolba vele, a pokolba valamennyikkel, a pokolba a hadsereggel, amirt ilyen rohadt munkt sztak r! Tenyere lvel r vgott Franko csukljra. Franko rezte, hogy szortsa elernyed. Az egyik katonai rendr kinyitotta a cella ajtajt, azutn csonttr robajjal benyomta, s Franknak el kellett engednie Gardinert. A katonai rendr jkort behzott neki, pontosan a jromcsontjra; Franko htrazuhant a priccsre, ott fekdt zihlva, de tbbet nem szlt. Hallotta, amint bevgdik celljnak ajtaja, a kulcs megfordul a zrban, majd a menet gyors lptekkel elindul a folyosn de mr nem szlt semmit. Tbb mondanivalja nem volt. Felvillanyozdott, valsggal istennek rezte magt megtette azt, amire egyikk sem kpes. Megtette, amit maga isten sem tudna megtenni, ha egyltaln ltezik isten Franko ugyanis eddig gy lte le lett, mintha nem lenne isten, csak annak antitzise. letet ajndkozott egy embernek. Kt perccel hosszabb letet adott Gardinernek, mint amennyi jrt neki. De most mr a kezkben volt. Bevonszoltk abba a szobba.

Hallotta a tvolrl ideszrd hangokat, azutn az imt, majd a facsapda vgs, visszavonhatatlan csattanst s megvonaglott. Vonaglott a priccsn, s kittt rajta a rettegs bzl verejtke, a rettegs, amelyrl nem akart tudni.

Reisman abban a pillanatban kirohant a kivgzkamrbl, amint oszoljt veznyeltek; csak egy pillanatra llt meg a parancsnoki irodban, hogy kivltsa a brndjt. Mihelyt kirt a brtnbl, lerntotta a sapkjt, arct felfel fordtva hagyta, hadd mossa az es, szomjasan itta, szvta be a prusain t, amg gy rezte, mintha mlyen beivdna kiszikkadt hsba, hogy semmi ms ne legyen benne, csak tisztasg. Milyen j is lni. Rtallt a Hentesbrdhoz vezet tra, vgigrohant rajta, brndje idegesten verdeste a spcsontjt, elsietett az utck, siktorok, svnyek, az jszaka stt kertjei mellett, tovbb a stt kfalak tmr lnca mentn, amelyek riztk az sreg kzsg lakinak az lmt, a j emberekt itt s mindentt, akiknek a nevben igazsgot tettek ezen az jszakn. hsg hajtotta, hsg, amely korbban, este is jelentkezett, valamifle sznalmas puhasg irnti vgy, hogy kifacsarja a durva hallt testbl-lelkbl. Mirt tartott olyan sok, amg a fi meghalt? A vge fel mr legszvesebben lerohant volna az aknba, ahol a teste fggtt, hogy sajtkezleg vessen vget az egsznek. A fogad mr elsttedett; lenyomta a kilincset. Az ajt azonban zrva volt. Reisman elszr elindult, azutn ismt visszafordult, mint amikor egy frfi rthetetlenl visszautastsban rszesl. Kzben azon gondolkodott: taln van mg egy msik ajt is, vagy joga van-e flbreszteni a gazdkat, hiszen kifizette a szobjt? Ekkor Tess ajtt nyitott. Elfelejtettem kulcsot adni magnak mondta halkan. Egsz id alatt emiatt aggdtam. Abban a pillanatban, hogy megpillantotta a lnyt, Reisman mr tudta, milyen sznalmas megknnyebblst rez, milyen hls pusztn azrt is, hogy lthatja, milyen iszony szksge van arra, hogy olyasvalaki, mint Tess legyen ott, aki vr r, hajlkot s menedket ad neki. Gyors mozdulattal belpett a stt eltrbe, s amint elnyomakodott a lny mellett, rezte, hogy az szeretn, ha nemcsak azt mondan neki rviden: "Sajnlom, hogy felkeltettelek", de nem volt bizonyos abban, valban a lny hangulatt rzkeli-e, vagy csak dlibbot kerget. Meglehet, Tessnek az a dolga, hogy bren vrja, amg megrkeznek a viharos jszakbl a kivert kutyk. A stt, res sntsben lobog, meleg tz gett, amely tncol rnyakat rajzolt a terem falra, s ezek hol megvilgtottk, hol

sttbe bortottk mindkettjk arct. risten, hogy nz ki! kiltott fel hirtelen a lny, amint kzelebb lptek a tzhz. Patakokban csurgit ruhjbl s lba krl kis tcskba gylt a vz. Sapkja ronggy zott az esben, s amikor levette, kiderlt, hogy haja is csuromvz, kcosan, csimbkokban tapadt a homlokra. A lpcs aljn llt, s azon tndtt, felmenjen-e egyenesen a szobjba, de tulajdonkppen semmi kedve sem volt erre. Ez az jszaka nem vgzdhet szmra azzal, gondolta, amit mr megtett vagy ltott. Bizonyos volt abban, hogy mg nhny perc, s akadtak volna j nhnyan a brtnnek abban a szobjban, akik eljultak volna a szrny feszltsgtl. Figyelte az arcukat, ltta rajtuk a rosszulltet jelz krtafehrsget s a hideg verejtket, s tudta, hogy minden szorongsa ellenre, maga ers. Tess a gondjaiba vette. A legjobb lesz, ha lehnyja a gnceit, szzados utastotta. Hogy nz ki! Jjjn csak ide a tzhz s melegedjen. Hozok magnak valami forrt. Ksznm mondta Reisman. Az jlesne. J kis tz ez. Nem llhatott ott ostoba mdon, hogy felidzze magban, milyen nagy szksge van a lnyra. Mondania kell valamit, azonkvl, hogy arra gondol: te vagy az, aki pompsan festesz, olyan pompsan abban a nevetsges, slyos gyapjkabtodban, amelyet nyakig felgomboltl, hogy szziesen elrejtzzl ellem vagy melegedjl, egyre megy abban az ostoba flanell hlingedben, amely a cipd krl csapkod kcos hajaddal, amelynek szne a magnyos tengerpartok fvnyre emlkeztet csinos, fiatal arcoddal gynyr asszonyos testeddel milyen j nzni tged. Leroskadt a kandall eltt a fldre. Egy prna mellett nhny knyvet tallt. Teht Tess nem aludt. Olvasott. Romantikus vackokat, kandalltz mellett kt regnyt, az egyik amerikai, a msik meg valami vilgvgi egzotikus szigeten jtszdott; egy tibeszmol-gyjtemnyt az Egyeslt llamokrl; valami vkony versesktetet Egy shropshire-i ifj, A. E. Housmantl. Tess visszajtt a konyhbl, kt gzlg bgrt hozott. Lehajolt hozz, gy knlta oda az egyiket. Ez majd jt tesz magnak. Reisman a szjhoz emelte a bgrt, de gyorsan elrntotta, mert a forr folyadk gette az ajkt. Mi ez? krdezte, mikzben fejt a gzlg, szeszes ital fl tartotta. Tiszta tz vlaszolta a lny. Rumbl kszlt tz, almabor lng, amelyet fahjrudakkal lobbantottam fel. Egy amerikai egyszer azt mondta nekem; "Ez megl vagy meggygyt." Furn beszlt, mg furbban, mint a tbbi amerikai.

Sokat ismersz? vlaszolta Tess nevetve , sok szzat. Nha mr gy gondolom, hogy az egsz amerikai hadsereg tvonult itt. s hnyan rszeslnek az jfli kiszolgls kegyben? krdezte Reisman, de amikor megltta a srtett kifejezst a lny arcn, megbnta, hogy szlt. Nem gy rtette, ahogyan hangzott. Nagyon kevesen mondta a lny s egyenesen remelte a pillantst. Szemben villdzva tkrzdtek a parnyi lngnyelvek. Sajnlom. Semmi baj. Tudom, hogy nem rosszindulatbl mondta. Egy ideig hallgattak, nztk a lobog tzet, kzben aprkat kortyoltak a gzlg italbl. Ez lenne taln az kis nmajtkuk? tndtt Reisman. Mikor lesz itt az ideje a hellknak s az istenhozzdoknak, azutn ismt a hellnak s istenhozzdnak, s minden tallkozskor kzelebb kerlnek egymshoz, minden jabb tallkozs megersti, ami az elz alkalmval trtnt s valami jat hoz a kapcsolatukba? Flemelte a versesknyvet. Azt hittem, csak holdvilgkp amerikai fik olvasnak Housmant. Maga is holdvilgkp brndoz volt, amikor olvasta? Igen sajnos nagyon is gyakran. De tlltem valamennyit, s ma mr nem rzek fjdalmat. Nem hiszek magnak. Mit nem hiszel? Hogy mr nem rez fjdalmat. Szrny lenne, ha nem reznnk fjdalmat, mert akkor semmi mst sem tudnnk rezni. Elhallgatott, kortyolt a bgrjbl, azutn lelltotta a magastott tzhelykre. Sem jsgot, sem szerelmet. Milyen iszonyan blcs ahhoz kpest, hogy milyen fiatal, gondolta Reisman. Haragudtl, mert este megcskoltalak? krdezte. Egyszer, tizenngy ves korban mr megkrdezte ezt egy lnytl, aki vlaszkppen nagyon furcsn tekintett r. Soha tbb nem krdezte ezt, s gy rezte, hogy jl tette. De most mr harmincves, Tess pedig nem lehet tbb tizennyolcnl, s gy egy pillanatra ismt tizenngy vesnek rezte magt. Tess htrafordult s egyenesen Reisman arcba nzett. Azt hittem, hogy mr megfeledkezett rla mondta. Mert rszeg volt s semmit sem jelentett. Reisman maghoz vonta a lnyt, hallotta, amint a llegzet kiszkik belle, amikor lgyan a karjba simul, s egyre ersebbnek rezte magt. jra elkapta az ellenllhatatlan ritmus igen, boldog volt , de vajon az letet lvezi-e, vagy a hallt nnepli? Tess elhzdott tle. A frfi mr a kabtjt kezdte kigombolni.

Mg a vastag szveten t is milyen gynyrsg volt karjban tartani, rezni puha hsnak langy melegt. Milyen hihetetlenl csodlatos szerkezet egy n. Ne itt mondta halkan a lny. Felmelegedett mr? Igen. Akkor fogja a bgrjt s menjen fl a szobjba Reismant egyszerre csak remnytelen vesztesgrzet fogta el, legszvesebben felkiltott volna: Nem!, de akkor a lny befejezte a mondatot: Nemsokra ott leszek magnl. A szobjban meleg volt. Tess ott is fllesztette a tzet. Reisman kihmozta magt nyirkos egyenruhjbl, rakasztotta a kandall eltt ll szkre, azutn vrakozsteljes, slyos szvversnek temre rzkdni kezdett. De egyedl a puha, vastag dunyha alatt ebben semmi j sincsen. Gondolatai ismt messze jrtak, s a fantomkp hatalmba kertette. Tiszta ess volt, de most mr soha senki sem fogja megtudni, szenvedett-e a fi. Mirt nem lttk agyon gyorsan, ahelyett, hogy hagytk egy rkltig himblzni? Tess lpett be a szobba, nesztelenl jrt, s mr ott is llt fltte, mieltt mg tudatra bredt volna a jelenltnek. Reisman fellt, odanyjtotta neki a kezt, a lny pedig bezuhant mell az gyba s megcskolta. Szjnak olyan ze volt, mint a tznek, amelyet egytt ittak, de azrt mg nem engedte el magt teljesen. A frfi ismt elkezdte kigombolni Tess slyos kabtjt. Csak nem viseled ezt mg az gyban is? krdezte tle. Nem felelte alany mosolyogva. Hadd vegyem le n! Amikor visszajtt a frfihoz, mg mindig elfedte a hlinge. Elg vilgos van, hogy lssl? krdezte. A szobt csak a tz fnye vilgtotta meg. Szgyelled magad? Nem, dehogyis mondta Tess. De nem olvasna nekem? Flvette a Shropshire-verseket, amelyeket magval hozott, s letette az gy mell. Ebbl nem mondta Reisman, amikor megltta a knyvet. Mirt nem? Vannak benne ms dolgok is, nemcsak holdvilgkp szeretk s kezes lnyok mondta a frfi. Tlsgosan sok benne a hall s akaszts. Az aktus barbrsga nem annyira abban rejlett, hogy egy fiatal fi, aki mg nhny perce lt, most mr halott risten, hiszen hbor tombol s mindentt, amerre csak nznk halnak az emberek! , hanem abban az abszurd ceremniban, amely hallt ksrte. Tess jra hozzsimult, de ezttal remegett. Akkor ht, igaz mondta. Ma jszaka felakasztottak egy embert. Az rmester tette.

Maga pedig ott volt. Igen, ott voltam suttogta Reisman. gy igaz. Srjl! Srj rte! Srjl a firt! Srj az rmesterrt! Srjl valamennyinkrt! A lny jra megcskolta, s Reisman egy pillanatig htatosan nzte, hlsan, teljesen felolddva a csodlatban, s amikor ismt maghoz szortotta, amikor szeretkezett vele s a lny vinnyogott, nevetett, vonaglott s felsikoltott, gy rezte, mintha valamifle szemlyes, sztns megemlkezssel ldozna az elhunytnak.

MSODIK RSZ LES ENFANTS PERDUS

1. Egy csndes, mltsgteljes londoni lakhzban, amely a Stratgiai Hadmveletek Hivatala klnleges hadmveletek osztlynak fhadiszllsul szolglt, Max Armbruster rnagy az rasztalnl lt, s paprok, trkpek s knyvek rendszerezett zrzavaros halma fl grnyedt. Negyvenes vei elejn jr, tuds klsej frfi volt, magasra tornyozott barna hajt simn htrafslve hordta, tekintlyt parancsol bajuszt pedig, utnozva a helyi haderk oszlopos tagjainak frfias viselett, ds szrtmegg nvesztette, amikor Angliba rkezett; erre egybknt roppant bszke volt. 1944. februr 26. szombat reggel volt. Mindazokon az egyetemeken, ahol Armbruster rnagy a hbor eltt politikai tudomnyokat, llamtudomnyt s trtnelmet oktatott, szombat reggelenknt htatos csnd uralkodott a heti taposmalom utn. mde a nhny ve Genfben civilizlt szakrtk ltal megllaptott hbors szablyok nem ismertek el semmifle tnapos egyetemi hetet. Armbruster professzor mg mindig fontos kzvett lncszemnek szmtott: informcikat szerzett, adatokat szlltott, tantotta a tbbieket csakhogy most a tudomnya sok ember lett, st a hbor egsz menett befolysolhatta, s testi jelenltre a munkban, lesen vg eszre nha a ht minden napjn, a nap mind a huszonngy rjban szksg volt. Tisztban volt azzal, hogy az ideiglenesen Amnesztia fednvre keresztelt tervet, amely fltt ppen tprengett, a legmagasabb parancsnoki szinten hagytk jv, de az mg Armbruster rnagynak sem jutott volna eszbe, hogy maga a Szvetsges Expedcis Erk Fparancsnoksga dolgozta ki, annyira ellentmondott minden

hagyomnynak: vlasszanak ki tizenkt kztrvnyes bnzt, akiket a hadbrsg hallra vagy hossz fegyhzbntetsre tlt gyilkossgrt, nemi erszakrt, rablsrt vagy ms erszakos bncselekmnyrt; kpezzk ki s ksztsk fel ket az ellensges vonalak mgtti bonyolult s mocskos munkra, amennyire csak rvid, br meg nem hatrozott id alatt ez lehetsges; vgl, kzvetlenl az invzi eltt tegyk partra ket titkon az eurpai szrazfldre, hogy a lehet legnagyobb puszttst vgezzk a nci hbors gpezet anyagi javaiban s emberllomnyban. Ennyibl llt az Amnesztia-akci terve. Nem volt ez utasts, abban az rtelemben, hogy nem kvette az effle rsbeli parancsok szabvny harcszati elrsait, inkbb egy ksrleti terv ksrleti krvonalazsa volt alrs pedig nem szerepelt rajta. Nem valamely meghatrozott szemly adta ki a parancsot; a llektani hadviselsi rszleg egy fiatal hadnagya egyszeren letette az rasztalra. A hadnagyot gyszintn pldtlan mdon a SZEEF klnleges feladatokkal megbzott sszekt tisztnek veznyelte hozz, mghozz a titkosszolglat Grosvenor Square-i elretolt parancsnoksgnak teljes felhatalmazsval s jvhagysval. Az, hogy a tervet Armbruster rnagy rszlegnek kzbestettk vgrehajtsra, tvolrl sem volt szokatlan dolog, hiszen az hivatalban az volt a megszokott, ami ellentmondott a hagyomnyoknak, hihetetlennek s pldtlannak minslt. Az rnagy mgis eltprengett azon, vajon valaha is megtudja-e a terv eredett. Meg kell bartkoznia Kinder hadnaggyal, az sszektvel, gondolta, hogy tbbet tudjon meg a tervrl. Ezzel egyrszt prbra tenn a hadnagy titoktartst, msrszt sajt kpessgeit, hogy mennyire tud kibogozni titkokat.

John Reisman szzados harmadosztly jegyet vltott a marstontyne-i plyaudvaron a londoni vonatra. Rendszerint jobban szerette a knyelem ltszatt, s egy kevsb zsfolt els osztly flkbe szllt, de most valsggal kereste a lehetsget, hogy emberek trsasgban utazzk. Mr nem rezte, hogy el lenne szigetelve az emberektl, nem undorodott ltsuktl, rintsktl s szaguktl. Ismt megnyltak rzkszerveinek prusai; rzkel idegvgeinek cspjai jra aktv lmnyekre htoztak. A lny rvn megtisztult, ismt p emberr vlt. Elhatrozta, hogy Londonban majd vsrol neki valamit s elkldi a vendgfogadba. Valamivel tbbet jelent majd a lnynak, mint neki, teht j dolgot cselekszik vele. Az szmra gyengd

figyelmet jelent s mg a gondolat is jlesett , egy mdjt annak, hogy azt zenje neki: ismerlek, nem gy gondolok rd, hogy kevesebb, sokkalta inkbb, hogy tbb lettl. Az, amit egytt tettnk, tbbet jelentett szmomra, mint gondolnd, br nem tudok tbbet csinlni belle, mert az vagyok, aki. A lny szmra viszont az ajndk annak a jele lesz, hogy elismerik s mltnyoljk nll egyedknt, jelkp lesz, ami ltal ez az elismers tetszs szerint jra meg jra felidzhet, rmmel, nem pedig szomorsggal ddelgethet. Mert jllehet nem ejtett knnyeket, nem tiltakozott, amikor megmondta neki, hogy mg aznap reggel elutazik, s azt sem tudja, valaha visszatr-e, valamifle svrg sajnlkozs lt ki az arcra. C'est la guerre! dnnygte, s megrezzent, annyira kzhelyszeren hangzott. Vajon szzadszor vagy ezredszer mondta ugyanezt egy lnynak? A nagy nyugati vastvonal csppnyi llomsn vrakozva, Reisman figyelte, hogyan fut be ellenkez irnybl egy msik vonat, s hogyan szllnak le az utasok. Az llomspleten nem volt a helysg nevt feltntet tbla, aminthogy Nagy-Britannia valamennyi plyaudvarrl eltvoltottk az effle jelzseket. Ez az ellensg megtvesztst szolglta. Reisman arra gondolt, vajon az utbbi vekben hny utas ksett el a leszllssal s tblbolt remnytelenl egy ismeretlen vilgban, mert nem hallotta a kalauz kiltst, s korbban mg soha nem utazott mostani rendeltetsi helyre. Eljn majd a nap, amikor visszateszik a helysgnvtblkat, s a hbor tlli ismt flismerhetik majd az otthonokat s gykereiket. Azeltt soha nem zavarta a tisztra ncl lland utazs, az izgalomnak s kalandnak az a szakadatlan s vget nem r hajhszsa, amelynek ldozatv vlt. St mi tbb, ez volt az els alkalom, hogy letnek felntt veire az "ldozat" sz sszefggsben gondolt. Az utbbi hetekben azonban, amita csak sikerlt elmeneklnie Olaszorszgbl, parnyi, megmagyarzhatatlan repedst rzett lltlagosan thatolhatatlan lelki vrtezetn. ppen akkor tlttte be harmincadik szletsnapjt, amikor gyalog tjutott Svjcba s Bernben a futrreplgpre vrakozott. Taln errl volt sz megregedett; a rutinnak, de mg az izgalomnak is megvan a maga energiamegcsappant egyhangsga, ami fradtsgot, csmrt vlt ki. Mr nem volt nemtrdm, feleltlen klyk. Persze most mr ha akarna sem szllhatna ki az egszbl. Most mr hossz idre benne volt, letmdjt hivatalosan szentestettk, st nagy elismerssel szltak rla. De mi lesz majd azutn ha egyltaln lesz azutn? Mikzben a nvtelen vrosokon elmlkedett, egyszerre csak

vilgosan eszbe tltt gyermekkornak egyik szrny rmlete, br az mr nem jutott eszbe, vajon nappali brndozs vagy jszakai lom, vagy ppensggel megtrtnt eset volt-e. Brhogyan volt is, valami ehhez hasonl lehetett: a fi vonaton utazik valahov, ahol nincs vastlloms, s csak valahonnan a vast mentn lehet megkzelteni, s iszony rettegs fogja el, mert arra gondol: honnan tudom majd, hol kell leszllnom? mikzben egymsutn suhannak el az ablak eltt az llomsok, olvadnak ssze a tjak meg a fnyek, s emberek kavarognak krtte, felszllnak, leszllnak, s mindenki pontosan tudja, honnan jn s hov megy. Ma mr semmi flelmetest nem rzett, ha ilyesmi jrt a fejben de az emlk ledke is elegend volt ahhoz, hogy meglssa jelenlegi helyzetben a hasonlsgot. A vonat kora dlutn rkezett Londonba. Amita Reisman utoljra itt jrt, egy bomba telibe tallta a Paddington plyaudvar hatalmas, ttetsz vegkupoljt, s most a merev ristartknak semmi ms feladatuk nem volt, minthogy keretknt szolgljanak a nyitott gboltnak. Itt-ott mg nem takartottk el a kis trmelkhalmokat s a parnyi vegszilnkok visszavertk az les fnypszmkat, amelyek a megroggyant kupoln t radtak be a peronokra. Reisman fogott egy taxit az alagtban, s megadta a sofrnek a Baker Street-i hz cmt. A szoksos londoni februrhoz kpest az id meglepen tiszta s meleg volt. Az g szinte kknek tnt, a nap kszkdtt, hogy srgn felragyoghasson, s a heteken t uralkod komor szrkesgrl egyszerre csak kiderlt, hogy mgtte olyan sznek rejtznek, amelyek felvillantottk a hatalmas, hmplyg tmegek arcnak s ruhzatnak, az utcknak s az pleteknek a krvonalait. A taxi utat trt a zsfolt utckon, Reisman pedig felfel bmult s kpzeletben pajkos jtkra ragadtatta magt: azt kpzelte, hogy a feszes kbelek vgn felfel trekv sok szz lgvdelmi zrlggmb valjban magt a vrost tartja a helyn tndrorszg, lebeg odafenn az rben, pice de rsistance egy kozmikus gyermekzsron , amely msklnben, ha ily mdon nem rgztenk, bizonyra elszna a messze tvolba. Krltte minden s mindenki lthatan magba szvta az idjrs megvltozott, j, ragyog hangulatt, minden s mindenki frgbbnek, magabiztosabbnak s sokkalta vidmabbnak tetszett. A Baker Streetre rve Reisman a szksgesnl nagyobb borravalt adott a sofrnek, holott mr rgen megfogadta, hogy felhagy ezzel a szoksval. Az amerikaiak bartsgos bkezsgkkel tnkreteszik a taxisofrket s az angol gazdasgot, gondolta, maga pedig pontosan olyan, mint a tbbi honfitrsa. Felmutatta klnleges

igazolvnyt a kapuban rkd katonai rendrnek, azutn belpett az plet pompsan berendezett elcsarnokba. Valami lordflesg londoni rezidencija volt ez, tulajdonosa ppen felsge gyben buzglkodott a tvoli Indiban, s erre az idtartamra palotjt brbe adta a kormnynak. A lord meglehetsen vagyonos s kifinomult zlssel rendelkez ember volt, s ez meg is ltszott a pomps btorokon s az temeletes, stukkhomlokzat hz szmtalan szobjnak bels kikpzsn. Reisman letnek egyik maradktalanul lvezetes s rzki rme volt, ha az Armbruster rnagy hivatali helyisgbl nyl hatalmas fekete mrvny frdszoba kdjban elnyjtzhatott a gzlg vzben. Akkor szokott r erre, amikor els kldetsbl visszatrt, s azta rabjv vlt. Legjobban azt szerette volna, ha Max csinos angol titkrnje kefln le a htt s drgln szrazra, de nem merte megpendteni a dolgot, flt, hogy elpuskzza ezt a pomps lvezetet. Hello, Mox'll ksznt Reisman, amikor belpett az rnagy stt faborts, puha sznyeges szobjba. Ksz a frd? Armbruster rnagy levette vastagkeretes olvasszemvegt s felllt, hogy kezet rzzon Reismannal. A frdvel vrjl a legkzelebbi alkalomig, John mondta. Patyolat tisztnak ltszol. Orrt rncolva szippantott nhnyat. Nem rzek semmifle izzadsgszagot St, meglepen vidmnak tnsz. Reisman megksrelte tvenni a knnyed hangot. Mirt ne lennk az? Semmi nem dobja gy fel az embert, mint egy j kis nyilvnos akaszts. gy tudom, valaha ez npnneplyszmba ment a j reg Albionban. De hirtelen elfogta a borzadly az emlkektl, s tudta, hogy ez most mr soha tbb el nem hagyja s hogy igenis trdik vele, jobban trdik vele mint ha azokra az idkre gondol, amikor a hall kifutfija volt. Nem is tudtam, hogy mr a szrakoztatiparba is betrsultunk. Mirl van sz? krdezte. Armbruster tudta, hogy Reisman feldobottsga csak gyenge lczs. Hangjban bizonytalansg, st taln harag is bujklt, s ha gy volt, akkor az, aminek tanja volt, megtette a kvnt hatst. Ha sikerlt megrinteni, netaln elzsibbasztani Reisman legbens, vdtelen lelki rtegeit, akkor Armbruster rtkelse majdnem telibe tallt. Kinder hadnagy azt mondta, hogy a kldets kulcsembernek egyarnt brutlisnak s sznalomra kpesnek kell lennie. Armbruster rnagy tisztban volt azzal, hogy Reisman hallosan biztos kez harci s kmfeladatok vgrehajtsban, s mlysgesen tisztelte szellemi kpessgeit. Rgta gyantotta azt is, hogy bartja

kimrt klseje mgtt, valahol mlyen a felszn alatt lgysg s sznalom rejtzik. Valami jrl, egszen jrl van sz szlalt meg az rnagy. Lelt s intett Reismannak, foglaljon helyet egy brfotelban. Mi van a Rosedale-akcikkal? Fel vagy mentve. Felejtsl el mindent, amit a Rosedale-rl megtudtl. Nem hiszem, hogy mr annyira bedolgoztad volna magad, hogy veszlyeztethetnd az akcit. Armbruster elhallgatott, kihzta rasztalnak egyik fikjt s kotorszott benne. Mieltt elfelejtenm amg tvol voltl, leveled rkezett. Feltehetleg a sorozsi bizottsgom rdekldik, mirt nem jelentem meg az idzsre mondta Reisman. De azrt furdalta oldalt a kvncsisg. Nemigen szokott levelet kapni. Amikor elolvasta a felad nevt Aaron Reisman, Chicago, Illinois, USA inkbb meghkkent, semmint meglepdtt. Nem is emlkezett, mikor kapott utoljra levelet apjtl. Kzmbsen becssztatta a bortkot kpenye zsebbe; alig vrta, hogy elolvashassa, de ehhez egyedl akart lenni. A marston-tyne-i gy valami egszen j ismtelte meg Armbruster rnagy. Merben szokatlan az egsz mg a mi szmunkra is. Reismant nyomban elkapta a szakmai rdeklds, elrehajolt karosszkben, minden idegszlval figyelt. Armbruster beszmolt neki az Amnesztia-akcirl. Azt akarom, hogy te vedd kezedbe az irnytst, John fejezte be beszmoljt. Vlaszd ki azokat a rabokat, akikre szksged van, s lltsd ket vlaszts el: tletvgrehajts vagy vonatjegy az akciban val rszvtelhez? Azt hiszem, nincs sok vlasztsuk mondta fanyarul Reisman s rgyjtott egy cigarettra. Klnsen azok szmra, akiket hallra tltek. Valsgos ajndk. Mi a htult? Kifjta a fstt a plafon fel s vrta a vlaszt. Egyre fokozd felindultsgt res arckifejezssel leplezte. Magam sem igen tudom, van-e htultje a dolognak, vagy sem mondta Armbruster. Mi a jutalmuk, ha sikerl vgrehajtaniuk a feladatot s visszajutnak? Szabadlbra helyezik ket? Semmilyen jutalmat nem grtek. Ksbb a fellebbviteli bizottsg vagy a fparancsnok, vagy ppensggel az Elnk e szolglataik fnyben esetleg fellvizsglhatja tleteiket. Ami pedig a jelent illeti, fair az zlet: ideiglenes amnesztia a szolglat rdekben, ahogyan Kinder hadnagy fogalmazn , egybknt Kinderrel fogsz dolgozni. Hamarosan tallkozol majd vele. Persze te vagy a rangids,

satbbi, satbbi, de azrt tle kapsz majd nhny utastst. a mi kzvetlen csatornnk flfel. Meg kell mondanom neked, hogy benyomsom szerint olyasvalaki, aki knnyen kiborul az effle gyek miatt. Ha azt akarjuk, hogy jl egyttmkdjetek, szksged lesz arra, hogy mindketttk nyugalmnak megrzsre bevessed rendkvli diplomciai tapintatodat. Armbruster maga el hzta rasztaln a pipt s a dohnyzacskjt, majd knyelmesen htradlt magas tmlj szkben. Nagy szakrtelemmel gymkdte s nyomkodta a dohnyt a pipba, de kzben egy pillanatra sem vette le a szemt Reismanrl. Nos, mi a vlemnyed az egszrl? krdezte. Bzlik vlaszolta utlkozva Reisman. Mirt nem megynk el valamelyik egysghez s krnk igazi nknteseket, ahogy a jedburghi klntmnyek esetben tettk, ahogy a rosedale-iek szmra tettem, ahelyett, hogy effle alakokhoz folyamodunk? Nagyon jl tudod, John, milyen nehzsgekbe tkztnk, hogy talljunk elg embert Jedburgh esetben mondta az rnagy , Rosedale-nl pedig mr az utols tartalkhoz kellett nylnod. Fellrl megkaptuk a parancsot, milyen jelleg legnysget kell felhasznlnunk, s ezen mit sem vltoztathatunk. Nem szvelem a kikpzsi feladatokat, Max vlaszolta Reisman. Ezt te is jl tudod. Szeretnm, ha jra bevetnnek valahol. Brhol. Sz sem lehet rla. Sehol nem leszel bevetve egy ideig. Mirt nem? Azt hittem, flsleges lesz, hogy belemenjnk ennek a rszleteibe. Megvan errl a magam vlemnye, de eddig mg senki sem foglalta szavakba. Helyes mondta Armbruster. A parancsnoksgon nagyon aggdtak amiatt, ami a Mottaronban trtnt a legutols nagy fegyverledobs kzben, mieltt sikerlt kijutnod onnan. Parancsod gy szlt, hogy felttlenl kerld el az ellensggel val sszecsapst, csak szedd ssze az ejternyn ledobott felszerelst s gondoskodj arrl, hogy j kezekbe jusson. Az viszont, hogy nylt csatra knyszertsed a nmet hadsereget, ami jelents vesztesget okozott a partiznoknak, semmikppen sem szerepelt a tervben. A parancsnoksg gy hatrozott, itt az ideje, hogy pihenj egy kicsit. S akkor hogyan lehetsges, hogy hajlandk rmbizni ezt a dolgot? Az n tletem volt. Reisman gnyos hlval biccentett az rnagy fel. Akkor ht nlad nem fekszem rosszul, igaz? Igaz. Mlysges hlm, rnagy mondta mosolyogva. Vajon mirt

gondolod, hogy ppen n vagyok erre a clra a megfelel ember? Mirt nem a katonai rendrk vagy a bntetszzad kerete? Ez kmfeladat jelentette ki Armbruster rnagy. Pipja kzben kialudt, mire gyuft gyjtott, pipja fl tartotta s hatalmas fstfelh kzepette fjta el a lngot. Te rtad azt a szveget, amelybl az embereket majd kikpzik, radsul neked mr van gyakorlatod az effle akcikban. Nem bnta Reisman tiltakoz krdseit, hiszen azok sokkal inkbb nvizsglati jellegek, ktsgei hangos megfogalmazsai voltak, mint puszta kifogsok. Egyszeren nem tudom elkpzelni magam a fegyr szerepben, Max. Fogalmam sincsen, hogyan kell az ilyen emberekkel bnni. n mindig prma fikkal dolgoztam eszes, gyors felfogs, szvs, veszettl hazafias fikkal, tudod amolyan mintacserkszekkel, s mind valban nkntesek voltak. S ha mr nem babra megy a jtk, hogyan is bzhatnnk egy ilyen mocskos bandban? Vgs fokon ez teljes egszben a te dntseden mlik majd, John vlaszolta csndesen Armbruster. Amg nincsenek felksztve, nem vetjk be ket. Te vagy az, aki meg tudja oldani a dolgot, msklnben nem szaktottam volna flbe munkdat Rosedale-ban. Brmit forgassanak is fejkben az ismeretlen hatalmassgok, annyi bizonyos, hogy az akci roppant nagy hatssal lesz a partraszlls kimenetelre. S mi trtnik azokkal az eltltekkel, akiket nem vlogatok ki? Pronto kaputt? Tudomsom szerint nem lesznek tovbbi kivgzsek, egyes kivtelektl eltekintve, amg partra nem szlltunk. Minden az egyes esetek krlmnyeitl fgg. Rendben van egyezett bele Reisman klnsebb meggyzds nlkl. Tudta, hogy vissza is utasthatn a megbzst, akkor sem trtnne semmi, de eddig mg soha letben nem utastott vissza megbzst, s vgtre is, ha sikerre viszi ezt az akcit, taln ismt engedlyezik szmra a bevetst.

Az Armbruster rnagy szobjba beviharz tiszten egy Savile Row-i szabtl kikerlt kifogstalanul szabott egyenruha feszlt, kezben pedig bal csukljra lnccal erstett aktatskt tartott. Alacsony, sovny fiatalember volt, kisfis arcn ders bizakods lt, mintha csak rntttk volna. Reisman biztosra vette, hogy ugyangy komor kifejezst is ltene larcknt, ha szksgesnek vln. Armbruster rasztala el lpett s tisztelgett. Stuart Kinder hadnagy, parancsra megjelentem harsogta.

Reismannek az a benyomsa tmadt, hogy Max egyszerre csak knosan feszengeni kezd szkben. Semmi szksg sincsen itt formalitsokra, hadnagyszlalt meg Armbruster rnagy. Ismerkedjenek meg John Reismannel. Elmondtam neki mindazt az Amnesztirl, amit csak tudtam. rvendek a szerencsnek, uram mondta Kinder s mosolyt ezttal Reismanre rasztotta. Engem is flsleges uraznia mondta Reisman. Valamennyien destestvrek vagyunk ebben a buliban. S ahogy a dolgok alakulnak a mi kis hadseregnkben, hamarosan maga lehet a rangids, s szeretnm, ha ezt nem rn fel nekem. Nagyon helyes, szzados vlaszolta mg mindig mosolyogva Kinder. rnagy fordult ismt Armbrusterhez. A tbornok s a tbbiek kszen llnak s azt szeretnk, ha mi is megjelennnk az eligaztson. Lementek egy fldszinti trsalgba, amelyet tancskozsok cljra hasznltak. Reisman mr gyakran jrt itt. Pillantst vgighordozta a vlasztkos fnyzssel berendezett szobn: a falakat eloml anyag, valsznleg selyemtapta bortotta, mindentt spped sznyegek, pomps kidolgozs lmpk s festmnyek, az egyik falat pedig mrvnykandall foglalta el. Szerette a teremnek a gyermekkortl olyannyira elt hangulatt. A berendezst mostani funkcijnak megfelelen nhny nagy asztallal, szmos szkkel s trkptrlkkal egsztettk ki. Az egyik asztalnl hrom tiszt lt. Reisman csak ritkn kerlt olyan ember testi kzelsgbe, akinek vlln egyetlen nagy csillag pompzik, s valami megmagyarzhatatlan oknl fogva, nyomban ellenszenvet rzett irnta ht csak rajta, bizonytsad be, mirt vagy tbornok! Ismeri Armbruster rnagyot, uram szltotta meg Kinder hadnagy a tbornokot. Teljesen fesztelenl tlttte be az sszekt tiszt szerept. Bemutatom Reisman szzadost. Reisman nem tudta, tisztelegjen-e vagy kezet nyjtson. A fszkes fenbe is, soha sem volt tisztban azzal, mikor kell tisztelegni, s mikor nem. Worden tbornok, a Legfelsbb Hadbrsg elnknek hivatalbl adta meg a magyarzatot Kinder, mire az sz haj riember drga klsej szivart dugott a szjba, majd azt a kezt, amelyben eddig a szivart tartotta, odanyjtotta Reismannek, vget vetve a szzados zavarnak. Gould ezredes, a Katonai Rendrsgtl folytatta Kinder , Denton ezredest mr ismeri, ha jl tudom. Termszetesen. J napot, uram! mondta Reisman s sorra kezet rzott a hrom ftiszttel. Denton a Grosvenor Square-i

elretolt fhadiszllson szolglt, s rszt vett a katonai titkosszolglat legfelsbb szint stratgiai tancskozsain. Nyomban Wordn tbornok ragadta maghoz a szt. E megbzats szokatlan jellege miatt mondta, s szavait egyenesen Reismanhez intzte , gy vltk, joga van az ltalunk most megadhat lehet legteljesebb magyarzatra. Krem nt, szzados, s nket tbbieket is, mellzzk a katonai formalitsokat gy lengette meg flttk szivarjt, mintha ppai feloldozst osztana , s habozs nlkl fejtsk ki itt vlemnyket. Kedvk szerint szaktsanak flbe vagy cfoljanak meg. Mindenekeltt azt rtsk meg, uraim, sohasem fognnk bele ilyesmibe, ha nem rendelkeznnk ehhez a legfelsbb hatsgok jvhagysval. Ami egyni vlemnyemet illeti az Amnesztiaakcirl, nos gy vlem, ez nem egyb, mint egyszer llomnyi hadtpproblma. Meglehet, ezek az emberek bajba keveredtek a polgri letben, de ms szemszgbl szemllve a krdst, hbors vesztesgknt tekinthetk. Az elgondols jcskn tartalmaz filozfiai gyakorlatiassgot. Okosabb felhasznlni, mint eltkozolni ket. gy pldul s itt sznetet tartott, hogy mondatnak meghkkentbb msodik fele elrje a kell hatst kevesen tudjk, s bizonyos vagyok afell, hogy ebben uraim, nk is bennfoglaltatnak, teht kevesen tudjk, hogy nhny hnapja a szvetsgi brtnkben tezer rabnak kegyelmeztek meg azzal, hogy jelentkeznek katonai szolglatra, s ezeket az Empress of Scotland fedlzetn t is szlltottk az Egyeslt Kirlysgba. Igen kevesen akadtak kzttk, akiknek magaviselete okot adott volna arra, hogy megbnjuk ezt a lpst. k most hadseregnk teljes rtk tagjai. A jelenlevk egymsra pillantottak, hogy megllaptsk, melyikk arcra l ki az "n persze tudtam" nelglt kifejezse de senkin nem ltszott semmi. Reisman s a tbbiek, mg a srtdttnek tn Stuart Kinder is meglepdtek. Jllehet gy tnhet, hogy nagyon messze megynk el az rtelmezsben folytatta a tbornok , vannak olyan katonai szablyzatok s utastsok, amelyek alapjn vllalkozhatunk olyan akcira, amilyen az Amnesztia. A tbornok bal kezvel intett Kinder hadnagynak s ktszer pattintott az ujjval. Kinder, itt van magnl az? Kinder egy megjellt oldalon kinyitott egy kziknyvet. Igenis, uram mondta. Itt van. Tizenhetedik paragrafus, Szolglati szablyzat 600-375: "A megfelel hadbrsgi hatskrrel rendelkez parancsnokoknak kellen mrlegelnik kell az ideiglenes kegyelemnek idben trtn gyakorlst, avagy tletek vgre nem hajtott rsznek felfggesztst, illetve elengedst, amikor ez a

szolglat jl felfogott rdekben ll." Elvett egy sokszorostott paprlapot s a kziknyvre helyezte. S itt van egy kivonat A szolglat rdekben trtn llomnymegvs s kegyelemgyakorls cm parancsbl. A kvetkezket mondja: "Msokat, akiket eltltek bncselekmnyekrt, de rtelmes, erteljes fizikum harcosok, klnleges harccsoportokba vagy ptdandrokba kell szervezni frontszolglatra vagy kzvetlenl a vonalak mgtti szolglatra. Ezeket az egysgeket a francia idegenlgi mintjra kell megszervezni." Ksznm, hadnagy mondta Wordn tbornok. Mg elvlik, vajon tallunk-e ilyen rtelmes, erteljes fizikum harcosokat azon rabok kztt, akiket erklcsileg slyosan krhoztathat bncselekmnyek miatt tltek el. Az n szerepem az Amnesztiban vget r a kvetend eljrs jogi szempontjainak megtlsvel. A hadsereg a legmesszebbmenn megtesz mindent, hogy igazsgos legyen ezekkel az emberekkel szemben. Mindazoknak, akik tredelmesek, most lehetsgk van jvtenni bneiket. Mindazoknak, akikre hossz brtnvek vrnak, lehetsgk van, hogy legalbbis ideiglenesen megsszk a bntetst, ahogy k mondjk. Mindazok szmra, akiket hallra tltek, most jobb alkalom knlkozik r, ha mr erre krhoztatja ket a sorsuk. Mindeddig a tbornok valamennyi jelenlevhz beszlt, de most mr egyenesen Reismanhez intzte szavait. Slyos felelssg hrul nre, szzados mondta , s hangslyoznom kell nnek, mennyire fontos ez esetben a tapintat s a titoktarts, amihez n s a szervezete olyannyira hozzszokott tevkenysge sorn. Gould ezredes, a Katonai Rendrsgtl, aki egyszersmind tapasztalt gyvd, segtsgre lesz a szemlyi llomny sszevlogatsban. Kinder hadnagy lesz a kzvetlen sszekt tisztje a hadsereg azon tbbi rszleghez, amelyek rdekeltek lesznek az Amnesztiban, gy tbbek kztt a SZEEF, valamint sajt Llektani Hadviselsi Parancsnoksghoz s Denton ezredes Hadmveleti Tervezsi Parancsnoksghoz, az n sajt elretolt fhadiszllsn. Kinder hadnagy, folytassa krem. Stuart Kinder levette csukljrl a lncos aktatskt, kinyitotta a lakatot, majd vaskos dosszikteget vett el. Nyomban buzgn szorgoskodni kezdett. Kezemben tartom kezdte s flpillantott Reismanre a mintaknt szolgl, azon kategriba tartoz katonk szolglati kartotkjait, belertve a hadbrsgi trgyalsok jegyzknyvi msolatait, akiket e megbzsa teljestse sorn jogban ll felhasznlni. Ha ezek nem felelnnek meg nnek, a Legfelsbb Hadbrsg elnki osztlya betekintst enged nnek irataiba, s jogban ll tetszse szerint kivlasztani brmely eltltcsoportot.

Szintn itt vannak nlam a Legfelsbb Hadbrsg betrendes nvs trgymutati, valamint a hadbrsgi trgyalsokrl kszlt grafikonjai az elkvetett klnbz bnk kategrii szerinti bontsban, a szrmazs, iskolzottsg, faji, vallsi hovatartozs, kor, valamint egyb mrhet jellemzk alapjn. A brsg el lltott vdlottak elleni vdpontok az igazolatlan kimaradstl egszen a gyilkossgig terjednek. Bennnket termszetesen inkbb a slyosabb esetek rdekelnek, amint azt mindjrt ki is fejtem. Valamennyi jelenlev, belertve a tbornokot is, feszlten figyelte Kinder szavait, aki teljesen ura volt magnak, anyagnak s hallgatsgnak. Kezemben tartom folytatta a hadnagy annak a kikpzsi tervnek a vzlatt is, amelyre ezeknek az embereknek szksgk lesz, hogy megfelelhessenek a rjuk bzott feladatnak. Ezek szerint szaktotta flbe Armbruster rnagy , ha jl rtem, ez nem csoportos akci, hanem egyni feladatok sorozata lesz? Egyelre ez mg csak terv, Max vetette kzbe Denton ezredes. Jl tudod, milyen rengeteg tnyez vltozhat mg egy effajta akciban a kezdeti tervezs s a vgs megvalsts szakasza kztt. Pillanatnyilag tanulmnyozzuk, voltakppen milyen akcikat is hajtsunk vgre. Egyelre csupn annyit mondhatunk, hogy bizonyos piszkos munkt kell elvgezni, amely lnyeges a partraszlls szmra, s hogy ezek lesznek azok a katonk, akik el fogjk vgezni ezt a munkt. A kldets termszett nem ruljuk el senkinek, amg Reisman szzados csoportjnak kikpzse nem ri el azt a fokot, amikor felkszltsge a kikpzsi szakaszbl a hadmveleti szakaszba vlt t, s ez feltehetleg kzvetlenl azt megelzen lesz, hogy a csoportot bevetjk ha ugyan egyltaln sor kerl erre. Reisman ebbl a megfoghatatlan eligaztsbl azt a kvetkeztetst vonta le, hogy egyelre mg nem hatroztak meg semmifle akcit. Csupn az tlet szletett meg. Kinder hadnagy gy vette t ismt a szt, mintha soha senki sem szaktotta volna flbe. A tovbbiakban arrl szeretnk szlni, mi a szerepe az n parancsnoksgomnak a Llektani Hadvisels Parancsnoksgnak az Amnesztiban. Leemelt egy dosszit a halom tetejrl, alla kzzel rott jegyzetek tntek el. Kiss szokatlan, hogy az akciba bevontk a Llektani Hadvisels Parancsnoksgt, mde egyedlll lehetsget knl neknk arra, hogy elgondolsainkat s mdszereinket egyazon vllalkozs kt vgpontjn ellenrizzk. Mg a Llektani Hadvisels Parancsnoksga, amint azt nk jl tudjk, arra trekszik, hogy az ellensget propaganda rvn gyengtse, szellemileg tmadja,

sszezavarja s alssa harckszsgt, egyben azzal is foglalkozik s ez kevsb ismeretes, kifinomultabb mkdsi terlete , hogy sajt haderinket mg az eddiginl is elszntabb harcra ksztesse. Ha folyamatosan ellenrizhetnk egy pldtlanul alacsony kpessgszint szociolgiai csoportot, mint amelyet most kvnunk ltrehozni, ez mdot nyjt majd neknk arra, hogy gyakorlati krlmnyek kztt dolgozzunk ki nhny elmletet, elvessk azokat az elmleteket, amelyek megvalsthatatlanoknak bizonyulnak, msokat pedig bevonjunk a hadsereg informcis s oktatsi programjaiba. Azok a programok, amelyek ennl a csoportnl bevlnak, bizonyra mg jobban alkalmazhatk olyan egynek esetben, akik ellen soha nem kellett fegyelmi bntetseket foganatostani. E projektum msik vgpontjn, hogy gy mondjam: a cl felli vgn, ezeknek az embereknek mind testi, mind lelki termszet feladatokat kell megvalstaniuk az ellensggel szemben, s e tevkenysgek hatkonysgt remlhetleg szintn rtkelhetjk majd. Kinder hadnagy maga el hzta aktatskjt s kezdte visszacsomagolni a paprjait, jelezvn, hogy a maga rszrl befejezte az eligaztst. Krdezhetek valamit, uram? pillantott Reisman a tbornokra. Termszetesen. Armbruster rnaggyal folytatott korbbi beszlgetsembl s az n megjegyzseibl, valamint Kinder hadnagy eligaztsbl gy rtettem, hogy ezek az emberek nem egyszeren csak bnzk, akiket jogom van felhasznlni, hanem hallra tlt gyilkosok s erszaktevk. Denton ezredes intett a tbornok. gy van, szzados vette t a szt az ezredes. Szmos tnyezt kell figyelembe vennnk, s ezek mind pompsan sszeillenek. A mi szempontunkbl, teht a hadmveleti aspektusbl, az akcik jellegt tekintetbe vve, pontosan ilyesfle egynekre van szksgnk. Reisman tbb-kevsb mr elktelezte magt Maxnek, de ezeknek a tbbieknek mg nem. Arra gondolt, ha sikerre akarja vinni megbzatst, akkor meg kell tudnia a terv legaprbb rszleteit, s tle telhetleg kifacsarja bellk az utols csepp informcit is, legyen az tudomnyos, halandzsa, vlemny vagy tny jelleg. Azt akarta, hogy meggyzzk de mind ez ideig ez nem trtnt meg. Mindig gy tudtam, hogy a bnztpusok alapveten gyvk mondta Reisman. Hogyan lehetnnk brmikor is bizonyosak hsgk fell? Ez teljesen a kikpzjktl fgg, szzados vlaszolta Denton

ezredes. Ha gy vli, hogy ez a megbzs nem val magnak, javasolni fogom Armbruster rnagynak, hogy msvalakit terjesszen el. Hagyja csak, ezredes vetette kzbe Wordn tbornok. gy gondolom, a szzadosnak joga van feltenni ezt a krdst. Reismanhez fordult. Denton ezredes vlasza azonban tmren s pontosan krvonalazta a helyzetet. Minden azon az emberen mlik, aki kikpzi ezt a csoportot. Feltehetleg azt tapasztalja majd, hogy a legjobb jelltek azok kzl kerlnek ki, akiknek a fellebbezst mg nem trgyaltk. Meglehet, nhnyan azzal prblkoznak a semmtszknl, hogy jogi hinyossgokat akarnak kimutatni perk lefolytatsban de ezekrl most nem beszlnk. Akiket nem tltek hallra, azok esetleg inkbb vlasztjk a szvetsgi brtnk viszonylagos biztonsgt az Amnesztia-akci bizonytalansga helyett. Sajt lelemnyessgre kell hagyatkoznia feltehetleg Kinder hadnagy segtsgvel, aki kiismeri magt ezekben a dolgokban , hogy megbirkzzk egy-egy olyan ember effle reakcijval, akirl gy vli, hasznra lenne a csoportjnak. Hozzfzhetnk mg egy lnyeges mozzanatot, uram? krdezte Kinder hadnagy. Tessk! Kinder odafordult Reismanhez, s ahogy az elre tudta, arca most komor kifejezst lttt. Olyan embereket kell kivlogatnia mondta , akik szmra valsgos megvlts, ha eleshetnek egy ilyen akci sorn. Olyanokat, akiknek remnytelen a helyzetk s ez az utols remnysgk. Ezrt gondoltuk, hogy a legokosabb, ha szemlyesen megy el Marston Tyne-ba, jelen van egy akasztsnl, s gy els kzbl szerez tapasztalatot, milyen is az, s a maga rvn az emberei is megtudjk majd. Mennyi idm van? krdezte Reisman. Voltakppen azt akarta mondani: ez ugyanolyan cska, rohadt trkk, mint amilyen az egsz gy. De trtztette magt, kezdett rvnyeslni az, amit Max rendkvli diplomciai tapintatnak nevezett. Amellett zgoldsa ellenre, az egsz tervben volt valami, ami ellentmondott a hagyomnyoknak, s ez jobban vonzotta, mint brmi, amit eddig csinlt. Az ls vgeztvel Reisman tisztn ltta, hogy legjobb esetben hrom, legrosszabb esetben kt hnap ll rendelkezsre. Ha ugyanis kszbn ll a partraszlls, ennek mjusban vagy jniusban kell bekvetkeznie. Termszetesen senki feltehetleg mg maga a fparancsnok sem tudott semmi bizonyosat, de benne volt a levegben, s az egsz elkszletnek ez is volt a clja. E rvid nhny ht alatt kell teht katonkat faragnia azokbl az

emberekbl, akik elvesztettk jogukat az emberi lthez. Harci szellemet kell beljk plntlnia, azutn megtantania ket, hogyan kell harcolni. S meg kell ket tantania arra is, hogyan kell egy replgprl ejternyvel leugrani a rettegs fekete rbe. A kikpzs lefolytatst, helyt, mdszereit nyilvn tbb-kevsb rbzzk. Kinder hadnagy Londonban marad s csak akkor jn ki a kikpz terepre, ha szksg van r, vagy ha vgre kvn hajtani vagy ismertetni akar egy esetleg ltala kidolgozott motivcis tervet. Kinder tadta Reismannek az anyagokat tartalmaz aktatskt. Termszetesen hivatali pnclszekrnyemben mindenrl msolatom van jelentette ki, amint tadta neki a kulcsokat. Mihelyt Armbrusterral ismt magukra maradtak s kettesben felfel haladtak a lpcsn az rnagy hivatali szobja fel, Reisman hangot adott egy gondolatnak, amely egsz id alatt nem hagyta nyugodni: Mondd csak, elkpzelhetetlennek tartod, hogy e ragyog esz fiatalember esetleg egymaga fzte ki ezt az egszet? Az sem lepne meg felelte az rnagy. llandan azt vrtam, mikor dobja be a klasszikus idzetet folytatta Reisman. Rossz fi pedig nem ltezik. Armbruster rmosolygott. S termszetesen rgtn meg is cfolhattad volna a magad pldjn mondta. Reisman arra gondolt, tudja-e Max, milyen kzel jrt az igazsghoz. De sejtelme sem lehetett, hiszen Chicago s az els, ifjkori zrzavaros verekeds, amely halllal s a zsaruk megjelensvel vgzdtt, mr elmerlt a tvoli mlt homlyba.

2. Egy bizonyos trtnelmi nev lord hznak egyik szobjban, London slyos lgitmadsokat tl vrosban, sok-sok mrfldre s vre attl, amire vgyakozs s rm nlkl otthonknt gondolhatott volna, Reisman apja levelt olvasta s kzben a rgi szeretet nosztalgijval mosolygott. 1944. februr 4. Drga Jacob fiam, Meglepetssel szolglok, remlem nem ijedsz meg tle. gy van, apd r neked levelet. Hogy lehet, hogy nem rsz nekem gyakrabban, gy mint a tbbi fi a krnykrl, aki katona? Apjuk-anyjuk mutogatja nekem a leveleiket meg a fnykpeiket (Mrs. Ellenstein fia, tudod, a hziasszonyom, akitl brlem ezt a hlszobt, amg a fi haza nem jn a hborbl,

repl messze Knban, ami azt hiszem, tvolabb van Chicagtl, mint ahol te vagy, mgis havonta ktszer levelet r az anyjnak). Mind azt krdezik tlem, hogy lehet, hogy a fiam nem r, n meg azt vlaszolom nekik, hogy nagyon sok dolga van a hadseregben s biztosan jl van, mert ha valami baja trtnt volna, megrtk volna nekem. Mg most is megvan a leveled, amit tbb mint kt ve rtl Anglibl, nha elveszem s elolvasom. Mikor engednek haza egyszer mr szabadsgra, mint a tbbi fit? t ve nem lttalak. Remlem, mg mindig ugyanott vagy s ez a levl elr hozzd. Tudom, n sem rok neked gyakran, lehet, hogy ez az els levelem, s taln meg is kellene tagadnod engem. De nekem nagyon nehezemre esik a levlrs (nzd el a helyesrsi hibkat s a csnya rsomat). De n nem azrt r ok neked, hogy megtagadjalak. Csak azrt, hogy nagy nha jusson eszedbe az reg apd, ahogy te is eszembe jutsz nha. Megkaptam a szletsnapi lapodat s azt is, amit a zsid jvre rtl. Ksznm. De legkzelebb rjl is valamit. Fnykpeztesd le magad, hogy megmutathassam Mrs. Ellensteinnek, hogy te jkp vagy, nem gy, mint az reged. Tudod-e milyen nap van ma? Ma elmentem a zsinaggba, hogy jahrzeitet mondjak anydrt, nyugodjk bkben. Tudod is te, mi az a jahrzeit, te sgec, te. (Csk trflok.) Imdkozunk a halottakrt halluk vforduljn, hogy Isten megemlkezzen rluk s j szvvel legyen irntuk. Nyilvn megfeledkeztl rla, de ha tudsz, menjl el egy zsinaggba s krd meg a rabbit, hogy segtsen neked elmondani az imt. Emlkezned kell az anydra, Jacob, s tiszteljed t. Sem eltte, sem utna nem szerettem nt, aki hozz foghat lett volna. Az n szememben zsid asszony volt. Nem tett szemrehnyst a papok, a templomok, a neveltetsed miatt azok a gengszterek voltak azok. Ismerte a bibliai Ruth trtnett. Ruth is siksze volt, bocsss meg, hogy ezt a szt hasznlom. Nem szeretem hasznlni ezt a szt. Az emberek tl gyakran hasznljk kromkodsknt, de n nem ilyen rtelemben hasznlom anyddal kapcsolatban. Ruth azt mondta Naominak, zsid anysnak: "Mert a hova te mgy, oda megyek, s a hol te megszllsz, ott szllk meg; nped az n npem, s Istened az n Istenem." Ki tudja? Taln akkor nem hittem elgg az n Istenemben. Csak jabban, amita regebb lettem s mindenki meghal krlttem, s olyan nagyon magam vagyok, csak most jrok gyakran a zsinaggba. Kt napja temetsre mentem. A Diamondra. Emlkezel mg Diamondra, a csemegsre, ahov nha elvittelek enni? Meghalt. Azrt mentem el a temetsre, mert ugyanahhoz a zsinagghoz tartozunk. Most mr llandan temetsekre jrok. Csak az enymrl fogok elksni (ha ha). Nem vagyok mr mai gyerek, Jacob, s azt szeretnm, ha emlkeznl

rm. Jl vagyok. Egszsges vagyok, lapos a hasam, ahogy bszkn szoktad mondani, amikor gy tettl, mintha trfbl hasba akarnl vgni, ha olykor elmentnk az Oad Park-i tengerpartra, s eltekintve egy alter kokker panaszaitl, fjdalmaitl s kvecsiszeitl, rendben vagyok. De mr 61 vagyok s azt szeretnm, ha emlkeznl rm, ha trtnne valami. Olyan sokminden van, amirl soha nem beszltem neked gy, ahogyan kellett volna. A fiam vagy s azt akarom, tudjad, hogy szeretlek. Nem tudom, mirt nem llapodtl meg soha, mirt nem kerestl valami llst, nsltl meg s alaptottl csaldot. De ki tehetne szemrehnyst? Harmincves elmltam, amikor elvettem anydat, s nhny vvel idsebb is volt nlam, gy azutn taln mg nlad is van remny, ugye klyk? Nem tudom, mirt szksz meg mindig. Taln az n hibm, amirt nem nsltem meg jra, nem adtam neked anyt, aki igazi otthont biztostott volna neked. Mg azt sem tudom, mibl lsz meg, hogy becsletes munka-e, kivve, hogy most katona vagy, vagy hogyan van az, hogy jra meg jra megszksz s olyan helyekre mgy, ahol semmi keresnivald nincsen, s hborkban harcolsz. n csak arra tudok gondolni, hogy olyan vagy, mint Errl Flynn a filmekben, s ha te olyan akarsz lenni mint Errl Flynn, ht az a te dolgod. Most minden rendben van, mert tudom, hogy mit csinlsz. Ez a hbor Hitler meg a ncik ellen folyik, akik annyi mindent kvettek el a zsidk ellen, hogy ha bevennnek katonnak, akkor magam is elmennk. Sokat gondolok arra, milyen szp idket ltnk meg egytt, amikor elmentnk ltogatba a rokonokhoz, vagy a parkba, a tengerpartra, moziba, mg a zsinaggba is j dolog volt eljrni a fiammal, ha nha elmentnk. Taln tbbet kellett volna jrnunk oda. J fi voltl, John, j fiam voltl, s n szeretlek. Hogy mi okozta, hogy megtrtnt az az eset, nem tudom, taln az n hibmbl trtnt, s azutn te elszktl. Az, hogy egy apa ne ismerje a 16 ves fit s ne tudjon segteni neki, az szrny dolog. Nagyon sajnlom. Errl jut eszembe, hogy jsgot kell elmondanom neked. Emlkszel mg Ostermanre, a nyomozra, aki segtett rajtad. Ht kpzeld, az altr kokker most katona. Nha tallkozom vele a szomszdsgban s mindig rdekldik rlad. Kln megltogatott s elmondta, hogy tengerentlra megy, adjam meg a cmedet, hogy flkeressen. Vagy kt hete meg is adtam neki, s taln fel is keres, ha Angliba kerlt. Azt mr nem tudom, elment-e vagy sem, mert Roosevelt elnk, az Isten tartsa meg, nem kzli velem a titkos dolgokat, hogy hov kldi a fikat. Brcsak rlad elmondan nekem. Boldog lennk. Ennyi elg is mostanra. Soha letemben nem rtam mg ilyen levelet, ilyen hosszt. Remlem, nem frasztalak az olvassval. A rgi szomszdsgot megette a fene, nem olyan mr, amilyen volt, a svarcok kezdenek bekltzni, de tudjad, hogy brmikor otthonra vgydsz, itt

nlam otthonra tallsz, klyk. rjl s kldjl nekem egy kpet. Sok szeretettel lel apd, Aaron Reisman htradlt a mly br karosszkben, szemt lehunyta, s annyira rr lett rajta a nosztalgia, hogy a fradsgos gonddal szles betkkel telertt kk vonalazs irkalapokat az lbe ejtette; mg nem lakott jl a tartalmuk habzsolsval, de nagyobb boldogsg tlttte el, mint amire valaha is gondolni merszelt volna. Mennyire ismersnek tntek a szkapcsolatok s mondatritmusok. Apja Chicagban szletett, nhny vet tlttt a nagyvros iskoliban, de minl idsebb lett, annl inkbb azt hihette volna az ember, hogy egy lengyel-nmet falucskban ltta meg a napvilgot, amilyenbl sajt apja vndorolt ki mg a mlt szzad nyolcvanas veiben. Nem annyira a kiejts tette, inkbb annak a tlzsfolt, Roosevelt Road krnyki vrosrsznek a szavai, etnikai zngi s eltletei, ahol egsz lett eltlttte. Reisman letnek a fele is itt telt el ennek ma mr nem volt semmi jelentsge, mert ernek erejvel kitpte magt belle, kszsggel magba szvta a vilg valamennyi szomszdsgnak hatsait, s sokkalta inkbb jabbkori emlkeinek ezernyi egyb idszaka, helye s embere volt az, amely olyann formlta, amilyen, ezek hatsa bizonyult ersebbnek. Mgis, apja gy rt neki, mintha nem fordult volna vele nagyot a vilg, mintha letnek kzpontja tovbbra is a Roosevelt Road lenne, mintha ebben a krnyezetben lne s ehhez a krnyezethez tartozna, s onnan ment volna el a hborba. Meglehet, gy is trtnt. Meglehet, apja tudja jobban, mi az igazsg, s mg mindig ebben a beszklt vilgban l, ehhez a beszklt vilghoz tartozik. Pedig neki ez eszbe sem jutott. Bizonyra akadt egy s ms ott, ami befolyssal volt sorsnak alakulsra, mert kireptette messze tvolra. Kitphette volna az emlkeket, de mg mindig megvoltak, jllehet kiss elhalvnyodva s homlyosan februr 4. a levl nyugtalantan ismers keltezse, de mindaddig nem emlkezett arra, mi is ez a nap, amg nem olvasta, mit r az apja, s most eltndtt azon, hogy apja valsgos szentt avatja a mr oly hossz vek ta halott felesgt s egy olyan helyen gyszolja, amelyet ugyan szentknt tisztel, de anyja ismeretei s hite szmra idegen Chicagi tl, a mrhetetlen kanadai szaki trsgek fell betr jeges szelek a Michigan-t irnybl zdulnak al, vgigsvtenek a zsfolt utckon Influenza spr vgig az orszgon desanyja a

hztartsi teendk stt haj, csendes lpt elvgzje, nha a vigaszt nyjt megfoghatatlan mdon betegen fekszik Mi ms volt, mint egy csf, nyavalys megfzs, amelybl orvossggal, hslevessel egszsgess polta? Iszony csnd s komorsg a brlaksban, amelyben semmi sem volt meg mindabbl, ami kellemess teszi az letet s nha mg a legszksgesebb is hinyzott belle Egy stt sarokban apja knnyes szemmel imdkozik A hlszobbl kilp orvos tehetetlen arckifejezse Egyszerre csak Donatk lepik el a lakst s a pap a megszentelt olajjal s a visszafordthatatlan vgs tlet latin igivel, mikzben a htves kisfi valami sajtos rmlettel figyeli az utols kenet si rtust, s hallja, amint nagyanyja felsikolt: "Povere disgraziata tornata ad Dio!" s zokog, amirt nemcsak letet, hanem hallt is hozott e vilgra Az emlkek nyomn egyszerre csak mrhetetlen r tmad benne, az egyszer volt elvesztsnek iszony rzete fogja el, keresi a rgrl emlkezetbe tolul lgysgot, Mary Donato felidzett kpt. Anyja halla sem enyhtett jottnyit az apja s a Donatk kztti rossz viszonyon. Sohasem bocstottk meg neki, aki idegenknt llt szoksaikkal, nyelvkkel s vallsukkal szemben, hogy elvette felesgl, hogy eszkze s trsa volt abban, amit desanyja bnnek tekintettek, s valamikppen mg a hallrt is t tettk felelss. A fi azonban az hsuk s vrk volt, akit megkereszteltek "az Apnak, a Finak s Szentlleknek a nevben". Jllehet megfertztk olyan klsdleges szennyezdsek, amelyeket sem megrteni, sem elfogadni nem tudtak, John eljrt az templomukba is, s megkezdte a felkszlst az els ldozsra. Tlk s desanyjtl tanulta meg a gyermekek gyors felfogkpessgvel gyermekded olaszt. A Donatk mg azzal is fokoztk Aaron gyszt, hogy olyan kvetelmnyeket tmasztottak, amelyek messze meghaladtk a felesgnek szerelembl tett engedmnyeket. Attl tartottak, hogy a fi neveltetsben visszaess kvetkezhet be, most, hogy desanyja mr nem ellenrizheti neveltetsnek s iskolzsnak katolikus rszt. Reisman jra elolvasta a levl els szavait. Drga Jacob fiam S emlkezett. Ez az n fiam, Jacob. Krlek, Apa Johnnak hvnak. John, Jacob mi a klnbsg? Mifle nv az a John egy derk zsid fi szmra? De n kato Nem, hagyjuk ezt, ne okozzunk neki fjdalmat. Halkan: gy ll a szletsi bizonytvnyombanJohn. Csoda, hogy k nem prbltak elnevezni Jzusnak! Makacssg, becsletessg, a-fene-essen-beltek s mindez a

krlelhetetlen valsggal dacolva. Tbbek kztt ezeket a vonsokat is rklte apjtl. A Donatkat mindig csak k vagy ketknt, nha azok a gengszterekknt emltette, mert Pete bcsi revolverrel jrt s lltlag l Capone egyik sofrje volt. De Pete amellett remek fick volt Klyk Johnnynak szltotta, vad rabl-pandr s kalandos trtneteket meslt neki, volt a kedvenc rokona, pedig a Donatk ugyanannyira fekete brnynak tekintettk Pete-et, mint a lnyukat, aki hzassgval kirekesztette magt kzlk. Gyermekkorban Reisman mit sem bnta, hogy rszekre szabdaltk: rszben apja zsid vilghoz, rszben anyja hatalmaskod csaldjnak olasz-katolikus vilghoz tartozott, rszben pedig a felsznes amerikanizmus kvlrl rknyszertett norminak engedelmeskedett, amelyeknek valamennyien behdoltak, de ugyanakkor harcoltak is azrt, hogy megtartsk a kisfin bell identitsukat. Megkeresztelt Johnknt, krlmetlt Jacobknt valaha gyermeki lelkesltsget rzett, ha arra gondolt, mennyire klnleges eset , amirt annyi mindennek a rszese. Mindenkppen el akarta kerlni a vilgai kztti konfliktust. t azutn nem vltoztatjk csatatrr! Reismannek eszbe jutott az a korszak, amikor tizenegytizenkt ves volt. Apjval egy vasrnap Donatknl jrt; mindig itt gylt ssze a nagy kln, jttek-mentek, attl fggen, ki-ki melyik misre indult. Egy nrokon, valamifle unokanvr vagy megfeledkezett Aaron s fia jelenltrl, vagy gyet sem vetve rjuk arrl sznokolt, mirt van az, hogy a zsidknl van minden pnz, a zsidk mind gazemberek, ezrt az zleti letben sohasem szabad velk becsletesen kereskedni, ha lehet, mg a szemket is ki kell lopni. A kisfi felllt s rordtott: Te mocsok! Az n apm zsid s n is zsid vagyok. Ht gy nznk mi ki, mint akiknek mg a brk alatt is pnz van?! A harag knnyei szktek a szembe s remegett a dhtl. Dermedt csnd ereszkedett a szobra, s maga is meglepdtt, hogy , egy gyerek, abban a pillanatban hatalmban tartotta valamennyi jelenlevt. Kirohant a hzbl, mg ppen elkapta Pete bcsi mosolyt s kacsintst, amint elviharzott mellette, s ez j rzssel tlttte el. Apja utna sietett, kzen fogta s nhny pillanatig nmn bandukoltak. Nem szabad ilyen szavakat hasznlnod, John szlalt meg vgl. Aaron sem nyjtott neki sok segtsget a csaldkzi viszlykodsban. Sohasem volt hajland semmit sem enni brmelyik Donato hzban "Nem, ksznm, ppen most ettem!" Nem mintha annyira szigoran vette volna az si tkezsi elrsokat, de a fenbe is, ha rkk csak gyanakodnak r idegenknt, majd megmutatja nekik, mennyire makacs s hajlthatatlan s ms tud lenni, hadd

bnjk meg keservesen viselkedsket. Majd ha eljn a nap, amikor tlttt halat, maceszgombclevest, kser hentesnl vsrolt hst tlalnak fel elrsszeren megtisztogatott s kln hsos, kln tejes tnyrokon majd azon a napon lel velk egy asztalhoz enni. Reisman mg jl emlkezett s most is derlt rajta, amint matriarcha termszet nagyanyja dhsen rtmadt az apjra: Mi a fene, te azt hiszed n megmrgezlek tgedet? Nem elg j ez neked? Amikor apja vgl gy dnttt, hogy legfeljebb egyszer vente ltogat el Donatkhoz, John pedig hadd menjen, ahnyszor kedve tartja, utnozta vasrnapi sznoklataik nhny enyhbb fordulatt, amely idegestette: Voltl misn? Gyntl-e? rvacsorhoz jrulsze majd? Ez az egsz knaiul van nekem. Az ember azt hihetne, hogy Mundelein kardinlis vagy a ppa rokonai; abbl amit mondanak gy tnik, mintha k lennnek a vilg legszentsgesebb angyalai! Azt akarjk, hogy templomba jrjak. De mirt nem jnnek el velem a zsinaggba? Mg anyd, nyugodjk bkben, sem jtt el velnk. Ellenkezik a vallsval, mondta. De ht akkor hogyan talltak egymsra? Olyannyira klnbztt csaldi htterk, olyannyira hasonlak voltak magnyukban. Hnyszor hallotta apjtl e romantikus trtnetet, st mg arra is vissza tudott emlkezni, amikor anyja nevetve helyreigaztotta, s jabb meg jabb rszleteket fztt sajt vltozathoz. Ismt hallotta a trtnetet a hbor eltti utols nyron, amikor Eurpbl visszahajzott az Egyeslt llamokba, mert azt hitte, rdemes megnzni a New York-i vilgkilltst, s nhny napra elugrott Chicagba is, ahol mindvgig idegennek rezte magt. Megrkeztekor apjt egy albrleti szobban tallta. Alacsonyabb s sovnyabb volt finl, hajdan sr, barna haja mr szlt s gyrlt, vkony, pttyztt, barna keretes szemveget hordott "csak olvasshoz", br jsgokon kvl soha nem ltott krltte semmifle olvasnivalt. A rgi lakst mr j ideje fladta. Minek nekem egyedl olyan nagy laks? Pedig egyltaln nem volt nagy. Csak magnyosan rezte magt benne. Nem kellett mr neki sajt laks, inkbb szobt vett ki, hogy legalbb flig-meddig rszese lehessen msok letnek. Mirt nem nslsz jra, apa? krdezte mintegy mellkesen Reisman. Mg hogy megnsljek! He? Mr te is kezded? motyogta az reg. Az egsz csald gyis egyre csak azt hajtogatja: "Mirt nem nslsz meg jra, Aaron?" Mg a rgen meghaltak is, mint Bernie btyd s Rose nnd, meg mind a tbbi bcsikd s nnikd, st mg az unokatestvreim is fiatalabban halnak meg, mint n, tz v ta ksrtenek lmomban s mondogatjk: "Ht akkor mikor nslsz

mr jra? Van bartnd, Aaron?" Nincsen senkim, csak a kancsal Jennie, mondom n. Trdjenek a maguk dolgval. Nem akarok jra nslni. Majd ha megnsl a fiam, akkor n is nslk. S jra elmondta az egsz trtnetet, hogyan ment el egy jlius negyedikn hajkirndulsra Benton Harborba, hogyan ltott meg egy nt, aki a korltnak dlt s gy nzett ki, mint aki mindjrt elsrja magt. Zsidnak ltszott, stt volt a bre, sr fekete hajt htul kontyba tzte. Nha zsidkat s olaszokat sszetveszt az ember, ki tudn megmondani a klnbsget, lehet, hogy mg maga a magassgos jisten sem. A n megmondta nevt: Marynek hvtk, s azrt llt kzel a srshoz, mert dhs volt, hogy tengeribeteg lett, mert soha nem csinl semmi izgalmasat, s mr olyan rgen vrt erre a hajkirndulsra. A hajn mindenki csoportosan volt egyhzak, politikai nzetek szerint, mint n a Munks Krrel, mindenki bartsgosan viselkedett egymssal, gy nnepeltk az amerikai nnepet frjek s felesgek a gyerekeikkel, fik s lnyok prosan, egyedlllk, mint Aaron Reisman s Mary Donato, akik abban remnykedtek, htha tallnak valaki magukhoz valt. Mary elrulta neki, hogy egy egyhzi csoporttal jtt. Aaron a maga szmra is vratlan, megmagyarzhatatlan virtuskod rohamban azt mondta neki, hogy t Tonynak hvjk. Egytt maradtak a kirndulson, limondt vett a lnynak, beszlgettek s Marynek elmlt a tengeribetegsge. Benton Harborban egytt stlgattak, jl szrakoztak s hamarosan mr kz a kzben folytattk tjukat. Akkor mr tudtam, hogy meg kellene mondanom neki, nem is hvnak Tonynak, mert olyasmiket krdezett tlem, hol lakom, milyen templomba jrok, hol dolgozom, mi a csaldi nevem, ssze kellett szednem az eszemet, hogy hihet trtnetet tlaljak fel neki. De olyan boldognak ltszott, s ha megmondtam volna neki, hogy nem is vagyok Tony, taln megharagszik rm, vagy srna s elrontan az egsz napot, gy hogy a nap htralev rszre egy Tony nev nagyhang sgec maradtam, s ugyan ki mondan, hogy mi a klnbsg? De amikor aznap este hazafel tartottak a hajn Elg ids vagy mr ahhoz, hogy tudjad, milyen is egy holdfnyes jszaka a vzen egy olyan lnnyal, aki tetszik neked. Akkor mr tudtam, hogy ez tl sok. Anyd gy beszlt hozzm, mintha egsz letn t ismert volna, elmondta, mi rejtzik lelke mlyn, s gy megszerettem, hogy nem tehettem mst: karomba zrtam a szegny lnyt, magamhoz szortottam s vigasztaltam. Megkrdeztem tle, hogyan lehetsges, hogy egy ilyen gynyr lnynak nincsen frje vagy bartja, meg elmondta, hogy egyszer

mr volt neki valakije, Olaszorszgban. s tudod mi volt? Csecsemkora ta nem is ltta azt a fit, csak olaszul rt neki leveleket. Mg odahaza, a tengerentl szletett, kislny korban hoztk t ide, s tudod, hogyan van ez az hazban, hogyan llapodnak meg a szlk valamelyik szomszddal vagy barttal, hogy gyerekeik majd sszehzasodnak, s hogy ez mr gret. Ht ez trtnt vele is; vekig vrta, hogy ez a pasas tjjjn ide s elvegye felesgl, csakhogy soha nem jelent meg, az apja s az anyja meg arra knyszertette, hogy vrjon. gy flt tlk, mint egy kislny. Vgl meghallotta, hogy az a pasas megnslt odat, az hazban, gyhogy nem is jn mr rte, s gy rezte, mintha meghalt volna a frje, mieltt mg megtudta volna, milyen az, ha valakinek frje van. Azt mondta, hogy apcnak megy, csakhogy az anyja sikoltozni kezdett, hogy belehal ebbe, az apja pedig kijelentette, hogy megtiltja ezt neki. Azt mondtk, otthon kell maradnia, gondoskodnia kell rluk, ezt a sorsot sznta neki isten. Rettenetesen szeretett volna frjhez menni, de addigra mr minden frfi, akit csak ismert, megnslt s csaldot alaptott. Ugrattam. Azt mondtam, n szvesen elvennm, ha hajland beleegyezni. Reisman jl emlkezett mg arra, mennyire komolyan beszlt apja a kvetkezkben. Az albrleti szobban voltak, Aaron az gya szln lt, cigarettzva elrehajolt, gy emlkezett. Reisman az egyetlen knyelmes karosszkben helyezkedett el, lben a The New York Tribune friss szmval, amely beszmolt a ncik legjabb kvetelseirl s mrlegelte egy eurpai hbor lehetsgt. Ajnlom, Jacob mondta az apja , ha azt akarod, hogy valaha is mondjak neked mg valamit, ne trflkozz e dolgok fltt. Komoly dolgok ezek. Anyd megkrdezte, komolyan gondolom-e, n pedig azt mondtam, hogy igen. Soha nem lttam mg olyan szerelmet s remnysget n szemben, Jacob, soha ilyen knnyeket. Magamban meg azt gondoltam, bizonyra megrltem, nem is ismerem ezt a lnyt, ezt az olasz sikszt, Isten nyugosztalja, s mr felesgl is krtem, meg igent mondott. Azok a lnyok, akiket ismertem s felesgl krtem, nemet mondtak, mert csak az rdekelte ket, milyenek a kiltsaik, mit csinl az ember, mivel foglalkozik, milyen jv vr r. Rlam aztn rgtn tudtk, hogy semmi jv nem vr rm, nem is vagyok becsvgy, azonkvl nem voltam n affle nagydarab, jkp pasas, akitl azt remlhettk, hogy boldogg teszi ket. Mary Donato viszont, nyugodjk bkben, egyetlen nap alatt megtallta a boldogsgot s beleszeretett egy magamfajta slumpba s hozzm akart jnni felesgl. Csakhogy Tonynak szltott, gy azutn meg kellett mr mondanom neki az igazsgot, hogy Aaron Reisman vagyok, s msmilyen csaldbl szrmazom, ms a

vallsom is, mint az vinek. Megdbbent, egy kicsit meg is ijedt, de azt mondta: "Tudod, nem is hittem, hogy olasz vagy." Akkor azt mondtam neki, gondolom el akarod felejteni, amit mondtl, pedig egyenesen a szemem kz nzett s azt mondta: "Nem, komolyan gondoltam. Soha letemben nem reztem magam olyan jl, mint ma teveled, Aaron. Soha nem mondtam el mg senkinek sem azokat a dolgokat, amelyeket neked. Olyan ez, mintha mindig is ismertl volna, mintha mr sszehzasodtunk volna." s egyszerre csak komolyan akartam, amit az elbb csak majdnem akartam, amikor ugrattam, mert hogy annyira megszerettem. Elszr reztem magam jnak, nagynak, igazi frfinak. Tudod, Johnny azeltt szinte sohasem szltotta Johnnynak, vagy Johnnak, s olyan furcsn hangzott ez az szjbl , hogy az ember hogyan beszl kalandokrl, meg arrl, hogy lelp s hogy ezt meg azt csinlja, mert a vilg nemcsak az, ahol szlettl s lsz, nemcsak a magadfajtjakbl ll. Taln az, hogy felesgl vettem anydat, az volt az n nagy kalandom. Mary Donato haza sem ment aznap jszaka, mert attl flt, hogy meggondolja magt, vagy nem tudna tbbet eljnni otthonrl, vagy hogy Aaron meggondolja magt. Msnap reggel els prknt jelentek meg a vroshzn, hogy sszehzasodjanak. A csaldok meg, mindkt rszrl, ordthattak, ahogy a torkukon kifrt, mr hzasok s boldogok voltunk, ezen mr nem lehetett vltoztatni. Az n csaldom, ht az sem volt valami nagy fogs. Akkoriban Berni fivremnl dolgoztam a Maxwellen lev boltjban, s szntelenl csak azt hajtogatta, hogy n htbadftem t s megsrtettem anyt s apt. ppen fizetsemelst kellett volna adnia nekem, de bosszbl nem adta meg, gy aztn otthagytam a boltot, te mr nem emlkszel erre, tl kicsi voltl mg, de ettl fogva a legklnbzbb munkkat vllaltam, s sohasem kerestem annyit, hogy meglhettnk volna belle gy, ahogy szerettem volna, de azrt mindig volt mit ennnk s tet is volt a fejnk fltt. Azok a gengszterek meg egsz id alatt megkesertettk anyd lett, azt mondtk, hogy nem is ment frjhez, amg el nem megy egy paphoz. Engem gylltek, mintha elloptam volna t tlk, egy harmincon felli nt, aki ll nap otthon lt, vezette a hztartst, gondozta reg anyjt s apjt, a fivreit s a hgait s az egsz pereputtyukat. Tudod, hogy nincsenek eltleteim, nem is vagyok olyan kserl vallsos, de mg az anyd kedvrt sem llnk pap el templomban, s ettl nem tgtottam. Furcsa volt akkor, 1939 nyarn hallgatni, hogyan sznokol azokrl a gengszterekrl, hiszen az reg Donatk mr rg a mennyorszgban voltak, mg Pete bcsi is eltvozott az lk sorbl, agyonlttk egy msik bandval vvott tzharcban, de Reisman

ppen Pete-et sajnlta, mert szeretett volna tallkozni vele, izgalmas trtneteket meslni neki a sajt letbl, taln mg bszke is lett volna r az reg. Apjbl azonban megllthatatlanul radt a panasz, s Reisman azon tndtt, mirt van az, hogy egyesek elnzbbekk vlnak reg korukra, msok viszont megkeserednek. Tudom, hogy amikor kisfi voltl, eljrtl vele templomba, s nincs is ebben semmi szrny. Azt mondtam, ennyit megtehetnek. Ha akarjk, elvihetnek tged templomba, de zsinaggba is jrtl, emlkszel mg? Micsoda felhajtst csinltak, amikor megtudtk, hogy sajt laksomban, sajt rokonaim jelenltben elvgeztettem rajtad a briszt, s anyd, aki szls utn mg fekdt a hlszobban, azt mondta, rendben van, mert mg az orvos is azt lltotta, hogy egszsges dolog az. Ht csaptam n akkora jajveszkelst, amikor elvittek megkeresztelni? Csak attl fltem, nehogy belefojtsanak abba a szentelt vzbe. Lehet, hogy nem is olyan rossz dolog ha valaki ktszeresen ldott, gy gondolkodtam n Igen, errl volt sz. Kezdetben John Reisman maga is gy vlte, hogy ktszeresen ldott, mert gyermeki gynyrsggel s mulattal figyelte rszekre hasadt vilgainak szpsgeit s rejtelmeit. De idvel megutlta a ritulis htatot, templomban s zsinaggban egyarnt nemcsak egy olyan fi csaldsval, aki sokkal lebilincselbb dolgokat fedezett fel magnak, s idegesti, ha tisztra suvickolva, csendben, nyugton kell egyhelyben lnie, de hirtelen rbredt arra is, hogy az okfejtsekben konfliktusok, ellentmondsok rejlenek s nagy rsek ttonganak, meg hogy mennyi kpmutats rejlik a dogmkban. Amikor eljtt az ideje, hogy a templomban konfirmljk, a zsinaggban pedig tessen a bar micvah szertartson, fllzadt, nem volt hajland eleget tenni csaldja kvnsgainak, mert egyiknek sem tudta volna tiszta szvvel, szintn elktelezni magt. De jobbnak, ersebbnek is rezte magt, amikor nmagval dlre jutva tljutott ezen a korszakn, mert jllehet lelke mlyn mg mindig ott rejtztt valami gyermeki rettegs a mindenhat isten haragjtl vllalta a kockzatot, hogy bns mulasztsairt idnek eltte utolrheti a vgzet. S ksbb, amikor megkveteltk tle, hogy llst foglaljon nem az apja, mgcsak nem is a Donato csald, hanem azoknak az erknek a sajtos eltletei, amelyeket sehogysem rtett meg , amikor flismerte: nem trik, hogy teljes rtk szemlyisg legyen a maga rszekre hasadt vilgban, hogy gy vagy gy, de egyrtelmen felismerhetv kell vlnia, esetleg valami egszen msnak kell ltszania mint ami csak ekkor kezdte elveszteni hitt istenben, a status quo irnti tisztelett, s ettl fogva egyszer s mindenkorra

megalkotta a maga identitst. A levl olvassa kzben megelevenedett emlkektl eltelve, Reisman megksrelte maga el kpzelni Aaront, amint ppen rja a sorokat. Nyilvn ott l albrleti szobjnak kis festett rasztalnl, amelyet szksen vilgt meg egy ingatag porceln vagy jvorfa kolonillmpa. Melegtnadrg van rajta jl tfzhat az ember, ha brkocsival kocog az utcn, mg ha fttestet is rak a kocsiba , meg hossz als, zokni s papucs, kpenyt pedig szorosan sszehzza keskeny melln; a szobt betlti a gzfts szaga, halkan szl egy kis asztali rdi, mikzben a raditor csvei nagyokat reccsennek, hogy hrgve eleget tehessenek feladatuknak. Apa! Micsoda nagyszer reg is vagy, gondolta. Boldog vagyok, hogy Mary Donato nem ment hozz valami vn vidki dighoz, mert noha sok ilyennel akadtam ssze, egyeseket kedveltem, msokat gylltem, akkor nem te lennl az apm, s az nagy kr lett volna. Te, aki lelke mlyn rzi Jdea s Izrael valamennyi sztszrt trzsnek minden rklt, vele szletett, tehetetlen szvssgt, s azt mondod: n hiszek! s ezrt gy is van! Soha nem volt semmifle baleset. Te jl tudod, hogy nem volt semmifle baleset. Tudod, mert alhzod, mint azokat a gynyr jiddis szavakat, s titkon azt mondod nekem, hogy valami klnlegesrl van sz, valamirl, aminek klnleges rtke s jelentse van, ahogyan azok a szavak is klnlegesek. Te tudod, hogy nem volt baleset. Megltem egy embert. Elvakult, jogos dhmben megltem egy embert emlkknt ksrt gyvasgom erejvel, mert amikor annak idejn elszr hvtak ki, ahogy lete sorn minden frfival vagy fival megesik, sarkon fordultam s elszaladtam, s akkor megeskdtem, hogy soha tbb nem szaladok el. S ezt meg is tartottam.

3. Simon R. Tarbell ezredes flpillantott a fogolytranszport jegyzkbl, s halkan maga el mormolta: Hla istennek! Megsznt keznek akaratlan remegse, s rr lett lelke melyt hborgsn is. Nem a parancsrt mondott hlatelt szvvel ksznetet a maga istennek, hanem azrt a figyelmes megjegyzsrt, amelyet a Salisburyi trzsnl szolgl bartja fztt hozz, aki jllehet soha senki sem emltette neki gyantotta, hogy Tarbell milyen iszonyan szenved ffoglri s legfelsbb tletvgrehajti beosztstl. Aznap szerdn, 1944. mrcius 1-n a Marston-Tyne-ba rkezett fogolyszlltmnyban a legslyosabb bncselekmnyekrt eltlt rabok is voltak, akik a hallos tletk ellen benyjtott

fellebbezskrl hozand dntst vrtk. Az eddigi tapasztalatok szerint ez azt jelentette, hogy nhny hten bell Morgan rmesternek ismt lesz munkja, Tarbellt pedig vget nem r lidrcnyomsok gytrik majd. Azt mr most is tudta, hogy az elmlt vi szolglata kvetkeztben soha tbb nem lesz az, aki volt. De magban ezt jegyezte meg: "Hitelt rdeml forrsbl tudom, hogy a kivgzseket elhalasztjk a partraszlls utnra, fggetlenl attl, milyen kvetkeztetseket vonsz le a csatolt jegyzkben szerepl rabok jellemzsbl."

Az szak-rorszgi Belfast szlftta repltern Samson Posey kiszaktotta magt fegyveres rei kezbl s rohanni kezdett. Most bizonyra utnalnek s azzal vge is az egsznek! Gyorsan, de esetlenl futott: fejt a vllba hzta, htizmait megfesztette, gy vrta a golyk becsapdst, amelyek remlte vget vetnek majd az letnek. Nem flt a halltl, de eltklte, nem engedi, hogy felakasszk. Hogyan szrnyalhatna lelke utols shajval szabadon a vgtelenbe, ha fogsgban tartjk, ha egy ktl vgn lgzik majd, akr egy megfojtott kutya? De a vad fjdalom, amelyre szmtott, csak nem kvetkezett be. Eltvesztettk volna? Nagytest frfi volt, knny clpont. Lasstott. Nem hallott semmifle fegyverropogst. A nhny msodpercnyi futs kzben amikor felkszlt, st svrgott arra, hogy ilyen mdon haljon meg Hromlb Billyre, a nagykpessgre gondolt; meg reg Charlie-ra, a nagyapjra, Jukkra, az apjra, Annra, az anyjra, Evra, a felesgre, Kicsi Charlie-ra, a fira, s a Npre s egyszerre csak szgyen fogta el. Mert az, amit most csinl, az is helytelen. Menekl, htat fordt, ahogyan a Np is htat fordtott s meneklt, amg mrmr elfogyott a terlet, ahov bevethettk magukat; kietlen ez a tj, akr a sivr letk. Megllt egy buja zld fves tisztson, beleszagolt a f des, nedves illatba Hromlb Billy szerint csakis ez lehet a fehr ember erejnek titka. Milyen csodlatos ez a nedvessg, ez a szn! Ha odahaza ilyen fvk lenne, ahol csontt aszott marhik s birkik legelhetnnek, ahol k maguk is jllakhatnnak, akkor taln soha nem kellene elmennie. Sarkon fordult, ismt ris volt, nem holmi teknsbka: fel a fejjel, htra a vllal, ahogyan mindig kveteltk a katonk; dombor mellkast kifesztette a golyknak, hogy szembenzhessen az ellensggel, gy haljon meg, s akkor tudnk odahaza is, hogy nem gyvn fogadta a hallt. Hromlb Billynek oly nagy volt a hatalma,

hogy elrt egszen idig s megfordulsra ksztette. Mindig gy gondolta, de most mr egszen biztosan tudta. J lenne meghalni itt a sr, zld fben, beszvva a nedvessgt, hogy vre elkeveredjk annak erejvel, s mindkettt az odahaza maradt Npre hagyn. De nem lttek. Rvetettk magukat a hrom r, aki elhozta a tmaszpont fogdjbl, meg a tbbiek is, akik vlaszoltak rmlt, dhs prrifarkas csaholsra. Medveervel kzdtt, de vgl legyrtk, lncra vertk, azutn akr egy vghdra sznt birkt, gzsba ktve belktk a replgp dbrg hasba. A gp magasba emelkedett, mint egy sas, sivtva okdta a tzet s drgve magval ragadta, pedig azon mult, hogy repl igazn repl. Ilyesmi mg sohasem esett meg vele s egyszerre csak felengedett bels feszltsge, mr nem feszlt neki ktelkeinek s teljes nyugalom fogta el arra emlkezett, amikor mg Szu-gacsnak hvtk

Szu-gacs a sas vijjogsra riadt fel. Egyedl legeltette Jukka birkit az Ute-hegysg cserjs szurdokban. Nem vrt semmifle klns ltvnyt vagy hangot, legkevsb egy sast, mert letnek tz nyara sorn mg sohasem ltott itt egyet sem, br tudott a sasok ltezsrl. A birkk remegve bgettek, a brnyok anyjukhoz bjtak. Jllehet Szu-gacs korhoz kpest nagy termetnek s ersnek szmtott, mgiscsak gyerek volt mg, akit megrmtett a vratlan esemny. Ersebben markolta a botjt, pillantst vgigjratta a szurdok peremn, vgigpsztzta a derlt eget, a hasadkokat, a sudr zld fenyket s borkkat. Ott! Ott van a sas! A ltvny a felfedezs boldogsgval tlttte el Szu-gacsot, de ugyanakkor remegett a birkkrt. Jukka nem engedhette meg magnak, hogy elvesztsen kzlk akrcsak egyet is, mg egy egszen pici brnyt sem. Szu-gacs a strhoz rohant, flkapta az sdi mordlyt, amelynek hasznlatra reg Charlie tantotta meg. Nem akarta lelni a sast. Nem lvi le, ha csak a sas nem akarja elragadni Jukka birkit. De mennyi meslnivalja lesz, ha visszatr a tborba. Hogy milyen nagy volt a sas, micsoda szrny vijjogst csapott, milyen szelet kavart hatalmas szrnycsapsaival, amint le-lecsapott, jra meg jra a szurdok teteje fltt, mintha csak hvna valakit, ezt kiltva: "Gyere, replj fi! Kvesd a sast az gbe!" Hirtelen szrevett valami mst is, s felkacagott; nemcsak annak rlt, hogy ilyen nagy esemny tanja lehet, de annak is, hogy flismerte, mekkort tvedett. A sas nem hm, hanem nstny volt. Puskacsve melll feltekintve Szu-gacs megpillantott mg valamit,

ami flfel igyekezett a hegyre. Parnyi kis fejek jelentek meg, szrnyak csapdostak, mintegy utnozva a nagy madr mozdulatait, vkony hang kiltsokat hallott, s akkor mr tudta, hogy a sas valjban azt kiltja: "Gyertek, repljetek! Kvessetek fel, az gbe!" A sas hirtelen lecsapott arra a helyre, ahol fszkelt, ahol a kicsinyeit hagyta. S mintha egy jelens nem is lett volna elegend ezen a napon, jabb zajt hallottak igen, hallottak, mert s a sas valban egyek voltak abban a flelmetes pillanatban, amikor egy replgp suhant el a szurdok fltt, s dbrgse megelzte megjelenst. A sas persze nem tudta, mi az. Ott gubbasztott a fszkben, szrnyait vdn kiterjesztette kicsinyei fl. De els ijedtsgbl maghoz trve Szu-gacs tudta, mi az, mert hallott mr a fehr ember fa-szvet-vas madarairl, noha mg soha nem ltott egyet sem. Szu-gacs heteken t meslte mindenkinek, hogyan tallkozott a sassal s a replgppel, de senkit sem izgatott fel elbeszlsvel annyira, mint Hromlb Billy t: senkinek sem volt annyi hozzfznivalja a trtnethez, mint neki, amikor megltogatta odalent a towaoci kereskedelmi llomson. Ez mg azeltt trtnt, hogy Billy olyan nagyon megersdtt s botra tmaszkodva jra jrni kezdett, gy azutn mg Lbnlkli Billynek hvtk. De eszesebb volt brki msnl a krnyken, s mr ekkor is rendelkezett nmi kpessggel, jllehet alig hat-ht vvel volt idsebb Szu-gacsnl, teht nem elg ids, hogy tiszteljk, mint a hatalmas varzslkat. Billy rdekldst nem annyira a replgp keltette fel ltott eleget, amikor oly gyakran elment a fehrek krhzba, hogy rendbe hozzk a lbt , de tbbet akart tudni a sasrl s a kicsinyeirl. Ute nyelven beszltek. Billy elg jl tudott angolul, de a rezervtumnak ezen a vidkn alig akadt ms valaki, aki beszlte volna a fehrek nyelvt. Szu-gacs sem rtett angolul. Ismerte a Np nyelvt, azonkvl nhny angol meg spanyol szt flszedett a juhszoktl, gulysoktl s kereskedktl. Te megmutatod nekem, hol tanyzik az a sas, n pedig megtantalak pkerezni mondta Billy. Billy remekl rtett a szerencsejtkhoz. A Towaoc krnykn l utk tbbsghez hasonlan, sok idt tlttt pkerezssel s a spanyol monte jtkkal. Mg Jukka, aki mindent tudott a birkkrl s marhkrl, vagy reg Charlie, aki brki msnl tbbet tudott a rgmlt idkrl, mg k sem tanthattk volna meg jobban szerencsejtkokra Szu-gacsot, mint Hromlb Billy. gy ht megegyeztek, s amikor nhny nap mlva Billy lovn egytt kaptattak fel az Ute-hegysgbe, Billy elrulta Szu-gacsnak, hogy valjban az egyik sasfikt akarja megszerezni s betantani.

Elmeslte, hogy a rgi idkben a Np szeldtett sasokat tartott. Kvel lecsiszoltk csrket s karmaikat, szrnyukat pedig megnyrtk. A sasok mindig a tbor krl tartzkodtak, az emberek meg telmaradkkal s szcskvel etettk ket. Nagy er lakozik a sasokban jelentette ki Billy. Te mg nem tudsz semmit ezekrl a dolgokrl, de n igen. Tudod, hogy bennem nagy er rejlik. s ha lesz egy sasom, attl mg ersebb leszek. Taln mg jrni is tudok majd. Egy ideig nmn lovagoltak. A zslyacserjs pusztasgbl feljebb kaptattak, ahol mr valamivel tbb volt a zld. Lassan poroszkltak, nehogy elfradjon a lovuk. Szu-gacs fogta a gyeplt, s mivel elg magas nvs volt, knnyen kitekinthetett az eltte l Billy mgl. Kzelednk mr? srgette Billy. Nem, mg nem. Mg messze van. Akkor Billy elkezdett arrl beszlni, amit Szu-gacs a hegyen ltott. Ha benned is meglenne a kpessg, akkor rtend mondta. Hogy rted? A sas elszr odakilt a kicsinyeinek: "Kvessetek!" Azutn egy replgp szll a magasban, s ugyanezt mondja, csakhogy neked. Az a replgp valsznleg a hadsereg. Knny megmondani, mit jelent ez, ha valakinek olyan kpessge van, mint nekem. Ht, akkor mit jelent? Segtesz nekem befogni a sast? Valsznleg sziklkat kell megmsznod, vagy egy szirtre kell flkapaszkodnod, hogy eljuss a fszekhez. Megteszed? Ht persze! vlaszolta kszsgesen. S akkor Billy megfejtette neki a jeleket. A nagy sas a kormny, amely elragadta az si trzsi fldeket, a Npet pedig nyomorba tasztotta; a replgp a hadsereg, amely ellen apik s nagyapik harcoltak; egytt pedig mindez azt jelenti, hogy eljn az id, amikor Szu-gacsnak be kell llnia a sas katoni kz, egytt kell harcolnia velk, hogy dicssget hozzon npre. Mindez olyannyira meghaladta Szu-gacs felfogkpessgt, hogy azt sem tudta, mit mondjon. Vgl elsznta magt, hogy tgra nylt szemmel megkrdezze: Honnan van a kpessged, Billy? Naptncot jrsz? Agavbort iszol? Nem, azt mg nem. Majd eljn annak is az ideje, de most mg nem. Nem szabad elsietni az ilyesmit, mert az ember letbe kerlhet magyarzta Billy. Rcsapott kk farmernadrgjra, ahol az eltakarta sszezzott lbt, azutn tenyrrel a nyereghez kttt mankkra vgott. Innen van. A fehr ember golyitl. Akkor lttk meg, amikor mg csecsem voltam, akkor nyertem a kpessgemet, csakhogy akkor mg nem tudtam. A fehr emberek lttk belm az

lmukkal. Ha ez benned van s mgis lsz, akkor igazn ers vagy. Szu-gacs ismerte a trtnetet. Az egsz Np tudott arrl az idrl, amikor Billy mg csak csecsszop volt s tborukat, odat Utahban megtmadta egy fehr klntmny: le akartak tartztatni egy utt, aki lltlag meglt egy mexikit. Alig t tllel korbban trtnt ez, hogy Szu-gacs megszletett, s ez volt az utols alkalom, hogy Np igazi csatt vvott a fehr emberekkel. Elrtk a cserjs szurdokot, ahol Jukka birkanyjt legeltette Szugacs. Ott mondta s felfel mutatott. Ott lttam a sast. Billy kihzta magt, elrehajolt s mohn arra a pontra szegezte a tekintett. De nem ltott egyebet, mint a szikls szurdokfalat, a derlt eget, a hasadkokat s a sudr, zld fenyket meg borkkat. A mly vlgyet szikr, slyos csnd lte meg. Billy htrafordult a nyeregben, szeme egy szintbe kerlt Szu-gacsval. Az igazat mondtam jelentette ki Szu-gacs. Felfel ngatta a ketts terhet cipel lovat. De hamarosan leugrott a nyeregbl s vatosan vezetgette a csalka komlsokon, amg egyszerre csak kvek nem zporoztak a patja all. A l visszahklt. Segts le mondta Billy , itt maradok. A mankira tmaszkodva frkszte a hegytett, arcra kilt a csalds. Szu-gacs megsajnlta. Taln elrepltek tallgatta halkan, de azonnal megbnta, amit mondott, br gy ltszott, hogy valban ez trtnt. Egy nagy khz pnyvzta ki a lovat, fogta a puskjt s elkezdett felfel kszni. Valjban nem akart krt okozni a puskjval a sasban, egyik fikjt sem akarta ellopni, hogy Billy azt tehesse vele, amit lltsa szerint rgen a Np tett velk, de ha ez segtene Billyn, ht akkor isten neki. Veszlyes kapaszkod volt, s azt vrta, hogy brmelyik percben meghallja a sas vijjogst, amely taln meg is tmadja t de nem trtnt semmi. Olyan kzel merszkedett ahhoz a helyhez, ahol a fszket gyantotta, amennyire csak tudott, de ekkor meglltotta egy kiugr szirt. Ennl tovbb nem jutott. Kveket hajiglt s azt kiltozta: "Sas! Sas!" Azt remlte, hogy flriasztja a madarakat, ha ott-tartzkodnak, de Szu-gacson kvl semmi sem mozdult a szurdokfalon. Amikor dolgavgezetlenl visszamszott a lent vrakoz Billyhez, s ltta, hogy trsa milyen szrnyen csaldottan fogadja, mr sajnlta, hogy rllt az alkura. Nem kell megtantanod pkerezni mondta. Billy elmosolyodott, s Szu-gacs egszen csodlatos dolognak

tallta ezt, mert jformn sohasem ltta mg mosolyogni. Megtantalak pkerezni kzlte Billy, majd elrenylt s megragadta Szu-gacs vllt. Eljssz-e jra velem sast keresni? Ht persze vlaszolta. De sohasem talltak sast, s Szu-gacs titkon rlt is ennek.

gy trtnt, hogy Samson nem ijedt meg ettl a replgptl. Flidzte benne gyermekkort. Sas szlt hozz Hromlb Billy kpessge segtsgvel, hiszen olvasott a jelekbl, s azt mondta neki, ne essen ktsgbe, ez az igazi tja nem hagytk ht cserben. Mert olyan dolgok trtntek, amelyek aggasztottk, s mr-mr arra gondolt, hamisak voltak a gyermekkori jelek, vagy tvesen rtelmeztk ket. Fjdalmasan rezte, mennyire tudatlan s iskolzatlan. Behvtk ugyan katonnak, de nem sokat tantottak meg neki mindabbl, amit egy katonnak tudni kell. Flrelltottk, mintha tdtt lett volna, munkra fogtk, akr egy navajt, emelt, cipelt, sott, clpt vert. S amikor mr olyan rgen s olyan tvol volt otthontl, Evtl, mlysges magnyban s szksgben elment nt keresni, megkockztatva, hogy megkapja a szerelmi betegsget amelyet odahaza elkerlt, mert csak Evt vette felesgl , s azutn elvaktotta a dh, aminek a vge emberls lett. Brcsak ne rntott volna kst az a nkeresked! Ahhoz, hogy becsapjk, hogy megalzzk, mr hozzszokott. De hogy gyvn viselkedjk a ks eltt, az valami egszen ms. Puszta kzzel esett neki a frfinak, s szre sem vette, mr halott is volt. A hadbrsgi trgyalson, amikor az a tiszt, aki mellette emelt szt, kegyelemrt folyamodott, a msik tiszt, aki ellene beszlt, elmondta a brknak azt a msik esetet amikor majdnem agyonvert kt katont, mert a pkerban csaltak, gy azutn rjrt a rd. Taln szigorbban brltk el, mintha nem bntotta volna azokat a katonkat. S a maga szk ltkr mdjn meg is rtette, hogy lehet is valami igazsg abban, hogy szigorbbak voltak vele, hiszen kevesen akadtak, akik ismertk volna azokat a krtyafogsokat, amelyekre Hromlb Billy tantotta. Azokat a kis fogsokat, amelyek szintn csalsok voltak s amelyeket nagy lvezettel alkalmazott, de csakis fehrekkel szemben, s amelyeket sohasem fedtek fel. A katonai brsg teht arra tlte, hogy akasszk fel. Nem is rtette, mirt nem hajtottk vgre ott rgtn az tletet. De ez csak egyike volt annak a szmtalan dolognak, amelyet Samson Posey nem rtett abban az ellensgesen idegen vilgban, amely s ostoba

mdon hagyta elkapta s magval ragadta. Most mr semmi egyb nem maradt szmra, mint az rksgknt kapott si kesersg, a vele szletett gyllet, a belegankkal, a keleti spadt arc vascsinlkkal, a szrs szjakkal s elll flekkel szemben. S mivel tudta, milyen elszntan mondtk ki a katonai brk, hogy meg kell halnia, abban remnykedett, a replgp elviszi majd a tengerre, amely fltt most repltek, s gy fog meghalni ez is jobb, mint az akaszts. De ez is hibaval remnynek bizonyult. A replgp fldet rt, s akaratlanul is nagy megknnyebblst rzett, amint a gp lefel siklott az gbl. A teherkocsin fl-flriadva szundiklt, az otthonra gondolt s azon tndtt, vajon hov viszik a katonai rendrk. rezte, hogy a kocsi lasst, s amint befordult valahov, hatalmas teste az t a kocsi vzhoz bilincsel lncoknak feszlt. A teherkocsi megllt, Samson bakancsok koppanst hallotta a kveken, prrifarkas hangon krdseket s feleleteket ugattak, fa csapdott fra, fa csapdott fmre. Az egyik r felriadt s rfogta a puskjt. A msik r felhajtotta a ponyvatett s kikmlelt a szrke nappali nedvessgbe, ahol mr tbb katonai rendr gylekezett. Zrt helyen lehettek, mert a szl teljesen elllt. Samson minden idegszlval figyelt. Valaha arra vgydott, brcsak tbbet rtene ezeknek az embereknek a nyelvn, s igyekezett is minl tbbet elsajttani. De most mr nem trdtt vele. Mindent hallott s meg is rtett, jllehet nem ismerte a szavakat. Beszlt hozz a surrog es; a szl valahol kint zgott, de nem rte a teherkocsit, mert falakba vagy pletekbe tkztt; orrt betlttte a nedves ponyva szaga, majd felfordult tle res gyomra, idegen volt a ponyva forr szaga a tz nap alatt, gy emlkezett r mindig, pedig mr hny ess, havas, hideg telet lt t. Ha ez lesz a hely, ez lesz az ideje, akkor majd gyis tudja, s majd tesz valamit, hogy leljk. Nem flt a halltl, de azt semmikppen nem akarta, hogy flakasszk. Hogyan is szrnyalhatna szabadon a lelke utols leheletvel, ha rabsgban tartjk, ha megfojtjk s gy himblzik egy ktl vgn, akr egy kutya? Az rk most fllltak, a kocsi mellett, elregrnyedve kzeltettek hozz, mindkt oldalra egy-egy jutott. A ponyvanyls nyitottan llt, a hts palnkot leeresztettk, s egyszeriben megpillantotta a kocsi kr gylt rengeteg kvncsiskod katont.

Mi a csudt hoztatok, fik? rdekldtt D'Alessio rmester. Klnleges szlltmny Belfastbl vlaszolta a trzsrmester, aki puskval a kzben tette meg az utat a vezetflkben , s csak

annyit mondhatok, hogy nem r whisky. Hnyat hoztl? krdezte D'Alessio, mikzben tvette a szemlyzeti kimutatst. Bowren, sorakoztassa fel azt az istenverte rszakaszt, de mozogjon a lba! ordtott egy tizedesre. Clyde Bowren tizedes gyorsan veznyelt: Vi-i-i-gyzz! Jobbra i-ii-ga-zodj! Szakasz, pihenj! Azutn gy hagyta az osztagot s a kocsihoz sietett, hogy megnzze, mit vacakol az rmester a teherkocsi hts palnkjnl. Csak egyet! hrdlt fel D'Alessio. Az anyja ristenit, akkor minek ez a nagy felhajts! Bowren megprblt bekmlelni a kocsi nedves belsejbe. Hallotta, hogy a kocsi rei kzl valamelyik utastja az rmestert: Nyugi, fnk, kszldjon csak le onnan! Viselkedjen tisztessgesen, akkor nem esik bntdsa! Azutn lnccsrgst hallott s nkntelenl de nem szgyellte, mert D'Alessio is ezt tette elttotta a szjt s htralpett. Szentsges szzanym! fttyentett az rmester. Ht ez meg micsoda? Mi a hzag, soha nem lttl mg indint? nevetett a trzsrmester. Ez a pldny nem makog angolul, gy aztn igazad is van. gy ltszik, valami egszen ritka tnemny. Egy egsz tkozott replt adtak neknk, hogy tszlltsuk az r-tengeren. Nem mondom, rlk, hogy megszabadulok a pokolfajzattl. A repltren megprblt meglgni. Szedjtek ki azokbl az tkozott vacakokbl mutatott a lncokra D'Alessio. A trzsrmester tadta a kulcsokat s htralpett. Nem szlt egy szt sem, de mintha arckifejezse ezt mondta volna: "Ht csak rajta, te nagyokos, te fzol majd r!" Amikor D'Alessio lehajolt a bilincsekhez, vrakozsteljes nmasg borult a brtnudvarra. Egy pillanatra flnzett a hatalmasan flje tornyosul frfi szles, dibarna arcba, s ha ltre is jtt valami egyezsg kzttk, ez nmn ment vgbe. Sorakoztassa az rsget ketts rendbe, tizedes mondta D'Alessio. Vigyk a tbbiekkel egytt a gyenglkedbe. Az orvosi barakkban a fellvizsglat megkezdsre vrakoz Kendall B. Sawyer semmire nem vgyott inkbb, mint hogy megborotvlkozhasson s lezuhanyozhasson. Nyomorultnak s tiszttalannak rezte magt, s amint ott llt a tbbiek kztt, gy rmlett, bele is trdtt sorsba. Nem sokra tantotta meg a katonalet, de arra igen, hogy naponta meg kell tisztlkodni; a vgn mr meg is kedvelte s hinyzott neki, ha valamilyen oknl fogva nem mosakodhatott. Arct fnyes rzsasznre srolta, haja sohasem

volt hosszabb egynegyed hvelyknl, egyenruhja tkletesen vasalt, gyakorlruhja mindig makultlan, nyri zsvolya merevre kemnytett, cipje gy ragyogott, hogy a szemlz tisztek gyakran azzal ugrattk: tkr helyett is hasznlhatjk, kitntetsei rendben a helykre tzve, az ujjn pedig kt gynyr csk, pontosan olyan magassgban, hogy ne rje ket kosz munka kzben, s elg alacsonyan, hogy ne szegje meg a szablyzatot. gy ment ez hrom esztendn t, kivve, amikor Afrikban, Szicliban s Olaszorszgban hrom hnapig tzvonalban volt, de harckocsilvegkezelknt mg ott is tbb otthoni knyelmet biztosthatott magnak a tbbieknl, s tbb lehetsge nylt, hogy gondozza a klsejt. A cskok eltntek, s a mlt volt Kendall B. Sawyer, a mintakatona is; csakis nmagt okolhatta, amirt sok szemrehnyst is tett magnak. Esztatta, gyrtt kpenyben s egyenruhjban, az t portl ellepve, borostsan tvolrl sem festett mr mintakatonnak. Nvsorolvass, rmester! mondta kurtn Gordon szzados. Nyolc j rab llt a szobban, akiket egyenknt vagy kettesvel szlltottak be Marston-Tyne-ba Nagy-Britannia legklnbzbb helyeirl; egsz dleltt rkeztek j rabok, akik most arra vrtak, mikor tall idt arra, hogy lknek s egszsgeseknek nyilvntsa ket. Eltndtt azon, hnyrl kell majd az elkvetkez hetekben halotti bizonytvnyt killtania, amint ott fggnek a ktl hurkban. Elhatrozta, ksbb majd idt szakt arra, hogy elolvassa szolglati lapjukat s hadbrsgi trgyalsuk jegyzknyvt. Ezt mindig roppant izgalmasnak, nha egyenesen tanulsgosnak tallta. Ezttal furcsa, vegyes trsasg rkezett. Rpillantott az egyikre, egy risra, s Queequeg, a Moby Dick vadember szigonyosa tltt az eszbe. Ha meghalljk a nevket, lpjenek ki s kiltsk: jelen! rendelkezett D'Alessio rmester. Jimenez, Luis. Jelen! Tizenkilenc-hsz, esetleg huszonegy ves, alacsony, vkonydongj, fekete haj fi lpett ki. Lever, Roscoe K. Jelen! Ez valamivel idsebb volt, br nem sokkal. Kiss magasabb s szlesebb vll is. Barna haja a halntka fltt kopsnak indult. Vkony ajkt llandan nyalogatta. Szeme flnken ugrlt ide-oda, azutn egyszerre megkemnyedett a pillantsa, mintha azt mondan: baszd meg! Maggot, Archer. Jelen! Halkabban hangzott az eddigieknl, mintha azt mondan, gazdja taln itt van, taln nincs, de ha itt is van, nem tartozik ezek kz. Vrs tarkj, vizenys szem, szke, hszas vei derekn jr frfi. Gordon brmibe lefogadta volna, hogy jrakeresztel szekts.

Odell, Myron. Itt vagyok, uram! Ez is szke, ktoldalra fslt haja kztt a vlasztk nylegyenes, mintha kssel hztk volna. Vkony, ideges, ijedt ember, aclkeretes katonai szemvege mgl frkszn jratta krbe a szemt. Feltehetleg hszegynhny ves, de az a fajta, aki fiatalabbnak ltszik kornl, s gy is viselkedik. Megmondtam, hogy jelennel kell jelentkezni! frmedt r D'Alessio. s hagyja a fenbe az uramozst, regem. Nem lt semmifle rzcsillagot a vllamon, igaz? Sajnlom motyogta Odell, s elpirult. Posey, Samson. Lassan elrelpett, de nem szlt egy szt sem, egyenesen maga el meredt. Ms dolgok, ms emberek jelentek meg lelki szeme eltt. D'Alessio vrakozan flpillantott. A szobban minden szem az indinra tapadt tisztelet, elismers, flelem, kvncsisg tkrzdtt bennk. Sawyer, Kendall B. Jelen! Kemnyen kilpett, de hatrozott ll, borosts arcra szgyen lt ki, szgyen, amirt ide kerlt s vlaszolnia kell; szemt lesttte, hogy ne kelljen senkire se nznie. Smith, Calvin Ezra. Jelen! Termszetesen hatatlanul kellett lenni kzttk egy Smithnek is. A fld sja. Mindenki s senki. Ez a Smith nylnk, kerek vll, hossz arc, hegyes ll volt, kk szeme krl napgette rncok, brt durvv edzettk az idjrs viszontagsgai. Taln valamivel idsebb a tbbieknl. White, Napoleon. Mr egyedl csak volt htra, a sznes br katona. Pusztn az, hogy ki kell lpnie s azonostania magt, megalznak tnt fel a szmra. Jelen! sgta. A katonk halkan nevetgltek, s mg Gordon doktor is rezte, hogy akarata ellenre elmosolyodik. Szokatlan nv. A fenbe is, fi morogta Maggot, az egsz szoba hangulatt kifejezve , a faterod tn sznvak volt, hogy fehrnek nevezett el. Napoleon meghallotta a megjegyzst. Mindenki, aki a szobban volt, meghallotta. Napoleon sarkon fordult, megnzte magnak, ki srtegeti, s mieltt brki megakadlyozhatta volna, mr r is vetette magt. A kvetkez pillanatban mr ott hempergett Maggottal a padln. D'Alessio s kt r cspelni kezdte a vonagl testeket; Maggot kapta a legtbbet. A fekett hiba prbltk lernciglni rla olyan volt, mint amikor az ember puszta kzzel akar sztfesztem egy

aclsatut. D'Alessio vgl kt, gyilkos erej nyakszirttst mrt r, azutn az rk sztrncigltk ket. A fekete szemben izz gyllet lngolt. Maggot ajka vrzett, arcn gyorsan vrsd horzsols ltszott, de azrt is folytatni akarta s megprblta kiszaktani magt a katonk kezbl. Ide figyelj! Te nagypofj! szllt r D'Alessio rmester Maggotra. Befogod azt a nagy pofdat, amg nem krdeznek! Akkor sem enyhtett a hangjn, amikor a fekethez fordult, pedig szndkban llt. Te pedig, White, jobban teszed, ha uralkodsz magadon. Gondolom, az a forr fejed juttatott ide is. Napoleon verejtktl fnyl arct kzvetlenl D'Alessi el tolta, s a gyllettl fuldokolva ontotta maradk epjt az rmester arcba. Igazad van, fehr ember! lihegte diadalmasan. Megltem egy embert, egy tajtk sznt! A belt ontottam egy niggergyllnek, azrt jobban teszed, ha tvol tartod ezt a kurafit tlem, vagy meglm! gyis csak egyszer akaszthattok fl! D'Alessio rezte a nger szenvedlynek nedves permtt, s noha most mr teljes joggal maga is dhbe gurulhatott volna, egyetlen szt sem vlaszolt, hanem megfogta a fogoly karjt s hatrozottan visszavezette a tbbiek kz. Semmit sem tudott ezeknek az embereknek a mltjrl s jvjrl, pusztn csak az gondjaira bztk ket, pedig szoksos modorban: rszint durva, rszint udvarias s a katonasgnl megszokott megvetssel kvnta kezelni ket. De most, hogy hangosan kimondtk a bnt s a bnhdst, s teljesen nyilvnvalv vlt, mirt korbcsoltk meg jra szavakkal a ngert, ugyanazt a sznalmat rezte irnta is, mint a megbilincselt indin irnt. Sorsuk immr megpecsteldtt. Napoleon kitrsre Maggot ismt megprblta kiszaktani magt rei markbl, de azok kemnyen tartottk. Megkaptad a magadt, te kormos kp! vgta oda neki kihvan. Jhetsz brmikor a folytatsrt! D'Alessio undorral vgigmrte, azutn rlve, hogy kimaradt ebbl, az orvos szzadoshoz fordult. Sajnlom, uram. Fegyelmit akar elrendelni? Nem, felesleges lenne, rmester vlaszolta Gordon szzados. Csak vigyzzon, hogy jra ssze ne ugorjnak, s tartsa szemmel ket.

Amikor robbant a verekeds, Myron Odell megrndult, igyekezett minl tvolabb kerlni a zrzavartl. Szvverse felgyorsult. Rosszullt krnykezte a szobban eluralkod szenvedlytl s durvasgtl. Az egyik r rparancsolt, hogy lljon vissza a sorba,

pedig remnykedve rmosolygott a mellette ll rabokra, Jimenezre, a cingr kis mexikira, s Sawyerre, arra a tenyeres-talpas pasasra fontosnak tartotta, hogy emlkezetbe vsse valamennyinek a nevt. Jimenez vllat vont, s a parancs elhangzsa utn vigyzzba vgta magt. Sawyer elkapta a mosolyt, azutn bizonytalanul elfordult. Odell azon gondolkodott, vajon lesznek-e cellatrsai, vagy valamennyiket kln zrkba csukjk-e. Szksge lenne egy bartra. Ktsgbeesetten vgyakozott egy bartra, valakire, akinek elmondhatn a trtnett. Amikor megpillantotta a szobban az ris indint, megrmlt a ltvnytl, a verekedstl pedig valsggal megroggyant a trde. jra az rmester beszlt: Levetkznek, de gy, hogy a seggk is pucr legyen. ltalnos fellvizsglat lesz. Akinek valami rtktrgya van, itt az ideje, hogy tadja megrzsre. Nem tudhatjk, ki a bartjuk itt. D'Alessio remlte, hogy nevetssel jutalmazzk majd a szellemessgt, de ez a banda mg ezt is megtagadta tle. Amikor Odell a tbbieknl lassabban lehntotta magrl a ruht, mint mindig ilyenkor, elfogta a gynyr s a rettegs. gy rezte, mintha egsz lete csak meztelen vknyok, htak s frfi nemi szervek vgelthatatlan sorbl llt volna. Elszr csak kicsi, rtatlan, jtkos de jra meg jra meztelen fitestek sora nem is rzkelte, hogy brmi ms is lehet mgtte, mint krhzak, zuhanyozk, hltermek. Azutn serdl testek, j arnyok, izmok s hangsznek s nvekeds s sarjad szr s csodlkozs s feszengs, majd az iszony kvncsisg, hov fr mindez, s az a sok csoda s titokzatossg, amit a nkrl beszltek. Vgl a teljesen kifejlett testek, a mret s az arnyok, a kihvs s a vgy, hltermek s zuhanyozk, majd az orvosi fellvizsglatokon s a laktanykban s a latrinkon a meztelen testek. S beraktk Glasgowban ppen t egy prostitultakat vizsgl kzpontba, hogy nyomja beljk az injekcikat s hallgassa hdtsaik trtnett. Ht hogyan felttelezhettk ppen rla, hogy kpes lenne lni, lvezettel lni, hogy meg tudn lni azt, amit tudni, ltni, megrinteni is rettegett Vgigszenvedte az orvosi fellvizsglat knjait, az ujjnyomvtelt, a rabruhakiosztst, a fnykpezst. Kereste annak a frfinak az arct, aki majd kedves lesz, a frfit, aki segt rajta, s megltta ezt az arcot, az orvost, amint jra szlt hozzjuk, bartsgosan beszlt nekik, akik egy csoportban lltak, akr egy misz pap. Ht persze! Az orvos egyttrz ember, majd megrti, majd tudja, hogyan segtsen rajta. Idsebb frfi volt taln gyermekei is vannak valahol, akiket szeret, akik tmutatst, szeretetet s ert keresve tekintenek fl r, s

gy taln megrti, milyen az, ha valakinek sohasem volt sem apja, sem anyja Gordon ppen befejezte szabvny bemutatkoz beszdt: Azrt vagyok itt, emberek, hogy a szolglatukra legyek. Hogy rkdjem jltkn s segtsek magukon, ha szksgk van rm Ismt kemnyebb hangot ttt meg, ahogyan azt meg is kvntk tle. De van valami, amit nem trk el. Ez pedig a lgs. Ha brmelyikk gyenglkedre jelentkezik, akkor jl teszi, ha valban megbetegszik! Amikor befejezte, tadta ket ismt az rmesternek, s az egsz csoport kisorjzott az orvosi barakkbl. Brmi volt is az egynisgk korbban, az mr beleolvadt a rjuk hzott zld rabruhk alaktalan tmegbe, amelybl csak a lbszrakra s htakra festett hatalmas fehr R betk virtottak ki. Rab. Egyikk kiss lemaradt s ttova lpst tett az orvos fel. Az a nypic, tejfeleskp, szemveges klyk volt az. Gordon mr ppen meg akarta krdezni: "Mi a baj, katona?", amikor eszbe jutott, hogy ezek mr nem katonk, teht nem is szlthatja ket gy. gy rmlett, a fi ideges s izgatott; titokzatoskodva elrehajolt, gy sgta knyrgen: Doktor r, beszlnem kell magval. Nagyon krem, segtsen rajtam. rtatlan vagyok. Senki sem hisz nekem. rtatlan vagyok H, maga! harsant fel D'Alessio hangja az ajtbl. Mris lg? Szedje a lbt s takarodjon innen! A megdbbent Gordon csak nzte, amint, akr egy rmlt tet, a tbbiek utn kivnszorog az ajtn. Sskra emlkeztette, mindig is lenygztk a sskk, a bronzsskk, amelyek veszly esetn tetszs szerint tudnak vrezni s hatalmas vrcsppeket hullajtanak egyttrzsbl. Bosszankodott, de nem rzett ellenszenvet, amikor nekilt, hogy elolvassa az j rabok szolglati lapjait.

4. Reisman felmutatta a megbzlevelt a kapuban ll katonai rendrknek, visszatisztelgett nekik, azutn dzsipjvel behajtott a fallal vezett marston-tyne-i brtnbe. Az udvaron rab-szakaszok vonultak fel s al; az alaki kikpzst nem ppen harci tzre emlkeztet lelkesedssel vgeztk. Sokan irigykedve, msok gyanakodva mregettk Reismant, amint lassan elhajtott mellettk az irodapletek melletti parkolhoz. Hideg es szitit, de senkin sem volt kpeny. Htukon s lbukon a fehr R betk testetlenl tncoltak ez volt a legdersebb mozzanat ebben a komor lgkrben, amelyet az egsz hely rasztott. Reismant szinte megttte elvgzend munkjnak itt-s-most jellege. Mg

mindig ktelkedett benne, hogy megvalsthat-e a terv, de miutn mr napokon t tanulmnyozta Londonban s Salisburyben a jegyzknyveket, parancsokat osztogatott s kapcsolatokat ptett ki, tizenkt jelltet szemelt ki arra a clra, amit az szemlyes eltkozott lgijnak nevezett. A franciknak j kifejezsk van erre. Mindig mindenre tallnak valami tall szt. Ah! le petit enfant! kotkodcsolnak, ha megltnak egy gagyorsz csecsemt. De amikor ugyanez az enfant feln, ha mr kifejldtek heri s izmai, egyenruhba bjtatjk, puskt nyomnak a kezbe, elkldik a vilg vgre, hogy hajtson vgre valami lehetetlen feladatot, s l'enfant perdunek, elveszett gyermeknek nevezik. Pompsan beillett ez a furcsa hbor napjaiba, amikor jmaga is segtett nekik megvvni a vesztes harcot a Prizs fel tr, mindent eltipr nci hadigpezet ellen. Elveszett gyermekek, elveszett katonk, elveszett gy les enfants perdus! Meglehet, e kifejezs ismt rillik majd a helyzetkre. A kiszemelt rabok kzl ngyet mr Marston-Tyne-ba szlltottak; az egyik hallos tlete megerstsre vrt, hrman pedig megkezdtk hossz fegyhzbntetseik letltst, amelyet majd Leavenworth-ben vagy valamely ms szvetsgi fegyintzetben kellene befejeznik odat az llamokban. A tbbiek frissen eltltek, vagy eddig ideiglenes brtnkben senyvedtek az Egyeslt Kirlysg klnbz rszeiben, vrva, hogyan alakul sorsuk. Rvid ideig arra is gondolt, hogy kutatsait kiterjeszti ms hadmveleti terletekre, mg az Atlanticen biztonsgos bels frontjra is, de Kinder hadnagy kzlte vele a titokzatos odafentrl kapott parancsot, mely szerint ez nem tartozik a tervbe. Az eltltek megblyegz jegyzknyveitl, addigi letvitelktl s bntetteiktl megcsmrltt Reisman a legtbb kiszemelt rab irnt csak megvetst rzett. De akadt kzttk kett vagy hrom, akiknek elletben megltta, hogy ms emberek voltak, mint amilyenek lettek bellk, olyan emberek, akiket normlisabb viszonyok kztt is szmtsba vehetett volna egy ilyen kldetshez. Gondolkods nlkl kivlasztotta a hallra tlteket. Mr-mr az isteni igazsgszolgltats vgrehajtjnak rezte magt. Megad majd nekik minden eslyt, s k vagy lnek vele, vagy visszatrve, hhrkzre kerlnek. Kinder hadnagy kioktatta, hogy ezeknek az embereknek gonoszsgra val bizonytott kpessgk az, amit szigor ellenrzs mellett ki kell aknznia gyszlvn palackoznia kell ezt a hajlamukat, hogy brmikor van szksge erre a hadseregnek, nyomban alkalmazni is lehessen. De azrt mindketten egyetrtettek abban, hogy van valami kptelensg mindebben hiszen, ha valakinek hajlama van arra, hogy bizonyos krlmnyek

kztt a gyilkossg s erszak legszrnybb bntetteit kvesse el, az mg nem jelenti azt, hogy merben ms krlmnyek kztt, egy elre beszablyozott gomb megnyomsval ismt megcselekedje ezeket. Kinder azt kvnta, hogy mihelyt megalakul a csoport, Rorschach s Tematikus Tudatos szlelsi tesztsorozatokat hajtsanak vgre, mert gy vlte, hogy ezekben az emberekben eleve megvan a hajlam arra, amit "ilyesfle rzelmi levezets"-nek nevezett, s ellenrizni akarta ezt az elmletet. Reisman mr ppen belpett az pletbe, de hirtelen megllt s visszatrt a dzsiphez. Kiemelte a gyjtseloszt forgrszt, becssztatta viharkabtja zsebbe, azutn elindult a parancsnok irodjba.

Nagy kr, hogy ez a dolog nem rkezett le idejben s nem rte utol mr utols itteni ltogatsakor ezekkel a szavakkal fogadta Tarbell ezredes, s ujjval a Reisman ltal tnyjtott parancsot tgette. Arra a vrs haj klykre Gardinerre gondol? Igen. Tarbell vrt, amg a csnd betlttte a szobt, csak azutn folytatta. Nem hiszem, hogy felhatalmazsa lenne kzlni velem, mirl van sz Nem s ez helyes is. Ne is prbljon magyarzkodni. Itt az ll, hogy viheti az embereket, nekem pedig az n ltal kvnt minden lehet mdon segtenem kell a munkjban. Ennyi elg is nekem. Ksznm, ezredes mondta Reisman. Nagyjbl megrezte a msik megknnyebblst, s gy gondolta, tudja is az okt. Tulajdonkppen mg nem az enyim. Csak megadhatom nekik az eslyt, gy szl a parancsom, azutn figyelem, lnek-e vele vagy sem. Amolyan vagy-vagy dolog gy rti, vagy megteszik, amit mond vagy vgrehajtjk a hadbrsg tlett? gy van. Ht, ez mulatsgos tndtt el Tarbell. Puha mozdulattal kilpett rasztala mgl, az ablakhoz lpett s kinzett. A gyakorlatoz rabok szmolsa flhangzott egszen az emeletig. Legtbbjk szmra ez feltehetleg jobb, mint amit megrdemelnek. Nem irigylem magt. Kurva nehz feladatot kapott, brmi legyen is. A ma berkezett bandban ketten mris sszeverekedtek. Egy sznes fi beverte egy idita pofjt, aki hergelte. Ez csakis Napoleon White lehetett, villant t Reisman agyn. Annak alapjn, amit tudott rla, cseppet sem lepte meg a dolog. St tulajdonkppen mg rlt is neki. Jobb, ha a felgylemlett bels

feszltsget mr a kezdet kezdetn levezetik, hogy nekifoghassanak a munknak. Mi van azzal az indinnal, akit Belfastbl szlltanak t? Megrkezett mr? A kvnsglistjn szerepl valamennyi fogoly itt van mr, szzados vlaszolta Tarbell. Htat fordtott az ablaknak s visszament az rasztalhoz. Azt hiszem, a tbbiek kiss tartanak tle. Mg az n embereim is. Milyen? A neme-e-e-s vadember? nyjtotta el a mondatot Tarbell, hogy reztesse, mennyire nevetsgesnek tartja. Vagy nem hajland beszlni angolul, vagy nem tud, de annyi bizonyos, hogy eddig vgrehajtotta a parancsokat. Valamennyire teht mgiscsak kell tudnia angolul, ha eddig eljutott a seregben. A szles ht ezredes fradtan htravetette magt forgszkben. Milyen segtsgre lesz szksge, szzados? Sokflre, uram mondta Reisman. Elszr is, szksgem lesz vagy egy tucat tapasztalt katonai rendrre meg egy rmesterre, hogy kordban tartsk ezt a bandt. Egy-kett tizedes lehetne, ha ppen flslege van tizedesekben, uram. Nekem egyre megy. Csak azt akarom, hogy minden rabra egy r jusson. A rendelkezsemre kell llniuk, hogy brhov elkldhessem ket, ahov szksgesnek tlem. Mihelyt megkapom ket, velem maradnak, amg be nem fejezzk az egszet. Tarbell fttyentett. Maga aztn tudja, mit akar, szzados! Rengeteg embert kellene tengednem magnak. Rajta, alkudozzon mosolygott Reisman. De magnak sokkal knnyebb embereket szerezni s betantani, mint nekem. Nekem azonnal olyan emberekre van szksgem, akiknek mr gyakorlatuk van a foglyokkal val bnsmdban s alaposan ismerik a feladataikat. Hosszas alkudozs utn Reisman kiegyezett hat rvezetben, egy tizedesben s egy rmesterben. Ki a legmenbb rmestere? krdezte. D'Alessio rmester de itt aztn meglljunk kzlte bartsgos hangon Tarbell. t nem kapja meg, szzados. Tlsgosan is r kell hagyatkoznom. Reisman szvsan alkudozott, de tudta, hol a hatr. Kit kaphatok meg? krdezte. Ebben a rangfokozatban egyetlen szabad emberem van most, s j ideig szabad is lesz. Legalbbis, gy gondolom. Elfogadom. Carl Morgant?

A hhrt? Igen. Elfogadom. Korbban fel sem tltt ez a gondolat Reismanben, de beltta, hogy van ebben valami sajtos logika. Ha sajt erejbl s vezeti kpessgbl nem futn arra, hogy biztostsa magnak a foglyok tisztelett s egyttmkdst, s nem sikerlne ket kordban tartania, akkor beljk oltja a Morgantl val rettegst, s az htborzongat jelenlte szntelen serkentknt hat majd. Azt szeretnm, ha egy md van r, hogy mostantl fogva klnkln zrkban tartsk ket folytatta Reisman. Ne rintkezzenek egymssal. Miutn az egsz csoportot alaposan szemgyre vettem, majd egyenknt akarok beszlni a fejkkel. Tarbell elmagyarzta a brtnszablyzat alapelveit. A foglyok ltalban alaki kikpzsen vesznek rszt, majd tornagyakorlatokat vgeznek, ezt kveten kerlnek a mhelyekbe. Valamennyien, kivve a hallratlteket. Ezeket naponta egyszer kivisszk a levegre egy kis mozgsra, de ez minden. Semmi egyebet nem kvetelnk tlk. Nem tehetnnek ezttal kivtelt? krdezte Reisman. Vigyk ki mind a tizenkt foglyomat, a hallratlteket is, s osszk be ket egy szakaszba alaki kikpzsre. Meg akarom figyelni, hogyan reaglnak nhny egyszer parancsra. Baj lesz, ha ezt csinlja figyelmeztette Tarbell. Mirt nem vlogatja ki elszr az embereit? Mostantl fogva msban sem lesz rszem, csak bajban, ezredes vlaszolta Reisman. De valahol csak el kell kezdenem. Azt hiszem, ennl jobb mdot nem tallok erre. Semmi gret. Semmi remnykelts. Semmi j, ami gyeskedsre brhatn ket. Nullrl indulunk, azutn megltjuk, mi trtnik.

Victor Franko gyanakodott, de azrt fellelkeslt. Valami megvltozott a napi taposmalomban; olyasfle vltozs volt ez, amelyet nem rtett ugyan, de gy rtelmezte, szmra kedvez a fordulat, mert pillanatnyilag kiemelte t a hullajelltek elszigeteltsgbl. Ezt megelzen is ki-kivittk stra, de naprl napra csak ugyanazt az utat rhatta, akr egy przon vezetett kutya, amely mindig megkeresi azt a helyet, ahov elz alkalommal vizeit, mindig csak a brtnudvar egy kis, elklntett sarkt ltta, ahol senkivel sem volt szabad szt vltania. Mg a napi ktszeri nyomorsgos telt is magnyos zrkjba hoztk, gy azutn valsggal ujjongott, amikor ismt egytt lehetett msokkal, j

arcokat ltott. Mg azt sem tudta, vajon nyre lesz-e az, vagy egyetrt-e azzal, ami ezutn kvetkezik; csak vrt, azutn majd eldnti, mit tesz, s megltja, mit rez. Elllt az es, a leveg hvs, tiszta illat volt. Bowren tizedes sorakoztatta a szakaszt, tizenketten lltak pihenjben ngy sorban, s Franko gy ltta, szokatlanul npes rszemlyzet fogja kzre ket. Szemt vgigjrtatta a rabokon s az rkn, arckifejezsk s testtartsuk alapjn mrte fel erejket s teherbr kpessgket. Akadt a foglyok kztt nhny, akit tvolrl mr ltott, de egyikkkel sem kerlt mg egy szakaszba. Ert ltott, vak, legyrhetetlen ert abban az risban, aki egyenesen maga el meredve, feszes vigyzzban llt. Ltta a hajdani er roncsait, ltta a ravaszsg hatalmt, de azrt egy se volt annyira ravasz, mint . Kzpszert is ltott, azt a testi s szellemi kzpszersget, amit eddig minden brtnben tapasztalt: a megtrt s passzv rabokat vezte ez a ktsgbeejt s lever lgkr. s gyengesget is tapasztalt, a gyvasg porodott ltvnyt s szagt. Mindezt ltta, mert benne is lakozott. Az rk lvsre ksz fegyverrel feszlten figyeltk ket. Nhnyat Franko flismert. Bowren tizedesnek, aki gyakran vgeztetett vele tornagyakorlatokat, keskeny cspjn slyos 45-s revolver lgott, s Franko szjban sszefutott a nyl erre a ltvnyra, annyira irigyelte mgnem pillantsa a flismers dbbent rmletvel llapodott meg a zmk trzsrmesteren, aki nmn lldoglt a szakasz szln: komornak tnt s lthatan feszengett. A rmlet azonban a msodperc trt rsze alatt elszllt, s helybe gyllet lpett. Nem kapsz el, te kurafi, ordtott fel gondolatban. Figyelmt most hirtelen a mellette ll fogolyra sszpontostotta, br egyetlen pillantst se vetett r. Szomszdja arcn ijedt, ztt kifejezs lt, tekintete rmlt s krd, amint kapcsolatot prblva teremteni Frankval, flmrte. Mi a szart akarnak? dnnygte Franko, anlkl, hogy elfordtotta volna a fejt. Tilos volt beszlgetni. Fogalmam sincs sgta boldogan Odell. Micsoda rm, hogy valaki ppen t szemelte ki. Remltem, hogy te tudod. n csak ma dleltt kerltem ide. Azt hiszem, gyakorlatoztatni fognak minket. Nyavalyt fognak! Nem csinlnak bellem semmifle istenverte lomkatont. Hogy rted? Franko maga sem tudta, mit rtett ezen, de azt tudta, hogy most mr rtenie kell ezen valamit. Drzslt fi , majd megmutatja nekik, radsul ismerte az elrsokat s a szablyzatokat.

