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J ulioVer ne

VEINTEMILLEGUASDE VIAJ ESUBMARINO


Pr imer apa rte
1.Unescollofuga z
El ao 1866 qued caracterizado por un extrao acontecimiento, por un fenmeno inexplicable e
inexplicado que nadie, sin duda, ha podido olvidar. Sin hablar de los rumores que agitaban a las
poblaciones de los puertos y que sobreexcitaban a los habitantes del interior de los continentes, el
misterioso fenmenosuscit una particular emocin entre los hombres del mar. Negociantes, armadores,
capitanesdebarco,skippersyma stersdeEuropaydeAmrica,oficialesde lamarinadeguerradetodos
los pases y, tras ellos, los gobiernos de los diferentes Estados de los dos continentes, manifestaron la
mayorpreocupacinporelhecho.
Desdehacaalgntiempo,enefecto,variosbarcossehabanencontradoensusderroterosconunacosa
enorme, con un objeto largo, fusiforme, fosforescente en ocasiones, infinitamente ms grande y ms
rpidoqueunaballena.
Loshechosrelativosaestasapariciones,consignadosenlosdiferenteslibrosdeabordo,coincidancon
bastanteexactitudenloreferentealaestructuradelobjetoodelserencuestin,alaexcepcionalvelocidad
desusmovimientos,alasorprendentepotenciadesulocomocinyalaparticularvitalidaddequepareca
dotado.Detratarsedeuncetceo,superabaenvolumenatodoscuantosespecmenesdeestegnerohaba
clasificadolacienciahastaentonces.NiCuvier,niLacepde,niDumerilniQuatrefageshubieranadmitido
laexistenciadetalmonstruo,amenosdehaberlovistoporsuspropiosojosdesabios.
Elpromediode lasobservacionesefectuadasendiferentescircunstanciasunavezdescartadastantolas
tmidasevaluacionesqueasignabanaeseobjetounalongituddedoscientospies,comolasmuyexageradas
queleimputabanunaanchuradeunamillayunalongituddetrespermitaafirmarqueeseserfenomenal,
de ser cierta su existencia, superaba con exceso todas las dimensiones admitidas hasta entonces por los
ictilogos.
Peroexistainnegableera yaelhechoensmismo.Y,dadaesainclinacinalomaravillosoqueexiste
enelhombre,secomprendelaemocinproducidaporesasobrenaturalaparicin.Precisoerarenunciarala
tentacinderemitirlaalreinodelasfbulas.
Efectivamente, el 20dejuliode 1866,elvaporGovernorHigginson,de la Calcuta andBurnach Steam
NavigationCompany,habaencontradoesamasamvilacincomillasalestedelascostasdeAustralia.El
capitnBakercrey,alpronto,hallarseenpresenciadeunescollodesconocido,ysedisponaadeterminar
suexactasituacincuandopudoverdoscolumnasdeagua,proyectadasporelinexplicableobjeto,elevarse
silbando por el aire hasta ciento cincuenta pies. Forzoso era, pues, concluir que de no estar el escollo
sometido a las expansiones intermitentes de un giser, el Governor Higginson haba encontrado un
mamfero acutico, desconocido hasta entonces, que expulsaba por sus espirculos columnas de agua,
mezcladasconaireyvapor.
Se observ igualmente tal hecho el 23 de juliodel mismo ao, en aguas del Pacfico, porelCristbal
Coln, de la West India and Pacific Steam Navigation Company,. Por consiguiente, el extraordinario
cetceo poda trasladarse de un lugar a otro con una velocidad sorprendente, puesto que, a tres das de
intervalotanslo,elGovernorHigginsonyelCristbalColnlohabanobservadoendospuntosdelmapa
separadosporunadistanciademsdesetecientasleguasmartimas1.
Quincedasmstarde,adosmilleguasdeall,elHelvetia ,delaCompagnieNationale,yelShannon, de
laRoyalMail,navegandoensentidoopuestoporlazonadelAtlnticocomprendidaentreEuropayEstados
Unidos,se sealaronmutuamenteal monstruo a 420 15'de latitud norte y 600 35'de longitud al oeste del
meridianode Greenwich. En esa observacin simultnea se crey poder evaluar la longitud mnima del
mamfero en ms de trescientos cincuenta pies ingleses2, dado que el Shannon y el Helvetia eran de
dimensiones inferiores, aun cuando ambos midieran cien metros del tajamar al codaste. Ahora bien, las
ballenasmsgrandes,lasquefrecuentanlosparajesdelasislasAleutinas,laKulammakylaUmgullick,no
sobrepasanloscincuentayseismetrosdelongitud,siesquelleganaalcanzartaldimensin.

Estos sucesivos informes nuevas observaciones efectuadas a bordo del transatlntico Le Pereire, un
abordaje entreelmonstruo yelEtna ,dela lnea Isemanunacta levantadaporlosoficialesdela fragata
francesaLaNormandie unestudiomuyseriohechoporelestadomayordelcomodoroFitzjamesabordo
delLordClyde, causaronunaprofunda sensacinen la opininpblica.Enlos pases dehumor ligerose
tomabromaelfenmeno,peroenlospasesgravesyprcticos,enInglaterra,enAmrica,enAlemania,
causunavivapreocupacin.
Entodas partes, en lasgrandes ciudades, el monstruo se puso de moda. Fue tema de canciones en los
cafs, de broma en losperidicos yde representacin en los teatros. La prensa hall enl la ocasin de
practicarelingenioyelsensacionalismo.Ensuspginas,pobresdenoticias,sevioreaparecera todoslos
seres imaginarios y gigantescos, desde la ballena blanca, la terrible Moby Dick de las regiones hi
perbreas,hastaeldesmesuradoKraken,cuyostentculospuedenabrazarunbuquedequinientastoneladas
yllevrseloalosabismosdelocano.Selleginclusoareproducirlasnoticiasdelostiemposantiguos,las
opinionesdeAristtelesydePlinioqueadmitanlaexistenciadetalesmonstruos,losrelatosnoruegosdel
obispoPontoppidan,lasrelacionesdePaulHeggedeylosinformesdeHarrington,cuyabuenafenopuede
serpuesta en duda al afirmarhabervisto, hallndose a bordo delCa stillan,en1857,laenorme serpiente
quehastaentoncesnohabafrecuentadootrosmaresquelosdelantiguoConstitutionnel.
Todoestodioorigenalainterminablepolmica entrelos crdulos ylosincrdulos,enlassociedades y
enlaspublicacionescientficas.Lacuestindelmonstruoinflamlosnimos.Losperiodistasimbuidos
de espritu cientfico, en lucha con los que profesan el ingenio, vertieron oleadas de tinta durante la
memorablecampaaalgunosllegaroninclusoaverterdosotresgotasdesangre,alpasar,ensuardor,de
laserpientedemaralasmsofensivaspersonalizaciones.
Durante seis meses la guerra prosigui con lances diversos. A los artculos de fondo del Instituto
GeogrficodelBrasil,delaAcademiaRealdeCienciasdeBerln,delaAsociacinBritnica,delInstituto
Smithsoniano deWashington,a losdebates delTheIndianArchipelago, del Cosmos delabateMoigno y
delMittheilungendePetermann,yalascrnicascientficasdelasgrandespublicacionesdeFranciayotros
pases replicaba la prensa vulgar con alardes de un ingenio inagotable. Sus inspirados redactores,
parodiandounafrasedeLinneoquecitabanlosadversarios delmonstruo,mantuvieron, enefecto,quela
naturalezanoengendratontos, yconjuraronasuscontemporneosanoinfligirunmentsa lanaturaleza
y,consecuentemente,arechazarlaexistenciadelosKraken,delasserpientesdemar,delasMobyDick
yotraslucubracionesdemarinerosdelirantes.Porltimo,enunartculodeuntemidoperidicosatrico,el
mspopulardesusredactores,haciendoacopiodetodosloselementos,seprecipit,comoHiplito,contra
elmonstruo,leasestungolpedefinitivo y acabconlenmediodeuna carcajadauniversal.Elingenio
habavencidoalaciencia.
Lacuestinparecayaenterradadurantelosprimerosmesesdelaode1867,sinaparentesposibilidades
deresucitar,cuandonuevoshechosllegaronalconocimientodelpblico.Hechosquerevelaronquenose
trataba ya de un problema cientfico por resolver, sino de un peligro serio, real, a evitar. La cuestin
adquiriasunmuydiferenteaspecto.Elmonstruovolviaerigirseenislote,roca,escollo,perounescollo
fugaz,indeterminable,inaprehensible.
El5demarzode1867,elMora vian,delaMontrealOceanCompany,navegandodurantelanochea270
30'delatitud y720 15'delongitud,chocporestriborconunarocanosealadaporningnmapaenesos
parajes.Impulsadoporla fuerza combinadadeviento yde sus cuatrocientos caballos devapor, el buque
navegaba a la velocidad de trece nudos. Abierto por el choque, es indudable que de no ser por la gran
calidaddesucasco,elMoraviansehabraidoapiqueconlosdoscientostreintaysietepasajerosquehaba
embarcadoenCanad.
El accidente haba ocurrido hacia las cinco de la maana, cuando comenzaba a despuntar el da. Los
oficialesdeguardiaseprecipitaronhaciapopayescrutaronelmarconlamayoratencin,sinverotracosa
queunfuerteremolinoaunos trescablesdedistanciadelbarco,como silas capas lquidashubieransido
violentamente batidas. Se tomaron con exactitud las coordenadas del lugar y el Mora vian continu su
rumbosinaverasaparentes.Habachocadoconunarocasubmarinaohabasidogolpeadoporunobjeto
residual, enorme, de un naufragio? No pudo saberse, pero al examinar el buque en el dique carenero se
observqueunapartedelaquillahabaquedadodestrozada.
Pesealaextremagravedaddelhecho,talvezhabrapasadoalolvidocomotantosotrossinosehubiera
reproducidoenidnticascondiciones,tressemanasdespus.Peroenestaocasinlanacionalidaddelbuque
vctima de este nuevo abordaje y la reputacin de la compaa a la que perteneca el navo dieron al
acontecimientounainmensarepercusin.

NadieignoraelnombredelclebrearmadoringlsCunard,elinteligenteindustrialquefund,en1840,
un servicio postal entre Liverpool y Halifax, con tres barcos de madera, de ruedas, de cuatrocientos
caballosdefuerzayconunarqueodemilcientosesentaydostoneladas.Ochoaosdespus,elmaterialde
la compaa se vea incrementado en cuatro barcos de seiscientos cincuenta caballos y mil ochocientas
veinte toneladas, y dos aos ms tarde, en otros dos buques de mayor potencia y tonelaje. En 1853, la
Compaa Cunard, cuya exclusiva del transporte del correo acababa de serle renovada, aadi
sucesivamente a su flota el Arabia , el Persia, el China, el Scotia, el Java y el Rusia, todos ellos muy
rpidos y los ms grandes que, a excepcin del Great Eastern, hubiesen surcado nunca los mares. As,
pues,en1867,lacompaaposeadocebarcos,ochodeellosderuedasycuatrodehlice.
La mencin de tales detalles tiene por fm mostrar la importancia de esta compaa de transportes
martimos, cuyainteligentegestinesbienconocidaenelmundoentero.Ningunaempresadenavegacin
transocenicahasidodirigidacontantahabilidadcomostaningnnegociosehavisto coronadoporun
xitomayor.Desde haceveintisisaos,losnavosde laslneasCunard han atravesadodosmil veces el
Atlnticosinqueniunasolavezsehayamalogradounviaje,sinquesehayaproducidonuncaunretraso,
sin que se haya perdido jams ni una carta, ni un hombre ni un barco. Por ello, y pese a la poderosa
competencia de las lneas francesas, los pasajeros continan escogiendo la Cunard, con preferencia a
cualquierotra,comodemuestran lasconclusionesde losdocumentosoficialesde losltimos aos. Dicho
esto,anadiesorprenderlarepercusinhalladaporelaccidenteocurridoaunodesusmejoresbarcos.
El13deabrilde1867,elScotia sehallabaa150 12'delongitudy450 37'delatitud,navegandoconmar
bonancibleybrisafavorable.Suvelocidaderadetrecenudos ycuarentay tres centsimas,impulsadopor
susmilcaballos de vapor. Sus ruedas batan el agua con una perfecta regularidad. Su calado era de seis
metrosysesentacentmetros,ysudesplazamientodeseismilseiscientosveinticuatrometroscbicos.
A lascuatro y diecisiete minutos de la tarde, cuando los pasajeros se hallaban merendando en el gran
saln, se produjo un choque,poco sensible, en realidad, en el casco del Scotia,un pocoms atrsde su
ruedadebabor.
NohabasidoelScotiaelquehabadadoelgolpesinoelquelohabarecibido,yporuninstrumentoms
cortante operforante que contundente. El impacto haba parecido tan ligero que nadie a bordo se habra
inquietadosinohubiesensubidoalpuentevariosmarinerosdelacalagritando:
Noshundimos!Noshundimos!.
Lospasajerossequedaronespantados,peroelcapitnAndersonseapresuratranquilizarles.Enefecto,
el peligro no poda ser inminente. Dividido en siete compartimientos por tabiques hermticos, el Scotia
podaresistirimpunementeunavadeagua.
El capitn Anderson se dirigi inmediatamente a la cala. Vio que elquintocompartimiento haba sido
invadido por el mar, y que la rapidez de la invasin demostraba que la va de agua era considerable.
Afortunadamente, las calderas no se hallaban en ese compartimiento. De haber estado alojadas en l se
hubiesen apagado instantneamente.El capitnAnderson orden deinmediatoque pararanlas mquinas.
Un marinero se sumergi para examinar la avera. Algunos instantes despus pudo comprobarse la
existenciaenelcascodelbuquedeunagujerodeunosdosmetrosdeanchura.Imposibleeracegarunava
de agua tan considerable, por lo que el Scotia ,consus ruedas medio sumergidas,debi continuar as su
travesa.SehallabaentoncesatrescientasmillasdelcaboClear.Conunretrasodetresdasqueinquietvi
vamentealapoblacindeLiverpool,consiguiarribaralasdrsenasdelacompaa.
UnavezpuestoelScotia eneldiqueseco,losingenierosprocedieronaexaminarsucasco.Sinpoderdar
crdito a sus ojos vieron cmo a dos metros y medio por debajo de la lnea de flotacin se abra una
desgarradura regular en forma de tringulo issceles. La perforacin de la plancha ofreca una perfecta
nitideznolahubierahechomejorunataladradora.Evidenteera,pues,queelinstrumentoperforadorquela
haba producido deba ser de un temple poco comn, y que tras haber sido lanzado con una fuerza
prodigiosa, como lo atestiguaba la horadacin de una plancha de cuatro centmetros de espesor, haba
debidoretirarseporsmismomedianteunmovimientoderetraccinverdaderamenteinexplicable.
Talfueesteltimohecho,quetuvoporresultadoeldeapasionarnuevamentealaopininpblica.Desde
esemomento,enefecto,todos losaccidentesmartimossincausaconocidaseatribuyeronalmonstruo.El
fantsticoanimalcargconlaresponsabilidaddetodosesosnaufragios,cuyonmeroesdesgraciadamente
considerable, ya que de los tres mil barcos cuya prdida se registra anuabnente en el Bureau Veritas, la
cifra denavosde vaporo devela quese danporperdidosante laausenciade toda noticiaasciende ano
menosdedoscientos.

Justa o injustamente se acus al monstruo de tales desapariciones. Al revelarse as cada da ms


peligrosas las comunicaciones entre los diversos continentes, la opinin p blica se pronunci pidiendo
enrgicamentequesedesembarazaranlosmares,deunavezyacualquierprecio,delformidablecetceo.
2.Lospr osyloscontr as
Enla poca en que se produjeron estos acontecimientos me hallaba yo de regreso de una exploracin
cientficaemprendidaenlasmalas tierrasdeNebraska, enlosEstados Unidos. Enmicalidadde profesor
suplentedelMuseodeHistoriaNaturaldePars,elgobiernofrancs mehabadelegado aesaexpedicin.
TrashaberpasadoseismesesenNebraska, llegu aNueva York,cargadodepreciosascolecciones,hacia
finales de marzo. Mi regreso a Francia estaba fijado para los primeros das de mayo. En espera del mo
mentodepartir,meocupabaenclasificarmisriquezasmineralgicas,botnicasyzoolgicas.Fueentonces
cuandoseprodujoelincidentedelScotia .
Estaba yo perfectamente al corriente de la cuestin que dominaba la actualidad. Cmo podra no
estarlo? Haba ledo y reledo todos los diarios americanos y europeos, pero en vano. El misterio me
intrigaba.Enlaimposibilidaddeformarmeunaopinin,oscilabadeunextremoaotro.Quealgohaba,era
indudable,yalosincrdulosselesinvitabaaponereldedoenlallagadelScotia.
AmillegadaaNuevaYork,elproblemaestabamscandentequenunca.Lahiptesisdelisloteflotante,
del escollo inaprehensible, sostenida por algunas personas poco competentes, haba quedado abandonada
ya. Porque, en efecto, cmo hubiera podido un escollo desplazarse con tan prodigiosa rapidez sin una
mquinaensuinterior?Esarapidezensusdesplazamientosesloquehizoasimismorechazarlaexistencia
deuncascoflotante,delenormerestodeunnaufragio.
Quedaban,pues,tanslodossolucionesposiblesalproblema,solucionesquecongregabanadosbandos
biendiferenciados:deunaparte,losquecreanenunmonstruodeunafuerzacolosal, ydeotra,losquese
pronunciabanporunbarcosubmarinodeunagranpotenciamotriz.
Ahora bien, esta ltima hiptesis, admisible despus de todo, no pudo resistir a las investigaciones
efectuadas en los dos mundos. Era poco probable que un simple particular tuviera a su disposicin un
ingeniomecnicodeesanaturaleza.Dnde y cundohubierapodidoconstruirlo,y cmohubierapodido
mantenerensecretosuconstruccin?
nicamenteungobiernopodaposeerunamquinadestructivasemejante.Enestosdesastrosos tiempos
enlosqueelhombreseesfuerzaporaumentarlapotenciadelasarmasdeguerraesposiblequeunEstado
tratedeconstruirensecretounarmasemejante.Despusdelosfusiles chassepot,los torpedosdespus
delostorpedos,losarietessubmarinosdespusdestos....lareaccin.Almenos,aspuedeesperarse.
Perohubodeabandonarsetambin lahiptesisdeunamquinadeguerra,antelasdeclaracionesdelos
gobiernos. Tratndose de una cuestin de inters pblico, puesto que afectaba a las comunicaciones
transocenicas,lasinceridaddelosgobiernosnopodaserpuestaenduda.Adems,cmopodaadmitirse
quelaconstruccindeesebarcosubmarinohubieraescapadoalosojosdelpblico?Guardarelsecretoen
una cuestin semejante es muy dificil para un particular, y ciertamente imposible para un Estado cuyas
accionessonobstinadamentevigiladasporlaspotenciasrivales.
TraslasinvestigacionesefectuadasenInglaterra,enFrancia,enRusia,enPrusia,enEspaa,enItalia,en
AmricaeinclusoenTurqua,huboderechazarsedefinitivamentelahiptesisdeunmonitorsubmarino.
Ellosacnuevamenteaflotealmonstruo,pesealasincesantesburlasconqueloacribillabalaprensa,y,
poresecamino,lasimaginacionescalenturientassedejaroninvadirporlasmsabsurdasfantasmagorasde
unafantsticaictiologa.
AmillegadaaNuevaYork,variaspersonasmehabanhechoelhonordeconsultarmesobreelfenmeno
en cuestin.Habapublicado yoen Francia una obra,en cuarto y endos tomos,tituladaLosmisteriosde
losgrandesfondossubmarinos,quehabahalladounaexcelenteacogidaenelmundocientfico.Eselibro
hacademunespecialistaenesedominio,bastanteoscuro,delaHistoriaNatural.Solicitadamiopinin,
meencerrenunaabsolutanegativamientraspuderechazarlarealidaddelhecho.Peropronto,acorralado,
meviobligadoaexplicarmecategricamente.ElhonorablePierreAronnax,profesordelMuseodePars,
fueconminadoporelNewYorkHeraldaformularunaopinin.
Hubedeavenirmeaello.Nopudiendoyacallarpormstiempo,habl.Analiclacuestindesdetodos
lospuntosdevista,polticamenteycientficamente.Delmuydensoartculoquepubliquenelnmerodel
30deabril,doyacontinuacinunextracto.

As pues deca yo, tras haber examinado una por una las diversas hiptesis posibles y rechazado
cualquier otra suposicin, necesario es admitir la existencia de un animal marino de una extraordinaria
potencia.
Las grandes profundidades del ocano nos son totalmente desconocidas. La sonda no ha podido
alcanzarlas.Quhayenesoslejanos abismos?Quseres loshabitan?Quserespuedenviviradoceo
quince millas por debajo de la superficie de las aguas? Cmo son los organismos de esos animales?
Apenaspuedeconjeturarse.
La solucin del problema que me ha sido sometido puede revestir la forma del dilema. O bien
conocemostodas lasvariedadesde seresquepueblannuestro planeta obien no las conocemos. Sinolas
conocemostodas, si laNaturaleza tienean secretos paranosotrosen ictiologa, nadamsaceptable que
admitirlaexistenciadepecesodecetceos,deespeciesoinclusodegnerosnuevos,deunaorganizacin
esencialmenteadaptadaalosgrandes fondos,quehabitanlascapasinaccesiblesalasonda,yalosqueun
acontencimiento cualquiera, una fantasa, un capricho si se quiere, les lleva a largos intervalos al nivel
superiordelocano.
Si,porelcontrario,conocemostodaslasespeciesvivas,habrquebuscarnecesariamente alanimalen
cuestinentrelosseresmarinosyacatalogados,yenestecasoyomeindinaraaadmitirlaexistenciadeun
na rvalgigantesco.
Elnarval vulgar o unicornio marinoalcanza a menudo una longitud de sesenta pies. Quintuplquese,
decuplqueseesadimensin,otrgueseaesecetceounafuerzaproporcionalasutamao,aumntensesus
armasofensivasyseobtendrelanimaldeseado,elquereunirlasproporcionesestimadasporlosoficiales
del Shannon, el instrumento exigido por la perforacin del Scotia y la potencia necesaria para cortar el
cascodeunvapor.
Enefecto,elnarvalestarmadodeunaespeciedeespadademarfil,deunaalabarda,segnlaexpresin
dealgunosnaturalistas.Setratadeundientequetieneladurezadelacero.Sehanhalladoalgunosdeestos
dientesclavadosenelcuerpodelasballenasalasqueelnarvalatacasiempreconeficacia.Otroshansido
arrancados, no sinesfuerzo, de los cascos de los buques, atravesados de parte a parte, como una barrena
horadauntonel.ElMuseodelaFacultaddeMedicinadeParsposeeunadeestasdefensasquemidedos
metrosveinticincocentmetrosdelongitudycuarenta yochocentmetrosdeanchuraenlabase.Puesbien,
supngaseesaarmadiezvecesmsfuerte,yelanimal,diezvecesmspotente,lnceseleconunavelocidad
de veinte millas por hora, multiplquese su masa por su velocidad y se obtendr un choque capaz de
producirlacatstroferequerida.
En consecuencia, y hasta disponer de ms amplias informaciones, yo me inclino por un unicornio
marinode dimensionescolosales,armado no ya deunaalabarda, sino deun verdadero espoln comolas
fragatasacorazadasolosrams deguerra,delosquepareceteneralavezlamasaylapotenciamotriz.
Aspodraexplicarse este fenmeno inexplicable,amenosqueno hayanada, a pesarde loqueseha
entrevisto,visto,sentidoynotado,loquetambinesposible.
Estas ltimas palabras eran una cobarda por mi parte, pero yo deba cubrir hasta cierto punto mi
dignidad de profesor y protegerme del ridculo evitando hacer rer a los americanos, que cuando ren lo
hacenconganas.Conesaspalabrasmecreabaunaescapatoria,pero,enel fondo, yoadmitalaexistencia
delmonstruo.
Lascalurosaspolmicassuscitadaspormiartculoledieronunagranrepercusin.Mistesiscongregaron
unbuennmerodepartidarios,loqueseexplicaporelhechodequelasolucinqueproponadejabalibre
curso a la imaginacin. El espritu humano es muy proclive a las grandiosas concepciones de seres
sobrenaturales.Yelmaresprecisamentesumejorvehculo,elnicomedioenelquepuedenproducirse y
desarrollarseesosgigantes,anteloscualeslosmayoresdelosanimalesterrestres,elefantesorinocerontes,
no son ms que unos enanos. Las masas lquidas transportan las mayores especies conocidas de los
mamferos,yquizocultanmoluscosdetamaosincomparablesycrustceosterrorficos,comopodranser
langostas de cien metros o cangrejos de doscientas toneladas. Por qu no? Antiguamente, los animales
terrestres, contemporneos de las pocas geolgicas, los cuadrpedos, los cuadrumanos, los reptdes, los
pjaros,alcanzabanunasproporcionesgigantescas.ElCreadorloshabalanzadoaunmoldecolosalqueel
tiempohaidoreduciendopocoapoco.Porquelmar,ensusignoradasprofundidades,nohabrapodido
conservaresasgrandesmuestras de lavidade otra edad, puestoque nocambia nunca,alcontrarioque el
ncleo terrestre sometido a un cambio incesante? Por qu no podra conservar el mar en su seno las
ltimasvariedadesdeaquellasespeciestitnicas,cuyosaossonsiglosylossiglosmilenios?
Pero me estoy dejando llevar a fantasmagoras que no me es posible ya sustentar. Basta ya de estas
quimerasqueeltiempohatransformadoparamenrealidadesterribles!Lorepito,laopininquedfijada

enloqueconciernealanaturalezadelfenmenoyelpblicoadmitisinmsdiscusinlaexistenciadeun
serprodigiosoquenotenanadaencomnconlasfabulosasserpientesdemar.
Perofrentealosquevieronenellounproblemapuramentecientficoporresolver,otros,mspositivos,
sobretodoenAmrica yen Inglaterra,sepreocuparondepurgaralocanodeltemiblemonstruo, a finde
asegurar las comunicaciones martimas. Las publicaciones especializadas en temas industriales y
comerciales trataron la cuestin principalmente desde este punto de vista. La Shipping and Mercantile
Ga zette,elLloyd,elPaquebot,LaRevueMa ritime etColonia le,todas laspublicacionesperidicas enlas
queestabanrepresentadoslosinteresesde las compaasdeseguros,queamenazaban yaconlaelevacin
delastarifasdesusplizas,coincidieronenesepunto.
Habindosepronunciadoyalaopininpblica,fueronlosEstadosdelaUninlosprimerosendecidirse
a tomar medidas prcticas. En Nueva York se hicieron preparativos para emprender una expedicin en
persecucindelnarval.Una fragatamuyrpida, laAbrahamLincoln, fue equipada para hacerse a la mar
conlamayorbrevedad.SeabrieronlosarsenalesalcomandanteFarragut,quienacelerelarmamentodesu
fragata.
Perocomosueleocurrir,bastquesehubieratomadoladecisindeperseguiralmonstruoparaqueste
noreaparecierams.Nadievolviaorhablardeldurantedosmeses.Ningnbarcoseloencontrensu
derrotero.Sehubieradichoqueelunicornioconoca la conspiracinqueseestabatramandocontral Se
haba hablado tanto de l y hasta por el cable transatlntico! Los bromistas pretendan que el astuto
monstruohabainterceptadoalpasoalgntelegramaalreferidoyqueobrabaenconsecuencia.
Entalescircunstancias,nosesabaadndedirigir la fragata,armadaparaunalargacampaayprovista
de formidablesaparejosdepesca.Laimpacienciaibaenaumentocuando,el3dejulio,senotificqueun
vapordelalneadeSanFranciscoaShangaihabavueltoaveralanimaltressemanasantes,enlosmares
septentrionalesdelPacfico.
Grande fue la emocin causada por la noticia. No se concedieron ni veinticuatro horas de plazo al
comandante Farragut. Sus vveres estaban a bordo. Sus paoles desbordaban de carbn. La tripulacin
contratada estaba al completo. No haba ms que encender los fuegos, calentar y zarpar. Nose le habra
perdonadounamediajornadaderetraso.ElcomandanteFarragutnodeseabaotracosaquepartir.
TreshorasantesdequeelAbrahamLincoln zarpasedelmuelledeBrooklyn,recibunacartaredactada
enestostrminos:
Sr.Aronnax,
ProfesordelMuseodePars.
FifthAvenueHotel,
NuevaYork.
Muyseornuestro:sideseaustedunirsealaexpedicindelAbrahamLincoln,elgobiernodelaUnin
vera con agrado que Francia estuviese representada por usted en esta empresa. El comandante Farragut
tieneuncamaroteasudisposicin.
Muycordialmentelesaluda
J.B.Hobson,
SecretariodelaMarina.

3.Comoelseorguste
Tres segundos antes de la recepcin de la carta de J. B. Hobson, estaba yo tan lejos de la idea de
perseguiralunicorniocomodeladebuscarelpasodelNoroeste.Tressegundosdespusdehaberledola
cartadelhonorableSecretariodelaMarina,habacomprendidoyaquemiverdaderavocacin,elnicofin
demivida,eracazaraesemonstruoinquietanteyliberardelalmundo.
Sinembargo, acababaderegresarde unpenoso viaje y me senta cansado y vidode reposo. Minica
aspiracin eralade volveramipas, a mis amigos y a mi pequeoalojamientodeljardndePlantas con
mis queridas y preciosas colecciones. Pero nada pudo retenerme. Lo olvid todo, fatigas, amigos,
coleccionesyaceptsinmsreflexinlaofertadelgobiernoamericano.
Adems pens todos los caminosllevan a Europa y el unicornio ser lobastante amable como para
llevarmehacialascostasdeFrancia.EldignoanimalsedejaratraparenlosmaresdeEuropa,enarasde

miconvenienciapersonal,ynoquierodejardellevarporlomenosmediometrodesualabardaalMuseode
HistoriaNatural.
Pero, mientras tanto, deba buscar al narval por el norte del Pacfico, lo que para regresar a Francia
significabatomarelcaminodelosantpodas.
Conseil! grit,impaciente.
Conseil era mi domstico, un abnegado muchacho que me acompaaba en todos mis viajes un buen
flamenco por quien senta yo mucho cario y al que l corresponda sobradamente un ser flemtico por
naturaleza,puntualporprincipio,cumplidordesudeberporcostumbreypocosensiblealassorpresasdela
vida.Degranhabilidadmanual,eramuyaptoparatodoservicio.Yapesardesunombre1,jamsdabaun
consejo,inclusocuandonoselepedaquelodiera.
ElrocecontinuoconlossabiosdenuestropequeomundodeljardndePlantashaballevadoaConseila
adquirir ciertos conocimientos. Tena yo en l un especialista muy docto en las clasificaciones de la
HistoriaNatural.Eracapazderecorrerconunaagilidaddeacrbatatodalaescaladelasramificaciones,de
losgrupos,delasclases,delassubclases,delosrdenes,delasfamilias,delosgneros,delossubgneros,
delasespeciesydelasvariedades.Perosucienciaselimitabaaeso.Clasificar,taleraelsentidodesuvida,
ysusabersedetenaah.Muyversado en lateoradelaclasificacin, loestabamuy pocoen la prctica,
hastaelpuntodequenoera capazdedistinguir,aslocreo,uncachalotedeunaballena.Ysinembargo,
cundignoybuenmuchachoera!
Desde haca diez aos,Conseil me haba seguido a todas partes donde me llevara la ciencia. jams le
habaodounaquejaouncomentariosobreladuracinolafatigadeunviaje,niunaobjecinahacersu
maletaparaun pas cualquiera, ya fueselaChinaoel Congo,por remotoque fuera. Se pona encamino
paraunsitiouotrosinhacerlamenorpregunta.
Gozabadeunasaludquedesafiabaatodaslas enfermedades.Tenaunosslidosmsculos ycarecade
nervios,delaaparienciadenervios,moralmentehablando,seentiende.
Tenatreintaaos,ysuedaderaalamacomoquinceesaveinte.Semeexcusardeindicarasqueyo
tenacuarentaaos.
Conseil tena tan slo undefecto. Formalista empedernido, nunca se diriga a m sin utilizar la tercera
persona,loquemeirritababastante.
Conseil! repet,mientrascomenzabafebrilmenteahacermispreparativosdepartida.
Ciertamente,yoestabasegurodeunmuchachotanabnegado.Generalmentenolepreguntabayonuncasi
leconvenaonoseguirmeenmisviajes,peroestavezsetratabadeunaexpedicinquepodaprolongarse
indefinidamente, de una empresa arriesgada, en persecucin de un animal capaz de echar a pique a una
fragatacomosisetrataradeunacscaradenuez.Eraparapensarlo,inclusoparaelhombremsimpasible
delmundo.QuibaadecirConseil?
Conseil! gritporterceravez.
Conseilapareci.
Mellamabaelseor?
S,muchacho.Preprame,preprate.Partimosdentrodedoshoras.
ComoelseorgusteresponditranquilamenteConseil.
No hay un momento que perder. Mete en mi bal todos mis utensilios de viaje, trajes, camisas,
calcetines,lomsquepuedas,ydateprisa!
Ylascoleccionesdelseor?recordConseil.
Nosocuparemosluegodeeso.
Cmo! El arquiotherium, el hyra cotherium, el orodon, el queroptamo.y las dems osamentas del
seor!
Lasdejaremosenelhotel.
Yelbabirusavivodelseor?
Lomantendrndurantenuestraausencia.VoyaordenarquenosenvenaFrancianuestrozoo.
EsquenoregresamosaPars?
S....naturalmente... respondevasivamente.Peroregresamosdandounrodeo.
Elrodeoqueelseorquiera.
Oh!, poca cosa. Un camino un poco menos directo, eso es todo. Viajaremos a bordo del Abraham
Lincoln.
ComoconvengaalseorrespondiConseilconlamayorplacidez.
Sabes, amigo mo? Vers .... se trata del monstruo, del famoso narval... Vamos a librar de l los
mares...Elautorde unaobraen dosvolmenessobrelosMisteriosde losgrandesfondossubma rinosno

podasustraersealaexpediciindelcomandanteFarragut. Misingloriosa,pero...tambiripeligrosa.No
sesabeadndenosllevaresto...Esosanimalespuedensermuycaprichosos...Peroiremos,detodosmo
dos.Conuncomandantequenoconoceelmiedo.
YoharloquehagaelseordijoConseil.
Pinsalobien,puesnoquieroocultartequeesteviajee,unodeesosdecuyoretornonosepuedeestar
seguro.
Comoelseorguste.
Uncuartodehoramstarde,nuestroequipajeestabapreparado.Conseillohabahechoenunperiquete,
y yo tena la seguridad de que nada faltara, pues clasificaba las camisas y los trajes tan bien como los
pjarosolosmamferos.
Elascensordelhotelnosdepositenelgranvestbulode entresuelo.Descend lospocosescalonesque
conducan a piso bajo y pagu mi cuenta en el largo mostrador que estaba siempre asediado por una
considerable muchedumbre.Dilaorden de expedira Parsmis fardos de animalesdisecados y deplantas
secasydejunacuentasuficienteparalamanutencindelbabirusa.SeguidodeConseil,tomuncoche.
Elvehculo,cuya tarifa porcarrera era de veinte francosdescendipor Broadwayhasta UnionSquare,
siguiluegoporlaFourthAvenuehastasuempalmeconBoweryStreet,seadentrporlaKatrinStreetyse
detuvoenel muelle trigesimocuarto.All,el Katrinferryboatnostraslad,hombres, caballos y coche, a
Brooklyn, el gran anexo de Nueva York, situado en la orilla izquierda del ro del Este, y en algunos
minutosnosdepositenelmuelleenelqueelAbrahamLincolnvomitabatorrentesdehumonegroporsus
doschimeneas.
Trasladseinmediatamentenuestroequipajealpuentedelafragata.Meprecipitabordoypreguntpor
el comandante Farragut. Un marinero me condujo a la toldilla y me puso en presencia de un oficial de
agradableaspecto,quemetendilamano.
ElseorPierreAronnax? mepregunt.
Elmismorespond.ComandanteFarragut?
Enpersona.Bienvenidoabordo,seorprofesor.Tienepreparadosucamarote.
Medespedde l, y,dejndoleocupado endarlas rdenespara aparejar,me hice conduciral camarote
quemehabasidoreservado.
ElAbrahamLincoln habasidomuyacertadamenteelegidoyequipadoparasunuevocometido.Erauna
fragatamuyrpida,provistadeaparatosdecaldeamientoquepermitanelevarasieteatmsferaslapresin
delvapor.Contalpresin,elAbrahamLincolnpodaalcanzarunavelocidadmediadedieciochomillas y
tres dcimas por hora, velocidad considerable, pero insuficiente, sin embargo, para luchar contra el
gigantescocetceo.
Elacondicionamiento interiorde la fragatarespondaa sus cualidades nuticas.Me satisfizo muchomi
camarote,situadoapopaycontiguoalcuartodelosoficiales.
AquestaremosbiendijeaConseil.
Tanbien,simelopermiteelseor,comounbernardoenlaconchadeunbuccino.
Dej a Conseil ocupado eninstalar convenientementenuestrasmaletas y subal puente paraseguir los
preparativosdepartida.
ElcomandanteFarragutestabayahaciendolargarlasltimasamarrasqueretenanalAbrahamLincoln
almuelledeBrooklyn.As,pues,hubierabastadouncuartodehoraderetraso,omenosincluso,paraque
lafragatahubiesezarpadosinmyparaperdermeestaexpedicinextraordinaria,sobrenatural,inverosmil,
cuyoverdicorelatohabrdehallarsindudalaincredulidaddealgunos.
El comandante Farragut no quera perder ni un da ni una hora en su marcha hacia los mares en que
acababadesealarselapresenciadelanimal.Llamasuingeniero.
Tenemossuficientepresin? lepregunt.
S,seorrespondielingeniero.
Goahead! gritelcomandanteFarragut.
Alrecibode laorden,transmitidaalasalademquinaspormediode aparatosdeairecomprimido,los
maquinistas accionaron la rueda motriz. Silb el vapor al precipitarse por las correderas entreabiertas, y
gimieronloslargospistoneshorizontalesalimpeleralasbielasdelrbol.Laspalasdelahlicebatieronlas
aguasconunacrecienterapidez y elAbraham Lincoln avanzmajestuosamenteen mediodeun centenar
deferryboa tsydetenderscargadosdeespectadores,queloescoltaban.
Los muellesde Brooklyn yde toda laparte deNueva Yorkquebordea elrodel Esteestaban tambin
llenos de curiosos. Tres hurras sucesivos brotaron de quinientas mil gargantas. Millares de pauelos se

agitaronenelairesobrelacompactamasahumana ysaludaronalAbrahamLincoln hastasullegadaalas


aguasdelHudson,enlapuntadeesaalargadapennsulaqueformalaciudaddeNuevaYork.
Lafragata,siguiendoporelladodeNewJersey,laadmirableorilladerechadelrobordeadadehotelitos,
pas entre los fuertes, que saludaron su paso con varias salvas de sus caones de mayor calibre. El
AbrahamLncoln respondi alsaludoarriandoeizandoportresveces elpabelln norteamericano, cuyas
treintaynueveestrellasresplandecanensupicodemesana.Luegomodificsumarchaparatomarelcanal
balizadoquesigueunacurvaporlabahainteriorformadaporlapuntadeSandyHook,ycosteesalengua
arenosadesdelaquealgunosmillaresdeespectadoresloaclamaronuna vezms.
Elcortejodeboatsytenderssiguiala fragatahasta laalturadellightboa t,cuyosdosfarossealanla
entradadelospasosdeNuevaYork.Alllegaraesepunto,elrelojmarcabalastresdelatarde.Elprctico
delpuertodescendiasucanoayregresalapequeagoletaqueleesperaba.Seforzaronlasmquinas y
lahlicebaticonmsfuerzalasaguas.LafragatacostelasorillasbajasyamarillentasdeLongIsland.A
lasochodelatarde,trashaberdejadoalNoroesteelfarodeFireIsland,lafragatasurcabayaatodovapor
lasoscurasaguasdelAtlntico.
4.NedLand
ElcomandanteFarraguteraunbuenmarino,dignodelafragataquelehabasidoconfiada.Sunavoyl
formabanunaunidad,delaqueleraelalma.
Nopermitaquelaexistenciadelcetceofueradiscutidaabordo,pornoabrigarlamenordudasobrela
misma.Creaenlcomoalgunasbuenasmujerescreenenel Leviatn,porfe,noporlarazn.Estabatan
segurodesuexistenciacomodequelibraralosmaresdel.Lohabajurado.Eraunaespeciedecaballero
de Rodas,un Diosdado de Gozonenbusca delaserpiente que asolabasu isla. O elcomandante Farragut
matabaalnarvaloelnarvalmatabaalcomandanteFarragut.Ningunasolucinintermedia.
Los oficiales de a bordo compartan la opinin de su jefe. Haba que orles hablar, discutir, disputar,
calcularlas posibilidadesdeunencuentro y verlesobservar lavasta extensindelocano. Msde uno se
imponaunaguardiavoluntaria,queenotrascircunstancias hubieramaldecido,enlosbaosdel juanete.Y
mientras el sol describa su arco diurno, la arboladura estaba llena de marineros, como si el puente les
quemara lospies,quemanifestabanlamayorimpaciencia. Yeso que elAbrahamLincoln estabatodava
muylejosdeabordarlasaguassospechosasdelPacfico.
La tripulacinestaba, enefecto,impacienteporencontraralunicornio,porarponearlo,izarloabordo y
despedazarlo.Poresovigilabaelmarconunaescrupulosaatencin.ElcomandanteFarraguthabahablado
deunaciertasumadedosmildlaresqueseembolsaraquien,fuesegrumeteomarinero,contramaestreu
oficial,avistara elprimeroalanimal.NohayquedecircmoseejercitabanlosojosabordodelAbraham
Lincoln.
Pormiparte,nolecedaanadieenatencinenlasobservacionescotidianas.Lafragatahubierapodido
llamarsemuyjustificadamenteArgos.Conseil eraelnicoentretodosquesemanifestabaindiferente ala
cuestinquenosapasionabaysuactitudcontrastabaconelentusiasmogeneralquereinabaabordo.
Ya he dicho cmo el comandante Farragut haba equipado cuidadosamente su navo, dotndolo de los
medios adecuados para la pesca del gigantesco cetceo. No hubiera ido mejor armado un ballenero.
Llevbamostodoslosingenios conocidos, desde elarpndemanohasta los proyectilesdelos trabucos y
lasbalasexplosivasdelosarcabuces.Enelcastillosehabainstaladouncanperfeccionadoquesecar
gaba por la recmara, muy espeso de paredes y muy estrechode nima,cuyo modelo debe figurar en la
ExposicinUniversalde1867.Estemagnficoinstrumento,deorigenamericano,enviabasindificultadun
proyectilcnicodecuatrokilosaunadistanciamediadediecisiskilmetros.
ElAbrahamLincolnnocareca,pues,deningnmediodedestruccin.Perotenaalgomejoran.Tena
aNed Land,el rey de los arponeros. Ned Land eraun canadiensede una habilidad manual pococomn,
quenotenaigualensupeligrosooficio.Poseaengradosuperlativolas cualidadesdeladestreza ydela
sangrefra,delaaudaciaydelaastucia.Muymalignatenaqueserunaballena,singularmenteastutodeba
seruncachalote,paraquepudieraescaparasugolpedearpn.
Ned Land tena unos cuarenta aos de edad. Era un hombre de elevada estatura ms de seis pies
ingleses1 yde robusta complexin. Tena un aspecto grave y era poco comunicativo, violento a veces y
muycolricocuandoselecontrariaba.Supersonallamabalaatencin,ysobretodoelpoderdesumirada
quedabaunsingularacentoasufisonoma.

CreoqueelcomandanteFarraguthabaestadobieninspiradoalcontrataraestehombreque,porsuojoy
subrazo,valaportodalatripulacin.Nopuedohallarlemejorcomparacinqueladeunpotentetelescopio
quefuesealavezuncan.
Quien dice canadiense dice francs y, porpoco comunicativoque fuese Ned Land, debo decir que me
cobrciertoafecto,atradoquizporminacionalidad.Eraparalunaocasindehablar,comoloerapara
mde or, esa vieja lengua de Rabelais todava en uso en algunas provincias canadienses. La familia del
arponero eraoriginariade Quebec, y formaba yauna tribu de audacespescadoresen la pocaenqueesa
tierrapertenecaaFrancia.
Pocoapoco,Nedseaficionahablarconmigo.Ammegustabamuchoorleelrelatodesusaventuras
enlosmarespolares.Narrabasuslancesdepescaysuscombates,conunagranpoesanatural.Susrelatos
tomabanuna formapicaquemellevabaacreerestaroyendoaunHomerocanadiensecantandola Ilada
delasregioneshiperbreas.
Describo ahoraa este audaz compaerotal como loconozcoactualmente. Somosahora viejosamigos,
unidosporlainalterable amistad que nace y se cimenta en laspruebasdifciles. Ah, mibuen Ned! Slo
pidovivirancienaosmsparapoderrecordartemstiempo.
Cual eralaopininde Ned Land sobrela cuestindelmonstruo marino? Debo confesar quenocrea
apenasenelunicornioyque era elnicoabordoquenocomparta laconviccingeneral. Indusoevitaba
hablardeltema,sobre elqueleabord unda.Era el30 dejulio, esdecir, a las tres semanasdenuestra
partida, y la fragata sehallabaala altura delcabo Blanco, atreinta millas a sotaventode lascostasde la
Patagonia.HabamospasadoyaeltrpicodeCapricornio,yelestrechodeMagallanesseabraamenosde
setecientasmillasalsur.Antesdeochodas,elAbrahamLincolnsehallaraenaguasdelPacfico.
Hacauna magnficatarde, ysentadosen la toldillahablbamosNed Land y yo de unasy otras cosas,
mientrasmirbamoselmarmisteriosocuyasprofundidadeshanpermanecidohastaaquinaccesiblesalos
ojos del hombre. Llev naturalmente la conversacin al unicornio gigantesco, y me extend en
consideracionessobrelasdiversasposibilidadesdexitoodefracasodenuestraexpedicin.Luego,alver
queNedLandmedejabahablar,leataqumsdirectamente.
Cmo es posible, Ned, que no est usted convencido de la existencia del cetceo que perseguimos?
Tieneustedrazonesparticularesparamostrarsetanincrdulo?
Elarponeromemirdurantealgunosinstantes antesderesponder,segolpelafrenteconlamano,con
ungestoqueleerahabitual,cerrlosojoscomopararecogerseydijo,alfin:
Quiz,seorAronnax.
Sinembargo,Ned, ustedque esunballeneroprofesional,usted que est familiarizadoconlosgrandes
mamferos marinos, usted cuya imaginacin debera aceptar fcilmente la hiptesis de cetceos enormes,
pareceelmenosindicado...deberaserustedelltimoendudar,ensemejantescircunstancias.
Se equivoca,seor profesor.Pase an que el vulgo crea en cometas extraordinarios que atraviesan el
espacio o en la existencia de monstruos antediluvianos que habitan el interior del globo, pero ni el
astrnomo ni el gelogo admitirn tales quimeras. Lo mismo ocurre con el ballenero. He perseguido a
muchos cetceos, hearponeadounbuennmerode ellos,he matado amuchos,pero porpotentes y bien
armados que estuviesen, nisus colas ni sus defensashubieranpodido abrir las planchas metlicas de un
vapor.
Y,sinembargo, Ned,sehademostradoqueelnarval ha conseguidoatravesar consudientebarcos de
parteaparte.
Barcosdemadera,quiz,esposible,aunqueyonolohevistonunca.Asquehastanotenerpruebadelo
contrario,yoniegoquelasballenas,loscachalotesolosunicorniospuedanproducirtalefecto.
Escuche,Ned...
No,seorprofesor,no.Todoloqueustedquiera,exceptoeso.Quizunpulpogigantesco?
Anmenos, Ned.El pulpo noes msque unmolusco, y ya esto indica la escasa consistencia de sus
carnes.Aunquetuviesequinientospiesdelongitud,elpulpo,quenopertenecealaramadelosvertebrados,
es completamente inofensivopara barcos tales como elScotia o elAbrahamLincoln. Hayque relegar al
mundodelafbulalasproezasdelos krakensuotrosmonstruosdeesaespecie.
Entonces, seor naturalista pregunt Ned Land con un tono irnico, persiste usted en admitir la
existenciadeunenormecetceo?
S,Ned,selorepitoconunaconviccionqueseapoyaenlalgicadeloshechos.Creoenlaexistenciade
unmamfero,poderosamenteorganizado,pertenecientealaramadelosvertebrados,comolasballenas,los
cachalotesolosdelfines,yprovistodeunadefensacrneaconunaextraordinariafuerzadepenetracin.

Hum! dijo el arponero, moviendo la cabeza con el ademn de un hombre que no quiere dejarse
convencer.
Y observe, mi buen canadiense, que si tal animal existe, si habita las profundidades del ocano, si
frecuenta las capas lquidas situadas a algunas millaspor debajo de la superficie de las aguas, tiene que
poseernecesariamenteunorganismocuyasolidezdesafeatodacomparacin.
Yporquunorganismotanpoderoso?preguntNed.Porquehacefaltaunafuerzaincalculablepara
mantenerseenlascapasprofundasyresistirasupresin.
Deveras? dijoNed,quememirabaconlosojosentrecerrados.
Ciertamente,yalgunascifrasseloprobarnfcilmente.
Oh,lascifras!replicNed.Sehaceloquesequiereconlascifras.
Enlosnegocios,s,Ned,peronoenmatemticas.Escuche.Admitamosquelapresindeunaatmsfera
est representada por la presion de una columna de agua de treinta y dos pies de altura. En realidad, la
alturadelacolumnaseramenor,puestoquesetratadeaguademarcuyadensidadessuperioraladelagua
dulce.Puesbien,cuandoustedsesumerge,Ned,tantasvecescuantasdesciendatreintaydospiessoportar
sucuerpounapresinigualalade la atmsfera,esdecir,dekilogramosporcadacentmetrocuadradode
su superficie. De ello sesigue que a trescientos veinte pies esa presin ser de diez atmsferas, de cien
atmsferas a tres mil doscientos pies, y de mil atmsferas, a treinta y dos mil pies, es decir a unas dos
leguas ymedia.Loqueequivale adecirquesipudieraustedalcanzaresaprofundidadenelocano,cada
centmetrocuadradodelasuperficiedesucuerposufriraunapresindemilkilogramos.Ysabeusted,mi
buenNed,cuntoscentmetroscuadradostieneustedensuperficie?
Loignoroporcompleto,seorAronnax.
Unosdiecisietemil,aproximadamente.
Tantos?Deveras?
Y,como,enrealidad,lapresinatmosfricaesunpocosuperioralpesodeunkilogramoporcentmetro
cuadrado, sus diecisiete mil centmetros cuadrados estn soportando ahora una presin de diecisiete mil
quinientossesentayochokilogramos.
Sinqueyomedcuenta?
Sinquese d cuenta. Sitalpresin noleaplasta a usted esporque elairepenetra enel interiorde su
cuerpoconuna presinigual. De ah un equilibrioperfectoentre laspresionesinterior y exterior, que se
neutralizan,loquelepermitesoportarlasinesfuerzo.Peroenelaguaesotracosa.
S, lo comprendo respondi Ned, que se mostraba ms atento. Porque el agua me rodea y no me
penetra.
Exactamente,Ned.As,pues, atreinta ydospiespordebajodelasuperficiedelmarsufrirausteduna
presinde diecisiete mil quinientos sesenta y ocho kilogramos a trescientos veinte pies, diez veces esa
presin,o sea, ciento setenta y cinco mil seiscientos ochenta kilogramosa tresmildoscientos pies, cien
vecesesapresin,esdecir,unmillnsetecientoscincuentayseismilochocientoskilogramosyatreinta y
dosmilpies,milvecesesapresin,oseadiecisietemillonesquinientossesenta yochomilkilogramos.En
unapalabra,quesequedaraustedplanchadocomosilesacarandeunaapisonadora.
Diantre! exclamNed.
Puesbien,mibuenNed,sihayvertebradosdevarioscentenaresdemetrosdelongitudydeunvolumen
proporcionalquesemantienenasemejantesprofundidades,conunasuperficiedemillonesdecentmetros
cuadrados,calculelapresinqueresistenenmilesdemillonesdekilogramos.Calculeustedculdebeser
laresistenciadesuarmaznseaylapotenciadesuorganismopararesistiratalespresiones.
Deben estar fabricados respondi Ned Land con planchas de hierro de ocho pulgadas, como las
fragatasacorazadas.
Como usted dice, Ned. Piense ahora en los desastresque puede producir una masa semejante lanzada
conlavelocidaddeunexpresocontraelcascodeunbuque.
S...,enefecto....talvezrespondielcanadiense,turbadoporesascifras,perosinquererrendirse.
Puesbien,leheconvencido?
Mehaconvencidodeunacosa,seornaturalista,yesdequesitalesanimalesexistenenelfondodelos
maresdebennecesariamentesertanfuertescomodiceusted.
Perosinoexisten,testarudoarponero,cmoseexplicaustedelaccidentequeleocurrialScotia?
Pues...porque... dijoNed,titubeando.
Contine!
Pues, porque... eso no es verdad! respondi el canadiense, repitiendo, sin saberlo, una clebre
respuestadeArago.

Pero esta respuesta probaba la obstinacin del arponero y slo eso. Aquel da no le acos ms. El
accidentedel Scotia no era negable. El agujero exista, y haba habido que colmarlo. No creo yo que la
existencia de un agujeropueda hallar demostracin ms categrica. Ahora bien, ese agujero no se haba
hechosolo, y puestoquenohabasido producido por rocassubmarinas o artefactossubmarinos,necesa
riamentetenaquehaberlohechoelinstrumentoperforantedeunanimal.
Yenmiopinin,yportodaslasrazonesprecedentementeexpuestas,eseanimalpertenecaalaramade
los vertebrados, a la clase de los mamferos, al grupo de los pisciformes, y, finalmente, al orden de los
cetceos.Encuanto ala familiaenquese inscribiera,ballena,cachaloteodelfn, encuantoalgnerodel
queformaraparte,encuantoa la especie aquehubieraqueadscribirle,erauna cuestinaelucidarposte
riormente. Para resolverla haba que disecar a ese monstruo desconocido para disecarlo, necesario era
apoderarse de l para apoderarse de l, haba que arponearlo (lo que competa a Ned Land) para
arponearlo, haba que verlo(lo que corresponda a la tripulacin), y para verlo haba que encontrarlo (lo
queincumbaalazar).

5.Ala aventur a!
Ningn incidente marc durante algn tiempo el viaje del Abraham Lincoln, aunque se present una
circunstancia que patentiz la maravillosa habilidad de Ned Land y mostr la confianza que poda
depositarseenl.
A lo largo de las Malvinas, el 30 de junio, la fragata entr en comunicacin con unos balleneros
norteamericanos, que nos informaron no habervisto al narval.Pero uno de ellos,elcapitn delMonroe,
conocedor de que Ned Land se hallaba a bordo del AbrahamLincoln, requiri su ayuda para cazar una
ballenaquetenana lavista. Deseoso elcomandante Farragutde veren accin a Ned Land, le autoriza
subir a bordo del Monroe. Y el azar fue tan propicio a nuestro canadiense que en vez de una ballena
arponeadosconundoble golpe, asestndoseloa una directamente en elcorazn. Seapoderde laotra
despusdeunapersecucindealgunosminutos.Decididamente,sielmonstruollegabaahabrselasconel
arpndeNedLand,noapostarayouncntimoporelmonstruo.
LafragatacorrialolargodelacostasudestedeAmricaconunaprodigiosarapidez.El3dejulionos
hallbamos a la entrada del estrecho de Magallanes, a la altura del cabo de las Vrgenes. Pero el
comandanteFarragutno quisoadentrarseen ese pasosinuoso y maniobrpara doblar elcabode Hornos,
decisinquemerecilaunnimeaprobacindelotripulacin,antelaimprobabilidaddeencontraralnarval
eneseangostoestrecho.Fueronmuchoslosmarinerosqueopinabanqueelmontruonopodapasarporl,
queerademasiadograndeparaeso.
El 6 de julio, hacia las tres de la tarde, el Abraham Lincoln doblaba a quince millas al sur ese islote
solitario, esa roca perdida en la extremidad del continente americano, al que los marinos holandeses
impusieronelnombredesuciudad natal,el cabo de Hornos. Seenderez el rumboalNoroeste y, alda
siguiente,lahlicedelafragatabata,alfin,lasaguasdelPacfico.
Abreelojo!Abreelojo!repetanlosmarinerosdelAbrahamLincoln.
Y los abran desmesuradamente. Los ojos y los catalejos, un poco deslumbrados, cierto es, por la
perspectiva de los dos mil dlares, no tuvieron un instante de reposo. Da y noche se observaba la
superficiedelocano.Losnictlopes,cuyafacultaddeverenlaoscuridadaumentabasusposibilidadesen
uncincuentaporciento,jugabanconventajaenlaconquistadelpremio.
Noera yoelmenosatentoabordo,sinquemeincitaraaelloelatractivodeldinero.Concedatanslo
algunosminutosalascomidasyalgunashorasalsueopara,indiferentealsoloalalluvia,pasartodomi
tiempo sobre el puente. Unas veces inclinado sobre la batayola del castillo y otras apoyado en el
coronamientodepopa, yodevorabaconvida mirada la espumosaestelaqueblanqueaba el mar hasta el
lmitede la mirada. Cuntasvecescompartlaemocin delestado mayor y de latripulacincuandouna
caprichosaballenaelevabasuoscurolomosobrelasolas!Cuandoesosuceda,sepoblabaelpuentedela
fragataenuninstante.Las escotillasvomitabanuntorrente demarineros yoficiales,que,sobrecogidosde
emocin,observaban losmovimientosdel cetceo. Yo miraba, miraba hasta agotarmiretina yquedarme
ciego,loquelehacadecirmeaConseil,siempreflemtico,entonosereno:
Sielseorforzaramenoslosojos,veramejor.
Vanas emociones aquellas! El Abraham Lincoln modificaba su rumbo en persecucin del animal
sealado, que resultaba ser una simple ballena o un vulgar cachalote que pronto desaparecan entre un
conciertodeimprecaciones.

El tiempo continuaba siendo favorable y el viaje iba transcurriendo en las mejores condiciones. Nos
hallbamosentoncesenlamalaestacinaustral,porcorresponderelmesdejuliodeaquellazonaalmesde
eneroenEuropa,perolamarsemantenatranquilaysedejabaobservarfcilmenteenunvastopermetro.
NedLandcontinuabamanifestandolamstenazincredulidad,hastaelpuntodemostrarostensiblemente
sudesintersporelexamendelasuperficiedelmarcuandonoestabadeservicioocuandoningunaballena
sehallabaalavista.Y,sinembargo,sumaravillosapotenciavisualnoshubierasidomuy til.Perodecada
doce horas, ocho por lo menos las pasaba el testarudo canadiense leyendo o durmiendo en su camarote.
Msdecienveceslereconvineporsuindiferencia.
Bah! responda, no hay nada, seor Aronnax, y aunque existiese ese animal, qu posibilidades
tenemosdeverlo,corriendo,comoloestamoshaciendo,alaaventura?Sehadichoquesevioaesabestia
en los altos mares del Pacfico, lo que estoy dispuesto a admitir, pero han pasado ya ms de dos meses
desde ese hallazgo, y a juzgar por el temperamento de su narval no parece gustarle enmohecerse en los
mismosparajes.Pareceestardotadodeunaprodigiosafacilidaddedesplazamiento.Yustedsabemejorque
yo,seorprofesor,quelanaturalezanohacenadasinsentidoporeso,nohabradadoaunanimallentopor
constitucinla facultaddemoverserpidamentesinotuvieralanecesidaddeutilizaresafacultad.Luego,
silabestiaexiste,debeestaryalejos.
No saba yo qu responder a tal argumentacin. Era evidente que bamos a ciegas. Pero cmo
podramos proceder de otro modo? Cierto que nuestras probabilidades eran muy limitadas. Pese a todo,
nadie a bordo dudaba todava del xito, y no haba un marinero dispuesto a apostar contra la prxima
aparicindelnarval.
El 20 de julio atravesamos el trpico de Capricornio a 1050 de longitud, y el 27 del mismo mes, el
ecuador,porelmeridiano110.LafragatatomentoncesunamsdecididadireccinhaciaelOeste,hacia
los mares centrales del Pacfico. El comandante Farragut pensaba, con fundamento, que era mejor
frecuentarlasaguasprofundasyalejarsedeloscontinentesydelasislas,cuyasproximidadesparecahaber
evitadosiempreelanimal,sindudaporquenohabademasiadaaguaparal,decaelcontramaestre.La
fragatapas,pues,alolargodelasislasPomot,MarquesasySandwich,corteltrpicodeCncera1320
delongitudysedirigihacialosmaresdeChina.
Porfinnoshallbamosenel escenariodelaltimaaparicindelmonstruo.Apartirdeentoncespuede
decirse que ya no se viva a bordo. Los corazones latan furiosamente, incubando futuros aneurismas
incurables.Latripulacinenterasufraunasobreexcitacinnerviosadelaqueyonopodradarunaplida
idea.Nose comanisedorma. Veinte veces alda, un error deapreciacin,unailusin ptica de algn
marineroencaramado a una cofa, causaban un sbitoalboroto, yestasemociones,veintevecesrepetidas,
nosmantenanenunestadodeeretismodemasiadoviolentoparanoprovocarunaprximarecesin.Y,en
efecto, la reaccinno tard en producirse. Durante tres meses, tres meses de los que cada da duraba un
siglo,elAbrahamLincolnsurctodoslosmaresseptentrionalesdelPacfico,corriendotrasdelasballenas
sealadas, procediendo a bruscos cambios de rumbo, virando sbitamente de uno a otro bordo, parando
repentinamentesusmquinas,forzandooreduciendoelvaporalternativamente,conriesgodedesnivelarsu
maquinaria,ysindejarunpuntoinexploradodesdelascostasdelJapnalasdeAmrica. Ynada!Nada
msquelainmensidadde lasolasdesiertas!Nadaquese asemejara aunnarvalgigantesco,niaunislote
submarino,niaunrestodenaufragio,niaunescollofugaznianadasobrenatural.
Laprevisiblereaccinatantoentusiasmobaldoseprodujoinevitablemente.Eldesnimoseapoderde
todosyabriunabrechaalaincredulidad.Unnuevosentimientonosembargatodos,unsentimientoque
secomponade tres dcimasdevergenza ysietedcimas de furor. Haba que serestpidosparadejarse
seducir por una quimera, y esta reflexin aumentaba nuestro furor. Las montaas de argumentos
acumulados desde haca un ao se derrumbaban lamentablemente. Cada uno pensaba ya nicamente en
desquitarse,enlashorasdelsueoydelascomidas,deltiempoquehabasacrificadotanestpidamente.
Conla versatdidadinherente al esprituhumano, sepasdeun excesoalextremadamente opuesto. Los
ms fervientes partidarios de la empresa se convirtieron fatalmente en sus ms ardientes detractores. La
reaccinsubidesdelosfondosdelnavo,desdelospuestosdelospaoleroshastalosdelaoficialidad, y,
ciertamente, sin la muy particular obstinacin del capitn Farragut, la fragata hubiese puesto
definitivamenteproaalSur.
Sinembargo,nopodaprolongarsemuchomstiempoesabsquedaintil.ElAbrahamLincolnnotena
nadaquereprocharse,pueshabahechotodoloposibleporlograrlo.Nuncaunatripulacindeunbuquede
la marina norteamericana haba dado ms muestras de celo y de paciencia, y en ningn caso poda
imputrsele la responsabilidad de fracaso. Ya no quedaba ms que regresar, y as se le comunic al
comandante,quiensemantuvofirmeensuintencindepersistirensuempeo.Losmarinerosnoocultaron

entoncessu descontento,de lo que se resinti elservicio,sin que ello quiera decir que se produjese una
rebelin a bordo. Despus de un razonable perodo de obstinacin, el comandante Farragut, aligual que
Colnenotrotiempo, pidi tres das depaciencia.Sien eseplazo noapareciera elmonstruo,el timonel
daratresvueltasderuedayel AbrahamLincolnpondrarumboalosmaresdeEuropa.
Tal promesa fue hecha el 2 de noviembre, y tuvo por resultado inmediato reanimar a la abatida
tripulacin.Denuevovolviaescrutarseelhorizonteconlamayoratencin,empeadostodosycadauno
en consagrarleesaltimamiradaen laqueseresumeelrecuerdo. Se apuntaronloscatalejosalhorizonte
conunaansiedadfebril.Eraelsupremodesafoalgigantesconarval, ystenopodarazonablementedejar
deresponderaestaconvocatoriadecomparecencia.
Transcurrieron losdos primeros das. ElAbrahamLincoln navegaba a presin reducida. Se emplearon
todoslos medios posibles parallamar laatencinopara estimular laapatadel animal, en elsupuestode
quesehallaseenaquellosparajes.Seecharonalmar,alarastra,enormestrozosdetocino,paralamayor
satisfaccin de los tiburones, debo decirlo. Se echaron al agua varios botes para explorar en todas
direcciones, en un amplio radiode accin, el mar en torno alAbrahamLincoln, dejado alpairo. Pero la
nochedel4denoviembrellegsinquesehubieradesveladoelmisteriosubmarino.
Al da siguiente, 5 de noviembre, expiraba a medioda el plazo de rigor. Tras fijar la posicin, el
comandante Farragut, fiel a su promesa, deba poner rumbo al Sudeste y abandonar definitivamente las
regionesseptentrionalesdelPacfico.
Lafragatasehallabaentoncesa310 15'delatitudNortey1360 42'delongitudEste.LastierrasdelJapn
distaban menos de doscientas millas a sotavento. Se acercaba ya la noche, acababan de dar las ocho.
Grandesnubarronesvelabaneldiscolunar,entoncesensuprimercuarto.Lamarondulabaapaciblemente
bajo la roda de la fragata. Yo me hallaba a proa, apoyado en la batayola de estribor. A mi lado, Consed
miraba el horizonte. La tripulacin, encaramada a los obenques, escrutaba el horizonte que iba
reducindose y oscurecindose poco a poco. Los oficiales escudriaban la creciente oscuridad con sus
catalejosdenoche.Devezencuandoeloscuroocanoresplandecafugazmentebajounrayodelunaentre
dosnubes.Luego,elrayodeluzsedesvanecadenuevoenlastinieblas.
ObservandoaConseil,creverque elbuen muchacho sehaba dejado contagiarun poco delestado de
nimogeneral.Quizyporvezprimerasusnerviosvibrabanbajoelsentimientodelacuriosidad.
Vamos,Conseil ledije,staeslaltimaocasindeembolsarsedosmildlares.
Permtameelseordecirlequeenningnmomentohecontadoconesaprima,yqueaunquesehubieran
ofrecidocienmildlaresnoporesosehubieravistomspobreelgobiernodelaUnin.
Tienesrazn,Conseil.Despusde todo,esunaestpida aventura,ynoshemoslanzadoa ellaconuna
excesiva ligereza. Cunto tiempoperdido y cuntas emociones intiles! Pensar que hace ya seis meses
quepodamosestarenFrancia!
Enlacasadelseor,enelmuseodelseor.Yyotendrayaclasificadoslosfsilesdelseor.Elbabirusa
delseorestarayainstaladoensujauladeljardndePlantas,yseralaatraccindetodosloscuriososde
lacapital.
Ases,Conseil.Yloqueesms,asmelotemo,lagentevaaburlarsedenosotros.
En efecto respondi muy tranquilamente Conseil. Creo que van a burlarse del seor. Y puedo
permitirmedecirque...?
Puedespermitrtelo,Conseil.
Puesbien,queelseorselotienemerecido.
Deveras?
Cuandosetieneelhonordeserunsabiocomoelseor,nosepuedeexponerunoa...
Conseilno pudoacabarsu frase. Enmedio delsilencio, se oy una voz. La de Ned Land.Yla voz de
NedLandgritaba:
Oh!Lacosaencuestin,asotavento,altravs!

6.Atodovapor
Alorestegrito,todalatripulacinseprecipithaciaelarponerocomandante,oficiales,contramaestres,
marineros,grumetes y hasta losingenieros, que dejaronsusmquinas, y los fogoneros,que abandonaron
suspuestos.Sehabadadolaordendeparar,ylafragatayanosedesplazabamsqueporsupropiainercia.
Tan profunda era ya la oscuridad que yo me preguntaba cmo haba podido verlo el canadiense, por
buenosquefuesensusojos.Micoraznlatahastaromperse.

PeroNedLandnosehabaequivocado,ytodospudimosadvertirelobjetoquesumanoindicaba.Aunos
doscablesdelAbrahamLincolnyporestribor,elmarparecaestariluminadopordebajo.Noeraunsimple
fenmenodefosforescencianicabaengaarse.Elmonstruo,sumergidoaalgunastoesas delasuperficie,
proyectaba ese inexplicable pero muy intenso resplandor que haban mencionado los informes de varios
capitanes. La magnfica irradiacin deba ser producida por un agente de gran poderluminoso. La luz
describa sobre el mar un inmenso valo muy alargado, en cuyo centro se condensaba un foco ardiente
cuyoirresistibleresplandorseibaapagandopordegradacionessucesivas.
Noesmsqueunaaglomeracindemolculasfosforescentes exclamunodelosoficiales.
No,seorrepliquconconviccin.Nilasfolasnilassalpassoncapacesdeproducirunaluminosidad
tanfuerte. Ese resplandor esdenaturalezaelctrica...Adems, mire, mire cmosedesplaza! Se mueve
haciaadelanteyhaciaatrs!Seprecipitahacianosotros!
Ungritounnimesurgidelafragata.
Silencio!gritelcomandanteFarragut.Caaabarlovento,toda!Mquinaatrs!
Losmarinerosseprecipitaronhacia lacaadeltimnylos ingenieroshaciasusmquinas.ElAbraham
Lincoln, abatiendoababor,describiunsemicrculo.
Alavaeltimn!Mquinaavante! gritelcomandanteFarragut.
Ejecutadas estas rdenes, la fragata se alej rpidamente del foco luminoso. Digo mal, quiso alejarse,
hubiera debido decir, pues la bestia sobrenatural se le acerc con una velocidad dos veces mayor que la
suya.
Jadebamos,sumidosenelsilencio ylainmovilidad,msporelestuporqueporelpnico.Elanimalse
nosacercabaconfacilidad.Dioluegounavueltaalafragatacuyamarchaeraentoncesdecatorcenudosy
laenvolviensuresplandorelctricocomoenunapolvaredaluminosa.Sealejdespusaunasdosotres
millas,dejandounaestelafosforescentecomparablealostorbellinosdevaporqueexhalalalocomotorade
un expreso. De repente, desde los oscuros lmites del horizonte, a los que haba ido abuscar impulso, el
monstruoselanzhaciaelAbrahamLincolnconunaimpresionanterapidez,sedetuvobruscamenteaunos
veinte pies de sus cintas, y se apag, no abismndose en las aguas, puesto que su resplandor no sufri
ningunadegradacin,sinosbitamenteycomosilafuentedesubrillanteefluviosehubieraextinguidode
repente.Luegoreaparecialotroladodelnavo,yafueraporhaberdadolavueltaentornoalmismoopor
haber pasado por debajo de su casco. En cualquier momento poda producirse una colisin de nefastos
efectosparanosotros.
Las maniobras de la fragata me sorprendieron. En vez de atacar, hua. El barco que haba venido en
persecucin del monstruo se vea perseguido. Como preguntara la razn de esa inversin de papeles, el
comandante Farragut, cuyo rostro tan impasible de ordinario reflejaba entonces un asombro infinito, me
dijo:
SeorAronnax,ignorocmoeselserformidableconquetengoquehabrmelas,ynoquieroponeren
peligro imprudentemente a mi fragata en medio de esta oscuridad. Adems, cmo atacar a lo
desconocido?,cmodefenderse?Esperemoslaluzdeldayentonceslospapelescambiarn.
Lequedaalgunaduda,comandante,sobelanaturalezadelanimal?
No,seor,esevidentementeunnarvalgigantesco,peroestambinunnarvalelctrico.
Quizdijesiemitedescargaselctricasseataninabordablecomoungimnotoountorpedo.
Posiblemente respondi el comandante, y si posee en s una potencia fulminante debe ser el animal
msterriblequehayasalidonuncadelasmanosdelCreador.Poreso,hayqueserprudentes.
Todalatripulacinpermanecien piedurante lanoche,sinque nadie pensara en dormir.Nopudiendo
competirenvelocidad,elAbrahamLincolnhabamoderadosumarcha.Porsuparte,elnarval,imitandoa
lafragata,sedejabamecerporlasolasyparecadecididoanoabandonarelescenariodelalucha.
Sin embargo, hacia medianoche desapareci, o, por emplear una expresin ms adecuada, se apag
comounalucirnaga.Habrahuido?Cabatemermsqueesperarqueasfuera.Pero,alaunamenossiete
minutos,pudimosorunsilbidoensordecedor,semejante alproducidoporunacolumnadeaguaexhalada
conunaextremaviolencia.
ElcomandanteFarragut,NedLandyyoestbamosenesemomentoenlatoldilla,escrutandovidamente
lasprofundastinieblas.
NedLand,haodoustedamenudoelrugidodelasballenas? preguntelcomandante.
Muchasveces,senor,peronuncaeldeunaballenacuyohallazgomehayavalidodosmildlares.
En efecto, se ha ganado usted la prima. Pero, dgame, no es se el ruido que hacen los cetceos al
exhalarelaguaporsusespirculos?

El mismo ruido, seor, con la diferencia de que el que acabamos de or es incomparablemente ms


fuerte,Nohayerrorposible,esuncetceoloquetenemosantenosotros.Yconsupermiso,seoraadiel
arponero,maanaaldespuntareldalediremosdospalabrasanuestrovecino.
Siesqueestdehumorparaescucharle,seorLanddijeconuntonodeescasaconviccin.
Que pueda yo acercarme a cuatro largos de arpn replic el canadiense y ver usted si se siente
obligadoaescucharme.
Paraacercarseal dijoelcomandantesupongoquetendrqueponerunaballeneraasudisposicin.
Claroest.
Loquesignificarponerenjuegolavidademishombres.
Ylamarespondielarponero,conlamayorsimplicidad.
Hacialasdosdelamaanareapareciconnomenorintensidadelfocoluminoso,aunascincomillasa
barlovento del Abraham Lincoln. A pesar de la distancia y de los ruidos del viento y del mar, se oan
claramentelosformidablescoletazosdelanimalyhastasujadeanteypoderosarespiracin.Sediraqueen
elmomentoenqueelenormenarvalascendaalasuperficiedelocanopararespirar,elaireseprecipitaba
ensuspulmonescomoelvaporenlosvastoscilindrosdeunamquinadedosmilcaballos.
Hum!,unaballenaconlafuerzadeunregimientodecaballeraserayaunaseoraballena,pens.
Permanecimosalertashastaelalba.Seiniciaronlospreparativosdecombate.Sedispusieronlosaparejos
depescaa lolargodelasbordas.Elsegundodeabordohizocargarlaspiezasquelanzanunarpnauna
distancia de una milla y las que disparan balas explosivas cuyasheridas son mortales hasta para los ms
poderososanimales. NedLandsehaba limitado a aguzarsu arpn,queensus manosse convertia enun
armaterrible.
A las seis comenz a despuntar el da, y con las primeras luces del alba desapareci el resplandor
elctrico delnarval. A lassiete era yadeda, pero una brumamatinal muyespesa,impenetrable paralos
mejorescatalejos,limitabaconsiderablementeelhorizonte,antelaclerayladecepcindetodos.
Subhastalacofademesana.Algunosoficialesestabanyaencaramadosenloaltodelosmstiles.
Derepente,yaligualqueenlavspera,seoylavozdeNedLand:
Lacosaencuestinporbabor,atrs!
Todas las miradas convergieron en la direccin indicada. A una milla y media de la fragata, un largo
cuerpo negruzco emerga de las aguas en un metro, aproximadamente. Su cola, violentamente agitada,
producaunconsiderableremolino.Jamsaparatocaudalalgunohababatidoelmarcontalviolencia.Un
inmensosurcodeblancaespumadescribaunacurvaalargadaquemarcabaelpasodelanimal.
La fragata se aproximalcetceo, ypudeobservarlocon tranquilidad. LosinformesdelShannon ydel
Helvetia haban exageradounpoco susdimensiones. Yo estim sulongituden unosdoscientoscincuenta
pies tan slo. En cuanto a su grosor, no era fcil apreciarlo, pero, en suma, el animal me pareci
admirablementeproporcionadoensustresdimensiones.
Mientras observaba aquel ser fenomenal, vi cmo lanzaba dos chorros de agua y de vapor por sus
espirculoshastaunaalturadeunoscuarentametros.Esomerevelsumododerespiracin,ymepermiti
concluir definitivamente que perteneca a los vertebrados, clase de los mamferos, subclase de los
monodelfos, grupo de los pisciformes, orden de los cetceos, familia ... En este punto no poda
pronunciarmetodava.Elordendeloscetceoscomprendetres familias:lasballenas, loscachalotes ylos
delfines, y es en esta ltima en la que se inscriben los narvales. Cada una de estas familias se divide en
variosgneros,cadagneroenespecies y cadaespecieenvariedades.Variedad,especie,gnero yfamilia
mefaltabananperonodudabayodequellegaraacompletarmiclasificacin,conlaayudadelcieloydel
comandanteFarragut.
LatripulacinesperabaimpacientelasrdenesdesujefeTrashaberobservadoatentamentealanimal,el
comandantellamalingeniero,quiensepresentinmediatamente.
Tienesuficientepresin?lepreguntelcomandante.
S,seorrespondielingeniero.
Bien,refuerceentonceslaalimentacin,y atodamquina.
Tres hurras acogieron la orden. Haba sonado la hora del combate. Unos instantes despus, la dos
chimeneasdelafragatavomitabantorrentesdehumonegroyelpuentesemovaconlatrepidacindelas
calderas.
Impelido hacia adelante por su potente hlice, el Abraham Lincoln se dirigi frontalmente hacia el
animal.steledejaproximarse,indiferente,hastamediocablededistancia,traslocualsealejsinprisa,
limitndoseamantenersudistanciasintomarselamolestiadesumergirse.

La persecucin se prolong as durante tres cuartos de hora, aproximadamente, sin que la fragata
consiguiera ganarle al cetceo ms de dos toesas. Era evidente que con esa marcha la fragata no le
alcanzaranunca.
ElcomandanteFarragutsemesabaconrabiasufrondosaperilla.
NedLand!grit.
Acudialaordenelcanadiense.
Meaconsejatodavaqueechemisbotesalmar?
No,seorrespondiNedLand,puesesabestianosedejaratraparsinoquiere.
Quhacerentonces?
Forzarlas mquinas si es posible. Siusted me lo permite, yo voy a instalarme en los barbiquejos del
bauprsysiconseguimosacercarnosatirodearpn,loarponear.
Deacuerdo,Ned,hgalorespondielcomandanteFarragut.Ingenierogrit,aumentelapresin!
NedLandsedirigiasupuesto.Seforzaronlasmquinas. Lahlicecomenzagirar a cuarenta ytres
revolucionesporminuto.Elvaporseescapabaporlasvlvulas. Lanzadalacorredera,secomprobqueel
AbrahamLncolnhabaalcanzadounavelocidadde dieciochomillasycincodcimasporhora.
Peroelmalditoanimalcorratambinadieciochomillasycincodcimasporhora.
Duranteunahoraan,lafragatasemantuvoaesavelocidad,sinconseguirganarleunatoesaalanimal,lo
queeraparticularmentehumillante para unodelosmsrpidos navosde la marinanorteamericana. Una
ira sorda embarg a la tripulacin, que injuriaba al monstruo, sin que ste se dignara responder. El
comandanteFarragutnoseretorcayalaperilla,selacoma.
Elingenierosevioconvocadodenuevo.
Hallegadoustedalmximodepresin? lepreguntelcomandante.
S,seorrespondielingeniero.
Yestncargadaslasvlvulas?
Aseisatmsferasymedia.
Puescrguelasadiezatmsferas.
Una orden bien norteamericana, ciertamente. No se hubiera llegado ms all en el Mississippi en las
competicionesdevelocidadaqueseentreganlosvaporesfluviales.
Conseildijeamibuensirviente,quesehallabaami lado,tedas cuentadequemuyprobablemente
vamosa saltarporlosaires?
ComoelseorgusterespondiConseil.
Puesbien,deboconfesarque,enmiexcitacin,nomeimportabacorrereseriesgo.
Se cargaron las vlvulas, se reforz la alimentacin de carbn y se activ el funcionamiento de los
ventiladoressobreelfuego.AumentlavelocidaddelAbrahamLincolnhastaelpuntodehacertemblara
los mstiles sobre sus carlingas. Las chimeneas eran demasiado estrechas para dar salida a las espesas
columnasdehumo.Seechnuevamentelacorredera.
Ybien,timonel? preguntelcomandanteFarragut.
Diecinuevemillasytresdcimas,seor.
Forzadlosfuegos!
Elingenieroobedeci.Elmanmetromarcdiezatmsferas.
Pero el cetceo acompas nuevamente su velocidad a la del barco, a la de diecinueve millas y tres
dcimas.
Qupersecucin!No,imposiblemeesdescribirlaemocinquehacavibrartodomiser.
NedLandsemantenaensupuesto,preparadoparalanzarsuarpn.
Envariasocasiones,elanimalsedejaproximar.
Leganamosterreno!gritelcanadiense.,
Peroenelmomentoenquesedisponaallanzamientodesuarpn,elcetceosealejaba,conunarapidez
quenopuedopormenosdeestimarenunastreintamillasporhora.Yenalgunaocasinsepermitiincluso
ridiculizaralafragata,impulsadaalmximodevelocidadporsusmquinas,dandoalgunaqueotravuelta
entornosuyo,loquearrancungritodefurordetodosnosotros.
Amediodanoshallbamos,pues,enlamismasituacinquealasochodelamaana.
ElcomandanteFarragutsedecidientoncesporelrecursoamtodosmsdirectos.
Ah!exclam. Ese animal esmsrpido que elAbrahamLincoln.Puesbien,vamos a versies ms
rpidotarnbinquenuestrosobuses.Contramaestre,artillerosalabateradeproa!
Inmediatamente seprocediacargaryaapuntarelcandeproa.Efectuadoelprimerdisparo,elobs
pasaalgunospiesporencimadelcetceo,quesemantenaamediamilladedistancia.

Otro con mejor puntera! grit elcomandante. Quinientosdlares a quien sea capaz de atravesar a
esabestiainfernal!
Unviejoartillerodebarbacanosamepareceestarvindoloahoraconunaexpresinfraytranquilaen
su semblante se acerc a la pieza, la situ en posicin y la apunt durante largo tiempo. La fuerte
detonacin fue seguida casi inmediatamente de los hurras de la tripulacin. El obs haba dado en el
blanco,perononormalmente,puestrasgolpearalanimalsehabadeslizadoporsusuperficieredondeaday
sehabaperdidoenelmaraunasdosmillas.
Ah!, no es posible!exclam,rabioso, elviejo artillero. Esemaldito est blindadoconplanchas de
seispulgadas!
Maldicin! exclamelcomandanteFarragut.
Lapersecucinrecomenz,yelcomandanteFarragut,cernindose sobrem,medijo
Voyaperseguiraeseanimalhastaqueestallemifragata!
S respond,tieneustedrazn.
Podaesperarsequeelanimalseagotara,quenofueraindiferentealafatigacomounamquinadevapor.
Peronofueas.Transcurrieronhorasyhorassinquedieraningunasealdefatiga.
Hay que decir en honor del AbrahamLincoln que luch con una infatigable tenacidad. No estimo en
menos de quinientos kilmetros la distancia que recorri nuestro barco durante aquella desventurada
jornadadel6denoviembre,hastalallegadadelanochequesepultensussombraslasagitadasaguasdel
ocano.
Enaquelmomentocrellegadoelfindenuestraexpedicin,alpensarquenuncamshabramosdeveral
fantsticoanimal.Peromeequivocaba.
A lasdiez horas y cincuenta minutos de la noche,reaparecila claridad elctrica a unas tres millas a
barlovento de la fragata, con la misma pureza e intensidad que en la noche anterior. El narval pareca
inmvil. Tal vez, vencido por la fatiga, dorma, entregado a la ondulacin de las olas? El comandante
Farragutresolvi aprovechar laoportunidad que crey veren esa actitud del animal, ydio las rdenesen
consecuencia. El Abraham Lincoln se acerc a l despacio, prudentemente, para no sobresaltar a su
adversario.
No es raro encontrar en pleno ocano a las ballenas sumidas en un profundo sueo, ocasin que es
aprovechadaconxitoporsuscazadores.NedLandhabaarponeadoamsdeunaentalcircunstancia.
Elcanadiensevolviainstalarseenlosbarbiquejosdelbauprs.
La fragata se acerc silenciosamente, par sus mquinas a unos dos cables del animal y continu
avanzando por su fuerza de inercia. Todo el mundo a bordo contena la respiracin. El silencio ms
profundoreinabasobreelpuente.Estbamosyatansloaunoscienpiesdelfocoardiente,cuyoresplandor
aumentabadeslumbrantemente.
Inclinadosobre labatayolade proa vea yo por debajodem a Ned Land, quien, asidode una mano al
moco del bauprs, blanda con la otra su terrible arpn. Apenas veinte pies le separaban ya del animal
inmvil.
Derepente,NedLanddesplegviolentamente elbrazo ylanzelarpn.Oelchoquesonorodelarma,
queparecahabergolpeadouncuerpoduro.
Laclaridadelctricaseapagsbitamente.Dosenormestrombasdeaguaseabatieronsobreelpuentede
la fragata y corrieron como un torrente de la proa a la popa, derribando a los hombres y rompiendo las
trincasdelmaderamen.Seprodujounchoqueespantoso y, lanzadoporencimadelabatayola, sintiempo
paraagarrarme,fuiprecipitadoalmar.

7.Una ballenadeespeciedescon ocida


Lasorpresacausadaportaninesperadacadanomeprivdelamuyclaraimpresindemissensaciones.
Lacadamesumergiaunaprofundidaddeunosveintepies.SinpretenderigualarmeaByronyaEdgar
Poe,quesonmaestrosdenatacin,creopoderdecirque soy buen nadador.Porellolazambullida nome
hizoperderlacabeza,ydosvigorosostaconazosmedevolvieronalasuperficiedelmar.Miprimercuidado
fuebuscarconlosojoslafragata.Sehabradadocuentalatripulacindemidesaparicin?Habravirado
debordoelAbrahamLincoln? HabrabotadoelcomandanteFarragutunaembarcacinenmibsqueda?
Podaesperarmisalvacin?
Profundas eran las tinieblas. Entrev una masa negra que desapareca hacia el Este y cuyas luces de
posicinibandesapareciendoenlalejana.Eralafragata.Mesentperdido.

Socorro! Socorro! grit, mientras nadaba desesperadamente hacia elAbrahamLincoln,embarazado


por mis ropasque, pegadas a mi cuerpo por el agua, paralizaban mis movimientos. Me iba abajo... Me
ahogaba.
Socorro!
Fueelltimogritoqueexhal.Mibocasellendeagua.Medebata,succionadoporelabismo.
Deprontomesentasidoporunamanovigorosaquemedevolviviolentamentealasuperficie,yo,s,
oestaspalabraspronunciadasamiodo:
Sielseorfueratanamabledeapoyarseenmihombro,nadaraconmsfacilidad.
MimanoseasidelbrazodemifielConseil.
T!Erest!
Yomismorespondi,alasrdenesdelseor.
Teprecipitelchoquealmaralmismotiempoqueam?
No.Perocomoestoyalserviciodelseor,segualseor.
Elbuenmuchachoencontrabaesonatural.
Ylafragata?
Lafragata!respondiConseil,volvindosedeespaldas.Creoqueelseorharbienennocontarcon
ella.
Cmodices?
Digoqueenelmomentoenquemearrojalmar,oquelostimonelesgritaban:Sehanrotolahlicey
eltimn!.
Rotos?
S destrozados por el diente del monstruo. Es la nica avera, creo yo, que ha sufrido el Abraham
Lincoln. Perodesgraciadamenteparanosotrosesunaaveraqueleimpidegobernarse.
Entoncesestamosperdidos.
PosiblementerespondiConseil,conlamayortranquilidad.Peroantenemosunascuantashoraspor
delante,yenunashoraspuedenpasarmuchascosas.
LaimperturbablesangrefradeConseilmedionimos.Nadconmsvigor,pero,incomodadopormis
ropasque me opriman como los cellos de un barril, tena grandes dificultades para sostenerme a flote.
Conseilsediocuenta.
Permtameelseorhacerleunaincisin.
Yconunanavajadesgarrmisropasdearribaabajoenunrpidomovimiento.Luegomeliberdemis
ropascon gran habilidad,mientras yo nadabapor losdos. A mivez proced a prestar idntico servicio a
Conseil,ycontinuamosnavegandounojuntoalotro.
Nuestrasituacineraterrible.Talveznosehubieradadocuentanadiedenuestradesaparicin,yaunque
no hubiera pasado inadvertida, la fragata, privada de gobierno, no podra venir en busca nuestra.
nicamentepodamoscontarconsusbotes.
Partiendo de esta hiptesis, Conseil razon framente e hizo un plan consecuente. Qu extraordinaria
naturalezaladeesteflemticomuchacho,quesesentaallcomoensucasa!
Dado que nuestra nica posibilidad de salvacin era la de ser recogidos por los botes del Abraham
Lincoln, se decidi que debamos organizarnos de suerte que pudiramos esperarlos el mayor tiempo
posible.Yoresolventoncesquedividiramosnuestrasfuerzasafindenoagotarlassimultneamente,yas
convinimosqueunodenosotrossemantendrainmvil,tendidodeespaldas,conlosbrazoscruzadosylas
piernasextendidas,mientraselotronadaraimpulsndolohaciaadelante.Estatareaderemolcadornodeba
prolongarsemsdediezminutos,yrelevndonosaspodramosnadardurantevariashoras y mantenernos
inclusohastaelalba.
Dbilposibilidad,perolaesperanzaest tanfuertementeenraizadaenelcorazndelhombre!Adems,
ramosdos.Y,porltimo,puedoafirmar,porimprobablequeestoparezca,queaunquetrataradedestruir
enmtodailusin,aunquemeesforzarapordesesperar,nopodaconseguirlo.
Lacolisindelafragataydelcetceosehabaproducidohacialasoncedelanoche.Calcul,pues,que
debamosnadardurante unasocho horashasta lasalidadel sol. Operacinrigurosamentepracticable con
nuestrosistemaderelevos.Elmar,bastantebonancible,nosfatigabapoco.Avecestratabayodepenetrar
con la mirada las espesas tinieblas que tan slo rompa la fosforescencia provocada por nuestros
movimientos.Mirabaesasondasluminosasquesedeshacanenmismanosycuyacapaespejeanteformaba
como una pelcula de tonalidades lvidas. Se hubiera dicho que estbamos sumergidos en un bao de
mercurio.

