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TEMA 8. El desarrollo del espritu crtico: la Ilustracin. La Enciclopedia. La prosa ilustrada.

El desarrollo del espritu crtico: la Ilustracin. En el siglo XVIII domina en Europa el pensamiento ilustrado. La Ilustracin es un movimiento cultural nacido en Francia, basado en la razn como forma de conocimiento. Es el llamado Siglo de las Luces. Aparece un espritu crtico con el que se empiezan a cuestionar las creencias establecidas en todos los aspectos del pensamiento. La razn est por encima de la fe. El conocimiento del hombre se separa de sus creencias religiosas. El espritu ilustrado fomenta el ideal del hombre cultivado capaz de ejercer su espritu crtico como librepensador. Aparece, pues, la influencia del racionalismo, que afirma que la razn es la fuente del conocimiento. Los monarcas ilustrados organizan frreamente el Estado. Llevan a cabo reformas en diversos mbitos (industria, agricultura, educacin, etc.) para mejorar la vida de sus sbditos, pero sin contar con ellos. Es el despotismo ilustrado cuyo lema es todo para el pueblo pero sin el pueblo. Las relaciones con la Iglesia se complican, pues los estados buscan un mayor control de esta (regalismo), dando lugar a fuertes conflictos, como la expulsin de jesuitas de algunos pases. El avance cientfico se logra en buena parte gracias al nacimiento de academias y sociedades. En fsica, qumica y matemticas hubo decisivos avances gracias a las contribuciones de figuras como Newton o Lavoisier. Por otra parte, Adam Smith se convierte en el padre de la economa moderna al publicar La riqueza de las naciones. De acuerdo con Kant, la Ilustracin persigue liberar al hombre para que pueda usar su inteligencia y su razn por s mismo, sin la gua de otros. El lema kantiano ser sapere aude (atrvete a saber). La educacin ha de contribuir a liberar a la gente de la ignorancia y de la supersticin; y es fundamental para que el ser humano pueda alcanzar la felicidad. La Enciclopedia. La prosa ilustrada. Enciclopedia

La obra que mejor recopila todas las ideas ilustradas es la Enciclopedia, que fue editada por Diderot y DAlembert. La obra pretenda ser una sntesis de todos los conocimientos de la poca organizados por artculos dispuestos en orden alfabtico. Se trata de uno de los mejores exponentes del racionalismo del momento. La Enciclopedia es una obra revolucionaria por su intencin de combatir los prejuicios y la ignorancia, y de defender las libertades. Como ya hemos dicho, sus directores fueron Diderot y DAlembert, pero pensadores de la talla de Montesquieu, Voltaire, o Rousseau colaboraron en el proyecto. Todos ellos fueron conocidos como los enciclopedistas. La prosa ilustrada

El utilitarismo y el afn pedaggico ilustrados provocaron el desarrollo de los gneros ensaysticos en la literatura, en detrimento de los gneros de ficcin. Dentro de la prosa ilustrada podemos mencionar a: DIDEROT Adems de ser el mximo responsable de la Enciclopedia destaca su obra Pensamientos filosficos, donde adopta el escepticismo como sistema. Para Diderot, las dudas de la razn, incluso en materia de religin, son beneficiosas. El escepticismo ms radical es el nico mtodo al que puede atenerse la razn. Diderot entiende que la educacin eleva la dignidad del hombre. Aboga, as, por un sistema de educacin pblica dirigido por el Estado.

DALEMBERT Es el autor del Discurso preliminar de la Enciclopedia y de los artculos matemticos contenidos en la misma. En su Discurso preliminar se manifiesta desta y seala que la vida moral de la humanidad no depende en absoluto de la religin. Cree que la ciencia debe atenerse a la consideracin de los hechos y renunciar a la esencia metafsica de las cosas. MONTESQUIEU Escribe El espritu de las leyes, en la que se muestra partidario de la divisin de poderes: ejecutivo (gobierno), legislativo (parlamento) y judicial (tribunales), para evitar acumulaciones que lleven al despotismo. Compuso tambin Cartas persas, que tratan del intercambio de cartas que mantienen dos persas residentes en Pars y los familiares que viven en su tierra de origen. Mediante ellas, el autor critica las costumbres, instituciones y creencias de la sociedad francesa. VOLTAIRE Destaca su Diccionario filosfico, en el que trata cuestiones religiosas y morales. Tambin escribe unas Cartas filosficas en las que defiende la tolerancia religiosa. Voltaire critica los principios religiosos de su tiempo y defiende el progreso de la humanidad desde una postura racionalista. Compone tambin Cndido, obra en la que a travs de la narracin del viaje del protagonista se destaca la imposibilidad del optimismo humanista. Voltaire afirma que Hay que cultivar nuestro jardn; con esto se refiere a que el mundo tal cual es nunca cambiar, y que es imposible cambiarlo. No obstante, si nos preocupamos de lo que nos rodea ms ntimamente, podemos hacer por lo menos nuestra vida ms prospera. ROUSSEAU Destaca su Emilio, que es una obra de carcter pedaggico sobre la educacin. Rousseau cree que hay que rebelarse contra la nefasta influencia que la sociedad ejerce en el desarrollo del hombre. l crea en la bondad innata del ser humano y seala cmo el individuo puede conservar su bondad natural, mientras participa de una sociedad inevitablemente corrupta. De ah que sea necesario volver al sentimiento natural, a una educacin que tenga su maestra en la naturaleza misma. As ocurre en la obra, donde un tutor, el propio Rousseau, va educando a un nio hurfano, Emilio, desde su infancia hasta el matrimonio. Tambin escribe El contrato social, donde formula el concepto de pacto social. El nuevo contrato social es un pacto de la comunidad con el individuo y del individuo con la comunidad, desde el que se genera una "voluntad general". La soberana ha de emanar de la voluntad general. Seala as que toda ley que el pueblo no ratifica, es nula y no es ley. Escribe tambin Julia, en la que se narra cmo la protagonista Julia se enamora de su preceptor, pero es obligada a casarse con otro hombre. Los sentimientos de los personajes se muestran por encima de los prejuicios sociales, lo que anticipa el Romanticismo; pues no olvidemos que a lo largo del siglo XVIII conviven diferentes corrientes: Postbarroco, Neoclasicismo y Prerromanticismo.