Az egsz gyakorltr hemzsegett a niggerektl. Balhs Maggot megltta azt, akivel aznap reggel sszeakaszkodott. A sor tls vgn llt. Az rk tudatosan tvol tartottk ket egymstl, de az, hogy az indin mell lltottk, majdnem ugyanolyan aljassg, st bizonyos tekintetben mg komiszabb dolog volt, mert Maggot jl tudta, hogy semmit sem fog tenni vagy mondani, amivel kihvhatn az ris haragjt. Orrt fintorgatta a szomszdjbl rad szag miatt. Most mr tudta, mi a vlasz arra a krdsre, amellyel odahaza a fik ugratjk egymst: "Mi az, ami mg a niggernl is inkbb bzlik?" Maggotot nem is annyira az aggasztotta, mi fog vele trtnni, hanem az, hogy egy szakaszba vgtk niggerekkel meg indinokkal, holmi mexikiakkal s ms idegenekkel. Zsidk nem voltak kzttk, mert a zsidkban nincs annyi mersz, hogy olyasfle zrbe keveredjenek, mint . Igaz, a hallos tlet aggasztotta, de az a furfangos zsid gyvd azt mondta neki, j eslye van arra, hogy kegyelmet kapjon, s klnben is, rr majd akkor aggdni, ha eljn az akaszts rja. De jl tudta: ha az embert sittre vgjk, lesz ott nigger is, annyi szent, s tudta azt is, hogy tvol otthontl vannak helyek, ahol fehreket s niggereket sszezrnak; mindig flve s undorodva gondolt erre. Amikor a zrkk kiosztsra kerlt sor, flelt a smasszerek beszlgetsre, s az egyik kiejtsben flismerte a vrva vrt mzdes hanglejtst. Flrehvta az rt. Georgiai vagy, komm? krdezte. H' persze savannah-i ht aztn? Rajta lgy, hogy ne dugjanak ssze semmifle niggerrel, rted? Mi a fent gondolsz, hol vagy itt, a Savannah-Peachtree-ben? gnyoldott az r. Mind odamentek, ahov mondjuk nektek! De azrt mgiscsak kln zrkt adtak neki az plet harmadik emeletn. Reisman ott llt elttk, s gy rezte magt, mint egy msodosztly rgbicsapat istenverte edzje, amint ppen taktikai rtekezletet tart. Fogadta Bowren tizedes tisztelgst, mikzben Carl Morgan trzsrmester flrellva figyelt; lthatlag nem tudta, mit tegyen, s voltakppen hov is tartozik. Ok, emberek, most egy kis menetgyakorlat kvetkezik! Hvs, kutat tekintetek irnyultak r. Sorakozzanak nagysg szerint, megtartva a sorbeosztst, balrl jobbra, de szedjk a lbukat! Reisman szrevette, hogy Morgan emlkezik r a Hentesbrd-beli estrl, s hogy frja valami az oldalt, mert kptelen rjnni, mit keresett ott Reisman, meg hogy mirt osztottk most be hozz. Az is ktsgtelen volt, hogy brmi egyebet mondott is neki az

thelyezsrl Tarbell ezredes, nyilvn megemltette, hogy klnleges feladatnak teljestse ideiglenesen sznetel, mert Morgan trzsrmester olyan srtdtt arccal llt, mint egy vsott klyk, akitl ppen abban a pillanatban vettek el egy bkt, amikor ki akarta azt belezni. Morgant megpillantva, Reismannek most elszr jutott az eszbe Tess Simmons. Hogyan is feledkezhetett meg a lnyrl ennyire? gy tnt, mintha soha letben nem tallkozott volna vele. Majd ksbb egyszer, bizonygatta magnak, megltogatja. A sorok megbolydultak, amint az emberek j helyket kerestk, de vgl ismt kiigazodtak. Az els sorban, parancsnak megfelelen, az emberei lltak, len a hatalmas termet Samson Poseyval. Most, hogy elszr ltta ket egytt, furcsa rzs lett rr rajta, tudva, milyen sors vr rjuk, azoknak pedig fogalmuk sincsen semmirl. Klsleg mit sem klnbztek a mgttk sorakozktl vagy a gyakorltren ltott tbbi fogolytl, mgis mr-mr dacosan meredt az eltte ll tizenkt emberre. Reisman mly hangon, tagoltn beszlt, s elgedetten hallgatta a sajt hangjt, amint vgigzgott a gyakorltren: Amikor parancsot adok, kezdjenek beszmolni, balrl jobbra, ellrl htra! lvezte a parancsols mmort. Ha valamirt szlni akarok valamelyikkhz, az illett a szmn szltom. Ha maguk akarnak szlni hozzm, a megszlts: szzados vagy uram! Ennyit errl. Beszmols, indulj! Alig akadt nhny kzttk, aki valban hangosan beszmolt volna, s most is szlelhet volt a habozs, mint mindig, ha tbben megbontjk a sort, de ht Reisman tudta, hogy egyetlen kikpzetlen szakasz sem tud jl beszmolni, ha mg sohasem gyakorolta ezt. Amikor befejeztk, Reisman odafordult Morganhoz. Vegye t a szakaszt, rmester, s gyakoroltassa velk! Morgan odalpett el s tisztelgett. Beszlhetnk ngyszemkzt nnel, uram? Termszetesen. Nhny lpsre eltvolodtak a szakasztl. Reisman undorodva htrahklt, amikor Morgan titokzatoskodva kzel hajolt hozz, oly kzel, hogy hallotta a szuszogst. Mi a baj, rmester? Morgan knos zavarban megsgta neki, s Reisman legszvesebben hangosan felnevetett volna, de azutn szbekapott, mert rdbbent, hogy most mg egy tovbbi problmval kell megbirkznia. A legokosabb, ha jl megfigyel mindent s gyorsan megtanulja, hogyan kell vetette oda neki hvsen. Mert mtl fogva ez is a ktelessge lesz.

Reisman visszament a szakaszhoz, az rmester pedig leverten kullogott a nyomban. Morgan ugyanis mg soha letben nem gyakorlatoztatott egy szakaszt. Bowren tizedes! kiltotta Reisman. Bowren kivgdott el s feszesen tisztelgett. Igen, uram? rt az alaki kikpzshez? Nagyon is, uram. Akkor vegye t a parancsnoksgot s kezdje meg a kikpzst. Mr az els "Jobbra t, elre indulj!" parancs elhangzsa utn zavar tmadt a szakaszban. A hts sorok rendben megindultak, de az els sorban egyvalaki meg sem moccant, s ezzel feltartztatta az egsz sort. Szakasz, llj! veznyelt Bowren, azutn krden tekintett Reismanre. Sorakoztassa jra ket, azutn kezdje ellrl, tizedes. Ismt csak az trtnt, mint az els alkalommal, de ezttal lkdsds is tmadt. Bowren odasietett s sztvlasztotta az embereket. Ez a szarhzi nem mozdul mondta Sawyer. Reisman az inas, olajbarna arc fogolyhoz fordult, aki mozdulatlanul llt s csak meresztette a szemt a tbbiekre. Valami baj van, Hetes? krdezte Reisman. Ht persze, hogy van vetette oda pimaszul Franko. Ht persze, hogy van micsoda? Ht persze, hogy van. Ht persze, hogy van, uram! csattant fel Reisman. Nekem nem kell uraznom sem magt, sem senki mst, szzados. s menetelnem sem kell, ha nem akarok, gy rendeli a szablyzat, s ezt maga is tudja. S mirt nem kell menetelnie, Hetes? A szakasz tbbi tagja krbellta ket, idegesen meredt rjuk; elkpesztette ket a szvlts. Morgan rmester ajkn nelglt mosoly suhant t. Bowren tizedes legszvesebben kllel vgott volna Franko srga fogaiba. Rgta tudta hogy ez a pasas bajkever, de most gy tnt, hogy a szzados szntszndkkal keresi a bajt. Eltlteknek nem kell rszt vennik alaki kikpzsben mondta Franko. Vlaszt meghallottk az els sorban llk is, s elgondolkodtak a hallottakon. Reisman szinte ltta, hogyan indul meg a bels kzdelem minden egyes emberben, s ki nem mondottan is prbra tette a csoportot. Egy jelentktelen gyben megnylt a tiltakozs szelepe, s ha a tbbiek elhiszik, hogy mg mindig vannak jogaik, lelkesen felsorakoznak majd vdelmkre.

Mit kvetett el? Elgzolta az ezredes kutyjt? gnyoldott Reisman. Franko legszvesebben az arcba vgta volna, vilgg ordtotta volna a gyilkossgot. Olyan bels dh fogta el, hogy az ujjai remegni kezdtek, annyira szerette volna a szzados nyakba mlyeszteni ket. De ha kikiltan, hogy gyilkolt vallomsszmba menne, s ez maga utn vonn az tlet vgrehajtst, mrpedig ezt a szvessget nem teszi meg nekik. gy van, szzados mondta. Megtagadja a menetgyakorlatot? krdezte Reisman. Meg. Hogy hvjk? Hetes. Franko a neve, uram vetette kzbe Bowren tizedes. Jjjn csak ide, Franko. Beszlni akarok magval mondta bklkeny hangon Reisman. Franko megrndtotta a vllt, azutn kilpett a sorbl s lassan ballagni kezdett a Reisman ltal mutatott irnyba. Reisman mosolyogva lpkedett mellette, egyik karjval tlelte Franko vllt. Magassgban, slyban egyenlk voltak. Reisman kzel hajolt Franko flhez. Ide figyelj, te rohadt dig. Ha nem menetelsz, kitaposom a beled sgta neki trgyilagos hangon. Azutn levette rla a karjt, sarkonfordult s visszament a szakaszhoz. Tudta, hogy Franko kvetni fogja. rezte maga mgtt a rohan test szelt. Villmgyorsan fltrdre ereszkedett, behzta a fejt s flnylt. Franko flbukott a kemny, rgs fldn, feje egyvonalba kerlt Reisman trdvel, leveg utn kapkodott. Reisman odanylt, mintha talpra akarn segteni, azutn gyilkos ervel lecsapott oldalt az llra. Franko eszmletlenl terlt el. Bowren tizedes fl hajolt. A tbbi r szorosabbra vonta a gyrt a szakasz krl. Mit ltott, tizedes? krdezte Reisman. Lttam, hogy ez a fogoly megtmadta, uram, s n knytelen volt vdekezni felelte Bowren. Ksznm, tizedes mondta Reisman s odakiltott Morgannek: Cipelje vissza ezt az embert a zrkjba, rmester. Vigyen magval egy rt is. De tvedett, ha azt kpzelte, hogy a tbbiek zoksz nlkl tudomsul veszik a trtnteket. A felsorakoztatott foglyok morogtak. Ha valakinek lenne mg mondanivalja, csak ki vele mondta Reisman. Meghallgatom. Ha igaz az, amit mondott, akkor n se menetelek szlalt meg habozva Maggot. Mi a fennek is? Aszongyk, gyis flktnek.

Rendben van, maga dacos dli vetette oda neki Reisman. Lpjen ki a sorbl. Maggot vatosan lpett egyet elre. Velem ne csinljon semmi olyasmit mondta, arrafel intett, ahol ppen elszlltottk Franko ernyedt testt. Ezrt hadbrsg el kerlhet, gy m. Azzal fejezi be velnk, hogy komoly lekvrba kerl. Reisman ltta, hogy kezd kialakulni a krhozottak szvetsge. Bizonyos rtelemben ez j volt, ms rtelemben azonban maga ostoba sznben tnt fel. Aki mg brtnprktornak rzi magt, s gy gondolja, hogy nem kteles alaki kikpzsben rszt venni, lpjen ki a sorbl parancsolta kihv hangon. Odell nemigen tudta, mit is tegyen, de gy gondolta, ha igaz, hogy az eltltek nem ktelesek menetgyakorlatot vgezni, akkor minek tenn meg? Franko beszlt vele, rendes pasas, lehet, hogy neki is tiltakoznia kellene. Sawyer menetelni akart, lesre vasalt tiszti egyenruht akart s menetelni, menetelni, menetelni, gy ht vrt. Napoleon White kilpett. Nem tiltakozskppen, de minl kevesebbet kell eltrnie brmelyikk rszrl, annl inkbb kedvre val a dolog. Jimenez kilpett. gyis el kell mennie az akasztfa al, az elg is lesz a menetelsbl. Odellt jfajta izgalom fogta el s kilpett. Vgl Sawyer is kilpett. Samson Posey ltta, hogy a szomszdja elre lp, ht is kilpett. Hatan lltak teht most a sor eltt, az els sor tbbi tagja pedig nem mozdult. Reisman ismerte az elletket, de nem ismerte az letrajzokhoz tartoz embereket, mgis bizonyos volt abban, hogy az els sor tagjainak tja rkre sztvlt. Bowren tizedes! kiltotta. Jelljn ki egy rt, aki visszaksri ezeket az embereket a celljukba, azutn harminc percig gyakorlatoztassa a szakaszt, utna lelphetnek.

Hrom rra a foglyok vgeztek aznapi msodik s egyben utols tkezskkel; tkozdtak magukban a naprl napra egyhangan ismtld kelbimb miatt. Reisman flment a harmadik emeleti keskeny futhdra s kezdett krbejrni a brtnpalln. Morgan rmestert ismt elkldte, tanulja meg az alaki kikpzst D'Alessio szolglatvezet rmestertl. Bowren tizedes s egy katonai rendr elksrtk Reismant az egyes zrkkhoz. Azt a parancsot kaptk, hogy maradjanak le tz lpssel s ne halljanak semmit, amg a szzados ki nem jn a cellbl vagy nem kilt rtk. Victor Franko flemelkedett a priccsrl, amikor megltta, ki lpett be a celljba. Ugrsra kszen lt. Hello, Franko! dvzlte Reisman. Krlnzett, hov lhetne

le, de a cellban a priccs volt az egyetlen lalkalmatossg, gy azutn megllt a cella kzepn s rrsen krbejratta a szemt. Valami nagyon fontosrl akarok beszlni magval. Majd n az ezredessel megbeszlem, amit akarok jelentette ki Franko vadul meresztve a szemt. Semmi nem kerlte a figyelmt. Tudta , mit fog tenni. Kivrja, mi trtnik. Ha a perjrafelvtel ktba esik, majd kmletlen bnsmdrl ordt s megksrel hadbrsgi trgyalst kierszakolni: egyetlen tiszt sem thet meg bntetlenl egy kzlegnyt. Ezt mg Patton tbornok sem engedhetn meg magnak. Ike Eisenhower belevern a szarba az orrt s rknyszerten, hogy krjen bocsnatot. Mrpedig ha vdat emelnek a szzados ellen, szksgk lesz r tanknt. A halottak viszont nem beszlnek. Mindehhez id kell id, s kzben tovbb l s megprbl jra kifundlni valamit. Egyelre felejtsk el a ma dlelttt mondta Reisman, Mit szlna ahhoz, ha kikerlne innen? Most aztn elg a hergelsbl, rtette? Al azt mondta nekem, hogy maga kemny fick. Mifle Al? Franko lla leesett a csodlkozstl. Capone a maga unokafivre, Al. Ht nem azt meslte az rknek, hogy maga Al Capone unokafivre? Ugyan! Egy nagy szart! Mit tudnak ezek a parasztok! Mit szlna ahhoz, ha azt mondanm magnak, l megfaggyzta, hogy kikerljn innen? Azt mondanm, hogy maga egy szar pali, s tudnm is, hogy gy van. Reisman megrtette, ha valaki bszkn arrogns. Tudta, hogyan kell az ilyenekkel bnni, de Franko arctlansga egy menytre emlkeztette. Jl ismerte a Frank-flket. Egy idben, nagyon rgen, mg Chicagban, flt tlk, mert mesterien tudtk rettegsben tartani a tbbieket. De akkor mg jval fiatalabb volt, s mihelyt megtanulta, hogy k is vreznek, ordtanak fjdalmukban, rettegnek s meghalnak, egyenl lett velk, vagy taln mg ersebb is lett nluk. S ezzel a fickval is lvezi majd a jtkot, a kihvst, amely, jl tudta, elmaradhatatlan, ahogyan aznap dleltt is lvezte testi-lelki flnyt. Legszvesebben megragadta s egyik faltl a msikig pofozta volna, hogy vgl sszetrve, vinnyogva hagyja a fldn, de ht ez gyermekes dolog lenne, s nem is menne vele sokra. Katonnak szart sem r maga, Franko! kezdte halkan. Lttam a trzslapjt, s ma reggel is ezt bizonytotta. A legokosabb az lett volna, ha otthagyjk Leavenworthben. Mirt ment bele az egyezsgbe? Hiszen nem is gondolta komolyan, amikor kijelentette, bell a seregbe.

Ide figyeljen, tulajdonkppen mi a fent akar tlem? krdezte vatosan Franko. Maga amolyan gyvdfle? Hirtelen megenyhlt a hangja. Csak nincsen magnl a semmtszk jelentse, szzados? Kell, hogy futni hagyjanak engem. Nem, nem vagyok gyvd, s semmifle jelents sincsen nlam, Franko vlaszolta kapsbl Reisman. Hogy az istenbe kell az ilyesmit megmondani, tndtt. Hogyan kell megmondani egy embernek, akr az ilyen nyomorultnak, hogy az letre szl j szerzdst knlja neki? Taln gy, hogy bumm, belevgja a pofjba, vagy pedig maga is zlelgeti egy ideig, s kivrja a legdrmaibb pillanatot? Mit szlna ahhoz szlalt meg vgl , ha a hadsereg mg egy lehetsget adna magnak, hogy helyrehozza, amit tett? Az isten szerelmre, bkje mr ki, szzados! kiltott fel Franko. Ha csak egy egszen halvny kis remnysugr, akkor is kpjed mr el, te kurva szzados. De figyeljed, uramisten, figyeljed, mert csavartesz m! Azutn mondd azt, amit vrnak tled, s mondd gy, ahogyan azt elvrjk tled. igen, uram istenemre, igen, uram! Halk, mr-mr hitetlenked sikolyknt szakadt ki belle. Csakhogy ezttal nem kerl valamifle szablyos egysgbe. gy megy el innen, hogy a vilg szmra halott, s olyan kemnyen dolgozik, ahogyan mg soha eddig letben. Menetels, kzitusa, fegyverek, robbants, ejternys ugrs, azutn elmegy, ahov a hadsereg kldi, s taln gyorsabban meglik, mint ahogyan a ktl vgezne magval, s az is lehet, hogy mg keservesebb lesz a halla. Ha pedig minden jl vgzdik, semmit nem kap semmit, csak egy talnt. S akkor mg mindig ott van a ktl! Akkor is azt vlaszolnm: igen, uram! Igen, uram! visszhangozta Reisman. Igen, azt hiszem valban azt mondan Legalbbis egyelre, amg megltnd, merrl fj a szl. De gondolni csak gy gondolnd, mint annak idejn Leavenworth-ben. Ennek az egsz dolognak semmi kze sincsen a maga fellebbezshez, Franko. Ha belemegy, a fellebbezst ideiglenesen felfggesztik. Igen, igen, igen, uram! Ht mi a fent vr tlem, mit mondhatnk nemet? Megteszem, uram. Csak adjon egy lehetsget! Rendben van, Franko mondta Reisman csndesen. Ezzel vgeztnk is a hivatalos rsszel. Kabtzsebbl egy csomag cigarettt hzott el s odaknlta Franknak. Gyjtson r. Szablyba tkzik. Ne trdjk vele. Azt hiszem, szksge lesz r. Mostantl fogva

nagyon sok szablyt fogunk megsrteni, de maga csak azokat trheti meg, amelyekre n adok parancsot. Ne keveredjen bele semmibe, ne msszon bele semmi zrbe, akkor jl meglesznk egymssal. Reisman maga is szrevette, hogy alig nhny perc alatt mr gy papolt, mint valamifle res agy krapek, akit maga is megvetett, de ht milyen ms tja maradt? Ez is a feladat egyik htultje volt, s mostantl fogva csak rosszabb vlhat a helyzet. Franko szjjal kihzott a paklibl egy cigarettt s rgyjtott a Reisman ltal odaknlt ngyjtval. Ksznet, uram mondta. Uramisten, mgiscsak megszom! jra tverem ket! De ismerlek tged is, te rohadk! Akarsz valamit tlem! A hadsereg akar valamit tlem! Nem jttk ti Victor Frankhoz, ha nincsen szksgetek Victor Frankra, s brmit is mondjak, brhogy is mondjam, magnak, tisztelt szzados, magnak szksge van nrm, gy aztn mostantl fogva kvittek vagyunk. Reisman kilpett a zrkbl. A szavakon tl, a kommunikci valamilyen tudattalan szintjn mindketten megrtettk a msikat, s mindketten ismt flmrtk ellenfelket, akivel majd meg kell kzdenik.

5. Befszkelte magt valami a valagba, de akkora, hogy elr egszen az agyig, s ettl nem tud normlisan gondolkodni, hadnagy morogta Reisman. Tisztban volt azzal, hogy ez a mdszer merben elhibzott a fekete Napoleon White esetben, de egyszeren nem brt magval. Ez a pasas gy krlbstyzta magt, hogy nem lehet hozzfrkzni. Napoleon a priccsn hevert, feje alatt sszekulcsolta a kezt s stten meredt a mennyezetre. Mondok n magnak valamit, szzados kezdte, de tekintett nem vette le a plafonrl. Azt mondom magnak, amit Flavius Honorius, a nyugat-rmai birodalom utols csszra mondott az slakosoknak, amikor eltakarodott arrl a vidkrl: Gondoskodjatok sajt vdelmetekrl! Felknyklve haragos pillantst lvellt Reismanra. S tbb ne gnyoljon ezzel a hadnagyozssal. Nem vagyok hadnagy. Rab vagyok. Ezzel ismt hanyatt vgta magt s tovbb bmulta a mennyezetet. Nem rtem magt, White rzta a fejt Reisman. Valamennyi kiszemelt fogoly kzl ez volt egyike azoknak a keveseknek, akiken valban segteni akart, egyike azon keveseknek, akikkel, gy gondolta, egytt tudna dolgozni, mint frfi a frfival, katona a

katonval. Mi a fennek lpett be a hadseregbe? Mirt jelentkezett nknt tiszti iskolra? Mit trdtt mindezzel, ha egyszer olyan fontos sem volt magnak az egsz, mint krme alatt a piszok? Egyszer tndtt halkan Napoleon. Azutn fellt s lbt letette a hideg kpadlra. Ugyanazrt lptem be a hadseregbe, mint maga, s megmondhatom magnak, hogy mr maga ez a lps is rengeteget kivesz egy sznes br emberbl. Hbor folyt, s azt mondtk nekem, hogy az oldalukon a helyem. De ht most sem ll a msik oldalon, igaz? Senkinek az oldaln sem llok. Ez nem az n hborm. Ha egy feketkbl ll hadsereg vonulna Washington ellen, akkor az oldalukon llnk. A tiszti iskolra pedig azrt jelentkeztem nknt, mert ngy v egyetemmel a htam mgtt gy gondoltam, tudok valamit, k meg azt mondtk nekem, hogy tiszt leszek meg riember. Nzzen csak meg, szzados folytatta s gnek emelte a karjt. Nigger vagyok. s nigger leszek mg azutn is, hogy a ktelet a nyakamra teszik, vagy ppensggel akkor is, ha mgsem teszik. S tudja, mit? Most vgre bszke vagyok erre. Nem r nekem annyit az letem, hogy eladjam azt a keveset, ami mg htra van belle. Ha jra lehetsgem nylna arra, hogy megljek olyasvalakit, mint akit elintztem, ht jra megtennm. Napoleon megveten vgigmrte Reismant. Magt is meg tudnm lni, szzados. Nem tudna meglni mosolygott Reisman. Merthogy n vagyok a jobbik, White. Olyasmiket tudok a verekedsrl s lesrl, amirl magnak fogalma sincs. Nem knlom fel magnak az letet, mert ezt nem grhetem meg. De megtantom mindezekre a dolgokra, s alkalmat nyjtok arra, hogy kilhesse vrszomjt. Maga most nem egyb, mint valaki, aki sajnlja nmagt. Napoleon ismt hanyatt dlt, a mennyezetre meredt s nem vlaszolt semmit. Elszllt belle a dh, belefradt a vitba. Ksbb mg visszajvk, hadnagy fejezte be a beszlgetst Reisman. Az lesz az utols vlasztsi lehetsg. Ha akarja, elfogadja az ajnlatomat, ha nem, ht nem. De ha elutastja, tkozott bolond. A szzados ezzel kilpett a krpallra, odaintette maghoz Bowrent s a kt katonai rendrt, s elindultak a kvetkez zrka fel. Ha White nemet mondana, mg tbb idt kellene elfecsrelnie arra, hogy ptlst keressen, mrpedig ezt nem engedhette meg magnak. Jllehet fennllt a faji sszetzsek eshetsge, a csoport, mihelyt flszmoltk ezt a konfliktust, ersebb lenne White-tal. S White-nak esze van, szletett vezet, becsletes meggyzdsbl fakad szenvedllyel lt, s ezt a hitet ismt fel lehetne tmasztani. Reismannek szksge volt egy ilyen emberre, hogy ellenslyozza a Franko s msok ltal okozott fertzst. S ha egyszer megtanulnak

tisztelni s kvetni egy ngert mint a csoporton belli vezetjket nem azrt, mert fekete, hanem, ha bebizonyosodik, hogy a legkivlbb kzttk , gy ez annak lenne a jele, hogy valban lekzdttk kicsinyes romlottsgukat, s versengve tennnek tl egymson. Eltelt egy id, mg Napoleon gondolatban visszatrt a realitsok vilgba. Mostanban ez mindig hossz idt vett ignybe, mert annyira fellemelkedett mindenen, oly messzire eltvolodott a maga megvilgosodott, vdett vilgba, oly szvsan kzdtt elefntcsonttorny magnyrt s olyan kmletlen volt az bredse a zuhans utn. A szzadossal folytatott beszlgets azonban segtett rajta. A szzados elhozta neki a mvelt beszd, a prblkozsra buzdts sztnz erejt. Napoleonnak egykor nem kellett gondolkodnia azon, ki s mi a helye a vilgon. Olyan jl ment a sora, hogy gy vlte, jussa van hozz. Lehetsges, hogy a Hlaad nnep, ez a pratlanul csodlatos nap volt letnek cscspontja? Vagy csak azrt volt az a nap oly varzsos, mert most, nyomorsga mlypontjn gy emlkezett vissza r? Nem, az a nap valban varzslatos volt

Jval melegebb volt, mint amit novemberben vrt volna az ember. A ragyog dleltti napfny grettel tlttte el a stadiont, a kk gen egyetlen felh sem ltszott, New York folyi fell friss, knny szell suhant t a rgbiplyn, magval hozva az szi tj hamistatlan nosztalgiaillatait. Ott llt egytt a tbbi lila-fehr, vrs-srga mezes lvonalbeli jtkossal, vidman, bszkn nztek farkasszemet, ugyanakkor lelkest szorongs is rr lett rajtuk. A pzsit fltt a frissen vgott f mmort szaga lengett. Br itt-ott kopr, barna foltok mutatkoztak, s a levegt betlttte az getett falevelek szaga, amely Napoleonban felkeltette a washingtoni s a kzpiskolai vek rgebbi emlkeit, amikor a jtkosok s a nzk barna arcok egyetlen sszefgg tengerv mosdtak ssze. Milyen pomps rzs volt, ha t, az Egyes Szm jtkost nnepeltk. Ezen a plyn azonban volt az egyetlen nger. Ez rmmel, de egyben rmlettel tlttte el. Az risi stadionban akrcsak a mg ennl is hatalmasabb, bonyolultabb letben, amelyet maga vlasztott s amelyen gyzedelmeskedett a csaldtagok s bartok barna arca elveszett a tombol fehr rban. m a legnagyobb csoda az volt, hogy ebben a fehr tengerben milyen sokan ljeneztk Napoleont, s akik kiftyltk, azok sem voltak ellensgek, pusztn csak a vrssrga mezesek szurkoli. Na-po-le-on! Na-po-le-on! Na-po-le-on!

, hogy buzdtottk azon a napon! S hogyan jtszott akkor! Id! Spoletti knjban rngatzva ott fekdt az oldalvonalon. A plyrl s a kispadrl valamennyien odarohantak hozz. Napoleont rosszullt krnykezte, amikor ltta, hogyan mlik a vr cseretrsnak a szembl. A nylt plyn Napoleon gyors, ravasz s utolrhetetlen volt. A nehezebb testalkat Spoletti knnyebben hatolt t az ellenfl csontbl s izombl elje tornyosul faln; erre volt ekkor szksge a csapatnak, s az edz ppen ezrt kldte be a plyra s cserlte le vele Napoleont a balfedezet posztjn. Az ra mr-mr a mrkzs vgt jelezte. A lila-fehrek egyglos htrnyban voltak. istenem, nzztek! shajtott fel valaki, s lehajolt, hogy megksrelje ellltani a vrzst. Hagyjtok a fenbe! ordtott az edz s Spoletti fl tornyosult. Ltta, hogy jtkosai elgynglnek a vr, a fjdalomtl kaplz karok, lbak ltvnytl, az elgytrt hrgsektl. Az isten verjen meg titeket, srcok! Kotrdjtok innen, vissza a plyra! Napoleon Napoleon odasietett az edzhz, aki elrehajolva sgott a flbe: Az anyd istenit, Nappy, eredj be s csinlj valamit! Spolettit levittk a plyrl. Egy ember sszeszortva tartotta a felhasadt szemhjat, a jtk pedig folytatdott. Amikor kezds eltt sszebjtak, Napoleon szlt a tbbieknek: Az edz azt mondja: a tizenhetest! A csapatkapitny krden pillantott r. Ht, ez nem a legalkalmasabb id mindenfle trkkre mondta. Most szt kell robbantanunk a vdelmi vonalukat! Nem. Azt mondja: a tizenhetest. Sztr akarsz lenni, mi? Mirt ne? Ok, Nappy, akkor ht legyen a tizenhetes! A kapitny nagyot csapott a fenekre, amint felfejldtek a jtkhoz. Nyoms! A tizenhetes gynevezett krhinta figura volt klnbz vltozatokkal. A csapat egsz vben gyakorolta, csiszolgatta, de eddig csak egyszer-ktszer alkalmaztk kulcsfontossg helyzetekben, a vltozatokat pedig mg egyszer sem prbltk ki. Ilyen taktika volt ez. Ha tl gyakran vetik be, akkor mr vge is, mert mindenki tudn, mi kvetkezik. A kapitny a negyedvonalnl elcspte a labdt. Megperdlt s odadobta Napoleonnak, amint az ppen a jobbfedezet helyn trt elre. Napoleon teljes ervel, hossz lptekkel futott, mintha a jobbszlen akarna vgigrohanni a plyn, azutn a hna all tpasszolta a labdt a jobbszlsnek, amikor az feltnt mgtte s az

ellenkez irnyba futott. Napoleon nem lasstott, labda nlkl tlfutott a glvonalon, azt hitte sikerlt maga utn csalnia a vrssrgkat, s ezzel megnyitotta az utat a tls szlen fut trsa eltt. De a vrs-srgkat szurkolik biztattk: "Tartstok azt a vonalat!", s gyorsan sajnos, tlsgosan is gyorsan felzrkztak s a labdval rohan jobbszlst ht yarddal a kzpvonal mgtt elkentk. Az sszetartsnl komorak, elkeseredettek voltak, de a kudarc tzelte ket. Mg mit mondott az edz, Nappy? krdezte a kapitny. Azt mondta, tartsatok ki a tizenhetes mellett. Cikizel? Nem. Ezt mondta. Prbljuk ki a passzol vltozatot. jra a tizenhetes mondta a kapitny. Ht, akkor legyen a passzol vltozat, de most sikerlnie kell. Kell! rtitek? Amint fellltak a kezdshez, Napoleon az rra sandtott. Mg harminchrom msodperc. A stadion tombolt. A fellls szoros volt, mintha ttrst akarnnak megksrelni, vagy teljes ervel a szrnyakat prblnk megkerlni. A vrs-srgk is felzrkztak. Emberfogsra trtek t. Visszajtt a labda. Napoleon futs kzben vette t a kapitnytl s egybl tovbbtotta a felfut jobbszlsnek, csakhogy ezttal nem sznlelt egy hossz vgsprintet, hanem lesen bevgott vrs-srga kzpcsatr s rzje kz, s inaszakadtbl rohant a glvonal fel. Egyszerre csak mindent elspr ordts harsant a leltkrl nmelyek boldogan, msok ijedten kiltottak. Napoleon tisztra jtszotta magt, a labda szllt a levegben, tljutott rajta, knnyed vet rt le, ami szinte vonzotta maghoz, Napoleon elszakadt a vdktl, akik hirtelen nem kapcsoltak. Nekirugaszkodott, magasra ugrott, mellhez szortotta a gynyr brt, azutn levgta magt a fldre, s sszekuporodva vrta a r zdul testek rohamt. Micsoda ordts! Micsoda diadalmmor tlttte be a stadiont! Mindenki az htt tgette, lelgettk, cskoltk, s a brknak zsarukat kellett segtsgl hvniuk a plya megtiszttsra, hogy elvgezhessk a bntetrgst. S ez is sikerlt! A gyzelem tudattl hajtva, ez is sikerlt nekik. Azutn jra mind felje rohantak, a vllukra emeltk, krbetncoltak vele a zld gyepen, a boldog fehr arcok ott hullmoztak a jvgs, verejtktl csillog, knnyben z barna arc alatt. A kapufk meginogtak, megroppantak s vgl kidltek, hatalmas kavargs lelte krl, s ezen keresztl hallotta, hogy temesen kiltjk: Na-po-le-on! Na-po-le-on! Na-po-le-on!

risten, milyen j, milyen j is volt az marston-tyne-i zrkjnak kemny emlk-priccsn hnykdva, visszaemlkezve a dicssgre, Napoleon srva fakadt A mrkzs utn nem akartk elengedni. Mindenki haza akarta vinni hlaadsnapi vacsorra. Nem, dehogyis, a csaldom feljtt Washingtonbl hrtotta el a meghvsokat. Taln majd mskor, egyszer. A csaldja azonnal visszaindult vonaton, s kiksrte ket a plyaudvarra. Azt remltk, velk tart a hossz htvgre, de azutn megrtettk, amikor elmagyarzta nekik, hogy New Yorkban akar maradni, mert tanulnia kell. Csupa jeles s j jegyet kapott addig, s nem szeretn lerontani ezt az eredmnyt. Br csaldja kszkdve centet centre kuporgatva tmogatta, valjban az sztndja segtette t az egyetemi veken, s ezrt az osztlyzatok ppoly fontosak voltak a szmra, mint a rgbi. Vgre szabad volt. A gyren megvilgtott Tropicanban Zelda vrta. Az egyik boxban lt, cigarettzott s egy cssze kv llt eltte. Furcsa mdon a Tropicana lett a rendszeres tallkozhelyk: chilli vagy zldsges csirke hideg srrel ebdre; tants utn egy kv, mieltt elindult volna Bronxba az edzsre; sr s tnc wurlitzerzenre este, ha Zelda megvrta a belvrosban, amg visszatrt. Br sohasem beszltek rla, szavak nlkl is tudtk, hogy ez az helyk, ide beleillenek, idebent minden egyforma szn. Fehr s nger dikok klnfle csoportjaival jrtak ide, s ha egyedl voltak, a bartsgos csaposok s pincrek befogadtk ket, s gy tekintettk ket, mint akik vrjk a tbbieket, ljenek le hozzjuk. Ez nha megesett, de tbbnyire csndben ldgltek kettesben. Az egymstl tvol elhelyezett, nhny homlyos fnyforrs, amely nemcsak megvilgtotta, de mg sokkal inkbb elrejtette a talmi tropikus kulisszt, megvillant a lny szemvegn, amikor flpillantott. Mirt nem vlasztottak valami ragyog, kivilgtott helyet, ahol brki lthatja ket? Egyszeren nem ezt tettk, klnsebb oka nem volt. A Tropicana egyetemi tanya volt. Klnben is, mi a klnbsg? Hiszen Napoleon odakint az utcn nyltan jrt a lnnyal. tkeresztezseknl Zelda belkarolt, s nha gyorsan meg is szortottk egyms kezt. Nem. lj csak ide mellm mondta Zelda, amikor Napoleon igyekezett tcsszni a szemkzti padra. Megragadta a csukljt, s birtokosi lvezettel, hatrozott mozdulatokkal vgigsimtott zakujja alatt a karjn, rezni akarta erejt, hatalmt. , Nappy, Nappy, irt klassz voltl! Olyan bszke voltam, hogy ismerlek Napoleon meglepetten vette szre, hogy rzki zsibbads fut vgig

a htgerincn s vgl megl az gykban. Mskor is ltek kzenfogva, mg arcon is cskoltk egymst, de eddig sohasem rejtett annyi rzkisget egy ilyen rtatlan mozdulat, mint amikor Zelda most a karjn nyugtatta a kezt. Nem is a mrkzs miatt folytatta a lny. Tudod, hogy az a vlemnyem: ostobasg, idpocskols, hanem azrt, mert mindenkit magad al gyrtl. Te voltl a legjobb, a csszr. Micsoda diadal a tieid szmra! Napoleon utlta, ha Zelda ilyen hangnemben beszlt az virl, mintha csak , mrmint Napoleon, valamifle prfta lenne, de azt is tudta, hogy Zelda csak jt akart. Fiatal volt, gondolatait az let igazsgtalansgai ktttk le, mg tlontl is csak szemlyi sikereivel s a gyzelmeivel trdtt, s nem maradt sok ideje a nagy krdseken tprengeni. Meddig maradhatsz? krdezte. Haza vr a csaldod vacsorra? Tudta, ha a lny meghvja vacsorra, elmegy hozz. Szvesen megismerkedne csaldjval, mert jllehet npszer volt az egyetemen, trsadalmi lete dikokra s diktevkenysgekre korltozdott. rdekes lmny lenne, ha szlkkel s bartokkal tallkozhatna, ha idsebb, nem egyetemista csoportokkal is rintkezhetne. Nem vrnak felelte Zelda. Elmentek htvgre Lakewoodba. Ht, nem nagyszer? Az egsz kgli egyedl csak az enym. Napoleont egyszerre csak szorongs fogta el. Szeretnl feljnni? krdezte a lny. Azutn, hogy rtalmatlanabb sznt adjon krdsnek, hozztette: Persze, csak akkor, ha nincsen valami ms programod. Nem csrghetnk itt naphosszat mondta mr-mr kuncogva. Nem is tudunk mihez kezdeni. Vgtre is Hlaads Napja van. Napoleon tudta, hogy el kell jnnie a napnak, amikor tllpnek a knnyed bizalmaskods kszbn. De milyen rtatlanul s termszetesen adta el a lny, amit mondani akart. Nem. Nem hiszem, hogy helyes lenne, ha felmennk hozzd felelte lassan ejtve a szavakat. Egszen egyedl lennl velem. Rossz sznben tntethetne fel tged. Az emberek fecsegnnek. Tudom, hogy milyenek, ha magamfajtt megltnnak egy tisztes fehr krnyezetben. Ismeretsgk sorn els zben pendtette meg, hogy fekete, a lny meg fehr. De most elkerlhetetlenn vlt. Elkerlhetetlen, mert rettegett egy incidenstl, de elkerlhetetlen a lny vdelme szempontjbl is. desapja zletember. Jl keres s nyilvn valami sznob pletben laknak. A Central Park Westben van a hz, felteheten kapus is ll odalent, meg egy liftesember, aki krdseket

tesz fel s pletyki. Hogy mondhatsz ilyesmit, Napoleon? hborodott fel Zelda. Az n laksom. Felvihetek brkit, akit csak akarok. Napoleon azonban tudta, hogy nem megy fel, nem mehet fel hozz. A szorongs elrontana mindent, ami trtnhetne kzttk. De azt is tudta, hogy semmikppen sem viheti fel maghoz. Olcs szobt brelt egy csaldnl a Harlemben. Ha Zelda eljnne oda hozz, csnya pletykk indulnnak meg. S ha egy tonll banda elkapn stteds utn vele egytt, neki jl elltnk a bajt, s mind vgigmennnek a lnyon. Megtrtnt ez mr msokkal is. A Harlemben ugyanolyan romlott, de szigor erklcsk uralkodtak, mint az orszg brmely ms rszn. De jllehet Napoleon nem volt moh, zihl vadsz, azrt teljesen rtatlan sem volt aznap. Mi lenne, ha felmennnk Rex laksra? javasolta. Nincs otthon. Nlam van a kulcs. Azt mondta, hasznlhatom a lakst, ahnyszor csak kedvem tartja. Az ilyesmi bevett szoks volt a Village-ben. Ok felelte a lny. Akkor induljunk is. A University Place szinte teljesen kihalt volt. Elrtk a Washington Square-t s rzst tvgtak a barna, lombtalan parkon, majd elindultak a meleg vz nlkli, fl-luxus brhzak zsfolt tvesztje fel, amely nyugati s dli irnyban hzdott. Rex Mace itt rendezkedett be egy melegvz-szolgltats nlkli laksban, amely nem maradt el a Park Avenue brmely lakstl, ha az ember tltette magt a mocskos utca ltvnyn s az elcsarnokokat betlt porodott szemtszagon. A hzban tbbnyire bartsgos, eltletmentes bohmek, biszexulis elemek, dikok s rtelmisgiek laktak, gy azutn semmi problma sem addott abbl, hogy Rex egy jmd karib-tengeri csald fia, aki meglep mdon oxfordi kiejtssel beszlt felteheten egsz New York legfeketbb ngere volt. Ha volt ember, akit Napoleon irigyelt s tisztelt, az Rexford Mace volt. Mg arra is rszokott, hogy utnozza bartjnak szabatos oxfordi kiejtst, mintegy sajt nmvel tervnek folytatsaknt, melynek sorn mr rges-rg levetkzte elnyjtott, dlies hanghordozst. Hol az istenben szerezted a nevedet, Napoleon White? ugratta Rex, amikor mr kzelebbrl ismertk egymst. Ktsgtelenl mesterklt, vagy koravn, vagy egyenesen modoros, voltakppen csak nzpont krdse. Apdnak bizonyra nagyratr tervei lehettek veled szletsedkor. Napoleon szvbl nevetett. Nem esett nehezre, mint mskor, ha

magrl s szrmazsrl kellett beszlnie. Azt hiszem valami francia szrmazka frfi kedvelhette a lnyokat vagy szz ve, odahaza az ltetvnyen mondta. Megksrelte komolyra fordtani a szt, de nehezen ment, mert Rexford nevetse raglyos volt. A csaldom Louisianbl, New Orleans szomszdsgbl szrmazik. gy ltszik, az a francia lehetett a ddnagyapm. Nos, most mr tudjuk, honnan van a White, de mirt kellett annyira hazafiasaknak, vagy Amerika-elleneseknek lennik a keresztnv krdsben? trflkozott tovbb Rexford. Amint lthatod, n azutn tettl talpig fekete vagyok, de micsoda klnbsg! Amolyan csaldi hagyomny magyarzkodott gyefogyottan Napoleon. Gondolom, akkortjt minden francit Napoleonnak kereszteltek. Azta minden nemzedkben volt nlunk egy Napoleon. gy tnhetett fel, gondolkodsa, cselekedetei s letmdja alapjn, hogy Rexford soha, egyetlen pillanatra sem jutott el a felismersig, hogy nger. Brnek szne ltszlag semmiben sem korltozta letben. Legfeljebb nhny kisebb bosszsg rte idnknt, de ezeken humorral, gnnyal s felsbbsggel tltette magt. Tudta, mit akar elrni az letben, s azt is, hogy megvan a mdja s modora, hogy mindezt megszerezze s lvezze. Kivl kpessgeket rult el az orvosegyetemi elkszt tanfolyamon, s mgcsak annyi fradsgot sem vett, hogy valamelyik otthoni egyetemre krje flvtelt ezt mltsgn alulinak tekintette; mr elintzett dolog volt, hogy a skciai Edinburghben fogja a tanulmnyait folytatni. Eleinte legszvesebben Heidelbergbe vagy valamelyik ms nmet egyetemre iratkozott volna be, de azutn, ha valaki flvetette a krdst, egy kzlegyintssel napirendre trt e fltt, mert ismerte Hitler fajgyll politikjt. Nyilvn mr nem is lehetnek jk az egyetemeik jegyezte meg. Rexford nagy szvtipr volt. A lnyok nlklzhetetlen s fontos szerepet jtszottak letben. Akadt kzttk fehr is, sznes is, mert a br sznt csak rzki dekorcinak tekintette, akr a mell alakjt, a tompor mrett vagy a lbak tiszta, karcs vonalt. Voltakppen legjobban a keleti nket kedvelem jelentette ki egy zben a dvnyon fekve, mikzben fekete mzsettszipkbl kznysen eregette Sobranie cigarettja fstjt. Csodlatosan engedelmesek egyetlen gondolatuk, hogy az ember kedvben jrjanak. Isteniek az gyban. A fehr lnyokat illeten, bevallotta, hogy velk szemben vmprnak rzi magt. Akr megkvnja ket, akr nem, szksge van rjuk, hogy valami lelke mlyn rejtzt megerstsenek s tplljanak.

Napoleon nem rezte ezt a szksgletet, de azrt szerette volna kiprblni, milyen is az.

Remek zlse van Rexfordnak llaptotta meg Zelda. S megvan hozz a pnze is toldotta meg Napoleon. Zelda kijtt hozz a parnyi konyhba, ahol a martinikat keverte. Fodros fekete hlkntst tartott a karjn, fel mutatta Napoleonnak, hadd csodlja meg is. Eddig mg sohasem szaglszhattam itt krl gy isten igazban kedvem szerint folytatta Zelda pajkosan. Ezt egy szekrnyben talltam a hlszobban. Zelda, ezt nem szabad. Nem tisztessges dolog. A jgkockk megcsrrentek a koktlkever oldaln, amint Napoleon kavargatta az italt, s ettl vidm, nnepi hangulat lett rr rajtuk. Valjban nem is bnta, hogy Zelda krlszaglszott a laksban. Rexford sem trdtt volna vele. Mit gondolsz, csak nem visel ilyesmit? kuncogott Zelda. Taln egy rlt, titkos pillanatban, s csakis nmagnak vallja be. Nem, rtatlansg kisasszony mosolygott r a fi, de kzben elgyenglt , ez az jszakai hlvendgek szmra van. Rexford roppant figyelmes s tapintatos. gy szeretnm flprblni. Ha n ilyesmit vsrolnk, az anym meglne. Napoleon kznysen pillantott fl a martini keversbl. Ht csak rajta mondta, de hangja elfogdottan csengett. Nyilvn gy festesz majd benne, mint Hedy Lamarr. n Josephine Bakert szeretem jelentette ki Zelda. Prizs brcsak Prizsban lennnk most. Ott minden egszen ms. Vive la diffrence! kiltotta Napoleon, azzal sszerintette a poharakat s az egyiket tnyjtotta a lnynak. Tnyleg akarod, hogy flvegyem? krdezte Zelda s mlyen a szembe nzett. Kerestk s megtalltk egyms pillantst, hosszan nztek egymsra, mintha el akarnnak hatolni a msik lelke legmlyig, hogy megbizonyosodjanak szndkai fell. Nagyon kedvelte a lnyt, de brmi legyen is egy n irnti nzetlen szerelem, nemigen hitte, hogy most ezt rzi. Kihvst jelentett szmra, hzelgett az njnek. De furcsa mdon, mg csak azt sem tudta volna megmondani, csinose. Az szemben ugyanolyan volt, mint a tbbi fehr lny. Vajon csinosak-e, vagy egyszeren csak egy ms fajta asszonyai? Igen, akarom mondta halkan Napoleon. Ok felelte vidman Zelda. Fl is veszem. Egy perc mlva itt

vagyok. Megfordult s kiindult a konyhbl, magval vve martinijt. Napoleon arra gondolt, taln azrt vitte magval, hogy btorsgot mertsen. Zel? kiltott utna. A lny mr nhny lpst tett a nappaliban, amikor megllt, harisnys lba besppedt a vastag, bolyhos sznyegbe. Az egsz laks zsfolva volt izgalmas, j, modern dolgokkal puhk s szilrdak, ugyanakkor tiszta vonalak s sznesek voltak, s Zeldnak tetszett itt minden, annyira jtkonyan elttt csaldja hatalmas laksnak merev, divat s meglehetsen hivatalosan stt tnus elegancijtl. Egy vallomssal tartozom neked szlalt meg Napoleon. Gyere csak ide. Kinyitotta a htszekrny ajtajt. Pulyka, piros fonya, tltelk meg minden firlefranc. Titokban remltem, hogy itt ktnk majd ki. Kettesben fogyaszthatjuk el a sajt hlaads nnepi vacsornkat. Tudsz fzni? Mg hogy tudok-e! Boldogan arcon cskolta a fit s kiszaladt a hlszobba. Napoleon egy hevern kuporgott, idegesen itta martinijt, amikor meghallotta Zelda hangjt: Nos, hogy tetszik? Elismeren fttyentett, amikor flpillantva megltta a lnyt a hlszoba ajtajban. Ha ktelyeid vannak, ragaszkodj a kzs nevezhz, kvesd a tmegeket, tedd azt, amit elvrnak tled, cselekedj gy, mint a filmeken. Csakhogy a filmeken nincsen sz olyasmikrl, mint amik itt trtnnek. Zelda pzt vett fel magas sarok, hlknts. Szexis, mi? gy festek, mint egy kalandorn? Napoleon tudta, Zelda most azrt vadckodik, hogy leplezze sajt idegessgt. Azon tprengett, vajon tett-e ilyesmit ms frfival is, szeretkezett-e mr, tudja-e hogy mit tesz, szz-e mg? Zelda levette a szemvegt. Sr fekete hajt kibontotta s kifslte, s az most a vllra hullt. A hlknts eltakarta, de elgg ttetsz volt ahhoz, hogy a nappali szoba lmpinak elhelyezse s a hlszoba ajtajn tszrd fny kvetkeztben tisztn kivehette az ajtban ll lny ds, telt mellt. Napoleon mr rgebben is szrevette, mennyire nies, de eddig mg sohasem keltett ez vgyat benne, nem rzett semmi olyasmit, mint azok az egyetemista srcok, akik rkk csak a cicik mretrl beszlnek, s nzzed csak ezt a segget, s regem milyen rzs lehet, ha ezek a lbak krm fondnnak. Zelda mg nem vetette le a bugyijt vagy harisnyatartjt. A hlkntsn t Napoleon ltta a krvonalait. Semmit sem ltok szlalt meg Zelda hunyorogva. Nem

mondanl mr valamit? Mit ldglsz ott ttott szjjal? Remekl nzel ki mondta Napoleon. Irt izgalmasan nagyon szexisen nagyon Ennyi elg szaktotta flbe a lny s felje indult. Vrjl csak, elhozom az italomat. Visszament poharrt a hlszobba, rvidesen jra megjelent a nappaliban s lehuppant a fival szemben egy fotelbe. Keresztbe vetette a lbt, az egyikkel fel-al hintzott nhnyszor, kzben a bokjt s a papucscipjt vizsglta. Kortyolt a martinijbl. Hha, ez aztn a finom. risten milyen knyelmes itt. Mintha rk letnkben ezt csinltuk volna. Napoleon agyn hnyingert kelt, vad, rpke gondolat suhant t. Mirt nem lt le mell Zelda a dvnyra? Amikor kijtt a hlszobbl, rveregetett maga mellett az lsre, jelezve, hogy ezt neki sznja. Taln csak cukkols az egsz? gy gondolja, hogy eddig s ne tovbb? Ha gy gondolja, ht rendben van annyira azrt nincs szksge r. Hallott mr ilyesfle lnyokrl fehr lnyokrl, akik ezt tettk fikkal, azutn sikoltozni kezdtek: Megerszakolnak!, mihelyt a src megprblkozott brmivel. risten, nem, ez nem lehet, Zelda nem tehet ilyet. nem ilyen. Brcsak felltzne mr, fohszkodott magban. Szpen, komtosan megvacsorzhatnnak, meghallgatnk Rexford calypso lemezeit, azutn hazamennnek mindenki a sajt laksra. Ez lenne egy j nap. Ne kezdjnk vacsorzni? krdezte Napoleon s flllt. n majd segtek neked. Csak mondjad meg, mit tegyek. Ti, frfiak rkk csak a hasatokra gondoltok kacsintott r Zelda. Fel nyjtotta res pohart. Mit szlnl mg egy italhoz? Mg ktszer tltttek maguknak, mikzben bartokrl, az egyetemrl, rgbirl s csaldjaikrl beszlgettek. Valsgos edzmrkzs volt: hol gy vltk, hogy eltvolodnak egymstl, hol meg nagyon is kzelinek reztk a msikat, kerestk azt a meghittsget, amit msok trsasgban reztek egyms irnt, amikor nem llt elttk ez a nagyobb dolog, amivel meg kell kzdenik. Zelda megprblt olyan ersnek bizonyulni, mint a nzetei. Napoleon nem tudta, mitv legyen. Sok nt ismert. Jvgs volt, futottak utna a nk. A francia s gnjei kvetkeztben meglehetsen vilgos volt a bre, s nmikpp mdosultak negroid vonsai is. Amita kiserkent a szr az arcn, vkony kis bajuszt nvesztett, s ettl gy rezte, megnyer s kifinomult lett a klseje. Msodllsok s nyri munkk keresetbl nhny elegns ltnyt vsrolt, s gy sikerlt mindig kifogstalan klsvel, jl ltztten megjelennie. Odahaza, dacra a szigor csaldi fegyelemnek s a sok templomba jrsnak, hamar megismerkedett a nemi lettel. Az egyetem krl mindig lgott

nhny frfi utn koslat mulatt lny, aki bukott r, de jllehet nha lefekdt a hecc kedvrt egyikkel-msikkal, nem ktelezte el magt egyiknek sem. Rengeteg lny volt a Harlemben is a laksa krnykn, akik nem voltak tartzkodk s szvesen elszrakoztak gy azutn nemi sztnei sohasem maradtak kielgtetlenl. Fehr lnnyal azonban sohasem volt dolga. Nappy, desem, azt hiszem bergtam mondta Zelda, amikor vgl felemelkedett s fel kszott. Jaj nekem, tl sokat ittam. Behuppant a fi lbe, aki megdbbenve rezte, hogy a lny vkony hlkntssel fedett puha, hsos teste hozzsimul. Fejt a fi vllra hajtotta, akit elbdtott ers parfmje. , Nappy sgta , cskolj meg. Nem tetszem neked? Napoleon megcskolta a nyakt, az arct, azutn rtallt duzzadt, nedves ajkra. Zelda villmgyorsan behatolt nyelvvel a szjba, s kzben nygdcselve belemlyesztette krmt a vllba. rlt dolog volt, de taln ppen a jtk volt az, ami beadott neki. de j volt, de j volt ez mondta. Mintha csak komolyan gondoltad volna. Komolyan gondolom, Zel mondta Napoleon s hajt simogatva prblta csillaptani a felhevlt lnyt. Szerette volna megrinteni fehr testt a hlknts anyaga alatt, de nem merte. Hha, neked aztn megvan a slyod shajtott s felltette a lnyt. Tl kvr vagyok mondta Zelda, knnyedn szjon cskolta s rmosolygott. Csak nem a te szmodra, Nappy. Te ers vagy. Te sztr vagy. Magam is lttam ma. jra vgigsimtott kezvel a fi karjn, gymszlte a hst, prblgatta, mennyire ersek az izmai. Lefogadom, hogy elbrsz a karodban. Gyernk, Nappy, vegyl a karodba s vigyl. Napoleon flemelte a lnyt, s az odaadan simult hozz. Vigyl be oda mondta a hlszobra mutatva. gy szdlk. Ha nem fekszem le azonnal, eljulok. Napoleon bevitte a hlszobba. A lny slyosan hevert a karjban. Napoleon nem szerette, ha egy lny berg, br nem volt biztos abban, vajon Zelda valban rszeg-e vagy sem. Meglehet, csak megjtssza magt. gy tnt, mintha minden elre kimdolt terv szerint folyna, s az esemnyeket mg ha akarn sem tudn meglltani. Okosabb lenne, ha nekifognnk a vacsornknak javasolta Napoleon. Attl majd rendbe jssz. A pulyka elksztse hossz ideig tart, igaz? Vrj egy percig, Nappy sgta a flbe Zelda. Krlek, hagyjl pihenni egy percet, nagyon krlek. A fi gyngden az gyra helyezte s sikerlt megakadlyoznia, hogy a hlknts felcssszon.

Menjl, vedd ki azt a madarat a htbl jaj de vicces madarat a dobozbl fel kell engednie, tudod Csak menj Egy perc mlva n is jvk. Napoleon kiment a konyhba s egy ideig matatott a vacsora elksztsvel. Klnben is, mi a fennek fecsrli az idejt egy fehr lnyra? Taln mert veszlyes jtk, mert izgalmas? Lehet, hogy csak gy kpzeli, valjban pedig semmisg az egsz. Taln tlontl is knny dolga van Zeldval. Soha nem kzeledett hozz mskppen, mint barti alapon. Napoleon kvt tett fel, megvrta a konyhban, mg elkszl, azutn kitlttte kt csszbe s a gzlg kvt bevitte a szobba. Zel kiltotta , hoztam kvt, az majd rendbe hoz. Gyere mrki! Hallotta, hogy a lny zokog odabent, erre letette a tlct s lass lptekkel bement hozz. Mi baj, kicsikm? krdezte. De abban a pillanatban, ahogy megltta, minden ms elszllt belle, szvdobogtat vgy lett rr rajta. Zelda hasmnt fekdt a nagy dupla-gyon. A klcsnvett hlkntst flredobta. Csak valamifle rzsaszn harisnyatart volt rajta, amelybl kis csat-bigyk lltak ki s combja oldalra simultak. Napoleon pillantsa vgigsiklott a lny sima, lgy, meztelen htn, magasan vel fedett tomporn, sztnyl fehr combjain, velt lbszrain, s megllapodott ott, ahol melle az gytakarnak feszlt. Az ablakok stt roletti le voltak engedve, kirekesztettk a klvilgot, mit sem szmtott, vajon nappal vagy jszaka van-e. Nappy, Nappy, mit teszel velem? zokogta elfordtott arccal Zelda. Ht nem ltod, mit teszel? Hirtelen felknyklt, knnyztatta arct fel fordtotta s gy krlelte. Annyira kvnom rezni a testedet az erdet rajtam Ht nem kvnsz? Jl van, Zelda sgta Napoleon s fl hajolt. Most mr minden jl van. Itt vagyok. rezte, hogy szvverse gy felgyorsul, hogy attl tartott, sztfeszti a testt. Megrintette a lny vknyt, s krkrs mozdulattal cirgatni kezdte. Zelda hosszan felshajtott, mintha kiszktt volna belle minden leveg, az gyra roskadt s htt nekifesztette a fi keznek. Napoleon ujjval kitapintotta a harisnyatart fels peremt, kezvel alja nyomult, nyitott tenyere rsimult Zelda lgy, telten domborod testre, azutn mindkt kezvel a harisnyatart al nylt, cskolgatni kezdte a cspjt, lehntotta a combjrl a harisnyatartt, lehzta a trdn, bokjn t s ledobta az gy mell. Most mr nem gondolt brsznnel, nem rzett fenntartst, csak azt, hogy itt fekszik eltte egy lny, aki nem tudja, mirtlngra lobbantotta benne a vgyat s kvnja t.

Zelda mohn meresztette r a szemt a flhomlyban, amikor vetkzni kezdett. Napoleon flrefordult, feszlyezte a meztelensge. Amikor teljesen levetkztt, odahzdott a lny mell, fllbbal feltrdelt az gyra, az vszert a kezben szorongatta. Zelda tgra meredt szeme hes, feszlt, htatosan moh pillantssal tapadt r, s amikor megltta, mit okozott a finak, odanylt s megragadta a hmvesszjt. , istenem, ht ilyen ez suttogta. Gyere hozzm, Nappym , gyere hozzm A fi egy pillanatra habozott mg, felderengett benne, azutn bizonyossgg vlt, hogy brmilyen hihetetlen, az els frfi ennek a lnynak az letben. Nappy, csinlj valamit nagyon krlek kiltotta Zelda. n semmit sem tudok te csinld , istenem! Napoleonnak fjdalom nyilaik az gykba, amint most visszaemlkezett r. klvel nyomta a szemt, s rezte, hogy az emlkkel egytt visszatr az egyszeri, de soha tbb meg nem ismtelhetnek a fjdalma. Zelda is rsze volt annak a varzslatos napnak, azoknak a csodlatos veknek. De ha azt gondolta volna, ahogy Rexford bizonyra hitte azokban a napokban, hogy szeretkezse Zeldval valamifle j s megingathatatlan sttust ad neki a sajt tudatban, akkor slyosan tvedett. Aznap semmifle vad hsgt nem csillaptotta. Egyszeren azrt, mert nem volt vadul hes. Boldogan tblbolt valamifle bdult kbulatban, aminek az gvilgon semmi kze nem volt a vals vilghoz. Az hsg ksbb trt r, s nem a nkkel volt kapcsolatos. Szegny Zelda! Micsoda buborkot pukkasztottak el aznap klcsnsen egyms szmra. De ms napokon is, amikor a lny knyrgtt neki, ksrelje meg jra, pedig annyira szerette volna boldogg tenni, megprblni, vajon segthet-e neki elrni az rzkisg cscsait, amelyek fel oly ktsgbeesetten igyekezett, de hiba. Lassanknt eljutottak odig, hogy mr nem is tallkoztak, mg a Tropicanban sem, s noha mg mindig kedvelte Zeldt, s j vlemnnyel volt rla, nem bnta, hogy gy trtnt, mert kapcsolatuk fizikailag is, szellemileg is kimertette s megterhelte. Szmra mindenkor jelen volt a veszly, Zelda viszont nem rzett kielglst. Napoleon csak jval ksbb rtette meg maradktalanul Zeldt. Elvgezte mr az egyetemet, hnapokon t hiba jrta le a lbt, hogy flig-meddig elfogadhat llst talljon, majd kzvetlenl Pearl Harbor utn nknt katonnak jelentkezett a hbor vgre utat mutatott neki. Egyik szabadsga alkalmval felutazott New Yorkba s vratlanul belltott Rexfordhoz

Rexford laksn ott tallta Zeldt, s mindketten meghkkentek, mintha in flagrante delicto kapta volna ket, aminthogy felteheten gy is volt. Nappy, mennyire rlk, hogy ltlak! mondta knosan feszengve Zelda. Meslj magadrl. Milyen hm pompsan nzel ki. Meztlb volt, flgaskodott s arcon cskolta. Napoleont idegestette, hogy ott tallta Zeldt, de bszkesge nem engedte, hogy ebbl brmit is szrevegyenek rajta. Nos vetette oda nekik mintegy mellkesen , ppen befejeztem a szigorlataimat s flvettek a tisztjellti iskolra. Milyen az a gy rtem tudod, hogy dlen kpeznek ki s a tbbi? krdezte Zelda, nyilvn, hogy kiss megingassa magabiztossgt. , minden a legnagyobb rendben van felelte. Jl tudta, mire clzott a lny. A fajilag klnvlasztott kikpzs, az a katonai tapasztalatknt s tisztelettudsknt lczott sok szar, amit le kellett nyelni nhny fehr tiszthelyettestl s tiszttl, a llekfacsar munkk, amelyeket a vrosokban a sznes br tisztjelltekre sztak, dacra az egyenruhnak vagy meglehet, ppen ezrt. Zelda nhny perc mlva elment. Ksznm a knyvet szlt oda rtatlan hangon Rexfordnak. Hvj fel Nappy, ha idd engedi bcszott Napoleontl. Ostobn hangzott, mert akkor sem hvta fel soha a lnyt odahaza, amikor mg egytt jrtak. Ugye, nem haragszol? krdezte flnken Rexford, amikor visszatrt az elszobbl. Mrmint Zelda miatt? Egy fent mondta Napoleon, mr rg vge kzttnk mindennek. Ittak s beszlgettek. A hbor keresztlhzta Rexford szmtst, hogy Edinburghban folytassa tanulmnyait, gy azutn ottmaradt az orvosegyetemen. Taln mire megszerzem a kpestst, hogy kihalsszam a golykat s sszetoldozzam a sztroncsolt testeket, a civilizlt fajok mr abbahagyjk a lvldzst s azt, hogy felrobbantsk egymst mondta Rex. Persze csak, ha szerencsm van, vagyis ha sem felsge kormnya, sem a washingtoni Nagy Fehr Atya nem dnt gy, hogy alkalmasabb vagyok gytltelknek, mint orvosnak. Beszlgetsk visszakanyarodott Zeldhoz; mindketten tudtk, hogy ezt a krdst nem kerlhetik meg. Ha jobbnak tartod, hogy ne beszljek rla, nem szlok egy szt sem mondta Rexford. Dehogyis, ne zavartasd magad, csak beszlj rla vlaszolta Napoleon. rdekel, mi trtnt. Az is lehet, hogy bizonyos fokig

felelsnek rzem magam miatta. Magam sem tudom. Zelda meglehetsen hrhedtt vlt Village-szerte. Azt tartottk rla, hogy knnyen kaphat. Szntelenl jabb meg jabb frfi oldaln jelent meg. Nem tudom, mit keres llandan ez a lny, de annyi szent, hogy megrjti vele az embert. Mg n is kudarcot vallottam vele vallotta be Rexford , pedig nekem aztn igazn nagy hrem van! Nagy nha felugrik hozzm, azt akarja, hogy megvigasztaljam, s szeretn megtudni, nem talltam-e ki valami jat a szmra. Irt knos! Sajnlom, hogy lejtre kerlt. Napoleon szmra egycsapsra megvilgosodott Zeldval val kapcsolata. Most mr megrtette a lnyt. Zelda szemben csak egy potencilisan pazar szexulis chef de cuisine volt, valamifle istenverte csdr, aki kielgti, mert kszen llott erre, kvnta s szksge volt kielglsre, s akire szmthatott, hogy elsknt elindtja az tjn. Napoleon nem rzett sem gylletet, sem kesersget voltakppen sohasem rzett ilyesmit Zelda irnt. Csak szomorks megrendlssel s igen, mg nmi humorral is gondolt r, br ez a humor meglehetsen szvszaggat volt, mert voltakppen sajnlta a lnyt Ezek voltak a boldog emlkek a Hlaads Napja, azok az vek, azok az emberek, az a lny de most mr kifolytak belle, csak des ledket hagytak maguk utn, s ezltal kzelebb jutott az hsghez, a bosszhoz s a gyllethez

6. Reisman gyllte azt, amit ezekben az rkban tennie kellett: cellrl cellra jrni a nyirkos, vn, flhomlyos brtnben, egyre jabb fordulatokat eszeiv ki szvegben, megcsillantva a remny gyr sugart. Arra gondolt, brcsak msvalaki jtszotta volna el azokat a jeleneteket, amelyekre most knyszerlt, s aminek eredmnye mindssze az lett, hogy rendelkezsre llt tizenkt munkra vllalkoz katona. Aznap dleltt a gyakorltren, amikor mg fogalma sem volt az egyes foglyok egynisgrl, jtkot eszelt ki magnak. Megprblta elkpzelni, milyen bntnyeket kvetett el egy-egy rab. Ismerte mr a dossziikat. Tudta, mit kvettek el, megtudott valamit szociolgiai, pszicholgiai, katonai s egszsggyi mltjukbl, de nem ismerte magukat az embereket. Posey termszetesen kimagasodott kzlk, azt is tudta, hogy Napoleon White nger, hamarosan megismerkedett Frankval is, de ami a tbbieket illeti, kizrlag sztnre hallgatva sorolhatta ket elkvetett tetteikhez.

Bowren tizedes, amint odartek egy-egy zrka el, kzlte vele minden egyes fogoly nevt. Mindeddig csak alaktalan bntny s alaktalan ember ltezett, most viszont mr odasorolhatta az embereket a bntnyekhez. Zrkikban azonban a pihent arc, nyugodtan hever rabokon semmifle szenvedly nem ltszott, ami elrulta volna, hogy gyilkosok, erszaktevk, tolvajok. Reisman szinte meghkkentnek tallta ezt, mintha csak azt vrta volna, hogy sunyi szemllsukkal, durva vonsaikkal vagy testhelyzetkkel elruljk magukat, akr az kori leprsok, akik nyakukba aggatott csengettykkel kzeledtek, gy figyelmeztetvn e vilg rtatlanjait: "Tiszttalan vagyok! Tiszttalan!" A foglyok azonban nem tettk ezt, amiknt sem viselte nyltan bnssgt azok hallban, akiket meglt. Az esetben is akrcsak ezeknek az embereknek az esetben nem felttelezgetsrl volt sz, hogy taln megltem valakit puskalvssel ktszz mterrl, vagy taln ltem a bombval, amelyet szemlytelenl oldottam ki odafent a magasban, hiszen szemtanja volt annak, hogyan vlik keze nyomn halott az, ami mg egy pillanattal elbb lt, s noha minderre emlkezett, az emlk soha nem ksrtette. Akkor ht ket mirt is ksrten? Mirt lne ki tettk az arcukra? Mirt ksrten ket a mlt, ha nem ksrti t sem!

Reisman szemszgbl tlve, Luis Jimenez volt az, aki a legkedvezbben fogadta ajnlatt egyszeren, minden komplikcitl mentesen. Termszetesen, szzados. Mirt ne? jelentette ki. Nincs nekem semmi vesztenivalm. Jimenez jkp fi volt, szpen formlt fehr fogai vaktan villogtak el sima br, olajbarna arcbl. gy tetszett, szntelenl mosolyog, br valjban sohasem tette. Reismanhez rzelemmentes, szkszav elktelezettsg fzte, s br semmifle rdekldst nem mutatott sorsa irnt, tvolrl sem viselkedett passzvan. Jimenez meglt egy hadnagyot, aki letolta, amirt tiltakozott, hogy soronkvl rsgre osztotta be. Ez a kaliforniai gymlcsszed szeretetre mlt fi volt, aki csak a sajt dolgval trdtt, s soha senkivel nem gylt meg a baja, amg azon a bizonyos jszakn M1eset egy ember szvre nem irnytotta s a legnagyobb lelki nyugalommal meg nem lte. Mirt? Quin sabe? Taln, mert elrs szerint csre tlttt fegyver volt a kezben. Taln, mert az az ostoba hadnagy nem szllt le rla, ahogyan Jimenez ksbb vallotta. Mgis ppen Jimenez cselekvsnek ezen ismeretlen mozgat rugja volt az, ami veszlyess tette. Az el nem ktelezettek

szunnyad, tpreng, ltszlag passzv tmeghez tartozott. s Reisman tudta, hogy soha, egyetlen pillanatra sem feledkezhet meg errl.

Kendall B. Sawyer volt a csoport egyetlen tagja, akinek mr volt fronttapasztalata, s Reismannek leginkbb ez keltette fel a figyelmt. Intelligenciahnyadosa nem volt valami fnyes, de nyilvn j katona lehetett valamikor. Az 5. harckocsielhrt-ezredben szolglt, amikor az egysget kivontk az olaszorszgi frontrl s thelyeztk Angliba, hogy e harcedzett alakulattal erstsk az j invzis hadert. Sawyer s Claude Bonner harckocsivezet egy napon kimaradst kapott Plymouth-ban. De a mg a front idegfeszt lgkrben l eltompult agyak szmra az tvlts tlsgosan hirtelen ment vgbe, mg szntelenl hallottk a harckocsimotorok dbrgst, az gyk drgst, a becsapd 88-asok ftylst, csontjukban reztk harckocsijaik, e fogat koccant hallos plhldkban tlt hallflelmet, mg facsarta az orrukat a kordit, az iszonyat, a hullk mar bze. Nem lltottk t lelkileg ket, semmifle pszicholgiai s szociolgiai tkpzsben nem rszesltek a fosztogat letmd utn, amikor ha megkvntak valamit, raboltak amit s amikor csak tudtak, s senki nem kifogsolta, ha nmet vagy olasz tulajdon volt, amire rtettk a kezket, ha ppen nem voltak a kzelben katonai zsernykok. gy rohantk meg Plymouth-t, ahogyan megszoktk az olasz csizma vrosaiban, mert senki sem emltette nekik, hogy az angolok a szvetsgeseik. gy mondta el ksbb Sawyer, s senki sem tudott r jobb magyarzatot. Elvertk a pnzket s ott kszltak a vroskzpontban a nagy ratorony krl, a fldig rombolt utckon. Szedjk el egy bunk angol pnzt! ajnlotta Bonner, s Sawyer alkoholmmorban beleegyezen, bambn megvonta a vllt. Odaintettek egy taxit, s azzal a feltett szndkkal beszlltak, hogy kiraboljk a sofrt. Sawyer gy vallott errl a hadbrsgi trgyalson: "Meglltottam a taxit, s vagy hsz mtert elre mentem vizelni. Mire visszatrtem, a pilta mr halott volt s Bonner azt mondta: Nyoms innen! Nem abban egyeztnk meg, hogy megli a krapekot. Eszembe se jutott, hogy ez is megtrtnhet. Bonner nyilvn htulrl kapta el a nyakt s tl ersen szortotta meg." De mire Sawyer hadbrsg el kerlt, Bonner is halott volt mr. A gyilkossg utn nem trtek vissza egysgkhz, majd amikor reztk, hogy szorul krlttk a katonai nyomozk hurokja, elvltak egymstl. Bonner szerzett valahonnan egy revolvert.

Amikor sarokba szortottk, fegyveresen prblt kitrni, s ekzben agyonlttk. Az idkzben mr letartztatott Sawyer eltkozta trst, hogy meghalt s egyedl hagyta a pcban. Dolgozom magnak, szzados fogadkozott Reismannek. Isten engem gy segljen, dolgozom magnak. Maga nem is tudja, ez mit jelent szmomra. Nem volt priuszom. Azt sem bnom, ha megdglm de nem gy! Adjon nekem csak egyetlen eslyt, s brmit megteszek, amit kvn. Sawyer torkaszakadtbl ordtott, s Reisman feszengve flrenzett. A zrkban egytt eltlttt percek alatt Sawyer egyszer sem nzett a szeme kz, de a szzados gy gondolta, hogy az egsz csoportbl egyedl az, akinek nyugodtan htat fordthat.

Archer Maggot nem volt hajland egyrtelm igent vagy nemet kimondani. Tudni akart minden mirtet s mineket, hogy mit fognak csinlni, meg hogy kik lesznek a tbbiek a csapatban. Nem hiszem n, szzados, hogy rmbizonythassk azt a vdat. Az a lny, aki aszonta, hogy megerszakoltam, hazudott. Az istenit, letemben nem kellett senkit megerszakolnom mondta. Kuncogsa sznlelt virtuskodsnak hatott, s Reismannek felfordult tle a gyomra. Csak eriggyen, krdezze meg ket Russell krzetiben Balhs Maggotrl, majd meglssa. Ht, akkor meg minek vigyem vsrra a brmet, mi a fennek trcsk magval? Reisman sz nlkl sarkon fordult, kinyitotta a zrka ajtajt s kifel indult. De Maggot ijedten leugrott a priccsrl. Vrjon csak, uram kiltott fel. Minek hergeli magt. Nem mondtam n nemet. De igent sem mondott, Maggot. Most vagy kimondja, vagy befogja a szjt. Nem vesztegethetem magra az idmet. A huszonht ves Maggot vrbeli hazrdjtkos volt. Valaha "ers fiknt" mkdtt egy alvilgi bnszvetkezetben, amelynek hatskre a georgiai Fort Benningtl, az alabamai Phoenix Cityn t egszen az llam fvrosig, Atlantig terjedt. Spjt azoktl a pasasoktl hzta, akik szrakozst, knny pnzkereseti lehetsget, csempszett whiskyt s szexet kerestek, de Maggot azt kpzelte magrl, hogy nagystl hazardr s idnknt megjtszott a Phoenix Cityn tutaz kltekez vilgfit, jllehet ha vesztett, gyorsan kimutatta a foga fehrt. Ezttal azonban tlontl magasnak bizonyult a tt. Valamilyen ton-mdon mindenkppen vissza akart kerlni a Chattahoochee foly partjra, hogy trlesszen bartainak s szomszdainak, akik miatt a hadseregben tallta magt, pontosan olyan kutyafej balekk vlva, mint azok, akikbl

kiprselte az utols vasat is a hbor kezdeti, jvedelmez veiben. Reismanre pillantott s elmosolyodott. Ht, akkor azt hiszem, tn okosabb, ha engem is bevesz, uram!

Reisman sohasem volt biztos afell, vajon Samson Posey megrtett-e mindent, amit elmondott neki. Az indin egy trgyaszn pokrcon kuporgott zrkja kpadljn, flig lehunyt szemmel, mintha aludna. Reisman elszr megllt eltte, utna leguggolt, vgl mr lelt, hogy megprblja tekintete erejvel, gondosan megvlogatott szavaival kicsikarni a megrts s elfogads akrcsak egyetlen jelt is. Posey vgre-valahra megszlalt s hitetlenkedve krdezte: Nem fogok lgni? Nem, nem fog lgni mondta Reisman halkan, s mern belenzett a slyos, dibarna arcba, s abban a pillanatban boldogsg lett rr rajta, hogy remnyt hozhatott. De meg kell rtenie, hogy semmit sem grhetek azutnra, hogy kldetse befejezdik. Ez mr kvl esik a hatskrmn. Bizonyos fokig minden magn mlik. Reisman ismt azon tprengett, vajon az indin valban megrtette-e szavait. Akadozva beszlt angolul, annyira futotta, hogy megrtessk magukat egymssal, de vajon valban rti-e, amit mond? Posey arcra fldntli megknnyebbls lt ki, s ettl ellgyultak a vonsai. Harcolni fogok taln meg is halok, ahogy mondja de nem fogok lgni jelentette ki. Flllt s egy pillanat trt rszig Reismanbe belenyilallt a rmlet, amint Posey flje tornyosult. De az indin a kezt nyjtotta. Ksznm mondta. Kvetni fogom magt. Reisman elfogadta az indin jobbjt, s jllehet nem akarta, st elszntan elutastotta az ntelt gondolatot, akarva-akaratlan rezte, milyen nagy tettet vitt vghez.

Roscoe K. Lever az ajkt nyalogatta s elfordtotta tekintett. Semmikppen sem akart szembenzni Reismannel. Noha Lever igyekezett megrizni a nyugalmt, s mg valamifle hamisan cseng, ntelt, flnyesked lt is vitt a hangjba, Reisman ltta, milyen kzdelmet vv nmagval. Levernek nehezebb volt dntenie, mint j nhny trsnak. A bn, amit elkvetett, nem volt olyan slyos, hogy ktl vrt volna r. Reisman mgis megvetsre mltbbnak tlte az embert is, a bnt is, mint az eddig ltottakat.

A seregben mg senki nem tett nekem szvessget. s most sem fog, annyi szent. Azutn, hogy rm hztk a vizes lepedt, biztos nem mondta Lever. Bns volt, nem? Ha igen, mit morog? Lever nem vlaszolt. Bns volt mert ostobn hagyta, hogy elkapjk, mert hibt kvetett el, s azt most nem akarta hibval tetzni. Szja annyira kiszradt, hogy gy rezte, nyelve hatalmasra duzzadt agyaggombc. Arra gondolt, brcsak ihatna egy veg jghideg srt. Mostanban mindig valami hideg innivalra vgyott. A szzados nmn vrt a vlaszra, s Lever gy rezte, ugyanolyan csapdba esett, mint akkor, ott Birminghamben A 37. hadtpzszlaljban szolglt rvezeti rangban, s egy gpkocsivezet-szakaszba osztottk be. Kinzett magnak egy kis kszerboltot, knny zskmnynak tlte. Nem ez volt az els fegyveres rablsa a tbbiekrl nem tudtaks azt remlte, nem is ez lesz az utols. De a katonasgnl soha nem lopott senkitl. Csakis civilekre specializlta magt; aki nem viselt egyenruht, az mind csak azrt keresett sokat, mert t behztk, gy ht joga van a pnzk egy rszhez. Mdszere hzagmentesen mkdtt. Fegyveres rabls. Vlassz ki egy kis helyet, egy benzinkutat vagy egy kis zletet sok kicsi sokra megy, amellett biztonsgosabb is; menj gyalog vagy lopott kocsin; ltzzl civilbe, hasznlj larcot vagy lltzetet; rejtsl el egy egyenruht az elre megtervezett meneklsi tvonalon; az egyenruha kzvetlen kzelben vrjon egy menetlevllel rendelkez katonai gpkocsi. Igaz, hogy a lehetsgek szma korltozott, az idzts dnt fontossg, de ppen a megszortsok garantljk a sikert. A mdszer mindig bevlt az Egyeslt llamokban Nos, bns volt, vagy sem? ngatta Reisman. Nem annyira, hogy harminc vet szzanak rm. Szerencsje volt vgott vissza mar gnnyal Reisman. Az angolok fellgattk volna. Idet nem hasznlhat fegyvert rablsnl gy, hogy meg is ssza a dolgot. Jobban tette volna, ha tanulmnyozza a helyi szoksokat, mieltt brmibe is belefog Szmtalanszor elment az zlet eltt, helyszni szemlt tartott, s mindig csak egy reg frfit vagy egy lnyt ltott a pult mgtt. Sohasem voltak bent egytt, s csak nagy ritkn tartzkodott bent vev. Olyan idpontot vlasztott, amikor a frfi volt ott, mert arra szmtott, hogy az reg pasassal knnyebben boldogul. Bekormozott arccal lpett be az zletbe, kznsges munksruht lttt meg sapkt, az orra el pedig kendt kttt. A hatalmas Luger hallra rmtette az regembert mindig gy trtnt, s ez furcsa mdon legalbb annyira fldobta Levert, mint magnak a pnznek a

megszerzse. A boltos remegve llt a pult mgtt, szeme kiguvadt, keze odatapadt a pulthoz, pontosan gy, ahogyan Lever rparancsolt. Azt remlte, hogy cockney kiejtssel beszl. Kis bolt ez, kevs a pnzem hpogott az reg. Lever erre megflemltshez folyamodott. A pisztoly agyval rcsapott a frfi kezre, azutn az arcba vgott vele, lesodorva szemvegt. A frfi egy llt helyben sszeroskadt, megprblt kiltani, de csak vinnyogsra telt erejbl Szlaljon mr meg, Lever! Velem tart ebben, vagy sem? krdezte Reisman. A szzados krdse megzavarta gondolatmenett. Lever emlkezetben most odart, ahol becsszott a hiba. Gyorsan vlaszolt, mg nem dnttt, csak azt akarta, hogy a szzados mg knytelen legyen tallgatni, amg vgiggondolja. Ha magval tartok, j eslyem van arra, hogy megljenek, igaz? krdezte. Meglehet felelte trelmetlenl Reisman. Persze, ha inkbb harminc vig brtnben akar rohadni, az a maga dolga! Ezt csak bzza rm gnyoldott Lever. Senkit sem varrnak be harminc vre. A kegyelmi tancs majd felez, azutn, ha vge a hbornak s cskken a nyoms, majd jra feleznek. n szp biztonsgosan fogok cscslni, a hsk meg mind halottak lesznek mr Szp biztonsgosan fog cscslni, mert Birmingham eltt minden simn ment. Volt annyi maghoz val esze, hogy ha eltvozst kapott, nem lt nagyobb lbon, mint ami egy rvezetnek kijrt, de mindig volt pnze egy italra, kiads vendgli ebdre, hogy flcspjen egy kis nt, vagy fizessen egy prostitultnak. Nem gy lt, mint a tbbi katona, a zldflek, akiknek sohasem volt pnzk ezek nem voltak haverok, egyltaln nem voltak haverjai, s ppen ezrt ment minden olyan simn. Zskmnynak legnagyobb rsze ott vrt r klnfle civil neveken bankbettknyvekben vagy bankok rtkmegrzinek brelt fikjaiban. Amikor thajztak Angliba, semmi okt nem ltta, mirt kellene felfggesztenie sikeres bnz plyafutst. Ami t illeti, az, ami a vilgban trtnik s amit oly lelkesen nnepelnek, feltve, hogy az szablyaik szerint trtnik semmi egyb, mint bnzs. Kedvre val gondolatnak tallta, hogy a hadsereg, a hazja, az egsz vilg a trtnelem legnagyobb szabs istenverte bntettbe bonyoldott, s azon volt, hogy megkapja ebbl a spjt Ezek szerint a vlasza: nem? szvskodott Reisman. Ezt nem mondtam! csattant fel Lever. Idre volt szksge, hogy gondolkodhasson, hzza-halassza a vlaszt de az idhzs nem vlt a javra Birminghamben sem. ppen itt csszott hiba a

szmtsba halogatta a dolgot Villmgyorsan odalpett a hatalmas, reg vas-szfhez. Zrva tallta. Visszaugrott a flig eszmletlenl hever boltoshoz, de hiba prblta rvenni, hogy nyissa ki a pnclszekrnyt. Tlsgosan sok idt vesztegetett el. Most mr mennie kellett. Kirntotta a kevske pnzt a kzikasszbl s ppen marokszmra sprte be az kszereket egy zskba, amikor belpett a lny. Sikoltozni akart, de rmletben elllt a llegzete. Mieltt ismt megksrelhetett volna sikoltani, Lever mr odaugrott hozz, kezt a szjra szortotta s a pult mg vonszolta, oda, ahol a vres regember fekdt. Mihelyt a lny megpillantotta a boltost, jra mozogni kezdett a szja, nmn, mint egy horogra akadt hal. Lever tudta, hogy legfbb ideje eltnni, de nem tudta szemt levenni a lnyrl volt valami rmlt knyrgs az arcban, amikor megltta az eszmletlen regembert, akit bizonyra halottnak vlt valami abszolt tehetetlensg az illata nem llt szndkban mg soha letben nem le akarta tpni a ruhjt, mert olyan vgy lett rr rajta mint mg sohasem, hajtotta valami, hogy magv tegye a lnyt akkor, abban a pillanatban, abban a fellmlhatatlan szituciban, amelyet teremtett meg! S akkor trtnt, hogy a lny siktani kezdett s sikoltott s sikoltott. pedig sarkonfordult s meneklt, rohant bele az utcai jrkelk, a szomszdos zlettulajdonosok, a rendrk, a katonai rendrk karjba. Azutn a hadbrsgi trgyals. A vd: fegyveres rabls, gyilkossgi ksrlet, ksrlet nemi erszakra Az tlet: valamennyi vdpontban bns Tudhattam volna, hogy nem elg beleval az ilyesmihez szlt megveten Reisman. Arra volt mersze, hogy stukkerrel lessn egy regembert, hallra rmtsen egy lnyt, de arra mr nincs, hogy katonaknt harcoljon, pedig erre eskdtt fel. A brtnben lltlag megsrgulnak az emberek, Lever a brk megsrgul, ha sokig fegyhzban rostokolnak. Magn semmi vltozst nem fognak szrevenni maga egy vacak, gyva kis senki! Reisman eredetileg elhatrozta, hogy nem jn dhbe. Helytelen dolog, ha rzelmileg is belelovalja magt olyasmibe, amit hvs fejjel, profi mdra kell megoldani. A krdst gy kell fltenni: vagyvagy, semmi srtegets, de ezttal elidtlenkedte a dolgot. Lever hallotta, hogy metsz gnnyal a gyva szt vgjk a fejhez. S a szzados valamennyi vratlan s kiprovoklatlan srtegetsei kzl csak ez a gyva jutott el a tudatig. Gyermekmese te vagy az, nem n , de nem gyva. A betr gyva, a besurran tolvaj gyva de Roscoe Lever aztn nem az. elre kitervelte a munkjt. A szemtl szembe akcit kedvelte, a veszly mmortbb elemt, amely mg desebb teszi a siker gymlcst. A sors kihvsa, vagy

nevezzk, ahogy akarjk. Ht persze, hogy hasznlt fegyvert, s kedve szerint vlasztotta meg ldozatait s az idpontokat, de az esly mindig ellene szlt, hogy erszakkal elvehesse azt, ami a ms, s ilyenkor csak javtott a mrlegen. Mi a csudnak veti el a sulykot? fakadt ki Lever. Hiszen csak gondolkodtam! Elhallgatott, kiss habozott, mieltt vgleg elktelezn magt, de tudta, tovbb nem hzhatja az idt. Megteszem, az isten verje meg morogta. Csak azrt, hogy megmutassam magnak, megteszem, meg n! Reisman rezte, hogy feszltsge kezd felengedni. A kihvs mr olyasmi volt, amit megrtett. Akkor mris kezdheti! parancsolt r Leverre. Hogyan szlt meg egy tisztet? Lever feszes vigyzzllst sznlelt. Uram! mondta. nknt jelentkezem az alakulatba, uram! De mind az uram, mind az nknt gnyolds volt, s Reisman el is rtette a hangslyt.

Amikor kilpett Myron Odell zrkjbl, Reisman gy rezte, bizsereg a bre, mintha tetvek leptk volna el a ruhjt. Amikor Odell nagy sokra megrtette, mit is ajnl fel neki, a fldre roskadt, tlelte Reisman trdt s hlsan esdekelve zokogott. De az els szavai mlyen beivdtak Reismanbe: "rtatlan vagyok!" mert a tbbiek kzl egy sem lltotta ezt, jllehet hadbrsgi trgyalsi jegyzknyvk szerint mindnyjan "nem bns"-nek vallottk magukat. A jegyzknyvek tansga szerint Odell klns fick volt. Az egyetlen lnyt, akivel a tanvallomsok szerint valaha is bizalmas viszonyba kerlt, egy egygy, flesz lenyt, holtan talltk. Megerszakoltk s megcsonktottk azon a glasgow-i T/5 profilaktikus ambulancin, amelynek vezetje Odell volt. Nem Reisman dolga volt megllaptani, vajon bns-e vagy rtatlan, s nem is volt hajland trni ezen a fejt. De hogyan formlja vissza ezt a roncsot emberr? Ht mg katonv? Szemlytelen, rsbeli jellemzsek alapjn vlasztotta ki, akr a tbbit, de most azon tndtt, vajon egyltaln figyelembe vette volna-e Odellt, ha azeltt szemlyesen is megismeri? Feltehetleg igen, mrcsak azrt is, hogy megmentse a szerencstlen nyomorultat sorstl. Azzal, hogy let s hall urv tettk, biztostottk, hogy ha valamely hallra tlt embert vlaszt ki egy msik hasonl sorsra sznt helyett, szntelen lelkiismeret-furdals mardosn. Odell nem kevsb volt rdemes a kivlasztsra, mint a tbbiek kzl nmelyik,

meglehet mg rdemesebb is nluk valban egyike a les enfants perdus-knek.

Ami a tbbieket illeti, k ugyanolyan nehezen szntk r magukat a dntsre, mint Roscoe K. Lever. A Katonai Bntettrvnyknyv 96. paragrafusa alapjn tltk el ket erszakos cselekmnyekrt, de nem vrt rjuk a hhr, mint a nemi erszakrt s gyilkossgrt eltlt ht hallratltre. Calvin Ezra Smith, Vernon Pinkley, Joseph Wladislaw, Glenn Gilpin Reisman ket is flismerte, amint most, hogy valamennyikkel megismerkedett, rdbbent arra, hogy rgtl fogva ismeri a csoport valamennyi tagjt. Nhnyan csak azltal vltak klnleges esetekk, mert erszakos bncselekmnyt kvettek el; egyik sem azrt, ami volt vagy amiv lehetett volna, vagy azrt, hogy ki volt az apjuk vagy ki adott letet nekik. Tallkozott velk mr orszgti motelokban, vidki kvhzakban s vrosi kocsmkban szerte az orszgban. Tallkozott velk a metodista vezetben, ahol megtagadtk a hadktelezettsget, s ahol titkosnak s becstelennek minslt a szeszcsempszet, ahol az emberek sajt, megrendelsre ksztett kotyvalkaikat ittk s a gylekezet helyisgeiben mindig feszlt volt a lgkr. Tallkozott velk keskeny, erds, j-angliai hegyi utakon, ahol a nagyvrosok ellen beljk oltott dhvel nttek fel s semmi istenverte dolgot sem lehetett csinlni vasrnaponknt, csak cska tragacsokon jrni a parnyi teleplseket, felcspni lnyokat s ijesztgetni a turistkat. Tallkozott velk Chicagban, laksa szomszdsgban, ahol, ha az ember tment az ttesten, mr idegen fldn jrt, ahol ms volt a wurlitzerzene s msok voltak a htkznapi kzhelyek, s csak az isten vta azt, aki rossz helyre tvedt, ha az ottlakk ppen haraps kedvkben voltak. Tallkozott velk a vgelthatatlan dlnyugati prriken s sksgokon, amely tpllt s zemanyaggal ltott el egy nlnl jval gyorsabban fejld birodalmat, ahol felknltk magnyukat s csaldott elkeseredettsgket, s mivel senki sem volt hajland osztozni ebben velk, dhdtebben tvoztak, mint ahogy rkeztek. Smith, Pinkley, Wladislaw, Gilpin valamennyien onnan jttek, s ottmaradtak volna letk vgig, ha nem szlt volna kzbe a hbor. Valamennyien igennel vlaszoltak Reismannak, mert rhelltek a pcot, amibe kerltek, meg kiutat, meglehet sem knny kiutat knlt nekik, st taln megnyitotta szmukra a dicssghez vezet olyannyira magasztalt utat is. Smith, a Biblit markolva: Itt ltem, uram, fohszkodtam az

rhoz, mutassa meg nekem az utat, s most meg is mutatta. Pinkley: Kapunk eltvozst is? Tudja hogy bemehessnk a vrosba, vagy valami hasonl. Wladislaw, amikor megtudta, hol szletett Reisman: Mit nem beszl, mg hogy Chicago! Mondja csak, ismeri Mintha nem lne ott tbb, mint egymilli ember. Gilpin: A hadseregben egyik egysg olyan, mint a msik! A fenbe is! Mg mindig nem jutott el a tudatig, hogy most nem a hadseregben, hanem brtnben van. Akadt mg hozzjuk hasonl elg, akiket Reisman kivlaszthatott volna, s ha valaki megkrdezi, voltakppen mirt ppen ezeket emelte ki, nem tudott volna mit vlaszolni. sztns megrzs, aktikban egyetlen sz, vagy mondat, valami rgi szakmjuk, valami, ami arra utalt, hogy k a legjobbak vagy ppensggel a legrosszabbak. k voltak azok, akik hatalmas krdjelknt meredeztek Amerika arcn, akik mindig kerestek valamit, de sohasem talltk meg, akik mindig kszen lltak a vitra vagy harcra, akik habozs nlkl beszlltak egy buliba, hogy valami pnzhez jussanak. Frfiak, akik bambn maguk el meredve ltek a kocsmkban, ittak hajnalban, ittak ks jszaka, vitatkoztak vagy krkedtek vagy verekedsekbe keveredtek. Nem rszegesek, csak olyanok, akik szemmel lthatan, mindig ott voltak ezeken a helyeken, pedig nyilvn volt munkjuk vagy valami pnzk, amibl fizettk az italukat meg fedeztk a semmittevs rit. k azok, akik felvgtk a ft, felhztk a ktbl a vizet, kisemberek kis helysgekben, akiknek testi nylsaiba a modern isten-stn, a szrny-zsarnok tmegkommunikci belesulykolta a vagyon, a hrnv s a szenzci szmukra rkre elrhetetlen osztkt. Megvetettk teht a munkjukat, s vratlan vad kitrseikkel tiltakoztak sorsuk ellen. Meglehet, volt bartnjk vagy felesgk is derk asszonyok, akik szkltek miattuk vagy ringyk, akik kifacsartk ket. Meglehet, voltak gyermekeik, akiket megsimogattak vagy megbntettek, attl fggen, mit diktlt nekik a hajlamuk. Valjban azonban csak ez volt az letk: ldgltek, vrtak valami izgalomra, serkentsre, lelkesedsre, valakire, aki ersebb nluk, s utat mutat nekik a legkzelebbi zrhz.

Amikor Reisman befejezte a krtjt, mr tudta, mirt ragaszkodott Kinder hadnagy ahhoz, hogy szemlyesen knlja fl minden fogolynak a vlasztsi lehetsget. Sajtos, rzelmi kapcsolat jtt ltre Reisman s minden egyes fogoly kztt megnyilatkozsa

pillanatban. Odell, Sawyer, Posey br nagyon is eltrek voltak alkalmassgukat s frfiassgukat illeten ezek bresztettk r leginkbb arra, milyen llektani elnykhz juthat, ha szemlyesen vgzi el ezt a munkt. S feltehetleg gy volt ez a tbbiek esetben is, jllehet ennek semmifle jelt sem adtk, s ha megkrdezik ket, tagadtk volna. Ragaszkodsuk ettl fogva szemly szerint neki szl majd, ahogy gylletknek is lesz a trgya. White, akihez mg vissza kell trnie vlaszrt, tovbbra is talny maradt. Reismannek eszbe jutottak Kinder hadnagy szavai: Bizonyos rtelemben olyanok lesznek, mint az jszlttek. Maga egy szemlyben lesz anyjuk s apjuk. Az letet hozza meg nekik, s tpllni fogja ket a felismers els pillanataiban. Ijeszt gondolat volt. Eltekintve attl a kockzattl, hogy maga is rzelmileg fog ktdni hozzjuk, vajon mifle szttphetetlenl ers ktelet fonhat ennyire knnyen szakad pszmkbl?

7. Carl Morgan ftrzsrmester egyedl gubbasztott a Hentesbrd egyik asztalnl, tmte magba az telt s pohrszmra itta a hideg, fls tejet. Most mr a tbbiek is tudtk, mi esett meg vele. Elterjedt a hre, hogy egy idre megsznnek a kivgzsek, s nem akadt senki, aki ne fogadta volna megknnyebblssel a hrt titkon vagy nyilvnosan kifejezst adva rmnek. Morgan flslegess vlt. Tbb nem volt helye az 51. Bntet-Kikpz Kzpont szervezeti hierarchijban. Mindenki ltta ks dlutn a gyakorltren, amint tehetetlenl veznyelt a kisrletinyl-szakasznak, amely ennek nyomn teljes zrzavarban botorklt fel s al. A foglyok, akiket eleinte ingerelt a szoksoson felli alaki kikpzs, mihelyt flismertk az rmester tehetetlensgt, kuncog megvetssel vetettk magukat a menetgyakorlatokba, alamuszian kijtszottak parancsait s tettetett tudatlansggal tetztk hibit. A marston-tyne-i katonk s foglyok eddig rettegtek tle, de most mr csak nevettek rajta. pedig komoran tprengett azon, hogy mindennek Reisman az oka, s ezrt minden gyllete a szzados ellen irnyult. Tess kihozott neki egy jabb pohr tejet, s amikor elindult az asztaltl, az rmester elkapta a csukljt. De most mr a lny sem volt olyan bartsgos, mint annak eltte. Vgtre is, mind egyformk. Tess megprblta kiszaktani magt az rmester markbl. Mi kell? krdezte.

Mi van? Mr nem szeretsz? krdezte Morgan. A lnyon nem volt harisnya, az ajndk fgg sem volt flben. Azta nem tette fel a flbevalt, amita Morgan els zben tallkozott a Hentesbrdban Reismannel a kivgzs jszakjn. Noha Tess termszettl idegen volt a harag, most elvrsdtt s vgs erfesztssel kitpte karjt az rmester szortsbl. Morgan eddig mg soha egy ujjal sem rt hozz, Tess pedig nem ltott benne semmit, mirt ne lenne kedves hozz, mg kacrkodott is vele, hogy egy kicsit flvidtsa, de most gy rezte, bemocskoldott ott, ahol a frfi hozzrt. Az, hogy kit szeretek s kit nem, az a magngyem vetette oda neki ggsen. Az a nagyokos bartod visszajtt mondta gnyosan Morgan. De gondolom, mr gyis tudod. A lny hirtelen tmadt kvncsisggal, meglepetten pillantott r. Vagy lehet, hogy nem tudod? tette hozz a frfi csipkeldve. Ismerem a fajtdat, de ismerem az vt is. Van m mg kocsma a faluban, s vannak mg ms lnyok is. Tess mg inkbb elpirult. Nem, semmit sem tudhatott rluk. Csak tallgat. Csak, ha a szzados eldicsekedett vele de ezt lehetetlennek tartotta. Mifle bartom? krdezte, igyekezvn palstolni kvncsisgt. Ht, a szzados, aki itt jrt a mlt hten. Az, akinek olyan nagy a szja s az orra. Akkor jl kiosztottam, s jra megteszem, ha megprbl bajt keverni nekem, ezt meg is mondhatod neki, ha tallkozol vele. Morgan hirtelen elharapta a szavt, mert rdbbent, hogy ostobasgokat fecseg. Mit tudhat ez a lny a szzadosrl? Egyltaln mit tudhat ez a lny brmirl is? Ha szembeszegl Reismannel, ha megmondja neki a magt, a szzadosnak jogban ll hadbrsg el lltani s megtrni t. Ha alatta kell szolglnia, vajon meddig tudja elviselni, mennyi ideig hagyjk meg neki az rmesteri cskokat? Azon tprengett, zsid-e a szzados, vagy ms ilyesfle, de eddig mg sohasem ltott ilyen beosztsban zsidt. Tess vlasz nlkl llt tovbb az rmester asztaltl. Boldogsg, s egyben szorongs tlttte el. Ht, visszajtt a szzados gondolta, s szerelmk jszakjnak emlke vgigbizsergett rajta.

Zrkjnak gyszos homlyban az nmagt gytr Napoleon jformn szre sem vette, hogy a nappal mr jszakba fordult. A szzados tvozsa ta agyban egymst kergettk az emlkek, s most, hogy gondolatban elrkezett addig a pontig, ahol egyszer s

mindenkorra ztonyra futott az aranylom, ahol megtrtnt vele az a kimondhatatlan dolog, nem mert tovbb gondolkodni. De mgis rknyszertette magt, mert a szp emlkek elgyngtettk, ismt az letre s a szzados ltal nyjtott remnyre gondolt, s arra, hogy a tbbihez valahonnan el kell teremtenie elegend ert

Milyen bszkn viselte arany strfjait. Az arizonai Fort Huachucban a legjobb sznes br alakulat kikpz tisztje volt, ami egyttal azt is jelentette, hogy a vilgon nincsen prjuk; gtek a vgytl, hogy elinduljanak, hadd mutassk meg, mire kpesek. Keletre szlltottk ket, Louisianba, az risi hadgyakorlati terletre, ahol az alakulflben lev seregek tettetett harcban edzettk izmaikat. A sksgon, az ingovnyban s az utakon harckocsik, tehergpkocsik s sszevont alakulatok szguldoztak s fordultak s mlyesztettk egymsba fogukat. Durrogtattk puskikat s drgettk gyikat s felidztk mindazokat a ravasz iskols fogsokat, amelyekrl annak idejn lmodoztak, hogy majd felhasznljk azokat, ha behvjk ket katonnak a hborban. De most eljtt az ideje, hogy tladjanak az ostobasgokon, mert ksbb mr tl nagy vesztesgeket okoznnak. Ment, mint a karikacsaps. J volt egytt dolgozni a fehr fikkal, bszke lehetett nmagra, hogy ugyanazon zszl alatt szolglnak s megllja helyt a kikpzsben. Napoleon katonsan fogadta s hatrozottan, katonsan viszonozta a tisztelgst. s sok fehr fi tisztelgett neki, s viszonozta a tisztelgst. Vilgosan s hangosan kimondom: veletek vagyok s ti velem vagytok, s jllehet most mg csak a tiszti csknak tisztelegtek, mert ez az elrs, taln eljn mg a nap, ha szerencss leszek, amikor mr az embernek is tisztelegni fogtok. Azutn egy este, Davisville-ben, az embernek tisztelegtek. A hadgyakorlat mr vget rt. A katonk pihentek, szrakoztak, elrasztottk a vrost. Napoleon a ngernegyed peremn kdorgott, kptelen volt rvenni magt, hogy be is lpjen oda. Ebben a kerletben nem voltak utck, nem volt kzvilgts s a mindent elbort bz alapjn tlve, feltehetleg csatornzs sem ltezett itt. A szennybl stt, rongyos alakok bukkantak el s kvncsian, irigyen bmultak. A viskkbl, siktorokbl, beptetlen telkekrl a dh, a gysz, a fjdalom hangjai trtek el s szttptk a nyri jszaka csndjt. Kzvetlen kzelrl hamisan cseng nevets harsant fel. Brmerre nzett is Napoleon, hogy feloldja a kikpzs fradtsgt, eleget tegyen a vltoztats, lazts, taln sztnzs vagy ppensggel izgalom vgynak itt nem tallta meg. tvgott a fehr

lebujnegyed utcihoz, br tudta, hogy ott sincs helye, ott is nemkvnatos elem, de ki akarta prblni ezt a dolgot mr akkor is megremegtette a veszly rzete, amikor elsznta magt erre a lpsre , azt akarta, hogy puszta jelenlte is tiltakozsknt szolgljon. Azt mondogatta magnak, hogy hvsen kvncsi s szenvtelen, s amint vgigment a lrms, egyenruhkkal zsfolt, neonfnyben frd utckon, megelgedett azzal a tudattal, hogy itt sem akad semmi neki val. Kiss leereszked kvlllknt a nk, az ital s az lnksg mgtt flismerte a mocskot, a bnt, a kapzsisgot, s vilgosan ltta: sem fehrnek, sem feketnek voltakppen nincsen ott keresnivalja. Katonk lkdstk a tolongsban, az a nhny, aki tisztelgett neki, csak mmel-mmal tette s zavartan, mert most a mindennapi sszefggsbl kiragadva lttk s nem voltak egszen bizonyosak, mi a megfelel viselkeds. ppen akkor haladt el egy kvhz bejrata eltt, amikor az ajt kivgdott s egy csoport rohant ki az utcra. Egy n botorklt neki, pedig kinyjtotta a karjt, hogy felfogja estben. A n megfordult, tlrett arcn merev mosoly, s dadogni kezdett: Bocs, kiskatona n Majd felhborodva: uramisten ne hagyj el nzztek csak! Veszed le a mocskos kezedet arrl a nrl! ordtott r egy katona. ten voltak kt n, kt legnysgi llomny katona s egy kvr civil. Aki rkiltott, nylszj, belaptott orr, harckocsiz vll-lapos tizedes volt. Mit keresel itt, te nigger? krdezte a civil. Napoleon ltta, hogy rszegek s fel vannak hergelve, s tudta, ha egy frfi krni vagy pnzt keresni indul, nem kedveli, ha megakasztjk tjban. A civilre gyet sem vetett, az egyenruhsokhoz fordult: Sajnlom, katona mondta termszetes hangon, br maga sem tudta, mirt kr bocsnatot, s szgyenkezett is miatta. Tovbbindult. A tizedes elllta az tjt. Bocsnatot krsz att' a lnyt', hallod! parancsolt r. A msik katona rmeredt s megcsvlta a fejt. risten! mondta. Hiszen ez egy nigger hadnagy! Helyes, fi! Mondd azt, hogy bocs, s el van boronlva. Azutn pedig takarodj szlt kzbe vidman a civil. gy ltszik, ingyen akartl tapenolni. Rosszul ltta, uram mondta Napoleon, s rezte, hogy elnti a dh. A maga bartnje majdnem elesett, n csak segtettem neki. Visszafordult a kt katonhoz. Ezek nem viszik el szrazon, hatrozta el. Maguk ketten okosabban tennk, ha nem felejtenk el,

hogyan kell viselkednie egy katonnak mondta rekedten. Ha megszltanak egy tisztet, hozzteszik: uram, s ha elmennek mellette, tisztelegnek neki. Nos, prbljuk meg mg egyszer! Semmi elgttelt, semmi diadalt nem rzett, csak melyt undort, meg flelmet, amelyet ernek erejvel kzdtt le magban. Most mr harcra kszen llt, de nem ilyen harcra, knyrgm, nem ilyen harcra! Ht ez a legpimaszabb nigger, akit n bkte ki elkpedve a n. Krlttk a forr, mocskos jrdn lelassult, azutn elakadt a forgalom, amikor ms katonk s az arra halad civilek flfigyeltek arra, mi trtnik. Napoleon ltta, milyen ellensges a tmeg, s lelkben a dh a rettegssel hadakozott sokkal inkbb a flsleges, ostoba incidenstl, mint a szemlyi biztonsgrt val rettegs volt ez. A jrda mellett csikorogva fkezett a katonai rendrsg kocsija. A hts lsrl kiugrott egy rmester, csukljn gumibotot lbzott; kt katonai rendr kvette. Mi trtnik itt? fordult az rmester a tizedeshez. Ez a nigger megtmadta a nmet jelentette ki a tizedes; mintegy vdelmezknt maghoz rntotta a nt. A n nyitott szjjal blogatott s buzgn mosolygott. A katonai rendr rmester most Napoleonhoz fordult, s csak ekkor pillantotta meg arany vllstrfjait. Tisztelgett. Napoleon viszonozta a tisztelgst. risten! kiltott fel a civil, aki figyelte a jelenetet Lthatnm a paprjait, hadnagy? krdezte az rmester. tvette Napoleon kimaradsi engedlyt s szemlyazonossgi igazolvnyt, azutn a kocsihoz lpett. gy gondolom, uram, helyesebb, ha n intzi ezt az gyet mondta. Egy katonai rendr fhadnagy nyitotta ki a kocsi ajtajt; dhs volt, hogy szemlyesen kell kzbelpnie. Amikor megltta, hogy a nger tiszt, nyomban tisztban volt azzal, hogy gyorsan s feltns nlkl kell vget vetnie a csdletnek. Beszljk meg a dolgot itt bent, hadnagy mondta, s a kocsi els lsre mutatott. Napoleon tiltakozs nlkl beszllt, tudta, hogy a tiszt igyekszik tapintatosan eljrni. H, meglgatjk azt a rohadkot! ordtotta valaki a tmegbl. Gyernk, gyernk, oszoljunk, emberek, mozgs! veznyelt az rmester. Maguk ketten itt maradnak fordult a kt katonhoz. A kvr civil tiltakozott. Maga, fiam, nem rendr ezen a krnyken!

Mondja meg a haverjainak, tizedes, hogy hordjk el magukat, vagy csnya bajba jut mondta az rmester. Menjetek vissza abba a kvhzba szlt nekik begyulladva a tizedes. Oszt tartstok ott a lnyokat, halljtok. Mingyrt ott lesznk. A tmeg sztoszlott, a feszltsg felengedett. Akik most haladtak el a jrrkocsi mellett, csak azt gondoltk, mr megint itt szimatolnak a katonai zsaruk. Tele volt velk a vros. Napoleon beszmolt a trtntekrl, de megalzottnak s nyomorultnak rezte magt, amirt rszleteznie kellett, mit, mikor s mirt tett, mint amikor egy kisfit torkoskodson kapnak. Azutn nma dhvel hallgatta, hogy a kt katona meg akarja hazudtolni. Ha teljesen jzanok, taln mg hitelt is adtak volna szavuknak. Hajland elfogadni a bocsnatkrsket, hadnagy? krdezte a katonai rendrtiszt. gy gondolom, flrertsrl volt sz. A kt katona ott llt a kocsi ajtaja eltt, katonai rendrk kordona vlasztotta el ket a jrkelktl. Civil trsuk s a kt n a kvhz ajtajban vrta, mi trtnik majd. Az arra halad katonk alaposan szemgyre vettk a nket, azok meg tartzkod mosollyal viszonoztk a pillantsokat. Igen, elfogadom a bocsnatkrst mondta Napoleon beletrdve. Rendben van, akkor maguk ketten csipkedjk magukat! rendelkezett a tiszt. A tizedes s a trsa egymsra nztek, azutn Napoleonra s a katonai rendrkre, vrtk, ki szlal meg elsknt, kzben idegesen pillantgattak a kvhz ajtajra. A tizedes kzfejvel megtrlte a szjt. Ht igen, sajnljuk mormogta. Sajnljk, s? leckztette a tiszt. Sajnljuk, uram mondta a tizedes, de kzben elnzett Napoleon mellett, pillantsval a fhadnagyot kereste. Ok, rendben van, mehetnek mondta a tiszt. A kt katona tisztelgett. Igenis, uram kiltottk s gyors lptekkel elindultak a kvhz fel. Nem tesznk errl jelentst, hadnagy jegyezte meg a katonai rendrtiszt. Remlem, maga is gy jr el s elfelejti az egszet. Igen. Ksznm a segtsgt vlaszolta Napoleon. Mr kezdett elfajulni a dolog. Napoleon ki akart szllni a kocsibl, de a tiszt a karjra tette a kezt s meglltotta. Elvihetjk valameddig? krdezte jelentsgteljesen. Nem, ksznm mondta Napoleon. Azt hiszem, egyenesen

visszamegyek. Kiszllt, tisztelgett a katonai rendrtisztnek s elindult abba az irnyba, ahonnan jtt. Eleinte sietett. De amikor ltta, hogy senki sem gyel r, lelasstotta lpteit, megprblt laztani s szemgyre venni azokat a dolgokat, amelyek mellett elhaladt s a szembe jv embereket. Klnsen arra gyelt, hogy ne tkzzn senkinek s neki se jjjn neki senki. Tapintrzke felfokozottan mkdtt, elnyomta a ltst s hallst is, gy rezte, ha hozzr valaki, egy fehr ember, az kigetn a brt. Elmaradtak a lebujnegyed fnyei, elhalkult mgtte a zaj is, tmegnek nyoma sem volt mr. Napoleon egyedl haladt egy csndes laknegyed utcjn. Ekkor lassan utolrte egy reg kocsi. De csak akkor vette szre, amikor valaki rkiltott: Elvihetem, hadnagy? A kocsi fel lpett, hogy megnzze a jtt llek arct s azt mondja neki: nem, ksznm, de abban a pillanatban megltta a kormny mgtt azt a kvr civilt, aki a kt katonval volt. A kocsi hts ajtaja kivgdott, azok ketten kiugrottak rejtekhelykrl s diadalittas dhtl eltorzult arccal rvetettk magukat. A nylszj, belaptott orr magas tizedes hatalmas vben meglendtette a karjt s Napoleonnak csak a msodperc trt rsze maradt, hogy behzza a nyakt, gy az abroncsvas teljes ervel a vllra csapott le. Napoleon rezte, hogy megreccsen a csontja, fjdalmban fel akart jajdulni, de hangja elfulladt, llegzete is elakadt, mert htulrl egy kar tkarolta s fojtogatni kezdte. Az ts erejtl a vas pengve hullott a fldre. A tizedes kllel Napoleon szjba vgott. Te rohadt tohonya nigger! kptt ki. A szavak, akr az okdk, ott dbrgtek, rtek s rohadtak a katona belben, s csakis kiokdsukkal knnyebblhetett meg. Miattad vesztettk el a lnyokat! tkozdva tttk-vertk, a fldre rntottk, tapostak rajta. Napoleon elgyenglve, a meglepetsszer tmads iszony dhtl elkbulva, kzzel-lbbal rgkaplt, de azok ketten lefogtk s bevonszoltk a kocsiba. A msik katona, mikzben klvel Napoleont cspelte, idita mdon jra meg jra csak ezt ordtotta: Hadnagy, hadnagy, hadnagy, hadnagy Elkapttok? szuszogta a vezet. Rtaposott a gzra, a kocsi megugrott. Szeggytek el a ksit, szeggytek el a ksit, ezekn' a niggerekn' mindig van ks! intette ket. Napoleon teljes ervel kzdtt, hogy feltpszkodjon a robog kocsi aljrl, lerzza magrl tmadit s segtsgrt kiltson. Egy slyos bakancs rgsa nyomn megreccsent a koponyja, egy msik rgs az gykt rte, elvesztette az eszmlett, utolsknt mg a

gnyos "hadnagy, hadnagy, hadnagy" csengett tompn a flben. A vroska nhny fekete lakosa tallt r hajnalban. Nyszrgve, flig eszmletlenl hevert Davisville feketk lakta kerletben egy szennycsatornban, emberi rlktl s nyltl ellepve. Meztelen volt, inkbb holt, mint eleven, egsz testt elbortottk az alvadt vres sebek s horzsolsok. Krtte elszrva megtalltk egyenruhja cafatait, a hadnagyi strfokat letptk a gallrjrl. Iszony fjdalmat rzett az gykban. A krhzban az orvos megmondta neki, mitl van a fjdalom. Szntszndkkal borotvval vagy les kspengvel vgighastottk a herezacskjt. Fel fog plni, nyugtatta meg az orvos, ha tmadi mg rosszabbat akartak, akkor kudarcot vallottak de Napoleon agyban ott zakatolt a megvets e kimondhatatlan, vgs aktusa, s a bosszt irnyt agytekervnyeibe beivdott egy kp. A katonai rendrknek csak annyit mondott, hogy a stt jszakbl egyszerre elrobogott egy kocsi s elttte, amikor az ttesten haladt. Ennl tbbre nem emlkezik, lltotta. Az iszony fjdalmakkal jr, keserves felpls heteiben helyrejttek a csontjai s a szvetei, de lelke nem gygyult meg most mr kizrlag csak egyetlen cl szolglatba lltotta. Sem a dagadt civilt, sem azt a katont nem akarta elkapni, akinek mg az arcra sem emlkezett. Bosszja kizrlag a nylszj, belaptott orr, hrihorgas tizedesre irnyult, s agyba kitrlhetetlenl bevsdtt egy harckocsihadosztly szma

Amikor Napoleon most lelki szeme eltt felidzte ezt az arcot, siktani akart, de vajon ki hallan meg? Dhdten a msik oldalra fordult a priccsen gyors, ktsgbeesett mozdulattal, mintha gy elmeneklhetne az emlk ell, amely csak teste egyik oldaln fekve gytri, a msikon mr nem. Mellbl rekedt zokogs trt fel, az angol tl dohos hidege megremegtette meztelen testt a pokrc alatt. Ht nem zte ki magbl azt az arcot? Nem trlte ki rkre vrrelvassal? De mg mindig maga eltt ltja ksrti gnyolja, ahogy akkor is gnyolta. Ez a baj ezzel a hitvny rgeszmvel gygythatatlan soha, semmi nem gygythatja ki belle Nem rulta el senkinek sem a rendrknek, sem bartainak, sem fltteseinek , mi trtnt vele akkor jszaka Davisville-ben. Folytatta a szolglatot. Ez az magngye, igazsgot is szolgltat majd. Az a kevs bszkesg s becslet, ami megmaradt szmra, nem viseln el a nyilvnossg reflektorfnyt s a feltrulkozst, ami egy hivatalos nyomozs s a nyilvnos brsgi trgyals mindenkori

velejrja. Munkjt kifogstalanul ltta el, de hinyzott belle a mindent tjr melegsg s rm, amit korbban rzett, s amit sikerlt kzvettenie msoknak. gy rezte, hta mgtt egy rny settenkedik, s idnknt hirtelen visszapillantott, hogy elkapja. jszaka felijedt, verejtkben szott s remegett az lmai miatt. Nha vratlanul les fjdalom hastott bele ott, ahol megtapostk s kssel megsebestettk. Npe gytrelmeinek valsgos trhzv vlt. Igen, most mr a sajt npnek tekintette a feketket: e nphez tartozott, e npbl szrmazott. Vgigbngszte az jsgokat s folyiratokat, kivgta bellk a ngerek szenvedseirl s ldztetsrl szl trtneteket. Esze, szeme, fle megnylt a ngerekkel szembeni visszalsekkel foglalkoz trtnetek szmra. Hallgatta, s csak most hallotta meg, katoni iskolzatlan zsargonjt, amint sirnkozva ismtelgettk a ngerldzs trtneteit, s ilyenkor komoran blogatva emlkezett. Visszaemlkezett a Harlemra, az egyik fekete Fhrer kptelenl nevetsges s daglyos szlamaira a Lenox Avenue sarkn. Heil Hitler! Szeretem Hitlert igenis szeretem Hitlert azrt, amit csinl. Amit csinl, az j. A fehr ember hadd gyilkolja fehr ember testvrt. Legalbb kevesebb fehr marad, akivel ksbb lkeli szmolni, amikor a fekete ember megjelenhet a sznen s igazsgot szerezhet magnak. Fekete nacionalistk! Akkor hihetetlennek hatott nevetsgesnek meghkkentnek mert egyetemi hallgat volt, tanult ember, vlasztkosan beszl, jl ltztt, aki felfel haladt egy bartsgos, nyitott vilgban. Az, hogy nger, pusztn csak vletlen krdse. Igaz, voltak persze korltozsok emiatt ezt is jl tudta, tapasztalta a sajt brn is, de ht mindenki knytelen eltrni megszortsokat: zsidk s katolikusok s rek s olaszok s lengyelek s nmetek, Amerikban szletettek s klfldrl bevndoroltak, feketk s fehrek. Amerika a korltlan korltozsok hazja Hallgatta ht az utcasarki hordsznoklatokat A zsidk mind kommunistk, a kommunizmus meg ppgy ki akarja zskmnyolni a ngereket, mint a fehr ember. A kisujjamat sem mozdtanm, hogy megmentsek egy zsidt Nem! Nem gy van! akarta hangosan odakiltani. A legjobb bartaim kztt is vannak zsidk. De nem kiltott. Knos lett volna elkteleznie magt flt az rt ll kemny klektl, akik figyeltek mindenkit. A sznok pedig mr befejezte gyllkd kitrst s sszefggs nlkl ttrt a kvetkezre. Egyszer elment egy baseball-teremben tartott gylsre, s azon tndtt, milyen arnyokat lthet a felforgat tevkenysg, amikor mr nem a nylt utcn vannak, s behzdnak kis viskik magnyba.

gy rezte, hogy a sznok egyenesen r nz, amikor kitrt: Minl feketbb a nger, annl szebb a nger. Minl feketbb a nger, annl nagyobb dicssge a fajtjnak. A mulattok fattyk. Mindig a fehr ember mell llnak. Ellensgei a fekete ngernek. A feketk birodalmt akarjuk Afrikban. Kizrlag a fekete emberekre pl nemzeti ltet kvnunk. Az n szmomra fajtm megvltsa valls. Amit Hitler az rjk nemessgrl mondott, vonatkozik a nger nemessgre is Napoleonban parnyira hzta ssze magt a francia s, lthatatlann akart vlni. Kisomfordlt a gylsrl, tiszttalannak, kvlllnak rezte magt

De lehet, hogy mgiscsak igazuk volt azoknak a nevetsges tanulatlan fekete Fhrereknek. Elg, ha megnzzk, mi trtnt vele! S mg rszt vett az jtkaikban, amely az szablyaik szerint folyt!

A Davisville-t kvet hnapokban egyetlen rgeszme irnytotta lett. Tanulmnyozta a csapatmozdulatokra vonatkoz utalsokat, hivatalos jelentseket, minden percben tudta, pontosan hol tallhat kiszemelt zskmnynak hadosztlya; rezte, hogy fellngol benne az izgalom, amikor gy gondolta, taln keresztezhetik egyms tjt, hogy szksdik a keser seb, ha csaldnia kellett e vrakozsban. Nha mr arra gondolt, hogy bcst mond mindennek, lelcel a katonasgtl, a tizedes nyomba veti magt s egyszer s mindenkorra vget vet a dolognak, mert attl tartott, hogy a tizedest thelyezik, esetleg meghal, elesik a fronton, gy vagy gy rkre nyoma vsz, s , Napoleon ott marad fl emberknt, akibl soha nem lesz mr egsz ember. Mgis vrt. Jllehet maga is rettegett attl, hogy a kn gynyre kedvrt teszi, nem pedig a clrt mgis vrt. Mert tudta, hogy kell lennie egy jobb mdnak, egy megfelel idpontnak, amely elbb-utbb bekvetkezik, csak ersen kell akarnia, hogy valra vljon, hsgt csillapthatatlan hatalmval kell kvnnia s kivrnia. sz vge fel j beosztst knltak fel neki. Menjen t Angliba, ahol az invzis elkszletek keretben kis sznes br egysgeket rszlegesen nagyobb alakulatokk vonnak ssze. De mg ebben az esetben sem dnthetett teljesen egyedl. Hol van a tizedes? Vajon mit fog csinlni? Hov tart a hadosztlya? Tudakozdott, s csak akkor dnttt, amikor mr meggyzdtt arrl, amit tudni akart. lete visszavonhatatlanul sszefondott a msikval, s ha kell,

halluk is sszefondik. A vonat szakkeletre vitte, New Jerseybe s New Yorkba itt hajzzk majd be ket. A vonatablakbl kibmult a fldekre s gyllte ket tli fehrsgk miatt. A fehr szn miatt idegenebbnek rezte magt, mint ahogy szletsnl fogva indokolt lett volna. Mirt nem hull fekete h? Mirt kell ennek is fehrnek lennie, mint minden egybnek ezen a vilgon, amibe beleszletett? Ha csak egyetlen napig fekete h hullana, akkor megbklne a vilggal s lemondana a vrbosszrl. Gyllte a fehr szn csfsgt, a tli hideg hfehrsgt, amely oly hamar bemocskoldik. A fekete sohasem mocskoldik be, egyszeren megmarad feketnek, s gy rezte, sszer lenne, ha ezzel valami vele szletett tekintly s megbecsls jrna. De az is lehet, hogy a tli fehrt lttt tj irnt rzett gyllete csupn egyszer llektani reagls a szokatlan s feszlyez hmrskletre, ami mr sok nemzedkkel korbban kialakult a meztelen fekete emberekben odat a tvoli dzsungelekben, ahonnan seik szrmaztak. Hazaltogathatott volna Washingtonba, de nem rzett kedvet r. Felhvhatta volna New Yorkban Rexfordot, a tbbi bartjt is az egyetemrl, vagy a tanrait de nem tette. Tiszttalan kvlll nem akart tallkozni senkivel Az Ile de France kifutott az Atlanti-cen szaki vizeire, s Napoleon vgigjrta a haj fedlzeteit s folyosit, amelyeket telezsfoltak emberrel s hadigpezettel. Ha olyan helyekre rt, ahol semmi keresnivalja sem volt, addig ravaszkodott, vitatkozott, blfflt, amg beengedtk. Egyszerre csak megpillantotta a harckocsi-hadosztly vll-lapjait s elindult a katonk kztt, arcukat frkszve. Mr fnyes nappal volt, amikor megpillantotta a nylszj, bevert orr, hrihorgas tizedest. Sok tanja volt a jelenetnek. Kop! sgta valaki. A pkerez tizedes flnzett, de amikor ltta, hogy nincs kitl tartania, jra elmlyedt a lapjban. Napoleon lenylt, megragadta hajnl fogva, htrarntotta a fejt, hogy megbizonyosodjk hogy lssa azt a szjat, azt az orrot, azt a dhs arcot, mely ott lt emlkezetben. A tbbiek dermedten lve maradtak, kezkben a krtyval, a padln ott fekdt a pnz, egyszeren nem rtettk, mi trtnik. Emlkszel rm? krdezte Napoleon. Villmgyorsan cselekedett, a tbbieknek idejk sem volt, hogy magukhoz trjenek. Jobbjval visszakzbl, azutn kllel belevgott a tizedes arcba. Az vergdtt, megprblt talpra llni, belemart a kzbe, amely fjdalmasan hzta, szortotta a hajt. Mi a fent gondolsz, mit csinlsz, te nigger! vlttte.

Davisville tavaly nyron mondta Napoleon. Keze meg sem rezdlt, hangja hihetetlenl nyugodt volt. A zsebbe nylt, s a tizedes szeme kiguvadt a rmlettl, amikor meghallotta a kattanst s megltta a felvillan pengt most mr emlkezett! Itt van a ks, amit kerestl! Napoleon hangja felujjongott. Megvettem neked, tudtam, hogy nagyon kell neked! Lecsapott a kssel a tizedes torkra, azutn visszahzta, s amikor a tbbiek felriadtak dbbent bnultsgukbl s megprbltk elkapni a karjt, teljes ervel belevgta a tizedes mellbe

hallotta sajt ordtst s a tizedes hrgst mg most is, marston-tyne-i cellja lidrces jszakjban, rezte a megkselt ember kilvell vrnek ragacsos melegt, amint bemocskolja a kezt, egyenruhjt, egsz lett.

Amikor Reisman belpett a cellba, sszetrtn tallta Napoleont: legyrtk az emlkei. Verejtkben szva, elgyenglve fekdt takarja alatt. Reisman gy tallta, hogy Napoleon vonsai megenyhltek, a haragos bizonytalansg mr nem rajzolt komor rkokat az arcra; igaz, hogy mindssze egy gyenge fny krte vilgtott a plafonrl, s ez a flhomly kedvezett az effajta remnyteljes kpzelgseknek. Ht, visszatrt a lelkiismeretem szlalt meg Napoleon, amint flismerte a belp tisztet. Mr ppen kezdtem sszekeverni magt a lidrces lmaimmal. Nem, n hs-vr vagyok llaptotta meg Reisman. Tlsgosan fradt volt a vithoz. Lelhetek? Napoleon elhzta a lbt a priccs fal felli szlre, s Reisman lelt. Mr korbban elkldte Bowren tizedest s a msik rt, azutn, mieltt visszatrt volna a zrkba, ismt elolvasta Napoleon White trzslapjt: valami fogdzt keresett, valamit amivel hathatna Napoleonra, hogy azt a vlaszt adja, amelyre Reisman vrt. Ha egyltaln ltezett valami, ami ennek az embernek az ellett jellemezte, gy az leter volt az. Mirt nem harcolt elszntabban a hadbrsgi trgyalson? krdezte Reisman. Napoleon meghkkent s fellt. Maga is ott volt? Nem. De el kellett olvasnom a jegyzknyveket. Elmondtam nekik, hogyan trtnt. Ez volt minden. Hrom rossz pontom volt mr amgy is, amikor lncra verve lehoztak a hajrl. Bns voltam, amg rm nem bizonytanak mg slyosabb bnket.

Egy tucat ember ltta, amikor megltem hidegvrrel lltottk. Valban hidegvrrel trtnt? Biztosthatom, hogy vrem hmrsklete akkor tvolrl sem volt hideg. Mr olyan rgen vgydtam arra, hogy bosszt lljak ezen az emberen belehaltam volna, ha nem teszem meg. Addigra mr amgy sem rtem fabatkt sem katonaknt Tisztknt meg plne nem. De a gyorsrsos jegyzknyv szerint a vlaszai annyira fsultak voltak, mintha mit sem trdne az egsszel. Mirt nem harcolt? Elmondtam, hogy mi trtnt. Ez volt minden. Ha ez nem tette meg a magt, nincs a vilgon semmi, ami hatssal lehetett volna rjuk. Igen, olvastam a vallomst a greenocki nyomoz hatsgok eltt, amikor rizetbe vettk. Az gyvdjnek t kellett volna hozatnia azt a davisville-i civilt meg a msik katont a trgyalsra. Megprblta. A civil rsos tanvallomst kldtt, azt lltotta, hogy semmire sem emlkezik. s mi van a msik katonval, aki maga szerint megtmadta? Nem talltk. Brki lehetett, brhol lhet most. Nem tudtam a nevt, az alakulatt, semmit. Mg ha megtalltk volna is, letagadta volna a tmadst. A tisztnek, aki Napoleont vdte, volt annyi esze, hogy benyjtotta vdence krhzi leleteit s a kezelorvos nyilatkozatt srlseinek slyossgrl. A hadbrsg azonban arra az llspontra helyezkedett, hogy ez merben ms gy, s nem indokolja az nvdelmet. Az egyidejleg beadott krelmet, miszerint Napoleon rtatlan, mert tmenetileg beszmthatatlan volt, szintn elutastottk, mert az gysz bebizonytotta, hogy Napoleon az ellene elkvetett tmads sebeibl felplve, kifogstalanul ltta el katonai feladatait, s hogy elre megfontolt szndkkal lte meg a tizedest az Ile de France fedlzetn. Teht fladta a harcot jegyezte meg szemrehnyan Reisman. S most mr nem akar semmit sem kezdeni az letvel. Csak azt, hogy engedlyezzk, hadd gylljek mondta Napoleon. Hogy gyllhessem magukat, mert kaukzusiak. Micsoda istenverte rlt sz ez annak lersra, hogy maguk micsodk. Mifle kze van egy oroszorszgi tartomnynak az ember brsznhez? A gyllet elviselhetbb fogja tenni a hallomat. Ha mg egyszer szabadon cselekedhetnk, ht csakis nmagamrt s a velem egy brsznekrt tennk valamit a fehr uralkod faj ellen. Egy nagy szart! s mi van a srgkkal meg a vrs brekkel? krdezte Reisman. A cellasor msik vgn egy indin l, ugyanolyan magnyos s nyomorult, mint maga. Taln azt is

gyllni fogja? Mert annyi bizonyos, hogy a gyllkds nem ismer hatrokat. Vajon mi gtoln meg, hogy a feketk, srgk s vrs brek ne essenek egymsnak a fehrvilg zskmnynak elosztsa miatt, ha egyltaln valaha is sor kerlne erre? Reisman mr talpon volt, idegesen jrt fel s al a keskeny cellban. Sohasem tudott nyugton lni, amikor majd sztfesztettk a gondolatok, rvek. Napoleon lesen figyelte, flredobta a takart s mohn kvette szemmel-fllel Reismant. Azonkvl, hogyan rti azt, hogy csak nmagrt tenne valamit? vitatkozott tovbb Reisman. Ht mi a fent kpzel, tett-e valaha is mst? Mindenki ezt teszi. n is. E tekintetben maga senkitl sem klnbzik. Nem hiszek a maga flelmetes s nemes szv gylletben. Azt hiszem maga sem hisz benne. Csak azt tudom elkpzelni, hogy iszony megrzkdtats rte s mind a mai napig kptelen volt tltenni magt rajta. Magam sem tudom. Lehet, hogy tl nagy tst kapott a fejre. Ezt a szart, amit be akar adni nekem, megszokott s hasznos frzisnak tekinti mr, ez minden. Gyllni akar? Harcolni akar? lni akar? Ht rendben van! Felajnlok magnak egy ilyen lehetsget. Felajnlom, hogy harcoljon a nmetek ellen! Gyilkolja a ncikat! k a fehr uralkod faj legelvetemltebb spredke. Napoleon azon vette szre magt, hogy magval ragadja a szzados dhdt monolgja. rlt gy. A szzados vette t a vdelem szerept s elrja neki, mirt kell lnie, de azt is, hogyan fog lni; Napoleon pedig egy nmaga ellen fellp vaskalapos, komor br s gysz, egybegyrva. Mr feladta annak idejn ez igaz; alig nhny hete trtnt, de mris gy tnt fel, hogy valamikor a rgmltban volt a trgyalsa. Ugye, van csaldja? srgette tovbb Reisman. Napoleon blintott. Rendes csald, kemnyen dolgoz, tisztelettud, megbecslt emberek. Megksrelte az elmlt hetekben, hogy ne gondoljon rjuk. nz? Meglehet. Mg csak nem is rt nekik, csak hajra szllsa eltt kldtt egy szkszav rtestst, amelyben utalt arra, hogy tengerentlra megy s egy ideig nem hallanak majd felle. Mindig rendesek voltak vele, s ennek az gynek semmi kze sincsen hozzjuk. De elkpzelhet, hogy ne rintse majd ket? Ne ejtsen mly sebeket rajtuk? Kapnak egy rtestst, hogy meghalt, s akkor majd rdekldnek a rszletek irnt. Vajon megmondjk nekik az igazat? Mi ennek a mdja? Ha megtudjk de a teljes igazsgot sohasem fogjk megtudni elkerlhetetlenl szgyent, gyalzatot reznek majd egy olyan idben, amikor a fikat megbecslik, amirt lnek, de az vket ugyanezrt megvetssel sjtjk s eltlik; amikor msok fiai dics

hallt halnak, az vkt becstelenl kivgzik. Ht maga azt hiszi, hogy n nem akarok kikerlni innen? fakadt ki szenvedlyesen Napoleon. De nem gy, ahogy maga javasolja. Nem a hadsereg rvn. Ki akarok szabadulni innen regem, hogy kimehessek nylegyenesen kimehessek ebbl a kpmutat letbl. A fenbe is, mg Hitlerhez is elmennk vagy taln Afrikba, levetnm a ruhmat, hogy eltnjek brhol abban az istenverte vilgban, ahonnan az seim jttek. Ebben a pillanatban Reisman diszharmonikus hangokat hallott. Odalent, a gyakorltren a brtnzenekar hangolt, s ekkor eszbe jutott, hogy Bowren tizedes kzlte vele, ma van a hetenknt megtartott szrakozest. Micsoda istenverte ostoba s ingerl dolog. Mi kze van ennek a hborhoz? Mi kze van a zennek s szrakozsnak s az emberiessgnek s jzansgnak s szeretetremltsgnak tett mindezen flengedmnyeknek egy nyomorult gazemberekkel zsfolsig tlttt brtnhz? Mi kze van mindennek ahhoz a ht emberhez, akire ktl vr, meg az t trsukhoz az hallratltek-lgijban? Igenis, ezredes, semmit sem szeretnk inkbb fldi plyafutsom utols jszakjn, mint hogy Mr. Rudy Staritus s Csillagfny zenekara jtsszon nekem; meg azutn nem halaszthatn el ezt az undort dolgot nhny htre, mert az elkvetkez hetekben a Highlights s a Hilarity is jtszik majd, s Hank Ladd lesz a szlista, a Phil Baker rdishow sztrja, s mg az is lehet, hogy elhozza magval valamelyik telt cspj, nagymell, szke, vrbeli amerikai csajt is ide, s minden vgyam, hogy elnekelje a Mindenkinek a magt cm dalt, ppen, amikor tmegyek azon a nagy, szles lyukon. Napoleon is hallotta a zent. A nyitny tncdalegyveleg volt Glen Miller Tommy Dorsey Jimmy Dorsey Harry James Megsajdult a szve, amikor rgi szp idkre gondolt az iskolai tncestkre s a fiskolai blokra, a Village kocsmira meg Cab Callowayre a 125. utcai fsts mulatban , szp idkre, j emberekre, j dolgokra. Gyenglt az ellenllsa, s akarta is, hogy gyengljn, mert ugyan ki ne akarna lni, vagy akrcsak ms hallt halni, mint ott lblzni egy ktl vgn? De ehelyett ezt mondta: Mutasson nekem egy kiutat, minden felttel nlkl, s elfogadom, de hogy mg megalzottabb letet ljek, mint eddig, az nem nekem val. A hall vgtre is tiszta s vgleges lenne, s egy pillanatnyi fjdalom utn az ember mr nem rez semmit, st mg azt is hallottam, hogy a ktelet valami agyafrt kis szrnyeteg kezeli, aki gy rendezi el a dolgot, hogy mindennek vge van, mieltt az embernek ideje lenne szbe kapni. Reismannek elege volt a vitbl. Ersebben elktelezte magt,

mint ahogy akarta, vagy ahogy joga volt megtenni. ppen ezt nem akarta, ezt a haragos, rzelmi elktelezettsget. De ekkor mg egy vgs sz jutott az eszbe, a blcsessg egy morzsja, amit olvasott valahol, s most mohn rvetette magt. Maga okos ember, White mondta fradtan. Mvelt. Ma dlutn ezt az idzetet vgta a fejemhez: Mindenki maga gondoskodjon a maga vdelmrl! Ht, jl van! De mondok n magnak egy ennl is jobbat: Meg kell kvetelni minden embertl, hogy osztozzk sajt kornak szenvedlyben s cselekvseiben, msklnben elmarasztaljk s azt mondjk: nem is lt. Ezt Oliver Wendell Holmes, az Egyeslt llamok Legfelsbb Brsgnak brja mondotta, s ha gy vli, hogy ez magra nem vonatkozik, akkor hagyom, hadd fjn nsajnlatnak a levben. Mi a vlasz: igen vagy nem? Igen vagy nem? Lehetsges, hogy ilyen egyszer az egsz? Napoleon ezekben a msodpercekben kemny harcot vvott nmagval, hogy vlaszt talljon erre a krdsre. Vajon abbl, ami kizrlag s csakis nmaga, s amit fltkenyen rztt, mennyi fgg ezektl a szavaktl? Melyik a gyva, melyik a hs tja? Nem, dehogyis a hs, csak a helyes t, mg akkor is, ha gyvnak tetszik. Szra nyitotta a szjt, de mg ekkor sem tudta, mit fog mondani. Teste kimerltn sszecsuklott, csak a szeme mozgott, villogott fehren. Igen mondta. Reisman arcvonsai nem rultk el boldogsgt. Flllt s kezet nyjtott. Napoleon tenyere nedves volt, szortsa ertlen. Reggel kezdnk mondta Reisman. Sarkon fordult, kiment a zrkbl. gy rezte, mintha valami iszony verekedsben vett volna rszt.