Hacialaunadelamaanamesentayatotalmenteextenuado,conlosmiembrosrgidosporelefectode
unos violentos calambres. Conseil tuvo que sostenerme, y a partirde ese momento nuestra conservacin
pesexclusivamentesobrel.Prontoojadearalpobremuchacho.Surespiracinsetorncortayrpida,y
esomehizocomprenderquenopodraresistiryamuchomstiempo.
Djame!Djame!ledije.
Abandonaralseor!Nunca!Antesmeahogaryo.Meahogarantesquel.
La lunaaparecien aquelmomento,entre losbordesdeunaespesanubequeelvientoimpelahaciael
Este.Lasuperficiedelmarrielbajosusrayos.Labienhechoraluzreanimnuestrasfuerzas.Pudelevantar
la cabeza y escrutar el horizonte. Vi la fragata, a unas cinco millas de nosotros, como una masa oscura,
apenasreconocible.Peronohabaniunbotealavista.
Quise gritar.Para qu, a tal distancia! Mis labios hinchados no dejaronpasar ningn sonido. Conseil
pudoarticularalgunaspalabras,ygritarrepetidasveces:
Socorro!Socorro!
Suspendidos por un instante nuestros movimientos, escuchamos. Y quiz fuera uno de esos zumbidos
que en el odo produce la sangre congestionada, pero me pareci que un grito haba respondido al de
Conseil.
Hasodo? murmur.
S!S!
YConseillanzalespaciootrallamadadesesperada.
Ya no haba error posible. Una voz humana estaba respondiendo a la nuestra! Era la voz de algn
infortunado abandonado en medio del ocano, la de otra vctima del choque sufrido por el navo? O
provenaesavozdeunbotedelafragata,llamndonosenlaoscuridad?
Conseil hizo un supremo esfuerzo y, apoyndose en mi hombro, mientras yo extraa fuerzas de una
ltimaconvulsin,irguimediocuerpofueradelaguasobrelaquecayenseguida,agotado.
Hasvistoalgo?
Hevisto...murmur,hevisto....peronohablemos...,conservemostodasnuestrasfuerzas...
Qu poda haber visto? Entonces, no s cmo ni por qu, me asalt por vez primera el recuerdo del
monstruo.Peroyesa voz...?EnestostiemposlosJonsnoserefugianyaenelvientredelasballenas.
Conseilcomenzaremolcarme.Devezencuandolevantabalacabeza,mirabaantesyproferaungrito
de reconocimiento al que responda la voz, cada vez ms cercana. Yo apenas poda orla, llegado ya al
lmitedemisfuerzas.Notabacmosemeibanseparandolosdedosmismanosnomeobedecan yayme
negabanunpuntodeapoyolaboca,abiertaconvulsivamente,sellenabadeaguael fromeinvadahasta
loshuesos. Levant la cabezaporltimavezymehund... Eneseinstante,choquconuncuerpoduro, y
meagarral.Sentcmomeretirabanymesacabanalasuperficie.Mispulmonessedescongestionaron,
ymedesvanec...
Prontovolvenm,graciasaunasvigorosasfriccionesquerecorrieronmicuerpo.Entreabrlosojos.
Conseil! murmur.
Llamabaelseor? dijoConseil.
A la dbil luzde la luna que descendapor elhorizonte vi una figura que no era la de Conseil y que
reconocenseguida.
Ned!exclam.
Enpersona,seor,elmismo,quevacorriendotrasdelaprimaganadarespondielcanadiense.
Tambinleprecipitalmarelchoquedelafragata?
S,seorprofesor,peromsafortunadoqueusted,pudetomarpiecasiinmediatamentesobreunislote
flotante.
Unislote?
O,pordecirloconmspropiedad,sobresunarvalgigantesco.
Explquese,Ned.
Sloqueprontopudecomprenderporqumiarpnnolehiriysemellensupiel.
Porqu,Ned,porqu?
Porqueestabestia,seorprofesor,esthechadeacero.
Deboaquhaceracopiodemisimpresiones,revivificarmisrecuerdosycontrolarmispropiasaserciones.
Lasltimaspalabrasdel canadiensehaban dadounvuelco a micerebro.Rpidamente meic hasta la
cima del ser o del objeto semisumergido que nos serva de refugio y la golpe con el pie. Era
evidentemente un cuerpo duro, impenetrable, y no la sustancia blanda que forma la masa de los grandes
mamferos marinos. Pero ese cuerpo duro poda ser un caparazn seo semejante al de los animales

antediluvianos,quemepermitiraclasificaralmonstruoentrelosreptilesanfibios,talescomolastortugasy
losaligtores.
Puesbien,no.Ellomonegruzcoquemesoportabaeraliso, bruido,sinimbricaciones.Respondaalos
golpesconunasonoridadmetlica, y,porincrebleque fuera,parecaestarhecho,qudigo,estabahecho
conplanchasatornilladas.
La duda ya no era posible. El animal, el monstruo, el fenmeno natural que haba intrigado almundo
cientficodetodoelorbeyexcitadoyextraviadolaimaginacindelosmarinosdeamboshemisferiosera,
habaquereconocerlo,unfenmenoanmsasombroso,unfenmenocreadoporlamanodelhombre.
El descubrimiento de la existencia del ser ms fabuloso, del ser ms mitolgico, no habra podido
sorprendertantoyentanaltogradoamirazncomoelqueacababadehacer.Queloprodigiosoprovenga
delCreador,parecesencillo.Perohallarderepentebajolosojosloimposible,misteriosa yhumanamente
realizado,esalgoquehacenaufragaralarazn.
Y no haba vacilacin posible. Nos hallbamos, efectivamente, tendidos sobre la superficie de una
especie de barco submarino cuya forma, hasta donde poda juzgar por lo que de ella vea, era la de un
enorme pez de acero. Ned Land tena ya formada su opinin al respecto, y Conseil y yo hubimos de
compartirlaconl.
Pero,puestoqueesasdije,esteaparatocontieneunmecanismodelocomocinyunatripulacinpara
maniobrarlo.
Evidentementerespondielarponero,ysinembargohaceyatreshorasquehabitoestaislaflotantesin
quesutripulacinhayadadotodavasealesdevida.
Hapermanecidoinmvildurantetodoestetiempo?
Ases,seorAronnax.Sedejamecerporlasolas,sinningnotromovimiento.
Sinembargo,nosotrossabemos,sinlamenorduda,queestdotadodeunagranvelocidad.Ahorabien,
paraproduciresavelocidadhacefaltaunamquinayparahacerfuncionarstaunmaquinista.Detodoello
infieroque...estamossalvados!
Hum! exclamNedLand,entonodeduda.
Enaquel mismo momento, y como corroboracin de mi argumento, se oy unruido procedente de la
extremidad posterior del extrao aparato, cuyo propulsor era evidentemente una hlice, y se puso en
movimiento. Apenas si tuvimos tiempo para aferrarnos a su parte superior que emerga de las aguas en
unosochentacentmetros.Afortunadamente,suvelocidadnoeraexcesiva.
Mientras navegue horizontalmente murmurNed Land nada tengo que objetar,pero como le d por
sumergirse,nodoydosdlarespormipellejo.
Y an hubiera podido dar menos. Se haca, pues, urgente comunicar con los seres encerrados en el
interior de la mquina. Busqu en la superficie de la misma una abertura, una escotilla, un agujero de
hombre,poremplearlaexpresintcnica.Perolaslneasdetornillos,slidamente fijadosenlasjunturas
delasplanchas,erancontinuasyuniformes.
La lunadesaparecienesemomento y nossumi enunaprofunda oscuridad. Necesarioeraesperar la
llegadadeldaparaconsiderarlosmediosdepenetracinenelinteriordelbarcosubmarino.
As,pues,nuestrasalvacindependanicamentedelcaprichodelosmisteriosostripulantesquedirigan
el aparato. Si decidan sumergirse, estaramos perdidos. Exceptuado este caso, no dudaba yo de la
posibilidaddeentrarenrelacinconellos.Pues,enefecto,denoproducirporsmismoselaire,neesario
era que ascendiesen de vez en cuando a la superficie del ocano para renovar su provisin de molculas
respirables. Deahlanecesidad deque existiera unaabertura quepusieraen comunicacinel interiordel
barcoconlaatmsfera.
Habaquedescartar yacompletamentetoda esperanzadesersalvadosporelcomandanteFarragut,pues
bamoshacia el Oeste y a una velocidad que, aunque relativamente moderada, yo estimaba no inferior a
unas doce millas por hora. La hlice bata el agua con una regularidad matemtica, y a veces emerga
lanzandounaespumafosforescenteagranaltura.
Hacialascuatrodelamaanaaumentlavelocidad.Noseramuydifcilresistiratanvertiginosamarcha,
sobre todo cuando las olas nos azotaban de plano. Afortunadamente, Ned hall una argolla fijada a la
superficiedelaparato,alaquepudimosasirnosconseguridad.
Al fin acabla espantosanoche, de laquemimemoriano hapodidoconservartodassus impresiones.
Tansloundetallequedimpresoenella.Durantealgunosmomentosdecalmadelmarydelvientocre
oren variasocasionesunos vagos sonidos, unaespeciede armona fugaz producida porlejanos acordes.
Cul era, pues, el misterio de esa navegacin submarina cuya explicacin buscaba en vano el mundo

entero? Qu seres vivan en ese extrao barco? Qu agente mecnico le permita desplazarse con tan
prodigiosavelocidad?
Se hizo de da. Las brumas matinales nos envolvan, pero no tardaron en desgarrarse. Me dispona a
examinar atentamente la superficie del aparato, que en su parte superior presentaba una especie de
plataformahorizontal,cuandomedicuentadequeelbarcoiniciabaunmovimientodeinmersin.
Eh! Por todos los diablos! grit Ned Land, al tiempo que golpeaba con el pie la plancha sonora.
brannos,navegantesinhospitalarios!
Peroeradifcilhacerseorenmediodelensordecedorzumbidodelahlice.
Afortunadamente,ceselmovimientodeinmersin.
De repente, se produjo en el interior delbarco un ruido de herrajes, que precedia la apertura de una
planchaporlaqueapareciunhombrequeprofiriunextraogritoantesdedesaparecerenseguida.
Algunosinstantesdespus,ochohombresmuyfornidos,conelrostrovelado,aparecieronporlaabertura
y,silenciosamente,nosintrodujeronensuformidablemquina.

8.M obilisinmobile
Eseraptotanbrutalmenteejecutadosehabarealizadoconlarapidezdelrelmpago,sindarnostiemponi
amiscompaerosniamdepoderefectuarobservacinalguna.Ignoroloqueellospudieronsentiralser
introducidos en aquella prisin flotante, pero a m me recorri la epidermis un helado escalofro. Con
quintendramosquehabrnoslas?Sindudaconpiratasdeunanuevaespeciequeexplotabanelmarasu
manera.
Nadamscerrarselaestrechaescotilla meenvolvi unaprofunda oscuridad. Mis ojos,anllenosde la
luzexterior,nopudierondistinguircosaalguna.Sentelcontactodemispiesdescalzosconlospeldaosde
unaescaleradehierro.NedLand yConseil,vigorosamenteatrapados,meseguan.Alpiedelaescalerase
abriunapuertaquesecerrinmediatamentetrasnosotrosconestrpito.
Estbamossolos.Dnde?Nopodadecirlo,niapenasimaginarlo.Todoestabaoscuro.Eratanabsoluta
la oscuridad que, tras algunos minutos, mis ojos no haban podido percibir ni una de esas mnimas e
indeterminadasclaridadesquedejanfiltrarselasnochesmscerradas.
Furiosoantetalformadeproceder,NedLanddabariendasueltaasuindignacin.
Por mil diablos! exclamaba. He aqu una gente que podra dar lecciones de hospitalidad a los
caledonianos.Nolesfaltamsqueserantropfagos, ynomesorprenderaquelofueran.Perodeclaroque
nodejarsinprotestarquemecoman.
Tranqudcese,amigoNed,clmesedijoplcidamenteConseil.Nosesulfureantesdetiempo.Todava
noestamosenlaparrilla.
Enlaparrdla,noreplicelcanadiense,perosenelhorno,esoesseguro.Estoestbastantenegro.
Afortunadamente,conservomicuchilloyveolosuficientecomoparaservirmedel.Alprimerodeestos
bandidosquemepongalamanoencima...
Noseirriteusted,Nedledije,ynonoscomprometaconviolenciasintiles.Quinsabesinosestarn
escuchando!Tratemosmsbiendesaberdndeestamos.
Caminatientasyaloscincopasosmetopconunmurodehierro,hechoconplanchasatornilladas.Al
volverme,choquconunamesademadera,cercadelacualhabaunascuantasbanquetas.Elpisodeaquel
calabozo estaba tapizado con una espesa estera de camo que amortiguaba el ruido de los pasos. Los
muros desnudos no ofrecan indicios de puertas o ventanas.Conseil,que haba dado la vuelta en sentido
opuesto,seuniamyvolvimosalcentrodelacabina,quedebatenerunosveintepiesdelargopordiez
deancho.Encuantoasualtura,NedLandnopudomedirlapeseasuelevadaestatura.
Haba transcurrido ya casi media hora sin modificacin alguna de la situacin cuando nuestros ojos
pasaron sbitamente de la ms extremada oscuridad a la luz ms violenta. Nuestro calabozo se ilumin
repentinamente, es decir, se llen de una materia luminosa tan viva que no pude resistir al pronto su
resplandor.Ensublancura yensuintensidad reconoc la iluminacin elctrica queproduca entornodel
barco submarino un magnfico fenmeno de fosforescencia. Reabr los ojos que haba cerrado
involuntariamente yviqueelagenteluminosoemanabadeunglobodeslustrado,encajadoeneltechodela
cabina.
Porfinseve! exclamNedLand,quien,cuchilloenmano,mostrabaunaactituddefensiva.
S respond,arriesgandounaanttesis,perolasituacinnoesporellomenososcura.
TengapacienciaelseordijoelimpasibleConseil.

Lasbitailuminacindelacabinamepermitiexaminarsusmenoresdetalles.Nohabamsmobiliario
que la mesa y cinco banquetas. La puerta invisible deba estar hermticamente cerrada. No llegaba a
nosotros el menor ruido. Todo pareca muerto en el interior del barco. Se mova, se mantena en la
superficieoestabasumergidoenlasprofundidadesdelocano?Nopodasaberlo.
Pero la iluminacin de la cabina deba tener alguna razn, y ello me hizo esperar que no tardaranen
manifestarseloshombresdelatripulacin.Cuandoseolvidaaloscautivosnoseiluminasucalabozo.
Nomeequivocaba.Prontoseoyunruidodecerrojos,lapuertaseabriyaparecierondoshombres.
Uno de ellos era de pequea estatura y de msculos vigorosos, ancho de hombros y robusto de
complexin, con una gruesa cabeza con cabellos negros y abundantes tena un frondoso bigote y una
miradaviva ypenetrante, ytodasupersonamostrabaesesellodevivacidadmeridionalquecaracteriza en
Franciaalosprovenzales.Diderotpretenda,conrazn,quelos gestoshumanossonmetafricos, yaquel
hombre constitua ciertamente la viva demostracin de tal aserto. Al verlo se intua que en su lenguaje
habitual deba prodigar lasprosopopeyas, las metonimias ylas hiplages, pero nunca pude comprobarlo,
puessiempreempleantemunsingularidioma,absolutamenteincomprensible.
Elotrodesconocidomereceunadescripcinmsdetallada.UndiscpulodeGratioletodeEngelhubiera
podidoleerensufisonomacomoenunlibroabierto.Reconocsinvacilacinsuscualidadesdominantes:
laconfianzaensmismo,manifestadaenlanobleelevacindesucabezasobreelarcoformadoporlalnea
de sus hombros y en la mirada llena de fra seguridad que emitan susojos negrosla serenidad, pues la
palidezdesupieldenunciabalatranquilidaddesusangrelaenerga,demostradaporlarpidacontraccin
de susmsculossuperciliares, y, porltimo,elvalor,quecaba deducirde supoderosa respiracincomo
signo de una gran expansin vital. Debo aadir que era un hombre orgulloso, que su mirada firme y
tranquilaparecareflejarunagranelevacindepensamientos,yquedetodoeseconjuntoderasgosydela
homogeneidadexpresivadesusgestoscorporalesyfacialescabadiagnosticar,segnlaobservacindelos
fisonomistas,unaindiscutiblefranqueza.
Me sent involuntariamente tranquilizado en su presencia y optimista en cuanto al resultado de la
conversacin.
Imposiblemehubierasidoprecisarsielpersonajetenatreintaycincoocincuentaaos.Eradeelevada
estatura su frente era ancha recta la nariz la boca, netamente dibujada la dentadura, magnfica, y sus
manoseran finas y alargadas, eminentemente psquicas, poremplearlaexpresinde la quirognomona
con que se caracteriza unas manos dignas de servir a un alma elevada y apasionada. Aquel hombre
constituaciertamenteel tipomsadmirablequemehabaencontrado en todamivida.Detalleparticular:
susojos,untantoexcesivamenteseparadosentres,podanabarcarsimultneamentecasilacuartapartedel
horizonte. Esa facultad que pude verificar ms tarde se acompaaba de la de un poder visual superior
inclusoal de Ned Land. Cuando aquel desconocido fijaba sus ojos en un objeto, la lnea de sus cejas se
frunca,susanchos prpados se plegaban circunscribiendo laspupilas y, estrechando asla extensin del
campovisual,miraba.Qumiradalasuya!Cmoaumentabaeltamaodelosobjetosdisminuidosporla
distancia!Cmolepenetrabaaunohastaelalma,aligual quelohacaconlascapaslquidas, tanopacas
paranuestrosojos,ycomoleaenlomsprofundodelamar!
Losdosdesconocidos,tocadosconboinasdepieldenutriamarina ycalzadosconbotasdepieldefoca,
vestanunostrajesdeuntejidomuyparticularquedejabanalcuerpounagranlibertaddemovimientos.
Elms altode losdosevidentementeeljefe abordo nos examinaba con una extremada atencin,sin
pronunciar palabra. Luego se volvi hacia su companero y habl con l en un lenguaje que no pude
reconocer.Eraunidiomasonoro,armonioso,flexible,cuyasvocalesparecansometidasaunamuyvariada
acentuacin.
El otro respondi con un movimiento de cabeza y aadi dos o tres palabras absolutamente
incomprensibles para nosotros. De nuevo los ojos del jefe se posaron en m y su mirada pareca
interrogarmedirectamente.
Respond, en buen francs, que no entenda su idioma, pero l pareci no comprenderme a su vez y
prontolasituacinsetornbastanteembarazosa.
Cuntele el seor nuestra historia, de todos modos me dijo Conseil. Es probable que estos seores
puedancomprenderalgunaspalabras.
Comencelrelatodenuestrasaventuras,cuidandodearticularclaramentelassflabasysinomitirunsolo
detalle. Declin nuestros nombres y profesiones, hacindoles una presentacin en regla del profesor
Aronnax,desudomsticoConseilydeNedLand,elarponero.

Elhombredeojosdulcesyserenosmeescuchtranquilamente,cortsmente incluso, yconunanotable


atencin.Peronadaensurostroindicabaquehubieracomprendidomihistoria.Cuandolahubeterminado,
nopronunciunasolapalabra.
Quedaba el recurso de hablar ingls. Tal vez pudiramos hacernos comprender en esa lengua que es
prcticamente universal. Yo la conoca, as como la lengua alemana, de forma suficiente para leerla sin
dificultad,peronoparahablarlacorrectamente.Yloqueimportabaeraquenoscomprendieran.
Vamos, seor Land! le dije al arponero, saque de s el mejor ingls que haya hablado nunca un
anglosajn,aversiesmsafortunadoqueyo.
Nednosehizorogaryrecomenzmirelato,quepudecomprendercasitotalmente.Fueelmismorelato
enelfondo,perodiferenteenlaforma.Elcanadiense,llevadodesucarcter,lediounagrananimacin.Se
quejconacrituddehabersidoaprisionadocondespreciodelderechodegentes,pidiqueseledijeraen
virtud de qu ley se le retena as, invoc el habeas corpus, amenaz con querellarse contra los que le
haban secuestrado indebidamente, se agit,gesticul, grit, y, finalmente, dio a entender con expresivos
gestosquenosmoramosdehambre.
Loqueeratotalmentecierto,aunquecasilohubiramosolvidado.
Congranasombroporsuparte,elarponeropudodarsecuentadequenohabasidomsinteligibleque
yo.Nuestrosvisitantespermanecantotalmenteimpasibles. Eraevidentequenocomprendannila lengua
deAragoniladeFaraday.
Tras haber agotado en vano nuestros recursos fdolgicos, me hallaba yo muy turbado y sinsaber qu
partidotomar,cuandomedijoConseil:
Puedocontrseloenalemn,sielseormelopermite.
Cmo!Thablasalemn?
Comounflamenco,malquelepesealseor.
Alcontrario,esomeagrada.Adelante,muchacho.
Y Conseil, con suvoz pausada, cont por tercera vez las diversas peripecias de nuestra historia. Pero,
pesealoselegantesgirosylabuenaprosodiadelnarrador,lalenguaalemananoconocimayorxitoque
lasanteriores.
Exasperadoya,decidporltimoreunirlosrestosdemisprimerosestudiosynarrarnuestrasaventurasen
latn.Cicernsehabratapadolosodosymehubieraenviadoalacocina,peroatrancas ybarrancassegu
mipropsito.Conelmismoresultadonegativo.
Abortadadefinitivamenteestaltimatentativa,losdosdesconocidoscambiaronentresalgunaspalabras
en su lengua incomprensible y se retiraron sin tan siquiera habernos dirigido uno de esos gestos
tranquilizadoresquetienencursoentodoslospasesdelmundo.Lapuertasecerrtrasellos.
Estoesunainfamia!exclamNedLand,estallandodeindignacinporvigsimavez.Cmo!Seles
hablaaestosbandidosenfrancs,eningls,enalemnyenlatn,ynotienenlacortesaderesponder!
Clmese,Neddijealfogosoarponero,lacleranoconduceanada.
Perosedaustedcuenta,seorprofesorreplicnuestroirasciblecompaero,dequepodemosmorirde
hambreenestajauladehierro?
Bah!Conunpocodefilosofa,podemosresistiranbastantetiempodijoConseil.
Amigosmosdije,nohayquedesesperar.Noshemoshalladoenpeoressituaciones.Hacedmeelfavor
deesperarparaformarnosunaopininsobreelcomandanteylatripulacindeestebarco.
Miopininyaesthecha replicNedLand.Sonunosbandidos.
Bien,pero...dequpas?
Delpasdelosbandidos.
MibuenNed,esepasnoestanindicadoenelmapamundi.Confiesoquelanacionalidaddeestosdos
desconocidos es difcil de identificar. Ni ingleses, ni franceses, ni alemanes, es todo lo que podemos
afirmar.Sinembargo,yodiraqueelcomandanteysusegundohannacidoenbajaslatitudes.Hayalgoen
ellosdemeridional.Perosonespaoles,turcos,rabesohindes?Esoesalgoquesustiposfsicosnome
permitendecidir.Encuantoasulengua,esabsolutamenteincomprensible.
ste es el inconveniente de noconocertodas las lenguas, o la desventaja de que no exista una sola
respondiConseil.
Lo que no servira de nadareplicNed Land. Novenustedesque esta gente tiene un lenguaje para
ellos,un lenguajeinventadoparadesesperar alabuenagentequepidedecomer? Abrirlaboca, moverla
mandbula, losdientes y los labios noes algoquesecomprendeentodos lospasesdelmundo? Esque
eso no quiere decir tanto en Quebec como en Pomotu, tanto en Pars como en los antpodas, que tengo
hambre,quemedendecomer?

Oh!,ustedsabe,haynaturalezastanpocointeligentes.
Nohaba acabado Conseildedecir esto,cuando se abrila puerta yentr unstewa rd.Nos traa ropas,
chaquetas ypantalones,hechascon untejidocuya naturaleza nopude reconocer.Me apresur aponerme
esasprendasymiscompaerosmeimitaron.
Mientrastanto,elstewardmudo,sordoquizhabadispuestolamesa,sobrelaquehabacolocadotres
cubiertos.
Vaya!EstopareceserioyseanunciabiendijoConseil.
Bah! respondi el rencoroso arponero, qu diablos quiere usted que se coma aqu? Hgado de
tortuga,fidetedetiburnocarnedeperromarino...
Yaveremos dijoConseil.
Losplatos, cubiertospor unatapadeplata,haban sidocolocadossimtricamentesobreelmantel. Nos
sentamos a la mesa. Decididamente, tenamos que vrnoslas con gente civilizada, y de noser por la luz
elctrica que nos inundaba, hubiera podido creerme en el comedor del hotel Adelhi, en Liverpool,odel
Gran Hotel, en Pars. Sin embargo, debo decir que faltaban por completo al pan y el vino. El agua era
fresca y lmpida, pero era agua, lo que no fue del gusto de Ned Land. Entre los platos que nos sirvieron
reconocdiversospescadosdelicadamentecocinados,perohubootrossobrelosquenopudepronunciarme,
aunqueeranexcelentes,hastaelpuntodequehubierasidoincapazdeafirmarsisucontenidopertenecaal
reino vegetal o al animal. En cuanto al servicio de mesa, era elegante y de un gusto perfecto. Cada
utensilio,cuchara,tenedor,cuchillo yplato,llevabaunaletrarodeadadeunadivisa,cuyo facsmil exacto
heloaqu:
MOBILISNINMOBILE

Mvilenelelementomvil!Estadivisaseaplicabaconexactitudaesteaparatosubmarino,acondicin
de traducir la preposicin in por en y no por sobre. La letra N era sin duda la inicial del nombre del
enigmticopersonajealmandodelsubmarino.
Ned y Conseil no hacan tantas reflexiones, devoraban, y yo no tard en imitarles. Estaba ya
tranquilizadosobrenuestrasuerte,ymeparecaevidentequenuestroshuspedesnoquerandejarnosmorir
deinanicin.
Todotiene unfin enestebajomundo,hasta elhambre de quieneshanpermanecidosin comerdurante
quince horas. Satisfecho nuestro apetito,se dej sentir imperiosamente la necesidadde dormir. Reaccin
muynaturaltraslainterminablenochequehabamospasadoluchandocontralamuerte.
MeparecequenomevendramalunsueecitodijoConseil.
YoyaestoydurmiendorespondiNed.
Miscompaerossetumbaronenelsuelo yno tardaronensumirseenunprofundosueo.Pormiparte,
cedconmenosfacilidadalaimperiosanecesidaddedormir.Demasiadospensamientosseacumulabanen
miCerebro,acosadopornumerosascuestionesinsolubles,yuntropeldeimgenesmantenamisprpados
entreabiertos.Dndeestbamos?Quextraopodernosgobernaba?Senta,omsbiencreasentir,que
elaparatosehundaenlascapasmsprofundasdelmar, ymeasaltabanviolentaspesadillas.Entreveaen
esos misteriosos asilos todo un mundo de desconocidos animales, de los que el barco submarino era un
congnere, como ellos vivo, moviente y formidable... Mi cerebro se fue calmando, mi imaginacin se
fundienunavagasomnolencia,yprontocaenuntristesueo.
9.Losar reba tosdeNedLand
Ignoro cul pudo ser la duracin del sueo, pero debi ser larga, pues nos libr completamente del
cansancio acumulado. Yo me despert el primero. Mis compaeros no se haban movido todava y
permanecantendidosensurincncomomasasinertes.
Apenasmehubelevantadodeaqueldurolecho,mesentconelcerebrodespejadoylasideasclaras,y
reexaminatentamentenuestracelda.
Nadahabacambiadoensudisposicininterior.Laprisinseguasindoloylosprisionerostambin.Sin
embargo,elstewardhabaaprovechadonuestrosueopararetirarelserviciodemesa.Nadaindicaba,pues,
un prximo cambio de nuestra situacin, y me pregunt seriamente si nuestro destino sera el de vivir
indefinidamenteenesecalabozo.

Esa perspectiva me pareci tanto ms penosa cuanto que, si bien mi cerebro se vea libre de las
obsesionesdelavspera,sentaunasingularopresinenelpecho.Respirabacondificultad,alnobastarel
aire, muy pesado, al funcionamiento de mis pulmones. Aunque la cabina fuese bastante amplia, era
evidentequehabamosconsumidoengranparteeloxgenoquecontena.Enefecto,cadahombreconsume
en una hora el oxgeno contenido en cien litros de aire, y el aire, cargado entoncesde una cantidad casi
igualdecidocarbnico,sehaceirrespirable.
Era,pues,urgenterenovar la atmsfera denuestra crcel, ytambin,sinduda, la del barco submarino.
Esto me llev a preguntarme cmo procedera para ello el comandante de aquella vivienda flotante.
Obtendraelaireporprocedimientosqumicos,mediantelaliberacinporelcalordeloxgenocontenido
enelcloratodepotasa ylaabsorcindelcidocarbnicoporlapotasacustica?Enesecaso,debahaber
conservadoalgunarelacinconloscontinentespara poderprocurarse las materiasnecesarias atal opera
cin.Oselimitaranicamenteaalmacenarendepsitoselairebajoaltaspresionesparaluegodistribuirlo
segn las necesidades de su tripulacin? Tal vez. Quedaba tambin el procedimiento, ms cmodo y
econmico, y por tanto ms probable, de emerger a la superficie de las aguas para respirar, como un
cetceo,yrenovarassuprovisindeatmsferaparaunperododeveinticuatrohoras.Fueracualfueseel
mtodoadoptado,meparecaprudentequeseemplearasinmstardanza.
Enefecto,mispulmonessesentanyaobligadosamultiplicarsusinspiracionesparaextraerdelaceldael
escasooxgenoquecontena.Derepente,mesentrefrescadoporunacorrientedeairepuroyperfumadode
emanacionessalinas.Eralabrisadel mar,vivificante ycargadade yodo.Abrampliamente laboca ymis
pulmonessesaturarondefrescasmolculas.Almismotiempo,sentunmovimientodebalanceo,deescasa
intensidad, pero perfectamente determinable. El barco, el monstruo de acero, acababa evidentemente de
subira lasuperficie del ocanopara respirar, al modode las ballenas. La formade ventilacindelbarco
quedaba,pues,perfectamenteidentificada.
Trasabsorberaplenopulmnelairepurobusquelconducto,elaerferoquecanalizabahastanosotros
elbienhechor efluvio yno tard en encontrarlo. Porencimadela puerta seabra unagujerodeaireacin
quedejabapasarunafrescacolumnadeaireparala renovacindelaatmsferadelacabina.
MehallabaconcentradoenesaobservacincuandoNedyConseilsedespertaroncasialmismotiempo,
bajolainfluenciadelarevivificanteaeracin.Ambosserestregaronlosojos,desperezaronlosbrazosyse
pusieronenpieenuninstante.
Hadormidobienelseor? preguntConseilconsucortesaconsuetudinaria.
Magnficamente respond.Yusted,Ned?
Profundamente,seorprofesor.Pero,sinomeengano,meparecequeestoyrespirandolabrisamarina.
Unmarinonopodaengaarse.Contalcanadienseloquehabaocurridodurantesusueo.
Bien dijo. Eso explica perfectamente los mugidos que omos cuando el supuesto narval se hall en
presenciadel AbrahamLincoln.
Ases,seorLand,erasurespiracin.
Notengolamenorideadequhorapuedaser,seorAronnax.Noserlahoradelacena?
Lahoradelacena?Deberadecirlahoradelalmuerzo,puescontodaseguridadnuestraltimacomida
datadeayer.
LoquedemuestradijoConseilquehemosdormidoporlomenosveinticuatrohoras.
saesmiopininrespond.
No voy a contradecirle manifest Ned Land, pero cena oalmuerzo, elstewa rd sera bienvenido, ya
trajeraunauotro.
UnayotrocorrigiConseil.
Justoreplicelcanadiense,puestenemosderechoadoscomidas,ypormiparteharahonoraambas.
Pues bien, Ned, esperemos respond. Es evidente que estos desconocidos no tienen la intencin de
dejarnosmorirdehambre,yaquesiasfueranotendrasentidolacomidadeayer.
Amenosqueesesentidoseaeldecebarnos replicNed.
Protesto!respond.Nohemoscadoentrecanibales.
Una golondrina no hace verano dijo con seriedad el canadiense. Quin sabe si esta gente no estar
privadadesde hace mucho tiempo de carne fresca, y en esecaso, tres hombres sanos y bien constituidos
comoelseorprofesor,sudomsticoyyo...
Aleje de s esas ideas, seor Land respond al arponero, y, sobre todo, no se base en ellas para
encolerizarsecontranuestroshuspedes,loquenoharamsqueagravarnuestrasituacin.
Entodocasodijoelarponero,tengounhambreendiablada,yyasealacenaoelalmuerzo,nollega.

Seor Land repliqu, hay que conformarse al reglamento de a bordo, y supongo que nuestros
estmagosseadelantanalacampanadelcocinero.
Puesbien,lospondremosenhora dijocontranquilidadConseil.
Sloustedpodrahablaras,amigoConseil replicelirasciblecanadiense.Sevequeusaustedpoco
subilisysusnervios.Siempretranquilo!SeraustedcapazdedecirelDeograciasantesqueelbenedcite
ydemorirdehambreantesquedequejarse.
Dequservira?dijoConseil.
Puesserviraparaquejarse!Yaesalgo.Ysiestospiratas(ydigopiratasporrespetoypornocontrariar
alseorprofesor,queprohibellamarlescanibales)se figuranquevanaguardarmeen esta jaulaenlaque
me ahogo, sin or las imprecaciones con que yo suelo sazonar mis arrebatos, se equivocan de medio a
medio. Veamos, sefor Aronnax, hable con franqueza, creeusted que nos tendrn por mucho tiempo en
estajauladehierro?
Adecirverdad,stantocomousted,amigoLand.
Peroquesloqueustedsupone?
Supongo que el azar nos ha hecho conocer un importante secreto. Y si la tripulacin de este barco
submarino tiene inters en mantener ese secreto, y si ese inters es ms importante que la vida de tres
hombres,creoquenuestraexistenciasehallagravementecomprometida.Enelcasocontrario,elmonstruo
quenoshatragadonosdevolverenlaprimeraocasinalmundohabitadopornuestrossemejantes.
AmenosdijoConseilquenosenrolenensutripulacinynosguardenasconellos.
Hasta el momento replic Ned Land en que alguna fragata, ms rpida o ms afortunada que el
AbrahamLincoln,se apodere de este nido de bandidos y enve a su tripulacin, y a nosotros con ella, a
respirarporltimavezalaextremidaddesuvergamayor.
Buen razonamiento, Ned dije. Pero todava no se nos ha hecho, que yo sepa, ninguna proposicin.
Intil, pues, discutir el partido que debamos tomar hasta que sea necesario. Se lo repito, esperemos
tomemosconsejodelascircunstanciasyabstengmonosdetodaaccin,puestoquenohaynadaquehacer.
Al contrario, seor profesor respondi el arponero, que no quera darse por vencido, hay que hacer
algo.
Qu,seorLand?
Escaparnos.
Escaparse de una prisin terrestre es a menudo dificil, pero hacerlo de una prisin submarina, me
pareceabsolutamenteimposible.
Vamos,amigoNed!dijoConseil,quvaaresponderalaobjecindelseor?Yonopuedocreerque
unamericanosehallenuncaafaltaderecursos.
Elarponero,visiblementeturbado,secall.
Una huida, en las condiciones en que nos haba puesto el azar, era absolutamente imposible. Pero un
canadiense es un francs a medias, y Ned Land lo acredit con su respuesta, tras unos momentos de
vacilacinyreflexin.
Asque,seorAronnax,noadivinaustedloquedebenhacerunoshombresquenopuedenescaparsede
suprisin?
No,amigomo.
Puesesbiensencillo,esprecisoqueselasarreglenparapermanecerenella.
Diantre! exclamConseil,esciertoquemsvaleestardentroquedebajooencima.
PerodespusdehaberexpulsadodeellaaloscarcelerosyalosguardianesaadoNedLand.
Cmo?Ned,piensaustedenserioenapoderarsedeestebarco?
Muyenserio,enefectorespondielcanadiense.
Esoesimposible.
Por qu? Puede presentarse alguna oportunidad favorable, y no veo lo que podra impedirnos
aprovecharla. Si no hayms de una veintena de hombres a bordo de esta mquina, no creo que hagan
retrocederadosfrancesesyauncanadiense,digoyo.
Msvalaadmitirlaproposicindelarponeroquediscutirla.Porellomelimitaresponderleas:
Dejemos que las circunstancias manden, seor Land, y entonces veremos. Pero hasta entonces, se lo
ruego,contengasuimpaciencia.Nopodemosactuarmsqueconastucia,ynoesconlaprdidadelcontrol
de los nervios con lo que podr usted originar circunstancias favorables.Promtame, pues, que aceptar
ustedlasituacinsindejarsellevardelaira.

Seloprometo,seorprofesor respondi NedLand,conun tono poco tranquilizador. Niunapalabra


violenta saldr de miboca,niun gestobrutalmetraicionar, aunqueelserviciode la mesa no secumpla
conlaregularidaddeseable.
Tengosupalabra,Ned.
Cesamoslaconversacin,ycadaunodenosotrossepusoareflexionarporsucuenta.Confesarque,por
mi parte, y pese a la determinacin del arponero, no me haca ninguna ilusin. No crea yo en esas
circunstanciasfavorablesquehabainvocadoNedLand.Tanseguramanipulacindelsubmarinorequera
unanumerosatripulaciny,consecuentemente, enelcaso deuna lucha,nuestrasprobabilidadesdexito
serannfimas.Adems,necesarioera,antetodo,estarlibres, ynosotrosnoloestbamos.Noveaningn
mediodesalirde una celda de acero tanhermticamentecerrada. Y sicomo pareca probable, elextrao
comandantedeesebarcotenaunsecretoquepreservar,cabaabrigarpocasesperanzasdequenosdejara
movernoslibrementeabordo.La incgnitaestribabaensabersiselibraraviolentamentedenosotrososi
noslanzaraalgndaaalgnrincndelatierraTodasestashiptesismeparecanextremadamenteplausi
bles,yhabaqueserunarponeroparapodercreerenlareconquistadelalibertad.
Me di cuenta de que las ideas de Ned Land ibanagrindose con las reflexiones a que se entregaba su
celebro.Podaorpocoapocoelhervordesusimprecacionesenelfondodesugarganta,yveacmosus
gestosibantornndoseamenazadores.Andaba,dabavueltascomounafieraenjaulada ygolpeabaconpies
ymanoslasparedesdelacelda.Pasabaeltiempomientrastantoyelhambrenosaguijoneabacruelmente,
sinquenadanosanunciaralaaparicindelsteward.
Esto era ya olvidar demasiado nuestra situacin de nufragos, si es que realmente se tenan buenas
intencioneshacianosotros.
Atormentadoporlascontraccionesdesurobustoestmago,NedLandseencolerizabacadavezms,lo
quemehacatemer,peseasupalabra,unaexplosincuandosehallaraenpresenciadeunodeloshombres
deabordo.
Lairadelcanadiensefuecreciendodurantelasdoshorassiguientes.NedLandllamabaygritaba,peroen
vano. Sordas eran las paredes de acero. Yo no oa el menor ruido en el interior del barco, que pareca
muerto.Nosemova,puesdehacerlohubierasentidolosestremecimientosdelcascobajolaimpulsinde
lahlice.Sumergidosindudaenlosabismosde lasaguas, noperteneca yaalatierra.El silencioeraes
pantoso.Nomeatreva aestimar laduracinde nuestro abandono,de nuestro aislamientoenel fondode
aquella celda. Las esperanzas que me haba hecho concebir nuestra entrevista con el comandante iban
disipndosepocoapoco.Ladulzuradelamiradadeaquelhombre,laexpresingenerosadesufisonoma,
lanoblezadesuporte,ibandesapareciendodemimemoria.Volvaaveralenigmticopersonaje,s,pero
talcomodebaser,necesariamenteimplacableycruel.Meloimaginabafueradelahumanidad,inaccesible
atodosentimientodepiedad,un implacable enemigodesussemejantes, a losquedebaprofesarunodio
imperecedero.
Peroibaesehombreadejarnosmorirdeinanicin,encerradosenesaestrechaprisin,entregadosaesas
horriblestentacionesalasqueimpulsaelhambreferoz?Tanespantosaideacobrenminimounaterrible
intensidad,que,conelrefuerzodelaimaginacin,mesumienunespantoinsensato.
Conseilpermanecatranquilo,entantoqueNedLandruga.
Enaquelmomento, omosunruido exterior, elde unospasos resonandopor laslosasmetlicas,al que
prontosiguieldeuncorrimientodecerrojos.Seabrilapuertayapareciel stewa rd.
Antes de que pudiera hacer un movimiento para impedrselo, el canadiense se precipit sobre el
desgraciado, le derrib y le mantuvo asido por la garganta. El stewa rd se asfixiaba bajo las poderosas
manosdeNedLand.
Conseilestabaya tratandoderetirarde lasmanosdelarponeroasuvctimamedioasfixiada, y yoibaa
unirmeasusesfuerzos,cuando,sbitamente,meclavaronalsueloestaspalabras,pronunciadasenfrancs:
Clmese,seorLand,yusted,seorprofesor,tengalaamabilidaddeescucharme.

10.Elhombr edela sagua s


Eraelcomandantedeabordoquienashabahablado.
Al or tales palabras, Ned Land se incorpor sbitamente. El steward, casi estrangulado, sali,
tambalendose,aunasealdesu jefeperoeratalel imperiodelcomandantequeniungestotraicionel
resentimientodequedebaestaranimadoesehombrecontraelcanadiense.

Conseil, vivamente interesado pese a su habitual impasibilidad, y yo, estupefacto, esperbamos en


silencioeldesenlacedelaescena.
El comandante, apoyadoen el ngulo de la mesa, cruzado de brazos, nos observaba con una profunda
atencin.Dudabadesidebaproseguirhablando?Cabacreerquelamentabahaberpronunciadoaquellas
palabrasenfrancs.
Tras unos instantes de silencio que ninguno de nosotros os romper, dijo con una voz tranquila y
penetrante:
Seores, hablo lo mismo el francs que el ingls, el alemn que el latn. Pude, pues, responderles
durante nuestra primera entrevista, pero quera conocerles primero y reflexionar despus. Su cudruple
relato,absolutamentesemejanteenelfondo,meconfirmsusidentidades, ysupeasqueelazarmehaba
puestoenpresenciadelseorPierreAronnax,profesordeHistoriaNaturalenelMuseodePars,encargado
deunamisincientficaenelextranjerodesudomstico,Conseil,ydeNedLand,canadienseyarponeroa
bordode lafragataAbrahamLicoln,delamarinanacionaldelosEstadosUnidosdeAmrica.
Meinclin ensignodeasentimiento.Nohabaninguna interrogacinenlaspalabrasdelcomandante, y
en consonancia no requeran respuesta. Se expresaba con una facilidad perfecta, sin ningn acento. Sus
fraseseranntidassuspalabras,precisassu facilidaddeelocucin,notable.Y,sinembargo,yonopoda
sentirenlauncompatriota.
Elhombreprosiguihablandoenestostrminos:
Sindudahadebidoparecerle,seor,quehetardadodemasiadoenhacerlesestasegundavisita.Locierto
esque,unavez conocidasu identidad, hubede sopesarcuidadosamente la actitudquedebaadoptar con
ustedes.Ylohedudadomucho.Lasmsenojosascircunstanciasleshanpuestoenpresenciadeunhombre
queharotosusrelacionesconlahumanidad.Hanvenidoustedesaperturbarmiexistencia...
Involuntariamentedije.
Involuntariamente?dijoeldesconocido,elevando lavoz. Puede afirmarse queelAbrahamLincoln
me persigue involuntariamente por todos los mares? Tomaron ustedes pasaje a bordo de esa fragata
involuntariamente? Rebotaron involuntariamente en mi navo los obuses de sus caones? Fue
involuntariamentecomonosarponeelseorLand?
Habaunacontenidairritacinenlaspalabrasqueacababadeproferir.Peroatalesrecriminacioneshaba
unarespuestanatural,queeslaqueyoledi.
Seor,sindudaignoraustedlasdiscusionesquehasuscitadoenAmricayenEuropa.Talveznosepa
usted que diversos accidentes, provocados por el choque de su aparato submarino, han emocionado a la
opininpblicadeamboscontinentes.Nolecansarconelrelatodelasinnumerableshiptesisconlasque
se ha tratado dehallar explicacin al inexplicable fenmeno cuyo secreto slo usted conoca. Perodebe
saberustedquealperseguirlehastalosaltosmaresdelPacfico,elAbrahamLincolncrea irenposdeun
poderosomonstruomarinodelquehabaquelibraralocanoatodacosta.
Unesbozodesonrisasedibujenloslabiosdelcomandante,quienaadi,entonomssuave:
Seor Aronnax, osara usted afirmar que su fragata no hubiera perseguido y caoneado a un barco
submarinoigualqueaunmonstruo?
Su pregunta me dej turbado, pues con toda certeza el comandante Farragut no hubiese dudado en
hacerlo,creyendodebersuyodestruirunaparatodeesegnero,almismottuloqueunnarvalgigantesco.
Comprenderusted,pues,seor,quetengoderechoatratarlescomoenemigos.
Norespond,y conrazn.Paraqudiscutirsemejanteproposicin,cuandolafuerzapuededestruirlos
mejoresargumentos?
Lohedudadomucho.Nadameobligabaaconcederlesmi hospitalidad.Sidebasepararmedeustedes,
notenaningnintersenvolver averles.Mehubierabastadosituarlesdenuevoenlaplataformade este
navoquelessirviderefugio,sumergirmeyolvidarsuexistencia.Noerasemiderecho?
Talvezseaseelderechodeunsalvajerespond,peronoeldeunhombrecivilizado.
Seorprofesor replicvivamente elcomandante, yonosoyloqueusted llamaunhombrecivilizado.
He roto por completo con toda la sociedad, por razones que yo slo tengo el derecho de apreciar. No
obedezcoasusreglas,yleconjuroaustedquenolasinvoquenuncaantem.
Lohabadichoenuntonoenrgico ycortante.Undestellodeclera ydesdnsehabaencendidoenlos
ojosdeldesconocido.Entrevenesehombreunpasado formidable.Noslosehabapuestoalmargende
lasleyeshumanas,sinoquesehabahechoindependiente,libreenlamsrigurosaacepcindelapalabra,
fueradel alcance de lasociedad. Quinosaraperseguirle hastael fondode losmares, puestoqueen su
superficieeracapazdesustraerseatodaslasasechanzasquecontralsetendan?Qunavopodaresistir
al choque de sumonitorsubmarino? Qu coraza, por gruesa que fuese, poda soportar los golpesde su

espoln? Nadie, entre los hombres, poda pedirle cuenta de sus actos. Dios, si es que crea en l su
conciencia,silatena,eranlosnicosjuecesdelosquepodadepender.
Taleseran lasrpidas reflexiones que haba suscitado en m el extrao personaje, quien callaba, como
absorto yreplegado en s mismo.Yo le miraba con un espanto lleno de inters, tal y como Edipo debi
observaralaesfinge.
Trasunlargosilencio,elcomandantevolviahablar.
As,pues,dudmucho,peroalfinpensquemiinterspodaconciliarseconesapiedadnaturalalaque
todoserhumano tiene derecho.Permanecern ustedes abordo, puestoque la fatalidad les hatrado aqu.
Sernustedes libres, yacambiode esalibertad, muyrelativapor otraparte, yo no lesimpondr ms que
unasolacondicin.Supalabradehonordesometerseaellamebastar.
Diga usted, seor respond, supongo que esa condicin es de las que un hombre honrado puede
aceptar.
S, seor, y es la siguiente: es posible que algunos acontecimientos imprevistos me obliguen a
encerrarlesensuscamarotesporalgunashorasoalgunosdas,segnloscasos.Porsermideseonoutilizar
nuncalaviolencia,esperodeustedesenesoscasos,msanqueencualquierotro,unaobedienciapasiva.
Alactuaras,cubrosuresponsabilidad,leseximototalmente,puesdebohacerlesimposibleverloqueno
debeservisto.Aceptanustedesestacondicin?
Ocurran all, pues, cosas por lo menos singulares, que no deban ser vistas por gentes no situadas al
margendelasleyessociales.Entrelassorpresasquemereservabaelporvenirnodebasersaunadelas
menores.
Aceptamosrespond.Peropermtamehacerleunapregunta,unasola.
Dgame.
Hadichoustedqueseremoslibresabordo?
Totalmente.
Quisierapreguntarle,pues,quesloqueentiendeustedporlibertad.
Pueslalibertaddeiryvenir,dever,deobservartodoloquepasaaqusalvoenalgunascircunstancias
excepcionales,lalibertad,enunapalabra,dequegozamosaqumiscompanerosyyo.
Eraevidentequenonosentendamos.
Perdn, seor prosegu, peroesa libertad no es otra que la que tiene todo prisionerode recorrer su
celda,ynopuedebastarnos.
Precisoser,sinembargo,quelesbaste.
Cmo!Deberemosrenunciarparasiempreavolveravernuestrospases,nuestrosamigos ynuestras
familias?
S, seor. Pero renunciar a recuperar ese insoportable yugo del mundo que los hombres creen ser la
libertad,noesquiztanpenosocomoustedpuedecreer.
Jamsdaryomipalabra intervinoNedLanddequenotratardeescaparme.
Yonolepidosupalabra,seorLandrespondiframenteelcomandante.
Seordije,encolerizadoamipesar,abusausteddesusituacin.Estosellamacrueldad.
No, seor, estose llama clemencia. Son ustedesprisioneros mos despus de un combate. Les guardo
conmigo,cuandopodra,conunasolaorden,arrojarlesalosabismosdelocano.Ustedesmehanatacado.
Hanvenidoa sorprenderunsecretoqueningnhombreen elmundodebe conocer,elsecreto detoda mi
existencia.Ycreenustedesquevoyareenviarlesaesemundoquedebeignorarme?jams!Alretenerles
aqunoesaustedesaquienesguardo,esammismo.
Esta declaracin indicaba en el comandante una decisin contra la que no podra prevalecer ningn
argumento.
As,pues,seordije,nosdaustedsimplementeaelegirentrelavidaylamuerte,no?
Ases,simplemente.
Amigos mos dije a mis compaeros, ante una cuestin as planteada, no hay nada que decir. Pero
ningunapromesanosligaalcomandantedeabordo.
Ninguna,seorrespondieldesconocido.
Luego,conunavozmssuave,aadi:
Ahora,permtame acabarloquequierodecirle. Yo le conozco, seorAronnax.Si nosus compaeros,
usted, al menos,no tendr tantos motivos de lamentarse del azar que le ha ligado a misuerte. Entre los
libros que sirven a mis estudios favoritos hallar usted el que ha publicado sobre los grandes fondos
marinos. Lohe ledo a menudo. Ha llevado usted su obra tan lejos como le permita la ciencia terrestre.
Peronosabeustedtodo,nolohavistoustedtodo.Djemedecirle,seorprofesor,quenolamentarusted

el tiempo que pase aqu a bordo. Va a viajar usted por el pas de las maravillas. El asombro y la
estupefaccin sern su estado de nimo habitual de aqu en adelante. No se cansar fcilmente del es
pectculoincesantementeofrecidoasusojos.Voyavolveraver,enunanuevavueltaalmundosubmarino
(que,quinsabe?,quizsealaltima),todoloquehepodidoestudiarenlosfondosmarinostantasveces
recorridos, yustedsermicompaerodeestudios.Apartirdehoyentraustedenunnuevoelemento,ver
ustedloquenohavistoanhombrealguno(puesyoylosmosyanocontamos),ynuestroplaneta,gracias
am,vaaentregarlesusltimossecretos.
Nopuedonegarquelaspalabrasdelcomandantemecausaronunagran impresin.Habanllegadoalo
ms vulnerable de mi persona, y as pude olvidar, por un instante, que la contemplacin de esas cosas
sublimesnopodavalerlalibertadperdida.Perotangravecuestinquedabaconfiadaalfuturo,ymelimit
aresponder:
Seor,aunquehayarotousted conlahumanidad,quierocreerquenoharenegadodetodosentimiento
humano.Somosnufragos,caritativamenterecogidosabordodesubarco,noloolvidaremos.Encuantoa
m,medoycuentadequesielintersdelacienciapudieraabsorberhastalanecesidaddelalibertad,loque
meprometenuestroencuentromeofreceragrandescompensaciones.
Pensaba yo que elcomandante iba a tenderme la manoparasellar nuestro tratado,peronolohizo y lo
sentporl.
Unaltimapregunta dijeenelmomentoenqueeseserinexplicableparecaquererretirarse.
Dgame,seorprofesor.
Conqunombredebollamarle?
Seorrespondielcomandante,yonosoyparaustedesmsqueelcapitnNemo,ysuscompaerosy
ustednosonparammsquelospasajerosdel Na utilus.
ElcapitnNemollamyapareciunsteward.Elcapitnlediounasrdenesenesaextraalenguaque
yonopodareconocer.Luego,volvindosehaciaelcanadienseyConseil,dijo:
Lesesperaelalmuerzoensucamarote.Tenganlaamabilidaddeseguiraestehombre.
No es cosa de despreciar dijo el arponero, a la vez que sala, con Conseil, de la celda en la que
permanecamosdesdehacamsdetreintahoras.
Yahora,seorAronnax,nuestroalmuerzoestdispuesto.Permtamequelegue.
Asusrdenes,capitn.
Segu al capitn Nemo, y nada ms atravesar la puerta, nos adentramos por un estrecho corredor
iluminadoelctricamente.Trasunrecorridodeunadecenademetros,seabriunasegundapuertaantem.
Entrenuncomedor,decoradoyamuebladoconungustosevero.Ensusdosextremidadesseelevaban
altos aparadoresde roble con adornos incrustados de bano, y sobre sus anaqueles en formas onduladas
brillaban cermicas, porcelanas y cristaleras de un precio inestimable. Una vajiHa lisa resplandeca en
ellosbajolosrayosqueemitauntecholuminosocuyoresplandormitigabanytamizabanunaspinturasde
delicadafacturayejecucin.
Enel centro de la sala haba una mesa ricamente servida. El capitn Nemo me indic el lugar en que
debainstalarme.
Sintese,ycomacomodebehacerlounhombrequedebeestarmurindosedehambre.
El almuerzo se compona de un cierto nmero de platos, de cuyo contenido era el mar el nico
proveedor. Haba algunos cuya naturaleza y procedencia me eran totalmente desconocidas. Confieso que
estabanmuy buenos,pero conungustoparticularal quemeacostumbr fcilmente.Me parecierontodos
ricosenfsforo,loquemehizopensarquedebantenerunorigenmarino.
ElcapitnNemomemiraba.Nolepreguntnada,perodebiadivinarmispensamientos,puesrespondi
alaspreguntasquedeseabaardientementeformularle.
Lamayor partede estosalimentos leson desconocidos. Sin embargo,puedecomerlos sin temor, pues
sonsanosymuynutritivos.Hacemuchotiempoyaqueherenunciadoalosalimentosterrestres,sinquemi
saludseresientaenlomsmnimo.Loshombresdemitripulacinsonmuyvigorososysealimentanigual
queyo.
Todosestosalimentossonproductosdelmar?
S, seorprofesor. Elmar proveeatodas mis necesidades. Unas vecesechomis redes a la rastra y las
retirosiempreapuntoderomperse,yotrasmevoydecazaporesteelementoquepareceserinaccesibleal
hombre, enbusca de las piezas que viven en mis bosques submarinos. Mis rebaos, como los del viejo
pastordeNeptuno,pacensintemorenlasinmensaspraderasdelocano.Tengoyoahunavastapropiedad
queexplotoyomismoyqueestsembradaporlamanodelCreadordetodaslascosas.
MiralcapitnNemoconunciertoasombroyledije:

Comprendoperfectamentequesusredes suministrenexcelentespescados asu mesa mees ms difcil


comprenderquepuedacazarensusbosquessubmarinosperoloquenopuedocomprenderenabsolutoes
queuntrozodecarne,porpequeoquesea,puedafigurarensuminuta.
Nuncausamosaqulacarnedelosanimalesterrestres respondialcapitnNemo.
Yeso? pregunt,mostrandounplatoenelquehabaanalgunostrozosdefdete.
Eso que cree usted ser carne no es otra cosa que filete de tortuga de mar. He aqu igualmente unos
hgados de delfn que podra usted tomar por un guisado de cerdo. Mi cocinero es muy hbil en la
preparacindelosplatosyenlaconservacindeestosvariadosproductosdelocano.Prubelostodos.He
aquunaconservadeholoturiasqueunmalayodeclararasinrivalenel mundohe aquunacremahecha
con lechede cetceo y azcar elaborada a partir de los grandes fucos del mar del Norte. Y porltimo,
permtameofrecerleestaconfituradeanmonasquevaletantocomoladelosmssabrososfrutos.
Prob de todo, ms por curiosidad que por gula, mientras el capitn Nemo me encantaba con sus
inverosmilesrelatos.
Peroelmar,seorAronnax,estafuenteprodigiosaeinagotabledenutricin,noslomealimentasino
que tambin me viste. Esas telas que le cubren a usted estn tejidas con los bisos de ciertas conchas
bivalvas, teidas con la prpura de los antiguos y matizadas con los colores violetasque extraigo de las
aplisiasdelMediterrneo.Losperfumesquehallarustedeneltocadordesucamarotesonelproductode
la destilacin deplantas marinas. Su colchn est hecho con la zostera ms suave delocano. Su pluma
serunabarbacrneadeballena, ylatintaqueuse, la secretadaporlajibiaoelcalamar.Todomeviene
ahoradelmar,comotodovolveralalgnda.
Amaustedelmar,capitn.
S! Lo amo! Elmarestodo!Cubre las sietedcimaspartes delgloboterrestre.Su alientoespuro y
sano.Esel inmensodesiertoenel queelhombreno est nunca solo, puessiente estremecerse lavida en
tornosuyo.Elmareselvehculodeunasobrenaturalyprodigiosaexistenciaesmovimiento yamoresel
infinitoviviente,comohadichounodesuspoetas.Y,enefecto,seorprofesor,lanaturalezasemanifiesta
enlconsustresreinos:elmineral,elvegetalyelanimal.Esteltimoestenlampliamenterepresentado
por los cuatro grupos de zofitos, por tres clases de articulados, por cinco de moluscos, por tres de
vertebrados,losmamferos,losreptiles y esas innumerableslegionesdepeces,orden infinitodeanimales
quecuentaconmsdetrecemilespeciesde lasquetanslounadcimapartepertenecealaguadulce.El
mareselvastoreceptculodelanaturaleza.Fueporelmarporloquecomenzelglobo,yquinsabesino
terminar por l. En el mar est la suprema tranquilidad. El mar no pertenece a los dspotas. En su
superficiepuedentodavaejercer susderechosinicuos,batirse,entredevorarse, transportaraella todoslos
horrores terrestres.Pero a treinta piesde profundidad, su poder cesa, su influencia se apaga, su potencia
desaparece. Ah! Viva usted, seor, en el seno de los mares, viva en ellos! Solamente ah est la
independencia.Ahnoreconozcodueoniseor!Ahyosoylibre!
ElcapitnNemocallsbitamente,enmediodelentusiasmoqueledesbordaba.Sehabadejadoirms
alldesuhabitualreserva?Habrahabladodemasiado?Muyagitado,sepase durantealgunosinstantes.
Luegosus nerviosse calmaron,su fisonomarecupersuacostumbrada frialdad, y volvindosehaciam,
dijo:
Yahora,seorprofesor,sideseavisitarelNautilusestoyasudisposicin.

11. ElNautilus
ElcapitnNemoselevantyyolesegu.Porunadoblepuertasituadaalfondodelapiezaentrenuna
saladedimensionessemejantesalasdelcomedor.
Era la biblioteca. Altos muebles de palisandro negro, con incrustraciones de cobre, soportaban en sus
anchosestantesungrannmerodelibrosencuadernadosconuniformidad. Las estanterasseadaptabanal
contornodelasala,yterminabanensuparteinferiorenunosampliosdivanestapizadosconcueromarrn
y extraordinariamente cmodos. Unos ligeros pupitres mviles, que podan acercarse o separarse a
voluntad,servandesoportealoslibrosencursodelecturaodeconsulta.Enelcentrohabaunagranmesa
cubierta de publicaciones, entre las que aparecan algunos peridicos ya viejos. La luz elctrica que
emanaba de cuatro globos deslustrados, semiencajados en las volutas del techo, inundaba tan armonioso
conjunto.Yo contemplaba con una real admiracinaquella sala tan ingeniosamente amueblada y apenas
podadarcrditoamisojos.

Capitn Nemo dije a mi husped, que acababa de sentarse en un divn, he aqu una biblioteca que
honraraamsdeunpalaciodeloscontinentes.Yesunamaravillaqueestabibliotecapuedaseguirlehasta
lomsprofundodelosmares.
Dndepodrahallarsemayorsoledad,mayor silencio,seorprofesor?Puedeustedhallartantacalma
ensugabinetedetrabajodelmuseo?
No,seor, y deboconfesarqueal ladodelsuyoesmuy pobre.Hay aquporlo menos seis o siete mil
volmenes,no?
Docemil,seorAronnax.Sonlosnicoslazosquemeliganalatierra.Peroelmundoseacabparam
eldaenquemiNautilussesumergiporvezprimerabajolasaguas.Aqueldacomprmisltimoslibros
y mis ltimos peridicos, y desde entonces quiero creer que la humanidad ha cesado de pensar y de
escribir.Seorprofesor,esoslibrosestnasudisposicinypuedeutilizarloscontodalibertad.
DilasgraciasalcapitnNemo,ymeacerqualosestantesdelabiblioteca.Abundabanenellaloslibros
deciencia,demoralydeliteratura,escritosennumerososidiomas,peronoviniunasolaobradeeconoma
poltica, disciplina que al parecer estaba all severamente proscrita. Detalle curioso era el hecho de que
todos aquellos libros, cualquiera que fuese la lengua en que estaban escritos, se hallaran clasificados
indistintamente. Tal mezclaprobabaque el capitn del Nautilusdeba leer corrientemente los volmenes
quesumanotomabaalazar.
Entre tantos libros, vi las obras maestras de los ms grandes escritores antiguos y modernos, es decir,
todoloquelahumanidadhaproducidodemsbelloenlahistoria,lapoesa,lanovela ylaciencia,desde
HomerohastaVictorHugodesdejenofontehastaMichelet,desdeRabelaishastalaseoraSand.Perolos
principales fondos de la biblioteca estaban integrados por obras cientficas los libros de mecnica, de
balstica, de hidrografa, de meteorologa, de geografa, de geologa, etc., ocupaban en ella un lugar no
menos amplio que las obras de Historia Natural, y comprend que constituan el principal estudio del
capitn.Vi all todas las obras de Humboldt, de Arago, los trabajos de Foucault,de Henri SainteClaire
Deville, de Chasles, de MilneEdwards, de Quatrefages, de Tyndall, de Faraday, de Berthelot, del abate
Secchi,dePetermann,delcomandanteMaury,deAgassiz,etc.lasmemoriasdelaAcademiadeCiencias,
los boletines de diferentes sociedades de Geografa, etctera. Y tambin, y en buen lugar, los dos
volmenes que me haban valido probablemente esa acogida, relativamente caritativa, del capitn Nemo.
EntrelasobrasqueallvideJosephBertrand,latituladaLosfundadoresdelaAstronoma medioincluso
unafechadereferenciacomo yosabaquedichaobradatabade1865,pudeinferirquelainstalacindel
Nautilus no se remontaba a una poca anterior. As, pues, la existencia submarina del capitn Nemo no
pasabadetresaoscomomximo.Talvezmedijehallaraobrasmsrecientesquemepermitieran fijar
con exactitud la poca, pero tena mucho tiempo ante m para proceder a tal investigacin, y no quise
retrasarmsnuestropaseoporlasmaravillasdel Nautilus.
Seordijealcapitn,leagradezcomuchoquehayapuestoestabibliotecaamidisposicin.Hayaqu
tesorosdecienciadelosquemeaprovechar.
Estasalanoesslounabiblioteca dijoelcapitnNemo,estambinunfumadero.
Unfumadero?Sefuma,pues,abordo?
Enefecto.
EntoncesesomefuerzaacreerquehaconservadoustedrelacionesconLaHabana.
Deningnmodorespondielcapitn.Acepteestecigarro,seorAronnax,queaunquenoprocedade
LaHabanahabrdegustarle,siesustedbuenconocedor.
Tom el cigarro que me ofreca. Pareca fabricado con hojas de oro, y por su forma recordaba al
londres. Lo encend en un pequeobrasero sustentado en una elegante peana de bronce, y aspir las
primerasbocanadasconlavoluptuosidaddequiennohafumadodurantedosdas.
Esexcelentedije,peronoestabaco.
Norespondielcapitn,estetabaconoprocedenideLaHabananideOriente.Esunaespeciedealga,
ricaennicotina,quemeproveeelmar,sibienconalgunaescasez.Lehaceechardemenosloslondres,
seor?
Capitn,apartirdehoylosdesprecio.
Fume, pues, sin preocuparse del origen de estos cigarros. No han pasado por el control de ningn
monopolio,peronoporellosonmenosbuenos,creoyo.
Alcontrario.
Eneste momento el capitn Nemo abri una puerta situada frente a la que me haba abierto paso a la
biblioteca,yporellaentraunsalninmensoyesplndidamenteiluminado.

Era un amplio cuadriltero (diez metros de longitud, seis de anchura y cinco de altura) en el que las
intersecciones de las paredes estaban recubiertas por paneles. Un techo luminoso, decorado con ligeros
arabescos, distribua una luz clara ysuave sobre las maravillas acumuladas en aquel museo. Pues de un
museosetratabarealmente.Unamanointeligenteyprdigahabareunidoenltesorosdelanaturaleza y
delarte,coneseartsticodesordenquedistinguealestudiodeunpintor.
Una treintena de cuadros de grandes maestros, en marcos uniformes, separados por resplandecientes
panoplias,ornabanlas paredes cubiertaspor tapices con dibujosseveros.Pude ver alltelas valiossimas,
queensumayorpartehabaadmiradoenlascoleccionesparticularesdeEuropayenlasexposiciones.Las
diferentesescuelasde losmaestros antiguos estaban representadas poruna madonadeRafael, una virgen
de Leonardo da Vinci, una ninfa del Correggio, una mujer de Tiziano, una adoracin de Veronese, una
asuncin de Murillo, un retrato de Holbein, un fraile de Velzquez, un mrtir de Ribera, una fiesta de
Rubens,dospaisajesflamencosdeteniers,trespequeoscuadrosdegnerodeGerardDow,deMetsuyde
Paul Potter,dos telas de Gericault ydePrudhon, algunas marinasde Backhuysen ydeVernet. Entre las
obrasdelapinturamoderna,habacuadrosfirmadosporDelcroix,Ingres,Decamps,Troyon,Meissonier,
Daubigny,etc., yalgunasadmirablesreduccionesdeestatuasdemrmolodebronce,segnlosmsbellos
modelosdelaAntigedad,seerguansobresuspedestalesenlosngulosdelmagnficomuseo.
El estado de estupefaccin que me haba augurado el comandante del Nautilus comenzaba ya a
apoderarsedeminimo.
Seorprofesordijoaquelhombreextrao,excusarustedeldescuidoconquelereciboyeldesorden
quereinaenestesaln.
Seorrespond,sinquetratedesaberquinesusted,puedoreconocerenustedunartista?
Unaficionado,nadams,seor.Enotrotiempogustabayodecoleccionarestasbellasobrascreadaspor
la mano del hombre. Era yo un vido coleccionista, un infatigable buscador, y as pude reunir algunos
objetosinapreciables.Estossonmisltimosrecuerdosdeestatierraquehamuertoparam.Amisojos,sus
artistasmodernosyasonantiguos,yatienendosotresmilaosdeexistencia,ylosconfundoenmimente.
Losmaestrosnotienenedad.
Yestosmsicos? pregunt,mostrandounaspartiturasdeWeber,deRossini,deMozart,deBeethoven,
deHaydn,deMeyerbeer,deHerold,deWagner,deAuberydeGounod, yotrasmuchas,esparcidassobre
unpianorganodegrandesdimensiones,queocupabaunodelospanelesdelsaln.
Estos msicos respondi el capitn Nemo son contemporneos de Orfeo, pues las diferencias
cronolgicasseborranenlamemoriadelosmuertos,y yoestoymuerto,seorprofesor,tanmuertocomo
aqullosdesusamigosquedescansanaseispiesbajotierra.
El capitn Nemo call, como perdido en una profunda ensoacin. Le mir con una viva emocin,
analizando en silencio los rasgos de su fisonoma. Apoyado en sus codos sobre una preciosa mesa de
cermica,lnomevea,parecahaberolvidadomipresencia.
Respetsurecogimientoycontinuexaminandolascuriosidadesqueenriquecanelsaln.
Adems de las obras de arte, las curiosidades naturalesocupaban un lugar muy importante. Consistan
principalmente en plantas, conchas y otras producciones del ocano, que deban ser los hallazgos
personalesdelcapitnNemo.Enmediodelsaln,unsurtidoriluminadoelctricamentecaasobreunpiln
formado por una sola tridacna. Esta concha, perteneciente al mayor de los moluscos acfalos, con unos
bordes delicadamente festoneados, meda una circunferencia de unos seis metros exceda, pues, en
dimensionesalasbellastridacnasregaladasaFranciscoIporlaRepblicadeVeneciaydelasquelaiglesia
deSanSulpicio,enPars,hahechodosgigantescaspilasdeaguabendita.
Entorno alpiln, en elegantes vitrinas fijadas por armaduras de cobre, se hallaban, convenientemente
clasificados yetiquetados, los ms preciososproductosdel mar que hubiera podido nunca contemplarun
naturalista.Secomprendermialegradeprofesor.
La divisin de los zofitos ofreca muy curiosos especmenes de sus dos grupos de plipos y de
equinodermos. Enel primer grupo, haba tubporas gorgonias dispuestas en abanico esponjas suaves de
Siria sinosde lasMolucaspenntulasunavirgularia admirable de los maresdeNoruegaombelularias
variadaslosalcionariostodaunaseriedeesasmadrporasquemimaestroMilneEdwardshaclasificado
tan sagazmente en secciones y entre las que distingu las adorables fiabelinas las oculinas de la isla
BorbnelcarrodeNeptunodelasAntillassoberbiasvariedadesdecoralesen fin,todaslasespecies
de esos curiosos plipos cuya asamblea forma islas enteras que un da sern continentes Entre los
equinodermos,notablesporsuespinosaenvoltura,lasasterias,estrellasdemar,pantacrinas,comtulas,as
terfonos,erizos,holoturias,etc.,representabanlacoleccincompletadelosindividuosdeestegrupo.

Unconquililogounpoconerviososehubierapasmadoyvueltolocodealegraanteotrasvitrinas,ms
numerosas,enlasquesehallabanclasificadaslasmuestrasdeladivisindelosmoluscos.Viunacoleccin
de unvalorinestimable, para cuya descripcincompleta me falta tiempo.Porello, y a ttulodememoria
solamente, citarelelegante martillorealdelocano ndico,cuyasregulares manchasblancas destacaban
vivamente sobreel fondorojo y marrnunespndiloimperial de vivoscolores, todo erizado de espinas,
raroespcimenenlosmuseoseuropeosycuyovalorestimenunosveintemilfrancosunmartillocomn
delosmaresdelaNuevaHolanda,dedifcilobtencinpeseasunombreberberechosexticosdelSenegal,
frgilesconchasblancasbivalvasqueunsoplodestruiracomounapompadejabnalgunasvariedadesde
lasregaderasdeJava,especiedetuboscalcreosfestoneadosdereplieguesfoliceos,muybuscadosporlos
aficionadostodaunaseriedetrocos,unosdecoloramarillentoverdoso,pescadosenlosmaresdeAmrica,
yotros,deunmarrnrojizo,habitantesdelosmaresdeNuevaHolanda,oprocedentesdelgolfodeMxico
ynotablesporsuconchaimbricadaestelridoshalladosenlosmaresaustrales, y,porltimo, el msraro
de todos, el magnfico espoln de Nueva Zelanda admirables tellinas sulfuradas, preciosas especies de
citereas y de venus el botn trencillado de las costas de Tranquebar el turbo marmreo de ncar
resplandeciente los papagayos verdes de los mares de China el cono casi desconocido del gnero
Coenodulli todaslasvariedadesdeporcelanasquesirvendemonedaenlaIndiayenfricalaGloriadel
mar, la ms preciosa concha de las Indias orientales en fin, litorinas, delfinulas, turritelas, jantinas,
vulas,volutas,olivas,mitras,cascos,prpuras,bucnidos,arpas,rocas,tritones,ceritios,husos,estrombos,
pterceras, patelas, hilicos,cleodoras, conchas tan finas comodelicadasquela ciencia habautizado con
susnombresmsencantadores.
Aparta en vitrinas especiales haba sartas de perlas de la mayor belleza a las que la luz elctrica
arrancaba destellos de fuego perlas rosas extradas de las ostraspeas del mar Rojo perlas verdes del
hialtide irisperlas amarillas,azules,negras curiosos productos de los diferentes moluscos detodos los
ocanos ydealgunasostras delNorte, y, en fin,varios especmenes deun precio incalculable,destilados
porlasmsraraspintadinas.Algunasdeaquellasperlassobrepasabaneltamaodeunhuevodepaloma,y
valan tantoo msque la que vendi por tres millones el viajero Tabernier al sha de Persia o que la del
imndeMascate,queyocreasinrivalenelmundo.
Imposiblehubierasidocifrarelvalordeesascolecciones.ElcapitnNemohabadebidogastarmillones
paraadquirirtalesespecmenes.Estabapreguntndomeyoculseraelalcancedeunafortunaquepermita
satisfacertalescaprichosdecoleccionista,cuandoelcapitninterrumpielcursodemipensamiento.
Loveomuyinteresadopormisconchas,seorprofesor,ylocomprendo,puestoqueesustednaturalista.
Peroparamtienenademsunencantoespecial,puestoquelashecogidotodasconmispropiasmanos,sin
queunsolomardelglobohayaescapadoamibsqueda.
Comprendo,capitn, comprendolaalegradepasearse en mediode talesriquezas.Esusteddelosque
hanhechoporsmismossustesoros.NohayentodaEuropaunmuseoqueposeaunasemejantecoleccin
de productosdelocano.Perosiagotoaqumi capacidad de admiracinanteestas colecciones, qume
quedarparaelbarcoquelastransporta?Noquieroconocersecretosquelepertenecen,pero,sinembargo,
confiesoqueesteNautilus,lafuerzamotrizqueencierra,losaparatosquepermitensumaniobrabilidad,el
poderosoagentequeloanima,todoesoexcitamicuriosidad...Veoenlosmurosdeestesalninstrumentos
suspendidoscuyousomeesdesconocido.Puedosaber..?...
SeorAronnax,yaledijequeseraustedlibreabordo,yconsecuentemente,ningunapartedelNautilus
leestprohibida.Puedeustedvisitarlodetenidamente,yesparamunplacersersucicerone.
No s cmo agradecrselo, seor, pero no quiero abusar de su amabilidad. nicamente le preguntar
acercadelafinalidaddeestosinstrumentosdefsica.
Seor profesor, esos instrumentos estn tambin en mi camarote, y es all donde tendr el placer de
explicarlesuempleo.Peroantesvoyamostrarleelcamarotequeselehareservado.Debeustedsabercmo
vaaestarinstaladoabordodel Na utilus.
SegualcapitnNemo,quien,porunadelaspuertaspracticadasenlospanelesdelsaln,mehizovolver
al corredor del barco. Me condujo hacia adelante y me mostr no un camarote sino una verdadera
habitacin,elegantementeamueblada,conlechoytocador.
Dilasgraciasamihusped.
Sucamaroteescontiguoalmomedijo,altiempoqueabraunapuerta.Yelmodaalsalndelque
acabamosdesalir.
Entr en el camarote del capitn, que tena unaspecto severo, casi cenobial. Una cama de hierro, una
mesa de trabajo y una cmoda de tocador componan todo el mobiliario, reducido a lo estrictamente
necesario.

ElcapitnNemomemostrunasilla.
Sintese,porfavor.
Mesentyltomlapalabraenlostrminosquesiguen.

12.Todopor la electr icidad


SeordijoelcapitnNemo, mostrndomelos instrumentos colgadosde lasparedes de su camarote,
heaqulosaparatosexigidosporlanavegacindelNautilus.Aligualqueenelsaln,los tengoaqubajo
misojos, indicndome misituaciny mi direccin exactas enmediodelocano. Algunos deellos le son
conocidos, como el termmetroquemarcala temperatura interiordelNa utilus, elbarmetro,quepesa el
aire ypredicelos cambios detiempoelhigrmetroque registraelgradode sequedadde la atmsferael
stormglass, cuya mezcla, al descomponerse, anuncia la inminencia de las tempestades la brjula, que
dirigemirutaelsextante,queporlaalturadelsolmeindicamilatitud,loscronmetros,quemepermiten
calcularmi longitud y,porltimo, mis anteojos deda y denochequemesirvenpara escrutartodos los
puntosdelhorizontecuandoelNautilus emergealasuperficiedelasaguas.
Sonlosinstrumentoshabitualesdelnaveganteysuusomeesconocidorepuse.Perohayotrosaquque
responden sin duda a las particulares exigencias del Nautilus. Ese cuadrante que veo, recorrido por una
agujainmvil,noesunmanmetro?
Es un manmetro, en efecto. Puesto en comunicacin con el agua, cuya presin exterior indica, da
tambinlaprofundidadalaquesemantienemiaparato.
Yesassondas,deunanuevaclase?
Sonunassondastermomtricasqueindicanlatemperaturadelasdiferentescapasdeagua.
Ignoroculeselempleodeesosotrosinstrumentos.
Seorprofesor,aqumeveoobligadoadarlealgunasexplicaciones.Leruegomeescuche.
ElcapitnNemoguardsilenciodurantealgunosinstantesyluegodijo:
Existeunagentepoderoso,obediente,rpido,fcil,quesepliegaatodoslosusosyquereinaabordode
mibarcocomodueoyseor.Todosehaceaquporsumediacin.Mealumbra,mecalientayeselalma
demisaparatosmecnicos.Eseagenteeslaelectricidad.
Laelectricidad!exclambastantesorprendido.
S,seor.
Sinembargo,capitn,laextremadarapidezdemovimientosqueustedposeenoconcuerdaconelpoder
delaelectricidad.Hastaahoralapotenciadinmicadelaelectricidadsehamostradomuyrestringidayno
hapodidoproducirmsquemuypequeasfuerzas.
Seorprofesor,mielectricidadnoesladetodoelmundo,yesoestodocuantopuedodecirle.
Bien,noinsisto,aun cuandome asombretal resultado.Unasola pregunta,sinembargo,quepuedeno
contestar si la considera usted indiscreta. Pienso que los elementos que emplee usted para producir ese
maravilloso agentedeben gastarsepronto.Por ejemplo,elcinc cmo loreemplazausted,puestoque no
mantieneningunacomunicacioncontierra?
Responderasupregunta.Ledirqueenelfondodelmarexistenminasdecinc,dehierro,deplatayde
oro,cuya explotacinsera ciertamente posible.Pero yono recurroaningunode estosmetalesterrestres,
sinoqueobtengodelmarmismolosmediosdeproducirmielectricidad.
Delmar?
S,seorprofesor, ynofaltanlosmediosdehacerlo.Yopodraobtenerlaelectricidadestableciendoun
circuito entre hilos sumergidos a diferentes profundidades, a travs de las diversas temperaturas de las
mismas,peroprefieroemplearunsistemamsprctico.
Cul?
Usted conoce perfectamente la composicin delagua marina. En cada milgramos hay noventa y seis
centsimas y media de agua, dos centsimas y dos tercios aproximadamente,/de cloruro sdico, y muy
pequeascantidadesdedorrosmagnsico ypotsico,debromurodemagnesio,dest4fatodemagnesio y
decarbonatoclcico.Deesanotablecahtldaddeclorurosdicocontenidaporelaguamarinaextraigoyoel
sodionecesarioparacomponermiselementos.
Elsodio?
En efecto. Mezclado con el mercurio forma una amalgama que sustituye al cinc en los elementos
Bunsen. El mercurio no se gasta nunca. Slo se consume el sodio, y el mar me lo suministra

abundantemente.Debodecirle,adems,quelaspilasdesodiodebenserconsideradas comolas msenr


gicasyquesufuerzaelectromotrizesdoblequeladelaspilasdecinc.
Comprendobien, capitn, la excelencia del sodio enlas condiciones en que usted se halla. El mar lo
contiene.Bien.Perohayquefabricarlo,extraerlo.Cmolohace?Evidentemente,suspilaspuedenservir
para tal extraccin, pero, si no me equivoco, el consumo de sodio necesitado por losaparatoselctricos
habradesuperara lacantidadproducida.Ocurriraasqueconsumiraustedparaproducirlomsdelque
obtendra.
Poresaraznesporlaquenoloextraigoporlaspilas,seorprofesor.Simplemente,empleoelcalordel
carbnterrestre.
Terrestre?
Digamoscarbnmarino,siloprefiere respondielcapitnNemo.
Acasopuedeustedexplotaryacimientossubmarinosdehulla?
Asesyhabrdeverlousted.Nolepidomsqueunpocodepaciencia,puestoquetieneustedtiempo
para ser paciente. Recuerde slo una cosa: que yo debo todo al ocano. l produce la electricidad, yla
electricidaddaal Nautilus elcalor,laluz,elmovimiento,enunapalabra,lavida.
Peronoelairequerespira...
Oh!,podrafabricarelairequeconsumimos,peroseraintil,yaquecuandoquierosuboalasuperficie
delmar.Silaelectricidadnomeproveedelairerespirable,sacciona,almenos,laspoderosasbombascon
queloalmacenamosen depsitos especiales,lo quemepermiteprolongar por el tiempoquedesee,si es
necesario,mipermanenciaenlascapasprofundas.
Capitn, no tengo ms remedio que admirarle. Ha hallado usted, evidentemente, lo que los hombres
descubrirnsindudaalgnda,laverdaderapotenciadinmicadelaelectricidad.
Yonossi ladescubrirn respondiframente elcapitn Nemo.Seacomofuere, conoce usted ya la
primeraaplicacinquehehechodeestepreciosoagente.Eslelquenosiluminaconunaigualdad yuna
continuidad que no tiene la luz del sol. Mire ese reloj, es elctrico y funciona con una regularidad que
desafa aladelosmejorescronmetros.Lo hedivididoenveinticuatro horas, como losrelojes italianos,
puesparamnoexisteninoche,nida,nisolniluna,sinonicamenteestaluzartificialquellevohastael
fondodelosmares.Mire,enestemomentosonlasdiezdelamaana.
Enefecto.
Aqu tiene otra aplicacin de la electricidad, en ese cuadrante que sirve para indicar la velocidad del
Nautilus.Unhiloelctricoloponeencomunicacinconlahlicedelacorredera, ysuagujameindica la
marcha realdel barco. Fjese, en estos momentos navegamos a una velocidad moderada, a quince millas
porhora.
Esmaravilloso,yveo,capitn,quehahechoustedmuybienalemplearesteagentequeestdestinadoa
reemplazaralviento,alaguayalvapor.
No hemos terminado an, seor Aronnax dijo el capitn Nemo, levantndose, y si quiere usted
seguirme,visitaremoslaparteposteriordelNautilus.
En efecto, conoca ya toda la parte anterior del barco submarinc,cuya divisin exacta, del centro al
espolnde proa,era lasiguiente el comedor,de cinco metros,separado de labiblioteca por untabique
estanco, es decir, impenetrable al agua la biblioteca, de cinco metros el gran saln, de diez metros,
separado del camarote del capitn por un segundo tabique estanco el camarote del capitn, de cinco
metroselmo,dedosmetros ymedio, y,porltimo,undepsitodeairedesiete metros ymedio,quese
extendahastalaroda.Elconjuntodabaunalongitudtotaldetreintaycincometros.Lostabiquesestancos
tenan unas puertas que se cerraban hermticamente por medio de obturadores de caucho, y ellas
garantizabanlaseguridadabordodel Nautilus,enelcasodequesedeclararaunavadeagua.
SegualcapitnNemoalolargodeloscorredoresyllegamosalcentrodelnavo.Allhabaunaespecie
de pozo que se abra entre dos tabiques estancos. Una escala de hierro, fijada a la pared, conduca a su
extremidadsuperior.PreguntalcapitnNemoculeraelusodeaquellaescala.
Conducealbote respondi.
Cmo!Tieneustedunbote? preguntasombrado.
Ases.Unaexcelenteembarcacin,ligeraeinsumergible,quenossirveparapasearnosyparapescar.
Peroentonces,cuandoquieraembarcarseenlestarobligadoavolveralasuperficiedelmar,no?
No.ElboteestadheridoalapartesuperiordelcascodelNautilus,alojadoenunacavidaddispuestaen
lpararecibirlo.Tienepuente,estabsolutamenteimpermeabilizadoysehallaretenidoporslidospernos.
EstaescalaconduceaunaaberturapracticadaenelcascodelNautilus,quecomunicaconotrasimilarenel
costadodel bote. Por esa doble abertura es por la que me introduzco en la embarcacin. Se cierra la del

Nautilus,cierroyoladelbotepormediodetornillosapresin,largolospernosyentonceselbotesubecon
unaprodigiosarapidezalasuperficiedelmar.Luegoabrolaescotilladelpuente,cuidadosamentecerrada
hastaentonces,pongoelmstil,izolavelaocojolosremos,yestoylistoparapasearme.
Perocmoregresaustedabordo?
Nosoyyoelqueregresa,seorAronnax,sinoelNautilus.
Aunaordensuya?
Ases,porqueunidoalNautilus poruncableelctrico,mebastaexpedirporluntelegrama.
Biendije,maravillado,nadamssencillo,enefecto.
Tras haber pasado el hueco de la escalera que conduca a la plataforma, vi un camarote de unos dos
metros de longitud en el que Conseil y Ned Land se hallaban todava comiendo con visible apetito y
satisfaccin.Abrimosunapuertaynoshallamosenlacocina,deunostresmetrosdelongitud,situadaentre
lasampliasdespensasdeabordo.Alleralaelectricidad,msenrgicaymsobedientequeelmismogas,
laque hacaposible lapreparacin delas comidas. Los cablesquellegabanalos fogones comunicaban a
lashornillasdeplatinouncalorderegulardistribucinymantenimiento.Laelectricidadcalentabatambin
unos aparatos destiladores que por medio de la evaporacin suministraban una excelente agua potable.
Cercadelacocinahabauncuartodebaomuybieninstaladocuyosgrifosproveandeaguafraocaliente
avoluntad.
Traslacocinasehallabaeldormitoriodelatripulacin,enunapiezadecincometrosdelongitud.Perola
puerta estaba cerrada y no pude ver su interior que me habra dado una indicacin sobre el nmero de
hombresrequeridoporelNautilusparasumanejo.
Al fondo haba uncuario tabique estanco que separaba el dormitorio del cuarto de mquinas. Se abri
unapuerta ymeintrodujeall,dondeelcapitnNemouningenierodeprimerorden, contodaseguridad
habainstaladosusaparatosdelocomocin.Elcuartodemquinas,netamenteiluminado,nornedamenos
de veinte metros de longitud. Estaba dividido en dos partes: la primera, reservada a los elementos que
producanlaelectricidad,ylasegunda,alosmecanismo)ransmitanelmovimientoalahlice.
Nadams entrar, me sorprendi el olor sui generisque llenaba la pieza. El capitn Nemo advirti mi
reaccin.
Son emanaciones de gas producidas por el empleo del sodio. Pero se trata tan slo de un ligero
inconveniente.Adems,todaslasmaanaspurificamoselbarcoventilndolocompletamente.
Yoexaminaba,conelintersquepuedesuponerse,lamaquinariadel Nautilus.
Comoveustedmedijoel capitnNemo, uso elementos Bunsen yno deRuhmkorff,que resultaran
impotentes. Los elementos Bunsen son poco numerosos, pero grandes y fuertes, lo que da mejores
resultados segn nuestra experiencia. La electricidad producida se dirige hacia atrs, donde acta por
electroimanes de gran dimensin sobre un sistema particular de palancas y engranajes que transmiten el
movimientoalrboldelahlice.sta,conundimetrodeseismetros yunpasodesietemetros y medio,
puededarhastacientoveinterevolucionesporsegundo.
Conloqueobtieneusted...
Unavelocidaddecincuentamillasporhora.
Habaahunmisterio,peronotratdeesclarecerlo.Cmopodaactuarlaelectricidadcontalpotencia?
En qu poda hallar su origen esa fuerza casi limitada? Acaso en su tensin excesiva, obtenida por
bobinasdeunnuevotipo?Oensutransmisin,queunsistemadepalancasdesconocidopodaaumentaral
infinito?Esoeraloqueyonopodaexplicarme.
Capitn Nemo, compruebo los resultados, sin tratar de explicrmelos. He visto al Nautilus maniobrar
anteelAbrahamLincolnysaquatenermeacercadesuvelocidad.Peronobastamoverse.Hayquesaber
adndeseva.Hayquepoderdirigirsealaderechaoalaizquierda,haciaarribaohaciaabajo.Cmohace
ustedparaalcanzarlasgrandesprofundidadesenlasquedebehallarunaresistenciacreciente,evaluadaen
centenaresde atmsferas?Cmohaceparasubiralasuperficiedelocano?Y,porltimo, cmopuede
mantenerseenellugarqueleconvenga?Soy indiscretoalformularletalslweguntas?
En modo alguno, seor profesor me respondi el capitn, tras una ligera vacilacin, ya que nunca
saldrusteddeestebarcosubmarino.Vengaustedalsaln,queesnuestroverdaderogabinetedetrabajo,y
allsabrtodoloquedebeconocersobreelNautilus.