8. Ks este, amikor a titkosszolglat emberei eltvoztak a parancsnok irodjbl, Reisman tjkoztatta Tarbell ezredest, hogy mit vgzett. ppen a msnapi terveit krvonalazta, amikor megszlalt a telefon. Tarbell flvette a hallgatt, egy pillanatig hallgatta a hangot a vonal tls vgrl, azutn Reismanhez fordult: Az gyeletes tiszt az, a fkaputl. Egy lny vrja, beszlni akar magval. Megyek mondta Reisman s flllt. Megrtette, amit mondtam? Hogy milyen egyenruhkra s tbori felszerelsre van szksgnk holnap? Tarbell gy pillantott Reismanre, mintha lesen vissza akarna

vgni neki, de azutn eszbe jutott rangklnbsgk, mlyet llegzett, meggondolta magt. Elg jl el vagyunk ltva szlalt meg. Mr j ideje kldjk vissza az embereket frontszolglatra. Sznetet tartott, tapintatosan mrlegelte a szavait, majd bartsgosan folytatta. Tudja, szzados, tulajdonkppen el kellene lptetni magt ehhez a megbzshoz. Ha n gy ugrltattam volna az ezredeseket annak idejn, amikor szzados voltam mint maga, akkor most mr vagy kt csillagos tbornok lennk, vagy kzlegny. Nem llt szndkomban megsrteni, uram vlaszolta gyorsan Reisman. Hamarosan gyis bkn hagyom magt. A parancsnok flemelkedett rasztala mgtti szkbl s az ajtig ksrte Reismant. , nem srtdtem meg, fiam mondta, de j nhny hadnagy azt tette volna nem is szlva rnagyokrl, ezredesekrl vagy tbornokokrl. Szmtsa szerint mikor viszi ki terepre a csoportjt? Legksbb vasrnap mg ha storponyva alatt kell is aludnunk odakint a lpon. Ht, akkor j jszakt mondta Tarbell. Kezet nyjtott, Reisman elfogadta s megrzta. Sok szerencst, szzados. Tessie Simmons a fkapu melletti kis rszobban vrakozott. Kikmlelt az ablakon, orrt az vegnek nyomta. Reisman majdnem feldnttte, amikor benyitott, mert a lny az ablakbl megltta s az ajthoz rohant, hogy kinyissa neki. Tessie nem is titkolta tlrad rmt, arca ragyogott, egszen belepirult. Reisman nem tudta, vajon a csps jszakai hidegtl, a szoba melegtl vagy attl, hogy most, msodik tallkozsukkor zavarban volt, mert fltmadtak benne els egyttltk gyengd emlkei. Az r szobn tartzkod katonk elszr Reismanre, azutn a lnyra, azutn ismt a szzadosra nztek, figyeltk, mi hangzik majd el, hogy megllapthassk, milyen kapcsolat van kzttk. Hello dvzlte Reisman, majd amikor szrevette a radarantennkknt figyel katonkat, karon fogta a lnyt s kivezette. Behzta maguk mgtt az ajtt, Tess lbujjhegyre llt, knnyedn szjon cskolta, ajka s arca melegen simult a frfi archoz, ttrve ezzel Reisman sztns tartzkodst s flelmt a knos jelenetektl. Reisman szorosan maghoz hzta a lnyt, s olyan moh vrakozssal cskolztak, ahogyan csak a fiatal szeretk tudnak. Hinyoztl mondta Tess, amikor sztvltak. Reisman szerette volna valami hasonlval viszonozni valamivel, ami tovbb lesztgeti a lny gyngd tzet, de vgl csak ennyit bktt ki: Ht, te mit csinlsz itt?

Hallottam, hogy visszajttl s attl fltem, hogy nem ltogatsz meg mondta Tess. Egyms derekt tkarolva elindultak. Elmentem volna hozzd, de eddig szolglatban voltam. Ki mondta neked, hogy itt vagyok? Tessnek eszbe jutott Morgan, de azutn gy hatrozott, hogy nem emlti a nevt. Ht, csak a kocsmban beszltk a katonk mondta. Tlsgosan sokat fecsegnek Marston-Tyne krnykn, gondolta ingerlten Reisman. Az ilyen szbeszd tbbnyire rtalmatlan, de megeshet, hogy komoly kvetkezmnyekkel jr, s ki tudja, milyen flekbe jutnak el a hrek, vagy milyen gyakorlott s agyafrt az, aki a tredk adatokat sszeilleszti. Meg kell ezt emltenie Tarbellnak, r kell vennie, hogy valamennyik rdekben hallgattassa el a katonit. Haragszol? krdezte Tess. Nem, dehogyis vlaszolta a frfi. rlk, hogy itt vagy. Benzhetnk valahov egy harapsra, azutn hazaviszlek. Az orszgton bertek a faluba, egyre inkbb eltvolodtak a brtntl. Egymst szorosan tkarolva lpegettek. Az utat szeglyez tiszafk gai kztt ftylt a hideg szl, tvolabb, a tisztsokon vilgos holdfny oszlatta szt a sttsget, megvilgtva az gen vgigszguld tli fellegeket. Ott maradsz jszakra? sgta Tess. Elksztettem a szobdat. Szval az mr az n szobm lett, igaz? fordult fel Reisman. Az, amit a lny mondott neki, ahogyan dvzlte, valami furcsa rzst tmasztott benne: mintha hazarkezett volna. Igen mondta Tess. Meg az enym is. Amita elmentl, n aludtam benne. Flnylt, maga fel fordtotta a frfi arct s gyorsan szjon cskolta. John? Hogyan szltsalak: Johnnak vagy Johnnynak? Hogyan szltanak az emberek, ha nem mondjk: szzados. Milyen ostoba dolog, hogy mg ezt sem tudom. Melyik tetszik jobban? A John. Azt hiszem, kiss tlsgosan is flelmetes vagy ahhoz, hogy Johnny lgy. Nem gondolnm felelte Reisman. Tess ismt gyorsan megcskolta. John mondta , ksznm a kntst. Tegnap rkezett meg s azta szinte le sem vetettem. Most is rajtam lenne, de nem volna illedelmes, ahogyan Mrs. Culver mondan. a szakcsnnk a fogadban. J a mret? Nemigen szoktam nknek vsrolni. n sem szoktam ajndkot kapni Londonbl. Mghozz a Selfridge ruhzbl! Imdom! mondta Tess. Ltnod kell rajtam! De ht az nem illedelmes utnozta Reisman.

De az lenne vlaszolta magtl rtetden a lny. Szeretlek. Reisman ismt maghoz vonta, egsz testt tjrta szerelmi jtkuk izgalma. Megcskolta a lny tarkjt. s ha jra nlkle akarlak ltni? sgta. De j lenne mondta Tess. Erklcstelennek tartasz? Persze felelte gyorsan a frfi, de gunyoros fintora annyira komolyra sikerlt, hogy mindketten elnevettk magukat. Mr a Hentesbrd fel vezet svnyen mentek, s Reisman azon trte a fejt, nem kellene-e elszr visszamennie a brtnbe, felraknia a holmijt egy dzsipre, de azutn gy dnttt, hogy vigye a fene az egszet. Mrs. Culver is ezt lltja folytatta Tess , de n nem is tudom pontosan, mit jelent ez a sz. Hirtelen abbahagyta szkdel, kart lenget jrst, megllt, azutn egy fa mg hzta a frfit s a flbe sgta: Valami jra, gynyrre tantottl meg, tudod-e? Reisman htn gynyrteljes bizsergs futott vgig: n tantottalak meg r? Igen Ha tudn, mennyire svrgott utna t napja ngy jszaka tpeldve, vajon visszatr-e hozz Tudom, hogy erklcstelen vagyok, de eltted nem volt senki rzkien megcskolta, azutn vissza akart ugrani, de a frfi nem eresztette el a kezt, mire visszaperdlt a karjba s nekidltek a meghitt vdelmet nyjt fatrzsnek. Akkor mivel n tantottalak meg, felelssggel is tartozom rted mondta Reisman. S tovbb indultak hazafel, miutn megvolt az ill szerelmi eljtk, gondolta Reisman, akr az igazi serdlknl s bolondos fiatal szerelmeseknl. A csordultig szerelemmel teli Tess kizte a komor gondolatokat a szvbl.

Egyms mellett fekdtek a szles gyban, a dunyht lergtk a padlra, s a tncol tzfny kellemes melegben Tess ujja hegyvel felfedez tra indult Reisman testn. Egyszerre elrkezett a jobb combjn egy helyig, ahol, akr egy csatorna, egy sebhely ttt t a fekete szrzeten: valamivel a trd fltt kezddtt, s vben felfutott egszen a tomporig. Megsebesltl mondta gyngden Tess, s ajkval vgigsimtott a sebhelyen. Igen felelte a frfi , nha meg is feledkezem rla. Rgen trtnt. Ezt a sebhelyet nem nagyon kedvelem. Azt a ltszatot kelti, mintha menekltem volna. Brcsak pontosabban cloztak volna, akkor kiss elbbre r a goly. risten, dehogyis borzongott meg a lny. Ne beszlj

ilyeneket. Flnevetett, rmutatott az ujjval s azt mondta: Akkor itt rt volna, s az szrny lenne. Reisman megemelte a fejt s megnzte, hov mutat a lny ujja. Ht igen, azt hiszem, ez rosszabb lett volna jegyezte meg. Br azt is mondhatnnk, hogy egyszer ott is megsebestettek, szndkosan. A hit sebe. Az brahm s az istene kztti frigy jele. Azt jelenti ez, hogy zsid vagy? krdezte Tess. Nem azt jelenti mondta Reisman. A legjobb csaldokban is megcsinljk manapsg. De flzsid vagyok. Apm megprblt vallsosan nevelni, de valahogy nem ment a dolog. Anym nemes lelk, j keresztny volt, de ez sem ment nlam. Kezvel felborzolta Tess hajt. De ht te, aki mindeddig nem ismertl frfit, honnan tudsz ilyesmikrl? Vagy mest adtl be nekem, n meg hittem neked? Dehogyis hkkent meg a lny. gy volt, ahogy mondtam, de nem vagyok mr gyerek, hallottam egyet s mst. Knnyedn vgigfutott ujjval a frfi combjn, egszen odig, ahol a lba sszert. Hogyan trtnt? krdezte s ismt megrintette a hossz sebhelyet. Egy srapnel Spanyolorszgban emlkezett vissza szinte fllomban Reisman. Beszlnl rla? krdezte habozva Tess. Nem haragszol? gy rtem, elfordul, hogy valakivel valami szrny trtnik, s nem szeret beszlni rla. Nem sokat csinltam mg az letben, de vannak dolgok, amikre nem is akarok emlkezni ht mg beszlni Elmondom, ha te is elmondod nekem mondta Reisman. gy beszlt hozz, mintha Tess mg mindig kislny lenne. Rendben van felelte Tess. Reisman most mr teljesen maghoz trt. A Nemzetkzi Brigdokban harcoltam a polgrhbor idejn kezdte, s azutn fltolultak benne az emlkek. Franco sznet nlkl nyomult Madrid fel, kzttnk meg nhnyan meguntuk, hogy llandan visszavonulunk. Kvncsiak voltak, milyen lenne, ha a vltozatossg kedvrt elrenyomulnnak. Ostoba dolog volt. Semmifle tmogatst nem kaptak, rdemleges tzrsgk nem volt, maroknyi tankjuk nem llhatott ellent a nagy ervel felvonul nmeteknek s olaszoknak. De ht amgyis ostoba hbor volt. Minden a feje tetejre llt. Az ember sohasem tudta, voltakppen ki mit intz, vagy mit vrnak az embertl, vagy ppensggel hogyan oldja meg azt, amit megparancsoltak neki. Volt gy, hogy mindenki parancsnok volt, mskor meg nem akadt egy fia parancsnok sem, s szntelenl mindenki politizlt. Ez nha tbb krt okozott, mint az ellensg Nylt mezn t rohantam a trsaimmal nhny fasiszta harckocsi fel Soha letben nem felejti el azt a ltvnyt, amint a lvegek

kzvetlen clzssal lefel ereszkedtek s rjuk meredtek, mintha csak k is tankok lettek volna igaz, egy btor frfi egy palack benzinnel s egy szl gyufval ugyanolyan krt tud tenni egy harckocsiban, mint egy gy Emlkszem, hogy rohantam, hogy krskrl lvedkek robbantak, s azutn mr csak azt tudtam, hogy a vrosban egy elsseglyhelyen vagyok. Egy bartom szedett fl, flrakott egy teherkocsira s visszahozott a ktzhelyre. Nem fltl? krdezte Tess. Nem, legalbbis roham kzben nem. Csak ksbb, amikor meglttam, milyen roncsolst vgeztek a lbamban, akkor fltem, hogy majd odajn valaki a krhzban, s egyszeren lenyisszantja. Akkoriban mg minden tkozottul kezdetleges volt. De az igazsg az, hogy jobban fjt, csnybban nzett ki, mint amilyen valjban volt. Csont nem trtt. Csak j sok hst mart ki a lvedk a brm all s nagyon sok vrt vesztettem. Nhny ht alatt elgg sszehegedt, azutn elhordtam magam onnan mrmint Spanyolorszgbl. Tess vacogva bjt hozz. Jaj, de szrny ez! sgta. Nem is olyan szrny vlaszolta a frfi. Trtnt velem ennl rosszabb is. Ha rdekel, ht kaptam n ms kis emlkeket is. rezte, hogy elragadja a hv, megjtssza az reg harcost te vn henceg szidta magt , de nem bnta. Csak hbe-hba beszlt ezekrl a dolgokrl, s ritkn nylt alkalma sebei mutogatsra olyan krlmnyek kztt, amelyek ilyen kzzelfoghat jutalmat biztostanak a kbor lovagnak. Megmutatta Tessnek a hvelykujjt, amely nem hajlott rendesen, mita eltrt s tvgtk az int; a grntszilnkok tpte jobb felskarjt, amely olyan volt, mintha borssal szrtk volna meg; az alagutat vlla fels rszben, ahol ell behatolt, htul simn tvozott a goly; s mg ms helyeket is, ahol testi ltben tmadtak r s rmt lelte a sebekben (persze a fjdalomban nem). Megmutatta hborinak dics sebeit s azokat az emlkezetes sebhelyeket, melyeket csnya verekedsekben szerzett brokban, kiktkben, a vilg nagyvrosainak siktoraiban, ahol nha bajt keresve kdorgott, mskor csak rtalmatlanul ldrgtt, de mindig kszen llt a harcra s olyan vadul, dhdten vgott vissza, hogy az meglepte ellenfeleit, de nmagt is; olyan tapasztalatokat szerzett, amelyekkel minden helyzetbl kivgta magt. Ht ez? rintette meg Tess a kldkt. Ez a legrosszabb szletsem sebe. Ht nem rlsz, hogy lsz? Reisman egy pillanatig eltndtt. Attl tartok, hogy nem. De semmi mst nem tudok. De ht valjban mirt vagy bizonytalan? krdezte a lny.

Semmi szndk semmi cl semmi eszmny vallotta meg Reisman. Nem igaz! kiltott fel mltatlankodva a lny. Ht persze, hogy van clod. Nem az a clod, hogy megnyerjed a hbort? s visszamenj, haza Amerikba, s otthonod legyen, meg csaldod s Elakadt. Amg ki nem mondta, nem ismerte fl, voltakppen mit is beszl. Nzd meg magad kezdettl rszt vettl a hborban mr a kezdet eltt is. Nagy eszmnyeid vannak! Harcoltl a nmetek ellen Franciaorszgban, mr azeltt, hogy a hazd belpett volna a hborba! s Spanyolorszg! Egy cltalan, eszmny nlkli ember nem tesz ilyesmit. De megteszi mondta Reisman. Maghoz hzta a lnyt, gyngden megcskolta az arct, Tess pedig hozzbjt s valban rezte most, ebben a pillanatban, amikor nem zavarta semmifle vgy vagy szenvedly rintst rintsrt; brnek selymes puhasgt; a belle rad meleget, amely krllelte t; rugalmas, meztelen hsa centirl centire tkletesen simult az izmos testhez. S ekkor, ppen ebben a pillanatban megrohanta a hajdani, rg elfojtott bntudata a teltett s kielglt rzkek bntudata , az utbbi vekben amint ez gyakran megesett vele a gynyr ilyen maradktalanul zamatos, sztns pillanataiban. Milyen joggal ehet vagy ihat vagy jtszhat vagy llegezhet be valaki tiszta, szorongsmentes levegt, vagy szeretkezhet a gynyrteljes kimerltsg pillanatig, ahogy tette most, mg msok heznek, szomjaznak, fagyoskodnak, knban fetrengenek, golyt kapnak a hasukba, vagy priknak val priccsen hnykoldnak egy nyirkos angol brtnben s remegve gondolnak a hurokra? Micsoda kptelenl egyttrz fanatizmus ez! Nha, amikor ez az rzs megrohanta, ahogy most is trtnt, arra gondolt, nem kellett volna-e papnak mennie, hogy megmentse embertrsai lelkt, s elrendezze viselkedsket. De ht amgy se lett volna belle soha a szokvnyos katolikus pap inkbb amolyan tzet okd, poklot-s-krhozatot drg prdiktornak kellett volna lennie, hogy kedve szerint ordtozhasson a vilgra, szabad folyst engedhessen szenvedlynek s egyttrzsnek. Termszettl fogva nem volt annyira jlelk, hogy rabbi lehessen mert jl tudta, minden rabbitl elvrjk, hogy jlelk, tanult s odaad legyen. Nem voltam n idealista Spanyolorszgban sem szlalt meg. Kalandor voltam. Mr hossz vekkel azeltt megszktem s tengerre szlltam. Rszt vettem tbb kis hborban, amelynek hrt sem hallottad, s akkor jtt ez a hbor, s gy reztem, nem maradhatok ki belle. De a j oldalon harcoltl, igaz?

Gondolom, igen vlaszolta a frfi. Halkan elnevette magt, mert eszbe jutott valami. Tudod, egyszer odalent Mexikban akkor voltam elszr klfldn tulajdonkppen a rossz oldalra lltam. Mi a csudt kerestl ott? krdezte Tess. Az amerikaiak vvtak ott valami hbort? Nem, akkor nem az mr rgen, 1846-ban volt meg aztn ott volt az a nagy zrzavar, amikor Pancho Villa vgigportyzta az orszgot de ez ms volt. Klyk voltam, alig egy ve lltam be egy hajra. Mezgazdasgiszerszm-rakomnyt szlltott a hajnk New Orleansbl Veracruzba. Csakhogy azutn kiderlt, hogy nem is mezgazdasgi szerszmok voltak, s egy Tabasco nev, isten hta mgtti helyen gpfegyvereket, puskkat, nhny aknavett s rengeteg lszert rakodtunk ki olyan volt ez, tudod, mint amikor csps mrtst ntnk chilire Chile? tekintett r krden Tess. Ez Dl-Amerikban van, ugye? Ezt a chilit eszi az ember felelte Reisman. Azt hiszem, ti itt Angliban a hrt sem hallotttok. Babbl ll, meg darlt hsbl s paradicsommrtsbl meg csps fszerekbl Flelmetesen hangzik! Volt ott egy kis mitugrsz Mussolini, valami Cannibal vagy Cannabal vagy ehhez hasonl nev. Tudod, hogyan van ez Mexikban: valamelyik tbornok elfoglal egy szvetsgi llamot vagy egy vrost s gy kormnyozza, mintha a tulajdona lenne; mintha ott minden s mindenki az tulajdona lenne. Ht, regem, ennek a pasasnak a neve pontosan kifejezte a tevkenysgt. Meg kell hagyni, volt benne valami. Kptelenl gonosz volt s azt akarta, hogy errl mindenki tudomst szerezzen. Semmi demagg handabandzst nem mvelt, mint Hitler vagy Mussolini, nem szavalt a np jltrl. Brmi trtnt odalent, annak Cannabal javt kellett szolglnia. Magnhadsereget is tartott, vrsingeseknek neveztk ket, ezrt vsrolta meg borsos ron ezeket a fegyvereket, csempsztette be ket az orszgba. Tbb amerikai s angol, meg egykt nmet is dolgozott neki. Valamennyi klfldi tiszti rangot, operettegyenruht s jkora fizetst kapott. Mikzben kirakodtuk az rut, megtudtam, hogy mg tbb emberre van szksge, gy azutn elhatroztam, hogy bellk hozz, azutn majd megltom, mi trtnik. Megegyeztek a kapitnnyal s elbocstottak a hajrl Reisman gy meslte mindezt, mint egy semmisget, s nem rzkeltette, mit jelentett neki ez a kaland: egy klykt hajtott a szenvedlye, hogy kiprblja, mennyi flelem s btorsg lakozik benne. Jllehet valjban egyltaln nem rdekeltk a tabasci

esemnyek, s sem teste, sem lelke nem kvnta, hogy belebonyoldjk az ottani gyekbe, mihelyt odart s flknltk neki a lehetsget, sszekuporodott s meglapult volna nmagba, lelki, testi s rzelmi knokat llt volna ki, ha elhajzott volna onnan. Szmra ez hatalmas lpst jelentett az ton, amelyre mr rlpett s amelyet kiprblt, egy olyan kalandot, amely nmagbl tpllkozik s a vge belthatatlan. gy rted, csak alrtl egy szerzdst hogy egy ilyen emberrt harcolj? krdezte Tess. Hangja visszhangot vert Reisman melln, ahol a lny feje nyugodott, s nmi vd is kirezhet volt belle. Reisman azt szerette volna, ha elbeszlse knnyed csnyknt hangoznk aminthogy eleinte az is volt , bsges tkezsekkel, sok itallal, rengeteg mesztic s indin szolgllnnyal de most mr bnta, hogy ilyen hangot ttt meg. Ami azt illeti, nem harcoltam n senkirt, semmifle gyrt felelte gyefogyottan. Egyszeren csak llst vllaltam. Azutn mi trtnt? krdezte a lny. Mit csinltl? Ht csak ott csellengtem pr hnapig. Katonkat kpeztem ki, s megtantottam ket az j fegyverek kezelsre. S megismerte nmagt, tejtette ket, menet kzben szedte ssze a szksges ismereteket, s elragadtatssal jtt r arra, hogy tehetsge van az effle dolgokhoz. Eleinte azt sem tudta, politikailag mi folyik ott. Beletelt egy idbe, amg rdbbent arra, hogy Cannabal az elnyomott s kibrndult lakossgtl retteg, ehhez kell neki a hadsereg. A vals helyzet flismerse egyszer s mindenkorra vget vetett romantikus brndjainak holmi kalzokrl s szerencselovagokrl, akik meghdtottak egy parnyi kis tvoli llamot vagy primitv szigeti trzset, s dicssget meg sok aranyat szereztek. Kitrt vgl a hbor? Ht, nem igazi hbor. Csak harcok voltak Nem akarta neki elmondani, valjban mi is trtnt hogy a hadsereg, amelyet vgl ellenk kldtek, nem is volt igazn szervezett hader, hanem a politikai hatalombl kirekesztettek, szegnyparasztok s dikok szedett-vedett csapata, akiknek csak lelkesedsk volt, fegyverk alig hogy amikor nzte ket, hogyan nyomulnak megerstett llsai fel, miknt lett rr rajta fokozatosan a rettegs, hogy meglik ezen a valszntlenl nevetsges helyen, ahol egy llek sem ismeri, a kutya sem trdik vele, hogy megsebesl vagy nyomorkk lesz, hogy sarkon fordul s futsnak ered vagy elbjik valahol, s kzben mg slyosabban megrokkan, mert ettl fogva ezzel a tudattal kell lnie hogyan akart eljk menni, vitatkozni velk,

megmondani nekik: forduljanak vissza, s hogyan rezte meg a minden msnl ersebb rettegst, mert szinte rezte a szagot s ltta a tapinthat gylletet, amely a felje nyomul tmegbl radt. Megltek embereket? suttogta szomoran a lny. Mr-mr elkezdte mondani, hogy nem is tudom gondolom, igen. De vajon mifle vratlan knyszernl fogva rezte gy, hogy meg kell vnia a lnyt a valsgtl, amely igen vagy nem, fekete vagy fehr, j vagy rossz, s mindezeknek a vgtelen varicii? Igen mondta vgl. Mindkt oldalon elesett nhny ember. Tess remegve kapaszkodott bel. Mirt kell hbornak lennie? suttogta. Attl flek, a hbor olyan rgi, mint maga a vilg, s mindig lesz hbor, amg fennll a vilg. Ez se nem j, se nem mly rtelm monds. De nem vallhatta be neki bnrszessgt ebben a rendszerben, s nem mondhatta el azt sem neki, hogyan vlt bizonyossgg benne az abban a pillanatban, amikor megindult a tzels, robbansok rengettk meg a fldet s tudta, hogy a hall t clozza meg, s ltta a kzelben becsapd lvedkeket, hallotta a fttylsket s bevgdsukat, orrban rezte a lporfst gett szagt, zlelte a korditot, hallotta, hogy emberek gyllkdve, rettegve s fjdalmasan ordtanak, nmn hitetlenkedve sszecsuklanak s elvgdnak, mikzben vrsugarak trnek el bellk , hogy ellensg brki, aki ellene tr s hogy prbra tegye nmagban azt a bizonyos dolgot, mindig szrnysges szenvedst kell okoznia msoknak. Olyan rzketlennek hangzik, amit mondasz mintha semmit sem trdnl az lettel, az emberekkel mondta Tess. De n nem hiszem, hogy valban ilyen vagy, mert ha ilyen lennl, nem tudnlak szeretni. Gyllm az erszakot. n is gyllm mondta Reisman. Akr llatokkal, akr emberekkel szemben alkalmazzk. Hogyan rted ezt? Bikaviadalok, kakasviadalok, lversenyek, vadszat s termszetesen vghidak. Gnyoldsz velem shajtott Tess. Nem, dehogyis mondta Reisman. Tudod pldul, hogy Indiban lnek a dzsainok, akik menet kzben maguk eltt sprik az utat, nehogy fjdalmat okozhassanak azoknak az iciri-piciri teremtmnyeknek, amelyeket szabad szemmel nem lthatnak? Ez az let szentsgnek abszolt tiszteletben tartsa. De az emberek csak nevetnek rajtuk. n is nevetek rajtuk, de azrt tisztelem s irigylem ket. Tess fszkeldtt a frfi karjban, majd fellt. Nzd csak!

Milyen gynyr! kiltotta. A hold a nagy erklyablak el rt, ragyog, hideg fnye becsorgott a szobba s birokra kelt a kandalllng srgs visszfnyvel. Tess belebjt j kntsbe s a holdsttte ablakba llt. Reisman lenygzve figyelte, amint mintegy hdolva s rajongva kitrja a karjt s szavalni kezd: dvzlgy, jhold, dv neked! Mutasd meg hold, szerelmemet, mutasd meg, engem ki szeret, milyen ruht hord, merre jr, nappal s jjel mit csinl. Elragad szlalt meg Reisman. Tess sarkon fordult s visszafutott hozz, knnyedn felugrott az gyra, kinyitotta kntst, mellt forrn a frfi testhez szortotta, azutn a kpeny szrnyait vdelmezn kettjkre bortotta. Valban szeretsz? krdezte suttogva. Igen. Akkor ruld el nekem, ki vagy te, s miket mvelsz a hossz hnapok s vek sorn. Nem. Most rajtad a mesls sora. Mit mesljek? Azokat a szrnysges dolgokat, amelyek megestek veled nevetett Reisman, mert ekkor mg azt hitte, semmifle szrnysg nem trtnt a lnnyal. Emlkezzl csak, megegyeztnk "Elmondom neked, ha te elmondod nekem." n, ahogy grtem, elmondtam neked Spanyolorszgot, st mg tbbet is. Kell? knyrgtt Tess. Hangja olyannak tnt, akr egy kislny nyszrgs, mintha rajtakaptk volna valamin s most bocsnatot krne. Igen vgta r gondolkods nlkl a frfi, de rgtn utna megbnta, mert a lny mly llegzetet vett s beszlni kezdett. London bombzsakor trtnt anyu is, apu is ott halt meg Ha nem akarod, ne mondd el vgott kzbe Reisman, de mr elksett. Azt hiszem, el akarom mondani suttogta Tess. Csak nagyon ritkn beszlt eddig errl egyszer a nagybtyjnak mondta el rviddel azutn, hogy megtrtnt s ideutazott, hogy nla lakjon, azutn vekkel ksbb egy zben Mrs. Culvernak, amikor a szakcsn benyitott a szobba s ott tallta zokogva, egyedl, mert hirtelen, rthetetlenl rtrt a magnyossg, s akkor az ids n megvigasztalta.

S Tess elmondta Reismannek a nci bombzk 1940 augusztusban vgrehajtott nagy villmtmadst. k az East Enden, London e forgalmas, srn lakott negyedben ltek. Alig rt idig, Reisman mris tudta, mi fog kvetkezni, mert maga is ltta, milyen hihetetlen s rtelmetlen rombolst, puszttst vgzett ott a bombzs. Mintha a fasisztk szemlyes indtk vrbosszt lltak volna az ott l szegny munkslakossgon. Az els Blitz idejn mg nem plt fel elg vhely, radsul sok ezren mg nem szoktak hozz, hogy jszaknknt lemenekljenek az vhelyekre, inkbb megkockztattk, hogy otthon maradjanak, vagy bztak abban, hogy mivel k nem katonai clpontok, ket s otthonaikat majd megkmlik a bombk. Tess szvfjdt rszletessggel mondta el az iszonyat jszakjt A lgiriadt jelz szirnk valahol tvol vijjogtak fel, a fvros South End negyedben, onnan kzeledtek a bombzgpek mlymagas-mly-magas, dallamos sikolyuk egyre fokozta a pnikhangulatot, s a gpek elhrnkeknt vgigszguldott Londonon hamarosan Stepney s Wapping szirni is riadt fjtak. Tovbbadtk az egsz vrosnak, de hamarosan elnmultak, mert hangjukat elnyomta a tvoli bombasivts s bombarobbans, meg a lgvdelmi tegek tisztn kivehet ugatsa azutn flgyorsult a bombzs s a tzels teme, egyre inkbb kzeltett, egyre fokozdott a drgs, egyre torokszortbb lett a rettegs, s az jszakt tlyuggatta a srapnelek szlhasogat sivtsa s drrense magasan a tzes mennybolton robbantak s repeszeik visszazporoztak a vrosra s a tzrekre, akik fellttk ket s jttek a bombzk hullm hullmot kvetett mindent felrlen, zgsuk betlttte Tess flt, mg gy rezte, mindjrt sztreped a dobhrtyja, s lelki szeme eltt iszony vzik tntek fel Berlinbl irnytott piltkrl, akiket ezen az jszakn egyes-egyedl azrt kldtek, hogy vgezzenek vele, csakis vele, Tessie Simmonsszal Kiugrott az gybl, minden zben reszketett s remegett, mert a hz megingott az egyre slyosbod lksek erejtl Anyjt hvta, elindult felje, mert mindenek kzl a legrmisztbb az volt, hogy egyedl maradt, s hallotta apja hangjt, amint vlaszol neki a szomszd szobbl s azutn a legborzalmasabb hang, amit letben hallott, valami a fldhz csapta, az egsz szoba leomlott krltte rk mltn a mentmunksok talltak r hrom emelet magassgban, eltemetve immr flismerhetetlen szobja romjai s trmelke alatt, iszonyodva kuporgott s hol a szleit hvta sikoltozva, hol brkit, aki megmenthetn, grcssen zokogott, azutn

elnmult attl a felfoghatatlan csapstl, amely rte A lvedkek kiszmthatatlan, megmagyarzhatatlan logikjnl fogva, egy bomba telibe tallta brhzuk bels udvart. Tess kisebb horzsolsokkal szta meg, de emlkezetben mly sebet ttt a robbans: szlei meghaltak, a lgnyoms hrom emelet mlysgbe az udvarra vetette ket s sok tonnnyi trmelket zdtott rjuk. Olyan jsgos emberek voltak mondta Tess. Az apm j ember volt szorgalmas, becsletes anym drga asszony, szerette a frjt, szeretett engem, pedig olyan keveset nyjtott neki az let Az iszony vesztesg emlkre zokogs rzta meg Tess testt. Reisman simogatta, vigasztalta. Rettenetesen sajnlom mondta. Tapintatlan voltam. El akartam mondani neked mondta a lny, azutn vratlanul megkrdezte: Hiszel istenben? Nem. n sem mondta Tess komolyan. Mert ha lenne isten, nem hagyta volna hogy megtrtnjen, ami megtrtnt. A szleim hivk voltak. Isten nem engedn, hogy hbork legyenek meg szenveds s annyi gonoszsg. De hiszek abban, hogy hinni kell istenben tette hozz. Hiszek a jsgban s a szpsgben s a gonoszban. Akkor n tebenned hiszek nagyon mondta Reisman s megcskolta. Most pedig mondd el nekem hzdott htra az gyban Tess, s indin mdra felkuporodott, mintha hossz, komoly beszlgetsre kszlne , tulajdonkppen mit is csinlsz te? Reisman egy pillanatra sztlanul fekdt, el akarta mondani neki, meg akarta osztani nmagt vele, de tudta, hogy ez lehetetlen. Nem mondhatom el felelte. Taln csak annyit mondhatok, hogy valami kze van a jhoz s a rosszhoz s a kett viszonylagos jogossghoz s felhasznlshoz. S ekkor hirtelen rdbbent, hogy Tess segtsgvel rtallt valamire, legalbbis, ami a hbort illeti.

9. Victor Franko hallotta, hogy kzelednek a folyosn a smasszerek pontosan t ra volt. gy tetszett, seregnyien vannak, olyan volt mint amikor Gardinerrt jttek; csakhogy mr nem flt. Most mr bevallhatta, hogy akkor rettegett, de most nem. Bowren tizedes meglepdtt, hogy bren tallta. Ott llt az ajtban, amikor a tizedes kinyitotta a zrkt.

Szedje ssze a tisztlkodsi holmijt s induls a tbbiekkel adta ki a parancsot. Franko bellt a sorba a tbbi fogoly mg, s elindult nyomukban a homlyosan megvilgtott folyosn. Flismerte ket. Ugyanazok voltak, akikkel elz nap egytt volt a gyakorltren; a nigger, az indin, a menytkp, aki gy festett, mintha valakinek a hmringyja lenne, a szentfazekak meg a parasztok. s akkor mr tudta, nem volt az egyetlen, akivel elbeszlgetett a besg szzados; ezek a tbbiek is nyakig benne voltak a slamasztikban, brmi legyen is az. Itt volt Morgan is, vatosan lpkedett a sor legvgn, s amikor t megltta jllehet a pillanat trt rszig , ismt rr lett rajta a flsz, de ez csupn egy pillanatig tartott, mert tudta, brmit keressen is itt a hhr, a nyakkend-bulit lefjtk. A frdben Bowren mindenkinek egy-egy borotvapengt nyomott a markba. A mosdkbl forrn prolgit a vz, amikor kinyitottk a csapokat. Kendall B. Sawyer sajt bzt szippantgatta, br tvolrl sem rezte olyan bdsnek magt, mint mieltt felderengett a megvlts j remnye. A tusolflkket mregette. Itt az ideje a gyors lezuhanyozsnak, tizedes? krdezte. Ht persze, regem, csak rajta mondta Bowren. Rordtott a tbbiekre: A szzados parancsa! Mindenki lezuhanyozik meleg vzben, megborotvlkozik s tltzik A osztly egyenruhba. Azt akarja, hogy gy fessenek s illatozzanak, akr a bazsarzsk. Franko a szjt blgette, azutn kikpte a vizet egy mosdba. s honnan kapnnk A osztlyakat, tbornokom? morogta. Egy perc mlva itt lesznek a tarisznyik, nagyokos vlaszolta Bowren. A tbbieket mg nem ismerte elgg, azt sem tudta, milyen szempontok szerint vlogattk ssze ket, de annyit tudott, hogy ettl a perctl fogva az gondjaira vannak bzva s Frankt nagyon is jl ismerte. Valamennyi kzl ezen kell leginkbb rajta tartania a szemt. Franko a tkrben ltta, hogy Morgan mint valami istenverte svbbogr dng mgttk, mindent megfigyel, egy szt sem szl, mg csak nem is nz az emberekre. Meg sem ltta ket. gy nzett t az emberen, mintha rntgen szeme lenne. Mintha csak csontvz lenne az ember. Egy semmi. Franko sszecspte szappanhabos arcbrt s jobboldali barkjtl indulva vgighzta rajta a borotvjt. A szappanhab lejtt, stt szaklla megmaradt. jra prblkozott, de hasztalanul. Ez a kurva penge szart sem r panaszkodott Bowrennek. Mi az, hogy szart sem r? krdezte gyanakodva a tizedes. j penge, bontatlan csomagbl vettem ki.

Prblja ki maga, ha nem hisz nekem. Azt akarja, hogy megborotvlkozzak? Ht akkor adjon nekem egy msik pengt. Nem Bowrenre dhngtt. Nem is a pengre. Hanem Morganre. De mindezzel csak azt rte el, hogy magra vonta a figyelmet. Morgan abbahagyta szntelen fel-al jrklst s mereven nzte Frankt, mg Bowren vonakodva, de tnyjtott neki egy j pengt. Franko tvette s visszafordult a mosdhoz. Hopp! kiltott fel Bowren. Ide a msikkal! Franko odaadta. Szvesen megtartotta volna. Semmisg az egsz, mgis ersebbnek rezte volna magt vele.

Samson Posey mlyen lehajolt a tkrhz, gy vizsglta dibarna arct, vajon kiserkent-e valahol a szr. Egyetlen borostt sem tallt, gy azutn letette a becsomagolt pengt a mosdk fltt fut hossz tlcra. Ez is egyik elnye volt annak, ha valaki indin a szrs szj s arc, elll fl fehr embereknek naponta kellett borotvlkozniuk. Roscoe K. Lever megltta, amikor Samson letette a pengt. Szeme sarkbl figyelte az indint, amint lehajol a mosdba, cssze alakra formlt kezbe jeges vizet mer, s jra meg jra elgedett medve drmgssel locsolja az arcra. Lever gyorsan krlpillantott, vlla fltt htra is nzett, majd flkapta a pengt s tisztlkodtasakjba sllyesztette. Franko befejezte a borotvlkozst s egy foglalt zuhanyozflke eltt vrakozott. Valaki oldalrl megragadta a karjt s tldtotta egy msik flke el. Ide figyelj, komm mondta Archer Maggot. Eriggy ebbe. n majd megvrom, amg tiszta lesz! Franko kitpte karjt a msik szortsbl. Veszed le azt a rohadt mancsodat rlam, Balhs! kiltott r s kikptt. Azutn megltta a msik zuhanyozbl kilp stt br alakot s mindent megrtett. De mire Bowren odart hozzjuk a zuhanyoz tls vgbl, mr el is rendezte magban a dolgot. Mi a fent zrzik most, Franko? rivallt r Bowren. Csak nem tetszett, amit a sznesbrrl mondott, ez minden. Franko gyorsan flpillantott. Napoleon feszlten figyelve llt mellettk, trlkzjt knnyedn lengette kezben, s gy festett, mintha ugrsra kszldne. Ahonnan n jvk, nem lljuk az effle mocsok dumt. Maggot pirospozsgs, szke szakllas arcra zavar s gyllet lt ki. Napoleon kzelebb hajolt, hallgatta, mit mondanak, figyelt mg nem volt bizonyos a dolgban.

Bowren Maggothoz fordult. Elg legyen ebbl a dli dumbl, hallja-e! Undorodva csvlta a fejt. Mg az istenverte budiba sem mehet be gy, hogy bajt ne keverjen! Gyernk, mozgs! Franko arrbb lpett. Bartsgosan biccentett s intett Napoleonnak s belpett a zuhanyozflkbe. A nigger most mr t tmogatja majd. Ahny brtnben lt eddig, mindig voltak vezetk s vezetettek, s ezttal lesz flnyben. Ezttal lesz a fejes. Majd elmondja nekik, amit Morganrl tud. Hogyan vgzett Gardinerral, s mit tervezett velk. A tbbieknek sejtelmk sincs errl. Most mr egszen bizonyos volt ebben. Nem tartzkodtak mg elg rgen a brtnben. Napoleon is tovbbllt. A feszltsg flengedett benne. Mskor taln nevetett volna Franko klns haverkodsn, de most gyanakodott. Ez a pofa nem ltszott valami nemes lelk, nagyvonal fazonnak, amikor a gyakorltren tengelyt akasztott Reisman szzadossal. Maggot habozott a zuhanyozflke eltt. Mris llt valaki mgtte; karon ragadta s elretuszkolta. Hfehr kar volt, amely gy csszott ki az ujjai kzl, mint a kocsonya. Figyelj, regem, eriggy be ide, n majd vrok mondta. Ksznm mondta csodlkozva Myron Odell. Nem tette le a maga kr tekert trlkzt, amg be nem lpett a flkbe, de ott nem akadt semmi, amire flakaszthatta volna, ezrt kihajolt s a fldre dobta.

Amikor behoztk a vszonzskokat, a foglyok hosszasan szemlltk holmijukat, gynyrkdve tapogattk s rakosgattk a dolgaikat nemigen akadt kzttk, aki azt remlte volna, hogy brmit valaha is viszontlt bellk. Bowren flolvasta az engedlyezett ruhanemk s felszerelsi trgyak listjt. Ami hinyzott, azt flhozattk a raktrbl. Minden szemlyi holmijukat, amely tllte az ellenrzseket, a lopsokat s a klnfle szablyozsokat, ott kellett hagyniuk. Calvin Ezra Smith habozott, amint betekerte a vaskos fekete knyvet egy pulverbe s begymszlte a vszonzskba. Bnatosan llt a tizedes el. Felttlenl magammal kell ezt vinnem, Mr. Bowren mondta. Maga nem is tudja, mit ksznhetek ennek az utbbi hetekben. Hadd lssam! mondta Bowren. Akr egy rugs ks is rejtzhetett a Bibliban. A lapok zizzentek, pattogtak, amint gyorsan tprgette ket. A knyvbl egy paprszelet hullott ki, s mindketten egyszerre hajoltak le rte. Bowrennek sikerlt felkapnia.

Most nem tudom, hol tartok, Mr. Bowren panaszolta Smith. A nyavalyba, hogy hol tart! kiltott Bowren. Fogadok, hogy nem is tud olvasni. s ne szltgasson engem miszternek. Tizedes a megszltsom. Nos, uram, n is tudok olvasni mltatlankodott Smith. Amellett nagyon j az emlkezetem. A szoba elcsndesedett, mindenki figyelte s hallgatta ket. Mondok n magnak valamit, Smith szlalt meg Bowren. Emltsen csak egyetlen dolgot is, amire ebbl a knyvbl emlkezik, akkor viheti magval. Smith vigyzzba vgta magt, karja lazn lgott az oldala mellett, llat flszegte, pillantst mereven a frd mennyezetre szegezte, mintha egyenesen tltna rajta, fel a vgtelen magassgba. Az r kzel van mindazokhoz, akik Hozz fordulnak, akik Bowren legszvesebben nevetett volna, de meglepetsre nem tudott, s nkntelenl pihenj llsba helyezkedett, brmennyire is nevetsges volt az istentiszteletnek e klns helye. tiszta szvbl fordulnak Hozz. Teljesti kvnsgt azoknak, akik flik t; meghallja kiltsukat s megmenti ket. Bowren tizedes nmn tnyjtotta a Biblit. Smith a pulverbe bugyollta s begymszlte a vszonzskjba. Amikor valamennyien vgeztek, a foglyokat flsorakoztattk a frdben; mindenkin A osztly egyenruha feszlt, kpenyket tvetettk a karjukon, tarisznyik a lbuk eltt hevertek. Bowren ellpett elttk s sszeszedte a borotvapengket. De amikor Samson el rt, az indin csak rmlten pislogott r. A pengjt, fnk mondta Bowren. Vissza kell adnia a pengt. Senki sem tarthatja meg. Samson a fejt rzta. Megborotvlkozott, igaz? krdezte a vgskig felingerelt Bowren. Nem felelte Samson. Joseph Wladislaw visszaemlkezett a chicagi Fggetlensg moziban eltlttt forr hangulat, fktelen dlutnokra, s egy pillanatig megfeledkezett arrl, ki s hol van. H, tizedes, ht mg sohasem ltott egy indin kcsgt? robbant ki belle. Hisz az indinoknak nincs szaklluk. Tbben elrhgtk magukat. Morgan trzsrmester, aki eddig nmn figyelte s hallgatta, mi trtnik, s kzben egyre izgatottabb lett, egyszerre csak ellpett s hatrozottan tvette a parancsnoksgot. Samsonra szegezte az ujjt. Hov tette a pengt? krdezte. Samson a polcra mutatott, azutn odalpett s zavartan

krlnzett. Bowren nem mozdult mellle, igyekezett segteni neki, azutn a tbbiekhez fordulva megkrdezte: Ki csapta meg a pengt? Nma csnd. Morgan megremegett az izgalomtl. Bortsa ki a zskjt s vetkzzn le, fnk parancsolt Samsonra. Azutn a tbbiekhez fordult: Vagy megkapom a pengt, vagy senki nem lp ki ebbl a szaros hzbl mondta visszafojtott hangon. Samson a frd kzepn llt anyaszlt meztelenl, mikzben az rk tkutattk a ruhjt, a tisztasgi tskjt s a vszonzskja tartalmt. Mindent aprlkosan vgigvizsgltak. Rendben, most hajoljon elre, hzza szt a fenekt mondta Morgan. Rekedt hangja alig hallhat suttogss halkult. Samson harag s lelkiismeret-furdals nlkl gy tett, ahogy parancsoltk. A szzados meggrte neki, hogy nem akasztjk fel, semmi ms nem szmtott, brhogyan is megalzzk vagy akr bolondot csinlnak belle. Mihelyt az rk vgeztek, sz nlkl felltztt. Morgan ellpett a felsorakoztatott foglyok eltt, pillantsval vgigtapogatta arcukat, htha leolvashat rluk valamit. Brki emelte el a pengt, kvetelem, hogy azonnal adja el tovbbi krdsek nem lesznek. Nma csnd. Senki sem moccant, senki sem szlt egy szt sem. Lever tudta, hogy helyzete remnytelen, nem tarthatja meg a pengt. Abban a pillanatban, amikor rszlltak az indinra s nem tgtottak, tudta, hogy jabb hibt kvetett el. Ha mdszeresen kutatnak, megtalljk nla a pengt. Tl kell adnia rajta. Franko mereven maga el nzett, gy llt. Megrezte, amikor Morgan megllt eltte az rmester gigszi mretekre ntt a ltmezejben, mgsem ltta, mert nem volt hajland rszegezni a szemt. Maga szlt Morgan. Maga! Mintha valami nvtelen szemt lennk, gondolta Franko. risten, ht mg a nevemet sem ismeri? S mg ugyanazzal a bels remegssel: Nem! De j, hogy nem ismeri a nevemet! Magn a sor szltotta meg halkan Morgan. Tegye le a ckmkjt s vetkzzn le. Ha Bowren parancsolja ezt, Franko tiltakozhatott volna, mi a fennek pont n? Nem n vettem el a maga istenverte pengjt! n odaadtam magnak a magamt! De mert a hhr parancsolta, levetkztt s meztelenl, borzongva llt, amg tkutattk s tnztk a vszontarisznyjt.

Bowren tizedes azon tndtt, vajon meddig lvezi mg Morgan a hatalmt anlkl, hogy eredmnyre jutna. Jobb mdja is volt az ilyesminek, de hivatalosan Morgan hatskrbe tartozott, s jllehet ez a fuser eddig rbzta az osztagot, Bowren okosabb volt annl, semhogy a foglyok jelenltben tiltakozzk. Vgeztek Frankval, s Morgan egyszerre csak fradtnak, legyzttnek ltszott. Vegye t az osztagot, tizedes motyogta. Tallja meg azt az tkozott pengt, vagy nincs kaja Tbbet nem is mondott, sarkon fordult s halkan betve maga mgtt az ajtt, kiment a frdbl, mintha a maga rszrl meg lenne elgedve azzal, amit elrt. Bowren nmn llt elttk, trte a fejt, mitv legyen. Ha valban egytt kell lnik, egytt kell kikpezni ket, ahogyan a szzados mondta, akkor az ilyesfle szarakodsnak itt s most vget kell vetni. Ide figyeljenek, maguk mind tudjk, milyen haladkot kaptak mondta. Az ilyesfle stiklik elbasszk az egszet, s maguk visszakerlnek oda, ahonnan jttek. t percre egyedl hagyjuk magukat. De az a penge elkerljn!

Abban a pillanatban, hogy a smasszerek mgtt bezrult az ajt, Franko kiugrott a foglyok sorbl s feljk fordulva rjuk vicsorgott: Melyik rohadk volt az? El vele! kvetelte. Ltttok, mit csinltak velem. Tudjtok, hogy nincs nlam. Maggot arcn mocskos vigyor terjedt szf. Leszmolnivalja volt ezzel a niggerimdval, de rr vele, mg nincs itt az ideje. Ki a frsz bzta rd a parancsnoksgot, haver? gnyoldott. Tled nem fogadok el parancsot! Nlad van a penge, Balhs? Egy szart nlam aztn nincs semmi penge felelte Maggot s csoszogva elindult felje. Sawyer villmgyorsan kilpett a sorbl s kettejk kz llt. Erteljes alakja s vratlanul kihvan elremered lla megtette a magt. Megint rezte a ktelessgteljests vad izgalmt. Semmi rtelme, hogy felhergeljtek magatokat mondta halkan. Okosabb, ha krlnznk. Taln megtalljuk. Erre a kibvra vrt Lever. Msodpercek alatt kirtette egszsggyi tskjt s vszontarisznyjt, kzben sikerlt eltntetnie a pengt. Itt a cumm fordult a tbbiekhez. Gyertek, megnzhetitek. A tbbiek kvettk a pldjt, s Samson meg Franko, a bizonytottan rtatlanok vgignztek mindent, tkutattak mindenkit.

Mg csak a csoport felvel vgeztek, amikor Samson hirtelen felfigyelt egy zajra alig hallhat pattansra, mint amikor egy kis trgy esik le a fldre. Ott van! kiltott fel diadalmasan. A becsomagolt penge a mosdk mellett fekdt a fldn. Samson abban bizonyos volt, hogy az elbb mg nem ltta ott. Arrl fogalma sem lehetett, hogyan kerlt oda. De rlt annak, hogy megtalltk. Balhs Maggot a penghez ugrott. ppen lehajolt, hogy flemelje, amikor Napoleon lba kemnyen a pengre lpett, alig kerlve el az ujjait. Maggot dhsen pillantott fel. hesnek lenni, Archie r? krdezte Napoleon. Maggot hirtelen zavarba kerlt, egyrszt, mert Napoleon keresztnevn szltotta, msrszt meglepte Napoleon jszer kiejtse. De azrt igent blintott. n is hes lenni, Archie r gnyoldott Napoleon , s a reggelimet minden tovbbi zr nlkl akarom. Asszondom, mind haggyuk ott ahun van s haggyuk, hogy az urak megtalljk, amikor visszagynnek.

Stuart Kinder egyedl vrakozott a parancsnok irodjban, amikor Reisman a brtnbe rkezett. Kinder vlln ketts ezstcsk virtott. Ugye megmondtam! jegyezte meg mosolyogva Reisman. Gratullok, szzados, az ellptetshez. Ksznm, szzados vlaszolta Kinder. Mr j ideje vrtam erre. Sznetet tartott, ppen csak annyit, hogy alkalmat adjon Reismannek az alkalomhoz ill tovbbi csevegsre. Mivel a msik hallgatott, folytatta. Kvncsian vrom, hogy meghalljam, mit vgzett eddig. Hat nulla-nulla ta itt vagyok. Nem szeret aludni? rdekldtt Reisman. Nem tudtam. Tegnap jszaka egy ksi vonattal rkeztem de mondhatnm gyis, hogy ma jttem egy hajnali vonattal mondta Kinder, s erltetetten nevetett. Nzpont krdse. Lttam odakint a dzsipnket, de nem tudtam, maga hol jr. A parancsnok azt mondta, nem hiszi, hogy az jszakt a krletben tlttte volna. Reisman figyelmt nem kerlte el a Kinder megjegyzsben rejl enyhe dorgls, de ez cseppet sem dhtette, inkbb szrakoztatta. Sikerlt vendgszeretbb szllst tallnom mondta s cinkosan rkacsintott. De azonnal megbnta, hogy ezt mondta, mert hirtelen gy rezte, hogy igazsgtalan volt Tess-szel szemben. Mirl van sz? Mi szl hozta erre? krdezte gyorsan. Szeretnk itt helyben elvgezni egy ksrletet. Remlem

lehetsges lesz szmomra, hogy tallkozzam a kivlasztottjaival. Egy pillanatig habozott, kereste a legtapintatosabb szavakat. Errl jut eszembe, John az az incidens tegnap a gyakorltren ugye, nem bortott fel semmit? Reismant egy pillanatra meghkkentette a krds, de szbe kapott, mert eszbe jutott, mirl is van sz. Nem, dehogy vlaszolta lesen. Kpenye zsebbl egy csomag cigarettt hzott el, s egyet a szja sarkba tett. Ez mr a msodik kis letols volt, amelyet zsebre kellett vgnia Kindertl, s azon trte a fejt, mi a fent szeretne a msik megllaptani. Nem vits, Kinder semmikppen sem az elljrja, s Reisman legszvesebben csak felmagasztalt kifutfiknt gondolt r, akit szksg esetn ignybe vehet. Ami azt illeti, egyenesen lendtett a dolgon llaptotta meg. Ki szlt magnak rla? Rgyjtott s ingerlten hangosan csattintotta be az ngyjtjt. Az a Morgan nev fick az rmester felelte Kinder. Flemelt egy paprlapot Tarbell ezredes rasztalrl, amely mgtt knyelmesen elhelyezkedett. A parancsnok tadta nekem az thelyezsi jegyzkt, ezzel is idt nyerhetnk. Hvattam Morgant. Most ppen elment enni, de mr nagyon jl elbeszlgettnk. Elmondott egy msik csnya incidenst is, ma reggel trtnt valami borotvapengrl volt sz. Nem tudom, hogyan vgzdtt, de attl tartok, nagyon nehz trsasgot szedett ssze. risten! robbant ki Reismanbl. A fenbe is, mit kpzelt, egy liliomos cserkszcsapat sorakozik majd fel? Kinder kiss visszakozott. Ez termszetesen nem akart rosszalls lenni bizonygatta mosolyogva. De azrt van mg egy lnyeges krds ha megengedi. gy gondolja, blcs dolog volt Morgan rmestert kivlasztani ftrzsnek? Gondolom, tudja, hogy volt a hhr? Mg hrom dobsod van, gondolta dhsen Reisman. rtsnk szt, Stu mondta. Ha jl emlkszem, az akcihoz szksges emberek kivlogatst teljes egszben nrm bztk, igaz? Ht persze felelte Kinder elhal hangon. Eszem gban sem volt Reisman erre hangot vltott. Nos, teht miben lehetnk a segtsgre? krdezte bartsgosan. Szval szeretnm tudni, mennyire jutott milyen elgondolsai vannak meg ms ilyesmit. Azutn puhatolzva hozztette: Taln azt is meg tudjuk llaptani, hov illeszthetem be az n terveimet. Reisman nhny szval tjkoztatta, s legjobb tudsa szerint rtkelte az egyes foglyokban rejl lehetsgeket. Lehet, hogy ennl

nem is tallhatna megfelelbb idpontot arra, hogy megkezdje a vizsglatait az akciban vonta le a kvetkeztetst. Remlte, nem viselkedett leereszkeden, mert ez nem llt szndkban. Mg ma elutazom, hogy kivlasszam a kikpzsi terepet. Pomps! Hiszen ppen ezrt vagyok itt. Hogy segtsek vgta r mohn Kinder. Tkletesen egyetrtek magval, hogy el kell vinni innen az embereket. Milyen helyre gondolt? Elszr megnzem Devont vlaszolta Reisman. Ott nem messze a tengerparttl ejternys kikpztbor van, szeretnk ahhoz kzel lenni. A parancsnok egy Breed nev dvad, annak idejn odalent Olaszorszgban nagyon sszeugrottunk. Akkor mg rnagyknt elviselhetetlenl nagykp marha volt, kpzelem, most milyen, amita ezredess lptettk el. De azt hallottam, hogy kikpz csapata kitn, s vgl is ez az, ami szmt. A kzelben akad mg nhny tmaszpont is, amelyek segtsget nyjthatnak s szksg esetn gyorsan szllthatjk a felszerelst. Ami pedig azt a helyet illeti, ahol elrejthetjk nehzfiinkat, a mi szolglatunkban eddig mg mindig sikerlt egy j kis csndes helyet tallni az effle munkhoz. Sok fldbirtokos hosszabb idre rendelkezsre bocstotta birtokt s hzt. Majd csak tallok kztk megfelelt. S mi lesz az emberekkel, amg tvol van? rdekldtt Kinder. Intzkedem, hogy az itt megszervezhet lehet legkemnyebb kikpzst kapjk az alapvet ismeretekben, persze a fegyverkezelstl eltekintve. Azt akarom, hogy hajnaltl alkonyatig meneteljenek, alakizzanak s tornsszanak krvonalazta programjt Reisman. Mihelyt ma megtartottam lelkest szzatomat, megkaphatja ket, ha szksge van rjuk. n nhny perc mlva tallkozom velk. Amg tvol leszek, kvnsgait Morgannel vagy Bowrennel kzlje. Egybknt Bowren a legmegbzhatbb tiszthelyettesem. Morgant csak ijesztsl hoztam. Parancsnokknt szart sem r. Bowren csak tizedes ugyan, de azt tervezem, hogy amint elrkezettnek ltom az idt, teszek majd az rdekben. Nos gy ltszik, jl kzben tartja a dolgokat ismerte el Kinder. Van mg valami, amiben segthetek? Ht, persze vigyorodott el Reisman. rulja el nekem, kinek a fejben szletett meg ennek az egsz zavaros gynek a gondolata? Voltakppen nem is vrt feleletet erre, s elcsodlkozott, milyen kszsgesen vlaszol Kinder. Magam sem tudok semmi bizonyosat, de azt gyantom, hogy tervnkkel kapcsolatban, legalbbis, ami a szemlyi rszt illeti, az angol hadsereg Klnleges Kikpzsi Egysgeinek a sikere adta meg a dnt lkst kzlte Kinder. Parancsom van, hogy idnknt

tancskozzak az abban a programban rszt vev brit katonai pszicholgusokkal. Mondja csak, szzados, ezzel foglalkozott civilknt is? krdezte Reisman. Igen blintott Kinder. Klinikai pszicholgival, s valamit belekontrkodtam a szociolgiba is. Mik ezek a Klnleges Kikpzsi Egysgek? Csak nem a rohamcsapatok? , dehogyis. Sajnlom Azt hittem, tudja mirl van sz felelte Kinder. Olyan katonkbl lltjk ssze ket, akiket a kikpzs alatt ll egysgekbl vagy frontszolglatbl emeltek ki, mert vagy kptelenek voltak beleilleszkedni a katonai fegyelembe, vagy valamilyen bncselekmnyt kvettek el. Ezek az egysgek nem fogolytborok, elnevezsk pontosan fedi a jellegket olyan alakulatok, ahol ksrlet trtnik, hogy a katonkat klnleges vagy egyni foglalkozs rvn jra talpralltsk. Kzel hetvent szzalkos sikerrel kldtk vissza e katonkat egysgeikhez. Kinder idt engedett Reismannek, hogy megemssze a hallottakat, majd gunyoros pillantssal, mintha eljrna a szja folytatta. Az a benyomsom, mintha nemrgiben egy amerikai ffejes egytt ebdelt volna egy angollal, s miutn rteslt a KKE-rl, a mi embernk felteheten elhatrozta, hogy nem maradhatunk le, st mg az angoloknl is jobban kell csinlnunk a dolgot. Reisman arra gondolt, hogy ennl lesebb brlatot nemigen hall Kindertl a tbornoki kart illeten. Amit az angolokrl mondott, rdekes volt, s elhatrozta, hogy taln maga is alaposabban utnanz a dolognak. Az egyik mdszer, amelyet magam is szeretnk kiprblni, jl bevlt az angoloknl folytatta Kinder. Tudja, nagy erfesztseket tesznek, hogy KKE-katonik ismt szemlyisgeknek rezzk magukat. Nemcsak fizikai szinten igyekeznek befolysolni ket, hanem erklcsi s szellemi tren is. Hangja tforrsodott, szinte parancsszeren hangzott, amit mondott. Nem szabad gy reznik, hogy kisiklott egzisztencik, gy pldul elssorban azt javasolnm, hogy dobjuk el ezeket a feliratos szrny darcokat, amelyeket a foglyokra knyszertenek itt. A osztly egyenruhkba bjtatnm ket, s ptolnm a hinyz ruhzatot s felszerelst. Tudja reztetni kell velk, hogy az ember valban szvn viseli sorsukat. Ez amolyan llektani fogs mint amikor egy n j ruht meg kalapot vsrol, vagy fodrszhoz megy Kinder szzados vgott kzbe mosolyogva Reisman. Azt hiszem, valban jl fogunk egyttmkdni. Messzemenen egyetrtek nnel. Mehetnk?

10. Ruganyosan lptek be abba a szobba, ahov a foglyokat sszetereltk. Reisman "J reggelt, uraim!" kiltssal dvzlte ket, ami lthatan mindenkit meglepett. Egyesek vlaszoltak neki: J reggelt, uram mondtk. Egy-kett elgg hangosan, a tbbiek csak mormoltak valamit. Wladislaw felkiltott: He-eey, Chicago! mindenki mst megelzve gy akarta belopni magt parancsnoka szvbe, de Reisman jeges pillantst ltva, torkn akadt a sz. Reisman kiparancsolta az rket a szobbl. Azok elkpedve tvoztak. Morgan rmester dhsnek ltszott, mintha ktelkedett volna abban, hogy brkinek is jogban llna t kizrni. Stuart Kinder, aki jobb tlkpessgnek bizonyult, mint ahogyan Reisman gondolta volna, szintn az ajt fel indult. Odakint vrok, amg szksge lesz rm mondta. Reisman nhny pillanatig, amg sszeszedte gondolatait, nmn mregette ket. A foglyok faszkeken ltek a brtn fldszintjnek egyik trsalgjban a tizenkt kivlasztott, az amerikai alvilg keresztmetszete. Alig valamivel a fejk fltt lgzott egy ktl vgn nhny napja Enos Gardiner. Most elszr hagytk magukra ket. Csak s k. Nhny nap mlva elmegynk innen kezdte kimrten Reisman. Nagyon sok mindent kell a legkzelebbi nhny hten megtanulniuk, de kt dolgot sohase feledjenek. Ha ezekben a dolgokban visszalnek a bizalmammal, vgk. Halkan beszlt, azt akarta, hogy feszlten figyeljenek r. A nyomatk kedvrt a tovbbiakban fokozatosan felerstette a hangjt. Elszr: teljes s maradktalan szolglati titoktarts. Soha senkinek nem mondhatjk el, mivel foglalkoznak, mit hallanak. Vonatkozik ez az rszemlyzetre is. Semmit sem kzlhetnek velk. Hallgassanak rjuk. Hajtsk vgre a parancsaikat. Vlaszoljanak nekik, ha a fegyelmet vagy a napi beosztst illet krdsekrl van sz, de semmit, amirl n azt mondom, hogy titkos, nem mondhatnak el nekik. S ugyanez vonatkozik minden tisztre vagy tiszthelyettesre, akivel rintkezsbe kerlnek, fggetlenl a rangjtl. Vonatkozik ez mg magra a parancsnokra is. Nem rulhatnak el egymsnak sem olyan dolgokat, amelyeket ngyszemkzt kzltek magukkal. Aki megszegi ezt a szablyt, annak befellegzett. Senki sem kap msodik eslyt. Valamennyien tudjk, kik maguk, mit kvettek el s mi az

tletk. n is tudok magukrl mindent. A titkossg megsrtst az tlet azonnali vgrehajtsval toroljuk meg. Fellebbezs nincs. Msodszor: ne ksreljenek meg szkst. Mg csak gondolatban sem foglalkozhatnak szksi tervekkel. Enlkl is lesz elg, amin trhetik a fejket. Akit szksi ksrleten kapunk, annak bntetse tletnek azonnali vgrehajtsa lesz. Fellebbezs nincs. Reisman tudta, hogy figyelnek. Nemcsak halljk, amit mond, de feszlten figyelnek, hangjnak minden hullmzst kvetik a remny s ktsgbeess vgpontjai kztti skln. Ami azt illeti, hogy maguk kicsodk s mit kvettek el, tetszsk szerint jogukban ll egyms eltt titokban tartani, vagy egymsnak elrulni. n tudom, maguk tudjk ennyi elegend. Ami pedig a munknk jellegt, kldetsnk termszett illeti, arrl tbbet fognak megtudni, mint amit megrdemelnnek. Most csupn ennyit kvnok errl mondani: fontos. Fenemd fontos! Nemcsak a maguk, de hazjuk szmra is. Vgezzk el jl a feladatukat, s jvtettk mindazt, amirl lelkiismeretk azt mondja, hogy vezekelni kell rte. Reisman sajt szavait hallva, valban odafigyelve, maga is megdbbent azon, amit mondott. Nem gondolta t, mirl fog beszlni. Egyszeren csak radt belle a sz. S amikor meghallotta, mit beszl, megrezte, hogy pontosan ez az, amire szksg van. Heteken t egytt lesznk. szintn remlem, hogy megkedvelik egymst s jl egytt fognak dolgozni fejezte be halkan. Fogalma sem volt, vajon eljutott-e tudatukig, amit mondott. Elkpzelte, hogy tbbsgk trgrsgokat mormol maga el. De taln akad kzttk egy vagy kett taln mg tbb is Egyetlen hang sem hallatszott, amikor Reisman az ajthoz lpett s behvta Kindert s az rszemlyzetet. A katonai rendrk felsorakoztak a fal mentn. Kinder hatalmas irattskjt a szoba elterben ll asztalnak tmasztotta, kulccsal kinyitotta az aktatskt, majd maga el helyezte az asztalra. Figyeljenek rm, emberek: Kinder szzados az elkvetkez hetekben idnknt egytt dolgozik majd magukkal mutatta be Reisman. Krdseket tesz fel maguknak letkrl, amelyekre vlaszolniuk kell. Termszetesen arra, amirl azt mondom, hogy titkos, nem beszlnek. Nhny tesztet vgeztet el magukkal, ami segtsgnkre lesz abban, hogy segtsnk magukon. Magra hagyta Kindert, a szoba vgbe ment, s lelt. gy dnttt, hogy legalbbis egy ideig bent marad, megfigyeli munka kzben Kindert, nem szl kzbe, de kritikusan figyel, htha maga is tanulhat valamit tle.

Stuart Kinder rezte, hogy a foglyok mind t nzik, tprengenek, rtkelnek, az rk pedig felmrik, ahogyan a sorkatonk mindig is felbecslik azokat, akiket bntets terhe alatt vagy letk rn tisztelnik s kvetnik kell. Tetszett neki, ahogyan Reisman bemutatta, nem gondolta volna, hogy ennyire rti, mi az, amit tennie kell. Emellett azonban ideges is volt. Csak abban remnykedett, hogy nem ltszik meg rajta. Mennyire ms volt ez most itt, a kritikus ponton, tl az elmlet birodalmn, szemtl szemben emberekkel, akik olyasmiket kvettek el, mint ezek; akik a tapasztalat olyan vilgba lptek be, amely hla legyen annak a magassgos ristennek rkre idegen lesz a szmra, jllehet igyekezett megrteni s megismerni ket, s olvass kzben msodkzbl tlte mindazokat a borzalmakat s izgalmakat, amelyeket k megltek; emberek, akik olyan iszony bncselekmnyeket kvettek el, hogy nem is tudta, hogyan fog szlni hozzjuk, hogyan fog rjuk tekinteni anlkl, hogy elruln, milyen flelemmel vegyes bmulatot rez irntuk. Az j rangjelzs nemigen segtett ezen. Csodlta Reismant azrt, ahogyan bnni tudott ezekkel az emberekkel, amirt hangja parancsolan csengett, olyannyira, hogy valamennyien figyeltek r. Keresett egy arcot, akrcsak egyetlen rokonszenves arcot. Igen, ott, az a vkony, spadt, szemveges fi. Beszlni kezdett jtknak kell lennie kellemesnek kell lennie egy szt sem llektanrl egy szt sem tesztekrl egy szt sem brmirl, ami ellensges rzletet vlthatna ki, vagy ktelyt breszthetne vele szemben Arra krnm valamennyiket, hogy legyenek segtsgemre egy kis ksrlet elvgzsben kezdte Kinder. Taln mg el is szrakoznak rajta Reisman hallgatta, s gy rezte magt, mintha egy gyermekcsoport kzepette lne. Kinder hangjban mosoly rezgeti, amikor arra krte ket, hogy vgezzk el ezt-azt, mg vgl mindegyiknek tallt feladatot s a szoba a kollektv tantermi tevkenysg mulatsgos mhkasv vltozott. Hrom asztalt flkrvben sszetoltak, mgjk egyenl tvkzben tizenkt szket lltottak. Egy katona tesztfzeteket s ceruzkat tett mindegyik szkre, s msok odacipeltek mg egy asztalt a Kinder ltal megmutatott helyre, s egy szket lltottak a tetejre, ehhez tmasztottk azt a nagy lefedett krtyahalmot, amelyet a szzados a tskjbl bnyszott el. Addig ne nyissk ki a fzeteket, amg nem mondom adta ki az utastst Kinder. Mindenki csndben, engedelmesen lt a helyn.

Napoleon azon tprengett, mifle ostobasgra kszl ez a pasas. Az els pillanatban, amikor mindenki ssze-vissza szaladglt s rendezkedett a szobban, flhborodva arra gondolt, valami egyszer motorikus kszsgeket mr tesztbe hzzk be, amilyet szellemileg fogyatkos gyermekekkel vagy emberszabs majmokkal vgeznek. Kinderben tpusra ismert: me, a szocilis gondoz, gondolta. Sok ilyennel tallkozott a fiskoln, de msutt is; tapasztalata szerint neltart s nigazol funkcijuk leginkbb abbl llt, hogy sszegyjtttk az fajtjabeli embereket, azok problmit, hogy hivatsosan ksrletezzenek rajtuk, dfkdjk, tpjk, gyrjk ket. De most, hogy eltte fekdt a fzet, a szzados mellett meg ott tornyosodtak a lapok, Napoleon kapisklni kezdte, mi folyik itt, jllehet mg sohasem ltta pontosan ezt a fajta ksrletet. Biztos vagyok abban folytatta Kinder , hogy letk sorn mr valamennyien ejtettek tintapact egy paprlapon. Taln levlrs vagy leckecsinls kzben. St mg az is lehet, hogy jtkbl, szndkosan tettk Tudom, mert magam is megtettem. Sztmzoltam a tintt gy, hogy sszehajtogattam a paprt, azutn a trfa kedvrt kpeket, formkat, alakokat kerestem a packban. Tbb-kevsb ezt fogjuk most csinlni. Mindenkinek kln-kln megmutatok egy krtyasorozatot, a lapok tintapack msolatai. Tbbnyire a fekete, a fehr s a szrke klnfle rnyalatai. De akadnak kzttk, amelyekben ms sznek is vannak. sszesen tz lap van. Nos, azt is szre fogjk venni amikor n szlok hogy ezeket a lapokat hasonlkppen tartalmazzk a maguk eltt fekv fzetek is, s hogy a pacval szemben res oldal tallhat. Feladatuk csupn az, hogy fljegyezzk az res oldalra mindazt, amit ezekben a tintapackban ltnak kpeket, formkat, alakokat, brmit, amire a foltok emlkeztetik magukat, amire esetleg hasonltanak, amik lehetnnek. Valamennyien sorra vesszk egyenknt a lapokat, nem kell sietni. Annyi idt tlthetnek egy-egy lappal, amennyit csak akarnak. Mit sem szmit, ha egyvalaki mr vgzett valamelyik lappal, msok meg nem. Szeretnm, ha be is karikznk a tintapacnak azokat a rszeit, amelyekrl rnak, beszmoznk ezeket a karikkat s ugyanazt a szmot rnk amell, amit errl az res oldalra rnak. Van valakinek krdse? Rengeteg krds volt. Kindernek jra meg jra el kellett ismtelnie a hasznlati utastst. Napoleon elmult, milyen ostobk ezek az emberek, akikkel egy csoportba kerlt. Amikor a szzados vgl, mintha csak utlag jutott volna eszbe, megkrdezte, rszt vett-e mr valaki korbban egy ilyesfle kis jtkban, Napoleon mr-mr flnyjtotta a kezt

hatrozott, egyrtelm, szakszer kifejezsekkel el akarta magyarzni, hogy igen, mr korbban is vgeztek vele Rorschachtesztet az egyetemen, ismeri jl az elmletet is, a gyakorlatot is, s ezrt eredmnye nagyjbl rvnytelen lesz, meg hogy nem furcsa-e, hogy a csndet s egyni elszigeteltsget ignyl szent s srthetetlen eljrst itt egy csoportszitucival durvn megsrtik , de azutn azt gondolta, a fenbe vele, s nem nyjtotta fel a kezt. Eszbe jutott az a trtnet arrl a nagyokosrl, aki tnkretette egy professzor kutatmunkjt, mert rvette osztlytrsait, hogy az egynileg vgzett tesztek sorn valamennyien ugyangy reagljanak egy kpre, amely ni medenct brzolt. De ez tlsgosan egyszer lett volna. Megnzte az 1. szm lapot. gy festett, mint egy legyez alak, kirojtosodott, denevr fl hatalmas fekete elefnt, amely httal l a szemllnek, ahogy egy figyel macska lne kt visszahkl szamrral szemben, harcra vagy ppensggel menettre kszen. De nem ezt rta le. A legobszcnabb, legmocskosabb dolgokat vetette paprra, amik csak eszbe jutottak de ekkor hirtelen abbahagyta az rst, mert szrevette, hogy valjban jl szrakozik, ismt elkapta a gpszj, mkdik, s maga sem tudta, rl-e vagy dhs vagy szomor vagy tulajdonkppen mi is van vele Victor Franko aggodalmasan figyelte, amint eltvoltottk a bortlapot s eltnt az els tintapaca. Ez a spicli azt lltotta, hogy ksrletrl van sz, de az egsz inkbb tesztnek tnt a szmra, tesztnek, ahol az embernek trnie kell a fejt, j vagy rossz jegyeket kap-e, tesztnek, amelyben egyesek fell maradnak, msok lecssznak, nyertesek s vesztesek vannak, s ezrt sszeszedte minden ravaszsgt, hogy jl szerepeljen, br fogalma sem volt arrl, hogyan is oldhatn meg jl a feladatot. Myron Odell elspadt az els tintapaca lttn. Gonosz, mocskos folt volt, csppet sem tetszett neki, de valamit rnia kellett rla. Tetszett neki Kinder szzados. Szeretett volna egyttmkdni vele. Szeretett volna bevgdni nla. Szerette volna valamilyen mdon bebizonytani neki, hogy rtatlan! Roscoe Lever ltta, hogy trsai kzl nhnyan nekifognak az rsnak, s azon trte a fejt, mi a fent rhatnak. semmit sem ltott a pacban. Biztosan valami tejts. Bassza meg ket. Majd megmutatja nekik. Ezt fogja lerni. Hogy semmi. Archer Maggot is azon tndtt, mi a fent rhatnak a tbbiek, de leginkbb az dhtette fel, hogy az a nigger szorgalmasan firkit a fzetbe, mintha tudn, mit csinl. Azutn villmcsapsszeren flismerte, mit lt a tintapacban. Csndesen kuncogott, visszaemlkezett a fekete s fehr nkre, s azon gondolkodott, vajon

az a mitugrsz szzados ott elttk megfejtheti-e valaha is, valjban mire gondol , s jra rezte a knz vgyat, amelyet mr oly sok hnapja nem elgthetett ki olyan volt, mintha tkn rgtk volna. De gy vlte, nem rhat le semmit egy n fekete gykrl vagy egy fekete n gykrl. Ezrt valami mst ltott a pacban. tkozott egy dolog volt, nevethetnkje tmadt, gy azutn lerta: hatalmas fekete nigger macska. Victor Franko ezt rta: ksrtet az ablak mgtt. Myron Odell ezt rta: mocskos folt. Luis Jimenez ezt rta: ni testrsz. Calvin Ezra Smith ezt rta: pillang. Ken Sawyer, Vernon Pinkley s Glenn Gilpin ezt rta: denevr. Joseph Wladislaw ezt rta: rntgenkp. A szoba vgben lve, Reisman szemgyre vette a tvol felmutatott lapon a tintapact, megrzta a fejt s msfel nzett. Nemigen volt kvncsi sajt reaglsra, ezrt meggyzte magt, hogy tlsgosan messze l ahhoz, hogy brmit is kivehetne. Figyelte a foglyokat s megrezte, hogy lebilincseli ket a feladat. Ez mr nmagban is j, kielgt eredmny volt. Samson Poseyt kereste, megtallta szles htt, masszv fejt, s arra gondolt, brcsak lthatn az arct. Samson nem krdezett semmit, engedelmesen figyelt. Megrtette, mit kvnnak tle. Sok mindent ltott ezekben a tintapackban olyasmiket, amiktl nevethetnkje tmadt, mert nyomban rtkelte e sajtos jtk humort; azokat a dolgokat, amelyek ltomsknt jelennek meg egy agavbor-kbulatos lomban; dolgokat, amelyek flidztk benne rgmlt idk s emberek emlkt. De hogyan rja le azt, amit lt? Egyes szavakat ismert, msokat nem. Ktsgbeesetten prblt emlkezni flidzni azokat a rgi szp idket s Egy pokrcon lt a hatalmas rnykad fa alatt, a towaoci kereskedelmi lloms kzelben. Nyolcan pkereztek, krttk meg sr karjban frfiak s nk nztk ket; ha egy-egy jtkos elvesztette utols vast is s elkotrdott, mindig j lt a helybe. Lbatlan Billy nem volt kzttk: ismt a fehrek krhzban volt, hogy rendbe hozzk a lbt. Samson naphosszat jtszott, szoks szerint szerencsvel. Egsz nap hallotta a kalapcsols s dngls zajt abbl az irnybl, ahol a medvetnc karmjt ptettk. A leveg vrakozsteljes izgalommal telt meg. znlttek a frfiak, asszonyok, gyermekek lhton, szekren, ruszllt knny teherautkon. Jttek utk Igancibl, az indin rezervtum keleti vgbl; utk Utah llambl, az Allen-kanyonbl; navajk az j-mexiki Shiprockbl; gyikarilla apacsok dlnyugatra fekv sajt rezervtumukbl.

Az si szoksok szerint, intette az embereket Samson nagyapja, mr ks volt a medvetnchoz. Kzel kt hnap telt el, amita reg Charlie meghallotta a tavasz els mennydrgst s kijelentette: Medve flkel. Gynge, lelem kell neki, nem lt jl. Valakinek most azonnal meg kell szervezni a medvetncot. Segtennk kell medvn, segtennk kell magunkon. Jllehet a Np szvsan ragaszkodott az si szoksokhoz, mostansg csak akkor szerveztek tncot, ha el tudtak szabadulni sovny csordiktl s nyjaiktl vagy gazdasgaikbl, ha farmerek lettek, akr a fehr emberek. Towaoc krnykn mjus vge ltszott alkalmas idpontnak. Samson segtett a csaldjnak leterelni a birkkat a Navajo Springs-i itatkhoz, azutn fllovagolt Towaocba, hogy le ne kss a szerencsejtkokat. gy hatroztak, csaldja majd ksbb kveti, ha talltak valakit, aki rzi a nyjat. Mieltt elindult volna. reg Charlie elismeren mregette a fi szlfa termett s azt mondta: J nv ez, ahogy most hvunk, igaze? Ers ember. Harcos. Fehr ember neve, de j nv s n szeretem vlaszolta a fi tisztelettudan. Vgig kell tncolnod az egsz medvetncot, hogy megmutasd, ers vagy mondta a nagyapja. Meg kellene hzasodnod. A medvetnc a hzassg ideje. J idszak az. J idszak volt hzasodni, s Samson ersen rezte is a vrben. A towaoci rnykad fa alatt egyes-egyedl a pkerre figyelt, tulajdonkppen semmi ms nem szmtott, de valahol gondolatai mlyn a tncra htozott. Az szmra ez lesz az id. Tizennyolc ves volt, klsejt tekintve nagyon is frfi, mgis fi mg. Kt esztendn t iszony kzdelmet vvott nmagval, amikor nyri jszakkon hallotta a szptevfurulyk dallamait, s tudta, ms fiatal frfiak ott legyeskednek a tborok krl de azt is tudta, hogy sokan esnek szerelmi betegsgbe, s hogyan roncsol ez szt frfit s nt egyarnt. Mrpedig, ha az Emberteremt kegybl ilyen hatalmasra s ersre cseperedett, nem enged Szunavavi, a farkas ksrtsnek, nem hagyja rvenni magt olyan gynyrre, amely rombol. Jukka, az apja is va intette. Lbatlan Billy is va intette. hitt nekik. Ers s egszsges akart maradni, ezrt szemt s gondolatait elfordtotta a nkrl s a ni dolgokrl. De most mr roppant ers volt benne a vgy. Tizennyolc ves volt, s ahogy reg Charlie mondta, "a medvetnc a hzassg ideje".

A medvetnc vezetje hatalmas termet fehr csdr htn

lovagolt. Szpen felltztt a szerepre: mokasszint, gyngys, hossz szr kesztyt, mellvrtet, br lovaglnadrgot viselt, fekete sombrerjba sastollakat tztt, hossz fekete hajfonatai viperabrrel tktve verdestek a mellt. A jtkosok abbahagytk a pkrt s hallgattk felhvst: Ezt a tncot j tncc kell tennnk, akr a rgi idkben. Mindenkinek tncolnia kell. Szrakozni fogtok s elhrtjtok a betegsget meg a rossz dolgokat a Nptl. Azutn elmondta a medvetnc trtnett: hogy a kezdet-kezdetn miknt bartkozott ssze egy ute vadsz egy nstny medvvel, aki eljtt a tborba s megtantotta a Npet tncolni, rspolyon zenlni s a helyes dalokat nekelni. Hnyszor hallotta mr Samson ezt az elbeszlst s klnfle vltozatait gyermekknt, kamaszknt, most meg frfiknt. De minden jabb alkalommal lebilincselte s izgalomba hozta. Ilyenkor rzkelte a maga s npe trtnelmt, sorst. Emlkeztette a szlfldje s az ottani llnyek sorskzssgre, br az utk leigzott s nyomorg np voltak. A medvetnc a j idk tnca jelentette ki a medvetnc vezetje. Boldogok vagyunk, hogy tlltk a hossz telet. Most mindenki menjen medve barlangjhoz. Nem szabad innotok! Rossz dolog, ha valaki ott rszeg! Samson maga nem ivott, de ms utk bizony ittak. Whiskyt nem vsrolhattak a kereskedelmi llomson, ezt tiltotta a rendelet, de kimentek rte a rezervtumbl s visszahoztk az italt magukkal. Boldogg tette ket. Segtett felejteni. jabban mr agavbor is volt. De ez ms dolog, ez az indin valls rsze. A medvetnc vezetje tovbblovagolt, hogy msutt is elmondja felhvst, sszegyjtse a lemaradkat s siettesse ket, eredjenek a medvebarlangnak elnevezett karmhoz. Samson zsebre vgta krtyacsomagjt s nyeresgt az rmket s paprpnzt, ami valaha pokrc, szarvasbr, l, szarvasmarha, birka, nyugdj- vagy munkanlklisegly-csekk volt, amg t nem vltottk pnzz s fel nem tettk a legfbb towaoci szrakozsra s prblkozsra. Lra szllt s a karmhoz lovagolt. Magasan a feje fltt, egy rbocon gynyren megfestett fekete-fehr zszl lobogott: kzepn gnek emelt karral egy medve llt s ezek a szavak: Ute-hegysgi medvetnc 1938.

A nyrfarspolyok temes sszedrzslse egszen halkan kezddtt. A zenszek tehncsontjaikat, botjaikat s dtitalosvegeiket fel-al hzogattk, gy keltve visszhangot a fldbe vjt

regben elhelyezett bdoglemez hangverben. Samson a tbbi frfival egytt a karm szaki oldaln gubbasztott egy farnkn, s hallgatta a kezdnekeket. J nekek voltak, akadt kzttk j is, rgi is. s azutn eljtt a tnc ideje. A nk fele egyszerre flllt a karm dli oldaln s megindult a frfiak fel. Samson elszr merszen, alaposan szemgyre vette ket az idseket, a kzpkorakat s a fiatalokat, de kivltkppen a fiatalokat, s leginkbb Eva Pavisookot. De amint kzelebb rtek hozz, szemt flnken lesttte. Te! hallotta egy leny kiltst. Te nagy src, odat. Az Ute-hegysgi tborbl rkezett egyik lny volt az. De akkorra mr Eva is ott termett, s hirtelen a msik lny kitrt karja al bukott. Kzen fogta Samsont s kihv tekintettel mrte vgig a msik lnyt. Az ms frfit vlasztott magnak. Samson s Eva egymssal szemben, a frfiak, illetve a nk kln sorban helyezkedett el a karm kzepn. A rspolyok fojtott, szakadatlan httrritmusa most tment harsogsba. Az nekesek hangja izgatottan flcsapott. Megkezddtt a tnc. Kt lps elre, kt lps htra, a nk kihvan, a frfiak habozva, a sorok elre-htra hullmoztak jra, meg jra, meg jra. Egy ideig gy tncoltak, sem Samson, sem Eva nem szlt egyetlen szt sem, mozdulataikra sszpontostottk figyelmket s csak nagy nha pillantottak lopva egymsra. Samsonon farmernadrg, vgig kigombolt laza pamutvszon zeke volt, amelybl kivillant lnk piros, dszes cowboyinge; lbn kifogstalan cowboycsizma, fejn fekete cowboykalap, amelyet ellenttben az regekkel, mlyen a szembe hzva viselt. Egsz nap ebben az ltzkben pkerezett mr a fa alatt kln a medvetnc-ht alkalmra vsrolta. Evn egyenes vonal, laza, srga nyomott pamutruha volt, olyan szabs, mint hajdan a szarvasbr ruhk, derekn szles brv fogta ssze. Lbt egyszer, stt szn pamutharisnya fedte, de ehhez sznesen beszegett fehr mokasszint viselt. A ks dlutni szl elleni vdekezskppen zld gyapjslat kanyartott a vllra. Csukljn ezst navajo karperec csilingelt vidman. A sorok egyre inkbb megnyltak, amint jabb meg jabb prok lltak be a tncba. Samson s Eva kivltak a sorbl. Samson jobb kezvel tfogta a lny derekt, amit engedlyezett a szoks, ha egyegy pr egyedl kezdett tncolni. De Samson tlsgosan magas nvse miatt knyelmetlennek rezte, hogy ilyen mlyre lenyljon. Az idn sokkal magasabb vagy, Szu-gacs mosolygott r Eva. Te is, Eva Pavisook vlaszolta zavartan. Csakhogy n mr nem vagyok Szu-gacs. A nevem: Samson. Mint a Bibliban?

Igen. Mit tudsz te a Biblirl? krdezte kihvan a lny. Semmit sem tudott. De Eva Pavisook ismerte a Szentrst, mert az apja helyettes trzsi megbzott volt, favzas pletben laktak s eljrtak nha a presbiterinus misszira, br sajt bevallsuk szerint inkbb hittek az indin szoksokban. Tudom, ki volt Samson vlaszolta rtartian a fi. Valjban nagyon keveset tudott rla, csak amit a fekete ltnys mormon hittrttl hallott, aki tlen elltogatott a tborukba s hosszas sznoklatprbajba bonyoldott Jukkval s reg Charlie-val. A hittrt jl beszlt a Np nyelvn. Szu-gacsra tekintve gy szlt: Ez a fi Samsonra, a zsid harcosra emlkeztet engem. J lenne, ha gy nevezntek t. reg Charlie erre megkrdezte, kik azok a zsidk, vajon egy msik indin trzs-e? A hittrt elmondta, hogy olyan si s hatalmas sivatagi np voltak, mint az utk. Egy tvoli orszgban ltek, legyztk s sztszrtk ket az egsz vilgon. Ez a knyv mondta, s ujjval megkopogtatta a valls fekete knyvt, amelyet a kezben tartott a zsidkrl, Izrael elveszett trzseirl szl. Majd elkpesztve hallgatsgt hozztette: Ti magatok is ennek a npnek, Samsonnak s trzsnek a leszrmazottai vagytok. A tnc flgyorsult ngy lps elre, ngy lps htra , az nekesek a medvrl s Utrl, a frfirl s a nrl, a Np trtnetrl, a mltrl s jelenrl daloltak. Samson karja gyngden Eva mellnek szorult, kezvel knnyedn megszortotta a vllt. Tudta, hol rinti a lnyt, de az lthatan nem bnta. Gyors pillantst vetett az arcra, s Eva btran szembenzett vele. Ha megnsl, hatrozta el Samson, csakis olyasvalakit vesz el, mint Eva Pavisook. Azt maga sem tudta, elfogadn-e t Eva, vagy sem. A medvetnc egy dolog, a hzassg mr ms de ht mgiscsak Eva kereste meg t, vlasztotta ki prjul, s amikor a tnc sorn engedlyeztk a lekrst s ms lnyok is flkrtk, Samson szrevette, hogy Eva haragos pillantsokat lvell rjuk. A medvetnc hete alatt Samson mindennap pkerezett vagy spanyol montet jtszott. Azutn minden dlutn Eva Pavisookkal tncolt egszen napnyugtig. S minden jszaka udvarolt neki. A favzas hzban Towaocban alig nhny ilyen llt hosszasan megvitatta Eva apjval az idszer krdseket, a szrny vzhinyt, beszltek a kutakrl, a washingtoni kormny ltal oly rgen meggrt ntzsrl; a tli esvztbblet ugyanis szemmel lthatan egyre cskkent, gyorsan flszvdott a szurdokban s vzmossokban, csak lvezhetetlen szikes pocsolykat hagyott maga utn, odafent a hegyekben pedig a folyamok alig csrgedez erekk zsugorodtak.

Samson dicsrte a lny anyjnak fztjt, amelyet ezekre az alkalmakra ksztett. lelmet s a kereskedelmi llomson vsrolt ajndkokat hozott, mert a szerencsejtkon sokkal tbbet nyert, mint amennyi Eva apjnak a fizetse volt, amelyet helyettes indin megbzottknt kapott. Evval odakint, a felfldi sivatagban stlt s beszlgetett a csillagfnyes hvs jszakban, de mindenkor a szli hz lt- s halltvolsgban. Kzenfogva andalogtak. Tetszik az j neved mondta a lny. Illik hozzd. Most mindkettnknek fehr nevnk van. Igen. Tetszik neked az enym? J nv. Flnken megcskoltk egymst s sszelelkeztek. Eva karcs volt, akr egy nyrfa, de azrt ott, ahol kellett, teste kigmblydtt. S noha fejtetje is csak a fi mellkasnak kzepig rt fel, ute lny ltre jl megtermettnek szmtott, st elkpzelhetnek tnt, hogy mg nni is fog, hiszen alig tizenhat ves volt. Sok lnyt ismertl mr? krdezte merszen Eva. Most itt lett volna az ideje a hazudozsnak, krkedhetett volna azzal, hogy a rezervtum elszrt teleplseiben mennyi hdtsa volt. De Samson nem rzett erre kedvet. Nem. n gy szerettem volna mondta s ismt lehajolt a lny ajkhoz. gy rlk suttogta Eva mosolyogva. rlk, hogy apm s anym szigoran neveltek. n is gy akartam. Jval ksbb egyedl, fj gykkal trt vissza a strba, amelyet a medvetnc karm kzelben, a tbbi tborhely mellett vert fel. Amikor a ht vge fel megrkezett a csaldja Towaocba, Samson megkrte Jukkt, az apjt, mutassa meg neki, hogyan kell fzfagbl szptevfurulyt faragni. Jukka ravaszksan mosolygott. reg Charlie fltpszkodott a stor dnglt fldjre lltott, pokrc bortotta rugs matracrl, amelyen a nap nagy rszt tlttte, s amelyhez, mintegy ids kora trnushoz lland s tulajdonosi jogot formlhatott. Fogatlan szjval szlesen vigyorogva kijelentette: A medvetnc a hzassg ideje. Samsonnak sehogysem tetszett az idsebb frfiak ezt kvet trsalgsnak trgr hangneme. Aznap este, amikor Evtl elksznt favzas hzuk ajtajban, nem trt vissza a strba. Evk hznak lttvolsgban dngtt. Megvrta, amg a lny egsz csaldja aludni trt s odabent eloltottk a petrleumlmpkat. Ekkor nesztelenl, akr egy vadszatra indul hs, odakszott Eva szobjnak ablakhoz. Ajkhoz emelte a csrfuvolt s az eltr lgy hangok titkos s srget szavakk formldtak, amelyeket csakis a Np fiai, egyedl a szerelmesek ismertek.

Hossz-rvid vltakoz hangon, trillk s staccatk megmegszakad futamaival a csrfuvola ezt nekelte: "Eeeva Eeeva Eee-va Pa-vi-sook! Gye-ee-ee-re ki Gye-ee-ee-re ki! Szereet-lek! Sze-reet-lek!" Eva flhzta az ablakot, de nem lpett ki rajta. Amikor pedig Samson megksrelt bemszni hozz, nem engedte. Apm s anym sgta. Hallottk. Nem szlnak, ezzel beleegyezsket adtk. De te engem akarsz felesgl, nem apmat s anymat, igaz? Samson zavarba jtt. Nagyon is vlaszolta flnken. Van hrom dollrod? Ht persze. Mg tbb is. Akkor bemegynk Cortezba s sszeesksznk a fehrek mdjn kzlte Eva. n ute vagyok, nem fehr ember tiltakozott a fi mrgesen , az utknl pedig gy szoks. Akkor nem leszek a felesged mondta halkan Eva s becsukta az ablakot. Samson aznap jszaka ismt egyedl fekdt strban, s gy rezte, elviselhetetlenl dbrg a vr az ereiben. Ennl mg az is jobb lenne, ha enged Szunavavi, a farkas ksrtsnek. De msnap dlutn, mintha mi sem trtnt volna, megint megkereste Eva, jra t vlasztotta tncosnak, s noha haragudott r, kptelen volt nemet mondani neki. A frfinak nem szabad visszautastania egy lnyt medve utna menne a hegyekbe. Azutn meg ott voltak a medvetnc cdrusgallyas rendezi, akik ltalnos derltsg kzepette gyngden meglegyintgettk azokat, akik elutastottak egy lnyt. Amikor aznap vget rt a tnc, Samson mr nem haragudott Evra. Hogyan is neheztelhetne valakire, aki annyira annyira Csak vgyat s szerelmet rzett irnta. Ks jszaka ismt megjelent a hznl szptevfurulyjval, Eva pedig kinyitotta neki az ablakot. Elmegyek veled Cortezbe ajnlotta fl vonakodva, ha mr ppen gy akarod. Csak nem rthat meg nekem. Eva kihajolt az ablakon, hosszan, desen megcskolta, pedig iszonyan gyngnek s tehetetlennek rezte magt. Akkor mgsem csak jtk, Samson mondta boldogan a lny , ahogy n sem jtszom veled. Akkor ht igazn szeretsz. Samson hossz lbval megprblt tlpni az ablakprknyon, hogy behatoljon a szobba, de Eva gyngden visszatartotta. Beszlgessnk mondta. Mirl? Nem helyes, hogy minden iddet szerencsejtkkal tltd. Az kellene, hogy sok marhd vagy birkd vagy farmod legyen, egy

napon pedig mg az apmnl is jobb hzat ptnk majd. Samson elhzdott tle, dhs volt s nem rtette a dolgot. n mr csak szeretem a szerencsejtkot felelte. gy szoks ez rgta az utknl. Eva gyngden megrintette a fi arct. Ne lgy haragos krlelte. n csakis tged akarlak frjl. Te ers vagy s jkp, az egsz rezervtumban nincsen hozzd foghat. Kezdetben majd ott lek a stradban, kvetlek mindenv, ahov csak mondod. De jobb letet kell biztostanunk magunknak a csaldjainknak a gyerekeinknek. Nincsen semmi rossz abban, ha az ember szerencsejtkot jtszik ragaszkodott vlemnyhez Samson. Tbbet keresek, mint a farmerek vagy a gulysok. Hozok a csaldomnak lelmet s ruht, tbbet, mint amennyit az apm a birkibl tud venni. Akkor csak csinld gy, ahogy akarod mondta Eva szomoran, s becsukta az ablakot. Msnap dlutn Samson korn ott hagyta a pkerozkat, visszament a strba s felvette legdszesebb szarvasbr ltzkt. Brcsak hossz lenne a haja, gondolta, olyan, mint az regek, akkor vrs szalaggal fonhatn be mellre lelg hajfrtjeit, de hajt rvidre vgatta, ahogyan azt a fiatal fehr frfiaknl ltta Cortezban. Mire odart a medvetnc helyre, a karra mr zsfolt volt a tmeg izgatottan nyzsgtt, mindenki legdszesebb ruhjban volt; akinek nem volt szarvasbr ltnye, az is legdszesebb ruhjt vette fel. A frfiak is, a nk is sastollat tztek a hajukba. Megkezddtt a tnc, de ezttal Eva Pavisook nem t vlasztotta. Ms fiatalemberekkel tncolt olyanokkal, akikrl Samson tudta, hogy csak rosszul jrhat velk. Jttek ms nk, flkrtk Samsont, tncolt is velk, de nem rzett olyan boldogsgot, mint amikor Eva volt a prja. Megvrta azokat a tncokat, amelyeknl frfiaknak is szabad volt lekrni, akkor megveregette Eva tncosnak a vllt s haragos tekintettel kldte arrbb. Mirt nem vlasztottl engem? krdezte stt pillantssal. Neked kell dntened vlaszolta a lny rtartian. Hagynom kellene, hadd tncoljl ezekkel a rongy emberekkel jegyezte meg Samson gnyosan. Bajba sodornnak, akkor elgedett lennl. Nem. Mg mindig tged akarlak frjeml felelte halkan a lny. Ha gy akarod, most mr csak veled fogok tncolni. Aznap naplementekor nem hagytk abba a tncot. A rspolyok drmgse betlttte a karmot, tlcsapott azon, kiradt a magas hegyek fel, ahol medve is meghallhatta. Az nekesek egyre

hangosabban kntltak. A karmban tzeket gyjtottak. A tncosok testket rezegtetve lpdeltek, flkszltek a prbattelre, amikor is az ersek, a btrak ttncoljk az egsz jszakt. Ngy lps elre, ngy lps htra, jra meg jra, vgkimerlsig. Samson szrevette, hogy a tbbi frfi kztt l apja s nagyapja bszkn nzi t. Ltta a nk kztt kuporg anyja elismer pillantst. Eva szeme kz nzett a lny ersnek, elszntnak tnt. Szavak nlkl is megrtette, hogy Eva addig fog tncolni, amg , s gy hatrozott, hogy egyikk sem dlhet ki a sorbl. Teltek-mltak az rk, kzeledett a napfelkelte, s Samson gy rezte, a lny arca mg csodlatosabb s sugrzbb lett, karcs, rugalmas, szarvasbrbe ltztt teste mg kvnatosabb, amint tncuk si ritmusa magval ragadja. Aznap jszaka valami nagyon ers, nagyon igaz trtnt kzttk. Ms tncosok kimerlten sszerogytak. A medvetnc vezetje odalpett hozzjuk, krbejrta ket, megdrglte ket rspolyval, hogy kizze bellk a gonoszt, megakadlyozza, hogy betegsg tmadja meg ket. Samson s Eva ttncoltk az jszakt, s amikor napfelkeltekor lelassult, majd teljesen abbamaradt a rspolyozs s nekls, trsaik a hajukba fehr agyagot drzsltek be, elismerve btorsgukat s erejket. Dlutn nnepsget tartottak, s noha bsgesen ettek s boldogok voltak, Eva korn hazament lepihenni favzas hzba, s Samson is hamarosan visszavonult strba. Ks jszaka, amikor a tborhelyek elcsndesedtek s csak az ji neszek hallatszottak, Samson flkelt, flredobta takarit s ellovagolt Eva Pavisook favzas hzhoz. A csrfuvola ismt azt dalolta, hogy "Eee-va Eeeva Eee-va Pa-vi-sook Gye-ee-ee-re ki! Gye-ee-eere ki! Sze-reet-lek!" S akkor halkan, akr egy zsuta, hlinge fl takart dobva, Eva kijtt hozz a favzas hz ajtajn. Kzen fogta. Frfi vagy, Samson mondta. Tgy gy, ahogy egy frfinak tennie kell. Ha el akarsz menni Cortezba, egyszer majd bemehetnk oda. Nem szmit. Ha gy rzed, szerencsejtkot kell jtszanod, akkor csak jtsszl s mg az is lehet, hogy lesznek birkink s marhink s hzunk. Egytt ellovagoltak a medvetnc karm kzelben felvert strhoz, s ott Samson iszony erejt s knz vgyt meghazudtol vratlan gyngdsggel levette a takart Eva vllrl, lefejtette rla a hlinget s felesgv tette. Reggel pedig szgyenlsen s boldogan egytt lptek ki a ragyog verfnybe. Eva egy tbori tzhelyen elksztette Samson reggelijt s ebbl a Np valamennyi ott lev tagja megtudta, hogy Eva Pavisook s Samson Posey sszehzasodtak

Posey! hallotta a kiltst s Samsont, aki ktsgbeesetten prblt megkapaszkodni Eva lomkpbe, kirngattk brndozsbl. Posey! Az a tiszt szlt r, aki azokat a furcsa kpeket mutogatta. Valami nehzsge van? krdezte. Igen vallotta meg szomoran Samson. Nem tudok rni.

11. A devonshire-i szikln a nagy semmi trult Reisman el, mintha a vilg peremre rt volna. Ez a perem felfel velt, azutn kilendlt a kdgrget tenger fl, s leereszkedett az alanti keskeny part menti svig. Reisman tvgta magt a sr rekettysen, amely a tavaszt vrva belemlyesztette gykereit a kves talajba, szvsan ellenllt a behatolnak, gaival utnakapott, s akr egy meznyi flig l, flig holt esdekl, csak az erlyes rgsoknak engedett. Rgi szoksa volt ez Reismannek: gy rezte, nem tehet mst, be kell cserksznie a terletet, ismernie kell az sszes be- s kijratot mieltt belp egy helyre vagy egy vrosba, vagy ppensggel nekifog egy problma megoldsnak. A La Manche-csatornn tl ott lapultak a nmetek az eurpai erdjkben, oly kzel, hogy szinte szabad szemmel lthatta ket, ha flszllt a kd. Reisman knyelmetlenl, knosan rezte magt pusztn a gondolattl is, hogy ennyire kzel vannak egymshoz. A szl kutyaugatst sodort fel. Amint lenzett a szikla alatti partszakaszra, hatalmas kutyt pillantott meg. Fel-al rohanglt a fvnyen, kzben meg nha belevetette magt a tajtkos vzbe, de nyomban vissza is viekit. Egy nt is ltott parnyi, magnyos, a tvolba vesz alakot, nagy kabtban s a szlben lobog slba burkolzott, hosszasan nzett ki a vztkrre, azutn elindult, ismt megllt, ismt kinzett a vzre, gyet sem vetett a kutyra, pedig az jra meg jra odarohant hozz, st fel is ugrlt r, s mintegy incselkedve meg-megiramodott, majd visszatrt hozz. Reisman szemmel kvette ket, amg bele nem vesztek a sziklba, nyilvn rtrtek a tengerpartrl felfel vezet egyik svnyre. Azutn is htat fordtott a tengernek s tvgva a rekettysen, visszatrt az tra, ahol a dzsipjt hagyta. Stokes Manor csak egy ugrsnyira volt kocsin. A faluban tba igaztottk, s akkor llt meg, hogy feldertse a krnyket, amikor megpillantotta a sr liget lombjai fltt meredez kmnyeket.

Reisman odart a magas vaskapuhoz. Kiderlt, hogy lnccal, lakattal van lezrva. Hiba rngatta a lakatot, hiba kiltozott s nyomta a dzsip krtjt. gy ltszott, teremtett llek sem tartzkodik az egsz krnyken. Benylt a dzsipbe, elhzta a 45-st, nhny lps tvolsgbl gondosan clzott, azutn megremegtetve a tj kora reggeli szrke csndjt, sztltte a lncot s a zrat. A hzhoz rve jra csak nem kapott vlaszt hosszas csngetsre, drmblsre s kiltozsra. Ezttal azonban habozott, hasznljae ismt a pisztolyt. Egy lnc meg egy lakat sztlvse egy dolog, de egszen ms a bejrati ajt zrmechanizmusnak s vastag fatblinak a sztrombolsa ezt mr alaposan meg kell gondolni. Rgi, stt fny, gynyr ajt volt: a tlgyfa lapokat szgfejekkel vertk ki. Vagy kt-hromszz esztendeje illeszthettk a helyre. Reisman sok ehhez hasonl hzban jrt, amita megrkezett NagyBritanniba, gy azutn mr nem rzett megpillantsukkor olyan tiszteletteljes elfogdottsgot, mint a legels alkalomkor. De mgiscsak olyan hely volt ez, amilyenrl kisfi korban lmodozott, palotnak vagy kastlynak nevezte s finom dmkkal meg urakkal, hercegekkel s hercegnkkel, kirlynkkel s kirlyokkal npestette be, akr a filmeken. Helyi kbl plt, hatalmas hz volt, gtikus vekkel, osztsos, lmozott ablakokkal. Krbejrta a hzat a murvs kocsibehajtn. Az plet hta mgtt gaz lepte pzsitos trsgek, nyratlan lsvnyek, fk s virggysok hzdtak. Lthatan vek ta nem gondozta ket senki. Az egsz helyet tragdia lgkre lengte be, mintha lakja hirtelen meghalt volna, s aki rajta kvl mg ismerte a hzat, az is elutazott volna, hogy elfelejtse rkre. Vagy negyven lpssel a hz hts oldaltl emelkedett a meredeken a tengerbe hull szikla fel. Onnan, ahol Reisman a kocsibehajtn llt, tisztn hallhatta a kveket ostroml hullmvers csobbansait. De nem maga az plet keltette fel leginkbb Reisman figyelmt, hanem a birtok magnterlethez tartoz sok hektrnyi dombos vidk s sr erdsg. Esze gban sem volt, hogy foglyait egy rgi angol kastly knyelmes szobiba kvrtlyozza be. Egy tlgyes, gerfs, difs liget tgas tisztsn tallt vgre megfelel helyet, ahov gy vlte clpkertst hzhatna. A fk eltakarnk a fpletbl, a birtok tbbi rszbl vagy akr a tvoli trl kvncsiskodk pillantsai ell. Teljes titok vezn, mi folyik ezen a helyen s kik tttek tbort itt. Elhatrozta, hogy mg egyszer megprblkozik a fplettel, mieltt visszatrne Stokesmouth-ba. Majd megmondja a jegyznek, hogy dacra aznap reggeli kzlsnek, szemmel lthatan senki sem tartzkodik a Stokes Manorban.

De amikor ezttal megnyomta a csengt, kutyaugatst hallott az pletbl, s vgl kinylt a tlgyfa ajt. Fiatal n jelent meg az ajtnylsban, de gy tartotta a kilincset, hogy akr gyorsan jra be is csaphassa az ajtt. Derekval egymagassgban egy vicsorg dobermann pofja jelent meg; a kutya mindenkppen ki akart furakodni a n s az ajtflfa kztti rsen. Reisman megragadta 45se markolatt, amelyet mg a kapunl a kabtzsebbe sllyesztett. Mit kvn? krdezte bizalmatlanul a n. Reisman flismerte azt a nt, akit tvolrl ltott a tengerparton. Mg nem volt ideje levetni a kabtjt vagy a sljt. A szzados ltott mr elg ilyen kabtot letben a hbor eltt fiatal ncikon Nmetorszgban, azutn meg halott nmet tiszteken. Miss Strathallan? krdezte. Azt hittem, senki sincsen idehaza. Az elbb nem hallott engem? Igen, n vagyok Lady Margot felelte a n. Nem, nem hallottam magt. ppen most rkeztem haza. Kicsoda maga s mit akar? Hogy kerlt be? Viselkedse emberi nyelvre lefordtva pontosan megfelelt a vicsorg kutynak. Az eb fogt csattogtatva ldult a frfi fel, csak az tartotta vissza, hogy gazdja megrntotta a nyakrvt s lbbal flrenyomta a nyitott ajtbl. Milyen sorrendben kvn vlaszt a krdseire, Miss Strathallan? krdezte Reisman. Lenne szves Lady Marginak szltani utastotta rendre a n. Azonkvl semmi oka, hogy gorombskodjk Gyors pillantst vetett r, megltta a vlln a cskokat, mire hozztette: szzados. Akkor a nevemmel kezdem, gy gondolom, gy ildomos Nevem John Reisman. Az n apja engedlyt adott szervezetemnek, hogy kikpezzek itt egy osztagot Nem az apm l itt, hanem n szaktotta flbe a n. Tisztban voltam ezzel, Miss Strathallan Mr megmondtam, hogy engem Lady Marginak kell szltani! Reisman alaposabban szemgyre vette. Spadt, pderes arc, vrsesbarna haj, karcs lny. Annyi biztos, hogy ha van is benne er, az nem gykerezik nagyon mlyen. Az a fajta volt, aki valakinek, valaminek, brkinek nagy ervel ellenllna, soha meg nem hajolna, de vgl eltrne. Akkor ht, Lady Margot mondta , az engedlyt Sir Howard Stokes Strathallan tbornok adta meg. Minden illetkes hely jvhagyta, s nyomatkosan flhvtk a figyelmnket arra, hogy n itt lakik. A hzt semmilyen formban nem fogjuk ignybe venni, csak a terep egy elkertett rszt krjk. Hogy kerlt be ide?

A fkapun t. Az le volt lncolva s lakatolva. Sztment a kezemben felelte Reisman. Hbors termk egyszeren mr nem tudnak olyan holmikat gyrtani, mint azeltt. Szeme vissza-visszatrt a lny kabtjra. Pomps kabtot hord jegyezte meg. Kiss nagy, de csinos. Remek viselet, ha az ember lpokban s ms effajta helyeken csavarog. Sajtkezleg organizlta? Ehhez magnak semmi kze sincsen, szzados vgott vissza a lny. Otromba ksrletre, hogy humoros legyen, csakis ez a jelz illik: otromba. Csppet sem szrakoztat, s hls lennk, ha most tvozna. Taln ellrl kezdhetnnk mindent, Lady Margot? krdezte Reisman. Beszljnk komolyan az n desapja rendelkezsnkre bocstotta a Stokes-uradalmat, hogy kikpezznk itt egy kis ltszm egysget. Ami azt illeti, amerikaiakat nyilvn n is hallott arrl, hogy az nk oldaln belptnk a hborba? Szval ez hatalmazza fel magt arra, hogy gorombskodjk velem? A lny nyilvn laztott a szortsn a kutya nyakrvn, mert a dobermann csaholva elrelendlt s a lny csak ereje megfesztsvel tudta visszatartani. Hls lennk, ha megszabadulna a bartjtl mondta Reisman. Taln knnyebben szt rthetnnk e figyelemelterel mozzanat kikapcsolsval. Ha goromba voltam, elnzst krek, rja annak a szmljra, hogy fradt s tudatlan vagyok. Kzlje velem pontosan, mit kvn a Stokes-uradalomtl s ntlem. ntl semmi egyebet, csak a jindulatt vlaszolta Reisman , tovbb s engedje meg, hogy ezt nyomatkosan hangslyozzam felttlen titoktartst. Felttlenl titokban kell tartani jelenltnket. Senki sem tudhat rla. Ezutn vzolta nagyjbl hny katont kvn odahozni; hogy a fldeken t jrmvekkel fognak kzlekedni; hogy az erdei tisztson bizonyos ptkezsek folynak majd, sajt villanyvezetket hznak, konyhrl, tkezrl s tisztlkodsi helyisgrl pedig maguk gondoskodnak. Mindennem krt, amelyet tulajdonban okozunk, kijavtunk, vagy ha ez nem lehetsges, krtrtst fizetnk biztostotta a lnyt. De van mg valami embereimnek szigor parancsba adom, hogy nem lphetnek be az n hzba. Arra is meg kell krnem, hogy n se kzeltsen ahhoz a terlethez, ahol letborozunk. Elg messze esik a fplettl, ezrt gy gondolom, nem okoz nehzsget nnek, hogy

elkerlje, ha stra lenne kedve. Vszjslan hangzik jegyezte meg a lny. Tulajdonkppen nem is vetette oda knnyedn Reisman. Egyszeren csak szksges. Szeretnm, ha a lehet legkevesebb knyelmetlensget okoznnk nnek. Semmilyen formban nem hborgatnnk nt, st bizonyos vagyok, az is elintzhet lenne, hogy soronkvli fejadagokat kapjunk, amelyeket megosztannk nnel s alkalmazottaival olyasmiket, amikhez az utbbi idben itt nemigen juthattak hozz. Ez lenne a legkevesebb, amivel viszonozhatnnk elzkenysgt, hogy beletrdik jelenltnkbe. Ne jtssza meg az ostobt, szzados szlt r dhsen a lny. n is tkletesen tisztban van azzal, hogy semmifle alkalmazottain! sincsenek. Mindenki bevonult katonnak vagy elment a gyrakba vagy valami ms istenverte ostoba helyre hl' istennek megszabadultam tlk! Nem vagyok n gyerek, hogy cukorka, cigaretta vagy kv grgetsvel meg tudjon nyerni magnak. Ez a magukflk egyik leghitvnyabb tulajdonsga. Reisman visszaindult a dzsiphez, s csak gy maga el mormogta: risten, lady, most aztn bekapta a horgot! Azutn hangosabban, hogy a lny biztosan meghallja, mg hozztette: Vasrnap vernk tbort.

HARMADIK RSZ A PISZKOS TIZENKETT 1. A gpkocsioszlop 1944. mrcius 5-n, vasrnap kora reggel hagyta el a marston-tyne-i katonai brtnt. Victor Franko egy szgesdrttal, deszkval s egy hatalmas ldval megrakott Studebakert vezetett. Mellette Bowren tizedes lt, lben gppisztollyal, cspjn 45-s pisztollyal. A teherkocsi htuls rszn hasonlkppen felfegyverzett r helyezkedett el. Frank volt a konvoj ljrmve, s Bowren llandan ordtozott vele, hogy lassabban, nem kell rohanni. Az, hogy pedlt rzett a lba alatt, kormnyt markolhatott, kielgthette vgyt, hogy mozogjon, repljn, kiszabaduljon s el, el innen mindez olyan boldogsggal tlttte el, amelyrl azt hitte, csak egy n vagy a teljes szabadsg hozhatn meg neki. Amikor a vidki utakon gyalogl vagy bicikliz nk mellett hajtott el, dudlt, ordtozott s fttyengetett nekik, amg Bowren r nem szlt, hogy ha ez mg egyszer megtrtnik, t fogja

adni a kormnyt egy msik fogolynak. Franko nagyjbl tisztban volt azzal, ki s mi van minden egyes kocsin. Valamennyi rab s r rszt vett a rakodsban, pedig gondosan elraktrozta a fejben mindazt, amit ltott, htha mg szksge lesz r. A mgtte halad kocsit Sawyer vezette; mindssze egyetlen r lt mellette a flkben, a kocsi rakomnya pedig szgesdrt, clp, deszka, tovbb kantinfelszerels, valamint nhny zemanyaghord s lelmiszer volt. A chicagi polyk Joe Slaw vagy Ski vezette a harmadik teherkocsit, a flkben mellette Morgan lt, egy katonai rendr pedig a rakodtrben kuporgott, ahov ptszerszmokat, kikpzfelszerelst, fegyvereket s lszert halmoztak fel. Pinkley micsoda nv! az a vermonti vagy New Hamsphire-i vagy ms effle helyrl szalasztott ktbalkezes tanyasi bunk volt a negyedik kocsi piltja, amely a csapat tbbi tagjt, az rket s a zskjaikat hozta. A htvdet nyilvn ott tlttte egsz idejt a besg szzados alkotta a viztartly-ptkocsit vontat dzsipjben, amelyet a nigger vezetett. Franko gy gondolta, a parancsnok azrt hozta magval a niggert, hogy az legyen a tisztiszolgja, s brhov kerlnek, vgezze el a szar munkt.

Bowren tizedes is rlt, hogy tnak indultak. Megszabadult a brtnszolglattl, amelyrt sohasem trte magt, mert utlta. A gppisztolyt ltszlag hanyagul tartotta az lben, de azrt kibiztostotta s a csvt szempillants alatt Franko hasba frhatta volna, ha a szksg gy hozn. J tlet volt a parancsnoktl, hogy a puskkat s karablyokat a nagyobb tzerej gppisztolyokra cserltette ki. Az j parancsnok klnben is ok. Fura s brutlis szerzet, de rti a dolgt, tudja, hogyan kell nekifogni jllehet Bowren mg ha engedlyezve lett volna, akkor sem tudta volna a nagyeskt letenni arra, hogy voltakppen mi is ez a dolog. Az induls eltti nap eligaztsra sszehvtk az rszemlyzetet: Bowrent s a hat katonai rendrt. Azutn ott volt a szzados meg a fuser Morgan, s a szzados rszletesen elmagyarzott mindent, kivve azt, hogy mi a clja az egsz hkuszpkusznak. Valamennyiknek kt feladata van kzlte velk. Elszr is gondoskodnak arrl, hogy egyetlen fogoly se lghasson meg, s hogy pontosan gy hajtsk vgre a parancsokat, ahogyan n megkvnom. A msodik feladatuk az, hogy segtenek nekem a kikpzskben. Ki fogjuk dolgozni a szolglati beosztst, mgpedig gy, hogy maguk kzl nhnyan mindig rsgben lesznek, msok pedig velem dolgoznak. A kikpzs nhny szakaszn maguk is keresztlmennek,

mintha joncok lennnek, de ksbb meredekebb dolgok jnnek. Pldul az ejternys ugrs gyakorlsa. Ebben, ha gy tetszik, rszt vehetnek, de ez egyikk szmra sem ktelez. Krllltk az asztalt, amelyre Reisman kiteregette a kikpzsi terep trkpt; ezen fel voltak tntetve a krnyez vidkek s vrosok is. Megmutatta nekik a vzlatrajzait, milyen szgesdrt kertst, rtornyokat akar pttetni, s megbeszlte velk az egyszer fakaszrnya tervt is. Ami pedig az elltmnyignylst illeti, a parancsnoknak minden jel szerint abszolt elsbbsge volt a hadseregen bell. Mindent megkapott, amit csak ignyelt. Egy-kt holmi kivtelvel, amelyet akkor hozatnak el, amikor szksg lesz r, nll, nellt, tehergpkocsis alakulat voltak, mg kis tbori ramfejlesztt s tbori konyht is vittek magukkal, st vzforral berendezst is, amelyet majd a laktanyba szerelnek be a hevenyszve sszetkolt mosd, zuhanyoz s mosoda elltsra. A szzados utols kzlendi gy hangzottak: Senkinek sem mondhatjk el, mi a dolguk. Befogjk a szjukat. Nem krdezhetik a foglyokat semmirl, amit tlem hallanak s amirl azt mondom nekik, hogy az rsgnek semmi kze hozz. Ha meghallanak vagy megltnak brmit, ami elrulhatja, hogy mivel is foglalkozunk ott, hozzm fordulnak s velem kzlik szrevtelket senki msnak egy szt sem. Ha valamelyik fogoly elkp valamit maguknak vagy brki msnak, azonnal jelentik nekem.

Miutn az t elejn megtrgyaltk az tirnyt, Reisman s Napoleon nmn lt a konvoj vgn halad nyitott dzsipben. Reisman azt remlte, ha kiemeli Napoleont s maga mell veszi az ton, rbzvn a dzsip vezetsnek felelssgteljes feladatt, ez majd javt a hangulatn s rezteti hatst a viselkedsn. De gy ltta, szmtsa nem vlt be. Napoleon hanyagul vezetett, hol tlsgosan beletaposott a gzba, hol meg teljesen megfeledkezett rla, hasonlkppen a fkrl is, s gy faroltatta kanyarokban s sarkokon a dzsipet meg a vztartly-ptkocsit, akr valami rlt egystrfos klyk, ha egy feltuprozott kocsi kormnyhoz engedik. Egy klnsen kellemetlen farols utn Reisman rfrmedt: Egy darabban akar elszlltani minket oda, ahov igyeksznk, vagy vget akar vetni a cirkusznak, mieltt mg elkezdennk a prbkat? Ha vgezni akar magval, regem, engem hagyjon ki a jtkbl. Nekem mg dolgom van. Begyulladt? krdezte kihvan Napoleon, tlordtva a szelet. Ha mennem kell, akkor majd magam vlasztom meg, hogyan teszem mondta Reisman. Most pedig szveskedjen gy vezetni,

ahogy nagyon is jl tud. Igenis, uram! felelte Napoleon. Klnben is, mi a fennek eszi magt? kvetelt magyarzatot Reisman. Persze a szoksoson kvl. Mirt rakott engem ide maga mell? krdezte dhsen Napoleon. Attl fl, hogy megfertzm ott ell azt a fehr spredket? Ht innen fj a szl! kiltott fel Reisman. Egyszeriben vilgoss vlt minden. Azzal, amit tett, ppen az ellenkezjt rte el, mint amit akart. Az isten verje meg, White, azt hittem, hogy a mlt hten elgg vilgosan fejeztem ki magam! pp hogy csak nem borultam trdre s nem nyaltam ki a seggt. Nem garantlhatom magnak, hogy szeretni fogjk, hogy befogadjk, de nnlam mindenkinek egyenlek az eslyei. Nem fogom babusgatni magt! Zsebre kell vgnia a pofonokat, ugyangy, mint neknk tbbieknek. Vllalta, hogy elvgez egy feladatot, n pedig most a szavn fogom. Napoleon komoran, nmn hajtott tovbb, de ettl fogva zkkenmentesebben vezetett, pontosan betartotta a kvetsi tvolsgot a dzsip s az eltte halad tehergpkocsi kztt. tjuk borult gbolt, torld esfelhk alatt vezetett devonshire-i szntfldek kztt, amelyeket mr flszntottak s bevetettek, br mg j kt ht volt htra tavaszig. Nos, mi a vlemnye, hadnagy? Fegyversznetet ktnk? szvskodott Reisman. Abbahagyja a hadakozst a vilg ellen s ellenem? Mg nem, szzados felelte Napoleon s egy pillanatra oldalt fordtotta a fejt. Bosszt llt. Most ideiglenesen felfggesztettk a hallos tlett. Mg mi a nyavalyt akar? mr mskpp ltom a dolgokat. Elmondok magnak egy kis trtnetet, hogy megrtse, mire gondolok. Halljam, de kzben figyelje az utat. Kt dologra is tudok figyelni egyszerre. Napoleonnak kiltania kellett, hogy a motorzgs s a szl ftylse ne nyomja el a szavait, de azrt ugyanazon a haragos, elkeseredett hangon beszlt tovbbra is, amelyet Reisman most mr normlisnak fogadott el. Volt ott egy ember, aki rendszeresen megltogatott a hadbrsgi trgyals utn. Dewey Robinson hadnagy, egy fekete tbori lelksz. is ott volt az Ile de France-on, hallotta, hogy mit tettem, s elhatrozta, hogy rk krhozatra tlt lelkemet visszatrti az r tjra. Mvelt ember volt, les esz, j beszdkszsg, nem affle als-egyhzi pokol-skrhozat prdiktor. A mdszere az volt, hogy az sszersget s a logikt bven megntzte az ltala megfelelnek tlt tanknyvi

filozfival. Ersen hitt Jzus Krisztusban, nem valamifle misztikus vagy mgikus mdon, nem abban a sok sket dumban hitt a borrl s kenyrrl s testrl s vrrl a fenbe is, egyetrtettnk abban, hogy ez sem r tbbet, mint a vajkos emberek halandzsja, amelyben ma is oly nagyok afrikai unoka fivreink! De ugyangy hitt Jzusban, ahogy Gandhiban volt a modern hse. Tartsd oda a msik orcd! Erszakmentessg! Azt bizonygatta, hogy ezen az ton jut majd el valahov az amerikai nger. Azt mondta nekem, helytelen volt, amit tettem, fggetlenl attl, mennyire ingereltek. Istenemre mondom, mr-mr kezdtem hinni magam is. Azt mondta, nem akarja, hogy flakasszanak. Arra krt, hogy a jvben legyek tredelmes, lbujjhegyen jrjak, mint azok az isten hta mgtti ltetvnyes niggerek, s akkor minden tle telhett megtesz, hogy a hadbrsg perjrafelvtel! bizottsgnak a figyelmt felhvja gyem motivcis tnyezire. s akkor taln enyhtenek az tletemen. Ez mg megtrtnhetett volna vetette kzbe Reisman. A fenbe is, gysem akarnak azok senkit sem fellgatni. Ez az egyik alapgondolata a mi vllalkozsunknak is. Az akaszts nem fest valami jl a jegyzknyvekben vagy az jsgokban. Inkbb felhasznljk az embereket, ahogyan tudjk. tvers kszl itt, szzados mondta Napoleon s pillantst az trl Reismanre fordtotta. Azt hiszem, ezeknek csak gytltelkekre van szksgk, s ha mr meg kell lni ezt a pr nyomorultat, tegyk meg a fritzek gy okosabb. Minden katonnak szembe kell nznie ezzel az eshetsggel, White mondta Reisman. Napoleonhoz hajolt s hangosan beszlt, hogy annak, amit mond, a jelentse s meggyz ereje ne vesszen el a szl svltsben s a motor dbrgsben. S ha velem marad, olyan katont faragok magbl, hogy maga sem hiszi el. Ez a maga gylletizje nagyon knyelmes dolog volt olyasvalaki szmra, akinek ttt az utols rja, de mit tett volna akkor, ha a hadbrsgi trgyalson rszabadtottk volna a vilgra? Napoleon egy pillanatig gondolataiba mlyedve, nmn lt, mintha megrzta volna valamifle j, elkpeszt gondolat. Hadd fejezzem be a trtnetemet szlalt meg vgl. Folytassa. Bizonyra hallott a sznes br egysgek szmra tiltott znkrl odalent a kzp-angliai grfsgokban? Egyes vrosok a mieink, msok az vk. Nem hallottam. Nem voltam itt, meg kellett vvnom egy hbort mondta Reisman. Semmit sem tudok errl. Ht, lehet, hogy amgy sem tudna rla semmit. n sem tudtam, amg Robinson el nem mondta. Ez ugyanis nem hivatalos dolog.

Hadosztlyszinten s alsbb szinteken folyt. A fekete katonk tlsgosan sszebartkoztak az itteniekkel. Meghvtk ket vasrnapi vacsorkra meg elvittk tncolni a lnyokat. A hadseregbeli fehr faszik meg persze tkozdtak. Ha valamelyik egysget thelyeztek s a katonk megprbltak visszamenni ltogatba a vrosba, amely idkzben fehr dlvross lett nyilvntva, kitrt a balh. Szablyos csatkat vvtak stukkerrel s kssel. Bizonyra rtesltek errl a Szvetsges Expedcis Erk Fhadiszllsn is, mert jtt a parancs: nincs tbb vrosfeloszts, s mieltt valaki eltvozsra megy, t kell kutatni, nincs-e fegyver nla. Attl tartok, Robinson nemigen segtett magn, ha ilyesmikkel traktlta jegyezte meg Reisman. Mit akart ezzel bizonytani? Akkor mr neki volt segtsgre szksge felelte Napoleon. Fura, hogy ppen hozzm fordult. Hozzm, akinek nyakban volt mr a hurok. Tudja, a mieinket teljesen kiforgattk, mert hrhedt kselk vagyunk, de akadtak, akik usztottk a fehr fikat. Bandkba verdve vadsztak a feketkre, akiket olyan helyeken talltak, ahol vlemnyk szerint semmi keresnivaljuk nem volt. Robinson egyre csak azt hajtogatta, tartsk oda a msik orcjukat is, de utols ltogatsakor lttam, hogy maga sem igen hisz mr sajt filozfijban. Szntelenl ki akarta csikarni bellem, mi ksztetett az erszakos bncselekmnyre, amely ide, brtnbe juttatott. Egy szp napon azutn azt mondta az embereinek, eriggyetek, vdjetek meg magatokat. Felejtstek el az elrsokat. Ha kell, csempsszetek ki fegyvereket, de grjtek meg, hogy csakis nvdelembl hasznltok fegyvert. Valaki fljelentette. Hadbrsg el lltottk. Gondolja csak el, azok a kurafiak egy ilyen embert hadbrsg el lltottak. Lzadsra val bujtogats, ezzel vdoltk. Hsz v knyszermunkt kapott, amelyet a hadseregcsoport fparancsnoka tizentre enyhtett, gy aztn nem jrok lbujjhegyen, szzados. Kemnyen lpek. Reisman tnylt Napoleon eltt s elfordtotta a slusszkulcsot. Fkezni! parancsolta. A dzsip lasstott, azutn megllt az t szln. Napoleon dacosan meredt maga el, kezt nem vette le a kormnykerkrl. Nzzen rm, White parancsolta Reisman. Napoleon oldalt fordult. Reisman stt, haragos szembe frta a pillantst. Figyelmeztetem, regem, nehogy eszbe jusson rm taposni! mondta. Ha megprblja, ugyangy lelltom, mint ezt a motort. rtjk egymst? Igen. Igen micsoda? Igen, uram.

Most pedig indtson. Mg rengeteg elvgeznivalnk van takarod eltt.

Szitlt az es, amikor a gpkocsioszlop kora dleltt megrkezett a Stokes-birtok kapuja el. Bowren tizedes futlpsben igyekezett htra Reisman dzsipjhez. A tbbi r mr flsorakozott a teherkocsioszlop kt oldaln. Ht, rendben befutottunk, uram jelentette Bowren, s kezben egy trkpet lobogtatott. De gy ltszik, nem szvesen ltnak itt minket. Hogyan rti ezt? A kapu lnccal, lakattal le van zrva, s egy teremtett llek sincs a kzelben. Rohadt kurva! morogta Reisman. Mit mondott, uram? Semmit. Sorakoztassa a tbbiekkel mondta, s Napoleonra mutatott. Amikor elhaladt Morgan rmester eltt, odaszlt neki: Sorakoztassa a foglyokat s az rket kt flkrben a kapu krl. Kvl lljanak az rk. Mindenki vegye fel a kpenyt. Reismannel az len a magas vaskapuhoz lptek. A szzados ltta, hogy j lncot s fgglakatot szereltek fel. Felkattintotta pisztolytskjt s elhzta a 45-st. Most kezddik a kikpzsk, uraim jelentette ki. Meglehet, mr oktattak maguknak valami ehhez hasonlt msutt a hadseregben, taln mindent tudnak is rla, de most ellrl kezdjk az egszet. Ez egy automata pisztoly, 45-s rmret, tpusszma M1911A1. Hordtvolsga krlbell ezerhatszz yard, de ha valaha is sor kerlne arra, hogy ilyen tvolsgra kelljen lnik vele, ne is fradjanak. Hatsos hordtvolsga krlbell hetvent yard. Kzelebbrl lve, iszony ervel csapdik be a lvedk, okosabb, ha sohasem szolglnak cltblaknt. A tbbi fegyveren kvl az rsg minden osztagnl mindenkor lesz egy csre tlttt 45-s. A msodperc trt rsze alatt kibiztosthat s lvsre ksz. Htrbb kldte a flkrbe lltott katonkat s vagy htlpsnyire meglltotta ket. Azutn letrlte az escseppeket az arcrl, szrazra drglte a szemt, gondosan clzott s kt lvst adott le a lakatra, amely apr darabokra hullott szt. Nhny katona kitrta a vaskapu szrnyait. Hozom a dzsipet s majd innen bemrem a tvolsgot, Bowren mondta Reisman. Mondja meg a vezetknek, hogy ngykerkhajtsra kapcsoljanak s maradjanak els fokozatban. Egy darabon

terepen fogunk haladni. Reisman mg ott llt az utols teherkocsi mellett, vrta, hogy valamennyi embere flkapaszkodjon, amikor egyszerre csak Bowren kiltst hallotta: Szzados, nzzen csak oda. Nzze mi rohan felnk! A kastly fell a felhajt ton Lady Margot nedvesen fnyl, stt bunds kutyja szguldott feljk akr egy gyorsvonat. Olyan dhdtnek tnt, mintha az egsz oszlopot szt akarn tpni. Most megkapja a magt morogta Reisman s ismt elhzta tokjbl a pisztolyt. Mindenki htra! A kutya nyilvn meghallotta a kiltst vagy megrezte a szagt, mert hirtelen les szgben elkanyarodott s egyenest Reisman fel rohant. A dobermann tz lpsre lehetett, csattog foggal, hatalmas ugrsokkal kzeledett, s Reisman mr flemelte 45-st, clzott amikor htulrl valaki lettte a karjt s rkiltott: Ne! Ne lje meg! s elreugorva rvetette magt a kutyra. Samson Posey ott hempergett a fogt csikorgat, felbszlt kutyval a nedves fldn; azutn flllt, a rgkapl llatot a mellhez szortotta, akr egy kis kutyaklykt, s egyik klt a kutya remeg llkapcsra szortotta. Reismannek sajgott a karja, ahol Samson megttte. Azok a foglyok s rk, akik tani voltak a jelenetnek, feszlten figyeltk, mi kvetkezik. Az indin egykedv nyugalommal vrakozott vrta, hogy testileg vagy szban megfenytik , de arcra valamifle bszkesg is kilt, s ez szavak nlkl is megrtette Reismannel: "Nzzed csak, mit tettem rted megvtalak a bajtl s egy szgyenletes tett elkvetstl!" Bowren, rakja be Poseyt meg a kutyt a dzsipbe, s vigye fel ket a kastlyba mondta Reisman. Csngessen, amg csak ki nem nyitjk az ajtt. A kutya oda tartozik. Amikor visszafel jn a kocsifelhajtn, mg ltni fogja teherkocsijainkat, amint tvgnak a fldeken. Knnyen megtall minket. Vagy fl mrfldre lesznk abban az irnyban, egy kis ligetben s kezvel mutatta, hogy merre. Knnyebben jutottak el a tborhelyre, mint ahogy gondolta. Tovbbra is szemerklt az es, a fldek nedvesek voltak ugyan, de nem srosak. Igaz, t kellett kgyzniuk a fk kztt, le kellett dntenik j nhny facsemett, t kellett trnik a boztoson, de Reismannek sikerlt bevinnie valamennyi teherkocsit az erdei tisztsra, s a kocsik fardeszkit mr le is engedtk a kirakodshoz. Maghoz intette Morgant s nhny lpsnyire eltvolodtak a tbbiektl. A tbort egyetlen nap alatt fel kell lltani, rmester mondta Reisman. Dl krl kajasznet, azutn nincs tbb pihen, amg

nem vgeztnk. Rendeljen fel valamennyi foglyot a zskjaikkal a 4. szm teherkocsira; ott ltzzenek t kezeslbasba s eskpenybe. Utnuk egyenknt ltzzenek t a katonai rendrk, amg mindenki, belertve magt s engem is, t nem ltztt s kszen nem ll munkra. Vilgos? Nincsen gyakorlruhm, uram. Arra szmtott, soha tbb nem lesz r szksge? Igen, uram. Ne vegye srtsnek, de amikor odabent a brtnben nknt jelentkeztem arra a klnleges munkra, azt mondtk, most mr csakis ez lesz a dolgom, semmi ms. gy azutn megszabadultam minden flsleges holmitl, amit magammal cipeltem. gy ht ssze fogja mocskolni magt, Morgan. Ez kis ltszm alakulat, mindenkinek meg kell fognia a munka vgit. A maga zubbonyujjn hat csk van, meg kell dolgoznia azrt, hogy megtarthassa ket. Igenis, uram motyogta Morgan. Most nzzen az emberek utn. Igenis, uram motyogta ismt Morgan s elfordult. Az emberek ppen tltztek, amikor Bowren tizedes s Samson Posey megrkezett a dzsipen az erdbe. Reisman mr aggdott rtk. Nem mintha azt hitte volna, hogy az indin megprbl majd okoskodni (bizonyos volt abban, hogy nem fog), hanem mert eszbe jutott, hogy taln helyesebb lett volna, ha szemlyesen megy fl a kastlyba, hiszen ez csakis s egyedl az dolga, mrpedig most elbliccelte ezt a ktelessgt. Hogy ment? krdezte. A feladatot vgrehajtottuk, uram jelentette Bowren sugrz arccal. Krlnzett a tisztson, majd kijelentette: Ht, nem valami fnyes, de gondolom, be kell rnnk vele egy idre, uram. Nagy kr, hogy nem sikerlt kialkudnia szmunkra nhny szobt a kastlyban. Senki mg a kzelbe sem megy annak a hznak, rti, tizedes! frmedt r Reisman. Hangja jval ingerltebbnek tnt, mint ahogy szerette volna. Sem maga, sem n, sem senki ebbl az alakulatbl. Zrt terlet, szigoran tilos a belps. Vilgos, uram. Csak hangosan brndoztam. Elg knyelmesen lesznek itt, amint felhztuk a clpkertst s a szllst. Egy pillanatig habozott, mieltt folytatta. Mit mondott? krdezte vgl. Semmit, uram. Csak tvette a kutyt, azutn bezrta az ajtt. Fura egy teremts az a n. Tudom, mr tallkoztam vele.

Reisman kt hatos munkacsapatba osztotta be az embereket. Az egyik csoport a kertst ptette, a msik a szllst meg az rtornyokat lltotta fel. Kiszemelte Glenn Gilpint, mert emlkezett civil letrajzra: a legklnbzbb munkkat vgezte dlnyugaton, dolgozott ptkezseken, olajmezkn, llattenyszt telepen, sodrdott ide-oda, amg a hbor kitrsekor vgl besodrdott az utszokhoz. A huszonnyolc ves nylnk, slyos csont, sanyar brzat, fekete borosts frfi, gy tnt, sohasem volt frissen borotvlt. Magnak tudnia kell, hogyan csinljk az ilyesmit szltotta meg Reisman. Lbval egy szgesdrt kteget rugdalt, amelyet az elbb raktak le egy teherkocsirl a tisztsra. Ht igen, tudok valamit, hogyan kell kertst hzni a marhakarm kr mondta Gilpin , de nincs nyemre, hogy most magam kr hzzak egyet. Reisman gyet sem vetett e megjegyzsre. Bowren tizedes parancsnoksga alatt fog dolgozni adta ki az utastst. Amihez nem rt, azt maga megmutatja neki meg a tbbieknek, s gondoskodik arrl is, hogy mindent rendben elvgezzenek. Hoztunk clpket, drtot, szerszmokat. Maga irnytja a munkt. Gilpinen kvl Poseyt, Maggotot, Jimenezt, Sawyert s Pinkleyt jellte ki Reisman a kertshzsra. Hrom katonai rendr rkdtt mellettk. Morgan rmester megkapta Frankt, Smith-t, White-ot, Odellt, Levert s Wladislawt, hogy irtsa ki az erdt s tiszttsa meg a terepet ott, ahol majd a laktanyt ptik fel. Rjuk lvsre ksz gppisztollyal az rsg msik hrom tagja vigyzott. Reisman ppen egy teherkocsi vezetflkjben lve tanulmnyozta az ptkezs tervrajzait, amikor meghallotta, hogy Morgan vitatkozik valakivel. Kidugta fejt a szemerkl esbe, s kiordtott: Mi trtnt, rmester? Morgan egy rabot ksrt a teherkocsihoz, ersen fogta a karjt. Calvin Ezra Smith volt az. Azt mondja, uram, hogy nem dolgozik, mert vasrnap van jelentette Morgan. gy igaz erstette meg nneplyesen Smith. Hossz lfejt felfel fordtotta, hogy felnzhessen a kocsiban l Reismanre. Az es lecsurgott az arcn, kis patakknt vgigfolyt hegyes lln s kzvetlen kapcsolatot teremtett kzte s az anyafld kztt. Az rs azt mondja: A hetedik nap az rnak a te Istenednek szombatja. Reisman kirntotta a kocsi ajtajt s leugrott a fogoly el. A Biblia mg egy sor ms dolgot is mond, Smith. Maga megksrelt meglni egy tisztet, igaz? Ezrt van most itt. Azt hiszem, a maga

vallsi megjhodsa csak rgy a lgsra. Nem, uram, sz sincs rla! tiltakozott Smith. Akkor elvesztettem istent, de most ismt megtalltam, s ezentl az igje szerint lek majd. Maga ezentl az n igm szerint fog lni csattant fel Reisman. Meg a Marston-Tyne-ban tett grete szerint. Tudta, ha csak egyetlen engedmnyt tesz, ha szemet huny akr egyetlen kibaszs fltt s nem fojt el csrjban minden ilyen ksrletet, akkor sorban egyms utn elll majd a tbbi fogoly is. Hirtelen azonban jobb tlete tmadt, hogyan oldhatn meg ezt a krdst. Lellttatta a munkt s maga kr gyjttte a rabokat a tisztsra. Ktoldalt Smith s Morgan llt mellette. Maguk valamennyien nekilttak a munknak, rengeteg a tennivalnk, s mg a mai nap be kell fejeznnk kezdte Reisman. Mr. Smith, aki itt ll mellettem, kijelenti, nem kvn dolgozni, mert vasrnap van. Nos, n nem akarom ktsgbe vonni istenhitt, meglehet maguk kztt akad mg ms is, aki vallsos. Mondom, nem tudom, gy ht magukra bzom a dolgot. ntlem Smith flrellhat vagy fel-al stlhat, zsoltrokat olvashat fel neknk a Biblibl, s ha ez arra sztnzi magukat, hogy helyette is dolgozzanak, rendben van a dolog. De ha gy dntenek, hogy dolgozzon, akkor bizony dolgozni fog! Dgoztatni kell! ordtotta Lever. Ht, mi a fent kpzel, kicsoda ? Dolgozzon! kiltottk msok is. Mi lenne, ha vrnnk, amg elll az es, szzados? krdezte Archer Maggot. Odahaza mg a napszmosokat se dgoztassuk a fdeken az esbe, ht mg egy fejr embert. Reisman szrevette, hogy Napoleon White megmerevedik, s egy pillanatig arra gondolt, hogy mindjrt rveti magt Maggotra. Ehelyett azonban White szorosan Maggot el lpett s j hangosan, hogy mindenki hallja, megkrdezte: Hallottl valaha a rmaiakrl, te nagypofj? Eeegen, hallottam a rmaikr, fij felelte Maggot. sakkmivan? Hallottl valaha Tacitusrl, a rmai trtnetrrl, te nagypofj? Lehet, hogy hallottam, lehet, hogy nem. Mi kzd hozz, fij? Maggot megprblta pimaszsggal kivgni magt szorult helyzetbl, de arca elkpedst s felhborodst tkrztt. Tacitus, a trtnsz folytatta Napoleon , az idszmtsunk utni szzadik v krl arrl rt, hogy Britannia ghajlata visszataszt a gyakori es s kd miatt, de soha sincsen hideg! Elg,

ha ennyit jl bevsel az agyadba, nagypofj, akkor semmi bajod nem lesz. Reismanbl kirobbant a nevets, s mivel nevetett, vele nevettek a tbbiek, mg azok is, akiknek fogalmuk sem volt, mi ebben a vicc, vagy hogy kinek a kontjra megy a trfa. Mg Maggot is nevetett, br kiss knyszeredetten. Napoleon mosolyogva elfordult Maggottl. Reisman ekkor ltta elszr mosolyogni. Nagy tbbsggel leszavaztk, Smith szlalt meg vgl Reisman. Dolgozik, vagy nem eszik, amikor kajasznetet tartunk. Smith, aki kiss rszedettnek rezte magt, elcsoszogott a tbbiekkel. Amikor Napoleon elhaladt Reisman eltt, a kapitny a karjra tve a kezt, meglltotta. Ha tovbbra is gy kezeli azt a nyomorult ngergyllt, mint az elbb mondta neki gyngden , jobbat tesz sajt magnak, de taln mg neki is, mintha prllyel vern fejbe. Lehet, hogy gy van, szzados. Lehet vlaszolta fradtan Napoleon , de tudja, azt hiszem, hogy az az ostoba llat mg csak azt sem tudja, mirl beszltem. Pontosan gy rtettem n is biztostotta Reisman.

Dlre elllt az es. A nyomaszt szrke felhtakar, amely llandsga s ismers volta miatt nha mr vltoztathatatlannak s ezrt rkkvalnak tnt, egyszerre csak vkonyodni, itt-ott szakadozni kezdett, s nha mr elvillant az g kkje is. Egyes foglyok lthatan lveztk a munkt. Mihelyt Glenn Gilpin megmutatta Samson Poseynek a dcs hasznlatt, az indin hallatlanul gyesen forgatta a szerszmot. Hossz karja szakadatlanul flemelkedett s lesjtott, szles mellkasa s hta zihlva hajolt az ts lendletvel. Csknysen megtagadta, hogy tadja szerszmt msvalakinek, s akrcsak egy percet is pihenjen. A fldn vagy a laktanya alapzatn lve ettk a szraz tartalk lelmiszeradagjukat s ittk a kvjukat, amelyet kvporbl s a petrleumtzhelyen forralt vzbl ksztettek. Mihelyt vgeztek, ismt nekilttak a munknak. Morgan rmester mind a hat embere, ezenkvl jmaga s Reisman is alaposan megizzadt, amg sikerlt leemelnik azt a hatalmas ldt, amelyet Franko fuvarozott ide Marston-Tyne-bl teherkocsija raktern. Mi a fene van ebben? sirnkozott Franko, amikor a lda lehuppant a fldre. Morgan kalapcsot s vst nyomott a kezbe. Nyissa ki! parancsolta.

vatosan utastotta Reisman. Szksgnk van a fra is. Franko kifesztett egy szeglylcet, alfesztette a szeghz kalapcsot s flfel nyomta a deszkt. A tbbiek krbellva figyeltk s vrtk, hogy brmi kerljn el, megfogjk s vigyk. A szgek csikorogva hzdtak ki a fbl, a vrakozk kzl tbben sszerezzentek a hang hallatn. Reisman ltta, hogy Morgan arcra visszatasztan moh, vrakoz kifejezs l ki gy nzett akkor is, amikor a Hentesbrdban nyladzva hajolt az tele fl. Franko egyre jabb deszkkat fesztett le. Maga! parancsolt r Morgan Myron Odellre. Fogjon egy msik kalapcsot, hzza ki a szgeket a deszkkbl s egyenestse ki ket. Igenis, rmester! pattogott Odell. Hirtelen odakapott, de amint az els deszka fel nylt, tenyert flhastotta egy szg. sszerndult s vatosan lenyalta a vrt a kezrl. Vgl valamennyi fedldeszkt lefesztettk a ldrl, s eltnt egy viaszkos, stt szn, vzll papiros. Ezen egy a raktrozsban elkoszoldott, ngyrt hajtogatott slyos, fehr papiros fekdt. Franko kvncsian flkapta, egyszer, ktszer, hromszor szthajtogatta, amg meg nem llaptotta, hogy ptsi tervrajzot tart a kezben. S ekkor a rmlettl elspadt s felkiltott: Ti rohadtak! Ti rohadt, tvers kurafiak! Nzztek ezt! fordult szembe ordtva a tisztson ll tbbiekkel. Nzztek ezt! Odalkte a tervet a hozz legkzelebb ll fogolynak, Joe Wladislawnak, majdnem lednttte a lbrl, azutn belemarkolt a stt vzhatlan papirosba s dhdten darabokra szaggatta. A szigetelpapr alatt fa volt: hossz, szles, vastag, fehr vermonti fenydeszkk, meg egy manilai kenderktl szpen kikemnytve, kihzva, takarosan sszehajtogatva a lda teljes hosszban szemltomst kimagaslan fontos helyet foglalt el a cvekek, keresztgerendk, lpcskorltfk s lpcsfellpk kztt. Ht csak nzztek, komim ordtotta kiguvad szemmel Franko. Itt van az egsz! Vrpad! Egy kibaszott akasztfa! Szeme eltt megjelent Morgan arca, amely ijeszten klnvlt vaskos, szles trzstl. A tisztsra hirtelen hallos csnd borult. A kertspt osztag is abbahagyta a munkt s megindult a lda fel. Az rk meg sem ksreltk meglltani ket. Puskikat a foglyokra szegezve kvettk ket, valami rmiszt gynyrsg lett rajtuk is rr. Archer Maggot kitpte az rul papirost Joe Wladislaw kezbl, akin szintn jeges rmlet vett ert, noha t nem tltk ktl ltali hallra. Maggot ellenlls nlkl trte, hogy Roscoe Lever elvegye

tle a tervrajzot. Lever rnzett, azutn vllat vont, mert bntettei slya nem rte el a hallbntetst. nelglten vigyorogva adta tovbb a bit tervrajzt Kendall Sawyernak, aki mg bizonytalansgban volt sorst illeten. Franko lassan elrelpett, akrha rvletben mozogna. Pillantsa most mr Reismanre szegezdtt. Lehajolt s flvette a fldrl az elbb elejtett kalapcsot. Megindult a szzados fel. Te hazug, tejts spicli! kiltotta s kikptt. Morgan llt legkzelebb Frankhoz. Megllthatta, rvethette volna magt, brmit tehetett volna, de meg sem moccant. Csak mohn figyelt. Megsszuk, ugye? vicsorgott Franko s meglblta a kalapcsot. Megllapodtunk, mi? Reisman ltta, hogy nhny r clzsra emeli puskjt. Ne ljenek! kiltotta s fenyegeten elindult Franko fel. Napoleon White lapos ugrssal, bal vllal elrevetette magt A spcsontot clozd meg, mondta az edz, azutn mr minden megy, mint a karikacsaps add meg neki, mindent belel s pontosan trd alatt tallta el Frankt, aki nagy vben elterlt a fldn. Reisman csizmjval kemnyen rlpett a kalapcsot tart kz csukljra, s villmgyorsan Bowren is kivlt a bmulok krbl, mindkt trddel Franko htra ugrott s annak szabad kezt dzsdfogssal htracsavarta. Napoleon oldalt gurult, azutn flpattant, zihlva krlnzett, kszen arra, hogy brkivel szembeszlljon, aki rvetn magt. Ksznm, hadnagy mondta Reisman, anlkl hogy rnzne. Az adsa vagyok. Ht akkor fizessen szzados, de most rgtn! felelte Napoleon, feldltan lkve ki a szavakat. Nem tettem n magnak semmifle szvessget. Csak azt akarom, hogy vlaszoljon! Ezzel odaugrott a hatalmas faldhoz s elrntotta belle a frtelmes ktelet. Mi a fene ez itt? Mi a frszt forgat a fejben? Egyetlen hang sem hallatszott. Mindenki megmerevedett a helyn. A foglyokat megbntotta a rmlet, az rk kvncsian lestk, mi lesz, s remltk, hogy nem lesz zr, de valamennyien reztk, hogy a szgesdrttal elkertett karsncon bell, amely valamennyiket sszezrta, pattansig fokozdik a feszltsg. Amit a kezben tart, az egy ktl szlalt meg halkan Reisman. Semmi egyb egy ktl. Ami abban a ldban van, az deszka semmi egyb, csak deszka. Odalpett Napoleonhoz s elvette tle a ktelet. Angliban vagyunk, mr rgta hbor folyik. Szksek a kszletek. Reisman szrke szemnek pillantsa arcrl arcra vndorolt. Deszkkra van szksgnk, hogy flpthessk

tborunkat. A feszlt, szorong, rmlt arckifejezsek kezdtek flengedni. Morgan! kiltotta, s kzben azon tprengett, vajon a tbbiek tudjk-e, ahogy Franko tudja, hogy a hhr ott van kzttk ahogy Reisman akarta, hogy tudjk, br sohasem mondta meg nyltan nekik mert Morgan fkentart rossz volt, s taln a leghatsosabb, ha hagyja, hogy a hr krbejrjon, egyik ember sgja meg a msiknak, r a fogolynak sohase erstsk meg vagy ismerjk el, csak a szbeszdre bzzk s az esemnyek termszetes menetre. Morgan trzsrmester lassan ellpett. Arcrl mr lefoszlott a titkos izgalom rzki, idita vigyora. Uram! jelentkezett. A bit tervrajza ott fekdt Kendall Sawyer lba eltt; vonalai, nyilai, mretadatai s irnyjelzsei csfondrosan trtk valamennyik el a terv undort tklyt. Szedje fel azt s gesse el! parancsolta Reisman. Akik tudjk, hogy Morgan a hhr, bizonyra megrtik akik nem tudjk, vgl majd csak rteslnek rla s jl az eszkbe vsik a jelenetet. Morgan flemelte a hatalmas fehr paprvet. Nincs nlam gyufa, uram mondta. Reisman elhzta gyakorlruhja zsebbl az ngyjtjt. Morgan vonakodva nhnyszor megrntotta a tzkkereket, de vgl lngra lobbant a kanc, majd visszaugrott, amint a bittervrajz kilobbant az ujjai kzl s tzes mglyaknt elhamvadt. Reisman visszafordult Frankhoz. Tudta, hogy minden fogoly feszlten lesi, milyen bntetst szab ki, s ha ez nem kvetkezik be azon nyomban, valamennyien tudni fogjk, hogy a fegyelmi szablyokat bntetlenl t lehet hgni. Hadd lljon fel, tizedes parancsolta Reisman. Bowren flrntotta Frankt, de egyik karjt tovbbra is vasmarokkal szortotta. Franko gyakorlruhjnak fels rsze sztnylott, stt haja kuszn, csapzottan, izzadtn lgott; az istennek sem tekintett volna fel. Latrint fog sni, Franko mondta Reisman. Ha mg egyszer megprblkozik egy ilyen stiklivel, belefojtom a pcegdrbe! lltsa neki rkot sni, tizedes. Egyetlen ferde pillants s golyt rpt a fejbe. Reisman lehajolt, flemelte Franko kalapcst s tnyjtotta Morgan rmesternek. A tbbiek vissza, munkra! veznyelte. A foglyok lassan elcsoszogtak. Morgan s a katonai rendrk noszogattk ket, hogy ismt lssanak neki a munknak. Reisman fogta a hhrktelet, odavitte az egyik teherkocsihoz s nagy ervel

bevgta a raktrbe. gy rezte, a puszta rintsvel is bemocskolta a kezt.

2. Az erdei tiszts a sernyen dolgoz: s, frszel, kalapl, tkozd, utastgat frfiak zajtl s kiltsaitl visszhangzit. A ragyog napfnyben elvegylt a munkban verejtkez s megfeszl testek kiprolgsa a felmeleged nedves fld, a feszl rgyekkel bortott bokrok, fk s a virgok illatval. Dlkelet fell, az erdn s a kastlyon tlrl a szl tengerszagot sodort a tisztsra. Ks dlutn elkszltek a clpkertssel. A nyolc lb magas ketts kerts szablytalan oldal dobozban szablytalan oldal dobozt formzott alakjt a tiszts kerlete, valamint a rendelkezsre ll szgesdrt s kertsclp mennyisge hatrozta meg. A kls kerts a legkzelebb es fktl szmtott harminc lbra kvette a tiszts kerletnek krvonalt. A bels kerts ettl hszlbnyira hzdott. A laktanyt a kt kerts kztti folyosban az egyik oldalon ptettk fel: betlttte a folyos szlessgt, de nem volt olyan hossz, mint a folyos. A tborbl val kilpskor, illetve az oda val belpskor a foglyoknak is, az rknek is t ellenrz pontbl ll zrvonalon kellett thaladniuk, amelyet jjel-nappal szigoran riztek: szgesdrt kapu, fakapu, laktanya, fakapu, szgesdrt kapu. A kerts egyik oldaln a lehet legszigorbb elzrtsg, msik oldaln ktes szabadsg. A laktanyn bell egy bels ltra vezetett a tetre. Ha a rabok a tborban tartzkodtak, mindig odafenn posztolt egy r. Leginkbb ennl a ltrnl s a kt rtoronynl (keskeny, korlttal vezett emelvnyek, amelyek felnyltak a clpkerts fl, s amelyekre kvlrl ugyancsak ltrn lehetett feljutni) volt legszembetnbb a hordozhat bitfa faanyaga. Az rtornyokat a kls kertsen tl, stratgiai pontokon ptettk fel. Szabad kilvst biztostottak az egsz tbor terletre, valamint a kertsek kztti folyosra. Amikor csak rabok tartzkodtak a kertssel vezett terleten, a tornyokon mindig volt rszolglat. Kt, keskeny lvszrokra emlkeztet latrint mlytettek, mindkettt Victor Franko sta; elcsigzott testt gyllet rzta, agyt gy rothasztottk a bosszra htoz gondolatok, mint hamarosan a latrinkat a tartalmuk. A foglyok latrinja a karsncon bell volt, szemben a laktanyval, de a lehet legtvolabb attl; mg tvolabb vittk azltal, hogy mestersgesen egy kis kitreml zskutct ltestettek s nagy vben hztk meg

krltte a ketts kertst. A kt rtoronybl akadlytalanul be lehetett ltni a latrinba. A msik latrint az erdben stk vagy tvenmternyire a laktanytl, ezt kizrlag az rosztag hasznlhatta. Amikor minden egyebet is elvgeztek megelgedsre, Reisman nhny rabot veznyelt a clpkertssel krlzrt tborba. A teherkocsikrl magukkal hoztk vszonzskjaikat s teljes tbori felszerelsket. Amint Victor Franko azon mocskosan, verejtkesen, lgtl s dhtl bzsen tvnszorgott a kaszrnyn, villmgyorsan vgigjratta pillantst az pleten, s kpet alkotott magnak az egyik kaputl a msikig hzd hszlbnyi fapadlzatrl: priccsek de tvolrl sem elegend valamennyik szmra; fadobogra lltott mosdk, flttk az pleten kvl fllltott kaznhoz csatlakoztatott vzcsapok; az egyik sarokban ugyancsak fallvnyra lltott tbori konyha; a barakk-kaszrnya belsejtl elklntett parnyi szoba, amelynek flig nyitott ajtajn t egy priccset, szket s asztalt pillantott meg feltehetleg az lesz Reisman szobja. A tboron bell egy sorban lltak pihenjben, lbuk el rakva zskjaikat s tbori felszerelsket. Hrom katonai rendr rkdtt a laktanyatetn s a tornyokban. Morgan rmester, Bowren tizedes s az rszemlyzet tbbi tagja a kaszrnya bejrata eltt vrakozott. Valamennyikre rfrt volna egy frd, vacsora s hossz alvs. Morgan A osztly gyakorl egyenruhja gyrtten s srosan tapadt a testre. J munkt vgeztek jelentette ki Reisman. Most strakat vernk, megmosakszunk, utna j forr vacsort kapnak. Mi a fent akar a strakkal motyogta maga el Archer Maggot , nincsenek is straink! Megjegyzse hangosabbra sikerlt, mint ahogyan akarta, s Reisman meghallotta. Mi nyugtalantja, Maggot testvr? krdezte. Csak az, hogy azt hittem, abba' a tyklba' lakunk majd, amit flllttatott velnk vlaszolta Maggot. n nem ltok itt semmi strakat. De mg ha lennnek is, nem vna m rendes dolog, hogy csak gy semmir' csinltatta velnk ezt a munkt. Ott alszanak storponyva alatt, ahol most llnak vilgostotta fel valamennyiket most els zben Reisman. A tbbsg meglepdtt, de akadtak csaldott, st dhs arcok is. A laktanya az rknek kszlt meg klnleges alkalmak szmra. Most fronton vagyunk s a lehet leghvebben szimullt harctri krlmnyek kztt lnk majd. Ha mr elfeledtk volna, mert gy ddelgettk magukat abban a szp, knyelmes angol brtnben, szerelvnykben ott van mindegyikknek egy fl stor. Ketten rakjanak ssze egyet s mris

meglesz a ktszemlyes struk. Minden este strat vernk, reggel meg flszedjk. Brhov megynk, brmit csinlunk, mindig teljes menetfelszerelst visznk, belertve a strakat is. Ma este nmi haladkot adok, de holnaputntl fogva mind egy szlig az elrt idben strat vernek. Ezutn kijellte a stortrsakat. gy tett, mintha oda sem figyelve hadarn le az sszeprostottak nevt, valjban azonban egsz nap sokat trte ezen a fejt, s munka kzben igyekezett jobban kiismerni embereit. Maggotot Jimenezzel trstotta, Frankt Poseyvel, Odellt Smith-szel, Sawyert Levertl, White-ot Wladislaw-val, Gilpint Pinkleyvel, s jllehet valamennyien morogtak, nekifogtak a storversnek s a sekly vzlevezet rkok ssnak. Reisman tudta, ha kln tudja vlasztani a bajkeverket igyekezett egy-egy rossz elemet valamelyik jobbikkal trstani, s remnykedett, hogy nem lesz baj belle , taln meg is knnytheti a munkjt. Klcsnkrt egy fl strat Bowren tizedestl, hozzgombolta a sajtjhoz s kzvetlenl a laktanya bejrata eltt verte fel a strt. Eltklte, hogy ettl a perctl fogva, amennyire csak lehetsges, azt teszi, amit az emberei. Ott alszik, ahol k alszanak, azt eszi, amit k esznek, s gondoskodik rla, hogy ezt tudomsul is vegyk. Morgan, Bowren s a katonai rendrk kln lesznek de a foglyokkal marad.

Reisman a laktanya tbbi rsztl elklntett parnyi szobban dolgozott, ott rta meg a msnapi kikpzsi tervet. A tborban a foglyok mr aludtak ktszemlyes straikban. Arra gondolt, hogy hamarosan is elindul strba, remlve, hogy zavartalan lesz az jszaka. Hallotta, amint a lapostetn Morgan dng lptekkel jr fel s al kezdte meg a ngyrs rsgek sort. 02.00 rakor Bowrennek kell majd flvltania. Rkvetkez jszaka Bowren nem megy rsgbe, Morganen lesz msodiknak a sor, az rszolglatot Reisman kezdi meg. Hasonl vltst dolgozott ki a tornyokban rsget ad katonai rendrk szmra: vltakozva teljestenek szolglatot s minden harmadik jszaka szabadok. A flig betmasztott ajtn kopogtak, s Reisman flkapta a fejt. Bowren tizedes llt az ajtban, egy pillanatig habozott, mieltt megszlalt volna. Kezben trombitt tartott, az aranyszn, fnyesre suvickolt fm csillogott-villogott a lmpafnyben. Mirl van sz, tizedes? krdezte Reisman. Sajnlom, hogy megzavartam, uram mondta Bowren. Taln emlkezik, emltettem, hogy tudok bnni ezzel a micsodval. Persze, hogy emlkezem, tizedes.

Arra gondoltam, uram, nem fjhatnk-e takarodt? Tudja, hogy van ez akkor gy reznk, valban ismt katonk taln j is lenne a hangulat szempontjbl. Tudom, hogy rzelgsen hangzik, de mindig megborzongok, ha meghallom a krtjelet. Persze az breszt, az ms tette hozz mosolyogva. Remek tlet, tizedes mondta Reisman. Nagyon tetszik nekem. Kis sznetet tartott, elgondolkodott, azutn gy folytatta: Ha kedve van s nagyon krem, ne rezze gy, hogy knytelen vele de szeretnm, ha holnaptl kezdve a tbbi krtjelet is eljtszana: az bresztt, a zszlfelvonst Hoztam is magammal egy zszlt, ppen csak azrt, hogy emlkeztessem ket, melyik oldalon llnak, amikor eljn az ideje Flllithatnnk a tetn egy zszlrudat tkezsekkor vgig, a felkszls a takardra jelen t egszen a takarodig. Remek tlet, Bowren. Nagyon ksznm.

A takarod utols hangjait is tovasodorta az enyhe jszakai szl. Smith? suttogta Myron Odell. Mr majdnem elaludt, amikor flriadt a krtszra. Most nyugtalanul fszkeldtt a takarjban. Smith, bren vagy? sgta ismt. Ez aztn igazn szp volt mondta halkan Calvin Ezra Smith. Valahogyan vallsos hangulata van ennek a dallamnak. Isten kzel van. Tudtad, hogy ezekkel a szavakkal vgzdik? Bizony mondom, ez az igazsg. Rgmlt idkre emlkeztet jegyezte meg Odell. Az isten verje meg, mindjrt kiborul s zokogni kezd, gondolta Smith. Mikor volt az? krdezte vgl. Cserksztborban ott hallottam elszr. Voltl te valaha is cserksz, Smith? Volt neknk egy csapatunk az rvahzban, ahol felnttem hadarta tovbb, anlkl hogy megvrta volna a vlaszt. Azutn az egyik vben elvittek minket egy igazi cserksztborba az erdkbe, tavak mell. Gynyr volt. Csak egyszer voltam. Azutn a nyr utn nem lehettem tovbb cserksz. Megbntettek de azrt mg jl emlkezem. Mit csinltl? rdekldtt Smith. gy rtem, amirt megbntettek. Nem mondhatom el. Nekem azutn desmindegy sgta Smith. Nem csinlhattl te semmit, ami rosszabb, mint amit n kvettem el. Mindenki megbklhet az rral, gy rja az rs. Hov valsi vagy, Myron? Clevelandbe, Ohiba val vagyok ott volt az rvahz, gy azutn gy gondolom, odavalsi vagyok.

n meg tennessee-i vagyok, Myron. Tudod, hol van az? Ht persze, hogy tudom, hol van, Smith. Soha nem jrtam ott, de azrt tudom, hol van. Jrtam n iskolba. Ide figyelj, szlts most mr Calnek. Ha valami nyugtalant, ht csak ki vele, mondd el nekem, s n majd gondolkodom, tallok-e r vlaszt az rsban. Abban minden benne van. Minden benne van, amit csak tudni akarsz. rtatlan vagyok. Cal rtatlan vagyok nysztette Odell. jra meg jra elmondtam nekik, de senki se hisz nekem. A pokolba is, ez pityereg, dbbent r feszengve Smith. Ht persze mondta. Jzus is az volt rtatlan, mint a ma szletett brny. n tudom, hogy te vallsos ember vagy, Myron. Amint meglttalak, tudtam. Hiszel istenben meg Jzusban, igaz? Katolikusknt nevelkedtem. Katolikus otthonban. A fenbe is! kiltott fel Smith. Ezt nem hittem volna! De mondok n neked valamit, Myron, s nem hiszem, hogy megbntalak vele. Ht, ide figyelj Az r az n psztorom; nem ltok szksget. Zld mezn vet gyat nekem: csndes vizekhez vezrli lpteimet

Ezek a kurvk mg alunni se haggyk az embert suttogta Archer Maggot. S mivel Luis Jimenez nem vlaszolt, folytatta. Az isten verje meg ket, ht nem valami tykszaros zenvel szrakoztatnak minket. Milyen kedves tlk! Trsa tovbbra is nmasgba burkolzott. Mi ttt beld, hogy ma este konyhai gyeletre jelentkeztl, Looey? krdezte kihvan Maggot. Nem konyhai gyeletre felelte lmosan Jimenez. Szakcsnak. Szarok r, ugyanaz! Csak nem nyalod a szzados seggit, Looey? Vigyzz a szdra, regem! Szeretek fzni, ez minden. Szakcs vagy civilben? Ht igen, nha fzk mondta Luis. Salinasban mosogat segdszakcs voltam egy vendglben. Jttek a rossz idk, kirgtak, ht visszamentem a fldekre. Az apm, az anym, valamennyi fivrem s nvrem ezt csinlja. Katonaszakcs akartam lenni, csak nem engedtek. Figyelj, Looey te messziki vagy? Dehogyis, nem messziki mexiki De n mr az llamokban szlettem, a kaliforniai hatr innens oldaln. Amerikai llampolgr vagyok. Ht, n is csak ezt mondtam, Looey messziki vagy. Jobb ez, mint ha valaki nigger vagy dig vagy zsid vagy indin, annyi szent. Fasza gyerek vagy te, Looey. Mit csinltl, hogy hadbrsg el

kerltl? Megltem egy kibaszott hadnagyot! Az istenit! Ht te mit csinltl, te gringo? n semmit. k asszontk, csinltam n meg asszondom, nem csinltam. Ilyen az let, amigo Most pedig befogod a pofdat s alszol Fradt vagyok. Ht persze ht persze, Looey! Fasza gyerek vagy!

Mi a fennek szltott hadnagynak tged a szzados? krdezte Joe Wladislaw. Szrakozsbl? Semmi kzd hozz mordult r Napoleon. A krtsz megint egyszer a mltra emlkeztette Fort Huanchucra s az ezredre. Az istenit, milyen agyafrtak! Wladislaw gondosan megvlogatta a szavait. Ritkn fordult el letben, hogy rknyszerlt volna annyira trni a fejt, vajon helyes-e, amit mond s hogyan fejezze ki magt. Nzzed, regem mondta halkan , ne rtsl flre. Nem akarok n gnyoldni rajtad, sz sincs rla. Csak megkrdeztem, ez minden bartsgbl. Semmi kzm hozz, semmi, ez minden de azrt csak mondd el nekem. Nem tudom, ki vagy te sem tudod, ki vagyok n de itt vagyunk egytt ebben a storban, ht gondolom, beszlek hozzd, ok? Mint otthon, amikor beugrom egy kocsmba egy pofa srre, nem mintha srt akarnk inni risten, ht lhetek n otthon is, ihatok annyi srt, amennyit csak akarok csak azrt, mert eldumlunk, bolondozunk, rgdunk a dolgokon tudod, ott van az a sok src a krnykrl ht, elszrakoztunk. Napoleon felknyklt s belemeredt a stor sttjbe. Chicagi vagy, Joe, mi? krdezte. Ht persze! Honnan tudod? vlaszolt boldogan Wladislaw. Mert flem van, Joe, meg szemem, meg eszem felelte Napoleon , s megszoktam, hogy hasznljam is. s ha mr j sok srt magatokba dntttetek a haverjaiddal, Joe, hnyszor fordult el, hogy lementetek a South Side-re, hogy alaposan helybenhagyjatok egypr niggert, mi? Soha! kiltott fel mltatlankodva Joe Wladislaw. Mi a fennek csinltam volna ilyet? Dolgoztam n egytt egypr sznes fickval a teherkocsikon, nem volt velk semmi bajom. Ht, persze mondtam n is ezt-azt nha, ha megdhdtem meg elfordult, hogy ssze is verekedtnk de olyat sohase csinltam, amit mondtl. Mi a fennek csinltam volna?

Heccbl, Joe puszta heccbl. Eriggy a fenbe, regem mordult fel Wladislaw, s megfordult a sttben. Csak annyit krdeztem, igazn hadnagy vagy-e? Mirt? Taln pimaszkods ez? Taln lekezeltelek ezzel? Megkrdeztl, mirt szltott a szzados hadnagynak nem azt krdezted, hadnagy voltam-e vagy sem. Napoleon elmosolyodott a sttben. Tisztn, lassan, tagoltn beszlt, mintha egy gyerekhez szlna; nem rzett semmifle neheztelst s kzben eltndtt, vajon mirt nem? Ez nem ugyanaz, igaz-e, Joe? Wladislaw visszafordult. Mi? Gondolom, van klnbsg. Ht akkor hadnagy voltl, vagy se? Hadnagy voltam. Ez mr valami jelentette ki bizonytalan csodlattal Wladislaw. Ez mr tnyleg valami. Akarod, hogy n is hadnagynak szltsalak? Akarod, hogy megmondjam a tbbi krapeknak is? Szltsl Nappynek felelte Napoleon, s az emlkezstl jles melegsg tlttte el. gy szltottak az iskolban.

Samson Posey szve ms dallamra vert, arra a lgy, halk altatdalra, amelyet Eva Pavisook ddolt des hangjn Apuikwai, apuikwai bgta a csecsemnek, "Aludj szpen, aludj szpen. Ha megnsz, elmgy vadszni nyulakra vadszni" Te hzasember vagy? krdezte halkan. Victor Franko a lehet legmesszebbre hzdott trstl a storponyva alatt; vrta, hogy lidrc nlkli, nyugodt lomba merljn. Te hzasember vagy? Egy frszt! motyogta elutastan Franko. Mr csak az hinyzik nekem, egy reglny koloncnak a nyakamba, mint az regem meg az anym, rkk veszekedtek s ht klyk abban a bzs lyukban. Van nnekem elg bajom. Nekem van Eva felesgem, Kis Charlie fiacskm, reg Charlie nagyapm, Anna anym, Jukka apm. Akkor meg mi a fennek nem vagy otthon? Mirt nem gondoskodsz rluk? Mit keresel a seregben? Eh! Szerezzl valami csaldfenntartsi flmentst vagy ms ilyesmit. n nknt jttem a hadseregbe. Menni Cortezba, soroztatni magam katonnak. J a csaldomnak. J a npemnek. Kormny kld pnzt, gondoskodik rluk. Besoroztattad magad? Ember, te megrltl! Megrltem? Samson dhsen megmozdult. Nem, ne beszlj gy velem. Te vagy rlt.

Franko mihelyt kimondta, mr meg is bnta; inkbb csak rezte, mint ltta, hogy az indin fenyegeten emelkedik fel pokrcban. Ok, ok, csak semmi izgalom! Bocs, ezer bocs! Sajnlom. Ht, akkor n is rlt vagyok!

A mindent elbort jszaka ideje volt, amikor a nappali esemnyek emlkk foszlanak, s csak sttsg s az jszaka kpei torldnak fel, amelyeken valahogy t kell jutni. Sawyer s Lever, Gilpin s Pinkley strban a fegyversznet nmasga honolt. Hallgattk egyms llegzett, s tprengtek, vajon min tri a fejt a msik. De mindegyik megtartotta magnak a gondolatait. Reisman kilpett a fapletbl, thaladt a tisztson, csndben osont t a fk s a bozt vonaln. Csak egy utols ellenrzs, mentegetztt sajt magnak. Csak egy utols ellenrzs, azutn lefekszik gytrdve gondolt Tess Simmonsra vgydott r, vagy valaki hasonlra kirt az erdn tlra, tl azon, ahov el akart rni, oda, ahol a felhtlen jszakai g el kirajzoldott az elstttett kastlyplet fekete krvonala, azutn visszafordult, thaladt az erdn, a laktanya-barakkon s belpett a foglyok elkertett tborhelyre.

A tizedes pontosan hatkor bresztette Reismant. Fjjak nekik bresztt, uram? krdezte Bowren s a bejrati storlapon t flmutatta a trombitjt. Ht persze, de azrt ne ragyogjon gy az brzata vlaszolta vigyorogva Reisman. Adjon nekem kt percet, hogy kikszldjam innen, azutn ntlem akr fjhatja is. Teljesen bren volt, beszd kzben ltzkdtt, s mr pontosan emlkezett aznapi terveire. Kicsit krlnzek odakint, de ht-harmincra mr vissza kellene rnem. Mieltt elindulok, tadom a napi munkatervet s a szolglati beosztst Morgan rmesternek. Igenis, uram mondta Bowren s azzal visszahzta fejt a kis ktszemlyes storbl. Tizedes! Bowren visszadugta a fejt. Igen, uram? Reisman mr a bakancst fzte s kereste a megfelel szavakat mondanivaljhoz. Szeretnm megmondani magnak, milyen nagyra becslm a munkjt nagyon rtkelem tbbet vllal, mint ami a kt cskjnl fogva a ktelessge lenne. Ksznm, uram. Szvesen teszem. Meglehet, mtl fogva mg ennl is tbbet kell tennie.

Haladktalanul megkezdjk a katonaletet, s Morgan rmesternek menet kzben kell megtanulnia mindent, amire szksge lehet. Nagyon korltozott tapasztalatai vannak ezen a tren, ezrt ahol csak szksgesnek mutatkozik, magnak kell diplomatikusan beugrania s helyettestenie t. rti, mire gondolok? Termszetesen, uram. rtem mondta Bowren. A tizedes ismt visszahzta fejt a stornylsbl s Reisman kikszott utna a ragacsos, szrke hajnalba. A kaszrnyban gyorsan megmosdott egy mosdnl, elbliccelte a borotvlkozst, a reggelizst is ksbbre halasztotta, s mg mieltt felharsantak volna az breszt els hangjai, mr gyorsan haladt az erdben a nylt terep fel, ahol a dombok lanksan ereszkedtek a tengerig.

Franko szorosabbra hzta maga kr pokrct, trdt flhzta egszen a gyomrig, llat leszegte a mellre, klbe szortott kezt is ott tartotta. Mg nhny pillanatig azzal a gondolattal jtszadozott, hogy nem tudja, hol van. Ekkor azonban egy slyos tenyr nehezedett a htra br gyngdebben, mint ahogy vrta volna s megtasztotta. jszaka az indin hnykoldott s nyszrgit lmban, s Franko arra riadt fel, hogy mellt nyomja trsa slyos karja, de annyira rettegett tle, hogy nem merte lerzni magrl, gy azutn rosszul aludt. Most flkelsz mondta Posey. rmester jn, taln baj lesz belle neked. Tegnap elg volt mr neked bajbl. Franko kikszldott a pokrcbl s ltzni kezdett. Az az istenverte indin annyi helyet foglal el, a feje egyenesen a stortett verdesi, hogy Franko szinte mozdulni sem tudott anlkl, hogy beletkzzk. Jszerint mg a harisnyjt sem hzta fel, amikor felharsant Bowren tizedes kiltsa: Nvsorolvass! Ketts rendben sorakoz! Pattans kifel, mozgs, de azonnal! Vagy t perc telt el az breszt krtjel ta. Franko kitntorgott a storbl. tnedvesedett, flkunkorod orr bakancst mr nem tudta befzni, idtlenl mozgott. Bowren vigyzzt, azutn igazodjot veznyelt, majd nvsort olvasott. Jelen! kiltotta Franko. Mi a frsznak van szksg erre a hlyesgre? Taln azt hiszik, brki is lelcelt az jszaka! Ltta, hogy az rtornyokban a kt katonai rendr rjuk szegezi gppisztolyt, s azt is tudta, hogy egy harmadik r, a barakk tetejrl is rajtuk tartja szemt. A fenbe is, jl biztostottk ezt a kcerjt! Tegnap egy ideig lveztk a szabadsg mmort rzst, amikor ton voltak, s akkor szksre gondolt, szksre, szksre! De most taln mg annl is rosszabb volt, mint Marston-Tyne-ban. A fldn kellett aludnia az

indin mellett, azutn meg az sszetzs azzal az tkozott szzadossal, rokss, s kzben szntelenl ott motoszklt benne az a hts gondolat, hogy vgtre is ott van a ktl, brmennyit halandzszzanak is. Az a szzados! Az az istenverte szzados! Azon tprengett, hol a fenbe lehet most. Franko figyelte Morgant: ott terpeszkedik elttk, mint valami dagadt segg tbornok s hallgatja Bowren reggeli jelentst. Mi baja van annak a kurafinak, nem tud egyedl is szmolni tizenkettig? Meg aztn mirt nincs rajta is gyakorlruha, mint a tbbi rn? A hhr ellpett a felsorakozott egysg eltt, szemlt tartott felettk, pillantst vgighordozta rajtuk a tbori sapktl egszen a rvidszr csizmkig. Nyomban Bowren haladt a nvsorral. Befzetlen bakancs jelentette ki Morgan s Franko szeme kz nzett. Jegyezze el az els mocskos munkra, ami addik. Franko megborzongott. Nemcsak a hajnali hvssg, de a tehetetlen dh is rzta. Morgan s egy katonai rendr ngyesvel levezette ket a keskeny lvszrokhoz, mikzben a tbbiek strat bontottak s betemettk a vzlevezet rkokat. Archer Maggot guggolva felnzett az ppen a slicct gombol Frankra. Naht, csak nem maga az ezredes vette t a parancsnoksgot e pomps latrina fltt! gnyoldott. Mi baj, ezredes, rd jtt a szras? Pofa be, Balhs! csattant fel Franko. Irt vicces vagy. Hiba prblkozott, kptelen volt elvgezni a dolgt gy, hogy Morgan ott ll s figyeli ket, pedig mr alig vrta, hogy belei s hlyagja megknnyebbljenek. A szzados asszonta, meg kell ennnk, nem egszsges, ha csak gy itt hagyjuk fekdni gnyoldott tovbb Maggot. Ezt n sajna nem t'om megcsinlni. Remek munkt vgeztl itt, fiam. Csuda kedlyes egy hely. Mindnyjan bszkk vagyunk rd, igaz-e fik? A foglyok s az rk nevettek. Morgan rmester gnyos vigyorral figyelte ket. Ami engemet illet, tied ez a munka llandra ktekedett Maggot. Franko megindult felje. Maga! harsant Morgan hangja. Franko lps kzben llt meg. Morgan ujja remegve szegezdtt Archer Maggotra, kzben mosolygott. Magnak j nagy s mocskos szja van folytatta halkan. Itt marad. Ha mindenki elvgezte a dolgt, lggal lenti s

egyhvelyknyi fldet laptol r. Pontosan egyhvelyknyit sem tbbet, sem kevesebbet. Lemszik a gdrbe, megmri egsz hosszban, hogy pontosan egy hvelyknyi legyen. Franko legszvesebben hangosan flnevetett volna, csak nem mert.

Bowren bontotta le a szzados strt mintegy akaratlanul is kezeskedve, hogy Reisman valban nem alszik mg odabenn, hanem teljes csndben ellopakodott , s bemutatta, hogyan kell a flstornyi ponyvkat sszegngylni s a menetfelszerelst sszerakni hirtelen elrendelt erltetett menet esetn. Kimaradtak a tisztlkodsi eszkzk, a csajkk s eveszkzk csak hadd vrjk tulajdonosaikat mosdsra, borotvlkozsra s reggelire. A vlts ruht s mindazt a felszerelst, ami flsleges volt az aznapi menetgyakorlathoz meg a kikpzshez, a vszonzskokba csomagoltk s megrzsre leadtk a laktanyban. A kapuban egy katonai rendr jelent meg, tgallonos vizeskannt cipelt. Gyernk csak oda rendelkezett Bowren s intett, hogy a foglyok induljanak a tloldalra. Hozzk a sisakjaikat is. Ht ez meg minek? krdezte gyanakodva Roscoe Lever. Mosds, borotvlkozs, fogmoss ha kedve tartja, akr meg is frdhet magyarzta Bowren. Vagy ha meleget akar enni, vizet forralhat. A sisak a hadsereg egyik leghasznosabb felszerelsi trgya. Hogyhogy? Nem hasznlhatjuk odabent a forr vizet meg a mosdkat, hiszen tegnap este megengedte neknk a szzados? kvetelztt a barakkra mutogatva Lever. Mg nem vagyunk hullk. Kell a vz, Lever? Bowren megdnttte a kannt. Vagy taln szrazon kvn megborotvlkozni? Levernek csipkednie kellett magt, hogy odatartsa a sisakjt a csobban hidegvz-sugr al, amely msklnben t rte volna. A tbbi fogoly sisakkal a kzben Bowren krl tolongott, de gy tnt, nemigen tetszik nekik a dolog, s a tizedes rezte, hogy baj lesz. O csak a parancsot teljestette: a parancsnok kiadta Morgannek, meg tovbb a tizedesnek, gy kvnta aznap reggel a szzados. Nem akarta tovbb knyeztetni ket, s valsznleg gy is volt rendjn. A latrina fell Archer Maggot kzelgett, mgtte elgedetten lpkedett Morgan rmester. Nekem forr vz kne, mghozz j sok, hogy lemossam ezt a bzt itt magamr' tiz'des panaszkodott Maggot. Ugyanazt kapja, Balhs, amit a tbbiek mondta Bowren. Hozza csak a sisakjt.

Ht akkor tudhassa, mind mit tehetnek, des regem, rti! fakadt ki dhsen Maggot. gy maradok, ahogy vagyok, aztn meglssuk, elg bds leszek-e, hogy mgiscsak enged mosakodni! Morgan rmester htulrl gyorsan Maggot el kerlt, mutatujjt rszegezve kezdett neki valamit magyarzni, de nem fejezhette be a mondkjt. Maggot j nagyot rvgott Morgan kezre. Vigye azt a rohadt ujjt a pofm ell, hallja-e, rmester! ordtotta. A karsncon bell egy pillanatig mindenki megdermedt, inkbb a meglepetstl, mint a megdbbenstl. Bowren is kivrt, kvncsi volt, mit tesz Morgan. Ha brki msrl van sz, Bowren azonnal a segtsgre siet, rveti magt Maggotra, de Morgan rmesternek nem volt joga megtenni bizonyos dolgokat. Szemltomst lvezte, hogy gytrheti a foglyokat, nha egyenesen ostoba mdon, gynyrkdtt abban, hogy egyesek szemben a mumus, rettegnek tle, nem is szlva arrl, milyen flfuvalkodottan reztette annak a hat istenverte csknak a jelentsgt. Morgan rmester meghkkent arckifejezssel htralpett, drzslgette fj kezt. Azutn mindkt kezt a hnaljba dugta, taln, hogy mg vletlenl se mutogathasson jra, de az is lehet, hogy gy vlte, ez a pz nyugodt, magabiztos klst klcsnz neki. A nap htralev rszt a latrinknl tlti mondta Maggotnak vratlanul nyugodt hangon. Itt, a belsnl, azutn odakint, a klsnl. Majd ha ksbb visszajvnk, ez lesz a dolga, ha enni akar. Az rmester rngatz arccal indult a laktanya fel. Fogja a sisakjt, Maggot parancsolta Bowren. Kezdjen mosakodni s borotvlkozni. n mr, csak gy maradok, ahogy vagyok, aztn majd meglssuk feleselt Maggot. Akkor lljon a cucca mell vigyzzllsban adta ki a parancsot Bowren. rezte, hogy krltte megsrsdik a leveg. Erre a napra sikerlt meggyjtani a harag s a flelem s a srtds kanct. Lehet, hogy sikerl elnyomnia, de az is lehet, hogy csak ront a helyzeten, de valamit tennie kellett, s kzben felkszlni a robbansra, kszenltbe helyezni az rsget. Victor Franko nzte, amint a tizedes krbejrva a foglyok markba szmolja le a borotvapengket; is elvett egyet. Leguggolt a sisakja mell, trdn egyenslyozott egy kis borotvlkoztkrt ezeket is az rk osztogattk, s olyan beren figyeltk, mit tesznek a foglyok velk, mintha legalbbis kzigrntok lettek volna. Gyorsan flpillantott az egymagban ll Maggotra s iszonyan gyllte, s taln ppen ezrt, mert Maggot olyasmit tett, amit nem mert megtenni: szembeszllt a hhrral! De vajon megtette volna-e, ha

tudja, kicsoda? Franko visszahklt, amikor a tkrben megltta vralfutsos szemt. Megprblt borotvakrmet keverni a jghideg vzzel a sisakjban, de ragacsoss vlt, mint a fogpaszta. Szeme rtvedt Napoleonra, a niggerre. t is gyllte. Megprblt sszebartkozni ezzel a pofval, megprblt segteni rajta, de most gyllte, amirt tegnap beavatkozott, gyllte, amirt nem kell latrint snia. sszerndult, amikor brhez rt a penge. Tompa! Az isten verje meg, megint letlen! Gyllte ket meg a smasszereket meg a besgkat! Mg a feje is belesajdult, annyira prblt visszaemlkezni arra, milyen is, ha jra frfi az ember, azutn odavgta a srba a borotvt s elkromkodta magt: A pokolba vele! Mi baja, Franko? figyelt fel Bowren. Nem borotvlkozok soha tbb, ez minden nem borotvlkozok! Megborotvlkozik, Franko! parancsolt r Bowren. Franko orra el tolta a kpt, zlelgette a nvekv feszltsget, dhs volt, amirt lazul a fegyelem, s kzben maga is olajat nttt az erszak tzre, pedig azon volt, hogy elfojtsa. Akr tetszik, akr nem, megborotvlkozik! Ltta, hogy a tbbiek figyelik t, figyelik Frankt, kivncsian arra, mennyit lehet elvinni szrazon. Ht nem! ordtotta megmmorosodva. Egyiknk se fog megborotvlkozni! Ez ebben a pillanatban jutott az eszbe. Rnzett a tbbiekre, a mozdulatlansgba dermedt beszappanozott arcokra, a nedves arcokra, a flig lekapart arcokra, a levegben megll borotvkra. Mg az rk is. Villmgyorsan cselekedett: sebesen, akr egy rlt rohant egyik fogolytl a msikig. Meglljatok! Az isten bassza meg, valamennyien! kiltotta. Nem knyszerthetnek arra, hogy megborotvlkozzunk vagy megmosakodjunk mrmint minket, ha sszetartunk. Ezrt nem fognak flakasztani minket! Kikapta a kezkbl s a fldhz csapta a borotvkat, rszben tudta, mit csinl, rszben meg nem. Flig hitte, hogy a tbbiek kvetik majd pldjt, flig meg tartott attl, hogy nem, sisakot rgott fel, kikerlte Bowren tizedest s a hirtelen letre kel rket a foglyok pedig elszr meghkkentek kitrsn, nem helyeseltk, de azutn vilgossg gylt agyukban Napoleon White megrtette s igenelte ezt az egyszer lzadst Lever, Gilpin, Wladislaw, Jimenez, Smith, Pinkley, Odell mindnek tetszett az tlet, hittek abban, hogy megszhatjk, egyszerre csak gy vltk, hogy ehhez joguk van, taln az utols joguk, amit meghagytak nekik, s majd hamarosan kiderl, vajon lhetnek-e vele Posey, aki nem trdtt

az egsszel, mg csak azt sem rtette teljesen, mi folyik itt, de azutn megrezte, hogy azt akarjk, is csatlakozzon hozzjuk, tegye, amit tesznek s kvesse ket Sawyer, aki azt akarta tenni, amit parancsolnak neki, aki ftylt a hideg vzre s a sisakokra s a kicsorbult borotvapengkre, mert ismerte a harcot, amilyet a tbbiek mg legllatibb rettegskben sem tudtak magukban felidzni, s mgis velk tartott, mert nem akart a csoport ellen fordulni a borotvkkal tisztasgi csomagokat, szappanrudakat, borotvahabbal sszekent trlkzket vgtak a srba Archer Maggot pedig kacagva figyelte az rket, amint sszetereltk ket, mert most majd a tbbieknek is rsze lesz abban, amit kapott!

Reisman valamivel 07.30 eltt lpett be a kls kapun a krletbe. Trkpn ceruzval berajzolta egy menetgyakorlat tvonalt, megjellve mindazokat a helyeket, ahol megllnak terepgyakorlatokra, eladsokra vagy tornszsra. Egy teremtett lelket sem tallt a laktanyban, s elszr a szokatlan csndet rzkelte, amely rtelepedett az egsz bekertett tborra, ahol vrakozsa szerint serny tevkenysgnek kellett volna folynia. Gyors lptekkel thaladt a kaszrnya fldszintjn s kilpett a bels tborra nyl ajtn. Valamennyien ott voltak a foglyok feszes vigyzzban, krlttk Morgan, Bowren s az rsg lvsre ksz fegyverrel, mintha olyasmi trtnt volna, ami miatt a szoksosnl is idegesebbek. Bowren tizedes! kiltotta. Bowren meglepetten flkapta a fejt s futlpsben indult hozz. Reisman sarkon fordult, visszament a laktanyba, s ppen meleg vizet folyatott egy mosdba, hogy megborotvlkozzk, amikor belpett a tizedes, majd gondosan bereteszelte maga mgtt az ajtt. Gondterheltnek ltszott. rlk, hogy itt van, uram mondta. Attl tartok, baj van. Nem hajlandk sem borotvlkozni, sem mosakodni. Valamennyien? Ht, Franko s Maggot kezdte. De a tbbiek is azonnal flkaptk, mg azok is, akikrl az ember azt hinn, hogy tbb a magukhoz val eszk. Nem tehettnk mst, mint hogy megfkezzk ket, amg vissza nem r. Mita llnak gy? Csaknem egy rja. J sok idt elvesztegettek. Sajnlom, uram. Nem gy rtettem mondta Reisman. Beszd kzben levetkztt,

csak az atltatrikjt hagyta magn, s kezdte borotvakrmezni az arct. Nem a maga hibja. Az emberei kaptak mr enni? Senki, uram. Egyszeren nem volt r lehetsg. Reisman gyors, hossz hzsokkal borotvlta le fekete borostit. Elfordult a tkrtl, hogy Bowrenre nzhessen. Ne rgja magt, Clyde mondta. Jl kzben tartja a helyzetet. Tegyen fel neknk egy kvt. Megtrlkzm, aztn tveszem magtl a kvfzst. Nhny perc mlva Reisman kiment a nma tborba. Blintott Morgan rmesternek, aki meglehetsen idegesnek ltszott nyilvn tpeldtt, nem forog-e veszlyben a hat cskja , de egyetlen sz sem hangzott el. Reisman ellpett a felsorakozott rabok eltt, s mindegyikknek mern a szeme kz nzett. A foglyok elkerltk a tekintett. Szemljvel vgezve tovbbment, de nhny lps utn visszafordult, s szembenzett velk. Ha bdsek akarnak lenni, ht legyen! harsogta basszus hangon. Ha viszketni akarnak, ht legyen! Erlkdnie kellett, hogy hangjban, haragot vigyen, mert valjban nem is volt dhs. Igaz, azzal, amit tettek, nyltan megsrtettk a fegyelmet, de ez volt az els jele annak, hogy mr csoportot alkotnak, amely kzs munkra formlhat, az els utals arra, hogy valamifle esprit de corps alakult ki az eltlt gyilkosok e szedett-vedett bandjban. Mg mindig nem tudta, vajon ez az esprit s a gyilkosok igaziak vagy hamistvnyok-e, de abban bizonyos volt, hogy hamarosan vlaszt kap ktelyeire. A fronton valban bdsek lennnek s viszketnnek! jelentette ki. Csak krdezzk meg Sawyert, ha kvncsiak, milyen is az. aztn tudja. mr volt a fronton, onnan kerlt vissza! Ken Sawyer knosan rintve lesttte a szemt. De mostantl fogva nincs meleg tel. A ma reggeli cirkusz utn errl sz sem lehet! Kizrlag harctri lelmiszer-tartalkadagokat kapnak Persze soha esze gban sem volt, hogy mst adasson nekik, legfljebb, ha kivl teljestmnyt nyjtannak s jutalmazni kvnn ket. Ha brki le akar lpni, mondja meg most, ki vele. Tudjk, mi vr magukra Marston-Tyneban! Victor Franko tudta, mi vr rjuk. Jllehet vezette a lzadst s rlt is ennek, most megremegett a flelemtl. Szemvel az res rtornyokat leste nem tudta levenni tekintett a clpkrl s keresztgerendkrl, a lpcskorltokrl s lpcsfellpkrl s belehastott a tudat, voltakppen ki is Morgan trzsrmester, s annak az emlke, hogy azon a bizonyos jszakn mit mvelt.

3.

Bowren tizedes krtjele betlttte a tisztst. Reisman szeme a lobogra tapadt, amint egy katonai rendr flhzta a kaszrnyatet fl. A sznek flvillantak a tengerkiprolgstl nedves reggeli levegben, a zszl csattogva kibomlott s ott lengett a clpkertssel krlvett tbor fltt. S ekkor egyszerre vratlan bszkesg fogta el Reismant. Brmilyen nevetsgesen hangozzk is, ez az alakulata, az posztja. Szemt lekapta a zszlrl s az embereire pillantott. Dlngltek, fsletlenek voltak, csupn tessk-lssk tisztelegtek, akadtak kzttk, akik nyltan kimutattk megvetsket irnta s az rk, mg j, ha nem a zszl irnt. Az isten verje meg, lljanak vigyzzba! frmedt rjuk. Nhnyan kihztk magukat, voltak, akik mg az llukat is flszegtk, a tbbiek csak egyik lbukrl s msikra helyeztk t slyukat. A krtsz elhalkult, a zszlt a rdhoz erstettk. Pihenj! veznyelt Reisman. A foglyok mg egy fokkal inkbb magukba roskadtak, de ms klnbsg nem ltszott tartsukon. Pontosan annak ltszottak, amik voltak: foglyoknak. viszont tbbet vrt tlk elz napi j munkjuk alapjn. Azt remlte, mohn lesik majd az alkalmat, hogy nekifoghassanak, tanulhassanak, trekedhessenek s javulst mutathassanak fel. Valamennyien testek mr az alapkikpzsen, st ennl tbbn is, Bowren pedig kemny ismtltanfolyamon hajszolta t ket Marston-Tyne-ban. Vigyzz! ordtott rjuk Reisman, s a foglyok a drg hangtl meghkkenve, vigyzzba vgtk magukat. Mennyire emlkeztettk t nmagra! Egszen halvnyan bntrsuknak rezte magt, s egyszerre csak dbbenetes egyrtelmsggel mellbe vgta az a flismers, hogy ami ezt a lobogt illeti, ppen mivel amerikai zszl, taln ugyanannyira bns, mint ezek itt eltte, hiszen sohasem tekintett tl azon, amit iskolskorban bemagolt, s ezt eljogknt hasznlta fel klfldi kborlsai sorn; magtl rtetdnek tekintette a szletstl fogva neki kijr jogokat, de sohasem egsztette ki ismereteit, s szinte az elfogadhatsg s trvnyessg hatrain tl fejlesztette nmagban azt az egyedlll amerikai perspektvt, amely haztlan hazafiakban s elgedetlenekben teremtette meg sajt vdekez virtuskodst, s mg nmi ngnynak is teret biztostott. Micsoda porhints ht vagy ppensggel mennyire testre szabott , hogy ppen lett a brtnrk s mindezt vagy az elljr szervek valamifle ismeretlen s finoman sszehangolt agya vagy a sors vletlen, szeszlyes koordincija eszelte ki! A karrjra pillantott.

Nhny perc s nyolc ra. Harminc perc mlva induls jelentette be hvs hangon. Mieltt elindulnnk, megtanuljk mindazt, amit mr elljrban el kellett volna sajttaniuk. gy pldul azt, hogyan kell kihzniuk magukat! Ha szembeszeglnek velem, egyenknt megtrm magukat s visszakldm valamennyiket oda, ahonnan jttek! Ha gyorsan tanulnak, akkor esznek. Msklnben korg hassal vonulnak ki! Morgant az rsg felvel bekldte a barakkba, hogy fzzk meg maguknak a reggelijket. Azutn tz percen t szakadatlanul veznyelt a foglyoknak: Vigyzz! Jobbra igazodj! Balra igazodj! Vigyzz! Tisztelegj! Vigyzz! Szakasz, pihenj! kzben pedig Bowren tizedes s hrom katonai rendr fel-al jrklt a foglyok sora eltt, megbkdstk hasukat, mellkasukat, llukat, lbukat, karjukat, fenekket, htukat. Behzni! vagy Ki vele! veznyeltek nekik, mg csak a szzados elgedett nem lett a szakasz teljestmnyvel. Reisman egyenknt elkldte a hrom katonai rendrt az rtornyokba meg a barakktetre, de csak akkor indtott el egy-egy rt, amikor az elz mr elfoglalta a helyt. A rabok alakzata meg sem moccant. Mg llegzetet is csak nmn vettek, senki sem mozdult. Egyre kevsb hatottak raboknak, egyre inkbb katonknak. Reisman htat fordtott nekik s elindult a kapu fel. Maga utn intette Bowren tizedest. Hozassa el a fejadagjukat rendelkezett , s adjon jelt kajra! Reisman kzelrl figyelte a rabokat. Egyikk sem moccant. Valamennyien rendletlenl, mereven elreszegezett pillantssal lltak. Mg akkor sem bomlott fel az alakulat, amikor Bowren krtjele tkezst jelzett, mintha nem lennnek bizonyosak afell, mit is jelent a krtjel, vagy hogy egyltaln nekik szl-e. Mozgs, jjjenek az adagjukrt! kiltott rjuk Bowren. Ismt magukba roskadtak. Bizonytalanul kilptek a sorbl s jra raboknak tntek. A kapunl sztosztottk az egsz napi hideg fejadagot, a foglyok visszacsoszogtak vele szerelvnykhz, mogorvn elterltek a fldn s fradtan bontogattk a reggeliadagokat. Reisman is ott lt a kzelkben, velk egytt rgcslta szrtott, darlt gymlcsbl, szrtott disznfasrtbl s tojsbl ll reggeliadagjt meg a kutyaeledelre emlkeztet ktszersltet; igyekezett olyan ltszatot kelteni, mintha roppant lvezne minden falatot. A foglyok lapos pillantsokat vetettek fel stt, gyanakv, ingerlt pillantsokat. Reisman krbejratta szemt a tbor kls kerletn. Ltta, hogy az rk beren figyelnek tornyaikbl s a barakktetrl, Bowren pedig ott ll a kapuban. Egyszerre csak Morgan rmester jelent meg a tborban s

flvltotta Bowren tizedest: most az ment reggelizni. Egy katonai rendr forrvizes stt cipelt oda hozzjuk, ebbl ksztettek kvt a raboknak. A kzelkben lelltotta az stt a fldre, majd egyetlen sz nlkl, a kapun t eltnt a laktanyban. Reisman figyelte, amint hamarosan feltnt a tet csapajtajban s flvltotta az ott rkd katont. Nyomon kvette szemvel azt a kt katonai rendrt is, aki a kls kerts mentn elindult az rtornyokban ll trsaik felvltsra. Gyorsabban! kiltott rjuk. A katonk erre futlpsben gettek a tornyokhoz, gyorsan flksztak a ltrn, a felvltott rk pedig lekszldtak s futlpsben indultak a kaszrnyba reggelizni. Reisman azt vrta, hogy valamelyik fogoly majd csak megemeli a gzlg stt, nt magnak, ha a tbbinek nem is de senki sem mozdult. Tudta, hogy szksgk van a kvra, mr csak azrt is, hogy lebltsk a reggelire kapott lvezhetetlen masszt. Flllt s megragadta az stt. Ki akar kvt? krdezte. A foglyok meglepetten, zavartan, hkkenten meredtek r. Egyesek a kvporos zacskkkal babrltak, amelybe bele volt keverve a portott tej s a cukor is. n krek bkte ki vgl Kendall Sawyer. n is csatlakozott hozz gyorsan Myron Odell. A tbbiek is megmoccantak, nhnyan hallhatan, dersen szltak valamit, msok csak halkan motyogtak. Reisman fel nyjtottk cssziket. Reisman elindult kzttk, forr vizet nttt a csszkbe. Amikor valamennyivel vgzett, is leguggolt kzjk, gy szrcslte a kvjt. Ide figyeljenek kezdte halkan. s higgyk el, amit most mondok Ismt bizalmatlan pillantsokkal mregettk. Akadtak, akik mg mindig dhsek voltak r a fegyelmez gyakorlatok miatt, msok mr untk, hiszen szmtalanszor hallottk ezt a dumt. Ha ez az egsz csak annyit jelent maguknak, hogy megszabadultak attl, ami Marston-Tyne-ban vrt magukra, akkor most van az ideje annak, hogy lelpjenek, felakasztassk magukat vagy vllaljk, hogy bevarrjk magukat egy bntettborba hsz vre vagy letfogytiglanra vagy annyi idre, amennyire az tletk szl. De itt gy nem boldogulnak, annyi szent. Most mr nagyobb rdekldssel tekintettek r. Egyet megmondhatok maguknak: ebben az alakulatban olyan lehetsgk nylik, amirt sok katona odaadn a fl tkt is. Most persze fogalmuk sincsen, mire gondolok, mert nem tudjk, mi vr magukra. De megtudjk, mihelyt kezdenek katonknak s nem raboknak ltszani. Ebben a hadseregben a bka

segge all feljuthatnak egszen magasra, senki sem elzheti meg magukat. Persze, nem gy kpzelem, hogy valamennyien tbornokok lesznek. Ha Reisman arra vrt, hogy nevetssel nyugtzzk ezt a kzlst, csaldnia kellett. Van elg tbornokunk. Neknk katonkra van szksgnk. Akkor minek hoztk azt az alakot is magukkal? krdezte Victor Franko ideges-ingerlten. Morgan fel intett a fejvel. Hisz az nem is katona. Tudja maga jl, hogy mi. A tbbiek folytattk a rgst, a kvszrcslst, hol Frankra, hol Reismanre nztek, rezve, hogy van valami, amit tudniuk kellene, valami, amire Franko cloz. gy van, szzados vetette kzbe fojtott hangon Archer Maggot. ltalba' nem rtek egyet az ilyen krapekokkal. Gnyos fintorral meredt Frankra, azutn jra Reismanre nzett. De ez a Morgan a legrohadtabb tiszthelyettes, akivel letembe' sszeakadtam. Tuggyk, mit csinlt az a pasas velem ma reggel? Egszen kiborultam, n Nem gy rtettem, Balhs robbant ki durvn Frankbl. Te mg semmit se tudsz. Gyernk, szzados, mondja csak el nekik, kit hozott el ide a szrakoztatsunkra! Aggodalmasan drzslgette borosts arct s nyakt. Reisman ismt vgigjratta tekintett a kertsen. Az rk beren figyeltk ket, jllehet nemigen rthettk, mirl folyik odalent a vita. Hogyan rti ezt Franko, szzados? Amit az rmesterrl mondott? krdezte Joe Wladislaw, s j nagyot harapott szrtott reggelirdjbl. Morgan rmester volt a hhr a marston-tyne-i brtnben felelte nyugodtan Reisman. Joe Wladislaw torkn akadt a falat. Senki nem szlt egy szt sem. Senki sem moccant. Senki nem mert Morganre nzni. A hangulat pillanatrl pillanatra vltozott. Az emberek elbb egymshoz, azutn Reismanhez bjtak, vgl elhzdtak egymstl. Egyszerre csak gnyos kacags trte meg a csndet; az adott helyzetben egyenesen trgrnak hatott. Csak nem arra a dagadt, fura emberkre gondol? csfoldott Napoleon White. Ugyan mr, biztosan ugrat bennnket. Nem ugrat! vgta oda vadul Franko. Archer Maggot halkan elrhgte magt. Nem csoda, hogy annyira begyulladtl tle, komm! fordult Frankhoz. De zavart, knos, erltetett nevets volt ez, noha nhnyan tvettk, hogy csillaptsk sajt szorongsukat mg olyanok is, akiket az tletk nem krhoztatott arra, hogy hivatalbl tallkozzanak a hhrral. Az egyetlen kivtel Roscoe Lever volt. szvbl kacagott,

ert mertett a tbbiek flelmbl, s abbl, hogy t a trvny kivonta a hhr hatskrbl. Myron Odell is megprblt nevetni, de nyomban elnmult, mert rosszullt krnykezte. Kendall Sawyer s Luis Jimenez egyltaln nem nevetett. Samson Posey sem. Megrtette, amit beszltek, s volt benne annyi btorsg, hogy flemelje a fejt s egyenesen Morganre nzzen. Mostantl fogva vakodni fog ettl az alaktl, mert ha valamit, ht az rulst amennyiben errl volt sz nagyon is jl ismerte. Most, hogy itt van kzttk a gonosz, tudja, hogy kicsoda, ellene fog dolgozni: kemnyen fog dolgozni, tiszta gondolatokat fog gondolni, imdkozik az emberek Teremtjhez, s megidzi Hromlb Billy kpessgt, hogy segtse ebben. Tudtam, hogy valami bns van ebben az emberben suttogta Calvin Ezra Smith. Gyors pillantst vetett Morgan rmesterre, de rgtn el is kapta rla a tekintett. Reisman feszlten vrta, nem robban-e ki jabb dhdt, fktelen jelenet, de mr knnyebben llegzett, br maga sem volt bizonyos afell, megknnyebblt-e vagy csaldott emberei reakcija miatt. Nevessetek csak, ti ostobk! szlalt meg mogorvn Franko; rettegse nyitott sebknt trult valamennyik el. Mit tudjtok ti? n ott voltam! n lttam t! n is ott voltam! mondta Reisman. A kivgzs emlke ismt jjledt emlkezetben, bevsdtt arcvonsaiba, amint vgigjratta pillantst az emberein, s vgl visszatrt Frankra. Maga nem ltott eleget! Nem szvdert dolog. Nem is knny. Azon kellene rgdnia, hogyan viselkedik itt. Flhajtotta a bgre kvt s flllt. Most mr valamennyikn rr lett a flelem. Azokon is, akik az elbb mg nevettek. Franko pedig, aki azon volt, hogy szvivjk s vezrk legyen, minden eslyt elvesztette erre sajt szavai s leplezetlen rettegse miatt. Amikor befejeztk az evst, Reisman elkiltotta magt: Elre a vizeldbe! s ezzel egy csoport ln elindult a keskeny rok fel. Franko most mr akr a seggt is kinyalta volna a szzadosnak. Nagyon rossz llapotban volt, a szraz fejadag hashajtknt hatott r, s ezttal szedte a lbt, mert Morgan ott llt a laktanyabarakk eltt.

A kapu eltt egy vonalban sorakoztak, s Bowren meg Reisman vgighaladt a sor eltt, ellenrizve mindenkinek a felszerelst. Segtsenek egymsnak mondta Reisman. Ellenrizzk egyms

szerelst. Ha szem eltt tartjk ezt, amg az n alakulatomban vannak, boldogulni fognak. A lehet legalaposabban gondoskodjanak magukrl, s ha kszen vannak, trdjenek a szomszdjukkal. Franko mg lpett, nhny centivel megemelte a htizskjt s vele egytt a kiegszt szerelvnyt. Hzza meg a szjakat, Franko tancsolta , msklnben fl mrfld utn mr a porba lg a segge. A barakkon s a kls kapun t vonultak ki a snctborbl, majd az erd szln ketts rendbe sorakoztak. A storprok lltak egyms mellett. Reisman meglltotta az oszlopot. Mg egy figyelmeztets, mieltt kivonulunk fordult hozzjuk. Ha brki azt hinn, hogy most, mert kint vagyunk a tborbl, szkst ksrelhet meg, golyt kap fradozsa jutalmul. Innen nem lehet megszkni. Innen nem tudnak meglgni. S ha sikerlne is, hov mennnek? Htramutatott a snctbor fel. Forduljanak csak meg s nzzk meg jl. Az a maguk otthona. Sajt kezkkel ptettk fel, olyan j munkt vgeztek, hogy az utszok sem tudnnak klnbet. Krdezzk meg Glen Gilpint. megmondhatja maguknak, mert nluk szolglt egy ideig. Gilpin haragosan nzett Reismanre, amirt kipczte. Egytt maradunk a menetels alatt folytatta Reisman. Ez mg nem frontjrr, egyelre senki sem lvldzget odakintrl magukra. Most pedig bizonytsk be nekem, hogy tbb vr van a pucjukban, mint egy cserkszcsapatnak ha valban olyan belevalk, ahogyan kpzelik! Egy nagy szart morogta halkan maga el Victor Franko. Az erdn t kirtek a fldekre, a Stokes-uradalom halomvidkre, egyre tvolodtak az uradalmi kastlytl, a tengerbe nyl szirtfaltl; nagyjbl prhuzamosan haladtak a parttal, de a La Manche-t eltakarta ellk egy emelked. Reisman haladt az len, ktoldalt a katonai rendrk biztostottk a menetet, Bowren pedig fel-le jrt a hosszra hzd oszlop mellett. Az utols pr Franko s Posey volt, a htvd Morgan trzsrmester. Reisman elhatrozta, hogy ezen a napon alaposan prbra teszi szvssgukat. Meg akarta trni ket. Eltklte, hogy minden rendelkezsre ll eszkzt: fortlyt s megszgyentst, erszakot s nyltan kimutatott megvetst felhasznl clja elrsre abbl, amik voltak, azz fogja formlni ket, amiknek lennik kell. Ha a szksg gy kvnja, megtri, majd jjformlja, ismt megtri, ismt jjformlja ket, akrcsak aznap reggel vagy az azt megelz napon. S ha minden jelentktelen fegyelmi vtsg lzadshoz vezet, akkor naponta jrartkeli ket, de nmagt is, s naponta lekzdi a gylletket, rettegsket, tudatlansgukat, ingerlt dhkitrseiket s lgsi hajlamukat. Meg kellett nekik mutatnia, milyen cska

kondciban vannak, mi mindenre kpes maga, amire k kptelenek, be kellett nekik mutatnia mindazt, amit el kell sajttaniuk, hogy cskkentsk az egyenltlen eslyeket, amikor majd ejternyn ledobjk ket a nci hbors gpezet kells kzepbe jllehet minderrl nekik mg sejtelmk sem volt. A foglyokat tlterheltk a htukra s tomporukra szjazott tbori felszerelssel, s a teher lehzta derkszjukat. Htizskjaikra sszehajtogathat nyel skat ktztek. Reisman ugyanezt cipelte, radsul mg vagy nyolckilnyi fegyvert s lszert vllra M3-as gppisztolyt akasztott, cspjt 45-s pisztolya verdeste. Az rk knny felszerelssel meneteltek: fegyvert, napi lelmet s vzadagot vittek, de slyos szerelvny nem akadlyozta ket a gyors mozgsban. Bowren s nhny katonai rendr ktlktegeket s fejszket is hozott szksg esetre. Reismannek sem id, sem szemlyzet nem llt rendelkezsre ahhoz, hogy akadlyokat ptsen s olyan mestersges problmkat dolgozzon ki, amilyeneket a feldert s hrszerz iskolk nvendkeinek naponta le kellett kzdenik. Ezekben az iskolkban ksztettk fl a katonkat az ellensges vonalak mgtti akcikra, s rtkeltk teljestmnyket, gy azutn flhasznlt minden termszeti akadlyt, ami csak addott az uradalomban. Ha domb szegte tjukat, a legmeredekebb lejtn vezette fl ket. Ha szurdokon vagy patakon kellett tkelnik, arra knyszertette ket, hogy hasznljk fel a farnkket, gakat s kteleket, alkossanak emberi lncokat. Nem trte, hogy sekly pontokon keljenek t, s hatatlanul a bonyolult, veszedelmes s kimertbb megoldsokat vlasztotta. Mr is kezdte rezni a nehz szerelvny izomtp slyt, gyakorlruhja szvetn t nyomtk s horzsoltk a szjak, de tudta, hogy mindez a foglyokat mg inkbb ignybe veszi, kivve taln Samson Poseyt, aki lthatlag egy szikrt sem fradt el, s gy tnt, hogy ll nap knnyszerrel brja magt, st taln mg egy-kt trst is cipelni tudn. Valahnyszor pihent engedlyezett, a rabok kimerltn leroskadtak, Reisman azonban nem engedte, hogy zihlva ldgljenek vagy elterljenek a fldn. Alakzatban kellett lnik, szerelvnyket szablyosan maguk mell lltaniuk, radsul a pihenkn mg oktatta is ket: elszr az alapvet, egyszer ismereteket adta el (katons udvariassg, fegyelem, egszsggy, tisztasg) tzperces adagokban, rnknt egyszer, ezt t perc tornagyakorlat kvette, amikor atltatrikra kellett vetkznik a hvs, szrke reggelben. Torna utn villmgyorsan fel kellett ltznik, hogy vdjk izzadt testket a hvs szltl, majd flpakoltak s indultak is tovbb. A foglyok sirnkoztak egymsnak,

orruk alatt tkokat szrtak az rkre s Reismanre, de azrt megtettek minden tlk telhett. Egy ilyen kiselads sorn, mikzben lesen figyelte az embereket s megprblta megllaptani, vajon valban odafigyelnek-e s megrtik-e, amit mond, Reisman rdbbent, hogy megfeledkezett valamirl. Hirtelen elharapta a szt s bejelentette: Mostantl fogva valamennyien jegyzetfzetet s ceruzt hoznak magukkal. Az eladsokat jegyzetelik, s sszefoglaljk, mit tanultak a menetgyakorlatokon. Estnknt vacsora utn ellenrz tesztet csinlunk, hogy megllaptsuk, alaposan elsajttottk-e az ismereteket. Nemcsak a testkre, az eszkre is szksgk lesz. Poseynl flmerlt a nyelv problmja, br akadt mg nhny, aki nem sokkal jobban llt e tren nla, de ha nehezen is ment az rs, rajzolhattak kpeket vagy firklhattak vagy tallhattak ms megoldst, gy fejezve ki azt, amit gondoltak. Elhatrozta, hogy az eszesebbeket, pldul White-ot s Gilpint majd rveszi, segtsenek a tbbieknek. Ha pedig erre s kitartsra lesz szksg, akkor majd az ersebbeket: Poseyt s Sawyert, taln Maggotot s White-ot is rbrja, hogy segtsenek, s ilyen mdon alaktja ki az nbizalom, a rtermettsg s klcsns fggsg lgkrt voltakppen csakis ebbl ll egy jl funkcionl egysg. Katonaknt kell gondolkodniuk. Gondolkodniuk kell azon, amit tesznek s tanulnak. Azon, hogy mi vr rjuk akarniuk kell mindent jl megoldani, s ily mdon tllphetnek mltjukon s kicsinyes, nz, nyomorsgos letkn. Reisman az uradalom legtvolabbi hatrig vezette ket, odavissza meneteltek a szikls tengerparttal prhuzamosan a szrazfld belsejben, hogy a lehet legnagyobb terletet, a legnehezebb akadlyokat hasznljk fel. Szinte mr az elviselhetsg hatrn is tlmen kvetelmnyeket tmasztott embereivel szemben, s vgl egy csapson levezette ket a tengerpartra, ahol megszaktottk a menetgyakorlatot s megebdeltek. Az emberek orrukon-szjukon mohn szvtk be a friss tengeri szellt. Leroskadtak a puha fvnybe s lerztk a szerelvnyeket flhorzsolt, lktet vllukrl. Fejk fltt a szlben rikoltoz tengeri sirlyok vitorlztak. Samson Posey irigykedve kvette szemvel rptket s megilletdve nzte a La Manche partot ostroml hullmtrst. Amita elhagyta Towaocot, sok vizet ltott mr, kicsit meg nagyot, de mindig ezt a mr-mr a hitetlensg hatrt srol megilletdttsget rezte; eljutott messze a messnek tn cenon tlrl arra a helyre, ahol a fehr emberek blcsje ringott, de sohasem tette meg azt, amire oly nagyon vgyott: belegzolni a vzbe, megmrtzni benne, rezni, amint a hullmok tsprnek fltte s

megtiszttjk, sajt testn rezni s magba szvni a vz hatalmt. De erre sohasem nylt alkalma. Odalpett a szzadoshoz. Odamehetek? krdezte a tengerre mutatva. Mosakodni inni. Ht, inni nem lehet abbl, Posey felelte Reisman s kiprselt magbl egy mosolyt. Csupa s de ha kedve tartja, megmosakodhat. Tud szni? szni? Nem. Franko, aki fltanja volt ennek a beszlgetsnek, rekedten felhrdlt, pedig mg mindig zihlt a megerltetstl. Senki sem mosakszik, fnk! Egyiknk sem! Emlkszel mg a ma reggeli dologra? Dhdt pillantst lvellt a tbbiekre, tmogatst vrt tlk, s figyelemre sem mltatta Reismant s az rket, de mg Morgant sem csak hajtogatta rveit az egyszer, rtalmatlan, folyamatos lzads rdekben: mi valamennyien. Megegyeztnk, hogy nem mosakszunk, nem borotvlkozunk, fnk! Kapisklod? Samson elkpedve meredt r, de ltta, hogy tbben blogatva helyeselnek s azt mormoljk: "Eeegen!" meg hogy "gy van, fnk!", s kinyitogatjk kis lelemcsomagjukat, kortyolgatnak kulacsukbl s kvncsian lesik t, sokkal kvncsibban, mint ahogy el tudta volna kpzelni, hogy rdekelheti ket, vajon mit fog tenni. Megrtette, mit kvnnak tle, jllehet azt vrta, hogy a szzados feldhdik vagy parancsot ad ki az ellenszeglk megbntetsre. De Reisman csak lesen figyelt s flelt. Azutn kzmbsen vllat vont, mintha ez a kis szervezett lzads cseppet sem rdekeln. Csak tartson velk, Posey, ha gy akarja mondta. Mr korbban elhatrozta, hogy ebben a krdsben enged nekik. Samson kt malomk kzt rldtt. Egyrszt nem akarta megbntani rabtrsait, szvetsgk tagja akart lenni, msrszt rettenetesen vonzotta a tenger. Csak inni! bkte ki gyorsan, azzal sarkon fordult s lerohant a fvnyre. H te, nem tudod, hogy s van abban a vzben? kiltotta utna Wladislaw. Samson egszen a tenger tajtkos szlig futott s felriasztott egy raj gubbaszt, hetyke sirlyt. Megllt s figyelte, hogyan hzdik vissza a hullm, majd hogyan hmplyg elre a kvetkez, egszen bakancsa talpig. Mertett egy maroknyi vizet, az ajkhoz vitte s a szjba nttte, azutn bntudatosan meglocsolta az arct s a csukljt, s fuldokolva kikpte a vizet. Futva trt vissza a csoporthoz, undorodva drglte a szjt, arca dbbent csaldst tkrztt. S! jelentette ki.

A foglyok megettk szraz fejadagjukat, fmes z vizet ittak a kulacsaikbl s rltek annak, hogy a kzjtk meghosszabbtotta pihenjket. Akadtak, akik gyorsan befaltk adagjukat, azutn hanyatt vgtk magukat, szundtottak egyet, arcukat az ertlen nap fel fordtottk, amely ppen hogy csak ttrt a felhtakarn s bcszul mg egy kis langymeleggel ajndkozta meg ket. Msok lassan falatoztak, htukat a szerelvnyknek vetettk, gy figyeltk a tenger andalt ritmust. Samson kekszdarabkkat vetett a sirlyoknak, s csak gy itta boldog rikcsolsukat s mozdulataikat. Fl ra pihens utn Reisman kiadta a parancsot: Sorakoz! Alakzat ugyanaz, mint reggel. Ezttal a tengerparton vezette ket nylegyenesen; s jllehet itt sem dombok, sem ms terepakadlyok nem voltak, a menetgyakorlat ugyanolyan fraszt, vagy ppensggel mg megerltetbb volt a puha homokban, amely lehzta fradt, feltrt lbukat; minden lps dupla erfesztst ignyelt, radsul mg gyorsult a menettem is: t perc futlps, t perc menet. Egyesek mr csak botorkltak. St voltak, akik kidltek a sorbl. Elsnek a gymoltalannak s tancstalannak tn Odell, azutn Franko. t Posey megragadta egyik karjnl fogva, gy vonszolta magval, de trsa kromkodott: Hagyjl, te gorilla! s kitpte magt szortsbl. Kidlt Maggot s Lever is, olyan arckifejezssel, mintha azt mondank: "Bassza meg!", Pinkley s Wladislaw leroskadt a homokba. Egy pillanat pihenst loptak, de a fradt katonai rendrk hamarosan flpiszkltk ket, s ezutn lassabban, de tovbb vonszoltk magukat, s ezt a htvdet alkot Morgan rmester nem is bnta, mert is kzel llt a kidlshez. Nagyon rg volt mr rsze ilyesmiben. Reisman lljt veznyel. Pokolian elfradt, de mgis folytatta volna a menetelst, ha egsz csoportja kitartott volna. White, Sawyer, Jimenez, Smith s Gilpin lerogyott a homokba szerelvnye mell; zihlva kapkodtk a levegt mg arra sem volt erejk, hogy kibjjanak a hevederekbl. Kitartottak a szzadossal, s Reisman meg volt elgedve. Samson verejtkben sz arccal llt elttk. Vgl is elfradt, de tvolrl sem merlt ki; vrta a parancsot, hogy mit tegyen. Lelhet, Posey mondta Reisman. Alig msfl mrfldet tettek meg a tengerparton, s mg ugyanennyi volt a tvolsg a sziklafalnak a tborhoz legkzelebb es rszig. A dleltti cikcakkban megtett menetels sszesen kilenc mrfld volt. Reisman megvrta, amg Bowren s a katonai rendrk odartek a lemaradkkal, s vgl a nyitott szjjal zihl Morgan is befutott.

Fradtak? gnyoldott Reisman, s tekintett vgigjratta a csoporton. Pillantsa Napoleon White-on llapodott meg. Napoleon elfogadta a kihvst. Brmit meg tudok tenni, amit maga! vgott vissza, mellkasa hullmzott a visszafojtott indulattl. Taln mg tbbet is! Ht, akkor tveszi a parancsnoksgot. A menetoszlop lre ll, nagyokos! replikzott Reisman. Maga szabja meg az temet. Maga parancsol. Mi kvetjk. Tudnia kell, mi a teendje. Nem elszr csinlja. Archer Maggot fltpszkodott. Arca, kimerltsge ellenre is, dhtl rngatzott. Ht, ide figyeljen, szzados, az az tkozott rmester mr bevgott a szarklnitmnybe egy egsz napra s fogalmam sincs, mi a fent tudhatnnak velem csinlni azonkvl, hogy kiheztetnek vagy fllgatnak. Leszarom ezt az egsz menetelsi s kikpzsi halandzst, mert ahogy ez a nigger mondta, n is meg'tom csinlni mindazt, amit maga, mg jobban is, de az isten verjen meg, ha megteszem, amit ez parancsol nekem! Napoleon kezdte lehntani magrl a szerelvny hevedert s fl akart ugrani. De azutn jl megnzte magnak a ktsgbeesetten zihl Maggotot s visszaereszkedett a homokba. Nem red meg a fradsgot, te rongyos gatyj! vetette oda neki gnyosan. Reisman gyorsan kettjk kz lpett. Mita katona, Maggot? krdezte. Vagy egy ve. Rszt vett valaha jszakai tmadsban rajtatsen? A fenbe is, dehogy! Akkor mondok n magnak valamit, Balhs kezdte halkan Reisman, mintha bizalmas rteslst kzlne vele. A krlttk kezket-lbukat sztvetve, kimerltn heverk is felfigyeltek. Tudja, az gy van, hogy jszakai tmadskor valamennyien bekormozzuk az arcunkat, mert ez kedvez szmunkra, s az egyike azoknak az alkalmaknak, amikor White elnyben lehet magval szemben, des regem. Vannak mg ms elnyei is, de azokat majd a sajt brn kell kitapasztalnia. Akarja maga vezetni ezt a menetgyakorlatot? Maggot ttott szjjal, megrknydve ingatta elre-htra a fejt. A fenbe is, szzados, dehogy akarom n vezetni a menetgyakorlatot. Akkor meg pofa be, figyeljen jl, taln mg tanulhat is valamit fejezte be metsz hangon a vitt Reisman. Ezttal tz perc nma pihent engedlyezett nekik. Vgl flllt s

White-hoz fordult: Ht rendben van, White mondta. Ok! tadom ket magnak. Mutassa meg, mire kpes. Napoleon lassan tpszkodott fl, kzben mereven nzte Reismant. Ugye, komolyan gondolja? Komolyan bizony, pajts. Most mr vagy megbirkzik vele, vagy befogja a szjt. Ht rendben van, maga ntelt alak! vgott vissza kihvan Napoleon. Mindenki fl! Menetalakzat ugyanaz Szzados Wladislaw mell Bowren hrom lpsre mgttem, jobbra Morgan, lltsa talpra a lemaradkat s noszogassa ket Hangja ersen, magabiztosan, profi mdon csengett. Az rk s a foglyok a parancs szerint sorakoztak. Maggot rjngtt, a tbbiek derltek, kvncsian nzeldtek vagy kzmbsek maradtak. Reisman bellt a sorba Joe Wladislaw mell; jelenlte a foglyok kztt csillaptan hatott rjuk. Mg mieltt megrghattk volna a dolgot, Napoleon mr veznyelt is: Menet iiin-dulj! s elindult az oszlop ln a part fel, ahonnan visszahzdott a dagly. Sarkonfordult, hogy szemmel tarthassa ket, htrafel menetelt, botls nlkl tartotta az temet, legszvesebben odasziszegte volna nekik, hogy valaha olyan egysge volt, amelynek tagjai toronymagasan lltak brmelyikk fltt, azutn flharsant a hangja: Kett, hrom, ngy! Kett, hrom, ngy! Bal! Bal! De ht ezek nem rtek fel a rgi egysgvel, nem vgtak be a veznylsbe komoran trappoltak elre Archer Maggot nmn dhngtt, hogy a tbbiek nem robbantak ki, nem lltak ki mellette azzal az istenverte rlt szzadossal szemben. Mi baja van ennek? Tn nem tudja, mi egy nigger? s azutn az a pimasz fekete rohadk Maggotnak most mr jobban hasogatott a feje meg a hasa, mint a lba s a hta mr-mr flismerte, hogy valami megvltozott s Victor Franko, aki orra alatt azt motyogta: Egy szart! , de ht ezt mondta volna minden parancsra s kzben arra gondolt, hogy ez az agyafrt nigger a nedves, kemnyre dnglt homokon vezeti ket, ahol knnyebb a menetels s elviszi szrazon s John Reisman szzados, aki elgedetten gondolt arra, hogy mit tett s magabiztosan tartotta a Napoleon ltal diktlt gyors, lland menetsebessget.

Megkerlve egy fldnyelvet, Reisman a tvolban megpillantotta a Stokes kastly kmnyeinek tetejt. Kilpett a sorbl s futlpsben az oszlop lre llt. lljon vissza a tbbiek kz, White parancsolta. Napoleon

habozott, mg valami tovbbi megjegyzsre vrt. De amikor a szzados nem szlt semmit, visszallt a sorba Wladislaw mell. Csipkedjk magukat! harsogta Reisman. Gyernk! Azzal klbe szortott kezvel ktszer a levegbe vgott s az oszlopot gyors futlpsben a laza homokra irnytotta. A szirt tbb mint szz lbbal magasodott fljk ott, ahol vgre lljt parancsolt. A vrs homokkbe itt gyalogsvnyt vgtak, Reisman mr reggel is ezt kvette. A tvolban a part egy hegyfokot kerlt meg; jl ismerte azt a helyet, ahol a tenger a magnyos urasgi kastly ablakai alatt ostromolta a szirtfalat, s azt is tudta, hogy mrfldekkel tovbb, ahol a foly a csatornba mlik, ott terl el a falu. Mihelyt Reisman pihenj t veznyelt, a foglyok a homokba roskadtak. Egy nkntest! kiltotta a kapitny. Csak a sirlyok rikoltozsa s a hullmtrs dbrgse vlaszolt. Senki sem lpett ki. Az emberek teljes hosszukban vgigvgtk magukat a homokban, vagy kimerltn a szerelvnyknek dltek. gy tetszett, az gvilgon semmivel sem trdnek mr. Reisman az rjra pillantott. Nem egszen t rja indultak, nyomorult hsz mrfldet tettek meg, de az egy Posey kivtelvel gy festettek, mint akik nem vnszorognak mr el hazig. Morgan! kiltotta. Az rmester gyanakodva llt el. lltsa fel az embereit flkrben harminc lpsre tlnk adta ki az utastst Reisman. Azutn a foglyokhoz fordult: ljenek fel, hzdjanak kzelebb egymshoz. Az rk elvonultak, de kzben hegyeztk a flket. Reisman ledobta a szerelvnyt, indin mdra leguggolt, gppisztolyt a combjn keresztbe fektette. Morgan megllt a kzelben s feszlten figyelt, hogy meghallja, mit mond a kapitny. Egy nkntes jelentkezt krtem ismtelte meg csndesen Reisman. Valami nagyon fontosat kvnok tle. Amikor elhagyjuk a tengerpartot, valamennyink lete tle fgg majd. Velem fog egytt dolgozni. Tekintett vgigjratta az emberek arcn, azok pedig visszanztek r kvncsian, kznysen vagy elfordtottk a szemket. Senki sem nyjtotta fel a kezt, senki sem szlalt meg. Kendall Sawyer mr-mr elsznta r magt, de azutn eszbe jutott minden katona alapttele: sohase jelentkezz nknt. Tudjk maguk, mi az, hogy katonskodni, s valban ezt kvnjk tenni? krdezte kihvan Reisman. Akad maguk kztt, aki valaha katonskodott, ppen ezrt vlasztottam ki magukat.

Elvrom, hogy pldt mutassanak a tbbieknek, segtsk ket. Valamennyien kpesek r. Maguk kzl senki sem ostoba. Senki sem nyomork vagy gynge. Ha azok lennnek, most nem volnnak itt. Pedig ostobk voltak, gyngk voltak, nyomorkok voltak ha nem is testileg, de ami az nrzetket s a jvre vonatkoz elkpzelseiket illette , s Reisman szinte bizonyos volt abban, hogy ppen ezrt ktelezte el magt nekik vglegesen s visszavonhatatlanul. Bajba kerltek folytatta , no s aztn! Magam is voltam mr bajban! Kicsszott a szjn a valloms, mieltt reszmlt volna, hogy kitrulkozik nekik, azutn arra gondolt, ez-e a mdja, hogy tudassa velk: osztozik abban, ami rossz bennk, k meg osztoznak abban, ami j benne. De vajon hol vgzdik a ravaszsg s hol kezddik az igazsg? Brmit kvettek el a mltban, annak semmi kze sincsen ahhoz, amivel itt foglalkozunk. Itt csak egy a dolguk. Katonkk kell formlniuk nmagukat. s deskevs id ll rendelkezskre ehhez. Mindaz, amit egytt csinlunk, amire ma, holnap, az elkvetkez hetekben oktatom magukat, megmentheti az letket. St, ennek rvn letrleszthetik a hadsereggel, hazjukkal, nmagukkal szembeni adssgukat. Ki jelentkezik ht nknt? Kendall Sawyer, Glenn Gilpin s Samson Posey flemelte a kezt. Napoleon White is megtette volna. Nem akarta azonban eltlozni a dolgot, nem hajtott tlbuzgnak ltszani. Calvin Ezra Smith szintn flemelte a kezt, de nem bzott ebben az emberben, ebben a szzadosban, aki gnyoldott istenen s a megszentelt napon, s lekicsinyln beszlt a gonoszrl. Posey, magt vlasztom! jelentette ki Reisman. Samson flllt, s ltszott rajta, hogy nagyon jlesik neki a vlaszts. Sawyer, Gilpin, magukra majd ms alkalomkor tartok ignyt. Azok ketten csaldottnak, csaknem megbntottnak ltszottak. Ami pedig a tbbieket illeti, fjjk ki magukat, vegyenek mly llegzetet s szedjk ssze a btorsgukat. Mindkettre hamarosan szksgk lesz. A mai napnak mg csak a felnl tartunk. Odahvta az rket. Adjanak ide minden ktelet meg egy fejszt mondta. Nhny katonai rendr a knny szerelvnybl elszedte az aznap, reggel a terepnehzsgek lekzdshez hasznlt kteleket. Samson sorra jrta ket, tvette, s hossz karja kr tekerte a ktlhurkokat. Bowren tadott egy fejszt Reismannek, aki azt beakasztotta a derkszjba. Azutn Reisman s Samson tnak ered flfele a meredek, kanyarg gyalogsvnyen. Legfell az svny megkerlt egy kiugr sziklaperemet s a rekettysbokrokkal meg hangafvel bortott

fennskba torkollott. Vagy flmrfldnyi tvolsgbl odaltszott az uradalmi kastly egy rsze. Reisman krlnzett, egy vaskos ft vagy nagy kveket keresett, de semmi hasznlhatt nem tallt. Ktlen leereszkednk a szikln, azutn a tbbiekkel egytt flmszunk. rti, amit mondtam, Posey? Igen. Van valami tlete, hogy itt fenn hov ersthetnnk a ktelet? Reisman gesztikullva jelezte a ktlfelersts s meghzs mvelett. Samson krlnzett. Nincs fa nincs nehz k mondta. Megrintette Reisman htn az sszehajtogatott st. n sok lyukat belellok. Maga krm kti a ktelet. Nem gy gondoltam, de kiindulsnak nem rossz tlet vlaszolta gyorsan Reisman. Leakasztotta derkszjrl a fejszt s rmutatott vele a sziklafaltl vagy szz mternyire ll nhny fra. Vgjon le nekem hat vastag gat s hozza ket ide nekem. Odanyjtotta a fejszt Samsonnak. Samson a fejsze utn nylt habozott pillantsuk tallkozott s megerstette, hogy klcsnsen bznak egymsba. Samson fogta a fejszt, ledobta a szerelvnyt, a ktlktegeket s futva megindult a fk fel. Reisman sszecsomzott ngy ktelet s a szakadktl tz lbra rkot kezdett sni. Hamarosan Samson is visszatrt az gakkal. Kt egyszer horgonyt ktztek ssze, rjuk erstettk a ktelet, j ersen bekeltk ket az rokba, majd flddel betemettk ket. Teljes erbl meghztk a ktelet a horgonyok kitartottak. n megyek elsnek jelentette ki Reisman s belebjt a szerelvnybe. Nem, n! szvskodott Samson. n megyek elsnek. Vrjon, amg jelt adok magnak. Reisman keresztbe vetette htn az M3-ast s meghzta a szjt. Lekmlelt a sziklafal peremn, figyelmeztetn lekiltott az alatta ll csoportnak s ledobta a ktelet. A ktl lerve sszetekeredett a fldn, maradt mg fls hossza, de Reisman hirtelen rdbbent arra, hogy feszesen, egyenesen fekszik odafent, s gy az egsz manver jval veszlyesebb, mint ahogy elkpzelte, kivltkppen, hogy az utols nhny lbnyi mszst a kiszgells alatt kell megtenni, ahol mg a sziklafal felletnek ktes knyelme, a lb megvetsnek lehetsge sincs biztostva. Elkldte Poseyt, hozzon mg nhny vastag gat, majd a sziklafal peremnek kzelben hromlb emelt stak be. Ennek segtsgvel sikerlt annyira megemelni a ktelet, hogy aki flfel kszott, karjval lbval fogst tallhatott a peremen.

Reisman thurkolta a ktelet a fenekn, htrafel kilpett a sziklafal peremn s megindult lefel a szirtfal fellete mentn. A ktelet lassan cssztatta t szorosan zrt kezn s lbn. Ahol a kiugr szikla meredeken lefel kezdett ereszkedni, egy dobbantssal elrugaszkodott a faltl, majd lejjebb ismt odalendlt a kfellethez. A sziklapadnak tmasztotta a lbt s egy pillanatig megpihent, majd a laza ktlen jra kilendlt. Ktszer is sikerlt megvetnie a lbt a kanyarg gyalogsvnyen. Mire lert, a rabok mr talpon voltak s feszlten figyeltk. Az rk flszemmel t lestk, flszemket a foglyokon tartottk. Reisman a sziklafal lbtl kiss eltvolodott, hogy lthassa a szirttett. Ok, Posey! kiltotta torka szakadtbl. Jjjn le! Samson kevsb elvigyzatosan, sokkal inkbb virtuskodva ereszkedett le, s csak a lefel csszst megllt ktlcsomknl pihent meg. Kezt, karjt, lbt a ktl kr fonta, gy szablyozta leereszkedsnek sebessgt. Nagy ervel rt fldet, csak gy rvnylett krtte a homok. Szerelvnyt fel s sorakoz! veznyelte Reisman. Nem lehetne az svnyen? morogta Roscoe Lever. Nem vagyok n valami istenverte hegymsz! svny nincs! csattant fel Reisman. Ez az egyetlen t flfel! Az letk fgg tle! Vonakodva br, de megindultak. Nagyon tartottak a mszstl. Gyernk, rajta! ngatta ket Reisman. Bowren, vgeztessen velk nhny trdhajltst s fekvtmaszt, hogy lazuljanak az zleteik s meggyzdjenek rla, letben vannak-e mg. Morgan rmestert egy rrel elre kldte a gyalogsvnyen a tetre, hrom katonai rendrt pedig az t olyan pontjain helyezett el, ahol szksg esetn benylva segthettek a mszknak. Vgl a ktl aljn maga kr gyjttte a foglyokat. Lehet ezt jl is, rosszul is csinlni mondta. Ez a helyes mdja. Beszd kzben, flfel kszva a ktlen bemutatta a helyes mozgst. Hzdzkodjanak a karjukkal, kulcsoljk a ktelet a lbukkal. Hzdzkodjanak a karjukkal, kulcsoljk a ktelet a lbukkal. Lecsszott a ktlen. Ha elfogja magukat az idegessg, nehogy lenzzenek! Ht kilval kevesebbet visznek nlam, gy ht rljenek annak, hogy mg nem adtuk ki a fegyvereket. Ht, csak adja ide neknk a puskkat! Ahhoz bezzeg nincs mersze! Majd mskor, Franko! vlaszolta Reisman. Ma nem. De mi lenne, ha utnam msodiknak maga mszna fl ezen, s megmutatn a tbbieknek, mennyit r. Megvrom, mg rm kerl a sor, kapitny.

Egyet jl vssenek az eszkbe mondta Reisman. Aki nem birkzik meg ezzel az akadllyal, az ksz, kaputt, mint a fritzek! Nem trk semmifle lgst. Aki ezt nem tudja megtenni egyedl vagy annyi segtsggel, amennyit egymsnak nyjtani tudunk, az kptelen lesz vgrehajtani mindazt a tbbit, amit megkvetelnek tle, s annak rtke az alakulat szmra egyenl a nullval. Jelentsgteljes sznetet tartott, idt engedett nekik, hogy megrgjk a hallottakat. Ki kvet engem? Samson tfurakodott a csoporton, senki sem llta tjt. Reisman tadta neki a ktl szabad vgt, amely lazn lgott al. Most pedig valamennyien jl figyeljk meg azt, amit mutatok mondta, gondosan vlogatva a szavait. Az, aki a ktl vgt tartja, ugyanolyan fontos, mint az, aki ppen mszik. Karjval s lbval feszesen kell tartania a ktelet. Beigaztotta Samson kezt-lbt a ktlen, s meggyzdtt arrl, hogy pontosan megrtette-e, amit mondott neki. Ha a ktl olyan feszes, mint egy tzoltltra, akkor knnyebb a mszs. Ha valaki mszs kzben bajba jut, s gy rzi, meg kell tmasztania a lbt, lekilt a horgony-embernek, hogy lendtse beljebb. gy. Meglaztotta a ktl vgt, Samson markba nyomta s megmutatta neki, hogyan lendtse a sziklafalhoz, akr egy ingt. Aki megprblna lelpni a ktlrl, mieltt feljutott a tetre, egyenesen lejn ide vissza s ellrl kezdheti az egszet, ezrt fogadjk meg a tancsomat s msszanak vgig mindjrt elsre. Mg valami s ez a legfontosabb. Jl jegyezzk meg valamennyien: mindig flfel nzzenek! Ltjk majd, hogy egy ponton kiugrik a sziklafal. A ktl emelre van erstve, hogy feljuthassanak a tetre, de az, aki idelent fogja a vgt, szintn segthet maguknak. gy. Lassan visszahzta Samsont a ktllel egytt, amg a ktlbl annyi csszott vissza a markn t, hogy teljesen megfeszlt s les szgben elllt a sziklafaltl. Ha pontosan kiszmtva lpeget htra, knnyen tlendti a szikla peremn a haverjt. Hirtelen kirntotta a ktelet Samson kezbl. De ha lazn engedi, akr meg is lheti! Bowren, maga figyeli a horgony-embert s segt neki. Fogja a ktelet, Posey! Gyors mozdulatokkal mszni kezdett flfel, s kzben mg utastsokat kiltott le. Hzdzkodj karral, kulcsolj lbbal! Hzdzkodj karral, kulcsolj lbbal! Ne nzzenek le, ne essenek pnikba! Ha szksg van r, mindentt ott a segtsg! Amikor az t felre rt, lekiltott: Lendtsen be az svnyre, Posey! Az svnyen ll katonai rendr megragadta, amikor a kzelbe rt, maghoz hzta, mintegy bemutatva a mveletet a tbbieknek, azutn elengedte, hogy a szzados folytathassa a mszst. A sziklakiugrnl Reisman vatosan araszolt felfel, kitapasztalta, milyen szgben

feszl a ktl a kiszgellsnl, s flig-meddig fekve jutott t a kritikus ponton. Nhny lpsnyire tle Morgan s egy katonai rendr figyelte s nyjtotta fel a karjt. Reisman azonban visszaintette ket s segtsg nlkl lendlt t a peremen. Posey akadlytalanul jutott fel. Sawyer kvetkezett: rmlt, ktsgbeesett arckifejezssel kzdtte t magt a kiugrn, azutn ertlen rongy csomknt esett ssze a fennskon; idegei s izmai mg mindig vibrltak az erfesztstl. Gilpin, a kvetkez, annyira nem volt kimerlt, hogy egy "a fenbe is, megtettem!" pillantst ne lvelljen Reismanre. S azutn nem jtt senki. Reisman lekmlelt a sziklafal peremn. Odalenn azon vitatkoztak, ki kvetkezzk. Gyernk, mozgassa meg ket, Bowren kiltotta le. Franko, induls! Franko lassan kszott felfel a ktlen. Kihasznlt minden lehetsget a megkapaszkodsra, tbb idt tlttt pihenkkel, mint magval a mszssal. A sziklakiugrnl megcsszott, megprdlt a ktl krl, s most mr httal lefel lgott. Az isten verje meg, szzados! ordtott fel. Visszamegyek. Nem tudom megcsinlni! Lefel kezdett csszni a ktlen. Franko, ottmarad, ahol van! kiltotta Reisman. Nem lthatta a kiugr sziklaperem miatt. Ha visszamegy, vge. Hall engem? Akkor magnak nincs jvje ebben az alakulatban. Mg ma jjel visszaviszik Marston-Tyne-ba! Egyszerre csak feltntek Franko vresre horzsolt ujjai a peremen, azutn megjelent a feje is. Leveg utn kapkodott. Segtsen neki, rmester rendelkezett Reisman. Franko arcra iszony lt ki, amikor Morgan felje nylt, Reisman megragadta az rmester derkszjt, nehogy mindketten a mlybe zuhanjanak. Smith, Wladislaw s Jimenez vatosan ksztak fel. Jl beosztottk erejket, kzvetlenl azeltt jeleztek a horgonyembernek, hogy lendtse ket a sziklafalhoz egy kis pihenre, mieltt elrtk volna a sziklakiugrt. Azutn most-vagy-soha arckifejezssel tornsztk fel magukat az utols nhny lbnyi szakaszon. Myron Odell kifogstalanul haladt egszen az utols sziklapadpihenig, ott azutn megbnult. Maghoz lelte a ktelet, de nem mozdult egy tapodtat sem, nem indult se fel, se le. Reisman lerohant a gyalogsvnyen oda, ahonnan lthatta is. Dhsen ordtott le a tengerparton lldogl csoportnak: Az isten verje meg magukat, ne lldogljanak ott! Induljon mr valaki s segtsen neki! Maggoton volt a sor. Majd hlye leszek, hogy felmenjek oda, hogy elpusztccsam magamat, csakhogy segccsek annak a gyva

jenkinek! morogta. Mi a fennek nem ugrik, akko' vge von' az egsznek Napoleon maga sem tudta, mi trtnt vele, de mg mieltt meggondolta volna, mr a ktlnl termett. Vllon ragadta Maggotot s htrapendertette. Flre! parancsolt r s mszni kezdett felfel. Maggot villmgyorsan visszaugrott a ktlhez, elkapta Napoleon bokjt, lerntotta a ktlrl a homokba, s klvel jra meg jra belevgott Napoleon arcba. Myron Odell a jeges rmlettl ftyolos szemmel figyelte a verekedst. rezte, hogy valami kirntja kezbl a ktelet, s majdnem leszdlt a keskeny szirtnyelvrl. Ltta, hogy a tbbiek sztvlasztjk a verekedket, elrngatjk ket egymstl, azutn hallotta, hogy a szzados rordt, elszr az svnyrl, azutn lentrl a tengerpartrl. Reisman odalendtette a ktelet a sziklafalhoz. Kapja el, Odell! kiltotta. Odell lekuporodott, megdermedt. gy rezte, hogy egyedl van az egsz nagy vilgon, s mr azt sem bnta, ha rkre ott marad, ott is hal meg egyllt helyben. Fogja a ktelet, tizedes adta ki komoran a parancsot Reisman. Nincs ms md, hogy megmozgassuk azt az istenverte nyomorultat. Azzal lerntotta vllrl a gppisztolyt, kibiztostotta s clzott. Odell! ordtotta. t msodperc mlva lni kezdem a sziklafalat. Kapja el azt a ktelet, s mozgs! Odell hallotta a szavakat, ltta, hogy szz lbbal alatta alakok mozognak a tengerparton, azutn meghallotta a fegyverropogst s dermedten-hitetlenl nzte, amint a lvedkek belefrdnak a sziklafalba, s homokot kpkdve kzelednek a prknyhoz s mr ugrott is! Keze, karja, lba sszefondott a ktllel, kifel replt a zaj-por-sztrobban-szikla kavargsbl, valami jfajta flelem lett rr rajta, amely flvillanyozva tlendtette a sziklaperemen, mintha ott sem lett volna senki sem segtett neki, valamennyien visszaugrottak a fegyverropogs hangjra! azutn remegve s diadalittasan leroskadt a kiguvadt szem foglyok kz a fennskon. Megtette, s mg annl is tbbet! Lttek r! r! Ht megzlelte, milyen is a tzkeresztsg! rezte, hogy a hall parnyi szilnkokban sivt el mellette, s mgis srtetlen maradt! risten, ht megmutatta nekik! Reisman megknnyebblten, hatalmasat shajtott. Bassza meg! kiltotta oda a tbbinek. Gyernk, induls! Maggot, White, Pinkley s Lever meglepen knnyedn ksztak fel a ktlen.

Bowren odanyjtotta Reismannek a ktl laza vgt. n kvetkezem, szzados mondta. Nem akarom, hogy brki ezek kzl a pofk kzl azt kpzelhesse, olyasmit tud, amit n nem tudok. Gyorsan mszott flfel s tlendlt a sziklafal peremn. Reisman a gyalogsvnyen baktatott fel hozzjuk.

Odell gyllettel vegyes tisztelettel tekintett a szzadosra, hogy ilyesmire knyszertette, de volt benne jcskn csodlat, st ragaszkods is, br ezt tagadta volna. Vgtre, a szzados akr meg is lhette volna. Akkor , Myron Odell, ebben a pillanatban, amikor a szzadost hallgatja, aki harctri tudomnyra oktatja ket s arra, hogyan kell a mindenkori helyi tpllkon lni, most holtan, vresen s sszetrtn fekdne a szikla lbnl pedig rtatlan! A megsemmisls fogalma ez volt az, amit nemigen tudott megrteni s aminek elfogadstl visszahklt. A megsemmisls eltti pillanatban vajon is a sebre szortotta volna-e a kezt, vonaglott, hnykoldott s fintorgott volna, "Elkaptatok!", ahogy a filmeken szoktk, vagy elsiktotta volna is az rk sikolyt, amint lefel csszik a semmibe, ahogy azt ugyancsak a filmeken ltta? De egyiket sem tette, gy azutn maga sem tudta, minek is kellene reznie most magt: jnak vagy rossznak, megszgyenltnek vagy bszknek. A szzados sem segtett rajta. Amikor flrt a gyalogsvnyen, mindssze egy kvncsi pillantst vetett r, azutn nem trdtt tovbb vele. Amint vget rt a kiselads, ismt derkig levetkztek s tornsztak. Ht, soha nem engedi megpihenni ket ez az alak? Odellnek minden izma s csontja sajgit, de eltndtt azon, milyen rintetlen ertartalkokat fedezett fel nmagban. Mieltt elindultak volna hazafel, rteni mentek; kiss tvolabb vgeztk el dolgukat attl a helytl is, ahol ltek meg a haza vezet tvonaltl is, remlve, hogy szert tehetnek nmi ktes pillanatnyi magnyra. Haza! gy mondta aznap reggel a szzados. De Odell tudta, hogy ez is csak olyan otthon, mint brmely ms hely a vilgon. Franko llt mellette. Szabadon lengette hmvesszjt a magasra ntt rekettyebokrok s hangaf kzepette, kzben azon trte a fejt, vajon hasznlhatja-e majd jra msra is, mint vizelsre. Furn nzett Odellre. Odell elkapta rla a tekintett s elllt a llegzete! risten, egy n! motyogta, s olyan kapkodva igyekezett begombolkozni, hogy a nagy sietsgben levizelte magt. Valban egy n volt. Legalbbis rszben, derektl flfel, aki kv dermedten llt nhny lbnyira alattuk, ahol a gyalogsvny

beletorkollott a fennskba. Victor Franko megfeledkezve a tbbiekrl, elindult a n fel. De azutn megpillantotta a kutyt. Reisman a kutyaugatsra flkapta a fejt s megpillantotta vagy harmincmternyire a csapson Margot Strathallant, amint rvid przra fogva hzza maga fel az ellenszegl dobermannt. Franko, ide hozzm! kiltott Reisman. Franko visszafordult. Torz, fjdalmas dh lt ki az arcra. Reisman elkapta Bowren karjt. Menjen oda, mondja meg annak a nnek, hogy eredjen vissza a tengerpartra, amg el nem hagytuk a trsget! parancsolta. Morgan, szedje ssze az embereket, de gyorsan, s sorakoztassa itt ket! A foglyok ott nyzsgtek a kis trsgben. Egyesek kvncsi, de a legtbben moh, hes pillantsokat vetettek a nre. Samson aggdva pillantott a szzadosra, azutn a kutyra. Morgan rmester vigyzzt veznyelt, s gy lltotta ket, hogy nem lthattk a nt. Bowren futlpsben rkezett vissza s odasgta Reismannek: Azt mondja, ez az birtoka, uram, s senki sem rhatja el neki, hol stljon. A parancsnokkal akar beszlni. Vigye el ket innen, Bowren. Futlpsben a tborig. Utolrem magukat. Amikor Reisman a n kzelbe rt, a dobermann tehetetlen dhben vicsorogva neki akart ugrani. Ruhig, Sigismund csillaptotta Margot, s az llat fejt, oldalt paskolta. A kutya nysztett, de engedelmesen lelt, m gyanakv szemmel kvette Reisman minden mozdulatt. Er gehorcht Ihnen gut jegyezte meg fanyarul Reisman. Sprechen Sie deutsch? krdezte meglepdve a n. Igen, beszlek nmetl, de valahnyszor meghallom, mindig rosszul reaglok r. Hol dhbe gurulok, hol nevethetnkem tmad! A n visszafordult a kutyhoz. Ez a kedves tiszt nem bnt bennnket. Csak beszlgetni akar. A kutya lecsillapodott. Margot rmosolygott Reismanre. Lvseket hallottam. Taln elszrakoztak valamelyik jtkos kis gyakorlatukon? Megkrtem arra, hogy tartsa tvol magt azoktl a terletektl, ahol dolgozunk felelte hvsen Reisman. Meglehetsen kznsges alakok gnyoldott Lady Margot. Ugye, amerikaiak? S azt hiszi, ezekkel fogja megnyerni a hbort? Ahhoz azrt tbb kell. n csak tudom. Mg egyszer, de utoljra figyelmeztetem mondta halkan Reisman, igyekezvn rr lenni haragjn. Ne kzeltsen az embereimhez! Ne lsson, ne halljon bennnket! Ne halljam magukat? nevetett Lady Margot. Ht, ez

meglehetsen nehz lesz, ha ilyen zajt csapnak. Puskaropogs a tengerparton, s rnknt krtsz. Taln be kellene zrkznom a szobmba, csakhogy a kedvben jrjak? A n szeme haragosan villant. Hadd emlkeztessem arra, hogy itt n vagyok otthon, s maguk az n si birtokomon tartzkodnak. Ha mskppen nem megy mondta most mr nyugodtabb hangon Reisman , olyasmit teszek, amit szerettem volna elkerlni. rtestem a Hadgyminisztriumot, hogy sajt rdekkben helyesebb lesz, ha eltvoltjk magt innen. Lady Margot arcn zavar tkrzdtt, idegesen harapdlta az ajkt, de azrt dlyfsen vlaszolt. Erre nem lesz szksg. Nem llt szndkomban meglepni magt munka kzben, ahogy nevezte. A puszta ltvnyra is elnt az epe. rmmre szolgl, ha elkerlhetem. Ezzel a kutyt maga utn vonszolva kilpett a fennskra. Reisman tekintetvel ksrte ket, amint a dombok kztt a kastly fel tartottak. gy dnttt, hogy nem vltja be fenyegetst, legalbbis egyenlre mg nem. Sarkon fordult s az osztaga utn vetette magt. Mg tbb rs munka vrt rjuk.

4. A nagy kirlysgban aznap jszaka az emberek mindentt sszebjtak, szeretettel s rettegve, gyngden s szenvedlyesen kapaszkodtak meg egymsban, mikzben a fegyverek mindezen rzelmek ellen trve rmtettk ket; sszebjtak az gyakban, ha szerencssek vagy jmdak voltak behzdtak a hideg, jrdaszinti ablakprknyok mell Belfastban stt tglafalakhoz tapadtak Liverpoolban utazs kzben a vasti kocsik tjriban s lseiben egyfontos strichels kzben Londonban, ahol a kurvk gy fsltk t a Picadillyt, akr az ersznyes kerthl, s alig akadt hal, amelyik kicsszott volna hljukbl. Akadtak, akik sajt magukkal voltak elfoglalva. Archer Maggot pldul az emlkeivel volt elfoglalva. Pokrcba csavarva a kemny fldn fekdt, fjt minden csontja s izma, bzltt a kimert latrink szagtl, gondolataiban a szikln ltott nvel foglalkozott, aki nyakig begombolkozott magasan zr kabtjba s gy nem llapthatta meg, van-e melle vagy segge vagy lba vagy brmije, de emlkei alapjn vgydott r, s azon tndtt, vajon a kzelben lakik-e, taln a nagy hzban, meg hogy a szzados jut-e valamire vele. Kaptl eleget, mi, Looey, amikor otthon vtl? Kaptam eleget.

Hallom, ti messzikiak fenemd szenvedlyesek vagytok. Ht persze, szenvedlyesek. Mit kpzelsz? regem, nekem annyi vt belle, hogy mr ha rjuk nztem is rosszullt fogott el. Nagy a pofd. Ht csak azr', Looey, mer' hogy nagy ember vtam n m odahaza. Eeegen? gy m, Looey! Megkaptam n minden puncit, amit csak akartam. Ha egy friss, fiatal kurva felgylt a fdekr', elszr Archie Maggotot kereste, hogy trje be tt, taniccsa meg a drgsre. Annyi vt, amennyit csak akartam s tbb pnz csrgtt a zsebembe', mint amit te egsz letedbe' ltni fogsz. Taln kuplerjd volt? Kuplerj? A fenbe is, nem rtesz te semmit. H' mg sose hallottl Phoenix Cityrl? Hol van az? Mg hogy hun van! Az istenit, Looey, nem tudsz te semmit! Azt hittem ebbe' a seregbe' mindenki jrt mn Phoenixben. Arizona dolgozott ott egyszer az unokafivrem, gymlcst szedett. Ha, regem, te aztn vrbeli tanyasi vagy, gy bizony. n nem tudok Arizonba' semmifle Phoenix Cityrl. Amirl beszlek az Alabamba' van. n is odavalsi vagyok, Russell megyei. Pont szembe' a georgiai Columbusszal, a Chattahoochee foly mellett. Ott aztn vannak kuplerjok s sztriptz loklok s ivk s jtkautomatk s krtya- meg kockalebujok, s mindenki nagy pnzbe' jtszik mg azokat a niggereket is haggyuk jtszani aztn meg kakasviadalok, s ha valakinek csak egy gombostje vagy staubja vt, ht azt is elszedtk tle Vt ott minden, amit csak az ember kvnhatott ebbe' a kurva vilgba'. A Tizennegyedik utcn s a Dillingham Streeten s a Scale Roadon, ahol villogott a neon s znlttek a hidakon t Columbusbl a balekok; znlttek az egsz megybl, az llam dli vgbl s Birminghambl; jttek egsz Dlrl, odafent Miamibl s Tallahasseebl s Mobile-bl s New Orleansbl; azutn jenki szerencsejtkosok mg New Yorkbl s Chicagbl s Detroitbl is; meg cowboyok Renbl s a nyugati partvidkrl de leginkbb katonk ezren meg ezren meg ezren jttek t azokon a hidakon Fort Benningbl, zsebkben a zsolddal, s a felhajtok egyenest odavezettk ket, ahol a lnyok mr vrtak rjuk az cska zens lebujokban, jszakai mulatkban, szllodkban s motelekben, de az radat tcsapott a rgi favzas hzakra s gabonapajtkra s

nylketrecekre s a mly kerknyoma fldutak menti halsztanykra is. s Archer Maggot nagyfi volt mindentt. Nem a legnagyobb, nem volt nagymen, br nha azt kpzelte, hogy az vagy az lesz de felfel ment a csillaga, egyet s mst elintzett az igazi nagyfiknak, a bnszvetkezetek fnkeinek, gondoskodott arrl, hogy zkkensmentes legyen az zletmenet, j embereket toborzott, kordban tartotta a lnyokat, elvitte a kenpnzt a zsaruknak s a seriffeknek s a politikusoknak, elintzte a bajt azoknak a paliknak, akik hamisjtkrl, flvizezett pirl vagy arrl pofztak, hogy nem engedtek nekik elg idt a csajokkal, pedig kifizettk az rt, lnccal, bokszerral meg bikacskkel puhtotta meg a bajkeverket, nha pedig hatalmas, puszta klvel s bakancsval, s mindezt igazn lvezte is br nha is, meg a fik is tlzsba estek, s napok mlva felpuffadt hullt hztak ki a Chattahoochee-bl Sder! jelentette ki Luis Jimenez. Odahaza nlunk is megcsinljk mindezt, de a trvny egy-kettre lecsap rjuk. Ilyen hely nincs. Maggot flriadt brndozsbl. Ne merd mg eccer azt aszondani, hogy sder! sziszegte dhsen. A trvny s a politikusok, ht k mind neknk dgoztak. Bizony, ez az igazsg, s k is hozznk gyttek puncir' meg csempszett plinkr' s szrakozsr', mint akrki ms. Ht, ha olyan nagyfi vagy, Balhs, mit keresel itt, mi? Hossz trtnet ez, Looey. Hossz trtnet. Pofa be, regem nehz napom volt s az az istenverte szzados azt mondta, nem hagy neknk szusszansnyi idt se. Aludni akarok. De Archer Maggot nem tudott elaludni, kergettk egymst a gondolatok a fejben sajogtak az izmai pattansig feszltek az idegei mert szaftos puncikra emlkezett, hogy hogyan kezdtk doblni magukat s izzadni s nygdcselni s szaglani s kapaszkodni s zihlni s sikoltozni s azutn elcsndesedve fekdtek verejtkes, csapzott hajjal s egsz testk verejtkben szott. Nem tudott elaludni, mert jra ltta azt a londoni csajt, aki azt sikoltotta: "Erszak!" ppen nla, pedig eltte mr lefekdt vagy ezer frfival, s kitartott emellett a hadbrsgi trgyalson is, ahol megmutatta az ltala okozott zzott arc- s testsrlseket. Kurva! Mg csak csinos sem volt, mg csak az gyban sem volt j, mint azok, akiket kpzett ki s akiken uralkodott Phoenix Cityben. Ez az cska ribanc verte t s indtotta tnak az akasztfa fel s juttatta sittre egy niggerrel s egy indinnal s egy mexikival! Nem tudott elaludni, mert ismt eszbe jutott az a reggel, amikor Phoenix Cityben egy brsgi alkalmazott a kezbe nyomta a behvjt nem postn kldtk, szemlyesen kzbestettk, hogy

biztosak legyenek abban: megkapta s ne lehessen tveds, hogy honnan kldtk meg elment a belvrosba a brsgra, hogy kidertse, mi a fent baszott el, azok pedig kznysen nztek r, mintha nem is lenne ember, s azt mondtk neki, azt kell tennie, ami a papron ll, be kell vonulnia meg kptelen volt megrteni, hiszen eddig mindig megvdtek a fejesek, brmit kvetett is el amikor pedig elment a nagyfnkkhz, akik brmit el tudnak intzni, azt mondtk neki, tl sok volt a vers, tl sok volt a hulla, tl gyakran dolgozott a sajt szmljra tl sok volt a panasz, Fort Benning pedig kvetelzik, azzal fenyegeti ket, hogy bezrat egy-kt helyet, ez pedig rtana az zletmenetnek a nagyfejek gy gondoltk elintzni az gyet tladni rajta szvessget tesznek neki mert voltak, akik szvesen lttk volna a Kilby brtnben, mindazrt, amit elkvetett vagy ppensggel a Chattahoocheeban vagy egy gdr fenekn de k, a nagyfnkk tlsgosan kedveltk, hogy ilyesmit megengedjenek, mondtk, gy azutn csak be kell vonulnia, akrcsak annak a szp vrosnak s fggetlen llamnak a tbbi h finak s jobban teszi, ha befogja a szjt arrl, hogyan intzik a dolgokat Phoenix Cityben mert ha eljr a pofja, sok mdja van annak, hogy elkapjk de ha j fi lesz s azt teszi, amit mondanak neki, akkor taln mg munka is vrja, amikor hazajut. Attl a naptl fogva, hogy egyenruhba bjtattk, Archer Maggot bosszt forralt, megfogadta, hogy nagyobb menknt tr vissza, mint amilyenknt elment, s akkor majd leszmol azokkal, akik bedugtk a hadseregbe. De a hadsereg soha nem hagyta hosszabb ideig meglni egy helyen, gy legfeljebb zsoldfizetskor indthatott be egy kis kockzst s pkrt az pedig sohasem fizetdtt ki a szmra, hogy becsletesen jtsszon olyan krapekok ellen, akik nagyon is tudjk, mit csinlnak. Csak amikor thajztak Angliba s szlltegysgvel London kzelben rendezkedtek be, tmadt a nagy tlete: meg kell szervezni a londoni kurvkat, pontosan gy, ahogy odahaza tettk a csajokkal. Be kell ket kltztetni valahov, ellenrizni kell ket, odaszlltani nekik frfiakat, azutn szpen leflzni a pnzket, ha pedig szksg van r, egy-kt pofon helyrebillenti ket. Sajt birodalma lesz, amelyben a nagyfnk! S akkor jtt az az els kurva, akit elkapott a Piccadillyn Nem! Nem gy trtnt! Az a kurva kapta el t, gy vallott a hadbrsg eltt is Belenevetett a kpibe, amikor meg tette neki az ajnlatt nem krdezte, hanem kzlte vele. Ott fekdt meztelenl az gyon, siettette. pedig mg nadrgban, elmondta neki, mi mindent tesz majd rte s a bartnirt Igaz, ezt nem mondta el a hadbrsg eltt csak annyit vallott, hogy a n felcspte, elvette a pnzt, nem

adott rte semmit, s ha taln egyet-kettt lehzott neki, ez csak azrt volt, mert tverte A szeme kz nevetett! Meg hogy fggetlenl dolgozik. Nem rdeklik a stricik, nincs szksge rjuk. Strici! Az isten verje meg, nem strici ! Ez csak amolyan mocskos jenki duma! Az a kurva meg rtmadt, a legmocskosabb szj ringy volt, akivel letben sszeakadt, flltztt, anlkl, hogy megkapta volna, amirt mr fizetett s ez volt az, amikor alaposan megadta neki, letpte rla a ruht, elvette azt, amit mr kifizetett, alaposan helyben hagyta, hogy megmutassa neki, ki parancsol itt, mert egyetlen dolog van, amit nem tud elviselni: ha kinevetik. Az a n pedig olyan hangosan vistozott, hogy a szomszdok rtestettk az angol zsarukat s a katonai rendrket s valamennyien azt lltottk, egytl egyig valamennyien, hogy erszakot kvetett el rajta. Mg elkapja! Igen, az isten verje meg, elkapja mg! Tompa agya ellvezett, ha maga el kpzelte meztelenl, amint beveri neki s kikszti, beveri neki s kikszti

Samson Posey nem tudott elaludni. Lergta magrl a pokrcot, flkelt, elszedte zsebbl az apr, les kagylkat, amelyeket a tengerparton tallt, s nagy erfesztssel kz- s lbujjairl apr krmforgcsokat faragott le. Elrekszott, fllebbentette a kis ktszemlyes stor bejrati ponyvjt s az g fel nyjtotta tenyern a krmforgcsokat. Inuszakac! szlongatta halkan a jakarat si, ismers istensgt. Adj nekem hossz letet s segtsl, Inuszakac! kntlta. A krmforgcsokat sztszrta az jszakai szlben, azutn visszakszott a pokrchoz s lomba merlt. Victor Franko kimeredt szemmel, lmatlanul lapult a stor tls vgben. Ettl az rlt fattytl ldbrs lett a hta.

Reisman szzados fel-al jrklt a laktanyaplet lapos tetejn, frkszte a tbort, suttog beszd foszlnyait hallotta, de a szavakat nem vehette ki, mozg alakokra figyelt, amelyek krvonalait nemigen ltta tkozta magt, amirt elvllalta ezeket az jszakai rkdseket, jllehet parancsnokknt senki sem knyszerthette volna erre, mg csak el sem vrtk tle azon tndtt, vajon megszabadul-e valaha is attl az rzstl, hogy kszbn ll a baj; attl a nyomaszt szorongstl, hogy kzeleg a vgzet. Mi hajtja t? Kudarcainak emlke? Rettegs az jabb kudarcoktl? Soha sem tud majd teljesen megbzni a foglyokban, laztani a sajt magra s az

rsgre rtt letmdon? Bizonyos rtelemben nekik volt a legnehezebb soruk, mert azzal, hogy ide veznyeltk ket, k is eltltek lettek, szinte jjel-nappal dolgozniuk kellett, kivve az jszakai rsgekkel megszaktott tlsgosan is szkre mrt alvst s a hromnaponknti szabad jszakt. Ezen a napon Bowren tizedes s a szolglaton kvli hrom katonai rendr mg a szabad jszakjukat sem lvezhettk. A takarod utn Marston-Tyne-ba kldte ket. Miutn va intette ket, ne jrjon el a szjuk, hogy hol tboroznak s mit mvelnek, megbzta ket, hogy vigyenek vissza a magukkal hozott ngy teherkocsi kzl hrmat s egy dzsipen trjenek vissza a Stokesuradalomba. Boldogan vllaltk a feladatot. Ha msrt nem, ht hogy megszabaduljanak kis idre a tbort s a rabokat bernykol komor lgkrtl pedig mindenki kzl nekik lett volna a legnagyobb szksgk alvsra, br az is lehet, hogy alvs helyett inkbb nhny rs kikapcsoldst s ktes izgalmat vlasztottak volna Stokesmouth faluban vagy msutt, ha egyltaln megkrdeztk volna ket. Arra gondolt, brcsak maga is velk tarthatott volna egy jszaka Tess-szel akrcsak nhny rvid ra vagy pr perc, hogy ert mertsen kedvessgbl, lgysgbl, szenvedlybl. Az szemben Marston-Tyne fantasztikusan ellenttes emlkek helye flelem, undor, hall szerelem, szpsg, let Vajon hsgesen vr-e r Tess, mindaddig, amg lehetsge nylik, hogy elmenjen hozz? amint egyszeren, kedvesen, a maga fiatal s vibrl mdjn meggrte, jllehet soha nem krte s nem is fogja krni ezt tle, mg csak jogot sem formlhatott arra, hogy remnykedjen benne. Csodlatos volt, ami ppen vele esett meg de vajon mit jelenthet a lnynak? abbl, amit mltja alapjn remlhetett amit jvje grt neki. Egy pillanatra iszony vgyakozs, mr-mr gytrelem fogta el, mert arra gondolt, hogy valaki ms is azz vlhatott a lny szmra, ami volt neki s taln a jvben is mg azz vlhat valaki. Mirt nem tanulja mr meg, hogy meglegyen neikl? s lvezze ezt az llapotot! Margot Strathallanre gondolt aki ott volt a kzvetlen kzelben. Annyira lefoglalta nehz munkja, szinte megfeledkezett arrl, hogy ott van amg meg nem jelent a szikln megzavarta az embereket risten! Micsoda alkalmatlan, lehetetlen idpontot vlasztott arra, hogy megjelenjen! Nevetsges! Hacsak nem volt esetleg sznalmasan jl megvlasztott, jllehet brdolatlan elhatrozs; attl fgg, milyen termszet aberrciban szenvedett gy van, s t magt is kizkkentette, az isten verje meg! ott, abban a sajtosan idegen, magnyos vilgban, amely

ltszlag gnyoldik mindenen amely, gy tnik, sajt maga ltal ptett brtn s mg mindig nem tudja, mi az oka taln soha nem is tudja meg Ringy!

Reisman hrom napon t kmletlenl hajszolta a foglyokat. Edzs, tanuls, fegyelem volt a mindennapos kenyerk. Annak a kikpzsnek az anyagt, amelyet ms krlmnyek kztt hetek, hnapok alatt sajtthattak volna el s a tbbsgk valban ilyen hossz kikpzst kapott annak idejn , most rk, napok alatt kellett jratanulniuk, jra elsajttaniuk, jra magukv tennik. Erltetett menetek a hatalmas uradalom egyik sarkbl a msikba s vgig a tengerparton; fel-le kszs ktlen a tengeri sziklkon vagy fel-le kszs mindazon nehz tereptrgyakra, azok alatt s azokon keresztl, amelyeket Reisman csak kpes volt kitlni; zrt alakulatban alaki kikpzs a tbor terletn, tornagyakorlatok, amikor mr az htott "tz perc sznet"-et vrtk, gyors jszakai menetgyakorlatok, amikor mr-mr azt hittk, hogy vgeztek aznapra s kimerltn a strukba vonszoltk volna magukat; s szntelenl, szakadatlanul Reisman hangja: veznyel, hzeleg, ngat, fenyeget, oktat, a helyzetnek megfelelen vltoz hanghordozssal, ritmussal, hangsznnel s hangervel hol a durva szleng, a katonai zsargon, a haverkod hang; hol meg a lass, gondos, tagolt tisztriember-rszids rtelmisgi szlalt meg valamelyikk fltt, gyelve arra, hogy a maga szintjre emelje ket, megbizonyosodva arrl, hogy valban meg is rtettk-e. A kiseladsokat varilta s ismtelte, kibvtette s finomtotta, olykor j trgyakkal egsztette ki, ha gy vlte, kpesek mr felfogni mondanivaljt: elssegly, trkpolvass, irnyt, alapvet gyalogsgi harcszati ismeretek, ismerkeds a fegyverekkel. Nem adta a kezkbe a fegyvereket, arrl meg egyenesen sz sem lehetett, hogy hasznljk azokat egyelre mg nem. De megtantotta ket az M1-es puska, a karably, a 45-s automata pisztoly, az M3-as gppisztoly, a grntok kezelsre, jra megismertette ket a gyalogos katona alapvet, egyszer fegyvereinek kezelsre, amit vgl is el kellett sajttaniuk, mieltt tovbbhaladva, bonyolultabb s rdekesebb dolgok tanulsba foghattak volna ha megszolgljk a jogot, hogy ismt hasznlhassk mindezeket ha mltnak tli ket erre ha megbzhat bennk. Az idjrs vltoz volt, de ez nem szmtott. Meg kellett tanulniuk gyesen mozogni a legklnflbb terepeken, minden idjrsban, jjel s nappal amg Reisman rszletesen s pontosan meg nem tudja, voltakppen mi is lesz a kldetsk. Az id rrl

rra vltozott. Felhszakadsszern zuhogott az es, csattogva paskolta az embereket s a felszerelst, jszaka tpte-ciblta a parnyi strak vsznt, elrasztotta a vzlevezet rkokat, tztatott mindent, a tbort elrasztotta a latrinabz, a vz tszivrgit az rsg laktanyjnak tetjn s brig ztatta a nyomorult katonai rendrket, akiknek a szabad g alatt kellett rsget llniuk. Mskor viszont enyhe, mr-mr kellemes volt az idjrs, szinte a tavasz s a partraszlls elhrnke.

Bowren tizedes volt az, aki elnevezte a rabokat akitl csatakiltsukat voltakppen identitsukat kaptk. Ngy nappal a kikpzs megkezdse utn hajnalban megjelent Reisman kis irodjnak az ajtajban s gunyoros, de megnyer komolysggal jelentette: A piszkos tizenkett felsorakozott, uram! Reisman flpillantott; ppen az elz este a rabok kztt kiosztott teszteket ellenrizte, rsos vlaszaik kztt akadtak egszen kitnek, voltak megfelelek s gyengk is, egyesek rsa pedig szinte olvashatatlan Samson Posey a szavak kz kis rajzokat is beszrt , de Reisman elgedett volt a kikpzs e szakasznak eredmnyeivel. Sikerlt kzelebb frkznie hozzjuk, dolgoztak, igyekeztek, gondolkodtak. Mivel sszpontosts kzben zavartk meg, a szndkoltnl lesebben krdezte: Ht ez meg micsoda, tizedes? A piszkos tizenkett, uram vrja magt Bowren mg egyszer megprblkozott egy kis meghajlssal, lendletes karmozdulattal, mosolyogva, de hirtelen megijedt, vajon nem lpte-e tl a bajtrsiassg hatrt, amelyre a szzados hatalmazta fel az elmlt napok sorn. Hallottk mr magtl ezt az elnevezst? Nem hiszem, uram vlaszolta elkomolyodva Bowren. Csak trfltam. Remlem, nem felttelezi, hogy zsarnokoskodom felettk gy gondolta, ahogy Morgan zsarnokoskodott felettk nha ok nlkl flslegesen durvn vagy kegyetlenl sokkalta inkbb sajt kielglsre, mint azrt, hogy segtsen a szzadosnak vagy embereinek. Tlem gy zsarnokoskodik felettk, ahogy kedve tartja jelentette ki ellentmondst nem tren Reisman. Ha gy vli, hogy az hasznl. Azt akarom, hogy szikrak, szvsak, mindenre elszntak legyenek. Ha itt nem viselik el, amit kapnak, nem viselik majd el ott sem, ahov kldik ket. Nem erre gondoltam. St, azt hiszem, egyenesen tetszene nekik ez a becenv. Ezrt is hagytam, hadd rljenek ennek a mosakodsi s borotvlkozsi balhnak. Csak hadd halljk meg mondja meg az rknek, hasznljk ezt az

elnevezst A fenbe is, illik rjuk, nem igaz? mondta s elnevette magt, azutn flllt, hogy kimenjen hozzjuk a tborba. Kezdenek mr igazn bzleni. Valban bzlttek igaz, nem annyira, hogy az ember ne kzelthetett volna hozzjuk, br titkon ebben remnykedtek, ezt trgyaltk krked beszlgetseik sorn, s gy gondoltk, elbbutbb bekvetkezik ez az llapot, ha elg sokig kitartanak. De valban bzlttek a mosdatlan testek izzadtsgnak s szennynek, a kutyafuttban bekapott fejadagok, a rettegs s a dh, a vzvezetk hinynak a bzt rasztottk. A szakllak s bajuszok voltakppen egyelre csupn rvid borostk, amelyek nmelyiken torzonborzan nttek, msokon tmtt, stt szrzetet alkottak, kosszal elkeverve valamennyik klsejt flelmetess tettk. Posey amgyis flelmetesen festett. Odell is mindent elkvetett, hogy annak tnjn vkonyka szrpamacsaival. Mindennap flknltk nekik a frds s borotvlkozs lehetsgt, de mindannyiszor visszautastottk. Ez volt az egyetlen fegyelemsrt mozzanat, amelyet Reisman elnzett. Reggelenknt valsgos rtuss lett, hogy megjelent egy r az tgallonos vizeskannval, flknlta a raboknak, hogy mosakodjanak s borotvlkozzanak meg, azutn egyikk tvette a kannt, kiloccsantotta a vizet a fldre, mikzben a tbbiek mind zajosan tiltakoztak a vz ellen s hangosan nevettek. Hamarosan megjelent Reisman is, mire ellt a nevets s a dolgok visszazkkentek a megszokott mederbe. Reisman ezt a kis biztonsgi szelepet engedlyezte nekik.