13. Alguna scifr as

Uninstantedespus,noshallbamossentadosenundivndelsaln,conuncigarroenlaboca.Elcapitn
memostrabaundibujoconelplano,laseccinyelalzadodelNautilus.Comenzsudescripcinenestos
trminos:
Heaqu,seorAronnax,lasdiferentesdimensionesdelbarcoenquesehalla.Comove,esun cilindro
muyalargado,deextremoscnicos.Tiene,pues,laformadeuncigarro,lamismaquehasidoyaadoptada
enLondresenvariasconstruccionesdelmismognero.Lalongituddeestecilindro,deextremoaextremo,
esdesetentametros, ysubao,ensumayor anchura,esde ochometros.Noestconstruido,pues,conlas
mismasproporciones que losmsrpidos vapores,pero suslneassonsuficientemente largas y su forma
suficientementeprolongadaparaqueel aguadesplazadasalga fcilmente ynooponganingnobstculoa
sumarcha.Estas dos dimensionesle permitirn obtenerporun simple clculola superficie y el volumen
delNautilus.Susuperficiecomprendemilcienmetroscuadradoscuarentaycincocentsimas:suvolumen,
milquinientosmetroscbicosydosdcimas,loqueequivaleadecirqueentotalinmersindesplazaopesa
milquinientosmetroscbicosotoneladas.
Alrealizarlosplanosdeestebarco,destinadoaunanavegacinsubmarina,lohiceconlaintencinde
que en equilibrio en el agua permaneciera sumergido en sus nueve dcimas partes. Por ello, en tales
condiciones no deba desplazar ms que las nueve dcimas partes de su volumen, o sea, mil trescientos
cincuentayseismetrosycuarentayochocentmetros,o,loqueeslomismo,quenopesaramsqueigual
nmerodetoneladas.Estomeobliganosuperaresepesoalconstruirlosegnlascitadasdimensiones.
ElNautilussecomponededoscascos,unointernoyotroexterno,reunidosentresporhierrosenforma
deT,queledanunaextremarigidez.Enefecto,graciasaestadisposicincelularresistecomounbloque,
comosifueramacizo.Susjuntasnopuedenceder,seadhierenporsmismas ynoporsusremaches, yla
homogeneidad de su construccin, debida al perfecto montaje de sus materiales, le permite desafiar los
maresnsviolentos.
Estosdoscasosestnfabricadosconplanchasdeacero,cuyadensidadconrelacinalaguaesdesietea
ocho dcimas. El primero no tiene menos de cinco centmetros de espesor y pesa trescientas noventa y
cuatrotoneladas ynoventa yseiscentsimas.Elsegundo,conlaquillaqueconsuscincuentacentmetros
de altura y veinticinco de ancho pesa por s sola sesenta y dos toneladas, la maquinaria, el lastre, los
diversos accesorios e instalaciones, los tabiques y los virotillos interiores, tiene un peso de novecientas
sesenta y una toneladas con sesenta y dos centsimas, que, aadidas a las trescientas noventa y cuatro
toneladasconnoventa yseiscentsimasdelprimero,formaneltotalexigidodemiltrescientascincuenta y
seistoneladasconcuarentayochocentsimas.Hacomprendido?
Comprendido.
Aspuesprosiguielcapitn,cuandoelNa utilussehallaafloteenestascondiciones,unadcimaparte
delmismose halla fuera del agua.Ahora bien,sise instalan unosdepsitos deuna capacidad igualaesa
dcimaparte, esdecir,conun contenidode ciento cincuentatoneladas con setenta ydoscentsimas, y se
les llena de agua, el barco pesar o desplazar entonces mil quinientas siete toneladas y se hallar en
inmersin completa. Y esto es lo que ocurre, seorprofesor. Estos depsitos estn instalados enla parte
inferiordelNautlus,yalabrirlasllavessellenanyelbarcoquedaaflordeagua.
Bien,capitn,peroaqullegamosalaverdaderadificultad.Quesubarcopuedaquedarseaflordeagua,
locomprendo.Pero,msabajo,alsumergirsems,noseencuentrasuaparatosubmarinoconunapresin
quele comunique un impulso de abajo arriba, evaluada en una atmsferaportreinta pies deagua, osea,
cercadeunkilogramoporcentmetrocuadrado?
Ases,enefecto.
Luego, a menos que no llene por completo el Nautilus, no veo cmo puede conseguir llevarlo a las
profundidades.
Seor profesor, respondi el capitn Nemo, no hay que confundir la esttica con la dinmica, si no
quiere uno exponersea errores graves. Cuesta muypoco alcanzar las bajasregionesdelocano, pueslos
cuerpostienentendenciaalaprofundidad.Sigaustedmirazonamiento.
Leescucho,capitn.
Cuandomeplanteelproblemadedeterminar elaumentodepeso que habaque dar alNautiluspara
sumergirlo, no tuve que preocuparme ms que de la reduccin de volumen que sufre el agua del mar a
medidaquesuscapasvanhacindosemsprofundas.
Esevidente.
Ahorabien,siesciertoqueelaguanoesabsolutamenteincompresible,noloesmenosqueesmuypoco
compresible.Enefecto,segnlosclculosmsrecientes,estacompresinnoesmsquedecuatrocientas
treintayseisdiezmillonsimasporatmsfera,oloqueeslomismo,porcadatreintapiesdeprofundidad.Si

quiero descender a mil metros, tendr que tener en cuenta la reduccin del volumen bajo una presin
equivalente a la de una columna de agua de mil metros, es decir, bajo una presin de cien atmsferas.
Dichareduccinseren ese casodecuatrocientas treintayseis cienmilsimas.Consecuentemente,deber
aumentar el peso hasta mil quinientas trece toneladas y setenta y siete centsimas, en lugar de mil
quinientassietetoneladasydosdcimas.Elaumentonoser,pues,msquedeseistoneladasycincuentay
sietecentsimas.
Tanslo?
Tan slo, seor Aronnax, y el clculo es fcilmente verificable. Ahora bien, dispongo de depsitos
suplementarios capaces de embarcar cien toneladas. Puedo as descender a profundidades considerables.
Cuandoquiero subir yaflorarala superficie,mebasta expulsar ese agua, y vaciarenteramente todoslos
depsitossideseoqueelNautilusemerjaensudcimapartesobrelasuperficiedelagua.
Atalesrazonamientosapoyadosencifrasnadapodayoobjetar.
Admitosusclculos,capitnrespond,ymostraramalafeendiscutilos,puestoquelaexperienciale
darazncadada,perometemoqueahoranoshallamosenpresenciadeunadificultadreal.
Cul?
Cuando se halle usted a mil metros de profundidad, las paredes del Nautilus debern soportar una
presin de cien atmsferas. Si en ese momento decide usted vaciar sus depsitos suplementarios para
aligerarsubarcoyremontaralasuperficie,lasbombastendrnquevenceresapresindecienatmsferas
o,loqueeslomismo,decienkilogramosporcentmetrocuadrado.Puesbien,esoexigeunapotencia.
Que slo la electricidad poda darme se apresur a decir el capitn Nemo. Le repito que el poder
dinmicodemimaquinariaescasiinfinito. LasbombasdelNautilustienenunafuerzaprodigiosa, loque
pudousted comprobarcuando viosuscolumnas deaguaprecipitarsecomoun torrente sobreelAbraham
Lncoln.Porotraparte,no mesirvodelosdepsitossuplementarios msqueparaalcanzarprofundidades
medias de mil quinientos a dos mil metros, con el fin de proteger mis aparatos. Pero cuando tengo el
capricho devisitarlas profundidades delocano,ados o tres leguaspor debajode susuperficie,empleo
maniobrasmslargas,peronomenosinfalibles.
Cules,capitn?
Estomeobliganaturalmentea revelarlecmosemanejaelNautilus.
Estoyimpacienteporsaberlo.
Paragobernarestebarcoaestriboroababor,paramoverlo,enunapalabra,enunplanohorizontal,me
sirvodeuntimnordinariodeanchapala,fijadoalatraseradelcodaste,queesaccionadoporunarueday
unsistemadepoleas.PeropuedotambinmoveralNautilusdeabajoarribaydearribaabajo,esdecir,en
unplanovertical,pormediodedosplanosinclinadosunidosasusflancossobresucentrodeflotacin.Se
trata de unos planos mviles capaces de adoptar todas las posiciones y que son maniobrados desde el
interiorpormediode poderosas palancas. Siestos planossemantienen paralelos al barco,stese mueve
horizontalmente.Siestninclinados,elNa utilus,impulsadoporsuhlice,subeobaja,segnladisposicin
de lainclinacin,siguiendoladiagonal que meinterese. Sideseo, adems, regresar ms rpidamente a la
superficie,no tengomsque embragar lahlice paraquelapresin del aguahaga subirverticalmente al
Nautilus comounglobohenchidodehidrgenoseelevarpidamenteenelaire.
Magnfico,capitn!Perocmopuedeeltimonelseguirelrumboquelefijaustedenmediodelagua?
El timonel est alojado en una cabina de vidrio con cristales lenticulares, que sobresale de la parte
superiordelcascodel Na utilus.
Cristales?Ycmopuedenresistiratalespresiones?
Perfectamente. El cristal, por frgil que sea a los choques, ofrece, sin embargo, una resistencia
considerable.Enexperienciasdepescaconluzelctricahechasen1864enlosmaresdelNorte,sehavisto
cmoplacas de vidrio de un espesor de siete milmetros nicamente, resistan a una presin de diecisis
atmsferas,mientrasdejabanpasarpotentesradiacionescalorficasquelerepartandesigualmenteelcalor.
Puesbien,loscristalesdequeyomesirvotienenunespesornoinferiorensucentroaveintincentmetros,
esdecir,treintavecesmsqueeldeaquellos.
Bien,deboadmitirlo,capitnNemopero,enfin,paraveresnecesarioquelaluzhoradelastinieblas,y
yomepreguntocmoenmediodelaoscuridaddelasaguas...
En una cabina situada en la parte trasera est alojado un poderoso reflector elctrico, cuyos rayos
iluminanelmarhastaunadistanciademediamilla.
Magnfico, capitn! Ahorameexplico esa fosforescencia delsupuestonarvalque tantoha intrigadoa
lossabios.Yapropsito,,,desearasabersielabordajedelScotiaporelNautilus,quetantodioquehablar,
fueonoelresultadodeunchoquefortuito.

Absolutamente fortuito. Yo navegaba a dos metros de profundidad cuando se produjo el choque, que,
comopudever,notuvogravesconsecuencias.
Enefecto.PeroysuencuentroconelAbrahamLincoln?
Seorprofesor,losientoporunodelosmejoresnavosdelavalientemarinaamericana,perofuiatacado
y hube de defenderme. Sin embargo, me limit a poner a la fragata fuera de combate. No le ser difcil
repararsusaverasenelpuertomscercano.
Ah!,comandante exclamconconviccin,suNautilus esverdaderamentemaravilloso.
S,seorprofesorrespondiconautnticaemocinelcapitnNemo, yparamescomounrganode
mi propio cuerpo. El hombre est sometido a todos los peligros que sobre l se ciernen a bordo de
cualquiera de vuestros barcos confiados a los azares de los ocanos, en cuya superficie se tiene como
primera impresinelsentimiento del abismo, comoha dichotan justamente el holandsjansen, pero por
debajo desu superficie y abordodelNautiluselhombreno tieneningn motivode inquietud.Noes de
temer en l deformacin alguna, pues el doble casco de este barco tiene la rigidez del hierro no tiene
aparejosquepuedanfatigarlos movimientosde balanceo y cabeceo aquinexistentesnivelas quepueda
llevarseel vientonicalderasquepuedanestallarporlapresin del vaporniriesgos de incendio, puesto
quetodoesthechoconplanchasdeaceronicarbnquepuedaagotarse,puestoquela electricidadessu
agente motor ni posibles encuentros, puesto que es el nico que navega por las aguas profundas ni
tempestades a desafiar, ya que a algunos metros por debajo de la superficie reina la ms absoluta
tranquilidad. S,stees el navoporexcelencia. Y siesciertoqueelingenierotienems confianza en el
barcoqueelconstructor, ystemsqueelpropiocapitn,comprenderustedlaconfianzaconque yome
abandonoamiNautilus,puestoquesoyalavezsucapitn,suconstructorysuingeniero.
Transfiguradoporelardordesumirada ylapasindesusgestos,elcapitnNemohabadichoestocon
una elocuencia irresistible. S, amaba a su barco como un padre ama a su hijo. Pero esto planteaba una
cuestin,indiscretatalvez,peroquenopuderesistirmeaformulrsela.
Es,pues,ingeniero,capitnNemo?
S, seorprofesor. Hicemisestudiosen Londres, Pars y Nueva York, eneltiempo enque yo eraun
habitantedeloscontinentesterrestres.
PerocmopudoconstruirensecretoesteadmirableNautilus?
Cada una de sus piezas, seor Aronnax, me ha llegado de un punto diferente del Globo con diversos
nombrespordestinatario.SuquillafueforjadaenLeCreusotsurboldehlice,enPenyCa.,deLondres
lasplanchasde su casco,en Leard, de Liverpool su hlice, en Scott, de Glasgow. Sus depsitos fueron
fabricados porCail y Ca.,de Parssu maquinaria, por Krupp, enPrusia suespoln,por los talleres de
Motala,enSueciasusinstrumentosdeprecisin,porHartHermanos,enNuevaYork,etc.,ycadaunode
estosproveedoresrecibimisplanosbajonombresdiversos.
Peroestaspiezasseparadashuboquemontarlasyajustarlasdije.
Paraello,seorprofesor,habaestablecido yomistalleresenunislotedesierto,enplenoocano.All,
mis obreros, esdecir,mis bravoscompaeros,a losque heinstruido y formado, y yo, acabamosnuestro
Nautilus. Luego, una vez terminada la operacin, el fuego destruy toda huella de nuestro paso por el
islote,alquehabrahechosaltardepoderhacerlo.
Asconstruido,parecelgicoestimarqueelpreciodecostodeestebuquehadebidosercuantiossimo.
Seor Aronnax, un buque de hierro cuesta mil ciento veinticinco francos por tonelada. Pues bien, el
Nautilusdesplazamilquinientas.Sucostosehaelevado,pues,aunmillnseiscientosochenta ysietemil
quinientosfrancosadosmillonesconsumobiliarioyacuatroocincomillonesconlasobrasdearteylas
coleccionesquecontiene.
Unaltimapregunta,capitnNemo.
Digausted.
Esustedriqusimo,no?
Inmensamente, seor profesor. Yopodra pagar sin dificultad los diez mil millones de francos a que
asciendeladeudadeFrancia.
Mir con fijeza alextrao personaje que as me hablaba. Abusaba acaso de mi credulidad? El futuro
habradedecrmelo.
14.Elr oNegro
Entresmillonesochocientostreintaydosmilquinientoscincuentayochomirimetroscuadrados,osea,
msde treinta yocho millonesde hectreas,estevaluada la porcin delgloboterrestreocupadaporlas

aguas.Estamasalquidadedosmildoscientoscincuentamillonesdemillascbicasformaraunaesferade
un dimetro de sesenta leguas, cuyo peso sera de tres quintillones de toneladas. Para poderhacerse una
ideadeloqueestacantidadrepresentahadetenerseencuentaqueunquintifines amilmillonesloque
stosa launidad,esdecir, que hay tantas veces mil mifiones enun quintilln comounidades hay en mil
millones.YtodaestamasalquidaescasiequivalentealaqueverterantodoslosrosdelaTierradurante
cuarentamilaos.
Durantelaspocasgeolgicas,alperododelfuegosucedielperododelagua.Elocanofueuniversal
alprincipio. Luego, pocoapoco, en lostiempos silricos, fueron apareciendolascimas delasmontaas,
emergieronislasquedesaparecieronbajodiluviosparciales yreaparecieronnuevamente,sesoldaronentre
s,formaroncontinentesy,finalmente,sefijarongeogrficamentetalcomohoylosvemos.Loslidohaba
conquistadoalolquidotreinta ysietemillonesseiscientas cincuentaysietemillascuadradas,osea,doce
milnovecientosdiecisismillonesdehectreas.
Laconfiguracindeloscontinentespermitedividirlasaguasencincograndespartes: elocanoGlacial
rtico,elocanoGlacialAntrtico,elocanofndico,elocanoAtlnticoy elocanoPacfico.
ElocanoPacficosesitadelnortealsurentrelosdoscrculospolares,ydeloestealesteentreAsia y
Amrica, sobre una extensin de ciento cuarenta y cinco grados en longitud. Es el ms tranquilo de los
maressuscorrientessonanchasYlentassusmareas,mediocressuslluvias,abundantes.Taleraelocano
alquemidestinomehabamadoarecorrerenlasmsextraascondiciones.
Seor profesor me dijo el capitn Nemo, si desea acompaarme voy a fijar exactamente nuestra
posicinyelpuntodepartidadeesteviaje.Sonlasdocemenoscuarto.Vamosasubiralasuperficie.
ElcapitnNemopulstresvecesuntimbreelctrico.Lasbombascomenzaronaexpulsarelaguadelos
depsitos. La aguja del manmetro iba marcando las diferentes presiones con que se acusaba el
movimientoascensionaldelNautilus,hastaquesedetuvo.
Hemosllegadodijoelcapitn.
Medirigalaescaleracentralqueconducaalaplataforma.Subporlospeldaosdemetaly,atravsde
laescotillaabierta,llegualasuperficiedel Nautilus.
Laplataformaemerganicamenteunosochenta centmetros. LaproaylapopadelNautilusremataban
su disposicin fusiforme que le daba el aspecto de un largo cigarro. Observ que susplanchas de acero,
ligeramenteimbricadas,separecana lasescamasquerevistenelcuerpodelosgrandesreptilesterrestres.
As poda explicarse que aun con los mejores anteojos este barco hubiese sido siempre tomado por un
animalmarino.
Hacia la mitad de la plataforma, el bote, semiencajado en el casco del navo, formaba una ligera
intumescencia. A proa y a popa se elevaban, a escasa altura, dos cabinas de paredes inclinadas y
parcialmente cerradas por espesos vidrios lenticulares: la primera, destinada al timonel que diriga el
Nautilus,ylaotra,aalojarelpotentefanalelctricoqueiluminabasurumbo.
Tranquiloestabael mar ypuroelcielo. Ellargo vehculoapenas acusaba lasondulacionesdelocano.
Una ligera brisa del Este arrugaba la superficie del agua. El horizonte, limpio de brumas, facilitaba las
observaciones.Peronohabanadaalavista.Niunescollo,niunislote.NielmenorvestigiodelAbraham
Lincoln .Slolainmensidaddelocano.
Provistode susextante, el capitnNemo tomlaalturadel solpara establecerlalatitud.Debiesperar
algunos minutosa que se produjera la culminacin del astro en elhorizonte. Mientras as proceda a sus
observacionesniel menormovimiento alter susmsculos.Elinstrumentono habra estado ms inmvil
enunamanodemrmol.
Medioda dijo.Seorprofesor,cuandoustedquiera.
Dirig una ltima mirada al mar, un poco amarillento por la proximidad de las tierras japonesas, y
descendalgransaln.All,elcapitnhizoelpuntoycalculcronomtricamentesulongitud,quecontrol
consusprecedentesobservacionesdelosnguloshorarios.Luegomedijo:
SeorAronnax,noshallamosa1370 15'delongitudOeste.
Dequmeridiano?preguntvivamente,conlaesperanzadequesurespuestamedieralaclavedesu
nacionalidad.
TengodiversoscronmetrosajustadosalosmeridianosdeGreenwich,dePars ydeWashington.Pero,
ensuhonor,meservirdeldePars.
Surespuestanomerevelabanada.Elcomandanteprosigui:
Treinta ysiete grados y quinceminutosde longitud al oeste delmeridianode Pars, ytreinta grados y
siete minutos de latitud Norte, es decir, a unas trescientas millas de las costas del Japn. Hoy es 8 de
noviembre,amedioda,yaquyahoracomienzanuestroviajedeexploracinbajolasaguas.

QueDiosnosguarde respond.
Y ahora, seor profesor, le dejo con sus estudios. He dado la orden de seguir rumbo al Nordeste, a
cincuenta metros de profundidad. Aqu tiene usted mapas en los que podr seguir nuestra derrota. Este
salnestasudisposicin.Yahora,consupermiso,voyaretirarme.
El capitn Nemo se despidi y me dej solo, absorto en mis pensamientos, que se centraban
exclusivamenteenelcomandantedelNautilus.Llegaraasaberalgunavezaqunacinpertenecaaquel
hombreextraoquesejactabadenoperteneceraninguna? Quinoquhabapodidoprovocareseodio
queprofesabaa lahumanidad, ese odioquebuscabatalvezterriblesvenganzas? Era unode esossabios
desconocidos, uno de esos genios vctimas del desprecio y de la humillacin, segn la expresin de
Conseil, un Galileo moderno, o bien uno de esos hombres de ciencia como el americano Maury cuya
carrerahasidorotaporrevolucionespolticas?Nopodayodecirlo.Elazarmehaballevadoabordodesu
barco,ypuestomividaentresusmanos.Mehabaacogidofraperohospitalariamente.Peroannohaba
estrechadolamanoqueyoletendanimehabaofrecidolasuya.
Permanec duranteunahora sumidoen talesreflexiones, procurandoesclarecer aquelmisteriodetanto
inters para m. Me sustraje a estos pensamientos y observ el gran planisferioque se hallaba extendido
sobrelamesa.Midedondiceseposenelpuntoenqueseentrecruzabanlalongitudylalatitudfijadas.
Elmartienesusros,comoloscontinentes.Soncorrientesespeciales,reconociblesporsutemperatura y
sucolor,entrelasquelamsnotableesconocidaconelnombredeGulfStream.Lacienciahadeterminado
sobre el globo la direccin de las cinco corrientes principales: una en el Atlntico Norte, otra en el
AtlnticoSur,unaterceraen elPacficoNorte,otraenelPacificoSur ylaquintaenel surdel Indico.Es
probablequeunasextacorrienteexistieraenotrotiempoenelnortedelIndico,cuandolosmaresCaspioy
Aral,unidosalosgrandeslagosdeAsia,formabanunasolaextensindeagua.
En el punto que sealaba mi dedo en el planisferio se desarrollaba una de estas corrientes la del
KuroSivo de los japoneses, el ro Negro, que sale dei golfo de Bengala donde le calientan los rayos
perpendiculares do solde los trpicos, atraviesa el estrecho de Malaca, sube por lascostas de Asia, y se
desva en el Pacfico Norte hacia las Aleutianas, arrastrando troncos de alcanforeros y tros productos
indgenas, y destacndose entre las olas del ocano por el puro color ail de sus aguas calientes. Esta
corrienteeslaqueelNautlusibaarecorrer.Yolaseguaconlamirada,laveaperderseenlainmensidad
delPacficoymesentaarrastradoconella.
Ned Land y Conseil aparecieron en la puerta del saln. Mis dos bravos compaeros se quedaron
petrificadosalavistadelasmaravillasacumuladasantesusojos.
Dndeestamos?Dndeestamos?exclamelcanadiense.EnelmuseodeQuebec?
YodiramsbienquenoshallamosenelpalaciodelSommerarddijoConseil.
Amigos moslesdije, tras indicarlesqueentraran, noestn nien Canadni en Francia, sinoa bordo
del Nautilusyacincuentametrospordebajodelniveldelmar.
Habrquecreerlealseor,puestoqueasloafirmareplicConseil,perofrancamenteestesalnest
hechoparasorprenderhastaaunflamencocomoyo.
Asmbrate,amigomo,ymira,puesparaunclasificadorcomothayaqumateriadeocupacin.
Innecesario era estimular en este punto a Conseil. El buen muchacho, inclinado sobre las vitrinas,
murmuraba ya las palabras del idioma de los naturalistas: clase de los gasterpodos, familia de los
bucnidos,gnerodelasPorcelanas,especiedelos CyproeaMadagasca riensis...
Mientras as murmuraba Conseil, Ned Land, poco conquililogo l, me interrogaba acerca de mi
entrevistaconelcapitn Nemo. Habapodidodescubrir yoquinera,dednde vena, adndeiba,hacia
quprofundidadesnosarrastraba?Mehacaasmilpreguntas,sindarmetiempoaresponderle.
Leinformdetodoloquesaba,omsbiendetodoloquenosaba,ylepreguntqueraloque,porsu
parte,habaodoyvisto.
Nohevistoniheodonadarespondielcanadiense.Nitansiquierahepodidoveralatripulacindel
barco.Acasosustripulantesserntambinelctricos?
Elctricos?
A fe ma, que as podra creerse. Pero usted, seor Aronnax me pregunt Ned Land, obseso con su
idea,nopuededecirmecuntoshombreshayabordo?Diez,veinte,cincuenta,cien?
Nopuedodecrselo,Ned.Pero,crame,abandoneporelmomentolaideadeapoderarsedelNautiluso
dehuirdel.Estebarcoesunaobramaestradelaindustriamodernayyolamentaranohaberlovisto.Son
muchoslosqueaceptarandebuengradonuestrasituacin,aunquenofuesemsqueporcontemplarestas
maravillas.Asquemantngasetranquilo,ytratemosdeverloquepasaentornonuestro.

Ver? dijo el arponero. Pero si no se ve nada! Si no puede verse nada en esta prisin de acero!
Navegamoscomociegos...
No haba acabado Ned Land de pronunciar estas ltimas palabras, cuando sbitamente se hizo la
oscuridad, una oscuridadabsoluta. Eltecho luminosose apag, y tan rpidamentequemisojos sintieron
unasensacindolorosa, anlogaalaqueproduceelpasocontrariode lasprofundas tinieblas ala luzms
brillante.
Nos habamos quedado mudos e inmviles, no sabiendo qu sorpresa, agradable o desagradable, Os
esperaba.Seoyalgoascomounobjetoquesedeslizara.Sehubieradichoquesemaniobrabaalgoenlos
flancosdelNautilus.
EselfindelfinaldijoNedLand.
OrdendelashidromedusasseoydeciraConseil.
Sbitamente, se hizo la luz a ambos lados del saln, a travs de dos aberturas oblongas. Las masas
lquidasaparecieronvivamenteiluminadasporlairradiacinelctrica.Dosplacasdecristalnosseparaban
delmar.Meestremecilaideadequepudierarompersetanfrgilpared.Perofuertesarmadurasdecobrela
mantenanyledabanunaresistenciacasiinfinita.
Elmareraperfectamentevisible enunradiodeunamillaentornoalNautilus.Quespectculo!Qu
plumapodradescribirlo?Quinpodrapintarlosefectosdelaluzatravsdeesasaguastransparentesyla
suavidaddesussucesivasdegradacioneshastalascapasinferioresysuperioresdelocano?
Conocidaesladiafanidaddelmar.Sabidoesquesulimpidezesanmayorqueladelasaguasderoca.
Las sustancias minerales yorgnicas que mantiene en suspensin aumentan incluso su transparencia. En
algunaspartes delocano, en las Antillas, ciento cuarenta y cinco metros de agua dejan ver el lecho de
arenaconunasorprendentenitidez ylafuerzadepenetracindelosrayossolaresnoparecedetenersesino
hastaunaprofundidaddetrescientosmetros.PeroenelmediofluidoquerecorraelNautiluselresplandor
elctricoseproducaenelsenomismodelagua,quenoerayaagualuminosasinoluzlquida.
Si se admite la hiptesis de Erhemberg, que cree en una iluminacin fosforescente de los fondos
submarinos, la naturaleza ha reservado ciertamente a los habitantes del mar uno de sus ms prodigiosos
espectculos, del que yo poda juzgar por los mil juegos de aquella luz. A cada lado tena una ventana
abiertasobre aquellosabismos inexplorados. La oscuridaddelsalnrealzaba la claridad exterior, y noso
trosmirbamoscomosielpurocristalhubierasidoeldeuninmensoacuario.
El Nautilus pareca inmvil. La causa de ello era que faltaban los puntos de referencia. A veces, sin
embargo,laslneasdeagua,divididasporsuespoln,huanantenosotroscongranrapidez.
Maravillados, con los codos apoyados en las vitrinas, permanecamos silenciosos, en un silencio que
expresabaelocuentementenuestraestupefaccin.Conseil rompielsilencio,diciendo:
Queraustedver,Ned,puesbien,vea!
Es curioso! Curiossimo! dijo el canadiense, que, olvidando su clera y sus proyectos de evasin,
sufraunaatraccinirresistible.Sevendraaqudemslejosinclusopariadmiraresteespectculo!
Ah!exclam,ahorapuedocomprenderlavidade estehombre.Sehahechounmundoapartequele
reservasumsasombrosasmaravillas.
Peroylospeces? dijoNedLand.Noveopeces.
Yqu puede importarle,amigoNeddijoConseil,puestoquenolosconoceusted?
Decirmeesoam,aunpescadorcomoyo!exclam,indignado,Ned.
Yconestemotivoseentablentre losdosamigosuna discusin,puesambos conocan los peces, pero
cadaunodeunaformamuydiferente.
Sabido es que los peces son la cuarta y ltima clase de la ramificacin de los vertebrados. Se les ha
definido muy justamente como vertebrados de doble circulacin y de sangre fra que respiran por
branquiasyvivenenelagua.Componendosseriesdistintas:ladelospecesseos,esdecir,ladeaquellos
cuyaespinadorsalestconstituidaporvrtebrasseas,yladelospecescartilaginosos,cuyaespinadorsal
esthechadevrtebrascartilaginosas.
El canadiense conoca tal vez esa distincin, pero Conseil saba mucho ms y, unido ya a l por una
fuerteamistad,nopodaadmitirquefuesemenosinstruidoquel.As,ledijo:
AmigoNed,esustedunmatadordepeces,unhbilpescadorquehacapturadoungrannmerodeestos
interesantesanimales.Peroapostaraalgoaquenosabeustedclasificarlos.
S respondiseriamenteelarponero.Selesclasificaenpecescomestiblesyenpecesnocomestibles.
sa es una distincin gastronmica. Pero dgame si conoce la diferencia entre los peces seos y los
pecescartilaginosos.
Creoques,Conseil.

Ylasubdivisindeesasdosgrandesclases?
Metemoquenorespondielcanadiense.
Puesbien,amigoNed,escchemebien yretngalo. Lospecesseossesubdividenenseisrdenes:los
acantopterigios, cuya mandbula superior es completa y mvil y cuyas branquias tienen la forma de un
peine este orden comprende quince familias, es decir, las tres cuartaspartes de los pecesconocidos.Su
prototipopodraserlaperca.
QueestbastantebuenadijoNedLand.
Otroordeneseldelosabdominales,quetienenlasaletasventralessuspendidasbajoelabdomenyms
atrsdelaspectorales,sinestarsoldadasalasvrtebrasdorsales,ordenquesedivideencincofamiliasque
comprendenlamayorpartedelospecesdeaguadulce.Tipos:lacarpayellucio.
Puaf!exclam,despectivamente,elcanadiense.Pecesdeaguadulce!
Hay tambin los subbranquianos, con las ventrales colocadas bajo las pectorales e inmediatamente
suspendidasde lasvrtebras dorsales. Esteordencontienecuatro familias, y sustipos sonlasplatijas,los
gallos,losrodaballos,loslenguados,etctera.
Excelentes! Excelentes! exclam el arponero, que continuaba obstinndose en considerar los peces
exclusivamentedesdeelpuntodevistagastronmico.
HaytambinprosiguiConseil,sindesanimarselospodos,decuerpoalargado,desprovistosdealetas
ventralesyrevestidosdeunapielespesayfrecuentementeviscosa.Essteunordenquesereduceaunasol
familia.Tipos: laanguilayelgimnoto.
Mediocre,mediocrerespondiNedLand.
Enquintolugar,loslofobranquios,quetienenlasmandbulascompletasylibresycuyasbranquiasestn
formadas por pequeos flecos dispuestos por parejas a lo largo de los arcos branquiales. Este orden no
cuentamsqueconunafamilia.Tipos:loshipocamposylospegasosdragones.
Malo!Malo! replicelarponero.
Y sexto y ltimo, el de los plectognatos, cuyo hueso maxilar est fijado al lado del intermaxilar que
formalamandbula,ycuyoarcopalatinoseengranaporsuturaconelcrneo,loquelehaceinmvil.Este
ordencarecedeverdaderasaletasventralessecomponededosfamiliasysustipossonlostetrodonesylos
pecesluna.
Quebastaranporssolosparadeshonrarauncalderodijoelcanadiense.
Hacomprendidousted,amigoNed? preguntelsabioConseil.
Niunapalabra,amigoConseil.Perosiga,siga,esmuyinteresante.
Encuantoalospecescartilaginososprosigui,imperturbable,Conseiltienentanslotresrdenes.
TantomejordijoNed.
Enprimerlugar,losciclstomos,cuyasmandbulasestnsoldadasenunanillomvilycuyasbranquias
seabrenpornumerososagujeros.Unasolafamiliacuyotipomsrepresentativoeslalamprea.
Hayaquienlegusta respondiNedLand.
Segundo,losselacios,conbranquiassemejantesalasdelosciclstomos,peroconlamandbulainferior
mvil.Esteorden,queeselmsimportantedelaclase,tienedosfamilias,conlasrayas ylosescualospor
tiposmsrepresentativos.
Cmo? Las rayas y los tiburones en el mismo orden? Pues bien, amigo Conseil, por el bien de las
rayasleaconsejoquenolospongajuntosenelmismobocal.
Yporltimo,losesturionianos,cuyasbranquiasestabiertaspor una solahendidura conunoprculo.
Haycuatrognerosyelesturineseltipomsrepresentativo.
AmigoConseil,sedejustedlomejorparaelfinal,enmiopinin,almenos.Yestoestodo?
S,mibuenNed,peroobserveustedquesaberestoesnosabernada,pueslasfamiliassesubdividenen
gneros,sulgneros,especies,variedades...
Puesmire,Conseildijoelarponero,inclinndosesobreelcristal,mireesasvariedadesquepasan.
Enefecto,sonpeces exclamConseil.Unosecreerenunacuario.
Norespond,puesunacuarionoesmsqueunajaula,yesospecessonlibrescomoelpjaroenelaire.
Bueno,Conseil,nmbremelos,dgamecmosellaman,ande dijoNed.
NosoycapazdehacerlodijoConseil.Esoconciernealseor.
Efectivamente, el buenmuchacho, empedernido clasificador, no era un naturalista. Yo creo que no era
capazdedistinguirunatndeunbonito.Locontrarioqueelcanadiense,quenombrabatodoslospecessin
vacilar.
Unbaliste habadichoyo.
YesunbalistechinorespondiNedLand.

Gnerodelosbalistes,familiadelosesclerodermos,ordendelosplectognatosmurmurConseil.
Decididamente,entrelosdos,NedyConseil,hubieranconstituidounbrillantenaturalista.
Nosehabaequivocado elcanadiense.Ungrupodebalistes, de cuerpocomprimido,depielgranulada,
armados de un aguijn en el dorso, evolucionaban en torno al Nautilus, agitando las cuatro hileras de
punzantesyerizadasespinasquellevanaambosladosdelacola.Nadamsadmirablequelapigmentacin
de supiel, gris por arriba y blanca por debajo, con manchas doradas que centelleaban entre los oscuros
remolinosdel agua.Entre ellos,se movanondulantemente las rayas, comobanderas al viento.Con gran
alegrapormiparte,vientreellasesarayachina,amarillentaporarribayrosceaporabajo,provistadetres
aguijones tras el ojo una especie rara y de dudosa identificacin en la poca de Lacepde, quien
nicamentepudoverlaenunlbumdedibujosjapons.
Duranteunpardehoras,todounejrcitoacuticodioescoltaalNautilus.Enmediodesusjuegos,desus
movimientos en los que rivalizaban en belleza, brillo y velocidad, distingu el labro verde el salmonete
barbatus,marcadoconunadoblerayanegraelgobioeleotris,decolaredondeada,
de color blanco salpicado de manchas violetasen el dorsoel escombro japons, admirable caballa de
esosmares,conelcuerpoazulado ylacabezaplateadabrillantesazurorescuyosolonombredispensade
todadescripcinlosesparosrayados,conlasaletasmatizadasdeazulydeamarillolosesparosornadosde
fajas con una banda negra en la cola los esparos zonforos, elegantemente encorsetados en sus seis
cinturaslosaulostomas,verdaderasbocasde flauta obecadasmarinas, algunosde loscuales alcanzaban
una longitud de un metro las salamandras del Japn las morenas equdneas, largas serpientes con ojos
vivosypequeosyunaampliabocaerizadadedientes...
Contemplbamos el espectculo con una admiracin infinita que expresbamos en incontenibles
interjecciones.Nednombrabalospeces,Conseillosclasificaba,yyomeextasiabaantelavivacidaddesus
evolucionesylabellezadesusformas.Nuncahastaentoncesmehabasidodadopodercontemplarlosas,
vivosylibresensuelementonatural.
Nocitartodaslasvariedades,todaesacoleccindelosmaresdelJapnydelaChina,quepasaronas
antenuestrosojosdeslumbrados.Msnumerososquelospjarosenelaire,todosesospecespasabanante
nosotrosatradossindudaporelbrillantefocodeluzelctrica.
Sbitamente, desapareci la encantadora visin al cerrarse los paneles de acero e iluminarse el saln.
Pero durante largo tiempo permanec an arrobado en esa visin, hasta que mi mirada se fij en los
instrumentossuspendidosde las paredes. La brjula mostraba ladireccin NorteNordeste, el manmetro
indicaba una presin de cinco atmsferas correspondiente a una profundidad de cincuenta metros y la
correderaelctricadabaunavelocidaddequincemillasporhora.
YoesperabaqueaparecieraelcapitnNemo,peronolohizo.Eranlascincoenelreloj.
NedLandyConseilregresaronasucamaroteyyohicelopropio.Hallservidalacomida,compuestade
una sopa de tortuga, de un mlido de carne blanca, cuyo hgado, preparado aparte, estaba delicioso, y
filetesdeemperadorcuyogustomeparecisuperioraldelsalmn.
Pas la velada leyendo, escribiendo y pensando. Luego, ganado por el sueo, me acost y me dorm
profundamente,mientraselNautilussedeslizabaatravsdelarpidacorrientedelroNegro.

15.Unacar ta deinvitacin
Me despert al da siguiente, 9 de noviembre, tras un largo sueo de doce horas. Segn su costumbre,
Conseil vino a enterarse de cmo haba pasado la noche el seor y a ofrecerme sus servicios. Haba
dejadosuamigoelcanadiensedurmiendocomounhombrequenohubierahechootracosaenlavida.
Ledejcharlarasumanera,sinapenasresponderle.MetenapreocupadolaausenciadelcapitnNemo
durantelavsperayesperabapoderverlonuevamenteeseda.
Me puse el traje de biso, cuya naturaleza intrigaba a Conseil. Le expliqu que nuestras ropas estaban
hechasconlosfilamentosbrillantes ysedososqueunenalasrocasalospnnidos,moluscosbivalvosmuy
abundantesaorillas delMediterrneo.Antiguamentesetejanconestebisobellastelas,guantesymedias,a
lavezmuysuavesydemuchoabrigo.LatripulacindelNautiluspodavestirseaseconmicamenteysin
tenerquepedirnadanialosalgodoneros,nialasovejasnialosgusanosdeseda.
Tras haberme lavado y vestido, me dirig al gran saln, que se hallaba vaco, donde me consagr al
estudio de los tesoros de conquiliologa contenidos en las vitrinas, y de los herbarios que ofrecan a mi
examenlasmsrarasplantasmarinasque,aunquedisecadas,conservabansusadmirablescolores.Entretan
preciososhidrfitosllamaronmiatencinloscladostefosverticilados,laspadinaspavonias,lascaulerpasde

hojasdevia,loscallithammiongranferos,lasdelicadasceramiasdecolorescarlata,lasagreasenforma
de abanico, las acetabularias, semejantes a sombreritos de hongos muy deprimidos, que fueron durante
largotiempoclasificadoscomozofitos,ytodaunaseriedefucos.
Transcurrias todo elda, sin que el capitn Nemo me honrara con su visita. No se descubrieron los
cristalesdeobservacin,comosisequisieraevitarquenuestrossentidossemellaranenlacostumbredetan
belloespectculo.
LadireccindelNautilussemantuvoalEsteNordestesuvelocidad,endocemillas, y suprofundidad,
entrecincuentaysesentametros.
Aldasiguiente,10denoviembre,senosmantuvoenelmismoabandono,enlamismasoledad.Novia
nadie de la tripulacin. Ned y Conseil pasaron la mayor parte del da conmigo, desconcertados ante la
inexplicable ausencia del capitn. Se hallara enfermo aquel hombre singular? O tal vez se propona
modificarsusproyectosrespectoanosotros?
Despus de todo, como observ Conseil, gozbamos de una entera libertad y se nos tena abundante y
delicadamente alimentados. Nuestro husped se haba atenido hasta entonces a los trminos de lo
estipulado, y no podamos quejarnos. Adems, la singularidad de nuestro destino nos reservaba tan
hermosascompensacionesquenotenamosderechoareprocharlenada.
Fue aquel mismo da cuando comenc a escribir el diario de estas aventuras. Esto es lo que me ha
permitidonarrarlasconunaescrupulosaexactitud.Comodetallecurioso,dirqueescribestediarioenun
papelfabricadoconzosteramarina.
Enlamadrugadadel11denoviembre,laexpansindelairefrescoporelinteriordelNautilusmerevel
que habamos emergido a la superficie del ocano para renovar la provisin de oxgeno. Me dirig a la
escalerillacentralysubalaplataforma.
Eranlasseisde lamaana.Elcieloestabacubierto yelmar gris, peroen calma, apenasmecido por el
oleaje. Tena la esperanza de encontrarme all con el capitn Nemo, pero vendra? Vi nicamente al
timonel,encerradoensujauladevidrio.
Sentadoenelsalientequeformabaelcascodelbote, aspircondelicialas emanacionessalinas.Pocoa
poco, la bruma iba disipndose bajo la accin de los rayos solares. El astro radiante se elevaba en el
horizonte.Elmarseinflambajosumiradacomounreguerodeplvora.Esparcidasporelcielo,lasnubes
secolorearon de tonosvivos yHenos dematices, ynumerosaslenguas degatoanunciaron vientopara
todoelda.
PeroqupodraimportarelvientoalNautilus,insensiblealastempestades?
Contemplaba,admirado,aquella salida delsol,tan jubilosa comovivificante, cuando oaalguiensubir
hacialaplataforma.
MedispuseasaludaralcapitnNemo,perofuesusegundoalqueyahabavistoyodurantelaprimera
visitadelcapitnquienapareci.
Avanz sobre la plataforma, sin parecer darse cuenta de mi presencia. Con su poderoso anteojo, el
hombreescruttodoslospuntosdelhorizonteconunaextremadaatencin.Acabadosuexamen,seacerc
alaescotillaypronunciestafrasecuyostrminosrecuerdoconexactitudporhaberlaodomuchasveces
encondicionesidnticas:

Nautronrespoclornivirch
Ignoroloquepuedasignificar.
Pronunciadas esas palabras, el segundo descendi a bordo. Pens que el Nautilus iba a reanudar su
navegacinsubmarinaydescendamicamarote.
As pasaron cinco das sin que cambiara la situacin. Cada maana suba yo a la plataforma y oa
pronunciaresafrasealmismoindividuo.
ElcapitnNemoseguasinaparecer.
Yamehabahechoalaideadenoverlemscuando,el16denoviembre,alregresaramicamarotecon
NedyConseil,hallsobrelamesaunacarta.Laabrconimpaciencia.Escritaconunaletraclara,unpoco
gtica,lacartadecalosiguiente:
SeorprofesorAronnax.
Abordodel Nautilus, a 16denoviembrede 1867.

El capitn Nemo tiene el honor de invitaralprofesor Aronnax a una partida de caza que tendr lugar
maana por la maana en sus bosques de la isla Crespo. Espera que nada impida al seor profesor
participarenlaexpedicin,ala queseinvitatambinasuscompaeros.
ElcomandantedelNa utilus
CapitnNEMO.
Unacacera!exclamNed.
YensusbosquesdelaislaCrespoaadiConseil.
Asqueva,pues,atierra,estehombre dijoNedLand.
Aspareceindicarloclaramentelacartadije,releyndola.
Pues bien, hay que aceptar la invitacin dijo el canadiense. Una vez en tierra firme, veremos qu
podemoshacer.Porotraparte,nonosvendrmalcomerunpocodecarnefresca.
Sinpararmeapensar en la contradiccin existente entre el horror manifiesto del capitnNemoporlos
continentesylasislas,ysuinvitacinaunacaceraenunbosque,dijeamiscompaeros:
VeamosantetododndeestycmoesesaislaCrespo.
Consultelplanisferioyalos320 40'delatitudNortey1670 50'delongitudOestehallunislotequefue
descubiertoen1801porelcapitnCrespoyalquelosantiguosmapasespaolesdenominabancomoRoca
delaPlata.Noshallbamos,pues,aunasmilochocientasmillasdenuestropuntodepartida. Ladireccin
del Nautilus, ligeramentemodificada,lellevabahaciaelSudeste.
MostramiscompaerosaquellapequearocaperdidaenmediodelPacficoseptentrional.
SielcapitnNemovadevezencuandoatierralesdije,escogeparaelloislasabsolutamentedesiertas.
NedLandmovilacabezaportodarespuesta,antesdesalirconConseil.
Aquellanoche,trasdarcuentadelacena,quemefueservidaporelstewardmudoeimpasible,medorm
nosinalgunapreocupacin.
Aldespertarmealdasiguiente,17denoviembre,sentqueelNautilussehallabaabsolutamenteinmvil.
Mevestrpidamenteyfuialgransaln.AllestabaelcapitnNemo,esperndome.Selevant,mesalud
ymepreguntsiestabadispuestoaacompaarle.
Como no hizo la menor alusin a su ausencia durante aquellos ocho das, yo me abstuve de todo
comentarioalrespecto,limitndomeadecirlesimplemente quetantoyocomomiscompaerosestbamos
dispuestosaseguirle.
Tansloaaddesearahacerleunapregunta.
Pregunte,seorAronnax,quesipuedodarlerespuestaloharconmuchogusto.
Puesbien,capitn,cmoesposiblequeusted,queharototodarelacinconlatierra,poseabosquesen
laislaCrespo?
Seorprofesor,losbosquesdemisposesionesnopidenalsolnisuluznisucalor.Nileones,nitigres,
nipanteras,niningncuadrpedolosfrecuentan.Sloyolosconozco ysloparamcrecesuvegetacin.
Nosonbosquesterrestres,sonbosquessubmarinos.
Bosques submarinos?
S,seorprofesor.
Yesaellosalosquemeinvitaaseguirle?
Precisamente.
Apie?
Enefecto.
Paracazar?
Paracazar.
Escopetaenmano?
Escopetaenmano.
No pude entonces dejar de mirar al comandante del Nautilus de un modo poco halageo para su
persona.
Decididamentepens,estmaldela cabeza.Hadebidosufrirduranteestosochodasunaccesoque
anledura.Qulstima!Preferirahabrmelasconunextravagantequeconunloco.
Debanleerseclaramenteen mirostrotalespensamientos,peroelcapitnNemose limitainvitarmea
seguirle,loquehicecomounhombreresignadoatodo.
Llegamosalcomedor,dondehallamosservidoyaeldesayuno.

Seor Aronnax me dijo el capitn, le ruego que comparta conmigo sin ceremonia este almuerzo.
Hablaremosmientrascomemos.Leheprometidounpaseoporelbosque,peronopuedocomprometermea
encontrarunrestaurante por el camino. Asque coma usted, teniendo en cuenta que la prxima colacin
vendrconalgnretraso.
Hice honor a la comida que tena ante m,compuesta de diversos pescados y de rodajas de holoturias,
excelentes zofitos, con una guarnicin de algas muy aperitivas, tales como la Porphyria laciniata y la
Laurentia prima fetida.Tenamosporbebidaunaguamuylmpidaa laque,tomandoejemplodelcapitn,
aad algunas gotas de un licor fermentado, extrado, a usanza kamchatkiana, del alga conocida con el
nombredeRodimeniapalmeada.
ElcapitnNemocomidurantealgntiempoensilencio.Luego,dijo:
Seor profesor, al proponerle ir de caza a mis bosques de Crespo, ha pensado usted hallarme en
contradiccin conmigomismo. Al informarle de que se trata de bosques submarinos, me ha credo usted
loco.Seorprofesor,nuncahayquejuzgaraloshombresalaligera.
Pero,capitn,leruego...
Esccheme,yverentoncessipuedeacusarmedelocuraodecontradiccin.
Leescucho.
Seor profesor, sabe usted tan bien como yo que el hombre puede vivir bajo el agua a condicin de
llevarconsigosu provisindeaire respirable. Enlos trabajossubmarinos, elobrero,revestidodeun traje
impermeable y con la cabezaencerrada enunacpsula de metal, recibe el airedel exteriorpormedio de
bombasimpelentesydereguladoresdesalida.
Eselsistemadelasescafandras ledije.
Enefecto,peroenesascondicioneselhombrenoeslibre:estunidoalabombaqueleenvaelairepor
un tubo de goma, verdadera cadena que le amarra a tierra. Si nosotros debiramos estar as ligados al
Nautilus,nopodramosirmuy lejos.
Yculeselmediodeestarlibre?
Elquenosofrece el aparatoRouquayrolDenayrouze, inventado pordoscompatriotassuyos, y que yo
heperfeccionadoparamiusoparticular.Estesistemalepermitirarriesgarse enestasnuevascondiciones
fisiolgicassinquesusrganossufran.Secomponedeundepsitodechapagruesa,enelquealmacenoel
airebajounapresindecincuentaatmsferas.Esedepsitosefijaalaespaldapormediodeunostirantes,
igual que un macuto de soldado. Su parte superior forma una caja de la que el aire, mantenido por un
mecanismodefuelle,nopuedeescaparsemsqueasutensinnormal.EnelaparatoRouquayrol,talcomo
esempleado,dostubosdecauchosalendelacajaparaacabarenunaespeciedepabellnqueaprisionala
narizylabocadeloperadorunosirveparalaintroduccindelaireinspiradoyelotroparalasalidadelaire
expiradoeslalengua laquecierraunouotrosegnlasnecesidadesdelarespiracin.Peroyo,quetengo
queafrontarpresionesconsiderablesenelfondodelosmares,hetenidoquemodificaresesistema,conla
utilizacinde una esfera de cobrecomoescafandra. Es en esta esfera en laquedesembocan los tubos de
inspiracinyexpiracin
Muybien, capitn Nemo, peroel aire que usted lleva debe usarse muy rpidamente y cuando ste no
contienemsdeunquinceporcientodeoxgenosehaceirrespirable.
As es, pero ya le he dicho que las bombas del Nautilus me permiten almacenarlo bajo una presin
considerable, y enesascondiciones eldepsitodelaparato puedeproveeraire respirabledurantenueve o
diezhoras.
Ninguna objecin ya por miparte respond. nicamente, quisiera saber, capitn, cmo puede usted
iluminarsucaminoporelfondodelocano.
ConelaparatoRuhmkorff,seorAronnax.Sielotrose lleva alaespalda, stese fijaalacintura.Se
componedeunapilaBunsenque yopongoenactividadnoconbicromatodepotasa,sino consodio.Una
bobina de induccin recoge la electricidad producida y la dirige hacia una linterna de una disposicin
particular. En esta linterna hay una serpentina de vidrio que contiene solamente un residuo de gas
carbnico.Cuandoelaparatofunciona,elgassehaceluminoso,dandounaluzblanquecinaycontinua.As
equipado,respiroyveo.
CapitnNemo,daustedtanabrumadorasrespuestasatodasmisobjecionesquenomeatrevoyaadudar.
Sinembargo,aunqueobligadoaadmitirlosaparatosRouquayrolyRuhmkorff,mequedanalgunasreservas
acercadelfusilconelquevaaarmarme.
Porsupuesto,nosetratadeunfusildeplvorarespondielcapitn.
Deaire?
'Claroes.Cmoquierequefabriqueplvoraabordo,sinteneraqunisalitre,niazufrenicarbn?

Porotrapartedije,paratirarbajoelagua,enunmedioqueesochocientascincuentaycincovecesms
densoqueelaire,habraquevencerunaresistenciaconsiderable.
Eso no sera un obstculo mayor. Hay ciertos caones, perfeccionados despus de Fulton por los
ingleses Philippe Coles yBurley, por el francs Furcy y por el italiano Landi, que estn provistos de un
sistema particular de cierre y que pueden tirar en esas condiciones. Pero, se lo repito, como carezco de
plvora,lahereemplazadoporairecomprimidoquemeprocuranenabundancialasbombasdel Na utilus.
Peroeseairedebegastarserpidamente.
Mi depsito Rouquayrol puede proveerme de aire si es necesario. Basta para ello un grifo ad hoc.
Adems,seorAronnax,podrustedcomprobarporsmismoqueenestascacerassubmarinasnosehace
unconsumoexcesivodeairenidebalas.
Peseatodo,meparecequeenesasemioscuridad, y enmediodeunlquidomuydensoenrelacincon
laatmsfera,lostirosnopuedenirmuylejosydebenserdifcilmentemortales.
Alcontrario, conestetipode fusiltodos los tirossonmortales, ytodoanimal tocado,porligeramente
quesea,caefulminado.
Porqu?
Porquenosonbalasordinariaslasquetirael fusilsinopequeascpsulasdevidrio(inventadas por el
qumico austraco Leniebrock) de las que tengo un considerable aprovisionamiento. Estas cpsulas de
vidrio, recubiertas por una armadura de acero, y hechas ms pesadas por un casquillo de plomo, son
verdaderas botellitasde Leyde, enlas que laelectricidad est forzadaamuy alta tensin. Se descargan al
ms ligero choque, y por poderoso que sea el animal que las reciba, cae fulminado. Aadir que estas
cpsulastienenungrosordelcuatroyquelacargadeunfusilordinariopodracontenerunadecena.
No discuto ms respond, levantndome y estoy dispuesto a tomar mi fusil. Adems, a donde vaya
usted,iryo.
ElcapitnNemomecondujohacialaparteposteriordelNautilusy,alpasaranteelcamarotedeNedy
Conseil,lesllamparaquenossiguieran.
Llegamosaunacabina,situadacercadelasalademquinas,enlaquedebarnosponernosnuestrostrajes
depaseo.

16.Andandoporla llanur a
Aquella cabina era, para hablar con propiedad, el arsenal y el vestuario del Nautilus. Colgadas de las
paredes,unadocenadeescafandrasesperabanalosexpedicionarios.
Alverlas,NedLandmanifestunagranrepugnanciaalaideadeintroducirseenunadeellas.
Pero,Nedledije,losbosquesdelaislaCresposonsubmarinos.
Vaya!dijoel arponero,desilusionadoalverdesvanecersesus sueosde carne fresca, yusted,seor
Aronnax,vaameterseenunropajeas?
Esnecesario,Ned.
Es usted muy libre de hacerlo respondi el arponero, alzndose de hombros, pero lo que es yo, a
menosquesemeobligue,nuncamemeterenunadeestasvestimentas.
Nadievaaobligarle,seorNeddijoelcapitnNemo.
YConseil,vaaarriesgarse? preguntNed.
YoseguiralseoradondevayarespondiConseil.
Aunallamadadelcapitn, acudierondoshombresdelatripulacinparaayudarnosaponernosaquellos
trajes impermeables, hechos de caucho y sin costuras y realizados de modo que sus usuarios pudieran
soportarpresionesconsiderables.Sehubieradichounaarmaduraelsticaalavezqueresistente.Formados
aquellos extraos trajes por chaqueta ypantaln, ste se empalmaba con unas gruesas botas guarnecidas
conunaspesadassuelasdeplomo.Eltejidodelachaquetaestabareforzadoporfmaslminasdecobre,que
acorazabanelpechoprotegindoledelapresindelasaguasyquepermitanellibrefuncionamientodelos
pulmones sus mangas terminaban en unos fmos guantes que dejaban a las manos gran libertad de
movimientos.
Comoseve,talesescafandrasperfeccionadasdistaban mucho derecubrimientostaninformes comolas
corazasdecorcho,loscofres,ylostrajesmarinosinventadosopreconizadosenelsigloXVIII.
El capitn Nemo, uno de sus compaeros una especie de Hrcules, que deba tener una fuerza
prodigiosa,Conseil y yo nos hallamos pronto revestidos de aquellos trajes, a falta tan slo ya de alojar

nuestrascabezasensusesferasmetlicas.Peroantesdeprocederaestaoperacin,pedpermisoalcapitn
paraexaminarlosfusilesquenosestabandestinados.
UnodeloshombresdelNautilusmepresentunfusilmuysencillocuyaculata,hechadeaceroyhueca
ensuinterior,eradegrandimensin.Laculataservadedepsitoalairecomprimidoalqueunavlvula,
accionadaporungatillo,dejabaescaparporelcandemetal.Unacajadeproyectiles,alojadaenlaculata,
contenaunaveintenadebalaselctricasquepormediodeunresortesecolocabanautomticamenteenel
candelfusil.Efectuadoundisparo,elproyectilsiguientequedabalistoparapartir.
Capitn Nemo le dije,esun arma perfecta y de fcil manejo. Estoydeseando probarla. Pero cmo
vamosallegaralfondodelmar?
Enestemomento,seorprofesor,elNautilus estposadoadiezmetrosdeprofundidad.Vamosapartir.
Perocmosaldremos?
Vaustedaverlo.
ElcapitnNemointrodujosucabezaenlaesferametlica,yConseilyyohicimoslopropio,nosinantes
haberodoalcanadiensedesearnosirnicamenteunabuenacaza.Nuestrostrajesterminabanenuncollar
de cobre agujereadoal que se ajustaba el casco de metal. Tres aberturas protegidas por gruesos cristales
permitanverentodaslasdireccionessinmsqueladearlacabezaenelinteriordelaesfera.Unavezque
stasehallajustada,losaparatosRouquayrol,colocadosalaespalda,comenzaronafimcionar.Pudecom
probarqueserespirabaperfectamente.
ConlalmparaRuhmkorffsuspendidademicinturnyconelfusilenlamano,mehalllistoparapartir.
Peroaprisionado en untraje tanpesado y clavado alsuelo pormissuelasdeplomo me resultimposible
darunpaso.
El caso estaba previsto, pues sent que me empujaban hacia una pequea cabina contigua alvestuario.
Igualmente impelidos, mis compaeros me siguieron. Pude or como se cerraba tras nosotros una puerta
provistadeobturadores,ysbitamentenoshallamosenvueltosenunaprofundaoscuridad.
Trasunosminutosdeespera,ounvivosilbido,altiempoquesentqueel froganabamicuerpodesde
lospiesalpecho.Evidentemente,desdeelinteriordelbarcoymedianteunavlvulasehabadadoentrada
en lal aguaexterior que nosinvada y que prontollen la cmara en que noshallbamos. Una segunda
puertapracticadaenelflancodelNautilusseabrientoncesdandopasoaunadifusaclaridad.Uninstante
despus,nuestrospieshollabanelfondodelmar.
Cmopoder transcribirahoralasimpresionesindeleblesquedejenmestepaseobajolasaguas? Las
palabrassonimpotentespara expresartalesmaravillas.Cuandoelmismopincelesincapazdereflejarlos
efectosparticularesdelelementolquido,cmopodrareproducirloslapluma?
ElcapitnNemoibadelanteysucompaerocerrabalamarchaaalgunospasosdenosotros.Conseilyyo
nos mantenamos uno cerca del otro, pese a que no fuera posible cambiar una sola palabra a travs de
nuestroscaparazonesmetlicos.Yonosentayalapesadezdemirevestimiento,niladelasbotas,nilade
midepsitodeaire,niladelaesferaencuyointeriormicabezasebamboleabacomounaalmendraensu
cascarn.Alsumergirseenelagua, todosestosobjetosperdanunapartedesupesoigualaladellquido
desplazado, y yo aprovechabaconplaceresta ley fsicadescubierta porArqumedes.Haba dejado deser
unamasainerteytenaunalibertaddemovimientosrelativamenteamplia.
Measombrlapotenciadelaluzque,atreintapiesbajolasuperficiedelocano, llegabaalfondo. Los
rayos solares atravesaban fcihnente aquella masa acuosa disipando su coloracin. Poda distinguir con
nitidezlosobjetosaunadistanciadecienmetros.Msall,losfondossedeshacanenfinasdegradaciones
delazulhastaborrarseenlaoscuridad.Verdaderamente,elaguaquemerodeabaeracasicomoelaire,ms
densaquelaatmsferaterrestre,perocasitandifana.Porencimadem,distinguala tranquilasuperficie
delmar.
Caminbamossobreunaarenafinalisa,noarrugadacomoladelasplayasqueconservanlahuelladela
resaca. Aquella alfombra deslumbrante, como un verdaderoreflector, reflejaba los rayos del sol con una
sorprendente intensidad, produciendo una inmensa reverberacin que penetraba en todas las molculas
lquidas. Se me creer si afirmo que a esa profundidad de treinta pies vea yo como si estuviera en la
superficie?Duranteuncuartodehoraanduvimosporesefondodearenasembradodeunaimpalpablecapa
de polvo deconchas.El casco delNautilus, perceptible comoun largoescollo,desaparecapocoapoco,
perosufanal,cuandosehicieralanocheenmediodelasaguas, facilitaranuestroretornoabordo,conla
proyeccindesusrayosntidamentevisibles.Efectodifcildecomprenderparaquiennohavistomsque
entierraesaslucesblancastanvivamenteacusadas.All,elpolvoquesaturaelairelesdalaaparienciade
unanieblaluminosaperoenelmar,comobajoelmar,esaluzsetransmiteconunaincomparablepureza.

Seguamos caminandopor aquella vasta llanura que pareca no tener lmites. Al cortar con la mano la
masa lquida que se cerraba tras de m, comprobque la huella de mis pasosse borraba inmediatamente
bajolapresindelagua.
De repente, se dibujaron ante nuestros ojos algunas formas casi diluidas en la lejana. Eran unas
magnficasrocastapizadasdelasmsbellasmuestrasdezofitos.Peroloquemsllammiatencinfue
unefectoespecialalmedioenquemehallaba.
Eran en esemomento lasdiezde lamaana. Losrayosdel soltocabanlasuperficiede lasaguasenun
ngulo bastante oblicuo, y al contacto de su luz descompuesta por la refraccin, como a travs de un
prisma,flores,rocas,plantas,conchasypliposseteanensusbordesdelossietecoloresdelespectro.El
entrelazamientodecoloreseraunamaravilla,unafiestaparalosojos,unverdaderocalidoscopiodeverde,
de amarillo,de naranja, devioleta, de ail, azul.... en fin, toda la paleta de un furiosocolorista. Cunto
senta no poder comunicar a Conseil las vivas sensacio s que me emabargaban y rivalizar con l en
exclamacionesdeliracin!Nosaba,comoelcapitnNemoysucompaero,cambiarmispensamientospor
signosconvenidos.Porello,mehablabaammismoygritabaenlaesferadecobrequerodeabamicabeza,
gastandoasenvanaspalabrasmsairedeloconveniente.
Ante tan esplndido espectculo, Conseil se haba detenido como yo. Evidentemente, en presencia de
esasmuestrasdezofitosymoluscos,elbuenmuchacho sededicaba, comodecostumbre,alplacerdela
clasificacin.Pliposyequinodermosabundabanenelsuelo.Losisinosvariadoslascornulariasqueviven
en el aislamiento racimos de oculinas vrgenes, en otro tiempo designadas con el nombre de coral
blanco las fungias erizadas en forma de hongos las anmonas, adheridas por su disco muscular,
semejaban untapiz de flores esmaltado deporpitesadornadas con sugorguera de tentculos azuladosde
estrellasde mar que constelaban la arena yde asterofitos verrugosos, finosencajes que se dira bordados
por la mano de las nyades y cuyos festones se movan ante las ondulaciones provocadas por nuestra
marcha.Sentaunverdaderopesaraltenerqueaplastarbajomispieslosbrillantesespecmenesdemolus
cos quepor millaressembraban el suelo: los peines concntricos los martillos las donceas, verdaderas
conchas saltarinas los trocos los cascos rojos los estrombos aladengel las afisias y tantos otros
productos de este inagotable ocano. Pero haba que seguir andando y continuamos hacia adelante,
mientras por encima de nuestras cabezas bogaban tropeles de fisalias con sus tentculos azules flotando
detrscomounaestela, ymedusas, cuyasombrelasopalinasorosceasfestoneadasporunarayaazulnos
abrigaban de los rayos solares, y pelagias noctilucas que, en la oscuridad, habran sembrado nuestro
caminoderesplandoresfosforescentes.
Entrev todas esasmaravillasen el espacio de un cuarto de milla, detenindome apenas y siguiendo al
capitnNemo que, de vez encuando, me haca alguna que otra seal. La naturaleza delsuelo empez a
modificarse. A la llanura de arena sucedi una capa de barro viscoso que los americanos llaman oaze,
compuesta nicamente de conchas silceas o calcreas. Luego recorrimos una pradera de algas, plantas
pelgicas muy frondosas que las aguas no haban arrancado todava. Aquel csped apretado y mullido
habra podidorivalizarconlasms blandas alfombras tejidas por la mano delhombre.Pero ala vezque
bajonuestrospies,lavegetacinseextendatambinsobrenuestrascabezas.Unaligerabvedadeplantas
marinas,pertenecientesalaexuberantefamiliadelasalgas,delasqueseconocenmsdedosmilespecies,
secruzabaenlasuperficiedelasaguas.Veaflotarlargascintasdefucos,globulososunos,tubuladosotros,
laurencias, cladstefosdehojasfinsimas,rodimenaspalmeadassemejantesaabanicosdecactus.Observ
que lasplantas verdes se mantenan cerca de la superficie del mar, mientras que las rojasocupaban una
profundidadmedia,dejandoelfondoaloshidrfilosnegrosuoscuros.
Estasalgas sonverdaderamenteun prodigiode lacreacin, una de las maravillasde la florauniversal.
Esta familia forma a la vez los vegetales ms pequeos y ms grandes de la naturaleza. As, si se han
podidocontarenun espaciode cincomilmetros cuadrados cuarenta mildeestasplantas,sehanrecogido
tambinfucosdeunalongitudsuperioraquinientosmetros.
Haca ya aproximadamente hora y media que habamos salido del Nautilus. Era ya casi medioda, a
juzgarporlaperpendicularidaddelosrayossolares,queyanoserefractaban.Lamagiadeloscoloresfue
desapareciendopocoapoco,ylosmaticesdelaesmeraldaydelzafiroseborrarondenuestrofirmamento.
Caminbamosaunpasoregularqueresonabasobreelsueloconunagranintensidad. Losmenoresruidos
setransmitanconunarapidezalaquenoestacostumbradoelodoentierra.Enefecto,elaguaesparael
sonidomejorvehculoqueelaireysepropagaenellaconunarapidezcuatrovecesmayor.
Enaquelmomento,elsueloadquiriundeclivemuypronunciado.Laluzcobrunatonalidaduniforme.
Alcanzamos una profundidad de cien metros que nos someti a una presin de diez atmsferas. Pero
nuestros trajes estaban tan bien concebidos para ello que esa presin no me caus ningn sufrimiento.

nicamente sent una cierta molestia en las articulaciones de los dedos, pero fue pasajera. En cuanto al
cansancio que deba producir un paseo de dos horas, embutido en una escafandra a la que no estaba
acostumbrado,eraprcticamentenulo,puesmismovimientos,ayudadosporelagua,seproducanconuna
sorprendentefacilidad.
Llegados a una profundidad de trescientos pies, veamos an,pero dbilmente, los rayos delsol.A su
intensa luz haba sucedido un crepsculo rojizo, a medio trmino entre el da y la noche. Sin embargo,
veamosanlosuficientecomoparanonecesitardelconcursodelosaparatosRuhmkorff.
ElcapitnNemo sedetuvo, esper aque meunieraalyentonces memostr con eldedo unas masas
negrasquesedestacabanenlaoscuridadacortadistancia.
EselbosquedelaisladeCrespo,pens.Ynomeequivocaba.

17.Unbosqu esubma rino


Habamos llegado por fin al linde de ese bosque, uno de los ms bellos de los inmensos dominios del
capitn Nemo. l lo consideraba como suyo y se atribua sobre l los mismos derechos que tenan los
primeroshombresenlosprimerosdasdelmundo.Yquinhubierapodidodisputarlelaposesindeesa
parcela submarina? Haba acaso un pioneroms audaz que pudiera ir all,hacha en mano, a desmontar
aquellasumbrosasespesuras?
Grandesplantasarborescentesformabanelbosque,ytanprontocomopenetramosenlmesorprendila
singulardisposicindesusramajesquenuncahabapodidoyoobservarenlugaralguno.
Ningunadelashierbasquetapizabanelsuelo,ningunadelasramasqueerizabanlosarbustossecurvaba
ni se extenda en un plano horizontal. Todas suban hacia la superficie del ocano. No haba ni un
filamento,niuna planta, por delgadosquefuesen, que nose mantuvieranrectos, comovarillasde hierro.
Los fucos y las lianas se desarrollaban siguiendo una lnea rgida y perpendicular, mantenida por la
densidaddelelementoquelashabaproducido.Inmviles,cuandoyolasapartabaconlamanolasplantas
recuperabaninmediatamentesuposicinprimera.Eraaquelelreinodelaverticalidad.
Notardenacostumbrarmeaesaextraadisposicin,ascomoalarelativaoscuridadquenosenvolva.
Elsuelodelbosqueestaba sembrado deagudaspiedras difciles deevitar. La flora submarinamepareci
sermuycompleta,msricaqueladelaszonasrticasotropicales.Perodurantealgunosminutosconfund
involuntariamentelosreinosentres,tomandoloszofitosporhidrfitos,losanimalesporplantas.Quin
noloshubieraconfundido?Lafaunaylaflorasetocanmuydecercaenelmundosubmarino.
Observ que todas esas plantas se fijaban al suelo muy superficialmente. Desprovistas de races,
indiferentes al cuerpo slido arena, conchas, caparazones de moluscos o piedras que las soporta, estas
plantasno le piden ms que unpuntode apoyo, no lavitalidad. Estas plantasno procedenmsquedes
mistnas,yelprincipiodesuexistenciaesten,elaguaquelassostieneylasalimenta.Enlugardehojas,la
mayora de ellas formaban unas tiras de aspectos caprichosos, circunscritas a una restringida gama de
colores:rosa, carmn, verdes claro y oliva, rojo oscuro y marrn. All vi, pero no disecadas como enlas
vitrinas del Nautilus, las padinas o pavonias, desplegadas en abanicos que parecan solicitar la brisa
ceramiasescarlataslaminariasquealargabansusretooscomestiblesnereocsteasfiliformes yonduladas
que se expandan a una altura de unos quince metros ramos de acetabularias cuyos tallos crecen por el
vrtice, y otras muchas plantas pelgicas, todas desprovistas de flores. Curiosa anomala, extrao
elementohadichouningeniosonaturalistaenelquefloreceelreinoanimalynoelvegetal.
Entreesos arbustos, tan grandes comolos rboles de laszonastempladas, y bajosuhmeda sombrase
amasabanverdaderosmatorralesconfloresvivas,setosdezofitossobrelosqueseabranlasmeandrinas,
rayadas como cebras por surcos tortuosos amarillentas cariofleas de tentculos difanos haces de
zoantarios en forma de csped... Y,para completar la ilusin, lospecesmosca volaban de rama en rama
como un enjambre de colibres, mientras que dactilperos, monocentros y amarillos lepisacantos, de
erizadasmandbulasyescamasagudas,selevantabananuestropasocomounabandadadechochas.
Hacia la una, con gran satisfaccin por miparte, el capitn Nemodio la seal de alto, y nostendimos
bajounhazdealariascuyoslargosydelgadosfiloidesseerguancomoflechas.
Deliciosofueparam eseinstantedereposo.Nonosfaltabamsqueelplacerdelaconversacin,enla
imposibilidaddehablaroderesponder.AcerqumigruesacabezadecobrealadeConseilyvicmosus
ojos brillaban de contento y cmo, en seal de satisfaccin, se agitaba en su escafandra del modo ms
cmicodelmundo.

Mesorprendinotenerhambretrascuatrohorasdemarcha,sinquepudieraexplicarmelarazndeello.
Pero, en cambio, senta unos invencibles deseos de dormir, como ocurre a todos los buzos. Mis ojos se
cerrarontraslosespesoscristales yprontomesumenuna profundasomnolenciaquesloelmovimiento
delamarchahabapodidocontenerhastaentonces.ElcapitnNemo ysurobustocompaero,tendidosen
aquellechocristalino,dormanya.
No puedo decir cunto tiempo permanec as sumido en el sueo, pero me pareci observar al
despertarme que el soldeclinaba ya en el horizonte. El capitn Nemo se haba levantado ya y estaba yo
desperezandomismiembroscuandounainesperadaaparicionmepusobruscamenteenpie.Aunospasos,
unamonstruosaaraademar,deunmetrodealtura,memirabaconsusextraosojos,dispuestaalanzarse
sobre m.Aunque mi traje de inmersin fuese suficientemente grueso para protegerme delataque de ese
animal no pude contener un gesto de horror. Conseil y el marinero del Nautilus se despertaron en ese
momento. El capitn Nemo mostr el horrible crustceo a su compaero, quien le asest al instante un
fuerteculatazo.Vicomolashorriblespatasdelmonstruoseretorcanenterriblesconvulsiones.
Eseencuentromehizopensarqueaquellosfondososcurosdebanestarhabitadosporotrosanimalesms
temibles,decuyosataquesnopodraprotegermelaescafandra.Nohabapensadoenellohastaentoncesy
decidmantenermealerta.
Supona yoque ese alto marcaba el trmino de nuestra expedicin, pero me equivocaba, y, en vez de
retornaralNautilus,elcapitnNemocontinulaaudazexcursin.
El suelo continuaba deprimindose, y su pendiente, cada vez ms acusada, nos condujo a mayores
profundidades. Seran aproximadamentelastres cuandollegamos a un estrechovalle encajado entre altas
paredescortadasapicoysituadoaunoscientocincuentametrosdeprofundidad.
Graciasalaperfeccindenuestrosaparatos,habamossobrepasadoasennoventametrosellmitequela
naturalezaparecahaberimpuestohastaentoncesalasincursionessubmarinasdelhombre.
Hedichocientocincuentametros,aunquecarecisemosdetodoinstrumentoparaevaluarlaprofundidad,
por saber que, incluso en los mares ms lmpidos, los rayos solares no podan penetrar ms all. Y,
precisamente, la oscuridad se haba hecho muy densa. Nada era ya visible a diez pasos de distancia.
Andaba,pues,atientas,cuandosbitamentevibrillarunaluzmuyviva.ElcapitnNemoacababadeponer
en accin su aparatoelctrico. Su compaero le imit y Conseil y yo seguimos su ejemplo. Girando un
tornillo,estableclacomunicacinentrelabobinayelserpentndecristal,yelmar,iluminadopornuestras
cuatrolinternas,sehizovisibleenunradiodeunosveinticincometros.
El capitn Nemo continu adentrndose en la oscura profundidad del bosque cuyos arbustos iban
rarificndose.Observquelavidavegetaldesaparecaconmsrapidezquelaanimal.Lasplantaspelgicas
abandonaban ya un suelo que iba tornndose rido, pero en el que pululaban en cantidades prodigiosas
zofitos,articulados,moluscosypeces.
Pensaba yo, mientras proseguamos la marcha, que la luz de nuestros aparatos Ruhmkorff deba
necesariamenteatraeraalgunosdeloshabitantesdeesososcurosfondos.Peroaunquemuchosseacercaron
lohicieronaunadistancialamentableparauncazador.VariasvecesvialcapitnNemodetenerseyapuntar
consufusilpara,trasalgunosinstantesdeobservacin,desistirdetiraryreanudarlamarcha.
La maravillosa excursin concluy hacia las cuatro, al toparnos con un muro de soberbios peascos
aglomeradosenbloquesgigantescos,deunamasa imponente,queseirguiantenosotros.Eraunenorme
acantiladodegranitoexcavadodegrutasoscuras,peroquenoofrecaningunarampapracticable.Eranlos
cantilesdelaislaCrespo.Eralatierra.
El capitn Nemo se detuvo y nos hizo un gesto de alto. Por muchos deseos que hubiera tenido de
franquear aquella muralla hube de pararme. Ah terminaban los dominios del capitn Nemo, que l no
querasobrepasar.MsallcomenzabalaporcindelGloboquesehabajuradonovolverapisar.
Al frente de su pequea tropa, el capitn Nemo comenz el retorno, marchando sin vacilacin. Me
pareci que no tombamos el mismo camino para regresar al Nautilus. El que bamos siguiendo, muy
escarpado, y por consiguiente, muy penoso, nos acerc rpidamente a la superficie del mar. Pero ese
retornoalascapassuperioresnofuetanrpido,sinembargo,comoparaprovocarunadescompresinque
hubieraproducidogravesdesrdenes ennuestrosorganismos ydeterminar en ellos esas lesiones internas
tanfatales a losbuzos.Prontoreapareci y aument la luz, y, conel sol ya muy bajoen elhorizonte, la
refraccinfestonenuevamentelosobjetosdeunanilloespectral.
Marchbamos a diez metros de profundidad, en medio de un enjambre de pececillos de todas las
especies, ms numerososque los pjaros en elaire, ms giles tambin, peroan no se haba ofrecido a
nuestrosojosunapresaacuticadignadeuntirodefusil.

Enaquelmomento, vialcapitn apuntarsu armahaciaalgoquese mova entre la vegetacin.Sali el


tiro,queprodujoundbilsilbido,yunanimalcayfulminadoaalgunospasos.Eraunamagnficanutriade
mar,elnicocuadrpedoexclusivamentemarino.Lapieza,deunmetro ymediodelongitud,debatener
unpreciomuyalto.Supiel,decolorpardooscuroporellomoyplateadopordebajo,eradeesasquetanto
secotizanenlosmercadosrusosychinos.Lafinurayellustredesupelajeleasegurabanunvalormnimo
de dos mil francos. Contempl con admiracin al curioso mamfero de cabeza redondeada con pequeas
orejas,susojosredondos,susbigotesblancos,semejantesalosdelgato,suspiespalmeadosconuasysu
cola peluda. Este precioso carnicero, sometido a la intensa persecucin y caza de los pescadores, va
hacindoseextremadamenteraro.SeharefugiadoprincipalmenteenlaszonasborealesdelPacfico,enlas
quemuyprobablementenotardarenextinguirselaespecie.
ElcompaerodelcapitnNemoseechlapiezaalhombro,yproseguimoslamarcha.
Durante unahora,sedesarrollante nosotros una llanura de arenaqueamenudo ascendaamenosde
dos metros de la superficie. Entonces vea nuestra imagen, ntidamente reflejada, dibujarse en sentido
invertidoy,porencimadenosotros,aparecaunacomitivaidnticaquereproducanuestrosmovimientosy
nuestrosgestoscontodafidelidad,conladiferenciadequemarchabacabezaabajoylospiesarriba.
Otro efecto notable era el causado por el paso de espesas nubes que se formaban y se desvanecan
rpidamente.Peroalreflexionarenello,comprendquelassupuestasnubesnoerandebidassinoalespesor
variable de las olasde fondo, cuyascrestas se deshacan enespuma agitandolas aguas. No escapabatan
siquieraamipercepcinelrpidopasoporla superficie delmarde la sombra de lasaves envuelosobre
nuestrascabezas.Unadeellasmedioocasindesertestigodeunodelosmsesplndidostirosquehaya
conmovidonuncalafibrasdeuncazador.Unpajaroenorme,perfectamentevisible,seacercabaplaneando.
ElcompaerodelcapitnNemoleapuntcuidadosamente ydisparcuandosehallabaaunosmetrostan
sloporencimadelasaguas.Elpjarocayfulminado, ysucadalellevalalcancedeldiestrocazador,
queseapoderdel.Eraunesplndidoalbatros,unespecimenadmirabledelasavespelgicas.
Ellance nohaba interrumpidonuestra marcha. Durante unas dos horas, continuamos caminandotanto
porllanurasarenosascomoporpraderasdesargazosqueatravesbamospenosamente.Nopodayamsde
cansancio,cuandodistinguunavaga luz que auna media millarompa la oscuridad de las aguas. Era el
fanaldelNautilus.Antesdeveinteminutosdebamoshallarnosabordoyallpodrarespiraragusto,pues
tenayalaimpresindequemidepsitoempezabaasuministrarmeunairemuypobreenoxgeno.Perono
contabayoalpensarasquenuestrallegadaalNautilusibaaverseligeramenteretrasadaporunencuentro
inesperado.
MehallabaaunaveintenadepasosdetrsdelcapitnNemocuandolevivolversebruscamentehaciam.
ConsubrazovigorosomeechalsueloaltiempoquesucompaerohacalomismoconConseil.Nosupe
qupensar,depronto,anteestebruscoataque,perometranquilicinmediatamentealverqueelcapitnse
echabaamiladoypermanecainmvil.
Me hallaba, pues, tendido sobre el suelo y precisamente al abrigo de una masa de sargazos, cuando al
levantarla cabezavipasarunasmasasenormesquedespedanresplandoresfosforescentes.Semehella
sangre en las venas al reconocer en aquellas masas la amenaza de unos formidables escualos. Era una
parejade tintoreras,terriblestiburonesdecolaenorme,deojos fros yvidriosos,quedestilanunamateria
fosforescente por agujeros abiertos cerca de la boca. Monstruosos animales que trituran a un hombre
enteroentresusmandbulasdehierro!NossiConseilseocupabaenclasificarlos,pero,pormiparte, yo
observaba su vientre plateado y su boca formidable erizada de dientes desde un punto de vista poco
cientfico,y,entodocaso,mscomovctimaquecomonaturalista.
Afortunadamente, estos voraces animales ven mal. Pasaron sin vernos, rozndonos casi con sus aletas
parduscas.Graciasaesoescapamosdemilagroaunpeligromsgrande,sinduda,queeldelencuentrocon
untigreenplenaselva.
Mediahora despus,guiados por elresplandorelctrico, llegamosalNautilus.Lapuerta exteriorhaba
permanecidoabierta,yelcapitnNemolacerr,unavezquehubimosentradoenlaprimeracabina.Luego
oprimiunbotn.Ocmomaniobrabanlasbombasenelinteriordelnavoy,enunosinstantes,lacabina
quedvaciada.Seabrientonceslapuertainteriorypasamosalvestuario.
No sin trabajo, nos desembarazamos de nuestros pesados ropajes. Extenuado, cayndome de sueo e
inanicin,regresamicamarote,maravilladotodavadelasorprendenteexcursinporelfondodelmar.
18. Cuatr omilleguasbajoelPa cifico

Al amanecer del da siguiente, 18de noviembre,perfectamente repuesto ya de mi fatiga de la vspera,


sub a la plataforma en el momento en que el segundo del Nautilus pronunciaba su enigmtica frase
cotidiana.Semeocurrientoncesqueesafrasedebareferirsealestadodelmaroquesusignificadopoda
sereldeNadaalavista.
Y enefecto, el ocano estaba desierto. Ni una sola vela enelhorizonte. Lasalturas de la isla Crespo
habandesaparecidodurantelanoche.
El mar absorba los colores del prisma, con excepcin del azul, y los reflejaba en todas direcciones
cobrandounadmirabletonodeail.Sobrelasolassedibujabanconregularidadanchasrayasdemuar.
Hallbame yo admirando tan magnfico efecto de la luz sobre el ocano, cuando apareci el capitn
Nemo,quien,sinpercatarsedemipresencia,comenzaefectuarunaseriedeobservacionesastronmicas.
Luego,unavezterminadasuoperacin,seapostenelsalientedelfanalparasumirseenlacontemplacin
delocano.
Entretanto,unaveintenademarinerosdelNautilus,todosdeunavigorosaybienconstituidacomplexin,
habansubidoalaplataformapararetirarlasredesdejadasalalastradurantelanoche.Aquellosmarineros
pertenecan evidentemente a nacionalidades diferentes, aunque el tipo europeo estuviera fuertemente
pronunciadoentodosellos.Reconoc,sintemoraequivocarme,irlandeses,franceses,algunoseslavosyun
griegoocandiota.Peroerantansobriosdepalabras,ylaspocasqueusabaneranlasdeaquelextraoidio
macuyoorigenmeerahermtico,quedebrenunciarainterrogarles.
Se izaronlas redes abordo.Eranredes debarredera,semejantesalas usadasen lascostasnormandas,
amplias bolsas mantenidas entreabiertas por una verga flotante y una cadena pasada por las mallas
inferiores.Esasredes,as arrastradas,barran el fondo del mar yrecogan todos susproductos a supaso.
Aquel da subieron curiosas muestras de aquellos fondos abundantes en pesca: pejesapos, a los que sus
cmicos movimientos les han valido el calificativo de histriones los peces negros de Commerson,
provistos de sus antenas balistes ondulados, rodeados de fajas rojas tetrodones, cuyo veneno es
extremadamente sutil algunas lampreas olivceas macrorrincos, cubiertos de escamas plateadas
triquiuros,cuyapotenciaelctricaesigualaladelgimnotoydeltorpedonotpterosescamosos,confajas
pardas transversales gdidos verdosos diferentes variedades de gobios, y, finalmente, algunos peces de
msamplias proporcionesunpmpanodeprominente cabeza y de unalongitudde casiunmetrovarios
escmbridos,entreellosalgunosbonitos,ornadosdecoloresazules yplateados,ytresmagnficosatunesa
loscpelarapidezdesumarchanohabapodidosalvardelared.
Calculenmsdemillibrasloizadoporlared.Eraunbuenbotn,peronosorprendente,porqueesetipo
de redes, mantenidas a la rastra durante varias horas, capturan en su prisin de mallas todo un mundo
acutico. No debamos, pues, carecer de vveres de excelente calidad, y fcilmente renovables por la
rapidezdelNa utilusyporlaatraccindesuluzelctrica.
Se introdujo inmediatamente el pescado por el escotilln y se llev a las despensas, unos para su
consumoenfrescoyotrosparasupreparacinenconserva.
Terminada la pesca y renovada la provisin de aire, crea yo que el Nautilus iba a proseguir su viaje
submarinoymedisponayaaregresaramicamarote,cuandoelcapitnNemo,volvindosehaciam,me
dijosinprembuloalguno:
Mireelocano,seorprofesor.Noestdotadodeunavidareal?Notienesusataquesdecleraysus
accesosdeternura?Ayersedurmicomonosotrosyheloaququesedespiertatrasunanocheapacible.
Asmehabl,sinsaludopreviodeningunaclase.Sehubieradichoqueelextraopersonajecontinuaba
conmigounaconversacinyainiciada.
Mirecmosedespiertabajolacariciasdelsolpararevivirsuexistenciadiurna!Interesanteestudioel
deobservarelritmodesuorganismo.Poseepulso,arterias,tieneespasmos,y yo estoyde acuerdoconel
sabioMaury,quehadescubiertoenlunacirculacintanrealcomoladelasangreenlosanimales.
SiendoobvioqueelcapitnNemono esperabademningunarespuesta, mepareciintilasentirasus
palabrasconfrmulastalescomoevidentemente,ases, tieneustedrazn...Sehablabamsbiena
smismo,conlargaspausasentrefraseyfrase.Eraunameditacinenaltavoz.
Sprosigui,elocano poseeunaverdaderacirculacin, y para provocarlaha bastadoal Creador de
todaslascosasmultiplicarenlelcalrico,lasalylosanimlculos.Elcalricocrea,enefecto,densidades
diferentesqueproducenlascorrientesycontracorrientes.Laevaporacin,nulaenlasregioneshiperbreas,
muyactivaenlastropicales,provocauncambiopermanenteentre lasaguastropicales ypolares.Adems,
yohesorprendidocorrientesdearribaabajoydeabajoarribaqueformanlaverdaderarespiracindeloca
no. Yo he visto la molcula de agua de mar, caliente en la superficie, redescender a las profundidades,
alcanzarsumximodedensidadadosgradosbajoceropara,alenfriarseas,hacersemsligerayvolvera

subir.Ver usted, enlos Polos,las consecuenciasde este fenmeno, y comprenderentoncesporqu, en


virtudde esta ley delaprevisoranaturaleza, lacongelacin nopuedeproducirse nunca ms queen lasu
perficiedelasaguas.
Mientras el capitn Nemo acababa su frase, yo me deca: El Polo! Es que este audaz personaje
pretendeconducirnoshastaall?.
El capitn Nemo guard nuevamente silencio, en la contemplacin de ese elemento tan completa e
incesantementeestudiadoporl.
Lassalesprosiguiluegosehallanenelmarenconsiderablescantidades,tantasquesipudierausted,
seorprofesor, retirar todaslas que contiene en disolucin extraerausted una masade cuatro millones y
mediodeleguascbicasque,extendidasobreelGlobo,formaraunacapademsdediezmetrosdealtura.
Ynocreaquelapresenciadeesassalesseadebidaauncaprichodelanaturaleza.No.Esassaleshacenque
elaguamarinaseamenos evaporable,impidenalosvientosarrebatarleunaexcesivacantidaddevapores,
que,alcondensarseyluegolicuarse,sumergiranlaszonastempladas.Inmensopapeldeequilibrioelsuyo
enlaeconomadelGlobo!
ElcapitnNemosedetuvo,seincorpor,dioalgunospa
sossobrelaplataformayregreshaciam'.
Encuantoalosinfusorios continudiciendo,encuantoaesosmilesdemillonesdeanimlculos,delos
queslounagotadeaguacontienemillonesydelosquehacenfaltaunosochocientosmilparadarunpeso
de un miligramo, su papel no es menos importante. Absorben las sales marinas, asimilan los elementos
slidos del agua y, verdaderos creadores de continentes calcreos, fabrican corales y madrporas. Y
entonces, la gota de agua, privada de su elemento mineral, se aligera, asciende a la superficie donde ab
sorbelassalesabandonadasporlaevaporacin,sehacemspesada,redesciendeyllevaalosanimlculos
nuevoselementosparaabsorber.Deah,unadoblecorrienteascendenteydescendente,enunmovimiento
continuo, en el movimientode la vida. La vida, msintensaqueen loscontinentes, msexuberante, ms
infinita, triunfante en todas las partes del ocano, elemento mortfero para el hombre, se ha dicho, pero
elementovitalparamiradasdeanimalesyparam.
Alhablaras,elcapitnNemosetransfigurabayprovocabaenmunaextraordinariaemocin.
As,pues,aquest laverdadera existencia.Yopodraconcebirla fundacin de ciudadesnuticas, de
aglomeraciones de casas submarinas que, como el Nautlus, ascenderan cada maana a respirar a la
superficie del mar, ciudades libres como no existe ninguna, ciudades independientes. Pero quin sabe si
algndspota...
ElcapitnNemointerrumpisufraseconungestoviolento.Luego,comoparaexpulsarunpensamiento
funesto,sedirigiamdicindome:
SeorAronnax,sabeustedculeslaprofundidaddelocano?
Salmenos,capitn,loquenoshanreveladolosprincipalessondeoshechoshastalafecha.
Podraustedcitarlos,paraqueyopuedacontrolarlos?
Heaqualgunosrespond,oporlomenoslosquemevienenahoraalamemoria.Sinomeequivoco,
se ha hallado una profundidad media de ocho mil doscientos metros en el Atlntico Norte y de dos mil
quinientos metros enel Mediterrneo.Lossondeosmsnotablesefectuados en el Atlntico Sur, cercade
lostreintaycincogrados,handadodocemilmetros, catorcemilnoventa yunmetros yquincemilciento
cuarentaynuevemetros.Enresumen,seestimaquesielfondodelmarestuvieraniveladosuprofundidad
mediaseradeunossietekilmetros.
Bien, seor profesor respondi el capitn Nemo, espero mostrarle algo mejor. En cuanto a la
profundidadmediadeestapartedelPacfico,puedoinformarledequeessolamentedecuatromilmetros.
Dicho esto, elcapitn Nemo se dirigi hacia la escotilla y desapareci por la escalera. Le segu y me
dirigalgransaln.
En seguida, la hlice se puso en movimiento y la corredera acus una velocidad de veinte millas por
hora.
Durante los das y las semanas siguientes, vi al capitn Nemo muy pocas veces. Su segundo echaba
regularmenteelpunto,queseconsignabaenlacarta,detalsuertequeyopodaseguirexactamentelaruta
delNautlus.
Conseil y Land pasaban mucho tiempo conmigo. Conseil haba relatado a su amigo las maravillas de
nuestropaseo, y el canadiense lamentaba no habernos acompaado. Pero yo esperaba que se presentara
nuevamenteunaocasionparavisitarlosbosquesocenicos.
Durantealgunashoras y casitodoslosdassedescubranlosobservatoriosdelsalnynuestrasmiradas
nosecansabandepenetrarenlosmisteriosdelmundosubmarino.