A szzados ott llt elttk a tbor kzepn. A rabok a fldn ltek, a strakat mr lebontottk, a fejadagokat befaltk, a szerelvnyek takarosan ott sorakoztak minden ember mgtt kszen llottak a kivonulsra, amennyiben gy szlna a parancs. Reisman gondolatban most mr "piszkos tizenkett"-nek nevezte ket, s bizonyos volt abban, hogy hamarosan k is gy gondolnak majd magukra valamifle fordtott, elfajzott erklcs alapjn, amely jl bevlik az esetkben. Ma reggel megtantom magukat arra, hogyan kell meglni valakit jelentette ki magtl rtetden a szzados. Nmelyek meglepetten, msok valsggal megrknydve pillantottak fel. Reisman ekkor dbbent r, mennyire nevetsgesen hangzott, amit mondott. A jegyzknyvek szerint White-ot, Frankt, Poseyt, Jimenezt s Sawyert frfiak, Odellt egy n meggyilkolsrt tltk el; Maggotot, Levert, Smith-t, Pinkleyt, Wladislawt s Gilpint

slyos testi srtsrt, amely mr-mr megkzeltette a gyilkossgot, mindenesetre bsgesen elegend okkal, hogy most itt legyenek. Megtantom magukat arra, hogyan kell valakit ezzel meglni. Felmutatta a kisujjt. Meg ezekkel. Mereven feltartotta hrom ujjt, kzben hvelykujjt s kisujjt keresztezte a tenyern. s arra is, hogyan vdjk meg magukat fegyvertelenl, amilyenek most s amilyenek mg j ideig lesznek, pisztollyal, bunkval, karddal, trrel vagy egy maguknl ktszer akkora pasassal olyan Poseyflvel szemben. Egybknt sohase prbljanak meg meglni vagy akrcsak megtni brkit is ezzel. klbe szortotta a kezt. Rendszerint tbb krt okoznnak magukban, mint benne, taln mg a kzcsontjaikat vagy az ujjcsontjaikat is eltrnk vele. Nagy n fjdalmas dolog. Ismt felmutatta a kisujjt. Amikor azt mondom, hogy meg lehet lni egy embert ezzel, termszetesen csak szemlltetni akarom mondanivalmat. A tenyr le az beszd kzben mindig megmutatta, amirl sz volt , amely a kisujjban vgzdik, ami remek fegyver, ha a tbbi ujjnkat szorosan zrjuk hozz, a hvelykujjunkat pedig derkszgben kifesztjk, s gy megfesztjk a csukl s az ujj kztti izomgerincet. Vegyk el jegyzetfzetket s ceruzjukat. Morgan rmester, legyen szves kertsen nekem egy fagat vagy egy fadarabot krlbell kt hvelyk vastagsg s tbb mint egy lb hosszsg legyen. A foglyok szerelvnykbl elkotortk jegyzetfzetket s ceruzjukat. S most jegyzetfzettel az lkben, ceruzval a kzben feszlten vrtak. gy festettek, mint egy osztlynyi iskolsfi, akiken elvgezte puszttst az id vasfoga, de valahogyan mgis gyerekek maradtak. Az, amire most megtantom magukat folytatta Reisman , a fegyvertelen tmads s vdekezs tudomnya, amit a japnok dzsiudzsicunak s dzsdnak neveznek. Termszetesen mr hallottak rla, taln ismernek is belle valamennyit meglehet, katonskodsuk idejn tantottk is maguknak, st ltek is vele. Az is lehetsges, hogy akadnak nk kztt, uraim, akiknek megvan a maguk kedvenc lsi mdszere amelyet taln alkalmaztak is. Kikpzsk egy ksbbi idszakban lehetsgk nylik majd arra, hogy ismereteikkel gyaraptsk a csoport tudst. Addig azonban az n mdszerem szerint fogunk haladni. Meglepdnek majd, hnyfle varici s finomts ltezik! Odapillantott Napoleon White-ra, hogy ismt alhzza a kzttk foly rgi vitt. Egybknt hogy egy kicsit felvilgostsam magukat arrl, mi is az, amivel most foglalkoznak nem a japnok talltk fel a dzsdt s a dzsiu-dzsicut folytatta oktat hangon Reisman. Knai

szerzetesek fejlesztettk ki a tizenkettedik szzadban. Tudjk, az vallsuk tiltotta a fegyverhasznlatot Mr. Smith, magnak nyilvn rtenie s rtkelnie kell ezt de ht mit tehettek ezek a szerencstlen fltsok, amikor szakadatlanul ki voltak tve nomdok s banditk tmadsainak? Sok embert vesztettek, de az vek sorn olyan rendszert dolgoztak ki, amely valban kemny ellenfelekk tette ket a kzelharcban. Olyan idben trtnt ez, amikor a hbor tbbnyire ember ember elleni kzdelembl llott. Akkoriban valban btorsg kellett ahhoz, hogy valaki katona legyen, s komoly tudsra volt szksg, hogy lve kerljn ki a harcbl. A japnok azutn lemsoltk azt, amit a knai szerzetesek elkezdtek s tudjuk, hogy tklyre vittk a dolgot st, javtottak s finomtottak a mdszeren. De nincsen r szabadalmuk, nincsenek titkaik, amivel jobbak, ersebbek lehetnek nlunk. S vonatkozik ez a ncikra is! n harcoltam mindkettjk ellen s lltom, hogy nincsen monopliumuk az erszakra, a harcra vagy arra, hogy szuperemberek legyenek. Morgan rmester egy vastag gat hozott Reismannek, mikzben a foglyok szorgosan firkltak jegyzetfzeteikbe. Morgan ugyan nem ltszott elragadtatva az tlettl, de Reisman megmutatta neki, hogyan tartsa nyjtott karral, egyik vgn kemnyen markolva az gat. Figyeljenek! kiltotta oda a foglyoknak. Egyetlen lendletes, hatalmas tssel tenyrllel tvgta ft. Nhny ht mlva brmelyikk kpes lesz erre mondta. Maga is, rmester. Semmi ms dolguk nincsen, mint hogy gyakorlssal megeddzk a tenyri izmt. Minden alkalommal, minden szabad perckben tenyrlkkel vgjanak r a kezk gybe es brmely kemny felletre. Prbljuk csak meg gyernk ssenek a fldre. A rabok megfesztettk a kezket, kimerevtettk hvelykujjukat, ahogy a szzados bemutatta nekik, azutn nagy lvezettel tni kezdtk a fldet. Ami pedig a gyakorlati alkalmazst illeti, most bemutatom maguknak. Morgan aggodalmasan htrahzdott, mg mindig a kezben szorongatta a kt fadarabot. Ne fljen, rmester, bzzk bennem. Csak egszen knnyedn fogom rinteni. Nem fejezem be az tst. Bemutatta nekik, hol kell az ellenfl szeme kz sjtani, pontosan az orra fltt, hogy eltrjk a paprvkonysg csontot s a szilnkok belefrdjanak az agyba, ami azonnali hallt okoz; hov kell pontosan az orr al irnytani az tst, azutn tlsan felfel nyesni a fl fel, amiltal agyrzkdst vagy hallt okozhatnak; s hogyan kell a test egsz slyt az tsbe beleadva a ggefre sjtani, ami biztos hallt jelent Majd Morgan teli gyomrt megrintve a

mellcsont alatt, bemutatta, hov kell belenyomni hrom merev ujjat, akr hrom trt, felfel fordtott tenyrrel a hasi idegkzpontba, felszaktva a fteret; ilyenkor az ers bels vrzs idzi el a hallt. Nhny fogoly hangosan felnevetett, amikor megltta, hogy az ldozat szerept jtsz Morgan milyen ktsgbeesett kpet vg. Reisman megszaktotta a bemutatt s mereven nzte ket. Ne nevessenek jegyezte meg hvsen. Soha ne nevessenek hallon, sebeslsen vagy emberi szenvedsen. Nem knny dolgok ezek. Nem nevetsges dolgok ezek. Ahhoz, hogy rtelmk legyen, valamilyen clt kell szolglniuk. Pldul nvdelmet egy kldets beteljestst. Soha egyikk se fejezzen be egyetlen ilyen tst sem rtik? Ha egyms kztt a tmadst gyakoroljk, csak jelezzk s knnyedn rintsk azt a pontot, ahov az tst sznjk Semmi tbbet! Sok mdja van annak, hogyan lehet valakit harckptelenn tenni megfosztani cselekvkpessgtl elhallgattatni anlkl, hogy meglnnk vagy slyosabban megsebestennk, s e mdszerekre is megtantom magukat. Csakis akkor alkalmazhatjk ezeket cljuknak megfelelen, ha n engedlyt adok r. Brkinek, aki azt kpzeln, hogy nagyokos aki gyakorlatozs kzben szndkosan megsebesti ellenfelt velem gylik meg a baja. S figyelmeztetem magukat, ilyenkor n sem fogom vissza az tst. Egyelre azonban ne foglalkozzunk a tmadssal, hanem sszpontostsuk figyelmnket a vdelemre. Posey, lljon fel. Samson flllt s lelkesen elrelpett. Reisman az vn fityeg tokbl ktl kst hzott el s markolattal elrenyjtotta. Samson iszonyodva htrlt elle. Vegye el! parancsolt r Reisman. s tmadjon meg vele! Nem mondta, fejt tagadan ingatva, halkan Samson. Vegye el, az isten verje meg s ugorjon nekem! Samson elvette a kst, keze tehetetlenl lehanyatlott, egsz lnye rmletet s zavart tkrztt. Az g szerelmre, ne kmljen most, fnk. Mi ttt magba? Megsebestem j embert j tisztet nem akarom bntani amikor utoljra verekedtem, megltem egy embert. Meglt egy embert, mert az nem tudta mindazt, amit n tudok. Gyernk, az isten verje meg harcoljon! De Samson csak llt s nmn rzta a fejt. A fenbe is, mifle indin maga, Posey? Szi? Apacs? Nem, navajo! Taln egy squaw! Samson arca hitetlenkedve, haragosan elsttedett, amint igyekezett nem meghallani a vratlan srtseket. n ute vagyok! mondta hangosan s kihzta magt. Nem

navajo nem fehr ember ute! Akkor az utk mind squaw-k, asszonyaik kurvk, gyermekeik porban fetreng koldusok! Samson llati hrgssel elrevetette magt, kezt, amelyben a kst tartotta, reflexszeren a magasba emelte. Reisman jobb alkarja villmgyors, begyakorolt mozdulattal villant fel, s tjt llta a kst tart kz csapsnak ugyanakkor bal alkarja telibe tallta Samson knykhajlatt s visszahajltotta az egsz kart bal kezvel kemnyen markolta jobb csukljt, s gy a kst tart kart satuba fogta mindkt knykt szorosan a testhez hzta, egy gyors mozdulattal derkbl elrehajolt, htrafesztette a kst tart kezet, s vele egytt Samsont is. Az erfesztstl remeg tmad vadllati ereje mr-mr tszaktotta a fogst, de Reisman kitartott s lefel nyomta Samsont. A ks kiesett Samson kezbl, maga nygve a fldre zuhant. Mieltt a ksrt nylhatott vagy fltpszkodhatott volna, Reisman a fegyvert Bowrenhez rgta s vdekez llsba helyezkedett. Samson dhdt bikaknt rontott neki, de mozdulatait nem hangolta ssze, gondolkods nlkl tmadott, tkletes ldozatknt knlkozott a kvetkez lpshez. Maga harcot akar n harcolok! ordtotta. Reisman bal keze Samson jobb csukljra zrult egyet fordult, egyet hajolt jobb kzzel a felskart ragadta meg azutn kihasznlva Samson lendlett s slyt, feje fltt knnyedn a fldre vetette. Reisman ellenfele fl hajolt, hogy megbizonyosodjk, nem srlt-e meg. Ksznm, Posey mondta mosolyogva. Samson lassan tpszkodott fel, s kezdett felderengeni benne az j flismers, amely elzte haragjt. Nem trfs mondta, mert tudta, valban meglte volna a szzadost, ha az nem lett volna kpes megvdeni magt s a gondolattl iszonyan megijedt, hiszen akkor bizonyra flakasztottk volna. Leverten visszaballagott a helyre. A krbenlk kzl senki sem nevetett, s ez taln j is volt. Tiszteletet reztek az irnt, amit lttak. Reisman flvette a ktl kst. A markolattal tenyert tgetve vgigjratta rajtuk a szemt. Aki gy gondolja, elbr velem, lpjen elre! vetette oda nekik kihvan. Mi a vlemnye, Franko? Nem akarja megtorolni a srelmeit? Nem? Nos White, nem lenne kedve? Egyszer azt mondta nekem, megragadn a knlkoz alkalmat. Gyernk, btran. A megszltottak kzl egyik sem moccant. De mosolyogva flllt Archer Maggot. Hvelykujjval Samsonra bktt. Egy nagy szart, szzados. Ez az alak nem ms, mint egy nagy

rongybbu, aki nem akart bunyzni. Mongya meg azoknak a fiknak, hzggyanak htra s ne markolsszk a puskjuk billentyjt. Majd n elintzem magt, ahogy megrdemli, k meg asszongyk majd, baleset vt, rendbe'? Reisman knnyed vben markolattal elre odadobta neki a ktl kst. Magn a sor, Balhs! mondta. Archer Maggot elkapta a kst, s grnyedt testtartsban, bal lbbal kilpve vatosan megindult a szzados fel; bal karjt elrenyjtotta az tsek elhrtsra, kst tart kezt kzvetlenl a cspjn tartotta, kszen arra, hogy a legkisebb lehetsget is megragadva lesjtson. Reisman egy szempillants alatt flmrte, hogy ezttal olyasvalakivel akadt ssze, aki tudja, mit akar. Maggot nem blfflt. Amint vatosan elrearaszolt, ltszott, hogy roppant veszlyes ellenfl. Reisman elregrnyedt, port akart flmarkolni, de Maggot kvette a mozdulatt. Reisman erre visszahzdott, tudta, nem kockztathatja meg, hogy akr egy msodperc tredkre is fedezetlenl hagyja magt. Mihelyt kartvolsgnyira jutottak, Reisman ugrott lbbal elre balra elhajolt bal rsztjt beakasztotta Maggot bal bokja mg jobb lbt Maggot bal cspjhez szortotta htraollzta s maga is htravetette magt esst kezvel fkezte, s abban a szempillantsban flemelte jobb lbt s sarkval teljes ervel Maggot hasba rgott! Maggot a gyomrhoz kapott, mindenrl megfeledkezve kiejtette a kst a kezbl. Szja hangtalanul kinylt, hpogott, leveg utn kapkodott. Reisman flvette a kst s Maggot fl hajolt. Remekl csinlta mondta. Ksbb, ha maghoz trt, bemutathatja a fogst a tbbieknek. Segtsen neki, Morgan. Morgan s egy katonai rendr flemelte Maggotot, aki most mr llegzethez jutott, mg nygni is tudott. A helyre tmogattk. Az egsz jelenet villmgyorsan zajlott le. Maggot mg mindig nem tudta, voltakppen mi is trtnt vele, s ez mg a veresgnl is inkbb bntotta. gy ltszik, ez az tkozott szzados nemcsak halandzszik, nemcsak cskjai vannak, annyi mr bizonyos s magban megfogadta, hogy eltanul tle mindent, s egy napon majd a sajt trkkjeivel gyzi le. Reisman megvrta, mg elmlt a szvdobogsa, llegzete ismt normliss vlt, s eltntek a flelem s feszltsg rul jelei, amelyek verekeds utn mindig flismerhetk voltak hangjban. Azutn megszlalt. Tbb mint szz fegyvertelen vdelmi fogs van. Hasonlak azokhoz, amelyeket az elbb Poseyval s Maggottal bemutattam.

Olyan mdszerek, amelyekkel megvdhetik magukat, fellkerekedhetnek, ha fegyveresen vagy fegyvertelenl magukra tmadnak fogsok, amelyek segtsgvel kiszabadulhatnak az ellenfl szortsbl, ha vratlanul tmadott, vagy ha az szorosan fogja a testket, a ruhjukat vagy birkzfogst alkalmaz. De a fegyvertelen vdekezs egsz tudomnya mindssze t egyszer, alapvet elvbl ll. Nem szmt, mekkora vagy milyen ers az ellenfelk, sem az, milyen alacsonyak vagy gyngk maguk. Ha elsajttjk ezeket az elveket, akkor magabiztosan, gyesen fognak bnni a testkkel. Persze, nem mindent tanulnak meg ma vagy holnap vagy holnaputn vagy akr egy hnap mlva, de mtl fogva naponta hrom j fogst gyakorolunk, s mieltt befejeztk ezt a tborozst, maguk mr tudnak majd egyet s mst. Maghoz intette Bowren tizedest s flszltotta, hogy alaposan vesse meg a lbt. Az els alapelv az egyensly kezdte Reisman. Fggetlenl attl, milyen testhelyzetben van valaki, valamilyen irnyban kiegyenslyozatlan. S pontosan ez az irny az, amelyet ki kell hasznlniuk Bowrent hasznlva edztrsul, Reisman lasstott mozdulatokkal bemutatta az t alapelvet: hogyan kell kihasznlni az ellenfl kiegyenslyozatlansgt; hogyan kell ellene fordtani erejt s lendlett, gy, hogy nem szeglnek szembe vele, hanem irnytjk; hogyan kell flhasznlni az als hasi bels ferde izmokat mindennem vdekezs erforrsaknt; hogyan kell maximlis ert kifejteni az ellensg leggyngbb pontjaira; vgl, hogyan kell elkerlni gyakorls kzben a srlseket oly mdon, hogy tudatosan klnvlasztjuk a vdekezs nagyobb s kisebb akciit hogyan kell kibjni veszedelmes helyzetekbl s fogst nyerni az ellenfl sebezhet pontjain anlkl, hogy az ellentmadst alkot nyomst valban ki is fejtsk. Nem olyasmi ez, mint amikor az ember pisztolyt fog valakire magyarzta Reisman. Fegyverrel sohasem szabad fenyegetzni, ha nem akarunk lni, s sohase ljnk, ha nem akarunk lni. Fegyvertelen vdekezs esetn lehetsg van a mrlegelsre. Ismt felhvom a figyelmket, hogy amikor egymssal gyakorolnak, lnik kell ezzel a vlasztsi lehetsggel. Ez persze nem jelenti azt, hogy nem kzdhetnek erteljesen, nem tmadhatnak vagy vdekezhetnek hatrozottan. Csupn annyit jelent, hogy rendelkezskre ll a msodperc egy tredke s az edzsek tapasztalata, hogy ne llatknt, hanem emberknt alkalmazhassk. Pldul megtrtnhetett volna, hogy ebben a pillanatban Mr. Maggot esetleg enyhe hasfjs helyett herinek elvesztst sirathatn, vagy Mr.

Posey trtt karral s kzzel lne kzttnk

Myron Odell egyre nvekv rmlettel s iszonyattal hallgatta a szzadost. Mindeddig nem flemltette meg a ki kpzs, jllehet sehogy sem volt nyre, hogy piszkos, bds s hogy szntelenl egytt kell lennie a tbbiekkel, akik ugyancsak mocskosak s bdsek. Mg a testi erkifejtsre ksztet kmletlen gyakorlatokat sem bnta, amelyek vgn teljesen kimerlt, de nha mr ersebbnek, gyesebbnek, st, eddig mg sohasem tapasztalt mdon bszknek is rezte magt pldul, amikor a szzados gppisztolysorozatot eresztett felje. Leginkbb az eladsokat kedvelte sokat tanult bellk, radsul a szzados nagyon rdekesen beszlt. De a test test ellen feszls, a durva kzdelem, amelynek az elbb tanja volt, megborzongatta s hnyingert keltett benne. Azok az utastsok pedig, amelyek a nyers erszak alkalmazsa eltt, s most azt kveten hangzottak el, az a magtl rtetd md, ahogyan a szzados a megnyomortsrl s az lsrl szlt kevs ktsget hagyva afell, hamarosan mit fognak kvetelni tle arra ksztette, hogy ismt menedket keressen rg meggykeresedett flelmei s kiegyenslyozatlansga falai kztt, ahol mindenkor megbjhatott s bizonyos mrv oltalmat tallhatott, jllehet gyvasgnak mind az oka, mind az okozata fizikailag is melygst keltett benne. A szzados befejezte az t alapelv szemlltet bemutatst, majd ismertette azt a hrom vdekezfogst, amelyet aznap gyakorolni fognak. Odell gy rezte, tehetetlen. Megrtette a fogsokat, ltta, hogyan kell alkalmazni azokat, de gy rezte, nem tudn ket alkalmazni olyan emberek ellen, akik soha nem lennnek tekintettel r, akik soha llegzetnyi sznetet se engedlyeznnek neki, akkor sem, ha a kvetkezmny az lenne, hogy visszakldik a brtnbe, azon lerhatatlan borzalmak kz, amelyek ott vrnk, Rendben, fel! Prosval sorakoz! veznyelt a Reisman. Stortrsak egy prba. Posey, maga velem fog dolgozni. Franko, maga a tizedessel dolgozik. Ez j volt. Calvin Ezra Smith irnt Odell mst rzett, mint trsai tbbsge irnt. tle nem flt. Rmosolygott a vele szemben ll Calvinra, az pedig visszamosolygott r. Cal rti, mi megy vgbe benne. Cal nem veszi komolyan a dolgot. A szzados ismt bemutatta nekik azt a fogst, amely szerinte a legegyszerbb, jllehet ez volt valamennyi kzl a legltvnyosabb azt, amellyel tdobta Samson Poseyt. Ezttal hagyta, hogy Posey dobja t t, kzben bemutatta, hogyan kell srls nlkl, knnyedn

fldet rni. Posey kznys arcn szles mosoly jelent meg, amikor sikeresen elvgezte a mutatvnyt. A szzados jelre Cal a tbbi tmadval egytt elrevetette magt. Odell kemnyen elkapta a csukljt, kemnyebben, mint ahogy szndkban llott mg ennl is ersebben ragadta meg a felkarjt csavart rajta egyet cspvel beleugrott Cal gyomrba azutn nagy vben tdobta a vlln. Cal a htval rt fldet, elllt a llegzete, Odell meg rmlten s bocsnatkren sietett a segtsgre. Semmi szksg sem volt arra, hogy ilyen durvn csinljad, Myron lihegte dhsen Smith. Amikor volt a soros, nyomban visszafizette, ha lehet, mg durvbban Odellnak, aki szablyosan rt fldet, mert valami hatodik rzkkel flkszlt erre, s akr egy rug, flpattant. Egy-egy csuklfogst s testfogst gyakoroltak egymson, nem tlsgosan durvn, s Odell vgl nem is rezte magt olyan rosszul, mint ahogy vrta. A szzados ezutn j prostst rendelt el. Van-e valaki, aki elg ersnek rzi magt, hogy killjon Poseyvel? krdezte. Senki sem vlaszolt. Rendben van, majd tartalkoljuk t a vizsgagyakorlatokra. Gyernk, ismteljk meg, amit tanultunk. Odell rmosolygott az ellenfell kapott Archer Maggotra. Maggot fenyegeten mregette.

Amikor Reisman meghallotta Odell fjdalmas sikolyt, nyomban ott termett nla. Odell kezt a htra szortva, fllbon ugrlt. A vesjre szott, Balhs frmedt dhsen Maggotra a szzados. A fenbe is, dehogy sztam oda, szzados! Biztos vletlenl belerohant a knykmbe felelte Maggot. n meg pp igyekeztem megvdeni magam, ahogy tantotta neknk. Magnak mi a vlemnye errl, Odell? Fogalmam sincs, uram vlaszolta rekedten Odell. Mg mindig elre-htra hajolgatott eltorzult arccal, de a fjdalma mr csillapodni kezdett. Maggot minden fogsnl durvbb vlt, de ezt nem mondhatta meg a szzadosnak legalbbis a tbbiek eltt nem hiszen akkor Maggot mg kmletlenebbl bosszt ll rajta. Ha gy mondja, bizonyra gy is volt. Sznet! kiltotta Reisman a foglyok fel. Karonfogva elvezette Odellt a csoporttl s halkan beszlt hozz, hogy a tbbiek ne halljk. Fl tle, Odell? Odell habozott, azutn vonakodva beismerte: Ht, igen azt

hiszem, gy van. De Smithtl nem flt Hogy lehet ez? Nem tudom. Taln, mert t ismerem. Vele nincs semmi bajom. Mert a stortrsa beszlgetnek jban vannak, igaz? Ht igen, biztos, gondolom gy van. s mert nem fogta meg olyan durvn, mi? Egy kicsit gy gondolom. s maga is kmletesebb volt vele. Lttam m magukat, hogy csak tettettk az egszet. Nem mindig. Gondolom, tudja, mit hasznl ez majd maguknak, amikor valban szksgk lesz r? Semmit. Semmit a vilgon! frmedt r Reisman. Hadd mondjak magnak valamit a flelemrl, Odell. n magam sokszor begyulladtam, nem is emlkszem, hnyszor. Aki azt lltja, hogy sohasem flt, hazudik, vagy hinyzik egy kereke vagy halott mr. Nem kell szgyellnie a flelmt, Odell. Tulajdonkppen egyszer mg jl is jhet magnak. A flelem berebb teszi. Kitgtja a pupilljt, ezltal tbbet lt. A flelemtl ersebben llegzik, erteljesebben ver a szve. Biztostja testnek azt a kis tbbletert s btorsgot, amelyre veszlyhelyzetben szksge van. Mi a fent kpzel, mitl rppent t a sziklaperemen, amikor odasztam magnak az lommal? A flelemtl semmi mstl. De az j flelem volt, mert segtette magt. Csak azt kell megtanulnia, hogy ura legyen a flelmnek. Visszatrtek a csoporthoz. Nhny perc pihen utn a rabok ismt ellenfelet cserltek s folytattk az edzst.

Napoleon White ers testfogssal szortotta Odellt, az pedig kzdtt, hogy kiszabadtsa magt, ahogy Reisman tantotta nekik. Nem tudom, az a nagyokos mit mondott neked, regem sgta Napoleon kzvetlen kzelrl Odell flbe , de ha oda akarod nyekkenten! azt a nagypofj henceg alakot, hogy leszlljon rlad, akkor most jl figyelj ide. Odell kiszabadtotta magt a fogsbl s Reisman tmutatsnak megfelelen az ellenszortst kezdte alkalmazni, de mieltt hatsos lett volna, elengedte ellenfelt. Napoleonon volt most a sor. Odell ersen prblta fogni, s ez a vrtnl kemnyebb munknak bizonyult. Az els, amire emlkezzl, hogy gylld a pasast morogta Napoleon. Annyira kell gyllnd, hogy a gylleten kvl ne erezzl semmi mst. A legjobb taln, ha arra gondolsz, hogy az a krapek sszeverte az anydat vagy erszakot kvetett el a

kishgodon. Nincs nekem se anym, se hgom sziszegte sszeszortott foga kztt Odell, mikzben inaszakadtbl erlkdtt, hogy megtartsa a fogst. Az risten rohasszon meg, te kis hlye akkor gondolj msvalakire, amitl gyllheted motyogta Napoleon. Odell mg ersebben szortotta, de most mr dhs volt. s akkor tegyl olyasmit, amit egyltaln nem vrt mondta Napoleon, s kibjt a fogsbl. Pldul ilyesmit. Villmgyorsan keresztezte a kt kezt, megragadta Odell nyitott gallrjt, ujjait a gallr al nyomta, csak a kt hvelykujja volt kvl, azutn gy ollzott a kt karjval, hogy Odell fojtogat nyomst rzett s megrtette, mire gondolt Napoleon.

tpercenknt vltottak ellenfelet kivve Poseyt s a szzadost. Ahnyszor Odell kibjt egy fogsbl, kemny tst kapott vagy adott, ersebbnek, magabiztosabbnak rezte magt. Amikor ismt szembekerlt Maggottal, Balhs volt az, aki mosolygott, s Odell nzett r komoran. Gyere csak egy kicsit kzelebb, komm kuncogott Maggot s felje nylt. Odell rpillantott, habozott, azon tprengett, vajon mi az, amirt leginkbb gyllhetn. Maggot keze mlyen lent elrevgdott. Mgcsak tkd sincsen, te kibaszott buzi. Mg tkd sincs. Odell rezte, hogy egy tapogatz kz megragadja a herezacskjt, s abban a szempillantsban elnttte agyt a vrs dh, de mg hallotta a gnyos mg tkd sincs-et s ismt hallotta annak a lnynak a hangjt a glasgow-i profilaktikus klinikn, amint a maga flkegyelm mdjn azt zagyvlja: csak nem vagy homokos, s odanyl neki, meg htrl elle s ismt eszbe jutott, milyen iszony verst kapott gyerekkorban, s jra rezte gykban azt a gyllt s tzes fjdalmat

Nagy tvolsgbl, a hnyingeren s elsttedsen tlrl egy hangot hallott kiltani: "Odell!", azutn azt rezte, hogy izmos kezek sjtanak le r s rngatjk el valahov. Kbultan, sszetrtn, fjdalmasan rzta a fejt megltta a szzadost egy pillanattal elbb mg ott volt Archer Maggot is, s most nem rtette Mi a fene ttt magba, ostoba szamr? Meglhette volna! Ez ismt a szzados hangja volt.

Hogy megltem azt a lnyt? Nem Megmondtam nekik, hogy nem ltem meg azt a lnyt Nem tudom, mi trtnt. Nem azt a lny t! Maggotot! Mi trtnt itt? Odell krlnzett, a homly kezdett elszllni a szemrl. Ltta a fldn elnylva fekv Maggotot meg Bowren tizedest, aki fl hajolva lesztgette, meg a tbbieket, akik mind rbmultak. Mi trtnt? krdezte kbultan. Fojtogatta Maggot eljult majdnem meglte! S egyszeriben mindenre emlkezett Maggotra, akitl rettegett s akit gyllt, amint kromkodva odanylt neki a vrs robbansra az agyban, amibe belekeveredett az iszony, emlkeibe visszavisszajr kn arra a szegny halott kislnyra Glasgow-ban megttte azt a lnyt igen, emlkezik, hogy megttte de hogy gy lte volna meg, ahogyan mondtk, ht nem! meg arra a nre, aki lidrces emlkeiben mg most is ksrtette az aljas, alattomos, alamuszi, szemforgat erklcsprdiktor tantnre, aki kegyetlenl megleckztette a meztelen nkre leselked kis rvkat ott verte, ahol a leginkbb rthatott, ahol a legtbb krt okozhatta amitl vrs-fekete robbans bortotta el az agyt s megfeledkezett mindenrl rtatlan vagyok nysztette ktsgbeesetten, eltorzul arccal. Uramisten, rtatlan vagyok

5. Mrcius 10-n, egy pnteki napon ks dlutn Stuart Kinder szzados meglehetsen idegesen rkezett kocsijn a Stokes-uradalom kapujhoz. Nem jelentette be magt elre, de Reisman pontosan elmagyarzta neki, hogyan jut oda ha ez szksgess vlna. Aktatskjban ott lapult azoknak a projektv s pszichometrikus teszteknek a megdbbent s cfolhatatlan elemzse, amelyeket mg a Marston-Tyne-bl val elindulsuk eltt sikerlt elvgeznie a rabokkal. Kinder azt remlte, mg nem ks vltoztatsokat vgrehajtani a csoportban. Az uradalom kapuja zrva volt, nem nyjtott valami vendgmarasztal ltvnyt. Kinder szuszogva rngatta a slyos, fggleges csappantys reteszt s megknnyebblten llaptotta meg, hogy nincsen lelakatolva br, amikor jobban utna gondolt, nem volt biztos afell, vajon biztonsgi szempontbl helyeselhet-e az effle lazasg. ppen a biztonsg miatt mondott le arrl, hogy sofrt vegyen ignybe (pedig beosztsnl fogva hivatalbl jrt volna neki gpkocsivezet), s Londonbl egyedl jtt le a trzs egyik tiszti

kocsijn gy rezte, Reisman szzados bizonyra helyesli majd ezt a dntst. Kinder kitrta a kapu szrnyait s behajtott, kzben egyre gytrte a gondolat, hogy ezt eltte mr ms is megtehette. Azon tprengett, vajon elszr ne tegye-e tisztelett az ittlak angol hlgynl az apja igen magas rang tbornok de azutn gy hatrozott, hogy nem ltogat el hozz, mert Reisman kapitny a lelkre kttte, hogy a hlgy egyik legfbb kiktse, amikor a birtokot hasznlatra tengedte, az volt, hogy soha senki se zavarja. Kinder lefordult a kocsitrl, mg ztykldtt egy keveset a fldeken abban az irnyban, ahol a tbort sejtette, azutn lelltotta a kocsit. Visszament a kapuhoz, becsukta, majd elrejtztt a bokrokban, ahonnan szemmel tarthatta az utat. Hsz percen t trelmetlenl vrakozott, jra meg jra a karrjra pillantott, vgl elgedetten elmosolyodott, mert megrkezett a hradk kocsija, s egy telefonos raj nyomban munkhoz is ltott. Elgttellel figyelte, hogy feladatnak s sszekttetseinek vagy taln a rangjnak a presztzse milyen kzzelfoghat eredmnyekkel jr. A napokban megksrelte, hogy telefonon rje el Reismant, s megrknydve rteslt, hogy a kikpztborban egyltaln nem szereltek fel telefont, de semmifle ms tvkzlsi vonalat sem ptettek ki; az sszekttetst csak az biztostotta, hogy az rszemlyzetbl idnknt futrknt kldtek egy katonai rendrt. A kastlyban volt ugyan telefon, de Kindernek s az Amnesztiaakciban rszt vev valamennyi tbbi tisztnek kifejezetten megtiltottk, hogy oda telefonljon. Reismannek nyilvn rgeszmje az elszigetelds, br gy tnik, titkosszolglati elljrjt, akinek Kinder aggodalmaskodva flvetette ezt, csppet sem zavarja, Armbruster rnagy trflkozva azt javasolta, lltsanak be postagalambokat. Tudja, nha valban alkalmazzuk ket a munknk sorn mondta mosolyogva. Ne fjjon a feje Johnny miatt. Megszokta, hogy ha megkapja a parancsot, a tovbbiakban mindent egyedl old meg. s el is vgzi amivel megbztk. Ha szksge lesz r, majd kapcsolatba lp magval. Stuart Kinder azonban tvolrl sem rezte ezt megnyugtatnak, gy azutn maga vette kzbe a dolgokat. Azok a katonk, akik most odakint az ton dolgoztak, szolglati ton kzvetett, de rendkvl srgs jelzs parancsot kaptak, hogy egy meghatrozott idpontban rkezve gaztassanak le egy tbori telefonvonalat az orszgot tfog, hatalmas hrad hlzatbl, lehetsg szerint temessk be vagy lczzk a huzalokat, majd minl gyorsabban tvozzanak s a

kapunl egy telefonkszlket, tovbb kt mrfld tvolsgra elegend, dobra tekercselt huzalt hagyjanak. A katonknak fogalmuk sem volt, tulajdonkppen honnan kaptk a parancsot vagy hogy ki fogja hasznlni a telefont. Mihelyt a hradkocsi eltnt a szeme ell, Kinder visszament az autjhoz, belt s thajtott a mezn. Tallt egy kocsicsapst, ezt kvette az erdn t, egszen a bekertett tborig. Itt kiszllt a kocsibl, s nyomban meghallotta a zrt alakulatos kikpzs veznyszavait, a menetel lbak dobajt. Elhaladt a kiltst akadlyoz laktanyaplet mellett, megkerlte kvlrl a tbort, kzben gyorsan szemgyre vette a laktanya, a kertsek s az rtornyok elrendezst, s magban csodlattal adzott Reisman munkjnak. Egyszerre csak megpillantotta a rabokat s elakadt a llegzete! rlk, hogy ltom, Stu hazudta Reisman. Mi szl hozta erre? Remlem tjkoztatst hozott kldetsnkrl. Kinder komoran lelt a priccsre ezenkvl csak egyetlen lalkalmatossg volt a szobban: Reisman szke s megvrta, amg az t odaksr katonai rendr becsukja a barakkbeli kis fhadiszlls ajtajt. Nem rzta tagadlag a fejt , semmi ilyesflt, hla a nagy gnek. Rosszabb, mint amitl tartottam. Ezek a tesztek, amelyeket kiosztottam kzttk Hatrozottan tbbsgben vannak a lobbankony s primitvebb tpus rzelmi reakcik a rendezettebb, jl integrlt reakcikkal szemben Csaknem? De igen! Nhnyan meglehet, a tbbsgk llektanilag a lehet legrosszabb vlasztst jelentik az elirnyzott feladat szempontjbl. De ha jl rtettem, ppen ez a clja az egsz akcinak? Ez volt gy rtem, valban az de erre azrt nem voltam elkszlve Pszichoneurzisok, hisztris, szorong llapotok, rgeszms-knyszerkpzetes esetek, pszichopata szemlyisgek, szellemi fogyatkosok Brmilyen torzulst emlt, valamelyikknl kimutathat. risten, akad kzttk, akit nem is lett volna szabad besorozni, ht mg bizalmas, titkos feladatra kijellni! Stuart, Stuart, Stuart mondta halkan Reisman. Kinder annyira ktsgbeesettnek ltszott, hogy valban megesett rajta a szve. n ezt minden teszt nlkl megmondhattam volna magnak. Az igazsg az, hogy meg is mondtam Megmondtam magnak, megmondtam mindenki msnak is, de senki sem figyelt rm. John, most mr csak egyet tehetnk mondta Kinder. Nhny j embert kell behoznunk a legrosszabbak helyettestsre.

Reisman felpattant, akr egy anyatigris. Egy nagy frszt! ordtotta torka szakadtbl. Mg hogy azok utn, amit vgigcsinltam velk. Mindenben hallgatok magra, de ezen a ponton nem engedek. Ragaszkodom hozzjuk, k is ragaszkodnak hozzm! Ht nem gy akarta maga is? Maga s a tbornok s az ezredesek, meg az egsz bagzs a Baker Street-i tancskozson meg a titokzatos bartai a fhadiszllson vagy Washingtonban vagy mit tudom n, hol a pokolban, ahol kifztk ezt az egszet. Meghatroztk a jtkszablyokat, a jtszma megkezddtt. Itt nem lesz semmifle vltoztats, hacsak nem n vltoztatok, de akkor meg is lesz r az okom. Az emberek tudjk, mirl van sz s azt is, hogy az okok kztt nem szerepelnek a maga pszicholgiai-szociolgiai halandzsi. Hogy gy mondjam, amit Reisman sszekttt, azt ember el nem vlaszthatja. Ht errl van sz! Kindert meglepte, Reisman milyen hevesen vdi a foglyokat, kiss meg is bntdott, amirt haragjban, meggondolatlanul csrolta az hivatst, de azutn gy dnttt, hogy egyelre napirendre tr a srts fltt. De ht nincsen szksge segtsgre? krdezte. Nzzen csak rjuk. Szemmel lthat, hogy mg a fegyelem is megbomlott. Egy fent! Hogy rti ezt? Nem vrtam, hogy tkrfnyes lesz a bakancsuk, de azt igen, hogy legalbb olyan legyen a klsejk, mint amikor elindultak Marston-Tyne-bl hogy megmosdva, borotvltan, tisztn tallom ket. Most gy festenek, mintha egy ll hnapja az arcvonalon lettek volna, mghozz a legkezdetlegesebb viszonyok kztt. Ez a kzszellem mondta Reisman. Vrjon csak, amg meg is szagolja ket. S mieltt bellna a javuls, mg jcskn romlani is fog a helyzet. Vgl elmagyarzta Kindernek, hol tart a piszkos tizenkett. Kinder aggdva hallgatta Reisman beszmoljt a kikpzsrl, meg arrl, mirt ilyen az emberek klseje. Szval azt mondja, hogy jl haladnak? Mg mindig alig akarta elhinni. Ht persze. jra katonkknt kezdenek viselkedni s gondolkodni is mg ha nem is festenek valami jl s nem illatoznak. Ht ez remek shajtott fel megknnyebblten Kinder. Istenemre mondom, lehet, hogy bevlik, John! kiltotta flvidulva. Msmilyen mindennel ellenttes de azrt lehet, hogy mgiscsak bevlik. Visszagymszlte a papiroskteget az aktatskjba, de nyomban elhzott egy msikat s meglengette. Egy mott csoportidentits Igen! Ha azutn azt a negatv gyjtpontot a

clunknak megfelelen tudja formlni, a csoport valban tbb vlhat, mint egyedei sszegv termszetesen, ha ez alapos, kemny kikpzssel jr szakrtelemmel s ntudattal jr Akkor aztn flmutathatunk valamit! Egy mott lobog Igen! Milyen blcs dolog! gy van ez jl megalapozott pszicholgia. Emlkszik mg, mit csinlt Bonaparte Toulon ostromnl? Nem. Mg csak tzrsgi tiszt volt, de mr akkor is lenygz volt a szletett pszicholgiai rzke! Egyik tegt olyan veszlyes helyre sta be, hogy mindenki azt mondta, nem tall katonkat, akik ezt az llst tartani tudnk. viszont elhelyezett egy feliratot: "A flelem nlkli tzrek tege", s soha nem fordult el, hogy ne lett volna elg katonja az gyihoz. Ugye milyen pomps tlet? Tudja, voltakppen az ilyesmirt akartam lejnni ide, csak azutn megrmltem a tesztek eredmnytl Motivci! Tucatnyi tletem s tervem van filmek, felolvass, diavettsek, eladsok rengeteg az anyagom, majd ksbb hozom le s jabb tesztek mg tvolrl sem vgeztem a tesztelssel. Egyszerre csak eszbe jutott a telefon, mire megrovan, mintha egy vsott klykhz szlna, azt mondta: Mr tbbszr megprbltam felhvni! Nincs telefon vlaszolta kurtn Reisman. Igen, megtudtam legnagyobb bosszsgomra. Vettem magamnak a btorsgot s kihozattam egyet termszetesen nagyon krltekinten. Megtallja a kapunl: mr fel is van szerelve, s elegend huzal is van, hogy ne csak ide lehessen kihozni, hanem ha gy tetszik, ki a terepre is. Csak magra vr. Reisman j kpet vgott az elkerlhetetlen csapshoz, valjban egyltaln nem akart telefont. Ezek a zajos, idegest holmik nem engedik nyugodtan dolgozni az embert. Ez nagyon figyelmes volt magtl, Stu mondta. Valban szerettem volna flhvni a bartnmet. Meg kell tudnom, hogy van. Tulajdonkppen azt remltem, hogy ennl komolyabb clra fogja hasznlni. Pldul mire? Kapcsolattartsra a londoni fhadiszllssal. Stuart ez itt a fhadiszlls. Ahol most ppen l. Ht igen gondolom, tnyleg gy van ismerte be csggedten Kinder. Egybknt hol alhatnk? Remlem, fenntartott nekem egy szobt. Reisman nem gondolta, hogy Kinder hosszabb idt tlt majd nluk valjban egyltaln nem is szmtott a ltogatsra. Lehet, hogy mg hasznt is veszi. Felttlenl jl jn neki eggyel tbb ember, levehet nmi terhet a parancsnokrl s az rszemlyzetrl, feltve,

hogy visszatarthatja a kialakult rend felbolygatstl. Radsul gondot okozott neki nhny krds, s ezekre Kinder esetleg vlaszt tud adni. Elalhat idebent is, Stu mondta. Azt hiszem, itt elg knyelmes lesz. Nem, dehogyis, nagyon kedves magtl, de semmikppen sem foszthatom meg az gytl. Nem hasznlom adta meg a magyarzatot Reisman. De akkor hol alszik? Egy ktszemlyes kis katonai storban, odakint a tborban, a foglyok kztt. Kinder csak egy pillanatig habozott, majd mintha minden vatossgot merszen flrgna kijelentette: Ha nincsen ellenre, kvetem a pldjt. Ha valban meg akarom tudni mindazt kis csoportunk haladsrl, amit clul tztem magam el, akkor a lehet legnagyobb mrtkben osztoznom kell a tapasztalataiban termszetesen a megfelel hatrok kztt.

Kzelebbrl a rabok mg flelmetesebbnek hatottak Kinder szmra, de pontosan gy viselkedtek, ahogy Reisman megjsolta. Kinder figyelte, amint befejeztk a tborban a napi kikpzst, strat vertek, gyorsan, gyesen vizlevezet rkokat stak, majd flsorakoztak a takarodhoz. Szlfaegyenesen lltak, feszesen tisztelegtek s pillantsuk tiszteletteljesen ksrte a lobogt. Luis Jimenez engedte le a zszlt; Reisman mr korbban elmagyarzta Kindernek, hogy naponta ms-ms rszesl ebben a megtiszteltetsben. Kinder harctri tartalk fejadagot evett Reismannel s a tbbiekkel, elutastotta az ajnlatot, hogy a laktanyban meleg vacsort kapjon az rszemlyzettel egytt. Sotto voce megvallotta, hogy mg soha letben nem nylott alkalma effle tartalkadag fogyasztsra, gy azutn egyenesen rlt az lmnynek, kivltkppen, mert tudta, a sorkatonk utljk ezt a kosztot; ktelessgnek rezte, hogy megkstolja, tulajdonkppen mr rgen meg kellett volna tennie, mondta. Nem is rossz jegyezte meg, minden falatot hosszasan s gondosan megrgva. Nem rtem, mirt sirnkoznak emiatt. Eleredt az es. Remlem flkszlt a tborozsra mondta Reisman. Igen. A kocsiban hagytam a cuccomat. Egy perc s itt vagyok felelte Kinder, s elindult a laktanyaplet fel. Remlem, hozott gyakorlruht is. Persze.

Okosabb, ha mris flveszi, Stu. Alvshoz? Ne beszljen szamrsgokat. Van nlam pizsama. A menetgyakorlathoz. Mg nincs vge a napnak. Reisman a foglyokat s az rket a laktanyapletben gyjttte ssze, mindenkin eskpeny s knny tbori szerelvny volt. A strakat otthagytk. A zsfolt, dohos teremben Stuart Kinder undorodva hzta az orrt. Sz ami sz: that, kellemetlen testi kiprolgs szaga tlttte be a termet. Ma jszaka feldert jrrbe mennek, mghozz teljesen nllan jelentette be Reisman a foglyoknak. Kinder szzados, az rszemlyzet s n csak megfigyelkknt tartunk magukkal, meg hogy felgyeljnk arra, nehogy valami rossz ft tegyenek a tzre. Minden felmerl problmt maguknak kell megoldaniuk. A gyakorlat clja, hogy meggyzdjnk trkpolvassi s irnytkezelsi ismereteikrl. Kindernek feltnt, hogy az rk karjban krlveszik a foglyokat ltszlag oda sem figyelve, valjban azonban beren, fegyverket llandan kszenltben tartva. szrevette, hogy hrman hinyoznak: a tizedes s kt katonai rendr. Amikor Morgan rmesteren akadt meg a tekintete, megborzongott. Klns alak. J lenne, gondolta, alapos pszicholgiai vizsglatnak alvetni. Eltndtt, vajon milyen hatssal lehet Morgan jelenlte a foglyokra. Reisman elvette az uradalomrl sajtkezleg rajzolt tereptrkpet s kiteregette az asztalon. Ujjval egy vrs vonalat kvetett, amelyet egy katonai trgyakat feltntet tltsz lapra rajzolt. Ezt az tvonalat fogjk kvetni. Kldetsk clja, hogy ellenrizzk, a trkp helyesen tnteti-e fel az tvonal menti tereptrgyakat, s ha nem gy van, a bortlapra bejellt kiigaztsokkal trnek vissza. Nem okozhat nehzsget maguknak mr ppen elgszer jrtak ezen a terepen. Gilpin, maga veszi t a csoport parancsnoksgt, maga ad ki a menetelsre s felfejldsre vonatkoz minden szksges parancsot. Tulajdonkppen Napoleon White-ra szerette volna bzni a parancsnoksgot, hogy drmaibban szemlltesse a helyzetet Kindernek, de nem mutathatta ki, kik a kedvencei. A tbbieknek is meg kellett adnia az eslyt s Gilpin szintn rendelkezett a j parancsnok tulajdonsgaival. Sawyer, maga a kettes szm. Posey, maga lesz a hrmas szm. Maguk lesznek az utvd, gondoskodnak arrl, hogy mindenki szedje a lbt. A karrjra pillantott. Nem egszen kt s fl ra mlva vissza kell rnik. Nincs rm, uram mondta Gilpin. Kinder szzados, klcsn adn a magt? krdezte Reisman. Termszetesen felelte idegesen Kinder. Lecsatolta az rjt s

Reisman tnyjtotta Gilpinnek. Rendben van, Gilpin, vegye t a parancsnoksgot. Maga al rendelek mindenkit jelentette ki Reisman. Gilpin egy pillanatig ttovzott. Azt hiszem, semmi kzm hozz, uram mondta azutn , de hol van a tizedes s kt r? Kimenjk van? Jl mondta, Gilpin blintott Reisman. Semmi kze hozz. Induljon az oszlop! Mikzben a kivonul alakulat mgtt lpdeltek, Reisman meglltotta Kinder t s odasgta neki: Ne aggdjon az rja miatt, Stu. Nem lopsrt kaptk el. Levette vllrl a gppisztolyt s odanyjtotta neki. Tudja kezelni? Soha letemben nem lttem mg vele. Csak dobja azrt a htra biztatta Reisman. Azok gysem tudjk meg, hogy nem rt hozz.

Amint elrebotorklt a stt, zajos, esteltette jszakban, nyomon kvetve a sorban eltte haladt, akinek krvonalait alig tudta kivenni, Victor Franko maga sem volt bizonyos afell, vajon tlete ppen akkor tmadt-e, mivel az alkalom olyan pompsnak grkezett vagy pedig csupn egy rgta ddelgetett, nagyobb terv rsze volt. Napok ta nem gondolt komolyabban szksre, de a terv szntelenl ott motoszklt a fejben, ott ksrtett gondolatainak peremn. Elhitte a szzadosnak, amikor az kijelentette, hogy innen nincs szks; elg gyakran megismtelte ezt a kzlst, s iszony egyrtelmsggel helyezte kiltsba a megtorlst. De amikor Franko most pillanatnyilag egyedl tallta magt, feltltt benne, milyen knnyen el lehetne tnni. Egyszeren csak meg kellene hzdnia s elrejtznie a szurdokban, vagy lekuporodni a bokrok mg, vagy egy kedve szerinti irnyban elindulni. Nem vglegesen persze, csak mmelni a szkst, ellgni egy kicsit, kiprblni s megllaptani, meddig jut el anlkl, hogy elkapnk, majd jra csatlakozni a visszatr tbbiekhez, amikor mr kzel jrnak a tborhoz. Senki sem venn szre a hinyt. Az osztag hosszan elnylva vonult, jmaga valahol a sor kzepn baktatott. A szzados meg az rk tvolabb, a szrnyakon s az utvdben helyezkedtek el. De mg ha el is kapnk vgtre is nem igazbl prbl megszkni , csak annyit kellene mondania, hogy eltvedt a sttben. De hogyan is tudn biztosan, hogy nem szkhet meg, ha meg sem prblja? Leereszkedett egy vzmossba, majd ahelyett, hogy a tloldalon ismt flkszott volna, hogy kvesse a jrr tbbi tagjt, a szakadk

mentn elindult a kastly irnyba; idnknt meg-megllt egy-egy bokor mgtt, visszatartotta a llegzett, azutn amikor az utols fogolytrsa s az r is eltapogatzott mellette a nedves jszakba, szinte ujjongani lett volna kedve. Az urasgi kastly s az a n. gy szmtott, odarhet s bsgesen ll id a rendelkezsre ahhoz is, hogy mg visszajusson. Ha brki szrevenn, hogy hinyzik, majd falaz neki, ahogy is falazna brmelyikknek. Ha a szzados vagy valamelyik r fedezn fel, hogy nincsen velk, akkor persze gz lenne, de mg akkor is idejben visszarhet. A nnek abban a hzban majd azt mondja, hogy klnleges megbzatsa van egyni kikpzst kap. Persze nem fest valami megnyern, de a fenbe is, hbor van, nem igaz, s mindent meg kell tenni az angyalbrbe bjtatott fikrt. Mindenesetre most itt van, lelcelt egy ilyen gynyr jszakn. Nem akar mst, csak beszlgetni vele, megnzni, milyen szp bellrl a hza. Az is lehet, hogy a n megknlja majd egy pohr itallal, vagy valami tisztessges harapnivalval. Taln mg tbbrl is sz lehet taln mg tbbrl is, s risten, mr a puszta gondolatra vadul rohanni kezdett, nehogy idt vesztsen s elszalassza az alkalmat, meg-megbotlott lthatatlan akadlyokban, el is esett, szre sem vette a lbba kap aljnvnyzetet s az arcba csap gakat, amint elszguldott kzttk ennl jval ersebb kn gytrte, mr zlelte a gyzelmet, azt a lerhatatlan rmet, hogy alaposan tveri ket, s akkor megpillantotta a nagy plet stt krvonalait a szlkorbcsolta esfggnyn t s megindult a kocsifelhajtn Bowren tizedes olyan ervel s olyan villmgyorsan ttt, hogy Franko fel sem ocsdhatott. Egyszerre csak a fldn tallta magt, fogai nekikoccantak a kocsifelhajt murvjnak, jobb karjt, iszony fjdalmat okozva, valaki magasan flrntotta a htra, azutn a brig ztat es hidegnl is hidegebbet rzett: jeges fegyvercsvet a tarkjn. Nem moccan, Franko! frmedt r Bowren. S eszbe se jusson valami dzsdfogs, amit nlunk tanult. Franko vinnyogni kezdett. Knyrgm, tizedes, ne tegye! Eltvedtem. Nem tudtam, merre megyek! Nem tudtam, mit teszek! Istenemre mondom, nem tudtam! Most aztn befejezte, regem! Itt aztn bevgezte, tetves rohadk! lihegte Bowren. Most megkapja, ami kijr magnak. Fl! Elengedte Franko karjt, lassan htrbb hzdott, de 45-st tovbbra is rszegezte. gy szpen, knnyedn s ne tegyen egyetlen hibs mozdulatot se, vagy nem ri meg az akasztst! Hallja, regem magt s a haverjt, Morgant, az isten is

egymsnak teremtette most azutn egytt mennek valahov, gy bizony! Nem kapkodott leveg utn Franko. De igen, maga beszari, alattomos rohadk! Bowren lekpte. Mindazok utn, amit a szzados tett magrt mindazok utn, amit elmondtak magnak megprbl meglgni! Nem! Igazn nem! Tved, Bowren! fogta knyrgsre Franko. Isten engem gy segljen, nem akartam n meglgni. Engedjen vissza! Csak engedjen vissza most az egyszer a tbbiekhez! Ha akarja, vigyen vissza maga! Senki sem tudja, hogy nem voltam ott! Induls a tborba, Franko parancsolta Bowren. Majd ott megvrjuk Reisman szzadost. Franko a zuhog esben trdre vetette magt a murvs kocsifelhajtn, gy esdekelt: Knyrgk! Ne mondja meg a szzadosnak! Knyrgk, ne mondja meg neki! Maga tudja, mit fog csinlni! Visszakldi Morgan! Beraknak abba a szobba! Ktelet dob a nyakam kr! Flakaszt! Knyrgk! Mindent megteszek, amit mond mindent, amit csak akar! Bowren abban a pillanatban azt kvnta, brcsak halna meg Franko tnne el, mintha sohasem ltezett volna. Mlysgesen undorodott tle s ernek erejvel le kellett gyrnie a vgyat, hogy beverjen neki egyet beleljn 45-svel a pofjba s befejezze egyszer s mindenkorra az gyet! De a pillanat elszllt s mr egyiket sem tudta megtenni. Elprolgott a forr dh, a tettlegessg vgya, csak jeges sznalmat s megvetst hagyva maga utn eltomptva mg a ktelessgteljests rzst is. Bowren melyegve gondolt arra, hogy egyszerre csak let s hall urv vlt. Ingerlten trlgette magt, az es a szembe folyt s patakokban csrgtt az arcn, feszlten gondolkodott, vajon mi lenne a helyes teend, rmeredt Frankra s lelki szeme eltt ltta ktlen lgzni holtan s iszonytatan, ahogy mr msokat is ltott. Mg egy eslye van szlalt meg azutn halkan. Ez minden, amit tlem kap, Franko. Soha tbb! Nem lttam magt. Nem tudok semmirl. lljon fl s hordja el az irhjt. Keresse meg a tbbieket s el ne mozduljon kzlk. Bowren utna nzett a futsnak ered Franknak. Tudta, milyen nyomaszt felelssg nehezedik a szzadosra, s semmi kedvet sem rzett, hogy tvllalja!

Stuart Kinder ott llt a tbor kapujban Reisman mellett, s egytt szmoltk a berkez foglyokat. Hinytalanul megvolt valamennyi, jllehet a menetels kzben nha annyira szthzdott a lnc, hogy

Kinder sohasem volt biztos abban, nem hinyzik-e valaki; az igazat megvallva, nagyon aggdott, de nem akart kzbelpni, s gy inkbb hallgatott. Nyomasztotta az is, hogy ha a krlmnyek gy hozzk, hasznlnia kell a gppisztolyt. Vajon lenne-e btorsga elegend ktelessgrzete dhe vagy brmi, ami kpess teszi az embert, hogy meghzza a ravaszt azzal a szndkkal, hogy ljn vagy megsebestsen valakit? Fegyveres ellensgre igen, egszen biztosan kpes lenne r. De lne-e valakire e tizenkett kzl? Reisman az rjra pillantott. Nem is rossz jegyezte meg , feltve, hogy megtalltk valamennyi hibt, amit belerajzoltam a trkpbe. Oldalzskjbl jelzpisztolyt vett el s vilgt raktt ltt fel a tenger irnyba az ess, felhs gboltra. Ez meg mire j? krdezte meghkkenve Kinder. A brnykk biztonsgosan berkeztek vlaszolta Reisman. Odalent a tengerparton egy vacog, tzott katonai rendr tkoz engem, egy msik meg a birtok tls vgben kromkodik. Bowren tizedes a tbor s a fkapu kztt kszl valahol. Errl jut eszembe az alakulatnak nincs szllttisztje. Legyen szves intzze el ezt nekem, akkor ellptethetem Bowrent. Boldogan mondta Kinder. rja fl nekem, s amint visszarek Londonba, elintzem. A laktanyapletben Kinder rdekldssel hallgatta a foglyok beszmoltatst. Krllltk az asztalt, amelyre Reisman kitertette a tereptrkpet. Glenn Gilpin rjratvezetknt jelentst tett a csoport nevben, s ernek erejvel azt bizonygatta, milyen remekl viselkedtek valamennyien a menetgyakorlat sorn, kiemelve, hogy mindenki megtette a magt a trkp kijavtsban. Ltszott, hogy knos s sehogy sincs nyre neki a vezeti szerep, pedig nyilvnvalan jl helytllt. Reisman engedte, hogy a foglyok sszevissza dngjenek a barakkban, rgyjtsanak s beszlgessenek a beszmolt kveten. Kvt fztek, kinyitottak s krbe knltak egy doboz teastemnyt. Stuart Kinder mindezt nagyon kellemesnek s biztatnak tallta, kivve, hogy az rk tovbbra is elklnltek, lvsre ksz fegyverrel figyeltek, meg hogy hinyzott az a trflkoz ugrats s nevetgls, ami oly jellemz a kznsges alakulatokra egy jszakai kikpzsi feladat megoldsa utn. Reisman flrevonta Kindert. rtse meg, Stu magyarzta neki , nem minden jszaka tartunk ilyen kellemes kis trcselst. Ha dolgozni akar velk, gy tizent perc mlva megkaphatja ket. Ez a kis stimulls arra szolgl, hogy knnyebben lehessen kezelni ket. Mg ma jszaka! hledezett Kinder. Ht nem engedi ket

aludni? Ez tlsgosan A karrjra pillantott. Gilpin, az rt! kiltotta Reisman. Nagyon ksznm, uram mondta Gilpin. Knos zavarban sietett Kinderhez s tnyjtotta neki az rt. Remlem, nem rtott neki az es. Kinder megvrta, amg Gilpin visszart a tbbiekhez, azutn Reismanhez fordult. Tlsgosan ks van mr ahhoz, amit el akarok vgeztetni velk mondta, mikzben flcsatolta az rjt. Fradt vagyok Biztosan k is elfradtak. Szellemileg frisseknek kell lennik. Majd holnap dolgozom velk, ha nincs ellene kifogsa. Helyes, de akkor segthet nekem elvgezni egy ltalam kidolgozott tesztet. Tesztet? Most? Csak nem maga is? Azt hiszem, raglyos, megkaptam magtl mosolyodott el Reisman. Azutn elmagyarzta az jszaknknti rsos vizsgk rendszert, amit azrt vezetett be, hogy megbizonyosodjk: valban odafigyelnek az eladsokra s megemsztik az anyagot. Pomps, John, pomps mondta Kinder. Remlem, eltette ket hogy nyomon kvethesse a haladst, a javulst, meg ms ilyesmit. Ht persze. Remek. Ht ez valban csodlatos. Msolatokat kell ksztenem rluk a sajt anyagom szmra.

Ksbb, amikor a foglyok mr bevonultak a tborba s az jszakai rk elfoglaltk helyket, kettesben ltek a kis irodban. A kimerlt, mocskos, tzott Kinder leginkbb forr frdre vgyott, meg hogy utna gyorsan gyba bjjon, de amikor kzsen tnztk a teszteket s Reisman azt mondta: Ht akkor beszlgessnk , Kinder sszerntotta magt, mert meg akarta mutatni, rendelkezik is olyan kimerthetetlen energival, mint Reisman. Frd termszetesen szba sem jhetett, jllehet most mr szvbl kvnta, brcsak Reisman olyan j kapcsolatot ptett volna ki az uradalmi kastllyal, hogy ennek rvn lehetsge nylnk egy j szobra s forr frdre. Vgtre is, ha rteslsei helytllak, az egsz kastlyban mindssze egyetlen magnyos n lakott. Micsoda pazarls! gy azonban csupn forrvizes zuhanyozsban remnykedhetett az rk meggrtk neki, hogy nem kapcsoljk ki a vzmelegtt , ami utn minden valsznsg szerint tdgyulladst kap, amikor a kinti zuhanyozflkbl visszarohan a barakkpletbe. Mieltt elrendeltk volna aznap este a vgleges takarodt, Reisman kzmbs hangon megkrdezte a foglyoktl,

nem lenne-e kedvk lezuhanyozni s megborotvlkozni egy ilyen kimert nap utn Kinder arra gondolt, nem az szmra rendezett szemlltet bemutatnak sznta-e , de azok nem tgtottak, elutastottk az ajnlatot, br Kinder szrevette, hogy akad kzttk nhny, akinek nemigen volt nyre a dolog. Arra gondolt, hogy az ilyen hideg, ess jszakn bizony komoly elszntsg kell ahhoz, hogy llhatatosak maradjanak. Most mr kezdte bnni elhirtelenkedett bejelentst is, hogy megosztja a kis strat s a puszta fldet Reismannel. A legutbbi megerltet rk utn inkbb bentmaradt volna a dohos, szivrg tets laktanyapletben. Mondja csak, Stuart szlalt meg Reisman. Ltezik-e a maga pszicholgiai s szociolgiai hkuszpkuszban valamilyen mdszer az rtatlansg megsejtsre? Gondolom, ezt hallos komolyan krdezi vlaszolta ingerlten Kinder. Torkig volt mr azzal, hogy cukkoljk. gy van. Ez esetben a fogalmazsa semmikppen sem alkalmas arra, hogy bartokat szerezzen s befolysolja msok vlemnyt kzlte Kinder. Az igazat megvallva, hatrozottan srt. Joga van a vlemnyhez, John, de a pszicholgia s a szociolgia nem hkuszpkusz. Azonkvl szkincse meglehetsen szegnyes. Igenis lteznek eszkzk, amelyek segtsgvel becslsszeren felmrhet a bnssg vagy rtatlansg valsznsge, de ezek legjobb esetben is csupn kvetkeztetsre alkalmasak, semmikppen sem egzakt, minden tvedst kizr mdszerek. S ha ezekrl az eszkzkrl beszlnk, lett lgyenek azok mlyinterjk s projektv meg asszociatv tesztek kombincii vagy egy gynevezett hazugsgfeldert alkalmazsa ami nem az n szakterletem , avagy narkoanalzis, amit csak kpzett pszichiter vgezhet el, semmikppen sem hasznlnm a megsejts szt. Mindez a tbori lelkszekre tartozik, nem az n hatskrm. A mtosz, a mgia s a valls birodalmba kell utalni mindegyik roppant rtkes de nem a tudomny vilga szmra. Ksznm a kioktatst. Most azonban arra krnm, hogy kzrthet angol nyelven adjon egyszer vlaszt. Lehetsges-e kiderteni, hogy egy pasas az igazat mondja-e, ha egyre csak azt hajtogatja: rtatlan valamely bn elkvetsben, mg akkor is, ha slyosan terhel bizonytkok szlnak ellene? Lehetsges de nem perdnt mdon. Akkor arra krnm, hogy vgezzen el minden ilyen ksrletet Myron Odell-lel. Mirt csak Odell-lel? A tbbiekkel mirt nem? gy tudom, valamennyien rtatlannak vallottk magukat a trgyalsukon.

Persze, de az csak formalits volt egyszeren a katonai igazsgszolgltats gpezetnek egy rsze ezt rja el szmukra a perrendtarts, ha slyosan vtenek a katonai bntettrvnyknyv paragrafusai ellen. Odell tovbbra is azt lltja, hogy rtatlan. Mindenkit ezzel gytr. Engem is. De a tbbiek kztt is akadnak azrt, akik rtatlansgukat hangoztatjk, igaz? Tudom, hogy Franko s Maggot is azt lltotta. Ok, ha olyan nagyon akarja, vgezze el velk is a ksrleteket. Taln meglepetsben is rsznk lesz. Ugye ismeri Franko gyt? Akrcsak a tbbiekt vetette oda kznysen Reisman. Valjban nagyon is jl ismerte Franko ellett. A hadbrsg gyorsrsos jegyzknyve szerint leltt, pontosabban hallosan megsebestett egy angol riembert, aki orvvadszaton kapta a birtokn. Igaz, hogy ezt soha be nem ismerte, ragaszkodik ahhoz, hogy nem szndkosan tette, baleset volt. A furcsa az, hogy a krlmnyek alapjn akr gy is trtnhetett. De miutn ellete igen terhel volt, nem akadt semmi eslye a brsg eltt. Emlkszik mg, ugye, amit Worden tbornok ismertetett velnk? tezer volt rab jtt t Angliba az Empress of Scotlanden. is egyike azoknak. S Maggot? Azt lltja, hogy egy prostitult tverte, gy ht nem is volt igazn nemi erszak. Nagyon aljas frter s feltehetleg megrdemeln a ktelet legalbb fltucatnyi gaztettrt, amelyek elkvetsekor nem kaptk el, de azt hiszem, brmelyik frfit le lehetne tartztatni lete sorn valamikor, ha bet szerint rtelmeznk a trvnyt az erszakttel esetben. Nagyon nehz ezt meghatrozni. Egyltaln nem tiltakozott Kinder. Nemcsak a llektan, a trvny is igen vilgosan fogalmaz ebben az esetben. S mit mond a llektan? Csak nem azt akarja mondani, hogy valban rdekli? krdezte Kinder ktkedve. Dehogyisnem. Ha egytt kell lnem ezekkel a fejekkel, ha kotlsknt vdszrnyaim al kell vennem ket s embert faragnom bellk, akkor tudni akarom, mi az, ami furdalja ket. Az, hogy mi furdalja ket, az ms lapra tartozik magyarzta Kinder. n csak arrl beszlhetek magnak, hogyan viselkednek a viselkedsi mintikrl. A nemi erszak elkveti hrom tpusba sorolhatk. Van, akinek sszesrsdtt szexulis impulzusai egyszerre csak kirobbannak, s ilyenkor megerszakol egy nt. Ez az igazi szexulis bnz. Azutn itt van a szadista. Agresszv nemi lete annyira tlhajtotta vlik, hogy elveszti az nuralmt s sztne

rabjv vlik. Vgl itt van az, aki nem annyira szexulis bnz, mint inkbb kznsges gonosztev. Rabol vagy gyilkol vagy erszakot kvet el teljesen egyre megy neki. Pomps kategorizls jegyezte meg Reisman. gy van, pomps kategorizls. gy vlem, Maggot taln a harmadik kategriba sorolhat. Feltehetleg Franko is mg ha ezttal nem is nemi erszakrt kaptk el. Mg nem vlaszolt a krdsemre, Stu szvskodott Reisman. Megteszi, amit krtem magtl? Nem hiszem, hogy szksges lenne, John. Ugyan mirt nem? Egyszeren nem tartozik a hatskrnkbe, ez minden. Bnssgk vagy rtatlansguk krdst mr jval azt megelzen eldntttk, mieltt idekerltek volna. Msklnben itt sem lennnek. S nlunknl illetkesebb hatsgok dntttk el. Miutn maga lltja ezt, Stu, gy hiszem, meggyznek kellene tallnom az rveit csakhogy nem gyztt meg. Egyesek fellebbezsben mg nem hoztak hatrozatot. Azt hiszem, arra vgyom, hogy meggyzzenek s semmifle ktely ne maradjon bennem amiatt, amit itt tesznk a veszly miatt nemcsak az akci, hanem mr a kikpzs sorn is. Kivltkppen Odellre vonatkozik ez. Nagyon jl tudja, hogy beismer vallomst tett. Igen, olvastam. Csatoltk a trgyals jegyzknyvhez. De tbb napos vallats utn tette meg vallomst ksbb pedig visszavonta. gyvdje tancsra. Lehet. De fura egy szerzet gynge, gyva, retteg az lettl s nyilvn mginkbb a halltl s a testi fjdalomtl, de azrt is vltozson megy t. Reisman ezutn ismertetett Kinderrel nhny Odell-lel kapcsolatos nyugtalant esetet. Hogyan viselkedett azutn, hogy Maggotot kis hjn kinyrta? Megrmlt. Azta is kezt-lbt tri, hogy bartsgos legyen Maggottal, de az bosszt forral. Hiszen csak tegnap trtnt. Nagyon oda kell figyelnnk rjuk, ha megint egytt dolgoznak majd. Maggot mindent megtesz azrt, hogy visszafizessen neki. Normlis krlmnyek kztt bizonyra vgezne is vele. Fura dolog volt gy tnt, mintha Odell elveszten a tudatt s merben msmilyen emberr vlna olyasvalakiv, aki valban kpes lenne meglni egy embert de amikor vgl maghoz trt, semmire sem emlkezett. Nem szokatlan eset jegyezte meg Kinder. Meglehet, gy trtnt ez Glasgow-ban azzal a lnnyal is. Lehet. De bizonyossgot akarok makacskodott Reisman. S ha valban meglte azt a lnyt, azt akarom, hogy egyrtelmen

megtudja s szembenzzen ezzel a tnnyel. Ez csak a javra vlna taln mg az n feladatomat is megknnyten. Rendben van egyezett bele vonakodva Kinder. Ha ez segti a munkjt, majd igyekszem valamit tenni magrt. De tovbbra is ellenzem. Teljes titoktarts mondta Reisman. Teljes titoktarts. Mg milyen problmi vannak? Kinder kezdett belemelegedni, rlt, hogy Reisman vgre-valahra egy kicsit flenged, meg hogy alkalma van beszlgetni. Mg mindig nem tudott meg semmit arrl, hogyan akarjk flhasznlni ezeket az embereket vagyis, hogy vgl mi lesz a feladatuk? Semmit. Mg annyit sem, hogy egyedi feladatok lesznek-e, ahogyan arra Denton ezredes utalt az eligaztskor, vagy a csoport egyetlen kzs feladatot kap? Fogalmam sincs. A szoksos eljrs jegyezte meg metsz llel Reisman. Mg mindig vannak ktelyei az embereket illeten? Ktelyeim! Csak ktelyeim vannak, amita elkezddtt ez az egsz. De ht azt mondta, hogy jl dolgoznak, tisztessgesen viselkednek mondta idegesen Kinder. Azon tndtt, vajon Reisman nem titkol-e valamit elle. Ht persze, tisztessgesen viselkednek felelte gyorsan Reisman. Maga is meggyzdhetett rla ma jszaka. De ht hogyan is lehetnk bizonyos efell? Brmelyikk brmely pillanatban bemondhatja az unalmast ki tudja, mikor? Ezek nem normlis emberek, s amit itt csinlunk velk, az se nem bntets azt mg megrtenk se nem rehabilitls. Felhasznljuk ket, s ezzel tkletesen tisztban vannak. Megtrtnhet, hogy vgigcsinljk az egsz rohadt kikpzsi idszakot, s amikor isten s a haza nagyobb dicssgre bevetjk ket, egyszeren bemondjk az unalmast. Taln, ha tudnm, hogy vgl is mit kell majd tennik hogy mi a clja az egsz felhajtsnak taln nyugodtabb lennk. Brcsak segtsgre lehetnk ebben, de nem tehetek semmit mrmint a feladatokat illeten mondta Kinder. Ha kvnja, kidolgozhatok valamifle megbzhatsgi tesztet. Megbzhatsgi tesztet! Mi a fene lenne az? robbant ki Reisman, de ugyanabban a pillanatban belhastott a felismers, milyen tkozottul tapintatlan, milyen srt, amit mond. Nem sajnlom, Stu. Nem gy rtettem. Krem, folytassa, magyarzza el nekem, mirl van sz.

Csinltunk mr ilyet olyan tesztet, amellyel megmrhet, mennyire hajlamosak utastsok betartsra mindennem felgyelet s ellenrzs nlkl. Ide figyeljen, Stu, fogjon neki, ha nem okoz nehzsget krlelte Reisman. Ingerlten pillantott az rjra. Nzze, n mr kezdek kilenni. Kt rakor ngyrs rsgbe kell mennem. Most ledglm. Rendben? Ht persze. Akarja elsknt hasznlni a tusolt? Nem, menjen csak. J jszakt. J jszakt felelte Kinder, de mr csak a tvoz Reisman httl ksznhetett el. Zuhanyozs utn Kinder fzsan borzongva lpett ki a foglyok tborhelyre. Flmosolygott a laktanyaplet tetejn rt ll Bowren tizedesre, azutn integetett a tornyokban rt ll katonknak, kzben gondolkodott, vajon mit tartanak errl az egsz dologrl, hogyan vlekednek Reismanrl s srelmesnek vlik-e feladatuk nehz krlmnyeit. Az rk az esfggnyn t nztk a szzadost. Kinder szrnyen nevetsgesen rezte magt flanell-pizsamjban, viharkabtjban s vzhatlan kalapjban, takarosn sszehajtogatott, hna al csapott egyenruhjval, s Reisman gppisztolyval, amely esetlenl fityegett a vlln. A ktszemlyes storban Reisman pokrcba burkolzva, mlyen aludt. Kinder vatosan krbetapogatzott a sttben, amg rakadt a Londonbl magval hozott hlzskjra. Vastag, pehellyel blelt tiszti modellt vsrolt mg behajzsa eltt egy elkel New York-i sportruhzban; eddig mg sohasem hasznlta. Ktszemlyes katonai storban sem aludt eddig. Knyelmetlen, hideg, nyirkos volt. Nagysokra elhelyezkedett, knyelmesen elnyjtzott a hlzskban, nyakig flhzta a villmzrat, a gppisztolyt szintn bevitte magval a zskba. Sehogy sem tudott elaludni. Szinte tapinthatan rezte maga krl a tbbieknek a strakbl felje raml bns jelenltt. Lehzta a villmzrat s kicssztatta a fegyvert. Voltakppen mg mindig nem tudta, hogyan is kell hasznlni. Arra gondolt, taln okosabb lenne, ha kirakn a fldre kettejk kz, hogy ha a szksg gy kvnja, Reisman is flkaphassa. Persze emlkezett olvasmnyaibl klnfle fegyverekre. Eszbe jutott, hogy ezt a tpust nem lehet elstni, ha nem emelik meg elbb azt a kis fedelet, amelyen t kilkdnek a lvedkek. Vgighzta ujjt a fegyveren. Szeme mr hozzszokott a sttsghez, ha a gppisztolyt kzel tartotta a szemhez, homlyosan ki tudta venni az egyes rszeket. Megtallta a kis fedelet s meghzta. Hangosan csappant! S majdnem ugyanabban a szempillantsban olyan gyorsan s rthetetlenl, hogy Kindert

soha nem rzett erej flelem jrta t Reisman mr bren fellt, s 45-s automatjt Kinder fejnek szegezte. Jaj, ne! szakadt ki Kinderbl rekedten. n vagyok az! Kinder! E-e-egen nyugtzta lmosan Reisman. Visszafekdt, htat fordtott s alig nhny pillanat mlva mr ismt aludt, mintha mi sem trtnt volna. Mr ppen jmaga is lomba zuhant volna a sok rsnak tn testi s lelki gytrds utn, amikor hirtelen eszbe tltt a telefon. Reismannek esze gban sem volt elvezettetni a laktanyaplethez. A kszlk mg most is odakint rohadt az esben.

6. Reisman a kvetkez napokban gy osztotta be a foglyok kikpzsi tervt, hogy Stuart Kinder tbb zben is ngyszemkzt beszlhetett mindegyikkkel. Ami pedig azt illeti, hogy Odellrl vagy brki msrl olyan vlemnyt nyilvntson, ami arrl gyzn meg, hogy tovbb firtassa a bnssg vagy rtatlansg krdst, Kinder kifejtette: ehhez a tesztek befejezse utn hosszabb tanulmnyozsi idre lenne szksge, az eredmnyeket ssze kellene vetnie erklcsi normkkal s abnormlis esetekkel, tovbb vlemnycsert kellene folytatnia ms szakrtkkel is Londonban. A pszicholgiai teszteket amgy is el akarta vgezni Reisman krse teht mindssze azt jelentette, hogy most mr tovbbi jellemz vonsokra is figyel majd az eredmnyek rtkelsekor. Napoleon White-ot hol untattk, hol szrakoztattk beszlgetsei Kinderrel. J alkalmat nyjtottak neki arra, hogy ellgja a fizikailag ignybevev kikpzseket, de most mr nem volt biztos abban, valban akar-e lgni. Bosszsan tapasztalta, hogy a kikpzs egyes mozzanatait egyenesen lvezi, taln mert arra ksztettk, hogy gondolatai ismt a klvilgra irnyuljanak, s olyan fizikai erprbk el lltottk, amelyek sorn legalbb olyan jl vagy mg jobban helyt kellett llnia, mint a tbbieknek. Fiatal kora ta sportolt, bszke volt nagyszer ernltre; a letartztatsa s eltlse ta eltelt hossz hetek sorn jszerint meg sem mozgathatta izmait, s ettl elpuhultnak, tompnak rezte magt. Azon trte a fejt, mennyi idbe telik, amg Kinder tlt rajta s alaposan lehordja, hiszen sznt-szndkkal eltorztott vlaszokat adott a pszicholgiai teszt krdseire. Amikor pedig ez nem kvetkezett be, hanem Kinder tovbbra is a kell szakmai, udvarias s leereszkeden nyjas tartzkodssal kezelte, akr egy gyermeket,

szellemi fogyatkost vagy olyasvalakit, akinek halvny fogalma sincsen arrl, voltakppen mi is trtnik vele, ez mg inkbb felrlte Napoleon idegeit. Amikor Kinder egyik lskn elkezdte felmutogatni neki a tematikus appercepcis teszt kpeslapjait, s felszltotta, mondja el rvid trtnetekben, mi megy vgbe a kpeken, Napoleon vgkpp fellzadt. Semmit sem ltok, szzados vetette oda dhsen. Az egsz egy nagy szar s ostobasg. Brmit prbl kihozni belle, velem csak az idejt vesztegeti. Azt hiszem, tved, White llaptotta meg bartsgosan Kinder. Mi valban azon vagyunk, hogy segtsnk magn s a tbbieken. Nem is rtem, mirt nem igyekszik a tehetsghez kpest a legjobban egyttmkdni velnk. Ezzel folytatta a lapok felmutatst s tollval a paprv fl hajolva leste, mikor jegyezheti le sz szerint Napoleon trtneteit. De Napoleon csak akkor reaglt pozitv mdon, amikor a teljesen fehr lapot mutatta fel. Hevesen, keseren vlaszolt. Fekete mondta. sszefggen fekete paprmas lap. Fekete, akr a pikk sz. Fekete, akr egy nigger jjel egy szenesldban. White, mirt kptelen elismerni, hogy mit tesznk magrt? Nem rtkeli, milyen lehetsget kapott? krdezte csggedten Kinder. Maga rtelmes ember iskolzott ember ne higgye, hogy egy pillanatra is megtvesztett ostoba trkkjeivel. De gy vlem, hogy szakterletemen tbbet tudok magnl. Mg azokbl a hamis vlaszokbl is, amelyeket a brtnben a Rorschach-tesztre adott, mg azokbl is kvetkeztetni tudtam. Maga nyilvnvalan ismerte a tesztet, s gy gondolta, hogy jt mulathat rajtam, akr egy zldfl kis egyetemista. Lefogadom, magban annyi ellensges rzelem lappang, hogy egymaga elbnna az egsz nmet hadsereggel. Mirt nem lazt egy kicsit? Ez a feszltsg vgzetes lehet magra nzve. Mirt nem mutat egyttmkdsi kszsget, hiszen voltakppen ez az igazi termszete. Voltakppen mi furdalja magt? Ugyanaz, ami ide juttatott, szzados. Semmi sem vltozott. A kpeslapokra kopogtatott. Maga s azok a nagyokosok, akik kifzik ezeket, prbljanak csak meg fekete frfiakat s nket brzolni ezeken a kpeken, akkor majd olyan trtneteket hall tlem, hogy a haja szla is az gnek ll s legszvesebben elhnyn magt!

Myron Odell szmra a kpeslapok szlesre trtk a kaput legbensbb njhez. Sok minden, amit eddig msoknak szeretett volna megvallani nmagrl, most kiagyalt kis trtnetek

formjban eltrhetett belle anlkl, hogy tartania kellett volna gnyoldstl vagy megtorlstl. Hagyjon magnak annyi idt mindegyik laphoz, amennyit csak kvn biztatta Kinder , s mondjon el nekem a lehet legtbbet, amit csak el tud kpzelni arrl, mi trtnik a kpeken, kik az ott szerepl szemlyek a mltjukat s jvjket is, ha vannak ezekrl az emberekrl elkpzelsei. Az egyik lapon a kp nhny vonssal egy frfi vllra hajtott fej nt brzolt; rzst hull les fny vilgtotta meg a stt httr eltt mindkt arcot. Nagyon szerelmesek llaptotta meg Odell. Nagyon gyngd pillanat. Az asszony ppen most mondta meg frjnek, hogy gyereket vr. Nagyon boldogok. Egy msik kpen oldalvst l egy szken egy n, karjt a szk httmljn nyugtatja, llat az egyik tenyerbe hajtja; testnek egy rszt elhomlyostotta a szk hta s az arra bortott kend; a n mereven bmult a semmibe. Ezt a lapot rendszerint lnyok s asszonyok esetben alkalmaztk, de Kindert furdalta a kvncsisg, hogyan fog reaglni Odell Ez ugyanaz az asszony, mint a msik lapon. Kemny hzimunkban tlttt nap utn pihen. Vrja a frjt, akit nagyon szeret, vrja, hogy hazatrjen a munkbl. Arra gondol, milyen rm, hogy gyereke lesz. Nagyon szereti a kisbabt, pedig mg meg sem szletett. Egy tovbbi rajzon egy n llt egy szoba kszbn, keze a kilincsen. Arcn kiss rmlt kifejezs lt, mintha valaki, akit megpillantott a szobban, megrmten. Odell hosszasan gondolkodott. Nos, mit lt a kpen, Myron? sztklte gyngden Kinder. Egy nt, aki egy szoba kzepn ll, keze a kilincsen. Igen, igen, de mit lt az a n, mire gondol, honnan jn, mondotte vagy ppen kszl mondani valamit? Fiatal vagy reg a n? Ki vagy mi van a szobban? Nem tudom. Ht, semmi sem jut az eszbe? Eddig remekl csinlt mindent. Nagyon elgedett vagyok az eddigi vlaszaival, Myron. Odell elmosolyodott. Szeretnk minl tbbet segteni mondta. Nem tudom, mire megy ki ez az egsz, de szeretnk egyttmkdni magval. Azt hiszem, az emberek csakis gy fogjk elhinni, hogy rtatlan vagyok, ha mindent megteszek, amit mondanak nekem s nem keveredek jabb zrbe. Ezek a tesztek, amiket eddig adott nekem bizonythatjk, hogy igazat mondok, nem n ltem meg azt a lnyt?

Valban hisz az rtatlansgban abban, hogy tvesen tltk el, Myron? krdezte Kinder s ersen Odell szeme kz nzett. Nem hiszek benne, uram felelte Odell , hanem tudom, hogy gy van. Ez az igazsg. Trjnk vissza a kpeslaphoz vltott gyorsan tmt Kinder. Boldogsgot fejez-e ki a n arca? Nem nem hiszem. Akkor mit? Nem tudom. Prbljon tallgatni, Myron. Tudom, hogy fradt, de olyan pompsan megy magnak, hogy szgyen lenne abbahagyni. Lehet, hogy szgyen gy van, lehet, hogy szgyelli magt. Ez elkpzelhet. Mirt? Nem tudom makacsolta meg magt Odell. Vllat vont s elkapta tekintett a szzadosrl. Kinder jabb lapot hzott el. A lapok szmozva voltak, de nem rakta sorba ket valamely elre meghatrozott rendszer szerint, st azon volt, hogy minden beszlgetskor ms-ms legyen a sorrend. A most flmutatott lap majdnem teljesen fekete volt, kivve egy nyitott ablakot, amelyben egy fi krvonalai ltszottak. Megbntettk jelentette ki Odell. Ott kell maradnia egyedl abban a stt szobban. Szeretne kimenni, de nem tud. Ott kell maradnia. Mirt? Mert megbntettk. Mirt bntettk meg? Nem tudom. Ki ez a fi? Milyen lehet? Ht, nem is tudom, ki ez. Brki lehetne. Tulajdonkppen mr nem is fi. Serdl, hisz tudja, hogyan gondolom taln olyan tizenves forma lehet tn mg valamivel fiatalabb is. Legalbbis n olyanformnak nzem. Megprbl-e kiugrani az ablakbl? krdezte Kinder. Megprbl-e megszkni? , dehogyis! kiltott fel Odell. Az tlsgosan veszlyes. Kptelen lenne r. Nincs ms vlasztsa, ott kell maradnia. Kinder jabb lapot hzott el. Amikor Odell megltta, elspadt s flrefordtotta a fejt. risten! kiltott fel. Mi baj? bmult r Kinder. Szrny! Egyszeren szrny! Ezt nem nzem! lihegte Odell. A rajz egy fiatal frfit brzolt, aki lehajtott fejt a karjra szortotta. Mgtte az gyon sztterpesztett lb n hevert, karja

lelgott a fldre, arct besatroztk, feszes, telt, meztelen melle kiemelkedett a leped htterrl. Mi a szrny ebben? krdezte halkan Kinder. Az, hogy a n halott! Maga t akar verni engem! Dehogyis, Myron. Errl sz sincs igyekezett lecsillaptani Kinder. Ez is csak olyan rajz, mint a tbbi. Beszljen csak rla. Nem. Nem tudok. Mirt nem? krdezte jegyzetels kzben Kinder. Odell tovbbra is elfordtva tartotta a fejt, kezbe temette az arct. Nem akarom ltni. Hnyingerem van tle.

Kedd dlutn Reisman korn visszatrt a terepgyakorlatrl csoportja tz embervel, hogy magval vigye Maggotot s Jimenezt is, akiket otthon hagyott a tborban s Kinder rendelkezsre bocstott. rsgknt Morgan rmester s kt katonai rendr maradt mellettk. Reisman ltta, hogy amint a kt rab a laktanyapleten t befel halad a bels, krlkertett tborba, hogy csatlakozzk trsaihoz, mutatujjval a homlokra mutat s gnyosan vigyorog a tbbi rabra. Elgondolkodott azon, vajon mennyire veszik komolyan az emberek a Kinderrel folytatott beszlgetseket. Lthatlag kedveltk, st tiszteltk. Nmelyek olyan rettegssel vegyes tisztelettel tekintettek r, ahogyan az egyszer emberek az orvosokat, gyvdeket s isten hivatsos kpviselit szemllik. Annyi bizonyos, hogy az interjk sorn nem addtak knos incidensek. De ki tudja, valjban mi megy vgbe ezeknek az alakoknak a fejben? Kinder taln mr tudja. Reisman a foglyokat Morgan rmester s Bowren tizedes gondjaira bzta, s utastst adott, hogy foglaljk el ket egy ideig a tborban kzelharccal, tornagyakorlatokkal s alaki kikpzssel. Tudta, hogy ez Morgan kedvre val foglalatoskods. Kezdett mr belejnni a parancsolgatsba: veznyelte a menetgyakorlatokat, szakaszokba osztotta az embereket, meglep j alakzatokat rt el nekik, jabb meg jabb irnyokba parancsolta ket; gy tnt, hogy menthetetlenl bele fognak bonyoldni, de vgl mindig minden megolddott, felteheten, mert maguk a foglyok is egyre lelkesebben prbltak kitnni e parancsok vgrehajtsban. Irodja ablakbl Reisman figyelemmel ksrte a gyakorlatoz csoportokat s kzben Kinderrel beszlgetett. Cigarettzva hevert a priccsen. Kinder knyelmesen elhelyezkedett az egyetlen szken. Az asztalt elbortotta munkjnak eredmnye: takaros paprhalmok sorakoztak egyms mellett. Mondjon valamit errl mutatott Reisman az rasztalra.

Remlem, nem szigoran titkos? Dehogyis, termszetesen nem titkos mosolygott Kinder. Jllehet, amit mondott, tvolrl sem olyan kptelensg, ahogyan gondoln. Hallottam esetekrl a sajt rszlegemnl, a llektani hadvisels osztlyn kivltkppen Washingtonban egyes terveket olyan titkosnak minstettek, hogy soha nem kzltk ket azokkal, akiknek vgre kellett volna hajtaniuk e terveket. Reisman sszerezzent. Stuart, ezen a helyen ne ejtse ki a vgrehajt szt mondta, s igyekezett olyan ltszatot kelteni, mintha csak odavetette volna ezt a megjegyzst. Csf mellkzngse van. igazn sajnlom. Nem gondoltam, hogy magt brmi idegesten. Az ember nem tudja kivonni magt a hatsa all mondta halkan Reisman. Azutn gyorsan tmt vltoztatott. Ha mr a llektani hadviselsrl beszlnk nem kizrlag ezzel foglalkozik mostanban, igaz? gy rtem, tudom, hogy megismerkedsnk ta nem minden idejt tlti ezekkel a krdsekkel, gy azutn arra gondoltam, bizonyra vannak ms megbzatsai is. Vannak Londonban van egy irodm, ahol bizonyos tervekkel s tanulmnyokkal foglalkozunk. De egy sem olyan fontos, mint ez itt tette hozz elgttellel. Ez jval izgalmasabb minden egybnl! Egyszerre csak aggodalmas kifejezs lt ki az arcra. Csak nem arra clzott, hogy tl hossz ideje veszem mr ignybe vendgszeretett? Egy fent! vlaszolt gyorsan Reisman. S ebben a pillanatban valban gy is gondolta. rlk a segtsgnek, amit magtl kapok. Nos, mi van ezzel az anyaggal? krdezte trelmetlenl s az asztalt bort paprhalmazra mutatott. Nyomra bukkant valaminek? gy rti, Odell-lel kapcsolatban? Valamennyikkel kapcsolatban. Brmelyikkkel kapcsolatban. Nem tudok kiigazodni Odellen mondta Kinder. Vlaszai altmasztjk, amit maga mondott nekem rla. Azonkvl brmennyire is vonakodok kimondani, vagy latens homoszexulis, vagy Ez az! Reisman izgatottan flpattant. Hogy a fenbe erszakolhatna meg egy homokos egy lnyt? Megesett mr ilyesmi llaptotta meg trgyilagosan Kinder. Ilyen elhamarkodottan nem lehet kvetkeztetst levonni. Ugye, amita itt van, nem mutatta semmi jelt, hogy homoszexulis lenne? Ha mgis gy lenne, a maga helyben megszabadulnk tle. Ez ugyanis rengeteg bajt okoz minden brtnszituciban. A pokolba is, mit tudom n, mi folyik jszaknknt a strban de azrt gy gondolom, semmi ilyesmi nem addott. Nem valami

frfias jelensg, ennek ellenre nem lltanm, hogy aktv buzi. No, ltja! mondta Kinder. Szalmaszlakba kapaszkodik. Alig tz msodperc leforgsa alatt homlokegyenest ellenkez kvetkeztetsekre jutott: nem bizonytott semmit, nem oldott meg semmit. Hadd fe Rgi rossz szoksom vetette kzbe mosolyogva Reisman. A tanulatlanok s hinyos rteslsek logikja. Hadd fejezzem be, amit elkezdtem mondani ragaszkodott be nem fejezett mondathoz Kinder. Vagy latens homoszexulis, vagy annyi idt tlt azzal, hogy szorongva vizsglja frfiassgt, hogy annak tnik de az is lehet, hogy mindkt mozzanatnak szerepe van. Azonkvl vannak fehr foltok a reakciiban kivltkppen, amikor erszakrl van sz. Taln gy fogalmaznm, hogy rendszerint nem mer szembe nzni a valsggal, s kpzeldsekbe menekl. Felteheten knnyen befolysolhat, nincsen id vagyis szmottev nje. Elkvethet-e ilyesvalaki gyilkossgot? gy mondanm, hogy tudatosan nem De tudattalanul igen. Ismer mr erre egy pldt. Reisman fltpszkodott s idegesen fel s al kezdett jrklni. Ennl mg fontosabb az folytatta a krdezskdst , vajon tudna-e lni katonaknt? Vigye az rdg a bnssgt vagy rtatlansgt! Fog-e harcolni? Helytll-e majd a tzben vagy megfutamodik? Nem vagyok prfta, John kzlte mlysges egyttrzssel Kinder. Amikor eljn az ideje, magnak kell az eshetsgeket mrlegelnie a mi szempontunkbl s az szempontjbl is. Valamennyik szempontjbl. Ez a maga feladata. Odell neurotikus, labilis, retlen, nagy bels s kls feszltsgek kztt hnydik az is lehet, hogy paranois, de nem vagyok biztos ebben. Egy hnap kt hnap mlva, attl fggen, mihez kezd maga vele, mihez kezd nmagval, brmelyik irnyban fejldhet. De ez csak amolyan elzetes, hevenyszett vlemny. Amint mr megmondtam magnak, ha akarja, tovbb is figyelemmel ksrem az esetet. Persze, hogy akarom, folytassa mondta Reisman. Quin sabe? Cigarettacsikkjt elnyomta egy res konzervdobozban, flllt s indulshoz kszldtt. Okosabb, ha lemegyek kzjk mondta.

Este Reisman gy rezte, ha nem mehet ki a tborbl, belerl. Igyekezett meggyzni nmagt, hogy nem teheti, nincsen joga hozz. De ugyanakkor ellenrveket is flsorakoztatott nmagval szemben:

eddig mg pillanatnyi pihent sem engedlyezett magnak, nem kapcsoldott ki egy percre sem tz nap ta, amita csak megrkeztek a Stokes-uradalomba. Az rszakasz valamennyi katonja kapott egy vagy ppensggel tbb alkalommal eltvozst, s Reisman flttelezte, st remlte, hogy sikerlt megfelel bartnkre szert tennik a dldevonshire-i falvakban s tanykon. Hogy a fenbe brjk ki a rabok anlkl, hogy valami gyngdsg, szpsg legyen az letkben hogy lazthatnnak fogalma sem volt. A szksg gy hozta magval, hogy de facto ez is rsze volt a bntetsknek. De azt is tudta, hogy hamarosan enyhteni kell a szigoron valamifle szabadid-elfoglaltsgot kell tallnia nekik taln gyknyfonst vagy ms effle ostobasgot. A takarod utn vgl felkereste Stuart Kindert. Mi lenne, ha ma jszakra tvenn a parancsnoksgot a tborban? Ma jszaka nem kell rsget adnom s szeretnk kis idre elszabadulni innen. Azt hittem, nem bzik bennem vlaszolta Kinder. Mosolyogva mondta, hogy elvegye a megjegyzs lt, mert gy rezte, megrti Reismant. Ebben a vonatkozsban megbzom magban felelte Reisman. Dhtette, hogy vdekezsbe szorult. Megtiszteltetsnek vennm, szzados folytatta gnyosan Kinder. Hagyja mr a fenbe, Stu csattant fl Reisman, de most mr is elmosolyodott. Maga is tudja, hogy egy vak lrt nem adn, ha megszabadulhatna tlem s kezbe vehetn az egsz akci irnytst. Annyi eszem azrt nekem is van, hogy tudjam, erre kptelen lennk. Mikor r vissza? gy szmtom, holnap tizenhrom rakor itt leszek. Az rszolglatot s a kikpzsi tervet mr kidolgoztam. Bowren s Morgan meg a katonai rendrk ismerik a ktelessgket, s azt hiszem, elbvl vdenceink is tudjk mr, hol a helyk az letben. A kikpzsi tervet gy lltottam ssze, hogy visszatrtemig nem kell elhagyniuk a tbort. Rendben? Rendben kacsintott r Kinder. J mulatst! Reisman megborotvlkozott, lezuhanyzott, tiszta egyenruhba bjt, egy kis oldaltskba rakta tisztasgi csomagjt s egy vlts fehrnemt. Kifel menet szlok mg Bowrennek s Morgannek jegyezte meg, amikor mr indulsra kszen llt. Azt hiszem, jobb lesz, ha a tbbiek nem tudnak a tvolltemrl. Csak hadd higgyk, hogy idebent dolgozom vagy odakint a dombok kztt, vagy a

tengerparton trm a fejem, milyen jabb nehzsgekkel lepem meg ket. rtem mondta Kinder. Viszontltsra!

A nagykapunl meg kellett llnia, hogy kinyissa. Igyekezett meggyzni magt, pusztn csak ez a fizikai mozdulat kszteti arra, hogy vgigpillantson a kocsifelhajtn, fel egszen az uradalmi kastlyig s egy pillanatra Margot Strathallanre gondoljon. Azutn kihajtott a dzsipen, bezrta maga mgtt a kaput, olasz mdra tisztelgett Lady Margot fel, s mr el is felejtette a lnyt is, a piszkos tizenkettt is minden gondolatt Tess Simmons tlttte be. Stokesmouth-ban megllt, s egy kocsmbl flhvta Tesst. A lny szinte rmsikolya egy pillanat alatt elfjta kamaszos szorongst s flszegsgt, bizonytalansgt, vajon hogyan fog reaglni a hangjra, s egyltaln ott tallja-e. Nagyon hinyzol. Honnan beszlsz? Kt-hrom ra mlva nlad lehetek mondta Reisman. Persze ez az utaktl, a forgalomtl s attl az tkozott angol idjrsotoktl fgg. Siess mondta Tess. Szguldj, mint a szlvsz Szeretlek Annyira kvnlak De nem, John, vatosan vezess nagyon krlek bnom is n, meddig tart csak gyere mr. Szgyentelen lenyz sgta Reisman a kagylba, de rezte, milyen ostobasg gy szerelmeskedni egy lettelen trgyon t egy nyilvnos helyrl. Igaz vlaszolta Tess. Vrni foglak. Isten veled! Reisman gyorsan, de nem vakmern hajtott; gy rezte magt, mint Alfred Noyes gynyr bnatos kltemnynek betyrja, aki vgtzik, vgtzik, vgtzik a holdfnypsztban igaz szerelmhez. Pedig nem is sttt a hold. Egsz Devonshire-ben, de mg Somersetben is stt s ess volt az j, s Reisman nem is bnta. Legalbb nem portyzik egyetlen Luftwaffe gp sem, hogy clba ljn az angol utakon kszl szerelmesekre.

Tess pontosan gy vrta, mint els jszakjukon a kivgzs jjeln: a sttben lobogott a kandalltz az res ivban, a lny mellett knyvek hevertek, mert olvasott, nehogy elnyomja az lom, s kszen llt a prolg bgre is a tzes rummal, a lngol almaborral, amit fahjrudacskkkal lobbantott lngra. Az a kpeny volt rajta, amelyet Reisman vsrolt neki. Mg jformn a kandall el sem rtek, mr mohn megragadtk s cskokkal bortottk el egymst.

Reisman rezte, hogy elprolog belle minden feszltsg, tudta, hogy ha semmi ms nem lenne, mg szex sem, mr egymagban ez is elg volna. Tessbl az otthon, a csaldi tzhely melege radt, s az, hogy egyedl csak t kivjna. Jaj, mennyire hinyoztl, mennyire hinyoztl nekem sgta. Mirt nem rtl? Mirt nem telefonltl? Nem lehetett vlaszolta Reisman, de rezte, hogy ez nagyon gyenge mentsg. Az volt a legrosszabb, hogy semmit sem tudtam rlad folytatta Tess s belekapaszkodott. Az, hogy fogalmam sem volt, mikor jssz el jra hogy egyltaln visszatrsz-e. Megmondtam, hogy jvk mondta Reisman , s fl jszakn t ton voltam, hogy lljam a szavamat. Most mr hiszek neked mondta Tess. Elhzdott tle s sugrzan boldog pillantssal vezette a kandallhoz. Megittk a tzes italt s Reisman elmondta, hogy Devonshire-ban llomsozik, hogy gyakran gondolt r s azt szerette volna, brcsak ott lehetne vele. Nincs neked ott cmed? Mg soha sem volt katona bartom, akinek rhattam volna. Attl tartok, nincs. Persze Londonban van cmem, ahov a leveleimet kldik, de ez a hely, ahol most vagyok, teljesen elszigetelt, s mire Londonbl odarne egy levl, valsznleg mr jra itt lennk nlad. De azrt van egy tletem. Meggrem, hogy ezentl hetente legalbb egyszer flhvlak telefonon. Mi errl a vlemnyed? S ahnyszor csak tudok, eljvk hozzd kocsin. Akkor ht igazn a szeretd vagyok? krdezte halkan Tess. Igen. Amikor szeretkeztek ugyanabban a szobban, ahol az els alkalomkor megszllt , Tess elhalmozta vgynak s szenvedlynek ezernyi jelvel, s kiztt a frfi gondolataibl minden egyebet s mindenki mst.

7. Amikor Reisman szerda reggel flbredt, egyedl tallta magt szobjban a Hentesbrdban. Kilencre jrt mr az id. Gyorsan megborotvlkozott s felltztt, azutn lement a sntsbe. Tess ragyog arccal javban buzglkodott a konyha s az iv kztt, ahol nhny katona s civil reggelizett. Bizonytalankodott, hogyan is kszntse, de a lny megoldotta helyette a dolgot: elpirulva odalpett hozz s megragadta a kezt.

Nem volt szvem felkelteni tged sgta. Baj? Dehogyis baj felelte Reisman. Van mg egy kis idm. Nem reggelizhetnnk egytt? Dolgoznom kell felelte Tess. Mit szeretnl reggelire? Mindenekeltt kvt, azutn egy telefont. Tess megmutatta neki, hol a telefon, s amikor egy pillanatra magukra maradtak, Reisman gyorsan megcskolta, ahogy azt mr rgen tervezte. Azutn megpendertette a lnyt s megldtotta a konyha fel: Kvt j forrt s sokat. Beletartott j ideig, amg sikerlt kapcsolst kapnia a szmtalan polgri s katonai intzmnyhez, s mikzben trelmetlenl vrakozott, egy pillanatra lelkiismeretfurdalst rzett, htha ppen az elmlt jszakt vagy a mai reggelt vlasztotta egy vagy valamennyi fogoly arra, hogy valami j kavarodst okozzon vagy szkst ksreljen meg, visszalve a szerencstlen Kinder tapasztalatlansgval. De vgl sikerlt telefonon beszlnie Kinderrel is, aki biztostotta, hogy minden a legnagyobb rendben van, st ugratta is, amirt kotlstyk mdjra viselkedik. Tess fltlalta neki a reggelit, ksbb pedig nem volt menekvs, el kellett beszlgetnie a lny nagybtyjval, akivel az elmlt ht vgn ismerkedett meg hivatalosan, amikor ott tlttt nluk nhny napot; azutn meg Mrs. Culverral, a szakcsnvel, aki megllthatatlanul kotkodcsolt neki, s azt bizonygatta, hogy valsggal deslnynak tekinti Tesst. Reisman azon trte a fejt, vajon mennyit tudnak ezek ketten arrl, ami kzte s Tess kztt van. S mris eljtt a bcs perce. Tess elksrte egszen a dzsipig. Hvs szl fjt, de az egsz vidk meleg, srga napfnyben frdit. Ha az ember fltekintett az gre, brmilyen idjrst kiolvashatott belle, mert a lthatron itt-ott magasra tornyosultak a felhk, a szl pedig alacsonyan gomolyfelh csordkat hajtott maga eltt a vgtelen kksgben. Tessen ugyanaz a kabt volt, mint megismerkedsk estjn. Belekarolt a frfiba, az pedig vdelmezn melengette, drzslgette a lny kezt, s egymsba fzte ujjaikat. Sehogy sem akarzott elvlniuk. Ez az a tavasz, amelyrl annyit rnak a kltitek? trflkozott Reisman. Nem, dehogyis tiltakozott a lny. Van egy kzmondsunk: Addig nincs tavasz, mg tizenkt szzszor szpre nem lphetsz. Akkor ezentl ahnyszor csak eljvk, elmegynk stlni s keresnk szzszorszpet. Jaj de j lenne, John lelkendezett Tess. s ha olyan napon akadok rjuk, amikor nem vagy itt, megjellm a helyet s majd odavezetlek ahol megtalltam a tavaszt.

Reisman gyngden megcskolta, kzben az arct simogatta, elksznt tle, belt a kocsiba s elhajtott. Csak egyetlenegyszer fordult htra: Tess mg mindig ott llt, nzett a kocsi utn s integetett neki. Reismannek megvolt az a kpessge, hogy egy szempillants alatt ki tudott trlni mindent a tudatbl, hogy flkszljn az j feladatra, s szinte msodpercek alatt t tudta lltani gondolatait arra, ami a kzvetlen jvben vrt r de azrt a Tessbl rad ragyogs elksrte egszen a Stokes-uradalomig, jllehet vezets kzben gondolatban mr a dlutni munkval kezdett foglalkozni. Amikor a nagykapuhoz rt, belehastott a tudat, mennyire lesjt ez az rkezs az elz napihoz kpest. Kinderrel egykettre tljutottak az udvariassgi formalitsokon, kzben Reisman tltztt gyakorlruhjba. Minden a szoksos mdon zajlott le tvolltben, s most mr Kinder volt az, aki alig vrta, hogy kocsiba lhessen s visszatrjen Londonba. Mindent, ami csak lehetsges, kihoztam ebbl az utambl llaptotta meg. Ma dlutn szeretnm mg figyelni az embereket gyakorlatozs kzben, majd megbeszlnk nhny dolgot magval, de mg stteds eltt tnak akarok indulni. Megtanultam kezelni ezt llaptotta meg s tnyjtotta Reismannek a gppisztolyt, mintha jelkpesen a parancsnoksgot adn t. Bowren tizedes nhny perces fegyverkezelsi leckt adott nekem htul az erdben ma dleltt. Irt nagy zajjal jr, nem gondolja? Egybknt teljesen egyetrtek magval Bowrent illeten. Valban tbb cskot rdemelne. Mihelyt visszatrtem Londonba, magam is tmogatom majd javaslatt. Remek, Nem tartan meg ezt a tvozsig, Stu? javasolta Reisman s visszaadta neki a fegyvert. Kinder elvette. Rendben van mondta mosolyogva. Amolyan ntelt, hetyke hangulatot klcsnz az embernek. Alig nhny perccel visszarkezse utn, Reisman egy egysget berendelt a tborba, kt katonai rendrt flpakolt a laktanyapletben trolt puskkkal, maga is a htra dobott kettt, s kiment a foglyokhoz. Meglepte, jmaga is mennyire megdbbent (ilyen rpke tvollt utn, s radsul mg meglepetsre sem lett volna oka), amikor megpillantotta s sz nlkl tudomsul vette, hogy ez a mocskos, torzonborz, bzs trsasg katonai alakulat. A foglyok azonban feszesen vigyzzba vgtk magukat, amikor Morgan rmester mogorvn ez volt a megflemlts helyett magra lttt j modora kt sorban sorakoztatta ket. Morgan pihenjt veznyelt, s vrta, mi kvetkezik. Stuart Kinder a bels kapunl llva figyelt.

Reisman a foglyok fel fordult, az egyik puska a vlln volt, a msikat a kezben tartotta. gy megfeledkezett addigra a ni gyngdsgrl s az des emlkekrl, mintha soha nem lett volna rsze bennk. Hol volt mr Tess Simmons is Csak a foglyok, maga s a fegyverek kzzel tapinthat valsga ltezett. vodsokbl els elemistkk lptetjk el magukat kzlte velk. Pillantst vgigjratta az embereken s vgl Vernon Pinkleyn llapodott meg. Sovny, hossz nyak, kiugr dmcsutks frfi volt, csapzott barna stk a szembe hullott, s elfedte a flt. Reisman eddig jformn soha nem vlasztotta ki Pinkleyt valamely feladatra. Pinkley termszettl fogva hallgatag volt, semmire sem jelentkezett nknt, megtett mindent, amit megkveteltek tle, de egy jottnyival sem tbbet. Mr. Pinkley! kiltotta Reisman. Pinkley meglepetten tekintett r. Igenis, uram felelte bizalmatlanul. Mit tartok a kezemben, Mr. Pinkley? Fegyvert. Egy frszfent! csattant fel Reisman. Pillantst ismt krljratta a felsorakozott foglyokon. Mr. Sawyer, mit tartok a kezemben? Puskt, uram! Amerikai puskt, 30-as M1 tpust harsogta Sawyer. Amg nem rt mondkja vgre, maga sem vette szre, hogy vigyzzba vgta magt; azt remlte, a tbbiek nem flttelezik rla, hogy fel akar vgni vagy hogy nyalizni prbl. Helyes! Ksznm mondta Reisman s visszafordult Pinkleyhez. Mr tbb mint kt ve katona, megkapta az alapkikpzst, megtanulta ennek a fegyvernek is a kezelst, tovbbkpzsben rszeslt, hadgyakorlatokon vett rszt, elvben pedig odafigyelt mindarra, amit az elmlt hten a fegyverekrl elmondtam maguknak. Akkor meg hogy a fenbe nevezheti ezt itt mg mindig egyszeren csak fegyvernek? Elnzst, uram mondta knos zavarban Pinkley. Csak nem rtettem, mire gondolt. Reisman egy kzzel fogta a puskt. Maguk kzl senki sem zldfl jonc. Valamennyien lttek mr ezzel a puskval, hallottk a figyelmeztetst: vigyzzanak r, s az majd vigyz magukra. S ez gy igaz. Higgyk el nekem: gy igaz. Amikor tadom maguknak ezt a puskt, jra katonk, rtik? A maguk ez a puska, hogy elljr tisztjeik parancsra becsletesen hasznljk hazjuk vdelmben. Nem jtk ez. Nem az egyni bossz eszkze. Nem eszkz, amely felhasznlhat bntny elkvetsre. Tekintett vgighordozta a szakaszon. Mr. Jimenez, ezenkvl mg mit tudna kzlni velem errl a puskrl?

Az ember meghzza a ravaszt, valaki el kerl, az ember megli vlaszolta lakonikusan Jimenez. Nhnyan kuncogni kezdtek, s Reisman flismerte, hogy maga adta fel a labdt, s csak egy mdon vethet vget az ltalnos derltsgnek. Venac, Luis pronto! parancsolta. Jimenez lassan elrelpett, megzavarta, hogy Reisman az anyanyelvn szlt hozz. Fogja! Reisman odanyjtotta neki a puskt. Jimenez vonakodva tvette s komoran mregette. Most pedig htra arc, s elmondja vigyorg bartainak, mit csinlt, amikor utoljra volt a kezben egy M1-es! Nem rzta meg a fejt Jimenez. Reisman bal kzzel elkapta Jimenez jobb knykt s megpendertette a tengelye krl. Jobb kezt megmerevtett tenyrllel, htrafesztett hvelykujjai tsre kszen tartotta. Digales lo que hizo, Jimenez! frmedt r. Jimenez stten meredt maga el a fldre, a puska lazn lgott a kezben. Fel a fejjel, mondja meg nekik, legyen mr frfi! kiltott r Reisman s kikptt. Mondja meg nekik, milyen bszke fick maga! Mate un hombre suttogta alig hallhatan Jimenez. Mg mindig lestve tartotta a szemt. Meglt egy fegyvertelen tisztet, igaz? Leltte elljrjt, aki a trvnyes keretek kztt, szolglat kzben parancsot adott magnak! gy van, Jimenez tbornok? Agyonltte, mert gy gondolta, maga jobban tudja, mit kell tennie, s ezt be is akarta bizonytani! Nem volt fegyvertelen mondta halkan Jimenez. Volt nla stukker. Fenyegette magt vele? Nem. Hol tartotta a revolvert? Nma csnd. Reisman a cspjn lg pisztolytskra ttt, amelyben ott lapult a 45-se. Itt hordta, igaz? Szorosan Jimenez mgtt llt, a flbe ordtott, gy figyelte, hogyan reagl erre, de Jimenez csak megremegett s nem vlaszolt egy szt sem. Ha valaha is eszbe jutna, hogy parancs nlkl rfogja ezt a puskt brmire vagy brkire, amigo mondta halkan , sajtkezleg nyomom a valagba s hzom meg a ravaszt, mg mieltt felakaszthatnk magt. Comprendame? S felelte meghunyszkodva Jimenez.

Most pedig takarodjon vissza a sorba s fogja be a szjt, ha csak nincs valami rdemleges mondanivalja! parancsolt r Reisman. Vrjon csak egy percig. Bowren, jegyezze fel a puskja sorozatszmt s rasson al vele tvteli elismervnyt. Amikor a tbbi puskt is kiosztottk s fljegyeztk a szmokat, alrattk az tvteli elismervnyeket, Reisman megkrdezte: Ki rzi gy, hogy elg jl emlkezik a puskafogsokra ahhoz, hogy bemutatt tartson? Napoleon White s Ken Sawyer fltartotta a kezt. Reisman parancsot adott, hogy lpjenek ki s forduljanak a tbbiek fel, majd rbzta Bowrenra, hogy csinltassa meg velk tbbszr is lassan a fogsokat. Mindketten kitnen oldottk meg feladatukat. Reisman ezutn kt csoportra osztotta a foglyokat, az egyik lre Napoleont, a msikra Sawyert lltotta, s nem feledkezett meg arrl sem, hogy Maggot Napoleon szakaszba kerljn. Fl rjuk van a fegyverfogsok gyakorlsra kzlte Reisman. Utna egy kis versenyt tartunk. Amelyik szakasz gyz, annak tagjai ma vgigalhatjk az jszakt. A vesztesek pedig abban a megtiszteltetsben rszeslnek, hogy a kikpzs egy j szakaszt nyithatjk meg. A katonai rendrk kzltk velem, hogy jszaknknt szrnyen magnyosan rzik magukat odafent az rtornyaikban. Ma jszaktl kezdve maguk fogjk szrakoztatni ket, maguk is rszt vesznek a tbori rszolglatban. Ngyrs rsgbe mennek, akrcsak mi, alkalmanknt hrom-hrom f. Az egyik szakaszt Bowren, a msikat Morgan felgyeletre bzva elindult a laktanyapletbe. A foglyok minden baj nlkl megvoltak egy jszakn s egy dlelttn t nlkle, s gy gondolta, minl tovbb dolgoznak nszntukbl kemnyen, anlkl, hogy rajtuk lenne a szeme s flttk lebegne a bntets, annl jobban jrnak valamennyien. Valsgos produkci volt jegyezte meg Kinder, amint kitrta eltte a kaput. J vagy rossz? Nekem tetszett nyugtzta Kinder s Reisman nyomban is belpett a parancsnoksgknt szolgl szobba. Nincs jobb mdszer az egyszer ember esetben, mint a nyilvnos valloms, csakis gy bnhatja meg a bneit. S nincs jobb mdszer a felelssg truhzsnl, hogy egy rendes ember visszakapja nbecslst. Ez volt a dolog knnyebb rsze mondta Reisman s a szkre huppant. n inkbb attl a naptl tartok, amikor ki kell osztanom a lszert. Cigarettra gyjtott, mlyen leszvta a fstt, majd fstfelht eregetett a mennyezet fel. Kinder az ablaknl llva nzett kifel, meg sem fordult, gy

mondta: Tudja, tbbek kztt azon trm a fejem, mi lehetne fogdz egy kiegszt mechanizmushoz, ami egyformn, egyetlen cl rdekben motivln valamennyiket. Nevetsges s lehetetlen! jelentette ki egybl Reisman. Nem gpek ezek. Kinder elvrsdve fordult vissza az ablaktl. De ht ppen errl van sz! kiltotta. Meglepdne, ha tudn, mennyire gpekhez hasonlk az emberek. Tervezhet, elre meghatrozhat, beprogramozhat s eltorzthat szoksokkal, cselekedetekkel s reakcikkal. Mintha csak a Mzolt hallanm! A klasszikus s egyben a legiszonyatosabb plda. De vgtre maga is csak ezt tette, amikor engedkeny magatartst tanstott borotvlkozsuk s mosakodsuk dolgban. Teljesen egyetrtek magval ha beljk plntlja a csoporthoz tartozs rtst, valami rlt bszkesget, amirt szakllasak s mocskosak, akkor csak hadd csinljk egyelre. De ennl tbbre van szksgnk. Anya, Isten, Haza ez ktsgtelenl hatstalan lenne ennl a bandnl. De ha van egyetlenegy vons, ami szemmel lthat valamennyik egynisgben, akkor az, hogy mindnyjan gy rzik, kisiklott egzisztencik, ezt pedig nemigen tudja felhasznlni motivcis mechanizmusknt. Csak azt tehetjk, hogy igyekezzk lekzdeni bennk ezt az rzst. Reisman azon tndtt, mi trtnhetett azzal a pokolian okos s becsvgy Kinder hadnaggyal, akivel alig hrom hete ismerkedett meg Londonban. S mi van az egynnel? Nem bizonyulna-e az jobb mdszernek ennl a bandnl? Prbljuk meg bellrl megfogni az embereket, llaptsuk meg, mi az, ami hajtja, lesszk fel ismt a bszkesgket, engedjnk nekik nmi kezdemnyezst. Hagyjuk, hogy az arra alkalmasak nha vezet szerephez jussanak, megfesztsk minden erejket, rezzk, hogy ismt tjrja ket a frfiassg s a bszkesg, amikor olyan terleten mozoghatnak, amelyhez megvan a kpzettsgk s hozzrtsk. Igen m, csakhogy ppen ebben rejlik a veszly is az nben amint valamennyikkel ez az eset. Legfkppen az n tltengse sodorta ket bajba. Egyikkben sem volt meg az a bizonyos valami, taln a maradktalan nzetlensg, ami tllpve nmagukon, hajterknt szolglhatott volna, tllendtette volna ket a krzisen s tartst adott volna nekik. Valamennyien tlontl nzek, nteltek voltak s ppen az n az, ami megsemmist erej! Akkor n ppen annyira bns vagyok, mint k s mgsem semmisltem meg. Igen, azt hiszem, igaza van mondta Kinder a lehet legnagyobb

szernysggel vegyes tapintattal. Mindez azonban lepergett Reismanrl. Akkor ht mit javasolna? Valls? Haza? A bszkesg, amikor a lobognkat idegen fldn ltjuk lengeni? Ettl mg az ers emberek szembl is knny csordul ki, nemde? Nzze, flttbb valszntlen, hogy brmelyikk jellemn is vltoztathatna mondta Kinder. Egy hirtelen tmadt gondolata zavarba ejtette, s ettl kiss krmnfontt vlt. Nem tudja megtenni. Mirt nem? Elszr is kptelensg lenne ilyen szkre szabott idn bell. Msodszor pedig taln nem is lenne j tlet. Hiszen eredetileg nem ezt akartuk. Tudom. Maguk a legrosszabbakat akartk. Hadd idzzek: A legszigorbb ellenrzs mellett ki kell fejleszteni bizonytott alkalmassgukat gaztettekre. Bizonyos vagyok abban, hogy ebben valamifle visszssg s paradoxon rejlik. De egy-kt vonst mindegyikben megvltoztathat az ember csapongit tovbb Kinder. A dinamikus vonsokat, amelyek reaglnak az sztnzsre. S meg kell vltoztatni a szellemi kpessgeket. gy van, ehhez ktsg sem frhet. s taln a magatartst is mindenki magatartsban annyit, hogy most mr tisztessgesen viselkedjk, alaposan megtanulja a feladatait, s akkor mr tisztn ltjuk, melyik oldalon ll ebben a hborban. Ezen fradozik, igaz? Csak annyit mondhatok magnak, torkig vagyok azzal, hogy hajtsam ket dohogott Reisman. Nem szoktam hozz az ilyesmihez. n magam mg csak elvgzek valami piszkos munkt, ha kell, vezetni is tudok, de a hajcsrkodshoz nem flik a fogam. Ha megcsillantana elttk mg nhny jutalmat, az bizonyra segtene vetette kzbe Kinder. Vajon mit szeretnnek csinlni, ha lenne valami szabad idejk? Tudom, hogy nincsen de taln kellene adni nekik. Az ember lmnyeiben van valami teljessg s komplexits, amitl ket teljes egszben elvgtk. Amikor katonk lettek, mr amgy is elvesztettek belle valamennyit. Rabokknt pedig a maradk nagy rsztl is el vannak szigetelve. Ha ennek az lmnyanyagnak egy rszt visszaramoltatnnk az letkbe, akkor kevsb lennnek srtdttek, szvesebben vgeznk el a kemny munkt s kevesebb lenne a robbans valsznsge. Majd megszolgljk a szabad idejket s a jutalmaikat bizonygatta Reisman. Ami pedig a magatartsukat illeti, maga eszembe juttatott egy tkozottul fontos dolgot. Mgpedig?

Mi a fent gondolnak ezek a nmetekrl? Hiszen erre kpezzk ki ket, igaz? Hogy harcoljanak a fritzek ellen, s minl tbbet ljenek meg bellk. Ht az is lehet, hogy rajonganak rtk. Ez mr kapaszkod lehet, nem? Vgtre is nem azrt jttnk ide az isten hta mg, hogy ezek az emberek tengeri malacokknt szolgljanak magnak vagy nekem, vagy valami fejesek ltal folytatott ksrlet szmra, igaz-e? Ht persze, hogy nem! vlaszolta szinte mltatlankodva Kinder. Magam is erre akartam kilyukadni. Bizonyos rtelemben ezt tekintem munkm msodik szakasznak egyelre mg semmikppen sem elsdlegesnek, csak olyasminek, amihez a ksbbiek sorn megfelelen hozzidomthatjuk ket. De ha gy ltja jnak, legkzelebbi ltogatsomra sszelltok nhny krdst. Reisman ekkor dbbent r, hogy kszbn ll Kinder elutazsa, s maga is meglepdtt, amikor eszbe tltt, hogy taln hinyozni fog neki.

Odakint a tborban Napoleon White pattog hangon veznyelt szakasznak, elvgeztette embereivel a jl begyakorolt s besulykolt fegyverfogsokat. Lassan kezdte, egy id utn fokozta a tempt, s most mr vgre elrtk a kell ritmust persze tvolrl sem olyan jt, mint rgi alakulatban, de ht mit is tudnak ezek a bs balfaszok a ritmusrl a kasztanyettaszer tenyrcsattansrl a tusn s a csvn, a mr-mr hangot ad megrezdl aclrl, a forgattyk dobszszer csrmplsrl, a szjak feszl brcsattansrl. Rgi szakaszban a fik mesterei voltak mindennek. k voltak a legjobbak. Ahogy a jsgos fehrek mondtk, amikor tvedtek ugyan, de kedveskedni akartak: "regem, lehet, hogy a niggernek az gvilgon semmije sincsen, de ritmusrzke az van, annyi szent!" S ekkor Archer Maggot szabotlni kezdte White parancsait. gy vlte, igen ravaszul: kslekedve hajtotta vgre a parancsokat. Ha Napoleon vilgosan azt veznyelte: fegyvert jobb vllra, bal vllra emelte a puskt, st egyszer a srba is ejtette, s ez minden ms alakulatnl azt vonta volna maga utn, hogy egy ll hten t puskval a kzben evett, aludt, szart volna. Napoleon White szakasznak tagjai Joe Wladislaw, Samson Posey, Victor Franko, Luis Jimenez s Archer Maggot kzl csak Maggot volt az, aki, jllehet az elmlt napokban kiss megszeldlt s tformldott, nem hajtotta vgre kszsgesen Napoleon parancsait. Napoleon el is gondolkodott azon, vajon nem fogja-e meg rosszul a dolgot, mert brmennyire is igyekezik, mindig akad majd egy Maggot-szer rohadk, s taln okosabb lett volna, ha visszautast

minden olyan pozcit, amelyben tbb, mint egy minden bels indtk nlkl mkd gp, s a lehet legkisebb mrtkben reagl csak a kls hatsokra, hogy kimaradhasson minden zrbl s fenntartsa a vezekl bnz s jjszletett katona fikcijt. De az az tkozott szzados mindkt tkozott szzados tverte a dumjval s beugratta valamibe. Nem volt biztos abban, hogy mibe, de lvezte, hogy visszatr bele az let, s kilbal az nmagra erltetett vegetlsbl, amibe beletemetkezett. Szerette megcsillogtatni jrtassgt, szeretett veznyelni, s taln rezni mg valamit a gylleten s nyomorultsgon kvl rgta ezek voltak ugyanis kizrlagos rzelmek, amelyek thatoltak lelki vdpajzsn. Vi-i-i-gyzz! kiltotta. Szakasz, llj! Archer Maggot azonban a lazt lls helyett roggyant pihenj llst vett fel. Napoleon szemet hunyt felette, amint szemet hunyt Maggot tbbi alattomos trkkje fltt, s nem taposta ki a belt mert tudta, hogy ez csak tovbbi bonyodalmakra, taln mg verekedsre is vezetne, s akkor mindkettjket a budi-osztagba vgnk, ennyi lenne a haszna az egsznek. De ekkor megpillantotta a laktanyapletbl kilp kt tisztet, s mivel nagyon szerette volna, hogy az szakasza nyerje a versenyt, odakiltott Maggotnak: Archer rfi, hogy az istenbe lehet valaki ilyen tkozottul ostoba, Asszontam llj, nem pedig azt, hogy pihenj. Maggot nem vette szre a tbor kapujn ppen belp Reismant s Kindert. Mostan aztn lg legyen ebb' az cska fekete pofzsb', te nigger! vgott vissza s kikptt. Napoleon lassan odalpett elje, puskjt pihenj llsban a karjra tette, kszen arra, hogy kivdjen egy tst, vagy htralkje vele ellenfelt. szrevette, hogy a kt tiszt valamivel a szakasz mgtt megll, s figyeli, hallgatja, mi trtnik. De ht ez nem nigger pofzs, Archer rfi vetette oda Napoleon. gy a nyomorult fehr cscselk pofzik. Mg sose hallottl engem mssal gy beszlni, csak veled, akkor ht megrtettl, igaz-e? Maggot iszonyan ktsgbeesett arckifejezst hirtelen kirobban dh vltotta fel. Flkapta a puskjt, htraugrott s a tusval Napoleon feje fel sjtott. Napoleon oldalt lpett, kemnyen felvgta sajt puskatust, odavgott vele Maggot fegyverre, kzvetlenl a ravaszvd kengyel al, hogy a puska kireplt Maggot kezbl. jra clzott a puskatussal, hvsen, nyoma sem volt benne a vak dhnek, bele akarta vgni Maggot arcba azutn alig nhny centivel ellenfele orra eltt flbeszaktotta a mozdulatt. Maggot ugyanis

rezzenstelenl llt, csak pimaszul magabiztos mdjn vigyorgott. S Napoleon tudta, hogy nem menne vele semmire. Mg akkor sem, ha jra meg jra bele is vgna a pofjba. Nem menne vele semmire, akkor sem, ha vres ppp zzn a fejt a srban. Maggot hitt abban, amit mondott, amit rzett, amit testnek minden porcikjval cselekedett. Az istenldotta egygy tisztasg vallsaknt hitt mindebben, s ezen mr soha, de soha sem vltoztathat semmi. Reisman villmgyorsan kettejk kztt termett. Valami baj van, Mr. White? krdezte lesen. Semmi, uram vlaszolta Napoleon. Csak bemutattam ennek a Maggotnak, milyen elnnyel jrhat, ha valaki jl kezel egy tltetlen puskt. Vegye fel, Balhs parancsolta Reisman a fldn hever puskra mutatva. Ha befejezdtt ez a kis versenynk, sztszedi, az utols porszemet is kitisztogatja belle, elrsszern megolajozza, azutn bemutatja nekem. Vilgos? Igenis, uram. Ht persze motyogta Maggot s flvette a puskt. Mindegyik szakasz hrom percet kapott arra, hogy bemutassa, mit tud. Reisman, Kinder s a teljes rszemlyzet vizsla szemmel figyelte ket. Napoleon szakasza kezdte a bemutatt. A gyakorlat kzepn tarthattak, amikor Archer Maggot egyszerre csak a bal vllra! veznysznl jobb vllra kapta a puskjt, knykvel meglkte Joe Wladislaw knykt, gy hogy mindketten elejtettk puskjukat. Te hlye llat, te kibaszott Balhs kptt fel Wladislaw, amikor gyorsan lehajoltak, hogy felvegyk puskikat. Ezt aztn jl elintzted! Maggot dhsen mregette r a szemt, de nem vlaszolt egy szt sem. Nem szndkosan tette, de ki hinne neki? Valban elvtette, mert nem Napoleon veznyszavra figyelt, csak az jrt a fejben, hogy az a nigger eltte mit ugat parancsokat neki. Ken Sawyer szakasza tvolrl sem mozgott olyan olajozottan, mint White-. De senki sem prblt lgni, senki sem ejtette el a puskjt, gy azutn k nyertk a versenyt. Reisman odament Napoleon szakaszhoz. Ma egsz nap tovbbra is maga lesz a szakaszparancsnok, White kzlte vele. Ksztse el az rsgbeosztst jszakra, azutn ksztse fl az embereit egy menetgyakorlatra teljes menetfelszerelssel s puskval. Mikzben Napoleon a tvolod szzados htt nzte, legszvesebben odakiltotta volna neki: "Elg! Hagyjuk abba az ostobasgot! Nem akarok tovbb katonsdit jtszani." Ehelyett azonban a szakaszhoz fordult s azt mondta: Sajnlom, fik. Ki akarja az els rsget? Tulajdonkppen eltklte, hogy soha tbb

senkinek sem mondja azt, hogy sajnlom. De valahogy kicsszott a szjn. Te prma voltl, Nappy sgta Wladislaw. Nem a te istenverte hibd volt. Ez a bartom nem valami j katona szlalt meg Jimenez s rmutatott Maggotra. Te meg nagyon is az vagy, Nappy. Ht persze, hogy az jelentette ki Wladislaw, aki tulajdonosi rdekldssel tekintett stortrsra. Hiszen hadnagy volt, nem igaz? Mindenkor az els rsgrt tlekedett, mert gy nem bresztenk fl ket az jszaka kzepn s nem lennnek dgfradtak a hat rakor fjt bresztkor. Enym a msodik rsg kzlte Napoleon. Ki lesz mg velem? Kt nknt jelentkezt krek. Ok, ht n szlt Samson. Te leszel a harmadik, Maggot dnttt vgl Napoleon, amikor senki sem jelentkezett nknt. Maggot fenyegeten lpett fel. Mi a fent nem mondasz, nigger! Samson slyosan rejtette tenyert Maggot vllra s visszarntotta. Wladislaw s Jimenez visszatuszkolta a sorba. Szavazzunk ajnlotta Franko. mr kint volt a bulibl, ftylt az egszre, de pontosan flmrte, hogyan reznek a tbbiek. Ha mr nem lehet a fejes, legalbb a fejes prtjra akart llni. Maggotot pedig jobban utlta brki msnl a szakaszban. n amellett vagyok, hogy Balhs menjen a msodik rsgbe. Klnben is, az hibjbl vesztettnk. Szavaztak t-egyre Maggot ellen, s Archer Maggot megtudta, milyen az, ha az ember pria, jllehet mg letben nem hallotta ezt a szt.

8. Victor Franko szokatlan posztjn az egyik rtoronyban rostokolt a koromstt, ess jszakban, tkozta a rohadt balszerencsjt, NagyBritannia s szak-rorszg Egyeslt Kirlysgt, az Amerikai Egyeslt llamok hadseregt s a kibaszott parancsnokot, amirt a foglyok nyakba varrta ezt az jabb ktelessget. Minden villmnl s drgsnl sszerezzent s behzta fejt a nyakba, mert rmlten dbbent r, milyen pomps clpontja a villmoknak odafent a magaslati llsban. De brmennyire is rettegett, arra gondolt, micsoda tkozottul mulatsgos dolog, hogy rsgen ll itt ebben az rtoronyban.

Mghogy ! Mg ha csak tltetlen puskval is a vlln. Ht mit gondolnak, ki a fszkes fent riz ? Sajt magt? A tbbi krapekot? bizony nem kp be senkit sem, annyi szent, abban sem akadlyoz meg senkit, hogy megprbljon meglgni. A katonai rendrket? Ez mindennl mulatsgosabb lenne. Kint kell llnia abban az tkozott esben, nem csinl semmit, csakhogy eggyel tbb nyomorult katonai rendr hzhassa zavartalanul a lbrt egsz jszakn t, ha csak nem volt bent a vrosban vagy nem krja ppen valamelyik krnykbeli farmer lnyt. A parancsnokot? Ht ez mr mindennek a teteje! Mghogy t rizze, a fenbe is! Legszvesebben kitekern annak a kurafinak a nyakt! Csakhogy pokolian ravasz m ez a szzados. Amikor els zben kldte ket jszakai rsgbe, a foglyoknak le kellett vonulniuk egy tboron belli rhelyre, mindkt rtoronyban szolglatot teljestettek mg a katonai rendrk, s Reisman vagy Bowren vagy az az istenverte hhr pedig ott llt fenn a laktanyaplet tetejn. De nhny jszaka mltn Reisman visszavonta az egyik katonai rendrt az jszakai rszolglatbl s egy foglyot kldtt fel helyette a toronyba, hadd lldogljon ott s rezze fontosnak magt. Most egy kis leckt kapnak a felelssgbl hadovlt nekik. Mg nem rdemeltk ki azt a jogot, hogy lszert is adjak magukkal, de valamennyiknek j a szeme, j a fle s j nagy a hangja. Hasznljk, ha valami zr lenne. Franko azonban tisztban volt azzal, Reisman mirt enyhtett a katonai zsaruk szolglatn. Hallotta, amint egyms kztt suttogtak s szitkozdtak a hossz szolglat miatt, azt mondogattk, hogy a parancsnok ugyanolyan kemnyen bnik velk, mint a rabokkal, Franko pedig csak nevetett rajtuk. gy kell nekik! Ahny sitten lt eddig, a smasszerek s a tglk mindig azrt morogtak, milyen nehz a dolguk. Ht megrdemlik a sorsukat, minek mentek besgnak! Egy jabb s mr kzelibb villmls s drgs nyomn ldbrs lett a hta. Szorosabbra hzta magn eskpenyt, sisakellenzjrl az arcba mltt az es, meg a nyakba s mlyen az egyenruhja al, gy hogy zottan dideregve vacogott. Fel-al jrt a parnyi emelvnyen, megprblt flmelegedni, le-lenzegetett a krlkertett tborba meg a tvolabbi erdbe, de nem ltott semmit. Csak egy-egy villmcsaps fnynl vette ki lesen a tborban sorakoz kis strakat, egy pillanatra megltta a msik toronyban posztol tbori rendrt, st homlyosan mg a tbor tls vgn, a laktanyaplet tetejn jrkl szzados alakjt is. Az a hlye kurafi! Mi a fent prbl bebizonytani? Nem is kellene neki ilyen rohadt jszakn kint mszklnia. Ht nem a gr? S mgis, az jszaka kells kzepn kimszott a hlzskjbl, felvezette

a msodik rsget s most ott ll a tetn, smasszerkodik valamennyik fltt. Egy jabb mennykcsaps fnyben Franko ismt megpillantotta vagy legalbbis azt kpzelte, hogy ltja s ettl egy tlete tmadt. Egy kis jtk tlete, csak hogy gyorsabban mljk az id. Levette vllrl a puskt s vgigsimtott rajta a kezvel. lvezte a tapintst. lvezte a fegyver ltal nyjtott hatalom grett. Ujjai megllapodtak a cstorkolaton, eljtszadozott a gumivszerrel, amelyet az es ellen hztak r a csre. Amikor a vrvrs, pattog hang Morgan els zben osztotta ki az vszereket azt kveten, hogy a puskk kiadsa utn esni kezdett az es, a srcok megmondtk neki, hogy ennl jobban is fel tudnk hasznlni ezeket az izket, mire Morgan olyan dhbe jtt, hogy stteds utn mg egy rt tovbb gyakorlatoztatta ket, pedig akkor mr a strukban lett volna a helyk s az a kibaszott parancsnok elnzte ezt neki. Franko visszahzta az ujjait. A gumi rintsre megindultak agynak fogaskerekei, a gondolkodstl pedig megremegtek az idegei s valami belehastott a tkbe. Meghzta a zavart, clzott, megrntotta a ravaszt. S ezt megismtelte jra meg jra. Azutn letrdelt a padozatra, a korltra tmasztotta a puskacsvet s a laktanyaplet teteje fel clzott. Egy villm megvilgtotta a tisztst, s abban a pillanatban igyekezett megkeresni Reismant, de eltvesztette. rezte, hogy a torony megrzkdik, br csak egszen gyngn, rmlten flugrott s lenzett a ltrra. A ltra res volt. jra letrdelt, tetszett neki a jtk, alig vrta, hogy megpillantsa a szzadost az M1-es csvnek a vgn, hogy megrnthassa a ravaszt, elkpzelje a drrenst, lelki szeme eltt lssa, hogyan zuhan le a szzados, tbb mr nem az a nagy fejes, nem olyan tkozottul magabiztos. Egy jabb drrenstl ismt sszerezzent, a villm les fnye megvilgtotta a tbort, s abban a pillanatban a clgmbben megpillantott valamit odafenn a laktanyaplet tetejn, tulajdonkppen nem is volt biztos benne, de gy gondolta, hogy az bizonyra a szzados, boldog shajjal meghzta a ravaszt, azutn neszt hallott maga mgtt a padozaton, iszony fjdalom hastott a nyakszirtjbe s belezuhant az melyt fekete semmibe

Az bresztkor derlt ki, mi trtnt. Valamennyi foglyon, belertve azokat is, akik rsgben voltak odalent a tborban, akkor lett rr a dbbenet s az iszonyat, amikor kivilgosodott. Egyikk sem figyelt fel a ltvnyra, amg Bowren tizedes trombitja bele nem hastott az ess hajnal legels,

halvny fnybe. Elsnek Myron Odell ltta meg, amikor kikszott ktszemlyes kis strbl, legalbbis elsknt kiltott fel, s csapta a legnagyobb lrmt. risten, nzztek! ordtott fl. Kzvetlen mgtte Calvin Ezra Smith jelent meg; csak egy pillantst vetett a ltvnyra, s ktrt grnyedve visszakszott a storba a Biblijrt. Luis Jimenez s Joe Wladislaw keresztet vetettek. A tbbiek nmn bmultak. Victor Franko felpeckelt szjjal, kezn-lbn megktzve himblzott az rtoronyrl, a ktl pedig, amelyen lgott, hnalja alatt futott krbe a mellkasn. Halottnak ltszott. A rabok mgtt megjelent Reisman, a strak kztt furakodott elre. Vlln gppisztoly volt, kezben pedig Franko M1-est hozta. Kemny, rzketlen, metszn les hangja belehastott az emberek dbbenetbe: Levgni! Ken Sawyer s Samson Posey elrelptek, de hirtelen flismertk, hogy nem juthatnak t a szgesdrton Franko kzelbe s tancstalanul fordultak vissza Reismanhez. A szzados tnyjtotta ktl trt Sawyernek. Menjenek ki a laktanyapleten t mondta nekik. Flkiltott az plet tetejn ll Bowrennek: Tizedes, vegyen maga mell egy rt s menjen utnuk! A tbbi katonai rendr Morgan rmesterrel az len, lvsre tartott puskkkal kiznltt a tborba; akadtak kzttk flig felltzttek is, egyikk sem tudta, mi trtnt. Dermedten torpantak meg, amikor megpillantottk Frankt. Morgan ajka krl halvny mosoly bujklt, de eltnt, amikor szrevette, hogy Franko bklyba vert lba megrndul. Samson rt fel elsnek a toronyba, felhzta a ktelet, amelyen Franko lgott. Addigra mr Sawyer is odart a trrel, elvagdalta a Franko lbt s kezt gzsba kt ktelet, szjbl is kivette a pecket. Franko szdelegve fltpszkodott, kt trsra tmaszkodott, azutn nekidlt a korltnak, mr-mr tbillent rajta, azok ketten ppen hogy csak elkaptk. Mi trtnt veled, Vic? krdezte Sawyer. Ki csinlta? Franko a korltba kapaszkodva nagynehezen flegyenesedett. Nem tudom, mi trtnt suttogta rekedten. Az rtorony lbnl Bowren s egy katonai rendr vrta ket; kvncsian, semmifle egyttrzst sem mutatva mregettk Frankt, s most, hogy lttk, letben maradt, alig brtk visszafojtani a nevetsket. vatosan hozzk le rendelkezett Bowren s fltig flmszott a ltrn.

Franko lebmult a tborba. Szeme eltt sszefolytak, krbeforogtak az odalent tolong arcok. Pillantsa Reisman kznys arcn llapodott meg; a szzados szeme kajn-gnyosan tapadt r, s egyszeriben tudta, hogy volt az, csakis tehette. Frankra hullmokban trt r a hnyinger, gy rezte, mindjrt legyri t, de vgl sikerlt rr lennie rajta. Egyik kezvel a korltba kapaszkodva ggyel-bajjal flegyenesedett, a msik keznek mutatujjt vdln szegezte Reismanre. Az sszegylt rabok feje fltt hirtelen hisztrikusan csapott fel a kiltsa: t krdezztek meg, mi trtnt! Azt a kibaszott, rohadt szzadost krdezztek meg, mi trtnt! tette! A rabok s az rk egy emberknt fordultak Reisman fel, vrtk a cfolatot. De semmi sem trtnt. Mg ppen idejben fordultak vissza az rtorony fel, hogy lssk, amint Franko kiragadja a ktl trt Sawyer kezbl. A Reisman krl llknak csak egy pillanatuk maradt a meneklsre, s Franko mris vad kromkods kzepette lefel rptette a trt. Senkiben krt nem tve vgdott a talajra, azutn fmes pendlssel megperdlt. Reisman lassan a trhz lpett, flvette, gondosan megtrlgette gyakorl egyenruhja nadrgjn, majd visszacssztatta az vn lg tokjba. Ezt kellett volna tennie tegnap jszaka! kiltott fl Franknak. rsgen volt, maga nyomorult ostoba! Ha nmet lett volna a helyemben, belt ontotta volna ott fnn a toronyban, maga gyva szjhs! De abban a pillanatban, amikor leszedte rla a keresztvizet, mris rezte, hogy elveszti a tbbiek rokonszenvt; az emberek nemcsak megveten, de flhborodottan is nznek r. Egy tiszt nem thet meg egy katont, nem jrhat el vele szemben olyan erszakosan, mint ahogyan tette azt Frankval ha csak nincsen j oka r. Franko a msik kett segtsgvel elindult lefel a ltrn. Tartsk odafenn! rendelkezett Reisman. Franko M1-est, akr egy lndzst lengette egyik kezben. Bowren, kapja el! kiltotta, aztn nagy vben flhajtotta a kt kerts fltt. Adja oda Franknak. Az v. Franko csak vonakodva vette t a puskt. ok, maga gyilkos, most mutassa meg nekik, mit mvelt tegnap jszaka, mikzben rsgen volt! kiltott fel neki Reisman. Franko nem moccant, nzte karjban ll trsait, zavart sznlelt. Mutassa be nekik, maga gyilkos, vagy mg stteds eltt ismt Marston-Tyne-ban tallja magt! figyelmeztette Reisman. Franko lassan letrdelt a torony padozatra s a puskacsvet megtmasztotta a korlton.

Most clozzon, gyilkos! veznyelt Reisman. Pontosan oda clozzon, ahov tegnap jszaka! Franko clzott, bntudat, flelem s dh keveredett benne. A tbbiek figyeltk, lttk, hogy a puskacs a laktanyatetre irnyul, ahol a szzados jrklt fel-al rsgben a hajnalt megelz rkban. Mg egy krdst, gyilkos! kvetelte Reisman. A krds valamennyiknek szlt a raboknak, akiknek becslst elveszthette volna; az rknek, akik esetleg gy vlhetik, tllpte a hatskrt; Franknak is; nmagnak is. Jl gondolja meg, Franko! S azutn tartsa meg a vlaszt magnak! n nem vagyok r kvncsi! Mit tett volna, ha a puska csre van tltve? maga sem tudott volna erre vlaszolni. Tulajdonkppen abban is ktelkedett, Franko tudna-e felelni r. Hagyta, hogy a bellott csndben mindenki maga vlaszolja meg a krdst hiszen hamarosan valamennyiknek szembe kell nznik ezzel a problmval. Rendben van, Bowren, hozza le ket! adta ki a parancsot. Vge a jtkidnek! Egynk valamit, azutn nekifogunk a munknak!

Ezen a reggelen Reisman hromszor szedette szt s rakatta ssze a foglyokkal M1-eseiket. Azutn megismteltette ezt a mveletet minden egyes emberrel, de bektzte a szemket s mrte az idt. A foglyok jl oldottk meg a feladatot. A kvetkez lps az lett volna, hogy egy lllsban tlts nlkl gyakoroljk a fogsokat, vgl les tltnyeket osszanak ki, clozzanak s clpontra tzeljenek! Ehelyett Reisman kt katonai rendrrel sszeszedette a puskkat, semmifle magyarzatot sem adva, mirt veszi vissza a fegyvereket. Amikor nhny perc mltn a katonai rendrk ksretben ismt kilpett a laktanyaplet kapujn, tizenkt karablyt, valamint tizenkt 45-s automata pisztolyt cipelve, j nhny fogoly mg mindig duzzogott olyanok voltak, mint egy csapat mocskos, tlkoros klyk, akiktl ppen most koboztk el a zsaruk a labdjukat, mert betrtk egy kzeli hz valamelyik ablakt. A foglyok tgra meredt szemmel nztk az j, knny puskkat s a pisztolytokokban lapul 45-sket. Egyesek arca vrakozsteljesen felderlt. Itt az ideje, hogy feljussanak a msodik fokra jelentette be Reisman, s a katonai rendrk kiosztottk a fegyvereket, fljegyeztk a sorozatszmot s alrattk az tvteli elismervnyeket. Tartsk maguknl egy ideig a fegyvereket. Szokjanak hozz az rzshez. Gyakoroljk a kezelsket, amg

bekttt szemmel nem tudjk sztszedni s sszerakni ket. Amit az M1-esek gondozsrl, megbecslsrl mondtam, ugyangy vonatkozik ezekre is. Dolgozzanak olyan kemnyen, mint eddig, akkor hamarosan ismt kirdemlik a jogot, hogy tzelhessenek velk. Reisman gy szmtott, hogy a legfbb veszly az unalomban rejlik, abban, hogy a mindennapi rutinmunka s a vltozatlan krnyezet fsultt teheti az embereket. Ezek nem zldfl joncok, akiknek j ismereteket, ktelessgeket kell elsajttaniuk, amelyek nmagukban is annyira jszerek s izgalmasak, hogy szntelen bersgre s mozgsra ksztesse ket. Kiderlt, hogy a foglyok jval tbbet tudnak annl, mint ami klsejk alapjn tlve felttelezhet lett volna. Brmit tanultak is korbbi katonai plyafutsuk sorn, amikor ezt megfejeltk a Reisman ltal oktatott finomtsokkal, a hallatlanul szigor fegyelemmel s a pillanatnyi sznetet sem hagy napi temtervkkel, szvsabb tette ket annl, amit Reisman mltjuk ismeretben remlni mert volna. De ami az erklcsi s szellemi sznvonalukat illeti, efell mg mindig bizonytalan volt. Nem tudta, vajon Stuart Kinder j vagy rossz hatssal van-e rjuk. Reisman csupn egy valamiben lehetett biztos: gyakorlati, fizikai tekintetben, vagyis az terletn, az emberek mind szvsabb, mind katonsabb vltak. Vonatkozott ez mg a rmltekre: a sirnkoz Myron Odellra vagy a dhng Victor Frankra is. A fegyvertelen tmadsban s vdekezsben elrtk azt a fokot, amikor mr valban minden esetben tisztban voltak azzal, mit tesznek, s nem akadt kztk egy sem mg Odell sem , aki elvesztette volna a fejt, ha arra kerlt a sor, hogy llniuk kellett Samson Posey vagy ppensggel magnak Reismannek a kemny tseit. Reisman nha mulatott is azon, hogyan jrklnak a vdencei tenyerk lvel tgetve a talajt, fkat, gakat, kertsclpket vagy egymst, ekkppen edzve kzizmaikat a dzsdra. Mg Archer Maggot sem volt kivtel ez all, jllehet aztn igazn beleval ficknak tartotta magt s ismerte is a fogsokat mg Reisman meg Odell be nem bizonytottk neki az ellenkezjt. Tovbbra is elfordultak verekedsek kzttk, ha valamelyikk gy vlte, tl ersen ttte meg ellenfele, vagy ppen nem volt kedve jtszani, vagy rosszul fogtk meg, vagy egyszeren csak azrt gurult dhbe, mert ilyen volt a termszete , de ez mr nem a rgi, rtelmetlen, dulakod hirig volt. Valamennyien tisztban voltak a vdekezs s a tmads elemeivel, s mg ha mregbe is jttek, a kzelharc most mr erteljes, begyakorlott, tudomnyos, szinte kecses mozdulatok kombincijv vlt. Egyikk sem vetette el

sohasem a sulykot, nem akart vgezni ellenfelvel, mert tudta, hogy legkzelebb hasonlkppen fizetnnek meg neki. De Reisman azrt mgsem haladhatott olyan gyorsan, ahogyan szerette volna, ahogyan megszokta azt, ha titkosszolglati megbzsokra kellett elksztenie ms csoportokat. Mivel nem ismerte a rabok vgs megbzatsnak a jellegt, idpontjt vagy helyt, csakis fokozatosan, a maga mdjn haladhatott velk. Mg nem ltta elrkezettnek az idt, hogy lteret ptsen s les tltnyt osszon ki nekik, vagy lestett kzigrntot, esetleg robban tlteteket adjon a kezkbe. Mrpedig, amg el nem rik ezt a fokot, vagyis el nem sajttjk a gyalogoskatona valamennyi knny- s nehzfegyvernek a kezelst, addig nem kezdi meg ejternyskikpzsket, gy dnttt. A kikpzs sorn a fizikai, szellemi s erklcsi elemekbl megfelel mennyisgnek gy kell majd valamikor tvzdnie ezekben az emberekben, hogy valban megbzhassk bennk, hogy igazn hihesse: kpesek vgrehajtani az egyelre mg homlyos s bizonytalan krvonal akcikat, amelyekre ki kell kpeznie ket. Nagyon akart hinni bennk. Szmra most mr nem volt visszat.

Vasrnap kora dlutn a Stokes-kastly knyvtrban Margot Strathallan a telefonnl lt; szerette volna flhvni Reisman szzadost, de nem trcszott, mert flt megtenni. Arra gondolt, hogy egy ilyen vasrnapon bizonyra megrten, mirt hvja fl, s mirt krdezi meg tle, nem jnne-e el embereivel a kastlyba, tezni. Termszetesen elbb ki kellene mosakodniuk de milyen kellemes lenne meghvni ket trai tera, mindenki bartsgos lenne, s ezzel vget is rne a hossz napok ta tart szorongsa, hiszen attl tartott, hogy a szzados vgl erszakkal eltvolttatja sajt otthonbl. Lady Margot a telefonrt nylt, de visszarntotta a kezt, vkony ujjaival ajkt s llat drzslgette, az klt rgta. Flllt, idegesen jrklt fl s al a szobban, hatrozottan jra megindult a telefon fel, de vgl elhaladt mellette s kilpett az elcsarnokba. Sigismund eddig a kandall eltti sznyegrl krd szemmel figyelte gazdjt, most szomoran poroszklt utna, s vinnyogva krt kibocstst. Margot rsnyire kinyitotta a hatalmas tlgyfa ajtt s aggodalmasan kikmlelt. A dobermann farkt csvlva, izgatottan ugatott s ugrndozott. Margot flrelkte a nylsbl, bevgta s elreteszelte az ajtt. Nyugtalanul, puha lptekkel sietett fel az emeletre, bement a hlszobjba, de nyomban ki is fordult onnan, vgig a nma folyoskon, minden ajtt kinyitott, mindenv gyanakodva

bekmlelt. A kutya vinnyogva poroszklt mgtte, hatalmas fejt jobbra-balra ingatta, ugyanolyan nyugtalan volt, mint a gazdja. Lady Margot mr kt hete rabnak rezte magt sajt otthonban. Ostoba, rtelmetlen, rjt rzs volt de a Reisman szzadossal s undort katonival a part fltti svnyen lefolyt megalz tallkozs ta nem mert kimozdulni az plet kzelbl, ha stra indult a birtokn. Tbbszr is elfordult, hogy gyorsan elindult a kocsifelhajtn, kilpett a birtok kapujn s az orszgton stlt egyet Sigismunddal. De ezt megalznak rezte s sehogysem volt nyre. Az arrajrk: parasztok, falusiak, idegenek, katonk is flfigyeltek r. Tallgattk, mit kereshet az ton, fecsegtek rla akkor is, ha reg Riley kocsijn, Sigismunddal az oldaln hetente egyszer behajtott a faluba s bevsrolt. Elmltak azok az idk, amikor hzhoz szlltottk az rut. Mg neki sem tettk meg. Azt lltottk, csak a benzinjegy miatt. A benzint is jegyre adtk, mint minden egyebet. Pedig van biciklijk is, a fene essen beljk! Lady Margot jra lement a fldszintre, belpett a knyvtrba, lelt a telefonhoz s riadt arckifejezssel meredt a kszlkre. Egy dolog, ha valaki nszntbl, becses s nemes indtkoktl vezrelve remetesgre krhoztatja magt, s megint ms dolog raboskodni. Ennek vget kell vetnie. Most azonnal fl kell hvnia a szzadost, hogy meghvja t s katonit tera. Iszonyan nyomasztotta a szzados fenyegetse. Jl tudta, valban hatalmban ll a Hadgyminisztrium segtsgvel kilakoltatni t nem vits, apja rdemkereszttel tntetne ki brkit, aki ezt megtenn. Mieltt mg ideje lett volna jra meggondolni magt, Lady Margot flkapta a kagylt. Tudta, hogy a tborban telefonnak kell lennie, ltta a kbelt. Elszr a falusi kzpontot kellett hvnia, vonalat kellett szereznie a legkzelebbi amerikai telefonkzponthoz, s onnan kellett krnie, hogy kapcsoljk vissza a tborba. Ingerlten vrakozott, hallgatta, a telefonkezelk hogyan ltestenek kapcsolatot, flt tartani a vonalat, de flt lerakni a kagylt is, figyelte a kattansokat s bugsokat, azutn a szzados telefonjnak tompa, folyamatos kicsengst. Mr-mr azt kpzelte, hogy hallja a csengetst odatrl az erdbl, ltja, amint a szzados a kagylrt nyl. Senki sem vlaszolt. Tz perccel ksbb ismt prblkozott. Azutn fl ra mlva, majd flrnknt jra meg jra, vgig a hossz, gytrelmes dlutnon. Reisman s alakulata vasrnap ks dlutn trt vissza a terepgyakorlatrl. A szzados a tborba vezet kls kapuban llva figyelte a bevonul egysget. Fradtak, verejtkesek, mocskosak, bdsek voltak de Reisman elgedetten szemllte ket. A

terepakadlyokkal s sziklafali ktlmszssal tarktott menetgyakorlat, amely els alkalommal t rt vett ignybe, most mr csak mintegy hrom rt ignyelt. gy tetszett, mg Morgan rmester s a katonai rendrk is jobb kondciban vannak, jllehet k magtl rtetden nem teljes menetfelszerelsben tettk meg az utat, s ha nem akartak, nem kellett lekzdenik a terepakadlyokat. Reisman egyszerre csak meghallotta a telefon csengetst s beordtott a laktanyapletbe Bowren tizedesnek, vegye fel a kagylt. Mire odart a kszlkhez, Bowren tenyervel mr lefogta a mikrofont, gy vrta t. Egy n beszl kzlte nt keresi. Els gondolata az volt: ez csak Tess lehet! tvette a kagylt, s elfedte a beszlt. Vegye t Morgannel egytt a parancsnoksgot szlt oda Bowrennek. Veressenek strat, azutn krjenek nknt jelentkezket konyhai szolglatra. Ma valamennyien igazi vacsort esznk s a vltozatossg kedvrt este szabadfoglalkozs lesz. Megvrta, mg Bowren behzta maga mgtt az ajtt, azutn levette tenyert a hallgatrl s ksznt. Valamilyen oknl fogva egyltaln nem lepdtt meg, hogy a vonal msik vgrl Margot Strathallan hangjt hallotta. Tera, Lady Margot? kiltott fel, s nem tudta megakadlyozni, hogy hangja ne hitetlenl csengjen. A n nyomban megtallta a hangot, gy tetszett, mintha soha, semmi knos jelenet nem zajlott volna le kzttk. Nagyon kedves ntl mondta Reisman. Nem, rettenetesen sajnlom, de sehogysem megy. Valamennyien most rkeztnk csak vissza, s egyiknknek sincsen elfogadhat klseje. Eltklte, hogy udvarias s tle telheten diplomatikus lesz. Igen, termszetesen. rtem. n is nagyon restellem mltkori udvariatlansgomat. Hogyan? A Hadgyminisztriumot? Nem, dehogyis. n messzemenen elzkenyen egyttmkdik velnk. Nagyon nagyra rtkelem. Nem, egyltaln nem. Persze. Taln egy ms alkalommal. Nagyon ksznm. Viszontltsra! Miutn letette a kagylt, hossz ideig ott lt a telefon mellett, szvta a cigarettjt s azon tndtt, vajon mi az rdg szllhatta meg Lady Margot-t. Csupa kedvessg s knnyedsg volt, jllehet riadtnak tnt s hangja kiss remegett. Nevetsges, s szintn szlva, stni gondolat villant t az agyn. Elnevette magt. Ha rszabadtotta volna a piszkos tizenkettt a Stokes-kastly arisztokratikus termeire egy teadlutn keretben, melyet egy felteheten frfihinyban szenved angol nemesi kisasszony ad ht ez valban vdencei megbzhatsgnak prbakve lehetett volna. S ekkor jabb tlete tmadt: ha Lady Margot valban kedveskedni

akar s az Egyeslt llamok Hadseregnek segdszolglatosi szerept hajtja betlteni, lenne egy md, ahogyan segthetne nekik. Kiment a tborba s hangosan Napoleon White nevt kiltotta. Napoleon futlpsben kzeledett a kapuhoz. Megvan mg az a knyvlistja? krdezte Reisman. Nincsen, uram. De azrt szeretne mg nhny knyvet? Gondolom, igen, szzados vonta meg a vllt Napoleon. Mrmint ha lenne egy percnyi idnk is olvassra. Ma jszaka elg ideje lesz r s ha mindenki tisztessgesen viselkedik, lesz mskor is r id. Nem tenne nekem egy szvessget? Krdezze vgig az embereket, tudja meg, mifle knyveket vagy folyiratokat, trsasjtkokat vagy egyszer sporteszkzt szeretnnek. Krdezze meg a katonai rendrket is. Tz perc mlva jjjn rtem a laktanyapletbe, egy kis kirndulsra indulunk. Mondja meg az rmesternek, n krtem meg, hogy segtsen nekem. Nhny perc mlva Napoleon megjelent a listval, s rezzenstelen arccal nyjtotta t a kapitnynak. Nevek nem szerepeltek rajta, csak ttelek: kpeslapok, a Stars & Stripes s nhny amerikai jsg; sakk, krtya, baseball-, futball- s rplabda-flszerels; hideg sr, j pia, slt hs, dessg, cigaretta s szivar: s j nhnyan nket krtek, meglehetsen diszkrt, mde szkimond mret- s alaklerssal. Reisman visszahvta Lady Margot-t. Csak nem vltoztatta meg az elhatrozst, szzados? krdezte hevesen a n. Milyen kedves magtl. Nem egszen, Lady Margot, de arra gondoltam, nem jhetnk-e fel maghoz, szeretnk nhny ktetet klcsnkrni a knyvtrbl. Meg taln egy pakli krtyt vagy egy sakktblt bbukkal, ha ppen kznl lenne, s brmilyen mennyisgben flslegess vlt jsgot s kpeslapot. A n megprblt nagylelknek tnni, de Reisman rezte a hangjban a bizonytalansgot s riadalmat. Termszetesen felelte. Krem, jjjn csak. Reisman letette a kagylt s Napoleonhoz fordult. Most pedig tallkozni fog az arisztokrcival odafenn az urasgi kastlyban, Mr. White. Biztos abban, hogy nem kvn megmosakodni s megborotvlkozni? Inkbb ittmaradnk, uram, ha nem veszi zokon vlaszolta btortalanul Napoleon. n pedig azt szeretnm, ha velem jnne! csattant fel Reisman. s ha kedve tartja, ilyen trehny klsvel is jhet! Reisman aznap mr msodszor borotvlkozott meg, azutn lezuhanyozott s dszegyenruhba bjt. Nhny perc alatt

szalonkpess vltozott, s csak egy pillanatra jutott eszbe, hogy erre az egszre semmi szksg sincsen, hogy nem kell igyekeznie j benyomst keltenie Margot Strathallanben vagy kicsinostania magt, mint Tess Simmons kedvrt, akr egy udvarlsra indul lovag.

Lady Margot ideges mosollyal ksznttte Reismant a kapuban. A kutyt ezttal nem hozta magval. Mennyire rlk, hogy ismt lthatom, szzados mondta. Tlsgosan is igyekezett olyannak mutatkozni, amilyen nem volt. Hangjban nem volt melegsg. Sovnyabbnak tnt, mint ahogyan Reisman emlkezett s erltetett mosolya mgtt a szokott riadt arckifejezse bjt meg. Reisman arra gondolt, hogy valamirt nagyon emsztheti magt, s megsajnlta. szintn kvnta, brcsak segthetne rajta. Lady Margot hirtelen megpillantotta a szrkletben a kzvetlenl a szzados mgtt ll Napoleont. ! azt hittem, egyedl jn mondta. J napot kvnok! J estt, asszonyom! ksznt Napoleon. Az rnykos kapu flhomlyban gyorsan megksrelt olvasni a n arcrl s szemben, de semmit sem ltott kivve taln flelmet, ezzel pedig nem kvnt foglalkozni. Egyik bajtrsam Mr. Jones szlalt meg Reisman. Lpjenek beljebb. Megknlhatom egy pohr itallal, szzados vagy teval, amelyet korbban ma dlutn visszautastott? Nem, ksznm, n nem krek. Ht maga, Jones? krdezte Reisman figyelmesen, amikor belptek a nagy elcsarnokba. Ksznm, nem krek, asszonyom mondta Napoleon. Az emberek visszavrnak bennnket, Lady Margot magyarzkodott sietve Reisman. Az igazsg az, hogy megvrnak minket a vacsorval. Azt mondtam nekik, hogy perceken bell visszarnk. Taln egy ms alkalommal. Termszetesen vlaszolta a n, s Reisman megknnyebblst rzett a hangjban. Ht akkor taln menjnk egyenesen a knyvtrba, kedvre vlogathat a knyvek kztt. Sajnlom, de semmilyen jsgom vagy kpeslapom sincsen. Nem olvasok ilyesmit. Elg rossz hrt hallani rdin. Amint Napoleon tlpte a knyvtr kszbt, a ltvny: a knyvespolcok, a terem stt faburkolata, a slyos karosszkek s asztalok, magnak a helynek az illata olyan nosztalgikus hullmot indtott meg benne, hogy az emlkezs shaja mr-mr zokogsknt szakadt ki belle. Margot htra is fordult s megkrdezte tle:

Valami baj van, Jones? Dehogyis, semmi baj, asszonyom. Csak olyan szp itt, ez minden. Ilyen olvasszobk s trsalgk voltak az egyetemen is. Az egyetemen? Margot gyanakv pillantssal mregette. Jelenlegi klseje utn tlve nem sokat jrhatott ilyen helyeken mondta s undorodva felhzta az orrt. Hol volt ez, Jones? Napoleon elkapta Reisman les pillantst. Csak lmodoztam, asszonyom. Csak lmodoztam suttogta. Krbejrt a teremben, tallomra emelt le knyveket a polcokrl, ha elg vaskosak voltak s megragadtk a figyelmt, vagy ha egy gyors pillants utn egy-egy cm izgalomba hozta. Minl gyorsabban szeretett volna ismt kint lenni innen. Amikor mr t knyvet sszegyjttt, a nhz fordult s megkrdezte: Elkrhetem ezeket, asszonyom? Brmit felelte Margot. Feltve, hogy ugyanolyan llapotban kapom vissza ket, ahogyan elvitte ket. Az asztalra mr j elre kt pakli krtyt, egy sakk- s egy dmakszletet, valamint egy cribbage-tblt ksztett ki. Sakkozik, Mr. Jones? rdekldtt Reisman. Igen, uram. Helyes akkor ksznettel mindezeket klcsn krjk, Lady Margot fordult Reisman a lnyhoz. Azt hiszem, a cribbage-t azrt itthagyjuk. Nem hiszem, hogy brki kzlnk rtene hozz. Ht, akkor kldje fel ket valamelyik este, majd megtantom ket vetette oda knnyedn Margot. Reisman ragaszkodott ahhoz, hogy ksztsenek kt pldnyban hivatalos listt a klcsn vett dolgokrl, azutn mindkt pldnyt alrta s megkrte Margot-t ugyanerre. Az egyiket tnyjtotta neki, a msikat gondosan sszehajtogatva kpenyzsebbe dugta. Mg egyszer ksznk mindent, s most jjszakt, Lady Margot mondta, azzal Napoleon ksretben gyors lptekkel tvozott a knyvtrbl. Lady Margot kvette ket s amikor a trva-nyitva ll bejrati ajthoz rtek, megfogta Reisman karjt. Beszlhetnk nnel egy pillanatra ngyszemkzt? krdezte sgva. Reisman lekiltott Napoleonnak: Azonnal jvk! s visszafordult Margothoz. A lny idegesen harapdlta az ajkt, szemben ismt megjelent a riadt, sznalmas tekintet. Mi baj van? krdezte a frfi halkan. Nincs kifogsa ellene, ha ismt a tengerparton stlnk? trt el Margot-bl. Megksrelt kiprselni egy mosolyt. Szegny Sigismund, egszen be van zrva n meg ez volt igazn az egyetlen rmnk azok a hossz stk most pedig

Tehetetlen vllrndtssal fejezte be mondatt. Jobb lenne, ha nem tenn felelte Reisman, s most mr bnta, hogy eljtt. Azt hiszem, valamennyink szmra az lenne a legjobb, ha egy ideig nemigen tvozna el messzire a hztl. Nem magyarzhatom meg, mirt. Brcsak megtehetnm. Ha lenne egyetlen md, hogy knnytsk a helyzetn, megtennm. Ht van! csattant fel a n, s vratlanul dhdt pillantst lvellt a kapitnyra. Vigye magval azt a azt a szemlyt s hagyjon engem magamra! Sarkon fordult s bevgta a kaput. Kire dhs? rdekldtt Napoleon, amikor Reisman belt a kormny mg. A vilgra! Ne is trdjn vele! Termszetesen, szzados. Az agyam res lap a nevem pedig Jones. Azt remltem, hogy legalbb magban van egy kicsivel tbb kpzeler uram. Reisman mosolyogva fordult fel, azutn oda ttt, ahol tudta, a legjobban fog fjni. Azt hiszem, ugyanaz a problmja, mint magnak ldzsi mnia. Napoleon nmn fortyogott magban, amint a mezn t az erd fel ztygtek. Reisman azonban kzlkeny hangulatban volt s beszltetni akarta Napoleont. Egszen szp kis knyvvlasztkot krt klcsn mondta. Mirt ppen ezeket emelte le a polcrl? Mi a klnbsg uram? vgott vissza Napoleon. Valjban nem is igen tudta, mit hozott el. A trdn egyenslyozta a knyveket, kzben azon tprengett, vajon mi az rdgrt prbl Reisman ilyen beszlgetst kezdemnyezni vele. sszezavarja a tiszt s a kzkatona, a fegyr s a rab egyszer viszonyt. Egyszeren csak kvncsi vagyok mondta Reisman. Emlkezetbl elhadarta a cmeket: Trtnelmi tanulmnyok Arnold Toynbee-tl, els ktet A Narcissus ngere, Joseph Conradtl Rudyard Kipling sszes Kltemnyei T. E. Lawrence A blcsessg ht pillre s vgl, de nem utols sorban A. A. Milne Micimackja. Szvesen elolvasnm jra Lawrence-t, meg Kiplinget is, ha vgzett velk. Ami viszont a Micimackt illeti, slyos vallomssal tartozom. Soha letemben nem olvastam. Gondolom ezt nevezik htrnyos helyzet gyermekkornak. n sem olvastam, szzados mondta Napoleon. Kzbe vette a vkony kis ktetet s elnevette magt. Mg csak azt sem tudtam, hogy elhoztam. Csak kapkodtam le a knyveket, hogy tele legyen a kezem. Egy fent kapkodta ket. Minden vlasztsnak megvolt az oka.

Meglehet, csupn egyetlen pillanatra villant t frge agyn s mr el is tnt, de azrt mgiscsak ott volt. Gyernk, kotorja el, hadd lssuk, mik a mozgatrugi? Eddig gy tudtam, hogy a gondolatolvass Kinder szzados hatskrbe tartozik harsogta tl Napoleon a motor dbrgst. Ht persze, hogy r, de n az llsra trk. Gyernk mr, White! Csak nem fl beszlni? Dehogyis flek n beszlni! vgott vissza dhsen Napoleon. Flmutatott egy vaskos ktetet. Toynbee els ktet. Nem hiszem, hogy ennl tbbre is futn az idmbl. Olvasta valaha? Nem. Ht, ez valban szles ltkr ember. Pomps olvasmny, ha valaki nnepli vagy gyszolja sajt magt, valamely nagy orszgot vagy kis orszgot, valamely nagy embert vagy kisembert, fekett vagy fehret. Az egsz mr idejt mlta tegnap, ma s holnap meg aztn mi a klnbsg. Aki kapja, marja, ez a vilg sora, meg gyzzn a jobbik! Lawrence-rl mi a vlemnye? krdezte tovbb Reisman. Mr nagyon rgen volt, hogy olvastam. Akkor csodltam. Ha jra elolvasnm, az nyilvn bebizonytana nekem valamit vlaszolta Napoleon. Mgpedig mit? Azt, hogy akkoriban retlen, nagykp szamr voltam! De most mr n is megltem miegymst. Megltem egy embert, jmagam meg flholtan hevertem egy rokban. Most majd megersti bennem Lawrence mindazt, ami eltlend a fehr ember terhnek legendjban. Fehr ember terhe egy nagy nyavalyt! robbant ki Reismanbl. Ha nagyon keresi, taln megtallja Kiplingben, abban amit a birodalom ptirl s az alacsonyabbrendek kztti katonskodsrl r, de nyoma sincsen mindennek A blcsessg ht pillrben. Lawrence ezredes ehhez tlsgosan is rzkeny, tlsgosan is egyttrz volt. Tlsgosan is azonosult azokkal a nyomorultakkal, akiknek az lre llt mg azokkal is, akiket meglt. Tuds, romantikus, kiss taln hibbant s fanatikus volt, de semmikppen sem fajgyll vagy vakbuzg. Nem gy rtettem, hogy kifel vakbuzg lett volna folytatta Napoleon. De ht milyen kevlyen gnyos volt az a pasas! A fehr br angol, amint terpeszkedve uralkodik egy olyan orszgon, amelyben mg tartzkodni sem lett volna joga! risten, teljesen flrertelmezi, White mondta Reisman. Egyszer mr emltettem magnak: ha mindenron gyllni akar valakit, jobban teszi, ha a Csatornn tl pffeszked ncikkal kezd

foglalkozni. Szemlyesen nyjtok t magnak t kilt minden tvgott tork fritzrt. Magban annyi a gyllet, White, hogy gy bizonyra gazdag emberknt fejezi be a hbort. Napoleon azonban nem tgtott. Ok, szzados, de magnak mi volt a vlemnye rla? krdezte. Flengedett, szeretett volna megint beszlgetni, s alig vrta, hogy szellemt sszemrhesse a msikval. Reisman vllat vont. A kormny fl grnyedt, prblta megtartani a dzsipet a kanyargs, fk kztt vezet, mly kerkvgsos fldton. Soha nem jttem r, tulajdonkppen neki szurkolok-e vagy ellene vallotta meg. Olyan feje volt, hogy mellette hangynak reztem magam s btrabb volt annl, amilyen btornak lenni joga van egy tllnek. Btor? Nagy dolog! gnyoldott Napoleon. Reisman gyorsan oldalt pillantott, hogy meggyzdjk, vajon Napoleon arckifejezse tkrzi-e a szavait, s csaldottan vette tudomsul, hogy valban gy trtnt. Az n szememben ez nagyon nagy dolog, Mr. White mondta azutn, jl megnyomva a szavakat. Merem lltani, hogy egy katona szmra ez csodlatra mlt s elnys, st taln teljessggel nlklzhet tulajdonsg. Mg idejben visszakapta a fejt, hogy visszarntsa a dzsipet majdnem nekihajtott egy fnak. Spanyolorszgban, egy krhzban olvastam a knyvet megsebesltem egy hborban, amelyben maga taln azt mondan semmi keresnivalm sem volt. Sokan voltunk gy akadtak, akik tudtk, mit s mirt tesznek meg j nhnyan, akik nem tudtuk. Egyszerre csak nagyon vilgosan maga eltt ltta a nhny ggyal tvolabb fekv angolt, ott, azon a vghdon, aki klcsnadta neki A blcsessg ht pillrt s arra is emlkezett, miket rt Lawrence a hborrl meg az lsrl, s hogy ettl milyen knosan kezdte rezni magt rknyszertette, hogy tlontl is mlyen elgondolkodjk: arrl, voltakppen hogyan is l s mikppen fog valsznleg meghalni azokrl az emberekrl, akiket meglt mi rtelme volt? igaza volt-e vagy sem? meg ms ilyesmikrl. Persze gyakorlatilag mindez mit sem szmtott, hiszen alig egy vvel Spanyolorszg utn mr Palesztinban kpezett ki zsid telepeseket s vllvetve harcolt velk a rajtatsszern tmad arabok, teht ugyanazok ellen, akiket ppen Lawrence vezetett krsz let dicssgre alig egy nemzedkkel korbban, s taln ez volt az oka annak, hogy soha nem tudta megfejteni, vajon Lawrence prtjn van-e vagy ellene. Mit keresett maga Spanyolorszgban, szzados? Dicssget? ktekedett Napoleon, ugyanakkor knytelen-kelletlen valamifle j,

kelletlen tisztelet bredt benne Reisman irnt. Taln ugyanazt, amit maga, amikor az Ile de France fedlzetn tvgta annak a pasasnak a torkt. nigazolst. Meglepte, amikor meghallotta, hogy kimondja, s meglepte az is, milyen knnyen megnylt a msiknak. Taln egy kis dicssget is ismerte be egy fut mosollyal. Valamennyinkben ott rejlik ez a trekvs, amg elg fiatalok s elg ersek vagy elg dhsek vagyunk. Magban is megvan ez, White. A dicssgre val trekvs. A tbbiekben is megvan. Ne kzdje le magban. Hasznlja fel. Kinder szzados azt mondta nekem, maga kitn amatr pszicholgus. Ha rnk valamit pszicholgusknt, most nem lennk itt jelentette ki Napoleon harciasan. Reisman a krlkertett tbor mellett fkezte le a dzsipet, s amikor a kocsi megllt, Napoleonhoz hajolt. Fejezzk be, amit elkezdtnk mondta s rttt a knyvhalomra. Mi a vlemnye a Conrad-regnyrl? A Narcissus ngerrl? A cme a cm csfsga dhbe hoz jelentette ki Napoleon vratlanul higgadt hangon. Azeltt sohasem tudtam rvenni magam, hogy elolvassam. Ahnyszor csak meglttam egy knyvtr polcn vagy egy katalguscduln, legszvesebben szttptem volna. Mert brmi legyen is benne, nem akartam, hogy msok fehrek meglssk s megrontsk az akkori letformmat. De remlem most nem forgat semmi olyasmit a fejben, hogy szttpje Lady Margot knyvt? El akarom olvasni, szzados. Engedelmvel uram fzte hozz Napoleon ironikus mltsggal. Ht a Micimack? Napoleon elnevette magt. Ez csak amolyan tejts, szzados jelentette ki cspsen. Taln majd takarod eltt flolvasok belle a fiknak valamelyik este. Rendben? Persze. Biztosan nagyon lvezik majd morogta Reisman. Kikszldott a dzsipbl, flemelte a motortett s kiszerelte a rotort az elosztbl. Napoleon megelzte Reismant a kapuban. A ketts szgesdrt kertsnl krbe integetett, rmutatott a forgrszre s keseren megjegyezte: Hiba minden, maga mg mindig nem bzik bennnk, ugye, szzados? Maga megbzna? szegezte neki a krdst Reisman, s megllt a laktanyaplet ajtajban. Felfigyelt arra, hogy Napoleon bennnk-et, s nem bennem-et mondott; taln els zben fordult el, hogy magt is

a tbbiek kz szmtotta s azonostotta ket nmagval. Napoleon a szzados nyugodt, szrke szembe nzett, de kitrt a krdsben foglalt kihvs ell. Diplomatikusan vllat vont. Reisman kinyitotta a laktanyaplet ajtajt s intett Napoleonnak, hogy lpjen be eltte. Vrjon meg odabent, White rendelkezett s a kisebb szoba fel mutatott. Vlaszt vrok a krdsemre. Napoleon becipelte az lnyi knyvet s trsasjtkot az irodba, s mr sajnlta, hogy hagyta magt egyltaln szra brni. A laktanyabarakk tls vgben Reisman megpillantotta Luis Jimenezt, amint a katonai rendrk konyhjul szolgl sarokban buzglkodott. Krltte ott srgldtt segttrsa, Myron Odell. Carl Morgan trzsrmester felgyelt rjuk s kzben nyladzott. Ezek mind konyhai gyeletesek, rmester? kiltotta oda neki Reisman. Valamennyien nknt jelentkeztek, uram. Mind egy szlig felelte Morgan. Nhnyan krumplit hmoztak. Ha ezek itt kszen vannak, a tbbiek eltakartjk a disznsgot. A tizedes most kivitte ket. Odakint ldglnek s vrjk a kajt. Luis Jimenez htrafordult az asztaltl, amelyen csirkket vagdalt fel. n fzs kzben nem csinlok semmi disznsgot, rmester vgta oda mrgesen. Meglengette a kezben tartott kst. Morgan egy lpst htrlt. Luis, mi amigo, fkezze mr meg azt az tkozottul szenvedlyes termszett! csattant fel Reisman, s megindult felje. Gyernk vissza dolgozni, bizonytsa be, amit mondott! Jimenez mexiki trgrsgokat mormolva ismt az alkot munknak szentelte magt. Reisman a szobja fel menet csak nhnyat hallott meg s lvezhetett a kromkodsok kzl. Azt mg elhitte, hogy Jimenez valban nknt jelentkezett, taln Odell s nhnyan msok is, de abban mr ktelkedett, hogy valamennyien nknt vllaltk volna a konyhai szolglatot, ahogyan az rmester lltotta. Feltehetleg Morgan volt az, aki a kiprblt katonai mdszer szerint rbrta ket az nkntes jelentkezsre, de vgtre is Reismannek desmindegy volt, hogyan trtnt. A katonairendrosztagnak is joga volt a vltozatossghoz. Amgy is morgoldtak mr, amirt fznik is kell magukra, nekik kell adniuk a konyhai gyeletet is, mintegy radsul a hossz rszolglatra. Nem akadt kzttk egyetlen j szakcs sem, s mert eredetileg azt remltk, hogy a rabok majd elvgeznek helyettk minden szar munkt, s ez nem kvetkezett be, most elgedetlenkedtek. Reisman megksrelte azzal krptolni ket, hogy bsges s kivl minsg elltst biztostott nekik. A konzervdita kiegsztsre Bowren tizedes s az egyik katonai rendr hetente ktszer friss pkrut s tejtermkeket

vtelezett egy ideiglenes elltsi s postakzpontban, amelyet valamifle fedtrtnettel lczva egy hsz mrfldnyire lev hadtpraktrban ltestettek az alakulat szmra. Mg fnyzst is megengedtek maguknak: htszekrnyk volt, amelyet ugyanaz a tbori genertor ltott el rammal, amely a laktanyaplet vilgtsa s a tbor reflektorai szmra is energit biztostott. Ezeket a reflektorokat vgszksg esetre ugyan flszereltk, de sohasem kapcsoltk be, mert az egsz partvidk mentn szigor elstttst vezettek be. Reisman belpett az irodba s behzta maga mgtt az ajtt. Napoleon mr bekapcsolta a mennyezeti vilgtst: egyetlen nagy, pre krte lgott foglalatban egy huzal vgn, amelyet a falon kvl s a mennyezeten vezettek vgig. A priccsen lve komoran lapozott a knyvekben. Reisman egyetlen pillantst vetett az elstttetten ablakra s gyorsan odalpett. Ez nem valami blcs dolog, Mr. White pattogott. Ha szabadna emlkeztetnem, hborban vagyunk. S a fritzek mg mindig itt rpkdnek flttnk. Ezzel kicsomzta a slyos elsttt fggnyk zsinrjt s a helykre hzta ket. Napoleon gy tekintett r s az elstttett ablakra, mintha ftylne az egszre, st taln mulatsgosnak is talln egy nmet lgitmads gondolatt. Reisman megllt eltte, kabtzsebbl egy doboz cigarettt hzott el. Rgyjt? krdezte. Persze. Ksznm mondta Napoleon s kivett egy cigarettt. Reisman tzet adott neki, azutn is rgyjtott, majd lelt az rasztala mgtti szkre. Most pedig vlaszt akarok a krdsemre, hadnagy mondta halkan. Megbzhatok mr magukban valamennyikben fenntarts nlkl? Napoleon ersen megszvta a cigarettjt, mr-mr gy rezte, valban lazthat, de lelke mlyn azrt tudta, hogy errl sz sem lehet, taln soha tbb az letben nem sikerlhet ez neki. Tisztn ltta, hogy a krds egyrszt nylt segtsgkrs, msrszt kihvs. Ha becsletesen akarna vlaszolni r, szomoran csak annyit mondhatna: nem, egyelre mg nem. Taln felelte. Ha tudnnk, mit forgat a fejben. Hogy tulajdonkppen mit is csinlunk itt. Hogy mi az a nagy valami, amiben lltlag rszt vesznk. Megdrzslte borosts arct s nmagra mutatott. Taln nem ltja rajtam, szzados, de mocskos vagyok, iszony mocskos, csak gy bzlk. Gondolom, nem kpzeli, hogy kedvemre volt, amikor odafenn az a n gy tekintett rm, mintha egy raks szemt lennk. A legkisebb mrtkben sem lvezem

ezt az llapotot, s senki msnak kzlnk sem tetszik. Dehogyis nem tetszik maguknak replikzott ravaszksan Reisman. Egyenesen lvezik. Msklnben megmosakodnnak s megborotvlkoznnak. Ugye tudja, hogyan emlegetik magukat az rk? A piszkos tizenkett ht aztn? verte vissza a tmadst Napoleon. Egybknt pedig igenis tetszik neknk. Ht persze, hogy tetszik maguknak. n is ezt mondtam. Maguk a hadsereg j elitje gnyoldott Reisman. Szval mikor hagyjuk mr abba ezt az egsz cserkszesdit, amelyet vgigcsinltat velnk, s mikor fogunk neki a tulajdonkppeni feladatunknak? kvetelt vlaszt Napoleon. Reisman flllt, fel-al kezdett jrklni a szobban. Lehet, hogy hamarosan lehet, hogy soha drmgte. Tudhatn maga is. Hiszen a rgi alakulatban maga volt a tervezsi s kikpzsi tiszt. Ha keze al adnnak egy eltlt gyilkosokbl, erszaktevkbl, tolvajokbl s hulignokbl ll osztagot, hogyan gyrn t ket fegyelmezett katonkk, hadnagy? Mi lenne az a pont, ahol mr megbzna bennk? Napoleon flkapta a fejt. A szzados kzvetlenl eltte llt, mr nem jrklt a szobban, de mg egyllt helyzetben is gy tnt, mintha szntelenl mozogna s puszta akaraterejvel knyszerten ki a vlaszt. Napoleon megigzve bmult a szembe, meglepte, hogy egyik pillanatrl a msikra hogyan vltoztatja a sznt s hangulatt. Azt mondanm, hogy attl fogva, amikor knytelen lesz megbzni bennnk, szzados felelte. Mg mindig megprblt kitr vlaszt adni, elhatrolni magt a msik problmitl. Megbzna bennk most? frkszte Reisman. Napoleon farkasszemet nzett vele, s vgre becsletesen vlaszolt a kihvsra. Nem szlalt meg vgl halkan. Mg nem. Szljon nekem, amikor gy rzi, elrkezett ez az id, Mr. White mondta Reisman , majd azt tekintjk kiindulsi pontnak.

Az urasgi kastlyban Margot Strathallan mg mindig a megalztatsa miatt gytrdtt. Lealjastottnak, megbecstelentettnek, kihasznltnak rezte magt, s minl tovbb rgdott rajta az plet res folyosit s szobit rva, nyomban a vinnyog kutyval, annl dhdtebb lett, amg r nem dbbent, hogy valamit tennie kell, fizikai cselekvsre van szksge, valamire, amivel rvnyt szerezhetne akaratnak azzal szemben, ami nyomasztotta s azokkal szemben, akik nyomasztottk mert ha nem, ht menten belerl.

Magra kapta kabtjt s sljt, przt kapcsolt az ugrndoz kutya nyakrvre, azutn kitrta a hatalmas tlgyfa bejrati ajtt. Csndes j volt. A murvs kocsifelhajt s a kzeli fldek kihaltn terltek el eltte. A dombokat hideg, dermeszt kd lte meg. Margot a kutyval elsznt, gyors lptekkel belegzolt a kdbe, beleburkolzott, lvezte. Egyenesen az uradalom kapuja fel tartott, majd kilpve, az utat s a telefonoszlopot clozta meg, ahol egyik rmlt stja sorn szrevette a huzalt, amely az tmenti bokrokon t, szinte lczs nlkl haladt befel az uradalomba. Lady Margot trdre ereszkedett a cserjsben, kezvel a huzal utn tapogatzott, s amikor meglelte, ersen megfogta. A fekete jben fekete foltnak tn Sigismund krbejrta gazdjt, mancsval kaparszta a talajt, szaglszott, morgott, s az egytt tlttt vek jszakai s nappali tapasztalatai alapjn Margot megrezte az llat feszlt kvncsisgt, csodlatt, segteni akarst. Oda tartotta neki a huzalt. Kapd el, Sigismund! parancsolt r. Harapd el! Tpjed szt. A dobermann fehr fogsora belekapott a telefonhuzalba, a kutya lvezte a vratlan jtk lehetsgt, rmben hangosan morgott, amint tpte-marcangolta a huzalt, de Margot ersen fogta a msik vgt, ktlhzst jtszottak, amg csak Sigismund t nem harapta a drtot.

9. A rabok gy estek neki Luis Jimenez vacsorra ksztett csirkjnek, mint a kihezett llatok, de mg az rk is moh tvggyal, az illemszablyok teljes figyelmen kvl hagysval tmtk magukba az telt. Jimenez blogatva, szernyen mosolyogva nyugtzta a felje kiltott elismer szavakat, majd amikor mr mindenkinek tlalt, maga is lelt enni s kimrt, riemberhez mlt tkezsi modorval mutatta ki a tbbiek brdolatlan viselkedsvel szembeni megvetst. Az emberek gyalulatlan asztaloknl s padokon, priccseken s a fldn ltek. Az rk elvegyltek a foglyok kz, beszlgettek velk csak kt fegyveres katonai rendr llt llandan rt, amg a tbbiek ettek. Odakint a stt jszakban nedves kd bortotta el a krnyez mezket s a kzeli tengert. Szemerklni kezdett. John Reisman szzados gy rezte, hogy a laktanyban valamifle bajtrsi rzs sugrzik szt a foglyok kztt, s kiterjed mg az rszemlyzetre is; de amikor mr egy ideje zlelgette ezt a hangulatot, szbe kapott, mert tvillant a fejn, hogy ez csupn vgylom szlte illzi, amelynek

egyetlen alapja a teli has. Halkan bffentett, s ettl nyomban leszllt ismt a valsg talajra, azutn flllt az asztal melll, odalpett Luis Jimenezhez s megnyer kedvessggel tfogta a vllt. Muy bien, Luis bkolt neki. Egyszer mg remek frjanyagul szolgl egy n szmra. Luis szmra az abrazo volt a legfinomabb tel a vilgon. Ksznm szlalt meg halkan. Ha gy akarja, megcsinlom akr minden nap. Sz sem lehet rla nevette el magt Reisman. Megmaradunk a tartalk- s a harctri fejadagoknl. Msklnben mg elpuhulnnk.

Samson Posey az ednyek, serpenyk s eveszkzk mosogatsa kzben megltta s meghallotta, hogy az egyik durvn csolt asztalnl a pihen katonai rendrk pkerezni kezdtek. A szzados azt grte, hogy ez az este mindenki szmra szabad lesz a konyhai gyelet vgtl egszen a takarodig, s Samson ezrt igyekezett minl gyorsabban befejezni a munkjt, remlve, hogy esetleg is beszllhat a jtkba. Mikor volt mr az, hogy utoljra tartott a kezben egy pakli krtyt! Tudta, hogy brmilyen rg volt is, nem felejthette el a krtya mvszett, s alig vrta, hogy megmutathassa ezeknek a tbbieknek, akik a nyers ern kvl toronymagasan lltak fltte mindenben, hogy az utk verhetetlenek a szerencsejtkban. Azt is megfogadta magban, hogy ha a trsaival jtszik, kizrlag krtyzsi tudsra hagyatkozik, s figyelmen kvl hagyja a Hromlb Billytl tanult klnfle fogsokat. Amint befejezte a munkjt, odalpett a krtyzok mg. Zajosabban folyt a jtk, mint amihez szokva volt. Az rk nevetgltek, trflkoztak s kromkodtak, pocskul jtszottak, sr fstfellegeket eregettek cigarettikbl s szivarjaikbl de ht brhol jtszott eddig a katonasgnl, mindig gy volt ez. Sajtosnak tnt szmra a pnz is, amelybe jtszottak. Annak az orszgnak a pnze volt, ahol llomsoztak, de mg nem hasznlta elg rgen, hogy megjegyezze az rtkeket. Ha megengednk, hogy beszlljon, emiatt bizonyra htrnyba kerlne. S ekkor hirtelen tfutott az agyn, hogy nincs egy rva vasa, de semmifle ms rtktrgya sem, akkor meg hogyan jtszhatna? Elfordult az asztaltl, keresett valami tennivalt, mert a krtya irnti vgy slyos hullmknt bortotta el. Nhnyan a szzadostl kapott ceruzkkal levelet rtak, s Samson arra gondolt, brcsak elg jl tudna rni ahhoz, hogy levelet kldhetn haza Evnak s rna valamit a finak, aki bizonyra megtanul majd rni-olvasni. De vajon beszmolhatna-e nekik a

szgyenrl? Jobb, ha az ilyesmi kimondatlan marad. Krlhordozta tekintett a tbbieken. Napoleon, a nger az sei fekete bivalyoknak neveztk ket, olyan vadul s elspren tmadtak, amikor az indin hborkban a fehr ember lovassgban szolgltak Napoleon flrehzdva lt, htt a falnak vetve knyvet olvasott. Samson tudta, hogy valaha tiszt volt, de azutn hirtelen dhben meglt egy fehr embert. Tanult, okos ember, egszen msmilyen, mint de azrt is megismerte a kvlllsg knjt s az lesbe torkoll fkezhetetlen dht, s Samson ezrt, de ms okoknl fogva is csodlta s maghoz kzelllnak rezte. Ekkor az a rmlt fej, Myron egy nyl s egy prrifarkas keresztezse odalpett Napoleonhoz, mondott neki valamit, mire a nger kt knyvet nyjtott t neki, s Myron is lelt olvasni. Samson ersen megfogadta, hogy egy napon majd megkri Napoleont, tantsa meg olvasni. Cserbe taln megtanthatn szerencsejtkokra. Azzal visszafordult a pkerozkhoz.

Reisman kilpett a szobjbl s odakiltott Morgan trzsrmesternek: Sakkozik, rmester? Nem, uram felelte Morgan. Nagy kr jegyezte meg tettetett csaldottsggal a szzados. Ht, dmzni tud-e? Mr j rgen nem jtszottam, de azt hiszem, mg emlkszem r. Helyes! mondta Reisman s tnyjtotta neki a tblt s dobozt a figurkkal. Keressen magnak egy foglyot s jtsszon vele. Morgan tvette a jtkot, krlnzett a szobban, de kzben knosan rezte magt. Jobb szerette kihzni magt az effle dolgokbl. Tekintete vgl Victor Frankn llapodott meg, aki egymaga terpeszkedett egy priccsen, pimaszul pfkelt, mintha semmi baja nem lenne az gegyvilgon. Morgan odalpett hozz. Maga! szltotta meg halkan. Franko sszerezzent meglepetsben. Tud dmzni? krdezte Morgan. Nem valami jl. Megfelel vetette oda gnyosan Morgan. ljn csak t oda. Leltek a priccs kt vgre, a tblt maguk kz tettk. Morgan krlnzett, s megllaptotta, hogy senki gyet sem vet rjuk, mindenki a sajt szrakozsval van elfoglalva. Ha nyer gnyoldott s mocskosan elvigyorodott , akkor maga akaszthat fel engem. Franko kptelen volt a szembe nzni. Megremegett a hhr testi kzelsgtl s csak a legnagyobb erfesztssel tudott annyira

uralkodni magn, hogy biztos kzzel vezesse a bbuit. Rosszul jtszott. Tudta, hogy veszteni fog. Reisman a pkerasztal krl csorgk kz tolakodott. Nla volt a msodik pakli krtya s a sakktbla a bbukkal is. Azt remlte, hogy sakkozhat majd Napoleon White-tal, de amikor szrevette, hogy az elmerlten olvas, nem zavarta. Akar valaki sakkozni? krdezte. Senki sem ajnlkozott. Ekkor elhzta zsebbl a krtyapaklit. Mi lenne, ha alaktannk egy msodik partit? javasolta. Erre mr tbben is lnken felje fordultak. Elsknt Samson Posey emelte fel kipirult arccal a kezt. Maga is jtszik, Posey? krdezte meglepetten Reisman. Igen, uram, csakhogy nincs pnzem. Nincs is szksge r vlaszolta a kapitny. Egy res asztalra hajtotta a pakli krtyt. Hat jtkosnak van helye, belertve engem. Mindjrt jvk. Nhny perc mlva egy 30-as rmret lvedkeket tartalmaz dobozzal trt vissza. Addigra mr ott lt az asztal krl Posey, Maggot, Gilpin, Sawyer s Pinkley valamennyien izgatottan vrtk a szzados visszatrtt. Ez tbbet r, mint a pnz jelentette ki Reisman s azzal a doboz tartalmt az asztalra bortotta. Legalbb nem kalandoznak el gondolataink a munkrl. Hatszz lvedk a tt szempontjbl vegyk darabonknt egy dollrnak. Szmoljon ki fejenknt szzat, Sawyer. S ha befejeztk a jtkot, mindenki rdekben pontosan hatszz lvedk legyen a dobozban. Reisman a pad kzps helyre lt. Egyik oldaln Glenn Gilpin, a msikon Ken Sawyer helyezkedett el, kzvetlenl szemben vele Vernon Pinkley, jobbjn Samson Posey, baljn Archer Maggot lt. Reisman flemelte a paklit, egyszer megkeverte, majd az indin el helyezte. Az oszt kezd jelentette ki. Szeme kerekre tgult a csodlkozstl, amikor Posey flkapta a paklit, vzszintes csuklmozdulatokkal, laza ujjtartssal az asztalnak tgetve, drzslt profiknt megkeverte, majd Gilpin el cssztatta: Emelj! Ezutn a felezett paklit hatalmas tenyerbe fogta, s hidegen villog tekintett vgigjratta trsain. Egy dollr a tt mondta s elrelktt egy lvedket. tlapos hzs az als vagy inkbb a joker t hrom dollr a limit hromszori emels ok? Beszd kzben a krtyk puha, hibtlan vben hullottak laposan az asztalra, s simn csszva meglltak a jtkosok eltt.

A jtk vltozatosan folyt: tlaposrl htlaposra vltottak, nhny kr huszonegyest is jtszottak. Idnknt valaki bonyolultabb jtkot javasolt, de a tbbiek lehurrogtk, s vgl Reismanhez fordultak dntsrt. Eh, maradjunk meg az egyszernl mondta. Az tlagosnl jobb krtys volt. Tengersz veiben sok ezernyi partiban szerzett tapasztalatokat hajfedlzeteken s parti kocsmkban, st a vilg legtbb npszer tengerparti kaszinjban is megprblkozott szerny ttekkel. De Samson Posey flnyes jtktudsval szemben tehetetlennek bizonyult. Nyilvnvalan nem vletlen szerencsrl volt sz, ehhez tlsgosan is gyesen kezelte a krtyt, megfontoltan rakta a ttjeit, s minden ltala osztott kr az javra dlt el. Egyrs jtk utn Posey kerlt ki toronymagasan gyztesknt, Maggot vgzett a msodik helyen, Reisman a harmadikon.

Archer Maggotnak sehogysem tetszett, hogy csak msodikknt vgzett egy olyan foglalatoskodsban, amelyhez, vlemnye szerint jobban rtett, mint brki e mkedvel ktbalkezes alakok kzl. Amikor nekifogott a jtknak, azt gondolta, hogy hamarosan hatszz lvedk halmozdik majd eltte, s akkor mindenki megtudja, ki a fejes ebben a jtkban, s megkapja a neki kijr tiszteletet, belertve a parancsnokot is, akinek nem is szabadott volna lelnie velk egy krtyaasztalhoz, ha olyan nagyon pontosan veszi a szablyzatot. De Maggot leginkbb azt nyelte le nehezen, hogy a msodik helyre szorult amgtt a sket indin mgtt. Posey ksrteties szerencseszrija iszonyan fldhtette, de ismert egynmely fogst, hogy kiegyenltse ezt a htrnyt. Egyhangan kvettk egymst a leosztsok, de egyetlen olyan lapja sem volt, amelyre rdemes lett volna komolyabb ttet megkockztatnia; nyitttjt s nhny blff knt feltett lvedkt minden alkalommal elvesztette, s ezrt arra a beltsra jutott, hogy eljtt a cselekvs ideje. Egy tlapos zrt pker jtszmban azon vette szre magt, hogy nyit lapja a pikk sz, s amikor a kt kvetkez lappal sem javult a helyzet, passzolt, m bal keze tenyerbe rejtette az szt s e mozdulatot azzal lczta, hogy elrehajolt, s jobb kezt messze elrenyjtotta, rossz lapjait gy dobta vissza. Amikor kt leosztssal ksbb rajta volt az oszts sora, az sz mr biztonsgosan ott lapult a bal trdhajlsban. Javaslatra htlapos zrt pkrt jtszottak. Vgigjtszotta a leosztst, s br tudta, hogy a neki jutott lapok alapjn remnye sem lehet nyersre, egyre-msra dobta be a lvedkeket, hogy lpst tartson a licittel, mg vgl mr csak a hrom legals lap maradt a kezben. Nem sok jtt ki belle, de

kztk volt a kr sz s egy pikk tzes. Amint megkezddtt az utols licitkr s a ttek bedobsa, Maggot lleknyugalommal passzolt majd villmgyorsan dntenie kellett: vagy szokra jtszik ami krbaveszett fradsg is lehet, ha ms lapjban nincsenek vagy royal flsre startol r, ami hosszabb idt vehet ignybe, meglehet sohasem jn be, de szablyosabbnak tnne, ha jl jtssza meg. Tenyerbe rejtette a tzest, sikerlt a trdhajlatba dugnia, a kr szt pedig flsleges lapjaival bedobta. Most mr eslye volt royal flsre, hiszen a sor kt vge mr nla volt. Valahnyszor osztott, htlapos zrt pkrt jtszottak, gy tbb laphoz jutott, tbb alkalma nylott lopsra. Nha nyert valamit, nha vesztett, nagyjbl pnznl volt. J nhny leosztsba telt, mg vgl Maggotnak mr csak a pikk kirlya hinyzott a trdhajlatban. Nem jtt be neki. Hromszor is megltta msok lapjban, amikor a jtszma vgn hanyagul bedobtk krtyikat, s figyelte, hogyan tnik el a kevers sorn, mg egy zben egszen kzel pillantotta meg, s azzal az rggyel, hogy lapjt az asztal kzepre lki, el is lopta. Maggotra kerlt az oszts sora. tlaposat jccunk jelentette be halkan, s nagy szakrtelemmel, gyorsan keverni kezdett. Kihvan tekintett krl, leginkbb a szzadost figyelte. Mi vna, ha a vltozatossg kedvr' most az eccer maximlis tttel jtszannk? gy asztn nagy nyerk s nagy vsztk vnnak, vlasztvonalat hzhatnnk a frfiak s a klkk kz. Benne vagyok mondta Reisman. gyis ksre jr. Hamarosan abba kell hagynunk. A tbbieknek mi a vlemnye? Valamennyien helyesln blogattak s hmmgtek. Reisman rjuk mosolygott. Roppant komorak pker-komorak voltak, br szerencsre ezen az estn nyoma sem volt a tborban a mskor oly nyomaszt, mindent tjr siralomhzi hangulatnak. Ok! Brki a bankban lev sszeg erejig licitlhat vagy emelheti a ttjt. Vilgos, Posey? krdezte Reisman. Samson csak annyit mondott, hogy hm ahogyan azt egy indintl elvrjk. Maggot osztott. Sawyer akarta megnyitni a licitet, de elszr megkrdezte: Ugye nem kell a bankkal azonos ttet tennem? Egyelre mg csak a nyittt hat lvedke volt benn. Nem, uram vlaszolta Maggot. Brki mg eggyel, kettvel, hrommal vagy az egsz nyomorult bankkal nyithat. Ahogy teccik. Rajtad a sor, tegyl! Sawyer elretolt egy tltnyt. Maggot gy szmtott, hogy nyitsra csak bubijai lehetnek. Arra gondolt, brcsak megcinkelhette volna a paklit, akkor nhnyan gy gondolnk oszts utn, hogy biztosra

mehetnek s vadul emelnk a ttet. A parancsnok egy lvedk erejig szllt be. Maggot gy becslte, semmi, vagy csak egy gynge pr van a kezben. Gilpin elszr egyet tett be, de azutn hromra emelte a ttjt. Maggot szerint nagy rtk prja vagy terce lehet. rezte, hogy hevesebben kezd lktetni a vre. Idegei pattansig feszltek, amikor az indin tartotta a ttet, st megemelte a megnvekedett bank sszegre, mghozz rezdletlen arccal, amelyrl a tbbiek semmit sem tudtak leolvasni. Most mr harminckt lvedk volt a bankban. Maggot gy becslte, Posey kt nagy rtk prt vagy dma, kirly, vagy sz tercet tart a kezben. Pinkleyre kerlt a sor. Ez nekem mr tl nagy tt jelentette ki, s passzolt. Maggot ersen emelte a ttet, szmolgatta a lvedkeit, azutn elretolta az egsz halmot. H' lssuk csak egy hszasomba kerl, ha benn akarok maradni a jtkba' s megemelem ezt a helyes kis bankot annyival, amennyi mostan benne van. tvenkett van mostan benne, nagymen r utnozta gnyoldva Reisman. gy azutn mindent egybevetve, hetvenkt darab lmba kerl a kis jtk. Maggot elnevette magt. Hangos, rekedt, de szinte nevetse szinte kellemess s szeretetremltv tredezte szt komor, sanyar brzatt. Van nekem annyim, uram, de mg mennyire! Van nekem bizony! kukorkolta. Izgatottan szmolta s lkte elre a lvedkeit. Mostan pedig klnvlasszuk a frfiakat a klkkt'! A bankban szzngy lvedk volt. Ken Sawyer dermedten nzte, hov jutott a bank az nyomorult kis egylvedkes ttjtl. Ha jtkban akar maradni, hetvenegyet kell beraknia. Nem volt ennyije, de kezben egy szt, egy kirlyt s egy jokert tartott, gy rezte, kedvez neki a szerencse. Jtszhatok hozmra? krdezte. Mibl fedezi, ha vszit? krdezte Reisman. Sawyer vllat vonva az asztal kzepre dobta a lapjt. Akkor inkbb megtakartom a pnzemet mondta. Reisman hetvenegy lvedket szmolt le az eltte fekv halombl. Tartom kzlte rviden. Mi baj, uram? H' nem akar taccsra vgni? krdezte kihvan Maggot. Reisman flpillantott s rmosolygott. Csak hzs utn, nagymen grte. Glenn Gilpin az orra alatt elkromkodta magt: A fenbe! s bedobta a trlkzt. Samson Posey tvenkt lvedkkel szllt be a

bankba, s ezzel kiegyenltette Maggot ttemelst. Te se akarsz taccsra vgni, fnk? gnyoldott Maggot. Samson nmn lt, lapjait szp takarosan egyetlen halomba rakta maga el, egyik kezvel lefedte ket, a msikat knnyedn az asztalon nyugtatta. Jllehet bels feszltsget rzett, arca mit sem rult el ebbl, azt meg elkpzelhetetlennek tartotta, hogy ebben a pillanatban valami ostobasgot fecsegjen. Maggot flemelte a paklit. Hny lapot kr, uram? Egyet felelte Reisman. Maggot nem tudott rr lenni csodlkozsn. Azon tndtt, elkpzelhet-e, hogy valami fantasztikus vletlen folytn a parancsnok szablyos royal flst prbl csinlni. Odacssztatta a lapot, de Reisman arcrl semmit sem tudott leolvasni fogalma sem volt, vajon sikerlt-e a szndka, vagy sem. Taln a licitls majd tbbet elrul, de ha a lapok feltsnl dntetlen a helyzet, osztozniuk kell a bankon. Az indinhoz fordult: Hny lapot krsz, fnk? Samson nem mozdtotta kezt elvglag elrendezett lapjrl. Mg annyi fradsgot sem vett, hogy rpillantson Maggotra. Nem krek lapot mondta. Maggot szve rmlten dobbant. Az asztal krl tbben zihlva llegeztek, tbben halkan, meglepetten dnnygtek valamit. Mi a fent csinl ez az indin, aggodalmaskodott Maggot. Csak nem pothandre megy? Mg hogy pot-hand, egy nagy Senkinek sem lehet elg j pot-handje ahhoz, hogy tlszrnyalja azt, amit a bal trdhajlatba gymszlt! Megkezdte elvon manvert, izgettmozgott a padon, idegesen valsgos fstfggnyt eresztett fel a szja sarkban lg cigarettbl. Csak egyet krek mormolta. Gondosan, hogy valamennyien lssk, egy lapot eldobott, azutn leemelt egyet a pakli tetejrl. Szlesen kitertette kezben a lapjait, szinte bemutatt tartott, azutn egybesprte s bal markba szortotta ket. Roppant meglepdtt, amikor megltta, hogy fullja van hetesekbl s hrmasokbl, de hogy ezt jtssza meg, arrl sz sem lehetett, egy nyavalyt! Magn a sor, uram szlalt meg halkan. Ktszzhuszonht lvedk van a bankban llaptotta meg Reisman. Magnl s Poseynl nhnnyal tbb van, mint nlam, de egyiknknl sincsen elg. Felteszek mindent, ami megmaradt hetvennyolcat. Samson lassan, knos aprlkossggal szmolta le a tltnyeket, hogy tartani tudja a szzados ttjt. S mikzben valamennyi szem az indinra szegezdtt, Maggot izgett-mozgott, idegesen hzott a cigarettjbl, s flhasznlta ezeket az rtkes msodperceket arra,

hogy a kezben tartott lapokat a bal trdhajlatban levkre cserlje ki. Idkzben Samson leszmolt annyi lvedket, amennyit korbban a szzados, azutn kirakosgatta a fennmarad lvedkeit, s egy kis halomba rakta azokat a bank mellett. tvennel megtoldom mondta. Nem tudom tartani, fnk! jelentette ki Maggot. Gondolom, valamennyien tudjk, mi a kifullads? Samson tven lvedknyi klnll halmra mutatott. Mennyid van, regem? krdezte kihvan. Van hetvennycam, azzal tartani t'om a szzados ttjt. Belkte a lvedkeket a bankba. Asztn mg huszont, ez a tiednek a fele. Odalkte ket Samson klnll lvedkhalmhoz. Ezzel ki is fulladtam. Samson visszasprte maga el a fennmarad huszontt. A szzadoson volt a sor, s Samson knosan rezte magt a szzados helyett, hiszen az nem tudta tartani a megemelt tt egyik rszt sem. Brcsak klcsnadhatn neki a tthez szksges lvedkeket, gondolta, de tudta, hogy ez nem lenne szablyos. Kifulladtam jelentette be Reisman nyugodtan. Csakis a fbankrt jtszom. Rendbe', fnk kuncogott Maggot. Te tettl. n meg megadom! Samson erre kifejezstelen arccal kitertette el lapjait. A mr korbban kiesettek kzl tbben halkan kromkodtak. Ht neked nincs semmid csak egy szod, a tbbi mind salta csodlkozott Maggot. Ht, te csak blffltl! Neked mid van, Balhs? krdezte Samson. Nekem ez van! Ez az, ami nekem van! pattogott Maggot. Kitertette lapjait az asztalra, dhsen, amirt olyan sokig s kemnyen megdolgozott csak azrt, hogy csalssal sse meg a bankot, amelyet becsletes jtkkal is elvihetett volna. Szentsges risten! Royal fls! kiltott fel Pinkley. Az anyjt! Sawyer s Gilpin kiguvadt szemmel meredtek maguk el, rltek, hogy mr korbban kiszlltak. Samson egyetlen pillantssal megbizonyosodott arrl, mi fekszik az asztalon, azutn a szzadosra pillantott vrta, hogy az is fedje fel a lapjait. A lapja, uram? rdekldtt Maggot gnyosan szeld hangon, amely les ellenttben llt krrvend arckifejezsvel. Hrom hatosom van jelentette be Reisman , ez pedig nem elegend. Viheti, Maggot. Maggot dlies diadalvltst hallatott, flriasztva a laktanyban

tartzkod valamennyi rt s foglyot. Azannyt, a keserves ristenit! kukorkolta, mikzben besprte a hatalmas lvedkhalmot. Most mn csak egy puska kellene s vgezhetnk az egsz rohadt jenki sereggel! Samson Posey nagyot nyjtzott s stott. Addig-addig nyjtzkodott, amg Pinkley hta mgtt pp hogy elrte Archer Maggotot. Lbt nagy ervel a fldnek tmasztva egyszerre csak lktt egyet, htradnttte a padot, mintha vletlenl trtnt volna, s Pinkley meg Maggot s a 30-as lvedkek mris a fldn voltak, de ott hevertek a dugi lapok is, amelyeket Maggot a bal trdhajlatba rejtett. Pontosan erre szmtott Samson. Amikor fltpszkodott a fldrl, egyik kezben Maggotot szorongatta, a msikban a dugi lapokat. Csaltl! bmblte. Minden oldalrl katonai rendrk s foglyok rohantak feljk, de Reisman rjuk kiltott: Hagyjk ket! Megrdemli, amit kap! Maggot csak egy pillanatig lgott ernyedten Samson markban, mert meglepte, hogy lelepleztk, de a hatalmas termet indintl mr nem flt. Mindazt, amit a piszkos verekedsrl korbban tudott, az utbbi napokban tkletestette hla Reismannek, aki megtantotta ket, hogyan hasznosthatjk ismereteiket. Jobb trdvel kemnyen belelpett Posey gykba, s nyomban rezte, hogy a fjdalmban felordt indin fogsa gyengl. Asszongya, hogy csaltam! ordtott vissza, s iszony erej dzsd tst mrt Posey llkapcsra. Te rohadt rzbr, honnan tudnd te egyltaln, mi az! Samson htratntorodott, nekiesett s flbortotta az asztalt. Hallotta a vdat, s a fligazsg mginkbb flsztotta a dht. Megprblta visszanyerni az egyenslyt, de elcsszott a fldet elbort sok szz lvedken. Vgl sikerlt talpra llnia, kiszemelte magnak Maggotot a homlyosan egybeolvad hadonsz, ordtoz alakok kzl, s megfeledkezve arrl, hogy hasonlkppen egyszer mr meglt egy embert, megfeledkezve mindarrl, amire Reisman tantotta a kzdelem mvszetbl, elrenyjtott karral a csalra vetette magt. Maggot elkapta az indin csukljt, csavart egyet rajta, cspjvel beleugrott a gyomrba s tdobta a vlla fltt. Olyan ervel csapdott a fldre, hogy az egsz plet belerengett. De villmgyorsan flpattant, mg ppen idejben, mert Maggot aki egy pillanatig szintn megfeledkezett arrl, amit tanult s csak azon volt, hogy kiaknzza az elnyt mris vadul rvetette magt. sszecsaptak, vakon tttk-vertk egymst, asztalokat, padokat s priccseket dntttek fel, amint sszeakaszkodva neki estek, vgl mindketten a padln ktttek ki.

Samson lbra llt, megrzta magt, csak a harsog biztatst hallotta: "Szz oda, fnk! Szz oda neki!" Figyelmt az t biztat trsaira sszpontostotta, ltta nekivadult arcukat, az izgalom lzban g szemket, s boldogsg tlttte el, hogy mindezek a fehr emberek az prtjn llnak egy sajt fajtjukbelivel szemben. szrevette, hogy a csal vatosan krz krltte, bal karjt elrenyjtja, jobb karjt behajltja, hogy elhrtsa az tst vagy maga is ssn vele s ekkor visszaemlkezett arra, mit tanult. Szablyos llst vett fel, lassan megindult elre, bal kzzel tst sznlelt, s amikor Maggot karja elre lendlt, hogy felfogja az tst, Samson jobb kezvel tiszta erbl hasba vgta, s egy szempillants mlva hatalmas csapst mrve bal kezvel ellenfele vllra szinte treptette a barakkplet tloldalra. A nzk hangosan ujjongtak! Szt! veznyelt Reisman s a kzdk kz ugrott. Azok htrahzdtak, hangosan lihegve krztek, s mindketten tisztban voltak azzal, hogy a msiknak is tudatos minden mozdulata. Bowren, eredjen az ajthoz s kldjn ki egy embert, hogy nyissa ki a tborkaput! kiltotta Reisman. Morgan, vegyen maga mell egy rt s kezdjk flszedni a lvedkeket. Hatszz darab 30-as kaliber lszer gurul a padln, s azt kvnom, hogy az utols szemig valamennyit szedjk fl. Azutn Maggothoz fordult: Folytatni akarja a szrakozst, nagymen? krdezte kihvan. De mennyire! Maggot nagyot, vreset kptt. Csak mn eriggyen az utamb'! Posey? Elintzem, hogy ne tudjon tbb csalni! Mg mennyire, hogy folytatom! Tizedes, nyissa ki az ajtt! kiltotta Reisman. Odakint folytatjuk, hogy ne trjk ssze a laktanya berendezst. Mindenki kifele, de egyenknt. Az ajtban kutasson t mindenkit, nincs-e nluk lszer. Odakint, az ess, sros sttben, a kzdket egymsra uszt, kiltoz rk s foglyok gyrjben Reisman ismt szembelltotta egymssal Poseyt s Maggotot. Kt hromperces menetet engedlyezett, s azok ketten vres, csonttrzens, srfrccsent dntetlennel vgeztk a kzdelmet, amely inkbb a nzk szmra volt szrakoztat, mint jmaguknak. A kzdelem befejeztvel Reisman rjuk parancsolt, hogy fogjanak kezet. Megtantalak, hogyan kell pkerezni csals nlkl ajnlotta fel nagylelken Samson. Maga is meglepdtt, hogy dhe elprolgott, kigett a prharc hevben. No, meg n jobban is csalok tette hozz bszkn. Te szrnyen gyetlen vagy! Maggot visszarntotta kezt az indinbl. Baszd

megdnnygte. A krbenllk mind nevetsben trtek ki, enyhlt a feszltsg, az erszak s a vrszomj rzse, amely alig egy perce mg magukkal ragadta ket, s amely a felszn alatt szntelenl ott izzott bennk s brmely pillanatban puszttn, romboln kitrhetett bellk. Reisman gy tlte meg, hogy ez az a pillanat, amikor vget kell vetni az egsznek. Mra ez minden, uraim jelentette be. Takarod! Felvezettk a katonai rendrk s a rabok els jszakai rsgt, Reisman pedig flmszott a laktanyaplet tetejre s mikzben odalent a takarodt fjtk, vgighordozta tekintett az esverte tboron. Azon tndtt, vajon a Maggot-fle alakok valaha is megjavulhatnak-e, legalbb oly mrtkig, hogy szintn higgyenek a zsivnybecsletben. Pokoli este volt ez a mai, annyi mr igaz. Arra gondolt, hogy Stuart Kinder bizonyra a terpia cmsz al sorolta volna.

Hrom napon t gyakorlatoztak karablyokkal s pisztolyokkal, tanulmnyoztk a fegyverek alkatrszeit s a szakmai meghatrozsokat, sztszedtk s sszeraktk puskikat. Kedden reggel Reisman elrendelte a bektttszem-gyakorlatot. Nem mintha azt gondolta volna, hogy valaha is gy kell majd eljrniuk egy koromstt, vres jszakn a fronton; egyszeren csak jabb erprba volt, megizzasztotta s hallatlan erfesztsre ksztette ket, s akrcsak minden eddigi feladat s gyakorlat sorn, amelyben vezette vagy irnytotta ket, kiszedte bellk utols testi s szellemi tartalkaikat st ezttal mg tapintrzkket s kzgyessgket is kemny prbnak vetette al. jabb, nagy erfesztst ignyl mdszer volt ez, hogy rknyszertse ket a rendszeressgre s a rutinra val hagyatkozsra, hogy a dolgokat csoportosan vgezzk el, pontosan gy, ahogyan a hadsereg ezt megkvetelte tlk. Reisman mg kln meg is neheztette szmukra a ksrletet, megtrflta ket. A foglyokat a krlkertett tborban egy sorba leltettk a fldre, flstraikat storlap formjban kitertettk eljk. Balra a karablyaikat, jobbra 45-s pisztolyaikat helyeztk el. Az alkatrszeket sorrendben kellett a storlapokra rakniuk. Mihelyt bektttk a szemket sljaikkal, Reisman jelt adott, hogy a lehet leggyorsabban szedjk szt mindkt fegyverket, s ha ezzel elkszltek, ljenek mozdulatlanul. Mikzben a foglyok dolgoztak, gyorsan sorban odalpett hozzjuk, lpteinek hangja elveszett a zajban, s a karablyalkatrsz halom egyes kis darabjait elcserlte a pisztolyalkatrsz halom darabjaival. Amikor valamennyien vgeztek fegyvereik sztszerelsvel, parancsot adott az sszeszerelsre. Alig

fogtak neki, mris visszhangzott a tbor a kromkodsoktl, dhdt s zavart felkiltsoktl, az emberek vakon tapogatztak, hogy megtalljk a soron kvetkez alkatrszeket a storponyvkon. Gyernk! Gyernk! frmedt rjuk Reisman. Kifutunk az idbl. Mi a fene ttt magukba? Nhnyan pnikba estek, nyomban ktbalkezesekk vltak. A fegyverekhez legjobban rt, harcteret jrt Ken Sawyer oldotta meg elsknt a feladatot, a megfelel alkatrszeket a megfelel helyre rakta, majd flnyjtotta a kezt. Ksz kiltotta. Reisman ellenrizte a fegyvereit. Alapos munka, Sawyer jegyezte meg. Leveheti szemrl a ktst s jt mulathat ezen a tbbi agyalgyulton. De fogja be a szjt. Msodiknak Napoleon jtt r a trkkre, s amikor szrevette, mi trtnt, bosszsan vette tudomsul, hogy Reisman ilyen kicsinyes fogsokhoz folyamodott. Ht ezt a disznsgot csinlta! Felcse kezdett kiltozni, rszint, hogy figyelmeztesse a tbbieket, rszint, hogy Reisman tudomsra hozza: tlt rajta. Pofa be, White! csattant fl Reisman, mg mieltt Napoleon befejezhette volna a mondatot. Nincs locsogs! Jelentse, ha elkszlt, ez minden! Napoleon ismt nekiveselkedett a munknak, befejezte mindkt fegyver sszeszerelst, s ppen jelenteni akart, amikor Archer Maggot harsny "H, uram!" kiltssal megelzte. Reisman ellenrizte Maggot fegyvereit. Ok, Balhs jegyezte meg elgedetten , maga naprl napra gyesebb lesz. gy van ez, uram vgott vissza harciasan Maggot. n asztn jl megtanultam a leckt. Korbban kll felkelni, ha engem akar tverni. n mr akkor is clbalttem, amikor alig lccottam ki a fdb', bizony. Mikor ad mn valamennyinknek egy pr tltnyt, hadd ldzgessnk? Majd ha nem csal mr a pkernl, nagymen. Reisman ezutn Napoleon, majd Lever s Gilpin fegyvereit ellenrizte. A tbbiek csak akkor jttek r, hogy rszedte ket, amikor a szzados lefjta a gyakorlatot, leszedette a szemkrl a ktst, s akkor meglttk, hogyan keverte ssze az alkatrszeket. Morogtak egyms kztt, hogy ez nem igazsg, de Reisman rjuk kiltott. Jl jegyezzk meg ezt! fordult hozzjuk. A fritzek odatrl, a Csatorna tls partjrl nem rakosgatjk ssze maguknak szp takarosan, tisztn a dolgokat. A fene essen magukba, ht gondolkodjanak! Egy szp napon, de akkor mr az letk fgg majd tle, valahol, ahol nem vrtk volna, hegyet vagy folyt vagy falut,

vagy egy egsz istenverte nmet hadosztlyt tallhatnak vagy rulra akadhatnak ott, ahol bartot remltek. Hasznljk ht a fejket! Sohase fogadjk el a dolgokat teljesen gy, ahogyan elkpzeltk vagy ahogyan lertk azokat maguknak. Kvetkeztessenek, adjanak ssze kettt meg kettt, s ha az eredmny nem ngy, hanem t, trjk a fejket, mi lehet az oka, azutn fordtsk a javukra az eredmnyt. Gondolkodjanak! Ezutn ismt bekttette a szemket, s megismteltette a gyakorlatot ezttal nem keverte ssze az alkatrszeket, jllehet a foglyok most mr szmtottak r s beren figyeltk, mit csinl. Amikor bebizonytottk, hogy valban a kisujjukban van a karably s a pisztoly szt- s sszeszerelse, a kapitny elvette tlk a fegyvereket s j M3-as gppisztolyokat osztott ki kzttk, amelyek ldkba csomagolva vrtak rjuk a laktanyaplet fegyvertrban. Morgan, Bowren s a katonai rendrk meghkkentek, de mg Reisman is kiss idegess vlt, s valamennyien berebben figyeltek, amikor a "piszkos tizenkett" ragyog szemmel, az izgalomtl tgul orrcimpkkal ugyanolyan "cszlikat" szorongatott a kezben, mint amilyenekkel k rendelkeztek gyilkos, csf, rvid csv, ormtlan fegyvereket, amelyek nhny msodperc alatt annyi lmot tudnak ontani, amivel akr kett is frszelhetnek egy embert.

Bowren tizedes kedden kora dlutn trt vissza a hadtpraktrbl; lelmiszerkszleteket hozott, nhny levelet az rknek meg a foglyoknak, Reismannek pedig egy lezrt barna dosszit Stuart Kindertl, amelyet kora reggel motorkerkpros futr adott le a fedcmen. Reisman befejezte Kinder egyik zenetnek olvasst, flemelte a telefonkagylt s nhny pillanatig a flre szortotta. A fenbe is, tnyleg igaza van! dnnygte. Bowren egy priccsen lve regisztrlta a tbbi postt kinek cmeztk, ki kldte s honnan. Reisman parancsba adta neki, hogy egy erre a clra rendszerestett jegyzetfzetbe rjon be mindent. Most flkapta a fejt. Valami baj van, uram? krdezte. Sket a vonal. Kinder felhborodott zenetben arrl szmolt be, hogy vasrnap jjel, st egsz htfn megprblt telefonlni; nem kapott kapcsolst, de nem akart kikldeni hradvonalszerelket a zavar kivizsglsra, amg Reisman nem adja ehhez a beleegyezst. A legjobb lesz, ha kveti a vezetket egszen az orszgtig, Clyde, s megllaptja, mi trtnt mondta Reisman.

Vigyen magval egy embert. Gilpin taln segtsgre lehet. Gondolom, tbbet tud az ilyesmirl, mint brki ms kzlk. Tegyen gy, mintha tnyleg baj lenne, hagyja, hogy vgezze a feldertst meg a munkt is ha tall valamit s meg tudja oldani. Maga csak tartsa szemmel. rtettem, uram nyugtzta a parancsot Bowren. Befejezte a napi posta berst, azutn sszeszedeldzkdtt s kilepett a tborba, ahol Morgan rmester s az rk aggdva figyeltk, hogy gyakoroljk a foglyok "cszlijaikon" a clzst s clratartst, a clz testhelyzetet s az elst billenty elhzst. Reisman felvgott egy msik bortkot, amely ugyancsak a dossziban volt. Kinder szemlyes zenett, egy hivatalos parancsot s kt pr szakaszvezeti cskot tallt benne. H vrjon csak egy percig! kiltott Bowren utn. Van itt valami a maga szmra szakaszvezet! Bowren benzett az ajtn. Morgant hvta, uram? Nem, magt! kiltotta lelkesen Reisman. Flllt, Bowren fel nyjtotta a sokszorostott parancsot. Uncle Sam gy dnttt, hogy emeli a fizetst s a rangjt. Az istenit! mormolta halkan Bowren, amint visszajtt a szobba. tvette a parancsot, elolvasta, igyekezett megbartkozni a gondolattal, de kzben hitetlenkedve rzta a fejt. Azutn Reismanre nzett s csak annyit mondott: Nagyon ksznm, uram. Reisman tnyjtotta neki a kt pr szakaszvezeti strfot. Kinder szzados kldi magnak ajndkba mondta , s egyben dvzli ellptetse alkalmval. Bowren fogta a strfokat s zsebre vgta ket. Van tje, crnja? ktzkdtt Reisman. Ksbb, uram felelte Bowren. Elszr hozz kell szoknom a gondolathoz. A legokosabb, ha most utnanzek a telefonvonalnak. Alig egy fl ra mltn mr vissza is rt Gilpinnel a feldertsbl. Flrehvta Reismant. Az lesz a legjobb sgta , ha velnk jn, uram, s maga is megnzi ezt. Mit talltak? Valban megszakadt a vonal a falon tl, kzvetlenl az tnl. Gilpin azt mondja, gy ssze tudja illeszteni, mintha vadonatj lenne, csak vigynk ki szerszmot meg szigetelszalagot. Ht akkor meg mi a baj? Szerintem itt nem vletlenrl van sz, arra pedig a fejemet teszem, hogy a huzal nem kopott el! Reisman elment velk a helysznre. A kzt menti boztban

flemelte a telefonhuzal sztszakadt pszmit s alaposan szemgyre vette ket. Gilpin, aki kzvetlen mellette llt, az ujjval rbktt. Azt mondanm, valami llat lehetett mondta. Nzze csak a szigetelst. Olyan, mintha fognyom lenne mintha valami llat rharapott s sztrgta volna. Ha mosmedvk vagy prrifarkasok lnnek errefel, nem csodlkoznk. De mg egy jkora, dagadt nylbak vagy egy jtkos kedv z is kpes lenne r nhanapjn. Gilpin megjegyzse szget ttt Reisman fejben, s csikorogva megindtott egy tovbbi gondolatsort. A kastly fel pillantott, amelyet elfedtek elle a fk, a bokrok s a kfal, s tudta, hogy brmennyire klfldire jellemz s valszntlen az, amire gondol, nagyon is elkpzelhet. Nem nem prrifarkasok voltak, Gilpin morogta. Taln csak egy rmlt szuka.

Reismannek sikerlt telefonon elrnie Londonban Stuart Kindert. Megszakadt a vonal, Stu magyarzkodott. Gondolom, hbors ptanyag, de az is lehet, hogy valamelyik vonalszerel vgzett selejtmunkt. Mi magunk hoztuk rendbe. De mirt prblt felhvni engem? Bowren tizedes ellptetse miatt azonkvl szerettem volna tjkozdni, hogyan llnak a dolgok maguknl. mondta Reisman, s hangjban csalds s gny vegylt. Mr azt remltem, hogy a nagy koponyk esetleg eldntttk, vgtre hogyan is fogjuk felhasznlni terrorlegnyeinket. Nem, egyelre mg nem kzlte Kinder. De ht gondolom klnben sincsenek mg felkszlve ilyesmire? Nem, de naprl napra jobban belemelegednek. Elg tisztessgesen viselkednek s kemnyen dolgoznak. Megkezdem egy ltr ptst s gy szmtom, szombatra mr szabadjra is engedhetem ket, hogy megllaptsam, merrl ftylnek majd a golyk. Ott akarok lenni addigra magam is, John mondta Kinder. Tulajdonkppen egy-kt nappal elbb mr le kellene mennem meg kellene bizonyosodnom, hogy megfelel kedlyllapotban vannake Informci s nevels motivci. rlnk magnak, ha jnne. De azrt hozzon rohamsisakot s golyll mellnyt jegyezte meg Reisman. John ne ugrasson. Csak nem hiszi, hogy igazn ennyire elvadulhat a dolog? Az igazsg az, hogy nem hiszem de quin sabe? Van mg

valami a szmomra? Van. Egy fura pasas jrt itt tegnap, maga utn krdezskdtt. Akkor toppant be, amikor ppen lepecsteltem a futrkldemnyt s tnak indtottam magnak. Ezrt is nem rtam rla magyarzta Kinder. Gondolom, elszr a Baker Streeten jelent meg s Armbruster rnagy kldte t hozzm nyilvn azt mondta neki, hogy rajtam keresztl majd felveheti magval az rintkezst. Ki volt az? Egy Osterman nev kiberer. Reisman szve gyorsabban kezdett verni. Jllehet apja rt neki rla, nem kszlt fel erre. S amikor ismt meghallotta a rg ismers nevet, amely egy szempillants alatt flidzte s katalizlta azt az egsz gyszos gyet, amely ell tizenngy esztendeje elmeneklt s tudva, Osterman valban azrt jtt ebbe az j, oly tvoli s az eddigitl eltr letbe, erre a helyre, hogy t megltogassa mindez flfokozta adrenalintermelst. Leon Osterman folytatta Kinder. Igazolta magt, mint a Katonai Bngyi Nyomoz Hatsg gyosztlynak nyomozja. Mg az igazolvnyszma is megvan: 840. Megmondta neki, hol tartzkodom? Nem. Termszetesen nem. Csak annyit kzltem vele, hogy rintkezsbe lpek majd magval s megadom magnak az cmt. Ez volt minden. Ismeri a pasast, John? Igen, ismerem vlaszolta Reisman. Rendben van a dolog. De mg mialatt vlaszolt, rdbbent, hogy valjban nem ismeri Leon Ostermant s hogy voltakppen nincsen rendben a dolog, mert tvolrl sem volt biztos abban, ppen most tallkozni akar-e vele hogy fllesszen rg eltemetett emlkeket, amelyeket taln okosabb lenne nem bolygatni. S arra gondolt, mg afell sem bizonyos, hogy egyltaln kedveli-e a pasast. Az embernek megvan az a hajlama, hogy gyllje azt, aki olyan szvessget tett neki, melyet nem tud viszonozni. De azrt fljegyezte a Kinder ltal bemondott londoni cmet s telefonszmot, s igyekezett meggyzni nmagt, hogy legalbb rsos zenetet kellene kldenie Ostermannek, nyugtzva az zenett. Gyorsan j tmra trt t. Figyeljen csak mivel gyis lejn hozznk krte Kindert , nem tudna sszeszedni s lehozni magval pr dolgot az embereknek? Ezer rmmel felelte Kinder. Kezemben a ceruza, hadd halljam. Reisman arra krte, ignyeljen nhny trsasjtkot, atltikai flszerelst, a Stars & Stripes s a Yank mindazon utbbi szmait, valamint minden egyb jsgot s kpeslapot, amelyet meg tud

kaparintani a hadsereget effle dolgokkal ellt klnfle szervezetek rvn. S mg valami tette hozz. Errl nyilvn tbbet tud, mint n. Szeretnk Samson Posey segtsgre lenni, hogy megtanuljon rni-olvasni. Lteznek egyszer bcsknyvek vagy tanknyvek, amelyeket beszerezhetne a szmomra? Ht persze, John! lelkendezett Kinder. A Hadgyminisztrium nhny igazn kitn alapfok kziknyvet adott ki rs, olvass s szmols oktatsra. Pontosan olyanokat, amilyenekre magnak szksge van. Kpek, rajzok, egyszer szavak, krdsek s feleletek, amelyek kivltkppen a katonaletre vonatkoznak. Azonnal megrom az ignylst. Remek tlet! Magam is gondolhattam volna r. Biztos vagyok, hogy maga is gondolt r, Stu mondta Reisman, a tapintat nla szokatlan felvillansval. Jelenleg n ltom kzelebbrl Poseyt, ennyi az egsz. Tvolrl sem ostoba. St, azt mondanm, nagyon is les esz. De csak tapogatzik abban a vilgban, amelyet kptelen egszen megrteni, s gy vlem, ez egy mdja lehet annak, hogy segtsnk rajta is, ugyanakkor sajt magunkon is. Reisman most mr szerette volna letenni a kagylt, hogy minl elbb kisiethessen embereihez, de volt mg valami, amirl azt remlte, hogy Kinder noszogats nlkl is megemlti. Mit llaptott meg Myron Odellrl? krdezte vgl. Ugye emlkezik mg, mirl beszltnk? Termszetesen sietett Kinder vlaszolni. De gy gondoltam, csak akkor mondom el, ha szemlyesen tallkozunk. Reisman gy rezte, hogy Kinder kerlgeti a kst, s ettl mg nyugtalanabb vlt. Mirt ne tjkoztathatna most mindjrt? krdezte. Ht szemlyesen foglalkoztam igen behatan trzslapjnak minden rszletvel valamint a tbbiek trzslapjaival is, ahogy krte tlem mondta Kinder. Llektani tesztjeinek teljes elemzse semmivel sem mutatott tbbet, mint amit mr emltettem magnak. Megvitattam a krdst ms itteni szakemberekkel is. Termszetesen igen diszkrt formban, nem rultam el sem a nevt, sem jelenlegi krlmnyeit. Mindennem gyan elterelsre elvont mintaknt lltottam be kpzeletbeli vegyletknt, amelyet sajt tanulmnyaim cljra lltottam ssze. Mi volt a vlemnyk: mennyi eslye van annak, hogy ez a Frankenstein valban rtatlan? Kevs. Valamennyien arra a kvetkeztetsre jutottunk, hogy az ltalam ismertetett specifikus helyzetben ez a Mr. X. nagyon is hajlamos lehetett arra, hogy erszakos bncselekmnyt kvessen el llaptotta meg Kinder. Pldaknt Odell esetnek tnyleges

krlmnyeit hoztam fel mltjt s llektani llapott, mire emlkezik a bncselekmny elkvetsnek jszakjt megelz tallkozsairl az ldozattal, s mit mondott el annak az jszaknak az esemnyeirl egszen addig, hogy bellt az emlkezetkiess. De nem mondtam meg nekik, hogy mindez valban meg is trtnt. Kpzeletbeli szituciknt tlaltam. Valamennyien gy vltk, hogy Mr. X. nagyon is kpes nemi erszak sorn elkvetett gyilkossgra. Mindez termszetesen altmasztja azt, amit a hadbrsgi trgyalson llaptottak meg a brsg rendelkezsre ll, minden krlmnyre kiterjed s trgyi bizonytkok alapjn nem pedig ezt az rtatlansgrl szl kpzelgst, amivel Odell mindenkit, sajt magt is belertve, szdt. De ht nem lett volna ersen indokolt ebben az esetben a beszmthatatlansg megllaptsrt val folyamods? rvelt Reisman. Jogilag nem vilgostotta fel Kinder. Az gysznek Odell trvnyes beszmthatsgnak bizonytsra mindssze annyit kellett volna tennie, hogy bebizonytja: ktelessgeinek kielgt mdon tett eleget. Mrpedig ez tny. S hogy klnbsget tud tenni a kztt, mi a j s mi a rossz mrpedig tud. Annyi bizonyos, hogy a tiszti vdje nem vetette fel ezt a krdst a hadbrsgi trgyalson. Teszek a tiszti vdre! robbant ki Reisman. Feltehetleg valamifle biztostsi gynk vagy egyetemi hallgat lehetett a polgri letben! Ilyen slyos gyben errl sz sem lehetett vitatkozott Kinder. Igaz, hogy szinte brmely tiszt betltheti a vdgyvd szerept egy hadbrsgi trgyalson, de sok kpzett gyvd szolgl most a hadseregben, s rjuk osztjk ki a slyos gyeket, kzlk kerlnek ki a vdk is, az gyszek is. Elismerem, igaza lehet, hogy nyilvn agyonhajszoltak s elcsigzottak, nem ll rendelkezskre annyi id s segtsg az gyek elksztsre, mint a polgri letben, de bizonyos vagyok abban, hogy Odell s a tbbiek ott magnl, a lehet legjobb vdelemben rszesltek. Reisman azon kapta magt, hogy rthetetlen mdon hevesen vdelmezi Odellt, mintha csak Stuart Kinder lenne az gysz, aki radsul igazsgtalanul jrt el az vdencvel szemben. De mi van, ha a kzvetett s trgyi bizonytkok tvesek voltak? erskdtt Reisman. Attl tartok, hogy a perjts Odell esetben vagy brmelyikk esetben lehetetlennek bizonyulna mind nyomozati, mind jogi szemszgbl vlaszolta Kinder. S vajon mirt? harciaskodott Reisman. Ha jl emlkszem, meggrte, hogy titokban megprblkozik vele. gy ltom, elg jl

fekszik ahhoz, hogy jl s gyorsan elintzhessen dolgokat. Megprbltam vgott vissza Kinder. De John, ez nem olyasmi, amit teljes titokban lehet csinlni, ha csak nem magam vgzem el az aprmunkt s jrok utna mindennek, ami azonban mr meghaladn hatskrmet s felelssgemet, nem is szlva arrl, mennyi idt rabolna el a sajt munkmtl. Tapogatztam bizonyos embereknl a Legfelsbb Haditrvnyszk elnknek hivatalban, a katonai rendrsgnl s a bngyi nyomoz hatsgnl s meg kell mondanom magnak, hogy roppant nehz dolog volt, hiszen nem leplezhettem le, milyen indtkokbl teszem. S mi trtnt? Teljesen zskutcban vagyunk, John kzlte Kinder, ami gy hangzott, mintha jszervel nem is akarna vlaszolni. Dacra esetleges szemlyi rzelmeinknek s vlemnyeinknek, semmit nem tehetnk ezekrt az emberekrt, legfljebb azt, hogy tlnk telhetn kikpezzk s felksztjk ket megbzatsukra. Nem n dntttem rluk. Nem maga dnttt rluk. Mg csak a hadsereg sem volt az, amelyik dnttt rluk. k maguk dntttek sorsukrl. Hogyan rti ezt? gy ltszik, megfeledkeztnk arrl folytatta Kinder vatosan , hogy amikor nknt jelentkeztek az Amnesztia-akcira, megbzatsuk idtartamra fladtk minden jogukat a fellvizsglatra, fellebbezsre, j eljrsra vagy perjrafelvtelre. E szavak megtettk a hatsukat. Reisman beltta, hogy megfeledkezett vagy meg akart feledkezni errl. S jllehet tovbbra sem rtette egszen, mirt kellene keresnie olyan ktsgbeesetten kiutat Odell vagy brmelyik msik embere szmra, ppensggel mirt kellene egyltaln trdnie ezzel, csupn annyit tudott, hogy ezt teszi. Ht ksznm, hogy megprblkozott vele, Stu mondta halkan. Nagyon rtkelem az erfesztst. Gondolom, nem tlzs azt lltani, hogy mi itt a pokol torncn vagyunk, s ez mg j ideig nem is fog vltozni. Csak amikor letette a kagylt, dbbent r arra, hogy helytelen kifejezst hasznlt. A pokol torncn csak rtatlan lelkek vannak. Az tboruk sokkalta inkbb a tisztttznek felel meg.

10. Amikor Reisman szerdn ks dlutn visszarkezett embereivel a tereprl, ahol megkezdtk a ltr ptst s a golyfog gdrk sst, a tbor kertsn tl egy parancsnoki gpkocsit pillantott

meg. Megvrta, mg valamennyi fogoly s r thaladt a laktanyapleten s bent volt mr a tborban, csak azutn lpett be az irodjba, azt vrvn, hogy Stuart Kindert fogja ott tallni. Hello, nagyfi? szlalt meg a Reisman szkben knyelmesen elterpeszked frfi. Nyitva volt az ajt, gy aztn bejttem s knyelembe helyeztem magam. Reisman dermedten meredt r. Flslegess vlt, hogy idnknt knosan feszengve azon tprengjen, hol s mikor lpjen rintkezsbe Leon Ostermannel. Most itt lt eltte, az angol fldbirtokosok jellegzetes tweedzakjban, elgedetten kulcsolta kezt a hasn, szja szegletben kialudt szivarcsikk, pirospozsgs, hsos arcn elgedett kajn vigyor. Az ajt le volt lakatolva a kertskapu is hebegte Reisman. Jl van, no ht, le volt lakatolva az ajt vallotta meg egy vllrndtssal Osterman. A legmenbb profiktl tanultam n a zrnyitst meg a behatolst. Hogyan tallt meg? lltlag senki sem tudhatja, hol vagyok. Osterman elretartott jobb kzzel flpattant ltbl. Ht, mit kpzelsz? Mirt vagyok n a chicagi jrd legjobb nyomozja! kiltotta. A szentsgit, klyk, komorabban bmulsz, mint a ffelgyel egy rzs napon! Hov tetted a jmodorodat? Elszr ksznj illedelmesen, utna krdezskdj. Reisman elhlten nzett r, egy pillanatig semmit sem tudott mondani, csak megprblt rendet teremteni rzelmeiben. Nem is tudta, mikor fordult el vele utoljra, hogy ennyire kszletlenl rte egy vratlan fordulat. Vgl azonban szles, nkntelen vigyor mltt el kimerlt arcvonsain. Jllehet mg mindig nem tisztzta magban, mit rez e pimasz, kznsges, hs-vr ksrtet lttn, amely az emlkeiben l mltbl bukkant fel vratlanul, abban bizonyos volt, hogy riadalma elmlt. Hello, ftrzs! mondta s megragadta a kezt. Rg lttam. Tl rg, Johnny! s mgis megismertl ennyi v utn! shajtott fel szinte melegsggel Osterman. A fejre s a pocakjra mutatott. Kevesebb haj, tbb hj, kilt, ronda pofa s mgis megismerted az reg ftrzst, mi? Szvlyesen tlelte Reisman vllt. Az reged cskoltat, de n nem adom t. Biztos van bartnd, majd neki tadom, tle meg megkaphatod te. Hogy van? krdezte Reisman, s igyekezett kibontakozni Osterman medvelelsbl. Rmutatott a szkre, amelyrl Osterman alig egy perce llt fel s azt mondta: ljn le! maga pedig a priccs szlre lt. Magban hlt adott azrt, hogy nem volt oka sem rabot, sem rt behvni az irodba. Pompsan, klyk, pompsan megvan jelentette ki Osterman, s

knyelmesen elhelyezkedett a szken. Vagy kt hnapja lttam s mondhatom, rendben van. Mg mindig brkocsit vezet s megl belle. Egyedl csak azrt panaszkodik, hogy nem rsz neki elg gyakran. Reisman halkan elnevette magt, s jllehet tbb srgsebb krdse is lett volna, amely ersen foglalkoztatta, elodzta ezeket s folytatta a csevegst. Egy hnapja kaptam tle levelet azt hiszem, letemben az elst emlkezett. Ennl mg n is szorgalmasabb levlr vagyok. De lelki szeme eltt feltnt Aaron a ltogat idzte fel apja vilgt s kpt s ezrt bntudatosan hozztette: Legfbb ideje, hogy most mr vlaszoljak neki. A fenbe is, klyk, tudod, milyenek a npek mondta Osterman. Brmennyit rsz is, soha sem elg a levl. Nem a levelekrl van sz. A fiukat akarjk vissza. Isten tudja, rengeteg az ilyen panasz manapsg nemcsak a te reged panaszkodik. Krlnzett a szobban, szivarvgt az rasztalon ll csikktartba dobta, azutn j szivart vett el. Reisman elhrtotta a knlst, gyorsan cigarettra gyjtott, ngyjtjval tzet adott Ostermannek. Apa emltette, hogy bevonult s hogy megltogatta, mieltt behajztk mondta. Igen, mondtam neki, hogy majd megkereslek kzlte pfkelve Osterman. Mlyeket szvott, amg izzani nem kezdett a szivarja, akkor kivette a szjbl s elgondolkodva meredt a friss, szrke hamura. Hinyzol neki, Johnny. Fenemd bszke m rd. Az egsz szomszdsgban llandan dicsekszik veled. Megkrt, mondjam meg neked, kldjl fnykpet, emlkezni akar, hogy a fenbe nzel ki. Rgen csinlod mr ezt a hbort, mi, klyk? Elmondta, hogy azonnal jelentkeztl mg Pearl Harbor eltt. Reisman blintott, de nemigen tudta, mit is mondhatna. Mg Pearl Harbor eltt ez olyan furcsn s rtelmetlenl hangzott, hiszen az hbors vei tlsgosan rgre nyltak vissza, s tlsgosan bonyolultak voltak ahhoz, semhogy ennek a jelsznak a leegyszerstett s bennefoglalt hazafiassgval jellemezni lehetett volna. Fogalma sem volt, tulajdonkppen milyen magyarzatot vr tle a msik, vagy egyltaln vr-e valamifle nyilatkozatot. Az apja szmra ez a frzis bizonyosan kitlttt egy csom res foltot, amelyekrl fogalma sem volt, mert noha mindig sejtett valamit arrl, mit csinlt a fia e hossz vek sorn, valjban mit sem tudott errl, gy azutn Leon Osterman sem tudhatott semmit arrl, hny ilyen v, hny ilyen res folt van a mltjban. Reisman most ugyanazrt vett rszt ebben a hborban, mint brmelyik eddigi hborjban,

ezrt Osterman szinte rokonszenvet s egyttrzst sugrz mde tves felttelezsen alapul pillantst szrevve, knosan feszengett. Remekl nzel ki, klyk, mondhatom, remekl! radt tovbb a sz Ostermanbl, majd Reisman megknnyebblsre ismt dersebb tmra trt t. Most mr frfi vagy, annyi szent nem vagy mr klyk, de azrt brhol felismertelek volna. Jl megy a sorod, mi? Szzados, az istenit! Ez mr valami! Tudtam n, hogy nem tvedek, amikor gatyba rztalak szaros klyk korodban. Ide figyelj, Johnny! Most pedig mindent elmondasz magadrl. Mi a fent keresel te itt az isten hta mgtt? Hha! Maga aztn nem hagyja llegzethez jutni az embert! mondta Reisman. Elszr maga szmoljon be magrl, ftrzs, azutn taln majd meslek magamrl. Apa megadta magnak a postafikszmomat, s ppen tegnap hallottam Londonbl, hogy keres engem odafenn, de abban holt biztos vagyok, hogy senki sem adott idegenvezett maga mell, aki elkalauzolta ide, ebbe a zugba. Ez szigoran verboten! Hogy a fenbe kutatott fel itt, s klnben is, mirt van civilben? Vakcijt tlt turista vagyok, klyk. llati j buli. Az egsz seregben csak nekem van olyan melm, amihez civilt lehet hordani, ez mr valami, igaz-e? Mg a tbornokoknak is azt a jampecruht kell hordaniuk, de n, meg a tbbi krapek az alakulatunknl azt hzzuk magunkra, amit a legkserebbnek gondolunk a munknk szempontjbl. Ahhoz pedig, hogy Johnny Reisman utn szaglsszon a devonshire-i falvakban, vlemnye szerint elnysebb, ha vrbeli angol fldbirtokosnak lczza magt? krdezte Reisman. gy igaz valahogy ilyenformn. Kzben meg parancsnoki kocsin furikzik? Tudod, klyk, ez az egyetlen dolog, amire mg nem jttem r, hogyan lehetne vltoztatni rajta! Nevettek, azutn Reisman megkrdezte: Mondja csak, tulajdonkppen mit keres maga a seregben? A fejemet r, hogy a maga korban mr nem soroztk be. Azt hittem, mg mindig a chicagi fikat rzza gatyba. Szksgk volt egypr ers kez reg stricire, aki titeket idet is gatyba rz magyarzta meg Osterman. Krbejrtk az orszgot, megkrdeztek minden zsarut, ki jelentkezne nknt, gy azutn meghallottam a dolgot, szltam nekik, hogy bezuplnk. Tudod, hogy nincs csaldom. Megrgztt agglegny vagyok. Azt szoktk mondani, hogy a rendrsg a felesgem gy aztn mi a klnbsg? Az, hogy akkor voltam katona, amikor elszr tncoltattuk meg ezeket a moslk nmeteket, nyilvn szintn

beleszmtott. Ezrt vltam be olyan jl a rendrsgnl is. Tudod, ha az ember kzkatona volt meg hogy tevkenyen rszt vettem az Amerikai Lgi, a Zsid Hbors Veternok s vagy fl tucat szabadkmves pholy munkjban mg ugyanabba a zsinaggba is jrtam, mint az reged. Mindez nagyon blcs politika egy zsaru szmra. De az igazsg az, hogy egyszer sem voltam bevetsen az els vilghborban, most pedig alig vrtam, hogy sor kerljn r. Tl nagy dolog ez ahhoz, hogy kimaradjak belle, azonkvl most szemlyesebb jelleg is. Elnti a vrs kd az agyamat, ahnyszor csak eszembe jut ez a rohadk Hitler. Szeretnm, ha n lennk az a fej, aki elkapja, s mg jl megruhzhatnm, mieltt felktik. Persze elg valszntlen az n munkm mellett, de a fenbe is, legalbb rszese lehetek n is. Valaki majd csak elkapja. A magukfajtnak adnak valami rangot is, igaz? rdekldtt Reisman. Gondolom, legalbb rnagyit vagy ezredesit. Taln tisztelegnem is kellene magnak, s nem ftrzsnek szltanom, hanem uramnak. Fent! Tovbbra is csak ftrzs. De tudod, felajnlottk az ellptetst. Legyek rnagy. Ehhez mit szlsz, klyk, he? Az elljrd lennk. Az mr lenne valami! Leon Osterman rnagyrmester, vagy taln Leon Osterman rmester-rnagy! De n azt mondtam nekik, ksznm nem! Vilgletemben rmester voltam vagy hsz ve meg azt is mondtam nekik, az rdg tudn, kit szltanak meg, ha valaki elordtan magt: "H, rnagy!" gy azutn azt krtem, hadd maradjak csak meg rmesternek valami zsarunak val munkakrben, s ezt teljestettk is. gy kerltem a Nyomoz Hatsghoz. Pontosan gy nyomozok egy-egy gyben, ahogy odahaza, Chicagban megszoktam, radsul nagyjbl a magam ura vagyok, hiszen gyis tbbet tudok errl a munkrl, mint a plhgallrosok! Csak nem valami nyomozs miatt van itt? Nem. Mondtam mr, vakcijt tlt turista vagyok, jrt nekem pr szabadnap, gy azutn elhatroztam, hogy megkereslek. Ugrat? Nem. risten, klyk, regsgedre irt gyanakv lettl. Csak nem olyasmiben sntiklsz, amirl tudnom kellene? Dehogyis. Arrl van sz, ftrzs, olyasmit csinlok, amirl magnak nem szabad tudnia. Hogyan jtt r, hol vagyok? Van most egy kis idd, Johnny? gy rtem, beszlgethetnk, vagy valami fontos dolgod van? krdezte Osterman. Behallatszottak a parancsszavak, a tborvers zajai, s idnknt is kinzett az ablakon. Reismannek az a benyomsa tmadt, hogy

kerlgeti az egyenes vlaszt. gy rtem, meg akartalak lepni, tudod, hogy van ez folytatta bocsnatkrleg Osterman , de van neked elg dolgod, klyk, s ha megzavartalak, csak ne udvariaskodj. Ha tban vagyok, elg, ha megmondod s mr itt sem vagyok. Ksbb tallkozhatnnk a vrosban, meghvnlak egy-kt italra meg egy j vacsorra s jl elbeszlgethetnnk! Ht persze, hogy fontos dolgom van. De szaktok idt jelentette ki Reisman, megprblva elnyomni egyre jobban elhatalmasod ingerltsgt. Flllt, fel-al jrklt az ablakig meg vissza, vgl vrakozsteljesen megllt az ablaknl. Nemcsak puszta kvncsisgbl krdezem. Nagyon fontos nekem. Ht persze, Johnny. Nincsen nekem semmi takargatnivalm jelentette ki Osterman sokat sejtet vigyorral. Csak olyan fura volt az egsz. Azutn elmagyarzta, hogy nevetsgesen knny volt megtallni Reismant akit csak az vigasztalt, hogy ms szmra egyltaln nem lett volna az. Kihasznlva katonai nyomozi beosztst, Osterman kvette Reisman tjt a hadsereg postjtl kiindulva egszen Max Armbruster rnagy Baker Street-i hivatalig. Max ellenrizte a megbzlevelt, s nyilvn gy gondolta, mit sem vt a biztonsgi elrsok ellen, ezrt elirnytotta Stuart Kinder hivatalba, mivel gy vlte, ez a leggyorsabb, br szntszndkkal mg mindig csak kzvetett mdja annak, hogy megteremtse a kapcsolatot "rgi chicagi bartjval". Kinder, akit Osterman egyszeren "az a taknyos klyk"-knt emlegetett, ponciustl piltusig kldzgette, de addigra mr megltta Reisman nevt s a hadtpraktr cmt azon a futrbortkon, amelyet ppen a jelenltben indtottak tnak; gy tbb-kevsb amgy is elrte kldetsnek a cljt. Mit tudott meg Londonban rlam? szaktotta flbe Reisman. Mrmint a munkmrl meg az alakulatomrl? Semmit. Ht mit kpzelsz, mi az rdgnek krdeztem az reged szmra azt a sok mindent az elbb? Odafent roppant szkszavak voltak a kipdrt bajszos rnagy meg az a taknyos klyk, gy azutn elhatroztam, nem trdm ezzel a rsszel, csak azt tudom meg, hol talllak, hogy megltogathassalak. Nos s ez a hely, meg az emberek itt? Ezekrl mit tud? Semmit. A keserves istenit, hagyd, hogy befejezzem a mondkmat! Most jn a java. Elnzst! Folytassa csak. Osterman elmondta, hogy kivett nhny nap szabadsgot, ami mg jrt neki, kocsin lement a hadtpraktrhoz, de ott csak azt mondtk neki, hogy semmifle Reisman szzados nincsen ott, nem ms ez, mint egy posta- s elltmnytovbbt-cm. De Ostermanben

ekkor fellkerekedett a roppant szvs zsaru, aki nem nyeli le, hogy hamis nyomra terelve dlibbot kergettessenek vele. Nyomozigazolvnyt flmutatva eladott egy kitallt trtnetet valamifle feketepiaci szervezetrl, s a tapasztalt nyomoz tapintatosan fenyeget fellpsvel rbrta a tiszthelyettest, akinek feladata volt, tbbek kztt, Reisman postjnak s kszleteinek trolsa, hogy segtsen neki. Amikor Bowren azutn megjelent a fedcmen, a tiszthelyettes jelt adott a jl lczott rejtekhelyen parkol Ostermannek, aki egszen a Stokes-uradalomig kvette nyomon a tehergpkocsit, azutn elhajtott a kapu eltt, s bement a faluba, hogy rteslseket szerezzen a helyrl s jjeli szllst keressen. A faluban azt mondtk nekem, hogy a birtok s a kastly valami angol tbornok, akinek a dilis lnya lakik most egyedl a nagy hzban folytatta Osterman. Senki egy rva szt sem ejtett arrl, hogy katonk is vannak odakint, szval brmit is dugdosol, klyk, tkozottul alapos munkt vgzel. De akkor azt mondtam magamnak: az istenit, itt bizony bzlik valami, s noha azrt jttelek megltogatni, mert meggrtem az regednek, taln jl tennm, ha kijnnk ide s krlnznk, tulajdonkppen mi is folyik itt. Nha ez a legjobb mdja, hogy golyt kapjon az ember llaptotta meg Reisman. Nos, most hogy ltta, mi a vlemnye rla? Nem tudom, Johnny. Taln el kellene mondanod nekem. Tisztessges dolog? Reisman akaratlanul is elmosolyodott. Hallig a derk zsaru, igaz? ugratta. Magam sem vagyok biztos abban, tisztessges dolog-e vagy sem de nem abban az rtelemben, ahogy maga gondolja. Ugye, nem nzett be a kastlyba? krdezte vratlanul. Nem. Amint belptem a kapun, meglttam, hol trtek le a teherkocsik az trl, gy az nyomukat kvettem s micsoda meglepets! most itt vagyok. Mr kezdtem belefradni a vrakozsba, amikor megrkeztl a cserkszrsddel. Csinos kis bandnak ltszik, Johnny. Mi a fenre kszlsz te itt a vilg vgn? Amolyan ksrleti kikpzs ez mondta Reisman. Valamifle llkpessgi teszt taln azrt tnt gy neked, hogy egyikkmsikuk meglehetsen rossz brben van. Ksrleti csoport. A tbbiek egy norml csoport tagjai, ezekkel hasonltjuk ssze ket s rtkeljk teljestmnyket. Meglehetsen bizalmas az egsz dolog, ezrt nem is mondhatok tbbet rla. Szinte bocsnatkren beszlt, igyekezett teljesen lnyegtelennek feltntetni a munkjt. Hagyd ezt a sket dumt, Johnny mondta Osterman, azzal flllt s az ablakhoz lpett. Egy mrfldrl is flismerem a

sittest a klsejrl, a jrsrl, kls-bels szagrl. Nem akarod elmondani nem szabad beszlned ok! Lehet, hogy nem kellene beletnm az orromat ebbe. Csak ne prblj dajkamest beadni az reg ftrzsnek. Odakint a krapekok fele gy nz ki, mintha az rdgszigeten vagy Joliet-ban tlten bntetst. Ht n, ftrzs? vdekezett Reisman. n is sittesnek ltszom a szemben? Osterman htrafordult. Mondtam mr, hogy remekl nzel ki. Kedvez kpet pinglok majd rlad az regednek. De azrt bellem is vlhatott volna sittes, igaz-e trzs? Vagy taln azz is kellett volna vlnom? Amint kicsszott a szjn, mr meg is bnta. De azt is tudta, hogy nem valahonnan a semmibl jtt a nyelvre, s nem knkeservvel bnyszta el, csakhogy udvariasan elcseveghessenek. Egyike volt ez azoknak a krdseknek, amelyek mr hossz vek ta gytrtk. S tulajdonkppen ez nyugtalantotta akkor is, amikor megkapta e legutbbi megbzatst. Nem olyan tpus vagy te, Johnny nzett r csfondrosan Osterman. Ezrt is tettem meg mindent, hogy segtsek rajtad. Amit annak idejn, klykkorodban kvettl el Chicagban, az nem volt bntett. Ha az lett volna, nem hzlak ki a csvbl. Amit tettl, azrt tetted, mert meg kellett tenned. Mert volt vr a pucdban, mert beleval gyerek voltl nevezzed, aminek csak akarod s jogos volt, amit tettl. Amit pedig n tettem, ht azrt tettem, mert gy lehetett a legjobban elintzni az gyet. Az azta eltelt vek azok, amik szmtanak. s lthatod, nem rtottunk vele senkinek. Senki sem lehetett volna okosabb. Kivve magt s engem meg az apmat mondta Reisman, s hirtelen rdbbent Osterman jelenlte bresztette r erre s vilgostotta meg a szmra , hogy tbbek kztt azrt is ktelezte el magt teljesen s maradktalanul a "piszkos tizenkettnek", s azrt ment el egszen odig, hogy megksrelje bebizonytani a bnsrl, hogy rtatlan, levezekeltesse a levezekelhetetlent, bszkesgg s dicssgg vltoztassa a lealjasodst s becstelensget, mert mdot keres arra, hogy visszafizesse a visszafizethetetlen szvessget, amelyet Osterman tett neki valamikor rges-rgen, s gy jvtegye a sajt bnt. Mg mindig bnt, igaz-e, klyk? riasztotta fel gondolataibl Osterman hangja. Igen, akarta hangosan kiltani Reisman De nemcsak az, amint felteheten Osterman gondolta, hogy hisztrikus tizenhatves klyk korban jogos nvdelembl meglt egy embert s mg mindig mardossa a bntudat. Ennl sokkalta jobban gytrte a tettet megelz gyvasg bntudata, amit soha meg nem bocstott

magnak bnsnek rezte magt, amirt nem nzett szembe ksbb a kvetkezmnyekkel a bntudat, hogy meglpett, ahogyan Osterman elrendezte szmra, miutn elmosta annak nyomait, hogy neki is kze volt ahhoz, amit ksbb a sajtban jabb gengsztergyilkossgnak lltottak be s bntudat az azta elkvetett valamennyi jogos s indokolt lesrt, amelyre az ksztette, hogy a maga mdjn talljon egyni nigazolst. Ht magt nem bntja-e? tmadt r Ostermanre. Nem ezrt van-e most itt? Nem ezrt krdezskdtt-e rkk apmnl s utnam? Nem ezrt ltogatta-e meg, hogy megszerezze tle a cmemet? Hogy jra megbizonyosodjk rla, helyesen jrt-e el akkor? Ht igen, azt hiszem igazad van, klyk. De eszembe se jutott, hogy ennyi v utn legszvesebben brsgi trgyalst rendeznl a dologrl. Ht az lett volna a helyes, hogy letartztassalak, priuszt kapjl s brsg el lltsanak? De gyis megsztad volna, mert nincs a vilgon br vagy eskdtszk, amely nvdelemrt eltlt volna. Ha meg ottmaradtl volna Chicagban, vagy belekevertk volna az gybe a nevedet, nvdelem ide vagy oda, lyukas fityinget se rt volna az leted. Nem segthettem volna rajtad. Az egsz kibaszott rendrsg nem segthetett volna rajtad. Az a banda, amelybe az a fej tartozott, elkapott volna, de taln mg az regedet is. A fenbe is! Ez mr gyis irt rgen trtnt. Ide figyelj, ne tallkozzunk ksbb a faluban? Nem. Szeretnk magnak beszlni errl a helyrl s az itt lev emberekrl Reisman jmaga legalbb gy meglepdtt azon, amit mondott, mint Osterman. Szeretnm, ha ittmaradna s segtene nekem. Tudta, megbzhat benne. Efell bizonyos volt. Ostermanben pontosan annyi gazembersg volt, amennyi tiszteletremltv tette.