El rumbo general del Nautlus era Sudeste y se mantena entre cien y ciento cincuenta metros de
profundidad. Un da, sin embargo, por no s qu capricho, navegando diagonalmente por medio de sus
planos inclinados, alcanz las capas de agua situadas a dos mil metros. El termmetro indicaba una
temperaturadecuatrogradoscentgrados,temperaturaqueaesaprofundidadparecesercomnatodaslas
latitudes.
El26denoviembre,alastresdelamaana,elNautilusfranqueeltrpicodeCncera1720 delongitud.
El27pasantelascostasdelasislasSandwich,dondeelilustreCookhalllamuerteel14defebrerode
1779. Habamos recorrido ya cuatro mil ochocientas sesenta leguas desde nuestro punto de partida. Al
ascenderaquellamaanaalaplataforma,pudever,aunasdosmillasasotavento,Hawaii,lamayordelas
sieteislasqueformanelarchipilagodeestenombre.Distinguconclaridadloslinderosdesuscultivos,las
diversascadenasmontaosasquecorrenparalelasalacosta ysusvolcanesdominadosporelMaunaKea,
queseelevaacincomilmetrossobreelniveldelmar.
Entre otras muestras recogidas por las redes en aquellos parajes destacaban unas flabelarias pavonias,
pliposcomprimidosdegraciosasformas,quesonpeculiaresdeestapartedel ocano.
ElNautilussemantuvorumboalSudeste.Cortelecuadorel1dediciembrea1420 delongitud, y el4
del mismo mes, tras una rpida travesa efectuada sin incidente alguno, avistamos el archipilago de las
Marquesas. A80 57'de latitudSur y 1390 32'delongitud Oeste, vi aunas tres millaselcabo Martn,de
NoukaHiva, laprincipalisladeeste archipilago,queperteneceaFrancia.Tanslome fue dado verlas
montaasboscosasquesedibujabanenelhorizonte,pueselcapitnNemoevitabaacercarsea tierra.All
lasredesrecogieronhermososespecmenesdepeces,comounascorferasconlasaletasazuladas ylacola
de oro, cuya carne no tiene rival hologimnosos casi desprovistos de escamas y tambin de un sabor
exquisitoostorrincosdemandibulaseatodosellosdignosdelamesadelNautilus.
Tras haber dejado aquellas encantadoras islas bajo pabelln francs, el Nautilus recorri unas dos mil
millas,del4al11dediciembre,sinmshechomencionablequeelencuentrodeunainmensacantidadde
calamares, curiosos moluscos muy semejantes a la jibia. Los pescadores franceses los designan con el
nombre de encornets. Los calamares pertenecen a la clase de los cefalpodos y a la familia de los di
branquios que incluye con ellos a las jibias y a los argonautas. Estos animales fueron particularmente
estudiados por losnaturalistasde laAntigedad, y,de creera Ateneo, mdico griego queviviantes que
Galeno,proveyerondenumerosasmetforasalosoradoresdelgora,alavezquedeunplatoexcelentea
lamesadelosricosciudadanos.
Fuedurantelanochedel9al10dediciembrecuandoelNautilushallaquelejrcitodemoluscos,que
sonparticularmente nocturnos. Podan contarse por millones. Iban en emigracinde las zonas templadas
hacialas menosclidas, siguiendoel itinerariode losarenques y delassardinas. A travs delosgruesos
cristales los veamos nadar hacia atrs con gran rapidez, movindose por medio de su tubo locomotor,
persiguiendoapecesymoluscos,devorandoalospequeosysiendoderovadosporlosgrandes,y agitando
enunaindescriptibleconfusinlosdiezpiesquelanaturilezaleshaimplantadosobrelacabeza,comouna
cabellera de serpientes neumticas. A pesar de su velocidad, el Nautilus naveg durante varias horas en
medio de ese banco animal y susredes izaron a bordo una enorme cantidad de ejemplares entre los que
reconoclasnueveespeciesdelPacficoclasificadasporD'Orbigny.
As, durante la travesa el mar nos prodigaba incesantemente sus ms maravillosos espectculos,
varindolos al infinito y cambiando su decoracin y su escenificacin para el placer de nuestros ojos.
Llamados estbamos no slo a contemplar en medio del elemento lquido las obras del Creador, sino
tambinapenetrarlosmstemiblesmisteriosdelocano.
Durante la jornadadel11dediciembre,me hallaba yo leyendo en el gran saln,mientras Ned Land y
Conseil observaban las aguas luminosas a travs del cristal. El Nautilus estaba inmvil. Llenos sus
depsitos, se mantena a una profundidad de mil metros, regin poco habitada, en la que tan slo los
grandespeceshacanrarasapariciones.Estaba yoleyendounlibrodeliciosodeJeanMac,Losservidores
delestmago,ysaboreandosusingeniosaslecciones,cuandoConseilinterrumpimilectura:
Quiereveniruninstanteelseor?
Qupasa,Conseil?
Mireelseor.
Melevantymeacerqualcristal.
Iluminadaporlaluzelctrica,unaenormemasanegruzca,inmvil,semantenasuspendidaenmediode
lasaguas. La observ atentamente, tratando dereconocer la naturaleza del gigantesco cetceo. Pero otra
ideameasaltsbitamente.
Unnavo!exclam.

S respondielcanadienseunbarcoquesefueapique.
No se equivocaba Ned Land. Estbamos ante un barco cuyos obenques cortados pendan an de sus
cadenas.Sucascoparecaestarenbuenestado,ysunaufragiodebadatardeunaspocashoras.Trestrozos
de mstiles,cortadosadospiesporencima del puente, indicaban que elbarco haba debidosacrificar su
arboladura. Pero vencido de costado, haba hecho agua y an daba la banda por babor. Si triste era el
espectculode ese casco perdido bajo el agua, mslo era an el de su puente, en el que yacan algunos
cadveres,amarradosconcuerdas.Contcuatrocuatrohombres,unodeloscualessemantenaenpie,al
timnyluegounamujer,medioasomadaalatoldillaconunnioensusbrazos.Eraunamujerjoven,ya
laluzdelfocodelNautiluspudeversusrasgosannodescompuestosporelagua.Enunsupremoesfuerzo
habaelevadoporencimadesucabezaasuhijo,pobresercuyosbrazostratabandeaferrarsealcuellodela
madre. Espantosa era la actitud de los cuatro marineros, retorcidos en sus movimientos convulsivos que
denunciabanunltimoesfuerzoporarrancarsealascuerdasquelesligabanalbarco.Slo,mssereno,con
elsemblantegrave,susgrisescabellospegadosalafrente,ylamanocrispadasobrelaruedadeltimn,el
timonelparecaconduciransubarconaufragadoatravsdelasprofundidadesdelocano.
Qu escena! Estbamos en silencio, con el corazn palpitante, ante aquel naufragio sorprendido
nfragantiy, porasdecir, fotografiado ensu ltimo minuto. Y vea ya avanzaraenormes tiburonesque
conlosojosencendidosacudanatradosporelcebodelacarnehumana.
ElNautilusdiounavueltaentornoalnavosumergido, yalpasar antelapopadel mismopudeleersu
nombre: Florda ,Sunderland.

19.Vanikoro
Eseterrible espectculoinauguraba laserie de catstrofesmartimasque elNautilusdeba encontraren
suderrotero.Desdesuincursinenmaresmsfrecuentados,veamosamenudorestosdenaufragiosquese
pudran entre dos aguas, y ms profundamente caones, obuses, anclas, cadenas y otros mil objetos de
hierrocarcomidosporelorn.
El Nautilus, en el que vivamos como aislados, lleg el 11 de diciembre a las inmediaciones del
archipilagodelasPomot,calificadocomopeligrosoporBougainville,queseextiendesobreunespacio
dequinientasleguasdesdeelEsteSudestealOesteNoroeste,entrelos130 30'y 230 50'delatitudSurylos
1250 30'y1510 30'delongitudOeste,desdelaislaDuciahastalaislaLazareff.Estearchipilagocubreuna
superficiedetrescientassetentaleguascuadradasyestformadoporunossesentagruposdeislas,entrelos
que destaca el de Gambier, al que Francia ha impuesto su protectorado. Son islas coralgenas. Un
levantamientolentoperocontinuo,provocadoporeltrabajolosplipos,lasuniralgndaentres.Luego,
estanuevaislasesoldarasuvezalosarchipilagosvecinos,yunquintocontinenteseextenderdesdela
NuevaZelandaylaNuelvaCaledoniahastalasMarquesas.
EldaqueanteelcapitnNemodesarrollestateora,lmerespondiframente:
NosonnuevoscontinentesloquenecesitalaTierra,sinohombresnuevos.
Los azares de su navegacin haban conducidoalNautilushacia la isla ClermontTonnerre, una de las
mscuriosasdelgrupo,quefuedescubiertaen1822porelcapitnBell,delaLaMinerve.Pudeasestudiar
elsistemamadreprico,alquedebensuformacinlasislasdeesteocano.
Las madrporas, que no hay que confundir con los corales, tienen un tejido revestido de una costra
calcrea, cuyas modificaciones estructurales han inducido a mi ilustre maestro, MilneEdwards, a
clasificarlasencincosecciones.Losanimlculosquesecretanesteplipovivenpormillonesenelfondode
susceldas.Sonsusdepsitoscalcreoslosqueseerigenenrocas,arrecifes,isloteseislas.Enalgunosluga
res forman un anillo circular en torno a un pequeo lago interior comunicado con el mar por algunas
brechas.Enotros,sealineanenbarrerasdearrecifessemejantes alasexistentes enlascostasdelaNueva
CaledoniayendiversasislasdelasPomot.Finalmente,enotroslugares,comoenlasislasdelaReuniny
de Mauricio, elevan arrecifes dentados en forma de altas murallas rectas, en cuyas proximidades son
considerableslasprofundidadesdelocano.
Como el Nautilus bordeara a unos cables de distancia tan slo el basamento de la isla
ClermontTonnerre, pude admirar la obra gigantesca realizada por esos trabajadores microscpicos.
Aquellas murallas eran especialmente obra de las madrporas conocidas con los nombres de miliporas,
porites, astreas y meandrinas. Estos plipos se desarrollan particularmente en las capas agitadas de la
superficiedelmary,consecuentemente,esporsupartesuperiorporlaquecomienzanestasconstrucciones
que,pocoapoco,sehundenconlosrestosdelassecrecionesquelassoportan.Tales,almenos,lateorade

Darwin,queexplicaaslaformacindelosatolones,teoramsplausible,enmiopinin,quelaquedapor
base a los trabajosmadrepricos las cimas de las montaas o de los volcanes sumergidos a algunos pies
bajolasuperficiedelmar.
Pudeobservardecercaaquellascuriosasmurallasverticales,yaquelasondaindicabamsdetrescientos
metros de profundidad, y nuestros focos elctricos arrancaban resplandores de aquella brillante masa
calcrea.
AsombrmuchoaConseil,enrespuestaasupreguntasobreelcrecimientodeesasbarrerascolosales,al
decirlequelossabiosmedanesecrecimientoenunoctavodepulgadaporsiglo.
Luego,paraelevaresasmurallassehanecesitado...
Cientonoventaydosmilaos,mibuenConseil,loqueamplasingularmentelosdasbblicos.Pero,por
otraparte,laformacindelahulla,esdecir,lamineralizacindelosbosqueshundidosporlosdiluvios,ha
exigidountiempomuchomsconsiderable.PerodeboaadirquelosdasdelaBibliasonpocasynoel
perodoquemediaentredossalidasdelsol,puestoque,segnlamismaBiblia,elastrodiurnonodatadel
primerdadelacreacin.
CuandoelNautilusemergialasuperficiepudeverentodosudesarrollolaisladeClermontTonnerre,
bajayboscosa.Susrocasmadrepricasfueronevidentementefertilizadasporlaslluviasytempestades.Un
da,algunasemillaarrebatadaporelhuracnalastierrasvecinascaysobrelascapascalcreasmezcladas
conlosdetritusdescompuestosdepecesydeplantasmarinasqueformaronelmantillo.Unanuezdecoco,
llevadapor las olas,llegaestas nuevascostas. Lasemilla arraig. Elrbolcrecienteretuvoel vaporde
agua. Naci un arroyo. La vegetacin se extendi poco a poco. Algunos animales, gusanos, insectos,
llegaronsobretroncosarrancadosalasislasporelviento.Lastortugasvinieronadepositarsushuevos.Los
pjaros anidaron en los jvenes rboles. De esa forma, se desarroll la vida animal y, atrado por la
vegetacinylafertilidad,aparecielhombre.Asseformaronestasislas,obrasinmensasdeanimalesmi
croscpicos.
Alatardecer,ClermontTonnerresedesvanecienlalejana.
El Nautilus modific sensiblemente su rumbo. Tras haber pasado el trpico de Capricornio por el
meridianocientotreintaycinco,sedirigihaciaelOesteNoroeste,remontandotodalazonaintertropical.
Aunqueelsoldelveranoprodigaragenerosamentesusrayos,nonosafectabaen absolutoelcalor,puesa
treinta o cuarenta metros por debajo del agua la temperatura no se elevaba por encima de diez a doce
grados.
El15dediciembre dejbamosalEsteelesplndidoarchipilagode la Sociedad ylagraciosaTahit, la
reinadelPacfico,cuyascimasviporlamaanaaalgunasmillasasotavento.Susaguassuministraronala
mesadeabordoalgunospecesexcelentes,comocaballas,bonitos,albacorasyunavariedaddeserpientede
marllamadamunerofis.
El Nautilus haba recorrido entonces ocho mil cien millas. A nueve mil setecientas veinte millas se
elevaba la distancia recorrida cuando pas entre el archipilago de TongaTab, enelqueperecieronlas
tripulacionesdelArgo,delPortauPrinceydelDukeoPortland,yelarchipilagode losNavegantes,en
elquefueasesinadoelcapitndeLangle,elamigodeLaProusse.LuegopasanteelarchipilagoViti,en
elquelossalvajesmataronalosmarinerosdelUnion yalcapitnBureu,deNantes,comandantedelaAi
mableJosephine.
Estearchipilago,que seprolonga sobreunaextensin de cien leguas deNorteaSur, ysobre noventa
leguas de Este a Oeste, est situado entre 60 y 20 de latitud Sur y 1740 y 1790 de longitud Oeste. Se
componedeunciertonmerodeislas,deislotesydeescollos,entrelosquedestacanlasislasdeVitiLevu,
deVanuaLevuydeKandubon.
FueTassmanquiendescubriestegrupoen1643,elmismoaoenqueTorricelliinventelbarmetroy
enelqueLuisXIVascendialtrono.Pinseseculde esoshechosfuemstilalahumanidad.Vinieron
luegoCook,en1714, D'Entrecasteaux,en1793,yDumontd'Urville,en1827,quefuequienaclarelcaos
geogrficodeestearchipilago.
El Nautilus se aproxim luego a la baha de Wailea, escenario de las terribles aventuras del capitn
Dillon,quefueelprimeroenaclararelmisteriodelnaufragiodeLaProusse.
Esta baha, dragada en varias ocasiones, nos suministr unas ostras excelentes, de las que hicimos un
consumo inmoderado, tras'haberlas abierto en nuestra propia mesa siguiendo el consejo de Sneca.
Aquellosmoluscospertenecan alaespecieconocidacon elnombredeostralamellosa,muy comnen
Crcega.ElbancodeWaileadebaserconsiderable,y,ciertamente,sinofueraporlasmltiplescausasde
destruccin,esasaglomeraciones terminaranporcolmarlasbahas, yaquesecuentanhastados millones
dehuevosenunsoloindividuo.

Si Ned Land no tuvo que arrepentirse de su glotonera en esa ocasin es porque la ostra es el nico
alimento que noprovoca ninguna indigestin. No se requieren menos de seis docenasde estos moluscos
acfalos para suministrar los trescientosquince gramosde sustancia azoada necesarios a la alimentacin
cotidianadelhombre.
El25dediciembre,elNautilusnavegabaenmediodelarchipilagodelasNuevasHbridasdescubierto
porQuirs,en1606exploradoporBougainville,en1768,ybautizadoconsuactualnombreporCook,en
1773.Este grupose componeprincipalmentede nueve grandes islas, y formaunabandade ciento veinte
leguasdel NorteNoroesteal SurSudeste, entre los150 y 20 de latitud Sur y los1640 y 1680 de longitud.
Pasamosbastantecercadela isladeAuruque,enelmomentodelasobservacionesdemedioda,vicomo
unamasaboscosadominadaporunpicodegranaltura.
Aquel da era Navidad, y me pareci que Ned Land lamentaba vivamente que no se celebrara el
Christma s,verdaderafiestafamiliardelaquelosprotestantessonfanticosobservadores.
HacayaochodasquenoveaalcapitnNemocuando,el27porlamaana,entrenelgransaln,con
eseairedelhombrequeacabadedejarleaunohacecincominutos.Estaba yotratandodereconocerenel
planisferio la ruta seguidapor el Nautilus. El capitn se acerc, marccon el dedo un punto delmapa y
pronunciunasolapalabra:
Vanikoro.
Eraunapalabramgica.Eraelnombredelosislotes enlosqueseperdieronlosnavosdeLaProusse.
Meincorporylepregunt:
NosllevaelNautilusaVanikoro?
S,seorprofesor.
YpodrvisitarestasclebresislasenlasquesedestrozaronelBoussoleyel Astrolabe?
Siasleplace,seorprofesor.
CundoestaremosenVanikoro?
Estamosya,seorprofesor.
SeguidodelcapitnNemosubalaplataforma,ydesdeallmimiradarecorrividamenteelhorizonte.
AlNordesteemergandosislasvolcnicasdedesigualmagnitud,rodeadasdeunarrecifedecoraldeunas
cuarenta millas de permetro. Estbamos ante la isla de Vanikoro propiamente dicha, a la que Dumont
d'Urville impuso el nombre de isla de la Rcherche, y precisamente ante el pequeo puerto de Vanu,
situadoa160 4'delatitudSury1640 32'delongitudEste.Lastierrasparecanrecubiertasdeverdor,desde
laplayahastalascimasdelinterior,dominadasporemonteKapogoaunaaltituddecuatrocientassetentay
seistoesas.
Trashaberfranqueadoelcinturnexteriorderocasporunestrechopaso,elNautilusseencontralotro
lado de los rompientes, en aguas cuya profundidad se limitaba a unas treinta o cuarenta brazas. Bajo la
verde sombra de los manglares, vi a algunos salvajes que manifestaban una viva sorpresa. En el largo
cuerpo negruzco que avanzaba a flor de agua no vean ellos un formidable cetceo del que haba que
desconfiar?
Enaquel momento, elcapitn Nemo me pregunt qu era lo que yo saba acerca del naufragio de La
Prousse.
Loquesabetodoelmundo,capitnlerespond.
Ypodradecirmequesloquesabetodoelmundo? mepreguntconuntonountantoirnico.
Conmuchogusto.
Y le cont lo que los ltimos trabajos de Dumont d'Urville haban dado a conocer, y que muy
sucintamenteresumidoes loque sigue. LaProusse y su segundo,el capitnde Langle, fueron enviados
porLuisXIV,en1785,enunviajedecircunnavegacinabordodelascorbetasBoussoleyAstrolabe,que
nuncamsreapareceran.
En 1791, el gobierno francs, inquieto por la suerte de las dos corbetas arm dos grandes navos,
Rcherche y Esperance, que zarparon de Brest el 28 de septiembre, bajo el mando de Bruni
d'Entrecasteaux.Dosmeses despus, se supo por la declaracin de un tal Bowen, capitn delAlbermale,
que se haban visto restos de los buques naufragados en la costas de la Nueva Georgia. Pero ignorando
D'Entrecasteaux tal comunicacin, bastante incierta, por otra parte, se dirigi hacia las islas del
Almirantazgo,designadasenuninformedelcapitnHuntercomoescenariodelnaufragiodeLaProusse.
Vanasfueronsusbsquedas.LaEsperanceylaRcherchepasaroninclusoanteVanikorosindetenerse.
Fue un viaje muy desgraciado, pues cost la vida a D'Entrecasteaux, a dos de sus oficiales y a varios
marinerosdesutripulacin.

Seraunviejonavegantedel Pacfico,elcapitn Dillon,el primeroqueencontrarahuellas indiscutibles


de los nufragos. El 15 de mayo de 1824, al pasar con su navo, el SaintPatrick, cerca de la isla de
Tikopia, una de las Nuevas Hbridas, un indgena que se haba acercado en piragua le vendi la
empuadura de plata de una espada en la que aparecan unos caracteres grabados con buril. El indgena
afirmqueseisaosantes,duranteunaestanciaenVanikoro,habavistoadoseuropeos,pertenecientesa
lastripulacionesdeunosbarcosquehabannaufragadohacalargosaosenlosarrecifesdelaisla.
DillonadivinquesetratabadelosbarcosdeLaProusse,cuyadesaparicinhabaconmovidoalmundo
entero. Quiso ir a Vanikoro, donde, segn el indgena, haba numerosos restos del naufragio, pero los
vientos y las corrientes se lo impidieron. Dillon regres a Calcuta, donde consigui interesar en su
descubrimientoalaSociedadAsiticayalaCompaadeIndias,quepusieronasudisposicionunnavo,al
queldioelnombredeRcherche,conelquesehizoalamarel23deenerode1827,acompaadoporun
agentefrancs.
La nuevaRcherche,tras haber tocado en distintospuntos del Pacfico, fonde ante Vanikoroel7 de
juliode1827,enlamismaradadeVanuenlaquesehallabaelNautlusenesemomento.
All pudo recoger numerosos restos del naufragio, utensilios de hierro, ncoras, estrobos de poleas,
caones, un obs del dieciocho, restos de instrumentos de astronoma, un trozo del coronamiento y una
campanadebronceconla inscripcin:Bazinmehizo,marcadelafundicindelarsenaldeBresthacia
1785. Ladudayanoeraposible.
EstuvoDilloncompletandosusinvestigacionesenellugardelnaufragiohastaelmesdeoctubre.Luego,
zarpdeVanikoro,sedirigihaciaNuevaZelandayllegaCalcutael7deabrilde1828.Viajdespusa
Francia,dondefueacogidoconmuchasimpataporCarlosX.
Peromientrastanto,ignoranteDumontd'UrvilledeloshallazgosdeDillon,habapartidoparabuscaren
otrolugarelescenariodenaufragio.Y,enefecto,sehabasabidoporunbafieneroqueunasmedallasyuna
cruzdeSanLuissehallabanentrelasmanosdelossalvajesdelaLuisiadaydelaNuevaCaledonia.
Dumontd'Urvillesehabahecho,pues,alamar,almandodelAstrolabe,ydosmesesdespusqueDillon
abandonara Vanikoro fondeaba ante Hobart Town. Fue all donde se enter de los hallazgos de Dillon y
dondesupo,adems,queuntalJamesHobbs,segundodelUnion,deCalcuta,habadesembarcadoenuna
isla,situadaa80 18'delatitudSury1560 30'delongitudEste, yvistoalosindgenasdelamismaservirse
deunasbarrasdehierroydetelasrojas.
Bastanteperplejoydudandodesidarcrditoaestosrelatos,comunicadosporperidicospocodignosde
confianza,Dumontd'Urvifiesedecidi,sinembargo,aseguirlospasosdeDillon.
El10defebrerode1828,Dumontd'UrvillesepresentenTikopia,dondetomporguaeintrpreteaun
desertorestablecidoenesaisla,ydeallsedirigiaVanikoro,cuyascostasavistel12defebrero.Estuvo
bordeandosusarrecifeshastael14,ytansloel20pudofondearalotro ladodelabarrera,en laradade
Vanu.Elda23,variosdesusoficialesdieron lavueltaa laisla yvolvieronconalgunosrestosdeescasa
importancia. Los indgenas, atenindose a una actitud negativa y evasiva, rehusaban conducirles al lugar
del naufragio. Esa sospechosa conducta les indujo a creer que los indgenas haban maltratado a los
nufragos y que teman que Dumont d'Urville hubiese llegado para vengar a La Prousse y a sus
infortunados compaeros. Sin embargo, unos das ms tarde, el 26, estimulados por algunos regalos y
comprendiendo que no tenan que temer ninguna represalia, condujeron al lugarteniente de Dumont,
Jasquinot,allugardelnaufragio.
All, a tres o cuatrobrazas de agua y entre los arrecifesde Pacyde Vanu yacan 4,coras, caones y
piezasdehierrofundidoydeplomo,incrustadosenlasconcrecionescalcreas.ElAstrolabeenviallugar
suchalupa ysuballenera.Nosingrantrabajo,sustripulacionesconsiguieronretirarunncoraquepesaba
milochocientaslibras,uncandelochodefundicion,unapiezadeplomoydoscaoncitosdecobre.
El interrogatorio a que someti Dumont d'Urville a los indgenas le revel que La Prousse, tras la
prdidadesusdosbarcosenlosarrecifesdelaisla,habaconstruidounomspequeo,queseperderaasu
vez.Dnde?Seignoraba.
ElcapitndelAstrolabehizoerigirbajounmanglaruncenotafloalamemoriadel clebrenavegante y
de suscompaeros.Era una simple pirmidecuadrangular asentada sobreunbasamento de corales,de la
queexcluytodoobjetometlicoquepudieraexcitarlacodiciadelosindgenas.
Dumontd'Urvillequisopartirinmediatamente,perohallndosesushombresylmismominadosporlas
fiebresquehabancontradoenaquellascostasmalsanas,nopudoaparejarhastael17demarzo.
Mientras tanto, temeroso el gobierno francs de que Dumont d'Urville no se hubiese enterado de los
hallazgos de Dillon, haba enviado a Vanikoro a la corbeta Ba yonna ise, al mando de Legoarant de
Tromelin,desdelacostaoccidentaldeAmricadondesehallaba.LegoarantfondeanteVanikoroalgunos

meses despus de lapartida delAstrolabe.No hall ningndocumentonuevo, peropudo comprobarque


lossalvajeshabanrespetadoelmausoleodeLaProusse.
Tales,ensustancia,elrelatoqueexpusealcapitnNemo.
Asqueseignoratodavadndefue aacabareltercernavo,construidoporlosnufragos enlaislade
Vanikoro,noesas?
Enefecto.
Portodarespuesta,elcapitnNemomeindicquelesiguieraalgransaln.
ElNautilussesumergialgunosmetrospordebajodelasolas. Secorrieron lospaneles metlicos para
darvisibilidadaloscristales.
Yo me precipit a ellos, y bajo las concreciones de coral, revestidas de fungias, de sifoneas, de
alcionarios y de cariofleas, yatravsde miriadasdepeceshermossimos, degirelas, deglifisidontos, de
ponfridos, de dicopodos y de holocentros, reconoc algunos restos que las dragas no haban podido
arrancartalescomoabrazaderas dehierro,ncoras,caones, obuses,unapieza del cabrestante,unaroda,
objetostodosprocedentesdelosnavosnaufragadosytapizadosahoradefloresvivas.
Mientrascontemplabayoasaquellosrestosdesolados,elcapitnNemomedecaconunavozgrave:
El comandante La Prousse parti el 7 de diciembre de 1785 con sus navos Boussole y Astrolabe.
FondeprimeroenBotanyBay,visitluegoelarchipilagodelaAmistad,laNuevaCaledonia,sedirigi
haciaSantaCruzyarribaNamuka,unadelasislasdelarchipilagoHapai.Llegmstardealosarrecifes
desconocidos de Vanikoro. El Boussole, que iba delante, toc en la costa meridional. El Astrolabe, que
acudi en su ayuda, encall tambin. El primero qued destruido casi inmediatamente. El segundo,
encalladoasotavento,resistialgunosdas.Losindgenasdieronunabuenaacogidaalosnufragos.stos
se instalaronen la isla yconstruyeronun barco mspequeo con los restos de los dosgrandes.Algunos
marinerossequedaronvoluntariamente enVanikoro. Losotros, debilitados y enfermos, partieroncon La
ProussehacialasislasSalomn,paraperecerallenlacostaoccidentaldelaislaprincipaldelarchipila
go,entreloscabosDecepcinySatisfaccin.
Cmolosabeusted?lepregunt.
Encontrestoenellugardeltimonaufragio.
ElcapitnNemo memostr unacaja dehojalatasellada con lasarmasdeFrancia ytoda roosaporla
corrosindelaguamarina.Laabriyviunrollodepapelesamarillentos,peroanlegibles.
EranlasinstruccionesdelministrodelaMarinaalcomandante LaProusse,conanotaciones almargen
hechaspersonalmenteporLuisXVI.
UnahermosamuerteparaunmarinodijoelcapitnNemo yunatranquila tumbadecoral. Quierael
cieloquetantoyocomomiscompaerosnotengamosotra!

20.Elestr echodeTor r es
Durante la noche del 27 al 28 de diciembre, el Na utilus abandon los parajes de Vanikoro a toda
mquina.HizorumboalSudoeste y,en tresdas,franquelassetecientascincuenta leguasqueseparanel
archipilagodeLaProussedelapuntaSudestedelaPapuasia.
El1deenerode1868,aprimera horadelamaana,Conseilsereuniconmigoenlaplataforma.
Permtameelseorqueledeseeunbuenao.
Cmono,Conseil!Exactamentecomosiestuviramosen Pars, enmi gabinete del Jardnde Plantas.
Acepto tus votos y te los agradezco. Pero tendr que preguntarte qu es lo que entiendes por un buen
ao,enlascircunstanciasenquenosencontramos.Eselaoquedebeponerfinanuestrocautiveriooel
aoquevercontinuaresteextraoviaje?
Afema,quenosqudecirlealseor.Ciertoesqueestamosviendocosasmuycuriosas,yque,desde
hacedos meses,nohemostenidotiempodeaburrirnos.Laltimamaravillaessiemprela mejor, ysiesta
progresinsemantienenosadndevamosaparar.Mepareceamquenovolveremosaencontrarnunca
unaocasinsemejante.
Nunca,Conseil.
Adems,elseorNemo,quejustificamuybiensunombrelatino,noesmsmolestoquesinoexistiera.
Dicesbien,Conseil.
Yopienso,pues,malquelepesealseor,queunbuenaoseraelquenos permitieraverlotodo.
Todo?Quizfueraentoncesunpocolargo.PeroqupiensadeestoNedLand?

NedLandpiensaexactamente locontrarioqueyo.Esunhombrepositivo,conunestmagoimperioso.
Pasarselavidamirandoycomiendopecesnolebasta.Lafaltadevino,depan,decarne,noconvieneaun
dignosajnfamiliarizadoconlosbistecs,yaquiennodisgustanielbrandynilaginebraenproporciones
moderadas.
Noesesoloqueammeatormenta,Conseil,yomeacomodomuybienalrgimendeabordo.
Igual que yo respondi Conseil. Por eso, yo quiero permanecer aqu tanto como Ned Land quiere
fugarse.As,sielaoquecomienzanoesbuenoparam,loserparalyrecprocamente.Deestaforma,
siemprehabralgunosatisfecho.Enfin,yparaconcluir,deseoalseorloquedeseeelseor.
Gracias,Conseil.nicamentetepedirqueaplacemoslacuestindelosregalosyquelosreemplacemos
provisionalmenteporunbuenapretndemanos.Eslonicoquetengosobrem.
NuncahasidotangenerosoelseorrespondiConseil.
Yelbuenmuchachosefue.
El2deenerohabamosrecorridooncemiltrescientascuarentamillasdesdenuestropuntodepartidaen
losmaresdelJapn.AnteelespolndelNautilusseextendanlospeligrososparajesdelmardelCoral,alo
largodelacostanordestedeAustralia.Nuestrobarcobordeabaaunadistanciadealgunasmillaseltemible
banco,enelqueestuvieronapuntodenaufragarlosnavosdeCook,el10dejuniode1770.Elbarcoen
quenavegabaCookchocconunaroca,ysinosefueapiquesedebialacircunstanciadequeeltrozode
coralarrancadoseincrustenelcascoentreabierto.
Yodeseabavivamentevisitaresearrecifedetrescientassesentaleguasdelongitudcontraelqueelmar
rompasuoleajeconunaformidableintensidadslocomparablealadelasdescargasdel trueno.Peroen
aquelmomento,losplanosinclinadosdelNautilusnosllevabanaunagranprofundidadynopudevernada
deesasaltasmurallas coralgenas.Hubedecontentarmeconlaobservacindelosdiferentes especmenes
depecescapturadospornuestrasredes.Observ,entreotros,aunosescombros,grandescomoatunes,con
los flancos azulados y surcados por unas bandas transversales que desaparecan con la vida del animal.
Estos peces nos acompaaban en gran cantidad y suministraron a nuestra mesa un delicado manjar.
Cogimostambinunbuennmerodeesparosdemediodecmetrodelongitud,cuyosaboresmuyparecido
al de la dorada, y peces voladores, verdaderas golondrinas marinas que, en las noches oscuras, rayan
alternativamente el agua y el aire consus resplandores fosforescentes. Entre los moluscos y los zofitos
hallenlasredesdelabarrederadiversasespeciesdealcionarias,deerizosdemar,demartillos,espolones,
ceritios, hilidos. La flora estaba representada por bellas algas flotantes, laminarias y macrocsteas,
impregnadas del muclago que exudaban sus poros y entre las que recog una admirable Nemastoma
geliniarode,quehallsulugarentrelascuriosidadesnaturalesdelmuseo.
DosdasdespusdehaberatravesadoelmardelCoral,el4deenero,avistamoslascostasdelaPapuasia.
Enesa ocasin, elcapitn Nemo me notificsuintencinde dirigirse alocanoindicoporel estrecho de
Torres, sin darme ms precisiones. Ned observ, complacido, que esa ruta nos acercaba a los mares
europeos.
ElestrechodeTorresdebesureputacindepeligrosotantoalosescollosdequeesterizadoComoalos
salvajes habitantes de sus costas. El estrecho separa la Nueva Holanda de la gran isla de la Papuasia,
conocidatambinconelnombredeNuevaGuinea.
La Papuasia tiene cuatrocientas leguas de longitud por ciento treinta de anchura, y una superficie de
cuarentamilleguasgeogrficas.Estsituada,enlatitud,entre00 19'y100 2'Sur,y,enlongitud,entre1280
23'y1460 15'.Amedioda,mientraselsegundotomabalaalturadelsol,vilascimasdelosmontesArfalxs,
quesealzanengrandesplanosparaterminarenpitonesagudos.
Estatierra,descubiertaen1511porelportugusFrancisco Serrano, fuesucesivamentevisitadapordon
JosdeMeneses, en1526porelgeneral espaol AlvardeSaavedra, en 1528por JuigoOrtez, en 1545
por el holands Shouten, en 1616 por Nicols Sruick, en 1753por Tasman, Dampier, Fumel, Carteret,
Edwards,Bougainville, Cook, Forrest,Mac Cluer y D'Entrecasteaux, en 1792porDuperrey, en 1823 y
porDumontd'Urville,en1827.EselfocodelosnegrosqueocupantodalaMalasia,hadichoRienzi.No
poda yo sospechar que los azares de esta navegacin iban a ponerme en presencia de los temibles
Andamenos.
ElNautilussepresentenlaentradadelestrechomspeligrosodelmundo,cuyatravesaevitanhastalos
msaudacesnavegantes.Es elestrechoqueafrontLuisPazdeTorresasuregresodelosmaresdelSur,
enlaMelanesia,yenelquelascorbetasencalladasdeDumontd'Urvilleestuvieronapuntodeperdersepor
completoen1840.ElNautilus,superioratodoslospeligrosdelmar,sedispona,sinembargo,adesafiara
losarrecifesdecoral.

El estrecho de Torres tiene unas treinta y cuatro leguas de anchura, pero se halla obstruido por una
innumerablecantidaddeislas,islotes,rocas yrompientesquehacencasiimpracticablesunavegacin.Por
ello, el capitn Nemo tom todas las precauciones posibles para atravesarlo. Flotando a flor de agua, el
Nautilus avanzaba a una marcha moderada. Su hlice bata lentamente las aguas, como la cola de un
cetceo.
Misdos compaeros y yo aprovechamosla ocasinpara instalarnos enlaplataforma.Ante nosotros se
elevabalacabinadeltimonel,quien,sinomeengao,debaserenesosmomentoselpropiocapitnNemo.
Tena yo a la vista los excelentes mapas del estrechode Torres levantados y trazadospor el ingeniero
hidrgrafoVincendonDumoulinyporeltenientedenavoCoupventDesboisalmiranteenlaactualidad,
integrantes del estado mayor de Dumont d'Urville durante el ltimo viaje decircunnavegacin realizado
por ste. Estos mapas son, junto con los del capitn King, los mejores para guiarse por el intrincado
laberintodelestrecho,yyolosconsultabaconunaescrupulosaatencin.
El mar se agitaba furiosamente en torno al Nautilus. La corriente de las olas, que iba del Sudeste al
Noroesteconunavelocidaddedosmillasymedia,serompaenlosarrecifesqueasomabansuscrestaspor
doquier.
MalestlamardijoNedLand.
Detestable,enefectolerespond,ymsanparaunbarcocomoel Na utilus.
Muysegurotienequeestarde sucaminoestecondenadocapitndijoelcanadiense parametersepor
aqu,entreestasbarrerasdearrecifesquesloconrozarlopuedenrompersucascoenmilpedazos.
Grandeera elpeligro,enefecto. Pero elNautiluspareca deslizarse comopor encanto en mediodelos
terribles escollos. No segua exactamente el rumbodel Astrolabe y de laZele, que tan funesto fue para
Dumont d'Urville, sino que, orientndose ms al Norte, pas ante la isla Murray, para luego dirigirse al
Sudoeste,hacia el paso de la Cumberland. Porun momento tem que fuera a chocar con ella, pero puso
rumboalNoroesteparadirigirse,atravsdeunagrancantidadde islaseislotespococonocidos,haciala
islaToundyelcanalMalo.
Ya estaba yo preguntndome siel capitn Nemo, imprudente hasta la locura, iba a meter subarco por
aquel paso en el que haban encallado las dos corbetas de Dumont d'Urville, cuando, modificando por
segundavezsurumbohaciaelOeste,sedirigihacialaislaGueboroar.
Eran las tres de la tarde yla marea alcanzaba ya casi la pleamar. ElNa utilus se acerc a aquella isla,
todava intacta en mi memoria con su hilera de pandanes. Navegbamos a unas dos millas de la isla,
cuando, sbitamente, un choque me derrib. El Nautilus acababa de tocar en un escollo, y qued
inmovilizado tras bascular ligeramente a babor. Cuando me reincorpor, vi en la plataforma al capitn
Nemoyasusegundoexaminandolasituacindelbarcoyhablandoensuincomprensibleidioma.
A dos millas, por estribor, se divisaba la isla Gueboroar, cuya costa se redondeaba desde el Norte al
Oestecomouninmensobrazo.HaciaelSuryelEsteelreflujocomenzabaadejaraldescubiertolascrestas
dealgunosarrecifesdecoral.Habamostocadodellenoyenunodeesosmaresquetienenmareaspobres,
loquedificultabalapuestaaflotedelNautilus.Sinembargo,stenoparecahabersufridoningunaavera
graciasalaextraordinariasolidezdesucasco.Perosinopodaabrirseniirseapique,scorraelriesgo,en
cambio,depermanecerparasiempreaprisionadoenesosescollos.As,talvezhabaacabadoallsucarrera
elaparatosubmarinodelcapitnNemo.
Entalestrminosmeplanteaba yolasituacin,cuandoelcapitn,froytranquilo,tandueodescomo
siempre,sinmanifestarlamsmnimaemocinocontrariedad,seacercam.
Unaccidente?lepregunt.
Nounincidente merespondi.
Perounincidentequepuedeobligarleasernuevamenteunhabitantedeesatierradelaquehuye.
ElcapitnNemomemirdeunmodosingularehizoungestodenegacin,claramenteexpresivodesu
conviccindequenadaleobligaranuncaaregresaratierra.Luego,medijo:
Seor Aronnax, el Nautilus no est perdido, tranquilicese. Volver a ofrecerle el espectculo de las
maravillasdelocano.Nuestroviajenohahechomsquecomenzar,yyonodeseoprivarmetanprontodel
honordesucompaa.
Y, sin embargo, capitn Nemo le dije, sin darme por enterado del tono irnico de sus palabras, el
Nautilushaencalladoenelmomentodelapleamar.YdadoquelasmareassondbilesenelPacficoyque
nopuedeusteddeslastraralNautilus (loquemepareceimposible),noveocmovaasacarloaflote.
Tieneustedrazn,seorprofesor,lasmareasnosonfuertesenelPacfico.PeroenelestrechodeTorres
hayunadiferenciadeunmetroentre losnivelesdelasmareasaltas ybajas.Estamoshoy a4deenero, y
dentro de cinco das tendremos luna llena. Pues bien, mucho me sorprendera que nuestro complaciente

satlite no levantara suficientemente estas masas de agua, hacindome as un favor que slo a l quiero
deber.
Dicho esto, el capitn Nemo, seguido de su segundo, se introdujo en el interior del Nautilus. ste
permaneca completamente inmvil, como si los plipos coralferos lo hubiesen enquistado ya en su
indestructiblecemento.
Ybien,seor? mepreguntNedLand,quesehabaacercadoamtraslamarchadelcapitn.
AmigoNed,quevamosaesperartranquilamentelamareadelda9,yaqueparecequevaserlalunala
encargadadeponernosaflote.
Asdesencillo?
Asdesencillo.
Cmo? Es que elcapitn novaa echar el ancla fuera,nidisponersu maquinariaparahacertodo lo
posibleporsacarlotirandodelespa?
Paraqu,puestoquebastarconlamarea? dijoConseil.
Elcanadienselemirysealzdehombros.Eraelmarinoquienhablabaenl.
Puedeustedcreerme,seor,siledigoqueestetrastodehierronovolveranavegarporelmarnibajoel
mar. Ya slo vale para venderlo como chatarra. Creo que ha llegado el momento de prescindir de la
compaadelcapitnNemo.
Amigo Ned respond, yo tengoms confianza que usted en elNautilus. De todos modos, dentro de
cuatrodassabremosaquatenernossobrelasmareasdelPacfico.Encuantoasuconsejodedarnosala
fuga,mepareceraoportunosinoshallramosa lavistade lascostasde InglaterraodelaProvenza,pero
en estos parajes de la Papuasia la costa es muy diferente. No obstante, siempre tendremos ocasin de
recurriraestaextremidadsielNautilus noconsiguesaliraflote,loque,param,seramuygrave.
Pero,almenos,nopodramosponerpieentierra?dijoNedLand.Ahtenemosuna isla.Enesa isla
hay rboles.Y bajo esos rboles hay animales terrestres, portadores de chuletas yrosbifs, en los que yo
hincaraeldientemuygustosamente.
EnestotieneraznelamigoNeddijoConseil,y yosoydesuopinin.Nopodraobtenerelseorde
su amigo, el capitn Nemo, que se nos trasladase a tierra, aunque no fuese ms que para no perder la
costumbredepisarlaspartesslidasdenuestroplaneta?
Puedopedrselo,perocreoqueserintil.
IntnteloelseordijoConseil,yassabremosaquatenernossobrelaamabilidaddelcapitnNemo.
Congransorpresapormiparte,elcapitnNemomeconcedisuautorizacincontodafacilidad,sintan
siquieraexigirmelapromesadenuestroretornoabordo.Ciertoesqueunahuidaatravsdelastierrasdela
NuevaGuineaerademasiadopeligrosaynoserayoquienaconsejaseaNedLandintentarla.Msvalaser
prisioneroabordodel Na utilus quecaerentrelasmanosdelosnaturalesdelaPapuasia.
Se puso a nuestra disposicin el bote para el da siguiente. Yo daba por descontado que no nos
acompaaranniel capitnNemoniningunode sushombres y que Ned Land habradedirigirl solola
embarcacin. Perolatierrano sehallaba ms queadosmillasde distancia, yparael canadiense seraun
juegoconducirelligeroboteentreesaslneasdearrecifestanpeligrosasparalosgrandesnavos.
Al da siguiente, 5 de enero, se extrajo de su alvolo la canoa y se bot al mar desde lo alto de la
plataforma. Dos hombres bastaron para realizar la operacin. Los remos estaban ya a bordo y nos
embarcamosalasochodelamaana,connuestrashachasyfusiles.
El mar estaba bastante bonancible. Soplaba una ligera brisa de tierra. Conseil y yo rembamos
vigorosamente, en tanto que Ned Land manejaba el timn en los estrechos pasos que dejaban los
rompientes.Lacanoaobedecabienaltimnynavegabaconrapidez.
NedLandnopodacontenersualegra.Eraunprisioneroescapadodesucrcel, ynoparecapensarque
debavolveraella.
Carne!exclamaba.Vamosacomercarne, yqucarne! Cazaautntica!Nodigoyoqueelpescado
no sea una buena cosa, pero sin abusar, y un buentrozo de carne fresca a la parrilla sera una agradable
variacin.
Elmuyglotn,meesthaciendolabocaagua!dijoConseil.
Quedaporverdijesihaycazaenesosbosques.Ypuedequelaspiezasseandetaltamaoquecacenal
cazador.
Oh!,seorAronnaxrespondielcanadiense,cuyosdientesparecanestartanafiladoscomoelfilode
unhacha,leaseguro queestoydispuestoa comer tigre, solomillode tigre,sino hay otro cuadrpedo en
estaisla.
ElamigoNedesinquietante dijoConseil.

Lo que sea prosigui Ned Land. Cualquier animal de cuatro patas sin plumas o de dos patas con
plumasrecibirelsaludodemifusil.
HeaququeelseorLandvuelveaexcitarse.
Notema,seorAronnaxrespondielcanadiense,yremeconfuerza.Nopidomsdemediahorapara
ofrecerleunplatoamimanera.
Alasochoymedia,lacanoadelNautilusarribaunaplayadearena,trashaberfranqueadoconfortuna
elanillodecoralquerodeabaalaisladeGueboroar.

21.Unosdasentierr a
Meimpresionvivamentetocartierra.
Ned Landpisaba elsuelocomoen unactodeposesin.Nohaca ms dedosmeses, sinembargo,que
ramos, segn la expresin del capitn Nemo, los pasajeros del Nautilus, es decir, en realidad, los
prisionerosdesucomandante.
Enpocosminutosestuvimosatirode fusildelacosta.Elsueloeracasi enteramentemadreprico,pero
algunoslechosdetorrentesdesecados,sembradosderestosgranfticos,demostrabanquelaislaeradebidaa
unaformacinprimordial.
Una cortina de hermosos bosques ocultaba el horizonte. rboles enormes, algunos de los cuales
alcanzaban doscientos pies de altura, se unan entre ellos por guirnaldas de lianas, verdaderas hamacas
naturales a las que meca la brisa. Mimosas, ficus, casuarinas, teks, hibiscos, pandanes y palmeras se
mezclaban con profusin, y al abrigo de sus bvedas verdes, al pie de sus tallos, crecan orqudeas,
leguminosasyhelechos.
Sinrepararentanbellasmuestrasdelaflorapapuasiana,elcanadienseabandonloagradableorlotil,
alveruncocotero.Abatirpidamentealgunosesusfrutos,losabriyentoncesbebimossulecheycomim
ssualmendraconunasatisfaccinqueparecaexpresarunaprotestacontraladietadel Nautilus.
Excelente!deciaNedLand.
Exquisito!respondaConseil.
Esperodijoel canadiensequeelcapitnNemonoseopongaaqueintroduzcamosabordounacarga
decocos.
Nolocreorespond,perodudoquequieraprobarlos.
Peorparal dijoConseil.
Ytantomejorparanosotros aadiNedLand,astocaremosams.
Neddijealarponero,quesedisponaavaciarotrococotero,loscocosestnmuybuenos,peroantesde
llenarelbote,meparecequeseraprudenteversilaislaproducealgonomenostil.Creoqueladespensa
del Nautilus acogeraconagradolegumbresfrescas.
TieneraznelseordijoConseil,y yopropongoquereservemos enlacanoatresespacios:unopara
losfrutos,otroparalaslegumbresyelterceroparalacaza,delaquenohevistotodavanilamspequea
muestra.
Conseil,nohayquedesesperarrespondielcanadiense.
Continuemos, pues, nuestra excursin dije, pero con el ojo al acecho. Aunque parezca deshabitada,
bienpodra albergarlaisla algunosindividuos menosescrupulososquenosotrossobrelanaturalezade la
caza.
Eh!Eh!exclamNedLand,haciendounsignificativomovimientodemandbulas.
Pero,Ned!exclamConseil.
Pues,sabeloqueledigo?Quecomienzoacomprenderlosencantosdelaantropofagia.
Peroqu dice, Ned! exclamConseil. Usted antropfago! Ya no podr sentirme seguro a su lado,
durmiendoenelmismocamarote.Medespertarundasemidevorado?
AmigoConseil,lequieromucho,peronotantocomoparacomrmelosinnecesidad.
Nos,nomefodijoConseil.Hala,acazar!Esmenestercobrarunapiezacomosea,parasatisfacera
este canbal si no, una de estas maanas, el seor no hallar ms que unos trozos de domstico para
servirle.
Mientras as iban bromeando, nos adentramos en la espesura del bosque, que, durante dos horas,
recorrimosentodossentidos.
Elazarsemostrpropicioanuestrabsquedadevegetalescomestibles.Unodelosmstilesproductos
delaszonastropicalesnosproveydeunalimentoprecioso,delquecarecamosabordo.Habldelrbol

delpan, muy abundante enla islade Gueboroar,queofreca esa variedad desprovistade semillas que se
conoceenmalayoconelnombrederima.Sedistinguaesterboldelosotrosporsutroncorecto,deuna
altura de unos cuarenta pies. Su cima, graciosamente redondeada y formada de grandes hojas
multilobuladas,denunciabaclaramentea los ojosde unnaturalistaese artocarpoquetanfelizmentese ha
aclimatadoenlas islasMascareas. Entre sumasa deverdor destacaban losgruesosfrutos globulosos,de
un decmetro de anchura, con unas rugosidades exteriores que tomaban una disposicin hexagonal. til
vegetalesteconquelanaturalezaha gratificado a regiones que carecen de trigo, yque,sinexigirningn
cultivo,dasusfrutosduranteochomesesalao.
NedLandconocabienesefruto,porhaberlocomidodurantesusnumerososviajes, ysabaprepararsu
sustanciacomestible.Lavistadelmismoexcitsuapetito,ysinpodercontenersedijo:
Seor,sinoprueboestapastadelrboldelpan,memuero.
Puesadelante,Ned,asugusto.Estosaquparahacerexperimentos.Hagmoslos.
Nollevarmuchotiemporespondielcanadiense.
Y,provistodeunalupa,encendiun fuegoconramassecasquechisporrotearonalegremente.Mientras
tanto,Conseilyyoescogamoslosmejoresfrutosdelartocarpo.Algunosnohabanalcanzadoanungrado
suficiente de madurez y su pielespesa recubra una pulpa blanca peropoco fibrosa. Otros, en muy gran
nmero,amarillosygelatinososestabanpidiendoseryacogidos.
Losfrutosnocontenanhueso.ConseilllevunadocenadeellosaNedLand,quienloscolocsobrelas
ascuastrashaberloscortadoengruesasrodajas.
Verusted,seor,lobuenoqueesestepandeca.
Sobretodo,cuandosehaestadoprivadodurantetantotiempodijoConseil.
Es ms que pan aadi el canadiense, es obra de respostera, y delicada. No la ha comido usted
nunca?
No,Ned.
Puesprepreseaprobarunacosasuculenta.Sinoesas,dejoyodeserelreydelosarponeros.
Alcabo dealgunosminutos, laparte delos frutos expuesta alfuego quedcompletamentetostada.Por
dentroapareciunapastablanca,comounatiernamiga,cuyosaborrecordabaeldelaalcachofa.Hayque
reconocerlo,eraunpanexcelenteylocomcongranplacer.
Desgraciadamentedijeestapasta nopuede conservarse fresca.Esintil, portanto, que llevemos una
provisinabordo.
Ah,no!exclamNedLand.Hablaustedcomounnaturalista,peroyovoyaactuarcomounpanadero.
Conseil,hagaustedunabuenarecoleccindefrutos,quecogeremosalavuelta.
Cmovaaprepararlo,entonces? lepregunt.
Haciendo con su pulpa unapasta fermentada que se conservar indefinidamente sin pudrirse. Cuando
quiera emplearla, lacoceren la cocina y verusted cmoapesarde su saborunpoco cido estar muy
rica.
As,Ned,veoquenolefaltanadaaestepan...
S,seorprofesor,lefaltanalgunasfrutasoalmenosalgunaslegumbres.
Puesbusquemosfrutasylegumbres.
Una vez acabada nuestra recoleccin, nos pusimos en marcha para completar nuestro almuerzo
terrestre.
Noresultbalda nuestrabsquedaa medioda habamoshecho ya unabuena recoleccindepltanos.
Estos deliciosos productos de la zona trrida maduran durante todo el ao. Los malayos, que les dan el
nombrede pisang,loscomencrudos.Ademsdelospltanosrecogimosunasjacasenormes,frutadesabor
muyfuerte,mangostambinmuysabrososypiastropicalesdeuntamaoextraordinario.
Estastareasnosllevaronmuchotiempo,aunquealavistadesuresultadonocabalamentarlo.
Conseil no le quitaba ojo a Ned, que abra la marcha e iba recogiendo al paso, con mano segura,
magnficasfrutasparacompletarnuestrasprovisiones.
Nolefaltanada,Ned? preguntConseil.
Hum! gruelcanadiense.
Cmo?Dequsequeja?
Dequetodosestosvegetalesnonosofrecenunacomida.Sonelpostre.Peroylasopa?,yelasado?
Esciertodije.Nednoshabaprometidounaschuletas,queempiezanaparecermemuyproblemticas.
Oiga me dijo el canadiense, no slo no ha terminado la cacera, sino que todava no ha comenzado.
Tengamos paciencia,queacabaremos encontrando algn animaldepluma o depelo, y sinoes poraqu,
serenotrositio.

Ysino es hoy,ser maana aadiConseil, pues no hay que alejarse demasiado. Esms, creo que
deberamosvolveralacanoa.
Tanpronto? dijoNed.
Debemosestarderegresoantesdelanochedije.
Peroquhoraes? preguntelcanadiense.
Porlomenossonlasdos respondiConseil.
Cmopasaeltiempoentierrafirme!exclamNedLand,conunsuspirodepesar.
EnmarchaentoncesdijoConseil.
Volvimossobrenuestrospasosyduranteelcaminofuimoscompletandonuestrarecoleccinconnueces
de palma, para lo que hubimos de subir a la cima de losrboles, as como con ese gnero de pequeas
habichuelasquelosmalayosdenominanabrou,yconbatatasdemagnficacalidad.
As, llegamos muy sobrecargados a la canoa. Pero Ned Land no se hallaba todava satisfecho con las
provisiones. Le favoreci la suerte entonces, ya que en el momento en que iba a embarcar vio varios
rboles,deunosveinticincoatreintapiesdealtura,pertenecientesalafamiliadelaspalmas.Estosrboles,
tan preciosos como el artocarpo, son considerados justamente como uno de los ms tiles productos de
Malasia. Eran sags, vegetales silvestres que se reproducen, como los morales, por sus retoos y sus
semillas.
NedLandconocalamaneradeutilizaresosrboles.Manejandoelhachacongranvigor,derribdoso
tressags,cuyamadurezdenunciabaelpolvilloblancoquerecubrasuspalmas.
Yo le observaba ms con los ojos del naturalista que con los de un hombre hambriento. Nad Land
arrancabadecadatroncounacapadecortezadeunapulgadadeespesor,dejandoasaldescubiertounared
defibrasalargadasqueformabaninextricablesnudosamazacotadosporunaespeciedeharinagomosa.Esta
fculaeraelsag,queconstituyeunodelosalimentosbsicosdelaspoblacionesdelaMelanesia.
NedLandselimitdemomentoacortarlostroncoscomosideleasetratara,dejandoparamstardela
extraccindelafcula,quehabradeserseparadadesusligamentosfibrosos,expuestaalsolparaevaporar
suhumedady,finalmente,depositadaenmoldesparaendurecerse.

Eran las cinco de la tarde cuando abandonamos las orillas de la isla, cargados con nuestras riquezas.
Media hora ms tarde, llegbamos al Nautilus. Nadie presenci nuestra llegada. El enorme cilindro de
acero pareca deshabitado. Embarcadas nuestras provisiones, fui a mi camarote, en el que hall la cena
servida.Despusdecomer,medorm.
Aldasiguiente,6deenero,sinnovedadabordo.Niunruido,niunsignodevida,Lacanoasehallaba
enelmismolugarenquelahabamosdejado.Resolvimosvolverala islaGueboroar.Ned Landesperaba
tenermsfortunaqueenlavspera,comocazador,ydeseabavisitarotrapartedelaselva.
Alasalidadelsol, yaestbamosenmarcha.Alcanzamoslaislaenpocosinstantes.Desembarcamos, y,
pensandoque lo mejor era fiarse del instinto delcanadiense, seguimos a Ned Land, cuyas largas piernas
amenazabandistanciarnosexcesivamente.
Ned Land sigui la costa hacia el Oeste. Luego, tras haber vadeado algunos torrentes, llegamos a un
altiplano bordeado de magnficos bosques. A lo largo de los cursos de agua vimos algunos martines
pescadoresquenoaceptaronnuestraproximidad.Sucircunspeccinprobabaqueaquellosvoltilessabana
quatenersesobrelosbpedosdenuestraespecie,ydeelloinferquesilaislanoestabahabitadaera,por
lomenos,frecuentadaporsereshumanos.
Trashaberatravesadounatupidapradera,llegamosallinderodeunbosquecilloanimadoporelcanto y
elvuelodeungrannmerodepjaros.
Slopjaros dijoConseil.
Loshaytambincomestibles respondielarponero.
Nostos,amigoNedreplicConseil,puesnoveomsqueloros.
Conseil,elloroeselfaisndelosquenotienenotracosaquecomerdijogravementeNed.
A lo que yo aadir intervine que este pjaro, convenientemente preparado, puede valer la pena de
arriesgareltenedor.
Enmediodel follajedel bosque,todoun mundode lorosvolaba de rama en rama, sin ms separacin
entresusgarridurasylalenguahumanaqueladeunamscuidadaeducacin.Porelmomento,garranen
compaa de cotorras de todos los colores, de graves papagayos, que parecan meditar un problema
filosfico, mientras loritos reales de un rojo brillante pasaban como un trozo de estambre llevado por la
brisa,en mediodelosclaosderuidosovuelo,delospapas, esospalmpedosquesepintanconlos ms

finos matices del azul, y de toda una gran variedad de voltiles muy hermosos pero escasamente
comestibles.
Aquellacoleccincareca,sinembargo,deunpjaropropiodeestastierrashastaelpuntodequenunca
hasalidodeloslmitesdelasislasdeArrydelasislasdelosPapas.Perolasuertemetenareservadala
posibilidaddeadmirarloalpocotiempo.Enefecto,despusdeatravesarunsotodeescasafrondosidadnos
encontramos en una llanura llena de matorrales. Fue all donde vi levantar el vuelo a unos magnficos
pjaros a los que la disposicin de sus largas plumas obligaba a dirigirse contra el viento. Su vuelo
ondulado, la gracia de sus areos giros y losreflejos tornasolados de sus colores atraan y encantaban la
mirada.Pudereconocerlossindificultad.
Avesdelparaso!exclam.
Ordendelospaseriformes,seccindelosclistmoros respondiConseil.
Familiadelasperdices? preguntNedLand.
Nolocreo,seorLand,perocuentoconsupericiaparaatraparaunodeestosmaravillososproductosde
lanaturalezatropical.
Lointentar,seorprofesor,aunqueestoymsacostumbradoamanejarelarpnqueelfusil.
Losmalayos,quehacenunactivocomerciodeestospjarosconloschinos,sesirvenparasucapturade
diversosmediosqueanosotrosnosestabanvedados, yqueconsisten yasea en tenderlesunoslazosen la
copa de los elevados rboles en que estas aves suelen buscar su morada, ya sea con una liga tenaz que
paraliza sus movimientos. Incluso llegan a envenenar las fuentes en las que estos pjaros van a beber.
Nuestros medios quedabanlimitados a la tentativa de cazarlos al vuelo, con muy pocasposibilidades de
alcanzarles.Y,enefecto,enestastentativasgastamosenvanounabuenapartedenuestramunicin.
Hacia las once de la maana, alcanzadas ya las primeras estribaciones de las montaas que forman el
centro de la isla, todava no habamos conseguido cobrar ninguna pieza. El hambre empezaba a
aguijonearnos. Habamos confiado en exceso en la caza y cometido una imprudencia. Pero, afor
tunadamente,ycongransorpresaporsuparte,Conseilmatdospjarosdeuntiroyasegurelalmuerzo.
Eranunapalomablanca yunatorcazque,rpidamentedesplumadas yensartadas enunabroqueta, fueron
llevadas al fuego. Mientras se asaban, Ned prepar el pan con el fruto del artocarpo. Devoramos las
palomas hasta los huesos, encontrndolas excelentes. La nuez moscada de que se alimentan perfuma su
carnedndoleunsabordelicioso.
EscomosilospollossealimentarandetrufasdijoConseil.
Yahora,Ned,quesloquefalta?
Unapiezadecuatropatas,seorAronnax.Estaspalomasnosonmsqueunentremsparaabrirboca.
Noestarcontentohastaquenohayamatadounanimalconchuletas.
Niyo,Ned,sinoconsigoatraparunavedelparaso.
Continuemos,pues,lacaceraintervinoConseil,peroderegresoyahaciaelmar.Hemosllegaddoalas
primeraspendientesdelasmontaasycreoquemsvalevolver.
Eraunconsejosensato,yloadoptamos.
Alcabodeunahorademarchallegamosaunverdaderobosquedesags.Algunasinofensivasserpientes
huandevezencuandoanuestropaso. Lasavesdelparasonoshuan yhabaperdidoyatodaesperanza,
cuandoConseil,queabralamarcha,seinclinsbitamente,lanzungritotriunfalyvinohaciamconun
magnficoejemplar.
Ah!Bravo,Conseil!exclam,entusiasmado.
Cramequenovalelapenade...
Cmoqueno!Ahesnadacogerunodeestospjarosvivos!Yconlamano!
Sielseorloexaminadecerca,podrverquenohetenidogranmrito.
Porqu,Conseil?
Porqueestepjaroestborracho.
Borracho?
S,seor.Ebriodelanuezmoscadaqueestabacomiendoenlamirsticaenqueloheencontrado.Vea,
amigoNed,vealosterriblesefectosdelaintemperancia.
Mildiantres!replicel canadiense.Miraqueecharmeen cara laginebraque hebebido desde hace
dosmeses!
Al examinar al curiosopjaro vi que Conseil no se equivocaba. El ave delparaso, embriagada por el
jugo espirituoso, estaba reducida a la impotencia, incapaz de volar y apenas de andar. Pero eso no me
preocupabayledejdormirlamona.

Nuestra presa perteneca a la ms hermosa de las ocho especies conocidas en Papuasia y en la islas
vecinas, es decir, a la llamada gran esmeralda que es, adems, una de las ms raras. Meda unos tres
decmetrosdelargo.Sucabezaerarelativamentepequeaylosojos,situadoscercadelaaberturadelpico,
erantambindepequeotamao.Todoleraunasinfonadecolores:elamarillodelpico,elmarrndelas
patasydelasuas,elsienadelasalasqueensusextremidadessetornabaenprpura,elamarillopajizode
la cabeza y del cuello, el esmeralda de la garganta, el marrn de la pechuga y del vientre. Las plumas,
largas y ligeras de la cola, de una finura admirable, realzaban la belleza de este maravilloso pjaro,
poticamentellamadoporlosindgenaspjarodesol.
YodeseabavivamentepoderllevaraParsaquelsoberbioejemplardeavedelparaso,afindedonarloal
JardndePlantas,quenoposeeningunovivo.
Es,pues, tan raro?preguntelcanadiense, con el tonodel cazador pocoinclinado a estimarla caza
desdeunpuntodevistaartstico.
Muyraro,s,y,sobretodo,muydifcildecapturarlovivo.Yaunmuertos,estospjarossonobjetodeun
comerciomuyactivo.Poreso,losindgenashanllegadoinclusoafabricarlos,comosehaceconlasperlas
ylosdiamantes.
Cmo? dijoConseil.Esposiblefalsificarlasavesdeparaso?
S,Conseil.
Yconoceelseorelprocedimientodelosindgenas?
S.DuranteelmonzndelEste,lasavesdelparasopierdenlasmagnficasplumasquerodeansucola,
esas plumas que los naturalistas han llamado subalares. Los falsificadores recogen esas plumas y las
adaptanconmuchadestrezaaunapobrecotorrapreviamentemutilada.Luegotienlassuturas,barnizanal
pjaroylovendenparasuexpedicinalosmuseosyalosaficionadosdeEuropa.Esunasingularindustria
sta.
BuenodijoNedLand,sielpjaronoesautnticoslosonsusplumas,ycomonoestdestinadoaser
comidonoloveomal.
Simisdeseosestabancolmadosconlaposesindelpjarodelparaso,noacontecalomismoconlosdel
cazador canadiense. Pero, afortunadamente, hacia las dos, Ned Land pudo cobrarse un magnfico cerdo
salvaje,unba routangcomolollaman losnaturales.Muy oportunamentehabahechosu aparicinaquel
puercoqueibaaprocurarnosautnticacarnedecuadrpedo,yfuebienrecibido.NedLandsemostrmuy
orgullosodesudisparo.Elcerdo,alcanzadoporlabalaelctrica,habacadofulminado.
El canadiense lo despoj y vaci limpiamente de sus entraas y extrajo media docena de chuletas
destinadasaasegurarnosunabuenaparrilladaparalacena.Luego,continuamoslacaceraenlaqueNedy
Conseilrenovaransusproezas.
Enefecto,losdosamigosseentregaronaunabatidaporlosmatorralesdelosquelevantaronungrupode
canguros que salieron dando saltos sobre sus pataselsticas. Pero su huida no fue tan rpida como para
evitarquelasbalaselctricasnodetuvieranaalgunosensucarrera.
Ah,seorprofesor!exclamNedLand,aquienexaltabaelardordelacaza,qucarnetanexcelente,
sobre todo estofada! Qu despensa para elNautilusi Dos... tres.... cinco ... ! Y cuando piensoque nos
comeremostodaestacarne,yqueesosimbcilesdeabordonovanaprobarla!
Creoquesinohubierahabladotanto,ensuagitacin,elcanadienseloshabraexterminadoatodos.Pero
selimitaderribarunadocenadeestoscuriososmarsupialesqueformanelprimerordendelosmamferos
aplacentarios,comonosdiraConseil.
Erandepequeatalla,unaespeciedeloscangurosconejo,quesealojanhabitualmenteenlostroncos
huecosdelosrboles, yqueestndotadosdeunagranrapidezdedesplazamiento.Perosieranpequeos,
sucarneeramuy estimable.
Estbamosmuysatisfechosdelresultadodelacaza.ElalegreNedseproponaregresaraldasiguientea
estaislaencantada,alaquequeradespoblardetodossuscuadrpedoscomestibles.Peroestoeranocontar
conloqueibaasobrevenir.
A lasseis de la tarde nos hallbamosde regreso en la playa. Nuestra canoa estaba varada en su lugar
habitual.ElNautilusemergadelasolas,comounlargoescollo,adosmillasdelacosta.
Sinmstardanza,NedLandseocupdelacena,consuacreditadapericia.Laschuletasdeba rioutang,
puestassobrelasascuas,perfumarondeliciosamenteelaire...
Peromedoycuentadequeestoyparecindomealcanadiense.Hemeaquenxtasisanteunaparrillada
de cerdo fresco!Espero que se me perdone como yo se lo he perdonado a Ned Land, y por los mismos
motivos.

Lacenafueexcelente.Dospalomastorcacescompletaronlaextraordinariaminuta.Lafculadesag,el
pandelartocarpo,unoscuantosmangos,mediadocenadeanansyunpocodelicorfermentadodenueces
de coco nos alegraron el nimo, hasta el punto de que las ideas de mis companeros, as me lo pareci,
llegaronaperderalgodesusolidezhabitual.
Ysinoregresramosestanocheal Nautilus? dijoConseil.
Ysinovolviramosnuncams? aadiNedLand.
Apenashabaacabadodeformularsuproposicinelarponerocuandocayunapiedraanuestrospies.

22.Elr ayodelca pitnNemo


Miramos haciael bosque,sinlevantarnos. Mi mano se habadetenido ensu movimientohacia laboca,
mientrasladeNedLandacababaelsuyo.
UnapiedranocaedelcielodijoConseil,amenosqueseaunaerolito.
Unasegundapiedra,perfectamenteredondeada,quearrancdelamanodeConseilunsabrosomuslode
paloma,dioanmspesoalaobservacinqueacababadeproferir.
Nosincorporamoslostres,ytomandonuestrosfusilesnosdispusimosarepelertodoataque.
Sonmonos? preguntNedLand.
Casi respondiConseil.Sonsalvajes.
Alacanoadije,alavezquemedirigaalaorilla.
Conveniente, en efecto, era batirse en retirada, pues una veintena de indgenas, armados de arcos y
hondas,haba hecho su aparicin al lado de unos matorrales que, a unoscien pasosapenas, ocultaban el
horizonteanuestraderecha.
Lacanoasehallabaaunasdieztoesasdenosotros.
Los salvajes se aproximaron, sin correr pero prodigndonos las demostraciones ms hostiles, bajo la
formadeunalluviadepiedrasydeflechas.
Ned Land no se haba resignado a abandonar sus provisiones, y pese a la inminencia del peligro, no
emprendilahuidasinantescogersucerdoysuscanguros.
Apenastardamosdosminutosenllegaralacanoa.Cargarlaconnuestrasarmasyprovisiones,botarlaal
marycogerlosremosfueasuntodeuninstante.Nonoshabamosdistanciadotodavanidoscablescuando
lossalvajes,aullando y gesticulando,se metieronen el aguahasta lacintura.Esperando que suaparicin
atrajeraalaplataformadelNautilusalgunoshombres,mirhacia l.Peroel enormeaparatoparecaestar
deshabitado.
Veinte minutos ms tarde subamos a bordo. Las escotillas estaban abiertas. Tras amarrar la canoa,
entramosenel Nautlus.
Descendalsaln,delqueseescapabanalgunosacordes.ElcapitnNemoestabaall,tocandoelrgano
ysumidoenunxtasismusical.
Capitn.
Nomeoy.
Capitndijedenuevo,tocndoleelhombro.
Seestremeciysevolvihaciam.
Ah!Esusted,seorprofesor?Qutalsucacera?Haherborizadoconxito?
S, capitn, pero, desgraciadamente, hemos atrado una tropa de bpedos cuya vecindad me parece
inquietante.
Quclasedebpedos?
Salvajes.
Salvajes! dijo el capitn Nemo, en un tono un poco irnico. Y le asombra, seor profesor, haber
encontradosalvajesalponerpieentierra?Ydndenohaysalvajes?Yestosqueustedllamasalvajesson
peoresquelosotros?
Pero,capitn...
Yolosheencontradoentodaspartes.
Pues bien respond, si no quiere recibirlos a bordo del Nautilus, har bien en tomar algunas
precauciones.
Tranquilcese,seorprofesor,nohayporqupreocuparse.
Pero,estosindgenassonmuynumerosos.
Cuantoshacontado?

Talvezuncentenar.
SeorAronnaxrespondielcapitnNemo,cuyosdedossehabanposadonuevamentesobreelteclado
delrgano,aunquetodoslosindgenasdelaPapuasiasereunieranen estaplaya,nada tendraquetemer
desusataquesal Nautilus.
Losdedosdelcapitncorrierondenuevoporeltecladodelinstrumento,yobservqueslogolpeabalas
teclasnegras, loque daba a sus melodas un color tpicamente escocs. Prontoolvid mi presencia y se
sumienunaensoacinquenotratdedisipar.
Sub a la plataforma. Haba sobrevenido de golpe la noche, pues a tan baja latitud el sol se pone
rpidamente, sin crepsculo. Se vea ya muy confusamente el perfil de la isla Gueboroar, pero las
numerosasfogatasqueiluminabanlaplayamostrabanquelosindgenasnopensabanabandonarla.
Permanec as, solo, durante varias horas. Pensaba en aquellos indgenas, ya sin temor, ganado por la
imperturbableconfianzadelcapitn.Lesolvidpronto,paraadmirarlosesplendoresde lanoche tropical.
Siguiendo a las estrellas zodiacales, mi pensamiento vol a Francia, que habra de ser iluminada por
aqullasdentrodeunashoras.
Lalunaresplandecaenmediodelasconstelacionesdelcenit.Entoncespensqueelfielycomplaciente
satlitehabradevolveraestemismolugardosdasdespusparalevantarlasaguasyarrancaralNautilus
desulechodecoral.Haciamedianoche,viendoquetodoestabatranquilo,tantoenelmarcomoenlaorilla,
bajamicamaroteymedormapaciblemente.
Transcurrilanochesinnovedad.Lasolavistadelmonstruoencalladoerlabahadebaatemorizaralos
papes,pueslasescotillasquehabanpermanecidoabiertaslesofrecanunfcilaccesoasuinterior.
El8deenero,alasseisdelamaana,subalaplataforma.
A travs de las brumas matinales,que iban disipndose, la isla mostrsus playasprimero y sus cimas
despus.
Losindgenascontinuabanall,msnumerososqueenlavspera.Talvezeranquinientososeiscientos.
Aprovechndosedela mareabaja,algunoshabanavanzadosobrelascrestasdelosarrecifeshastamenos
de dos cables del Na utilus. Los distingua fcilmente. Eran verdaderos papes, de atltica estatura.
Hombresdeesplndidaraza,tenanunafrenteancha yalta,lanarizgruesa,peronoachatada,ylosdientes
muy blancos. El color rojo con que tean su cabellera lanosa contrastaba con sus cuerpos negros y
relucientes como los de los nubios. De los lbulos de sus orejas, cortadas y dilatadas, pendan huesos
ensartados.Ibancasitodosdesnudos.Entreellosviaalgunasmujeres,vestidasdesdelascaderashastalas
rodillas con una verdadera crinolina de hierbas sostenida por un cinturn vegetal. Algunos jefes se
adornabanelcuelloconcollaresdecuentasdevidriorojasyblancas.Casitodosestabanarmadosdearcos,
flechas y escudos, y llevabana la espalda una especie de redcon las piedras redondeadas que con tanta
destrezalanzanconsushondas.
UnodelosjefesexaminabaatentamenteydesdemuycercaalNautilus.Debadeserunmadodealto
rango,puessearropabaconuntejidodehojasdebanano,dentadoensusbordesyteidoconcoloresmuy
vivos.
Fcilmentehubierapodidoabatiralindgena,porlaescasadistanciaaquesehallaba,peropensquems
vala esperar demostraciones de hostilidad por su parte. Entre europeos y salvajes, conviene que sean
aquelloslosquerepliquenynoataquen.
Mientra dur la marea baja, los indgenas merodearon por las cercanas de Nautilus, sin mostrarse
excesivamente ruidosos. Les orepetir frecuentemente la palabraa ssai, y, por sus gestos, comprend que
meinvitabanairatierrafirme,invitacinquecredeberdeclinar.
Aqueldanosemovilacanoa,congranpesardeNedLandquenopudocompletarsusprovisiones.El
hbilcanadienseemplesutiempoenlapreparacindelascarnesylasfculasquehaballevadodelaisla
Gueboroar.
Cuando,hacialasoncedelamaana,lascrestasdelosarrecifescomenzaronadesaparecerbajolasaguas
de la marea ascendente, los salvajes volvieron a la playa, en la que su nmero iba acrecentndose.
Probablemente estaban viniendo de las islas vecinas o de la Papuasia propiamente dicha. Pero hasta
entoncesnohabavistoyoniunasolapiragua.
Noteniendonada mejorque hacer, seme ocurri dragar aquellas aguas, cuya limpidezdejabaver con
profusin conchas, zofitos y plantas pelgicas. Era, adems, el ltimo da que el Nautilus deba
permanecer enaquellosparajes,siesqueconseguasalirafloteconlaaltamareadeldasiguiente,como
esperabaelcapitnNemo.
Llam,pues,aConseil,quienmetrajounadragaligera,muyparecidaalasusadasparapescarostras.
Yesossalvajes?mepreguntConseil.Nomeparecenmuyferoces.

No?Pues,sinembargo,sonantropfagos,muchacho.
SepuedeserantropfagoybuenapersonarespondiConseil,comosepuedeserglotnyhonrado.Lo
unonoexcluyelootro.
Bien, Conseil, te concedo que son honrados antropfagos, y que devoran honradamente a sus
prisioneros.Sinembargo, comonome apetecenada serdevorado,ni tansiquierahonradamente, prefiero
mantenerme alerta, ya que el comandante del Nautilus no parece tomar ninguna precaucin. Y ahora, a
trabajar.
Durante dos horas pescamos activamente, pero sin coger ninguna pieza rara. La draga s llenaba de
orejasmarinas,dearpas,demelanias,ymuyenparticulardealgunosdelosmsbellosmartillosquehaba
visto yo hasta ese da. Cogimos tambin algunas holoturias, ostras perlferas y una docena de pequeas
tortugasquereservamosparaladespensadeabordo.
Peroenelmomentoenquemenosmeloesperaba,puselamanosobreunamaravillao,pormejordecir,
sobreunadeformidadnaturalmuydifcildehallar.AcababaConseildedarungolpededraga ydeelevar
suaparatocargadodediversasconchasbastanteordinarias, cuando,derepente,meviohundirelbrazoen
lared, retirar deellaunaconcha, y lanzar ungritodeconquililogo,esdecir, el grito ms estridente que
puedaproducirlagargantahumana.
Quleocurrealseor? preguntConseil,muysorprendido.Lehamordidoalgo?
No,muchacho,aunqueshubieradadocongustoundedopormidescubrimiento.
Qudescubrimiento?
Estaconcha ledijemostrndoleelobjetodemientusiasmo.
Perosinoesmsqueunasimpleolivaporfiria!Gnerooliva,ordendelospectinibranquios,clasede
losgasterpodos,familiadelosmoluscos.
S,Conseil,peroenvezdeestarenrolladadederechaaizquierda,loestdeizquierdaaderecha.
Esposible?
S,muchacho,esunaconchasenestrgira.
Unaconchasenestrgira!repitiConseil,palpitndoleelcorazn.
Mirasuespira!
Ah! Puede creerme el seor si le digo que en toda mi vida he sentido una emocin parecida dijo
Conseil,alavezquetomabalapreciosaconchaconunamanotemblorosa.
Yeraparaestaremocionado.Sabidoes,enefecto,yaslohansealadolosnaturalistas,quelatendencia
diestraesunaleydelanaturaleza. Los astros y sussatlitesefectan susmovimientosde traslacin yde
rotacinde derecha a izquierda.Elhombre se sirvemucho ms a menudo desu manoderechaquede la
izquierda, y, consecuentemente, sus instrumentos y sus aparatos, escaleras, cerraduras, resortes de los
relojes,etc.,estnconcebidosparaelusodelamanoderecha.Lanaturalezahaseguidogeneralmenteesta
leypara el enrollamientode sus conchas. Todas lohacen a laderecha, ycuando, por azar, susespiras lo
hacenalcontrario,losaficionadoslaspaganapreciodeoro.
Nos hallbamos absortos Conseil y yo en la contemplacin de nuestro tesoro, con el que esperaba
enriquecerelmuseo,cuandounamalditapiedra, lanzadaporunindgena,rompielpreciosoobjetoen la
manodeConseil.
Mientras yolanzabaungrito de desesperacin,Conseilse precipit haciasu fusil y apunt conl aun
salvajequeagitabasuhondaaunosdiezmetrosdenosotros.Quiseimpedirlequedisparara,peronopudey
sutirodestrozelbrazaletedeamuletosquependadelbrazodelindgena.
Conseil! grit.Conseill
Yqu!Noveelseorquehasidoelcanbalelquehacomenzadoelataque?
Unaconchanovalelavidadeunhombre ledije.
Ah,elmiserable! exclamConseil.Hubiera preferidoquemehubierarotoelhombro!
Conseilerasinceroalhablaras,peroyonocompartasuopinin.
La situacin haba cambiado desde haca algunos instantes, sin que nos hubiramos dado cuenta. Una
veintenadepiraguassehallabanahoracercadelNautilus.Laspiraguas,largasyestrechas,bienconcebidas
paralamarcha,seequilibrabanpormediodeundoblebalancndebambqueflotabaenlasuperficiedel
agua.Losremeros,semidesnudos,lasmanejabanconhabilidad,yyolosveaavanzarnosininquietud.
Era evidente que losindgenas haban tenido ya relacin con los europeos y que conocan sus navos.
Pero qu podan pensar de aquel largo cilindro de acero inmovilizado en la baha, sin mstiles ni
chimenea?Nadabueno,ajuzgarporlarespetuosadistanciaenquesehabanmantenidohastaentonces.Sin
embargo,suinmovilidaddebahaberlesinspiradounpocodeconfianza,ytratabandefamiliarizarseconl.
Y era precisamente eso lo que convena evitar. Nuestras armas, carentes de detonacin, no eran las ms

adecuadas para espantar a los indgenas, a los que slo inspiran respeto las que causan estruendo. Sin el
estrpitodeltrueno,elrayonoespantaraaloshombres,peseaqueelpeligroestenelrelmpagoynoen
elruido.
Enaquelmomento,yamuyprximaslaspiraguasal Nautilus,unalluviadeflechasseabatisobrel.
Diantre!EstgranizandoyquizseaungranizoenvenenadodijoConseil.
HayqueavisaralcapitnNemodije,ymeintrodujeporlaescotilla.
Descendalsaln.Nohabanadie,ymearriesguallamaralapuertadelcamarotedelcapitn.
Pase.
Entr yhall al capitn Nemo sumergido enun mardeclculos,entre los que abundaban lasx yotros
signosalgebraicos.
Lemolesto? ledije,porcortesa.
S,seorAronnax,perosupongoquetieneustedseriasrazonesparaveniraverme,no?
Muyserias. Las piraguasde losindgenasnostienenrodeados, y dentro de unos minutosnos veremos
asaltadosporvarioscentenaresdesalvajes.
Ah! dijoelcapitnNemo,conlamayorcalma,hanvenidoconsuspiraguas?
S,seor.
Puesbien,bastaconcerrarlasescotillas.
Precisamente,yesloquevenaadecirle.
NadamsfcildijoelcapitnNemo,altiempoque,pulsandountimbreelctrico,transmitaunaorden
alatripulacin.
Yaestmedijotrasalgunosinstantes.Lacanoaestensusitioylasescotillascerradas.Supongoque
notemerustedqueesosseoresdestruyanunasmurallas contra lasquenadapudieron losobusesde su
fragata.
No,capitn,perosubsisteanunpeligro.
Cul?
Maana,alamismahora,habrquereabrirlasescotillaspararenovarelairedelNautilus.
Ases,puestoquenuestronavorespiracomoloscetceos.
Puesbien, si en ese momento los papes ocupan la plataforma, no veo cmo podremos impedirles la
entrada.
Asquesuponeustedquevanasubirabordo.
Estoyseguro.
Pues bien, que suban. No veo ninguna razn para impedrselo. En el fondo, estos papes son unos
pobresdiablosynoquieroquemivisitaalaislaGueboroarcuestelavidaaunosolodeestosdesgraciados.
Medisponaaretirarme,peroelcapitnNemomeretuvoymeinvitasentarmeasulado.Meinterrog
con inters acerca de nuestras excursiones y la caza, y pareci no comprender la necesidad de carne tan
apasionadamentesentidaporelarponero.Luegolaconversacinseorienthaciaotrostemasy,sinserms
comunicativo,elcapitnNemosemostrmsamable.
Entre otras cosas, tocamos el tema de la situacin del Nautilus, encallado precisamente en el mismo
estrechoenqueDumontd'Urvilleestuvoapuntodeperdersusbarcos.YapropsitodeDumontd'Urville
medijoelcapitnNemo:
Fue uno de sus ms grandes marinos, uno de sus ms inteligentes navegantes. Para ustedes, los
franceses,Dumontd'Urville escomoel capitnCookpara losingleses. Qu infortunioelde esehombre
sabio!HaberdesafiadoalosbancosdehielodelPoloSur,alosarrecifesdeOceanayaloscanbalesdel
Pacfico,paraacabarmuriendomiserablementeenuntren!Siaesehombreenrgicolefuedadopensardu
rantelosltimossegundosdesuexistencia,seimaginaustedculesseransuspensamientos?
Alhablaras,elcapitnNemoparecaemocionado,yyoinscribesegestoensuactivo.
Luego, mapa en mano, pasamos revista a los trabajos del navegante francs, sus viajes de
circunnavegacin,sudobletentativadelpoloSurquelevalieldescubrimientode lastierrasdeAdelia y
LuisFelipey,porltimo,susmapashidrogrficosdelasprincipalesislasdeOceana.
LoqueenlasuperficiedelosmareshizosuDumontd'UrvillemedijoelcapitnNemolohehechoyo
enelinteriordelocano,ymscompleta ymsfcilmentequel.ElAstrolabeylaZele,incesantemente
zarandeados por los huracanes, no podan competir con el Nautilus, tranquilo gabinete de trabajo y
verdaderamentesedentarioenmediodelasaguas.
Y,sinembargo,capitn,hayunpuntocomnentrelascorbetasdeDumontd'UrvilleyelNa utilus.
Cul?
Eldequeel Na utilus hayaencalladocomoellas.

El Nautilus no ha encallado me respondi framente el capitn Nemo. El Nautilus est hecho para
reposarenel lechodelosmares, y yono tendrqueemprenderlaspenosasmaniobrasquehubodehacer
Dumontd'Urvilleparasacaraflotesusbarcos.ElAstrolabeylaZeleestuvieronapuntodeperderse,pero
miNautilusnocorreningnpeligro. Maana, enel da y a lahora sealados, la marea lo elevar suave
menteyreemprendersunavegacinatravsdelosmares.
Capitn,yonopongoenduda...
Maana aadi el capitn Nemo, levantndose a las dos horas y cuarenta minutos de la tarde, el
Nautilus estarafloteyabandonar,sinaveraalguna,elestrechodeTorres.
ElcapitnNemoseinclinligeramente,ensealdedespedida.Salyvolvamicamarote,dondehalla
Conseil,quedeseabaconocerelresultadodemiconversacinconelcapitn.
Cuandole dije que suNautilusestaba amenazado porlos naturales dela Papuasia, me respondimuy
irnicamente.As,pues,tenconfianzaenlyveteadormirtranquilamente.
Elseornonecesitademisservicios?
No.QuesthaciendoNedLand?
Elseormeexcusar,peroelamigoNedesthaciendounpatdecanguroquevaaserunamaravilla.
Meacostydormbastantemal.Oaelruidoquehacanlossalvajesalpisotearlaplataformaysusgritos
estridentes. Pas as la noche sin que la tripulacin cambiara en lo ms mnimo su comportamiento
habitual.Lapresenciadeloscanbaleslesinquietabatantocomoalossoldadosdeunfuerteelpasodelas
hormigasporsusempalizadas.Melevantalasseisdelamaana.Nosehabanabiertolasescotillaspara
renovarelaire,perohicieronfuncionarlosdepsitosparasuministraralgunosmetroscbicosdeoxgenoa
laatmsferaenrarecidadelNautilus.
Estuvetrabajandoenmicamarotehastamedioda,sinverniunsoloinstantealcapitnNemo.Nopareca
efectuarseningunamaniobradepartidaabordo.Esperandurantealgntiempoy luego fuialsaln.El
relojdeparedindicabalasdosymedia.Dentrodediezminutoslamareadebaalcanzarsumximaaltura
y, si el capitn Nemo no haba hecho una promesa temeraria, el Nautilus quedara liberado. Si as no
ocurra, podran pasar meses antes de salir de su lecho de coral. Pero no tard en sentir los
estremecimientos precursores que agitaron el casco del buque. Luego se oyeron rechinar los flancos del
mismocontralasasperezascalcreasdelarrecife.
Alasdoshorasytreintaycincominutos,elcapitnNemoaparecienelsaln.
Vamosazarpardijo.
Ah! exclam.
Hedadoordendeabrirlasescotillas.
Ylospapas?
Lospapas? dijoelcapitnNemo,alzndosedehombros.
NotemequepenetrenenelNautilus?
Cmopodranhacerlo?
Entrandoporlasescotillas.
SeorAronnax,noseentraascomoasporlasescotillasdel Nautilus,inclusocuandoestnabiertas.
Lemir.
Nolocomprende,noesas?
Enefecto.
Bien,puesvengayvalo.
Me dirig hacia la escalera central, al pie de la cual se hallaban Ned Land y Conseil, muy intrigados,
contemplandocmoalgunoshombresdelatripulacinabranlasescotillas.Afuera,sonabangritosderabia
yespantosasvociferaciones.
Se corrieron los portalones del exterior. Veinte figuras horribles aparecieron a nuestra vista. Pero el
primerode losindgenasquetocel pasamanode la escalera,rechazado hacia atrspor nos qu fuerza
invisible,huydandoespantososalaridos ysaltostremendos.Diezdesuscompaeroslesucedieronylos
diezcorrieronlamismasuerte.
Conseilestabafascinado.NedLand,llevadodesusviolentosinstintos,selanzalaescalera.Peronada
mstocarelpasamano,fuederribadoasuvez.
Mildiantres!bram.Mehagolpeadounrayo!
Su grito me lo explic todo. No era un pasamano, sino un cable metlico cargado de electricidad.
Quienquieraquelotocarasufraunaformidablesacudida,quepodrasermortalsielcapitnNemohubiera
lanzado a ese conductor toda la electricidad de sus aparatos. Poda decirse realmente que entre sus
asaltantesylhabatendidounabarreraelctrica quenadiepodafranquearimpunemente.

Los papas se haban retirado enloquecidos por el terror. Nosotros, venciendo a duras penas la risa,
consolbamosyfriccionbamosaldesdichadoNedLand,que jurabacomounposeso.
Enaquelmomento,elNa utilus,elevadoporlasaguas,abandonabasulechodecoralenelminutoexacto
quehabafijadoelcapitn.Suhlicebatielaguaconunamajestuosalentitud.Suvelocidadaumentpoco
apoco.Navegandoensuperficie,abandonsanoysalvolospeligrosospasosdelestrechodeTorres.