H, rtatlansg! kiltotta el magt az egyik katonai rendr. A parancsnokhoz! Odell kikszott ktszemlyes kis strbl, ahol kaja eltt pr perc nyugalmat prblt lopni. Gyllte, amikor gy szltottk: rtatlansg. s mind gy szltottk, rk s foglyok egyarnt, gnyoltk, mert rtatlan volt, nem gy, mint a tbbiek. Kvette az rt a laktanyapletbe, Reisman szzados hivatali helyisgbe. Szeretnm, ha elbeszlgetne ezzel az rral, Odell fogadta a szzados, deskeveset trdve holmi formlis bemutatssal. Feltesz majd nhny magra vonatkoz krdst arrl, mi is trtnt ott Glasgow-ban meg a hadbrsgi trgyalson. Megprblunk segteni

magn. Minden tlnk telhett megtesznk, hogy kivizsgljuk lltst, hogy rtatlan. A vratlan kzls olyan izgalomba hozta Odellt, hogy gy rezte, lktet szve majd kiugrik a torkn. Hossz idbe telik majd folytatta a szzados , s nem szeretnm, ha tlsgosan beleln magt de higgye el nekem, Odell, ha igazat mond, ez az ember segthet magn, s minden tlnk telhett megtesznk a tisztzsa rdekben. De ha nem az igazat mondja, akkor csak magra hagyatkozhat. Odellt furcsa rzs fogta el. Orrban, torkban elakadt a leveg, szeme knnybe lbadt. Az igazat mondom, uram prselte ki magbl vgl rekedten. Senkinek sem szlhat egy rva szt sem errl a tallkozsrl, vagy arrl, hogy mit beszltnk. Megrtette? krdezte Reisman. Igenis, uram. Megrtettem, uram. Ettl kezdve Leon Osterman vette t a kihallgats irnytst, s Reisman tiszteletteljes mulattal figyelte, hogy dolgozik. Beszljen valamit sajt magrl, Mik kezdte Osterman. Ugye ez a neve Mik? Nem, uram. Myronnak hvnak. Pedig pp gy nz ki, akr egy Mik jegyezte meg mosolyogva Osterman. Mondhatom, tagbaszakadt egy alak. Ht j sokat tanultam, uram, az utbbi hetekben, amita a szzadossal edznk. Azeltt nemigen voltam tagbaszakadt. Sokat tanultam tle. Beszd kzben flnken Reismanre mosolygott, s Reisman maga sem tudta eldnteni, sznlel-e vagy sem. Ha megfrdne s megborotvlkozna, fogadni merek, pontosan gy festene, mint egy kemnykl hollywoodi sztr ugratta Osterman. Odell vllat vont, feszengett, st el is pirult. Brmilyen ravaszsgot forgatott is eredetileg a fejben, az most egyszeriben elprolgott belle, s oldottan, nyitottan, termszetesen reaglva lt Ostermannel szemben. Tudja, Myron, az vek sorn rengeteg ilyen magafajta fiatal srccal dolgoztam egytt, s nagyon soknak sikerlt segtenem. Mindssze egyetlen dolgot krek, azt, hogy mind vgig nylt lapokkal jtsszon velem. Az igazat, a teljes igazat s csakis az igazat mondja, ahogy azt a brsg eltt kvetelik. Bajba jutni, tudja, az mg tvolrl sem olyan slyos dolog, mint ha megksrli hazugsggal kivgni magt. Az sohasem vlik be. Hibt kvetett el rendben van. A leghelyesebb, ha frfiknt szembenz ezzel lehzza az idejt s soha tbb nem kveti el ugyanazt a hibt. Most pedig beszljen

magrl s arrl, mit csinlt ott Glasgow-ban. Glasgow? gy tetszett, Odell jszerint nem is emlkezik arra, hogy valaha is jrt ott. Egy ms vilg volt, s aki ott jrt, taln ms ember is lehetett. Most mgis szintn beszlt annak a msik embernek az letrl a tweedltnys idegennek, aki egy apa hatrozottsgnak s gyngdsgnek az rzst keltette benne Az egszsggyieknl szolglt mert valahny soroztiszttel s a tiszthelyettessel csak tallkozott a bevonuls utni napokban, mg odat az Egyeslt llamokban, annak mind elmondta, hogy erre a munkra teremtettk, s ott szolglhatn legjobban hazjt s a hadsereget. Valban hitt is ebben, mert tudta, nem boldogulna egyetlen ms fegyvernemnl sem, mindentt fegyverekkel s robbananyagokkal kellene bajldnia, s meg kellene tanulnia harcolni s lni. Persze tudta, hogy az egszsggyieket is kikldik az arcvonalra, s megesik, hogy mg nehezebb krlmnyek kz kerlnek, mint a katonk, akiken segtenik kell, megsebeslnek s elesnek, de ezzel mg szembenzne, ha bekvetkezik br gy vlte, az esetben errl nem lehet sz, s mindent el is kvetne, hogy kihzza magt az ilyen helyzetekbl , csak ne kelljen puskval a kzben kimennie a frontra, lni s csonktani msokat, amivel egyben feljogostan vele szemben az ellensget is ugyanerre. A rgi katonai gyakorlattal ellenttben, a soroztisztek is hittek neki: valban egszsggyinek osztottk be, s valban erre bizonyult a legalkalmasabbnak. Az egszsggyi kikpzs utn krhzi mtszolgnak osztottk be. Pompsan bevlt, hamarosan megkapta a T/5 minstst s semmi msra nem vgyott, csak hogy megtarthassa ezt a beosztst a katonasgnl. Nem bnta, hogy el kell ltnia a betegeket s sebeslteket jllehet az egyik krhzban, ahov beosztottk, s ahol els zben kellett polnia sebeslteket, azok idegestettk rks fjdalmukkal, megnyomortott testkkel s emlkeikkel, amelyeket bajtrsiasan megosztottak egymssal, s amibl t kirekesztettk, vagy amikor lidrcnyomsos lmukban sikoltoztak s rettegssel tlttte el, hogy lteznek ilyen dolgok s hogy ezek valahol ott vrnak r is. Szabad riban flrehzdott. Rendszerint a postn ldglt, moziba jrt, stlt, nzeldtt, cltalanul lgott a trsalgkban, katonai klubokban, kantinokban vagy magnyosan kszlt a vrosban. Nzte az embereket, a dolgokat s az idegen helyeket nem nyltan, hanem klns lapos mdon vagy gyors, ideges pillantsokkal, kzmbssget sznlelve, nehogy valakinek eszbe jusson vlaszknt r pillantani. Vadul vgydott valamire, de maga sem tudta, mire, csak a maga dolgval trdtt s vigyzott, nehogy

bajba keveredjen. Nem haverkodott egyetlen ms srccal sem, nem jrt nk utn, mint a trsai, pedig mohn figyelt a krhzban s laktanykban kereng, szexulis hdtsokrl szl beszmolkra. Tudta, nemigen kedvelik, s hogy egyesek, akikkel egytt dolgozott, fura alaknak tartjk vagy ppensggel azt hiszik, valami nincsen rendjn vele. Akadtak, akik mg a frfiassgban is ktelkedtek. Becsmrl megjegyzseket tettek r, amelyektl fldhdtt, olyannyira, hogy nha mr-mr verekedsbe keveredett, de mindig sikerlt megsznia neikl, mert soha nem hagyta elfajulni a dolgot, visszahzdott, mieltt mg sszemrhette volna magt akr frfiakkal, akr nkkel. Ksbb arra gondolt, hogy az ilyesmiket taln szrevettk a tiszthelyettesek s a tisztek, s fljegyeztk titkos kderlapjra. Esze gban sem volt Angliba menni ez azt jelentette volna, hogy kzelebb kerl a hbor valsghoz, a kszbnll invzihoz s a prbattelhez, amelyrl tudta, hogy csak kudarccal vgzdhet , de nem tehetett semmit sem ellene. Eurpban nagy hiny volt kikpzett egszsggyiekben, akik ki tudjk tlteni a krlapokat, s nem akadt olyan tiszt vagy tiszthelyettes, aki elgg kedvelte volna, hogy megprblja ott-tartani utols amerikai llomshelyn. Amikor a Firth of Clyde-i Greenockban kihajztak, cseppet sem bnta, hogy a hadsereg egy rlt agyficama s a hbors szerencse kvetkeztben nem valamelyik eurpai partraszllsra kszl egysghez osztottk be (mert ettl tartott leginkbb), hanem Glasgow-ba kldtk egy nemi betegsgek meggtlsra ltestett kis profilaktikus ambulancira. Ha a krapekok egytt aludtak egy nvel, jelentkeztek az llomson. Kzvetlenl hozzjuk jttek, magtl rtetden, elzetesen kidolgozott terv vagy parancs, esetleg mindkett alapjn; voltak, akik flnken osontak be, csak vletlenl akadtak r az llomsra, s arra gondoltak, taln okosabb, ha ignybe veszik a szolglatait; msok tkrszegen, mocskosan kromkodva, elhomlyosult aggyal tntorogtak be, mg szerencse, hogy betalltak a kapun; megint msok hallra rmlten, rohanvst rkeztek, mert emlkeztek Mickey Mouse-filmjeik iszonyataira. Odell ktelessge volt injekcit adni az amerikai s a szvetsges haderk e szexulisan kielgtett, boldog, krked, nha sirnkoz, mskor hallra rmlt, megint mskor elkmpicsorodott tagjainak vagy segtenie kellett nekik, ha nmaguknak adtak be injekcit; a hmvessz bels profilaxist sulfa-kencs injekcis tvel trtn befecskendezsvel vgeztk, mg az ltalnos kls profilaxis abbl llt, hogy a herezacskt, a herket s az gykot a maradk ragacsos kenccsel bedrzsltk. rlt egy hely volt. Egsz id alatt valszntlenl

knosan rezte magt. Szntelenl elkpedt e faszlovagok lttn, tisztelettel vegyes rmlettel nzett rjuk, br leginkbb a szomorakkal vagy rettegkkel rzett egytt. Az lloms jjel-nappal zemelt, de mindenkor csupn egyetlen egszsggyi tartott gyeletet. Odell vltott mszakban dolgozott, rendszerint igen nagy volt a forgalom; csupn jszaka 3 ra krl hagyott albb, de ismt meglnklt hajnalban, amikor a katonk kikszldtak az idegen gyakbl, fszkekbl s mocskos lebujokbl, hogy mg idejekorn visszarjenek az bresztre s a szolglatba, majd a kora reggeli rkban bellt a teljes pangs, amikor a nk megkezdtk ktsgtelenl kirdemelt s megszolglt pihenjket. Hmvesszk! Glasgow-rl leginkbb ez jutott az eszbe. Ezer meg ezer duzzad, szrkeretezte herezacsk s hmvessz hossz, rvid, krlmetlt, krlmetletlen, vastag, vkony, stt s vilgos szn , amely mind t gnyolta, mert , aki azon a helyen dolgozott, szlhmos volt, hiszen az vt sohasem hasznlta arra, amire teremtetett. S eljtt az id, amikor a szolglata terhess kezdett vlni, egyre inkbb idegestette, nyomasztotta s ingerelte, s mr azon gondolkodott, hogy sszeszedi minden btorsgt s thelyezst kri jllehet rettegett attl, hogy esetleg frontszolglatra veznylik , amikor els zben jelent meg az a szerencstlen flnts lny a megelz llomson. Egy csndesebb idszakban trtnt. Odell teljesen egymagban volt, aminek roppant rlt, mert senkit sem kellett elltnia, a klinika elterben ldglt, kpeslapot olvasott, nha mg el is bbiskolt. Ekkor lpett be a lny. Els reakcija a dbbenet s knos zavar volt, hogy egy n jelent meg ezen a helyen s megltta, hogy is ott tartzkodik. De rgtn utna a lny furcsa ltvnya s hangja ragadta meg a figyelmt, s egszen msmilyen meghkkenst vltott ki belle br utbb, amikor megllaptotta, hogy fogyatkos, feltehetleg szellemi fogyatkos, megsajnlta; a szeretet-gyllet kiegyenslyozott emptia-rokonszenv olyasfle rzse fogta el, amilyet egyik nyomork tpll a msik irnt. A lny kcos volt, hossz, stt haja az arcba s a vllra lgott, arca, keze s kopott ruhja mocskos, sajtos mdon makogott, elszr meg sem rtette, arra gondolt, hogy taln baleset rhette vagy megtmadtk, s most segtsget krve menekl be oda. Magas termet, rett test lny volt, de Odell nemigen tudta megllaptani a kort. Arckifejezse nem volt res, dadogva, bizonytalan rzelmektl ftve prblta megrtetni magt. Amikor erre az arcra, ezekbe a szemekbe pillantott, gy vlte, lehet hogy tizent, de akr huszont ves de ht mit is tudott a lnyok s nk korrl s problmirl? Csak ksbb, hadbrsgi trgyalsn rteslt arrl, hogy

szellemileg fogyatkos, tizenkilenc esztends szzlny volt igaz, hogy senki sem vette a fradsgot, hogy t is lelki zavarban szenved szzknt jellemezze, aki mg abban sem volt bizonyos, vajon huszonhrom vagy huszonngy ves-e. Amikor vgl levetkzte zavart, amit e ni jelensg lttn rzett, s flfogta, mit is zagyvi, mg az addiginl is knosabb zavar s dbbenet fogta el. A lny ugyanis azt krdezte tle, ez-e az a hely, ahov a lnyok azrt jnnek, hogy szerett talljanak, egy fit, aki szeretkezik velk. Odell ksbb flismerte, hogy valaki nyilvn beleltette ezt a gondolatot a lny fejbe vagy ppensggel el is hozta a klinikra. Kegyetlen, szvtelen trfa volt, taln katona kvette el, akinek a gyengeelmj lny ajnlatot tett. De Odell sohasem tudta meg, valban ltezett-e ilyen szemly vagy banda. Els sztns reaglsa az volt, hogy a lehet legsrgsebben el kell tvoltania a lnyt az ambulancirl. Hatrozott, jllehet kiss rmlt hangon flszltotta, hogy eredjen haza; hangja megrmtette a lnyt, kirohant az ajtn. De amikor Odell kinzett, valban eltnt-e, kiderlt, hogy flnken ott llkodik az utcn s elegend btorsgot prbl gyjteni ahhoz, hogy visszatrjen hozz. Odellt sajtos rzs fogta el, mert nemigen fordult el, hogy valaki azt reztesse vele, ekkora hatalom s erly rejlik gynge hangjban s haboz fllpsben. Ekkor jelent meg a vltsa, s amint flmrte a meglep kpet Odell az ajtban s a roppant visszataszt lny odakint az utcn , sokat sejteten, gnyosan rjuk vigyorgott, pedig semmit sem tudhatott, azutn valami olyasfle brgysgot mondott, hogy "szval ez a bartnd, Myron. Mindig mondtam a fiknak, hogy nem vagy te buzi, hiba bizonygatjk!" Odell zavart haraggal lpett vissza a rendelbe. Nem a bartnm ersgette a msik egszsggyisnek. Bejtt csak ide, keresett valakit. Taln ppen tged! Trsa belehuppant abba a szkbe, amelyrl Odell ppen az elbb llt fel, lbt flrakta az rasztalra, amelyen az rnoki munkt vgeztk s kzbe vette Odell kpes jsgjt. Menj csak, pucolj! nevetett. Megjtt a vlts. Az zlsen nem lehet vitatkozni. Ha akarod, hasznlhatod az egyik hts szobt, grem nem fogok leselkedni. Egy ideig mg gyis csnd lesz. Ha megindul a forgalom, esetleg belptidjat szmtok nekik s Tisztelhetnk. Odell elkromkodta magt, de a msik csak tovbb terpeszkedett s ugratta: Rohanj, Myron, szedd a lbad, mieltt valaki elhalssza elled! Ht nem ltod, hogy beteg a szerencstlen? krdezte Odell,

mikzben kilpett az ajtn. Gyenge hnyingert rzett, a szve vadul kalimplt. A lny mg mindig ott volt. Eredj haza! ordtott r. Eredj haza s az isten szerelmre, mosakodjl meg s fslkdj meg, vltsl ruht! A lny rmlten llt az utcn a hajnali szrkesgben, de ltszott rajta, hogy prblja megrteni, mit mond Odell azutn rmosolygott. Eredj haza! ordtotta Myron. Ha nem takarodsz, hvom az rjratot! Hvom a rendrket! A lny elsznt arccal, cltudatos lptekkel elsietett, Odell pedig rettenetesen megsajnlta. Ellenkez irnyba indult meg s vargabett rva le trt haza. tkzben azon tprengett, hol lakhat a lny, voltakppen ki is lehet, mi a baja, visszatr-e az ambulancira, s nem l-e vissza jhiszemsgvel valaki, akiben kevesebb az embersg, mint benne. lmban nyugtalanul hnykoldott laktanyai gyn, szexulis kpek kergettk egymst az agyban, amelyekben a lny alakja egybeolvadt azzal a nvel a clevelandi rvahzban ez volt letben az egyetlen n, akit meztelenl ltott. Flriadt lmbl, sajtos remegs rzta meg egsz testt. Pizsamja tnedvesedett. Hossz vek ta elszr magmlse volt, szrnyen szgyenkezett s flt. Mr Odell kvetkez szolglata alatt visszatrt a lny az ambulancira. Tudta a nevt. Mahh-run! Mahh-run! hebegte a flismers izgalmban. Nyilvn valaki flbiztatta ezttal de lehet, hogy mr az els alkalommal is , taln valamelyik egszsggyis vagy egy olyan katona, aki gyakran jrt kezelsre. Nyilvn mr tbbszr visszatrt t keresve, amikor nem volt szolglatban, sznnival mohsggal, vrakozsteljesen kutatta, hol lehet, s valaki ekkor oktathatta ki arra, mikor jjjn vissza, mit mondjon, mit tegyen. Odell nem kergette el, pedig tudta, hogy ezt kellene tennie. Kiderlt, hogy a lny valban megtette mindazt, amire vltve utastotta elz nap. Persze most sem volt csinos, tvolrl sem az, de tisztra srolta magt, gesztenyebarna haja sem lgott mr csapzottan s ragacsosan, szemmellthatan megmosta s megfslte, s lazn hullott a vllra s htra; a ruhja pedig, amelyet bszkn mutogatott, mihelyt levette kopott kabtjt, fnyes estlyiruha-anyagbl kszlt. Odell vadul dobog szvvel hellyel knlta, majd kiment az utcra, hogy krlnzzen, nem leselkedik-e valaki odakint, hogy jt mulasson, ha ismt kidobja a lnyt, vagy mocskosan trflkozva, gnyos clzsokkal vratlanul rjuk trjn. Senkit sem ltott. Az utca teljesen nptelen volt, az ambulancin nem vrt egy teremtett llek sem. Visszament, de fogalma sem volt, a kvetkez percben mit

fog tenni vagy mondani. Rnzett a lnyra, az visszamosolygott r, idegesen drzslgette kezt ruhjba, megprblta a szoknyt a trdre rngatni s illedelmesnek tnni. Hogy hvnak? krdezte Odell idegesen s lelt az rasztal szlre; nem nzett egyenesen a lnyra, inkbb a hta mgtti falra szegezte a tekintett. Kptelen lett volna a szembe nzni, ha pedig lefel pillant, hatatlanul a meztelen, fehr lbt, trdt s vaskos combjnak jkora rszt ltta volna, mert a lny htrahajolt, hogy kabtjt ttegye egy msik szkre s ettl rvid szoknyja ismt flcsszott. A lny most elrehajolt, mereven nzte s nyitott szjjal, vrakozsteljesen mosolygott. Cat-the-rine Cat-the-rine Cat Cat mondogatta. Szval Catherine-nek hvnak s macska vagy mondta Odell, s hogy palstolja izgalmt, kuncogni kezdett, s roppant elgedettnek rezte magt, amirt olyan okosan vlaszolt. A lny erteljesen megrzta a fejt, elszr igent, azutn nemet blintott, kzben kezvel kapkod mozdulatokat tett s nmagra mutogatott. Cat! Cat! ismtelte. Catherine a neved, beczve Cat llaptotta meg Odell. A lny erre igenlen blogatott s boldogan kiltotta: Igen! Igen! Kiss elbeszlgettek, a lny percrl percre nyugodtabbnak ltszott Odell meglepve tapasztalta, hogy maga is megnyugszik , beszde most mr kevsb tnt hadarnak, egyre tbbet lehetett rteni belle. Megkrdezte tle, hol lakik, mire a lny kifel intett s egy kzeli kerletet emltett. Amikor pedig arrl rdekldtt, lnek-e a szlei, vannak-e fivrei s nvrei, igennel vlaszolt. Soha nem kezdemnyezett semmit csupn arca, szeme s hsa sugrzott ktsgbeejten naiv felknlkozst , de valahnyszor Odell krdezett tle valamit, mohn vlaszolt, mintha hls lenne a lehetsgrt, hogy beszlgethet valakivel. Nem, a csaldja nem tudja, hova jr, br most mr bizonyra szrevettk, hogy nincs odahaza, st az is lehet, hogy keresik, hogy elkapjk, hazacipeljk s megbntessk, hiszen valjban egyikk sem szereti t senki sem kedves hozz. rtem mondta halkan Odell. Magnya s szeretetrt svrg emlkei mlysges mlyrl vonzdott hozz. Ugyanakkor idegess s bizalmatlann is tette, amit a lny elmondott neki, mert mindenron szerette volna elkerlni a rszrl teljessggel rtalmatlan helyzetbl fakad bonyodalmakat. Amikor megkrdezte tle, mirt jtt be ide s mit akar, a lny ugyanazt vlaszolta, mint elz nap: azrt jtt, hogy szerett talljon, aki kedves hozz s szeretkezik vele. Ezttal

azonban elrulta, hogy nem a sajt esze utn jtt az ambulancira jllehet a szerelem gondolata tle szrmazott , s hogy "nhny kedves katona" igaztotta tba. Odell megkrdezte, nincs-e mr szeretje odahaza vagy taln a katonasgnl, de a lny csak a fejt csvlta s roppant boldogtalannak tnt. Mit tudsz te a frfiakrl? krdezte remeg hangon Odell. A szeretkezsrl? A lny erre szorosan sszefonta a karjt, babusgatta a testt, illegette magt, cskot formlva, csukott szemmel cscsrtette a szjt. Odell remegve nylt felje, s taln mr akkor gyngden megrintette volna, de hirtelen vidm hangokat hallott odakintrl, majd katonacsizmk dobbantak kemnyen a jrdn. Aggodalmasan sietett az ajthoz. Kt katona kzeledett az ambulancihoz, egyms vllt tlelve, rszegen dlnglve, gajdoltak: A ringdangdooooo Ht ez meg micsoda? Oly kerek s gmblyded mint egy cirmos macska Odell lzas izgalommal rohant vissza az eltrbe. Eredj haza! Jn valaki! El kell menned! frmedt a lnyra. De az csak rzta a fejt s kzben mindvgig svrogva mosolygott r. Odell hallotta, hogy a katonk mr az ajtban vannak, pnikba esve, kapkodva megragadta a lnyt s a kabtjt, maga sem tudta, elrejtse-e valamelyik rendelben vagy a folyosn t kituszkolja a hts kijraton, amely egy siktorra nylt, de amelyet senki sem hasznlt s ezrt mindig elreteszelve tartottk, vagy pedig felhborodst sznlelve, a katonk szeme lttra kiebrudalja. Gyere gyorsan! parancsolt a lnyra s megfogta nedves tenyert. De mr elksett. A belp katonk megpillantottk a lnyt. Nocsak, nocsak, milyen j kis buli folyik itt, haverom kiltott fl az egyik, s gnyosan vigyorgott Odellra s a lnyra. Nem sokat r, de nem mondom, knyelmes a dolog! regem, hogy akaszthat le valaki ilyen munkt? Te kezeljed t! szlalt meg a msik katona, s bambn rhgve Odellra meg a trsra mutatott. n meg azt akarom, hogy kezeljen engem! A lny mindhrmjukra mosolygott. Odell a katonk s a lny kz lpett. Az egyik rendel nyitott ajtajra mutatott, ahol az asztalon tlckra steril, csomagolt mszereket kszitettek ki; a rendelbl egy frdszoba nylt mosdval, zuhanyozval s vcvel. Befel mindketten, vetkzzenek le! parancsolt rjuk a tle telhet legnagyobb erllyel s elszntsggal. Az ajtt pedig hzzk be maguk utn! Persze, persze, tizedes drmgte legnagyobb meglepetsre az

egyik katona , de azrt nem kll felkapni a lavrt. Csak trfltunk. Azzal mindketten bksen bementek a rendelbe, becsuktk az ajtt, s Odell hallotta, hogy vetkzs kzben csipkeldnek s nevetglnek. Ismt megragadta a lny kezt s bevezette egy msik szobba. A lny belecsimpaszkodott s tiltakozs nlkl kvette. Hfehrre meszelt, krhzteremre emlkeztet szoba volt, amelyet egyetlen fehr lmpagmb vilgtott meg; berendezse egy vasgy, kt szk, egy asztal (rajta tlakban a profilaxis kezelshez szksges eszkzk) s egy elsseglyszekrny volt, amelyben orvossgot, ktszert, nhny szikt s ollt tartottak. Itt vrj s maradj csndben! sgta rekedten Odell s egyszerre csak belehastott: risten, mit teszek! Most, hogy tiszta a leveg s kzeledik a cscsforgalom, mirt is nem dobtam ki a lnyt! Ha csak egyetlen szt szlsz, vagy ki mersz jnni, mieltt nem mondom, hogy jhetsz, hvom az rjratot. Hvom a rendrket. Megrtettl? Ujjt az ajka el emelte, hogy rzkeltesse, milyen titkos jtkba fogtak, a lny pedig utnozta a mozdulatt. Olyan kszsges volt! Annyira igyekezett! Igen, ktsgtelenl beteg. Mint ahogyan beteg is. De vajon megengedi-e neki, hogy megnzze meztelenl? Hogy idben visszamehessen egszen addig, amikor minden elromlott a szmra. Akarod valamelyik katont? bkte ki. Ha lthatn, valjban milyen is az, taln kizn belle a rettegst. Taln erre a kezdetre lenne szksge. A lny vadul rzta a fejt, hossz haja csak gy repkedett az arca s a vlla krl. Tged! Mahh-run! Mahh-run! kiltotta izgatottan. Megragadta a karjt s megprblta simogatni. Odellal egyforma magas s izmos volt. A frfinak erfesztsbe kerlt, hogy kiszabadtsa magt az lelsbl, de elbb mg a lnynak sikerlt nedves ajkt az arcra nyomnia, s ez az asszonyi rints, a forr, nedves lihegs megremegtette Odellt. Ht rendben van de csndben lgy! hadarta halkan s tenyervel befogta a lny szjt. De az beleharapott a tenyerbe, s gy meresztette r a szemt, mint egy vadllat, gy Odell knytelen volt visszahzni a kezt. Fogd be a szdat, az isten szerelmrt, vagy bajba kerlnk! Nem bnom, maradj, de egy hangot se! Visszajvk, amint megszabadultam attl a ketttl! Kitmolygott a szobbl s ersen behzta maga mgtt az ajtt. Vre lktetett s dobolt, szdlt, a ltsa is elhomlyosult. Nhny mlyet llegzett s kihzta magt. Egyszerre csak kinylt annak a szobnak az ajtaja, ahol a kt katona tartzkodott.

H, tizedes, nem akarom n siettetni, sz se rla, de neknk vissza kell rnnk kiltotta oda neki az egyik. Persze, persze, nagyon sajnlom mondta Odell. Ki kellett kergetnem azt a lnyt. Most mr msodszor jtt be ide, gy ltszik nem nyugszik, amg bajba nem kerl. Az istenit, tizedes, ha dugni akar, ht dugjon vele! Ha kvnja, akr n is dugok vele. Nem vagyok vlogats. A kt katona meztelenl llt a rendel ajtajban, egymsnak s az ajtflfnak dlngltek. Jllehet Odell kptelen volt brmire is sszpontostani a figyelmt s ersen remegett, valahogy mgis sikerlt segtenie nekik, amikor elkezdtk kezelni magukat ezttal azonban viszolygst rzett s mr-mr attl tartott, hogy elhnyja magt. Vgl elmentek s egyedl maradt, a csukott ajt mgtt pedig ott vrt r a bolond lny. Elindult a szoba fel; noha mg mindig izgatott volt, valamennyire nyugodtabbnak rezte magt, mint az elbb, s megprblt sszeren gondolkodni. Visszament az ambulancia bejrathoz, elreteszelte az ajtt. A fenbe velk! Menjenek mshov isten hrvel, tle akr elfonnyadhat s leeshet az a rohadt hmvesszjk! Benyitott a szobba s megdermedt, csak ttongani tudott. Az gykt hasogat, eddig csak gynge fjdalom egyszerre vadul belenyilallt, most mr iszonyan gette valami bellrl. A lny teljesen levetkztt, anyaszlt meztelenl lt a tbori gyon, htt nekivetette a falnak s slyos mellt kt kezvel emelte fel, vaskos combja sztnylt s Odell retteg, mul szeme el trta stt szrzetnek elmosdott rvnyt nem is tudta, hogy a nknek ott olyan sr a szrzete , amelyen keresztlhastott a furcsa, hvogat, nedves ajak, amely az isten tudja, hov vezet! Egyetlen mindent felmr pillantssal villmgyorsan rgztette magban a kpet s rsziszegett: ltzz fel! Felltzl s eltnsz! Rosszullt krnykezte, minden porcikja tiltakozott a ltvny ellen. Undort volt. Vaskos fehr hst vralfutsos hurkk, horzsolsok s elsznezdsek bortottk minden bizonnyal tlegek nyomai. A lny megmozdult, de esze gban sem volt felltzni s elmenni. Csbtan, esdeklen fesztette htra a testt. Odell egy szkhez botorklt, maga al hzta a csukott ajt el s rroskadt. Tetszem neked, Mahh-run? sgta a lny s kzben simogatta magt. Gyere ide szeresd Catet Mosolytl a hideg futkrozott Odell htn. Sajnlom,azt hiszem okosabb, ha most hazamgy. Menj haza! lihegte s sszeszortotta a combjt, hogy kizze a knt az gykbl. A lny az gyrl fel nyjtzott, egyik kezt levette a mellrl s hvogatta Odellt. Mahh-run fl mondta nevetve. Cat nem fl

szeretkezzl Cattel Krlek, szeresd Catet Soha mg senki, Mahh-run esedezett, s Odell biztos volt abban, hogy nem rti a szerelem s szeretkezs rekedten eltr szavait. Nagyon krlek, menj! kiltotta ktsgbeesetten. Nem segthetek rajtad! A lny flllt, elindult fel, hangosan lihegett, szemben s eltorzult arcban ismt megjelent a vadllati vons. Odell flpattant, hogy megvdje magt, kzben flrgta a szkt, nekifeszlt az ajtnak, mert a lny felje nylt, hatrozottan megragadta a nemi szervt s gnyosan odavgta neki: Szval buzi vagy! s ekkor a gyermekkori vers iszonyata s dhe elbortotta az agyt, ismt rezte gykban az les, metsz fjdalom s gyllet tzes ostorcsapst, megjelent a szeme eltt annak a nnek vad, felajzott tekintete, aki megverte, s ordtva a lny fel csapott Hagyj bkben! vlttte, elttte a kezt, azutn testnek puha hsa, amely rugalmasan flfogta klcsapsait s ettl a pillanattl fogva brmi trtnt is azon a glasgow-i ambulancin mindent elbortott az izz vrs s a koromfekete, semmire sem emlkezett, ksbb pedig ott talltk a helyn, gynak pokrcai al kuporodva, s nem tudta megmondani nekik hogyan s mikor kerlt oda

Mik ezek a hm elmosdsok ezek az emlkezet kihagysok, Myron? Gyakran elfordul magnl az ilyesmi? krdezte elrehajolva Leon Osterman. Tudta, hogy ilyesmi megesik, igaz is lehet, de hossz rendri szolglata sorn tbbnyire nem hitte el, ha ezt vallottk. Tlsgosan is knny kibvt nyjtott, megfoghatatlan orvosi-jogi eszkzknt szolglt a vdbeszd szmra. Odell, aki mg tvol jrt, az emlkeivel viaskodott, meg azokkal a szrny dolgokkal, amelyeknek elmondsra rvettk, vgl a civil ruhs frfira emelte tekintett, de egy-egy krds csak akkor jutott el a tudatig, amikor mr a kvetkez is elhangzott. Van valami jegyzknyv arrl, hogy ilyesmi korbban is elfordult magval? gy rtem orvosi bizonylat vagy rendrsgi jegyzknyv? firtatta Osterman. Odell roppant felhborodottan tekintett r. Semmifle rendrsgi jegyzknyvem sincsen! csattant fel. Ok, Myron, csak semmi izgalom! Semmi rosszra nem gondoltam, klyk. Fel kell tennem ezeket a krdseket, ha segteni akarok magn. rtettem? Odell megenyhlten mosolygott r. Sajnlom, uram mondta csndesen.

Elfordult-e valaha ezt megelzen vagy Glasgow utn? Kt httel ezeltt, edzs kzben megtrtnt itt is. Reisman szzados is tud rla. Odell seglykrn pillantott Reismanre. mondta nekem, hogy mokot futottam s egy ideig kihagyott a tudatom. Archer Maggottal kzdttem, tudja, az egyik krapek itt dzsdt gyakoroltunk, a szzados oktatott minket, Maggot meg durvn nylt hozzm olyan helyen, ahol nem is szabadott volna neki, s azt hiszem visszakzbl visszaadtam neki csakhogy igaznbl nem is tudtam mit tettem, amg a szzados magamhoz nem trtett. Osterman Reismanre nzett, vrta a megerstst, a szzados pedig igenlen blintott. Nemigen szlalt meg a kihallgats kezdete ta. Semmi szksg nem volt arra, hogy kzbeszljon, gy ht visszahzdott, mert nem akarta, hogy hangja vagy akr puszta jelenlte megzavarja a lgkrt, amikor Osterman elbvlte Odellt, aki kszsgesen eladta trtnett. Ht klykkorban amikor mg odahaza lt a szleivel vagy az iskolban? rdekldtt tovbb Osterman. Nem voltak szleim. rvahzban nttem fel. Mg csak azt sem tudtam meg soha, ki volt apm-anym. Senki sem tudja. Elmondtk nekem, hogy egy jszaka kartondobozban talltak rm az rvahz bejrati lpcsjn. Csecsem voltam mg, de a pontos koromat nem tudtk megllaptani. Honnan kapta a nevt? Fogalmam sincs. Egyszeren csak elkereszteltek erre a nvre. Azt hiszem, egy reg papot hvtak gy, aki ott tantott, de meghalt, mg mieltt n odakerltem volna. Gondolom, egyszeren csak odaadtk nekem az nevt. Taln azt remltk, hogy majd n is pap leszek. Lehet, hogy ezt kellett volna tennem. Szeretett ott lni? Azt hiszem, nem volt rossz. De hiszen gyllte, akkor meg minek hazudik? Hirtelen elsznta magt. A pokolba is elmond ennek az embernek mindent! Mirt ne? Jobban mr amgysem fjhat. Nem, ez nem igaz trt ki belle. Azutn megrzta a fejt. Gylltem ott. Senki sem szeretett. Mindenki pikkelt rm. Vkony, csontos kis src voltam, s a felgyelk meg a tbbi src szinte llandan vertek. Az apck s a papok sem voltak sokkal jobbak nluk. Nha meg egyenesen durvk voltak. Nem hiszem, hogy valaha is lett volna egy bartom azon a rohadt helyen mg a templomban sem mg Isten sem rr lettek rajta az emlkek, megllthatatlanul trtek el belle a szavak, kihallgat! pedig meg sem ksreltk megakasztani. Mit gondol, mit szoktak mondani nekem azok a srcok? Tudja, nem mindenki volt ott igazi rva, olyan, mint n Krkeden kzlte ezt, szinte nevetsgesen bszke

hangsllyal. Akadtak kzttk, akiknek voltak szleik, csak nagyon szegnyek vagy nem trdtek a gyerekeikkel, vagy pedig gynevezett sztzlltt csaldokbl szrmaztak, msoknak pedig csak egy szlejk lt, az meg nem tudta eltartani ket, de mg azoknak, akiknek nem voltak szleik, mg azoknak is rendszerint volt valami rokonuk vagy ilyesfle, vagy legalbbis tudtk, valjban kicsodk s hogy hvjk ket. De nekem semmim s senkim sem volt. n voltam az egyetlen klyk azon az tkozott helyen, aki mg azt se tudta, honnan a fenbl jtt. Taln igaznbl mg katolikus sem voltam, mit tudom n. Tudja, azt szoktk mondani nekem csak el akarom mondani, milyen nyavalys srcok voltak gyakran utnam futottak, gnyoltak s azt kiltottk, hogy buzi vagyok s gy kerltem oda, hogy egy rszeg csavarg elment az Angyalok kirlynje eltt gy hvtk az otthont maszturblt az plet eltt, s pr perc mlva n mr msztam is fel a lpcsn, szval ezt mondtk s tudja, milyen sokig elhittem ezt a hlye trtnetet! kiltotta Odell, s hangja egyre lesebb, hangosabb lett, amint rr lett rajta az emlkek kivltotta tlontl jogos, nfelldoz gytrelme. veken t elhittem azt a hlye trtnetet, pedig mg azt sem tudtam, mi a fent jelent a maszturblni sz! Elhinn ezt, uram? fordult Ostermanhez. Ht persze, hogy elhiszem, fiam. Tudom, hogy nha milyen nehz egy klyk sora. De a fenbe is, az ember nem lheti le az lett gy, hogy ilyesmin rgdik s hagyja, hogy megrontsa az lett. Ezek a tudat elhomlyosulsok, elfordultak ilyesmik gyerekkorban is? Nem. Ht amikor mr idsebb lett? Tizenves korban, vagy amikor elvgezte az iskolt, mg mieltt besoroztk? Odellnek most eszbe jutott valami. Igen taln ktszerhromszor, ha igazn mregbe gurultam valami vagy valaki miatt az otthonban. Egy id utn magamhoz trtem, mintha csak el lettem volna valahol vagy eszmletemet vesztettem volna de soha nem bntottam senkit nem is tudom, taln engem bntottak, s ezrt nem tudtam visszaemlkezni arra, mi trtnt. Hny ves lehetett akkor? Taln tizent, tizenhat, tizenht nem tudom. Mg abban sem vagyok biztos, most hny ves vagyok, vagy mikor van a szletsnapom. Tudja, amirt csak gy talltak a lpcsn, k sem voltak biztosak ebben. Tmadt-e valaha is komoly zrje a mostani eltt? Nem. Egszen biztosan nem? Gyerekes ostobasgbl sem, Myron? Tudja, nem hiszem, hogy valaha is lt olyan src, aki egyszer-ktszer

ne jutott volna bajba. S a lnyokkal hogy llt? Ltezik elg baj igaz-e, szzados? krdezte Reismanre kacsintva Osterman. Soha nem jrtam lnyokkal vlaszolta kiss szemforgatan Odell , nem ismerek egyet sem. Ht akkor nagyon j src lehetett llaptotta meg Osterman. Mondja csak, mi volt lete legslyosabb bntetse, mi? gy rtem, mieltt katona lett mg gyerekkorban? Odell szerette volna elmondani, de szegyeik magt, gy ht elhagyta a bntets elzmnyt. Kizrtak a cserkszektl mondta s elfordtotta a tekintett. Ez aztn a slyos bntets, mi? ugratta Osterman. Odell vllat vont, flpillantott s elmosolyodott; azt hitte, hogy ezzel megszta. De mirt? Mirt zrtk ki a cserkszek kzl, Myron? szvskodott Osterman. Odell egy pillanatra rmlten nzett s knosan feszengett. Mi kze van mindennek Glasgow-hoz meg a balhhoz, amelybe kerlt? Lehet, hogy nagyon is sszefgg ezzel. Maga sem tudta. Elcsptek, amikor leselkedtem egy felgyelnre, amint ppen vetkztt! bkte ki, de nyomban hozzfzte enyht tnyezknt: Valamennyi src megtette klnsen ennek a felgyelnnek az esetben. volt a legfiatalabb s a legcsinosabb, s egy jszaka sszeszedtem a btorsgomat s megtettem n is. A tbbi src azt lltotta, a felgyeln tudja, hogy ott lapulunk az ablaka alatt vagy a kulcslyuk eltt, s mg tetszik is neki a dolog. Amint beszlt, ismt rezte a nyilallst az gykban, s olyan erfesztsbe kerlt sszeszortani a combjt, hogy a lba is beleremegett. Ht igen, mg mennyire, hogy tetszett neki! Hangja megbicsaklott az izgalomtl. Aztn elkapott az ajtnl, s tudja-e mit csinlt velem az az rlt n? Tudja-e, mit csinlt velem az a rohadt, rlt n? Bevonszolt a szobjba s rmparancsolt, hogy vessem le a nadrgomat meg az alsmat s kzben mg mindig anyaszlt meztelenl llt aztn legombolta a nadrgtartmat s azzal kezdett verni! ttt-vert, amg kegyelemrt nem sikoltoztam, aztn meg eljultam a fjdalomtl! Ht, azrt zrtak ki engem a cserkszek kzl! Megbntettek. Azt mondtk, mocskos klyk vagyok s megbntettek. s majdnem kt htig fekdtem utna krhzban s mg mindig viselem a nyomait, tudja, ott lent. Zavartan bktt a herezacskjra s a fenekre. Mg a puszta emltsre is fjdalmat rzek. Ht, ez bizony kegyetlen dolog, fiam szlalt meg Osterman szmt egyttrzssel. Persze, amit tett, az helytelen volt, ezt nyilvn maga is tudja ma mr, de annak a nnek nem kellett volna gy megvernie magt. Ez semmikppen sem volt helyes. Az ember azt hihetne, hogy vele sem lehetett minden rendben!

De mg mennyire! kiltotta keseren Odell. Mire a krhzbl visszakerltem az intzetbe, mr nem volt ott. Kirgtk. De azrt rm sztak mg egy bntetst is, azonfell, amit tett velem. s mindenki megtudta. A felgyelk, a papok, az apck, a rohadt srcok s gondoskodtak rla, hogy soha egy pillanatra se feledhessem el. Csak annyit mondhatok magnak, hogy azta sem mentem n kzelbe. Amg csak az a bolond lny nem jtt be abba az ambulanciba Glasgow-ban. Meglte t, Myron? vetette kzbe vratlanul Osterman. Odell elkpedten s hitetlenl meredt r. Pillantsa Ostermanrl Reismanre siklott, azutn vissza a nyomozra. t akar verni, igenis t akar verni! t akar verni! kiltotta vdlan s mr-mr hisztrikus roham vett ert rajta. Senki sem prblja tverni magt, Odell csattant fel ingerlten Reisman , hagyja mr abba! Az isten verje meg, maga mr frfi, nem taknyos klyk. Vlaszoljon a krdsre! rtatlan vagyok suttogta lesttt szemmel Odell. Jllehet Osterman ktsgbeesetten integetett neki, Reisman nem hagyta abba: A lnyt meztelenl, megerszakoltan talltk, egy szikt dftek a hogyishvjkjba, de elbb mg tvgtk azzal a torkt, a csecseit s flmetszettk a hast! A szikn csakis a maga s a lny ujjlenyomatait tudtk azonostani, rti Odell, ezt hogy a fenbe magyarzza? Odell remegve lt a tbori gy szln. Ugyangy, ahogy annak a rohadt, ostoba hadbrsgnak is megmagyarztam! kiltotta. n kezeltem a mszereket. Tbbek kztt ez volt a dolgom. Ha valami baleset vagy srgs eset addott, nha elsseglyt nyjtottunk. Ht persze, hogy rajta volt az ujjlenyomatom. Rajta is kellett lennie de az vnek nem kellett rajta lennie! Ha az letrt harcolt magval, akkor rajta kellett lennie mondta Reisman, aki nem tudta elnyomni hangjban a megvetst. Odellt hallgatva Odell-lel foglalkozva Odellrt aggdva mocskosabbnak rezte magt a szarnl s voltak pillanatok, mint ez a mostani, amikor gyllte t ezrt. Ha gy halt meg, hogy megprblta kihzni a szikt, akkor rajta kellett lennie az ujjnyomnak! Nma csnd lte meg a szobt. gy trtnt, Myron? krdezte gyngden Osterman. Odell hol az egyikre, hol a msikra nzett. Isten a tanm, nem tudom Nem emlkezem de az lehetetlen, hogy n lehetetlen iszony Szeme gyermekdeden, knyrgn tgra nylt. Elmehetek most, uram? Rosszul vagyok. Rendben van, tvozhat, Odell intett megadan Reisman. Jelentkezzen Morgan rmesternl s mondja meg neki, hogy az

emberek megkezdhetik a vacsort nlklem. Senki se zavarjon, csak a legsrgsebb esetben. S emlkezzen arra, mit mondtam magnak: pofa be! Mindent megtesznk, hogy segtsnk magn, gy, ahogy azt meggrtem. Odell mint eddig, tovbbra is beletrdtt a sorsba. Persze, rtettem, uram mondta halkan. Azutn Ostermanhez fordult: Ksznm, uram hogy beszlt velem. Mihelyt magukra maradtak, Reisman a tbori gy szln lve elregrnyedt. Mi a vlemnye, ftrzs? Az a vlemnyem, hogy nmagt tlte el egszen addig, amg odig nem rt, hogy nem n tettem vlaszolta Osterman. Vastag dosszit vett el az asztalrl. Akrcsak ez az anyag, amit megmutattl nekem a hadbrsgi jegyzknyv a vallomsa, amit ksbb visszavont. Szval gy gondolja, nem rdemes belemenni a dologba? Dolgoztam mr bonyolultabb gyekben is. Koholt vdak gyilkossgoknak feltntetett ngyilkossgok lerszakok, amikor a lnyt vagy a rokonait kellett volna sittre vgni, nem a krapekot. Vgl azonban mindig kiderl valami, mi pedig megprbljuk tisztba tenni az gyet. Persze van olyasmi is, amire sohasem derl fny. Van valami megrzsed a klykkel kapcsolatban? Ok. Megesik, hogy a j spuri Nem arrl van sz, hogy meg lennk gyzdve az rtatlansgrl szaktotta flbe Reisman. De lehet, hogy rtatlan. Ha pedig az, azt akarom, hogy tisztzzk s minl elbb vigyk el innen, mieltt nem ks. Ha viszont nem az ha bns azt akarom, hogy emlkezzen r. Azt akarom, hogy llandan maga eltt lssa, mit kvetett el, s frfi mdra nzzen szembe tettvel. Taln inkbb orvosra, nem pedig zsarura lenne szksged, Johnny vlte Osterman. Valamifle pszicholgusra vagy pszichiterre vagy ms ilyesmire. Lehet ismerte el Reisman , de pillanatnyilag kiegyezem egy j zsaruban. Nem akarta megvallani Ostermannek, hogy az a londoni taknyos klyk pszicholgus, s mr megvizsglta ugyanezt a problmt, aminthogy Stuart Kindernek sem vallotta volna be, hogy minden bizalmt Leon Ostermanbe helyezte. Osterman flllt s az ablakhoz lpett. Kialudt szivarjt rgva bmult ki. Ugye mg emlkezel, Johnny, milyen az, amikor valaki zrbe kerl s hallra rml? Odat Chicagban, klykkorodban. Ezrt rzel egytt ezekkel a pasasokkal, igaz? n mindig zrben voltam, ftrzs vetette oda Reisman nyegln. Amita utoljra tallkoztunk, ez lett az letformm. s nem is tudom, mr hnyszor rmltem hallra.

Osterman htrafordult, hogy szemgyre vegye Reisman arct. Trfsan mondtad, de komolyan gondoltad, igaz-e Johnny? Reisman rezzens nlkl llta a tekintett. Mirt is olyan nehz egyszeren igennel vlaszolni s azutn magyarzattal szolglni? Vllat vont. Ht persze, emlkszem mondta s mr maga az, hogy kimondta, rezheten knnytett a rnehezed nyomson, s megnyitotta az emlkezs zsilipjt. Mindenre emlkszik? krdezte. Mintha csak tegnap lett volna blintott komolyan Osterman. 1930 nyara. Mennyi ids voltl akkor? Tizenht? Tizennyolc? Tizenhat ves voltam. Reisman j cigarettra gyjtott, flllt s ismt fel-al kezdett jrklni a szobban Azon az szn kellett volna a kzpiskola utols osztlyt kezdenie, utna akr fiskola is kvetkezhetett volna, ha elsznja magt r, s eldnti mit s hol kvn tovbbtanulni s tallnak valami megoldst a tandjra. Apja szerzett neki ideiglenes nyri munkt a taxigarzsban: kocsit mosott s segtett a szerelknek. Mindig hasznos, ha megtanulsz egy szakmt, mg ha fiskolra kerlsz is mondta Aaron s bszkn pillantott a fira Abban a pillanatban kiszrtalak, amint belptl az rszobra mondta Osterman. Mg mindig karba font kzzel llt az ablaknl s szivarjt rgva beszlt. Felletesen ismertem az apdat, nha lttalak titeket egytt, de valjban semmit sem tudtam rlad. Egy szempillants alatt lttam, hogy komoly zrbe keveredtl. Hallra voltl rmlve, gy festettl, mintha egsz jjel le sem hunytad volna a szemedet, taln mg srtl is egy keveset. Igen, meg voltam rmlve, de a legersebb rzs bennem akkor a dh volt azt hiszem, ez hozott az rszobra mondta halkan Reisman. Srt is, de ezek a szgyen s a harag knnyei voltak, nmagrt, a gysz knnyei szegny reg Tannerrt Az egsz szomszdsg jl ismerte Tannert. Jszv, bartsgos pasas volt, a Kedzie Avenue-n volt cukorkazlete, valjban nem volt buki-lebuj, de azrt fogadni is lehetett nla t- s tzcentes alapon, a negyeddollros tt mr komolynak szmtott. Johnny Reisman sohasem rtette, voltakppen hogyan mkdik az egsz, hogyan lehet nyerni, r lehet-e bzni brkire is az ember vrverejtkkel megdolgozott fillreit; gy mkdik-e, mint a lverseny, az rtktzsde vagy a lott vagy pedig Tanner, esetleg valamelyik msik krapek csak hasbl bemond egy szmot s kijelenti, hogy ez az, ez a nyer szm. Apja is jtszott nha, rkk arrl szvegeit, hogy egyszer majd csak bejn neki a nagy nyeremny. Jacob fiam, tegyl nekem egy szvessget szlt hozz aznap a garzsban, amint Johnny ppen kifel indult munka utn. Menj el Tannerhez, tegyl

meg nekem egy tssel egy szmot. Az a spurim, hogy szerencsm lesz. Ha beleval src vagy, emeld meg a ttet egy tzesre. Taln magad is megkockztathatnl egy tst. Ki tudja? Taln ketten megkereshetnk annyit, hogy egytt elkldhessnk fiskolra Nehogy azt hidd, klyk, hogy le akarlak dorongolni, eszem gban sincsen mondta Osterman s kivette szjbl a szivart. Minden okod megvolt a rmletre. Btorsg kellett ahhoz, hogy begyere hozznk s elmond nekem, mit tettl. Egy nyavalyt volt btorsg! drmgte ngnnyal Reisman. Ha lett volna btorsgom akkor, amikor itt volt az ideje, az reg Tanner mg ma is lne. Ennyi v utn is eszed mg magad miatta? Ostobasg! kiltotta vratlan flismerssel Osterman. n mgis azt mondom, btorsg kellett ahhoz, hogy begyere a zsarukhoz s bekpjl hrom gengsztert a gyilkossgbulirt A hrom gengszter akkor lpett be Tanner zletbe, amikor Johnny szdat szrcslve lt a brpultnl, s Tannerrel beszlgetett azt kveten, hogy megtett egy szmot. Rajtuk kvl senki sem tartzkodott a boltban. Tanner arcra kilt a rmlet. Az egyik frfi kulcsra zrta az ajtt s lehzta a rednyt. A msik kett vllbl himblzva a pulthoz lpett. Johnny egyikket sem ismerte, de flismerte, miflk divatosan ltztt gengszterek, nem trflnak. Arra gondolt, taln a kasszt akarjk kifosztani, de azutn az egyik tnylt a pulton, gallron ragadta Tannert s rsziszegett: Megmondtuk neked, hogy csakis mi intzzk a fogadsokat! s tenyrrel, majd visszakzzel pofonvgta. A fi sztnsen reaglt, a zsfolt, ellensges szomszdsg, terjeszked vrosban vvott sok szz iskolai s utcai verekedse emlkei alapjn Zsid! Dig! Jakhec! Rohadt olasz! Zsid klyk! Koszos dig! Polyk! Fritz! Mocskos flvr! Nigger! annak az rzelmi edzettsgnek az alapjn, amelyet ambivalens magnletben szerzett, hiszen abban ntt fel s rizte meg lelki psgt. H, hagyjtok bkben! ordtotta. Mi a fent csinltok! Elkapta a gengszter karjt, hogy elrntsa az reg embertl. Ekkor htulrl ts rte, fejjel elre lereplt a brszkrl, csengett a fle, arca elzsibbadt. Egy szempillants alatt rvetette magt egy msik gengszter, hajnl fogva rntotta fl a fldrl. Kifel, klyk! frmedt r. Takarodj, ha jt akarsz! rtetted? A pult mgtt mdszeresen vertk Tannert, az reg segtsgrt knyrgtt, ordtott: Fuss Johnny! Hvd a zsarukat! Hvd a zsarukat! A fi vaktban rvgott a hajt hz kzre. A gengszter elengedte, majd teljes lendlettel, visszakzbl szjon vgta. Johnny hanyatt esett, de mg hallotta a gnyos hangot: Beleval klyk vagy, mi? Verekedni

akarsz, mi? Ht akkor lssuk, hogyan verekedsz ezzel itt ni! Johnny megindult a gengszter fel, de aztn fldbe gykerezett a lba. A pofa pisztolyt szorongatott a kezben, egyenesen a szvre clzott; a vr megfagyott a fi ereiben. Ne remegett meg kamaszhangja. Ne ljn le! knyrgtt. A gengszter elrhgte magt, a pisztoly csvt a fi hasba nyomta s httal a kijrat fel lkdste. Tanner mg mindig vlttt. ppen a hts helyisgbe vonszoltk, pofoztk. Fuss Johnny! Fuss! Hvd a zsarukat! Hvd a zsarukat! sikoltotta. A gengszter erre elvette a pisztolycsvet a fi hasrl s a fejnek szortotta; Johnnynak a rettegstl hnyingere tmadt, amikor megrezte brn az aclt. A magad dolgval trdsz, fiam, rtetted? mondta minden szt kln hangslyozva a gengszter. Egy sz a zsaruknak s halott vagy! Most pedig sprs s pofa be! Senkinek egy szt se! Sem most, sem mskor! Se apdnak, se bartaidnak, senkinek, a zsaruknak se! Ha kinyitod azt a nagy pofdat, ezzel gylik meg a bajod! A pisztoly fenyegeten himblzott a fi flelemtl elhomlyosul szeme eltt. Valaki kinyitotta az ajtt, karjt durvn htracsavartk, les fjdalom hastott bele, mert a gerince al mrt rgssal kireptettk, s kzben mg hallotta maga mgtt Tanner ordtst, azutn csak futott, futott, futott Elrohantam, ftrzs, t pedig megltk suttogta Reisman s hirtelen megllt Osterman eltt, szinte krlelen meredt r, a feltolul emlkek hatsra meg-megvonaglott az arca. Nem vittem segtsget, azok meg gy agyba-fbe vertk az regembert, hogy belehalt. Amikor n magnak elmondtam az egszet, az apm ppen az reg Tanner temetsn volt. Nekem is ott kellett volna lennem de tlsgosan szgyelltem magam. Mit szgyelltl! hrdlt fel Osterman. Ha nem ezt tetted volna, az reged nem Tanner, hanem a te temetsedre mehetett volna. Azta szmtalanszor ott voltam a sajt temetsemen, ftrzs jegyezte meg keseren Reisman. Csakhogy sohasem halok meg. Ez a gyvasg bre. Hogyan rted azt, hogy a gyvasg, Johnny? Taln gyva voltl, amikor bejttl az r szobra s elmondtad nekem, mi trtnt? Ostobasgot beszlsz hborgott Osterman, s a nyomatk kedvrt mutatujjval bkdte Reisman mellt. De akkor mr ks volt. Az reg Tanner meghalt. Reisman jra ideges lptekkel kezdte rni a szobt. Semmit sem tehettl rte, Johnny bizonygatta Osterman. Hidd el nekem, mr akkor ks volt, amikor azok a gengszterek ellttk a bajodat s kidobtak az zletbl. Brmit csinltak is

Tannerrel, az els nhny perc okozta a hallt, s semmit sem tehettl volna, hogy megmentsd, mg ha az egsz tkozott rendrsget visszahozod azoknak a nyakra. Halott volt mr, amikor a felesge rtallt s flhvott minket. Egy kicsit tovbb tartott a halla, ez minden De Johnny Reisman nem tudta, hogy az reg haldoklik. Rmletben elrohant egy szt sem szlt az apjnak, amikor hazn, st azt hazudta neki, hogy Tanner boltjt zrva tallta azt mondta, minden rendben van, amikor Aaron aggdva rpillantott s megkrdezte: mi baj, rosszul van-e arra gondolt, hogy elszalad nagybtyjhoz. Pete-hez, tle kr segtsget Pete ers, pisztolya van, jk az sszekttetsei, biztosan tudn, mit kell tenni de azutn eszbe jutottak a fenyegetsek, mit csinlnak vele, ha brkinek is szl; fknt magt, csak msodsorban nagybtyjt fltette, meg azon tpeldtt, vajon Pete is elkvet-e olyasmiket, mint ezek a gengszterek, de eltlendknt, elkpzelhetetlenknt elvetette e gondolatot, mert ht Pete nem ilyesfajta gengszter volt. Reggel Aaron megmutatta neki a hrt az jsgban, angol s jiddis nyelven tkozta a tetteseket, Johnny pedig, zavart leplezve mg nhny olasz tkot is fztt hozz. Tannert vrbenfagyva, eszmletlenl talltk a boltjban vlsgos llapotban szlltottk krhzba, rta az jsg, beszlni nem tud. Ht nem csodlom, hogy zrva volt a bolt mondta naivul Aaron, akinek mg lmban sem jutott volna eszbe, hogy az jsgban olvasott hrrel valamikppen sszefggsbe hozza a fit Johnnynak pedig iszony erfesztsbe kerlt, hogy rr legyen feltr rzelmein, s csak ksbb, amikor apja elment hazulrl, trt ki belle a zokogs s hnyta el magt. Egy ll napon t tartott Tanner halltusja, s e nap minden msodperce knszenveds volt Johnny Reisman szmra; azt kvnta, brcsak letben maradna, felplne az regember, hogy ha gy tartja helyesnek, vallomst tehessen a zsaruknak, s ily mdon levegye vllrl a felelssg terht de lelke mlyn, egy parnyi, jonnan flfedezett, kegyetlen s ijeszten idegen zugban jl tudta, ha Tanner meghal, taln soha senki sem szerez tudomst arrl, milyen szerepe volt neki az gyben. Msnap az jsgban olvastk, hogy Tanner meghalt. Amikor Aaron elment hazulrl, odaszlt neki, hogy elkredzkedik a munkbl, mert ki akar menni a temetsre. Johnny Reisman hosszan kszkdtt flelmvel, gyszval s dhvel, azutn elment az rszobra Ha letben marad, taln sohasem mentem volna el magukhoz mondta Reisman. Meglehet. s az is lehet, hogy Tanner annyira flt volna, hogy ki sem nyitotta volna a szjt. De te beszltl, Johnny, s ez az, ami

szmt llaptotta meg Osterman. Reisman eltt elhaladva a szkhez ment s jra meggyjtotta a szivarjt. Azta is rlk, hogy velem, nem pedig valami hjfej alakkal beszltl. Emlkszel mg, hogy mihelyt mindent elmondtl nekem, fogtalak s kettesben egyenesen a Tanner-bolthoz mentnk, hogy meggyzdjek arrl, az igazat mondtad-e. Nem mintha feltteleztem volna, hogy hazudsz vagy ms ilyesmit, de tudod, gyakran elfordul, hogy hisztrikus vagy hbortos alakok azt kpzelik, fontos rteslsekhez jutottak, st mg az is megesik, hogy a krapek megprblja elmosni, mit kvetett el, te pedig irtra beijedtl s ideges voltl, gy ht elszr szemlyesen akartam ellenrizni mindent. Senkinek sem szltam egy szt sem, mg a bolt eltt rkd hekusnak sem, s mint ksbb kiderlt, tkozottul okosan csinltam. Magam sem tudom, lehet, hogy megprbltalak fedezni, mert eljttl hozznk, vagy dicsretre vgytam, megprbltam megjtszani a nagy nyomozt, aki egymaga oldja meg a rejtlyt. Mg ksbb sem rtam jelentst, hla a nagy gnek, gy semmi sem utalt arra, hogy valamifle sszefggs van kzted s a Tanner-gy meg a ksbbi fejlemnyek kztt. Osterman elhallgatott, hosszan, mlyen megszvta a szivarjt, megvrta, amg Reisman htrafordul, s ismt fel indul. Gondolom, most azt fogod elmondani, hogy msnap is gyva voltl, amikor szembeszlltl a stukkerrel, igaz? krdezte csndesen. Reisman thajolt az rasztalon, s cigarettjnak rvid csikkjt belenyomta a hamutartknt szolgl konzervdobozba. Az mind egy s ugyanazon dolog rsze volt. Azt hittem, kirz a hideg, gy fltem motyogta, s gymkdte, nyomkodta a forr parazsat, amg meg nem prklte az ujjt. A rettegs egyetlen pillanatra sem hagyta el. Tapinthat kzegnek rezte, amely krlleli attl a perctl fogva, hogy elktelezte magt hogy elment a rendrrszobra, azutn meg a gyilkossg helysznre, ahol rekonstrulta a trtnteket Osterman ftrzsrmesternek s szemlylerst adott neki a gengszterekrl; hogy visszaindultak az rszobra, s tkzben ideges, kapkod pillantsokkal vizslatta a nhny szembejv gyalogos s a siktorok kapuiban dongok arct; hogy titkon Ostermannel priuszkpeket nzett t s rmutatott azokra, akik elgg hasonlak voltak a gyilkosokhoz, s ezrt begyjtttk ket kihallgatsra meg ksbb, amikor magra maradt "Vigyzz magadra, klyk! Azonnal rtestsl, ha megltod valamelyiket kzlk! Tartjuk a kapcsolatot!" mondta a detektv s ezzel Johnny ismt kint volt az utcn, egyedl maradt magval s a rettegsvel. Ez volt a legszrnybb az egszben. Nem ment be a munkahelyre. Belt egy moziba, hogy ne kelljen magval foglalkoznia, hogy felejtsen, hogy

csakis azoknak az embereknek az letvel s rzelmeivel foglalkozzon, akik azon a hatalmas, szles vsznon megjelennek. Amikor kilpett a mozibl, ks este volt, de semmit sem felejtett. Mr a kijratnl megrohanta az ismers rettegs, a sarkban volt egszen hazig. vatosan, pattansig feszlt idegekkel haladt az utcn, szoksval ellenttben beren figyelt minden kpre, hangra, mozdulatra. A gengszter az pletek kztt halad magasvasti tltshez vezet siktorbl lpett ki elje. Ugyanaz volt, aki elltta a bajt Tanner boltjban. Ha azonnal tzel amint megltja a fit, Johnnynak vge lett volna, de a pisztolya tokban volt, radsul a krapek mg elbb alaposan ssze is akarta verni Johnnyt, el akart jtszadozni vele, mint macska az egrrel, meg akart bizonyosodni arrl, hogy a fi valban tudja-e, kicsoda , mi az, ami vr r s mirt kapja meg most a magt. Amikor a gengszter a szjra tapasztotta a tenyert s bevonszolta a siktorba, kzben meg tkozta, amirt elment a zsarukhoz, a fi els reaglsa a maradktalan s abszolt rmlet volt ez tagadhatatlan. Agybantestben minden cspp vr megdermedt. De a rettegs nem vezetett sehov, mit sem kezdhetett vele, s amint a krapek dhdten nekiesett, az tsek knz fjdalma, Tanner vdl szelleme, a gyvasgnak fj emlke mind sszevegylt a legelemibb nvdelmi sztnnel, s Johnny eddig soha nem ismert dhvel ugrott neki a gengszternek. Az meglepetten htralpett, a kabtjba nylt a pisztolyrt, de ekzben arct s testt fedezetlenl hagyta a fi hisztrikus, rjng, ktsgbeesett, hatsos tmadsval szemben. A gengszter nekiesett a hzfalnak, megbotlott, elesett, a pisztoly kireplt a kezbl, Johnny flkapta s remegve rfogta tmadjra. Mg hallotta az iszony "Neeee!" sikoltst, de ekkor a siktor tls vgn a magas tltsen vgigrobogott egy vonat s a zakatols meg a fel-felvillan fnyek minden egyebet elnyomtak. A kezben tartott fegyver tapintsa szvdobogtat, hihetetlen er rzst keltette benne, amit csak fokozott a gengszter iszony rettegsnek a ltvnya. Johnny sem flelmet, sem sajnlatot, sem rokonszenvet vagy sznalmat nem rzett a pasas irnt csak azt, hogy meg kell vdenie magt, bosszt kell llnia Tannerrt, s szinte nyugodt, hatrozott tudatossggal ltta, hogy vgeznie kell tmadjval. Tzelt. Jformn nem is hallotta a drejt, mert egybeolvadt a vonat dbrgsvel. jra meg jra meg jra tzelt, tudatban volt annak, hogy mit tesz s ujjongva lvezte, csak akkor hagyta abba, amikor rdbbent, hogy kiltte az egsz trat s hogy az t krlvev zrt trsgre nma csnd borul. Lassan a szitv ltt, vres holttesthez lpett, a sttben rmeredt, a kp beleivdott az agyba, s ekkor a flismers gytrelmes, szrny zokogsval eldobta a pisztolyt s

elrohant Szval beijedtl. Na bumm! Nagy dolog! mondta Osterman. Mirt is ne rmltl volna meg? Az ember nem mindennap l le valakit. Nekem, hla istennek, soha nem kellett megtennem, de mg egy zsaru is ideges lesz tle. Nem gy rtettem suttogta Reisman valahonnan nagyon messzirl Azta mr megtanulta most mr ideges sem lett tle minden megjelensi formjban s larcban harcolt ellene s meglte a vilg minden rszben, s minden alkalommal knnyebben tette meg. Nem rti, ftrzs. Nem arrl van sz, hogy meg kellett lnm. Meg akartam lni. Nem, Johnny. Meg kellett lnd. Ezrt sem tehetsz magadnak szemrehnyst bizonykodott Osterman. Vagy te vagy taln csak balesetrl volt sz, ahogy apd mondta, amikor odahaza flhvott engem, n meg llekszakadva rohantam hozztok. Van valami, amit valjban sem akkor, sem ksbb nem tudtam megrteni. Reisman visszalt a tbori gyra. Mirt fedezett engem? Mirt vett magnak annyi fradsgot? Hiszen rbrta apmat, hogy ki ne mozduljon a laksbl s megeskette, hogy soha egy szt sem ejt senki eltt az gyrl. Azutn visszahurcolt abba az istenverte siktorba, ahol telehnytam az egsz krnyket, amg maga elvacakolt a stukkerrel meg a holttesttel. Azutn levitt a kiktbe, s msnap reggel mr szenet laptoltam a meglhetsemrt a Michigan-tavon egy rcet szllt hajn. Nem panaszkpp mondom, ftrzs jegyezte meg Reisman gunyorosan szttrva a kezt. Vgtre is ezek azok az embert rlel kis lmnyek, amelyeken t kell esni, ha frfiv akar lenni s Ennyivel tartoztam neked szaktotta flbe, vllat vonva Osterman. Szivarja hamujra bmult, de a vilgrt sem pillantott volna fl. s tulajdonkppen mi is volt az egsz? Semmisg. Egy tkozott banditt utolrt a jl megrdemelt bntets. Mg meg is takartottad az adfizetknek a kivgzs kltsgeit. Vgl a msik kettt is elkaptuk. Rendes src voltl. Irt btor dolgot mveltl s kt mdon is bajba kerlhettl volna a kisebbik az lett volna, hogy meggylik a bajod a zsarukkal meg a trvnnyel, a nyomozs s a tbbi a nagyobbik, ha belebotlasz annak a gengszternek a bandjba. Ahogy mr mondtam semmi kr nem szrmazott abbl, hogy a magam mdjn oldottam meg a dolgot. De kockzatot vllalt. Meggylhetett volna a baja, mghozz komolyan. Ht igen mondta Osterman. Nehzkesen fltpszkodott s ismt az ablakhoz lpett. Mirt tartozott ezzel nekem? srgette Reisman.

Bntudat drmgte Osterman, kibmulva a tborba. Akrcsak ezek a krapekok. Akrcsak te. Egyenesen Reisman szeme kz nzett. De n az ostobasgom miatt reztem bntudatot. Az n hibmbl trtnt, hogy az a gyilkos majdnem lepuffantott tged. Csakis a btorsgodon mlott taln mg egy kis szerencsd is volt taln kicsit isten keze is benne volt, ki tudja? hogy te kaptad el t s lve megsztad, gy hogy be is tudtl szmolni a dologrl. Nem lett volna szabad elengednem, miutn bejttl s megmondtad, kik voltak Tanner gyilkosai. Vdrizetbe kellett volna vegyelek, egy szllodban elhelyezni, vagy rd kellett volna lltanom jjel-nappal valakit, hogy gondoskodjk biztonsgodrl. Tudhattam volna, hogy amint elkezdek nyomozni azok utn a krapekok utn, leadjk a drtot s a nyomodban lesznek. Mg az is lehet, hogy lttak minket egytt az utcn. Ki tudja? Szval te megtetted a magadt, s n is a magamt. Amit az reged meslt nekem amit itt ltok nem vltoztl. Mg mindig megteszed a magadt, mi, John? Ht, maga? n is, persze. Mirt is ne? Vgtre is ezrt l az ember, nem? mosolygott r Osterman. Van valami kajd ebben a lebujban? Farkashes vagyok. Hideg, szraz fejadagot eszem a foglyokkal. Mi lenne, ha egytt elmennnk a faluba? Nem tehetem. Ksbb mg rsgbe is kell mennem. Ht akkor egy idre bcst vesznk egymstl, igaz-e, klyk? nyjtotta a jobbjt Osterman. Megteszek Odellrt mindent, amit csak tudok s majd rtestelek. rlk, hogy segthetek. De kizrlag egyni akci lesz, a sajt mdszerem szerint. Semmi hivatalos. Reisman melegen megrzta a kezt. Szerette Leon Ostermant, s most vgre gy rezte, hogy ismeri is, s ez nemcsak rendben volt ez j is volt. Pontosan gy kpzeltem, ftrzs mondta. Nem mehet a dolog hivatalos ton. Msklnben mr rg kidobtam volna magt.

11. Stuart Kinder szzados mrcius 23-n, egy cstrtki napon rkezett vissza a Stokes-uradalomban ltestett megerstett tborba. Kt ll napon t traktlta a rabokat lelkest sznoklatokkal, propagandas erklcsi tartalm brosrkkal ltta el ket, Mirt harcolunk? cm filmeket vettett nekik, de kzben folyt a rendes kikpzs is. Mindez azt a clt szolglta, hogy megfelel kedlyllapotban legyenek szombat reggelre, amikor Reisman a ltren lestltnyeket kvnt

sztosztani. Nhny kuncogstl eltekintve amikor Kinder szndkolatlanul anya, isten, haza tpus frzisok puffogtatsra trt t az emberek feszlten figyeltek, nagy rdekldssel kvettk a leadott anyagot, br Reisman lt a gyanperrel, hogy ennek oka inkbb az volt, hogy rltek a szrakoztatsnak, ami enyhtett kikpzsk unalmn s fradsgos taposmalmn, s nem tekinthet Kinder erfesztse jtkony eredmnynek. Ha amint Reisman gyantotta mg nem tudatosult bennk a valamennyiket fenyeget letveszly, legalbbis egyes foglyok parzsl rettegse, gyllete s ktsgbeesse formjban, akkor most eljtt az ideje, hogy elhvja ezt, ha msrt nem, ht hogy azonnal kihozza, majd kiirtsa bellk ezt az rzst, vagy minimlis clkitzsknt biztonsgosabban elaltassa a kikpzs idtartamra. Pntek este, vacsora utn Reisman kt jrrbe osztotta be a rabokat; mindegyik csoportnak klnleges feldert megbzst adott, s a birtok tvol fekv rszeiben jellte ki a clpontokat. Nem mintha mg szksgk lett volna effle jszakai gyakorlatra a Stokesuradalom terletn. Az eltelt idben mr tbbszr bejrtk jjel is, nappal is a birtok minden talpalatnyi helyt, szksg esetn pontosan fel tudtak sorolni valamennyi jellegzetes krvonalat, jellemz vonst s tereptrgyat, s felteheten mg bekttt szemmel is elvgeztk volna a menetgyakorlatokat s feldert megbzatsokat. nmaga s trsai meglepetsre Victor Franko lett az egyik jrr parancsnoka. A msik Ken Sawyer. Az els jrr indulsa utn tizent perccel kelt tra a msik. Mindkt csoport szigor parancsba kapta, hogy csndben haladjon s kerlje el a msikat, mintha hborban ellensges hadseregek tagjai lennnek csakhogy Reisman a trkpeken gy jellte ki a menetirnyokat, hogy a kt csoport tja tbb helyen keresztezze egymst. Els zben vonultak ki egyedl. Csak k, a rabok. rk nlkl. Stuart Kinder ott llt Reismannel a tbor kls kapujban, s amint figyelte a sttbe vesz, rizetlen foglyok kivonulst, szorongs fogta el. Vajon tancsos-e az effle jszakai menetgyakorlat? S mr-mr ktelkedni kezdett sajt munkja hatkonysgban. Valban azt hiszi, hogy okos dolog ez? krdezte sgva Reismantl. Reisman elszr az rjra, azutn Kinderre pillantott. Trsa gyakorl egyenruht lttt s ismt ott volt a vlln a gppisztoly. Ezttal szemmel lthatlag mr jobban megbartkozott a fegyverrel. Krlbell kt ra hosszat lesznek odakint egyedl szlalt meg. ppen elg ideig, hogy megbeszlhessk, ha valami rosszban trik a

fejket holnapra. De ht mirt hagyjuk ket? krdezte hitetlenkedve Kinder. Maga sem akarja, igaz? Nem valjban nem. De magunk sem tudjuk. Tegyk fel Stu, ez a maga ltal egyszer emltett megbzhatsgi prba Reisman-fle egyni vltozata. Mg csak most dolgozom ki magyarzta sietve Kinder. Meglehetsen bonyolult, csak ksrlet lenne, de Laztanunk kell most annyira a ktlen, hogy flakaszthassk magukat jelentette ki hatrozottan Reisman. Meglehet, teljesen hamisan tljk meg ket. Elfordulhat, hogy mindaz, amit tantottam nekik; minden, amit egytt csinltunk, rossz viccnek bizonyul s a hromhetes, srtett kikpzs eredmnye egy pillanat alatt szertefoszlik vagy mg rosszabb is trtnhet. De mskppen hogyan llapthatnnk meg, vajon bevlik-e az, amit csinlunk? Egytt mentek vissza a laktanyapletbe. Reisman rpaskolt Kinder fegyvernek a csvre, gy figyelmeztette: Ne feledjen el megbizonyosodni arrl, hogy hasznlni is tudja ezt a cszlit, ha a szksg gy hozza magval. Kinderben egyszerre csak tudatosult az, hogy ez az egsz dolog flelmetesebben relis, mint ahogyan eddig brmikor vlte volna.

Victor Franko egyenesen az aznap befejezett ltrhez vezette jrrt. A szirtfal szrazfld felli oldaln egy termszetes mlyedsben ltestettk, az uradalom vgben. A holdfny beragyogta a golyfog gdrket, a ltblallvnyokat s a clpket, a fldhnysokat s homokzskokat, amelyek mgtt majd a jelzk lapulnak. A jrr tagjai Napoleon White, Archer Maggot, Roscoe Lever, Myron Odell s Luis Jimenez voltak. Tz perc pihen rendelkezett Franko. Rgyjthattok, ha akarjtok, de jtszunk katonsdit, a gyuft s a cigit takarjtok el a markotokkal, nehogy brki meglssa. Nagy dolog morgott Lever. Mit kpzelsz, ki vagy te, hogy parancsolgass neknk, mit tehetnk s mit nem, te hlyag? Te hlye, ht egsz jszaka fel-al akarsz menetelni ezen a kibaszott terepen? tmadt neki Franko. Vagy a farkadon akarsz lni s szp knyelmesen kivrni, amg lejrt az id? Reisman soha nem tudja meg, mit csinltunk, ha nem jr el a sznk. Egybknt is, mi a fent keresnk itt, Franko? krdezte kihvan Napoleon. A fldre huppant s htt nekivetette egy fldhnysnak. Ltta a trkpet s az tvonalat, amelyet Reisman az ttetsz acett koordinta-bortsra rajzolt, s jl tudta, hogy a

jrrnek a parancs rtelmben a ltrtl tvol kellene jrnia. Ht, ide figyelj, White csattant fel Franko , szarok arra, hogy valaha tiszt voltl! Most mr nem vagy az. Olyan vagy, mint mi, tbbiek. Amikor az a spicli szzados tged nevezett ki parancsnoknak, azt tettem, amit mondtl, kvettelek s befogtam a pofmat, igaz? Tbb-kevsb hagyta r Napoleon. Amikor Franko trleszkedni akart hozz s megjtszott a havert, is Nappy-nek szltotta de most White volt a szveg. Ok! Ht, akkor azt teszed te is parancsolt r ingerlten Franko. gy k' ezt regem, gy bizony drmgte Archer Maggot. Szve szerint azt mondta volna, ez nem olyan, mint mi tbbiek, te hlye dig! Ht nincs szemed, hogy lssad? De mr megtanulta, hogy gytrelmes, gyllkd eltleteivel semmire sem megy a tbbieknl, csak sajt magnak rt, gy azutn inkbb nem mondott semmit. Te is befogod a pofdat, Balhs! Nincs szksgem a segtsgedre osztotta ki t is Franko. Napoleon gyet sem vetett Maggotra, mert azt tapasztalta, gy boldogul vele legjobban. Gnyosan, feszesen tisztelgett ltbl Franknak s hangosan kiltotta: Igenis, tbornok r! gy rezte, Reisman megalzta, amikor aznap jszaka Frankt nevezte ki a jrr parancsnoknak. Jllehet sorra valamennyien megprblkozhattak a parancsnoksggal, az utbbi idben egyre gyakrabban Napoleonra bztk e tisztsget, s most mr el is vrta ezt a parancsnoktl, szinte a jussnak tekintette. Cigarettt dugott a szjba, sisakellenzjvel eltakarta, tenyerbe rejtett egy gyufsdobozt s meggyjtott egy gyuft. Ha Franko gy kvnja, hogy az jszaka htralev rszben itt rostokoljanak, ht a fene bnja! csak a parancsot teljesti. Franko viszi majd el a balht, ha Reisman rjn a dologra, s annyi bizonyos, hogy akkor utoljra neveztk ki parancsnoknak legfeljebb a latrinarszleg lre lltjk. Victor Franknak azonban esze gban sem volt, hogy csupn ttlenl ljenek. A holnapi naprl akart beszlgetni. Egy ideig hagyta, hogy ldgljenek, laztsanak, bolondozzanak s dohnyozzanak, de kzben alaposan meghnyta-vetette magban terve rszleteit, meg azt is, hogyan adja be ezeknek a lktt krapekoknak.

A kzeli dombok kztt Samson Posey haladt elvdknt Ken Sawyer jrre eltt. Meghallotta a hangokat, lopva megkzeltette a hangok forrst, azutn gyorsan visszatrt s jelentette, hogy Franko

rjrata a ltren heverszik. A hallottak felkeltettk Sawyer kvncsisgt s intett az embereinek, hogy gyljenek krje. Az indinon kvl, Calvin Smith, Glenn Gilpin, Vernon Pinkley s Joe Wladislaw volt vele. Prbljuk ki, mennyire tudjuk megkzelteni ket anlkl, hogy szrevennnek suttogta. lvezte jrrparancsnoki szerepkrt, hls volt Reismannek, amirt gyakran lehetsget adott neki, hogy bebizonytsa, mennyire jrtas s tapasztalt a kikpzs egy-egy gban. Trsai pedig mg az akadkoskodk s a nagypofjak is, akik szerettk megjtszani a beleval fejet rezheten tiszteltk s okvetetlenkeds nlkl kvettk, hiszen volt kzttk az egyetlen, aki mr puskaport is szagolt. Gyorsan s nmn felfejldtek a cserjsben, pontosan kvettk Sawyer jelzseit, elfoglaltk llsaikat a ltr dombos kerletn; olyan helyre ksztak, ahol lthattk s hallhattk a msik jrr tagjait anlkl, hogy azoknak sejtelmk lett volna jelenltkrl.

Volna egy tervem holnapra szlalt meg Victor Franko. spedig? Luis Jimenez gyanakodva pillantott r. Holnap kijvnk ide s lestltnyt kapunk kezdte vontatottan Franko. Szemt krbejratta emberein, kzben meg gy tartotta feljk kt tenyern a gppisztolyt, mintha fogadalmi felajnlst tenne. Tizenketten vagyunk kilenc ellen. Tzen vannak. Azt a msik szzadost is itt eszi a fene emlkeztette Roscoe Lever, de kzelebb hzdott hozz. Kilencen vagy tzen, a fene trdik vele! Hrman is elbnnnk azokkal a smasszerekkel, laposra vernnk ket! jelentette ki Franko. A lgkr villamossggal telt meg. Franko szrevette, hogy a tbbiek feszlten figyelnek, senki sem heverszett mr brndosan. Myron Odell tiltakozsra nyitotta a szjt, de egyetlen sz sem jtt ki a torkn. Valami ismeretlen flelem lett rr rajta, s ez kiszortotta a rokoni rzelem apr rezdlst, amelyek egyre inkbb ersdtek benne az utbbi napokban, a tbbiekkel eltlttt hossz napok s jszakk sorn. Visszahzdott, nmn figyelt. Baszd meg, Franko, soha letedbe' nem tudtad mit beszlsz gnyoldott Maggot. Akkor meg minek hegyezed gy a fled, Balhs? vetette oda neki kihvan Franko. Te nagy bajt beszlsz, regem! Azt hiszem, taln jobb lesz, ha befogod a szdat hallatta a hangjt Jimenez. Dehogyis, csak hadd beszljen, Luis erskdtt Napoleon.

Halljuk, mit tud mondani neknk. Biztos vagyok benne, hogy valami elkpeszt dologgal rukkol ki. Ht elszr is, azok semmire se szmtanak kezdte Franko. Ht elszr is, tvedsz ktekedett Napoleon. Azt hiszed, Reisman is olyan ostoba, mint te? Az isten szerelmre, figyelj mr rm, Nappy! szlt Franko, de hangja most mr tvolrl sem volt kihv, inkbb knyrg. Igazad van, regem vetette kzbe Maggot. Csak hadd dumlja hallra magt. Meglepjk ket valamennyit kiksztjk s senki se tudja meg, mi trtnt, mert ide soha nem jn senki brndozott tovbb Franko. gy rted, ljk meg ket? motyogta dbbenten, hitetlenkedve Odell. Ht mi a fent kpzelsz, mire gondoltam, rtatlansg? De ht nekik gppuskik vannak. Agyonlnek minket. Meglnek mind egy szlig! tiltakozott Odell. Dehogyis lnek meg, ha rajtuk tnk vgta ki diadalmasan Franko. Szeretettel megpaskolta a gppisztolyt s kzben komor arct nelglt mosoly nttte el. Ngyszztven lvedk percenknt, gy tantotta neknk a nagymen, igaz-e? Igen m, de csak harminc lvedk van egy trban emlkeztette Napoleon. Hromszor annyi, mint amennyire szksgem van hrom goly mindegyiknek maximlis ltvolsg, ezerhtszz yard hatsos ltvolsg ktszz yard jl bemagoltam, amit tantottak, igaz-e? s ennl sokkal kzelebb leszek ahhoz a rohadkhoz. Ugye megmondtam, hogy valami kprzatossal rukkol ki! gnyoldott Napoleon. Hagyd mr abba a piszkldst, az isten verjen meg! hrdlt fel Napoleonhoz fordulva Lever. Figyeld, mit mond! Ok egyezett bele engedkenyen Napoleon. Szval meglepjk a tz pasast, akik beren figyelik minden mozdulatunkat. Valamennyit megljk. Azutn mit csinlunk? Eltemetjk ket oda! Franko hegyeset kptt s a golyfog gdrkre mutatott. s ha nem jrna annyi veszdsggel, mg azt is mondanm, hogy fogjuk meg s dobjuk ket a pcegdrbe! Annyi szent, hogy Morgan oda kerl! Azutn mi lesz, Franko? De valami okosat mondjl szlalt meg Lever. Ujjai idegesen babrltak gppisztolya biztonsgi zrjn, fel-le csattogtatta. Ahogy mr mondtam, soha senki se jn a tborba. Ht persze, hogy van tervem de lesz elg idnk, hogy krlnzznk egy kicsit

s mg jobban tgondoljuk a dolgot. Ha pedig valaki megsebesl, el tudjuk ltni. H' persze, Franko, mr ltlak is frankn, ahogy polnt jccol krlttem, nekem meg goly van a seggembe' mg viccnek is rossz! s mit csinlunk a temets utn? firtatta Napoleon. Mi az a nagyszer terved? tszunk a Csatornn a nmetekhez? Sttedsig bevesszk magunkat a kastlyba. Gondjainkba vesszk azt a nt, s Gondolom, t is megljk! vgta oda Napoleon. Mi a baj, fi? Nem mered megtenni, inadba szllt a btorsg? provoklt Maggot. Btorsg! robbant ki mlysges megvetssel Napoleon. Maggot lba el kptt. Ezt tartom a te liliomfehr erszaktev btorsgodrl! Maggot elrelendlt, de Franko elkapta a karjt, visszarntotta. Roscoe Lever pedig, aki alig vrta, hogy tovbbi rszleteket halljon, segtett neki lefogni. gy van. t is megljk s elvisznk mindent, amire a meneklshez szksgnk lehet folytatta egyre nekivadultabban Franko. jszaka indulunk magunkkal visznk annyi fegyvert, lszert s lelmet, amennyit csak brunk. Nem megynk ki az tra a tengerpartot kvetjk. Keresnk egy hajt s elvisszk. tkelnk a Csatornn vagy elmegynk valahov, egy szigetre taln mg rorszgig is eljutunk. Azok nem hadviselk. Napoleon elcsodlkozott, hogy Franko tudja ezt. Ez mr igen, ezt nevezem jl kifundlt tervnek mondta mosolyogva. Nem rossz. Tudsz jobbat? harciaskodott Lever. Tudok. Folytassuk a katonsdit felelte Napoleon s cseppet sem csengett trfsan a hangja. Elrelkte a gppisztolyt. Lefogadom, hogy holnap mr ezeket sem hagyjk nlunk. Lefogadom, hogy Reisman elszedi ezeket tlnk s ellrl kezdjk az M1-esekkel. Egyes lvsekkel nyolc lvedk tranknt Mit gondolsz, mire mgy azokkal, Franko? Mi a klnbsg! sznokolt Franko. Velem tartasz, vagy sem? A tbbiek vrakozan pillantottak Napoleonra, mg Archer Maggot is, mintha vlaszukat tle tennk fggv. Neked kell megadnod a jelt, gyilkos mondta Napoleon , de gy indts, hogy mindenki lthasson s taln veled leszek.

Ken Sawyer legszvesebben flugrott volna fedezkbl, hogy rjuk kiltson, de fogalma sem volt, tulajdonkppen mit is

mondhatna. Gyorsan visszakszott figyelllsbl, krbefutotta flel embereit, s intett nekik, hogy kvessk. Mihelyt kirtek Franko jrrnek halltvolsgbl s jra rtrtek kijellt tirnyukra, lljt veznyelt s megkrdezte: Most meg mihez kezdjnk? Akarjk meglni szzadost szlalt meg a fejt rzva Samson. Nincs benne valamennyi. Szerintem, csak ez a Franko akarja. Nem j ember nyilatkoztatta ki fojtott hangon Calvin Smith. Jzus azt mondta: "Ne lj." gy rja Mt evangliuma. Ezt tartsd meg magadnak, amg templomba nem mgy torkollta le Sawyer. Az a krds, hogy most mit tegynk? Szljunk a szzadosnak? Ezt nem tehetjk mondta Gilpin. Nekem sem tetszik a dolog, de az ember nem kp be senkit. Fel fogjk akasztani szlalt meg idegesen Joe Wladislaw. Taln a tbbieket is, csak azrt, mert meghallgattk. Akkor meg mi a j bds fent csinljunk? kvetelt vlaszt Sawyer. Tudta, hogy mit tenne, ha bekvetkezne, amitl tartott. Egymaga megfkezn ket, de nem merte megmondani trsainak. Taln vissza akartok menni, odalltok eljk s kzlitek, hogy mi is benne vagyunk? rlet! kiltotta. n azt mondom, fogjuk be a sznkat, aludjunk egyet r, aztn megltjuk, holnap mi trtnik javasolta Gilpin. Nem tudunk semmit arrl, hogy brki brmit forralna. Mi csak azt hallottuk, hogy Franko pofzott. Gyanakodva mregettk egymst, mert egyszerre mr nem gy gondolkodtak, hogy mi, hanem n. Victor Franko j elemet vitt abba a trkeny egysgbe, amit kialaktottak, s egyikk sem volt hajland sznt vallani a msik eltt.

Stuart Kinder szzados olyan ideges volt, hogy reggel meg sem mert borotvlkozni, mert flt, hogy megvgja magt. Nyavalysnak rezte magt, meg volt gyzdve arrl, hogy ugyanolyan siralmasan fest, mint a rabok. Mieltt elhagytk volna a tbort, Reisman neki s az rosztagnak hat tovbbi tlttt trat adott ki a gppisztolyaikhoz, azutn eligaztotta ket, hogyan helyezkedjenek el a ltren s mi a teendjk, akr simn megy minden, akr vratlan vszhelyzet ll el. A kivonulskor a raboknak nemcsak teljes menetfelszerelsket, hanem a slyos lszeresldkat is cipelnik kellett. Hajnalban tiszta, szeles idre bredtek s gy tnt, derlt napra szmthatnak. De Kinder megrezte a nvekv feszltsget inkbb szorongs volt ez, mint vrakozs, s maga is gy rzett a rabok elsznt, temes

mozdulataiban s abban a komor csndben, amely lepelknt borult rjuk, elfojtva a mskor szoksos egyms kztti s az rkkel folytatott csipkeldst. Kinder egy percre sem vette le a szemt arrl a kt rabrl, akinek szemmel tartst rbztk. Minden biztonsgi elrssal szemben, csre tltve, felhzott billentyvel, kibiztostott gppisztollyal menetelt, mintha az arcvonalon lennnek, ahol brmely pillanatban tmads rheti ket ezt kapta parancsba egybknt valamennyi r is. A ltrhez rve, Reisman a hossz, alacsonyan fekv vlgyhz vezet bejratnl klnvlt a csoporttl, s gyorsan krbejrta a krnyket. A ltr krli dombocskk mindkt oldaln szimatolt, bejrta a krnyez szurdokokat, megvizsglta a cltblaoszlopokat, a golyfoggdrket s fldhnysokat, kereste-kutatta, nem tallja-e valami rendellenessg jelt, valamit, ami arra utalna, hogy az elz jszaka valami gaztettet ksztettek el. Nem tallt semmit, csak elnyomott s elhajtott csikkeket a gdrk mellett, amelyek arra vallottak, hogy vdencei itt jrtak, jllehet a ltr nem esett az tjba egyik jrrnek sem. A rabok nmn, egy sorba fejldve vrakoztak, szorongva mregettk egymst, az rket s a kzeled Reismant. Htizskjaik nylegyenesen sorakoztak mgttk a fldn. A lszeresldkat rizet alatt kiss arrbb troltk. Carl Morgan trzsrmester csppet sem lelkesen vrta a parancsokat. Sorakoztassa ket fegyverellenrzsre fordult felje Reisman. A raboknl mg azok a gppisztolyok voltak, amelyekkel az utbbi napokon gyakorlatoztak. Jllehet Reisman eredetileg gy tervezte, hogy puskkkal kezdik az leslvszetet s ez megfelelt volna a szoksos kikpzsi gyakorlatnak most vltoztatott elgondolsn: a raboknl hagyta a gppisztolyokat, egyenesen a kezkre jtszott, fokozta a ksrtst, hiszen tapinthatan nagyobb tzert bzott rjuk. Elhaladt a sor eltt, hatrozott, gyors mozdulattal elvette a raboktl a fegyverket, ellenrizte a nyitott trakat s a csveket, s amikor visszaadta a gppisztolyokat, frkszve meredt minden egyes ember arcba. Senki sem nzett egyenesen a szembe elnztek mellette vagy tnztek rajta. Victor Franko olyan ersen markolta a fegyvert, hogy Reismannek hromszor is meg kellett rngatnia a gppisztoly csvt, amg hajland volt tadni neki. Amikor Odellnek visszaadta a fegyvert, az kicsszott a kezbl, s ha Reisman nem kapja el, a srba esett volna. Valamennyien szokatlanul feszltnek, aggodalmasnak tntek fel de azt mr nem tudta volna megmondani, azrt, mert alig vrjk, hogy tzelhessenek, vagy pedig ms oka van szorongsuknak. Eltklte azonban, hogy ezttal valami nagyon is valsgos dolgot mutat be nekik, hadd legyen okuk

az aggodalomra. Elszr az rosztag fog lni jelentette be. Bemutatjk maguknak, milyen gyorsan s pontosan lehet clba tallni ezzel a fegyverrel. tven yard tvolsgbl szrksbarna, krvonalas clra fognak tzelni. Ez a tvolsg jval nagyobb, mint amennyire mi most maguktl llunk. White, Gilpin, Jimenez, Wladislaw, Pinkley s Odell velem jn. Fllltjuk a cltblkat, azutn fedezkbe megynk. Kinder szzados tlti be a ltr biztonsgi parancsnoknak a tisztt, s a tzelllsok mgtti figyelposztjrl ellenrzi, biztonsgos-e a gdrkben a helyzetnk. Bowren szakaszvezet a tzvonal parancsnoka. veznyli a tzet, ezt kveten rvid spszval ad jelt a parancs vgrehajtsra. A tzet szntess parancsot Bowren szakaszvezet vagy Kinder szzados adja ki hossz, ers spolssal. A fedezket nem hagyhatjk el a cltblk bejellsre vagy kicserlsre, amg a tzet szntess parancs vgrehajtst kveten parancsot nem kapnak r tlem. S ha maguk, akik a gdrkben lesznek, nem akarnak golyt a seggkbe, jobban teszik, ha a fldhz lapulnak, amg rpkdnek a golyk. A tbbiek Franko, Lever, Maggot, Sawyer, Posey s Smith Morgan rmesterrel a tzvonal mgtt helyezkednek el s beren figyelik, mi trtnik. Ezzel a cltblalltk s egy katonai rendr ksretben elindult a ltrre. Errl a ltrrl hinyoztak a kln gppisztoly-cllvs szmra elrt berendezsek: a ktlen hzogatott sziluettclpontok, amelyek rngatzva, fl-al bukdcsolva jelennek meg rejtekhelykrl, de a szzados azrt gy vlte, pompsan megfelel valamennyi fegyverk szmra, s elg szles, hogy ngyen tzelhessenek egyidejleg. ll clpontokra fognak lni. A clpontok szrksbarna, fekv, trdel s ll sziluettek, valamint a szabvny "A" puskacltblk. A ltvolsgot vltoztatjk majd, a maximlis tvolsg ktszz yard lesz. Myron Odell ott kuporgott Reisman szzadossal s kt trsval egy fldhnys biztonsgos fedezkben, s a flt hegyezte, hogy meghallja Bowren szakaszvezet pattog veznyszavait "Jobboldalt felkszlni! Baloldalt felkszlni!" Hallotta a tzparancsot, az les spszt, majd nyomban ezt kveten a tzet okd gppisztolyok iszony ugatst; megremegett s ellenllhatatlan vgyat rzett, hogy flugorjk s elszaladjon. Belenyomta arct a fldbe, azutn flnzett, szeme hisztrikusan jrt jobbra-balra. Reisman szorosan mell kszott. Mi a baj? Nem tallnak el minket. Itt biztonsgban vagyunk ordtotta. Mg sohasem lttek rm, uram!

Dehogyisnem. Aznap, amikor odalaptottam a tengeri szirthez. Az ms volt, uram. Nem kpeztk ki magt, odahaza az llamokban? Nem, uram. Mg soha el sem stttem fegyvert kiltott vissza reszketeg hangon Odell. Nem kaptunk ilyesfle kikpzst. Mi Hirtelen vgeszakadt a gppisztolyok szaggatott, pokoli kattogsnak vratlan elnmulsuk ugyanolyan dbbenetes volt, mint korbbi ugatsuk. Bowren szakaszvezet spja a veszly elmltt jelezte. Az sszpontostott tz nem egszen egy percig tartott. Ugye, nem is volt olyan szrny, Myron? krdezte Reisman. Nem, uram vlaszolta Odell, s mr maga is szgyellte rettegst. Gondolja, hogy meg tudja szokni? Igen, uram. gy gondolom, uram. Ha elg gyakran lesz rsze benne, egyenesen meg fogja szeretni, brmelyik oldaln lesz a tzvonalnak. Igenis, szzados felelte idegesen Odell. Tudom, hogy hozz kell szoknom. Reisman flemelte a fejt, kinzett a mellvd fltt s kiugrott a fedezkbl. A ngy r, aki az elbb clba ltt, mr ismt megtlttte fegyvert. A gppisztolyaikat felhzott billentyvel, biztostva flfel tartottk. Lbuk krl a fejenknt kiltt hat tr hevert. A levegben lporbz terjengett. Rendben van, kifel a gdrkbl. Nzzk a clpontokat adta ki a parancsot Reisman. Morgan, hozza ide a legnysgt, hadd lssk, mi maradt meg ezekbl a vackokbl. Nem sok maradt bellk. Victor Franko rmeredt a kivgott alakokra, amelyeket miszlikk aprtottak, tptek, zsigereltek az sszpontostott sorozatokban kiltt s a mgttk lev domboldalba frdott 45-s lvedkek. Kinyjtotta kezt, babrlgatott a paprmas roncsokkal, ujjaival vgigsimtott a vaskos cltblaclpllvnyok szilnkos barzdin s mly lyukain, s egyszeriben megremegett a flelemtl, mintha csak a sajt holttestt simogatta volna. Reisman gy vlte, teljesen flsleges lenne az r szakasz tbbi tagjval megismteltetni a szemlletes bemutatt. A mondanival mindenki szmra vilgos volt. Franko, White, Sawyer, Odell tzelllsba! adta ki a parancsot. A tbbieket tcsoportostotta. Hat rabot a gdrkbe kldtt, kettt figyelnek a tzelllsok mg. A katonai rendrk elfoglaltk a helyket. Bowren, Kinder s Morgan is elfoglalta a helyt. j cltblkat erstettek fel. A jelzk fedezkbe mentek.

Reisman ellpett a tzelllsok eltt Odell, Sawyer, Franko, White, balrl jobbra ez volt a sorrend s mind a ngy lvsznek kiadott kt teli trat. Egyet a zsebbe, egyet a kzbe utastotta ket. Addig nem tltenek, amg nem szlok. Azutn htat fordtott nekik, kifel indult a ltr kzepre, ott megllt s az els cltbla-csoport mellett szembefordult velk. Levette vllrl a fegyvert, csp magassgban tartotta, csvei lefel. Elfordulnak balesetek, s semmi kedve sem volt, hogy legyen az oka egy szerencstlensgnek. Maximlisra fokozta a ksrtsket, s ezekben a pillanatokban ismt rezte a klnleges, arctlan, szvdobogtat flelmet, ami a vgskig feszti az rzkszervek mkdst s az elkvetkez cselekvsre vrva minden izmot megfeszt. Stuart Kinder szzados tz mterrel a lvszek mgtt, kiss balra llt, pillantst a Reisman s kzttk lev res trsg kzepre szegezte, iszonyattl tgra nylt szemt nem tudta levenni errl a pontrl, pedig a gdrkben kuporg jelzket kellett volna ellenriznie s a kvetkez pillanatok esemnyei mintegy lasstott felvtelknt peregtek le eltte. Carl Morgan trzsrmester tz mterrel a lvszek mgtt, kiss jobbra helyezkedett el, magban tkozta Reismant, mikzben gppisztolya cstorkolatt a foglyok htra irnyozta. Nem akart bajba kerlni. Elg kzel llt a fegyvereikhez, hogy megsebesthessk vagy megljk, ha ellene fordulnnak. De ha valban bet a zr s az a pimasz, rohadt parancsnok mintha ppen ezt akarn , akkor, remlte, taln valamelyikk megli Reismant, s azt is remlte, hogy az a valaki Franko lesz, akit majd nagy lvezettel akaszthat fel. Clyde Bowren szakaszvezet vatosan araszolt a tzelllsok legtvolabbi pontjn lev llsbl a ltr fel, mr-mr a tzkrlet peremre rt, pillantsval vgigpsztzta a lvszeket, vizslatta az arcukat, szemket, kz- s testmozdulataikat, s attl tartott, hogy a kvetkez pillanatokban knytelen lesz meglni valamelyikket. Tlts, elstbillentyt felhzni, kibiztostani azutn a fegyvert g fel fordtani! veznyelt Reisman. Fm csattant fmen. A trak hangosan csappantak a helykre. A zrak kattantak, amint meghztk s biztostottk ket. Victor Franko tenyere ragacsoss vlt. Jllehet szell fjt, homlokn kittt a verejtk. Szemt elhomlyostotta a dh s az elkesereds, s odalent a ltren Reisman alakja, mintegy t gnyolva, elmosdott kdben lebegett, amikor odakiltotta nekik: Az els kt trat csak azrt lvik ki, hogy megismerjk fegyverket. Tetszs szerint gyorsan vagy lassan tzelhetnek. Ksbb majd megtanuljk gy megnyomni a billentyt, hogy csak egy-egy lvst adjanak le, s mindegyik clba talljon. Ha beszorul a fegyverk, azonnal szedjk

ki a trat, emeljk fel a kezket, a csvet pedig irnytsk a ltrre. Kinder szzados s Bowren szakaszvezet ilyenkor nyomban lefjja a lvszetet s a segtsgkre siet. Pontosan kvessk utastsaikat. Franko szabad kezvel a homlokt s a szemt drzslgette, verejtkt trlgette. Ltta, hogy Reisman megint htat fordt nekik s lassan megindul az egyik homokzskmellvd biztonsgos fedezke fel. Franko habozva, szinte szrevehetetlenl elfordtotta a fejt. Ltta, hogy az egyik oldalrl Bowren ll vele szemben Morgan s Kinder kt oldalt mgtte ll htul meg a katonai rendrk foglalnak llst legyez alakban a szrnyakon meg a flttk hzd dombgerinceken s valamennyi fegyver csve r irnyul. Reisman eltnt. Eltnt egy gdrben. Bowren vette t a parancsnoksgot, htulrl velk egy vonalba kerlt s veznyelni kezdett. Jobboldalt felkszlni! Baloldalt felkszlni! Lllsokban felkszlni! A lplya szabad Tz! Bowren spjnak nylas-nedves, mindent that sikolya betlttte a levegt, de nma csnd felelt r. Semmi sem trtnt. Senki sem ltt. A lvszek mozdulatlann dermedtek. Victor Franko rezte, hogy minden zben remeg, nem ltta a clpontot, kptelen volt kibiztostani, elhzni az elstbillentyt. Sawyerra pillantott Odellra Napoleonra rezte, hogy trsai ltjk t, noha nem nznek r rezte, hogy hangulatuk egy parnyit eltoldik, ellene fordul. Tz, az isten verje meg magukat, hlye fatkek! Tz! harsogta Bowren. Franknak megsznt a remegse. Hvelykujjval megemelte a biztonsgi reteszt, ujja elrte az elstbillentyt, s amint a fegyver htralktt s megremegett a kezben s a lvedkek egyhuzamban zdultak lefel a ltrre, s becsapdtak az egyik paprmas alakba, minden flelme s elkeseredse elprolgott. Pillanatok alatt kirlt a tr. Hallotta a csndet sajt gppisztolynak nmasgt s a tbbiekt jformn mg mieltt rdbbent volna, hogy kiltte az utols tltnyt is. Zihlva llegzett, akr nehz testi munka utn, s mgis olyan megknnyebbls lett rr rajta, ami egyre inkbb rmm, boldogsgg fokozdott. Elfordtotta a fejt, a tbbiekre nzett Sawyerre, Odellre, Napoleonra, s azok is mind t nztk Bowrenre, Kinderre, Morganre, a katonai rendrkre magban arra gondolt, brcsak Reismant is lthatn s mindegyikre sorra rmosolygott. Eljn mg a leszmols ideje, t mg a szabadsg rja. De most ez, nmagban vve is, elegend hatalom volt. De most ez, mr nmagban egy kismrtkben a szabaduls volt. Lassan, mrlegelve, tudvn tudva, hogy minden egyes mozdulatt

beren figyelik, Franko laztott testtartsn, ledobta az res trat, kihzta a teli trat a zsebbl, behelyezte, vllhoz emelte a gppisztolyt, majd rvid, gondosan clzott sorozatokkal jtszadozni kezdett a clpontokkal.

12. Reisman a kvetkez napokat jjel-nappal egytt tlttte a ltren a piszkos tizenkettvel, s tapasztalatai alapjn egyre inkbb bizalmba fogadta ket. Idegtp munka volt, de hamarosan flismerte, hogy a foglyok szmra a fesztett tem cllvs nemcsak katonai szksgszersg, hanem valdi rm s gygyuls is. A tbbsg szmra a frfiassg, a bszkesg s a helyrelltott nbecsls elemt jelentette. Myron Odell szemben azt jelkpezte, hogy kpes elsajttani az j mestersget. Eleinte tartott a fegyvertl s messze mell ltt, de csakhamar megtanulta gy kezelni a gppisztolyt, a puskt, a karablyt s a 45-s automata pisztolyt, hogy az mr-mr vetekedett a tbbiek rzelemmentes hatkonysgval. S jllehet Reisman kezdetben rettegve gondolt a kzigrnthajt gyakorlatokra mr nem annyira a foglyok lzadstl tartva, mint attl, hogy az olyasfle emberek mint Odell, hajlamosak a megdermedsre s gy nemcsak sajt magukat, de msokat is flrobbanthatnak , amikor elkezdtk dobni a kzigrntokat, Odell sem flt jobban, mint a cimbori. Reisman most mr bizonyos fokig enyhtett a szigoron. A rabok idnknt meleg reggelit vagy vacsort kaptak a laktanyapletben, egytt az rkkel, s nhny szabad estt is engedlyezett szmukra. Victor Franko tudta, hogy let s hall urv vlik, valahnyszor lestltnyt kap, s egyre inkbb egyenlnek rezte magt Reismannel, s mr nem remegett, ha lelt sakkozni Morgan trzsrmesterrel. Egy zben mg a matt izgalmt s boldogsgt is megzlelte, azutn sszeszedve minden btorsgt, megtagadta a tovbbi jtkot, jllehet Morgan visszavgt kvetelt. A krtysok j paklikat kaptak s lvedkek helyett egy Capitaly trsasjtkbl szrmaz jtkpnz lett a tt; a Capitalyt Kinder szzados hozta a tbbi trsasjtkkal s olvasmnnyal. Brmennyire csbtotta is a krtya Samson Poseyt, megtagadta nmagtl ezt az rmt, ehelyett rsolvass s szmtanknyvekkel bajldott. Kinder flajnlotta, hogy majd tantja, de Reisman arra krte, trtztesse magt, s hamarosan meg is kapta a kvnt jutalmat. Ltva Samson nehzsgeit, Napoleon, majd Odell is felvltva segdkezett neki a tanulsban.

Felkszltek a kvetkez lpsre kzlte Reisman a ht kzepn Stuart Kinderrel. Az irodjban tartzkodtak az jszakai rsg felvezetse utn, amikor mr takarodt fjtak. Reisman beszd kzben egy naptrban lapozott. Megkrnm, hogy kldessen parancsot a lehet legmagasabb szint helyrl Everett Dasher Breed ezredesnek, amelyben kzlik vele: prilis 3-n htfn reggel rkeznk a tborba, hogy megkezdjk az ejternys kikpzst. Megtehetnm a szoksos titkosszolglati csatornimon t is, de szeretnm, ha nem tnk bele az orrukat s szemlyesen utazna Londonba, s a maga ottani emberein keresztl intzn az gyet. Egybknt tette hozz mosolyogva , biztos vagyok abban, hogy tbb tbornokot ismer, mint n. Meglepdtt, amikor Kinder igyekezett lelohasztani lelkesedst. Brcsak n is olyan derltn tlnm meg elrehaladsukat, mint maga mondta Kinder. Nem a fizikai elmenetelkre gondolok. Isten tudja, csodkat mvelt velk, John. Akkor mi a baj? Ht, nem a maga raglyos optimizmusa s lelkesedse segtett ennek a dolognak az elindtsban? Igen de azt remltem s vrtam, hogy mostanra mr valami mlyebb vltozs is vgbemegy bennk. Sajnos nem gy trtnt magyarzta Kinder. Az utbbi napokban, Reisman krsre, megvizsglta, hogyan gondolkodnak a ncikrl; e clbl szasszocicis tesztkombincikhoz s szemlyes beszlgetsekhez folyamodott, s most ezek eredmnyrl szmolt be. Attl tartok, legtbbjk szmra az ellensg mg mindig ppen annyira az Egyeslt llamok hadserege, a katonai rendrk, Morgan, Bowren, maga s n, vagy a tekintlytiszteletet megkvetel, brmely korltoz forma nhnyuk esetben ppensggel az egsz vilg vagy valami titokzatos, meghatrozatlan k semmint Hitler, Mussolini, a ncik, a fasisztk, a Wehrmacht, az SS vagy a Gestapo. Dacra annak az eslynek, amit a fegyveres erk biztostottak a szmukra, dacra mindannak, amit maga tett rtk, dacra az n eladsaimnak, filmjeimnek, propagandmnak s harci kedvet fokoz brosrimnak, ez a helyzet mondta s szomoran megrzta a fejt. Az igazsg az, hogy a fasisztk elleni hbor mit sem jelent a tbbsgk szmra. Lelkk mlyn mg mindig a maguk magnhborit vvjk. Posey, Jimenez, Maggot vagy Franko pldul annyira beszklt s krlhatrolt szemlyes vilgban ltek, hogy gondolkodsuk valsznleg sem rzelmileg, sem intellektulisan fel sem lelhet valami olyan nagy s hatalmas erej dolgot, mint a krlttnk most kibontakoz esemnyek. Azt

mondjk, semmi bajuk a nmetekkel br Posey javunkra legyen mondva arrl lmodozik, hogy nagy harcos vlik majd belle. Maggot s Lever nhny megnyilvnulsa viszont ppensggel arra utal, hogy csodljk a ncikat. White-nak megvan a maga hite, s mg mindig annyira elvakult, hogy a mst figyelembe sem veszi. Smith arrl locsog, mennyire boldog, hogy vezekelhet bneirt, de mg nem biztos abban, vajon most, ebben az alakulatban, valban az rnak tetsz dolgokat mvel-e. Ami pedig a tbbieket illeti, klnbz mrtkben, de gy rzik, tvertk ket s mg csak kds fogalmaik sincsenek arrl, mi egy igazi gyrt foly hbor. Egyedl Sawyer az, akinek hatrozott elkpzelse van a nmetekrl mint ellensgrl, de azt gyantom, ez csak amolyan lappang, az olaszorszgi harcok emlkeibl tpllkoz rzs. Mindez tvolrl sem sjtotta le Reismant annyira, mint Kindert. Pillanatnyilag ez szinte semmit sem szmt jegyezte meg. Lehet, hogy mg megvltoznak, lehet, hogy nem. gy gondolta, ismeri ket, hiszen kzlk val volt. Kinder soha nem ismerheti meg ennyire ket. s tudta, hogy az szmukra ellensg lesz brki, aki rjuk tmad vagy aki ellen elgg flhergelik ket, hogy k tmadjanak r. Mgis azt tartom, hogy flkszltek a kvetkez lpsre ismtelte meg. Azt kvnom, hogy Breed ezredes nagyon rszletes parancsot kapjon. Legyen szves jegyezze fl, Stu. Ami a bnsmdot illeti, dszvendgeknek kell tekintenie bennnket. Persze, ne gy fogalmazza meg. Mgis azt akarom, hogy rtse meg vilgosan, mirl van sz. El kell halasztania minden folyamatban lev egyb programot, valamennyi ugrtornyot, replgpet s kikpzt haladktalanul a rendelkezsemre kell bocstania, hogy vgrehajthassuk a rohamkikpzst. Egybknt pedig s a trzse trdjk a maga dolgval; semmit ne krdezzenek az embereimtl vagy az embereimrl, csakis azt, ami a tnyleges kikpzshez tartozik. A legnysgemmel kapcsolatos fegyelmi s eljrsi gyekben hozzm, tiszthelyetteseimhez s rszemlyzetemhez kell alkalmazkodnia. Nem gondolja, hogy ez azrt mr tlzs? krdezte Kinder s flpillantott jegyzeteibl. gy rtem, ezredes maga pedig szzados. Nem kellene az egszet kiss diplomatikusabban megfogalmazni? Ezzel a pasassal nem megy mskpp vlaszolta Reisman. Vele mg meggylik a bajunk, az htszentsg. Min kaptak ssze Olaszorszgban? Mg Marston-Tyne-ban emltette, amikor flvetette, hogy leviszi oda az embereket. Reisman elvigyorodott. belle rg elprolgott a harag, de nemigen bzott abban, hogy az ezredes is megbklt mr.

Akkoriban rnagy volt csak mondta. A snjdig fik ln ppen akkor ugrott le ejternyn s megmentette a Salerntl szakra hzd hegyekben kialaktott hdft. Slyos harcok lltak mgttk. Annyit el kell ismernem, hogy tkozottul j katona, mg ha nem is az n zlsem szerint val. Ezekben a harcokban szerezte meg az Ezst Csillagot s a Bbor Szvet. Amikor tallkoztunk, a karja fel volt ktve, de azrt tovbb dolgozott. Tulajdonkppen az az egyik legnagyobb baja, hogy kptelen laztani, s ha rajta mlik, nem engedi meg msoknak sem. Azutn elmondta Kindernek az egsz trtnetet hogyan osont t a nmet vonalakon olasz polgri ruhban, hogy sszetallkozva az amerikai elvdekkel, jelentse, mire kszlnek a velk szemben ll ellensges egysgek. Valamelyik falunak egy rsze, ahonnan kiztk a ncikat, ismt letre kelt, s Reisman megpihent egy trattoriban, amely mr kinyitott a romok kztt, evett valamit s ivott egy pohr bort. A helyisget zsfolsig megtltttk a harcsznetet kihasznl ejternysk; rltek, hogy letben maradtak, flvsroltk a kevske lelmiszert, rengeteg bort ittak, fogadtk a helyi lakossg szvbl jv, szinte hljt, kivltkppen a nkt, akik sszesereglettek, hogy szemgyre vegyk az amerikai felszabadtkat. Reisman lelt kzjk, magban derlt, mert nem fedte fel kiltt, hanem ersen olaszos kiejts, nehzkes amerikai nyelven beszlgetett velk. Ekkor jelent meg a trattoriban Everett Dasher Breed rnagy, s fensbbsges modorban kirttette a helyisget, visszaparancsolta katonit a falun kvl felttt stortborba. Reisman, aki perceken bell szinte egyedl lt a trattoriban, most mr feladta lczst s megkrdezte: Mirt nem hagyja szrakozni a fikat, rnagy? Hiszen tudja, lehet, hogy holnapra mr halottak lesznek. Ki a fene maga? frmedt r Breed. Reisman igazolta magt s egy dzsipet krt. Jelentst kell tennem, ezrt a lehet legsrgsebben le akarok rni a tengerpartra. Erre Breed letartztatta. Gyanakodott s annyira ellenszenvesnek tallta Reismant, hogy nem bzott igazolsban s elbeszlsben, hogyan kerlt a faluba. Hossz rkon t szigor rizet alatt tartatta, s ekzben minden elkpzelhet s elkpzelhetetlen dologgal megvdolta: nci km, amerikai katonaszkevny, olasz fasiszta. Reisman szemlyazonossgt vgl a magasabb parancsnoksg igazolta, Breedet valamelyik elljrja alaposan letolta, amirt fltartztatta a szzadost, aki ezrt nem adhatta le dnt fontossg jelentst, s rparancsolt, hogy adja t neki gpkocsivezetstl a sajt dzsipjt s fegyveres ksrettel a lehet leggyorsabban,

biztonsggal juttassa el rendeltetsi helyre. Ez volt az, ami vesn tallta Breedet klnsen azrt, mert a bcsnl Reisman vlasztkos nyelven lehordta az rnagyot, aki tisztban volt azzal, hogy meg sem mukkanhat. Ha a maga helyben lennk, ezttal kerlnm, hogy sszergjam vele a port ajnlotta Kinder. Nyeljen egy nagyot, legyen hozz kedves s bartsgos. Ha szksges, mg hzelegjen is a hisgnak. Mert most mr ezredes? Nem, hanem mert a lehet legkevesebb feltnst kell keltennk az Amnesztia-akcival. Breed ezredes pedig, ahogy maga is mondta, hajlamos a bajkeversre. Kinder reggel indult Londonba, s Reisman megknnyebblten gondolt arra, hogy egy idre ismt egyedl lesz. Nem ltatta magt azzal, mit jelent az Amnesztia-akci vgs clja, vagy ppensggel a kikpzs soron kvetkez szakasza szempontjbl, hogy a rabok beletrdtek a fegyelembe s katonai ismereteik jelentsen gyarapodtak. Egy dolog volt az, hogy a marston-tyne-i fegyhzban a bitfa rnykban vagy a hossz brtnbntets Damoklszkardjval a fejk felett azt mondjk: igen, brmit megteszek s megint ms dolog az, hogy amikor szembekerlnek a tnyekkel, hnyan hklnek majd vissza az ejternys kikpzstl. Tvolrl sem volt knny feladat egy olyan ember szmra, aki nem erre termett vagy nem kvnja minden idegszlval s Reisman most mind szellemi, mind fizikai szempontbl mrlegelte, mivel jutalmazza eddigi elrehaladsukat, mintegy sztnzsknt s biztatsknt az elkvetkezkre. Meggyzdse szerint ezeknl az embereknl a fizikai dolgok nagyobb sllyal esnek a latba s hatkonyabbaknak bizonyulhatnak, br az is megeshet, hogy bomlasztbbak lesznek a kvetkezmnyek. Egy roppant gyakorlatias, br merben szokatlan egyni tlettel jtszadozott, de gy dnttt, hogy mg meghnyja-veti magban, mieltt tltetn a gyakorlatba. Annyit azonban tudott, hogy mieltt a feszltsgekkel terhes, veszlyes s bizonytalan kimenetel ejternys kikpzs megkezddik, jmagnak is ki kell vennie egy szabad estt, el kell mennie a tborbl. Mr tbb mint kt hete jrt utoljra Tessnl, br grethez hven hetente egyszer flhvta telefonon.

Reisman felknyklt az gyban, tnylt Tess fltt s elvette az asztalrl a cigarettjt s az ngyjtjt. Hasa hozzrt a lny puha, telt, meleget raszt testhez, odaszortotta magt a gyomrhoz, kzben az az ostobasg jutott az eszbe, hogy tulajdonkppen kellene

lennie valaminek, amit az ember a kldkvel csinlhat s egyszerre csak rdbbent, milyen rgen volt mr az, hogy gtlstalanul ostobasgokat gondolt s rzett. Nem nyomlak? krdezte. Nem, sohasem vlaszolta Tess. A frfi htra szortotta sztterpesztett ujjait s mg ersebben magra hzta. Imdom, amikor rzem a slyodat mondta. Ismt az szobjukban voltak, szinte mrtztak a lobog tz kellemes melegben. Reisman pompsan gondtalannak, egsz embernek rezte magt, nem rltk az idegeit az utols ht s az eljvend napok vrhat konfliktusai, feszltsgei s esemnyei legalbbis pillanatnyilag nem gondolt velk. Jllehet nem knny szvvel jtt Tesshez ezen az estn, hanem elsznt, komor arcot vgva olyannyira, hogy a lny ugratta is s mosolyrt knyrgtt, mintha csak egy gyerekkel vdtt volna , Reisman lelkiismeret-furdalst rzett, nem is annyira Tess, mint a tborban htrahagyottak miatt, akiknek nem llt mdjukban, hogy kvessk a pldjt, jllehet tudta, mennyire svrognak rte. Cigarettzol? krdezte vratlanul. Mg sohasem lttalak dohnyozni. Nem, de szeretnm kiprblni mondta Tess. Fellt, kivette a frfi szjbl a cigarettt s megszvta. Hatalmas fstfelhket fjt, mg a fst vgl marni kezdte a szemt, beszvta a fstt, fuldoklott tle, azutn khgve visszaadta a cigarettt. Taln inkbb csak figyellek lihegte. Megkrte Reismant, fjjon fstkarikkat s hangosan kacagott, amikor mindketten flltek s a frfi az orrra, cscsrtett szjra s a mellre eregette a karikkat. Amikor elszvta a cigarettt, egytt dltek hanyatt. Reisman lgyan a vllra vonta a lny fejt. S ekkor egyszerre csak megjelentek neki a tbbiek, hogy ksrtsk vagy gnyoljk, maga sem tudta , mintha valamennyien mr halottak lennnek. Nem akart tancsot krni Tesstl vagy brkitl is, de vratlanul azon kapta magt, hogy megkrdezi: Mit gondolsz, helytelen lenne, ha magnyos, megflemltett, kegyetlen letet l frfiaknak megprblnk olyasmit adni, amit tled kapok? Nem engedett pillanatnyi gondolkodst sem a lnynak, gy rezte, vilgosabban meg kell magyarznia krdst, ezrt gyorsan folytatta. Azokrl van sz, akikkel egytt dolgozom. Amikor itt fekszem melletted, megrtem, mennyit mulasztanak hogy ersekk tegyem ket segtsem ket, hogy jra frfinak rezzk magukat. Most nem rzik egszen annak magukat pedig annak kell reznik magukat, hogy vgrehajthassk feladatukat.

Nem, nem hiszem, hogy egy frfi valaha is annak rezze magt, ha nincsen vele egy n suttogta Tess. gy hallottam , mr hnyszor most pedig tudom, tled tanultam. Elfordtotta a fejt s ajkt a frfi nyakra szortotta. Nem lenne szvdert dolog folytatta Reisman , nem ilyesmire gondoltam, id sem lenne r, gy, ahogyan mi idt szaktottunk magunknak. S k ki sem mehetnek, hogy keressenek maguknak egy ilyen trsat. De olyasmi ez, amire szerintem valban szksgk van egy n aki megjtssza, hogy szereti, s megksrli kielgteni ket. Ugye, minden ms frfidolog msodlagos, ha sszehasonltjuk viszonyval egy nvel? Tess bszkn, krkeden mondta ezt, teljes tudatban annak, amit tesz Reismanrt. Persze, ha csak amolyan hitvny viszonyrl van sz, azrt igazn kr de ott van az a tisztra testi dolog, ami gondolom, tudatostja a frfiban azt, hogy frfi. Azzal jrna, hogy megszegek minden szablyt s elrst. Tess flkapta a fejt. Ha gy rted, hogy mi is megszegjk ket, akkor semmi jelentsge sincsen. Dehogyis katonai elrsokrl van sz szolglati szablyzatrl meg efflkrl. Ha nem okoz krt nekik ha javukra vlik ha nem okoz szenvedst a nknek, ahogyan nekem sem okoz ha rmet szerez nekik, ahogyan te is rmet szerzel nekem, akkor milyen kr szrmazhat belle? Egyik karjval tlelte Reisman mellkast s szorosan maghoz vonta a frfit. Szeretlek, John. Azt hiszem, te is kedvelsz engem. Mindketten meghalhatunk holnap taln mr ma is. Milyen kra szrmaznk ebbl a vilgnak? Semmi. De mennyivel nagyobb kr szrmaznk neknk, ha ez nem volna a mienk.

Egy zben, mg a hbor eltt, Macaban (vagy taln valami isten hta mgtti karib-tengeri kuplerjban?) Reismannak az jutott az eszbe, milyen j tlet lenne htat fordtani a tengerszletnek vgtre is nagyon kemnyen meg kellett dolgozni a mindennapirt, s ton-tflen veszly leselkedett az emberre , kedves kis sajt kuplerjt kellene nyitni, ahol maga ellenrizn jra meg jra az ru minsgt, s knyelmesen csak htra kellene dlni, hagyni, hogy a pnz jjjn hozz, ahelyett, hogy neki kellene kajtatnia utna. Arra gondolt, hogy letk valamely szakaszban nyilvn minden fiatal kakasnak vannak ilyen teljesthetetlen vgylmai. S most, amikor vasrnap jszaka ismt visszaemlkezett erre a Stokes-uradalom tborban, eszbe jutott, hogy valami effle kalandos terv juttatta

jelenlegi szorult helyzetbe Archer Maggotot is. S most maga hasonl rlt tervet forgat az agyban. Mihelyt szombat reggel visszatrt a tborba, Reisman pnzt adott Clyde Bowren szakaszvezetnek s pldtlan feladattal bzta meg; ennek vgrehajtsra a parancs rtelmben egsz jszakra el kellett tvoznia s csak vasrnap, bestteds utn trhetett vissza. Az illetnek tven mrfldes krzeten kvl kell lnie s fogalma sem lehet errl a krnykrl adta meg az utastst Bowrennek. Azutn megprblt trflkozni, br mindketten tisztban voltak tettk komolysgval. Feddhetetlen szemlyt hozzon. Valakit, akit szemlyesen prblt ki s megfelelnek tlt. S mivel tudta, reggel megkezddik ktlhzsa Everett Dasher Breed ezredessel, az is az eszbe jutott, milyen emlkezetes vitt folytatott vele Olaszorszgban a nkrl s a katonkrl, amikor tmenetileg Breed rnagy foglya volt. Reisman valsggal kibortotta, amikor azt javasolta neki azt kveten, hogy Breed eltvolttatta a katonkat a trattoribl, t meg letartztatta s a parancsnoksgra ksrtette , hogy tulajdonkppen csak egy valami javthatna a hangulatn vagy ppensggel testileg-lelkileg is segtene rajta: egy kellemes jszakt kellene eltltenie gyban egy nvel. Brki legyen is maga robbant ki Breed rnagy , mocskos lelk, pimasz kurafi! Valaha felesget tartottam az ilyesmire, de egy katona letben nincsen helye az efflnek. Totlis erfesztsre van szksg. S ezt meg is valstottam. A totlis erfesztst! Erre edzettem magam egsz letemben, s aznap, amikor hadba lptnk, azon a szent napon mr teljes bizonyossggal tudtam, olyan tisztasgra csiszoltam az letemet, magt a gondolkodsomat is, ami tisztasgot szl s nmagban vve gynyr s kielgt. Az effle dolognak pedig nincsen tbb helye az letemben. s ide figyeljen, ha maga amerikai szzados, ahogy lltja, a magban sem szabadna helyet kapnia. Hogyan vlekedett a felesge, amikor mrl holnapra ttrt a szerzetesi letformra? rdekldtt Reisman. Nem szerzetesi letforma. Clibtus. Nem erre gondolt? krdezte harciasan Breed. De igen. Azt is felelhetnm, hogy semmi kze hozz, de nem mondom jelentette ki Breed megveten. Hadd szolgljon az okulsra. Rviddel ezt kveten elvltunk, mrmint a felesgem meg n. Az, hogy mit tett azta, nem rdekel. Remlem, sikerlt msutt megtallnia az olyasfle boldogsgot, amelyre vgyott. S maga megtallta a magt a hborban? Igen, maradktalanul.

Az erre a tmra vonatkoz nzetei minden valsznsg szerint pratlanok, rnagy kzlte vele Reisman. Meggyzdsem, hogy elgondolsom ismeretes nhny tiszttrsam, alrendeltem s flttesem eltt nyilatkoztatta ki Breed. Hangja tagadhatatlanul bszkn csengett, pillantsa rvedezv vlt, ugyanakkor mr-mr fanatikus kifejezst lttt, arcvonsai teljes odaadst tkrztek. Igaz, nincsenek bizonytkaim, hogy erfesztseket tennnek pldm kvetsre. Egybknt nem lesem ki msok magnlett s gondolatait, amg olyan jl tesznek eleget a ktelessgknek, mint n az enyimnek, embereim az veiknek! Az utols szavakat hevesen, dlyfsen kiltotta. De ne kpzelje, hogy egyedl magnyosan llok ezzel a szemllettel. Emlkszem, hogy egy neves katonapszicholgus, dr. G. Stanley Hall ezeket rta: "Valamennyi frfifoglalkozs kzl mivel a legizgalmasabb s a legnagyobb erfesztseket kvn a hbor az, amely a teljes siker rdekben nemcsak lehetv teszi, hanem egyenesen megkveteli a legnagyobb fok szzessget." Eh! Prblja ezt eladni a fegyveres erknek! csipkeldtt vele Reisman a bzs, kpadlj parancsnoksgon, annak idejn Olaszorszgban. Nyilvn ms knyveket olvastunk errl, ezredes. Hallott mr Alekszej Nyikolajevics Kuropatkinrl, errl a nagy orosz tbornokrl? sokkalta realistbb volt magnl. Volt benne annyi leslts, hogy megfigyelte: egy-egy, katoni szmra vgzetess vlhat nagy csata elestjn, sokan fjdalmas merevedsrl panaszkodtak, amit csak gygyszeres kezelssel tudtak cskkenteni. Sajt kedvenc pszicholgusom pedig kiment a neve a fejembl ezt a katonai problmt elemezve azt rja, hogy nzete szerint a hall fenyeget kzelsgben ersebb vlik az let- s nemzer. Most, hogy visszagondolt erre, Reisman halkan, gnyosan elnevette magt. A piszkos tizenkett esetben tudniillik mg ennl is tbbrl volt sz. Bowren stteds utn rkezett meg kocsijn a kiss spicces, a jtk kedvrt bekttt szem nvel, s egyenesen a laktanyaplet kis szobjba vitte. Reisman addigra kirtette a helyisget, elzrta az rasztalba az sszes dokumentumokat, s ltalban eltvoltotta mindazt, amibl a n kvetkeztethetett volna arra, hol van, vagy ami ksrtsbe hozhatta volna a foglyokat. Az ablakot szorosan elfggnyztk s az egsz barakkpletben csak itt-ott pislkolt nmi fny. Reisman nem akarta ltni a nt, sem azt, hogy a n t lssa, de nem akarta ltni a foglyok arct sem, s el akarta kerlni azt is, hogy az emberei meglssk t. Morgant valami rggyel messzire elkldtk a teherkocsival, mert Reisman klnsen nagy slyt

helyezett arra, hogy a trzsrmester az jszakai szrakozson ne tartzkodjk a kzelben. A tbbi rt mind a tboron belli rhelyekre osztottk be, gy egyikknek sem lehetett els kzbl tudomsa arrl, mi folyik a parancsnok hivatali helyisgben. Bowren kilpett az irodbl s kzlte, hogy a n, vagyis az a prostitult, akit Plymouthban szedett fl, flkszlt s mr alig vrja, hogy megkezddjk a buli. Ez aztn ingyen is megtette volna llaptotta meg , amikor megmondtam neki, hogy tizenkt kihezett krapek vrja, valamennyien hsk, most trtek vissza egy, a fritzek elleni iszonyan veszedelmes vllalkozsrl, meg hogy mg arra sem szaktottak idt, hogy megfrdjenek s megborotvlkozzanak, mert gy gondoljk, gy szabadulhatnak meg a leggyorsabban szrnysges emlkeiktl. Maguknak a foglyoknak sejtelmk sem volt arrl, mi kszl. J vacsort kaptak, utna Reisman teljesen vratlanul kzlte velk, hogy reggel elhagyjk a megerstett tbort s megkezdik az ejternys kikpzst. Korn gyba parancsolta ket azzal a kifogssal, hogy alaposan ki kell pihennik magukat, az elttk ll feladatok nagyon megerltetek. Egy kicsit morogtak, s ltalban idegesen feszlt volt a lgkr. Reisman meg volt gyzdve arrl, hogy egyikk sem tud elaludni odakint a strakban. Elsnek Odellt hoztk be. Reisman a flhomlyban egy durvn csolt asztalnl lt a laktanyaplet konyha felli oldaln, a lehet legtvolabb az irodahelyisg ajtajtl. Bowren ismt kiment, a laktanya ajtaja s a tbor bels kapuja kztt foglalta el rhelyt, hogy szksg esetn azonnal kznl legyen. Reisman tisztban volt azzal, hogy nagy kockzatot vllal Odell esetben de ht az istenit, valamennyik esetben kockzatot vllal. Fogalma sem volt, vajon Odell hogyan fog reaglni gyngd lesz-e a nvel, vagy hallra rmiszti s ezzel tnkretesz mindent, vagy ppensggel fog-e csinlni brmit is. Mi a vlemnye az ejternys ugrsrl, Myron? krdezte. Odell arca sznalmasan festett a foltos szr- s piszokrtegek alatt, s Reisman mg a tompa fnyben is tisztn kivette ijedt pillantst. Ugye mg nem holnap kezdjk meg? Ht nem oktatnak elbb bennnket, hogyan kell csinlni? trt ki Odell. Nem, holnap mg nem ugranak vlaszolta gyorsan Reisman. Elbb egyhetes elkszleti oktatst kapnak. Mire elszr flszll, Myron tette hozz biztatan , grem, nemcsak flkszlt mr az ugrsra, de alig vrja majd, hogy vgrehajthassa. Persze, gy lesz szzados. De most mit kvn tlem? A szobmban vrja magt valaki. Senkinek nem szabad egyetlen

szval sem elrulnia, ki az vagy mi folyik majd a szobban mg a stortrsnak sem. Megrtette? Odell arca flderlt, s amint jra meg jra az iroda fel fordtotta a fejt, szemvege lencseknt sszegyjttte s visszaverte a homlyos fny kis villansait. Visszajtt ht mondta. Az a frfi, aki azt mondta, hogy segt rajtam. Biztosan valami jt fundlt ki. Nem, nem errl van sz. Msvalaki vrja, aki taln msknt tud segteni magn. Odabent az asztalon egy ra ll. Nem maradhat bent tizent percnl tovbb. Most pedig menjen. Csukja be maga mgtt az ajtt. Odell mg jformn be sem lpett a kis szobba, mg be sem hzta maga utn az ajtt, mris rohanvst rkezett vissza. Minden zben remegett. Sajnlom, kapitny. Kptelen vagyok r mondta. A laktanyaplet ajtaja fel tapogatzott, hogy visszamenekljn a tborba. Odell, hozzm! harsant Reisman hangja. Odell lassan kzeledett fel, olyan arckifejezssel, mintha ksrteit ltott volna. Nem tisztessges dolog, hogy ilyesmit kvet el ellenem! suttogta. Reisman flfigyelt arra, hogy Odell hangjban tisztn kivehet a harag, s rlt ennek. Maga frfi, igaz-e? krdezte. Igen, frfi vagyok! vgta az arcba Odell. Elstm a puskit megtanulok ejternyvel ugrani megteszem, amit kell de ezt nem! Reisman egy kartondobozt nyjtott fel. Egszsggyi csomag. Taln inkbb segtene a tbbieknek, amikor kijnnek? Ha jl tudom, maga szakrt ezen a tren. Odell most mr olyan dhbe gurult, hogy gy tnt, szinte kiprseli a szavakat a torkn. Bassza meg ket, kapitny! hrgte. Nem vagyok n senkinek a seggnyalja, soha tbb nem leszek az! Azzal sarkon fordult s lassan kiment a laktanyapletbl. Reisman egyetlen tovbbi sz nlkl engedte, hadd menjen. Victor Frankt kisrtk be. Nem lenne kedve gyorsan lezuhanyozni s megborotvlkozni? krdezte Reisman. Minek? adta vissza a krdst gyanakodva Franko. Odabent egy n van mutatott Reisman az iroda ajtajra. Mondjuk jutalomknt, amirt jfi volt. Meglehet, inkbb hajland lesz lefekdni magval, ha tiszta s illatos lenne.

Franknak leesett az lla a csodlkozstl. Ugrat, szzados bkte ki vgl rekedten. Dehogyis. Gyzdjk meg a sajt szemvel de mihelyt kinyitotta az ajtt, nincs visszat s sszesen tizent perce van. Ki tudja? Megtrtnhet, hogy a n nem is lesz hajland r, ha gy nz ki s ennyire bzlik. Franko habozott, majd odalpett az iroda ajtajhoz, benyitott, azutn becsukta maga mgtt az ajtt. Szinte beleszdlt a ltvnyba. Az a rohadk szzados! A lny meztelen, fehr bre szinte beszvta a homlyos fnyt, s gy tnt, mintha fnyszr irnyulna r. Franko szemgyre vette az arct, a szemt kereste, hogy biztatst kapjon tle inkbb n volt mr, mint lny, gy harminc v krli, egsz csinos, kiss dundi deht ez is csak elnyre vlik s micsoda cicik, risten, micsoda cicik! Rmeredt a nre, aki ott fekdt sztvetett lbakkal a tbori gyon s integetett neki de kptelen volt akrcsak egyetlen lpst is tenni. Az istenit, elg randa kped van mondta a n mosolyogva. Franko megprblt rvigyorogni, ujjaival durvaszl szakllban matatott. Te is flsz tlem, drgasgom? krdezte ajkbiggyesztve a n. Franko ltta, hogy kiss be van cspve; az asztalon egy whiskys veg meg egy pohr llt az ra mellett, amelyrl leolvashatta, hogy mr msfl perc elmlt az engedlyezett idbl. Franko vgyakozva nzte az veget. Eredj csak blintott a n az veg fel. Tlts magadnak, ha annyira nehezedre esik jzanul lefekdnd velem. Dehogyis, asszonyom, egyltaln nem sikerlt vgl Franknak kinygnie. Reszket kzzel tlttt egy pohrral s gyorsan magba dnttte. Magnak is tlthetek, asszonyom? Nem kell, az istenit. Elegem van belle. Gyernk mr. Le a nadrgoddal. Fizetve az lvezet. Franko az engedlyezettnl hosszabb ideig maradt bent, s Reisman knytelen volt behvni Bowren szakaszvezett, hogy hozza ki. Franko zavartnak s kezesbrnynak tnt, amint nadrgjt gombolva vgigcsoszogott a laktanyn. Ezutn sorra, egyenknt behoztk a tbbieket; szinte valamennyien bent tltttk az egsz engedlyezett idt, majd amikor kilptek, nagy zavarban nhny szt vltottak Reismannel, aki tnyjtotta nekik az egszsggyi csomagot, a lelkkre kttte, hogy hasznljk is, s fogjk be a szjukat az jszakai felfrisslsrl. Luis Jimenez egyltaln nem jtt zavarba. Az anyjt, szzados, maga aztn beleval pali! radozott. Mgcsak ejterny se k' nekem, hogy repljek. Azutn spanyolra fordtva a szt krkedni

kezdett: Tz perc alatt ktszer elslt. Ehhez meg mit szl, mi? Calvin Ezra Smith kicsoszogott az irodbl, Reisman fel indult s vdln tekintett r. Kvlrl tudta valamennyi fejezetet s verset a Biblibl, azokat, amelyek ostorozzk azt, amit az imnt tett. Mgis megtette, llat mdjra lvezte, amit tett, de most mr gytrte a lelkiismeret s szksge volt arra, hogy maga helyett valaki mst hibztasson. Mi baj, Smith? krdezte Reisman. Nem rzi magt most jobban? Nem sgta fejt ingatva Smith. "jn id", gondolta Reismanre meredve, "hogy a ki ldkl titeket, mind azt hiszi, hogy isteni tiszteletet cselekszik Ez Jnos evangylioma, te kurvapecr Jnos 16:2" s megremegett, mert trezte a gondolatban rejl jogos flhborodst. Ketten azonban hozz sem nyltak a nhz. Samson Posey alig lpett be az irodba, mr ki is fordult onnan. Felesgem van mondta szomoran, azzal kiment a laktanybl. Napoleon White flhborodva jtt ki. Ht mit kpzel, hozznylok ehhez a mocsokhoz! kiltotta s kikptt. Hozzon nekem egy fekete nt! Utolsknt Archer Maggot jtt. Jimenez dalolgatva trt vissza a storba, s jra meg jra elismtelte: Az anyja istenit! s Maggot sikertelenl prblkozott azzal, hogy kihzza belle, mi folyik odabent. Ki-kilesett a storbl, ltta a nagy jvs-menst, s vgl Bowren rte is eljtt. Amint belpett a szzados irodjba, nem akart hinni a szemnek. Az veg aljn mg maradt egy kis pia, elszr azt hajtotta fel, hogy egy kicsit maghoz trjen, nehogy tl korai magmlse legyen, mert gy rezte, elg ha rnz a nre, mris elsl neki. De hirtelen belehastott a gondolat a nigger! Mondd csak, az a fekete rohadk, csak nem vt itt az is? tmadt a nre. De az csak nevetett. Bejtt, de ki is ment olyan gyorsan, hogy alig lttam. Az istenit, drgasgom, bizony nem bntam volna, ha itt marad. Sok ilyen kannal volt mr dogom. Annyit mondhatok, j nagy van nekik s tuggyk is, hogyan kell hasznlni. Gyernk, katona srgette , hadd lssam a tiedet. Ftsl be nekem alaposan, drgasgom. Mg alig melegedtem bele. Maggot rvetette magt, markolta, ttte, verte s kzben ordtott: Nigger szeret! Te bds, rohadt nigger szeret! A n hangosan, lesen, tbbszr is sikoltott, s a kvetkez, amire Maggot emlkezett, az volt, hogy Bowren szakaszvezet rveti magt, azutn htracsavarja a karjt, hogy majd kiszakad, s kihurcolja, vissza a tborba.

NEGYEDIK RSZ KRIEGSSPIEL 1. Victor Franko lvezte a vezetst. Kezvel, egsz karjval szorosan lelte a teheraut kormnykerekt. gy tnt neki, hogy a hatalmas motor dohogsa rzkien jrja t egsz testt. Magban ujjongott, hogy ennyi er, sebessg s clratrs korltlan urnak rzi magt. Hetyke magabiztossg, szinte boldogsg fogta el: elz jszaka ingyen n s pia, most pedig ismt kint voltak a nylt orszgton a pomps, napfnyes hajnalban ismt megzlelte a szabadsg illkony zt, miutn ngy hten t a megerstett tbor bzs pcegdrben volt bekasztlizva. Ha folytatdik ez a szerencsesorozat, egyltaln nem bnja, hogy ebbe az alakulatba vetette j sorsa. Igaz, ha idnknt kinzett a szlvd ablakon s megltta a szzadost meg a niggert az elttk halad dzsipben, gy rezte, r kell taposnia a gzpedlra, t kell szguldania a dzsipen, a szzadoson, azt a niggert meg vigye el az rdg, amgy is tlsgosan megjtssza az eszt. Azon trte a fejt, vajon a puskval a kezben mellette l Bowren megln-e, ha megprblna belerohanni a dzsipbe, vagy hagyn, hadd tegye, attl flve, hogy valamennyien ott pusztulnak Bowren s jmaga s valamennyi tbbi krapek meg a katonai rendrk is htul a teherkocsin , ha t leln a kormnykerk mellett. Jt mulatott magban ezen a paradoxonon. Lasstott, majd lefordult az orszgirl, kvette a dzsipet egy fldtra, mg el nem rtek egy katonai rendri ellenrz ponthoz. Azutn behajtottak egy kapun. Hatalmas katonai tmaszpont tnt fel, rengeteg storral, flhenger alak fmbarakkal s fbl csolt laktanyapletekkel, amelyek egy risi sksgon terpeszkedtek egszen egy tvoli repltrig. Nhny lpssel a dzsip mgtt lefkezett, figyelte, ahogy Reismannek tisztelegnek a kapurk s tbaigaztjk a szzadost, azutn integettek neki, hogy mehet tovbb. A kvezetlen t pletek s strak, lczott hadianyagraktrak, felhalmozott lszer, rengeteg jrm s lveg kztt kanyargit, mindentt katonk srgldtek, ejternysk egyenknt s csoportosan, rajokban, szakaszokban s szzadokban. A robog jrmvek porfelhbe burkoltk ket. Franko valami hatalmas, tiszteletet parancsol ptmnyt pillantott meg. Hirtelen flelem lett rr rajta, s ez lelohasztotta nvekv magabiztossgt s hetykesgt. Vagy ktszz lb magas

aclvzas torony volt, a tetejn ngy hossz kar nylt ki. Lbnl katonk sernykedtek, msok a krnyez mezn helyezkedtek el, s egyszerre csak Franko azt ltta, hogy egy embert felrntanak az egyik karra s ott csng tehetetlenl egy nyitott ejterny hevedern. Hirtelen megvilgosodott eltte, hogy mg fizetnie kell az elz jszakai lvezetrt, s mg inkbb azrt, hogy kikerlt a brtnbl. A dzsip lelasstott s Reisman flemelt karral lljt parancsolt. Franko nzte, hogyan ugrik ki az tra, fut vissza hozzjuk kiltozva: Mindenki leszll egy percre! A foglyok s az rk lekszldtak s Reisman kr sereglettek. Jl nzzk meg mutatott a toronyra. Ez a dologban az lvezet. Teljes hevederrel mennek oda fel, a leereszkedst semmi sem szablyozza. Mire a kikpzsben elrnek idig, pontosan tudjk mr, mit kell tennik. Ezt kveten mr semmisg lesz kilpni a replgpbl. Franko iszonyodsban le sem tudta venni a szemt arrl a katonrl, akit ppen lassan felhztak a toronyba. Roscoe Lever szorosan odahzdott mell, gy sgta neki: regem, itt aztn flakasztanak, az m, Franko, itt aztn j magasra flhznak, annyi szent! Lever trflkozva beszlt, de csak azrt, hogy megossza valakivel a rettegst, mert az ejternys ugrs kikpzsnek flelmetes valsga gyomorszjon vgta. Franko figyelte, mit csinl a tornyon odafent az a pasas, azutn meghallotta, hogy egy hangszr elbdl: Felkszlt? Ltta, hogy az ejternyt tart vaskarika megemelkedik mg nhny lbnyira, azutn az addig alcsng ember hirtelen zuhanni kezd, elszr szabadon esik, amg az ejterny teljesen ki nem nylik s Franko elfordtotta a fejt a ltvnytl, a krltte ll rkrl s foglyokrl, a teherkocsi oldalnak dlt s csak azon volt, hogy ki ne adja magbl a reggelijt.

Ktszakasznyi, makultlan egyenruhba ltztt ejternys sorakozott fel, akr egy dszszemln, a kikpz kzpont bejrathoz vezet t mentn. Mikzben Napoleon White elkormnyozta a dzsipet a flsorakozott egysg eltt, Reisman kvncsian mregette a katonkat s azon tndtt, vajon nem zavar-e meg valamifle ceremnit. Az t egyik oldaln mg zenekar is felsorakozott. Abban a pillanatban, amikor Reisman megpillantotta az pletbl kilp s a dzsip fel indul Everett Dasher Breed ezredest, a zenekar rzendtett. Az ezredes termete tiszteletparancsolan magasnak s szikr-izmosnak hatott, szeme mg ilyen tvolsgbl is meglep kken csillogott. Az er s hozzrts, a tudatosult tapasztalatok s

rangmagabiztossg kisugrzsbl, a belle rad tagadhatatlan egyni varzs dicsfnybl amely ktsgtelenn tette, hogy vezetsre termett egynisg e szempr mindenekeltt azt krdezte: hol a helyed ebben a hatalmas gpezetben, emberke, hogyan illeszkedsz bele az n vilgomba? Reisman kipattant a dzsipbl s tisztelgett. Az ezredes viszonozta a kszntst, s a csattog katonazent tlharsogva gy szlt: Isten hozta birodalmamban, szzados. Mindig is remltem, hogy magba botlok majd egy szp napon, mgpedig az n parancsnoksgom hatkrben. Megvet mosoly jtszadozott az ajkn, mintha ppen az elbb evett volna meg egy hadosztlynyi fritzet reggelire, s Reisman, tbbek kztt arra gondolt, vajon milyen rtelemben hasznlta az elbb a birodalom szt. Hol a tbornok? krdezte Breed. A kzhez vett parancs hangja s srgssge alapjn gy tltem meg, legalbb egy-kt tbornok is jn magval. Ha nincs ellenre, szeretnm, ha szemlt tartana csapataim fltt. Reisman nem tudta, hogy mit forgat a fejben a szarhzi, de ha Breed ezredes szrakozni akar s egy tbornokot kvn, gondolta, ht majd ad neki egyet. A tbornok az egyik teherkocsin tartzkodik, ezredes kzlte katonsan. Inkognitban vesz rszt az akciban, azt hittem, ez vilgosan kitnik a parancsbl. Breeden ltszott, hogy ktelkedik a hallottakban, meg nem is. Mindenesetre flkszlt, hogy brmely pillanatban a bka lenyelsre knyszerlhet. Ki ez a tbornok? krdezte. J krds, uram vlaszolta udvariasan Reisman. Kiezatbornok, a leghelyesebb, ha gy nevezi. Semmifle egyb szemlyazonossgi paprja nincsen, kivve egy szmot, akrcsak csoportom tbbi tagjnak, gy kell ennek lennie szigoran titkos ahogyan az nnek kldtt parancs is elrja, ezredes. Kedves ntl, hogy ilyen pomps fogadtatst rendezett, mbr elhamarkodott dolog, ujjal mutogatni rnk, amikor a lehet legkevesebb feltnst akarjuk kelteni. Ha lenne szves egy pillanatig itt vrni, visszamegyek a Studebakerhez s megbeszlem vele a dolgot. Breed dhbe gurult, elvrsdtt, de nem vlaszolt semmit, amikor Reisman fakpnl hagyta. A Studebaker vgben Reisman sztcsapta a storponyvt, leeresztette a hts zrlapot s bekmlelt a kocsi belsejbe, ahol a katonai rendrk s a foglyok tartzkodtak. Az rk egyenruhjrl eltvoltottak minden fegyvernem- s rangjelzst. A dgcdulkat is leszedtk mindenkirl s a tborban hagytk. rk, rabok egyforma gyakorl egyenruht viseltek. Mindenkinl tltetlen karably volt, a katonai rendrk elrejtettk

tltnytraikat. Az rk s a rabok kztti egyetlen nyilvnval klnbsg az volt, hogy a piszkos tizenkett borosts volt s bzltt. Mondja csak Sawyer, mit szlna ahhoz, ha tbornokk lptetnm el? krdezte halkan Reisman. Hny csillagos tbornokk, uram? Sawyer vette a lapot. A katonk nevettek. Archer Maggot meg is krdezte: Mi ez a csinnadratta, szzados? Csak nem pardval vrnak? Szvesen vllalom mondta Sawyer. Mit kell tennem? Tartsa magt mereven, mintha nyrsat nyelt volna s brmit tesz mg ha fingana is mltsgteljesen s fennsbbsgesen tegye, mintha csakis gy lehetne azt megtenni, s mindenki ms le van szarva. n majd flsorakoztatom maga mgtt a tbbi szakllas gazembert. Maguk pedig fordult a katonai rendrkhz , lljanak be a sorba, minden msodik ember utn egy. S ide figyeljen Sawyer, odakint egy igazi ezredes vrja. Ha tiszteleg magnak, visszatiszteleg neki. Ha kezet akar nyjtani, tnz rajta, mgcsak annyi fradsgot sem vesz, hogy szljon hozz. Megveten mrje vgig t is, a katonit is. Maga tbbet r nla s tbbet r az odakint felsorakozott lomkatonknl. Megrtettek valamennyien? Magnak csak annyit kell tennie, Sawyer, hogy ellep az ezredes egyik szakasza eltt, szemlt tart felette, azutn eltnik az pletben. Mi szorosan a nyomban lesznk, s odabent azutn tveszem a parancsnoksgot. A katonazenekar elhallgatott. A dszegyenruhba bjtatott ejternysszakaszok feszlten figyel, szvs, jl kikpzett legnyek egy tiszt veznyszavra vigyzzba kaptk magukat. Reisman vgigmrte ket, s arra gondolt, brcsak akrmelyik tallomra kivlasztott tizenkett kzlk az alakulatba tartozna. Ezek megfognk a dolog vgt, elvgeznk a kijellt munkt, mghozz alaposan, s jllehet nyilvn k is ismerik a flelmet, mint minden katona, munkjukat lvezettel, bszkn s magabiztosan vgeznk, nem llna fenn a veszly, hogy kudarcot vallanak, megljk egymst vagy a parancsnokukat. Ken Sawyer minden vrakozst fellmlan jtszotta a szerept. Breed ezredes feszesen tisztelgett eltte, fennsbbsgesen viszonozta, majd kimrt, gyors lptekkel elhaladt a vigyzzba dermedt ejternysk eltt, Reisman, a piszkos tizenkett s a katonai rendrk pedig sznalmas csoszogssal kvettk. Mihelyt a hatalmas, pajtaszer plet biztonsgos fedezkben reztk magukat, ellenllhatatlan rhgsben trtek ki. Luis Jimenez Sawyer htt veregette. regem, belled aztn hromcsillagos tbornok is lehetne, annyi szent! kiltotta. Reisman csndet parancsolt. Mindeddig mg sem Breed, sem egyetlen katonja nem kvette ket a kikpzpletbe.