23((Aegrisomnia))
Alda siguiente,10 deenero,elNa utiluscontinusu marchaentre dosaguas, peroconunavelocidad
extraordinaria,quenoestimen menosdetreinta ycincomillasporhora. Era tallarapidezdesuhlice,
quenopodayoniseguirsusvueltasnicontarlas.
Al pensar que ese maravilloso agenteelctrico, adems de dar al Nautilus movimiento, luz y calor, lo
protegadetodoataqueexterior ylotransformabaenunarcasantaqueningnprofanadorpodatocarsin
ser fulminado, mi admiracin no conoca lmites, y del aparato se remontaba al ingeniero que lo haba
creado.
Marchbamosdirectamentehaciaeloeste,yel11deeneropasamosanteselcaboWessel,situadoa1350
delongitud y100 delatitudnorte,queformalapuntaorientaldelgolfodeCarpentaria.Losarrecifeseran
todavanumerosos,peroyamsdispersos,yestabanindicadosenelmapaconunaextremadaprecisin.El
NautilusevitconfacilidadlosrompientesdeMoney,ababor,ylosarrecifesVictoria,aestribor,situados
a1300 delongitudsobreelparalelo10,queseguamosrigurosamente.
El13deenero,llegadosalmardeTimor,pasamoscercadelaisladeestenombre,a1220 delongitud.La
isla, cuya superficie esde mil seiscientas veinticinco leguas cuadradas, est gobernada por rajs.Dichos
prncipesdicenserhijosdecocodrilos,esdecir,tenerelmsaltoorigenaquepuedeaspirarunserhumano.
Susescamososantepasadosabundanenlosrosdelaisla ysonobjetodeunaparticularveneracin.Seles
protege,selesmima,selesadula,selesalimenta,selesofrecenjvenesmuchachasenofrenda.Pobredel
extranjeroqueoseponerlamanosobreestossagradossaurios!
Pero el Na utilus no tuvo nada que ver con tan feos animales. Timor slo fue visible un instante, a
medioda, cuando el segundo fij la posicin. Asimismo, slo pude entrever la pequea isla Rotti, que
formapartedelgrupo,ycuyasmujerestienenadquiridaenlosmercadosmalayosunaslidareputacinde
belleza.
Apartirdeesepunto,ladireccindelNautilusseinflexionenlatitudhaciaelSudoeste.Sepusorumbo
alocanoIndico. Adndeibaa llevarnosla fantasadel capitn Nemo? Se dirigira hacia lascostasde
Asia o hacia las de Europa? Determinaciones poco probables en un hombre que rehua los continentes
habitados.Descendera,pues,haciaelSur? PasaraporelcabodeBuenaEsperanza yporeldeHornos
haciaelpoloantrtico?OregresaraaaquellosmaresdelPacficoenlosquesuNautiluspodahallaruna
navegacinfcileindependiente?Eraestoalgoquesloelporvenirpodradecirnos.
TrashaberbordeadolosescollosdeCartier,deHibernia,deSeringapatamydeScott,ltimosesfuerzos
del elemento slido contra elelemento lquido,el 14deeneronoshallamosms all de todo vestigiode
tierra. La velocidad delNautilus se redujo considerablemente, y, muy caprichoso en su comportamiento,
navegabaalternativamenteeninmersinyensuperficie.
Duranteesteperododelviaje,elcapitnNemoseentregainteresantesexperimentossobrelasdiversas
temperaturasdelmaren capasdiferentes. Encondiciones normales,estosdatosseobtienen pormedio de
instrumentos bastante complicados. Las informaciones que stos procuran son por lo menos dudosas, ya
seansondastermomtricascuyoscristalesserompenamenudobajolapresindelas aguas, yasean apa
ratos basados en la variacin de resistencia de los metales a las corrientes elctricas. Los resultados as
obtenidosnopuedensercontroladosconunrigorsuficiente.PeroelcapitnNemopodapermitirseirpors
mismoabuscarlatemperaturaenlasprofundidadesdelmar,ysutermmetro,puestoencomunicacincon
lasdiversascapaslquidas,leproporcionabataninmediatacomoseguramentelosgradossolicitados.
As es como, ya fuere sobrecargando sus depsitos, ya descendiendo oblicuamente por medio de sus
planos inclinados, elNautilus alcanz sucesivamente profundidades de tres, cuatro, cinco, siete, nueve y
diezmilmetros,yelresultadodefinitivodesusexperimentosfueque,bajotodaslaslatitudes,elmar,auna
profundidaddemilmetros,presentabaunatemperaturaconstantedecuatrogradosymedio.
Yoseguatalesestudiosconelmsvivointers.ElcapitnNemoponaenellosunaverdaderapasin.A
menudo me preguntaba yo con qu fin proceda l a esas observaciones. Las haca en beneficio de sus
semejantes?Noeraprobablequeasfuera,pues,undauotro,losresultadosdesustrabajosdebanperecer

con l en algn mar ignorado. A menos que me destinara a m el resultado de sus estudios. Pero eso
significaraadmitirquemiextraoviajetendrauntrmino,yesetrminoyonolovea.
Fuera como fuese, el capitn Nemo me dio a conocer algunos datos por l obtenidos acerca de las
densidadesdelaguaenlosprincipalesmaresdelGlobo.Detalcomunicacindedujeyoalgointeresantea
ttulopersonal,quenotenacarctercientfico.
Fue en la maana del 15 de enero, cuando me hallaba paseando con el capitn por la plataforma. Me
pregunt si conoca las diferentes densidades de las aguas martimas. Le respond negativamente,
precisndolequelacienciacarecadeobservacionesrigurosassobreestepunto.
Yoheefectuadoesasobservaciones,ypuedocertificarlacertezadelasmismas.
Bien,peroelNautilusesunmundoaparte,ylossecretosdelossabiosnolleganalatierra.
Tiene usted razn, seor profesor me dijo tras algunos instantes de silencio. Es, efectivamente, un
mundoaparte.EstanextranjeroalaTierracomoalosplanetasquelaacompaanensuviajealrededordel
Sol.Nunca seconocernlostrabajos de los sabiosdeSaturnoodeJpiter.Sinembargo, ypuestoqueel
azarhaligadonuestrasvidas,voyacomunicarleelresultadodemisobservaciones.
Leescucho,capitn.
Ustedsabe,seorprofesor,queelaguademaresmsdensaqueelaguadulce.Peroestadensidadnoes
uniforme. En efecto, si se representara por la unidad la densidad del agua dulce, hallaramos uno y
veintiocho milsimas para las aguas delAtlntico, uno y veintisis milsimaspara la del Pacfico, uno y
treintamilsimasparalasdelMediterrneo...
Ah!pens,asqueseaventuraporelMediterrneo!
...unoydieciochomilsimasparalasdelJnicoyunoyveintinuevemilsimasparalasdelAdritico.
Decididamente, el Nautilus no rehua los mares frecuentados de Europa, y de ello infer que podra
llevarnos tal vez en breve hacia continentes ms civilizados. Pens que Ned Land acogera con gran
satisfaccinestainformacin.
Durante varios das, nuestra jornadas transcurrieron en medio de experimentos de todas clases, tanto
sobre los grados de salinidad de las aguas a diferentes profundidades como sobre su electrizacin,
coloracin y transparencia.Yen todos estos estudios elcapitn Nemo despleg tanta ingeniosidad como
amabilidadhacia,/m.Peroluego,durantevariosdasconsecutivos,novolvaverle ypermanecdenuevo
aisladoabordo.
El 16 de enero, el Na utilus pareci dormirse a unos metros tan slo bajo la superficie. Sus aparatos
elctricos no funcionaban, y su hlice inmvil le dejaba errar al dictado de la corriente. Supuse que la
tripulacinseocupabadelasreparacionesinteriores,hechasnecesariasporlaviolenciadelosmovimientos
mecnicosdelamquina.
Mis compaeros y yo fuimos entonces testigos de un curioso espectculo. Los observatorios del saln
estabandescubiertos,ycomoelfanaldelNautilusestabaapagadoreinabaunavagaoscuridadenmediode
lasaguas.El cielo, tormentoso y cubiertodeespesasnubes,dabauna insuficiente claridada las primeras
capasdelocano.
Observaba yoelestado delmaren esascondiciones, enlas que los msgrandes pecesaparecan como
sombras apenas dibujadas, cuando el Nautilus se hall sbitamente inundado de luz. Cre en un primer
momentoquesehabaencendidoelfanal,perounarpidaobservacinmehizoreconocermierror.
ElNautilusflotabaen mediode unacapa fosforescenteque,en la oscuridad, sehaca deslumbrante. El
fenmenoeraproducidopormiriadasdeanimalesluminosos,cuyobrilloseacrecentabaaldeslizarsesobre
elcascometlicodelaparato.Advertentoncesunaseriederelmpagosenmediodelascapasluminosas,
comocoladasdeplomofundidoenunhornoomasasmetlicas llevadasalaincandescencia,de talmodo
que,porcontraste,algunas zonas luminosasparecanoscurasenese mediogneoqueabolalaoscuridad.
No,aquellaluminosidaderamuydiferentedelairradiacincontinuadenuestroalumbradohabitualhaba
enellaunaintensidadyunmovimientoinslitos.Sediraunaluzviva!
Yviva era, puestoqueemanaba de una infinita aglomeracin deinfusoriospelgicos, delasnoctilucas
miliares,verdaderosglbulosdegelatinadifana,provistosdeunflagelofiliforme,delasquesehallegado
acontarhastaveinticincomilentreintacentmetroscbicosdeagua.Suluminosidadsereforzabaconlos
resplandores propios de las medusas, de las asterias, de las aurelias, de los dtiles y de otros zofltos
fosforescentes, impregnados de las materias orgnicas procedentes del desove de los peces y
descompuestasporelmar,ytalvezdelasmucosidadessecretadasporlospeces.
Durantevariashoras,elNautilussebaenaquellaluz.Nuestrafascinacinsehizoanmsintensaal
vergrandesanimalesmarinosevolucionarcomosalamandras.Viall,enmediodeesefuegoquenoquema,
unas marsopas rpidas y elegantes, infatigables payasos de los mares, y unos istiforos o espadones

veleros, de tres metros de longitud, de quienes se dice que anuncian los huracanes, y que golpeaban, a
veces, nuestros cristales con su formidable espada. Aparecieron luego peces ms pequeos, entre ellos
variados balistes, escmbridos saltadores, nasones y otros muchos que rayaban de colores fulgurantes y
zigzagueanteselagualuminosa.
Era un espectculo prodigioso, deslumbrante el de aquel fenmeno, cuya intensidad tal vez era
acrecentada por alguna perturbacin atmosfrica. Se estaba desencadenando acaso una tempestad en la
superficiedelocano?Deseras,elNautilus,aunoscuantosmetrosdeprofundidad,nosentasufuroryse
mecaapaciblementeenmediodelasaguastranquilas.
As prosegua nuestro viaje, siempre amenizado por alguna nueva maravilla. Conseil observaba y
clasificaba suszofitos, susarticulados,sus moluscos ysuspeces. Losdaspasabanrpidamente y yano
los contaba yo. Por su parte, Ned se entretena tratando de variar la dieta de a bordo. ramos unos
verdaderoscaracoles,yaacostumbradosanuestrocaparazn.Poresopuedoafirmarqueesfcilllegaraser
unperfecto caracol.As estbamos,adaptados yaauna existenciaque haba llegado aparecernos fcil y
natural,sinqueapenaspudiramosimaginaryaqueexistieraunavidadiferenteenlasuperficiedelatierra,
cuandosobrevinounacontecimientoquehabraderecordarnosloextraodenuestrasituacin.
El18deenero, elNautilusse hallaba a 1050 de longitud y150 delatitud meridional. Eltiempo estaba
tormentosoyagitadoyduroelmar.SoplabaconfuerzaelvientodelEste.Enbajadesdehacavariosdas,
el barmetro anunciaba tempestad. Haba subido yo a la plataforma en el momento en que el segundo
tomabasusmedidasdenguloshorarios.Esperabayoor,comosiempre,lafrasecotidiana.Peroaquelda
esa frase fuereemplazadaporotra nomenosincomprensible.Casiinmediatamentevi apareceralcapitn
Nemo,quien,provistodeuncatalejo,escrutelhorizonte.Durantealgunosminutos,elcapitnpermaneci
inmvil en su contemplacin. Luego, baj su catalejo y cambi unas palabras con su segundo, quien
parecapresadeunaemocinqueseesforzabaen vanoporcontener.Elcapitn Nemo, ms dueode s,
permaneca sereno. Daba la impresin de que opona algunas objeciones a lo que deca el segundo, a
juzgar,almenos,porladiferenciaentreeltonoylosgestosdeambos.
Pormiparte, haba miradocuidadosamente enladireccinescrutadaporelcapitn Nemo, sinverotra
cosaquelantidalneadelhorizonteenqueseconfundanelcieloyelmar.
Elcapitn Nemo sepaseaba deun extremoaotro de laplataforma, sinmirarme, talvezsinverme.Su
pasoeraseguro,peromenosregularquedecostumbre.Sedetenadevezencuandoy,losbrazoscruzados
sobre el pecho, observaba el mar. Qu poda buscar en ese inmenso espacio? El Nautilus se hallaba a
varioscentenaresdemillasdelacostamscercana.
Elsegundohabatomadoelcatalejoconelqueinterrogabaobstinadamentealhorizonte.Luegocomenz
airyvenir,dandomuestrasdeunaagitacinnerviosaquecontrastabaconlaserenidaddesujefe.
Pareca que el misterio iba a aclararse rpidamente, pues a una orden del capitn Nemo, la mquina
desarrollunamayorpotenciaimprimiendoalahliceunarotacinmsrpida.
Enaquelmomento,elsegundoatrajodenuevolaatencindelcapitn.stesuspendisupaseoydirigi
otravezelcatalejohaciaelpuntoindicado,observndolodetenidamente.
Sumamenteintrigado, descendalsaln yvolv provistodelcatalejoque sola yo usar. Tomandocomo
soporteparaelcatalejoelsalienteformadoporelfanal,medisponaaobservaramivezelpuntoindicado,
cuando, antes incluso de que hubiera podido aplicar el ojo al ocular, se me arranc brutalmente el
instrumentodelamano.
Alvolvermevial capitn Nemo ante m,pero a uncapitn Nemoirreconocible. Su fisonoma sehaba
transfigurado.Susojosbrillabanconunfulgorsombrobajosuceofruncido.Labocadescubraamedias
sus dientes apretados. Su cuerpo, tenso sus puos, cerrados, y su cabeza, replegada entre los hombros,
denunciabanlaviolenciadelodioqueexhalabasupersona.Estabainmvil.Selehabacadomicatalejode
lamanoyrodadoasuspies.
Era yo quien, sin querer, haba provocado ese acceso de clera? Acaso crea aquel incomprensible
personajequehabasorprendidoyounsecretoprohibidoaloshuspedesdelNautilus?
No. No deba ser yo el destinatario de su odio, puesto que no me miraba, y su atencin segua
concentradaobstinadamenteenaquelimpenetrablepuntodelhorizonte.
El capitn Nemo recobr por fin el dominio de s mismo. Su fisonoma, tan profundamente alterada,
recuper su calma habitual. Tras dirigir a su segundo algunas palabras en su idioma incomprensible, se
volvihaciamymedijoenuntonobastanteimperioso:
SeorAronnax,voyareclamardeustedelcumplimientodeunodeloscompromisosquehacontrado
conmigo.
Dequsetrata,capitn?

Tantousted comosuscompaerosdeben aceptarque lesencierrehasta el momento en que yojuzgue


convenientedevolverleslalibertad.
Estamosensusmanos lerespond,mirndolefijamente.Peropuedohacerleunapregunta?
Ninguna,seor.
Anteestarespuesta,nocabadiscutir,sinoobedecer,puestoquetodaresistenciahubierasidoimposible.
DescendalcamarotedeNedLand ydeConseil ylesinformde ladeterminacindelcapitn.Fcil es
imaginar la reaccin del canadiense a esta comunicacin. Pero ni tan siquiera hubo tiempo para
explicaciones.Cuatro hombresdela tripulacin nos esperabanalapuerta ynoscondujeron a laceldaen
quehabamospasadonuestraprimeranocheabordodelNa utilus.
NedLandquisoprotestar,perolapuertasecerrtraslportodarespuesta.
Podraexplicarnoselseoraqusedebeestoyporqu?preguntConseil.
Referamiscompaerosloocurrido,loquelessorprenditantocomoamylesdejadosvelas.
Nopoda apartar de mi mente el recuerdode la extraa fisonoma del capitn Nemo y,sumido enun
abismodereflexiones,meperdaenlasmsabsurdashiptesis,incapazdereunirdosideaslgicas,cuando
NedLandmesacdemiconcentracinaldecir,contonodesorpresa,queelalmuerzoestabaservido.
Enefecto,lamesaestabapuesta,loqueprobabaqueelcapitnNemohabaordenadoservirlaalmismo
tiempoquehacaacelerarlamarchadel Nautilus.
Mepermitiraelseordarleunconsejo? dijoConseil.
S,muchacho.
Eldequecoma.Esprudentehacerlo,porquenosabemosloquepuedeocurrir.
Tienesrazn,Conseil.
Desgraciadamente dijoNedLandnoshandadoelmendeabordo.
AmigoNedreplicConseil,qudiraentoncessinoshubierandejadoenayunas!
Esterazonamientobastparaacallaralarponero.
Nos sentamos a la mesa y comimos en silencio. Yo com muy poco. Conseil se forz a hacerlo, por
prudencia, yNed Land,pese asus protestas,noperdibocado. Apenashabamosterminado dealmorzar,
cuandoseapagelgloboluminososumindonosenunaoscuridadtotal.
NedLandno tardendormirse, y, congran sorpresama,Conseilcaytambin enunprofundosopor.
Mepreguntabaqueraloquehabapodidoprovocarenl esaimperiosanecesidaddedormir cuandome
sentyoinvadidoporunapesadasomnolencia,quemehacacerrarlosojoscontramivoluntad.Mesenta
presadeunaextraaalucinacin.
Era evidente que se nos haba puesto en la comida alguna sustancia soporfera. As pues, no bastaba
infligirnos la prisin para ocultarnos los proyectos del capitn Nemo, sino que adems haba que
narcotizarnos.
Oelruidodelasescotillasalcerrarse.Pocodespuscesabaelligeromovimientodebalanceoproducido
porlasolas,loqueparecaindicarqueelNautilussehabasumergido.
Imposiblemefueresistiralsueo.Mirespiracinsedebilitaba.Sentunfromortalhelarmismiembros
cadavezmspesados,comoparalizados.Misprpados,pesadoscomoelplomo,secerraronsobrelosojos.
Un sueo mrbido, poblado de alucinaciones, se apoder de todo mi ser. Poco a poco fueron
desapareciendolasvisiones,ymequedsumidoenuntotalanonadamiento.

24.Elr einodelcoral
Aldasiguiente,medespertconlacabezasingularmentedespejada,yviconsorpresaquemehallabaen
micamarote. Miscompaerosdeban habersido tambin reintegrados alsuyosindarse cuenta,como yo.
Comoyo,ignorabanloocurridoenesanoche.Paradesvelarelmisterio,slopodaconfiarenelazardelo
porvenir.
Laideadesalirdelcamarotemellevapreguntarmesimehallarapresoolibrenuevamente.Librepor
completo.Abr la puerta,recorr lospasillos y subla escaleracentral. Las escotillas,cerradas la vspera,
estabanabiertas.Llegualaplataforma,donde yaestaban,esperndome,NedyConseil.Amispreguntas
respondierondiciendoquenosabannada.Leshabasorprendidohallarseensucamarote,aldespertarsede
unpesadosueoquenohabadejadoenellosrecuerdoalguno.
ElNautilusestabatantranquiloytanmisteriosocomosiempre,navegandoporlasuperficiedelasolasa
unamarchamoderada.Nadaparecahabercambiadoabordo.

NedLandobservabaelmarconsusojospenetrantes.Nohabanadaa lavista.Elcanadiensenoseal
nadanuevoenelhorizonte,nivelanitierra.
Soplaba unasonorabrisadelOeste,queencrespaba almar enlargasolas, sometiendoalNa utilusa un
sensiblebalanceo.
Tras haber renovado su aire, el Nautilus se sumergi a una profundidad media de quince metros, al
objeto,alparecer,depoderemergerrpidamente alasuperficie,operacinque,contratodacostumbre,se
practicenvariasocasionesduranteaquella jornadadel19deenero.Entodasellas, elsegundosubaala
plataformaypronunciabasufrasehabitual.
ElcapitnNemonoaparecidurantetodalamaana.Elnicomiembrodelatripulacinaquienvifue
alsteward,quemesirvilacomidaconsuexactitudymutismodecostumbre.
Hacia las dos de la tarde me hallaba en el saln, ocupado en clasificar mis notas, cuando apareci el
capitn.Amisaludorespondiconunainclinacincasiimpercetible,sindirigirme lapalabra.Volvami
trabajo, esperandoqueme diera quizalguna explicacinsobre los acontecimientosde la noche anterior,
pero no me dijo nada. Le mir. Su rostro denunciaba la fatiga, sus ojos enrojecidos no haban sido re
frescadosporelsueo.Todasufisonomaexpresabaunaprofundatristeza,unsentimientodepesadumbre
real. Iba yvena, sesentaba y seincorporaba,tomabaunlibroalazarparadejarloenseguida,consultaba
susinstrumentossintomarnotascomosola,yparecanopoderestarquietoniuninstante.
Alfinseacercamymedijo:
Esustedmdico,seorAronnax?
Erataninesperadasupregunta,quemequedmirndolesinresponder.
Es usted mdico? repiti. S que algunos de sus colegas han hecho estudios de medicina, como
Gratiolet,MoquinTandonyotros.
Enefectodije. Soy mdico yhepracticado durantevariosaoscomointernode hospitales, antes de
entrarenelMuseo.
Bien,muybien.
MirespuestasatisfizoevidentementealcapitnNemo.
Ignorando cules pudieran ser sus intenciones, esper que me hiciera nuevas preguntas, reservndome
pararesponderlesegnlascircunstancias.
SeorAronnax,aceptaraustedasistiraunodemishombres?
Tieneustedunenfermo?
S.
Estoyasudisposicin.
Sgame.
Deboconfesarquemesentaexcitado.Nosporquveayounaciertaconexinentrelaenfermedadde
unodelostripulantesylosacontecimientosdelavspera,yestemisteriomepreocupabacasitantocomoel
enfermo.
ElcapitnNemomecondujoalapopadelNautilusymehizoentrarenuncamaroteenelquesobreun
lechoyacaunhombredeunoscuarentaaosdeedad,deaspectoenrgico.Eraunverdaderoprototipodel
anglosajn.
Al inclinarme sobre l vique no era simplemente un enfermo, sino un herido. Su cabeza, envuelta en
vendajes sanguinolentos, reposaba sobre una doble almohada. Le retir el vendaje. El herido me miraba
fijamente,sinproferirunasolaqueja.
La herida era horrible. El crneo, machacado por un instrumento contundente, dejaba el cerebro al
descubierto. La sustancia cerebral haba sufrido una profunda atricin y se haban producido unos
cuajaronessanguneosconuncolorparecidoaldelashecesdelvino.Habaalavezcontusiny conmocion
cerebrales. Larespiracin delenfermoera lenta. Surostroestaba agitadoporespasmdicascontracciones
musculares. La flegmasa cerebral era completa y provocaba ya la parlisis de la sensibilidad y del
movimiento.
El pulso del herido era intermitente. Comenzaban a enfriarse las extremidades del cuerpo. Comprend
quelamuerteseacercabasinquefueraposiblehacernadaporimpedirlo.Trashabervendadoalherido,me
dirigalcapitnNemo.
Cmosehaproducidoestaherida?
Qupuedeimportareso?respondievasivamenteelcapitn.UnchoquedelNautlusharotounade
laspalancasdelamaquinariayheridoaestehombre.Pero,dgame,cmoest?
Alvermivacilacinenresponder,elcapitnmedijo:
Puedeustedhablarlibremente.Estehombrenocomprendeelfrancs.

Mirnuevamentealheridoyrespond:
Vaamorirdeaquadoshoras.
Nohaynadaquehacer?
Nada.
PudevercmosecrispabanlasmanosdelcapitnNemo, ycmobrotabanlaslgrimasdesusojos,que
yonohubieracredohechosparallorar.
Durante algunos momentos segu observando al agonizante, cuya palidez iba aumentando bajo la luz
elctrica que iluminaba su lecho mortal. Miraba su rostro inteligente, surcado de prematuras arrugas
labradastalvezhacatiempoporladesgracia,sinoporlamiseria.
Tratabadesorprenderelsecretodesuvidaenlasltimaspalabrasquepudierandejarescaparsuslabios.
Puedeustedretirarse,seorAronnaxmedijoelcapitnNemo.
Dej al capitn en el camarote del agonizante y volv al mo, muy emocionado por aquella escena.
Durante todo el da me sent agitado por siniestros presentimientos. Dorm mal aquella noche, y en los
momentos de duermevela creorlejanos suspiros, y algoascomouna fnebresalmodia. Seraaquello
unaplegariadedifuntosenesalenguaqueyonopodacomprender?
Aldasiguiente,porlamaana, cuandosubalpuente hallallalcapitn Nemo.Nada msvermeme
dijo:
Seorprofesor,deseahacerhoyunaexcursinsubmarina?
Conmiscompaeros?
Siquieren.
Estamosasusrdenes,capitn.
Vayan,pues,aponersesusescafandras.
Nadamedijodel moribundoodelmuerto.FuiabuscaraNedLand y aConseil,aquienesparticipla
proposicin del capitn Nemo. Conseil se apresur a aceptar y, esta vez, el canadiense se mostr muy
dispuestoaseguirnos.
Eran las ocho de la maana. Media hora despus estbamos ya vestidos para ese nuevo paseo, y
equipadosdelosdosaparatosdealumbradoyderespiracin.Seabriladoblepuerta,y,acompaadosdel
capitnNemo, al que seguan doce hombres de la tripulacin,pusimos el pie a una profundidad de diez
metrossobreelsuelofirmeenelquereposabaelNautilus.
Una ligera pendiente nos condujo a un fondo accidentado, a una profundidad de unas quince brazas.
Aquelfondodiferamuchodelquehabavisitadodurante miprimeraexcursinbajolasaguasdelocano
Pacfico. Ni arena fina, ni praderas submarinas, ni bosques pelgicos. Reconoc inmediatamente la
maravillosareginaquenosconducaaqueldaelcapitnNemo.Eraelreinodelcoral.
Entre los zofltos y enla clase de los alcionarios figura el orden de los gorgnidos, que incluye a las
gorgonias,lasisis yloscoralarios.Es a esteltimogrupoalqueperteneceelcoral, curiosasustanciaque
fue alternativamente clasificada en losreinos mineral, vegetal y animal. Utilizada como remedio por los
antiguosycomojoyaornamentalporlosmodernos,sudefinitivaincorporacinalreinoanimal,hechapor
elmarsellsPeysonnel,datatanslode1694.
Elcoralesunacoloniadepequesimosanimalesunidos entresporunpolperocalcreo yramificado
de naturaleza quebradiza. Estos plipos tienen un generador nico que los produce por brotes. Su vida
comunalnolesdispensadetenerunaexistenciapropia.Es,pues,unaespeciedesocialismonatural.
Yoconocalosltimosestudioshechossobreestecuriosozofitoquesemineralizaalarborizarse,segn
lamuyatinadaobservacindelosnaturalistas, ynadapodatenermayorintersparamquevisitarunode
esosbosquespetrificadosquelanaturalezahaplantadoenelfondodelmar.
Con los aparatos Ruhmkorff en funcionamiento, caminamos a lo largo de unbancode coral en va de
formacin, que, con el tiempo, llegar a cerrar un da esta zona del ocano ndico. El camino estaba
bordeadodeinextricablesespesurasformadasporelentrelazamientodearbustoscoronadosporflorecillas
deblancascorolasenformadeestrella.Peroadiferenciadelasplantasterrestres,aquellasarborescencias,
fijadasalasrocasdelsuelo,sedirigantodasdearribaabajo.
La luz produca maravillosos efectos entre aquellos ramajes tan vivamente coloreados. Bajo la
ondulacin de las aguas parecan temblar aquellos tubos membranosos y cilndricos, que me ofrecan la
tentacin de coger sus frescas corolas ornadas de delicados tentculos, recin abiertas unas, apenas
nacientes otras, que los peces rozaban al pasar como bandadas de pjaros. Pero bastaba que acercara la
manoaaquellasfloresvivas,comosensitivas,paraquelaalarmarecorrieralacolonia.Lascorolasblancas
sereplegabanensusestuchesrojos,lasfloressedesvanecanantemisojos,yelmatorralsetransformaba
enunbloqueptreo.

Elazarmehabapuestoenpresenciadeunade las mspreciosasmuestrasdeestezofito.Aquelcoral


era tan valioso como el que se pesca en el Mediterrneo, a lo largo de las costas de Francia, Italia ydel
Nortedefrica.Porsusvivostonos,justificabalospoticosnombresdefloryespumadesangrequedael
comercioasusmshermososproductos.
Elcoralllegaavendersehastaaquinientosfrancoselkilogramo,yelquealltenaantemisojoshubiera
hecho la fortuna de un gran nmero de joyeros. La preciosa materia, mezclada a menudo con otros
polperos,formabaesosconjuntosinextricablesycompactosqueseconocenconelnombredemacciota,
yentreloscualespudeveradmirablesespecmenesdecoralrosa.
Peroprontolosmatorralesseespesaronycrecieronlasformacionesarbreas,abrindoseantenosotros
verdaderossotospetrificados y largas galeras deuna arquitectura fantstica. Elcapitn Nemo seadentr
porunadeellasa lolargodeunasuavependientequenoscondujoaunaprofundidaddecienmetros.La
luz de nuestras linternas arrancaba a veces mgicos efectos de las rugosas asperezas de aquellos arcos
naturales ydelaspechinasquesemejabanlucernas alasquehacarefulgirconvivoscentelleos.Entrelos
arbustosde coralviotrospliposnomenoscuriosos,melitas,irisconramificacionesarticuladas,matojos
de coralinas, unas verdes yotras rojas, verdaderas algas enquistadas en sus sales calcreas, a las que los
naturalistashanalojadodefinitivamente,traslargasdiscusiones,enelreinovegetal.Unpensadorhadicho
quequizsehalleallellmiterealapartirdelcuallavidaempiezaasalirdelsueodelapiedra,sinpor
elloliberarsetotalmenteytodavadesurudopuntodepartida.
Alcabodedoshorasdemarchahabamosllegadoaunaprofundidaddeunostrescientosmetros,esdecir,
allmiteextremodelaformacindelcoral.Allnoexista yanielaisladomatorralnielbosquecillo
demontebajo.Eraeldominiodelbosqueinmenso,delasgrandesvegetacionesminerales,delosenormes
rboles petrificados, reunidos por guirnaldas de elegantes plumarias, esas lianas marinas, cuya belleza
realzabansusmaticesdecolorysusdestellosfosforescentes.Andbamosfcilmentebajolosaltosramajes
perdidosenlaoscuridaddelasaguas,mientrasanuestrospies,lastubporas,lasmeandrinas,lasastreas,las
fungias,lascarifilas,formabanuntapizdefloressembradodegemasresplandecientes.
Quindescriptible espectculo! Ah! Nopodercomunicar nuestras sensaciones! Hallarse aprisionado
enunajaulademetalydevidrio!Vernosimposibilitadosparacomunicarnosentrenosotros!Ah,nopoder
vivir lavidadeesospecesquepueblanel lquidoelemento,omejoran,ladeesosanfibiosque,durante
largotiempo,puedenrecorreralalbedrodesuantojoeldobledominiodelatierraydelagua!
MiscompaerosyyosuspendimosnuestramarchaalverqueelcapitnNemosehabadetenido,consus
hombres formandosemicrculo en torno suyo. Fue entonces cuando me di cuenta de que cuatro de ellos
llevabansobresushombrosunobjetodeformaoblonga.
Noshallbamosenelcentrodeunvastocalvero,rodeadoporlasaltasconcrecionesarbreasdelbosque
submarino. Nuestras lmparas proyectaban sobre ese espacio una especie de claridad crepuscular que
alargaba desmesuradamente nuestras sombras sobre el suelo. En los lindes del calvero la oscuridad era
profunda,slosurcadaporalgnqueotrocentelleoarrancadopornuestraslmparasalasvivasaristasde
coral.
Ned Land y Conseil se hallaban junto a m. Yo intua que bamos a asistir a una extraa escena.
Observandoelsuelo,viqueenalgunospuntosseelevabaligeramenteenunasprotuberanciasdedepsitos
calcreoscuyaregularidadtraicionabalamanodelhombre.
Enmediodelcalvero,sobreunpedestalderocasgroseramenteamontonadas,seerguaunacruzdecoral
cuyoslargosbrazossehubieradichoestabanhechosdesangrepetrificada.
AunasealdelcapitnNemo,seadelantunodesushombresy,aalgunospasosdelacruz,comenza
excavarunagujeroconunpicoquehabadesatadodesucinturn.
Slo entonces comprend que aquel calvero era un cementerio, el agujero, una tumba, y el objeto
oblongo, el cuerpo delhombre que haba muerto durante la noche. Elcapitn Nemo y los suyoshaban
venidoaenterrarasucompaeroenesaltimaresidenciacomn,enelfondoinaccesibledelocano!
No! Nunca mi espritu se haba sentido tan sobrecogido como en aquel momento! Jams me haba
sentidoembargadoporunaemocintanimpresionantecomoaqulla!Noqueraverloqueestabanviendo
misojos!
Pero la tumba iba tomando forma lentamente. Sobresaltados, huan los peces de aqu y de all. Se oa
resonarelhierrodelpicosobreelsuelocalcreo ydevezencuandosobrealgnslexperdidoenelfondo
delasaguas.Elagujerose ibaalargandoyensanchandoyprontoseconvirtienunafosasuficientemente
profundaparaalbergarelcuerpo.

Los portadores se acercaron a ella. El cuerpo, envuelto en un tejido de biso blanco, descendi a su
hmedatumba.ElcapitnNemo,losbrazoscruzadossobreelpecho,ytodoslosdems,searrodillaronen
laactituddelaplegaria...Misdoscompaerosyyonosinclinamosreligiosamente.
Serecubrilatumbaconlosrestosarrancadosalsuelo,formandounaligeraprotuberancia.
ElcapitnNemo ysushombressereincorporarony,acercndosealatumba, extendieronsusmanosen
ungestodesupremadespedida.
La fnebre comitiva emprendientonces el caminoderegresoalNautilus, bajolos arcos delbosque,a
travsdelosmatorralesyalolargodelasplantasdecoral,enunascensocontinuo.
Aparecieronal finlas lucesdelNautilusqueguiaronnuestrosltimos pasos. Alauna, ya estbamos a
bordo.
Nadamsdespojarmede miescafandra,sub alaplataformadonde, Presa deunaterrible confusin de
ideas.fuiasentarmecercadelfanal.ProntoseuniamelcapitnNemo.Melevantyledije:
As,pues,talycomohabapronosticado,esehombremurianoche.
S,seorAronnax.
Yahoraestreposandojuntoasuscompaerosenesecementeriodecoral.
S, olvidadodetodos,pero nodenosotros.Nosotroscavamos las tumbas y losplipos seencargan de
sellarenellasanuestrosmuertosparatodalaeternidad.
Ocultandoconungestobruscosurostroensusmanoscrispadas,elcapitntratvanamentedecontener
unsollozo.Luego,dijo:
seesnuestroapaciblecementerio,aalgunoscentenaresdepiesbajolasuperficiedelmar.
Susmuertosduermenenltranquilos,capitn,fueradelalcancedelostiburones.
S,seorrespondigravementeelcapitnNemo,fueradelalcancedelostiburonesydeloshombres.
FINDELAPRIMERAPARTE
Segundapar te

1.Elocanondico
Aqucomienza la segunda parte de este viaje bajo los mares. Termin laprimera con la conmovedora
escenadelcementeriodecoralquetanprofundaimpresinhadejadoenminimo.
As,pues,el capitnNemonosolamentevivasuvidaenelsenode losmares,sinoquetambinhaba
elegidoen ellos domiciliopara sumuerte,en esecementerioquehabapreparado enel ms impenetrable
de sus abismos. Ningn monstruo del ocano podra perturbar el ltimo sueo de los habitantes del
Nautilus,deaquellos hombresque se habanencadenado entre s para lavida ypara la muerte. Ningn
hombre, tampoco, haba aadido el capitn, con unas palabras y un tono que confirmaban su feroz e
implacabledesconfianzahacialasociedadhumana.
HabaalgoquemeinducaadescartarlahiptesissustentadaporConseil,quienpersistaenconsideraral
comandante del Nautilus como uno de esos sabios desconocidos que responden con el desprecio a la
indiferenciadelahumanidad.ParaConseil,elcapitnNemoeraungenioincomprendidoque,cansadode
lasdecepcionesterrestres,habadebidorefugiarseenesemedioinaccesibleenelqueejercalibrementesus
instintos.Pero,enmiopinin,talhiptesisnoexplicabamsqueunadelasfacetasdelcapitnNemo.
El misterio de la noche en que se nos haba recluido y narcotizado, el violento gesto del capitn al
arrancarmeel catalejoconelquemedisponaaescrutarel horizonte, ylaherida mortaldeaquelhombre
causadaporunchoqueinexplicabledelNautilus,erandatosquemellevabanaplantearmeelproblemaen
otrostrminos.No!ElcapitnNemonoselimitabaarehuiraloshombres!Suformidableaparatonoera
solamenteunvehculoparasusinstintosdelibertad,sinotambin,talvez,uninstrumentopuestoalservicio
denosquterriblesrepresalias!
Nada,sinembargo,esevidenteparamenestemomento,enelqueslomeesdadoentreveralgnatisbo
de luz en las tinieblas, por lo que debo limitarme a escribir, por as decirlo, al dictado de los
acontecimientos.
NadanosligaalcapitnNemo,porotraparte.lsabequeescaparsedelNautilusesimposible.Ningn
compromiso de honor nos encadena a l, no habiendo empeado nuestra palabra. No somos ms que
cautivos,susprisioneros,aunqueporcortesalnosdesigneconelnombredehuspedes.

Ned Landno ha renunciado a la esperanza de recobrarsulibertad. Es seguro que ha de aprovechar la


primeraocasinquepuedadepararleelazar.Sinduda,yoharcomol.Y,sinembargo,squenopodra
llevarmesinunciertopesarloquelagenerosidaddelcapitnnoshapermitidoconocerdelosmisteriosdel
Nautilus.Pues,enltimotrmino,hayqueodiaroadmiraraestehombre?Esunavctimaounverdugo?
Y, adems, para ser franco, antes de abandonarle para siempre yo querra haber realizado esta vuelta al
mundobajolosmares,cuyosinicioshansidotanmagnficos.Yoquerrahabervistoloqueningnhombre
ha visto todava, aun cuando debiera pagar con mi vida esta insaciable necesidad de aprender. Qu he
descubiertohasta ahora?Nada,ocasinada,puesannohemosrecorridomsqueseismilleguasa travs
delPacfico.
Sin embargo, s que el Nautilus se aproxima a costas habitadas, y s tambin que si se nos ofreciera
algunaoportunidad de salvacin seracruel sacrificaramiscompaerosa mipasin por lodesconocido.
No tendr ms remedio que seguirles, tal vez guiarles. Pero se presentar alguna vez tal ocasin? El
hombre,privadoporlafuerzadesulibrealbedro,ladesea,peroelcientfico,elcurioso,lateme.
Amediodadeaquellajornada,ladel21deenerode1868,elsegundodeabordosubialaplataformaa
tomar la altura del sol. Yo encend un cigarro y me entretuve en observar sus operaciones. Me pareci
evidente que aquel hombre no comprenda el francs, pues permaneci mudo e impasible tantas veces
cuantas yo expres en voz alta mis comentarios, que, de haberlos comprendido, no habran dejado de
provocarenlalgnsignoinvoluntariodeatencin.
Mientras l efectuaba sus observaciones por mediodel sextante, uno de los marineros delNautilus el
mismoque noshabaacompaado en nuestraexcursinsubmarinaa laislade Crespo vinoalimpiarlos
cristales del fanal. Eso me hizo observar con atencin la instalacin del aparato cuya potencia se
centuplicabagraciasalosanilloslenticulares,dispuestoscomolosdelosfaros,quemantenansuluzenla
orientacin adecuada. La lmpara elctrica estaba concebida para su mximo rendimiento posible. En
efecto,suluzseproducaenelvaco,loqueasegurabasuregularidadalavezquesuintensidad.Elvaco
economizabatambineldeteriorodelosfilamentosdegrafitosobrelosquevamontadoelarcoluminoso.
Y esa economa era importante para el capitn Nemo, que no hubiera podido renovar con facilidad sus
filamentos.Eldeteriorodestosenesascondicioneseramnimo.
AldisponerseelNautilusapracticarsuinmersin,descendalsaln.Secerraronlasescotillasysepuso
rumbodirectoalOeste.
Estbamos surcando las aguas del ocano Indico, vasta llanura lquida de una extensin de quinientos
cincuenta millones de hectreas, cuya transparencia es tan grande que da vrtigo a quien se asoma a su
superficie.
Durantevariosdas,elNautilusnavegentrecienydoscientosmetrosdeprofundidad.
A cualquierotrose le hubieranhecholargas y montonaslas horas. Peroam,posedodeun inmenso
amoralmar,lospaseoscotidianosporlaplataformaalairevivificantedelocano,elespectculofascinante
delasaguasatravsdeloscristalesdelsaln,lalecturadeloslibrosdelabibliotecaylaredaccindemis
memorias,ocupabantodomitiemposindejarmeniunmomentodecansancioodeaburrimiento.
La salud de todos se mantena en un estado muy satisfactorio. La dieta de a bordo era perfectamente
adecuadaanuestrasnecesidades, y yo mehabrapasadomuybiensinlasvariantesqueenella introduca
Ned Landpor espritu de protesta. Adems, en aquella temperatura constante no habaque temer el ms
mnimocatarro. Porotraparte, ladendrofilia,esemadrepricoquese conoceen Provenza conelnombre
de hinojomarino,de la quehaba unabuena reserva a bordo,habrasuministrado, con la carne desus
plipos,unapastaexcelenteparalatos.
Durantealgunosdasvimosunagrancantidaddeavesacuticas,palmpedasygaviotas.Algunasdeellas
pasarona lacocina para ofrecernosunaaceptable variacina los mens marinos que constituannuestro
rgimen.Entrelosgrandesveleros,quesealejande tierraadistanciasconsiderables ydescansansobreel
aguadelafatigadelvuelo,vimagnficosalbatros,avespertenecientesalafamiliadelaslongipennesyque
secaracterizan por susgritosdiscordantescomo elrebuzno de un asno. La familia delas pelecaniformes
estaba representada por rpidas fragatas que pescaban con gran ligereza los peces de la superficie y por
numerososfaetones,entreelloseldemanchitasrojas,deltamaodeunapaloma,cuyoblancoplumajeest
matizadodecoloresrosceosquecontrastanvivamenteconelcolornegrodelasalas.
Las redesdel Nautilus nosofrecieron algunos careys, tortugas marinas cuya concha es muy estimada.
Estos reptiles se sumergen muy fcilmente y pueden mantenerse largo tiempo bajo el agua cerrando la
vlvulacarnosaquetienenenelorificioexternodesucanalnasal.Aalgunosdeellosselescogicuando
dorman bajo sucaparazn,al abrigo delos animales marinos. La carnedeaquellas tortugaserabastante
mediocre,perosushuevoseranunexcelentemanjar.

Los peces continuaban sumindonos en la mayor admiracin, cuando a travs de los cristales del
Nautilussorprendamos lossecretosde su vida acutica. Vialgunas especies que no me haba sido dado
poder observar hasta entonces. Entre ellas citarlos ostracios,habitantes del mar Rojo,de lasaguasdel
IndicoydelasquebaanlascostasdelaAmricaequinoccial.Estospeces,aligualquelastortugas,losar
madiros,loserizosdemar y loscrustceos,seprotegenbajounacorazaquenoesptreanicretcea,sino
verdaderamente sea. Algunos de estos ostracios o pecescofre tienen una forma triangular y otros
cuadrangular.Entrelostriangulares,habaalgunosdemediodecmetrodelongitud,deunacarneexcelente,
marronesenlacolayamarillosenlasaletas,cuyaaclimatacinalasaguasdulcesyorecomendara.Hayun
cierto nmero de peces marinos que pueden acostumbrarse fcilmente al agua dulce. Citar tambin
ostracios cuadrangulares, de cuyo dorso sobresalan cuatro grandes tubrculos, y otros con manchitas
blancasen la parte inferior,quesontan domesticables como lospjarostrigones,provistosde aguijones
formadosporlaprolongacindesusplacasseas,alosquesusingulargruidoleshaganadoelnombrede
cerdosmarinos,ylosllamadosdromedariosporsusgruesasgibasenformadecono,cuyacarneesdura
ycoricea.
EnlasnotasdiariamenteredactadasporelprofesorConseilveo tambinconstanciadealgunospeces
delgnerodelostetrodones,propiosdeestosmares,espenglerianosconeldorsorojoy elvientreblanco,
que se distinguen por tres hileras longitudinales de filamentos, y elctricosornados de vivos colores, de
unassietepulgadasdelongitud. Tambin, comomuestrasde otrosgneros,ovoides, asHamados por su
semejanza con un huevo,de color marrn oscuro surcado de franjas blancas y desprovistos de cola dio
dones, verdaderos puercoespines del mar, que pueden hincharse como una pelota de erizadas pas
hipocampos, comunes a todos los ocanos pegasos volantes de hocico alargado, cuyas aletas pectorales,
muy extendidas y dispuestas en forma de alas, les permiten si no volar, s, al menos, saltar por el aire
pegasosespatulados,conlacolacubiertapornumerososanillosescamososmacrognatos,asllamadospor
susgrandesmandbulas,deunosveinticincocentmetrosdelongitud,dehermososymuybrillantescolores,
y cuya carne es muy apreciada calinimos hvidos, de cabeza rugosa miradas de blenios saltadores,
rayados de negro, que con sus largas aletas pectorales se deslizan por la superficie del agua con una
prodigiosarapidezdeliciosospecesvelerosquelevantansusaletascomovelasdesplegadasalascorrientes
favorables esplndidos kurtos engalanados por la naturaleza con el amarillo, azul celeste, plata y oro
tricpteros,cuyasalasestnformadasporradiosfilamentososloscotos,siempremanchadosdecieno,que
producen un cierto zumbido las triglas, cuyo hgado es considerado venenoso los serranos, con una
especiedeanteojerassobrelosojos,y,porltimo,esosquetodontesdehocicoalargadoytubularllamados
arqueros,verdaderospapamoscas marinos que,armadosde unfusil no inventadoporlosChassepotopor
losRemington,matanalosinsectosdisparndolesunasimplegotadeagua.
Eneloctogesimononognerodela clasificacinictiolgica deLacepde,dentrodelasegundasubclase
delosseos,caracterizadosporunoprculoyunamembranabranquial,figuralaescorpena,enlaquepude
observar su cabeza armada de fuertes pas y su nica aleta dorsal. Los escorpnidos estn revestidos o
privados de pequeas escamas, segn el subgnero al que pertenezcan. Al segundo subgnero co
rrespondanlosejemplaresdedidctilosquepudimosver,rayadosdeamarillo,detresacuatrodecmetros
tanslodelongitud,peroconunacabezadeaspectorealmente fantstico.Encuantoalprimersubgnero,
pudimosvervarios ejemplaresdeeseextrasimopezjustamentellamadosapodemar,conunacabeza
enorme ydeformadatantoporprofundasdepresionescomoporgrandesprotuberanciaserizadodepas y
sembrado de tubrculos, tiene unos cuernos irregulares, de aspecto horroroso su cuerpo y su cola estn
llenosdecallosidadessuspascausanheridasmuypeligrosas.Esunpezrealmentehorrible,repugnante.
Del21al23deenero,elNautilusnavegarazndedoscientascincuentaleguasdiarias,osea,quinientas
cuarenta millas, a una velocidad media deveintids millas por hora.Nuestra observacin, alpaso, de las
diferentes variedades de peces era posible porque, atrados stos por la luz elctrica, trataban de
acompaarnos.LamayorpartequedabanrpidamentedistanciadosporlavelocidaddelNa utilus,perolos
haba,sinembargo,queconseguanmantenersealgntiempoensucompaa.
Enlamaanadel24,noshallbamosa120 5'delatitudSury940 33'delongitud,enlasproximidadesde
laislaKeeling,deedificacinmadreprica,plantadademagnficoscocoteros,quefuevisitadaporDarwin
yel capitnFitzRoy. ElNautilusnavega escasa distanciade esa isla desierta. Sus dragas hicieron una
buena captura de plipos, equinodermos y conchas de moluscos. Los tesoros del capitn Nemo se
incrementaronconalgunospreciososejemplaresdelaespeciedelasdelfinulas, alasqueaadunaastrea
puntfera,especiedepolperoparsitoquesefijaamenudoenunaconcha.
Pronto desapareci del horizonte la isla Keeling y se puso rumbo al Noroeste, hacia la punta de la
pennsulaindia.

TierrascivilizadasmedijoaqueldaNedLand,mejoresquelasdeesasislasdelaPapuasiaenlasque
se encuentra uno ms salvajes que venados. En esas tierras de la India, seor profesor, hay carreteras,
ferrocarriles,ciudades inglesas, francesas y asiticas. No sepueden recorrercincomillassinencontrarun
compatriota.NocreeustedquehallegadoelmomentodedespedirnosdelcapitnNemo?
No, Ned. No le respond tajantemente. El Nautilus se est acercando a los continentes habitados.
VuelveaEuropa,dejeustedquenoslleveall.Unavezllegadosanuestrosmares,veremosloquepodamos
hacer.Porotraparte,nocreoyoqueelcapitnNemonospermitierairdecazaporlascostasdeMalabaro
deCoromandel,comoenlasselvasdeNuevaGuinea.
Esquenecesitamosacasodesupermiso?
No respond al canadiense. No quera discutir. En el fondo, lo que yo deseaba de todo corazn era
recorrerhastaelfinloscaminosdelazar,deldestinoquemehaballevadoabordodel Nautilus.
A partir de la isla Keeling, nuestra marcha se torn ms lenta y ms caprichosa, con frecuentes
incursiones por las grandes profundidades. En efecto, se hizo uso en varias ocasiones de los planos
inclinados por medio de palancas interiores que los disponan oblicuamente a la lnea de flotacin.
Descendimosashastadosytreskilmetros,perosinllegaratocarfondoenesosmaresenlosquesehan
hecho sondeos de hasta trece mil metros sin poder alcanzarlo. En cuanto a la temperatura de las capas
bajas,eltermmetroindicinvariablementecuatrogradossobreceroentodoslosdescensos.Pudeobservar
que,enlascapassuperiores,elaguaestabasiempremsfrasobrelosaltosfondosqueenaltamar.
El25deenero,elocanoestabaabsolutamentedesierto.ElNautilus pastodalajornadaenlasuperficie
batiendo con su potente hlice las olas que haca saltar a gran altura. Quin al verlo as no lo hubiera
tomadoporungigantescocetceo?
Pas las tres cuartas partes de aquella jornada sobre la plataforma, contemplando el mar. Nada en el
horizonte,conlaunicaexcepcindeunvaporalqueavisthacialascuatrodelatardenavegandohaciael
Oeste.Suarboladurafuevisibleuninstante,perosutripulacinnopodaveralNautilus,demasiadoaras
deagua.YosupusequeelvapordebaperteneceralalneaPeninsularyOrientalquecubreelserviciode
CeilnaSidney,conescalasenlapuntadelReyGeorgeyenMelbourne.
Hacialascinco delatarde,antes deeserapidsimocrepsculo que apenassepara eldade la nocheen
esaszonastropicales,Conseilyyotuvimosocasindepresenciar,maravillados,uncuriosoespectculo.
Hayungraciosoanimalcuyoencuentropresagiabaparalosantiguosventurosasperspectivas.Aristteles,
Ateneo,Plinio yOpianoestudiaronsucomportamientoyvolcaronensusdescripciones todoellirismode
que eran capaces los sabios de Grecia y de Italia. Lo llamaron Nautilus y Pompilius, denominacin no
ratificadaporlacienciamodernaquehaaplicadoaestemoluscoladeargonauta.
QuienhubieraconsultadoaConseilhabrasabidoquelosmoluscossedividenencincoclases,laprimera
delascuales,ladeloscefalpodos,ensusdosvariedadesdedesnudosydetestceos,comprendeasuvez
dos familias: la de los dibranquios y la de los tetrabranquios, en funcin de su nmero de branquias.
Hubierasabidoasimismoquelafamiliadelosdibranquioscontienetresgneros:elargonauta,elcalamary
la jibia, en tantoquela de los tetrabranquiostiene uno slo:el nautilo.Si despus de esta explicacinde
nomenclatura,unentendimientorebelde confundiera alargonauta, que esacetabulfero,es decir, portador
deventosasconelnautdo,queestentaculfero,esdecir,portadordetentculos,notendraperdn.
Eranargonautas,yenunacantidaddevarioscentenares,losqueacompaabanalNautilus.Pertenecana
laespeciedelosargonautastuberculados,propiadelosmaresdelaIndia.
Los graciosos moluscos se movan a reculones por medio de su tubo locomotor a travs del cual
expulsaban elagua que haban aspirado.De susochobrazos, seis, finos y alargados, flotaban en elagua,
mientraslosdosrestantes,redondeados,setendanalvientocomounavelaligera.Vea yoperfectamente
suconchaespiraliforme yonduladaqueCuvierhacomparadoauna elegante chalupa.Yes,enefecto,un
verdaderobarquitoquetransportaalanimalquelohasecretado,sinadherenciaentreambos.
Elargonautaeslibredeabandonarsuconcha ledijeaConseil,peronuncalohace.
Lo mismo que el capitn Nemo respondi atinada mente Conseil. Por eso hubiera hecho mejor en
llamarasunavoElArgonauta.
Durante casi una hora naveg el Nautilus en medio de aquellos moluscos, hasta que, sbitamente,
espantados,alparecer,poralgoqueignoro,ycomorespondiendoaunaseal,arriaronlasvelas,replegaron
losbrazos,contrajeronloscuerposycambiaronelcentrodegravedadalinvertirlaposicindelasconchas.
Enun instante, toda la flotilla desaparecibajo las olas con una simultaneidad y acompasamiento nunca
igualadosporlosnavosdeunaescuadra.
Ladesaparicindelosargonautascoincidiconlasbitacadadelanoche.Lasolas,apenaslevantadas
porlabrisa,golpeabanlosflancosdelNautilus.

Al da siguiente, 26 de enero, cortbamos el ecuador por el meridiano noventa y regresbamos al


hemisferioboreal.
Durante aquelda tuvimosporcortejouna formidable tropade escualos, terribles animalesquepululan
en estos mares hacindolos muy peligrosos. Eran escualos filipos de lomo oscuro y vientre blancuzco,
armadosdeoncehilerasdedientesescualosojeteados conelcuellomarcadoporunagranmanchanegra
rodeadade blanco queparece un ojoisabelos de hocico redondeado y manchadode puntos oscuros. De
vez en cuando, los potentes tiburones se precipitaban contra el cristal de nuestro observatorio con una
violencia inquietante, que pona fuera de s a Ned Land. Quera subir a la superficie y arponear a los
monstruos,sobretodoaalgunosemisolesconlabocaempedradadedientesdispuestoscomounmosaico,y
alostigres,decincometrosdelongitud,queleprovocabanconunaparticularinsistencia.PeroelNa utilus
aumentsuvelocidadynotardendejarrezagadosalosmsrpidosdeaquellostiburones.
El 27 de enero, a la entrada del vasto golfo de Bengala, pudimos ver en varias ocasiones el siniestro
espectculodecadveresflotantes.Eranlosmuertosdelas ciudadesdelaIndia llevados aaltamarporla
corriente del Ganges, ya devorados a medias por los buitres, los nicos sepultureros del pas. Pero no
faltabanallescualosparaayudarlesensufnebretarea.
Hacia las siete de la tarde, el Na utilus, navegando a flor de agua, se hall en medio de un mar
blanquecinoquesediradeleche.
El extrao efecto no se deba a los rayos lunares, pues la luna apenas se haba levantado an en el
horizonte. Todo el cielo, aunque iluminado por la radiacin sideral, pareca negro por contraste con la
blancuradelasaguas.
Conseilnopodadarcrditoasusojosymeinterrogsobrelascausasdelsingularfenmeno.
Esloquese llamaunmardelechele respond,una vastaextensindeolas blancasquepuedeverse
frecuentementeenlascostasdeAmboineyenestosparajes.
Peropuededecirmeelseorculeslacausadeestesingularefecto?Porquenocreoyoqueelaguase
hayatransformadoenleche.
Claroque no.Esta blancura que tanto te sorprende es debidaa lapresencia demiradasde infusorios,
unaespeciedegusanillosluminosos,incoloros ygelatinosos,delgrosordeuncabello yconuna longitud
quenopasade laquintaparte deun milmetro. Estos infusoriosse adhieren entres formandounamasa
queseextiendesobrevariasleguas.
Leguas?Esposible?
S,muchacho,yterecomiendoquenotratesdecalcularelnmerodeinfusorios.Nuncaloconseguiras,
pues, si no me equivoco, algunos navegantes han flotado sobre estos mares de leche durante ms de
cuarentamillas.
NossiConseiltuvoonoencuentamirecomendacin,perolaprofundaconcentracinenquesequed
sumidopareca indicarquesehallaba calculandocuntosquintos demilmetro pueden contener cuarenta
millascuadradas,mientrasyocontinuabaobservandoelfenmeno.
Durantevariashoras,elNautiluscortconsuespolnaquellaaguablancuzca,deslizndosesinruidopor
el agua jabonosa, como si estuviera flotando en los remolinos de espuma que forman las corrientes y
contracorrientesdelasbahas.
Haciamedianoche,elmarrecupersbitamentesuaspectoordinario,perodetrsdenosotros,yhastalos
lmites del horizonte, el cielo, reflejando la blancura del agua, pareci durante largo tiempo acoger los
vagosfulgoresdeunaauroraboreal.

2.Una nueva proposicindelcapitnNemo


El 28 de febrero, al emerger el Nautilus a la superficie, a medioda, nos hallbamos, a 90 4'de latitud
Norte,alavistadetierra,aunasochomillasalOeste.Viunaaglomeracindemontaas,deunosdosmil
piesdealtura,modeladasen formasmuy caprichosas. Una vez fijada la posicin,volv al saln donde al
consultar elmapa reconocquenos hallbamosen presenciade la isla deCeiln, esaperlaquependedel
lbuloinferiordelapennsulaindostnica.
Fui a la biblioteca a buscar algn libro sobre la isla, una de las ms frtiles del mundo, y hall un
volumendeSirrH. C.,Esq., tituladoCeylanandtheCinga lese.En elsaln, tom nota dela situacin y
extensinde Ceiln,a laquelaAntigedad dionombres tan diversos.Est entre 50 55'y90 49'de latitud
Norteyentre790 42'y820 y4',delongitudalEstedelmeridianodeGreenwich.Tienedoscientassetentay

cincomillasdelongitudycientocincuentadeanchuramximasucircunferencia,novecientasmillas,ysu
superficie,veinticuatromilcuatrocientascuarentayochomillas,esdecir,unpocoinferioraladeIrlanda.
ElcapitnNemoysusegundoentraronenelsaln.Elcapitnechunaojeadaalmapayluegosevolvi
haciam.
LaisladeCeilndijo,unatierraclebreporsuspesquerasdeperlas.Legustaravisitarunadeesas
pesqueras,seorAronnax?
Naturalmenteques,capitn.
Bien,puesnadamsfcil.Veremoslaspesqueras,peronoalospescadores.Todavanohaempezadola
explotacindel ao.Voya ordenar, pues, que nos adentremos en elgolfo de Manaar, al que llegaremos
estanoche.
Elcapitn dijo algoa susegundo, que salienseguida. ProntoelNautilusse sumergi nuevamente, a
unaprofundidaddetreintapies,segnindicelmanmetro.
BusquelgolfodeManaarenelmapaylohallenelnovenoparalelo,enlacostaoccidentaldeCeiln.
EstformadoporlaalargadalneadelapequeaisladeManaar.Parallegaralhabaquecosteartodala
parteoccidentaldelaisla.
SeorprofesordijoelcapitnNemo,lapescadeperlasseefectaenelgolfodeBengala,enelmarde
lasIndias,enlosmaresdeChina ydelJapn,enaguasdeAmricadelSur,enelgolfodePanam yenel
de California,pero es enCeiln donde se hacecon ms provecho. Llegamos unpocopronto, cierto. Los
pescadoresnoseconcentranenelgolfodeManaarhastaelmesdemarzo.Enesetiempoydurantetreinta
dassustrescientosbarcosseentreganaestalucrativaexplotacindelostesorosdelmar.Cadabarcotiene
unadotacindediezremeros ydiezpescadores. stos, divididos en dos grupos, bucean alternativamente
descendiendohastaunaprofundidaddedocemetrospormediodeunapesadapiedraentresuspies,queuna
cuerdaligaalbarco.
Continanusandoesemediotanprimitivo?
AsesrespondielcapitnNemo,pese aqueestaspesqueraspertenezcanalpueblomsindustrioso
delmundo,alosingleses,aquienesfueroncedidasporeltratadodeAmiensen1802.
Creoquelaescafandra,talcomoustedlausa,seradegranutilidadenestasfaenas.
S,yaqueestospobrespescadoresnopuedenresistirmuchotiempobajoelagua.ElinglsPerceval,en
ladescripcindesuviajeaCeiln,habladeuncafrequeresistacincominutosbajoelagua,peroestono
esdignodecrdito.Squealgunoslleganaresistirhastacincuentaysietesegundos,einclusoloshayque
permanecenochenta ysietesegundos.Perosonmuypocoslosquepuedenaguantartanto, ycuandosalen
echansangreporlanarizylosodos.Yocreoquelamediadetiempoquelospescadorespuedensoportar
es de treinta segundos. Durante ese tiempo, se apresuran a meter en una pequea red todas las ostras
perlferasquepuedenarrancar.Perogeneralmenteestospescadoresnolleganaviejos.Suvistasedebilitay
susojosse ulceran,sus cuerposse cubren de llagas. Y confrecuencia sufren ataquesde apoplejabajoel
agua.
S, es un triste oficio, y tanto ms cuanto que slo sirve a satisfacer los caprichos de algunos. Pero,
dgame,capitn,qucantidaddeostraspuedepescarunbarcoalda?
De cuarenta a cincuenta mil. Se dice que, en 1814, el gobierno ingls acometi por su cuenta la
explotaciny,enveinte dasdetrabajo,susbuceadorescogieronsetentayseismillonesdeostras.
Estnbienretribuidos,almenos,estospescadores?
Apenas,seorprofesor.EnPanam,slogananundlaralasemana.Selespagaunsolporcadaostra
quecontengaunaperla.Imagneseelnmerodeostrasquerecogensinperlas.
Esodiosoquesepuedapagarasaesaspobresgentesqueenriquecenasuspatronos.
Bien, seor profesor, visitarn usted y sus compaeros el banco de Manaar, y si por casualidad
encontramosallalgnpescadormadrugadorleveremosoperar.
Deacuerdo,capitn.
Apropsito,seorAronnax,esperoquenotengaustedmiedoalostiburones.
Tiburones?
Lapreguntamepareciammismoociosa.
Ybien?
Deboconfesarle,capitn,quetodavanoestoymuyfamiliarizadoconestaclasedepeces.
Nosotrossloestamos,comoloestarustedconeltiempo.Adems,iremosarmadosyquizpodamos
cazaralgunoporelcamino.Esunacazainteresante.As,pues,hastamaana.Habrquemadrugarmucho,
seor profesor.
Dichoeso,conlamayornaturalidad,elcapitnNemosalidelsaln.

Cualquiera a quien se le invitara a una cacera de osos en las montaas de Suiza, dira naturalmente:
Muy bien, maana vamosa cazarosos. Sila invitacinfuera a cazarleonesen las llanurasdelAtlaso
tigresen lasjunglas de la India, dira no menos naturalmente: Ah! Parece que vamos a cazar leones o
tigres.Perocualquieraaquienseleinvitaraacazartiburonesensuelementonaturalsolicitarauntiempo
dereflexinantesdeaceptarlainvitacin.
Hubedepasarmelamanoporlafrenteparasecarmeunasgotasdesudorfro.
Reflexionemos me dije y tommoslo con calma. Pase an lo de ir a cazar nutrias en los bosques
submarinos,comohicimosenlaislaCrespo.Peroesodeiralfondodelmarconlaseguridaddeencontrar
tiburones esharinade otrocostal.Ya squeen determinadoslugares,como enlas islasAndamenas, los
negrosnovacilanenatacaraltiburn,conunpualenunamanoyunlazoenlaotra,perotambinsque
muchosdelosqueafrontanaesosformidablesanimalesnovuelvennunca.Adems,yonosoyunnegro,y
aunquelofuera,creoqueladudanoestdesplazada.
Y heme aqu con la mente llena de tiburones, pensando en esas terribles mandbulas armadas de
mltipleshilerasdedientescapacesdecortaraunhombreendos.Creoquelleguasentireldolorenlos
riones.Y,adems,meeradifcildigerir lanaturalidadconqueelcapitnmehabahechoesadeplorable
invitacin.Cualquierahubiesedichoquesetratabasimplementedecazaruninofensivozorroenelbosque.
Bueno pens, de todos modos, Conseil no querr venir, lo que me dispensar de acompaar al
capitn.
NoestabayotansegurodelacorduradeNedLand.Cualquierpeligro,porgrandequefuese,ejercauna
invencibleatraccinsobresunaturalezacombativa.
IntentcontinuarlalecturadellibrodeSirr,perosinpoderhacerotracosaquehojearlomaquinalmente.
Veaentrelaslneaslasformidablesmandilbulasabiertasdelosescualos.
Enaquelmomento, entraronConseil yelcanadiense.Venan tranquilos eincluso alegres. No saban lo
quelesesperaba.
Oiga me dijo Ned Land, su capitn Nemo (que el diablo se lleve) acaba de hacernos una amable
invitacin.
Ah!,entoncesyasabisloque...
ElcomandantedelNa utilusdijoConseilnoshainvitadoavisitarmaana,encompaadelseor,las
magnficas pesqueras de Ceiln. Y lo ha hecho en los trminos ms amables, como un verdadero
gentleman.
Nooshadichonadams?
Nada,sinoqueyalehabahabladoalseordeestepequeopaseo.
Enefecto,peronooshadadoningndetallesobre...
Ninguno,seornaturalista.Nosacompaarusted,no?
Yo....sinduda,Ned.Peroveoqueleapeteceausted.
S,sercurioso,muycurioso.
Peligrosotalvez aadconuntonoinsinuante.
Peligrosaunasimpleexcursinporunbancodeostras?
Decididamente,elcapitnNemohabajuzgadointilhablarlesdelostiburones.Yolesmiraba,turbado,
comosiyalesfaltaraalgnmiembro.Debaadvertirles?S,sinduda,peronosabacmohacerlo.
Querraelseordarnosalgunosdetallessobrelapescadeperlas?
Sobrelapescaensmisma,osobrelosincidentesquepueden...?
Sobrelapescarespondielcanadiense.Buenoesconocerelterrenoantesdeadentrarseenl.
Puesbien,sentaos,amigosmos,yosenseartodoloqueelinglsSirracabadeensearmesobreesto.
NedyConseilsesentaroneneldivn.Antesdequecomenzaraaexplicarles,preguntelcanadiense:
Quesexactamenteunaperla?
Amigo Ned, para el poeta, la perla es una lgrima del mar para los orientales, es una gota de roco
solidificadaparalasdamas,esunajoyadeformaoblonga,debrillohialino,deunamaterianacarada,que
ellas llevan en los dedos, en el cuello o en las orejas para el qumico, es una mezcla de fosfato y de
carbonato clcico con un poco de gelatina, y, por ltimo, para el naturalista, es una simple secrecin
enfermizadelrganoqueproduceelncarenalgunosbivalvos.
Ramadelosmoluscos dijoConseil,clasedelosarfalos,ordendelostestceos.
Precisamente, sabio Conseil. Ahora bien, entre estos testceos, la oreja de mar iris, los turbos, las
tridacnas,las pinnas,en una palabra, todos los que secretan ncar, es decir, esta sustancia azul, azulada,
violetaoblancaquetapizaelinteriordesusvalvas,sonsusceptiblesdeproducirperlas.
Lasalmejastambin? preguntelcanadiense.

S, lasalmejasdealgunosrosdeEscocia,delPasde Gales,de Irlanda,de Sajonia, deBohemia y de


Francia.
Habrqueestaratentosdeahoraenadelanterespondielcanadiense.
Pero el molusco por excelencia que destila la perla es la madreperla, la Meleagrina marga ritifera, la
preciosapintadina.Laperlanoesmsqueunaconcrecinnacaradadeformaglobulosa,queseadhiereala
concha de la ostra o se incrusta en los pliegues del animal. Cuando se aloja en las valvas, la perla es
adherentecuandolohaceenlacarne,estsuelta.Siempretieneporncleounpequeocuerpoduro,yasea
unvuloestril,yaungranodearena,entornoalcualvadepositndoselamaterianacaradaalolargode
variosaos,sucesivamenteyencapasfinasyconcntricas.
Puedehabervariasperlasenunamismaostra?
S, hay algunasmadreperlasque son unverdaderojoyero. Sehahablado de unejemplarque contena,
annqueyomepermitodudarlo,nadamenosquecientocincuentatiburones.
Cientocincuentatiburones? exclamNedLand.
Dijetiburones?Queradecirperlas.Tiburones...notendrasentido.
EnefectodijoConseil,perotalvezelseorquieradecirnosahoracmoseextraenesasperlas.
Se procede de varios modos. Cuando las perlas estn adheridas a las valvas se arrancan incluso con
pinzas.Perolocorrienteesquesedepositenlasmadreperlasenunasesterillassobreelsuelo.Muerenasal
airelibre,yalcabodediezdassehallanenunestadosatisfactoriodeputrefaccin.Semetenentoncesen
grandes depsitos Henos de agua de mar, y luego se abren y se lavan. Se procede despus a un doble
trabajo. Primero, se separan las placas de ncar conocidas en el comercio con los nombres de franca
plateada,bastardablancaybastardanegra,queseentreganencajasdecientoveinticincoacientocincuenta
kilos. Luego quitan el parnquima de la ostra, lo ponen a hervir y lo tamizan para extraer hasta las ms
pequeasperlas.
Dependeelpreciodeltamao? preguntConseil.
Noslodesutamao,sinotambin desu forma, desu agua,es decir,de sucolor, yde su oriente, es
decir,deesebrillosuavedevisoscambiantesquelashacetanagradablesa lavista.Lasmsbellasperlas
sonllamadasperlas vrgenes oparangones. Son lasqueseforman aisladamenteen el tejido delmolusco
sonblancas,generalmenteopacas,aunqueavecestienenunatransparenciaopalina,ysuelenseresfricaso
piriformes. Las esfricas son comnmente utilizadas para collares y brazaletes las piriformes, para
pendientes,yporserlasmspreciosassevendenporunidades. Lasotras, lasqueseadhierenalaconcha
de la ostra, son ms irregulares y se venden al peso. Por ltimo, en un orden inferior se clasifican las
pequeasperlasconocidasconelnombredealjfar,quesevendenpormedidasyquesirvenespecialmente
pararealizarbordadossobrelosornamentoseclesisticos.
Debesermuylaboriosalaseparacindelasperlasporsutamaodijoelcanadiense.
No.Esetrabajo se hacepormediode once tamices o cribas con unnmerovariable de agujeros. Las
perlasquequedanenlostamicesquetienendeveinteaochentaagujerossonlasdeprimerorden.Lasque
noescapan a las cribasperforadas porcien aochocientosagujerossonlas desegundoorden.Porltimo,
aquellasconlasqueseempleantamicesdenovecientosamilagujerossonlasqueformanelaljfar.
Esmuy ingeniosa esaclasificacinmecnica de las perlas dijoConseil. Podra decirnosel seor lo
queproducelaexplotacindelosbancosdemadreperlas?
Si nos atenemos al libro de Sirr respond, las pesqueras de Ceiln estn arrendadas por una suma
anualdetresmillonesdeescualos.
DefrancosdijoConseil.
S,defrancos.Tresmillonesdefrancos.Pero yocreoqueestaspesquerasnoproducenya tantocomo
enotrotiempoLomismoocurreconlaspesquerasamericanas,que,bajoereinadodeCarlosV,producan
cuatro millones de francos en tanto que ahora no pasan de los dos tercios. En suma puede evaluarse en
nuevemillonesdefrancoselrendimientogeneraldelaexplotacindelasperlas.
Sehahabladodealgunasperlasclebrescotizadasamuyaltosprecios dijoConseil.
Enefecto.Seha dichoque CsarofreciaServilia una perlaestimada en cientoveinte mil francos de
nuestramoneda.
Yo he odo contar dijo el canadiense que hubo una dama de la Antigedad que beba perlas con
vinagre.
Cleopatra dijoConseil.
EsodebatenermuymalgustoaadiNedLand.
Detestable,NedrespondiConseil,perounvasitodevinagrealpreciodemilquinientosfrancoshay
queapreciarlo.

Sientonohabermecasadoconesaseora dijoelcanadiensealavezquehacaungestodeamenaza.
NedLandesposodeCleopatra! exclamConseil.
Puesaqudondemeve,Conseil,estuveapuntodecasarmedijoelcanadiensemuyenserio, ynofue
culpamaquelacosanosalierabien.Yahorarecuerdoqueaminovia,KatTender,queluegosecascon
otro, le regal un collar de perlas. Pues bien, aquel collar no me cost ms de un dlar, y, sin embargo,
puede creerme el seor profesor, las perlas que lo formaban no hubieran pasado por el tamiz de veinte
agujeros.
Mi buen Ned le dije, riendo, eran perlas artificiales, simples glbulos huecos de vidrio delgado
interiormenterevestidodelallamadaesenciadeperlasoesenciadeOriente.
Peroesaesenciadeperlasdijoelcanadiensedebecostarcara.
Prcticamente nada. No es otra cosa que el albeto, la sustancia plateada de las escamas del alburno,
conservadoenamonaco.Notienevaloralguno.
QuizfueraporesoporloqueKatTendersecasconotrodijofilosficamenteNedLand.
Pero,volviendoalasperlasdemuyaltovalordije,nocreoquejamssoberanoalgunohayaposedo
unasuperioraladelcapitnNemo.
sta dijoConsed,mostrandounamagnficaperlaenlavitrina.
Estoysegurodenoequivocarmealasignarlecomomnimounvalordedosmillonesde...
DefrancosdijovivamenteConseil.
S dije,dosmillonesdefrancos,sinquelehayacostadoseguramentemstrabajoquerecogerla.
Quinnosdicequenopodamosmaanaencontrarotradetantovalor?dijoNedLand.
Bah!exclamConseil.
Yporquno?
Paraqunosserviranesosmillones,abordodel Na utilus?
Abordo,paranadadijoNedLandpero...fuera...
Oh!Fueradeaqu!exclamConseil,moviendolacabeza.
NedLandtienerazndije,ysivolvemos algunavezaEuropaoaAmricaconunaperlamillonaria,
tendremos algo que dar una gran autenticidad y al mismo tiempo un alto precio al relato de nuestras
aventuras.
Yalocreodijoelcanadiense.
PeroConseil,atradosiempreporelladoinstructivodelascosas,pregunt:
Espeligrosalapescadeperlas?
Norespondvivamente,sobretodo,sisetomanciertasprecauciones.
Qupuedearriesgarseeneseoficio?Tragarunascuantasbocanadasdeaguasalada? dijoNedLand.
Tiene usted razn, Ned. Apropsito dije, tratando de remedar la naturalidad del capitn Nemo, no
tieneustedmiedodelostiburones?
Yo?Miedoyo,unarponeroprofesional?Mioficioesburlarmedeellos.
Es que no se trata de arponearlos, de izarlos al puente de un barco, de despedazarlos, de abrirles el
vientreyarrancarleselcoraznparaluegoecharlosalmar.
Entonces,deloquesetrataesde...
S.
Enelagua?
Enelagua.
Bien, con un buen arpn! Sabe usted, seor profesor? Los tiburones tienen un defecto, y es que
necesitanponersetripaarribaparaclavarlelosdientes,ymientrastanto...
DabaescalofroslaformaconqueNedLanddijoesodeclavarlelosdientes.
Yt,Conseil,qupiensasdeesto?
Yoserfrancoconelseor.
Vaya!Menosmal!,pens.
Sielseorafrontaalostiburones,noveoporqusufielsirvientenoloharaconl.

3.Una perladediezmillones
Nopudeapenasdormiraquellanoche.Losescualosatravesabanmissueos.Mepareca tanjustacomo
injustaalavezesaetimologaquehaceprocederlapalabrafrancesaconquesedesignaaltiburn,requin,
delapalabra requiem.

Alascuatrodelamaanamedespertelstewa rdqueelcapitnNemohabapuestoespecialmenteami
servicio.Melevantrpidamente,mevestypasalsaln,dondeyasehallabaelcapitnNemo.
Estusteddispuesto,seorAronnax?
Loestoy,capitn.
Entonces,sgame.
Ymiscompaeros?
Nosestnesperandoya.
Novamosaponernoslasescafandras?
Todavano.NoheacercadoelNautilusalacosta,yestamosbastante lejosdelbancodeManaar.Pero
he hecho preparar la canoa, que nos conducir al punto preciso de desembarco evitndonos un largo
trayecto. Nos equiparemos con los trajes de buzo en el momento de dar comienzo a esta exploracin
submarina.
ElcapitnNemomecondujohacialaescaleracentral,cuyospeldaosterminabanenlaplataforma.Ned
yConseilestabanyaall,visiblementecontentosdelaplacenteraexpedicinquesepreparaba.
CincomarinerosnosesperabanenlacanoaadosadaalflancodelNautilus.
Aneradenoche.Lasnubescubranelcielo,dejandoapenasentreveralgunasestrellas.Diriglamirada
atierra,peronovimsqueunalneaconfusaquecerrabalastrescuartaspartesdelhorizontedelSudoeste
al Noroeste. El Nautilus haba costeado durante la noche la regin occidental de Ceiln y se hallaba al
Oeste de la baha, o msbien del golfo que forma con ese pas la isla de Manaar. All, bajo sus oscuras
aguas,seextendaelbancodemadreperlassobremsdeveintemillasdelongitud.
ElcapitnNemo,Conseil,NedLandyyonosinstalamosapopa.Unmarinerosepusoaltimn,mientras
los otros cuatro tomaban los remos. Se larg la boza y nos alejamos del Na utilus, con rumbo Sur. Los
remeros trabajaban sin prisa. Observ que sus vigorosos movimientos se sucedan cada diez segundos,
segnelmtodogeneralmenteusadoporlasmarinasdeguerra.
Mientras corra la embarcacin por su derrotero, las gotas lquidas golpeaban a los remos crepitando
comoesquirlasdeplomofundido.Unligerooleajeimprimaalacanoaunpequeobalanceo,ylascrestas
dealgunasolaschapoteabanenlaproa.
bamossilenciosos.EnqupensabaelcapitnNemo?Talvezenesatierrahacialaqueseaproximabay
que deba parecerle excesivamente cercana, al contrario que al canadiense, para quien deba estar
excesivamentelejana.Conseilibacomounsimplecurioso.
Hacialascinco y mediaempezaacusarsemsnetamenteenelhorizontelalneasuperiorde lacosta.
BastantellanaporelEste,seelevabaunpocohaciaelSur.Cincomillasnosseparabantodavadeella ysu
perfilseconfundaanconlasaguasbrumosas.Entrelacosta ynosotros,elmardesierto.Niunbarco,ni
unbuceador.Soledadprofundaenestelugarde citade lospescadoresdeperlas.Talcomohabadicho el
capitnNemo,llegbamosaestosparajesconunmesdeanticipacin.
Alasseis,sehizosbitamentededa,conesarapidezpeculiardelasregionestropicales,quenoconocen
nilaauroranielcrepsculo.Losrayossolaresatravesaronlacortinadenubesamontonadasenelhorizonte
orientalyelastroradianteseelevrpidamente.
Vientoncescontodaclaridadlatierrasobrelaqueseelevabanalgunosrbolesdispersos.
LacanoaavanzhacialaisladeManaarquetomabaunaformaredondeadaporelSur.ElcapitnNemo
sepusoenpieyobservelmar.Aunasealsuya,seechelancla.Lacadenacorriapenas,pueselfondo
noestabaamsdeunmetroenaquellugar,unodelosmselevadosdelbancodemadreperlas.La canoa
girenseguidaentornoasuancla,porelempujedelreflujo.
Yahemos llegado, seorAronnax dijoel capitnNemo. En estacerradabaha,dentro de unmes se
reunirn losnumerosos barcos de los pescadores y los buceadores se sumergirn audazmente ensu rudo
trabajo.Ladisposicindelabahaesmagnficaparaestetipodepesca,alhallarseabrigadadelosvientos.
Eloleajenoesnuncademasiadofuerte,loquefavoreceeltrabajodelosbuceadores.Vamosaponernoslas
escafandras,paracomenzarnuestraexpedicin.
No respond, y sin dejar de mirar aquellas aguas sospechosas, comenc a ponerme mi pesado traje
marino,ayudadoporlosmarineros.ElcapitnNemo y misdoscompaerosseestabanvistiendotambin.
Ningunodeloshombresdel Nautilus ibaaacompaarnosenestanuevaexcursin.
Notardamos enhallarnosaprisionados hastaelcuello en los trajesde caucho, con losaparatosde aire
fijadosalaespaldaporlostirantes.
EnesaocasinnoerannecesarioslosaparatosRuhmkorff.Antesde introducirmicabezaen lacpsula
decobre,selohabapreguntadoalcapitn.

No nos seran de ninguna utilidad me haba respondido el capitn Nemo. No iremos a grandes
profundidades ynosiluminarlaluzdelsol.Adems, noesprudentellevar bajoestasaguasunalinterna
elctrica,quepodraatraerinopinadamenteaalgnpeligrosohabitante.
AldecirestoelcapitnNemo,mevolvhaciaConseilyNedLand,perostos,embutidosyaensucasco
metlico,nopodanniorniresponder.
MequedabaporhacerunaltimapreguntaalcapitnNemo.
Ynuestrasarmas?Losfusiles?
Paraqu?Noatacanlosmontaesesalosoconunpual?Noesmsseguroelaceroqueelplomo?
Heaquunbuencuchillo.Pngaseloensucinturnypartamos.
Mir a mis compaeros y les vi armados como nosotros. Slo que, adems, Ned Land esgrima un
enormearpnquehabadepositadoenlacanoaantesdeabandonarelNautilus.
Luego,siguiendoelejemplodelcapitn,medejponerlapesadaesferadecobresobrelacabeza.
Nuestrosdepsitosdeaireentraroninmediatamenteenactividad.
Uninstantedespus,losmarinerosnosdesembarcaronuno trasotro, ytocamospieametro ymediode
profundidad, sobre una arena compacta. El capitn Nemo nos hizo seal de seguirle y por una suave
pendientedesaparecimosbajoelagua.
Una vez all, me abandonaron inmediatamente las ideas que atormentaban a mi cerebro, y me hall
completamente tranquilo. La facilidadde mis movimientos aument mi confianza, mientras la rareza del
espectculocautivabamiimaginacin.
Laluzsolarpenetrabaconsuficienteclaridadparahacevisibleslosmenoresobjetos.
Alcabo deunosdiezminutosdemarcha, nos hallbamo a unaprofundidadde cincometros y el fondo
ibahacindosellano.
Anuestropaso,comounabandadadechochasenunalaguna,levantabanelvuelounoscuriosospeces
delgnerode losmonpteros,sinotraaletaqueladelacola.Reconocaljavans,verdaderaserpientede
unosochodecmetrosdelongitud,devientrelvido, alquese leconfundira fcilmentecon elcongriode
noserporlasrayasdoradasdesusflancos.Enelgnerodelosestromateos,cuyocuerpoesovaladoymuy
comprimido,vi fiatolas de brillantescolores y con una aletadorsal comounahoz, pecescomestibles que
una vez secos y puestos en adobo sirven para la preparacin de un plato excelente llamado ka ra wade
tranquebars, pertenecientes al gnero de los apsiforoides, con el cuerpo recubierto de una coraza
escamosadivididaenochoparteslongitudinales.
Laprogresivaelevacindelsolaumentabalaclaridadenelagua.Elsueloibacambiandopocoapoco.A
laarenafinasucedaunaverdaderacalzadaderocasredondeadas,revestidasdeuntapizdemoluscos yde
zofitos.Entrelasnumerosasmuestrasdeestasdosramas, observplacenosdevalvasfinas ydesiguales,
especiede ostrceos propios del mar Rojo y del ocano ndico lucinas anaranjadas de concha orbicular
tarazasalgunasdeesasprpuraspersasqueproveanalNautilusdeuntinteadmirablemricesdequince
centmetros de largo que se erguan bajo el agua como manos dispuestas a hacer presa las turbinelas,
vulgarmente llamadas dientes de perro, erizadas de espinas lngulas anatinas, conchas comestibles que
alimentan los mercados del Indostn pelagias panpiras, ligeramente luminosas, y admirables oculinas
fiabeliformes,magnficosabanicosqueformanunadelasmsricasarborizacionesdeestosmares.
En medio de estas plantas vivas y bajo los ramajes de los hidrfitos corran legiones de torpes
articulados: raninas dentadas con sus caparazones en forma de tringulo un poco redondeado birgos
propiosdeestosparajesyhorriblespartenopesdeaspectoverdaderamenterepugnante.Nomenoshorroroso
eraelenormecangrejoqueencontrvariasveces,elmismoquefueraobservadoydescritoporDarwin.Un
cangrejoenormealquelanaturalezahadadoelinstintoylafuerzanecesariosparaalimentarsedenueces
decocotrepaporlosrbolesdelaorillayhacecaerloscocosqueserajanconelgolpe y, yaenelsuelo,
losabrecon suspoderosas pinzas.Bajo elagua, elcangrejocorraconunagran agilidad que contrastaba
conellentodesplazamientoentrelasrocasdelosqueloniosqueabundanenestasaguasdelMalabar.
Hacia las siete llegbamos por fin al banco de madreperlas en que stas se reproducen por millones.
Estospreciososmoluscosseadheran fuertementealasrocasporesebisode coloroscuroquelesimpide
desplazarse. En esto, las ostras son inferiores a las almejas, a las que la naturaleza no ha rehusado toda
facultaddelocomocin.
La melea grina o madreperla, cuyas valvas son casi iguales, se presenta bajo la forma de una concha
redondeada,deparedesmuyespesasymuyrugosasporfuera.Algunasdeellasestabanformadasporvarias
capas y surcadas de bandas verduzcas irradiadas desde la punta. Eran ostras jvenes. Las otras, de
superficierudaynegra,quemedanhastaquincecentmetrosdeanchura,tenandiezaosyanmsedad.

El capitn Nemo me indic con la mano ese prodigioso amontonamiento de madreperlas, una mina
verdaderamente inagotable, pues la fuerza creadora de la naturaleza supera al instinto destructivo del
hombre.Fielaeseinstinto,Ned Landseapresurabaallenarconlosmshermososejemplaresunsaquito
quehabatomadoconsigo.
Peronopodamosdetenernos.Habaqueseguiralcapitn,queparecadirigirseporsenderostanslopor
l conocidos. El suelo ascenda sensiblemente y a veces al elevar el brazo lo sacaba por encima de la
superficiedel agua. Luego, elniveldel banco descendi de nuevocaprichosamente.Amenudodebamos
contornear altas rocas de formas piramidales. En sus oscuras anfractuosidades, grandes crustceos,
apostadossobresusaltaspatascomomquinasdeguerra,nosmirabanconsusojos fijos,ybajonuestros
pies reptaban diversas clases de nereidos alargando desmesuradamente sus antenas y sus cirros
tentaculares.
De repente se abri ante nosotros una vasta gruta excavada en un pintoresco conglomerado de rocas
tapizadasdeflorasubmarina.Enunprimermomento,lagrutamepareciprofundamenteoscura.Losrayos
solaresparecanapagarseenellapordegradacionessucesivas.Suvagatransparencianoerayamsqueluz
ahogada.Elcapitn Nemo entr en ella ynosotros leseguimos. Mis ojosse acostumbraronprontoa esas
tinieblas relativas. Distingu los arranques de la bveda, muy caprichosamente torneados, sobre pilares
naturales slidamente sustentados en su base grantica, como las pesadas columnas de la arquitectura
toscana.
Porquraznnuestroincomprensibleguanosllevabaalfondodeaquellacriptasubmarina?Prontoiba
asaberlo.
Trasdescenderunapendientebastantepronunciadallegamos al fondo deuna especie depozo circular.
AllsedetuvoelcapitnNemoy nos hizounaindicacinconlamano. Lo indicadoera una ostra de una
dimensin extraordinaria, una tridacna gigantesca, una pila que habra podido contener un lago de agua
bendita,unpilndemsdedosmetrosdeanchuray,consecuentemente,msgrandequelaqueadornabael
salndelNautilus.
Me acerqu a aquel molusco fenomenal. Estaba adherido por subiso a una gran piedra grantica, y se
desarrollaba aisladamente all en las aguas tranquilas de la gruta. Estim el peso de esa tridacna en no
menosdetrescientoskilos.Unaostra semejante debecontenerunosquincekilos de carne y hara falta el
estmagodeunGargantaparacomerseunascuantasdocenas.
ElcapitnNemoconocaevidentementelaexistenciadela ostra.Noeralaprimeravezquelavisitaba.
Yo pens que al conducirnos a ese lugar quera mostrarnos simplemente una curiosidad natural. Me
equivocaba.ElcapitnNemotenaunintersparticularporcomprobarelestadoactualdelatridacna.
Lasdosvalvasdelmoluscoestabanentreabiertas.Elcapitnse aproximeintrodujosupualentrelas
conchasparaimpedirquesecerraranluego,conlamano,levantlatnicamembranosaconfranjasenlos
bordesqueformabanelmantodelanimal.Entrelosplieguesfoliceosviunaperlalibredeltamaodeun
coco.Su forma globular,superfecta limpidez,su admirableoriente hacande ella una joya deun precio
inestimable.Llevadodelacuriosidad,extend la manoparacogerla,parasopesarla,parapalparla.Peroel
capitnNemomecontuvoconungestonegativo, yretirandosucuchilloconunrpidogestodejquelas
valvassecerraransbitamente.
ComprendentoncesqueeldesigniodelcapitnNemoaldejarlaperlaeraladepermitirleaumentarsu
tamao. Cada ao, la secrecin del molusco aada nuevas capas concntricas. Slo el capitn Nemo
conocalagrutaenlaquemadurabaeseadmirablefrutodelanaturaleza.ElcapitnNemolacriaba,por
asdecirlo, a finde trasladarlaunda a supreciosomuseo. Talvez, incluso, siguiendo elejemplodelos
chinosydelosindios,habadeterminadollaproduccindeesaperlaintroduciendobajolosplieguesdel
moluscoalgntrozodevidrioodemetalrecubiertopocoapocoporlamaterianacarada.Entodocaso,la
comparacinde esaperlaconlas que yo conoca, y con lasquebrillabanen la coleccin delcapitn,me
dabaunvalornoinferioradiezmillonesdefrancos.Soberbiacuriosidadnaturalynojoyadelujo,puesno
habaorejasfemeninasquepudieranconella.
La visitaa la opulenta ostra habaterminado. ElcapitnNemo sali dela gruta y tras lascendimos al
bancodemadreperlas,enmediodelaclaridaddelaguanoturbadaanporeltrabajodelosbuceadores.
bamos cada uno por nuestro lado, pasendonos, detenindonos o alejndonos a capricho. Yo iba ya
absolutamentedespreocupadode lospeligrosquemiimaginacin haba exageradotanridculamente. Los
fondosseacercabansensiblementealasuperficie,hastaquemicabezaemergidelagua.Conseilseunioa
miypegandosuesferametlicaalamamesaludamistosamenteconlosojos.
Pero la elevacin del fondo se limitaba a unas cuantas toesas y pronto nos hallamos nuevamente en
nuestroelemento.Puescreoteneryaelderechodedenominarloas.