Nzzenek krl mondta Reisman. A magas mennyezet termet, amely akkora volt, mint egy replgphangr, erklyek veztk. Mindentt ejterny-hevederek, huzalok, ktelek s kikpzsi eszkzk. Ez volt itt az utols nevetsk kzlte velk baljslan. Mire este lesz, egyikknek sem lesz annyi maradk ereje, hogy akrcsak elsrja magt. Ami eddig trtnt, cserkszesdi volt. Most kezddik a mel! Egy ejternys hadnagy lpett be az ajtn s kzlte Reismannel: Breed ezredes a hivatalba kreti, most azonnal, uram. Irodja az plet tls vgben van.

Az iroda valjban egy elklntett fmbarakkban volt, amelyet kzvetlenl a kikpzplet mellett lltottak fel. Reismant gyorsan tksrtk az ezredirodn s egy ajthoz kalauzoltk, amelyen ez a tbla virtott: Everett Dasher Breed ezredes, parancsnok. A ksr kopogott. Tessk! kiltotta odabentrl Breed, s Reisman egyedl belpett a szobba. gy hatrozott, nyltan, hvs nyugalommal, hivatalosan trgyal majd, mintha az lfogadtatsi incidens meg sem trtnt volna. A szoba kzepig haladt elre, megllt pontosan szemben Breed rasztalval, tisztelgett s vigyzzba kapta magt. John Reisman szzados jelentkezik, uram mondta , hsztag llomnnyal ejternys kikpzs megkezdsre. Pihenj, szzados! szlalt meg Breed. Htradlt a szkben s knnyed mozdulattal az rasztal sarkra rakta a lbt. Reisman igyekezett flmrni az eltte lt, klnvlasztani minden apr rszletet s flidzni rgi emlkeit az ezredesrl. Az ejternyscsizma nem valamifle divat vagy reklmfogs volt az esetben, hanem hivatsnak mindennapi eszkze; finom brbl kszlt, teht knny, a sok hasznlattl rett sznv vlt s tkletesen fnyesre volt pucolva. Az ezredes zubbonyn egy sor hadjratszalag s kitntets fltt az ejternysk ezstjelvnye ragyogott. Reisman gy becslte, negyvenves lehet vagy alig tbb. Rvidre nyrt fekete hajba sz szlak vegyltek, feltehetleg mr a hbor megprbltatsainak kvetkezmnyeknt. Reisman maga is tanja volt annak, hogy katonk alig nhny nap alatt megszltek s arcukba j, mly barzdk vsdtek. Breed rncoktl barzdlt arca azt a benyomst keltette, mintha szntelenl dacosan szembefordtan a szllel, a nappal vagy brmely termszeti elemmel, amellyel a nap valamely szakban meg kell kzdenie. gy tetszett, hangulata most a dh s derltsg kztt ingadozik; kutat pillantssal mregette Reismant, mintha valamifle megmagyarzhatatlan fajta egyedvel llna szemben.

Az a mocskos pasas valban tbornok, vagy t akar verni, Reisman? krdezte tmadan. Annak idejn Olaszorszgban is azt hitte, hogy t akarom verni, igaz? Ltom, mg mindig nem tanulta meg az illemet s a katonai tiszteletadst. Ezredes, azt kvnta tlem, hogy mutassak be nnek egy tbornokot. Megtettem. Errl tbbet nem mondhatok. Nem vagyok flhatalmazva arra, hogy elruljam ezeknek az embereknek a szemlyazonossgt s szervezeti hovatartozst, gy szl a parancsom, s ha helyesen tjkoztattak, n is ugyanezt a parancsot kapta. S ha gondosan elolvassa a parancst, uram, azt is meg fogja llaptani belle, hogy nem tartozom az n parancsnoksga al, ahogyan fogalmazni mltztatott az odakint megrendezett kis sznjtka sorn. A nekem kzbestett parancsbl arra kvetkeztettem, hogy egy egsz ezreddel fog megjelenni csattant fel Breed. Mi a fent kpzelnek? Lefoglaljk valamennyi oktatmat, kikpzsi anyagomat s replgpemet? Hogy bebizonytsam, milyen rendes bajtrs vagyok, ezredes mosolygott r flszabadultan Reisman , majdnem az egszet visszakaphatja. Most mr pontosan meg tudom mondani, mire van szksgem. Ht, ez tkozottul nagylelk magtl, szzados! forrt fel a mreg Breedben. Ha nem lennnek bartai odafent, br fogalmam sincsen, kik azok, egy pillanat alatt kivgnm innen magt s a nyomorult bandjt. Maga nagyon jl tudja, hogy ez nem valamifle alapfok kikpzkzpont. Hanem az enym! gy ptettem fel az ezredem szmra, hogy minden fadarabot, aclcsavart s felszerelsi trgyat kiprseltem valakibl, aki gy vlte, sokkal nagyobb szksge van r, mint nekem. Pomps kis ltestmny ez itt, ezredes jegyezte meg Reisman bartsgosan. De pillanatnyilag nekem nagyobb szksgem van r, mint magnak. Breedbl mltt a sz, mintha nem is hallotta volna, mit mondott a szzados. Ez az alakulat slyos vesztesgeket szenvedett Afrikban, Szicliban s Kzp-Olaszorszgban, szzados. A tllk megedzdtek, remek katonk, s ha azt kvnnm, a pokolba is kvetnnek. A Fort Benning-i ejternys-iskolbl kldtt ptls nem bizonyult megfelelnek, nem is rkezett elg gyorsan, gy azutn tisztjeim s jmagam tfsltk egsz Nagy-Britannit s hadseregnkbl begyjtttk a legjobb anyagot, amit csak talltunk, thelyeztettk hozznk s most magunk kpezzk ki ket a

magunk mdjn. Megesik nhanapjn, hogy egy msik hadosztly vagy ezred azt kri, hasznlhassa berendezseinket, de ilyenkor betartjk a hivatalos katonai udvariassg elrsait, szzados. Mg nem fordult el, hogy parancsot kapjak egy kls csoport beengedsre, s mondhatom magnak, hogy tkozottul nem tetszik nekem a dolog. Ugyanabban a hadseregben szolglunk, ezredes jelentette ki Reisman. Eddigi tapasztalataim semmiben sem tmasztjk ezt al, szzados mondta Breed ezredes. Honnan a pokolbl szedte ezeket a trogloditkat, s miben sntikl? Jl tudja, hogy nem vlaszolhatok erre. A fszkes fenbe is, Reisman robbant ki Breed , ht mifle diszncsrhe parancsnoka maga? n egy tiszta, gondozott, hatkony ltestmny parancsnoka vagyok. Az n embereim borotvlkoznak, frdenek, hajat nyratnak, gyelnek arra, hogy makultlanok legyenek maguk is, az egyenruhjuk s a felszerelsk is. Mit kpzel, hogy a fenbe magyarzom majd meg nekik, mirt engedtem be a maguk csoportjt, mirt trm el, hogy msok legyenek, mint a tbbiek? Ha a vlemnyemre kvncsi: emberei a hadsereg szgyenfoltja feltve, hogy egyltaln katonk. Ezredes itt maga a parancsnok. Magnak semmit sem kell megmagyarznia itt senkinek. Az n alakulatomnak pedig n vagyok a parancsnoka s semmit nem kell megmagyarznom magnak. Parancsom gy szl, hogy hozzam ide s kpezzem ki ket, faragjak bellk ejternysket, azutn lljak odbb velk. Szeretnm haladktalanul megkezdeni a munkt az n engedlyvel, termszetesen. Breed rmosolygott rasztala mgl, de e mosoly inkbb vicsorgsnak hatott. Tudja, Reisman mondta , sokrt nem adnm, ha az n alakulatomban szolglna. Nem telne bele egy perc, s porbafing kzlegnny fokoztatnm le. Ami azt illeti, ezredes, az adott krlmnyek kztt valsznleg hls lennk rte magnak. Most pedig folytathatom terveim s ignyeim ismertetst? Csak rajta, szzados drmgte undorodva Breed. Gondolom, minl elbb megkezdi a munkt, annl gyorsabban megszabadulunk magtl. Reisman ismertette, hogyan kvnja folytatni a kikpzst kt hten keresztl, kombinlva a georgiai Fort Benningben oktatott amerikai mdszert amellyel megismerkedett ugyan, de sohasem tapasztalta a sajt brn az angol mdszer bizonyos elemeivel, kivlt ami a

gyorsasgot illeti, ahogyan azt az ltala is elvgzett ringwayi tanfolyamon oktatjk. Szemlyesen irnytom a csoport munkjt, magam oktatom ket s mutatok be nekik mindent magyarzta Reisman. Mindssze kt oktatjra lesz szksgem brmilyen rang j lesz, akire ppen nincsen szksge, teljesen egyre megy. Azt akarom, hogy kordban tartsk a fiaimat, gondoskodjanak rla, hogy a legkisebb rszletekben is vgrehajtsk az utastsokat, ha pedig a szksg gy kvnja, nmi szemlyes, egyni oktatsban is rszestsk ket. Ittltnk ideje alatt az n parancsnoksgom al tartoznak s kizrlag az n parancsaimnak engedelmeskednek. Mondja csak, Reisman krdezte Breed , mirt kpzeli, hogy megvan a kpzettsge az oktatshoz? Ha jl ltom, mg csak ejternys ezstszrnya sincsen. Emiatt ne aggdjon, ezredes vlaszolta bartsgos mosollyal Reisman. Szvesen ltjuk a kikpzsen megfigyelknt, brmikor, ha idt tud szaktani re. Magnak Benningben t hete volt mestersge megtanulsra. Nekem mindssze kt htre van szksgem arra, hogy megtantsam ezeknek a fiknak az alapvet ismereteket s elvgeztessek velk t ugrst s ha tl vagyunk a kikpzsen, ejternysjelvnyt akarok a szmukra. Ha gy vli majd, hogy nem alkalmasak r, mondja meg nekem, szmomra mrvad a vlemnye. Egyesek csak megfigyelkknt vannak itt, de tizenkettnek meg kell tanulnia ugrani, mg akkor is, ha sszeszarjk magukat a flelemtl. Ht csak rajta, szzados adta ki jeges hangon az utastst Breed. Mereven flemelkedett szkbl s az ajtra mutatott. s az isten legyen maghoz irgalmas, ha kiderl, hogy nem tudja, mibe fogott. Egyik hadnagyomat s rmesteremet tkldm a szomszdos knzkamrba, hogy vezessk krbe magt s legyenek a segtsgre. Remlem, engedlyezi, hogy hasznlhassam azokat a berendezseimet, amelyekre az adott pillanatban nincs szksge pldul a C-47-eseket. Taln az ellen sincsen kifogsa, hogy nhny egysgemet hbe-hba flvigyem tovbbkpz ugrgyakorlatra, amg maguk itt vendgeskednek? Szves rmest, ezredes. Jelentst kldk majd a SZEEF-nek, milyen nagyvonalan egyttmkdtt velnk. Ez bizonyra helyreti a legutbbi kis differencinkat. Reisman mr kifel indult, amikor Breed les hangja meglltotta. Errl jut eszembe, Reisman szzados, valban tjkoztattak idnknt arrl, milyen tevkenysget folytatott mostanban ezen a vidken. Lady Margot Strathallan j bartom. Mr tbb zben is panasszal fordult hozzm. Mire hasznljk a Stokes-uradalmat.

Sajnlatos mdon jformn semmit sem tudtam kinyomozni, kivve azt, hogy engedlye van a tevkenysgre, gy mit sem tehettem ellene. Tudja, amikor lehoztam ide az ezredemet, nagyjbl hasonl elkpzelseim voltak, mint magnak: tallni valami rgi uradalmi kastlyt, ahol flthetem fhadiszllsomat s lhetek, akr egy fldesr. Tudtam, hogy itt a krnyken tbb ilyen hely is resen ll. De amikor felvetettem a krdst Lady Margot-nak, pedig nemmel vlaszolt, elfogadtam a vlaszt, s azta is j bartsgban vagyunk. Ht, ez pomps felelte Reisman. Elmozdtja az angolamerikai kapcsolatokat satbbi, satbbi. De amikor fri fhadiszllst keresett, volt-e felhatalmazsa erre a SZEEF-tl? Sajt szakllamra cselekedtem vlaszolta mogorvn Breed. gy terveztem, ha megfelel helyet tallok, szolglati ton terjesztem el a javaslatomat. Maga is tudja, szzados, hogy katoninkat engedly nlkl nem kvrtlyozzuk be magnotthonokba. Mit kpzel maga, mik vagyunk mi, taln ncik? Azonkvl nem folytatok ott vidki dzsentrire jellemz letmdot, ezredes folytatta Reisman. Van meghatalmazsom a SZEEF-tl, valamint Miss Strathallan apjtl, a birtok tulajdonostl is. Feladatot kaptam, s minden kls beavatkozs nlkl szndkozom azt megoldani. S megtudhatnm, mi lenne ez a feladat? firtatta a vlaszt Breed. Nem ll jogomban elmondani. De taln jogban ll magyarzattal szolglni arra, mirt hvott fel tegnap este egszen feldltan Lady Margot. Elzleg kint stlt egy kis erd kzelben, ahol lltlag a maga tbora rejtzik, s azt lltja, hogy ni sikolyt hallott. Megmondtam neki, hogy ez flttbb valszntlen persze csak azrt, hogy btorsgot ntsek bel , jllehet magam sem tudhattam, mi az igazsg. Jrt-e n a maga szigoran titkos, megkzelthetetlen kis erdjben tegnap jszaka, szzados? Reisman egyenesen az ezredes szrs, kk szembe nzett s szempillja sem rezzent. Feltehetleg mondta valamelyik emberemet knvallatsnak vetettk al. Az ejternysk ltal knzkamraknt emlegetett hatalmas, magas mennyezet kikpzpletben Reisman eligaztst tartott a Breed ltal tadott hadnagynak s rmesternek. Ezutn azok ketten ismertettk vele az ejternys kikpzshez szksges, az pletben s msutt a tborban tallhat valamennyi felszerelst s berendezst. A terem tvoli sarkban Morgan rmester s Bowren szakaszvezet az egyszer csuklgyakorlatokat vgz foglyoknak s rknek diktlta az temet.

A szakllasokat kell figyelnik, azoknak kell minden mozdulatt kvetnik magyarzta Reisman. Ez ksrleti csoport, k vannak kitve a legnagyobb stressznek. A tbbiek feltehetleg tudnak vigyzni magukra. Akadnak majd kzttk, akik vgigcsinljk a program bizonyos rszeit, msok taln semmit sem teljestenek, vgl egy-kett az egsz programot vgrehajtja. Senkinek sincsen neve, rangja, alakulatszma vagy szervezete. Csakis azon a szmon szlthatjk ket, amelyen jelentkeznek maguknl. Ha lgson kapnak brkit is a piszkos tizenkett kzl, jelentsk nekem. n majd megadom maguknak az engedlyt, hogy gatyba rzzk az illett. A tbbit, szksg esetn, magam fogom fegyelmezni. Vilgosan beszltem? Kt harsny igenis, uram! erstette meg a szavait. Helyes, akkor fogjunk neki! mondta Reisman. Flllt egy dobogra, jobbjn s baljn az ejternysoktatkkal. Eltte lent vegyes csoportot alkottak a rabok s az rk. Reisman a szemlyazonossgi szmukat feltntet listn a hsz embert titkon hrom csoportba osztotta. Az X-csoportba tartozott a piszkos tizenkett, az Y-ba Morgan rmester s hrom katonai rendr, a Zcsoportba meg Bowren szakaszvezet s a msik hrom katonai rendr. Az Y- s a Z-csoport a program klnbz rszeit vgzi el, hogy fleg eleinte ne keltsenek feltnst, de brmelyik r felmentst krheti majd, dnttt a szzados, ha gy vli, hogy nem tud eleget tenni a kvetelmnyeknek. Ebben az esetben megfigyelknt szerepel a tovbbiak sorn: jegyzeteket kszt a foglyok kikpzsrl s viselkedsrl, azonkvl kocsnyon lg szemmel figyeli, nem ksrel-e meg valaki zavart kelteni vagy szkni. Itteni munkjuk ngy szakaszbl ll harsogta Reisman. Az els: fizikai kondicionls s a hevederekbe val be-, illetve azokbl val kibjs, valamint az ernyk szablyozktlzete kezelsnek elsajttsa. A msodik: sorozatos kilps s szablyozott ugrs a terem erklyrl, tovbb az ejterny irnytsa s kormnyzsa szimullt lgviszonyok kzepette. Az ejterny-hevederekre mutatott, amelyek kifesztett huzalokrl csngtek al a magas erklyekrl a frszporos gdrk mellett levert clpkig. A msodik szakaszban megkezdik az ejterny-hajtogats gyakorlst is, s ezt egszen a negyedik szakasz vgig folytatjk. Azokkal az ernykkel fognak ugrani, amelyeket sajtkezleg hajtogattak, ezrt jl teszik, ha alaposan elsajttjk a helyes mdszert. A harmadik szakaszban felkerlnek a toronyba, amelyet tban idefel lttunk. Megkezdjk a finom fogsok elsajttst, meg azt, hogyan menthetik meg az letket, ha bajba kerlnek. A negyedik szakaszban replgpre lnek s clba ugranak. Ngy nappali s egy

jszakai ugrsuk lesz. Van valakinek krdse? Reisman biztos volt abban, hogy tmntelen krdeznivaljuk lenne, de senki egy rva szt sem szlt. Megismtlem folytatta Reisman. Ngy szakasz van. Sok ezer ember csinlta mr vgig ezt a programot, s kpzett ejternysknt kerlt ki belle anlkl, hogy srlst szenvedett volna. ltalban, ha valaki sszecsuklik s meg akar ismtelni egy-egy kikpzsi szakaszt, md van r. Neknk azonban szkre szabtk az idnket. Aki lg az els szakaszban, nyakt szegheti a msodikban de senki sem morzsoldhat le! Valamennyien tisztban vannak azzal, hogy mi vr arra, aki gy dnt, nem csinlja tovbb! A Stokes-uradalomban eltlttt hetek kemny terepkikpzse utn Napoleon White azt hitte, meglehetsen j ernltben van, de Reisman s a rendelkezsre bocstott kt hajcsr az els nap olyan kondicionl programot hajtatott vgre a csoporttal, amilyet mg soha letben nem tapasztalt. Tdhasogat iram terepfutsokra knyszertettk ket a tmaszpont tjain s kint a mezkn, egyetlen pillanat megllst sem engedlyezve s az egsznek semmilyen ms rtelme nem volt, mint hogy az emberek kimerltn sszerogyjanak de ilyenkor flrngattk s kmletlenl tovbb hajszoltk ket. Napoleon elgttellel llaptotta meg, hogy elskknt a katonai rendrk maradoztak le s dltek ki; gnyos trgrsgokat kiltott az rk fel, akik egymst vltogatva dzsipre ltek, hogy mindentt ott lehessenek, ahol a piszkos tizenkett dolgozik. A futedzsek kztt tornagyakorlatokat vgeztek tven percen t sznet nlkl csuklztak egy hatalmas homokbnyban, ahol a vgtagokra, a csontokra s az izmokra hat nehzsgi er, gy rmlett, megngyszerezdik, s j nhnyan Napoleon szeme lttra csuklottak ssze, orrukat-szjukat a homokba frtk, s llegzeni is csak akkor fordultak a htukra, amikor valamelyik oktat megveten lbbal megfordtotta ket. A kikpzs e szakaszban alig egy-kt katonai rendr vett rszt; a nagy segg, pocakos Morgan trzsrmester termszetesen kihzta magt a dologbl, de Clyde Bowren szakaszvezet vgigcsinlt mindent, amit a foglyokra kirttak s gyakorta mg fell is mlta ket. Napoleon jl tudta, Bowrent semmi sem ktelezi, hogy rszt vegyen ebben a rohadt buliban, de mert megtette, mert osztozott velk mindenben, akrcsak Reisman, kelletlen tisztelettel tekintett r. gy tetszett, mindentt ktelek lgnak, amelyekre fel kell kszniuk. Igaz, egyik sem lgott al olyan magasrl, nem volt annyira rmiszt, mint az a legels a tengerparti szirten, amelyre Reisman a kikpzs legels napjn flknyszeritette ket. Napoleon gyakran nzett Samson Poseyre, ha gy rezte, kptelen akrcsak

egyetlen tovbbi lpst tenni vagy akrcsak llegezni is, s ilyenkor a legyrhetetlen-fradhatatlan ris ltvnya j ert nttt bel. Ha ezen a napon Napoleonnak vagy brmelyik trsnak egyltaln kedve volt nevetni, gy ez akkor trtnt, amikor indinbuzognyokat osztottak ki kzttk, amelyek megemelsekor gy reztk, rgvest kiszakad a karjuk a vllukbl, bal kezk verejtkben szva remegett, ujjaik ertlenl prbltak kapaszkodni s kzben az egy Samson Posey kivtelvel mindenki tudta, mi a neve ennek az tkozott knzeszkznek. Reismannek igaza volt, gondolta Napoleon, amikor a nap vgn kocsin a tboruk fel tartottak, ami eddig trtnt, csak kiscserkszesdi volt. Annyira kimerlt, hogy szlt Reismannek, nem hiszi, biztonsgos volna, ha prblna visszafel vezetni, gy azutn Reisman maga lt a dzsip kormnyhoz, Napoleont pedig visszakldte a teherkocsi platjra s a bszke, ber Samson Poseynek jutott a megtiszteltets, hogy a parancsnok mellett feszthetett az ton hazafel. Victor Franko is szves rmest engedte t a vezetst az egyik rnek s htralt a tbbiek kz. A Studebaker rakterben az emberek komoran, nmn, elgytrtn, sokan alva hevertek egymsnak dlve, kptelen helyzetekben. Napoleonnak ereje sem maradt. Msnap folytatdott a kondicionls, de mr kzbeiktattak a tanul ejternysk szmra nhny gyakorlati feladatot is. A hatalmas kikpzteremben s szerte a tmaszponton kulcsfontossg helyeken, rendszerint nehz futterepek vgben tizent lb magas ugremelvnyeket helyeztek el. Reisman flvezette a foglyokat a ltrkon, letrdelt az emelvny padozatra, beljk sulykolta a replgpeken hasznlatos, ugrsra elkszt parancsszavak sorrendjt, azutn tnak indtotta ket. Kezdetben nhnyan megtorpantak, ilyenkor tasztott egyet a habozkon. Az emelvny magassgtl fggen odalent storponyvkra, a puszta fldre, frszporba vagy kvekre huppantak; ott mr egy oktat vrta ket, aki alig hogy fldet rtek, a flkbe ordtotta: Lbat ssze! Trdet behajltani! Bukfenc, az anyd istenit, bukfenc! A knzkamrban bebjtak az ejterny-hevederekbe, azutn kibjtak bellk, jra meg jra, amg csukott szemmel is olyan knnyedn tudtk csinlni, mintha csak a nadrgjukba bjtak volna bele. Azutn fel kellett lendlnik az emelktelekre, amelyek mozg csrlk s huzalok rendszerrl lgtak le, hogy hozzszokjanak a lebegshez. Mindez roppant ignybe vette karjukat s vllukat, de leginkbb a herezacskjukon rntott nagyokat, ha nem elrsszern ktztk be magukat s elcssztak a szjaik. Dleltt s dlutn egy-egy alkalommal Reisman kiengedte ket a

latrinra, de csak csoportosan: nhny r s rab csakis egytt tvozhatott ki. Az itteni latrink fnyzek voltak a megerstett tboruk keskeny rkaihoz kpest. Joe Wladislaw roppant lvezte, hogy valdi vccsszn lhet, s annyi idt tlttt ott, hogy nhny lpssel lemaradt trsaitl, amikor a csoport elindult kifel az pletbl. ppen ki akart lpni, de az ajt az orra eltt bevgdott, s htulrl ngy kar fogta le. Wladislaw htrafordult. Kt tagbaszakadt ejternys tartotta fogva, egy kitntetsekkel elbortott tizedes s egy kzlegny, mindkett kimenruhban. Mi a fent csinltok! tiltakozott s megprblta kiszabadtani magt. Kibillentettk egyenslybl s elvonszoltk a latrina tls vgbe. Nyugi, nyugi regem szlt a tizedes s Wladislawra mosolygott. Csak nhny dolgot szeretnnk megkrdezni tled. Httal a falnak lktk, s tovbbra sem engedtk el. Wladislaw fejben megszlalt a vszjelz: pofa be s prbld meg kiverekedni magadat! Az egsz bulirl csak gy bzltt, hogy Reisman valamifle csapdja. Rendben mondta Wladislaw. Laztott valamelyest feszl karjain s biztatan mosolygott vissza tmadira. De vigytek a mancsotokat. Mirl akartok beszlni? Engedd el utastotta trst a tizedes. Abban a szempillantsban, hogy a kt katona elengedte, Wladislaw neki ugrott. Lehajolt, azutn sszefont kt klvel lln vgta a tizedest, oldalt lpett, hogy magasrl lesjtson a msik pasas nyakra, de egyszerre csak nem tallta krapekot, ehelyett annak a tenyrle prlycsapsknt rte a vesjt, mire leveg utn kapkodva sszecsuklott. Most mr tudta, hogy nem amatrkkel ll szemben. Mg llegzethez sem jutott, a kzlegny jbl rvetette magt, jobb karjt htracsavarta s flrntotta a htra, gy knyszertette ismt talpra Wladislawot. De Reisman megtantotta, hogyan bjhat ki ebbl a fogsbl, s abban a pillanatban, hogy ismt llegzethez jutott, jobb sarkval nagy ervel rtaposott a kzlegny lbfejre, ugyanakkor bal knykvel hasba vgta; hallotta a katona fjdalomkiltst s mris szabad volt a karja. A kvetkez pillanatban, amikor mr a tizedes is visszatrt s iszony adokkapok folyt, Joe Wladislaw egyszerre csak rdbbent, hogy roppant lvezi a dolgot. Vgl kt tmadja a fldre szgezte, s kezt-lbt mozdtani sem brta. Na, te mocsok, most aztn nyisd ki a pofdat! Ki a fene vagy te? Hogy hvnak? ugatott a tizedes. Hatos szm lihegte Wladislaw. Megprblt tovbb kzdeni,

megmozdulni, ujjait, lbait moccantam; trzst jra meg jra megfesztette a kemny padln, hogy lerzza magrl tmadit s tudomsukra hozza, hogy nem adta meg magt, mert ha az egszet Reisman faggyzta meg, akkor pontosan ez volt az, amit elvrt tle. Nem ez a neved! A nevedet akarjuk! kvetelte a tizedes. Hatos. Ennl tbbet Wladislaw nem volt hajland mondani. Ht, ok, nagyokos, akkor kiszedjk belled a magunk mdjn! dnnygte a tizedes. Lerntotta Wladislaw karjt az oldalhoz. Tartsd meg gy! parancsolt a kzkatonra. Szabadd vlt kezvel kigombolta Wladislaw gyakorl egyenruhjnak zubbonyt, nyaka s mellkasa krl matatott, s amikor nem tallta, amit keresett, egyetlen rntssal kettszaktotta Wladislaw alsingt. Hol a csudba van a dgcduld, katona? frmedt r dhsen. Taln nem is ebben az istenverte hadseregben szolglsz? Wladislaw nagynehezen megemelte kiss a fejt s a tizedes arcba kptt. Azutn t s az egsz sereget a nagyvrosi kanlis teljes sztrval rasztotta el. A tizedes elvesztette a fejt s visszakzbl kezdte pofozni Wladislawot. Te mocskos diszn! tkozdott. A nevedet akarom, a rangodat, az alakulatszmodat s az egysged nevt! Szavainak temre verte Wladislaw fejt. Amikor a tizedes elkezdte a kiksztst, vratlanul flszabadult Wladislaw bal keze, s ezt alaposan ki is hasznlta. Ujjaival tapogatzott s hamarosan meg is tallta a megfelel helyet. Hvelykujjt beledfte tmadja nyakba, alig valamivel a kulcscsont fltt, s teljes ervel nyomni kezdte mindezt jeges nyugalommal cselekedte, s annyira tudatban volt annak, mit tesz, hogy szinte ltta maga eltt, hogyan mutatta be ezt a fogst nekik Reisman, mikzben magyarzott s ismertette a fogs szakszer elnevezst: kulcscsont alatti idegbecsps. Az ejternys tizedes fjdalmasan flsikoltott, elengedte Wladislawot s htraesett a msik katonra. A pillanatnyi sznetet flhasznlva Wladislaw talpra szktt s sikerlt kiugrania az illemhely ajtajn. Reisman nhny perce vette szre Wladislaw tvolltt. ppen Morgan trzsrmestert tolta le s el akarta kldeni a hinyz rab felkutatsra, amikor Wladislaw llekszakadva megrkezett s bellt a csoportba. Mi a franc trtnt magval? frmedt r Reisman, amikor megltta tpett egyenruhjt s kk-zldre vert arct. Verekedsbe keveredett? Wladislaw csak egy pillanatig habozott, azutn dhsen vgott vissza: Magnak ezt jobban kell tudnia, szzados!

Ht, ez meg mi a fent jelentsen? csodlkozott Reisman. Taln nem maga kldte utnam azt a kt krapekot? krdezte Wladislaw, de mr nmi ktely tmadt benne feltevse helyessgrl. Mifle kt krapekot? dobta vissza a krdst Reisman, de hirtelen fny tmadt az agyban. Karon fogta Wladislawot, flrevonult vele s kiszedte belle az egsz trtnetet. De ugye, nem mondott nekik semmit? krdezte gyorsan. Egy nyavalyt mondtam nekik! mltatlankodott Wladislaw. Azt hittem, maga akar tverni! Mr ppen kezdtem lvezni a bulit, amikor sikerlt kilgnom. Rendben van, lljon be a tbbiek kz rendelkezett Reisman. De azutn eszbe jutott, hogy ennl azrt tbbet kellene mondania, utna kiltott: Vrjon, Joe! Wladislaw vllra tette a kezt. Remekl viselkedett mondta. Mondja el a tbbieknek is, mi trtnt. Hadd tudja meg mindenki. Figyelmeztesse ket, hogy vigyzzanak magukra, s szksg esetn kiltsanak segtsgrt. Nem n rendeztem meg ezt erre a szavamat adom. De azt hiszem, mr tudom, mi trtnt. Mgis gy dnttt, hogy nem tiltakozik Everett Dasher Breed ezredesnl, s egyelre nem is tesz semmi lpst ez gyben.

prilis 5-n, szerdn, az ejternys kikpzs harmadik napjn megkezdtk a munka msodik szakaszt. Gyorsan haladtak, habr volt mr ennl gyorsabb kikpzs is. Reisman ismert olyanokat, akik mivel feladatuk nem trt halasztst az egsz ejternys tanfolyam anyagt alig hromngy nap alatt elsajttottk. Myron Odell lassan kzeledett a sor vgn a balkon peremhez. Negyven lbbal voltak a knzkamra padlja fltt. Minden zben remegett, gyomorszja sszerndult s nagyon srgsen ki kellett volna mennie. Figyelte, amint a sorban az els kilp a replgp lajtajn, vagy huszont lbnyit zuhan, flton visszarugzik hevedereiben s az emelkteleken, azutn lecsszik a csrlrl rzst allg huzalon s az plet tls vgben becsapdik egy frszpor halomba. Olyan volt az egsz, mint valami vrpad. Odell hlt adott a sorsnak, hogy nem volt az els, gy nem cvekelt le bnultan az ajtban s nem lettek tani valamennyien gyvasgnak. De a vrakozs lassan mg ennl is knosabb vlt, hiszen figyelnie kellett, hogyan lpnek ki a tbbiek: nmelyek megkapaszkodtak a kijrat flfjba, semmikppen se akartak kilpni; Reisman a lbukat csapdosta, s addig krlelte ket, hzelgett nekik vagy fenyegetztt s ppensggel lkdste ket, amg vgl nekiindultak. Mire r kerlt

a sor, Odellen kittt a hideg verejtk. Ujjai a hevedereken matattak, kptelen volt szablyszeren elrendezni azokat. Mi a fene ttt magba, Mik? sgta rekedten a flbe Reisman, s igyekezett a lehet legkisebb feltnst kelteni. Kilenc krapek mr tment ezen az ajtn, s mindegyik letben maradt, mg csak karcols sem esett rajtuk. Az isten szerelmre, engedje mr, hogy segtsek magn! Babrlni kezdett a szjakkal s csatokkal, hogy megbizonyosodjk, mindene megvan-e Odellnek, s hogy a szjak nem fojtjk-e meg vagy herlik-e ki zuhans kzben. Odell szinte kdben mozgott, izmai s idegei elernyedtek, hagyta, hogy Reisman lkdsse, tasziglja s odalltsa a szimullt replgpajtba. rezte, hogy valaki rcsap a lbra, hallotta az ugrs! veznyszt, tudta, hogy mg j nhny msodperc eltelt, mikzben nem annyira dermedten, mint inkbb roggyantan az ajtban ll, azutn rezte, hogy Reisman mg egyet taszt a fenekn s akr egy krumpliszsk, kizuhan sem az agya, sem az izmai, sem az idegei nem mkdtek, nem segtettk abban, hogy sszerntsa magt, nem emlkeztettk a teendire, mg egyszerre csak hatalmas rntst rzett az gykban s a hnaljban, flordtott: jaj!, s ppen akkor trt maghoz, amikor becsapdott a homokverembe termszetesen helytelen testtartsban, kzujjait s lbt elrenyjtva, hogy azzal tomptsa az tst. Egyik kezn a hvelykujja, a msikon a kisujja rettenetesen fjt. Csnyn kificamodtak, de ennl nagyobb baja nem esett. Tudta, most mr btran visszamehet s jra meg jra megismtelheti a kilpst a semmibe, mint ahogyan meg is kell majd tennie de most mr jl fogja megoldani a feladatt. Aznap este a meleg vacsora utn Reisman az rket s a foglyokat ktetlen beszlgetsre hvta ssze a laktanyban. gy tudom, holnap nagypntek van mondta. Aki a katonai rendrk kzl misre hajt menni, mikzben mi gyakorolunk, megteheti. Nlam van mind a katolikus, mind a protestns istentiszteletek pontos idbeosztsa. Lpcszetes tvozssal megoldhat, hogy senki se maradjon ki. Szemt krbejratta a tbbieken s folytatta: Ami magukat, tbbieket illeti semmifle okt nem ltom, mirt ne mehetnnek maguk is misre, ha gy kvnjk. Szemly szerint nagyon rlnk, ha elmennnek. letk olyan pontjra rkeztek, amikor a vltozatossg kedvrt taln hasznos lenne, ha nem nmagukra, hanem valami nagyobb dologra gondolnnak. Szvesen adok rvid kiment, ha indokolt a dolog. De ha brki azt kpzeli, hogy egyszeren csak a lgs kedvrt megy a templomba, akkor jobban teszi, ha mg most meggondolja! Ki akar menni?

Meglepve ltta, hogy Samson Posey kivtelvel valamennyien flemelik a kezket. Helyes mondta Reisman. Termszetesen reggel, mieltt indulunk, lezuhanyoznak s megborotvlkoznak. Nem akarom, hogy brki is kirjon a tmegbl. Ugye, tudjk mr, mi trtnt a ht elejn Joe Wladislawval? A foglyok egymsra nztek. Lassan mind tbben hztk vissza a kezket. Elszr csak egy, aztn mg egy s mg egy A fenbe is! drmgte, mintegy valamennyik nevben szlva Victor Franko. Nekem gy is j jegyezte meg Reisman. Holnap, ahogy terveztk, flmegynk a nagy toronyba. Azt ajnlom, sajt szakllukra rebegjenek el nhny imt ma jszaka.

2. Victor Franko gy rezte, ujjai megduzzadtak s rzketlenek, amikor tbb trsval egytt hozzerstette Reisman ejternyjt ahhoz a gyrhz, amely flhzza majd a ktszztven lb magas toronyba. Mg egy utols simtst vgzett a selyemernyn, helyreigazgatta, maga is meglepdtt, mennyire trdik a dologgal, azutn htralpett, amikor a kt oktat gyorsan krbejrta az embereket, hogy mg egyszer ellenrizzk a kezemunkjukat. Egy dzsip fkezett le mellettk. Reisman megpillantotta Breedet. Az ezredes kiugrott a kocsibl s hossz lptekkel elindult felje. Az elmlt hten nemigen keresztezte tjukat, mg csak nem is mutatkozott, de most nyilvn gy dnttt, hogy elrkezett a pillanat, amikor ismt meg kell mutatnia, ki az r a hzban. Volt mr odafenn valaki maguk kzl, szzados? rdekldtt. Nem. n leszek az, aki kitapasztalja a szljrst vlaszolta Reisman. Breed fltekintett a torony ngy kinyl aclkarjra, azutn szjval megnedvestette egyik ujjt s fltartotta a szlbe. gy ltom, a megfelelt vlasztotta mondta. Pontosan errl kvnok meggyzdni, ezredes. Hirtelen elfordult tle. Kldjn fel adta ki a parancsot az egyik oktatnak. Felbgtt a motor, a csrl kezdte feltekerni az aclkbelt s Reisman libegve megindult az g fel. Franko a torony alatt llt, fejt htrahajtotta, szemt mereven Reisman lbz testre szegezte, amint az egyre magasabbra emelkedett. Egyszerre csak azon vette szre magt, hogy egyedl ll a torony aljn. A tbbiek jobb figyelhelyekre vonultak, tvolabb a toronytl. Franko is utnuk

baktatott, s hamarosan egy csoport kzepn tallta magt, kzvetlenl az ezstszrny-jelvnyes ezredes mellett. Odafenn a magas tornyon Reisman krbejratta a szemt a katonai tmaszpont kitgult ltvnyn: a repltren, a tvoli farmokon s utakon. Csppet sem kedvelte ezt a szerepet ennek az tkozott gpezetnek van kiszolgltatva, amelyet nem szablyoz, amg villamos kioldval ki nem szabadtjk a torony legtetejn, s mg ebben sem volt egszen bizonyos. Senkinek sem rulta volna el, de mg soha letben nem volt ilyen tornyon. Csak annyit tudott az egszrl, amennyit mszaki kziknyvekben olvasott rla vagy gyes, alamuszi krdsekkel kiszedett a kt oktatbl. Ahol kapta az ejternys kikpzst, nem ltezett ilyen kzbens lpcsfok. k egyszeren csak ugrottak. A gyr megllt s Reisman tehetetlenl lbzott a szlben. Flkszlt, szzados? harsant fel a hangszrbl Breed ezredes hangja. Gyernk mr! ordtotta Reisman. Ha valban a megfelel kart vlasztotta, gondolta, a szl majd ellendti a toronytl. Ha nem azt vlasztotta, gyorsan fl kell ksznia a hzktelein, ha nem akarja megkockztatni, hogy nevetsgess tegye magt. mbr mg rosszabb is trtnhet. Semmi sem trtnt. Reisman mg mindig ott lengett a magasban. Lenzett. Hossz t lenne erny nlkl, gondolta. ppen azon kezdett tprengeni, nem hibsodott-e meg a szablyoz gpezet, amikor ismt meghallotta Breed hangjt. Szljon mr, szzados bgott a hangszr. Hangosabban kell beszlnie. Nem hallom. Az ezredes mellett ll Victor Franko azon tndtt, mi ttt ebbe az arctlan nyomorultba. tisztn hallotta Reisman hangos kiltst. Hzzk mr ki azt az istenverte ket! ordtott dhdten Reisman. De Breed mg nem engedte ki a markbl. szintn remlem, tudja, hogyan kell kezelni azt a micsodt, Reisman duruzsolta a mikrofonba. De brmi trtnjk, nem kell pnikba esnie, regem. s amikor fldet r, guruljon egy kicsit. Meg se ksrelje a feszes vigyzz-fle cirkuszi attrakcit. Sztzzn a lbt. Ha felkszlt, most mr folytathatjuk. Csak jelezzen szzados, ha gy vli, kszen ll arra, hogy megprblkozzk vele. Sietsgre nincsen ok, ha gy gondolja, hogy elbb kicsit megbartkozik odafent a krnyezettel. Tudja, megesik ez olykor. Reisman tehetetlen dhben a fogt csikorgatta. Keze s lba fjni kezdett a hossz fggesztstl. Torkaszakadtbl leordtott:

Flkszltem! Gyernk! s lenyelte a kikvnkoz trgr kromkodst. rezte, hogy a karika mg tz lbat emelkedik, azutn zuhanni kezdett. Az ejterny ktszz lbnl zgva kinylt teljes szlessgben, s Reisman megknnyebblten ltta, hogy a szl elsodorja a meredek pkhltl. Puhn fldet rt, lbt sszeszortotta, trdt behajltotta, gurult nhnyat a fldn, majd talpra llva kezdte maghoz hzogatni a kteleket s a selyemernyt. Vagy tven mterre lehetett a toronytl, s kiss tvolabb a Breed ezredes krl csoportosulktl. Elindult hozzjuk. A szl ppen megfelel kiltotta oda, senkihez sem cmezve a szavt. Mg ilyen tvolsgbl is pontosan kivette Breed arcn azt a cinikus mosolyt, amellyel mr els nap dvzlte a katonazenekaros lfogadtats alkalmval. Nem lesz semmi nehzsg. Ki kvetkezik? Bowren szakaszvezet kzeledett futlpsben, hogy kihmozza az ejternybl s a hevederekbl. n kvetkezem, szzados mondta. Ide figyeljen, Clyde, jl hallotta, amikor odafentrl kiltottam? krdezte Reisman, s flfel bktt a hvelykujjval. Tisztn hallottam mindjrt az els kiltst, uram. Sejtettem. Sorakoztassa fel az embereket a toronynl. Azonnal ott leszek. Bowren kiadta a parancsot s hozztette: Ketts rendben! S Breed ezredes s egyik oktatja egyszeriben magukra maradtak a mikrofonos figyelllsban. Reisman odalpett hozzjuk. Eredjen a toronyhoz a tbbiekhez utastotta az oktatt. Az oktat habozott, Breedre pillantott. Tegye, ahogyan a szzados mondta morogta orra alatt az ezredes. A mikrofon sztvitte a szvltsukat. Reisman tnylt Breed eltt a mikrofonokhoz s kikapcsolta ket. Nem akarom az emberek eltt knos helyzetbe hozni, ezredes, br maga ezt tette velem mondta nyugodt hangon. Sztvetett lbakkal, kiss lbujjhegyen ingva, mintha verekedsre kszlne, farkasszemet nzett Breeddel. Az ezredes llta a tekintett, vatosan, harcra kszen mregette a szzadost. Everett Dasher Breed ezredes kezdte Reisman, mintha valami hsi dicshimnuszba fogna , maga nemcsak kivl katona, tiszt s riember, de nagy fasz is. Figyelmeztetem, ezredes folytatta anlkl, hogy flemelte volna a hangjt , ha mg egyszer megprblkozik ilyesmivel, ezek a sasok a vlln leszarjk magt. Breed rmosolygott.

Tisztban van vele, szzados krdezte , hogy fggelemsrts miatt letartztathatom s hadbrsg el llthatom? Csak prblja meg, ezredes, de akkor be is fejezte itteni szereplst felelte halkan Reisman. Akkor mr csak a Pentagon egyik eldugott zugban, az rasztala krl ordtozhat s ugrndozhat. Reisman maga sem tudta, el tudn-e ezt intzni vagy sem, de gy vlte hatalmban llna. Amit eddig az Amnesztia-akci keretben krt, azt mind megadtk neki. Szmomra s az itt vgzett munka szempontjbl semmit nem szmt a rangja, az gvilgon semmit, rti? De brmit tesz ennek a munknak a meggtlsra, arrl tudomst szereznek a legmagasabb parancsnoki szinten mg ezen az estn, s ez mr elegend indok lenne a levltsra. Ismt a mikrofonkapcsolhoz nylt. Ha gy kvnja, ezredes, most bekapcsolom ezt itt s megismtlem mindazt, amit mondtam, gy legalbb tank is lesznek a maga kis hadbrsgi trgyalshoz. Semmi rtelme a gorombskodsnak, Reisman. Breed mr nem mosolygott. Arca kifejezstelen maradt, semmifle rzelmet sem tkrztt. Egy ideig elszrakoztatott, de annak mr vge. Ezt az incidenst csatolom majd a rszletes szmlhoz s majd adand alkalommal benyjtom magnak a vgelszmolst. Sarkon fordult, mltsgteljes testtartsa a kihallgats vgt jelezte s visszaindult a dzsipjhez. Reisman megknnyebblst rzett.

Victor Frankn volt az ugrs sora. Bowren szakaszvezet mr flment a toronyba s sikerlt egy darabban fldet rnie; csak gy ragyogott az arca, hogy tl van az egszen. Franko figyelte Napoleon White-ot s Samson Poseyt: mind a kett idegesen vrta, hogy flvontassk, jllehet ltszlag lelkesen, nknt jelentkeztek azutn kiss felvgva, vigyorogva, mint egy klyk kszldtak ki fldetrs utn a hevederekbl, amivel Franko akaratlan tisztelett vvtk ki, hiszen flmentek arra az tkozott micsodra s lve megsztk a dolgot. Most Frankn volt a sor, s Frankn rr lett a rettegs. A csoportban ott llt Morgan trzsrmester is, kapcsolta r a selymet a vontatgyrre, s Franknak el kellett hessegetnie a gondolatot, hogy Morgan valjban ktelet hurkol a nyaka kr, s hogy ez az egsz cirkusz csak valami kptelen s sunyi lczsa az akasztsnak. Rjtt a hasmens, hnyingert rzett; attl tartott, hogy leokdja a krltte buzglkodkat. Felkszlt, Vic? kiltotta Reisman, biztatan rmosolygott s Franko azon trte a fejt, mi a fennek olyan bartsgos most egyszerre mg sohasem szltotta Vicnek taln csak egy-

ktszer Eeegen persze persze felelte megbicsakl hangon. Csak a fldet rsre gondoljon, ez az egsz tancsolta Reisman. temre csinlja lbat ssze trdet hajltva puha fldet rs azutn guruljon egy keveset s levegt kifjva pattanjon fel. A szl kedvez. Az els ugrskor semmi mssal nem kell trdnie, csak a fldet rssel. Odafent pedig hangosan, rtheten kiltson. Eeegen persze persze ismtelgette Franko, s egyszerre csak mr felfel tartott, vad pnik fogta el, pedig tudta, hogy ennek vget kell vetnie, uralkodnia kell magn vagy elszrja az ugrst, elfelejti, hogyan kell fldet rnie s megsrl. Megsrl Mirt is ne? Hirtelen egy tlete tmadt. Most mr erre sszpontosthatta minden figyelmt, elcsitthatja a flelmt, amely elhatalmasodott rajta s mg hasznot is hzhat abbl, ami vele itt trtnik. Ha sszetri magt, hsnek tekintik, kikpzs kzben megsebeslt, nem kell rszt vennie az akciban, nem kell befejeznie az ejternys tanfolyamot, nem kell megkockztatnia, hogy hallra zzza magt, amikor kiugrik a replgpbl. S fl sem akaszthatnk. Sebeslt lenne mrpedig csak p, egszsges embert szabad flakasztani. Erre mg jl emlkezett. Kiltson, ha flkszlt, Franko! harsogott Reisman hangja a hangszrbl. A kbel nem mozdult. Franko megrkezett a torony tetejre, s mgcsak szre sem vette. Alaposan krlnzett. Micsoda kilts! Az isten verje meg, micsoda kilts! Nem is olyan rossz ez az egsz. Mrmint ha a lemenetel is olyan knny, mint a feljvetel. Eladsok, filmek, gyakorlati bemutatk tarka sszevisszasgban kavarogtak a fejben, tudta, hogyan kell kormnyozni ezt a szerkentyt hogyan kell irnytani Gyernk! kiltotta. A hirtelen zuhanstl a szvt a szjban rezte, sikoltani akart, arra gondolt: ht, ilyen az akaszts! Azutn meghallotta a levegvel megtel ejterny surrogst s csattanst, leszllsa meglassult; Franko gyors pillantst vetett a feje fltt kibomlott gynyr ejternykupolra. Minden rendben ment a szl elsodorta a toronytl. Huziglni kezdte a szablyoz kteleket, kiprblta ket, visszafordtotta magt az aclszerkezet alja fel tudta, hogyan kell csinlni hogyan kell gy csinlni, hogy minden rendben levnek ltszdjon taln megssza egy slyos ficammal vagy egy kis trssel vagy egy jkora zzdssal, ami slyosabbnak tnik, mint amilyen valjban s ltta, hogy gyorsan kzeledik fel a talaj tlsgosan gyorsan s az egyenruhk sztugr tmegt, mindegyik igyekszik elmeneklni alla azutn ott volt Morgan, arcn iszonyod hitetlenkeds s Franko megprblt visszakapaszkodni,

fel az gbe, azutn hatalmas puffanssal, lbbal, httal s koponyval rzuhant Morganre s eszmletlenl belefrdott a fldbe Myron Odell flje hajolt s azt nygte: , istenem, meghalt? Mr ppen kezdte megaclozni magt, flkszlt az ugrsra, tudta, hogy meg kell tennie, egyre jobban rezte magt, amikor figyelte, hogyan lebegnek al sorra egyms utn trsai az gbl, s azt lltottk, hogy valami remek rzs s akkor bet ez! Reisman elfordult a kbultan fell Morgan trzsrmestertl, s Odellre rivallt: Az isten verje meg, ht nem ltja? Hisz maga egszsggyi! Hlt adott a sorsnak, hogy Breed most nincs jelen. Franko felnygtt s felnyitotta a szemt. Myron Odell s Roscoe Lever kmlelte az arct. Gondterhelt arccal msok is ott tolongtak krltte. Valaki a lbra bktt s megkrdezte: Eltrt? Eltrt? Franko flhzta a lbt. Nem, nem trtt el. Minden tagja fjt, szeme eltt krbe forgott a vilg, fejn nagy pp ktelenkedett, de gy rezte, egyetlen csontja sem trtt el. Reisman, aki Morgan trzsrmestert mr talpra segtette, most mrgesen indult felje. Ht, mi a fent kpzelt maga, mit prblt csinlni? kvetelt magyarzatot. Sok ostoba trkkel tallkoztam mr letemben, de ez mindennek a teteje! Meg kellene engednem, hogy az rmester laposra verje magt, Franko! Morgan, aki Bowren szakaszvezetre s egy katonai rendrre tmaszkodott, pillanatnyilag nem gy festett, mint aki kpes lenne brkit is laposra verni, de azrt hirtelen Franko fel prblt csapni. Meg akartl lni hrgte. Szndkosan csinltad, mi, te mocsok? Reisman gyorsan kettjk kz lpett s szembenzett Frankval. Bowren szakaszvezet s a katonai rendr elcipelte Morgant. Krjen bocsnatot mondja, hogy sajnlja sgta halkan Franknak. Mghogy sajnlom? visszhangozta Franko. Ersebbnek rezte magt, btrabbnak, mita lejutott az ugrtoronyrl, ahov a hhr fl sem merszkedett; megkerlte Reismant s kikptt. Egy nyavalyt sajnlom! vgta oda neki. Brcsak megltem volna! Mit keresett az utamban a dagadt segg brgyilkos?

Roscoe Lever kvetkezett a toronyban, utna Ken Sawyer, majd Myron Odell, aki ismt csak attl rettegett, hogy meg fog htrlni, mindenki szeme lttra gyvn fog viselkedni, s ez sokkal jobban aggasztotta, mint az, hogy nyomork lesz vagy meghal. Brcsak lett volna annyi esze, gondolta, hogy elsknt jelentkezett volna, mint

Nappy meg a fnk, akkor most mr megjrta volna a tornyot, fldet is rt volna s kutya baja sem lenne. Mg ketten voltak eltte, Bowren gy sorakoztatta fel ket; minl tovbb vrakozott, minl tovbb figyelt (s tanja volt annak, hogy Franko majd a nyakt szegte), annl inkbb ersdtt benne a ktely: kpes lesz-e megtenni, s fokozdott benne a katasztrftl s a gyvasgtl val rettegs. Reisman kzeledett j ejternyvel s hevederekkel. Ki kvetkezik? kiltotta. Roscoe Lever meglapult. Bassza meg! Semmi kedve sem volt elindulni. Az ember a vgn mg komolyan megsrlhet akr meg is halhat anlkl, hogy akr csak a lbt is betette volna egy replgpbe. Megrz hatssal volt r a ltvny, ahogyan Franko belefrdott a fldbe. Egyetlen porcikja sem kvnta ezt az egszet. Nem ktelezhetik arra, hogy megtegye. Vgtre is, t nem fenyegeti a hhr ktele, mint Frankt, Sawyert, Odellt s a tbbieket. Ht, csak vigyk vissza a brtnbe! Tesz az egszre! Eredj csak sgta Sawyernak. Lever! Essnk mr tl rajta! frmedt r Reisman. Nem megyek. Egy fszkes fent nem megy! Azt mondtam, nem megyek, szzados, s komolyan gondoltam. Lever htrlni kezdett, megprblt befurakodni elkpedt trsai kz. Ken Sawyer odabaktatott elje. Nem bnom, megyek n elbb, ha ennyire beszari. lljon vissza a helyre. Lever, kilpni! veznyel Reisman. Myron Odell egyre nagyobb izgalommal kvette a szvltst, s szinte akarata ellenre elre tolakodott. Mintha Lever nyilvnosan bevallott flelme feloldozn sajt flelmnek vtke all; egyre inkbb valamifle vak btorsg rlt vgya hatalmasodott el rajta. Mi baj, Roscoe? Megijedt? krdezte hvsen Reisman. Lever dhsen fordult vissza. Nem, nem flek! Akkor maga egy gyva alak, aki nem val kznk. Mg ma jszaka visszaviszik Hadd menjek n, szzados! Odellbl mr sikoltsszeren trtek el a szavak. tfurakodott a trsain s megragadta a hevedert. Most! Hadd menjek most! Nagyon krem! Reisman meglepetten pillantott r; flismerte, milyen kzdelem zajlik le Odellben. Rendben mondta. Most. Roscoe Leverre mutatott. Utna maga kvetkezik. Odell majd bemutatja, hogyan kell csinlni. Beakasztottk ejternyjt a karikba, majd felharsant Reisman hangja: Rendben van, mindenki tisztuljon innen! Ltta, hogy Odell szeme megvegesedik, hogy milyen ervel knyszert

nyugalmat magra, s ez aggasztotta. A krapek nyilvn hallra van vlva, gondolta, s ilyen llapotban nem engedheti fel. A tbbiek halltvolsgn kvl bartsgosan eligaztotta: Mik, figyeljen rm. Nem is kvnhattunk volna jobb napot az ugrs vgrehajtsra. Ne nzzen lefel. Hunyja be a szemt, st ha gy tetszik, akr el is bbiskolhat. Kpzelje azt, hogy felvonban utazik. Majd n flbresztem, ha felrkezett a torony tetejre. Pillantson krl, utna hangosan, rtheten kiltson. Megltja, tetszik majd magnak a dolog. A szavamat adom erre. Lefel minden centimteren n fogom irnytani, de nem is lesz szksge rm. A szl kedvez az ernyje egyetlen rndts nlkl bomlik majd ki azutn knnyedn lebeg lefel. n mondom majd meg, mikor ksztse el lbt a fldet rshez. Ez az egyetlen, amivel trdnie kell a fldet rssel. Az ejternyre ne legyen gondja. Csak a fldet rsre figyeljen lbat ssze trdet hajltani guruls a levegt kifjva lljon fel. Odell blintott, szemt ersen lehunyta, nem akarta ltni sem a szzadost, sem a tbbieket, sem a krltte lev vilgot. Most. Gyorsan. Indtson fel mormolta. rezte, hogy emelkedik, szabadon lebeg, s csak a szzados utols szavai jrtak a fejben szemt mg mindig behunyva tartotta, alvst tettetett. Az aclhuzal egy hirtelen rngassl megllt, amitl elre-htra lendlt a hevederjben, s mg mindig csukott szemmel felordtott: Hzzk ki azt az istenverte ket! s mris zuhant, s csak ekkor nyitotta ki a szemt, arra gondolt, taln ez az utols kp, amelyet letben lt, lefel nzett, nem felfele, mert az aggasztotta, ami lent vrja, megpillantotta a nylt mezt s a fogadsra rohan egyenruhs alakokat, azutn lelassult a zuhansa, amint az erny megtelt levegvel, s ekkor eszbe jutott, hogy fl is nzhetne, s szrevette, milyen gynyr a rborul fehr selyemkupola, s azutn meghallotta a hangszrban a szzados hangjt: Helyes jl csinlja szztven szz tkletesen lebeg nzzen le becslje meg a tvolsgot tven lb lbat ssze ne prbljon mszni ne annyira mereven ne szegljn ellen engedje el magt hsz lb lbat ssze lbat ssze hajltsa be a trdt hajltsa be a trdt guruls! Odell fltpszkodott a bukfenc utn, nem engedte el a kteleket, maghoz hzta ket, kinyomta a szelet a selyembl s gy rezte, tz lbat ntt! Amint visszafel kocogott a torony lbazathoz, akaratlanul is diadalmas pillantst vetett Roscoe Leverre, aki farkasszemet nzett vele, azutn vonakodva megindult elre, hogy is vgrehajtsa az ugrst.

Clyde Bowren szakaszvezet hsvt vasrnap napfelkelte eltt talpon volt. Mire eljtt az breszt ideje, mr lezuhanyozott, megborotvlkozott, fellttte kimen-egyenruhjt s kszen llott arra, hogy elinduljon a templomba. Ezen a reggelen gy rezte, nagyon jlesne az imdsg. Nemigen volt nyre, hogy egytt menjen templomba ezekkel a sutyerkokkal, de Reisman kzlte vele, hogy viszi t az egyik csoportot az ejternysk tborba, Morgan meg a msikat. A reggeli eltti nvsorolvasskor a szzados be is jelentette ezt a raboknak. Valamennyien tudjk, milyen nap van ma Bowren arra gondolt, vajon akad-e egy is kzttk, aki tudja vagy gy vli, hogy tudja a fltmads s remny e csodlatos trtnete, jllehet maga sem gondolt r eddig mg gy, mint most Flttelezte, hogy nyilvn akad kzttk is, aki tudja, hiszen nekik sokkal inkbb szksgk van r, mint jmagnak. Ha van elkrhozs, ht k aztn valban elkrhozottak s ez az purgatriumuk. S most, hogy meg kell ezt osztania velk, t kell vezrelnie rajtuk ket az isten tudja hov, arra ksztette, hogy ezekben a napokban tlsgosan is sokat trje a fejt Valamennyiket meghvtk az ejternys tbor lelkszei, hogy tetszsk szerinti istentiszteleten vegyenek rszt folytatta Reisman. Akik ldozni akarnak, az els csoporttal mehetnek, ksbbre halaszthatjk a reggelit. Az utbbi hetekben valamennyien jl dolgoztak, s bzom abban, hogy tisztessgesen fognak viselkedni s vgrehajtjk a csoportok kijellt parancsnokainak utastsait. Az nk parancsnokaknt azt javaslom, menjenek. Akik nem akarnak templomba menni, azok szmra idehaza szabadnapot engedlyezek. Ma sznetel a kikpzs. Akik menni akarnak, emeljk fl a kezket. Valamennyien felnyjtottk a kezket. Utolsnak Samson Posey is fltartotta lassan a kezt, amikor ltta, hogy egyedl maradna odahaza. Bowren szakaszvezet sehogysem tudott rjnni arra, hogy mi mehetett vgbe Poseyben vagy ppensggel valamennyi tbbi fogolyban is kivltkppen, hogy ppen most ajnlottak fel nekik egy lgs napot, s kerekperec elutastottk. Meglehet azrt, tndtt, mert msnap kerl majd sor az els igazi ugrsukra, s ha meg akarnak bklni istennel, ha imdkozni akarnak, htha ez segt rajtuk, akkor ez tnik a legalkalmasabb idpontnak fogadalmaik megttelre. Termszetesen meg kell eltte frdenik s borotvlkozniuk mondta Reisman. A kezek egybl lehanyatlottak. Ahogy tetszik mondta a szzados.

Reisman szmra ez komoly problmt jelentett. Valamennyi katonai rendr templomba akart menni amiben, gyanja szerint, legalbb annyi rsze volt annak, hogy megszabaduljanak a raboktl s rendkvli szabad idt szerezzenek, mint az jtatoskods utni vgyuknak. Megtehette volna, hogy kt csoportra osztja az rket is, ahogyan akkor tette volna, ha a piszkos tizenkett is velk tart, de egyszerre csak tvillant az agyn, hogy ez lehetne az els alkalom, amikor hosszabb ideig egyedl lehetne vdenceivel. A tizenkett az egyhez esly fokozn a ksrtst. Vgl majd, ha bevetik ket, amgy is maguk lesznek csak br az is lehet, hogy vezeti majd ket, s szve szerint ezt tenn, dacra annak, amit Armbruster rnagy mondott arrl, hogy egyelre sehov sem engedi. Flrehvta a tiszthelyetteseket s kzlte velk, ha menni akarnak, magukkal vihetik azonnal valamennyi katonai rendrt. Nem kell sietnik vissza mondta. Hadd legyen az embereknek szabadnapjuk. Megrdemlik. Ha kedvk tartja, menjenek a faluba vagy vigyk el hosszabb kirndulsra a kocsit. De jfl eltt rjenek vissza, hogy kialhassk magukat. s magval mi lesz, szzados krdezte Bowren szakaszvezet. n itthon maradok. Bowrennek sehogysem tetszett a dolog. Amint az orosztag tagjai flkapaszkodtak a teherkocsira, visszanzett a laktanyaplet ajtajban magnyosan ll Reismanre. Vidd el te ket sgta oda Morgannek, majd hatrozottan visszaindult a tborba. Mi baj? krdezte Reisman. Nem megyek jelentette ki Bowren. Nem maradhat itt egyedl ezzel a bandval. Dehogyis nem. Mr teljesen megjuhszodtak felelte Reisman. Eredjen csak. Aggodalomra semmi ok. Ismerte mr Bowrent, tudta, mennyire szeretne elmenni ezen a napon a templomba, s hogy jt tenne neki, ha teljeslne ez az szinte kvnsga. De Bowren mr-mr dhsen ragaszkodott dntshez. Nem ktelezhet akaratom ellenre, hogy elmenjek, szzados. Rendben van, Clyde. Ht, akkor jjjn be, majd megreggeliznk mondta bartsgosan Reisman. Nem adhatom magnak parancsba, hogy templomba menjen. Nem hiszem, hogy volna erre paragrafus a szolglati szablyzatban.

A rabok tbbsge, mihelyt megbizonyosodott arrl, hogy nincs sz tejtsrl, visszafekdt aludni. Ksbb, miutn jllaktak a Luis Jimenez alkotta bsges s knyelemben elfogyasztott reggelivel, a

laktanyapletben vagy a tbor terletn csellengtek. Beszlgettek, panaszkodtak egymsnak, olvastak, sakkoztak s krtyztak, vagy egyszeren csak nmn kimeredtek a kertsen tlra, az erdbe, amely eltakarta ellk a tavasz s a szabadsg vilgt. Senki sem mutatott a legcseklyebb hajlandsgot sem arra, hogy hasznlja a Stuart Kinder ltal hozott atltikai felszerelst, s Reisman nem is krhoztatta ket ezrt. meg Bowren fel-al jrkltak a laktanya s a tbor kztt, mr csak azrt is, hadd rezzk a jelenltket; nha meglltak, s beszlgettek pr szt a rabokkal. Bowren fegyvereit csre tltve, felhzott elstbillentyvel mindenv magval vitte. Reisman viszont most els zben jelent meg fegyvertelenl. Napoleon White nyomban szrevette ezt. Hlzskjt a stra eltt tertette le, knyvvel a kezben heverszett rajta, lvezte a meleg napstst. Ekkor ment arra Reisman. Meztelennek ltszik, kapitny jegyezte meg Napoleon. Taln el is tlozza kiss, hogy bzni akar bennnk. Nem hiszem vlaszolta Reisman, azzal lekuporodott mell s megknlta cigarettval. Napoleon fellt, elvett egy cigarettt, Reisman tzet adott neki. Valban azt hiszi, fegyverre van szksgem ahhoz, hogy megvdjem magam magukkal szemben? krdezte Reisman. Nem, azt hiszem, nincs llaptotta meg trgyilagos hangon Napoleon, mikzben sr fstfelhbe burkolzott. Nhny hete megvitattuk a bizalom krdst folytatta Reisman. Akkor megmondtam magnak, hogy mg visszatrnk r. Hogyan ltja a dolgot most? Megbzna bennk? krdezte s a tbor fel blintott. Napoleon ezttal nem kerlte meg a vlaszt. Brmire kpezi ki ket Reisman, remekl oldja meg kptelen feladatt, s Napoleon mindinkbb bele tudta lni magt a helyzetbe. Azt hiszem most mr inkbb felelte. Kemnyebbek lettek de tbb a lnyeg, kevesebb a halandzsa. gy hiszem, bizonyos rtelemben nagyon is rtjk mr a szakmt. De hogyan ltja a bizalom krdst a megbzhatsgt hihetek-e magukban annyira, hogy engedlyezzem bevetsket? Hogy elvgeznek majd egy fontos, veszedelmes megbzatst anlkl, hogy tarkjukon reznnek egy pisztolycsvet? A megbzatstl fgg, szzados. Mirl van sz? Egyelre mg hagyjuk, Nappy. Mikor? Magukon mlik rajtuk azon, amit a legkzelebbi napokban csinlnak. Mit gondol a holnapi naprl? Ideges? Persze hogy az vagyok. Ki ne lenne az? mondta Napoleon s

elvigyorodott. Az embernek nem termszetes llapota, hogy al lebegjen a mennybl. Ez madaraknak s angyaloknak val, n pedig sem ez, sem az nem vagyok. De az is igaz, hogy egyetlen ms ngert nem ltott az ejternys tborban, s ppen ezrt megeskdtt, hogy helyt fog llni, mghozz kivlan. Persze hogy flt, de a msnapot kihvsnak rezte valamivel szemben, ami ott lapult a lelke mlyn. Reisman kezdett fltpszkodni, de Napoleon mg szerette volna tartztatni. Tudja, igaza volt ebben a dologban bkte ki. Azzal flmutatta A blcsessg ht pillrt. Attl tartok, most jra gy rajongok rte, mint klykkoromban. Taln mg annl is jobban. Frfiknt jobban megrtem, rsban er s szpsg van. Most mr rtem, hogyan gondolta, amikor azt mondta, izgat lmny volt, amikor elszr olvasta odalent, Spanyolorszgban. Nem azrt rdott, hogy felkeltse egy frfiban a vgyat: eredjen, hborzzk. Azt hiszem, egyes rszeiben ppen ellenkez a hatsa Gyorsan htralapozott a knyvben. Megvan, hallgassa csak meg ezt s hangosan olvasni kezdett: "Az sztn-frfi szmra minden, amit ketten-hrman elhittek, valami varzslatos szentestst nyert, aminek az oltrn becsletesen felldozhat az egyni jlt s maga az let is. Az sz-frfi szmra a nemzetisgi hbork ugyanannyira csalsnak minsltek, mint a vallsi hbork, s semmi sem rte meg azt, hogy harcoljon rte: maga a harc, a harc aktusa sem tartalmazta, hordozta semmifle benne rejl erny jutalmt. Az let annyira tudatosan magnjelleg volt, hogy semmifle krlmny nem igazolhatta, ha valaki erszakot tett a msikon: de a frfi sajt halla utols szabad akaratbl ered cselekedete volt, megvlt kegyelem s az elviselhetetlen fjdalom mrcje." Napoleon Reisman arcba pillantott, hogy meggyzdjk, a msik valban flfogta-e e sorok teljes jelentsgt. Ez bizonyra nem olyasmi, amit az ember csatba induls eltt olvasson, igaz-e, szzados? jegyezte meg. Hatrozottan nem olyasmi, mint amit pszicholgus bartunk szeretne beadni nekem: amolyan mindent-bele-sd-vgd-nem-apd duma. Nem, gondolom, tnyleg nem az mosolygott r Reisman. De azt hiszem, maga mr elgg felntt ahhoz, hogy leszmoljon az ilyesmivel. De Napoleon nem hagyta magt lerzni, folytatta, amit megkezdett. Az sztn-frfi az irracionlis-frfi ez n vagyok magyarzta. Ezt tettem felindulsomban, ez juttatott ide maghoz s kzjk. sz-ember arra gondoltam, hogy taln maga, szzados, testesti meg ezt az eszmnyt. Hogyan egyezteti ezt ssze vres, virtuskod mltjval s jvjvel, dicssghajhszsval?

Reisman azon tndtt, ugratja-e Napoleon. Az szember, bartom, nem gy szletik mondta. Ha elgg balszerencss, hogy eljusson ebbe az llapotba s n mg nem jutottam el odig akkor ez csak azutn kvetkezik be, hogy hossz veken t kertje volt sztneinek. sszetpte mr A Narcissus ngert? Nem, elolvastam! vgott vissza Napoleon. Nagyon helyes. Ezek szerint elrehaladst rt el kzelt az szember fel jegyezte meg Reisman gnyosan s flllt. De azrt ne haladjon tl messzire ezen az ton. Ne feledje mg azt kvnjuk, hogy j nhny ncit megljn, mieltt kiengedjk a markunkbl. Hogy tetszett a trtnet? Utltam s tetszett kiltott szenvedlyesen Napoleon. Voltak pillanatok, amikor irigyeltem a ngert, hogy stt hatalmban tartja hajstrsait. Azt remltem, vesztbe vezeti valamennyit, de maga valamikppen megmenekl, srtetlenl s jjszletve. De nem ez trtnt, s ezrt nem is tetszett magnak a knyv tallgatott Reisman. Egy fent! Nem errl van sz! Gylltem, mert elfogadhat hsknt mr amennyire ember az lehet valsgos tet volt megvetsre mltan szklt. Csakhogy! Amikor meghalt amikor vgl meghalt s mg n is megknnyebblten shajtottam fel megremegett krltte a vilg! Mind tudtk, hogy ott lesz, s istenemre mondom, soha el nem felejtik! S ez tetszett magnak? Igen vgta r dacosan Napoleon. Ezek szerint tovbbadta a knyvet? Nem. Ott van a stramban. Toynbee Trtnelme s a Micimack Odellnl van. Sawyernl vannak Kipling versei. De a Ngert ott tartottam a stramban mondta, s egyszerre csak akarata ellenre elnevette magt, Reisman sem llta meg nevets nlkl. Okosabb lenne, ha ideadn nekem, amg mg egyben van javasolta. Napoleon bekszott kis ktszemlyes strba s kihozta a knyvet. Reisman tvette tle s tovbbindult. Nhny lps utn visszafordult. Majd ha befejezte, amit most olvas, adja ide nekem mondta. Nem szeretnm, ha Myron Odell elolvasn fknt azt a rszt nem, amit felolvasott nekem. Mr amgy is elg ktely kavarog a fejben.

Ugyanaznap, ksbb, megjelent a tborban Leon Osterman. Ezttal azonban mr Stokes-bl flhvta Reismant. Megjtt a hsvti nyuszi, klyk. Megltogathatlak? krdezte.

Reisman boldogan hallgatta az ismers chicagi kiejtst. Ht, persze. Ma nem dolgozunk. Van valami jsg Odell krl? tette hozz gyorsan. Kibr nhny percet felelte Osterman. Mindjrt ott leszek. Reisman eltvoltott mindenkit a laktanyapletbl s utastotta Bowren szakaszvezett, hogy foglalja el ket egy ideig a tbor terletn. Mr-mr ksrtsbe jtt, hogy ott tartsa magnl az irodban Myron Odellt, de azutn meggondolta magt. Idnek eltti, taln egyenesen kegyetlen dolog lenne vgtre is Osterman semmilyen utalst nem tett a telefonban. Osterman ezttal egyenruhban volt. Csakis azrt, hogy igazoljam neked: valban a hadseregben vagyok mondta nevetve. Nesze, hoztam neked valamit, hogy nnepelhessnk. Egy paprzacskbl egy veg remek skt whiskyt varzsolt el. Poharakat nem hoztam. Reisman kiment a laktanyba, s hamarosan egy pohrral trt vissza. Ki nem iszik itt? krdezte Osterman. Szolglatban vagyok, ftrzs mentegetztt Reisman. A fiaim zokon vennk a piaszagot. Pillanatnyilag csak ketten tartjuk az erdt. De ne zavartassa magt egszsgre! Osterman visszatette az veget a zacskba. Nesze, rakd el ajndk a hsvti nyuszitl. Majd csak megnnepelsz valamit. Nem szeretek magamban inni. Remlem hozott valamifle hreket Odellrl. Semmi jt semmi rosszat jelentette ki Osterman, azzal az asztalra tette a zacskt s lelt az egyetlen szkre. Mindssze egy jelentst arrl, mit csinltam az gyben, nehogy azt hidd, megfeledkeztem rla. Ami a lnyt illeti, Odell igazat mondott. Lktt volt a szerencstlen. Otthon is, msutt is rosszul bntak vele. Az igazsg az: annyira gytrtk, hogy tbbszr is ngyilkossgot ksrelt meg s ezt mg csak meg sem emltettk a hadbrsgi trgyalson. Reisman lecsapott az j eshetsgre. Ezek szerint ott az ambulancin is meglhette magt, amikor Odell nemcsak visszautastotta felknlkozst, hanem mg el is verte, igaz? Lehet. Legalbbis most mr okunk van felttelezni, hogy ez is megtrtnhetett. De bizonytsd be! Hogyan? Nincsen semmifle hogyan. A lny meghalt, eltemettk. A bizonytkok, mg azon melegben gyilkossgra utaltak. Fent jrtam Glasgow-ban. Beszltem a katonai rendreinkkel meg az angol zsarukkal is, akik rszt vettek a nyomozsban. Mg a csaldjval is

beszltem. Szrnyen zrkzottak voltak. Szilrdan kitartottak amellett, hogy Odell lte meg a lnyt. El sem tudod kpzelni, milyen nehz volt kihznom bellk azt, hogy egyszer ngyilkossgot ksrelt meg. De ht mirt voltak olyan zrkzottak? Mi a fent veszthetnek? Nzd csak, esetleg jogcmk van arra, hogy krtrtst kveteljenek a hadseregtl magam sem tudom. Elfordul nhny piti megrendezett gy krtrtsek juttatsok. Ha nyilvnval megerszakolsrl van sz, tbb lenne az eslyk. Megesik, hogy egy lny frjhez megy, utna mg elszrakozik itt-ott, gy aztn ha rajtakapjk vagy flcsinljk, teli tdbl ordtja, hogy megerszakoltk. n csak egyet mondhatok a hadbrsgi trgyals eltt, fknt amikor mr a kezkben volt Odell ksbb visszavont vallomsa, nem remekeitek az erre vonatkoz nyomozsban. Ha Odell nem lte meg, annyi biztos, hogy alaposan sszeverve hagyta ott; lehet, hogy a lny az eszmlett is elvesztette. Azt Odell is elismeri, hogy megttte. Ok bell az emlkezetkiess, kinyitja az ajtt, elhzza a cskot s valahogy visszajut a laktanyba. Az ajt trva-nyitva ll, a lny ott fekszik, valaki bejn Kicsoda? Osterman vllat von. Valamelyik ott dolgoz egszsggyi valaki, aki kezelsre jrt vagy jonnan rkezett kezelsre valaki, aki aznap este keflt abban a kerletben. Eredj, keresd meg ket! Pokoli mel! Tudom, mert megprblkoztam vele. Azzal a kt katonval, aki ltta odabent a lnyt Odell-lel, minden rendben van. Tanvallomst tettek a hadbrsgi trgyalson, n is beszltem velk. Vallomsuk kiegszti egymst. Beszltem egy ott dolgoz egszsggyivel is, aki emlkezik Odellra. Amit mondott, szintn helytll. Tbb ms egszsggyit, azt is, aki megtallta a hullt, thelyeztk. Idbe telne felkutatni ket klnsen gy, hogy ez az egsz nem is hivatalos. Ha hajland lennl a dolgot szolglati ton folytatni, valamennyi krapekot sszeszedhetnnk s jra kihallgatnnk. Ellenrizhetnnk minden nyilvntartott faszlovagot, akit ott kezeltek st tallhatnnk nhny olyat is, akit nem kezeltek. Nem tehetem szolglati ton mondta keseren Reisman. Akkor gy folytatom, ahogy elkezdtem. Rendben, Johnny? Csak meg kell rtened, jval tbb idt vesz majd ignybe s taln nem lesz elg id, mieltt tudod mr, mieltt meg kell tennie azt a tudom is n micsodt. Remekl dolgozik, ftrzs mondta Reisman melegen. Akr sikerl, akr nem nagyon hls vagyok mgis cserbe tovbbra

sem mondhatok mst, mint azt, hogy ksznm. Eh, a pokolba vele! dohogott Osterman. Legyintett egyet, zavarban elhessegette a hllkodst. De van mg egy valami, amit esetleg szvesen megprblnl. Vidd vissza oda, ahol az eset trtnt. Hadd nzzen krl a helysznen prbljon emlkezni. Taln megllapthatjuk, valban kihagyott-e az emlkezete. Magam sem tudom. Megesik, hogy ha egy pasas viszontlt egy szobt, egy szemlyt vagy egy trgyat, vagy megrzi egy hely lgkrt, teljesen megnylik feltolulnak benne az emlkek s beszlni kezd. Most gy beszlt, mint egy pszicholgus, nem mint egy zsaru llaptotta meg Reisman , de j tletnek tartom, ha a pasasnak van annyi vr a pucjban, hogy vgigcsinlja. Kinzett az ablakon, tekintetvel Odellt kereste, nem tallta. De mg korai lenne ezen a hten semmikppen sem folytatta elszomorodva. Fura egy dolog Kezdetben attl tartottam, a pasas vagy megli magt vagy sszeroppan, mieltt eljut idig. Most pedig nem akarom meglltani. Megvltozott. Ersebb lett. Mg mindig fl, de megtanulta, hogy egytt ljen a flelmvel, rr legyen rajta, felhasznlja amellett kifejlesztett magban valami elszntsgot, mr-mr hivatstudatot, ami korbban teljesen hinyzott belle. Ha rendben tl lesz az els ugrsn ha nem htrl meg akkor mg ersebb lesz. Utna senki sem ugyanaz, aki volt egy kicsit gy van ez, mint a fronton. A ht vgre mr kifejldik benne valami valami tarts taln egy kis felvgs egy kis megvets valami, amivel szembe tud nzni az igazsggal ha bns.

3. Eszmnyi id volt replsre s ejternys ugrsra. Mr szombaton sszehajtogatta mindenki az ernyjt, hossz ideig babrltak velk, most pedig vadonatj ejternyskezeslbasban s sisakban semmi ms nem maradt htra, minthogy elinduljanak s ugorjnak vagy gyvn megfutamodjanak. Amikor a hevenyszett felszllhelyen besorjztak a C-47-esbe, senki sem hklt htra Carl Morgan trzsrmester kivtelvel. Fogalmam sincs a replsrl, szzados nygte halkan a replgp ajtajban llva, amint megkezddtt a berakods. Nem is arra krem, hogy maga legyen a pilta, rmester vgta oda neki kegyetlenl Reisman. Ltta, hogy Morgan hallra van rmlve s szerette volna ezt a teljes nyilvnossg eltt hangslyozni. Csupn azt akarom, hogy maga s osztagnak kt tagja ott ljn s tartsa szemmel az embereket azutn, hogy n kiugrottam. Az egyik

oktat lesz az ugrsok temezsrt felels, Bowren szakaszvezet utolsnak fog ugrani, magnak pedig arrl kell gondoskodnia, hogy a fik tisztessgesen viselkedjenek. Nem kapok semmi replsi ptlkot, uram feleselt Morgan. Nem ktelezhetnek arra, hogy repljek. Reisman rparancsolt, hogy szlljon be a gpbe, Morgan ezt megtagadta, mire a szzados arra gondolt, milyen mulatsgos lenne, ha a piszkos tizenkett kzl nhnyat tanknt vonultatna fel a hadbrsgi trgyalson, amelyen a hhrt porba fing kzlegnny fokoznk le ugyanis a piszkos tizenkett is, az rk is beren s derlten hallgattk a prbeszdet. Hrom nkntest krt a katonai rendrk kzl, s figyelte, amint beszllnak a gpbe. Morgannek csak ennyit mondott: Ezt feljegyzem a minst lapjra, rmester, s a dolognak kihatsa lehet arra, meddig engedlyezik magnak a strfok viselst. Most pedig fogja a tbbi embert, ljenek a teherkocsira s hajtsanak a leugrsi krzethez. Morgan megksrelte elfojtani Reismannel szembeni gyllett s dht. Persze tudta, hogy a legutbbi hetek folyamn valamennyik szemben nem annyira flelmetes s tisztelt, mint inkbb megvetett s nevetsges figurv vlt. Tisztelgett s megksrelte a tudomsulvtelt visszavgsnak fltntetni, csakhogy hangja tlzottan alzatoskodra sikerlt: Igenis, uram de n Semmi de induls! Samson Posey figyelte a szzadost, amint flll s elindul fel. Jllehet nknt jelentkezett els ugrnak, utols elttinek osztottk be a listban, kzvetlenl Bowren szakaszvezet el. A szzados most a szeme kz nzett, ltta Samson kszsgt s elmosolyodott. Ugye, maga egyike azoknak a fejeknek, fnk, akik miatt nincs okom aggodalomra? krdezte. Ok, szzados vlaszolta Samson. Tudta, tzn-vzen t kvetn ezt az embert, aki megtantotta a katona mesterfogsaira s mg tbbre is ezt az embert, aki visszaadta a bszkesgt. A szzados sorra odalpett az embereihez, btortotta ket, mgnem visszart a helyre. Felllni! veznyelt az ejternys-oktat. Bekapcsolni! Samson a bektzsinrjt a feje fltti huzalra erstette. Felszerelst ellenrizni! Samson szeme s ujjai vgigfutottak az eltte ll htn elhelyezett felszerelsen, azutn gondosan ellenrizte sajt hevedert s a mellre szjazott tartalk ejternyt, kzben meg rezte, hogy Bowren szakaszvezet vgigtapogatja az htn a felszerelst. Felszerels ellenrzst befejezni! kiltott az oktat. Elszr Bowren, utna Samson, majd sorban a tbbiek szmukat bemondva

jelentettk, hogy felszerelsk rendben van. Samson feszlten figyelte a nyitott ajt fltti kt kis gt. Amint kzeledtek a leugrsi krzethez, kigyulladt a piros fny. Ajthoz! veznyelte az ejternys-oktat. Samson nzte, hogyan helyezkedik el a szzados a nylsban; Reisman htrafordult, rjuk mosolygott s felfel bktt a hvelykujjval. Felkszlni! kiltotta az oktat. Kigyulladt a zld fny. Az oktat rvert a szzados lbra. Induls! kiltotta s a szzados kiugrott. Samson arra gondolt, brcsak lthatn, figyelhetn, hogyan bomlik ki az ejterny s lebegteti biztonsgosan lefel Reismant de ht ez kptelensg volt. Ez els alkalommal egyenknt ugrottak hosszabb sznetekben, nem pedig egyetlen csoportban. A replgp visszafordult s visszakrztt a leugrsi krzet fl. Samson elcsodlkozott azon, hogy a flnk Myron, a nyl s a prrifarkas keverke, milyen btran ll az ajtnylsban. Induls! hangzott, s Myron tiltakozs nlkl kiugrott. S amint a replgp oda-vissza krztt a leszllsi terlet fltt, Samson egyre kzelebb araszolt a tbbiek mgtt az ajthoz; nmn Inuszakachoz fohszkodott, amg tst nem rzett a lbn, teste engedelmeskedett az indulsi parancsnak s egyszerre csak valra vlt, amit tanult nylegyenesen zuhant al az gbl, akr a zskmnyra lecsap sas, azutn ropogst hallott, mintha Jukka sdi puskja durrant volna az Ute-hegysg egyik meredek kanyonjban, azt rezte, hogy valami megragadja s hirtelen elkapja, mint egy vad iramban menekl meglasszzott s trdre knyszertett szt majd vgtelen boldogsggal fltekintett s megltta a teljesen kinylott ejternyt, amely biztonsgosan, simn lebegteti a fld fel, s tudta, hogy Hromlb Billy rgi jslata: a sasrl, a replgprl s hadseregrl ezen a napon vgre beteljesedett.

Odalent a mezn Carl Morgan trzsrmester figyelte, amint az els fekete alak kizuhan a replgpbl, s mivel tudta, hogy Reisman az, magban azt kvnta, brcsak nylegyenesen zuhanna egszen addig, amg bele nem frdik a fldbe. De azutn kibomlott a fehr ejterny, majd mikzben a C-47-es krztt a feje fltt, kibomlott mg egy s mg egy s mg egy Ugye, milyen gynyr ltvny? szlalt meg egy mly hang mgtte. Lehet drmgte Morgan. Htrapillantott s meglepdve pillantotta meg az ejternys

ezredest; egszen belepirult zavarba, amirt olyan kurtn-furcsn vlaszolt neki. Sajnlom, uram mentegetztt. Ht igen, lenygz ltvny. Maga is ehhez a csoporthoz tartozik, katona? krdezte bartsgosan az ezredes. Morgan egy pillanatra elcsodlkozott, hogy nem rmesternek szltotta, de eszbe jutott, hogy egyikkn sincsenek strfok s fegyvernemi jelzsek. Igenis, uram felelte. Breed kezet nyjtott. Breed ezredes vagyok mondta lefegyverz mosollyal. Morgan a boldogsgtl repesve fogadta el az ezredes jobbjt. Csodlkozva s rlt, hogy milyen bartsgos ez a fej. Morgan, uram mondta gpiesen. Carl Morgan trzsrmester, uram. Ugye, maga nem reg katona, Morgan? faggatta Breed s kezt el nem engedve alaposan szemgyre vette az rmestert. Nem, uram. n Morgan hirtelen rmlten meghallotta a sajt hangjt s rdbbent arra, hogy Reisman hatrozott parancsa s intse ellenre elrulta a nevt. Szinte durvn visszarntotta a kezt s igyekezett kimszni a csvbl. Nem, uram nem vagyok n semmi, uram egyszeren csak a figyel szerept tltm be, ezredes, az egysgemnl. Mi az az egysg, Morgan rmester? Morgan valsggal sszecsuklott, rmeredt az ezredesre s egy szt sem tudott kinygni. n n nagyon sajnlom dadogta , n nem Rendben van, rmester szaktotta flbe Breed. Viselkedse most mr fennhjzbb, hangja kemnyebb volt. Tkletesen rtek mindent. Ksznm! Morgan mr csak az ezredes htnak tudott tisztelegni, ami elgg nevetsgesen festett, amint Breed elsietett mellette. Arrafel tartott, hol az ejternysk ppen akkor rtek fldet.

A leugrsi krzet kzelben Reisman a hna al kapta sszehajtogatott ejternyjt, s gy figyelte, hogyan r fldet Odell. Pillantsval ezutn a tbbieket kereste odafenn a levegben, s elfogta a bszkesg, amikor a leveg megtelt az embereivel, mikzben a hangszrkon t az egyik oktat kommentlta, korriglta s irnytotta minden egyes ember leszllst. Reisman odabaktatott Odellhez, lnken flfel mutogatott s megkrdezte: jra?

Ma ne, szzados hebegte Odell. Mg remegett a killt izgalomtl. risten, ez aztn volt valami! Reisman a htt veregette. De megcsinlta, az istenit, Myron, mghozz prmn! Majd tovbbgetett a tbbiekhez, mindenkit megdicsrt, trflkozott, nmelyekkel kezet rzott, msokat vlluknl fogva tlelt. Alig akadt kzttk, aki tkletesen szablyosan rt volna fldet. J nhnyan a horzsolgatsaikat poltk, gymkdtk kiugrott bokjukat vagy kificamodott vllukat. Victor Franko a fldn lt, masszrozta hasogat trdkalcst s kzben trgrsgokat nygtt. Reisman gy tett, mintha Franko fj lbba akarna rgni, mire Franko gyorsan elhengergetztt az tjbl s nagysietve talpra ugrott, mg mieltt tudatosodott volna benne, hogy mr nem is akar igazbl lgni, de mg ha akarna sem vinn el szrazon. Nhnyan, gy Roscoe Lever is, ersen megviselteknek ltszottak; msok, kztk Napoleon White s Archer Maggot diadalittas flnnyel fesztettek; nhnyan egyszeren csak rmlten meredtek maguk el, mintha sokkhats rte volna ket. De azrt valamennyik arca bszkesgtl ragyogott, s ez merben j vons volt. Bowren szakaszvezet kzeledett. Samson Poseyt tmogatta, aki bicegett, mint egy lesntult htvd a rgbimeccs utni napon megprblt ugyanis, a tilalom ellenre llva fldet rni. Hogy ment odafent, Clyde? rdekldtt Reisman. Soha nem hittem volna drmgte Bowren szles mosollyal; szinte radt belle teljestmnynek az izgalma. Az oktatnak egyikket sem kellett kilknie. Mind a sajt akaratbl ugrott. sszeszedi magt holnap annyira, hogy jra ugorhasson, Posey? krdezte Reisman. De mg mennyire, szzados felelte Samson, azzal levette karjt a szakaszvezet vllrl s fllbon elugrlt. Rendben van, sorakoz s gyernk vissza az iskolba harsogta Reisman. Mg nem szakrtk. Akad mg jcskn tanulnival. A foglyok boldog csoportja trflkozva, egymst ugratva, rendezetlen sorokban tolongott a vrakoz kocsik s a katonai rendrk osztaga fel. Reisman meglepetsre ott tallta Breed ezredest is. Amint egy vonalba rtek vele, Reisman veznyelt: Jobbra nzz! Tisztelegj! Az embereket vratlanul rte a veznysz, s gy tisztelgsk pontosan olyan ltygsen gnyosra sikeredett, amilyennek Reisman sznta. Breed vonakodva, mereven viszonozta a tisztelgst, az utn nmn, alaposan szemgyre vette ket, amint flkapaszkodtak a jrmvekre. Amikor vgl Reisman is elhaladt eltte, gyet sem

vetve r s a dzsip kormnykereke mg lt, Breed megszlalt, j hangosan, hogy valamennyien hallhassk: Ez a legnyomorsgosabb bagzs, amelyet letemben lttam, szzados! Reisman beindtotta a motort, de nem hagyta vlasz nlkl a megjegyzst. ppen errl van sz, ezredes vgta oda neki dacosan. De amint elhajtott, elgedett mosolyt ltott az ezredes ajka krl, s ez nyugtalantotta.

A kvetkez hrom nap egy-egy ugrst hajtottak vgre. Megtanultk, hogyan kell lektzni a fegyvereket, a kzigrntokat s slyos felszerelst gy, hogy semmit el ne vesztsenek s felszerelsk agyon ne laptsa ket fldet rs kzben. Eladsokat hallgattak s filmeket nztek az ejternys ugrs finom fortlyairl hogyan lehet megfullads nlkl megszni, ha az ember vzbe pottyan ernyjvel, vagy letben maradni, ha az ers szl fldet rs utn a talajon sodorja az embert, vagy ha az erny fennakad egy fn. Folytatdott az unalmas s gyllt csuklzs, terepfuts, zrt alakulatban val gyakorlatozs, a vratlan erltetett menetek az jszaka kzepn, az rszolglat a tborban, ami megfosztotta ket az oly nagyon htott alvstl. Amikor Reisman hossz vekkel ezeltt megtanult ejternyvel ugrani, a kikpzsi programban sok humoros visszavgsra addott alkalom humorra, ami enyhtett azon a hallos komoly feladaton, amely a legtbb jelltre az ellensges vonalak mgtt vrt, humorra, ami a minden idegszlukkal a feladaton csng emberek btorsgnak s rettegsnek szerves rsze volt. Most azonban nyoma sem volt a humornak. A teljes szemlyi llomny rksen kimerltsgbl ered nmasgban tette meg az utat a Stokesuradalom s az ejternys-iskola kztt. Hajnaltl kora estig, nha mg ks jszaka is fogcsikorgat, kemny munka volt az osztlyrszk s ezt csak a hozzrts s a foglyok jl megszolglt jszer bszkesgnek rzse enyhtette. Cstrtkn Stuart Kinder szzados, akit Reisman hvott el Londonbl, megtekintette a negyedik ugrst. Csodlatos! kiltotta a mogorva Morgan trzsrmester s hat unottan csorg katonai rendr fel. Egyedl Bowren szakaszvezet replt fel Reismannel s a foglyokkal ezttal, s jllehet Kindernek idnknt szrny knyszerkpzetei tmadtak, hogy a foglyok lefegyverzik parancsnokaikat s a gp legnysgt, s elreplnek valamerre, azt is csodlatosnak tartotta, hogy mr ilyen fok bizalmat tanstanak irntuk. Lenygzve bmulta, amint az alacsonyan szll gpbl tizenngy

ember zrt csoportban, egyetlen krzs sorn gyors egymsutnban ugrik ki a gpbl, s arra gondolt, brcsak lenne annyi btorsga, hogy maga is rszt vegyen a kikpzsben s ugorhatna velk. gy tetszett, mintha minden erfeszts nlkl trtnne gynyr ltvny volt. Pntek este mr nem tnt annak, s Kinder most mr gyomorsszeszort aggodalommal szurkolt nekik. Iszony viharban vrta ket a leszllsi vezetben Morgan s a katonai rendrk trsasgban; a hangszrkon t egy fldi irnyt hangja hallatszott, mellette ott vrakozott egy rohamkocsi s egy elsseglycsoport. A szlben lobog jeltzek amelyek tbaigazthattk az esetleg ilyen viharban is flttk repdes buzg nmet gpeket mutattk, hol a leszllsi vezet. Kinder meresztette a szemt, hegyezte a flt, hogy thatoljon a fekete, zuhog esfggnyn, htha megltja, meghallja a C-47-es zgst. Ez volt a vizsgaugrs. Amikor rkkal korbban viharosra fordult az id, megkrdezte Reismant, valban vgre akarja-e hajtani az ugrst. Ht persze. Mirt ne? hangzott a vlasz. Nem veszlyes? erskdtt Kinder. A golyk meg a lgvdelem s a tbbi szar, amit rjuk okdnak majd, szintn veszlyes lesz, ha egyszer taln beindtja az akcit. Ma jszaka nagyon jl figyeljen meg mindent, Stu felelte kihvan Reisman. Hiszen ezrt hvattam ide s utna majd elmegy Londonba s megmondja a bartainak, hogy felkszltnk! Kinder mg nem hallotta a gpzgst, de egy villm fnynl hirtelen megpillantotta a bukdcsol, lassan halad C-47-est, s hlt adott a sorsnak, hogy nem volt olyan bolond rszt venni a kikpzsben, hiszen akkor most is ugorhatna egytt a tbbiekkel. A kvetkez villm fnynl megltta az allebeg fehr ejternyk frtjt s megknnyebblssel vette tudomsul, hogy nhnyan mr fldet is rtek. Odarohant a Reisman kr gylekez ugrkhoz s hallotta a szzados kiltst: Ez volt a legkemnyebb. A mai jszaka utn mr mindent meg tudnak csinlni. Ne mondja! harsant fel kihvan egy mly hang. A jelztzekkel krlvilgtott leszllsi krzet mgtti sttsgbl szikr, merev-egyenes tarts alak bukkant el Kinder korbban szre sem vette. Eskabtjnak gallrjn az ezst sasok visszavertk a fnyt. Ejternys ugrs esben a legknyelmesebb dolog a vilgon, annyira nehz a leveg llaptotta meg Breed ezredes. Ha csak egy kicsit is konytana hozz, Reisman, ezt tudnia kellene.

Reisman tlsgosan jkedv volt ahhoz, hogy vitba bocstkozzk. t ugrs, ezredes. Most mr igazi ejternysk! A holnapi tanfolyamzrra veznyli ki a katonazenekart s rendezi meg a dszszemlt, vagy pedig mr ma jszaka kitzi rnk az ezstszrnyakat? Megvsrolhatja ket brmelyik kantinban, szzados, feltve, hogy van hozz br a pofjn. Ami engem illet, tlem akr szzszor is ugorhatna maga s a mocskos bandja. Amg meg nem tudom, kicsodk s micsodk maguk, nem varrjk fel az ezstszrnyakat ezen a tmaszponton! Ezzel sarkonfordult s olyan hirtelen, ahogy megjelent, el is tnt a sttsgben. Reisman a foglyok esverte arct nzte: egy pillanattal elbb mg ragyogtak, most pedig leverten, megbntottan meredtek maguk el, akr kisgyerekek, ha srelem rte ket. Mirt froclizza magt? krdezte Napoleon. Ki nem llhat minket vlaszolta szles mosollyal Reisman. Ht akkor bassza meg az anyjt morogta Franko, s olasz mdra mutogatott egyet a sttsg fel. n sem llhatom t. Nmn indultak a vrakoz gpkocsik fel, rvid ideig tart lelkesedsk szertefoszlott. Stuart Kinder, aki mg mindig a szvlts hatsa alatt llt, vgre ert vett magn s megkrdezte: Breed? Reisman blintott. Ht, mit kpzel magrl ez az alak, ki ? trt ki felhborodottan Kinder. Semmi oka nem volt r! A Stuart Kinder rszrl merben vratlan kitrs mosolyt csalt Reisman arcra. Elgedetten nyugtzta, hogy Kinder is elktelezte magt rzelmileg a piszkos tizenkettnek. Szombat reggel, azt kveten, hogy Kinder elindult Londonba, Reisman pnzt adott Bowren szakaszvezetnek s elkldte, hogy vsroljon ejternys szrnyakat a foglyoknak s jmagnak, stteds utn pedig, hagyta meg neki, hozzon el ismt egy prostitultat. Azutn flhvta Baker Street-i irodjn Armbruster rnagyot. Az Amnesztia-akci elksztsnek kezdete ta alig-alig beszltek egymssal, s Reisman most elgttellel kzlte vele: Felkszltnk, Max. Kinder ton van London fel, hogy beszmoljon az gi hatalmassgoknak. Pomps, John kiltott fel lelkesen Armbruster. Ezek szerint mr nincsenek fenntartsaid velk szemben? Nincsenek hazudta Reisman. Tudta, hogy mindig is lesznek fenntartsai, de hajland volt adottnak venni azokat. Mi lenne, ha most mr beavatnl a mlysgesen mly titokba? rdekldtt.

Mg mindig halvny fogalmam sincsen, mirl is van sz kzlte vele Armbruster. Kinder az egyetlen sszektnk azzal, aki a SZEEF-nl ezt kitltte vagy jvhagyta. Tudom, hogy nagyon elgedett veled s ezt tudatta is azokkal a Grosvenor Square-i pasasokkal, akiknek dolgozik. Nem is rtott. Ugyanis rdekldtek utnad. Az a benyomsom, hogy tlsgosan kemnyen beleknykltl egy bizonyos ezredesbe. Ha a helyedbe lennk, John, kicsit laztank. Nem szeretnnk, ha olyan helyeken szaglszna, ahol semmi keresnivalja sincs, s tlsgosan is j tiszt ahhoz, hogy kinyomjuk onnan, ha nem felttlenl szksges. Mivel megemltetted, Max, meg kell mondanom neked attl tartok, Breed ezredes kezdi belehergelni magt valamibe, ami cseppet sem mulatsgos mondta Reisman. Olyan helyzetet alakt ki, ahonnan mr nincs elegns visszavonuls. Tudod, hogy sohasem lltuk egymst. De vigye el a fene az ezredest. Mr nincs semmi dolgom a tmaszpontjn, legfeljebb mg nhny ismtlugrst hajtatok vgre, ha marad r idm. Ugye mindent megteszel az rdeknkben, Max? srgette az rnagyot. Elg, ha valami homlyos utalst kapok, hov kldik ket, mi lesz a feladatuk ezen a nyomon mr elindulhatok. n megtettem a magamt, most rajtad a sor. A fiaim felkszltek s alig vrjk a bevetst, de nem tudom, meddig tudom ket ilyen llapotban tartani anlkl, hogy megmondanm nekik, mirl van sz. Magam is kezdem mr elvesztem a trelmemet. Szeretnd otthagyni ket, thelyezznk mshov? krdezte az rnagy. Jllehet Reisman tudta, hogy Armbruster egyszeren csak egyttrzsbl s minden gny nlkl tette fl a krdst, mgis megdbbent. Nem vlaszolta gyorsan. Most mr kptelennek tallta ezt a gondolatot. Letette a kagylt. Az a kilts, hogy ttlenl ldglve vrja Kinder rtestst, anlkl hogy brmifle valsgos, kzzelfoghat s fontos kzvetlen feladata legyen, aggasztotta Reismant. Radsul fennllott a veszlye annak, hogy a foglyok hangulata fsultsgba, kznybe csap t. prilis tizentdike volt, s Reisman attl tartott, ha a partraszllst amint azt mind gyakrabban suttogtk mjus elejn valban vgrehajtjk, deskevs ideje marad arra, hogy megtudja, voltakppen milyen akcirl is van sz s j programot dolgozzon ki e feladat megoldsa rszleteinek besulykolsra. Amellett szntelenl tpeldtt azon, vajon milyen szerepet szntak neki az akciban. Ideges s bizonytalan volt, ezrt kivonultatta embereit nhny rai

gyakorlsra a ltrre, hogy ismt megszokjk a puskaropogst s a puskapor szagt.

Az urasgi kastlyban Lady Margot Strathallan meghkkent, amikor kthetes sznet utn ismt puskaropogs verte fel a birtok csndjt; kutyja is vadul csaholni kezdett, amg gazdja r nem kiltott s farra csapva el nem hallgattatta, mire a kutya szgyenben bekszott az gy al. Lady Margot flhvta Breed ezredest. Mr megint lvldznek suttogta a kagylba. Gondoltam, taln rdekli. Az ezredes megksznte az rtestst, mg nhny szt vltott vele, majd elksznt meglehetsen kurtn-furcsn, vlte a Lady. Annyi bizonyos, hogy rvidebbre fogta a szt, mint az elz este, amikor flhvta s azt mondta, olyan tlete tmadt, amely mindkettjkn segtene. Kiss feszengve beszlt rla. Rviden arrl volt sz, hogy elgondolkodott Lady Margot gyanjn, miszerint valamelyik jszakn n jrt Reisman szzados tborban. Ha gyanja beigazoldna s egyre inkbb hajlott arra, hogy hitelt adjon e gyannak , akkor meggyzdse szerint ennek meg kell ismtldnie, feltehetleg mg ezen a htvgen. S ha Lady Margot meg is bizonyosodna errl s hajland lenne ezt vallomsban rgzteni szmra s az illetkes hatsgok szmra, bizonyos volt abban, hogy Reisman szzadost s embereit szigoran felelssgre vonnk s szinte bizonyosan el is tvoltank ket a helysznrl, mrpedig ahogy flslegesen emlkeztette Lady Margot-t ez volt a leghbb haja, kvetkezskppen az v, mrmint az ezredes is. Margot tbb mint egy hete vgre szemgyre vehette a tbort, amikor is Breed ezredes flkrte, nzzen ott krl az megbzsbl, s biztostotta, hogy a szzados s egsz klntmnye nem tartzkodik ott. Lady Margot ez alkalommal otthon hagyta Sigismundot s fnyes nappal gy lopakodott az erdn keresztl a tborhoz, akr egy rzbr indin. Igaz, jszaknknt mr tbbszr is megtette ezt, de mg sohasem jutott ilyen kzel a megerstett tborhoz. Krbejrta a tbort krlvev kertst, a legkisebb hangra vagy fuvallatra is megriadt; undorodva, de lenygzve, fldbe gykerezett lbbal llt a bzs latrinnl, az erdben pedig majdnem belebotlott egy msikba; a laktanyapletbe s magba a tborba azonban nem jutott be, tjt llta a lelakatolt kapu s a szgesdrt kerts. Mg rlt is ennek, rgyknt hasznlhatta fel a visszavonulsra, mert addigra mr kiverte a verejtk, annyira rettegett. Ksbb arrl szmolt be az ezredesnek, hogy a ketts kertssel vezett, kt bejrat, rtornyos tbor roppant komor

hangulat, s benyomsa szerint inkbb hasonlt brtnre, semmint kikpztborra. Margot most odalt a kastly egyik emeleti szobja ablakban berendezett kmlelhelyre, ahonnan rltott a fkapura s arra a kerkvgsokkal barzdlt mezre, amelyen a kocsik ki-be jrtak Reisman szzados tborba. Ksbb, stteds utn, gondolta, taln gyjt annyi btorsgot, hogy bemerszkedjk az erdbe, taln mg kzelebbre is a tborhoz, de ismt Sigismund nlkl kell mennie, mert megeshetne, hogy a kutya elszabadul, ugatni kezd vagy mkdsbe hozza a riasztberendezst.

Carl Morgan trzsrmester fel-al jrklt a laktanyaplet lapos tetjn az rhelyn. Iszonyan dhs volt s gytrte a tehetetlensg. Minl inkbb kzeledett ennek az istenverte munknak a vge, annl inkbb kicssztak markbl a rabok. Minl tovbb gyakorlatoztak, annl elrhetetlenebbekk vltak a szmra, s gy rezte, remnyei fstbe mennek, minl nagyobb befolysra tesz szert krkben Reisman, de mg az az tkozott Kinder szzados is. Most mr kidllesztett mellel, ezstszrnyas istenverte ejternyskknt fesztettek, s Morgan aggdott, vajon akad-e mg egsz Angliban egyetlen ember is, akit flakaszthatna. De addhat mg valami, remnykedett, ami ismt a hatalmba adhatn ket. Jl tudta, milyen mocskos gylet folyik abban a pillanatban is odalent, pontosan az rhelye alatt. Tudott a lnyrl, akit becsempsztek, s azt is tudta, hogy megtrtnt ez mr egyszer, nhny hete, amikor az a rohadt szzados valami rggyel elkldte a tborbl. Ezttal az a nyomorult parancsnok nyilvnosan be is jelentette, mintha csak a vacsoraidt vagy ms ilyesmit hozna a tudomsukra; kijelentette, itt az ideje, hogy kivakarjk magukat a bzbl s a mocsokbl, leborotvljk szakllukat, hogy megfeleljenek annak az istenverte kurvnak s megnnepeljk, hogy az isten flvitte a dolgukat. De a foglyok kzl senki sem volt hajland megmosakodni, nyltan szembeszegltek Reismannel. Morgan legszvesebben hangosan elnevette volna magt. Az a nagypofj nigger egyenesen kijelentette, hogy se teste, se lelke nem kvn semmifle fehr nt j hangosan mondta, mindenki hallhatta; az a nagy mlk indin pedig kzlte, hogy ns ember s nem akar bajt hozni a fejre az a hlye frter, ht mit kpzel, hol van: a bandzsa buzi pedig, akit rtatlansgnak csfolnak, azt mondta, neki sincs kedve az egszhez. De maradtak mg kilencen odalent, akik majd egyenknt megkrjk, st taln egy-kt rnek is kedve tmad r, meg taln annak a

seggnyal Bowrennek is, aki mg kimen estjn is itt lg, alig vrva, hogy megszolgljon egy jabb cskot. Az is lehet, hogy az az istenverte szzados is belemrtja a farkt. sem jobb a tbbieknl. Morgan hirtelen leguggolt s meredten bmult az erdszlre. gy tetszett neki, valami mozgst ltott ott. Idegesen szemhez emelte gppisztolyt s lesen figyelt a cs mentn. S ekkor ismt megjelent az a valami. Sebesen rpkdtt ftl fig. Ni alak volt, egyre kzelebb rt az erd s a kapu kztti tisztshoz, azutn tfutott a tisztson s most mr ott llt a kapunl. A kastly asszonya volt. A lady, akit hetekkel ezeltt valamennyien lttak, amikor stra indult a kutyjval. Morgan lehasalt, maga mell fektette gppisztolyt. Figyelte, amint a n hatrozatlanul megll, feszlten hallgatzik, kiszremlenek-e hangok a tborbl s gy mered a laktanyapletre, mintha szeretne tltni a falakon. De amikor odabent felharsant a prostitult durva, szemrmetlen kacagsa, s arra egy frfi nevetse vlaszolt, a kapuban ll n rmlten sarkonfordult s elmeneklt. Morgan flllt, zihlva llegzett, mintha rohanna, vagy lenne odabent a laktanyban a kurvval. gy dnttt, semmit sem jelent Reismannek arrl, amit ltott.

Reisman attl tartott, hogy bekvetkezhet a foglyok teljes elfsulsa; rezte, hogy most mr lazslni szeretnnek, st taln el is vrjk tle, hogy hagyja bkben ket, neki pedig fogalma sincsen, mi vr rjuk, s nem buzdthatja ket semmifle hajr-fik-mindentbele-sd-vgd-nem-apd dumval. Ezrt vasrnap reggel a szoksosnl is korbban flverte ket straikbl, s mg napfelkelte eltt erltetett menetben elindult velk keresztl-kasul a birtokon. Teljes menetfelszerelst kellett vinnik, fegyvert s lszert. t rn t meneteltek, csak ekkor tmolyoghattak vissza a tborba s kaptak engedlyt a reggelire. Reisman a legbiztatbb jelnek azt tartotta, hogy senki sem vlte szokatlannak, hogy Morgant s a katonai rendrket otthon hagytk. Csak meg Bowren szakaszvezet kpviselte a keretet. Aznap dlutn Reisman ppen a robbantstechnikra s a robbanszerkezetek kezelsre oktatta a foglyokat, amikor befutott Stuart Kinder telefonhvsa. Maga mell tette a sonkagrntot, amelyet nhny perccel azeltt szerelt ssze plasztik robbananyagbl, szvetbl, robbankupakbl s gyutacsbl, valamint mindenfle szgekbl, vastskkbl s fmhulladkbl. Ki volt biztostva, ezrt vatosan helyezte le maga mell a fldre. Senki se mozduljon szlt oda a foglyoknak. Mindenki ottmarad, ahol l. Mindjrt visszajvk.

Kinder ezttal Max Armbruster Baker Street-i hivatalbl telefonlt. Megkaptuk a zld jelzst, John kzlte. Holnap reggel kilenc nulla-nullakor itt kapjuk az eligaztst. Amikor Reisman letette a kagylt, majdnem felnevetett, mert elkpzelte, milyen szrnyen komor arcot vghatott Kinder, hogy az megfeleljen a bejelents hangnemnek. Azutn eszbe jutott a grnt; az ablakhoz lpett s kinzett. Az emberek mozdulatlann dermedve ltek a helykn, mg llegzeni is alig mertek. Azt ugyan megmondta nekik, hogy roppant vatosan kell bnni a sonkagrnttal, mert a legcseklyebb lksre vagy rintsre is robbanhat, de azt mr nem rulta el nekik, hogy ehhez elszr ki kell oldani a biztosthuzalt.

4. Reisman ismers izgalmat rzett, amikor elrehajolt szkben s rmeredt a hatalmas trkpre, amelyrl egy pillanattal elbb vette le a leplet Denton ezredes. A Baker Street-i titkosszolglati alkzpont hatalmas, pompsan berendezett trsalgjban ltek, ott, ahol tbb mint ht hete is sszeltek az Amnesztia-akci beindtsakor. Denton ezredesen, a Grosvenor Square-i kzpont kpviseljn kvl, aki az eligaztst vezette, csak Armbruster rnagy, Kinder szzados s Reisman volt ezttal jelen. Az ezredes szles mozdulattal a trkpre mutatott. Mint lthatjk, a szvetsgesek feldertszolglata igen szorgalmasan dolgozott mondta. Legjobb tudomsunk szerint gy fest a nmet hadrend. Reismanen vrakoz remegs futott vgig, mint mindig, amikor vgre-valahra egy akci rszleteirl tjkoztattk, lebontottk azt a legkisebb rszletekre a trkpen, dtum szerint igaztottk el a naptrban, s mindehhez megadtk a pontos idbeosztst. Ehhez ezttal mg hozzjrult valamifle megilletds is, hiszen tudta, hogy vgre olyasmibe avatjk be, amire llegzetvisszafojtva vr az egsz vilg. A trkp Dl-Anglit, a La Manche-csatornt s az eurpai szrazfld nyugati rszt brzolta Hollanditl le egszen a franciaspanyol hatrig. Tucatnyi nci hadosztly llomshelyt tntettk fel a trkpen: helyrsgi s tartalk hadosztlyokt, amelyek a tengerparti vdelmi vonalakat tartottk, tovbb tmadlknt szolgl lvsz-, pnclos- s ejternys-hadosztlyokt. Reisman csaldottan hallgatta, amint Denton kijelentette: Egyelre mg biztonsgi okoknl fogva nem kzlhetem nkkel, hol

lesz a partraszlls pontos krzete. Nem rulhatom el az idpontjt sem, amelyet egybknt magam sem ismerek. gy tudom, pillanatnyilag mg nincsen dnts a napot illeten, vltozsok lehetsgesek, st maga a fparancsnok sem hatrozott mg vglegesen. Jelenleg csupn azt kzlhetem nkkel, milyen szerepe lesz Reisman szzados csoportjnak a hadmveletben mrmint a piszkos tizenkettnek, ahogy tudomsom szerint elneveztk ket. Errl jut eszembe, Reisman, ez most mr nem mehet gy tovbb. Ilyen klsvel nem lehet bevetni ket. rteslseim szerint mr maga a szaguk is elruln ket. Meglesz jegyezte meg kurtn Reisman, s fintort vgott Kinder fel. Krdezhetek most valamit, uram? Mirl Mg el sem kezdtem. A vlasz a trgyra vonatkozik, ezredes. A mi megbzatsunktl fgg az invzi sikere? Denton gy meredt Reismanre, mint aki sehogysem tudja eldnteni, vajon a szzados gnyoldik-e vagy komolyan beszl. Felttelezem, ezt nem gondolta komolyan? krdezte. Kisebbre rtkeln kpessgeiket, ha gy llna a dolog, szzados? Nagyobbra vlaszolta Reisman nyugodtan. Ha lehetsget kapnnak arra, hogy fontosak, hogy hsk legyenek, ez felfokozn kpessgeiket. Ebben bizonyos vagyok. A pszicholgia nem a maga, hanem Kinder szzados terlete vgott vissza lesen Denton. Remlem nem kpzeli, hogy az egsz SZEEF megbolondult? A maga osztagnak misszija rendkvl fontos lehet az egsz partraszlls sikernek szempontjbl, ez teljesen attl fgg, hogyan hajtjk vgre feladatukat aminthogy ugyanilyen fontosak azok a feladatok, amelyeket a titkosszolglat egyb alakulatai s egyni megbzottai, valamint a francia fldalatti mozgalom tagjai kapnak. De mindent egybevetve, ez csak amolyan mz a tortn. Ha lenyaljk, nem sokat rt a tortnak. Reisman nem vlaszolt, szerette volna hallani a tovbbi rszleteket, kzben meg azzal a mulatsgos gondolattal vigasztalta magt, hogy a cukros mz hasonlat nagy lps elre olyan emberek esetben, akik ezt megelzen az amerikai fegyveres erk spredknek szmtottak. Denton ezredes ismt a trkp el llt. Kzel hatvan ellensges hadosztlyt azonostottunk s jelltnk be ide jelentette ki. Ezeknek krlbell a fele mr vagy besta magt ezen a hossz szak-nyugati partszakaszon, vagy alig nhny rra llomsozik ettl a vonaltl. Feldertettk azonban, hogy a Franciaorszgot megszllva tart ezen hadosztlyok jelents hnyada klfldi fogoly, akiket a ncik arra knyszertenek, hogy az oldalukon harcoljanak.

Oroszok, lengyelek, csehek, de mg volt szvetsgeseiket, az olaszokat is a legklnflbb egysgekbe knyszertettek, kezdve munkaszolglatos s kiszolgl zszlaljakon, egszen elsvonalbeli rohamcsapatokig. Sok kzttk azonban a csupn msodvonalbeli megszll alakulat, amelyeket arra hasznlnak, hogy ptoljk a hinyz nci elithadosztlyokat, illetve kitltsk azok helyt. S ppen e klfldi csapatoknl, amelyek kzl sokan akaratuk ellenre vannak itt, kell kitapogatnunk a felttelezsnk szerint eleve gyenge lncszemet. Tervnk teht a kvetkez. Kt nappal az invzi eltt a maga embereit ledobjk messze a part mgtti meghatrozott pontokon. A nmetek szolglatba knyszertett alakulatok egyenruhjt viselik majd, megfelel szemlyazonossgi paprokat, fegyvereket s felszerelst kapnak. Hamis paprokat is kapnak s menetleveleket, amelyek lehetv teszik, hogy llandan egyik helyrl a msikra mozoghassanak s ne kelljen bevonulniuk valamely meghatrozott alakulathoz. Feladatuk beszivrogni az ellensges vonalakba s lesjtani minden adand alkalommal s clpontra: ellensges katonk s egyttmkdk meglse, kszletek fosztogatsa, jrmvek megsemmistse, utak, snek s hidak felrobbantsa. Brmit megtehetnek, amivel zrzavart kelthetnek, alshatjk az ellensg harci szellemt s hatkonysgt, vagy amivel rettegsben tarthatjk a ncikat. Reisman nem akart hinni a flnek. Persze mindezek hstettek, semmi ktsg. De milyen clt szolglnak? Az a benyomsa tmadt, hogy mindennem taktikai fontossgot nlklz ngyilkos gesztusrl van sz. gy vlte, az effle megbzatsnak ppoly kevs remnye van a sikerre, ha egy csoport hallatlanul ntudatos, kivlan kpzett, harcedzett, mvelt stratga s nyelvsz hajtan vgre, mintha az ltala kikpzett tizenkt rabot bzzk meg vele. Ezredes! vgott kzbe hangosan s flig felemelkedett ltbl. Az n embereim semmifle ilyen feladatra nincsenek felksztve! Hallgasson vgig, szzados, s csak azutn fzzn a szavaimhoz megjegyzseket! csattant fl Denton. Ltom, megvan az nll vlemnye a dologrl. Maga a partiznszakrt, igaz? Azt mondtk nekem, maga a legjobb szakembernk e tren. Ez volt az egyik oka annak, hogy kivlasztottuk e feladatra. A mg rendelkezsre ll idben megtanthatja nekik az egsz gynyrsges szakmt mindazt, amit maga is tud. Tudomsom szerint igen kielgt munkt vgzett eddig. Reisman idegesen dlt htra a szkben, de ismt elnttte az epe, amikor meghallotta Denton tovbbi fejtegetseit. Felmerlt az, hogy egyenknt dobjuk le ket folytatta az

ezredes , de most azt javasoljuk, hogy prosval ugorjnak le, gy tmaszkodhatnak egymsra. Felttelezem, mg mindig akad nhny zptojs a kosarban azokra gondolok, akik kevsb megbzhatak a tbbieknl. A maga helyben egy-egy rosszat s jt, gyengt s erset, ostobt s rtelmeset prostank. Reisman kptelen volt tovbb trtztetni magt. Ez mg annl is rosszabb volt, mint amire felkszlt. Egyetlen csoportban, az parancsnoksga alatt sikeresen vgrehajthatnnak egy taktikai feladatot, eslyk lenne arra, hogy visszatrjenek, legalbbis nhnyan kzlk, de egyedl vagy prosval semmi eslyk sincsen. Az effle emberek szmra ez nylt felhvs arra, hogy megadjk magukat s gy mentsk az irhjukat mg ha megtennk azt, amit Denton az elbb vzolt, semmifle eslyk sem lenne. Mit javasol olyankor, Denton ezredes, amikor a legkomiszabbak a legrtelmesebbek? trt ki, flrevetve minden jzan megfontolst. Nos, maga ismeri a csoportjt. Ossza be ket legjobb tudsa szerint mondta Denton, aki semmit sem fogott fel Reisman gnyos megjegyzsbl. Azutn folytatta: Ami pedig a nyelvi krdst illeti, akad-e kzttk, aki beszli a felsorolt idegen nyelvek egyikt? Nem szksges, hogy folykonyn beszljen, jllehet ez nem remlt szerencse lenne, csak annyira, hogy szksg esetn gy tegyen, mintha tudna e nyelven. Akad vlaszolta gyorsan Reisman. Olaszul s spanyolul tud legalbbis volt kzttk, radsul Napoleon az iskolban tanult franciul s nmetl, s taln Wladislaw is beszl mg valamennyire lengyell; jmaga pedig tbb nyelven is folykonyn beszlt, amellett egy sor ms nyelvvel is rintkezsbe kerlt, s valamicskt tudott azokon is. Kedvez vltozs! jelentette ki Denton. Elegend egyszer trsalgsi knyv ll rendelkezsnkre mindezeken a nyelveken ahhoz, hogy tovbblphessenek. Javasolom, kezdjenek el nmetl is tanulni. Az, hogy rosszul beszlnek nmetl, csak megersti majd szemlyazonossgi okmnyaikat, miszerint a ncik ltal leigzott vagy szvetsges ms orszgok llampolgrai. Reismanben csak ekkor tltt fel, milyen kptelenl fonk Napoleon White s Samson Posey helyzete. Tisztban van-e azzal, hogy egyik emberem nger, egy msik meg ute indin? Hogyan adjam be a nciknak, hogy nmetek vagy eurpaiak? Ht, akkor szabaduljon meg tlk szlt r lesen az ezredes. A rendelkezsre ll htralev idben szerezzen ptlst helyettk. Legalbb kt vagy hrom hete van mg, esetleg tbb is. Mghogy szerezzek ptlst? kiltotta hitetlenkedve Reisman. Igen, szerezzen ptlst helyettk vlaszolta ingerlten Denton.

Mirt is ne, ha nem felelnek meg ennek az akcinak? A hadseregben senki sem ptolhatatlan, Reisman. Ezt jegyezze meg magnak, magra is vonatkozik. Reismant annyira gytrte a gondolat, hogy valban megtrtnhet, amit Denton javasol, hogy jval enyhbb hangon vlaszolt. Nem tehetem ezt, ezredes magyarzta. Nem teszem meg. Nagyon jl tudja, mi vr ezekre az emberekre. Egyezsget ktttem velk valamennyien rszesei voltunk ennek az egyezsgnek, nem vonhatjuk most vissza a szavunkat. Majd tallok valami megoldst. Mirt ne mehetnnek amerikai egyenruhban, amerikai katonkknt? Mirt ne mehetnnek valamennyien gy? Akkor ha fogsgba esnek, nem vgzik ki ket mint kmeket. Feszlt csnd tmadt a szobban. Nagysokra megszlalt Denton. E tekintetben semmifle klnbsg nem lenne mondta. Hitler parancsba adta, hogy minden ejternyst azon nyomban vgezzenek ki, fggetlenl attl, egyenruhban van-e vagy sem. Klnben is, mifle emberbarti agglyok ezek? Mit szmt magnak, lnek-e, halnak-e ezek az emberek? Mik k magnak? Amellett, ha szves engedelmvel folytathatom a maga ltal flbeszaktott eligaztst, szzados, amennyiben amerikai egyenruhban kldennk ket, ez meghistan clunk elrst. Ugyanis ahol csak lehetsges, egytt kell visszavonulniuk a nmetekkel s mindvgig folytatniuk kell munkjukat. Holtomiglan, holtodiglan! morogta Reisman. Mit mondott, szzados? meredt r Denton. Ms szval, nem kvnja viszontltni ket. Ez nem terv. Ez kivgzs, ezredes. Reisman szzados! mennydrgte Denton. Eltlozza a tapintatlansgt velem szemben! Armbruster rnagy Reismanhez fordult. Nyugalom, John mondta higgadt hangon. Denton ezredes a te prtodon van, ezt tudnod kell. Majd kzsen tallunk megoldst. S hol jvk n a kpbe? szvskodott Reisman. Hol s miknt vetnek be engem, hogy irnythassam ket? Maga nem megy, szzados vlaszolta hatrozottan Denton, reztetve, hogy nincs helye a vitnak. Soha senki sem mondta, hogy maga is megy. Maga kikpzi ket, kijelli a ledobsi pontokat s tnak indtja ket. Ez minden. Reisman kezdettl fogva rezte, hogy ez bekvetkezik, s ez volt, amitl a legjobban rettegett s most eltklte: soha nem engedi meg, hogy gy trtnjk velk fog tartani. Hogyan is kldhetn az embereit oda, ahov maga nem megy? Nmn fortyogva lte vgig

az eligazts htralev idejt; figyelt, de semmifle megjegyzst nem tett. Az ls hamarosan vget rt. Denton ezredes mg egy tnd, mr-mr rokonszenvez pillantst vetett Reismanre, majd kurta viszontltsra uraim! ksznssel eltnt, a tbbiekre hagyva szmtalan rszletkrds kidolgozst. Reisman fradtan flllt, a trkphez lpett, rmeredt, idegesen remeg ujjakkal megrintette, mintha attl tartana, hogy sztmorzsolhatja, azutn Stuart Kinderhez fordult. Csak gy forrt a dhtl. Mennyi a maga rsze ebben az rltsgben, szzados? tmadt r. Mirt nem prblkozik meg sajt maga ilyesmivel? Taln fl? Kinder meghkkenve bmult r. Armbruster haragosan a segtsgre sietett. Elg legyen ebbl, John! csattant fel. Semmi szksg effle szemlyesked tmadsra. Krjen bocsnatot Kinder szzadostl! Eszbe jutott, mit mondott neki Kinder szzados a kezdet kezdetn, mieltt az Amnesztia-akci rendelkezsre bocstotta volna Reismant: az akci kulcsembernek kt egyarnt fontos tulajdonsggal kell rendelkeznie durva legyen s knyrletes. Arra azonban mg lmban sem gondolt volna, hogy Reisman rzelmileg ennyire elktelezze magt. Semmi baj, rnagy vetette kzbe Kinder. Szemrebbens nlkl nzett szembe Reismannel. Az akci semmivel sem inkbb az enym, mint a mag, John mondta. Ami pedig azt illeti, hogy flnk termszetesen flek. Mit kpzel, hogyan zajlana le a hbor, ha flcserlnnk a szerepeinket? Ha magnak kellene elvgeznie az n munkmat, nekem meg a magt? A korszer hborban a szerepeknek meg kell felelnik az egynek szemlyisgnek s adottsgainak, nemcsak a helyzetnek. Vannak, akik alig vrjk a cselekvst, msok nem de ettl mg nem gyvk. Sajnlom, Stu. Semmi jogom nem volt ilyesmit lltani mentegetztt Reisman. A megbzatsok kivlasztsa sohasem tartozott a hatskrmbe. ppannyira meg vagyok dbbenve, mint szemmellthatan maga folytatta Kinder. Kezdetben az egszet leginkbb csak amolyan ksrletnek tekintettem. Kvncsi voltam, valban ki tudunk-e kpezni, fel tudunk-e lelkesteni egy ilyen zgoldkbl sszelltott csoportot. De amikor maga olyan hatrozottan kvetelte, hogy most mr adjanak nekik megbzatst amikor sajt szememmel lttam s meggyzdtem arrl, hogy maga mit tett rtk akkor mr n is hatrozottan kveteltem ezt. A maga s az kedvkrt srgettem a dntst, abban a szellemben, ahogy kvnta. De higgye el, sejtelmem

sem volt rla, mi lesz a megbzats. Ezek szerint eredetileg nem is ltezett semmifle megbzats vdaskodott Reisman. Errl pontosan annyit tudtam, mint maga. gy ltszik, sohasem volt sz sem tbbrl, sem kevesebbrl, mint amit most hallottunk. Az akcival foglalkoz eredeti dokumentum, John emlkeztette Armbruster rnagy Reismant , csupn annyit mondott, hogy az invzit megelzen titokban az eurpai szrazfldre kell szlltani a csoport tagjait, hogy a nci hbors gpezet egyes rszeiben s szemlyi llomnyban zavart keltsenek. S ez hangzott el most is, igaz? Akkor meg r kell venned ket ennek megvltoztatsra, Max heveskedett Reisman. S nekem is velk kell tartanom. Egytt, mint kommand, sikeresen teljesthetik feladatukat. Kln-kln remnytelen a helyzetk. Ebben a krdsben egyet kell rtenem vele, rnagy vetette kzbe Kinder. Klasszikus helyzettel llunk szemben. A csoport ersebb, mint rszeinek sszessge. Semmi hozztennivalm sincs mondta az rnagy. n is csak parancsot teljestek, John. Hla istennek nem n irnytom a hbort! Az n feladatom az, hogy ellssalak mindennel, amire szksged van s segtselek felkszlni a Denton krvonalazta kldetsre. Ht akkor tegyl valamit! Brmit, ami valami eslyt adna nekik! Hallgatnnak rd a kzpontban! Reisman kapkodott, szalmaszlakba kapaszkodott, s akkor hirtelen eszbe tltt valami. Mi van Rosedale-lel? Emlkszel mg Rosedale-re? Megbztl azzal, hogy keressek embereket arra az akcira, mieltt felmerlt ez az jabb terv. Mr betltttetek ott a helyemet? S tulajdonkppen mi is volt az a Rosedale? Ksza hr mondta Armbruster. Vgl is tlsgosan kockzatosnak tltk. S amgy sem tudtuk volna sszelltani a megfelel csapatot pusztn csak egy ksza hr alapjn. Mirl volt sz? Az rnagy a trkp el lpett s egy pontra mutatott. Tudod, hol van Rennes? krdezte. Bretagne-ban felelte Reisman. Egy foly a Vilaine mentn. Nhnyszor jrtam mr ott, de igazbl nem ismerem. Mi van ott? ppen ez az, amit nem tudunk mondta Armbruster. Tudjuk, hogy nagy vasti s orszgti csompont, ppen ezrt a lgiernk rendszeresen bombzza. De az a szbeszd jrja, hogy idnknt egy kastlyban a nmet hetedik hadsereg szmos tbornoka s magas rang tisztjei vezrkari hadgyakorlatra, gynevezett Kriegsspielre l

ssze, s ezt nmi kikapcsoldsra, szrakozsra s jtkra is felhasznljk. Reismant lzas izgalom kertette hatalmba. Ez az! kiltott fel. Ez kell neknk! Sz sem lehet rla, John ellenkezett az rnagy. Nem vethetnk be csoportot, pusztn csak egy ksza hr alapjn. De mi van, ha a hr igaznak bizonyul? erskdtt Reisman. Micsoda lehetsg arra, hogy elkapjuk az egsz trsasgot! Ha sikerlne teljes bizonyossgot szereznnk, hogy valban ott vannak tndtt Armbruster a trkpre meredve , a SZEEF bizonyra valami elitegysget kldene nem pedig a tidet, John. Vagy a bombzink elintznk ket. De ht honnan is tudhatnnk, hogy tnyleg ott lesznek akkor, amikor a te embereidet bevetnnk? A Wehrmacht bizonyra nem rendezne meg a kedvnkrt egy Kriegsspielt. Max, soha nem krtem tled semmit mondta csndesen Reisman. Elvgeztem a piszkos munkidat, mghozz kitnen. De most akarok valamit, s annyira akarom, hogy szksg esetn brmire kpes lennk. Tudd meg, Max. zenj a francia fldalatti mozgalomnak. Hozassl t onnan valakit, aki ismeri a helyet s tudja, mi folyik odat. Megtettl ilyesmit mr mskor is. Kvesd nyomon a hrt, egszen a forrsig. Tedd meg ezt a kedvemrt, Max knyrgtt. Pillanatnyilag ugyanis az a helyzet, hogy a nagyokosok csak annyit tettek, hogy megvltoztattk a kivgzs mdjt. s n vagyok a hhruk! Knos csnd telepedett a szobra. Armbruster habozott. Mi a vlemnye, szzados? fordult Stuart Kinderhez. Kinder sehogy sem akart vlaszolni. Tehetetlenl szttrta a karjt. Leginkbb azrt nem akart felelni, mert mg rszleges felelssget sem kvnt vllalni a kvetkezmnyekrt. A helyzet most gy llt, hogy a foglyokat bevetik azutn isten legyen nekik irgalmas, lesz ami lesz taln szerencssebben alakul a sorsuk, mint amire egybknt szmthattak volna. De ezzel a msik dologgal, ha brmi valsznsge is van vgrehajtsnak, Reisman, ez az tkozott bolond elherdln az lett. Kinder nagyon tartott ettl s nem akarta, hogy megtrtnjk. Nem tudom, uram szlt vgl. Tulajdonkppen nem is tartozik rm. Nem hiszem, hogy illetkes lennk, s ez nem is az a hely, ahol ilyesmirl nyilatkoznom kellene. Ambruster beletrdve blintott. Rendben van, John. Utnanzek a dolognak. De addig is vgre kell hajtanod a parancsot s fl kell ksztened az embereidet a Denton ltal ismertetett feladatokra. Haladktalanul megkapsz mindent nmet

egyenruhkat, fegyvereket, szemlyazonossgi okmnyokat, parancsokat s nyelvknyveket az egsz firlefrancot. s vedd r a szarhziakat, hogy frdjenek meg s borotvlkozzanak fejezte be haragosan. Reisman rmosolygott. Ksznm, Max mondta. Mindent meg fognak tenni amikor meg kell tennik.

Mg nem kongattak delet, amikor Reisman kilpett a Baker Street-i hzbl s elindult kocsijval London zajos forgatagba. Kinder ugyan meghvta kedvenc szvetsgi tiszti klubjba ebdre, de elutastotta a meghvst, azt lltvn, hogy minl elbb vissza akar trni embereihez. Egy nyilvnos telefonflkbl flhvta a Katonai Bngyi Nyomoz Hivatal irodjt, Leon Osterman "tmaszpontjt". Most mg srgetbbnek rezte, hogy egyszer s mindenkorra eldntsk: bns-e Myron Odell vagy sem? De nem tallta bent Ostermant, s a tehetetlensg s szorongs rzse, amely az eligaztsrl val tvoztban rr lett rajta, mg inkbb ersdtt, amikor meghallotta, hogy a nyomozt vratlanul Skciba kldtk egy gy fldertsre, s csak kt ht mlva tr vissza. Ezek az rzsek gytrtk, amikor Londont elhagyva elindult hossz tjn Dl-Anglin t. Jllehet slyosan nyomasztotta, hogy minl elbb vissza kell trnie a tborba s be kell indtania az j, fesztett, szinte remnytelenl nagy ignyeket tmaszt kikpzsi programot, amelyet a hossz t sorn fejben ki is dolgozott, mire Somersetben elrte az tkeresztezst, ahol dlnek fordulva Devonshire s a Stokes-uradalom fel kellett volna indulnia, gy rezte, flttlenl szksge van arra, hogy maga is ert mertsen, gy azutn nem dlnek, hanem szaknak, Marston-Tyne-nak tartott Tess Simmonshoz. Azzal mentegette a dolgot nmagnak, hogy amgy sem vrjk vissza reggel eltt a tborba. A ks dlutni lgy szellben, a lemen nap fnyben kiboml virgok kztt Reisman kz a kzben stlt Tessszel. A lny a boldogsgtl repesve vezette az svnyeken s a mezkn t. Flmentek egy kis dombra, leereszkedtek egy vlgybe, itt Tess megllt s izgatottan a frfihoz fordult: Itt ez az a hely, ahol megtalltam. Ugyan mit? Valami kincset? Taln csak nem a koronakszereket? krdezte Reisman, aki megprblt hasonl knnyed hangot megtni, mint a lny, jllehet mg kptelen volt megszabadulni komor hangulattl. Valami sokkal jobbat mondta Tess s rmutatott arra, amit tallt. A tavaszt. Megmondtam neked, hogy megrzm a szmodra.

Reisman most mr emlkezett, s flemelte a lbt, hogy megllaptsa, valban elfr-e alatta tizenkt szzszorszp. Ne! siktotta a lny, a fldre vetette magt s gyngden tlelte az gaskod virgokat. Krlek, ne bntsd ket. Dehogy bntom ket felelte Reisman meghatottan. Milyen buta is vagyok. Odanyjtotta a kezt Tessnek s flsegtette. A rt bujn zldellt, de most, hogy a nap mr albukott, a fld hlni kezdett. Egyedl voltak. Reisman megcskolta a lnyt. Ha melegebb van, lehanyatlott volna mell a fbe a virgok kz s megfeledkezett volna mindenrl. Tess mlyen a szembe nzett. Ugye szeretkezni akarsz most velem? krdezte az t tlelve tart frfit. Reisman blintott, mr-mr zavarba jtt. Igen vallotta meg. Gyors lptekkel elindultak a Hentesbrdhoz visszavezet ton. Egyszerre csak Tess felkiltott: Megllj! s megfogta Reisman karjt. Mi baj? Tess egy fagon magnyosan l, rikoltoz madrra mutatott. Szarka. Emeld meg a sapkdat s vessl keresztet a melledre krlelte. Ha nem teszed, balszerencst hoz rd. Ostobasg. Az, de tetszik nekem mondta Tess , s ha nem teszed meg, akkor nekem kell valamit tennem helyetted. Ezzel sarkonfordult s hromszor kikptt bal vlla fltt. Most mr minden rendben van? krdezte Reisman. Igen. Kitl tanultad ezt? Mrs. Culvertl. Remekl rt minden ilyesmihez. Azt lltja, a szarka volt az egyetlen madr, amely megtagadta a beszllst No brkjba. Egymagban gubbasztott a brka legmagasabb pontjn s locsogott a vzbe fl vilg fltt. Egymagban? gy tudom, legalbb kettnek kellett lennie mindenbl, hogy fennmaradjon a fajta. Hm tndtt el Tess. Azt hiszem, igazad van. Erre mg nem is gondoltam. Ht akkor taln gy lehetett, hogy a nstny ment be, a hm meg kint maradt. Mindenesetre Mrs. Culver azt lltja, hogy az ilyen lzad s dacos madr bizonyra balszerencss. Olyan ez a madr, mint n mosolygott Reisman. Kivve azt, hogy nem vagyok balszerencss. Tudod, hogy nagyon szerencss vagyok. De azrt megfordult, megemelte sapkjt s keresztet vetett a mellre. Valahogy megszerettem a szegny prt mondta.

Everett Dasher Breed ezredes kedd reggel tombolva tartott a Stokes-uradalom fel. A teherkocsi vezetje mellett foglalt helyet, htul a kocsi platjn egyik ejternysszakasza szorongott. A katonkat elzleg teljes titoktartsra ktelezte. Az egsz akcinak Morgan rmester volt a kulcsa. Amint Breed megtudta a nevt s rangjt, mdja nylott r, hogy lenyomoztassa a mltjt. Hhr! Egy istenverte, rohadt hhr! S amikor mg azt is megtudta, hogy mrcius tdikn Morgant, a hhrt egy osztagnyi rrel s foglyokkal egytt elveznyeltk a marston-tyne-i brtnbl, Breed ezredes szinte bizonyos volt abban, hogy ismeri a trtnet folytatst is. Teht fegyencek! s Reisman a fegyrk! Hogy felvgott, hogyan adta a bankot, s nem egyb, mint a fegyrk! Breed dht mg fokozta Lady Margot,