Apenashabranpasadodiezminutos,cuandoelcapitnNemosedetuvosbitamente.Crequehacaalto
paravolver,peronofueas.
Con un gesto nos orden que nos situramos a su lado, en el fondode una amplia anfractuosidad. Su
mano nos indic algo en la masa lquida. Mir atentamente y vi a unos cinco metros de distancia una
sombra que descenda hacia el fondo. La inquietante idea de los tiburones volvia pasar por mi mente.
Peromeequivocaba,notenamosquehabrnoslasconesosmonstruosdelocano.Eraunhombre,unhom
bre vivo, un indio, un negro, un pescador,un pobre diablo, sin duda, que vena a la rebusca antes de la
cosecha.Vilaquilladesuboteaalgunospiesporencimadesucabeza.Elhombresesumergayascenda
sucesivamente. Unapiedra entre lospiesligada asu botepor una cuerdaconstitua todosu equipamiento
tcnicoparadescendermsrpidamentealfondodel mar.Unavezllegadoalfondo,aunoscincometros
deprofundidad,seprecipitabaacoger,derodillas, ya llenarsubolsadetodas lasmadreperlasquepoda.
Luego, se remontaba, vaciaba su bolsa y recomenzaba su operacin, que no duraba ms que treinta
segundos.
Nopoda vernos elbuceador por hurtarnos a sus miradasla sombra de la roca. Por otra parte, cmo
hubiera podido sospechar ese pobre indio que unos hombres, sus semejantes, pudiesen estar all, bajo el
aguaespiandosusmovimientossinperderundetalledesupesca?
Norecogamsdeunadecenademadreperlasacadainmersin,pueshabaquearrancarlasdelbancoal
que se agarraban por su fuerte biso. Y cuntas de aquellasostras por las que arriesgaba su vida estaban
privadasdeperlas!
Yoleobservabaconunaprofunda atencin. Realizaba susmaniobras con gran regularidaddesdehaca
yamediahora,sinqueningnpeligroparecieraamenazarle.Ibayofamiliarizndomeconelespectculode
suactividad,cuando,de repente, enun momentoen que se hallaba arrodillado enelsuelo,levihacerun
gestodeespanto,levantarseytomarimpulsoparasubiralasuperficie.
La sombragigantescaqueapareciporencimadelbuceadormehizocomprendersuespanto.Eralade
un tiburn de gran envergaduraque avanzaba diagonalmente, con la mirada encendida y las mandbulas
abiertas.
Mesentsobrecogidodehorror,incapazdetodomovimiento.
El voraz animal se lanz hacia el indio, quien se ech a un lado y pudo evitar as la mordedura del
tiburnperonosucoletazo,quelegolpeenelpechoylederribalsuelo.
Apenas haba durado unos segundos la terrible escena. El tiburn se revolvi yse dispona a cortar al
indioen dos, cuandosental capitnNemo erguirseamilado yavanzar directamentehaciael monstruo,
pual en mano, dispuesto a luchar cuerpo a cuerpo con l. En el momento en que iba a despedazar al
desgraciadopescador,elescualoadvirtilapresenciadesuadversarioysedirigiderechohacial.
An estoy viendo la postura del capitn Nemo. Replegado en s mismo, esperaba con extraordinaria
sangrefralaacometidadelformidableescualo.Cuandosteseprecipitcontral,elcapitnseechaun
ladoconunaprodigiosaagilidad,evitelchoqueylehundisupualenelvientre.Peroconesegolpeno
acabsinoquecomenzelcombate.Uncombateterrible.
Eltiburnhabarugido,sisepuededeciras.Salaaoleadaslasangredesuherida.Elmarsetiderojo
ynovinadamsatravsdeeselquidoopaco.Nadamshastaque,enelmomentoenqueseaclaralgoel
agua, hallamos al audaz capitn agarrado a una de las aletas del animal, luchando cuerpo a cuerpo,
asestndoleunaseriedepualadasalvientre,perosinpoderdarleelgolpedefinitivo,esdecir, alcanzarle
en pleno corazn. Al debatirse, el escualo agitaba furiosamente el agua y las trombas que produca
estuvieronapuntodederribarme.
Yohubieraqueridosocorreralcapitn,peroelespantome clavabaal suelo.Mirabadespavorido yvea
modificarselasfasesdelalucha.Derribadoporlafuerzainmensadeaquellamasa,elcapitncayalsuelo.
Lasmandbulasdeltiburnseabrierondesmesuradamentecomounaguillotina, yenellashubieraacabado
elcapitnsi,rpidocomoelrayo,NedLand,arpnenmano,nohubieragolpeadoconlaltiburn.
El agua se ahog en una masa de sangre agitada con un indescriptible furor por los movimientos del
escualo.NedLandnohabafalladoelgolpe.Eranlosestertoresdelmonstruo.Golpeadoenelcorazn,se
debataenunosespasmosespantososqueconvulsionabanelaguaconunaviolenciatalqueConseilcayal
suelo.
Mientras tanto, Ned Land ayudaba a incorporarse al capitn, que estaba indemne. El capitn Nemo se
dirigiinmediatamentehaciaelindio,cortlacuerdaqueleatabaalapiedra,lotomensusbrazosydeun
vigoroso golpe de taln ascendi a la superficie del mar, seguido de nosotros tres. En algunos instantes,
milagrosamentesalvados,alcanzamoslabarcadelpescador.

El primer cuidado del capitn Nemo fue el de reanimar al infortunado pescador. No saba yo si lo
lograra, aunqueas loesperabaporque suinmersin no habasidodemasiado larga. Pero elcoletazodel
tiburnpodahaberleheridodemuerte.
Afortunadamente,vicomopocoapocoibareanimndosebajolasvigorosasfriccionesdeConseilydel
capitn.Elhombreabrilosojos.Cungrandedebisersusorpresa,inclusosuespanto,alverlascuatro
cabezasde cobre que se inclinaban sobre l! Y qupudo pensar cuando el capitnNemo le pusoen la
manounsaquitodeperlasquehabasacadodeunbolsillodesutraje?ElpobreindiodeCeilnaceptcon
unamanotemblorosalamagnficalimosnadelhombredelasaguas.Susojosdesencajadosindicabanque
nosabanaquseressobrehumanosdebaalavezlafortunaylavida.
A una seal del capitn,nos sumergimos nuevamente y, siguiendo el camino ya recorrido, al cabode
mediahorademarchaencontramoselanclaquefijabaalsuelolacanoadel Nautilus.
Unavezembarcados,nosdesembarazamosdenuestrasescafandrasconlaayudadelosmarineros.
LasprimeraspalabrasdelcapitnNemofueronparaelcanadiense.
Gracias,seorLand.
Esmidesquite,capitnrespondiNedLand.Selodeba.
Unasomodesonrisaafloraloslabiosdelcapitn.Esofuetodo.
Al Nautilus orden.
La embarcacin se deslizaba rpidamente. Algunos minutos despus, vimos el cadver del tiburn
flotandosobreel agua.Porelcolornegro dela extremidad desusaletas reconocalterrible melanptero
del mar de las Indias, de la especie de los tiburones propiamente dichos. Su longitud sobrepasaba los
veinticinco piessu enormeboca ocupaba elterciodesucuerpo.Eraun adulto,comoseveaporlas seis
hilerasdedientesenformadetringulosisscelessobrelamandlulasuperior.
Conseillemirabaconuninterscientfico,yestoysegurodequeloclasificaba,nosinrazn,enlaclase
deloscartilaginosos,ordendeloscondropterigiosdebranquiasfijas,familiadelosselacios,gnerodelos
escualos.
Mientrasmirabayoaquellamasainerte,unadocenadeesosvoracesmelanpterosapareciderepenteen
tornoanuestraembarcacin.Perosinpreocuparsedenosotros,selanzaronsobreelcadverysedisputaron
suspedazosyhastasusjirones.
AlasochoymediaestbamosyaderegresoabordodelNa utilus.
Allpudereflexionar ya con calma sobre los incidentesde nuestraexcursin albancode Manaar. Dos
conclusionesse derivaban inevitablementedeesos incidentes:lademostracinporel capitn Nemode su
audacia sin igual, por una parte, y, por otra, la de su abnegacin por un ser humano, por uno de los
representantesdelaespeciedela que lhuabajolosmares. Dijera loque dijese,ese hombre extrao no
habaconseguidomatarenlsussentimientos,suhumanidad.
Alhacerleestaobservacin,lmerespondiconestaspalabrasnoexentasdeunaciertaemocin:
Ese indio, seorprofesor, esun habitante del pas de los oprimidos, y yo soy an, y lo ser hasta mi
muerte,deesepas.

4.Elmar R ojo
Durante la jornada del 29 de enero, la isla de Ceiln desapareci del horizonte, y el Na utilus, a una
velocidaddeveintemillasporhora,sedeslizporellaberintodecanalesqueseparanlasMaldivasdelas
Laquedivas.CostelaisladeKittan,tierradeorigenmadrepricodescubiertaen1499porVascodeGama,
una de las principales islas del archipilago de las Laquedivas, situado entre 100 y 140 30 'de latitud
septentrionaly690y500 72'delongitudoriental.
Habamosrecorridoenesemomentodiecisismildoscientasveinte millaso sietemilquinientasleguas
desdenuestropuntodepartidaenlosmaresdelJapn.
Al da siguiente, 30 de enero, no haba ninguna tierra a la vista cuando el Nautilus emergi a la
superficie,ensurutaNorteNoroestehaciaelmardeOmn,queseextiendeentrelaspennsulasarbigae
indostnicaysirvededesembocaduraalGolfoPrsico.
Haciaqunosconducaesarutasinsalida?AdndenosllevabaelcapitnNemo?Nolosaba,yesono
satisfizonadaalcanadiense.
Vamos,Ned,adonde noslleveelcaprichodelcapitn.
Peroesecaprichonopuedellevarnoslejosrespondielcanadiense.ElGolfoPrsiconotienesalida y
sinosadentramosenlnotardaremosenvolversobrenuestrospasos.

Puesbien,volveremos, ysidespusdelGolfoPrsicoelNautilusquierevisitarelmarRojo,ahestel
estrechodeBabelMandebparaabrirlepaso.
Noleensearnada,seor,siledigoqueelmarRojonoestmenoscerradoqueelgolfo,puestoqueel
istmodeSueznoestanhoradado,yqueaunqueloestuvieseyaunbarcomisteriosocomoelnuestrono
searriesgaraensuscanalescortadosporlasesclusas. LuegoelmarRojonopuedesertodavaelcamino
quenoslleveaEuropa.
YonohedichoquevolvamosaEuropa.
Entoncesquesloqueustedsupone?
Yo supongo que tras haber visitado estos curiosos parajes de Arabia y Egipto, el Nautilus volver a
descender por el ocano Indico, quiz a travs del canal de Mozambique, quiz a lo largo de las
Mascareas,haciaelcabodeBuenaEsperanza.
YunavezenelcabodeBuenaEsperanza? preguntelcanadienseconunainsistenciamuyparticular.
Bien, entonces penetraremosporvez primera en el Atlntico. Pero,dgame, amigo Ned, es que est
cansadoyadeesteviajesubmarino?Acasolehastaelespectculosiemprecambiantedeestasmaravillas
submarinas?En cuantoa m,debo decirle que me disgustara ahora darpor terminadoun viajequea tan
pocoshombresleshasidodadopoderhacer.
Perosedaustedcuenta,seorAronnax,quehace ya tresmesesqueestamosaprisionados abordode
este Na utilus?
No,Ned,noquierodarmecuenta,yonocuentolosdasnilashoras.
Ycundovaaacabarestasituacin?
Laconclusinvendrasutiempo.Adems,nopodemoshacernada,yestamosdiscutiendointilmente.
Sivinieraustedadecirme:Senosofreceunaoportunidaddeevasin,ladiscutiraconusted.Peronoes
ste el caso, ypara hablarle con toda franqueza, no creo que el capitn Nemo se aventure nunca por los
mareseuropeos.
Tan breve dilogo har ver que, fantico delNautilus, haba llegado yo a encarnarme en la pielde su
comandante.
NedLandterminesaconversacinrezongandoestaspalabrasquesedecaasmismo:
Todoesoestmuybien,peroparam,dondehaycoercin,nohayplacerposible.
Durantecuatrodas,hastael3defebrero,elNautilusvisitelmardeOmn,adiversasvelocidadesya
diferentesprofundidades.Parecanavegaralazar,comosidudaradelarutaaseguir,peronosobrepasel
trpicodeCncer.
AlabandonarelmardeOmnavistamosporuninstanteMascate, la msimportanteciudaddelpasde
Omn. Me admir su extrao aspecto en medio de las negras rocas que la rodean en contraste con sus
blancas casas y sus fuertes. Vi las cpulas redondeadas de sus mezquitas, la punta elegante de sus
alminares, susfrescas yverdesterrazas.Perono fuemsqueunarpidavisin,traslacualelNa utilusse
sumerginuevamenteenlasaguasoscurasdeesosparajes.
NavegluegoaunadistanciadeseismillasalolargodelascostasarbigasdeMahrahydeHadramaut,
consulneaonduladademontaasenlasqueseveanalgunasantiguasruinas.
El5defebreroentrbamosenelgolfodeAden,verdaderoembudointroducidoenesecuellodebotella
queeselestrechodeBabelMandebporelquepasanlasaguasdelIndicoalmarRojo.
El6de febrero,elNautilusse hallabaa lavista deAden,situada enlo alto de unpromontorioque un
estrechoistmounealcontinente.AdenesunaespeciedeGibraltarinaccesible,consusfortificacionesque
han restaurado los ingleses tras su conquista en 1839. Pude entrever los alminares octogonales de esta
ciudadquefueantiguamente,segnelhistoriadorEdrisi,elcentrocomercialmsricodelacosta.
Llegados a tal punto, yo cre que el capitn Nemo iba a retroceder, pero me equivocaba y, con gran
sorpresapormiparte,nolohizo.
Aldasiguiente,7defebrero,embocbamoselestrechodeBabelMandeb,nombrequeenlenguarabe
significalapuertadelaslgrimas.Deveintemillasdeanchura,sulongitudnoexcededecincuentaydos
kilmetros.ParaelNautilus,lanzadoatodavelocidad,sutravesa fue apenasasuntodeunahora.Perono
pude ver nada, ni tan siquiera la isla de Perim, fortificada por el gobiernobritnico para mejor proteger
Aden. Eran demasiados los vapores ingleses o franceses, de las lneas de Suez a Bombay, a Calcuta, a
Melburne, a Bourbon y a Mauricio, que surcaban aquel estrecho paso, para que el Nautilus tratara de
mostrarse.Ellohizoquesemantuvieraprudentementeentredosaguas.Amediodaestbamosyasurcando
lasaguasdelmarRojo.
El mar Rojo, lago clebre de tradiciones bblicas, no refrescado apenas por las lluvias ni regado por
ningnroimportante,estsometidoaunaexcesivaevaporacinquelehaceperderanualmenteunamasa

lquida de metro y medio de altura. Singular golfo este, que, cerrado, en las condiciones de un lago,
quedaratalvezenteramentedesecado.Tienemenosrecursosaesterespectoquesusvecinos,elCaspioyel
marMuerto,cuyosniveleshandescendidosolamentehastaelpuntoenquesuevaporacinhaigualadoel
caudaldelasaguasquereciben.
El mar Rojo tiene una longitud de dos mil seiscientos kilmetros y una anchura media de doscientos
cuarenta. En tiempos de los Ptolomeos y de los emperadores romanos fue la gran arteria comercial del
mundo.Lahoradacindelistmohabrderestituirlesuantiguaimportancia,yarecuperadaenparteporel
ferrocarrildeSuez.
Ni tan siquiera trat yo de comprender la razn del capricho que haba inducido al capitn Nemo a
meternosenesegolfo,peroaprobsinreservasquelohiciera.ElNautilussedesplazabaconunavelocidad
media,yamantenindoseenlasuperficieyasumergindoseparaevitaralosnavos,yaspudeyoobservar
elinterioryelexteriordeesemartancurioso.
El 8 de febrero, en la madrugada, avistamos Moka, ciudad ahora en ruinas con unas murallas que se
desmoronanal soloruidodeuncaonazo yqueapenassidanproteccinaunasverdespalmeras.Ciudad
importante en otro tiempo, con seis mercados pblicos, veintisiete mezquitas y unas murallas, entonces
defendidasporcatorcefuertes,queformabanuncinturndetreskilmetros.
ElNautilusseaproximluegoalasorillasafricanas,dondelaprofundidaddelmaresmsconsiderable.
All, entre dos aguas de una limpidez cristalina, pudimos ver, por nuestros cristales, admirables
matorralesdebrillantescorales yvastosmurosrocososrevestidosdeunesplndidotapizverdedealgas
yde fucos.Quindescriptibleespectculo yquvariedaddepaisajesenlasrasadurasde esasrocas yde
esasislasvolcnicasqueconfinanconlascostaslibias!Perofueenlasorillasorientales,alasquenotard
en llegar elNautilus, donde las arborescenciasaparecieron en toda su belleza, en las costas del Tehama,
pues all esas exhibiciones de zofitos no solamente florecan bajo el mar, sino que formaban tambin
pintorescosentrelazamientosquesedesarrollaban adiez brazas por encima,ms caprichosospero menos
coloreadosqueaqulloscuyofrescoreramantenidoporlahmedavitalidaddelasaguas.
Cuntashorasmaravillosaspasasenelobservatoriodelsaln!Cuntasmuestrasnuevasdelafloray
delafaunasubmarinaspudeadmiraralaluzdenuestrofanalelctrico!Fungiasagariciformes,actiniasde
colorpizarroso,entreotras lathalassianthusaster,tubporasdispuestascomo flautasalaesperadelsoplo
deldiosPan,conchaspropiasdeestemar,queseestablecenenlasexcavacionesmadrepricas,conlabase
contorneadaenunabreveespiral,ymilespecmenesdeunpolperoqueannohabaobservado,lavulgar
esponja.
La clase de los espongiarios, primera del grupo de los plipos, ha sido creada precisamente por ese
curiosoproductodeutilidadindiscutible.Laesponjanoesunvegetalcomocreenanalgunosnaturalistas,
sino un animal de ltimo orden, un polpero inferior al del coral. Su animalidad no es dudosa, y ni tan
siquiera es ya admisible la opinin de los antiguosque la consideraban como un ser intermedio entre la
plantayelanimal.Debodecir,sinembargo,quelosnaturalistasnosehanpuestodeacuerdosobreelmodo
deorganizacindelaesponja.Paraunos,esunpolpero,yparaotros,como,porejemplo,MilneEdwards,
esunindividuoaisladoynico.
Laclasede losespongiarioscontieneunastrescientasespeciesqueseencuentranenungrannmerode
mares einclusoenalgunosros,loquelesda el nombre defluvitiles.Pero susaguaspredilectassonlas
del Mediterrneo, archipilago griego, costa siria y mar Rojo. All se reproducen y se desarrollan esas
esponjasfinasysuavescuyovalorseelevahastacientocincuentafrancos,laesponjarubiadeSiria,ladura
de Berbera, etc. Pero como no poda esperar estudiar esos zofitos en el Mediterrneo, del que nos
separabaelinfranqueableistmodeSuez,mecontentconobservarlosenelmarRojo.
LlamaConseilamiladoyambosnospusimosaobservar,mientraselNautilussedeslizabalentamente
arasdelasrocasdelacostaoriental,aunaprofundidadmediadeochoanuevemetros.
Crecan all esponjas de todas las formas: pediculadas, foliceas, globulares y digitadas. Esas formas
justificabanconbastanteexactitudesosnombresdecanastillas,clices,ruecas,astadeciervo,patadelen,
coladepavoreal,guantedeNeptuno,queleshanatribuidolospescadores,mspoticosquelossabios.De
sutejidofibroso,impregnadodeunasustanciagelatinosasemifluida,manabanincesantementechorritosde
agua que, tras haber llevado la vida a cada clula, eran expulsados por un movimiento contrctd. Esa
sustanciadesaparecetraslamuertedelplipo,ysepudreliberandoamonaco.Entoncesnoquedanmsque
lasfibrascrneasogelatinosasconuntinterojizodequesecomponelaesponjadomstica,empleadapara
usosdiversossegnsugradodeelasticidad,permeabilidadoresistenciaalamaceracin.
Los polperos se adheran a las rocas, a las conchas de los moluscos, e incluso a los tallos de los
hidrfitos. Guarnecan las ms pequeas anfractuosidades, irguindose unos y colgando otros, como

excrecenciascoralgenas.Leinform aConseildelastcnicasdepescade lasesponjas, yaefectuadacon


dragas ya a mano. Este ltimo mtodo, muy similar al usado con las perlas, tambin con buceadores, es
preferible,puesalrespetareltejidodelpolperoledejaunvalormuysuperior.
Losotroszofitosquepululabancercadelosesponglariosconsistanprincipalmenteenmedusasdeuna
especie muy elegante. Los moluscos estaban principalmente representados por diversas variedades de
calamares, que, segn D'Orbigny, son de un tipo especfico del mar Rojo, y los reptiles, por tortugas
virgata, pertenecientes al gnero de los quelonios, que proporcionaron a nuestra mesa un plato sano y
delicado.
Numerosos eran tambin los peces, y muchos de ellos muy notables. Las redes del Na utilus suban
frecuentementeabordorayas,entreellasunasdeformaovalada ydecolorladrilloso, conelcuerpolleno
de manchas azules desiguales, reconocibles por su doble aguijn dentado arnacks de dorso plateado
pastinacasdecolaenformadesierramantasdedosmetrosdelargoqueondulabanentrelasaguasaodon
tes, as llamados por su absoluta carencia de dientes, cartilaginosos prximos a los escualos
ostraciosdromedarios,cuyagibaterminabaenunaguijncurvadodeunpieymediodelongitudofidios,
verdaderasmurenasdecolaplateada,lomoazuladoypectoralesoscurosbordeadosporunaestragriscea
un escmbrido parecido al rodaballo, listado de rayas de oro y ornado de los tres colores de Francia
soberbios carngidos, decorados con siete bandas transversales de un negro magnfico, de azules y
amarillos en las aletas, y de escamas de oro y plata centropodos salmonetes rojizos y dorados con la
cabezaamarillaescaros,labros,balistes,gobios,etc.,ymuchosotroscomunesalosocanosquehabamos
atravesadoya.
El9defebrero,elNautilussehallabaenlapartemsanchadelmarRojo,lacomprendidaentreSuakin,
en la costa occidental, y Quonfodah, enla oriental, separadas por ciento noventa millas.Al medioda, el
capitnNemo subiala plataformadonde ya me hallaba yo. Mehaba prometidoammismoqueno le
dejaradescendersinanteshaberlepreguntadoculeseransusproyectos.Peronadamsvermesedirigia
mymeofreciamablementeuncigarro.
Ybien,seorprofesor,legustaelmarRojo?Hapodidoustedobservarlasmaravillasquerecubre,sus
pecesysuszofitos,susparterresde esponjas y susbosques decoral? Ha entrevistousted lasciudades
ribereas?
S, capitn Nemo, y el Nautilus se ha prestado maravillosamente a estas observaciones. Ah! Es un
barcointeligente!
S,seor,inteligente,audazeinvulnerable.NotemenialasterriblestempestadesdelmarRojo,niasus
corrientes,niasusescollos.
Enefecto,estemarhasidocalificadocomounodelospeores, ysinorecuerdomal, entiemposdelos
antiguossureputacineradetestable.
Detestable,enefecto,seorAronnax.Loshistoriadoresgriegosylatinosnohablabanmuybiendel, y
Estrabndijoqueeraparticularmenteduroenlaspocasdelosvientosetesiosyde laestacindelluvias.
ElrabeEdrisi,quelodescribibajoelnombredeColzum,cuentaquelosnavossedestrozabanengran
nmeroensusbancosdearenayquenadiesearriesgabaanavegardenoche.Es,deca,unmarsometidoa
terribleshuracanes,sembradodeislasinhspitas yquenoofrecenadabuenoniensusprofundidadesni
ensusuperficie.YtaleslaopinintambindeArriano,AgatrquidesyArtemidoro.
BienclaroestqueestoshistoriadoresnonavegaronabordodelNautilus.
Ciertamenterespondisonrienteelcapitn, yaesterespecto, losmodernosnoestnmsadelantados
quelosantiguos.Hansidonecesariossiglosparadescubrirlapotenciamecnicadelvapor.Quinsabesi
deaquacienaospodrverseunsegundoNautilus!Losprogresossontanlentos,seorAronnax!
Escierto. Sunave se adelanta en un siglo, envarios, tal vez, a su poca. Qu lstima que semejante
inventodebaperecerconsucreador!
ElcapitnNemonorespondi.Trasalgunosminutosdesilencio,dijo:
Hablaba usted antes de la opinin de los historiadores de la Antigedad sobre los peligros de la
navegacinporelmarRojo...
Ases,peronoeranunpocoexageradossustemores?
Syno,seorAronnaxmerespondielcapitnNemo,queparecaconocerafondosumarRojo.Lo
que ya no es peligroso para un navo moderno, bien aparejado y slidamente construido, dueo de su
direccin gracias al dcilvapor, se presentaba lleno de riesgos para los barcos de los antiguos. Hay que
imaginarseloqueeraparaaquellosnavegantesaventurarseenelmarconbarcashechasdeplanchasunidas
concuerdasdepalmeras,calafateadasconresinaycongrasadeperromarino.Notenannisiquierainstru
mentos Para orientarse y navegaban a la estima, en medio de corrientes que apenas conocan. En tales

condiciones, los naufragios eran y deban ser numerosos. Pero en nuestra poca, los vapores que hacen
servicioentreSuezylosmaresdelSurnotienenyanadaquetemerdelaviolenciadeestegolfo,pesealos
monzones contrarios. Sus capitanes y sus pasajeros no tienen que hacer ya sacrificios propiciatorios al
partir,niiraltemplomsprximo,alregreso,adarlasgraciasalosdioses.
Convengoenellodije y enqueelvaporparecehabermatado elagradecimientoen elcorazndelos
marinos.Pero,capitn,puestoqueparecequehaestudiadoustedafondoestemar,podradecirmecules
elorigendesunombre?
Haynumerosasexplicacionesaesterespecto,seorAronna.x.Quiereconocerlaopinindeuncronista
delsigloXIV?
Dgame.
Pretendedichovisionarioqueestemarrecibisunombretraselpasodelosisraelitas,cuandoelfaran
perecienlasaguasquehabanvueltoacerrarsealaordende Moiss:

Comosignodelportento,
rojatornselama r,
yledieroncognomento
debermeja,rojamar
Explicacindepoeta,capitnNemo,quenopuedesatisfacerme.Lepidosuopininpersonal.
Miopininpersonal,seor Aronnax,esla de que hay que verenestadenominacin demarRojouna
traduccindelapalabrahebreaEdrom, ysilosantiguosle dierontalnombre fueacausadelacoloracin
particulardesusaguas.
Hastaahora,sinembargo,nohevistomsqueagualmpida,sincoloracinalguna.
Ases,peroalavanzarhaciaelfondodelgolfoverustedelfenmeno.Yorecuerdohabervistolabaha
deTorcompletamenteroja,comounlagodesangre.
Yesecolorloatribuyeustedalapresenciadeunalgamicroscpica?
S. Es una materia inucilaginosa, de color prpura, producda por esas algas filamentosas llamadas
Tricodesmias,tandiminutasquecuarentamildeellasapenasocupanelespaciodeunmilmetrocuadrado.
TalvezpuedaverlascuandolleguemosaTor.
Noessta,pues,laprimeravezquerecorreelmarRojoabordodel Na utilus.
No.
Puestoqueantessereferaustedalpasodelosisraelitasyalacatstrofedelosegipcios,lepreguntarsi
hareconocidoustedbajoelaguaalgnvestigiodeesehechohistrico.
No,seorprofesor,yelloporunaslidarazn.
Cul?
LadequeellugarporelquepasMoisscontodosupuebloesthoytanenarenadoqueloscamellos
apenaspuedenbaarselaspatas.ComprenderustedquemiNautilus notieneaguasuficiente.
Dndeesteselugar?
UnpocomsarribadeSuez, en ese brazo que formaba antiguamente un profundo estuario,cuando el
marRojoseextendahastaloslagosAmargos.Fuesemilagrosoonoelpaso,lociertoesquelosisraelitas
ganaron por all la Tierra Prometida, y all fue donde pereci el ejrcito del faran. Yo creo que si se
hicieran excavaciones en esos arenales se descubrira una gran cantidad de armas y de instrumentos de
origenegipcio.
Es evidente respond, y hay que esperar que los arquelogos realicen algn da esas excavacones
cuandoseerijannuevasciudadesenelistmotraslaaperturadelcanaldeSuez.Uncanalintil,porcierto,
paraunnavocomoelNautilus.
Pero de gran utilidad para el mundo entero dijo el capitn Nemo. Los antiguos comprendieron la
utilidadparasutrficocomercialdeestablecerunacomunicacinentreelmarRojoyelMediterrneo,pero
nopensaronenabriruncanaldirectoytomaronelNilocomointermediario.Muyprobablemente,elcanal
queunaalNiloconelmarRojofuecomenzadobajoSesostris,decreeralatradicin.Loqueesseguroes
que,seiscientosquinceaosantesdeJesucristo,Necosemprendilasobrasdeuncanalalimentadoporlas
aguasdelNilo,atravsdelallanuradeEgiptoquemiraaArabia.Serecorraelcanalencuatrodas, ysu
anchura era suficiente para dejar paso a dos trirremes. Fue continuado por Daro, hijo de Hystaspo, y
acabado probablemente por Ptolomeo II. Estrabn lo vio empleado en la navegacin. Pero la escasa
pendienteentresupuntodepartida,cercadeBubastis, y elmarRojolohacaaptoparalanavegacintan
slo durante algunos meses al ao. El canal sirvi al comercio hasta el siglo de los Antoninos.

Abandonado,secubridearenahastaqueelcalifaOmarordensurestablecimiento. Fuedefinitivamente
cegadoenelao761762porelcalifaAlmanzor,paraimpedirquelellegaranporlvveresaMohamed
ben Abdallah, que se haba sublevado contra l. Durante su expedicin a Egipto el general Bonaparte
encontr vestigios del canal en el desierto de Suez, donde, sorprendido por la marea, estuvo a punto de
perecer unas horas antes de llegar a Hadjaroth, el lugar mismo en que Moiss haba acampado tres mil
trescientosaosantesquel.
Puesbien,capitn,loquenoosaronemprenderlosantiguos,estauninentrelosdosmares,queacortar
en nueve milkilmetroslatravesadesde Cdiz ala India, lohahechoel seorLesseps, quiendentro de
muypocovaaconvertirafricaenunainmensaisla.
As es, seor Aronnax, y puede usted sentirse orgulloso de su compatriota. Es un hombre que honra
tantoaunanacincomosusmsgrandescapitanes.Comotantosotros,hacomenzadohallandodificultades
e incomprensin, pero ha triunfado de todo por poseer el genio de la voluntad. Es triste pensar que esta
obra,quehubieradebidoserinternacional,quehabrabastadoporssolaparailustraraunreino,nohallar
culminacinmsqueporlaenergadeunsolohombre.Gloria,pues,alseordeLesseps!
S,gloriaaestegranciudadano!respond,sorprendidoporeltonoconqueelcapitnNemoacababade
hablar.
Desgraciadamente continudiciendo nopuedo conducirle a travs de ese canalde Suez, peropodr
ustedverloslargosmuellesdePortSaid,pasadomaana,cuandoestemosenelMediterrneo.
EnelMediterrneo!exclam.
S,seorprofesor.Leasombra?
Loquemeasombraespensarquepodamosllegarpasadomaana.
Deveras?
S, capitn, aunque ya debera estar acostumbrado a no sorprenderme ante nada desde que estoy con
usted.
Peroquesloquelesorprendetanto?
Qu va aser? Laincreblevelocidadque deber usted exigiralNa utilusparaquepueda estarpasado
maanaenelMediterrneotrashaberdadolavueltaafricaydobladoelcabodeBuenaEsperanza.
Pero quin le ha dicho que vamos a dar la vuelta a frica? Quin ha hablado del cabo de Buena
Esperanza?
Pero...!Amenos queel Na utilus paseporencimadelistmo,navegandoportierrafirme...
Opordebajo,seorAronnax.
Pordebajo?
SresponditranquilamenteelcapitnNemo.Desdehacemuchotiempo,lanaturalezahahechobajo
estalenguadetierraloqueloshombresestnhaciendohoyensusuperficie.
Cmo!Hayunpaso?
S,unpasosubterrneoalque yohedadoelnombredeTnelArbigo, yquepartiendodesdeunpoco
msabajodeSuezacabaenelgolfodePelusa.
Peronoestcompuestoelistmodearenasmovedizas?
Slohastaunaciertaprofundidad.Acincuentametroshayunaslidabasederoca.
Cadavezmssorprendido,pregunt:
Eselazarelquelehapermitidodescubriresepaso?
Elazaryelrazonamiento,ydiraquemselrazonamientoqueelazar.
Capitn,leescucho,peromisodosseresistenaorloqueoyen.
Ah!Aureshabentetnonaudent, siempre hasidoas.Bien, no sloexisteelpaso, sino que yolohe
atravesadovariasveces.Sino,nomehubieraaventuradohoyenelmarRojo.
Seraindiscretopreguntarlecmodescubriesetnel?
Nopuedehabernadasecretoentrehombresquenodebensepararsenunca.
Haciendocasoomisodesuinsinuacin,esperelrelatodelcapitnNemo.
Seorprofesor,fueunsimplerazonamientodenaturalistaloquemecondujoadescubrirestepaso,que
soyel nico en conocer.Yohaba observadoque en elmarRojo y enelMediterrneo existan peces de
especies absolutamente idnticas: ofdidos, prcidos, aternidos, exoctidos, budiones, larnpugas, etc.
Convencidode este hecho,mepreguntsino existira una comunicacinentre los dos mares. Pesquun
grannmerodepecesenlascercanasdeSuez,lespuseenlacolaunanillodecobreylosdevolvalmar.
Algunos meses ms tarde, en las costas de Siria pesqu varios peces anillados. Estaba demostrada la
comunicacinentreambosmares.LabusquconmiNautilus,ladescubr,ymeaventurporella.Ydentro
demuypocoustedtambinhabrfranqueadomitnelarbigo,seorprofesor.

5.ArabianTunn el
Aquel mismo da refer a Conseil y a Ned Land cuanto de aquella conversacin poda interesarles
directamente. Al informarles de que dentro de dos das estaramos en aguas del Mediterrneo, Conseil
palmotedecontento,peroelcanadiensesealzdehombros.
Untnelsubmarino!Unacomunicacinentrelosdosmares!Quinhaodohablardetalcosa?
AmigoNedrespondiConseil,habaodoustedhablaralgunavezdelNautilus? No,y,sinembargo,
existe.Luego,nosealcedehombrostanalaligera,ynorechacenadabajopretextodequenuncahaodo
hablardeello.
YaveremosreplicNedLand,moviendolacabeza.Despusdetodo,nadiedeseamsqueyocreeren
laexistenciadeesepaso,yhagaelcieloqueelcapitnnosconduzcaalMediterrneo.
Aquellamismatarde,a210 30delatitudNorte,elNautilus,navegandoensuperficie,seaproximala
costarabe.PudeverYidda,importantefactoracomercialparaEgipto,Siria,TurquaylaIndia.Distingu
claramente el conjunto de sus construcciones, los navos amarrados a lo largo de los muelles y los
fondeadosenlaradaporsuexcesivocalado.Elsol,yamuybajoenelhorizonte,debadellenoenlascasas
delaciudad,haciendoresaltarsublancura.Enlosarrabales,lascabaasdemaderaodecaasindicabanlas
zonashabitadasporlosbeduinos.
Pronto Yidda se esfum en las sombras crepusculares, y el Nautilus se sumergi en las aguas,
ligeramentefosforescentes.
Al da siguiente, 10 de febrero, aparecieron varios barcos que llevaban rumbo opuesto al nuestro, y el
Nautilus volvi a sumergirse, pero a medioda, hallndose desierto el mar, emergi nuevamente a la
superficie.
Acompaado de Ned Land yde Conseil fuia sentarme en la plataforma. La costa se dibujaba al Este
comounamasaesfumadaenlabruma.
Adosados al costado de la canoa, hablbamos de unas cosas y otras, cuando Ned Land, con la mano
tendidahaciaunpuntodelmar,medijo:
Noveustednada,all,seorprofesor?
No,Ned,peroyasabeustedqueyonotengosuvista.
Mirebien,all,porestribor,casialaalturadelfanal.Noveunamasaqueparecemoverse?
Enefectodije,trasunaatentaobservacin,pareceunlargocuerponegruzcoenlasuperficiedelagua.
TalvezotroNautilus ? dijoConseil.
Norespondielcanadiense,omuchomeequivocooesunanimalmarino.
HayballenasenelmarRojo? preguntoConseil.
S,muchacho,sevenaveces.
NoesunaballenadijoNed Land,quenoperdadevistaelobjetosealado.Lasballenas yyosomos
viejos conocidos,ynopuedoconfundirme.
Esperemos un poco dijo Conseil. El Na utilus se dirige hacia all y dentro de poco sabremos a qu
atenernos.
Pronto elobjeto negruzco estuvo a una milla de distancia. Pareca un gran escollo, pero qu era?No
podapronunciarmean.
Ah!Semueve,sesumerge!exclamNedLand. Mildiantres! Qu animalpuedeser?Notiene la
colabifurcadacomolasdelasballenasoloscachalotes,ysusaletasparecenmiembrostroncados.
Peroentonces...es...
Miren!dijoelcanadiense,sehavueltodeespaldayensealasmamas.
Esunasirena,unaverdaderasirena,digaloquedigaelseordijoConseil.
El nombre de sirena me puso en la va, y comprendque aquel animalperteneca a ese orden de seres
marinosquehandadonacimientoalmitodelassirenas,mitadmujeresymitadpeces.
No,noesunasirena,sinouncuriososerdelqueapenasquedanalgunosejemplaresenelmarRojo.Es
undugongo.
Orden de los sirenios, grupo de los pisciformes, subdase de los monodelfos, clase de los mamferos,
ramadelosvertebrados.
YcuandoConseilhablabaas,nohabamsquedecir.
Ned Landcontinuaba mirando,con losojosbrillantesde codicia. Sumano parecadispuestaal manejo
delarpn.Sehubiesedichoqueesperabaelmomentodelanzarsealmarparaatacarloensuelemento.

Oh! exclam,conunavoztrmuladeemocin.jamashematadoeso!
Enesafraseestabaexpresadotodoelarponero.
Enaquelmomento,apareci elcapitn Nemo. Vio aldugongo y comprendilaactitud del canadiense.
Dirigindoseal,dijo:
SeorLand,situvieraustedunarpnnolequemaralamano?
Ustedlohadicho,seor.
Ledesagradararecuperarporunmomentosuoficiodearponeroyaadiresecetceoalalistadelos
quehagolpeado?
Puedecreerqueno.
Bien,pueshagalaprueba.
Gracias,capitnrespondiNedLand,cuyosojosbrillabandealegra.
Perolerecomiendomuyvivamenteaadielcapitn,yensupropiointers,quenofalle.
Esqueespeligrosalacazadeldugongo? pregunt,alavezqueelcanadiensesealzabadehombros.
S,avecesrespondielcapitn,porqueelanimalserevuelvecontrasusatacantes,yensusembestidas
logra, frecuentemente, hacer zozobrarlas barcas.Pero con el buen ojo y mejorbrazo del seor Land no
cabetemeresepeligro.Silerecomiendoquenofalleesporqueeldugongoestconsiderado,yconjusticia,
comounapiezagastronmica,yyosqueelseorLandesaficionadoalabuenamesa.
Ah! dijoelcanadiense,asqueesabestiasepermitetambinellujodeserapetitosaenlamesa...
Ases,seorLand.Sucarne,queesverdaderacarne,gozadegranestimacin,hastaelpuntodequeen
todala Malasia est reservada a la mesadelosprncipes. Por esoseleha hechovctima yobjetode una
cazatanencarnizadaque,aligualquesucongnere,elmanat,vaescaseandocadavezms.
Entonces,capitndijoConseil,siporcasualidadstefueraelltimodesuespecie,convendradejarle
convida,enintersdelaciencia.
Talvez replicelcanadiense,peroenintersdelacocina,msvalecazarle.
Adelante,pues,seorLandrespondielcapitnNemo.
Siete hombres de la tripulacin, tan mudos e impasibles como siempre, aparecieron en la plataforma.
Unodeellos llevabaunarpn y una cuerda semejante a lasutilizadas por lospescadores deballenas.Se
retirelpuentedelacanoa,searrancstaasualvoloysebotalmar.Seisremerosseinstalaronensus
bancosyotrosepusoaltimn.Ned,Conseilyyonosinstalamosapopa.
Novieneusted,capitn? lepregunt.
No.Lesdeseobuenacaza,seores.
Impulsadoporsusseisremeros,elbotesedirigirpidamentehaciaeldugongo,queflotabaaunasdos
millasdelNautilus.
Llegadoaalgunoscablesdelcetceo,elboteaminorsumarchahastaquelosremosdescansaronenlas
aguastranquilas.NedLand,arpnenmano,secolocaproa.
El arpn con que se golpea a la ballena est ordinariamente sujeto a una cuerda muy larga que se
desenrollarpidamentecuandoelanimalheridolaarrastraconsigo.Perola cuerdaqueibaamanejarNed
Landen esaocasinnomeda ms deunadecena debrazas, y suextremidad estaba fijada aunbarrilito
que,alflotar,debaindicarlamarchadeldugongobajoelagua.
Puesto en pie, observaba yo al adversario del canadiense, que se pareca mucho al manat. Su cuerpo
oblongoterminabaen una cola muyalargada, y sus aletas laterales enverdaderosdedos.Se diferenciaba
delmanatenquesumandbulasuperiorestabaarmadadedosdienteslargosypuntiagudosqueformabana
cadaladodefensasdivergentes.Tenadimensionescolosales,sulongitudsobrepasabacasilossietemetros.
Nosemovayparecadormirenlasuperficiedelagua,loquehacamsfcilsucaptura.
Elboteseaproximprudentementeaunastresbrazasdel animal,mantenindoseadichadistancia, con
losremosinmovilizados.
NedLand,conelcuerpoligeramenteechadohaciaatrs,blandasuarpnconmanoexperta.
Derepenteseoyunsilbidoyeldugongodesapareci.Elarpn,lanzadocongranfuerza,habadebido
herirelaguanicamente.
Mildiablos!exclam,furioso,elcanadiense.Errelgolpe!
Noledije,elanimalestherido,mirelasangre,peroelarpnnolehaquedadoenelcuerpo.
Miarpn!Miarpn! gritNedLand.
Losmarineroscomenzaronaremar,yeltimoneldirigielbotehaciaelbarrilflotante.
Repescadoelarpn,lacanoaselanza lapersecucindelcetceo,queemergadevezen cuandopara
respirar. Su herida no haba debido debilitarle, pues se desplazaba con una extremada rapidez. El bote,
impulsado porbrazos vigorosos, corra tras l.Varias veces consigui acercarse a unas cuantas brazas y

entonces el canadiense intentaba golpearle, pero el dugongo se sumerga frustrando las intenciones del
arponero,cuyanaturalimpacienciasesobreexcitabaconlaira.NedLandobsequiabaaldesgraciadoanimal
conlasmsenrgicaspalabrotasdelalenguainglesa.Pormiparte,nicamentesentaunciertodespecho
cadavezqueveacmoeldugongoburlabatodasnuestrasmaniobras.
Llevbamos ya una hora persiguindole sin descanso, y comenzaba ya a creer que no podramos
apoderarnos de l, cuando el animal tuvo la inoportuna inspiracin de vengarse, inspiracin de la que
habradearrepentirse.Enefecto,elanimalpasalataqueendireccinalacanoa.
Sumaniobranoescapalaatencindelarponero.
Cuidado! grit.
Eltimonelpronunciunaspalabrasensuextraalengua,alertandosindudaasus compaerosparaque
semantuvieranenguardia.
Llegadoaunosveintepiesdelacanoa,eldigongosedetuvo,olfatebruscamenteelaireconsusanchas
naricesagujereadasnoenlaextremidadsinoenlapartesuperiordesuhocicoyluego,tomandoimpulso,se
precipit contra nosotros. La canoa no pudo evitar el choque y, volcada a medias embarc una o dos
toneladas de agua que hubo que achicar, pero abordada al bies y no de lleno, gracias a la habilidad de
patrn,nozozobr.
Ned Landacribillaba agolpesde arpn algigantescoanimal, que, incrustados sus dientes en la borda,
levantaba la embarcacin fuera del agua con tanta fuerza como la de un len con un cervatillo en sus
fauces.Susembatesnoshabanderribadoaunossobreotros,ynoscmohubieraterminadolaaventurasi
elcanadiense,ensuferozencarnizamiento,nohubiesegolpeado,porfin,alabestiaenelcorazn.
O elrechinarde sus dientes contra la embarcacin antes de que el dugongo desapareciera en el agua,
arrastrandoconsigoelarpn.Peroprontoretornelbarrilalasuperficiey,unosinstantesdespus,apareci
elcuerpodelanimalvueltodeespalda.Elboteseacercyselollevaremolquehaciael Na utilus.
Hubodeemplearsepalancasdegranpotenciaparaizaraldugongoalaplataforma.Pesabacasicincomil
kilogramos. Se le despedaz bajo los ojos del canadiense, que no quiso perderse ningn detalle de la
operacin.
Elmismoda,elstewa rd mesirvienlacenaalgunasrodajasde estacarne,magnficamentepreparada
porelcocinero.Tenaungustoexcelente,superiorinclusoaladeternera,sinoaladelbuey.
Al da siguiente, 11 de febrero, la despensa del Na utilus se enriqueci con otro delicado manjar, al
abatirsesobrelunabandadade golondrinasde mar,palmpedas de laespecieSterna Niltica,propia de
Egipto,quetienenelpiconegro,lacabezagrisconmanchitas,elojorodeadodepuntosblancos,eldorso,
lasalasy lacolagrisceas,elvientre yelcuelloblancosylaspatasrojas.Cazamostambinunasdocenas
depatosdelNilo,avessalvajesconelcuelloylacabezablancosmoteadosdepuntosnegros,queeranmuy
sabrosos.
ElNautilussedesplazabaaunavelocidadmuymoderada,depaseo,pordecirloas.Observqueelagua
delmarRojoibahacindosemenossaladaamedidaquenosaproximbamosaSuez.
Hacialascincodelatardeavistamos,alNorte,elcabodeRasMohammed,queformalaextremidadde
laArabiaPtrea,comprendidaentreelgolfodeSuezyelgolfodeAqaba.
ElNautluspenetrenelestrechode jubal,queconduceal golfodeSuez.Pudeverconclaridad la alta
montaaquedominaentrelosdosgolfoselRasMohammed.EraelmonteHoreb,eseSinaencuyacima
MoissvioaDioscaraacara,yalquelaimaginacincoronasiempredeincesantesrelmpagos.
Alasseis,elNautilus,alternativamentesumergidoyensuperficie,pasanteTor,alojadaenelfondode
unabahacuyasaguasparecanteidasderojo,observacinyaefectuadaporelcapitnNemo.
Se hizo de noche, en medio de un pesado silencio, roto a veces por los gritos de los pelcanos y de
algunospjaros nocturnos,porelrumorde la resacabatiendo enlas rocas oporel lejano zumbido de un
vaporgolpeandoconsushliceslasaguasdelgolfo.
Desde las ocho a las nueve, el Nautilus naveg sumergido a muy pocos metros de la superficie.
Debamos estar ya muy cerca de Suez, segn mis clculos. A travs de los cristales del saln, vea los
fondosderocavivamenteiluminadospornuestraluzelctrica.Meparecaqueelestrecho ibacerrndose
cadavezms.
A las nueve y cuarto emergi nuevamente el Nautilus. Impaciente por franquear el tnel del capitn
Nemo,nopodayoestarmequietoysubalaplataformaarespirarelairefrescodelanoche.
Enlaoscuridadviunaplidaluzquebrillaba,atenuadaporlabruma,aunamilladedistancia.
Unfaroflotante dijoalguiencercadem.
Mevolvyreconocalcapitn.
EselfaroflotantedeSuezaadi.Notardaremosenllegaraltnel.

Supongoquelaentradanodebeserfcil.
No.Poreso,soy yoquien aseguraladireccindelbarcotomandoeltimn.Yahoraleruegoquebaje,
seorAronnax,pueselNautilusvaasumergirseparanoreapareceralasuperficiehastadespusdehaber
atravesadoel ArabianTunnel.
SegualcapitnNemo.Secerrlaescotilla,sellenarondeagualosdepsitosyelnavosesumergiuna
decenademetros.
Enelmomentoenquemedisponaavolveramicamarote,elcapitnmedetuvo.
Legustaraacompaarmeenlacabinadelpiloto,seorprofesor?
Nomeatrevaapedrselorespond.
Venga,pues.Asvertodoloquepuedeverseenestanavegacinalavezsubmarinaysubterrnea.
ElcapitnNemomecondujohacialaescaleracentral.Amediarampa,abriunapuerta,seintrodujopor
loscorredoressuperiores ylleg a la cabinadel piloto que se elevaba enla extremidad de laplataforma.
Las dimensiones de la cabina eran de unos seis pies por cada lado, y era muy semejante a la de los
steamboa tsdelMississippiodelHudson.Enelcentroestabalarueda,dispuestaverticalmente,engranada
enlosguardinesdeltimnquecorranhasta lapopadelNautilus.Cuatroportillasdecristaleslenticulares
encajadasenlasparedesdelacabinadabanvisibilidadaltimonelentodasdirecciones.
Pronto mis ojos se acostumbraron a la oscuridad de la cabina y vi al piloto, un hombre vigoroso que
manejabalarueda.Elmarestabavivamenteiluminadoporelfocodelfanalsituadomsatrsdelacabina,
enelotroextremodelaplataforma.
Ahoradijoelcapitnbusquemosnuestropaso.
Unaseriedecableselctricosunanlacabinadeltimonelconlasalademquinas,ydesdeallelcapitn
poda comunicar simultneamente direccin y movimiento a su Nautilus. El capitn Nemo oprimi un
botnmetlico,yalinstantedisminuylavelocidadderotacindelahlice.
Ensilencio,yomirabalaaltayescarpadamurallaantelaquebamospasando,basamentoinquebrantable
delmacizoarenosodelacosta.Continuamosasduranteunahora,aunosmetrosdedistanciatanslo.El
capitn Nemo no perda de vista la brjula, y a cada gesto que haca, el timonel modificaba
instantneamenteladireccindelNautilus.
Yomehabacolocadoantelaportilladebabor, yporelloveamagnficasaglomeracionesdecorales y
zofitos,algasycrustceosqueagitabansuspatasenormesentrelasanfractuosidadesdelaroca.
Alasdiezycuarto,elcapitnNemosepusolmismoaltimn.Antenosotrosseabraunalargagalera,
negrayprofunda.ElNautilusseadentraudazmenteporella.Ounruidoinslitoensusflancos.Eranlas
aguasdelmarRojoquelapendientedel tnelprecipitabahacia elMediterrneo. ElNautilusse confi al
torrente,rpidocomounaflecha,apesardelosesfuerzosdesumaquinariaque,pararesistir,bataelaguaa
contrahlice.
A lo largo de las estrechas murallas del paso, no vea ms que rayas brillantes, lneas rectas, surcos
luminosostrazadosporlavelocidadbajoelresplandordelaelectricidad.Micoraznlataconfuerza yyo
sujetabasuslatidosconlamano.
A lasdiez treinta y cinco, el capitn Nemo abandon la rueda delgobernalle y volvindose hacia m,
dijo:
ElMediterrneo.
Enmenosdeveinteminutos,arrastradoporeltorrente,el Nautilus habafranqueadoelistmodeSuez.

6.Elar chipilagogriego
Aldasiguiente,12defebrero,aldespuntarelda,elNautilusemergialasuperficie.Yomeprecipita
laplataforma.Atresmillas,alSur,sedibujabavagamentelasiluetadePelusa.
Untorrentenoshaballevadodeunmaraotro.Peroesetnel,defcildescenso,debaserimpracticable
ensentidoopuesto.
Hacia las siete de la maana, Ned y Conseil se unieron a m en la plataforma. Los dos inseparables
compaeroshabandormidotranquilamente,sinpreocuparsedelasproezasrealizadasmientrastantoporel
Nautilus.
Elcanadiensesedirigiamymepreguntconuntonoburln:
Qu,seornaturalista,yeseMediterrneo?
Estamosflotandoensusuperficie,amigoNed.
Cmo!Asqueestamismanoche! exclamConseil.

S,estamismanoche,enalgunosminutos,hemosfranqueadoeseistmoinfranqueable.
Nomelocreorespondielcanadiense.
Puesseequivoca,seorLand.Esacostabajaqueseredondea haciaelSureslacostaegipcia.
Aotroconsas,seorrepliceltestarudocanadiense.
Puestoqueelseorloafirma,Ned,hayquecreeralseor.
Adems,Ned, el capitn Nemo me hizo el honor de invitarme a ver su tnel. Estuve a su lado, en la
cabinadeltimonel,mientraslmismodirigaalNautilus atravsdelestrechopaso.
Oyeusted,Ned? dijoConseil.
Usted,quetienetanbuenavistaaadpuedeverdesdeaqulasescollerasdePortSaidqueseinternan
maradentro.
Elcanadiensemiratentamente.
En efecto, tieneustedrazn, seorprofesor, y su capitn es un hombre extraordinario.Estamos en el
Mediterrneo.Bien.Charlemos,pues,sileparece,denuestrosasuntos,perosinquenadiepuedaornos.
Comprend la intencin del canadiense. En todo caso, pens que ms vala hablar, puesto que as lo
deseaba, y nos fuimos los tres a sentarnos cerca del fanal, donde estaramos menos expuestos a las
salpicadurasdelasolas.
Leescuchamos,Nedledije,quesloquetieneustedquecomunicarnos?
Lo que tengoquecomunicarles es muysencillo.Estamos en Europa, y antesde que los caprichosdel
capitnnosllevenalfondodelosmarespolaresodenuevoaOceana,debemosabandonarelNautilus.
Deboconfesarquecontinuabaresultndome embarazosa esadiscusin con elcanadiense. Yonoquera
deningunaformacoartarlalibertaddemiscompaeros,ysinembargonotenaelmenordeseodedejaral
capitnNemo.Graciasal,graciasasuaparato,ibayocompletandocadadamisestudiosoceanogrficos
yreescribiendomilibrosobrelosfondossubmarinosenelsenomismodesuelemento.Ciertamente,jams
volveraatenerunaocasinsemejantedeobservarlasmaravillasdelocano.Yonopoda,pues,hacermea
laideadeabandonarelNautilus antesdehabercompletadoelciclodemisinvestigaciones.
Amigo Ned, respndame francamente. Se aburre usted a bordo? Lamenta que el destino le haya
lanzadoenmanosdelcapitnNemo?
Durantealgunosinstantes,elcanadienseguardsilencio.Luego,cruzndosedebrazos,dijo:
Francamente, no me pesa este viaje bajo el mar. Y me sentir contento de haberlo hecho. Pero para
haberlohecho,menesteresquehayaterminado.saesmiopinin.
Terminar,Ned.
Dndeycundo?
Dnde?Nolos.Cundo?Nopuedodecirlo.Supongoqueacabarcuandoestosmaresnotengan ya
nadaqueensearnos.Todoloquetienecomienzotieneforzosamentefinenestemundo.
YopiensocomoelseordijoConseil, yesmuyposiblequetrashaberrecorrido todoslosmaresdel
Globo,elcapitnNemonosdelvueloalostres.
Elvuelo! exclamelcanadienseUnvoleo,quieredecir?
Noexageremos,seorLand.NotenemosnadaquetemerdelcapitnNemo,perotampococompartola
esperanzadeConseil.ConocemoslossecretosdelNautilus,ynocreoquesucomandantetomeelriesgode
verloscorrerporelmundo,pordarnoslalibertad.
Pero,entonces,aquesperausted? preguntelcanadiense.
Aquesepresenten circunstancias favorables,que podremos y deberemosaprovechar, ya sea ahora ya
dentrodeseismeses.
Ya,ya!dijoNedLand.Ydndecreequeestaremosdentrodeseismeses,seornaturalista?
Tal vez aqu, tal vez en China. Usted sabe cmo corre el Nautilus. Atraviesa los ocanos como una
golondrinaelaireounexprsloscontinentes.Norehyelosmaresfrecuentados. Quinnosdicequeno
va a aproximarse a las costas de Francia, de Inglaterra o de Amrica, en las que podramos intentarla
evasintanventajosamentecomoaqu?
SeorAronnax,susargumentossecaenporlabase.Hablaustedenfuturo:Estaremosall...estaremos
all....Yohabloenpresente:Ahoraestamosaqu,yhayqueaprovecharlaocasin.
PuestocontraelmuroporlalgicadeNedLand ysintindomebatidoeneseterreno,nosaba yaaqu
argumentosapelar.
Oiga,supongamos,porimposiblequesea,queelcapitnNemoleofrecierahoymismolalibertad.Qu
harausted?
Noloslerespond.
Ysiaadieraqueesaofertanovolveraahacrselanuncams,aceptarausted?

Norespond.
YquesloquepiensaelamigoConseil?preguntNedLand.
ElamigoConseilrespondiplcidamenteel interrogadono tiene nadaque decir. Estabsolutamente
desinteresado.AligualqueelseoryquesucamaradaNed,essoltero.Nimujer,nihijos,niparientesle
esperan.Estalserviciodelseor,piensacomoelseor,hablacomol,yporeso,ysintindolomucho,no
debecontarseconlparaformarmayora.Dospersonastansloestnenpresencia:elseor,deunlado,y
NedLand,deotro.Dichoesto,elamigoConseilescuchayestdispuestoamarcarlostantos.
NopudeimpedirmesonreralvercmoConseilaniquilabaporcompletosupersonalidad.Enelfondo,el
canadiensedebaestarencantadodenotenerlocontral.
Entonces,seorAronnax,puestoqueConseilnoexiste,discutmosloentrelosdos.Yohehabladoya y
ustedmehaodo.Qutienequeresponder?
Eraevidentequehabaqueconcluirymerepugnabarecurriramsevasivas.
Amigo Ned, he aqu mi respuesta. Tiene usted razn, y mis argumentos no resisten a los suyos. No
podemoscontarconlabuenavoluntadelcapitnNemo.Lamselementalprudencialeprohibeponernos
en libertad. Por el contrario, la prudencia exige que aprovechemos la primera ocasin de evadirnos del
Nautilus.
Bien,seorAronnax,esoeshablarrazonablemente.
Sinembargo,quiero hacerunaobservacin,unasola. Esmenesterquela ocasinseaseria. Espreciso
que nuestra primera tentativa de evasin tenga xito, pues si se aborta, no tendremos la oportunidad de
hallarunasegundaocasin,yelcapitnNemononosperdonar.
Eso es muy sensato respondi el canadiense. Pero su observacin es aplicable a toda tentativa de
huida, yaseadentrodedosaosodedosdas.Luegolacuestincontinasiendostasisepresentauna
ocasinfavorable,hayqueaprovecharla.
Deacuerdo.Yahora,dgame,Ned,quesloqueentiendeustedporunaocasinfavorable?
LaquenosdepararalaproximidaddelNautilus aunacostaeuropeaenunanocheoscura.
Ytratarausteddeescaparanado?
S, si estuviramos a escasa distancia de la orilla y si el navo flotara en la superficie. No, si
estuviramosdemasiadoalejadosyconelbarcoentredosaguas.
Yenesecaso?
En ese caso, tratara de apoderarme de la canoa. S cmo hay que maniobrar para ello. Nos
introduciramos enel interior, y una vez quitados los tornillos, remontaramos a la superficie sin que tan
siquieraeltimonel,situadoaproa,sedieracuentadenuestrahuida.
Bien,Ned.Puesacecheesaocasin,peronoolvidequeunfracasoseranuestraperdicin.
Noloolvidar,crame.
Yahora,Ned,quiereconocermiopininsobresuproyecto?
Naturalmente,seorAronnax.
Puesbien,pienso(nodigoespero)queesaocasinfavorablenovaapresentarse.
Porqu?
PorqueelcapitnNemonopuedeignorarquenohemosrenunciadoalaesperanzaderecuperarnuestra
libertad,yportantosemantendrenguardia,sobretodoenlasproximidadesdelascostaseuropeas.
EstoydeacuerdoconelseordijoConseil.
Yaveremos respondiNedLand,quemovalacabezaenungestodedeterminacin.
Yahora,Ned,dejemosesto.Niunapalabramssobreello.Eldaqueestusteddispuesto,noslodiry
nosotrosleseguiremos.Lodejoensusmanos.
Asterminestaconversacin,quehabradetener mstardetangraves consecuencias.Debodecirque
los hechos parecieron confirmar mis previsiones, para desesperacin del canadiense. Desconfiaba de
nosotroselcapitnNemoen esosmarestan frecuentados,oqueriasimplementenoofrecersealavistade
losnumerososbarcosdetodaslasnacionalidadesquesurcanelMediterrneo?Loignoro,perolociertoes
quesemantuvolamayorpartedeltiempoeninmersinyagrandistanciadelacosta.Cuandoemerga,lo
haca tan slo mnimamente, asomando la cabina del timonel, pero con ms frecuencia se sumerga a
grandesprofundidades,pues entre el archipilagogriego y el Asia Menorno hallbamosfondoados mil
metros.
As,slosupedelaproximidaddelaisladeCrpatos,unadelasEsprades,porelversodeVirgilioque
merecitelcapitnNemoaltiempoqueposabasudedoenunpuntodelplanisferio:

EstinCarpa thioNeptunigurgitevates

Ca eruleusProteus...
Era,enefecto,laantiguaresidenciadeProteo,elviejopastordelosrebaosdeNeptuno,ylaactualisla
de Escarpanto, situada entre Rodas y Creta. Tan slo pude ver su basamento grantico a travs de los
cristalesdelsaln.
Aldasiguiente,14defebrero,decidemplearalgunashorasenestudiarlospecesdelarchipilago,pero
por un motivo desconocido las portillas permanecieron hermticamente cerradas. Por la direccin del
Nautilusobserv que marchaba hacia Canda, la antigua isla de Creta. En elmomento en que embarqu
abordo del Abraham Lincoln, la poblacin de la isla acababa de sublevarse contra el despotismo turco.
Ignorabaabsolutamenteloquehubieraacontecidoconesainsurreccin,ynoeraelcapitnNemo,privado
detodacomunicacincontierrafirme,quienhubierapodidoinformarme.Nohice,pues,ningunaalusina
tal acontecimiento cuando, por la tarde, me hall a solas con l en el saln. Por otra parte, me pareci
taciturnoypreocupado.Luego,contrariamenteasus costumbres,ordenabrirlasdosportillasdelsalny
yendodeunaaotraobservatentamenteelmar.Conqufin?Eraalgoquenopodayoadivinar,ypormi
partemepuseaobservarlospecesquepasabanantemisojos.
Entre otros muchos vi esos gobios citados por Aristteles y vulgarmente conocidos con el nombre de
lochasdemar,queseencuentranparticularmenteenlasaguassaladasprximasaldeltadelNilo.Cercade
ellos evolucionaban pagrossemifosforescentes, especie de esparosa los quelos egipcios colocabanentre
losanimalessagrados, y cuyallegada a lasaguasdel ro,anunciadora desu fecundodesbordamiento,era
celebradaconceremoniasreligiosas.Vitambinunosdntalosdetresdecmetrosdelongitud,pecesseos
de escamas transparentes, de un color lvido mezclado con manchas rojas son grandes devoradores de
vegetalesmarinos,loquelesdaesegustoexquisitotanapreciadoporlosgastrnomosdelaantiguaRoma,
quelospagabanaaltoprecio.
Susentraas,mezcladasconellicorseminaldelasmurenas,lossesosdepavoreal ylaslenguasdelos
fenicpteros,componaneseplatodivinoquetantogustabaalemperadorVitelio.
OtrohabitantedeesosmaresatrajomiatencinymehizorememorarlaAntigedad.Eralarmora,que
viaja adherida al vientre de los tiburones. Al decir de los antiguos, este pequeo pez, adosado por su
ventosaalaquilladeunnavo,podadetenersu marcha, y unodeellos,alreteneraslanavedeAntonio
durantelabatalladeActium,facilitlavictoriadeAugusto.Deloquedependeeldestinodelasnaciones!
Vitambinadmirablesantias,pertenecientesalafamiliadelosprcidos,pecessagradosparalosgriegos,
quelesatribuyen elpoderdeexpulsara losmonstruosmarinosdelasaguasquefrecuentabansunombre
significa flor, y lo justificaban porsuscoloresbellsimos, que recorran toda la gama delrojo, desde el
rosaplidohastaelbrillodelrub,ylosfugitivosreflejosquetornasolabansualetadorsal.
Mis ojos no podan apartarse de esas maravillas del mar, cuando sbitamente vieron una inslita
aparicin.Ladeunhombreenmediodelasaguas,unhombreconunabolsadecueroensucintura.Noera
un cuerpo abandonado al mar, era un hombre vivo que nadaba vigorosamente. El hombre apareci y
desaparecivariasveces.Ascendapararespirarenlasuperficieybuceabanuevamente.
MevolvhaciaelcapitnNemo,emocionado:
Unhombre!Unnufrago!Hayquesalvarleatodacosta!
Elcapitnnomerespondiyseacercalcristal.
Elhombresehabaaproximadotambiny,conlacarapegadaalcristal,nosmiraba.
Profundamenteestupefacto,vicmoelcapitnNemolehacaunaseal.
El buceador le respondi con un gesto de la mano, ascendi inmediatamente a la superficie y ya no
volvims.

Noseinquietemedijoelcapitn.EsNicols,delcaboMatapn,apodadoElPez.Esmuyconocido
entodaslasCcladas.Unaudazbuceador.Elaguaessuelemento.Vivemsenelaguaqueentierra,yendo
sincesardeunaislaaotrayhastaaCreta.
Leconoceusted,capitn?
Porquno,seorAronnax?
Dicho eso, el capitn Nemo se dirigi hacia un mueble situado a la izquierda del saln. Al lado del
mueblehabauncofredehierrocuyatapatenaunaplacadecobreconlainicialdelNautilusgrabada,as
comosudivisa Mobilisinmobile.
Sinpreocuparsedemipresencia,elcapitn abrielmueble,uneespeciedecajafuerte,quecontenaun
grannmerodelingotes.

Eranlingotesdeoro.Dedndeprocedanesoslingotesquerepresentabanunafortunaenorme?Dnde
habaobtenidoeseoroelcapitnyquibaahacerconl?
Sin pronunciar una palabra, le miraba. El capitn Nemo cogi uno a uno los lingotes y los coloc
metdicamente en el cofre de hierro hasta llenarlo por completo. Yo evalu su peso en ms de mil
kilogramosdeoro,esdecir,enunoscincomillonesdefrancos.
Una vez hubo cerrado el cofre, el capitn Nemo escribi sobre su tapa unas palabras que por sus
caracteres deban pertenecer al griego moderno. Hecho esto, el capitn Nemo puls un timbre. Poco
despus, aparecieron cuatro hombres. No sin esfuerzo, se llevaron el cofre del saln. Luego o cmo lo
izabanpormediodepalancasporlaescaleradehierro.
ElcapitnNemosevolvihaciam:
Decausted,seorprofesor?
Nodecanada,capitn.
Entonces,permtamedesearleunabuenanoche.
ElcapitnNemosali.
Yovolvamicamarote, muy intrigado, como puede suponerse. Trat envanodedormir. Buscaba una
relacinentrelaaparicindelbuceadoryesecofrellenodeoro.Luego,porlosmovimientosdebalanceoy
decabeceoquehacaelNautilus,medicuentadequehabaemergidoalasuperficie.Ounruidodepasos
sobrelaplataformaysupusequeestabanbotandolacanoaalmar.Seoyelruidodelbotealchocarconel
flancodelNautilus,yluegofueelsilencio.
Doshorasdespus,sereprodujeronlosmismosruidos,lasmismasdasyvenidas.Laembarcacin,izada
abordo,habasidoencajadaensualvolo,yelNautilusvolviasumergirse.
As,pues,esosmilloneshabansidotransportadosasudestino.Aqulugardelcontinente?Quinera
elcorresponsaldelcapitnNemo?
Al da siguiente, cont a Conseil y al canadiense los acontecimientos de aquella noche que tanto
sobreexcitabanmicuriosidad.Miscompaerossemanifestaronnomenossorprendidosqueyo.
Perodedndesacaesosmillones?preguntNedLand.
Nohabarespuestaposibleaesapregunta.Medirigalsaln,despusdehaberdesayunado,ymepusea
trabajar.Hastalascincodelatardeestuveredactandomisnotas.Enaquelmomentosentuncalorextremo,
yatribuyndoloaunadisposicinpersonal,mequitmisropasdebiso.Eraincomprensible,enlaslatitudes
en que nos hallbamos, y adems, el Nautilus en inmersin no deba experimentar ninguna elevacinde
temperatura. Mir el manmetro y vi que marcaba una profundidad de sesenta pies, inalcanzable para el
caloratmosfrico.
Continutrabajando,perolatemperaturaseelevhastahacerseintolerable.
Habrfuegoabordo?,mepregunt.Ibaasalirdelsaln,cuandoentrelcapitnNemo.Seacercal
termmetro,loconsultysevolvihaciam.
Cuarentaydosgradosdijo.
Yamedoycuenta,capitn,ysiestecaloraumentanopodremossoportarlo.
Oh!,seorprofesor,queelcaloraumentedependedenosotros.
Puedeustedmoderarloavoluntad?
No,peropuedoalejarmedelfocoqueloproduce.
Es,pues,exterior?
S.Estamosenunacorrientedeaguahirviente.
Esposible?
Mire.
SeabrieronlasportillasyvielmarcompletamenteblancoentornoalNautilus.Untorbellinodevapores
sulfurosossedesarrollabaenmediodelasaguasquehervancomosiestuvieranenunacaldera.Apoy la
manoenunodeloscristales,peroelcaloreratanintensoquehubederetirarla.
Dndeestamos?
Cerca de la isla Santorin, seor profesor me respondi el capitn, y precisamente en el canal que
separalaNea KamennidelaPaleaKamenni.Hequeridoofrecerle elcuriosoespectculodeunaerupcin
submarina.
Yocreaquelaformacindeestasnuevasislashabaterminado.
Nada est nunca terminado en los parajes volcnicos respondi el capitn Nemo. El Globo est
siempresiendoremodeladoporlosfuegossubterrneos.Yaenelao19denuestraera,segnCasiodoroy
Plinio,apareciunaislanueva,Theialadivina,enellugarmismoenquesehanformadoestosislotes.Se
hundiluegoenelmarparareaparecerenelao69,hastaquesehundidefinitivamente.Desdeentoncesa

nuestros das el trabajo plutnico qued interrumpido. Pero el 3 de febrero de 1866, emergi un nuevo
islote,alquesedioelnombredeGeorge,enmediodevaporessulfurosos,cercadeNeaKamenni,alaque
quedunidael6delmismomes.Sietedasdespus,el13de febrero,aparecielisloteAfroesa,creando
entre l y Nea Kamenni un canal de diez metros de anchura. Yo estaba por aqu cuando se produjo el
fenmenoypudeobservartodassusfases.ElisloteAfroesa,de formaredondeada,medatrescientospies
dedimetroytenaunaalturadetreintapies.Estabacompuestoporlavasnegrasyvtreas,confragmentos
feldespticos. El 10 de marzo, un islote ms pequeo, llamado Reka, apareci junto a Nea Kamenni, y
desdeentonces,lostresislotes,soldadosentres,noformanmsqueunasolaisla.
Yestecanalenelqueestamosahora?
Valo aqu me respondi el capitn Nemo, mostrndome un mapa del archipilago. Como ve, he
inscritoenllosnuevosislotes.
Peroestecanalacabarcolmndoseunda,no?
Esprobable, seor Aronnax, pues desde 1866hansurgido ya ocho pequeos islotes de lava frente al
puertoSanNicolsdePalcaKamenni.Es,pues,evidente,queNeayPaleasereunirnundanolejano.Si
enmediodelPacficosonlosinfusorioslosqueformanloscontinentes,aqusonlosfenmenoseruptivos.
Mireustedeltrabajoqueestrealizndosebajoelmar.
Volvalcristal.ElNautilusparecainmvil.Elcalorerayaintolerable.Delblancoelmarhabapasado
al rojo,coloracin debida a la presencia de una salde hierro. Pese aque el saln estaba hermticamente
cerrado,habasidoinvadidoporunolorsulfurosoabsolutamenteinsoportable.Veallamasescarlatascuya
vivacidadapagabaelbrillodelaelectricidad.
Estabasudandoamares,measfixiaba,ibaacocerme.S,mesentaliteralmentecocido.
Nopodemospermanecerenestaaguahirviente dijealcapitn.
No,noseraprudente respondielimpasiblecapitn.
A una orden del capitn Nemo, el Nautilus vir de bordo y se alej de aquel horno al que no poda
desafiar impunemente por ms tiempo. Un cuarto de hora despus, respirbamos el aire libre, en la
superficiedelmar.SemeocurripensarentoncesquesiNedhubieraescogidoesosparajescomoescenario
denuestrafuganohabramospodidosalirvivosdeesemardefuego.
Aldasiguiente,16defebrero,abandonamosaquellareginque,entreRodasyAlejandra,tienefondos
marinos de tres milmetros.Tras pasaralolargodeCerigo y doblarelcaboMatapn,elNa utilusdejaba
atrselarchipilagogriego.

7.Elmediter r neoen cua rentayochohora s


ElMediterrneo, elmar azul por excelencia, el granmarde loshebreos, el mar de los griegos, el
ma renostrumdelosromanosbordeadodenaranjos,deloes,decactos,depinosmartimosembalsamado
por el perfume de los mirtos rodeado de montaas saturado de un aire puro y transparente, pero
incesantemente agitado por los fuegos telricos, es un verdadero campo de batalla en el que Neptuno y
Plutn se disputan todava el imperio del mundo. En l, en sus aguas y en sus orillas, dijo Michelet, el
hombreserevigorizaenunodelosmspoderososclimasdelaTierra.
Pero apenas me fue dada la oportunidad de observar la belleza de esta cuenca de dos millones de
kilmetros cuadrados de superficie. Tampoco pude contar con los conocimientos personales del capitn
Nemo,pueselenigmticopersonajenoapareciniunasolavezenelsalnduranteunatravesaefectuada
agran velocidad.Estimoen unas seiscientasleguasel caminorecorridopor elNautilusbajo lasuperficie
delMediterrneoyenuntiempodecuarentayochohoras.HabamosabandonadolosparajesdeGreciaen
lamaanadel16defebreroyalsalirelsolel18yahabamosatravesadoelestrechodeGibraltar.
Fueevidenteparamqueesemar,cercadoportodaspartesporlatierrafirmedelaquehua,noagradaba
al capitn Nemo. Sus aguas y sus brisas deban traerle muchos recuerdos y tal vez pesadumbres. En el
Mediterrneonotenaesalibertaddemarchayesaindependenciademaniobrasqueledejabanlosocanos,
ysuNautilus debasentirseincmodoentrelascostasdemasiadocercanasdefricaydeEuropa.
Navegamos,pues,aunavelocidaddeveinticincomillasporhora,loqueequivaleadoceleguasdecuatro
kilmetros.ObvioesdecirqueNedLand,muyasupesar,debirenunciarasusproyectosdeevasin,enla
imposibilidad deservirsede unbote llevadoa una marcha dedoce o trece metros porsegundo. Salirdel
Nautilusenesascondicioneshubierasidounamaniobratanimprudentecomosaltarenmarchadeuntrena
esavelocidad.Adems,nuestrosubmarinonoemergialasuperficiemsqueporlanoche,afindereno

varsuprovisindeaire, confiandoladireccindesurumboalassolasindicacionesde labrjula yde la


corredera.
DelinteriordelMediterrneopudevertansloloqueleesdadopresenciaralviajerodeuntrenexpreso
del paisaje que huye ante sus ojos, es decir, los horizontes lejanos, y no los primeros planos que pasan
comounrelmpago.Sinembargo,Conseilyyopudimosobservaralgunosdeesospecesmediterrneosque
por la potencia de sus aletas conseguan mantenerse algunos instantes en las aguas del Nautilus. Per
manecimosmuchotiempoalacechoanteloscristalesdelsaln,ynuestrasnotasmepermitenahoraresumir
enpocaspalabrasnuestravisinictiolgicadeesemar.Delosdiversospecesquelohabitan,sinhablarde
todosaquellosquelavelocidaddelNautlushartamisojos,puedodecirquevialgunosyapenasentrev
otros. Permtaseme, pues, presentarlos en una clasificacin que ser caprichosa, sin duda, pero que, al
menos,reflejarconfidelidadmisrpidasobservaciones.
Entre las aguas vivamente iluminadas por nuestra luz elctrica serpenteaban algunas lampreas, de un
metro de longitud, comunes a casi todas las zonas dimticas. Algunas rayas de cinco pies de ancho, de
vientre blanco y dorso gris ceniza con manchas, evolucionaban como grandes chales llevados por la
corriente.Otras rayaspasaban tanrpidamentequenopudereconocer simerecanesenombre deguilas
quelesdieronlosgriegos,olascalificacionesderata,desapoodemurcilagoquelesdanlospescadores
marinos. Escualos milandros, de doce pies de longitud, tan temidos por los buceadores, competan en
velocidad entre ellos. Como grandes sombras azuladas vimos zorras marinas, animales dotados de una
extremada finuradeolfato,deunosochopiesdelongitud.Lasdoradas,delgnero esparo,mostrabansus
tonosde plata y de azul cruzados por franjas que contrastaban con lo oscuro de sus aletas peces consa
gradosaVenus,conelojoengastadoenunanillodeoroespeciepreciosa,amigadetodaslasaguas,dulces
osaladas,quehabitaros,lagosyocanos,bajotodoslosclimas,soportandotodaslastemperaturas,ycuya
raza, que remonta sus orgenes a las pocas geolgicas de la Tierra, ha conservado la belleza de sus
primeros das. Magnficos esturiones, de nueve a diez metros de largo, dotados de gran velocidad,
golpeabanconsucolapoderosaloscristalesdenuestroobservatorioynosmostrabansulomoazuladocon
manchasmarronesseparecenalosescualos,cuyafuerzanoigualan,sinembargoseencuentranentodos
los mares, y en la primavera remontan los grandes ros, en lucha contra las corrientes del Volga, del
Danubio,delPo,delRin,delLoira,delOder... ysealimentandearenques,caballas,salmones ygdidos
aunque pertenezcan a la clase de los cartilaginosos, son delicados se comen frescos, en salazn,
escabechados,y,enotrotiempo,eranllevadosentriunfoalasmesasdelosLculos.
PeroentretodosestosdiversoshabitantesdelMediterrneo,losquepudeobservarmstilmente,cuando
el Nautilus se aproximaba a la superficie, fueron los pertenecientes al sexagesimotercer gnero de la
clasificacin de los peces seos: los atunes, escmbridos con el lomo azul negruzco y vientre plateado,
cuyosradiosdorsalesdesprendanreflejosdorados.Tienenfamadeseguiralosbarcos,cuyasombrafresca
buscanbajolos ardoresdelcielo tropical, y noladesmintieronconelNa utilus,alquesiguieroncomoen
otro tiempo acompaando a losnavos de La Prousse.Durantealgunas horas compitieron envelocidad
con nuestrosubmarino. Yonomecansabadeadmirara estos animalesverdaderamente diseados para la
carrera, consu pequea cabeza, su cuerpo liso y fusiforme que en algunos de ellos sobrepasaba los tres
metros,susaletaspectoralesdotadasdeextraordinariovigorylascaudalesenformadehorquilla.Nadaban
en tringulo,comosuelenhacerlo algunospjaros cuyarapidez igualan, loque hacadeciralos antiguos
que la geometra y la estrategia no les eran ajenas. Y, sin embargo, ese supuesto conocimiento de la
estrategianoleshaceescaparalaspersecucionesdelosprovenzales,quelosestimantantocomoantaolos
habitantesdela Propntide yde Italia, ycomociegos y aturdidosselanzan yperecenpor millares enlas
almadrabasmarsellesas.
Entre los peces que entrevimos apenas Conseil y yo, citar a ttulo de inventario los blanquecinos
fierasfers,quepasabancomoinaprehensiblesvapores loscongrios ymorenas, serpientesde tres o cuatro
metros,ornadasdeverde,deazulydeamarillolasmerluzas,detrespiesdelargo,cuyohgadoofreceun
plato delicado las cepolas tenioideas, que flotaban como finas algas las triglas, que los poetas llaman
pecesliraylosmarinospecessilbantes,cuyoshocicosseadornancondoslminastriangularesydentadas
que se asemejan al instrumento taido por el viejo Homero, y triglas golondrinas que nadaban con la
rapidez del pjaro del que han tomado su nombre holocentros de cabeza roja y con la aleta dorsal
guarnecida de filamentos sbalos, salpicados de manchas negras, grises, marrones, azules, verdes y
amarillas,quesonsensibles al sonidoargentino de las campanillasesplndidosrodaballos, esos faisanes
del mar, con forma de rombo, aletas amarillentas con puntitos oscuros y cuya parte superior, la del lado
izquierdo, est generalmente veteada de marrn y de amarillo y, por ltimo, verdaderas bandadas de
salmonetes,laversinmartimatalvezdelasavesdelparaso,losmismosqueenotrotiempopagabanlos

romanoshastadiezmilsesterciosporpieza,yquehacanmoriralamesaparaseguirconmiradacruelsus
cambiosdecolor,desdeelrojocinabriodelavidahastalapalidezdelamuerte.
Y si no pude observar ni rayas de espejos, ni balistes, ni tetrodones, ni hipocampos, ni centriscos, ni
blenios,nilabros,nieperlanos,niexocetos,nipageles,nibogas,niorflos,nilosprincipalesrepresentantes
del orden de los pleuronectos, los lenguados, los gallos, las platijas, comunes al Atlntico y al
Mediterrneo,fuedebidoalavertiginosavelocidadaquenavegabaelNautilusporesasaguasopulentas.
Encuantoalos mamferosmarinos,creo haberreconocidoalpasarante labocana del Adritico dos o
trescachalotesqueporsualetadorsalparecanperteneceralgnerodelosfisetridos,algunosdelfinesdel
gnero de los globicfalos, propios del Mediterrneo, cuya cabeza, en su parte anterior, est surcada de
unasrayasclaras,ascomounadocenadefocasdevientreblancoypelajenegro,delasllamadasfrailespor
suparecidoconlosdominicos,deunostresmetrosdelongitud.
Porsuparte,Conseilcreyhabervistounatortugadeunosseispiesdeanchura,contresaristassalientes
orientadaslongitudinalmente.Sentnohaberlavisto,puesporladescripcinquedeella mehizoConseil,
deba de pertenecer a esa rara especie conocida con el nombre de lad. Yo tan slo pude ver algunas
cacuanas de caparazn alargado. En cuanto a los zofitos, vi durante algunos instantes una admirable
galeolaria anaranjada quese pegal cristal de laportilla debabor.Eraun largo ytenue filamento que se
complicabaenarabescosarborescentescuyasfinasramasterminabanenelmsdelicadoencajequehayan
hiladojamslasrivalesdeAracne.Desgraciadamente,nopudepescaresaadmirablemuestra,yningnotro
zofltomediterrneosehabrapresentadoantemisojosdenohaberdisminuidosingularmentesuvelocidad
el Na utilus enlatardedel16,yenlascircunstanciasquedescriboseguidamente.
NoshallbamosalasaznentreSiciliaylacostadeTnez.EneseespaciodelimitadoporelcaboBony
el estrecho de Mesina, el fondo del mar sube bruscamente formando una verdadera cresta a diecisiete
metrosdelasuperficie,mientrasqueaambosladosdelamismalaprofundidadesdecientosetentametros.
ElNautilushubodemaniobrarconprudenciaparanochocarconlabarrerasubmarina.
MostraConseilenelmapadelMediterrneoelemplazamientodellargoarrecife.
PerodijoConseil,siesunverdaderoistmoqueuneaEuropayfrica!
S,muchacho,cierraporcompletoelestrechodeLibia.LossondeoshechosporSmithhanprobadoque
losdoscontinentesestuvieronunidosenotrotiempo,entreloscabosBocoyFurina.
LocreorespondiConseil.
Una barrera semejante aad existe entre Gibraltar y Ceuta, que en los tiempos geolgicos cerraba
completamenteelMediterrneo.
Mire que si un empuje volcnico levantara un da estas dosbarreras por encima de la superficie del
mar!Entonces...
Esmuypocoprobablequeesosuceda,Conseil.
Permftameelseoracabarloque ibaadecir, y esquesiseprodujeraese fenmeno, losentira por el
seordeLessepsquetantoseestesforzandoporabrirsuistmo.
De acuerdo, pero te repito, Conseil, que ese fenmeno no se producir. La violencia de las fuerzas
subterrneasvadecreciendocadavezms.Losvolcanes,tannumerososenlosprimerosdasdelmundo,se
apaganpoco apoco.El calorinterno se debilita, y la temperatura de las capas inferiores subterrneas va
reducindosesigloasigloenunaapreciableproporcin,yelloendetrimentodenuestroplaneta,puesese
caloressuvida.
Sinembargo,elsol...
Elsolesinsuficiente,Conseil.Puedeelsoldarcalorauncadver?
No,queyosepa.
Puesbien,laTierraseralgndaesecadverfro.SerinhabitableyestardeshabitadacomolaLuna,
quedesdehacemuchotiempohaperdidosucalorvital.
Dentrodecuntossiglos? preguntConseil.
Dentrodealgunoscentenaresdemillaresdeaos.
Entonces,tenemostiempodeacabarnuestroviaje,conelpermisodeNedLand.
YConseil,tranquilizado,seconcentrenlaobservacindelaltofondoqueelNautilusibacasirozandoa
unamoderadavelocidad.
Sobre aquel suelo rocoso y volcnico se desplegaba toda una fauniflora viviente: esponjas holoturias
cidpidoshialinosconcirrosrojizosqueemitanunaligerafosforescenciaberoes,vulgarmente conocidos
comocohombrosdemar,baadosenlasirisacionesdelespectrosolarcomtulasambulantes,deunmetro
de anchura, cuya prpura enrojeca el agua euriales arborescentes de gran belleza pavonarias de largos

tallos un gran nmero de erizos de mar comestibles, de variadas especies, y actinias verdes de tronco
grisceo,coneldiscooscuro,queseperdanensucabelleraolivceadetentculos.
Conseilse habaocupado msparticularmente de observarlosmoluscos y los articulados, yaunque su
nomenclatura sea un poco rida, no quiero ofender al buen muchacho omitiendo sus observaciones
personales.
En sus notas, cita entre los moluscos numerosos pectnculos pectiniformes espndilos amontonados
unos sobre otros doncidos o coquinas triangulares hilidos tridentados, con parpodos amarillos y
conchas transparentes pleurobranquios anaranjados vulas cubiertas de puntitos verdosos aplisias,
tambin conocidas con el nombre de liebres de mar dolios ceras carnosas umbrelas, propias del
Mediterrneo orejasde mar, cuyas conchas producen un ncar muy estimado pectnculos apenachados
anomias, ms estimadas quelasostrasporlosdel Languedocalmejas,tan preciadas por losmarselleses
venusverrucosasblancasygrasasesasalmejasdelgneromercenariadelasquetantoconsumosehaceen
NuevaYorkpechinas operculares ovolandeiras devariadoscoloreslitodomoso dtileshundidosensus
agujeros,cuyofuertesaboraprecioyomuchovenericrdidossurcadosconnervadurassalientesenlacima
abombadadelaconchacintiaserizadasdetubrculosescarlatascarneirosdepuntacurvada,semejantesa
ligerasgndolas frolascoronadasatlantas,de conchas espiraliformestetisgrises con manchas blancas,
recubiertasporsumantofestoneadoelidas,semejantesapequeaslimazascavoliniasrampandosobreel
dorso aurculas, yentreellasla aurcula miosotis de concha ovaladaescalariasrojaslitorinas,janturias,
peonzas,petrcolas,lamelarias,gorrosdeNeptuno,pandoras,etc.
Ensusnotas,Conseil habadividido,muyacertadamente, en seis clases a los articulados, de las cuales
trespertenecenalmundomarino.Sonloscrustceos,loscirrpodosylosanlidos.
Loscrustceossesubdividenennueverdenes,elprimerodeloscuales comprendealosdecpodos,es
decir,alosanimalescuyacabezaestsoldadaaltrax,ycuyoaparatobucalsecomponedevariosparesde
miembros,yqueposeencuatro,cincooseisparesdepatastorcicasoambulatorias.Conseilhabaseguido
elmtododenuestromaestroMilneEdwards,quedivideentresseccionesalosdecpodos:losbraquiuros,
losmacruros y losanomuros,nombrestanbrbaroscomojustosyprecisos.Entrelosbraquiuros,Conseil
cita un oxirrinco, el amatas, armado de dos grandes puntas divergentes a modo de cuernos el inaco
escorpin que, no s por qu, simbolizaba la sabidura entre los griegos lambromassena y lambro
espinoso, probablemente extraviados en tan altos fondos puesto que generalmente viven a grandes
profundidadesxantospilumnosromboidescalapasgranulososde fcildigestin,anotaConseilcoris
tosdesdentadosebaliascimopolios, cangrejosaterciopelados de Sicilia dorripos lanudos, etc.Entre los
macruros,subdivididosen cincofamilias,losacorazados,loscavadores, losastcidos,loseucridos ylos
oquizpodos, cita las langostas comunes, de carne tan apreciada, sobre todo en las hembras cigalas,
camarones ribereos y toda clase de especies comestibles, pero no dice nada de la subdivisin de los
astcidos, en los que est incluido el bogavante, pues las langostas son los nicos bogavantes del
Mediterrneo.Enfin,entrelosanomuros,citalasdrocinascomunes,abrigadasenlasconchasabandonadas
delasqueseapoderan,homolasespinosas,ermitaos,porcelanas,etc.
Ahsedetena eltrabajode Conseil. Lehaba faltado tiempoparacompletar la clase de los crustceos
con el examen de los estomatpodos, anfpodos, hompodos, ispodos, trilobites, branquipodos,
ostrcodos y entomostrceos.Ypara terminarel estudiode losarticulados marinos habra debidocitarla
clasedeloscirrpodos,enlaqueseincluyenloscdopesylosrgulos,yladelosanlidosquenohubiera
dejadodedividir entubcolasyendorsibranquios.PeroesqueelNautilus,aldejaratrselaltofondodel
estrechode Libia, habarecuperadosuvelocidad habitual. Poreso, no fueposible ya vernimoluscos, ni
articuladosnizofitos,apenasalgunosgrandespecesquepasabancomosombras.
Durante la noche del 16 al 17 de febrero, entramos en esa otra zona del Mediterrneo cuyas mayores
profundidadessesitanatresmilmetros.
Impulsadoporsuhliceydeslizndosealolargodesusplanosinclinados,el Nautilus sehundihastalas
ltimascapasdelmar.
A faltade las maravillas naturales, el marofreci all a mis miradas escenas emocionantes y terribles.
Noshallbamossurcando,enefecto, esapartedel Mediterrneotan fecunda ennaufragios. Cuntosson
losbarcosquehannaufragadoydesaparecidoentrelascostasargelinasylasprovenzales!ElMediterrneo
noesmsqueunlago,siselecomparaconlavastaextensinabiertadelPacfico,perounlagocaprichoso
yvoluble,hoypropicioyacaricianteparalafrgiltartanaquepareceflotarentreeldobleazuldelmarydel
cielo,maanafuriosoyatormentado,descompuestoporlos vientos,destrozandolosmsslidosnavoscon
losgolpesviolentosdesusolas.

As, a nuestro rpido paso por esas capas profundas, vi un gran nmero de restos en el fondo, unos
recubiertos yaporlos corales yotros revestidos deuna capa de ornncoras,caones, obuses,piezas de
hierro, paletas de hlices, piezas de mquinas, cilindros rotos, calderas destrozadas, cascos de buque
flotandoentredosaguas,unoshaciaabajoyotroshaciaarriba.
Todosestosnavoshabannaufragadooporcolisionesentreellosoporchoquesconescollosdegranito.
Haba all algunos que se haban ido a pique, y que, con su arboladura enhiesta y sus aparejos intactos,
parecanestarfondeadosenunainmensarada,esperandoelmomentodezarpar.Cuandopasabaentreellos
elNautilus,iluminndolosconsuluzelctrica,parecaqueesosnavosfueranasaludarleconsupabellny
darlesunmerodeorden.Perosloelsilencioylamuertereinabanenesecampodecatstrofes.
Observquelosrestosdenaufragios enlos fondosmediterrneosibansiendomsnumerososamedida
queelNautilusseacercabaalestrechodeGibraltar.Lascostasdefrica ydeEuropavanestrechndose y
las colisiones en tan estrecho espacio son ms frecuentes. Vi numerosas carenas de hierro, ruinas
fantsticasdebarcosdevapor,enpieunos ytumbadosotros,semejantesa formidablesanimales.Unode
ellos,conlosflancosabiertos,sutimnseparadodelcodasteyretenidoanporunacadenadehierro,con
la popa corroda por las sales marinas, me produjo una impresin terrible. Cuntas existencias rotas,
cuntasvctimas haba debido provocar su naufragio! Habra sobrevivido algn marinero para contar el
terribledesastre?Nosporqumevinolaideadequeese barcopudieraserelAtlas,desaparecidodesde
hacaveinteaossinquenadiehayapodidoorlamenorexplicacin.Qusiniestrahistorialaquepodra
hacerseconestosfondosmediterrneos,conestevastoosarioenelquesehanperdidotantasriquezasyen
elquetantasvctimashanhalladolamuerte!
Rpidoe indiferente, elNa utilus pasaba a toda mquina en medio de esas ruinas. Hacia las tresde la
maanadel18defebrero,sepresentabaenlaentradadelestrechodeGibraltar.
Existenalldoscorrientes,unasuperior,reconocidadesdehacetiempo,quellevalasaguasdelocanoa
lacuencamediterrnea,yotramsprofunda,unacontracorrientecuyaexistenciahasidodemostradaporel
razonamiento.En efecto, la suma de las aguas del Mediterrneo, incesantemente acrecentada por las del
Atlntico y por los ros que en l se sumen, tendra que elevar cada ao el nivel de este mar, pues su
evaporacin es insuficiente para restablecer el equilibrio. Del hecho de que as no ocurra se ha inferido
naturalmente la existencia de esa corrienteinferior que porel estrecho de Gibraltar vierte enelAtlntico
eseexcedentedeagua.
Suposicin exacta, en efecto. Es esa contracorriente la que aprovech el Nautilus para avanzar
rpidamenteporelestrechopaso.Duranteunosinstantespudeentreverlasadmirablesruinasdeltemplode
Hrcules,hundido,segnPlinioyAvieno,conlaislabajaqueleservadesustentacin,yalgunosminutos
mstarde,noshallbamosenaguasdelAtlntico.

8.La bah a deVigo


El Atlntico! Una vasta extensin de agua cuya superficie cubre veinticinco millones de millas
cuadradas,con una longitudde nuevemil millas y una anchura mediadedosmilsetecientasmillas.Mar
importante, casi ignorado de los antiguos, salvo, quiz, de los cartagineses, esos holandeses de la
Antigedad,queensusperegrinacionescomercialescosteabaneloccidentedeEuropaydefrica.Ocano
cuyasorillasde sinuosidades paralelasacotan unpermetro inmenso,regado porlosmsgrandesrosdel
mundo,elSanLorenzo,elMississippi,elAmazonas,elPlata, elOrinoco,elNger,elSenegal,elElba,el
Loira, el Rin, que le ofrendan las aguas de los pases ms civilizados y de las comarcas ms salvajes.
Llanuramagnficaincesantementesurcadapornavosbajopabellndetodaslasnaciones,acabadaenesas
dospuntasterribles,temidasdetodoslosnavegantes,delcabodeHornosydelcabodelasTempestades.
ElNautilusrompasusaguasconelespoln,trashaberrecorridocercadediezmilleguasentresmesesy
medio,distanciasuperioraladelosgrandescrculosdelaTierra.
Adndeibamosahorayquesloquenosreservabaelfuturo?
Alsalirdel estrechode Gibraltar,elNautilussehabaadentradoen alta mar.Su retornoa lasuperficie
delmarnosdevolvinuestrosdiariospaseosporlaplataforma.
SubacompaadodeNedydeConseil.AunadistanciadedocemillasseveavagamenteelcabodeSan
Vicente que forma la punta sudoccidental de la pennsula hispnica. El viento soplaba fuerte delSur. La
mar,gruesaydura,imprimaunviolentobalanceoalNautilus.Eracasiimposiblemantenerseenpiesobre
laplataforma batida por eloleaje.Hubimosdebajarenseguida tras haberaspirado algunas bocanadasde
aire.

Me diriga mi camarote y Conseil al suyo, pero el canadiense, quepareca estar muypreocupado, me


sigui. Nuestra rpida travesa del Mediterrneo no le haba permitido dar ejecucin a sus proyectos de
evasinynosemolestabaendisimularsuenojo.
Trascerrarlapuertademicamarote,sesentymemirensilencio.
Lecomprendo,amigomo,peronotienenadaquereprocharse.TratardeabandonarelNautilus,enlas
condicionesenquenavegaba,hubierasidounalocura.
No me respondi Ned Land. Sus labios apretados y su ceo fruncido indicaban en l la coercitiva
obsesindelaideafija.
Veamos,Ned, nadaestanperdido.Estamos cercade lascostasde Portugal.No estn muy lejos de
Francia ni Inglaterra, donde podramos hallar fcilmente refugio. Si elNautilus hubiera puesto rumbo al
Sur,alsalirdelestrechodeGibraltar,yocompartirasuinquietud.PerosabemosyaqueelcapitnNemono
rehyelosmarescivilizados.Dentrodeunosdaspodractuarustedconalgunaseguridad.
NedLandmemirconmayorfijezaanyporfindespegloslabios.
Serestanoche dijo.
Diunrespingo,alorleeso.Noestabayopreparado,loconfieso,parasemejantecomunicacin.Hubiera
queridoresponderle,peromefaltaronlaspalabras.
HabamosconvenidoesperarunacircunstanciafavorabledijoNedLand.Esacircunstanciahallegado.
Estanocheestaremosaunaspocasmillasdelacostaespaola.Lanocheseroscura yelvientofavorable.
Tengosupalabra,seorAronnax,ycuentoconusted.
Yocontinuabacallado.Elcanadienseselevantyseacercoam.
Estanochealasnuevedijo.HeavisadoyaaConseil.AesahoraelcapitnNemoestarencerradoen
sucamarote yprobablementeacostado. Nilos mecnicos nilos hombres dela tripulacin podrnvernos.
Conseilyyoiremosalaescaleracentral.Usted,seorAronnax,permanecerenlabiblioteca,adospasos
de nosotros, a la espera de mi seal. Los remos, elmstil ylavela estn ya enla canoa, donde tengo ya
inclusoalgunosvveres.Meheprocuradounallaveinglesaparaquitarlastuercasquefijanelbotealcasco
del Nautlus. Todoest,pues,dispuesto.Hastalanoche.
Lamarestmuyduradije.
S, es cierto,pero habr que arriesgarse. se ser el precio de la libertad y hay que pagarlo.Vale la
pena.Adems, la embarcacin es slida y unas pocas millas, con el viento a nuestro favor, no sernun
obstculo de monta. Quin sabe si maana el Nautilus estar a cien millas, en alta mar? Si las
circunstanciasnosfavorecen,entrelasdiez ylasonceestaremosentierrafirme,ohabremos muerto.As,
pues,alagraciadeDiosyhastaestanoche.
Elcanadiense seretir, dejndome aturdido.Yohabapensado quecuandollegara el momento tendra
tiempodereflexionarydediscutir.Peromiobstinadocompaeronomelopermita.Despusdetodo,qu
hubiera podido decirle? Ned Land tena sobrada razn de querer aprovechar la oportunidad. Poda yo
faltar a mi palabra y asumir la responsabilidad de comprometer el porvenir de mis compaeros por mi
interspersonal?NoeraacasomuyprobablequeelcapitnNemonosllevaraaldasiguientelejosdetoda
tierra?
Unfuertesilbidomeanuncienaquelmomentoqueseestabanllenandolosdepsitos yqueelNautilus
sesumerga.
Permanec en mi camarote. Deseaba evitar al capitn para ocultar a sus ojos la emocin que me
embargaba.Tristejornadalaqueaspas, entreeldeseoderecuperarlaposesindemilibrearbitrioy el
pesardeabandonaresemaravillosoNautilusydedejarinacabadosmisestudiossubmarinos.Dejarasese
ocano, miAtlntico, como yo me complaca en llamarle, sinhaber observado sus fondos, sin robarle
esossecretosquemehabanreveladolosmaresdelaIndiaydelPacfico!Minovelacaademismanosen
elprimervolumen,misueoseinterrumpaenelmejormomento.Qudifcilesfueronlashorasquepas
as,yavindomesanoysalvo, entierra,conmiscompaeros, yadeseando,contratodarazn,quealguna
circunstanciaimprevistaimpidieralarealizacindelosproyectosdeNedLand!
Pordosvecesfuialsalnparaconsultarelcomps.QueraversiladireccindelNautilusnosacercabaa
lacostaonosalejabadeella.Seguamosenaguasportuguesas,rumboalNorte.
Habaquedecidirseydisponerseapartir.Bienligeroeramiequipaje.Misnotas,nicamente.
Mepreguntaba yoqupensaraelcapitnNemodenuestra evasin,quinquietudes yquperjuiciosle
causaratalvez,ascomoloqueharaeneldoblecasodequeresultaradescubiertaofallida.Nopodayo
quejarmedel,muyalcontrario.Dndehubierapodidohallarunahospitalidad msfrancaquelasuya?
Ciertoesquealabandonarlenopodaacusrsemedeingratitud.Ningnjuramentonosligabaal.Noera
connuestrapalabraconloquelcontabaparatenernossiemprejuntoas,sinoconlafuerzadelascosas.

Pero esa declarada pretensin de retenernos a bordo eternamente, como prisioneros, justificaba todas
nuestrastentativas.
No haba vuelto a ver al capitn desde nuestra visita a la isla de Santorin. Me pondra el azar en su
presenciaantes de nuestra partida? Lo deseaba y lo tema a la vez. Me puse a la escucha de todo ruido
procedentedesucamarote,contiguoalmo,peronoonada.Sucamarotedebaestarvaco.
Semeocurripensarentoncessisehallaraabordoelextraopersonaje.Desdeaquellanocheenquela
canoahabaabandonadoalNautilusenunamisteriosaexpedicin,misideassobrelsehabanmodificado
ligeramente. Despus de aquello, pensaba que el capitn Nemo, dijera lo que dijese, deba haber
conservado con la tierra algunas relaciones. Sera cierto que no abandonaba nunca elNautilus? Haban
pasado semanas enteras sin que yo le viera. Qu haca durante ese tiempo? Mientras yo le haba credo
presadeunacceso demisantropa, no habra estadorealizando,lejos de all,alguna accin secreta cuya
naturalezameeratotalmentedesconocida?
Estasyotrasmuchasideasmeasaltaronalavez.Enlaextraasituacinenquemehallaba,elcampode
conjeturaserainfinito.Sentayounmalestarinsoportable.Laesperameparecaeterna.Lashoraspasaban
demasiadolentamenteparamiimpaciencia.
Mesirvieron, comosiempre,lacena enmicamarote, ycommal,porestardemasiadopreocupado.Me
levantdelamesaalassiete.Cientoveinteminutosquehabradecontarunoaunomeseparabanandel
momentoenquedebaunirmeaNedLand.Miagitacincrecaymelatanlospulsosconfuerza.Nopoda
permanecerinmvil.Iba yvena,esperandocalmarmiturbacinconelmovimiento.Laideadesucumbir
ennuestratemerariaempresaeralamenordemispreocupaciones. Loquemehaca estremecerme,loque
agitaba los latidos de mi corazn, era el temor de ver descubierto nuestro proyecto antes de dejar el
NautilusolaideadevernosllevadosanteelcapitnNemo,irritadoo,loquehubierasidopeor,entristecido
pormiabandono.
Quise ver el salnporltima vez. Me adentr por el corredor y llegu al museo en que haba pasado
tantas horas, tan agradables como tiles. Mir todas aquellas riquezas, todos aquellos tesoros, como un
hombreenvsperasdeunexilioeterno,queparteparanuncamsvolver.Ibayoaabandonarparasiempre
aquellasmaravillasdelanaturalezayaquellasobrasmaestrasdelarteentrelasquehabavividotantosdas.
HubieraqueridohundirmismiradasenelAtlnticoatravsdeloscristales,perolospanelesdeacerolos
recubranhermticamente,separndomedeeseocanoquenoconocaan.
Recorr el saln y llegu cerca de la puerta que lo comunicaba con el camarote del capitn. Vi con
sorpresaquela puertaestaba entreabierta. Retroced instintivamente.Siel capitnNemosehallabaen su
camarotepodaverme.Peroalnoorningnruidomeacerqu.Elcamaroteestabavaco.Empujlapuerta
ypasalinterior,quepresentabacomosiempreelmismoaspectosevero,cenobial.
Llamaronmiatencinunosaguafuertescolgadosenlaparedquenohabaobservadodurantemiprimera
visita.Eranretratos,retratos de esos grandeshombres histricos cuya existencianoha sido msque una
permanente y abnegada entrega a un gran ideal: Kosciusko, el hroe cado al grito de Finis Polonia e
Botzaris,elLenidasdelaGreciamodernaO'Connell,eldefensordeIrlandaWashington,elfundadorde
laUninamericanaManin,elpatriotaitalianoLincoln,asesinadoatirosporunesclavista,y,porltimo,
el mrtir de la liberacin de la raza negra, John Brown, colgado en la horca, tal como lo dibuj tan
terriblementeellpizdeVictorHugo.
Qu lazo exista entre aquellas almas heroicas y la del capitn Nemo? Desvelaba tal vez aquella
coleccinderetratoselmisteriodesuexistencia?EratalvezelcapitnNemouncampendelospueblos
oprimidos, un liberador de las razas esclavas? Haba participado en las ltimas conmociones polticas y
socialesdelsiglo?Habasidotalvezunodeloshroesdelaterribleguerraamericana,guerralamentable
yparasiempregloriosa?
Sonaron las ocho en el reloj, y el primer golpe sobre el timbre me arranc a mis pensamientos. Me
sobresaltcomosiunojoinvisiblehubiesepenetradoen lo ms profundo de miser, yme precipit fuera
delcamarote.
Mimiradasedetuvoenlabrjula.NuestradireccincontinuabasiendoelNorte.Lacorredera indicaba
una velocidad moderada, y el manmetro una profundidad de unos sesenta pies. Las circunstancias
favorecan,pues,losproyectosdelcanadiense.
Regresamicamarote.Mevestconlacasacadebisoforradadepieldefocayelgorrodepieldenutria
y me puse las botas de mar. Ya dispuesto, esper. Tan slo el rumor de la hlice rompa el profundo
silencioquereinabaabordo.Yotendalaoreja,alaescucha,alacechodealgunavozquepudieraindicar
eldescubrimientodelplandeevasindeNedLand.Mesobrecogaunainquietudmortal.Envanotrataba
derecuperarmisangrefra.

A lasnueve menos unosminutos me pusea la escucha del camarotedel capitn. No oelms mnimo
ruido.Saldemicamaroteyfuialsaln,queestabavacoyensemipenumbra.
Abrlapuertaquecomunicabaconlabiblioteca.stasehallabatambinvacayenlamismapenumbra.
Meapostcercadelapuertaquedabaalacajadelaescaleracentral,yallesperlasealdeNedLand.En
aquel momento, el rumor de la hlice disminuy sensiblemente hasta cesar por completo. Cul era la
causa de ese cambio en la marcha del Na utilus? No me era posible saber si aquella parada favoreca o
perjudicabaalosdesigniosdeNedLand.
Tansloloslatidosdemicoraznturbaban yaelsilencio.Sbitamente,sesintiunligerochoque,que
mehizocomprenderqueelNautilusacababadetocarfondo.Miinquietudseredoblenintensidad.Nome
Regabalasealdelcanadiense.SenteldeseodehablarconNedLandparainstarleaaplazarsutentativa.
Medabacuentadequenuestranavegacinnosehacayaencondicionesnormales.
EnaquelmomentoseabrilapuertadelgransalnparadarpasoalcapitnNemo.Alverme,ysinms
prembulos,medijo:
Ah!,seorprofesor,leestababuscando.ConoceustedlahistoriadeEspaa?
Aunconociendoafondolahistoriadesupropiopas,enlascircunstanciasenqueyomehallaba,turbado
elesprituyperdidalacabeza,imposiblehubierasidocitarunasolapalabra.
Mehaodo? dijoelcapitnNemo.LehepreguntadosiconocelahistoriadeEspaa.
Pocoymalrespond.
Assonlossabios.Nosaben.Bien,sintese,quelevoyacontaruncuriosoepisodiodeesahistoria.
Elcapitnsesentenundivny,maquinalmente,meinstalasulado,enlapenumbra.
Seorprofesor,esccheme bien, pues esta historiale interesaren algnaspecto,porresponder a una
cuestinquesindudanohapodidoustedresolver.
Le escucho, capitn le dije, no sabiendo bien adnde quera ir a parar y preguntndome si tendra
aquellorelacinconnuestroproyectodeevasin.
Seorprofesor,sinoleparecemalnosremontaremosa1702.Noignoraustedqueenesapoca,vuestro
reyLuisXIV,creyendoquebastabaconungestodepotentadoparaenterrarlosPirineos,habaimpuestoa
losespaoles a sunietoel duque deAnjou.Este prncipe,quereinmso menosmalbajoel nombre de
FelipeV,tuvoquehacerfrenteagravesdificultadesexteriores.Enefecto,elaoanterior,lascasasreales
de Holanda,deAustria yde Inglaterrahaban concertado enLa Haya untratado de alianza, conel finde
arrancar la corona de Espaa a Felipe V para depositarla en la cabeza de un archiduque al que
prematuramente haban dado el nombre de Carlos III. Espaa hubo de resistir a esa coalicin, casi
desprovista de soldados y de marinos. Pero nole faltaba el dinero, a condicin, sinembargo, deque sus
galeones,cargadosdeloroylaplatadeAmrica,pudiesenentrarensuspuertos.
Hacia el fin de 1702, Espaa esperaba un rico convoy que Francia hizo escoltar por una flota de
veintitrs navos bajo el mando del almirante ChteauRenault, para protegerlo de las correras por el
Atlnticodelasarmadasdelacoalicin.ElconvoydebairaCdiz,peroelalmirante,conocedordequela
flotainglesasurcabaesosparajes,decididirigirloaunpuertodeFrancia.Taldecisinsuscitlaoposicin
delosmarinosespaoles,quedeseabandirigirseaunpuertodesupas,yquepropusieron,afaltadeCdiz,
iralabahadeVigo,alnoroestedeEspaa,quenosehallababloqueada.ElalmirantedeChteauRenault
tuvo la debilidad de plegarse a esta imposicin, y los galeones entraron en la baha de Vigo.
Desgraciadamente, esta baha forma una rada abierta y sin defensa. Necesario era, pues, apresurarse a
descargar los galeones antes de que pudieran llegar las flotas coaligadas, y no hubiera faltado el tiempo
paraeldesembarquesinohubieraestalladouna miserablecuestinderivalidades.Vasiguiendoustedel
encadenamientodeloshechos?
Perfectamenterespond,nosabiendoanconqu motivosmeestabadandoesaleccindehistoria.
Contino, pues. He aqu lo que ocurri. Los comerciantes de Cdiz tenan el privilegio de ser los
destinatarios detodas lasmercancas procedentesdelas Indias occidentales.Desembarcar los lingotes de
losgaleonesenelpuertodeVigoeraircontrasuderecho.Porello,sequejaronenMadridyobtuvierondel
dbilFelipeVqueelconvoy,sinprocederasudescarga,permanecieraembargadoenlaradadeVigohasta
quesehubieranalejadolasflotasenemigas.Pero,mientrassetomabaesadecisin,laflotainglesahacasu
aparicin en la baha de Vigo el 22 de octubre de 1702. Pese a su inferioridad material, el almirante de
ChteauRenaultsebativalientemente.Perocuandovioquelasriquezasdelconvoyibanacaerentrelas
manosdelenemigo,incendiyhundilosgaleones,quesesumergieronconsusinmensostesoros.
ElcapitnNemoparecihaberconcluidosurelatoque,loconfieso,noveayoenqupodainteresarme.
Ybien? lepregunt.

Puesbien,seorAronnax,estamosenlabahadeVigo,yslodeusteddependequepuedaconocersus
secretos.
Elcapitnselevantymerogquelesiguiera.Leobedec,yarecuperadamisangrefra.Elsalnestaba
oscuro,peroatravsdeloscristalestransparentesrefulgaelmar.Mir.
EnunradiodemediamillaentornoalNautiluslasaguasestabanimpregnadasdeluzelctrica.Sevea
neta, claramente el fondo arenoso. Hombres de la tripulacin equipados con escafandrasse ocupaban de
inspeccionartonelesmediopodridos,cofresdesventrados enmedioderestosennegrecidos.Delascajas y
de los barriles se escapaban lingotes de oro y plata, cascadas de piastras y de joyas. El fondo estaba
sembradodeesostesoros.Cargadosdelpreciosobotn,loshombresregresabanalNa utilus,depositabanen
lsucargayvolvanaemprenderaquellainagotablepescadeoroydeplata.
Comprendentoncesquenos hallbamos en el escenariodelabatalla del22 deoctubre de1702 y que
aquleraellugarenquesehabanhundidolosgaleonesfletadosporelgobiernoespaol.Alleradondeel
capitnNemosubvenaasusnecesidades ylastrabaconaquellosmillonesalNautilus.Paral,paralslo
haba entregado Amrica sus metales preciosos. l era el heredero directo y nico de aquellos tesoros
arrancadosalosincasyalosvencidosporHernnCorts.
Podausted imaginar, seor profesor, que el mar contuviera tantas riquezas? pregunt, sonriente, el
capitnNemo.
Sabaqueseevalaendosmillonesdetoneladaslaplataquecontienenlasaguasensuspensin.
Cierto,perosuextraccinarrojarauncostesuperioradesuprecio.Aqu,alcontrario,notengomsque
recoger lo que han perdido los hombres, y no slo en esta baha de Vigo sino tambin en los mltiples
escenarios de naufragios registradosen mis mapas delos fondossubmarinos.Comprendeahora porqu
puedodisponerdemilesdemillones?
S, ahora lo comprendo, capitn. Permtame, sin embargo, decirle que al explotar precisamente esta
baha deVigonohahechoustedmsqueanticiparsealostrabajosdeunasociedadrival.
Cul?
Unasociedadquehaobtenidodelgobiernoespaolelprivilegiodebuscarlosgaleonessumergidos.Los
accionistas estnexcitados por elcebo de un enormebeneficio, pues se evala en quinientos millones el
valordeesasriquezasnaufragadas.
Quinientosmillones...Loshaba,peroyano.
Enefectodije. Y seraun actodecaridad prevenir a esosaccionistas.Quin sabe,sin embargo, si el
avisosera bien recibido, pues a menudo lo que los jugadores lamentan por encima de todo es menos la
prdidadesudineroqueladesuslocasesperanzas. Les compadezcomenos,despusdetodo,queaesos
millares de desgraciadosa quienes hubieran podido aprovechar tantas riquezas bien repartidas, yque ya
sernsiempreestrilesparaellos.
NohabaterminadoyodeexpresarestocuandosentquehabaheridoalcapitnNemo.
Estriles!respondi,congranviveza.Creeusted,pues,queestasriquezasestnperdidasporseryo
quien las recoja? Acaso cree que es para m por lo que me tomo el trabajo de recoger estos tesoros?
Quin le ha dicho que no haga yo buen uso de ellos? Cree usted que yo ignoro que existen seres que
sufren,razasoprimidas,miserablesporaliviar,vctimasporvengar?Nocomprendeque...?
ElcapitnNemosecontuvo,lamentandotalvezhaberhabladodemasiado.Peroyohabacomprendido.
Cualesquieraquefuesenlosmotivosquelehabanforzadoabuscarlaindependenciabajolosmares,segua
siendoantetodounhombre.Sucoraznpalpitabaanconlossufrimientosdelahumanidad ysuinmensa
caridadsevolcabatantosobrelasrazasesclavizadascomosobrelosindividuos.
FueentoncescuandocomprendaquinestabandestinadoslosmillonesentregadosporelcapitnNemo,
cuandoel Nautilus navegabaporlasaguasdelaCretainsurrecta.

9.Uncon tinentedesapa recido


Aldasiguiente,19 defebrero,porlamaana,vi entraral canadienseenmicamarote. Esperaba yo su
visita.Estabavisiblementedisgustado.
Ybien,seor? medijo.
Ybien,Ned,elazarsepusoayercontranosotros.
S.Estecondenadocapitntuvoquedetenerseprecisamentealahoraenquebamosafugarnos.
S,Ned.Estuvotratandounnegocioconsubanquero.
Subanquero?

Omsbiensucasadebancaquierodecirquesubanqueroesesteocanoqueguardasusriquezascon
msseguridadquelascajasdeunEstado.
Relatentoncesalcanadienseloshechosdelavspera,ylohiceconlasecretaesperanzadedisuadirlede
su idea de abandonar al capitn. Pero mi relato no tuvo otro resultado que el de llevarle a lamentar
enrgicamentenohaberpodidohacerporsucuentaunpaseoporelcampodebatalladeVigo.
Enfin!suspir.Notodoestperdido.Noesmsqueungolpedearpnenelvaco.Lolograremosen
otraocasin,talvezestamismanochesiesposible.
CulesladireccindelNautilus? lepregunt.
LoignororespondiNed.
Bien,amediodalosabremos.
ElcanadiensevolvijuntoaConseil.Pormiparte,unavezvestido, fuialsaln.Elcompsnoeramuy
tranquilizador.El Nautilus navegabaconrumboSursudoeste.NosalejbamosdeEuropa.
Esper con impaciencia que se registrara la posicin en la carta de marear. Hacia las once y media se
vaciaronlosdepsitosynuestroaparatoemergialasuperficie.Melanchacialaplataforma,enlaqueme
habaprecedidoNedLand.
Ningunatierraalavista.Nadamsqueelmarinmenso.Algunasvelasenelhorizonte,delosbarcosque
van abuscarhasta el caboSan Roquelosvientos favorables para doblar elcabo deBuenaEsperanza. El
cieloestabacubierto,yseanunciabaunventarrn.
Rabioso,NedLandtratabadehoradarconsumiradaelhorizontebrumoso,enlaesperanzadequetrasla
nieblaseextendieralatierradeseada.
Amedioda,elsolseasomuninstante.Elsegundodeabordoaprovechelclaroparatomarlaaltitud.
Eloleajenosobligadescender,ysecerrlaescotilla.
Unahoradespus,alconsultarelmapaviquelaposicindelNautilussehallabaindicadaenla160 17'
de longitud y330 22'de latitud,a cientocincuenta leguasde la costams cercana. Intilera pensaren la
fuga,ypuedeimaginarselacleradelcanadiensecuandolenotifiqunuestrasituacin.
Encuantoam,nomesentmuydesconsolado,sino,antes bien,aliviadodelpesoquemeoprima.As
pudereanudar,conunacalmarelativa,mitrabajohabitual.
Por la noche, hacia las once, recib la inesperada visita del capitn Nemo, quien me pregunt muy
atentamentesimesentafatigadoporlaveladadelanocheanterior,aloquelerespondnegativamente.
Siesas,seorAronnax,voyaproponerleunacuriosaexcursin.
Leescucho,capitn.
Hastaahoranohavisitadoustedlos fondossubmarinos msque deda y bajo laclaridaddelsol. Le
gustaraverlosenunanocheoscura?
Naturalmente,capitn.
Elpaseoserduro,seloadvierto.Habrquecaminardurantelargotiempoyescalarunamontaa. Los
caminosnoestnenmuybuenestado.
Loquemedice,capitn,redoblamicuriosidad.Estoydispuestoaseguirle.
Vengaentoncesconmigoaponerselaescafandra.
Llegadoalvestuario,viquenimiscompaerosniningnhombredelatripulacindebaseguirnosenesa
excursin.ElcapitnNemonomehabapropuestollevarconnosotrosaNedyaConseil.
En algunos instantes nos hallamos equipados, con los depsitos de aire a nuestras espaldas, pero sin
lmparaselctricas.Selohiceobservaralcapitn,perosterespondi:
Nosseranintiles.
Cre haber odo mal, pero no pude insistir pues la cabeza del capitn haba desaparecido ya en su
envolturametlica.Acabdevestirme,ynotquemeponanenlamanounbastnconlapuntadehierro.
Algunos minutos despus, tras la maniobra habitual, tocbamos pie en el fondo del Atlntico, a una
profundidaddetrescientosmetros.
Eracasi medianoche. Las aguas estabanprofundamenteoscuras,pero el capitn Nemo memostr alo
lejosunpuntorojizo,unaespeciederesplandorquebrillabaaunasdosmillasdelNautilus.Loquepudiera
ser aquel fuego, as como las materias que lo alimentaban y la razn de que se revivificara en la masa
lquida,eraalgoqueescapabaporcompletoamicomprensin.Entodocaso,nosiluminaba,vagamente,es
cierto,peroprontomeacostumbraesasparticularestinieblas, ycomprendentonceslainutilidadenesas
circunstanciasdelosaparatosRuhmkorff.
El capitn Nemo y yo marchbamos uno juntoal otro, directamente hacia el fuego sealado. El fondo
llano ascenda insensiblemente. bamos a largas zancadas, ayudndonos con los bastones, pero nuestra
marchaeralenta,puessenoshundanconfrecuencialospiesenel fangoentrealgas ypiedraslisas.Oa,

mientras avanzaba, una especie de crepitacin por encima de mi cabeza, que redoblaba a veces de in
tensidad yproducacomouncontinuochapoteo.Notardencomprenderqueeraelefectodelalluviaque
caaviolentamentesobrelasuperficie.Instintivamentemevinolaideadequeibaamojarme.Porelagua,
enmediodelagua!Nopudeimpedirmereranteunaideatanbarroca.Peroesquehayquedecirquebajoel
pesadoropajeylaescafandranosesienteellquidoelementoyunosecreeenmediodeunaatmsferaun
pocomsdensaquelaterrestre.
Tras media hora de marcha, el suelo se hizo rocoso. Las medusas, los crustceos microscpicos, las
penntulas lo iluminaban ligeramente con sus fosforescencias. Entrev montones de piedras que cubran
mifionesdezofitosymatorralesdealgas.Lospiesresbalabanamenudosobreelviscosotapizdealgasy,
sinmibastnconpuntadehierro,msdeunavezmehubieracado.
Cuandomevolva,veaelblanquecinofanaldelNautilus quecomenzabaapalidecerenlalejana.
Lasaglomeracionesdepiedrasdequeacabodehablarestabandispuestasenelfondoocenicosegnuna
ciertaregularidadquenopodaexplicarme.Veasurcosgigantescosqueseperdanenlalejanaoscuridady
cuya longitud escapaba a toda evaluacin. Habra otras particularidades de dificil interpretacin. Me
parecaquemispesadassuelasdeplomoibanaplastandounlechodeosamentasqueproducansecoschas
quidos.Queraesavastallanuraquebamosrecorriendo?Hubieraqueridointerrogaralcapitn,perosu
lenguajedegestosquelepermita comunicarse con sus compaerosdurante sus excursionessubmarinas,
meeratodavaincomprensible.
Larojizaclaridadquenosguiabaibaaumentandoeinflamabaelhorizonte.Meintrigabapoderosamente
lapresenciade ese foco bajolasaguas. Eran efluvios elctricosloque allse manifestaba? Mehallaba
acasoante unfenmenonatural andesconocidopara lossabiosde la tierra? O talvezpues reconozco
que la idea atraves mi cerebro se deba aquella inflamacin a la mano del hombre? Era sta la que
atizabaelincendio?Acaso ibaa encontrar,bajoesascapasprofundas,a companeros,amigosdelcapitn
Nemo, protagonistas como lde esa extraaexistencia, a los que ste iba a visitar? Hallara yo alluna
coloniadeexiliadosque,cansadosde lasmiseriasdelatierra,habanbuscado yhallado laindependencia
en lomsprofundo del ocano? Todas estaslocas ideas, estasinadmisiblesfiguraciones,me asaltaban en
tropel, yenesadisposicindenimo,sobreexcitadosincesarporla seriede maravillasquepasabanante
misojos,nohubieraencontradosorprendentelaexistenciadeunadeesasciudadessubmarinasquesoaba
elcapitnNemo.
Nuestrocamino estabacadavez ms iluminado. Elblanquecino resplandor irradiabadela cima de una
montaa de unos ochocientos pies de altura. Pero lo que yo vea no era una simple reverberacin
desarrolladaporlasaguascristalinas.Elfocodeesainexplicableclaridadsehallabaenlavertienteopuesta
delamontaa.
Enmediode losddalosdepiedrasquesurcabanel fondodelAtlntico, elcapitnNemoavanzabasin
vacilacin. Conoca la oscura ruta. No caba duda de que la haba recorrido a menudo y que no tema
perderse.Yo le seguaconunaconfianza inquebrantable. Mepareca serunode losgenios delmar, y al
verlo andar ante m, admiraba su alta estatura que se recortaba en negro sobre el fondo luminoso del
horizonte.
Era ya la una de la madrugada. Habamos llegado a las primeras rampas de la montaa. Pero para
abordarlas haba que aventurarse por los difciles senderos de una vasta espesura. S, una espesura de
rboles muertos, sin hojas, sin savia, rboles mineralizados por la accin del agua y de entre los que
sobresalanaquyallalgunospinosgigantescos.Eracomounahulleraanenpie,mantenindoseporsus
races sobre el suelo hundido, y cuyos ramajes se dibujaban netamente sobre el techo de las aguas, a la
maneradeesasfigurasrecortadasencartulinanegra.ImagneseunbosquedelHarz,agarradoalosflancos
deunamontaa,perounbosquesumergido.Lossenderosestabanllenosdealgasydefucos,entrelosque
pululabaunmundodecrustceos.Yoibaescalandolasrocas,saltandoporencimadelostroncosabatidos,
rompiendolaslianasmarinasquesebalanceabandeunrbolaotro, yespantandoalospecesquevolaban
deramaenrama.Excitado,nosentalafatiga,yseguaamiguaincansable.
Quespectculotanindescriptible!Cmodecirelaspectodeesosrbolesydeesasrocasenesemedio
lquido, el de sus fondos tenebrosos y el de sus cimas coloreadas de tonos rojizos bajo la claridad que
difunda la potencia reverberantede lasaguas!Escalbamosrocasquesevenan enseguida abajo conel
sordofragordeunalud.Aderechaeizquierdaseabrantenebrosasgalerasporlasqueseperdalamirada.
Devezencuandoseabranvastoscalverosqueparecanpracticadosporlamanodelhombre,yyomepre
guntabaavecessinoibaaaparecersederepentealgnhabitantedeesasregionessubmarinas.
ElcapitnNemo continuaba ascendiendo y yo leseguaaudazmente,noqueriendoquedarmerezagado.
Mibastnmeprestabauntilconcurso,puesunsolopasoen falsohubiesesidotremendamentepeligroso

enaquellosestrechospasostalladosenlosflancosdelosabismos.Marchabayoconpiefirme,sinsentirla
embriaguez del vrtigo. Unas veces saltaba una grieta cuya profundidad me hubiese hecho retroceder en
mediode losglaciaresdelatierra, yotrasmeaventurabasobreeltroncovacilantedelosrbolestendidos
comopuentessobrelosabismos,sinmirarbajomispies,pornotenerojosmsqueparaadmirarloslugares
salvajesde la regin.Algunas rocasmonumentales, inclinadassobresus bases irregularmente recortadas,
parecan desafiar las leyes del equilibrio. Entre sus rodillas de piedra, crecan rboles como surtidores
sometidos a una formidable presin, que sostenan a los que les soportaban a su vez. Torres naturales,
amplioscortestalladosapico, comocortinas,seinclinabanbajounnguloquelasleyesdelagravitacin
nohabranautorizadoenlasuperficiedelasregionesterrestres.
Yomismonosenta esadiferenciadebidaalapoderosadensidaddelagua,cuando,peseamispesados
ropajes, mi esfera de cobre y mis suelas metlicas, me elevaba sobre pendientes de una elevacin
impracticable,queibafranqueando,porasdecirlo,conlaligerezadeunagamuza.
Biensquenopodrserverosmilconesterelatodeexcursinbajoelagua.Yosoyelhistoriadordelas
cosas de apariencia imposible, que sin embargo son reales, incontestables. No he soado. He visto y
sentido.
AlasdoshorasdenuestrapartidadelNautilushabamosatravesadolalneaderboles,yya,acienpies
porencimadenuestrascabezas,seerguaelpicodelamontaacuyaproyeccintrazabasusombrasobrela
brillanteirradiacindelavertienteopuesta.Algunosarbustospetrificadoscorranaquyallenondulantes
zigzags. Los peces se levantaban en masa bajo nuestros pasos como pjaros sorprendidos en las altas
hierbas.Lamasarocosaestabatorturadaporimpenetrablesanfractuosidades,profundasgrutas,insondables
agujerosencuyosfondosoayoremoversecosasformidables.Lasangremeasaltabaatorrenteselcorazn
cuandoveaunaantenaenormecerrarmelarutaocuandoalgunapinzaespantosasecerrabaruidosamente
en la sombra de las cavidades. Millares de puntos luminosos acribillaban las tinieblas. Eran los ojos de
crustceos gigantescos, agazapados en sus guaridas, de enormes bogavantes erguidos como alabarderos
haciendoresonarsuspatasconunestrpitodechatarra,titnicoscangrejosapuntadoscomocaonessobre
suscureas,ypulposespantososentrelazandosustentculoscomounmatorralvivodeserpientes.
Qumundoexorbitanteeraesequeyonoconocaan?Aquordenpertenecanesosarticuladosalos
quelasrocasdabanunsegundocaparazn? Dndehabahalladolanaturaleza elsecretodesuexistencia
vegetativa,ydesdecuntossiglosvenanviviendoasenlasltimascapasdelocano?
Pero no poda yo detenerme. Familiarizado con esos terriblesanimales, el capitn Nemo noparaba su
atencinenellos.Habamosllegadoaunaprimera meseta, enlaqueme esperabanotrassorpresas.Lade
unas ruinas pintorescas que traicionaban la mano del hombre y no la del Creador. Eran vastas
aglomeracionesdepiedrasentrelasquesedistinguanvagasformasdecastillos,detemplosrevestidosde
unmundodezofitosenfloryalosqueenvezdehiedralasalgasylosfucosrevestandeunespesomanto
vegetal.
Peroqueraestaporcindelmundosumergidaporloscataclismos?Quinhabadispuestoesasrocas
yesaspiedrascomodlmenes delos tiempos antehistricos? Dnde estaba, adnde mehaballevado la
fantasadelcapitnNemo?
Hubieraqueridointerrogarle.Nopudiendohacerlo,ledetuve, agarrndoledelbrazo.Perol,moviendo
lacabeza,ymostrndomelaltimacimadelamontaa,parecidecirme:Ven,sigue,contina.
Le segu, tomandonuevoimpulso, yenalgunosminutos acabdeescalarelpicoquedominabaenuna
decenademetrostodaesamasarocosa.
Mir la pendiente que acabbamos de escalar. Por esa parte, la montaa no se elevaba ms que de
setecientosaochocientospiesporencimadelallanura,peroporlavertienteopuestadominabadesdeuna
altura doble el fondo de esa porcin del Atlntico. Mi miradase extenda a lo lejos y abarcaba un vasto
espacioiluminadoporunaviolentafulguracin.Enefecto,eraunvolcnaquellamontaa.Acincuentapies
pordebajodelpico,enmediodeunalluviadepiedrasydeescorias,unanchocrtervomitabatorrentesde
lavaquesedispersabanencascadadefuegoenelsenodelamasalquida.Assituado,elvolcn,comouna
inmensaantorcha,iluminabalallanurainferiorhastalosltimoslmitesdelhorizonte.
Hedichoqueelcrtersubmarinoescupalavas,nollamas.Lasllamasnecesitandeloxgenodelaireyno
podran producirse bajo el agua, pero los torrentes de lava incandescentes pueden llegar al rojo blanco,
luchar victoriosamente contra el elemento lquido y vaporizarse a su contacto. Rpidas corrientes
arrastraban a los gases en difusin y los torrentes de lava corran hasta la base de la montaa como las
deyeccionesdelVesubiosobreotraTorredelGreco.
All,bajomisojos, abismada yen ruinas, apareca una ciudaddestruida, con sus tejadosderruidos,sus
templosabatidos,susarcosdislocados,suscolumnas yacentesentierra.Enesasruinasse adivinabanan

las slidas proporciones de una especie de arquitectura toscana. Ms lejos, se vean los restos de un
gigantescoacueductoenotrolugar,laachatadaelevacindeunaacrpolis,conlasformasflotantesdeun
Partennall,losvestigiosdeunmalecnqueenotrotiempodebiabrigarenelpuertosituadoaorillasde
unocano desaparecido losbarcosmercantes y lostrirremes de guerra ms all,largosalineamientos de
murallasderruidas,anchascallesdesiertas,todaunaPompeyahundidabajolasaguas,queelcapitnNemo
resucitabaamimirada.
Dndeestaba?Dndeestaba?Querasaberloatodacosta,querahablar,queraarrancarmelaesferade
cobrequeaprisionabamicabeza.
Peroelcapitn Nemo vinohacia m yme contuvo con ungesto. Luego, recogiendoun trozodepiedra
pizarrosa,sedirigiaunarocadebasaltonegroyenellatrazesta nicapalabra:
ATLANTIDA
Qurelmpagoatravesmimente!LaAtlntida!LaantiguaMerpidedeTeopompo,laAtlntidade
Platn, ese continente negado por Orgenes, Porfirio, Jmblico, D'Anville, MalteBrun, Humboldt, para
quienes su desaparicin era un relato legendario, y admitido por Posidonio, Plinio, AmmienMarcellin,
Tertuliano, Engel, Sherer, Tournefort, Buffon y D'Avezac, lo tena yo ante mis ojos, con el irrecusable
testimoniode lacatstrofe.saera,pues,ladesaparecidareginqueexistafueradeEuropa,delAsia,de
Libia,msalldelascolumnasdeHrcules.Alleradondevivaesepueblopoderosodelosatlantescontra
elquelaantiguaGrecialibrsusprimerasguerras.
FueelmismoPlatnelhistoriadorqueconsignensusescritoslashazaasdeaquellostiemposheroicos.
SudilogodeTimeoyCritiasfue,porasdecirlo,trazadobajolainspiracindeSoln,poetaylegislador.
Un da, Soln tuvo una conversacin con algunos sabios ancianos de Sais, ciudad cuya antigedad se
remontabaamsdeochocientosaos,comolotestimoniabansusanalesgrabadossobrelosmurossagrados
desustemplos.Unodeaquellosancianoscontlahistoriadeotraciudadconmilesdeaosdeantigedad.
Esaprimeraciudad ateniense,denovecientossiglosdeedad,habasidoinvadida ydestruida enpartepor
los atlantes, pueblo que, deca l, ocupaba un continente ms grande que frica y Asia juntas, con una
superficie comprendida entre los doce y cuarenta grados de latitud norte. Su dominio se extenda hasta
Egipto,yquisieronimponrselotambinaGrecia,perodebieronretirarseantelaindomableresistenciade
los helenos. Pasaron los siglos, hasta que se produjo un cataclismo acompaado de inundaciones y de
temblores de tierra. Un da y una noche bastaron para la aniquilacin de esa Atlntida, cuyas ms altas
cimas,Madeira,lasAzores,lasCanariasylasislasdelCaboVerdeemergenan.
Tales eran los recuerdos histricos que la inscripcin del capitn Nemo haba despertado en m. As,
pues,conducidoporelmsextraodestino,estabayopisandounadelasmontaasdeaquelcontinente.Mi
manotocabaruinasmilvecessecularesycontemporneasdelaspocasgeolgicas.Mispasosseinscriban
sobre los que haban dado los contemporneos del primer hombre. Mis pesadas suelas aplastaban los
esqueletos de los animalesdelos tiempos fabulosos, a los queesos rboles, ahoramineralizados,cubran
consusombra.
Ah!Cmosentquemefaltaraeltiempoparadescender,comohubieraquerido,laspendientesabruptas
de la montaa y recorrer completamente ese continente inmenso que, sin duda, debi unir frica y
Amrica,yvisitarsusciudadesantediluvianas!AllseextendantalvezMajimos,laguerrera,yEusebes,la
piadosa, cuyos gigantescos habitantes vivan siglos enteros y a los que no faltaban las fuerzas para
amontonaresosbloquesqueresistanana laaccindelasaguas.Talvez,unda,un fenmenoeruptivo
devuelvaalasuperficiedelasolasesasruinassumergidas.Numerososvolcaneshansidosealadosenesa
zona del ocano, y son muchoslosnavos que han sentido extraordinarias sacudidas al pasar sobre esos
fondos atormentados. Unos hanodo sordos ruidosque anunciaban la lucha profunda de los elementos y
otroshanrecogidocenizasvolcnicasproyectadasfueradelmar.Todoesesuelo,hastaelecuador,estan
trabajadoporlasfuerzasplutnicas.Yquinsabesi,enunapocalejana,noaparecernenlasuperficiedel
Atlnticocimasdemontaasignvomasformadasporlasdeyeccionesvolcnicas yporcapassucesivasde
lava.
Mientras as soaba yo, a la vez que trataba de fijar en mi memoria todos los detalles del grandioso
paisaje, el capitn Nemo, acodado en una estela musgosa, permaneca inmvil y como petrificado en un
xtasis mudo. Pensaba acaso en aquellas generaciones desaparecidas y las interrogaba sobre el misterio
deldestinohumano?Eraseellugaralqueesehombreextraoacudaasumergirseenlosrecuerdosdela
historiayarevivirlavidaantigua,lquerechazabalavidamoderna?Qunohubieradadoyoporconocer
suspensamientos,porcompartirlos,porcomprenderlos!

Permanecimosallduranteuna hora entera, contemplandola vastallanura bajo elresplandordela lava


que cobraba a veces una sorprendente intensidad. Las ebulliciones interiores comunicaban rpidos
estremecimientos a la corteza de la montaa. Profundos ruidos, netamente transmitidos por el medio
lquido,serepercutanconunamajestuosaamplitud.
Poruninstante,aparecilalunaatravsdela masadelasaguasylanzalgunosplidosrayossobreel
continentesumergido.Nofuemsqueunbreveresplandor,perodeunefectomaravilloso,indescriptible.
Elcapitnseincorpor,dirigiunaltimamiradaalainmensallanura,yluegomehizoungestoconla
manoinvitndomeaseguirle.
Descendimos rpidamente la montaa. Una vez pasadoel bosque mineral, viel fanal delNautilus que
brillabacomounaestrella.Elcapitnsedirigienlnearectahacial,ycuandolasprimeraslucesdelalba
blanqueabanlasuperficiedelocanonoshallbamosyaderegresoabordo.

10.Lashuller assub mar inas


Me despert muy tarde al da siguiente, 20 de febrero. Las fatigas de la noche haban prolongado mi
sueohastalasonce.Mevestconrapidezporquemeapremiabalacuriosidaddeconocerladireccindel
Nautilus.Los instrumentosme indicaronqueseguaconrumboSuraunavelocidaddeunasveinte millas
porhorayaunaprofundidaddecienmetros.
LlegConseilylecontnuestraexpedicinnocturna.Comoloscristalesnoestabantapados,lefuedado
vertodavaunapartedelcontinentesumergido.
En efecto, el Nautilus navegaba a unos diez metros tan slo del suelo formado por la llanura de la
Atlntida.Corra comoun globo impulsado por elvientoporencimade las praderas terrestrespero ms
apropiado sera decir que nos hallbamos en aquel saln como en el vagn de un tren expreso. Los
primerosplanosquepasabanantenuestrosojoseranrocas fantsticamenterecortadas,bosquesderboles
pasados del reino vegetal al mineral y cuyas inmviles siluetas parecan gesticular bajo el agua. Haba
tambin grandes masas ptreas alfombradas de ascidias y de anmonas, entre las que ascendan largos
hidrfitos verticales, y bloques de lava extraamente moldeados que atestiguaban el furor de las
expansionesplutnicas.
Mientras observbamos ese extrao paisaje que resplandeca bajo la luz elctrica, cont a Conseil la
historia de los atlantes que tantas pginas encantadoras, desde un punto de vista puramente imaginario,
inspirarona Bailly. Le hablaba de lasguerras deesos pueblos heroicos y argumentaba la cuestin de la
Atlntidacomohombreaquien yanoleesposibleponerlaenduda.PeroConseil,distrado,nomeescu
chabaapenas,ysuindiferencia anteestetemahistricotena una fcilexplicacin. Enefecto,numerosos
pecesatraan sus miradas, y cuando pasabanpeces,Conseil, arrastrado a los abismos de la clasificacin,
saladelmundoreal.Obligadomeviaseguirleyareanudarasconlnuestrosestudiosictiolgicos.
Aquellospeces del Atlnticono diferansensiblemente de losquehabamos observado hastaentonces.
Rayasdeuntamaogigantesco,decincometrosdelongitud,dotadasdeunagranfuerzamuscularqueles
permitalanzarseporencimadelasolasescualosdediversasespecies,entreotrosunatintoreradequince
pies,dedientestriangulares yagudos,cuyatransparencialahacacasiinvisibleenmediodelaguasagros
oscuros,humantinosen formadeprismas y acorazados conunapielconescamasenformade tubrculos
esturiones,similaresalosdelMediterrneosingnatostrompetas,deunpieymediodelongitud,decolores
amarllo y marrn,provistos de pequeas aletasgrises, sin dientes ni lengua,que desfilaban como finas y
flexiblesserpientes.Entrelospecesseos,Conseilanotlosmakairasnegruzcos,detresmetrosdelargoy
armadosensumandbulasuperiordeunapenetranteespadapecesaraadevivoscolores,conocidosenla
pocadeAristtelesconelnombrededragonesmarinos, ycuyosaguijonesdorsalessonmuypeligrosos
llampugasdedorsooscurosurcadoporpequeasrayasazules yconlosflancosdeorohermosasdoradas
pecesluna,comodiscosconreflejosazuladosquesetornabanenmanchasplateadasbajolailuminacinde
los rayos solares pecesespada de ocho metros de longitud, que iban en grupo, con aletas amarillentas
recortadasen formadehocesyespadasdeseispiesde longitud, animalesintrpidos,msbienherbvoros
quepiscvoros,queobedecanalamenorsealdesushembrascomomaridosbienamaestrados.
Perolaobservacindeesosespecmenesdelafaunamarinanomeimpedaexaminarlaslargasllanuras
de la Atlntida. A veces, los caprichosos accidentes del suelo obligaban al Nautilus a disminuir su
velocidad y a deslizarse, con la pericia de un cetceo, por estrechos pasos entre las colinas. Cuando el
laberintosehacainextricable,elaparatoseelevabacomounaerstatoy,unavezfranqueadoelobstculo,
recuperabasurpidamarchaaalgunosmetrosdelfondo.Admirableymagnficanavegacinquerecordaba

lasmaniobrasdeunpaseoaerosttico,conladiferenciadequeelNautilusobedecasumisamentealamano
desutimonel.
Hacia las cuatro de la tarde, el terreno, compuesto generalmente de un espeso fango en el que se
entremezclaban las ramasmineralizadas,comenz a modificarsepoco apoco,tornndose ms pedregoso,
con formacionesconglomeradas, tobas baslticas, lavas y obsidianassulfurosas.Ello mehizo pensar que
lasmontaasibanasucederprontoalaslargasllanuras, y, enefecto,al evolucionarelNautilus,vielho
rizontemeridionalclausuradoporunaaltamurallaqueparecacerrartodasalida.Sucimadebasobresalir
de la superficie del ocano. Deba ser un continente o, al menos, una isla, una de las Canarias o una del
archipilagodeCaboVerde.Nohabindosefijadolaposicindeliberadamente,acaso,yolaignoraba.En
todo caso, me pareci que esa muralla deba marcar el fin de la Adntida, de la que apenas habamos
recorridounamnimaporcin.
La cadadelanocheno interrumpi misobservaciones,queefectusolitariamente porhaberregresado
Conseilasucamarote.ElNautilus,amarcha reducida, revoloteabaporencima delas confusas masasdel
suelo, yarozndolascas comosihubiera queridoposarse enellas, yaremontndose caprichosamente a la
superficie.Cuandoestohacapoda yoveralgunasvivasconstelacionesatravsdelcristalde laaguas, y
msprecisamentecincooseisdeesasestrellaszodiacalesquesiguenalacoladeOrin.
Permanecduranteunbuenratoantraselcristaladmirandolabellezadelmarydelcielo,hastaquelos
paneles metlicos taparon el cristal. En aquel momento, el Na utilus haba llegado al borde de la alta
muralla.Cmoibaapodermaniobrarall era algo que yo ignoraba.Volva micamarote.ElNautilusse
habainmovilizado.Medormconlaintencindelevantarmemuydemadrugada.
Peroeranlasochodela maana cuando, alda siguiente,volval saln. La consultaal manmetrome
indic que el Nautilus flotaba en la superficie. O adems el paso de alguien sobre la plataforma. Sin
embargo,nielmsmnimobalanceodenunciabalaondulacindelaguadelasuperficie.
Subalaplataformalaescotillaestabaabierta, yenvezdelaluzdiurnaqueesperabaencontrarmevi
rodeadodeunaprofundaoscuridad.Dndeestbamos?Mehabaequivocadoyeraandenoche?No.Ni
una sola estrella brillaba en el firmamento, y nunca la noche est envuelta en tinieblas tan absolutas. No
sabaqupensar,cuandoodecir:
Esusted,seorprofesor?
Ah!CapitnNemo,dndeestamos?
Bajotierra,seorprofesor.
Bajotierra?YelNautilus estaflote?
S,continaflotando.
Nocomprendo.
Espere unos instantes. Se va a encender el fanal, y si le gustan las situaciones claras va a verse
satisfecho.
Enpiesobrelaplataforma,esper.Laoscuridaderatancompletaquenopodavertansiquieraalcapitn
Nemo. Sin embargo, al mirar al cenit, exactamente por encima de mi cabeza, distingu un resplandor
indeciso, una especie de claridad difusa que surga de un agujero circular. Pero en aquel momento, se
encendisbitamenteelfanalysuvivaluzeclipslavagaclaridadqueacababadeatisbar.
Trashabercerradouninstantelosojos,deslumbradosporlaluzelctrica,mirentornomo.ElNa utilus
estabainmovilizadocercadeunaorilladispuestacomoelmalecndeunmuelle.Elmarenqueflotabaera
unlagoaprisionadoenuncircodemurallas quemeda dos millasdedimetro, o sea, unasseismillas de
contorno. Su nivelaslo indicaba el manmetro nopoda ser otro que elexterior, pues necesariamente
haba una comunicacin entre ese lago y el mar. Las altas murallas, inclinadas sobre su base, se
redondeaban en forma de bveda figurando un inmenso embudo invertido cuya altura era de unos
quinientos o seiscientos metros. Enlo alto se abra un orificio circular, por el que haba atisbado yo esa
vagaclaridad,evidentementedebidaalaluzdiurna.
Antesdeexaminarmsatentamenteladisposicininteriordeesaenormecaverna,antesdepreguntarme
siaquelloeraunaobradelanaturalezaodelhombre,medirighaciaelcapitnNemo.
Dndeestamos?lepregunt.
En el centro de un volcn apagado, un volcn cuyo interior ha sido invadido por el mar tras alguna
convulsindelsuelo.Mientrasdormausted,seorprofesor,elNautilushapenetradoenestalagunaporun
canal natural abierto a diez metros por debajo de la superficie delocano. ste es un puertode base, un
puertoseguro,cmodo,secreto,abrigadodetodoslosvientos.Dgamednde,ensuscontinentesoensus
islas,puedehallarseunaradacomoesterefugioprotegidodelfurordeloshuracanes.

Enefectorespond,aqusehallaustedentotalseguridad,capitnNemo. Quinpodraalcanzarle en
elcentrodeunvolcn?Perocreohabervistounaaberturaensucima,no?
S,sucrter,uncrterllenoenotrotiempodelavas,devaporesydellamasyquehoydapasoaesteaire
vivificantequerespiramos.
Qumontaavolcnicaessta?
Perteneceaunodelosnumerososislotesdequeestsembradaestapartedelmar.Simpleescollopara
losbarcos,cavernainmensaparanosotros.Melodescubrielazar,ymuytilmenteporcierto.
Peronoseraposibledescenderporelorificiodelcrter?
Estanimposibledescenderporlcomopara mascender.Labase interiorde la montaaes escalable
hasta un centenar de metros, pero por encima de esa zona las paredes caen a pico y sus rampas son
impracticables.
Veo,capitn,quelanaturalezalesirvesiempreyentodaspartes.Sehallaustedaquentotalseguridad,
pues nadie ms que usted puede visitar estas aguas. Pero para qu este refugio? El Na utilus no tiene
necesidaddepuertos.
Ases,seorprofesor,perosnecesitadelaelectricidadparamoverse,yporlotanto,deelementospara
producirla, como el sodio, y de carbn para fabricar el sodio, y de hureras para extraer el carbn. Y
precisamente, aqu, el mar recubre bosques enteros sumergidos en los tiempos geolgicos, ahora
mineralizadosytransformadosenhulla,quesonparamunaminainagotable.
Entonces,sushombressetransformanaquenmineros?
S.EstasminasseextiendenbajoelaguacomolasminasdeNewcastle.Revestidosdesusescafandrasy
picoenmanomishombresvanaextraerestahulla.Comove,nonecesitotampocodelasminasdelatierra
parasuobtencin.Al fabricaraquelsodio,elhumo producido por lacombustin de la hulla que escapa
porelorificiodelcrterdebedarleaestamontaalaaparienciadeunvolcnanenactividad.
Podremosverasushombresenactividad?
No,noesta vez, al menos,puesquierocontinuarsindemoranuestra vuelta al mundo. Esta vezvoy a
limitarmeaembarcarlasreservasdesodioqueaqutenemos.Lasoperacionesdecarganonosllevarnms
que un da, y luego reemprenderemos elviaje. Si quiere usted recorrer la caverna y dar la vuelta al lago
puedeaprovecharestajornada,seorAronnax.
Dilasgraciasalcapitn y fuiabuscaramis companeros, queno habanabandonado ansucamarote.
Lesinvitaseguirme sindecirlesdndenoshallbamos, y subieronconmigo a la plataforma. Conseil,a
quien nada asombraba nunca, vio como la cosa ms natural despertarse bajo una montaa tras haber
dormidobajo elmar. En cuanto aNed Land,no tuvootra idea queladebuscarsila caverna presentaba
algunasalida.
Trashaberdesayunado,descendimosalaorillahacialasdiezhoras.
HenosaqudenuevoentierradijoConseil.
Yonolellamotierraaestoreplicelcanadiense.Yademsnoestamosencima,sinodebajo.
Entre la base de las paredes de la montaa y las aguas del lago se extenda una orilla arenosa, que en
algunoslugares llegaba amedirquinientospies de anchura.Sobrelaarena era fcildar la vuelta al lago.
Pero la base de las altas paredes formaba un suelo atormentado sobre el que yacan en un pintoresco
amontonamientobloquesvolcnicos yenormespiedraspmez.Todasesas masasdisgregadas,recubiertas
deunesmaltepulimentadoporlaaccindelosfuegossubterrneos,resplandecanbajolaluzelctricadel
fanal. La polvareda miccea que levantaban nuestros pasos sobre la orilla se dispersaba en un revoloteo
chispeante.
El suelo se elevaba sensiblemente a medida que se alejaba del manso reflujo de las olas, y pronto
llegamos a rampas largas ysinuosas, empinadas cuestas que permitan elevarse poco a poco. Pero haba
queandarconprecaucinentreaquellasconglomeracionesnocimentadasentres,pueslospiesresbalaban
sobrelastraquitasvtreascompuestasdecristalesdefeldespatoydecuarzo.
Lanaturalezavolcnicadelaenormeexcavacinseafirmabaportodaspartes,yselohiceobservaramis
compaeros.
Os figuris loque debi sereste embudocuandose llenabade lavashirvientes y el niveldel lquido
incandescenteseelevabahastaelorificiodelamontaa,comolafundicinporlasparedesdeunhorno?
Me lo imagino perfectamente respondi Conseil. Pero, dganos el seor, por qu el gran fundidor
suspendisusoperacionesyporqulafundicinfuereemplazadaporlasaguastranquilasdeunlago.
Muy probablemente, Conseil, porque alguna convulsin produjo bajo la superficie del ocano esta
abertura que ha dado paso alNautilus. Las aguas delAtlntico se precipitaronentonces al interior de la
montaa, producindose una lucha terrible entre los dos elementos, lucha que acab con la victoria de

Neptuno.Perohanpasadomuchossiglosdesdeentonces,yelvolcnsumergidosehatransformadoenuna
grutatranquila.
MuybiendijoNedLand.Yoaceptolaexplicacin,perosientomucho,pornuestropropiointers,que
laaberturadequehablaelseorprofesornosehayaproducidoporencimadelniveldelmar.
Pero, Ned,siesepasajenohubierasidosubmarino,el Nautilus nohabrapodidoentrardijoConseil.
Y yo aadir, seor Land, que las aguas no se habran precipitado bajo la montaa y que el volcn
hubieraseguidosiendounvolcn.Asquesulamentacinessuperflua.
Continuamoslaascencinporrampascadavezmsempinadasyestrechas.Devezencuandohabaque
franquear las profundas excavaciones que las cortaban de trecho en trecho, y desviar la marcha ante
grandesbloquescortadosapico.Aveces,debamosmarcharagataseinclusoreptarsobreelvientre.Pero
graciasalahabilidaddeConseilyalafuerzadelcanadiensepudimossorteartodoslosobstculos.
A unos treinta metros de altura, se modific la naturaleza del terreno sin que por ello se hiciera ms
transitable. A las conglomeraciones y a las traquitas sucedieron los basaltos negros, unos extendidos en
capas llenas de protuberancias grumosas, otros formando prismas irregulares, dispuestos como una
columnatadesoportealainmensabveda,admirablemuestradelaarquitecturanatural.Entrelosbasaltos
serpenteaban largos ros de lava petrificada, incrustados de rayas bituminosas, y en algunos lugares se
extendananchosmantosdeazufre.Unaluz yamspoderosa,procedentedelcrtersuperior,inundabade
unavagaclaridadtodasaquellasdeyeccionesvolcnicasparasiempreenterradasenelsenodelamontaa
apagada.
Nuestramarchaascensionalseviointerrumpidaaunosdoscientoscincuentapiesdealturaporobstculos
infranqueables. Elarcode la bvedainteriorse verticalizaba casia esaaltura, obligndonos a cambiarla
escalada por un paseo circular. A esa altura el reino vegetal comenzaba a luchar con el reino mineral.
Algunos arbustos e incluso algunos rboles salan de las anfractuosidades de las rocas de las paredes.
Reconocunoseuforbiosquedejabancorrersujugocustico.Unosheliotropos,incapacesalldejustificar
su nombre por no llegar nunca a ellos los rayos solares, inclinaban tristemente sus flores de colores y
perfumesdesvados.Aqu y all algunos crisantemoscrecan tmidamente al pie de aloes de largashojas
tristes y enfermizas. Peroentre los reguerosdelava vi pequeasvioletas,cuyoligero perfume aspir con
delicia.Elperfumeeselalmadelaflorylasfloresdemar,esosesplndidoshidrfitos,notienenalma.
Habamosllegadoalpiedeunosdragosrobustosqueseparabanlasrocasconlafuerzadesusmusculosas
races,cuandoNedLandlanzungritojubiloso:
Mire,seor,unacolinena!
Unacolmena?dije,haciendoungestodepasmosaincredulidad.
S,unacolmenarepitielcanadiense,yconabejaszumbandoalrededorsuyo.
Meacerquyhubederendirmealaevidencia.Enelorificiodeunagujeroexcavadoeneltroncodeun
dragohabamillaresdeesosingeniososinsectos,tancomunesentodaslasCanarias,ycuyosproductosson
tan estimados. Naturalmente, el canadiense quiso hacer su provisin de miel, y mal hubiera podido yo
oponerme. Mediante las chispas arrancadas a su mechero, Ned Land quem un montn de hojas secas
mezcladasconazufreycomenzaahumaralasabejas.Loszumbidosdelacolmenafueroncesandopocoa
poco,ynotardNedLandenllenarsumochilaconunascuantaslibrasdemielperfumada.
ConlamezcladeestamielydelapastadelartocarpopodrhacerlesunpastelsuculentodijoNed.
Estupendo! dijoConseil.Serunaespeciedealaj.
Bienvenidoseaelalajdije,perocontinuemosestainteresanteexcursin.
El lago se nos apareca en toda su extensin, en algunos de los recodos del sendero por el que
caminbamos. El fanal iluminaba completamente la superficie de las lisas, apacibles aguas del lago. El
Nautilusestabaenunainmovilidadtotal.Sobresuplataformayasusorillasseagitabanloshombresdesu
tripulacincomooscurassfluetasrecortadasenlaluminosaatmsfera.
Al contornearla cresta ms elevada de las rocas que formaban la base de la bveda, pude verque las
abejasnoeranlosnicosrepresentantesdelreinoanimalenelinteriordelvolcn.Avesdepresaplaneaban
ygirabanenlasombraportodaspartesoabandonabansusnidosestablecidosenlasrocas.Erangavilanes
de vientre blanco y chillones cerncalos. Por las pendientes corran tambin, con toda la rapidez de sus
zancas,hermosas y gruesas avutardas.La vistadeesas suculentaspiezas excitalmximo la codiciadel
canadiense,queselamentdenotenerunfusilasualcance.TratNedLanddesustituir elplomoporla
piedra y, tras varias infructuosas tentativas, logr herir a una de aquellas magnficas avutardas. Veinte
vecesarriesgsuvidaporapoderarsedeella, ytantoempeopusoenconseguirloquealfinlogrquesu
piezafueraahacercompaaenlamochilaalaprovisindemiel.

La impracticabilidad de la muralla nos oblig a descender hacia la orilla. Por encima de nosotros, el
agujero del crter pareca la ancha abertura de un pozo. A travs de ella veamos el cielo y las nubes
desmelenadas que por lcorran, al impulso del viento del Oeste, dejando en la cima de la montaa una
esteladebrumososjirones.Elloprobabalaescasaalturaaquenavegabanesasnubes,pueselvolcnnose
elevabaamsdeochocientospiessobreelniveldelmar.
Nohabatranscurridoapenasmediahoradesdelaltimaproezacinegticadelcanadiensecuandoyanos
hallbamos en la orilla interior. All, la flora estaba representada por extensas alfombras de esa pequea
planta marina umbelfera, el hinojo marino, tambin conocida con los nombres de perforapiedras y
pasapiedras, con la que se puede hacer un buen confite. Conseil se hizo con unos cuantos manojos. En
cuanto a la fauna, haba millares de crustceos de todas clases, bogavantes, bueyes de mar, palemones,
misis,segadores,galateas,yunnmeroprodigiosodeconchas,porcelanas,rocasylapas.
Se abra en aquel lugar una magnfica gruta, en cuyosuelode fina arena nostendimos con placer mis
compaerosyyo.Elfuegohabapulidosusparedesesmaltadasyjaspeadasporelbrillodelpolvodemica.
No pude por menos de sonrer al ver a Ned Land palpar las murallas como tratando de averiguar su
espesor. La conversacin se orient entonces a sus eternos proyectos de evasin, y, sin comprometerme
demasiado,cre poderdarlela esperanzade que talvezelcapitn Nemo hubiera descendido hacia elSur
conelnicopropsitoderenovarsusprovisionesdesodio.Hechoesto,podaesperarsequevolvierahacia
lascostasdeEuropaydeAmrica,loquepermitiraalcanadiensereemprenderconmsxitosuabortada
tentativadefuga.
Haca ya una hora que permanecamos tendidos en el suelo de la hermosa gruta. La conversacin,
animadaalprincipio,ibalanguideciendo,amedidaquenosinvadaunaciertasomnolencia.Comonovea
raznalgunapararesistirmealsueo,medejganarporl.Soentoncesnoseeligenlossueosquemi
existenciasereducaalavidavegetativade unsimplemolusco.Me pareca que aquella gruta formaba la
doblevalvademiconcha.
LavozdeConseilmedespertbruscamente.
Peligro!Peligro!gritabaelmuchacho.
Qupasa? pregunt,incorporndomeamedias.
Nosinvadeelagua.
Meincorpordeltodo.Elmarseprecipitabacomountorrenteennuestrorefugio.Decididamente,como
noramosmoluscos,habaqueponerseasalvo.Enunosinstantesnoshallamosenseguridadsobrelacima
mismadelagruta.
Quesloquepasa? preguntConseil.Qunuevofenmenoesste?
Eslamarea,amigos mos respond,no es msquelamareaqueha estadoa puntodesorprendernos
comoalhroedeWalterScott.Elocanosehinchafuera,y,porunaleynaturaldeequilibrio,elniveldel
lagosube.Ylohemospagadoconunbuenremojn.Vayamosacambiarnosderopaal Na utilus.
Tardamostrescuartosdehoraenrecorrernuestrocaminocircularyenregresarabordo,justoaltiempo
enqueloshombresdelatripulacinacababandeembarcarlasprovisionesdesodio.
El Nautilus estaba ya en disposicin de reemprender la marcha.Sin embargo, el capitn Nemo no dio
ningunaorden.Acasoqueraesperarla nocheysalirsecretamenteporsupasajesubmarino?Talvez.
Fuera como fuese, al da siguiente, el Nautilus, habiendo dejado su puerto, navegaba por alta mar a
algunosmetrospordebajodelasolasdelAtlntico.
11.Elma rdelosSa rgazos
El Nautilus no haba modificado su rumbo. As, pues, toda esperanza de regresar hacia los mares
europeosdebasermomentneamenteabandonada.ElcapitnNemomantenaelrumboSur.Adndenos
llevaba?Nomeatrevayoaimaginarlo.
Aquelda,elNautilusatravesunazonasingulardelocanoAtlntico.Nadieignoralaexistenciadeesa
gran corriente de agua clida conocida con el nombre de Gulf Stream, que tras salir de los canales de
FloridasedirigehaciaelSpitzberg.PeroantesdepenetrarenelgolfodeMxico,hacialos440 delatitud
Norte,lacorrientesedivideendosbrazos,elprincipaldeloscualesseencaminahacialascostasdeIrlanda
ydeNoruega,entantoqueelsegundoseorientahaciaelSuralaalturadelasAzores,parabaarlascostas
africanas y,desde all,trasdescribirun valoalargado,volverhacia las Antillas. Estesegundobrazo es
msbienuncollarqueunbrazorodeaconsus anillosdeaguaclida esazona fradelocano,tranquila,
inmvil, que se llama el mar de los Sargazos. Verdadero lago en pleno Atlntico, las aguas de la gran
corrientenotardanmenosdetresaosencircunvalarlo.

ElmardelosSargazos,hablandopropiamente, cubretoda lapartesumergidade la Atlntida. Algunos


autoreshanllegadoinclusoamantenerquelasespesashierbasdelasqueestsembradolashaarrancadode
laspraderasde ese antiguocontinente. Es msprobable, sinembargo, que esasmasasherbceas,algas y
fucos, arrancadas de las orillas de Europa y Amrica, hayan sido arrastradas hasta esa zona por el Gulf
Stream. sa fue una de las razones que llevaron a Coln a suponer la existencia de un nuevo mundo.
Cuandolosnavosdel audaz explorador llegaron al mar de los Sargazos, navegaron no sin dificultad en
medio de estas hierbas que detenan su marcha, con gran espanto de las tripulaciones, y perdieron tres
semanasenatravesarlas.
TaleralareginquevisitabaelNautilusenaquelmomento.Unaverdaderapradera,unatupidaalfombra
de algas, de fucos, de uvas del trpico, tan espesa, tan compacta que la roda de un navo no poda
desgarrarlasingranesfuerzo.
Elcapitn Nemo noquiso arriesgarsu hlice en esa masa herbcea y se mantuvo a algunos metrosde
profundidad.
Elnombre dadoaestazona delmarvienede la palabraespaolasargazo aplicada aestas algas, que
sonlasqueprincipalmenteformanestebancoinmensodehidrfitos,cuyaformacinesexplicadaasporel
eruditoMaury,autordelaGeografafsica delGlobo:
Laexplicacinquepuededarsemepareceresultardeunexperimentodetodosconocido.Sisecolocan
en un vaso fragmentosde tapones de corcho o de cualquier cuerpo flotante y se imprime al agua de ese
vaso un movimiento circular, se ver cmo esos fragmentos dispersos se agrupan en el centro de la
superficielquida,esdecir,enelpuntomenosagitado.Enelfenmenoquenosocupa,elvasoeselAtlnti
co, elGulf Stream es la corriente circular, y el mar de los Sargazos, el punto central en el que vienen a
reunirseloscuerposflotantes.
He podido estudiar el fenmeno en este medio especial en el que los navos penetran raramente, y
compartolaopinindeMaury.
Porencimadenosotros flotabancuerposdetodoorigen, amontonados enmediodelashierbasoscuras,
troncosderbolesarrancadosalosAndesoalasmontaasRocosas ytransportadosporelAmazonasoel
Mississippi,numerososrestosdenaufragios,dequillas ycarenas,tablonesdesgajadosytansobrecargados
deconchasydepercebesquenopodanremontaralasuperficiedelocano.Eltiempojustificaralgnda
estaotraopinindeMaury:ladequeestasmaterias,asacumuladasdurantesiglos,semineralizarnbajola
accindelasaguas y formarn inagotables hulleras.Reservapreciosa quepreparalaprevisora naturaleza
paraelmomentoenqueloshombreshayanagotadolasminasdeloscontinentes.
Enmediodetaninextricabletejidodehierbas ydefucosobservunoshermososalcionesestrelladosde
colorrosaactiniasquearrastrabansuslargascabellerasdetentculosmedusasverdes,rojas,azules,yesos
grandesrizstomasdeCuvier,cuyaombrelaazuladaestbordeadaporunfestnvioleta.
Pasamos toda la jornada del 22 de febrero en el mar de los Sargazos, en el que los peces hallan un
abundantealimentoencrustceosyenplantasmarinas.
Alda siguiente,el ocanohaba recuperadosu aspectohabitual. Desde entonces y durantediecinueve
das, del 23 de febrero al 12 de marzo, el Nautilus prosigui su marcha en medio del Atlntico a la
velocidad constante de cien leguas diarias. El capitn Nemo quera evidentemente realizar su programa
submarino, y yono dudaba de que tuviera la intencin, tras haber doblado el cabo de Hornos, de volver
hacialosmaresaustralesdelPacfico.
LostemoresdeNedLand estabanjustificados.Enestosmaresprivadosde islasnoeraposibleninguna
tentativadeevasin.NingnmediodeoponersealavoluntaddelcapitnNemo.Nohabaotropartidoque
eldesometerse.Peroloquenocaba yaesperardelafuerzaodelaastucia,podaobtenerse,medecayo,
por la persuasin. Terminado el viaje, no accedera el capitn Nemo a devolvernos la libertad bajo el
juramento de no revelar jams su existencia? juramento de honor que cumpliramos escrupulosamente.
Pero haba que tratar de esta delicada cuestin con el capitn, y poda yo reclamar nuestra libertad?
Acasono haba declarado l mismo,desde el principio y muy solemnemente, que elsecreto de su vida
exiganuestroaprisionamiento aperpetuidadabordodelNautilus?Misilencioduranteesoscuatromeses
nolehabraparecidounatcitaaceptacindelasituacin?Volversobreelasuntoimplicabaelriesgode
hacer nacer sospechas que podran perjudicar a nuestros proyectos si ms tarde se presentara alguna
circunstanciafavorableparasuejecucin.Sopesabaydabavueltasenmimenteatodasestasrazones,ylas
someta a Conseil, quien no se mostraba menos perplejo que yo. En definitiva, y aunque yo no me
desanimaba fcilmente, comprenda que las probabilidades de volver a ver alguna vez a mis semejantes
disminuan de da en da, a medida que el capitn Nemo avanzaba temerariamente hacia el sur del
Atlntico.

Durante losdiecinuevedas antescitadosningnincidenteparticularmarcnuestro viaje. Veapoco al


capitn.Nemo trabajaba.En la biblioteca hallabaa menudolos libros dejados por labiertos eransobre
todolibrosdeHistoriaNatural.Miobrasobrelosfondosmarinos,hojeadaporl,estabacubiertadenotas
enlosmrgenes,quecontradecan,aveces,misteorasysistemas.Peroelcapitnselimitabaaanotaras
mitrabajo, y erararo quediscutierade elloconmigo.Avecesoa los sonidosmelanclicosde su rgano
que l tocaba con mucho sentimiento, pero solamente de noche, en medio de la ms secreta oscuridad,
cuandoel Nautilus dormaenlosdesiertosdelocano.
Duranteaquellapartedelviajenavegamosdurante jornadasenterasporlasuperficiedelasolas.Elmar
parecaabandonado.Apenas unos veleros, con carga para las Indias, se dirigan hacia el cabode Buena
Esperanza. Un da fuimos perseguidos por las embarcaciones de un ballenero, cuyos tripulantes nos
tomaron, sinduda,porunaenorme ballenade alto precio. Pero elcapitn Nemo noquiso hacerperder a
aquella gente su tiempo y termin la caza sumergindose bajo el agua. El incidente pareci interesar
vivamenteaNedLand.Nocreoequivocarmealdecirqueelcanadiensedebilamentarquenuestrocetceo
deaceronohubiesesidogolpeadomortalmenteporelarpndelospescadores.
Los pecesobservados porConseil y por m durante ese perodo diferan poco de los que ya habamos
estudiado bajo otras latitudes. Los principales fueron algunos especmenes de ese terrible gnero de
cartilaginosos,divididoentressubgnerosquenocuentanconmenosdetreintaydosespecies:escualosde
cincometros de longitud, de cabeza deprimida y ms ancha que el cuerpo, de aleta caudal redondeada y
cuyodorsoestsurcadoporsietegrandesbandasnegras,paralelasylongitudinalesotrosescualosdecolor
grisceniza, consieteaberturasbranquiales yprovistosdeunasola aletadorsalcolocadacasienmitaddel
cuerpo.
Pasaron tambin grandes perros marinos, peces voraces donde los haya. Puede no darse crdito a los
relatos de los pescadores, pero he aqu lo que dicen. Se han encontrado en el cuerpo de uno de estos
animalesunacabezadebfaloyunterneroenteroenotro,dosatunes yunmarinerouniformadoenotro,
unsoldadoconsusableenotro,porltimo,uncaballoconsucaballero.Todoesto,adecirverdad,noes
artculo de fe.En todo caso, ninguno de esos animales se dej atrapar en las redes delNa utilus y yo no
pudeverificarsuvoracidad.
Durante das enteros nos acompaaron bandadas de elegantes y traviesos delfines. Iban en grupos de
cincooseis,cazandojuntoscomoloslobosenelcampo.Nosonlosdelfinesmenosvoracesquelosperros
marinos si debocreeraunprofesorde Copenhaguequesac delestmago de un delfn trecemarsopas y
quince focas. Era, es cierto, un ejemplar perteneciente a la mayor especie conocida, y cuya longitud
sobrepasa,aveces,losveinticuatropies.Esta familiadelosdelfinidos cuentacondiezgneros,ylosque
yovipertenecanaldelosdelfinorrincos,notablesporunhocicoexcesivamenteestrechoydeunalongitud
cuatrovecesmayorque la delcrneo.Suscuerpos medan tres metros, y erannegros por encima y deun
blancorosceopordebajosembradodemanchitasmuyraras.
Debo citar tambin en esos mares unos curiosos especmenes de esos peces, del orden de los
acantopterigios y de la familiadelos escinidos.Algunosautores, mspoetasquenaturalistas,pretenden
queestospecescantanmelodiosamenteyquesusvocesreunidasformanunconciertoquenopodraigualar
uncorodevoceshumanas.Nodigoqueno,peroanosotros, y lolamento mucho,nonos dieron ninguna
serenataanuestropaso.
Conseilpudo clasificarunagran cantidad depecesvoladores.Nada ms curioso que ver a los delfines
lanzarse a su caza con una precisin maravillosa. Cualquiera que fiiese el alcance de su vuelo o la
trayectoriaquedescribiese,aunque fuerasobreelmismoNautilus,elinfortunadopezacababahallandola
boca abiertadel delfnpara recibirle. Eran pirpedos otriglasmilanosde boca luminosa, que durante la
noche,trashabertrazadorayasdefuegoenelairesehundanenlasaguasoscurascomoestrellaserrantes.
Nuestranavegacincontinuenesascondicioneshastael13demarzo.Aquelda,sesometialNa utilus
adiversosexperimentosdesondeoquemeinteresaronvivamente.
Habamosrecorridocercade trecemilleguasdesdenuestrapartidade losaltosmaresdelPacfico.Nos
hallbamosentoncesa450 37'delatitudSurya370 53'delongitudOeste.Eranlosmismosparajesenlos
que el capitn Denham, del Herald, haba largado catorce mil metros de sonda sin hallar fondo. Los
mismostambinen losqueel tenienteParcker, de la fragata americanaCongress,no habapodido hallar
losfondossubmarinosaquincemilcientocuarentametros.
El capitn Nemo decidi enviar su Nautlus a la ms extrema profundidad, a fin de controlar esos
sondeos.Yomedispuseaanotartodoslosresultadosdesuinvestigacin.Seabrieronlospanelesdelsaln
ycomenzaronlasmaniobrasnecesariasparaalcanzaresascapastanprodigiosamenteprofundas.

Se comprende que no se tratara de sumergirse llenando los depsitos, pues aparte de que no habran
bastadoparaaumentarsuficientementeelpesoespecficodelNautilus,alremontarsealasuperficiehabra
queexpulsarla sobrecarga deagua y lasbombasno tendran la potencia necesaria para vencer lapresin
exterior.
ElcapitnNemoresolvibuscarelfondoocenicoporunadiagonalsuficientementealargada,pormedio
de sus planos laterales, a los que se dispuso en un ngulo de 45'. Se llev a la hlice a su mximo de
revoluciones y su cudruple paleta azot el agua con una extraordinaria violencia. Bajo esta poderosa
presin, el casco delNautilus se estremeci como una cuerda sonora y se hundi con regularidad en las
aguas. Apostados en el saln, el capitn y yo observbamos la aguja del manmetro, que se desviaba
rpidamente.Prontosobrepasamoslazonahabitableenqueresidenlamayoradelospeces.Sialgunosde
ellos no pueden vivir ms que en la superficie de los mares o de los ros, otros, menos numerosos, se
mantienenaprofundidadesbastantegrandes.Entrestosvialhexanco,especiedeperromarinoprovistode
seis hendiduras respiratorias al telescopio, de ojosenormes, al malarmatacorazado, de dorsales grises y
pectoralesnegras,protegidasporunpetoderojasplacasseas,y,porltimo,allepidpodo,que,alosmil
doscientosmetrosdeprofundidadenqueviva,soportabaunapresindecientoveinteatmsferas.
PreguntalcapitnNemosihabavistopecesaprofundidadesanmayores.
Peces? merespondi.Raramente.Peroqusesupone,qusesabe,enelestadoactualdelaciencia?
Se sabe, capitn, que al descender hacia las bajas capas del ocano la vida vegetal desaparece ms
rpidamentequelavidaanimal.Sesabequealldondeseencuentrananseresanimadosnovegetayauna
solahidrfita.Sesabequelasperegrinasylasostrasllegan aviviradosmilmetrosdeprofundidad yque
MacClintock,elhroedelosmarespolares,sacunaestrellavivadesdeunaprofundidaddedosmilqui
nientos metros. Se sabe que la tripulacin del BullDog, de la Marina real, pesc una asteria a dos mil
seiscientasbrazas,osea,aunaprofundidaddemsdeunalegua.Peroquizmedigausted,capitn,queno
sesabenada.
No,seorprofesorrespondielcapitn,noincurrir entaldescortesa.Peroslepreguntarcmose
explicaustedquehayaseresquepuedanviviratalesprofundidades.
Loexplicopordosrazonesrespond.Antetodo,porquelascorrientesverticales,determinadasporlas
diferenciasdesalinidad y de densidadde lasaguas, producen un movimientoquebasta para mantener la
vidarudimentariadelasencrinasylasasterias.
Muyjustodijoelcapitn.
Yadems,porquesieloxgenoeslabasedelavida,sesabequelacantidaddeoxgenodisueltoenel
agua marina aumenta con la profundidad en lugar de disminuir, y que la presin de las capas bajas
contribuyeacomprimirlo.
Ah!Se conoce eso?dijo elcapitn Nemo, con untono ligeramentesorprendido.Puesbien,seor
profesor, eso est muy bien, porque es la pura verdad. Yo aadir que la vejiga natatoria de los peces
pescados en la superficie contiene ms zoe que oxgeno a la inversa de la de los peces extrados de las
grandesprofundidades.Loquedalaraznasusistema.Perocontinuemosnuestrasobservaciones.
Mir al manmetro. El instrumento indicaba una profundidad de seis mil metros. Llevbamos ya una
hora en inmersin. El Nautilus continuaba descendiendo en plano inclinado. Las aguas eran
admirablemente transparentes ydeunadiafanidad indescriptible.Unahorams tardenoshallbamos yaa
trecemilmetrosunastresleguasycuarto,yelfondodelocanonosedejabaanpresentir.
Aloscatorcemilmetrosviunospicosnegruzcosquesurganenmediodelagua.Peroesascimaspodan
perteneceramontaastanaltas comoelHimalayao elMonteBlanco,omsincluso, y laprofundidadde
losabismoscontinuabasiendodifcildeevaluar.
El Nautilus descendi an ms,pese a la poderosa presin que sufra. Yo senta sus planchas temblar
bajo las junturas de sus tuercas sus barrotes se arqueaban sus tabiques geman los cristales del saln
parecan combarse bajo la presin del agua. El slido aparatohabra cedido, sin duda, si tal como haba
dichosucapitnnohubiesesidocapazderesistircomounbloquemacizo.
Alrasarlasparedesdelasrocasperdidasbajolasaguaspudeveranalgunasconchas,serpulas,espios
vivos y algunos especmenes de asterias. Pero pronto estos ltimos representantes de la vida animal
desaparecieron, y, por debajo de las tres leguas, el Nautilus sobrepas los lmites de la existencia
submarina,como lohaceun globoque se eleva en elaireporencima de laszonas respirables. Habamos
alcanzado unaprofundidad de diecisis mil metroscuatro leguas, y los flancos delNautilus soportaban
entonces una presin de mil seiscientas atmsferas, es decir, de mil seiscientos kilogramos por cada
centmetrocuadradodesusuperficie.

Qusituacin!exclam.Recorrerestasprofundasregionesalasqueelhombrejamshaballegado!
Mire, capitn, mire esas magnficas rocas, esas grutas deshabitadas, esosltimos receptculos del Globo
dondelavidanoesyaposible.Qulstimaquenosveamosreducidosanoconservarmsqueelrecuerdo
deestoslugaresdesconocidos!
Legustarallevarsealgomejorqueelrecuerdo? mepreguntelcapitnNemo.
Ququiereusteddecir?
Quierodecirquenohaynadamsfcilquetomarunavistafotogrficadeestareginsubmarina.
Apenashabatenidotiempoparaexpresarlasorpresaquemecausestanuevaproposicincuando,auna
simple orden del capitn, se nos trajouna cmara fotogrfica. A travs de los paneles, el medio lquido,
iluminadoelctricamente, sedistingua con una claridad perfecta. No hubiesesidoelsolms favorable a
unaoperacindeestanaturaleza. Controladoporlainclinacin desusplanosy por suhlice, elNa utilus
permaneca inmvil.Seenfocelinstrumentosobreelpaisajedel fondoocenico, yenalgunossegundos
pudimosobtenerunnegativodeunaextremadapureza.Eselpositivoelqueofrezcoaqu.Sevenenlesas
rocasprimordialesquenohanconocidojamslaluzdelcielo,esosgranitosinferioresqueformanlafuerte
basedelGlobo,esasgrutasprofundasvaciadasen la masaptrea, esosperfilesdeuna incomparablelnea
cuyos remates se destacan en negro como si se debieran a los pinceles de algunos artistas flamencos.
Luego,msall,unhorizontedemontaas,unaadmirablelneaonduladaquecomponelosplanosdefondo
delpaisaje.Soy incapazdedescribireseconjuntoderocaslisas,negras,bruidas,sinningunaadherencia
vegetal,sinuna mancha,deformasextraamenterecortadasyslidamenteestablecidassobreunacapade
arenaquebrillababajolosresplandoresdelaluzelctrica.
Trasterminarsuoperacin,elcapitnNemomedijo.
Ascendamos,seorprofesor.NoconvieneabusardelasituacinniexponerpormstiempoalNautilus
atalespresiones.
Subamos respond.
Agrresebien.
Nohaba tenido apenastiempode comprenderlaraznde la recomendacin del capitncuandome vi
derribadoalsuelo.
Embragadalahliceaunasealdelcapitn yerguidosverticalmentesusplanos,elNa utilusseelevaba
conunarapidez fulgurante,comoungloboenelaire, ycortabalamasadelaguaconunestremecimiento
sonoro.Ningndetalleera yavisible.Encuatrominutosfranquelascuatroleguasqueleseparabandela
superficiedelocano,ytrashaberemergidocomounpezvolador,recaysobreellahaciendosaltarelagua
aunaprodigiosaaltura.

12.Cachalotesyba llena s
Durantelanochedel13al14demarzo,elNautilusprosiguisuderrotahaciaelSur.Yocreaqueala
alturadelcabodeHornoshararumboalOeste,dirigindosealosmaresdelPacficoparaacabarsuvuelta
al mundo, pero nolo hizo as y continu su marcha hacia lasregiones australes. Adndequera ir? Al
Polo?Era,sencillamente,insensato.Empecapensarquelatemeridaddelcapitnjustificabasobradamente
lostemoresdeNedLand.
Desdehacaalgntiempo,elcanadiensenomehablabayadesusproyectosdeevasin.Sehabatornado
menos comunicativo,casisilencioso.Vea yo cmopesaba enl tanprolongada reclusin y senta cmo
ibaconcentrndoselairaensunimo.Cuandosecruzabaconelcapitnensusojosseencendaunatorva
mirada.Yovivaenelcontinuotemordequesunaturalviolencialellevaraacometerundesatino.
Aquelda,el14demarzo,Conseilylvinieronabuscarmeamicamarote.Amipreguntasobrelarazn
desuvisita,medijoelcanadiense:
Quisierahacerleunasimplepregunta,seor.
Dgame,Ned.
Cuntoshombrescreeustedquehayabordodel Nautilus?
Nolos,amigomo.
MeparecedijoNedLandquesumanejonorequiereunatripulacinmuynumerosa.
Enefectorespond,unadecenadehombresdebebastar.
Porquentonceshabrandeserms?
Porqu?
MirfijamenteaNedLand,cuyasintencioneseranfcilesdeadivinar.

Porqueledijesimispresentimientossonciertos ysihecomprendidobienlaexistenciadelcapitn,el
Nautilusnoesslounnavo,sinotambinunlugarderefugioparalosquecomosucomandantehanroto
todarelacinconlatierra.
Puede que as sea dijo Conseil, pero, de todos modos, el Nautilus no puede contener ms que un
nmerolimitadodehombres.Nopodraevaluarelseoresemximo?
Dequmanera,Conseil?
Por el clculo. Dada la capacidad del navo, que le es conocida al seor, y, consecuentemente, la
cantidad de aire que encierra, y sabiendo, por otra parte, lo que cada hombre gasta en el acto de la
respiracin, as como la necesidad del Nautilus de remontar a la superficie cada veinticuatro horas, la
comparacindeestosdatos...
NoacabConseillafrase,perocomprendadndequeraveniraparar.
Te comprendo dije, pero esos clculos, de fcil realizacin, nopueden darnos ms que un resultado
muyincierto.
Noimporta dijoNedLand.
Bien,vayamos,pues,conelclculo.Cadahombregastaenunahoraeloxgenocontenidoencienlitros
deaire,osea,enveinticuatrohoras,eloxgenocontenidoendosmilcuatrocientoslitros.
ExactamenteasintiConseil.
Ahora bien prosegu, dado que la capacidad del Nautilus es de mil quinientas toneladas, y la de la
toneladaesdemillitros,elNautiluscontieneunmillnquinientosmillitrosdeaire,quedivididospordos
milcuatrocientos...
Rpidamentecalculconellapicero:
...Arrojan un cociente de seiscientos veinticinco, lo que equivale a decir que el aire contenido en el
Nautilus podraenrigor,bastaraseiscientosveinticincohombresduranteveinticuatrohoras.
Seiscientosveinticinco! exclamNed.
Peropodemos estar seguros aad de que entre pasajeros, marineros y oficiales no llegamos ni a la
dcimapartedeesacifra.
Loqueresultatodavademasiadoparatreshombres murmurConseil.
Asque,mipobreNed,nopuedohacermsqueaconsejarlepaciencia.
Y ms an que paciencia, resignacin aadi Conseil, usando la palabra justa Despus de todo, el
capitnNemonopodrireternamentehaciaelSur.Forzosoleserdetenerse,aunquenofueramsquepor
losbancosdehielo, yregresarhaciaaguasmscivilizadas. Entoncesserllegadoelmomentodevolvera
pensarenlosproyectosdeNedLand.
Elcanadiensemovilacabeza,sepaslamanoporlafrente,yseretir.
Permtame elseor hacerle una observacin. Elpobre Ned est pensando continuamente en todas las
cosasdequeestprivado.Todasuvida levienea lamemoria yechade menostodoloqueaqunosest
prohibido. Le oprimenlosrecuerdos ysufre.Hayque comprenderle. Qu esloquepinta laqu? Nada.
Noesunsabiocomoelseorynopuedeinteresarsecomonosotrosporlascosasadmirablesdelmar.Sera
capazdearrostrartodoslospeligrosporpoderentrarenunatabernadesupas.
Ciertoesquelamonotonadelavidaabordodebaserinsoportablealcanadiense,acostumbradoauna
existencialibreyactiva.Raroseranalllosacontecimientosquepodanapasionarle.Sinembargo,aquelda
surgiunincidentequevinoarecordarlesusbuenosdasdearponero.
Hacialasoncedelamaana,elNautilus,navegandoensuperficie,seencontrderepenteenmediodeun
grupodeballenas.Nomesorprendielencuentro,puesbiensabayoquelapersecucinaultranzadeque
sonvctimasestosanimalesleshallevadoarefugiarseenlosmaresdelasaltaslatitudes.
Considerableshansidoelpapel y la influencia ejercidos por lasballenasen el mundomarino y enlos
descubrimientosgeogrficos.Fueronellaslasqueatrayendoalosvascosprimero yluegoalosasturianos,
ingleses y holandeses les estimularon a arrostrar los peligros del ocano y les condujeron de una
extremidad aotradelaTierra. Lasballenas suelen frecuentarlos mares australes y boreales. Antiguasle
yendaspretendeninclusoqueestoscetceosatrajeronalospescadoreshastasieteleguastanslodelPolo
Norte.Sielhechoesfalso,serverdaderoalgnda,porqueprobablementeserlacazadelaballenaenlas
regiones rticaoantrtica la quellevealos hombresa alcanzar esospuntosdesconocidos del Globo que
sonlosPolos.
Estbamossentadossobrelaplataforma.Elmarestabaenbonanza.Elmesdemarzo,equivalenteenesas
latitudes al de septiembre, nos procuraba hermosos das de otoo. Fue el canadiense quien avist una
ballenaenelhorizonte,alEste.Nopodalequivocarse.Mirandoatentamente,seveaellomonegruzcode

la ballena elevarse y descender alternativamente sobre la superficie del mar, a unas cinco millas del
Nautilus.
Ah!exclamNedLand.Siestuvierayoabordodeunballenero,heahunavistaquemeharafeliz!
Esunanimaldegrantamao.Fjenseconqupotenciadespidensusespirculoscolumnasdeaireyvapor.
Mildiantres!Porquhedevermeencadenadoaestearmatostemetlico?
As,Nedledije,todavaviveenustedelviejopescador..
Cree usted, seor, que un pescador de ballenas puede olvidar su antiguo oficio? Es que puede uno
hastiarsealgunavezdelasemocionesdeunacazacomosa?
Nohapescadonuncaenestosmares,Ned?
Nunca,seor.nicamenteenlosmaresboreales,tantoenelestrechodeBeringcomoeneldeDavis.
Entonces,laballenaaustralleesdesconocida.Laquehapescadoustedhastaahoraeslaballenafranca
quenuncasearriesgaraaatravesarlasaguasclidasdelecuador.
Qu es lo que me est usted diciendo, seor profesor? me replic el canadiense, en un tono que
denotabasuincredulidad.
Digoloquees.
Ah,s?Pues,mireusted,elqueleesthablando,enelao65,osea,hacedosaosymedio,captur,
cerca de Groenlandia, una ballena que llevaba an en su flanco el arpn marcado de un ballenero de
Bering. Pues bien, yo le pregunto cmoun animal arponeado al oeste de Amrica pudo venir a hacerse
mataralEstesinhaberfranqueadoelecuador,trashaberpasadoyaseaporelcabodeHornos,yaporelde
BuenaEsperanza.
PiensolomismoqueelamigoNeddijoConseilyaguardolarespuestadelseor.
Pues el seor os responde, amigos mos, que las ballenas estn localizadas, segn sus especies, en
algunosmaresquenoabandonan.SiunodeestosanimaleshapasadodelestrechodeBeringaldeDavises,
simplemente,porquedebeexistirunpasodeunmaraotro, yaseaporlas costasdeAmricaoporlasde
Asia.
Hayquecreerle? dijoelcanadiense,alavezquecerrabaunojo.
HayquecreeralseorsentenciConseil.
As,puesdijoelcanadiense,comonuncahepescadoenestosparajesnoconozcolasballenasquelos
habitan,noesas?
Ases,Ned.
PuesrazndemsparaconocerlasdijoConseil.
Miren! Miren!gritelcanadiense,conunavoz conmovida.Seacerca!Vienehacianosotros!Me
estdesafiando!Sabequenopuedonadacontraella!
Nedgolpeabalaplataformaconelpieysubrazoseagitabablandiendounarpnimaginario.
Sontangrandesestoscetceoscomolosdelosmaresboreales?
Casi,casi,Ned.
Esqueyohevistoballenasmuygrandes,seor,ballenasquemedanhastacienpiesde longitud.Yhe
ododecirquelahullamock ylaumgallickdelasislasAleutianassobrepasanavecesloscientocincuenta
pies.
Eso me parece exagerado respond.Esos animales no son ms que balenpteros, provistos de aletas
dorsales,y,aligualqueloscachalotes,songeneralmentemspequeosquelaballenafranca.
Lamiradadelcanadiensenoseapartabadelocano.
Ah!Seacerca,vienehaciaelNautilus!
Luego,reanudlaconversacin.
Hablausteddelcachalotecomosifueraunpequeoanimal.Sinembargo,sehahabladodecachalotes
gigantescos. Son unos cetceos inteligentes. Algunos, se dice, se cubren de algas y fucos, y se lestoma
entoncesporislotessobrelosqueseacampaysehacefuego...
Yseedificancasas dijoConseil.
Enefecto,seorbromistarespondiNedLand.Yluego,unbuenda,elanimalsesumergeysellevaa
todossushabitantesalfondodelabismo.
Como en los viajes de Simbad el Marino repliqu, riendo. Parece, seor Land, que le gustan las
historiasextraordinarias.Qucachalotes,lossuyos!Esperoquenoselocrea.
Muyseriamente,respondiaselcanadiense:
Seornaturalista,delasballenashayquecrerselotodo.Ah,cmomarchasa!Cmosedesva...!Se
dicequeestosanimalespodrandarlavueltaalmundoenquincedas.
Nodirqueno.

Peroloqueseguramentenosabeusted,seorAronnax,esqueenloscomienzosdelmundolasballenas
marchabanmsrpidamentean.
Ah,s?Deveras,Ned?Yporqu?
Porque entonces tenan la cola a lo ancho, como los peces, es decir, que la cola, comprimida
verticalmente, bata el agua de izquierda a derecha y de derecha a izquierda. Pero el Creador, al darse
cuenta de que marchaban demasiado rpidamente, les torci la cola, ydesde entonces azotan el agua de
arribaaabajo,endetrimentodesuvelocidad.
Bien,Neddije,tomandounaexpresindelcanadiense,hayquecreerle?
No demasiado respondi NedLand, no ms que sile dijera que hay ballenas de trescientos pies de
longitudydecienmillibrasdepeso.
Mucho es eso, enefecto. Sin embargo, hay que admitir que algunos cetceos adquieren un desarrollo
considerable,puestoque,alparecer,danhastacientoveintetoneladasdeaceite.
Esoesverdad,esolohevistoyodijoelcanadiense.
Lo creo, Ned, como creo que hay ballenas que igualan en tamao a cien elefantes. Calcule usted el
efectoquepuedeproducirunamasaaslanzadaatodavelocidad.
Esverdadquepuedenecharunbarcoapique? preguntConseil.
Nolocreolerespond.Secuenta,sinembargo,queen1820,precisamenteenestosmaresdelSur,una
ballenaseprecipitcontraelEssexylehizoretrocederaunavelocidaddecuatrometrosporsegundo.Las
olaspenetraronporlapopayelEssexsefueapiqueenseguida.
Nedmemirconunaireburln,ydijo:
Encuantoam,herecibidouncoletazodeballenaenmibote,claro.Mis compaeros y yonosvimos
despedidosaunaalturadeseismetros.Peroalladodelaballenadelseorprofesor,lamanoeramsque
unballenato.
Vivenmuchosaosestosanimales? preguntConseil.
Milaos respondielcanadiense,sinvacilar.
Cmolosabeusted,Ned?
Porqueassedice.
Yporqusedice?
Porquesesabe.
No,Ned,esonosesabe,sesupone,yesasuposicinsebasaenesterazonamiento.Hacecuatrocientos
aos,cuando los pescadores selanzaronpor vez primera en persecucin de lasballenas, stas tenan un
tamaomuy superioralactual.Se supone,pues, bastante lgicamente,quela inferioridad de las actuales
ballenassedebeaquenohantenidotiempodealcanzarsucompletodesarrollo.Estoesloquehizodecira
Buffonqueestoscetceospodanydebanvivirmilaos.Meoyeusted?
PeroNedLandnooaniescuchaba.Laballenacontinuabaacercndose yllasegua,devorndolacon
losojos.
Noesunaballena,sondiez,veinte,esunamanadaentera!Ynopoderhacernada!Estaraqu,atado
depiesymanos!
PorqunopidepermisodecazaalcapitnNemo,amigoNed?
NohabaacabadotodavaConseildehablar,cuando yaNedLandseprecipitabaalinteriorenbuscadel
capitn.
Algunosinstantesdespus,ambosreaparecan enlaplataforma.ElcapitnNemoobservlamanadade
cetceosqueevolucionabaaunamilladel Na utilus.
Sonballenasaustralesdijo.Hayahlafortunadeunaflotadeballeneros.
Y bien, seor dijo el canadiense, no podra yo darles caza, aunque slo fuese para no olvidar mi
antiguooficiodearponero?
Para qu? respondi el capitn Nemo. Cazar nicamente por destruir? No necesitamos aceite de
ballenaabordo.
Sinembargodijoelcanadiense,enelmarRojoustednosautorizaperseguiraundugongo.
Setratabaentoncesdeprocurarcarnefrescaamitripulacin.Aquseramatarpormatar.Yasquees
ste un privilegio reservado al hombre, pero yo no admito estos pasatiempos mortferos. Es una accin
condenablelaquecometenlosdesuoficio,seorLand,al destruira estosseresbuenoseinofensivosque
son las ballenas, tanto la austral como la franca. Ya han despoblado toda la baha de Baffin y acabarn
aniquilandounaclasedeanimalestiles.Deje,pues,tranquilosaestosdesgraciadoscetceos,quebastante
tienenyaconsusenemigosnaturales,loscachalotes,losespadonesylossierra..

Fcilesimaginarlacaradelcanadienseanteesecursodemoral.Emplearsemejantesrazonamientoscon
uncazador,palabrasperdidas.NedLandmirabaalcapitnNemo,yeraevidentequenocomprendaloque
stequeradecirle. Tenaraznelcapitn.El brbaro,desconsiderado encarnizamiento de los pescadores
hardesaparecerundalaltimaballenadelocano.
Ned Land silb entre dientes su Yankee doodle, se meti las manos en los bolsillos y nos volvi la
espalda.
ElcapitnNemoobservabalamanadadecetceos.Sbitamente,sedirigiam.
Tenayoraznendecirque,sincontaralhombre,nolefaltanalasballenasenemigosnaturales.Dentro
de poco sas van a pasar un mal rato. Distingue usted, seor Aronnax, esos puntos negruzcos en
movimiento,aunasochomillas,asotavento?
S,capitnrespond.
Soncachalotes,animalesterriblesqueheencontradoavecesenmanadasdedoscientosotrescientos.A
esosanimalescruelesydainos,squeestjustificadoexterminarlos.
Alorestaspalabras,elcanadiensesevolviconviveza.
Puesbien,capitndije,estamosatiempo,enintersdelasballenas.
Intil exponerse, seor profesor. El Nautilus se basta a s mismo para dispersar a esos cachalotes,
armadocomoestdeunespolndeaceroque,creoyo,valetantoalmenoscomoelarpndelseorLand.
Elcanadiensenosemolestendisimularloquepensaba,encogindosedehombros.Atacaragolpesde
espolnaloscetceos!Dnde,cundosehabavistotalcosa?
Espere,seorAronnax dijoel capitn Nemo.Vamos a mostrarle una caza que noconoce usted an.
Nadadepiedadconestosferocescetceos.Nosonmsquebocaydientes.
Boca ydientes.Nosepodadefinirmejor alcachalotemacrocfalo, cuyotamaosobrepasaaveceslos
veinticincometros.Lacabezaenormedeestecetceoocupacasielterciodesucuerpo.Mejorarmadoque
labafiena,cuyamandbulasuperiorestdotadanicamentedebarbas,estprovistodeveinticincograndes
dientesdeveintecentmetrosdealtura,cilndricos ycnicosensuvrtice,quepesandoslibrascadauno.
En la parte superior de su enorme cabeza, en grandes cavidades separadas por cartilagos, contiene de
trescientosacuatrocientoskilogramosdeeseaceitepreciosollamadoespermadeballena.Elcachalotees
unanimalfeo,msrenacuajoquepez,segnlaobservacindeFredol,malconstruido,malogrado,por
asdecirlo,entodalaparteizquierdadesuestructurayconlavisinlimitadaapenasasuojoderecho.
La monstruosa manada continuaba acercndose. Haba visto ya a lasballenasy sedispona a atacarlas.
Poda predecirse de antemano la victoria de los cachalotes,no slopor estarmejor conformados para el
ataquequesusinofensivosadversarios,sino tambinporquepuedenpermanecerms tiempobajoelagua
sinsubirarespiraralasuperficie.
Era tiempo ya de acudir en socorro de las ballenas. El Nautilus comenz a navegar entre dos aguas.
Conseil,Ned y yonosapostamosen elobservatoriodelsaln.ElcapitnNemosedirigia lacabinadel
timonel para maniobrar su aparato como un artefacto de destruccin. Poco despus sent cmo se
multiplicabanlasrevolucionesdelahliceyaumentabanuestravelocidad.
YahabacomenzadoelcombateentreloscachalotesylasballenascuandollegelNautilus.Lamaniobra
de ste se orient a cortar la manada de macrocfalos. Al principio, stos no parecieron mostrarse
temerososalavistadelnuevomonstruoquesemezclabaenlabatalla,peroprontohubierondeemplearse
enesquivarsusgolpes.
Qulucha!ElmismoNedLandacabbatiendopalmas,entusiasmado.ElNautilussehabatornadoen
un arpn formidable, blandido por la mano de su capitn. Se lanzaba contra las masas carnosas y las
atravesaba de parte a parte, dejando tras su paso dos movedizas mitades de cachalote. No senta los
tremendos coletazos que azotaban a sus flancos ni los formidables choques. Exterminado un cachalote,
corrahaciaotro,virabarpidamenteparanofallarlapresa,sedirigahaciaadelanteohaciaatrs,dcilal
timn, sumergindose cuando el cetceo se hunda en las capas profimdas o ascendiendo con l cuando
volva a la superficie, golpendole de lleno u oblicuamente, cortndole o desgarrndole con su terrible
espoln,yentodaslasdireccionesyatodaslasvelocidades.
Qucarnicera!Quruidoenlasuperficiedelasaguasproducanlosagudossilbidosylosronquidosde
los espantosos animales! En medio de aquellas aguas ordinariamente tan bonancibles sus coletazos
producanunaverdaderamarejada.
Una hora dur aquella homrica matanza a la que no podan sustraerse los macrocfalos. En varias
ocasiones,diezodocereunidostratarondeaplastaralNautilusbajosusmasas.Atravsdelcristalveamos
susgrandesbocazaspavimentadasdedientes,susojos formidables.Ned Land,que yanoeradueodes,
lesamenazabaeinjuriaba.Sentamosqueintentabanfijarseanuestroaparatocomoperrosquehacenpresa

enunjabatoentrelaespesuradelbosque.PeroelNautilus,forzandosuhlice,lesarrastrabaconsigooles
llevabaalasuperficie,sinsentirenlomsmnimosuenormepesonisuspoderosasconvulsiones.
Al fin fue clarendose la masa de cachalotes y las aguas recobraron su tranquilidad. Sent que
ascendamosalasuperficie.Unavezenella,seabrilaescotilla,ynosprecipitamosalaplataforma.
Elmarestabacubiertodecadveresmutilados.Unaformidableexplosinnohabradividido,desgarrado,
descuartizadoconmayorviolenciaaquellasmasascarnosas.Flotbamosenmediodecuerposgigantescos,
azulados por el lomo y blancuzcos por el vientre, y sembrados todos de enormes protuberancias como
jorobas.Algunoscachalotes,espantados,huanporelhorizonte.Elaguaestabateidaderojoenunespacio
devariasmillas,yelNautilusflotabaenmediodeunmardesangre.
ElcapitnNemoseunianosotros,ydirigindoseaNedLand,dijo:
Qulehaparecido?
Elcanadiense,enquiensehabacalmadoelentusiasmo,respondi:
Pues bien, seor, ha sido un espectculo terrible, en efecto. Pero yo no soy un carnicero, soy un
pescador,yestonoesmsqueunacarnicera.
Esunamatanzadeanimalesdainos respondielcapitnyelNautilus noesuncuchillodecarnicero.
Yoprefieromiarpnreplicelcanadiense.
Acadacualsusarmasdijoelcapitn,mirandofijamenteaNedLand.
Temporunmomentoquestesedejarallevaraunactoviolentodedeplorablesconsecuencias.Perosu
atencinysuirasedesviaronalavistadeunaballenaalaqueseacercabaelNautilusenesemomento.El
animal no haba podido escapar a los dientes de los cachalotes. Reconoc la ballena austral, de cabeza
deprimida,quees enteramentenegra.Sedistingue anatmicamentedelaballenablanca ydelNordCaper
porlasoldaduradelassietevrtebrascervicalesyporquetienedoscostillasmsqueaqullas.
Eldesgraciado cetceo, tumbadosobre su flanco,con el vientreagujereadoporlas mordeduras,estaba
muerto.Del extremode sualeta mutilada pendaanunpequeoballenatoalquetampoco habapodido
salvar.Subocaabiertadejabacorrerelagua,quemurmurabacomolaresacaatravsdesusbarbas.
ElcapitnNemocondujoalNautilusjuntoalcadverdelanimal.Dosdesushombressaltaronalflanco
de la ballena. No sin asombro vi como los dos hombres retiraban de las mamilas toda la leche que
contenan,unasdosotrestoneladasnadamenos.
Elcapitnmeofreciunatazadeesa leche ancaliente.Nopudeevitarhacerungestoderepugnancia
anteesebrebaje.lmeasegurqueesa lecheeraexcelente yquenosedistinguaennadade lalechede
vaca.Laprobyhubedecompartirsuopinin.
Era para nosotros una til reserva, pues esa leche, en forma de mantequilla salada o de queso,
introduciraunaagradablevariacinennuestradietaalimenticia.
Desdeaquelda,observconinquietudquelaactituddeNedLandhaciaelcapitnNemoibatornndose
cadavezmspeligrosa,ydecidvigilardecercalosactosylosgestosdelcanadiense.

13.Losbancosdeh ielo
El Nautilus prosigui su imperturbable rumbo Sur por el meridiano cincuenta, a una velocidad
considerable. AcasoseproponallegaralPolo?Nopodayocreerquesefuerasupropsito,pueshasta
entonces haban fracasado todas las tentativasde alcanzar ese punto del Globo. Por otraparte, estaba ya
muy avanzada la estacin, puesto que el 13 de marzo de las tierras antrticas corresponde al 13 de
septiembredelasregionesboreales,aunosdastanslodelcomienzodelperodoequinoccial.
El 14de marzo,hallndonos a 550 de latitud, vi hielos flotantes, apenas unos bloquesplidos de unos
veinteaveinticincopiesqueseerigancomoescolloscontralosquerompaelmar.
El Nautilus navegaba en superficie. La prctica de la pesca en los mares rticos haba familiarizado a
NedLandconelespectculodelosicebergs.Conseilyyoloadmirbamosporprimeravez.
Enlaatmsfera,enelhorizontemeridional,seextendaunafranjablancadeslumbrante.Losballeneros
ingleseslehan dado elnombredeiceblink. Nilas nubes ms espesas consiguen oscurecerese fenmeno
anunciatoriodelapresenciadeunpack obancodehielo.
En efecto, no tardaron en aparecer bloques mucho ms considerables, cuyo brillo cambiaba segn los
caprichos de la bruma. Algunos de esos bloques mostraban vetas verdes, como si sus onduladas lneas
hubiesensidotrazadasconsulfatodecobre.Otros,semejantesaenormesamatistas,sedejabanpenetrarpor
laluzylareverberabansobrelasmilfacetasdesuscristales.Aqullos,matizadosconlosvivosreflejosdel
calcreo,hubieranbastadoalaconstruccindetodaunaciudaddemrmol.

IbanaumentandoennmeroyentamaoaquellasislasflotantesamedidaqueavanzbamoshaciaelSur.
Lospjarospolaresanidabanenellaspormillares.Eranprocelariasopetreles,quenosensordecanconsus
gritos. Algunas tomaban el Nautilus por el cadver de una ballena y se posaban en l y lo picoteaban
sonoramente.
ElcapitnNemosemantuvoamenudosobrelaplataformamientrasdurlanavegacinentreloshielos,
enatentaobservacindeaquellosparajesabandonados.Avecesvea yoanimarsesutranquilamirada.Se
deca acaso a s mismo que en esos mares polares prohibidos al hombre se hallaba l en sus dominios,
dueodelosinfranqueablesespacios?Talvez.Entodocaso,nohablaba.Permanecainmvilhastaqueel
instintodelpilotoque haba en l le reclamaba.Dirigaentonces elNa utilusconuna pericia consumada
evitaba con habilidad los choques con las grandes masas de hielo, algunas de las cuales medan varias
millasdelongitudydesetentaaochentametrosdealtura.Confrecuenciaelhorizonteparecaenteramente
cerrado. A la altura de los sesenta grados de latitud, todo paso haba desaparecido. Pero en su bsqueda
cuidadosanotardabaelcapitnNemoenhallaralgunaestrechaaperturaporlaquesemetaaudazmente,a
sabiendas,sinembargo,dequehabradecerrarsetrasl.
AsfuecomoelNautilus,guiadoportanhbilpiloto,dejtrasdesaquelloshielos,clasificados,segn
su forma o su tamao,conuna precisin que encantaba a Conseil, en: icebergs o montaas icefields o
camposunidosysinlmites drifticesohielosflotantespa cks ocamposrotos,llamados palchs cuandoson
circulares,y streamscuandoestnformadosporbloquesalargados.
Latemperaturaerayabastantebaja.Eltermmetro,expuestoalaireexterior,marcabadosotresgrados
bajo cero. Pero estbamos bien abrigados con pieles obtenidas a expensas de las focas y de los osos
marinos. El interior del Nautilus, regularmente caldeado por sus aparatos elctricos, desafiaba a las ms
bajas temperaturas. Por otra parte, bastaba que se sumergiera unos cuantos metros para hallar una tem
peraturasoportable.
Dos meses antes, habramos podido gozar en esas latitudes de un da sin fin, pero ya la noche se
adueabadurantetresocuatrohorasdeltiempo,anticipandolasombraqueduranteseismesesdebaechar
sobreaquellasregionescircumpolares.
Eldaquincedemarzosobrepasamos lalatitudde lasislas NewShetland yOrkneydelSur.Elcapitn
me inform de que en otro tiempo numerosas colonias de focas habitaron aquellas tierras, pero los
ballenerosingleses y americanos, ensu furiadestructora, con la matanza delosanimales adultos y delas
hembraspreadas,dejarontraselloselsilenciodelamuertedondehabareinadolaanimacindelavida.
El 16 de marzo,hacialas ocho de la maana, elNautilus, en su marcha por el meridianocincuenta y
cinco, franque el Crculo Polar Antrtico. Los hielos nos rodeaban por todas partes y cerraban el
horizonte.PeroelcapitnNemocontinuabasumarchadepasoenpaso.
Peroadndeva? preguntabayo.
HaciaadelanterespondaConseil.Despusdetodo,yapararcuandonopuedairmslejos.
Nomeatreverayoajurarlo.
Ydeboconfesar, a fuerza defranqueza,queno medisgustabatanaventurada excursin. La bellezade
esas regiones nuevas me maravillaba hasta lo indecible. Los hielos cobraban formas soberbias. Aqu, su
conjuntotomabael aspectodeuna ciudad oriental con sus alminares ysus innumerablesmezquitas.All,
unaciudad derruida comosihubierasidoabatidaporunaconvulsin delsuelo.Aspectosincesantemente
variados por los oblicuos rayos del sol, o perdidos en las brumas grises en medio de los vendavales de
nieve.Yportodaspartesformidablesdetonaciones,desmoronamientosyderrumbamientosdeicebergsque
cambiabaneldecoradocomoelpaisajedeundiorama.
Cuandoesasrupturasseproducan en momentos en que el Nautilus estaba sumergido,se propagaba el
ruidobajo el agua con una espantosa intensidad a la vez que el derrumbamiento de las masas de hielos
creaba temibles remolinos hasta en las capas profundas del ocano. En esos momentos el Nautilus se
balanceabay cabeceabacomounbarcoabandonadoalafuriadeloselementos.
Amenudo,alnoveryasalidasporningunaparte,pensabayoqueestbamosdefinitivamenteapresados,
peroelcapitnNemo,dejndoseguiarporsuinstintoanteel msligeroindicio,continuabadescubriendo
pasos nuevos. jams se equivocaba al observar los delgados regueros de agua azulada que surcaban los
tmpanos. Por ello no dudaba yo de que hubiese aventurado con anterioridad al Nautilus por los mares
antrticos.
Sinembargo,aquelmismoda,16demarzo,elhielonoscerrabsolutamenteelcamino.Noeratodava
la gran banca, sino vastos icefields cimentados por el fro. Ese obstculo no poda detener al capitn
Nemo,quienselanzcontralconunatremendaviolencia.ElNautilusentrabacomounhachaenlamasa
friableyladividaentreestallidosterribles.Eraelantiguoarietepropulsadoporunapotenciainfinita.Los

trozos de hielo, proyectados a gran altura, recaan en granizada sobre nosotros. Por su sola fuerza de
impulsin,nuestroaparatoseabrauncanal.Aveces,arrastradoporsuimpulso,subasobreelcampode
hielo y lo aplastaba con su peso, o, en algunos momentos, incrustado bajo el icefield lo divida por un
simplemovimientodecabeceoqueproducagrandeschasquidos.
Violentos chubascos nos asaltaron aquellos das, en los que las brumas eran tan espesas que no
hubiramospodidovernosdeunextremoaotrodelaplataforma.Elvientosaltababruscamentederumbo.
La nieve se acumulaba en capas tan duras que haba que romperla a golpes de pico. Sometidas a una
temperaturade cincogrados bajo cero, todas las partes exteriores delNa utilusse recubran de hielo. Im
posible hubiera sido all maniobrar todo aparejo, pues los extremos de los cabos se habran quedado
prendidosenlagargantadelaspoleas.Tanslounnavosinvelasymovidoporunmotorelctricopoda
afrontartanaltaslatitudes.
Entales condiciones, el barmetro se mantuvo generalmente muy bajo y lleg a caer incluso hasta 73
cms. Ninguna garanta ofrecan ya las indicaciones de la brjula. Enloquecidas, sus agujas marcaban
direccionescontradictoriasalacercarseal PoloSurmagntico,quenoseconfunde con el geogrfico.En
efecto,segnHansten,elpolomagnticoestsituadoaunos700 delatitudy1300 delongitud,entantoque
paraDuperreysehalla,segnsusobservaciones,a1350 delongitudy700 30'delatitud.Habaqueproceder
anumerosasobservacionesenloscompasesinstaladosendiferentespuntosdelnavoysacarlamedia.Pero
a menudo haba que confiarse a la estima para calcular el rumbo seguido, mtodo poco satisfactorio en
mediodeaquellospasossinuososcuyospuntosdereferenciacambiabanacadamomento.
El18demarzo,trasveinteasaltosintiles,elNautilusqueddefinitivamenteinmovilizado.Yanoeran
bloquesdehieloensusdistintasformacionesstrea ms,pa lchsoicefields,sinounainterminableeinmvil
barreraformadapormontaassoldadasentres.
Lagranbancadehielodijoelcanadiense.
ComprendqueparaNedLand,comoparatodoslosnavegantesquenoshabanprecedido,aquelloerael
obstculoinfranqueable.
Laaparicinporuninstantedelsol,amedioda,permitialcapitnNemosituarconbastante exactitud
nuestraposicin,queeralade51'30delongitudy6739delatitudSur,unpuntomuyavanzadoyadelas
regionesantrticas.
Delmar,desusuperficielquida,noquedaba yalamenoraparienciaantenosotros.Bajoelespolndel
Nautilusseextendaunavastallanuraatormentadaporintrincados yconfusosbloques,conesecaprichoso
desordenquecaracterizalasuperficiedeunroendeshielo,peroenproporcionesgigantescas.Aquyall,
agudos picos, aisladas agujas se elevaban a alturas de hasta doscientos pies. Ms lejos, se perfilaba una
seriedeacantiladoscortadosapico yrevestidosdetintesgrisceos,vastosespejosquereflejabanalgunos
rayosde solsemieclipsados por lasbrumas. En aquella desolada naturaleza reinaba un silencioominoso,
feroz,apenasrasgadoporlosaleteosdelospetreles.Todo,hastaelruido,estabaallcongelado.
ElNautilusdebidetenerse,pues,ensuaventureramarchaporloscamposdehielo.
SeormedijoaqueldaNedLand,sisucapitnllegamslejos...
Qu?
Serunsuperhombre.
Porqu,Ned?
Porquenadiepuedeatravesarlagranbancadehielo.Esmuypoderososucapitn,pero,mildiantres!,
noesmspoderosoquelaNaturaleza,yalldondestaponesuslmiteshayquedetenerse,quiraseono.
As es,Ned Land, y, sin embargo, yo hubieraquerido saberlo que haydetrs de esta gran banca.Un
muro,esoesloquemsmeirrita.
TieneraznelseordijoConseil.Nosehaninventadolosmurosmsqueparaexasperaralossabios.
Nodeberahabermurosenningunaparte.
Bah!exclamelcanadiense.Loquehaydetrsesbiensabido.
Ques? pregunt.
Hieloymshielo.
Ustedestsegurodeeso,Nedrepliqu,peroyonoloestoy.Poresoesporloquequerrairaverlo.
Puesya puedeusted irrenunciandoaesaidea, seorprofesor. Hallegado usted ante lagran banca, lo
queyaestbien,ynoirustedmslejos,comotampocosucapitnNemonisuNautilus.Quiralolono,
tendremosqueregresarhaciaelNorte,esdecir,adondevivelagentenormal.
DeboconvenirqueNedLandtenarazn,quemientraslosbarcosnoestnhechosparanavegarsobrelos
camposdehielotendrnquedetenerseantelagranbanca.

Enefecto,peseasusesfuerzos,pesealospotentesmediosempleadospararomperloshielos,elNautilus
se vio reducido a la inmovilidad. Por lo comn, a quien no puede ir ms lejos le queda la solucin de
retroceder. Pero all retroceder era tan imposible como avanzar, pues los pasos se haban cerrado tras
nosotros,yporpocotiempoquepermanecieranuestroaparatoestacionarionotardaraenquedartotalmente
bloqueado.Esoesloqueocurrihacialasdosdelatarde,cuandoelhielocomprimisusflancosconuna
asombrosarapidez.LaconductadelcapitnNemomeparecisobrepasarloslmitesdelaimprudencia.
Me hallaba yo en la plataforma cuando el capitn, que observaba la situacin desde haca algunos
instantes,medijo:
Qupiensausteddeesto,seorprofesor?
Creoqueestamosatrapados,capitn.
Atrapados!Porqulocreeas?
Sencillamente, porque no podemos ir ni hacia adelante ni hacia atrs nihacia ningn lado. Y esto es,
creoyo,loquesellamaestaratrapados,almenosenloscontinenteshabitados.
Piensausted,pues,seorAronnax,queelNautilus nopodrliberarse?
Muy difcil lo veo, capitn, pues la estacin est ya demasiado avanzada para poder esperar que se
produzcaeldeshielo.
Siempre ser usted el mismo, seor profesor respondi el capitn Nemo en un tono irnico. No ve
ustedmsqueimpedimentos yobstculos.PuesyoleaseguroqueelNautilusnosloseliberar,sinoque
inclusoiranmslejos.
Mslejos?HaciaelSur? lepregunt,mirndolefijamente.
S,seor.IralPolo.
AlPolo!exclam,sinpoderocultarmiincredulidad.
Srespondiframente elcapitn,al PoloAntrtico,a esepuntodesconocidoen que se cruzantodos
losmeridianosdelglobo.UstedsabequeyohagoconelNautilusloquequiero.
S,losaba. Saba tambinde su audacia, una audacia hasta la temeridad. Pero vencer esos obstculos
queselevantananteelPoloSur,msinaccesibleanqueelPoloNortetodavanoalcanzadoporlosms
audacesnavegantes, no era una empresa absolutamente insensata, que slo el espritu de un loco poda
concebir?
Se me ocurri entonces preguntarle si ya haba descubierto ese Polo jams hollado por el pie de una
criaturahumana.
No, seor me respondi, y lo descubriremosjuntos. All donde otros han fracasado no fracasar yo.
NuncahellevadoamiNautilustanlejosporlosmaresaustrales,pero,selorepito,iraanmslejos.
Quierocreerle, capitn ledije, en untono untantoirnico, y le creo. Vayamos haciaadelante! No
hayobstculosparanosotros!Rompamosestamasadehielo!Hagmoslasaltar!Ysiresiste,dmoslealas
al Na utilus paraquepuedapasarporencima.
Por encima? dijo tranquilamente el capitn Nemo. No, seor profesor, no por encima, sino por
debajo.
Pordebajo! exclam.
Acababa de iluminar mi mente la sbita revelacin de los proyectos del capitn. Comprend que las
maravillosasposibilidadesdelNautilus ibanaservirleunavezmsentansobrehumanaempresa.
Veo que empezamos a entendernos, seor profesor me dijo el capitn, esbozando una sonrisa. Ya
empiezaustedaentreverlaposibilidad(elxito,diryo)deestatentativa.Loqueesimpracticableparaun
navo ordinario es fcil para el Nautilus. Si el Polo se halla en un continente, se detendr ante ese
continente,perosi,porelcontrario,estbaadoporelmarlibreirhasta elmismoPolo.
Arrastrado,excitadoporelrazonamientodelcapitn,dije:
Claro,silasuperficie del mar est solidificada porloshielos,suscapas inferiores estnlibres,poresa
raznprovidencialqueha colocado enun grado superioraldela congelacinelmximode densidaddel
aguamarina.Sinomeequivoco,larelacinentrelasmasasdehielosumergidasylasemergenteseslade
cuatroauno,noesas?
Pocomsomenos,seorprofesor.Porcadapieporencimadelmar,losicebergstienentresdebajo.Y
puestoqueestasmontaasdehielonosobrepasanloscienmetrosdealtura,lapartesumergidadebeserde
unostrescientosmetros.Yqusontrescientosmetrosparael Nautilus?
Nada.
ElNautilus podrinclusoirabuscaraunaprofundidadanmayorlatemperaturauniformedelasaguas
marinas,yallpodremosdesafiarimpunementelostreintaocuarentagradosdefrodelasuperficie.
Enefecto,ases dije,animndomecadavezms.

LanicadificultadprosiguielcapitnNemoserladepermanecervariosdassumergidossinpoder
renovarnuestraprovisindeaire.
Sinoesmsqueeso...!ElNautilustienevastosdepsitos.Losllenaremosynosproveerndetodoel
oxgenoquepodamosnecesitar.
Biendicho,seorAronnaxrespondi,sonriendo,elcapitn.Peronoquieroquepuedaacusarmeusted
detemeridadyporesomeanticipoasometerletodasmisobjeciones.
Lequedaalgunams?
Unasola.SielPoloSursehallaenelmar,esposiblequeelmarest enteramentecongeladoyqueno
podamossalirasusuperficie.
Capitn,olvidaustedqueelNautilusestarmadodeuntemibleespoln.Esquenopodremoslanzarlo
diagonalmentecontraesoscamposdehieloyabrirlosconlafuerzadelchoque?
Vaya,seorprofesor!Veoquehoytieneustedideas.
Adems,capitnaad,cadavezmsganadoporelentusiasmo,porqunohabradehallarseelmar
libreenelPoloSurcomoenelPoloNorte?Lospolosdelfroylospolosterrestresnoseconfundennien
el hemisferio austral ni en el boreal y, mientras no se pruebe lo contrario, puede suponerse que ambos
puntossehallenenuncontinenteoenunocanolibresdehielos.
Yo lo creo tambin, seor Aronnax. nicamente le har la observacin de que tras haber expresado
tantas objeciones contra mi proyecto es usted ahora quien me abruma con sus argumentos a favor del
mismo.
Asera.HaballegadoyoasuperaralcapitnNemoenaudacia!ErayoquienlearrastrabahaciaelPolo.
Meadelantabaalyledistanciaba...Mas,no,pobreloco!ElcapitnNemosabamejorquetlosprosy
loscontrasdelacuestin,ysedivertaalvertearrebatadoporlossueosdeloimposible.
Entretanto,nohabaperdidolun momento. A unaseal suya,aparecielsegundo.Los dos hombres
conversaronrpidamenteensuincomprensiblelengua,yfueraporqueelsegundohubiesesidopuestoyaen
antecedentes o bien porque hallase practicable el proyecto, no manifest sorpresa alguna. Pero por
impasiblequesemostraranolofuemsqueConseilcuandoleanuncinuestraintencindeirhastaelPolo
Sur.Un como el seor gusteacogimi comunicacin y esofue todo. En cuanto a Ned Land, nadie se
alzjamsdehombroscontantaexpresividadcomoelcanadiense.
Mire,seormedijo,medanlstimaustedysucapitnNemo.
PeroiremosalPolo,Ned.
Posible,peronovolvern.
Ytrasdeciresto,NedLandsefueasucamaroteparaevitardesahogarsehaciendounabarrabasada,me
dijoalsalir.
Los preparativos de la audaz empresa haban comenzado ya. Las potentes bombas del Na utilus
almacenabanelaireenlosdepsitosamuyaltapresin.Hacialascuatro,elcapitnNemomeanuncique
iban a cerrarse las escotillas. Mir por ltima vez la espesa masa de hielo que bamos a franquear. El
tiempo estaba sereno, la atmsfera bastante pura. El fro era vivo, doce grados bajo cero, pero como el
vientosehabacalmado,latemperaturanoerademasiadoinsoportable.
Unadocenade hombressubierona los flancosdelNautilus y,armadosde picos,rompieron elhielo en
tornoasucarena.Laoperacinserealizconrapidez, yaquelacapadehielorecinformadanoeramuy
gruesatodava.
Todos penetramos en el interior. Los depsitos se llenaron del agua que la flotacin haba mantenido
libre.ElNautilus comenzadescender.
Meinstal en elsaln juntoaConseil.Porelcristal veamos lascapasinferioresdelocano austral. El
termmetroibasubiendo.Laagujadelmanmetrosedesviabasobreelcuadrante.
A unostrescientosmetros,tal y comohaba previstoel capitn Nemo, flotbamos ya bajo lasuperficie
ondulada de la banca de hielo. PeroelNautlus se sumergi an ms hasta alcanzar una profundidad de
ochocientos metros. A esa profundidad, la temperatura del agua, de doce grados en la superficie, no
acusaba ya ms que diez. Se haban ganado dos grados. Obvio esdecir que la temperatura delNa utilus,
elevadaporsusaparatosdecalefaccin,semantenaaunagraduacinmuysuperior.Todaslas maniobras
ibanrealizndoseconunaextraordinariaprecisin.
PasaremosdijoConseil.
Estoysegurodeellorespondconunaprofundaconviccin.
Bajo el mar libre, el Nautilus tom directamente el camino del Polo, sin apartarse del quincuagsimo
segundomeridiano.Delos670 30'alos900 habaveintidsgradosymediodelatitudporrecorrer,esdecir,
poco ms de quinientas leguas. El Na utilus cobr una velocidad media de veintisis millas por hora la

velocidad de un tren expreso que, de mantenerla, fijaba en cuarenta horas el tiempo necesario para
alcanzarelPolo.
La novedad de la situacin nos retuvo a Conseil y a m durante una buena parte de la noche ante el
observatoriodelsaln.Lairradiacinelctricadelfanaliluminabaelmar,queaparecadesierto.Lospeces
nopermanecan en aquellasaguasprisioneras,enlasquenohallabanmsqueunpasoparairdelocano
AntrticoalmarlibredelPolo.Nuestramarchaerarpida yassehacasentirenlosestremecimientosdel
largocascodeacero.
Hacia lasdos de la maana me fui a tomar unas horasde descanso. Conseil me imit. No encontr al
capitnNemoalrecorrerlospasillosysupusequedebahallarseenlacabinadeltimonel.
Aldasiguiente,19 demarzo, a las cinco de la maana, me apost denuevoen el saln. La corredera
elctrica me indic que la velocidad del Nautilus haba sido reducida. Suba a la superficie, pero con
prudencia,vaciandolentamentesusdepsitos.
Me lata con fuerza el corazn ante la incertidumbre de si podramos salir a la superficie y hallar la
atmsfera libre del Polo. Pero no. Un choque me indic que el Nautilus haba golpeado la superficie
inferiordelbancodehielo,anmuy espesoajuzgarporelsordoruidoqueprodujo.Enefecto,habamos
tocado,poremplearlaexpresinmarina,peroalrevsyamilpiesdeprofundidad,loquesuponaunos
dos mil pies de hielo por encima de nosotros, mil de los cuales fuera del agua. Era poco tranquilizador
comprobarquelabancadehielopresentabaunaalturasuperioralaquehabamosestimadoensusbordes.
Duranteaquelda,elNautilusrepitivariasveceslatentativadesaliraflotesinotroresultadoqueelde
chocarcon la murallaquetenaencima comountecho.En algunos momentos, la encontranovecientos
metros,loqueacusabamildoscientosmetrosde espesordoscientosdeloscualesseelevabanporencima
de lasuperficie del ocano.Era el doblede la altura que habamos estimado enel momento en el que el
Nautilus sehabasumergido.
Anotcuidadosamentelasdiversasprofundidadesyobtuveaselperfilsubmarinodelacordilleraquese
extendabajolasaguas.
Lleglanochesinqueningncambiohubieraalteradonuestrasituacin.Siempreeltechodehielo,entre
cuatrocientos y quinientos metros de profundidad. Disminucin evidente, pero qu espesor an entre
nosotrosylasuperficiedelocano!
Eranlasocho, yhaca ya cuatro horasquedebera haberse renovadoel aire en elinterior delNa utilus,
segnladiariarutinadeabordo.Nosufrayodemasiado,sinembargo,aunqueelcapitnNemotodavano
hubiesesolicitadoasusdepsitosunsuplementodeoxgeno.
Asaltadoalternativamenteporeltemorylaesperanza,dormmalaquellanoche.Melevantvariasveces.
LastentativasdelNautiluscontinuaban.Hacialastresdelamaana,observquelasuperficieinferiordel
banco de hielo se hallaba solamente a cincuenta metros de profundidad. Ciento cincuenta pies nos
separabanentonces de lasuperficie del agua. Elbanco iba convirtindosenuevamenteen unicefield y la
montaasetornabaenunallanura.
Mis ojos no abandonaban el manmetro. Continubamos remontndonos, siguiendo, a lo largo de la
diagonal, lasuperficieresplandecientedelhieloquefulgurababajolosrayoselctricos.Elbancodehielo
seadelgazabademillaenmillaporarribayporabajoenrampasalargadas.
Alasseisdelamaanadeaqueldamemorabledel19demarzo,seabrilapuertadelsalnyapareci
elcapitnNemo.
Elmarlibre medijo.
14. ElPoloSuir
Meprecipita laplataforma.S!Elmarlibre.Apenasalgunostmpanosdispersosyalgunosicebergs
mviles.Alolejos,unmarextensounmundodepjarosenelairemiradasdepecesbajolasaguasque,
segnlosfondos,variabandelazulintensoalverdeoliva.
Eltermmetromarcabatres gradosbajo cero. Era casiuna primavera, encerrada tras elbanco dehielo
cuyasmasaslejanasseperfilabanenelhorizontedelNorte.
EstamosenelPolo? preguntalcapitn,conelcoraznpalpitante.
Loignoromerespondi.Amediodafijaremoslaposicin.
Creequesemostrarelsolatravsdeestabruma? lepregunt,mirandoalcielogrisceo.
Porpocoquelohaga,mebastarrespondielcapitn.

Hacia el Sur y a unas diez millas del Na utilus un islote solitario se elevaba hasta una altura de unos
doscientosmetros.Haciaeseislotenosdirigamos,peroprudentemente,pueselmarpodaestarsembrado
deescollos.
Unahoramstardealcanzamoselislote.Invertimosotrahoraencircunvalarlo.Medadecuatroacinco
millas de circunferencia. Un estrecho canal le separaba de una tierra de considerable extensin, un
continente tal vez cuyos lmites no podamos ver. La existencia de esa tierra pareca dar razn a las
hiptesisdeMaury.Elingeniosoamericanohaobservado,enefecto,queentreelPoloSuryelparalelo60
elmarestcubiertodehielosflotantesdeenormesdimensionesquenoseencuentrannuncaenelAtlntico
Norte. De esa observacin ha concluido que el crculo antrtico encierra extensiones de tierra
considerables,puestoquelosicebergsnopuedenformarseenaltamar,sinonicamenteenlascercanasde
las costas. Segn sus clculos, las masas de los hielos que envuelven al Polo austral forman un vasto
casquetecuyaanchuradebealcanzarcuatromilkilmetros.
El Nautilus, por temor a encallar,se detuvo a unos tres cables de un banco de arena dominado por un
soberbio conglomerado de rocas. Se lanzel bote al mar y embarcamoselcapitn, dos de sushombres,
portadoresdelosinstrumentos,Conseil y yo.Eranlasdiezdelamaana.NohabavistoaNedLand.Sin
duda, el canadiense no quera aceptar el error de su prediccin sobre nuestra marcha al Polo Sur. Unos
cuantosgolpesderemocondujeronalbotehastalaorilla,dondeencallenlaarena.
RetuveaConseilenelmomentoenquesedisponaasaltaratierra,y,dirigindomealcapitnNemo,le
dije:
Lecorrespondeaustedelhonordepisarelprimeroestatierra.
S, seor, en efecto respondi el capitn, y lo hago sin vacilacin porque ningn ser humano ha
plantadohastaahoraelpieenestatierradelPolo.
ElcapitnNemosaltconligerezasobrelaarena.Unavivaemocinleacelerabaelcorazn.Escaluna
roca que dominaba un pequeo promontorio y all, con los brazos cruzados, inmvil, mudo, y con una
mirada ardiente, permaneci durante cinco minutos en el xtasis de su toma de posesin de aquellas
regionesaustrales.Luego,sevolvihacianosotros.
Cuandoustedquiera,seorprofesormegrit.
Desembarqu,seguidodeConseil,dejandoalosdos hombresenelbote.
Elsueloestabacubiertoporunaalargadatobadecolorrojizo,comodeladrillopulverizado.Lasescorias,
las coladas de lava y la piedra pmez denunciaban su origen volcnico. En algunos lugares ligeras
fumarolasqueemanabanunolorsulfurosoatestiguabanquelos fuegosinternosconservabanansupoder
expansivo.Sinembargo, yaunquesubauna altapea,noviningnvolcnenunradiodevariasmillas.
SabidoesqueenestascomarcasantrticashallJamesRossloscrteresdelErebus ydelTerrorenplena
actividad,enelmeridiano167ya770 32'delatitud.
Extremadamenteescasa eralavegetacin deaqueldesoladocontinente. Algunos lquenes de laespecie
Usnea melanoxantha se extendan sobre las negras rocas. Algunas plantas microscpicas, diatomeas
rudimentarias comoalvolos dispuestos entre dosconchascuarzosas, ylargosfucospurpreos y decolor
carmes,soportadosporpequeasvejigasnatatorias,arrojadosalacostaporlaresaca,componanlapobre
floradela regin.
Lasorillasestnsembradasdemoluscos,depequeosmejillones,delapas,deberberechoslisosenforma
de corazones, yparticularmentedeclosde cuerpo oblongo y membranoso cuya cabeza est formada por
doslbulosredondeados.Vitambinmiradasdeesosclosborealesdetrescentmetrosdelongitud,delos
quelaballenasetragaunmundoa cadabocado.Estosencantadorespterpodos,verdaderas mariposasde
mar,animabanlasaguaslibresenelbordedelasorillas.
Entreotroszofitosaparecanenlosaltosfondosalgunasarborescenciascoralgenasdeesasque,segn
James Ross, viven en los mares antrticos hasta mil metros de profundidad pequeos alciones
pertenecientesalaespecieProcella riapelagica,ascomoungrannmerodeasteriasparticularesaestos
climasyestrellasdemarqueconstelabanelsuelo.
Pero donde la vida se manifestaba en sobreabundancia era en el aire. All volaban y revoloteaban por
millares pjaros de variadas especies que nos ensordecan con sus gritos. Otros, que pululaban por las
rocas, nos vean pasar sin ningn temor y nos seguan con familiaridad. Eran pinginos, tan giles y
vivacesenelagua,dondeavecesseleshaconfundidoconrpidosbonitos,comotorpesypesadossonen
tierra. Exhalaban gritos barrocos y formaban asambleas numerosas, sobrias de gestos pero prdigas en
clamores.
Entrelas aves, viunosquionis,de la familiade laszancudas,gruesos comopalomas,de colorblanco,
conelpicocortoycnico, y losojosenmarcadosenuncrculorojo.Conseilhizounabuenaprovisinde

ellos, pues estos voltiles, convenientemente preparados, constituyen un plato agradable. Por el aire
pasaban albatros fuliginosos de una envergadura de cuatro metros, justamente llamados los buitres del
ocano petreles gigantescos, entre ellos los quebrantahuesos, de alas arqueadas, que son grandes
devoradores de focas los petreles del Cabo, una especie de patos pequeos con la parte superior de su
cuerpo matizadade blanco y iiegroen fin, toda una serie de petreles,unos azules, propios de los mares
antrticos, yotrosblancuzcos yconlos bordesdelasalasde coloroscuro y tanaceitosos,dije a Conseil,
queloshabitantesdelasislasFeroselimitanaponeresunamechaantesdeencenderlos.
Un poco ms respondi Conseily seran lmparas perfectas. Pero no puede exigirse a la Naturaleza
que,encina,lesproveadeunamecha.
Habamos recorrido ya media milla, cuando el suelo se mostr acribillado de nidos de mancos, como
madriguerasexcavadasparalapuestadeloshuevosydelasqueescapabannumerosospjaros.Elcapitn
Nemo haracazar mstardealgunos centenares, puessu carnenegraes comestible. Lanzaban gritos muy
similares alrebuznodelasno.Estosanimales, del tamaode una oca, con el cuerpopizarroso por arriba,
blanco por debajo y con una cinta de color limn a modo de corbata, se dejaban matar a pedradas sin
intentarlahuida.
Continuaba sin disiparse la bruma. A las once, no haba aparecido todava el sol. No dejaba de
inquietarmesuausencia.Sinelsol,nohabaobservacinposible.Cmobamosapoderdeterminarassi
habamosalcanzadoelPolo?
BusqualcapitnNemoylehallapoyadoenunaroca,silenciosoymirandoelcielo.Parecaimpaciente
ycontrariado.Peroqupodahacerse?Elsolnoobedecacomoelmaraaquelhombreaudazypoderoso.
Llegelmediodasinqueelsolsehubiesemostradoniuninstante.Nitansiquieraeraposiblereconocer
ellugarqueocupabatraslacortinadebruma.Yalpocotiempolabrumaseresolviennieve.
Habrqueintentarlomaanamedijosimplementeelcapitn.
RegresamosalNautilus,envueltosenlostorbellinosdelaatmsfera.
Durante nuestra ausencia, se haban echado las redes. Observ con inters los peces que acababan de
subirabordo.Losmaresantrticossirvenderefugioaungrannmerodepecesmigratoriosquehuyende
las tempestades de las zonas menos elevadas para caer, cierto es, en las fauces de las marsopas y de las
focas. Anot algunos ctidos australes, de un decmetro de longitud, cartilaginosos y blancuzcos, atra
vesadospor bandas lvidas y armados de aguijones quimeras antrticas, de tres pies de longitud, con el
cuerpomuyalargado,lapielblanca,plateadaylisa,lacabezaredonda,eldorsoprovistodetresaletasyel
hocico terminadoenunatrompaencorvadahacialaboca.Probsucarne,perolahallinspida,pese a la
opininencontradeConseil.
La tempestaddenievedurhastaeldasiguiente.Eraimposiblemantenerseen laplataforma.Desde el
saln,dondeanotabayolosincidentesdelaexcursinalcontinentepolar,oalosgritosdelospetrelesylos
albatrosquesereandelatormenta.
El Nautilusnopermaneciinmvil.Bordeando la costa, avanz una docena de millas hacia el Sur, en
mediodeladifusaclaridadqueesparcaelsolporlosbordesdelhorizonte.
Aldasiguiente,20demarzo,ceslanieve.El froeraun pocomsvivo.Eltermmetro marcabados
gradosbajocero.Lanieblaselevantalgoyyopudeesperarqueibaaserposibleefectuarlaobservacin.
En ausencia del capitn Nemo, Conseil y yo embarcamos en el bote y nos dirigimos a tierra. La
naturalezadelsueloeralamisma,volcnica.Portodaspartes,vestigiosdelava,deescorias,debasaltos,sin
quesehicieravisibleelcrterqueloshabavomitado.All,comoenellugarquehabamosrecorridocon
anterioridad,miradasdepjarosanimabanaquellazonadelcontinentepolar.Peroenesapartelospjaros
compartansuimperiocongrandesmanadasdemamferosmarinosquenosmirabanconsusojosmansos.
Eranfocas dediversasespecies, unas extendidas sobre elsuelo,otrasechadassobrebloques dehielo a la
deriva, mientras otras salan o entraban en el mar. Por no haber visto jams al hombre, no huan al
acercarnos.Alavistadetangrannmerocalculqueallhabamateriadeprovisinparavarioscentenares
debarcos.
MenosmalqueNedLandnonoshaacompaado! dijoConseil.
Porqudiceseso?
Porqueelferozcazadorhabrahechounacarnicera.Habramatadotodo.
Todo es mucho decir, pero creo, s, que no hubiramos podido impedir a nuestro amigo arponear a
algunosdeestosmagnficoscetceos.LoquenohabradejadodedisgustaralcapitnNemo,pueslrehsa
verterintilmentela sangredelosanimalesinofensivos.
Ytienerazn.
Claroques,Conseil.Pero,dime,hasclasificadoyaestossoberbiosespecmenesdelafaunamarina?

Elseorsabemuybienquelaprcticanoesmidominio.Cuandoelseormehayaenseadoelnombre
deesosanimales...
Sonfocasymorsas.
Dos gneros que pertenecen a la familia de los pinnpedos, orden de los carniceros, grupo de los
unguiculados,subclasedelosmonodelfos,clasedelosmamferos,ramificacindelosvertebrados.
Bien, Conseil, pero estos dos gneros, focas y morsas, se dividen en especies y si no me equivoco
tendremosaqulaocasindeobservarlos.Enmarcha.
Eran las ocho de la maana. Nos quedaban cuatro horas por emplear hasta el momento en que
pudiramos efectuar con utilidad la observacin solar. Dirig mis pasos hacia una amplia baha que se
escotabaenlosgranticosacantiladosdelaorilla.
Desdeallyhastaloslmitesdelavistaentornonuestrolastierrasylostmpanosestabaninvadidospor
losmamferos.Involuntariamente,busquconlamiradaalviejoProteo,almitolgicopastorqueguardaba
losinmensosrebaos deNeptuno. Eran sobre todofocas.Formabangrupos, machos yhembras el padre
vigilaba a la familia, la madre amamantaba a sus cras algunos jvenes, ya fuertes, se emancipaban a
algunos pasos. Cuando estos mamferos se desplazaban lo hacan a saltitos por la contraccin de sus
cuerpos,ayudndosetorpementeconsusimperfectasaletasque,enlavacamarina,sucongnere,formaun
verdadero antebrazo. En el agua, su elemento por excelencia, estos animales de espina dorsal mvil, de
pelvisestrecha,depelorasoytupido,depiespalmeados,nadanadmirablemente.
En reposo y en tierra adoptaban posturas sumamente graciosas. Por ello, los antiguos, al observar su
dulcefisonoma,laexpresivamiradadesusojoslmpidosyaterciopeladosqueresistelacomparacincon
la ms bella mirada de una mujer, sus encantadoras posturas, los poetizaron a su manera y
metamorfosearonalosmachosentritonesyalashembrasensirenas.
HiceobservaraConseilelconsiderabledesarrollodeloslbuloscerebralesenlosinteligentes cetceos.
Exceptuado el hombre, ningn mamfero tiene una materia cerebral tan rica. Por ello, las focas son
susceptibles de recibir una cierta educacin se las domestica fcilmente, y yo creo, con algunos
naturalistas,queconvenientementeamaestradaspodranprestargrandesservicioscomoperrosdepesca.
Lamayorpartedelasfocasdormansobrelasrocasosobrelaarena.Entrelasfocaspropiamentedichas
quenotienenorejasexternasdifierenenesodelasotarias,quetienenlasorejassalientesobservalgunas
variedadesdeestenorrincos,detresmetrosdelongitud,depeloblanco,concabezasdebulldogs,armados
dediezdientesencadamandbula,concuatroincisivosarribayabajoydosgrandescaninosrecortadosen
formadeflordelis.Entreelloshabatambinelefantesmarinos,especiedefocasdetrompacortaymvil,
losgigantesdelaespecie,conunalongituddediezmetrosyunacircunferenciadeveintepies.
Nohicieronningnmovimientoalacercarnos.
Nosonanimalespeligrosos? preguntConseil.
No,amenosqueselesataque.Cuandounafocadefiendeasuspequeossufuroresterribleynoesraro
queacabedespedazandolaembarcacindelospescadores.
EstensuderechoreplicConseil.
Nodigoqueno.
Dosmillasmslejos,nosvimosdetenidosporelpromontorioqueprotegaalabahadelosvientosdel
Sur. El promontorio caa a pico sobre el mar y espumarajeaba bajo el oleaje. Ms all resonaban unos
formidablesrugidos,comoslounamanadaderumianteshubiesepodidoproducir.
Queseso?Unconciertodetoros?preguntConseil.
No,unconciertodemorsas.
Sebaten?
Sebatenojuegan.
Malquelepesealseor,habraquevereso.
Hayqueverlo,Conseil.
Yhenosall franqueandolas negruzcas rocas,enmedio de derrumbamientos caprichosos y caminando
sobrepiedras resbaladizas por el hielo. Ms de una vez ca rodando a expensas de mis caderas. Conseil,
msprudenteomsslido,notropezabanunca.Meayudabaalevantarme,dicindomealavez:
Sielseortuvieralabondaddesepararlaspiernas,conservaramejorelequilibrio.
Llegadosalaaristasuperiordelpromontorio,viunavastallanurablancacubiertademorsasquejugaban
entres.Eranbramidosdealegra,nodeclera.
Lasmorsasseparecenalasfocasporlaformadesuscuerposyporladisposicindesusmiembros.Pero
su mandbula inferior carece de caninos y de incisivos, y los caninos superiores son dos defensas de
ochentacentmetrosdelargoydetreintaytresenlacircunferenciadesusalvolos.Estoscolmillos,deun

marfilcompactoysinestras,msdurosquelosdeloselefantesymenossusceptiblesdeponerseamarillos,
sonmuybuscados.Porello,lasmorsassonvctimasdeunacazadesconsideradaquenotardarenllevarlas
asutotalaniquilacin,puesloscazadoresvienenabatiendocadaaomsdecuatromil,sinrespetarnialas
hembraspreadasnialosjvenes.
Pudeexaminardecercayamisanchasatancuriososanimales,puesnuestrapresencianolesinquieten
lo ms mnimo. Su piel era espesa y rugosa, de un tono cobrizo tirando a rojo su pelaje, corto y ralo.
Algunastenan unalongituddecuatrometros. Mstranquilas y menostemerosas que sus congneresdel
Norte,noconfiabanacentinelasescogidoslamisindevigilarlasinmediacionesdesucampamento.
Tras haber examinado la poblacin de morsas, decidregresar. Eran las once, y si el capitn Nemo se
hallabaencondicionesfavorablesparaefectuarsuobservacindeseabayoasistir alaoperacin.Nocrea
yo,sinembargo,quesemostraraelsolaquelda,ocultocomoestabatraslaspesadasnubesqueaplastaban
al horizonte. Se dira que el astro, celoso, no quera revelar a seres humanos el punto inabordable del
Globo.
Emprendimos el regreso hacia el Nautlus siguiendo una estrecha pendiente que corra a lo largo de la
cimadelacantilado.Alasonceymediallegamosallugarenquehabamosdesembarcado.Elbote,varado,
habadepositadoyaalcapitnentierra.Leviall,enpiesobreunarocabasltica,conlosinstrumentosasu
lado,mirandofijamentealhorizonteseptentrionalporelqueelsolibadescribiendosucurvaalargada.
Mesituasuladoyesperensilencio.Llegelmediodasinque,aligualquelavspera,semostrarael
sol.
Eralafatalidad.Imposibleefectuarlaobservacin.Ysistanopodahacersealdasiguiente,tendramos
que renunciar definitivamente a fijar nuestra posicin. En efecto, aquel da era precisamente el 20 de
marzo. Y al da siguiente, 21, el da del equinoccio, el sol, si no tenamos en cuenta la refraccin,
desapareceradelhorizonteporunperododeseismeses y consudesaparicincomenzaralalarganoche
polar.Surgidoconelequinocciodeseptiembreporelhorizonteseptentrional,elsolhaba idoelevndose
enespiralesalargadashastael21dediciembre.Desdeeseda,solsticiodeveranodelasregionesboreales,
habaidodescendiendoyahorasedisponaalanzarsusltimosrayos.
ComolecomunicaramistemoresalcapitnNemo,stemedijo:
Tiene usted razn, seor Aronnax. Simaana no puedo obtener la altura delsol habrn de transcurrir
seismesesantesdepoderintentarlonuevamentePerotambinesciertoqueprecisamenteporqueelazarde
lanavegacinmehatradoaestosmaresel21demarzosermuchomsfcilfijarlaposicinsielsolse
nosmuestraamedioda.
Porqu,capitn?
Porque cuando el sol describe espirales tan alargadas es difcil medir exactamente su altura en el
horizonteylosinstrumentosestnexpuestosacometergraveserrores.
Cmoprocederusted?
Noemplearmsquemicronmetro.Simaana,21demarzo,amedioda,eldiscosolar,habidacuenta
delarefraccin,sehallacortadoexactamenteporelhorizontedelNorte,estarenelPoloSur.
As es, en efecto dije. Sin embargo, su afirmacin no es matemticamente rigurosa, porque el
equinoccionoseproducenecesariamenteamedioda.
Sinduda,seor,peroelerrornollegarasernidecienmetrosyesoessuficiente.Hastamanana,pues.
El capitn Nemo regres a bordo. Conseil y yo permanecimos hasta las cinco recorriendo la playa,
observandoyestudiando.Norecogningnobjetocurioso,hechalasalvedaddeunhuevodepingino,de
untamaonotable,porelqueunaficionadohabrapagadomsdemilfrancos.Sucolorbayoylasrayasy
caracteresqueamododejeroglficoslodecorabanhacandelhuevounraroobjetodeadorno.Loconfia
las manos de Conseil y el prudente mozo, el.de los pasos seguros, lo llev intacto, como si se hubiera
tratadodeunapreciosaporcelanachina,alNa utilus,dondelodepositenunadelasvitrinasdelmuseo.
Cenaquelda conapetitounexcelente trozodehgadodefocacuyogustorecordabaaldela carnede
cerdo.Meacostluego,nosinanteshaberinvocado,comounhind,losfavoresdelastroradiante.
Aldasiguiente,21demarzo,subalaplataformaalascincodelamaanayhallalcapitnNemo.
Eltiempo se aclara un poco me dijo. Cabe la esperanza. Despusde desayunar iremos a tierra para
escogerunpuestodeobservacin.
Convenido esto, me fui a buscar a Ned Land, al que deseaba llevar conmigo. Pero el obstinado
canadienserehus.Pude darmecuentade que sumalhumor y su taciturnidad aumentabandeda en da.
Pero,despusdetodo,nosentexcesivamentesuobstinacinenesacircunstancia,alconsiderarquehaba
demasiadasfocasentierrayquemsvalanosometeralempedernidopescadoraesatentacin.

Trasdesayunar,medirigatierra,conelcapitnNemo,doshombresdelatripulacinylosinstrumentos,
esdecir,uncronmetro,un anteojo y un barmetro. ElNautilussehabadesplazadounascuantas millas
durantelanoche.Sehallabaaalgomsdeunaleguadelacostaenlaqueseelevabaunpicomuyagudode
unoscuatrocientosaquinientosmetrosdealtura.
Durante la breve travesa, vi numerosas ballenasde lastresespecies propias de losmares australes: la
ballenafrancaorightwhaledelosingleses,quenotienealetadorsallahumpba ck,balenpterodevientre
arrugadoydegrandesaletasblancuzcasque,peseasunombre,noformanalas,y,porltimo,lafinback,
deunmarrnamarillento,elmsvivazdelos cetceos.Estepoderosoanimalsehaceordesdemuylejos
cuandoproyectaagranalturasuscolumnasdeaireydevaporquesemejantorbellinosdehumo.Todoses
tosmamferos evolucionaban en grupospor las aguas tranquilas. Era bien visible que esa zona del Polo
antrticoservaderefugioaloscetceosacosadosconexcesoporlapersecucindeloscazadores.
Vi tambin unas largas cadenas blancuzcas de salpas, especies de moluscos agregados, y medusas de
grantamaoquesebalanceabanentrelosvaivenesdelasolas.
A las nueve, pusimos pie en tierra. El cielo se aclaraba. Las nubes huan hacia el Sur y la bruma
abandonaba la superficie fra de las aguas. El capitn Nemo se dirigi hacia el pico que sin duda haba
elegidocomoobservatorio.Laascensinfuepenosa,sobrelavasagudasypiedrapmezyenmediodeuna
atmsfera a menudo saturada por las emanaciones sulfurosas de las fumarolas. Para un hombre
desacostumbrado a pisarla tierra, el capitn escalaba las rampas ms escarpadas con una agilidad y una
elasticidadqueyonopodaigualaryquehubieseenvidiadouncazadordegamos.Necesitamosdoshoras
paraalcanzarlacimadelpicodeprfidoydebasalto.Desdeall,lavistadominabaunvastomarque,hacia
el Norte, trazaba claramente su lnea terminal sobre el fondo del cielo. A nuestros pies, campos
deslumbrantesdeblancura.Sobrenosotros,unplidoazul,despejadodebrumas.AlNorte,eldiscodelsol
como una bola de fuego ya recortada por el filo del horizonte. Del seno de las aguas se elevaban en
magnficos haces centenares de lquidos surtidores. A lo lejos, el Nautilus pareca un cetceo dormido.
Detrs de nosotros, hacia el Sur y el Este, una tierra inmensa, un catico amontonamiento de rocas yde
bloquesdehieloscuyosconfinesnosedivisaban.
Al llegar a la cima delpico, elcapitn Nemo fij cuidadosamente su altura por medio del barmetro,
puesdebatenerlaencuentaensuobservacin.
A lasdocemenos cuarto, el sol,al que nicamentehabamos vistohasta entoncesporlarefraccin,se
mostrcomoundiscodeoroydisperssusltimosrayossobreaquelcontinenteabandonadoenaquellos
maresnosurcadosjamsporhombrealguno.
ElcapitnNemo,provistodeunanteojoconretculasquepormediodeunespejocorregalarefraccin,
observalastroqueibahundindosepocoapocoenelhorizontesegnunadiagonalmuyprolongada.Yo
tena elcronmetro. Me palpitabacon fuerza el corazn.Siladesaparicindelsemidisco solar coincida
conlasdoceenelcronmetronoshallaramosenelmismoPolo.
Medioda!grit.
ElPoloSur!respondielcapitnNemoconunavozgrave.
Me dio el anteojo que mostraba al astro del da precisamente cortado en dos porciones iguales por el
horizonte.
Vicmolosltimosrayoscoronabanelpicoycmolassombrassubanpocoapocosobresusrampas.
Apoyandosumanoenmihombro,elcapitnNemodijoenaquelmomento:
Seor,en1600,elholandsGheritk,arrastradoporlascorrientes y lastempestades,alcanzlos640 de
latitud Sur y descubri las Nuevas Shetland. En 1773, el 17 de enero, el ilustre Cook, siguiendo el
meridiano38,llegalos670 30'delatitud, yen1774,el30deenero,porelmeridiano109,alcanzlos710
15'delatitud.En1819,elrusoBellinghausenseencontrenelparalelo69,y,en1821,enel66,a1110 de
longitud Oeste. En 1820, el ingls Brunsfield se vio detenido a los 650, en tanto que enel mismo ao el
americanoMorrel,cuyosrelatossondudosos,remontandoelmeridiano42descubrielmarlibrealos700
14'delatitud.En1825,elinglsPowellnopudosobrepasarlos620.Elmismoao,unsimplepescadorde
focas,elinglsWeddel,seelevhastalos720 14'delatitudporelmeridiano35yhasta740 15porel36.
En 1829, el ingls Forster, capitn del Chanticler, tom posesin del continente antrtico a 630 26' de
latitud y 660 26' de longitud. En 1831, el ingls Bisco descubri, el primero de febrero, la tierra de
Enderby a 680 50'de latitud, yen1832,el5 de febrero,la tierra de Adelaidaa670 de latitud, y el21 de
febrero, la tierra de Graham a 640 45' de latitud. En 1838, el francs Dumont d'Urville, detenido por la
banca de hielo a 620 57'de latitud, descubra la tierra de LuisFelipe dos aosms tarde, en una nueva
puntaalSur,a660 30',nombrabael21deenerola tierra Adelia, y ochodasdespus, a640 40',la costa
Clarie. En 1838, el ingls Wilkes avanz hasta el paralelo 69 por el meridiano 100. En 1839, el ingls

BallenydescubrilatierraSabrina,enellmitedelcrculopolar.Enfin,en1842,elinglsJamesRoss,al
mandodelErebusydelTerror,halllatierraVictoria el12deenero,a los760 56'delatitudy1710 7'de
longitudEsteel23delmismomessehallenelparalelo74,elpuntomsaltoalcanzadohastaentonces
el27,sehalla760 8'el28,a770 32,yel2defebrero,a7804'yen1842nopudopasardelos710.Pues
bien,yo,elcapitnNemo,este21demarzode1868,healcanzadoelPoloSur,alos900,ytomoposesin
deestazonadelGloboigualalasextapartedeloscontinentesreconocidos.
Ennombredequin,capitn?
Enmipropionombre,seor.
Ymientrasestodeca,elcapitnNemodesplegunabanderanegraconunagranNbordadaenoroensu
centro.Yluego,volvindosehaciaelastrodeldacuyosltimosrayoslamanelhorizontedelmar,dijo:
Adis,Sol! Desaparece,astro radiante! Duerme bajoestemarlibre, ydejaalanochede seis meses
extendersussombrassobreminuevodominio!
15. Accidenteoincid ente?
Aldasiguiente,22demarzo,comenzaronlospreparativosdemarchaalasseisdelamaana,cuandolos
ltimos resplandores del crepsculo se fundan en la noche. El fro era muy vivo. Resplandecan las
constelacionesenelcieloconunasorprendenteintensidad.EnelcenitbrillabalaadmirableCruzdelSur,la
estrellapolardelasregionesantrticas.
Eltermmetromarcabadoce gradosbajocero y el vientomorda agudamente la piel.Semultiplicaban
lostmpanosenelagualibre.Elmartendaacongelarseportodaspartes.Lasnumerosasplacasnegruzcas
esparcidas por su superficie anunciaban la prxima formacin del hielo. Evidentemente, el mar austral,
heladodurantelosseismesesdelinvierno,eraabsolutamenteinaccesible.Quhacanlasballenasdurante
este perodo? Sin duda deban ir por debajo del banco de hielo en busca de aguas ms practicables. Las
focas y las morsas, acostumbradas a vivir en los ms duros climas, permanecan en aquellos helados
parajes.Estosanimalestienenelinstintodecavaragujerosenlosicefields, quemantienensiempreabiertos
y que les sirven para respirar. Cuando los pjaros, expulsados por el fro, emigran hacia el Norte, estos
mamferosmarinosquedancomolosnicodueosdelcontinentepolar.
Llenadosyalosdepsitosdeagua,elNautilusdescendalentamente.Alllegaramilpiesdeprofundidad,
sedetuvo. Suhlice bati el agua yse dirigi alNorte a una velocidad de quincemillasporhora. Por la
tarde,navegabayabajoelinmensocaparaznheladodelabanca.
Los paneles que recubran los cristales del salnestaban cerrados por precaucin, ya que el cascodel
Nautilus poda chocar con cualquier bloque sumergido. Pas, por tanto, aquel da ordenando mis
anotaciones. Tena la mente embargada por los recuerdos del Polo. Habamos alcanzado ese punto
inaccesible sin fatiga, sin peligro, como sinuestro vagn flotante se hubiese deslizado por los rallesdel
ferrocarril.Elretorno comenzabaverdaderamenteahora. Mereservaraansemejantessorpresas?As lo
crea yo,taninagotableeslaseriedemaravillassubmarinas.Desdequecincomeses ymedioanteselazar
nos haba embarcado all, habamosrecorrido catorcemilleguas, y enese trayecto, ms largo que eldel
ecuador terrestre, cuntos curiosos o terribles incidentes haban jalonado nuestro viaje! La caza en los
bosques de Crespo, el encallamiento en el estrecho de Torres, el cementerio de coral, las pesqueras de
Ceiln,eltnelarbigo,losfuegosdeSantorin,losmillonesdelabahadeVigo,laAtlntida,elPoloSur!
Durantelanoche,todosestosrecuerdosdesfilandodesueoensueo,nodejaronamicerebroreposarun
instante.
A las tres de la maana me despert un choque violento. Me incorpor sobre mi lecho y me hallaba
escuchando en medio de la oscuridad cuando un nuevo golpe me precipit bruscamente al suelo.
Evidentemente,elNautilushabapegadounbandazotrashabertocado.
Meacerqualaparedymedeslicporloscorredoreshaciaelsalnalumbradoporsutecholuminoso.El
bandazohabaderribadolosmuebles.Afortunadamente,lasvitrinas,slidamentefijadasensubase,haban
resistido. Los cuadros adosadosa estribor,anteeldesplazamientode la vertical, se habanadheridoa los
tapices, en tanto que los de babor se haban separado en un pie por lo menos de su borde inferior. El
Nautilus sehabaacostadoaestribory,adems,sehabainmovilizadoporcompleto.
Oa ruidos de pasos y voces confusas. Pero el capitn Nemo no apareci. En el momento en que me
disponaaabandonarelsaln,entraronNedLandyConseil.
Quhaocurrido? lespregunt.
YovenaapreguntrseloalseorrespondiConseil.

Mildiantres!exclamelcanadiense, yossloquehapasado.ElNautilushatocado y,ajuzgarpor


suinclinacin,nocreoquesalgadestacomolaprimeravezenelestrechodeTorres.
Pero,almenos,havueltoalasuperficie? pregunt.
LoignoramosdijoConseil.
Esfcilaveriguarlolesrespond,alavezqueconsultabaelmanmetro.
Sorprendido,viqueelmanmetroindicabaunaprofundidaddetrescientossesentametros.
Ququieredeciresto? exclam.
HayqueinterrogaralcapitnNemodijoConseil.
Perodndehallarle? preguntNedLand.
Seguidme dijeamiscompaeros.
Salimosdelsaln.Enlabiblioteca,nadie.Enlaescaleracentral yenlasdependenciasdelatripulacin,
nadie.SupusequeelcapitnNemohabadebidoapostarseenlacabinadeltimonel.Lomejoreraesperar,y
regresamoslostresalsaln.
Silenciar las recriminaciones del canadiense, que haba hallado una buenaocasinpara encolerizarse.
Ledejdesahogarsumalhumorasusanchas,sinresponderle.
Llevbamosyaunaveintenademinutostratandodeinterpretarlosmenoresruidosqueseproducanenel
interior del Nautilus, cuando entr el capitn Nemo. Afect no vernos. Su fisonoma, habitualmente tan
impasible, revelaba una cierta inquietud. Observ silenciosamente la brjula y el manmetro y luego se
dirigialplanisferio,enelqueposundedosobreunpuntodelosmaresaustrales.
No quise interrumpirle. Tan slo algunos instantes ms tarde, cuando se volvi hacia m, le dije,
devolvindolelaexpresindequesehabaservidoenelestrechodeTorres:
Unincidente,capitn?
No,seorrespondi,estavezesunaccidente.
Grave?
Talvez.
Esinmediatoelpeligro?
No.
HaencalladoelNautilus?
S.
Cmosehaproducido?
Poruncaprichodelanaturaleza,noporlaimpericiadeloshombres.Niunsolofallosehacometidoen
nuestras maniobras. No obstante, no puede impedirse al equilibrio que produzca sus efectos. Se puede
desafiaralasleyeshumanas,peronoresistiralasleyesnaturales.
SingularmomentoelescogidoporelcapitnNemoparaentregarseaestareflexinfilosfica.Ensuma,
surespuestanomeaclarabanada.
Puedosaber,seor,culeslacausadeesteaccidente?
Un enorme bloque de hielo, una montaa entera, ha dado un vuelco me respondi. Cuando los
icebergsestnminadosensubaseporaguasmscalientesoporreiteradoschoques,sucentrodegravedad
asciende.Entoncesvuelcanysedanlavuelta.Esoesloquehaocurrido.Unodeestosbloquesalvolcarse
se ha abatido sobre el Nautilus,que flotaba bajolas aguas. Luego se ha deslizado bajo su casco y lo ha
subidoconunairresistiblefuerzahastacapasmenosdensas,sobelasquesehallatumbadosuflanco.
NoesposibleliberaralNautilusvaciandosusdepsitosparareequilibrarlo?
Es lo que est hacindose en estos momentos, seor. Puede usted or el ruido de las bombas en
funcionamiento.Mirelaagujadelmanmetro,indicaqueelNautilussube,peroelbloquedehielotambin
lohaceconl, yhastaquenosurjaunobstculoquedetengasumovimientoascensionalnuestraposicin
nocambiar.
En efecto, el Nautilus segua tumbado a estribor. Sin duda, se levantara cuando el bloque que lo
impulsabasedetuviera.Peroquinsabesientoncesnohabramoschocadoconlapartesuperiordelbanco,
sinonosveramosespantosamentecomprimidosentrelasdosmasasdehielo?
Meditabayoentodaslasconsecuenciasdelasituacin,mientraselcapitnNemonocesabadeobservar
el manmetro. Desde la cada del iceberg, el Nautilus haba ascendido unos ciento cincuenta pies, pero
continuabahaciendoelmismonguloconlaperpendicular.
Sbitamentese notunligeromovimientoen elcasco. ElNautilusseenderezaba unpoco.Losobjetos
suspendidosenelsalnibanrecuperandosensiblementesuposicinnormal.Lasparedesseacercabanala
verticalidad. Permanecamos todos ensilencio, observando,llenos de emocin, el movimiento que haca
queelsuelofuerarecuperandolahorizontalidadbajonuestrospies.Transcurrieronasdiezminutos.

Alfinexclam,yaest!
S dijoelcapitnNemo,que sedirigialapuertadelsaln.
Peropodrsaliraflote? lepregunt.
S respondi, puesto que los depsitos no estn an vacos, y una vez vaciados, el Nautilus se
remontaralasuperficiedelmar.
Saliel capitn, yprontopude verque habaordenadodetener la marcha ascensionaldel Nautilus.De
habercontinuadosta,prontohabrachocadoconlaparteinferiordelbancodehielo.Msvalamantenerlo
entredosaguas.
Debuenanoshemoslibrado! dijoConseil.
S, podamos haber sido aplastados entre esos bloques de hielo o, al menos, quedar aprisionados. Y
entonces,faltosdepoderrenovarelaire...S,debuenanoshemoslibrado!
SiesqueyahemossalidodestamurmurNedLand.
Noquisediscutirintilmenteconelcanadiense, ynorespond.Adems,enaquelmomentosecorrieron
lospanelesylaluzexteriorirrumpienelsalnatravsdeloscristales.
Estbamos,comohedicho,enelagualibre,peroacadaladodelNautilus,yaunadistanciadeunosdiez
metros se elevaba una deslumbrante muralla de hielo. La misma muralla por encima y por debajo. Por
encima,porquelasuperficieinferiordelbancosedesarrollabacomountechoinmenso.Pordebajo,porque
elbloquevolcadohabaencontradoenlasmurallaslateralesdospuntosdeapoyoquelomantenanenesa
posicin.ElNautilusestabaaprisionadoenunverdaderotneldehielo,deunosveintemetrosdeanchura,
llenode agua tranquila. Le era, pues, fcilsalir de l marchando hacia adelante o hacia atrs para hallar
luego,algunoscentenaresdemetrosmsabajo,unlibrepasobajolabanca.
Sehabaapagadoeltecholuminosoysinembargoelsalnresplandecaconunaluzintensa.Eradebidaa
lapoderosareverberacinconquelasparedesdehieloreenviabanviolentamenteelhazluminosodelfanal.
Eraindescriptibleelefectodelosrayosvoltaicossobrelosgrandesbloquescaprichosamenterecortados,en
losque cada ngulo, cada arista, cada faceta despeda un resplandor diferente, segn la naturaleza de las
venas que corran por el hielo. Era una mina deslumbrante de gemas, y particularmente de zafiros que
cruzabansusdestellosazulesconlosverdesdelasesmeraldas.Maticesopalinosdeunadelicadezainfinita
se insinuabande vez en cuando entre puntos ardientes como otros tantos diamantes de fuego cuyo brillo
centelleanteno podaresistir lamirada. Lapotenciadel fanalsecentuplicaba en el hielo,comola de una
lmparaatravsdelashojaslenticularesdeunfarodeprimerorden.
Qubelleza!Qubelleza!exclamConseil.
S,esrealmenteunespectculoadmirable.Noescierto,Ned? dije.
S,mildiantres!replicNedLand.Essoberbio!Forzosomeesadmitirlo,malquemepese.Nuncase
ha visto nada igual. Pero este espectculo puede costarnos caro. Y, por decirlo todo, creo que estamos
viendocosasqueDioshaqueridoprohibiralojohumano.
TenaraznNed.Erademasiadobello.
Derepente,ungritodeConseilmehizovolverme.
Qupasa? pregunt.
Cierrelosojoselseor!Nomire dijoConseil,alavezquesetapabalosprpadosconlasmanos.
Peroquteocurre,muchacho?
Estoydeslumbrado,estoyciego!
Involuntariamentemiralcristal,ynopudesoportarelfuegoqueloinflamaba.
Comprend lo que haba ocurrido. El Nautilus acababa de ponerse en marcha a gran velocidad, y los
destellostranquilosdelasmurallasdehielosehabantornadoenrayasdefuego,enlasqueseconfundan
los fulgores de las miradas de diamantes. Impulsado porsu hlice, el Nautilus viajaba en un joyero de
relmpagos.
Lospanelessedesplazaronentoncestapandoloscristales.Cubramosconlasmanosnuestrosojos,enlos
quedanzabanesaslucesconcntricasqueflotanantelaretinacuandolosrayossolareslahangolpeadocon
violencia.Fuenecesarioquepasarauntiempoparaquesecalmarannuestrosojos.Alfin,pudimosretirar
lasmanos.
NohubierapodidocreerlodijoConseil.
Yyonopuedocreerlotodavareplicelcanadiense.
Cuando volvamos a tierra aadi Conseil tras haber visto tantas maravillas de la naturaleza, qu
pensaremosdeesosmiserablescontinentesydelaspequeasobrassurgidasdelamanodelhombre?No,el
mundohabitadoyanoesdignodenosotros.

Talespalabrasen bocade unimpasible flamencomuestran hastaqupuntode ebullicin haballegado


nuestroentusiasmo.Peroelcanadiensenodejdeecharsobrelsujarrodeaguafra.
Elmundohabitado! dijo,moviendolacabeza.Esttranquilo,amigoConseil,nuncavolveremosal.
Eranlascincodelamaana, yjustoenaquelmomentoseprodujounchoqueaproa.Comprendqueel
espolndelNautilus acababa de adentrarse en un bloque de hielo,a consecuencia probablemente de una
maniobra errnea, pues la navegacin no era fcil en aquel tnel submarino obstruido por los hielos.
SupusequeelcapitnNemomodificaraelrumboparaeludirlosobstculosyavanzarporlassinuosidades
del tnel hacia adelante. Sin embargo, contra lo que yo esperaba, el Nautilus tom un movimiento de
retrocesomuyvivo.
Vamosmarchaatrs? preguntConseil.
S respond.Eltnelnodebetenersalidaporeselado.
Entoncesqu...?
Entonces dije la solucin es sencilla. Retrocederemos por donde hemos venido y saldremos por el
orificiodelSur.Esoestodo.
Alhablaras,tratabayodeparecermstranquilodeloquerealmenteestaba.
ElNautilusacelerabasumovimientoderetroceso,ypronto,marchandoacontrahlice,alcanzunagran
rapidez.
VaasuponerunretrasodijoNed.
Quimportanunashorasdemsodemenos,contalquepodamossalir!
S dijoNedLand,contalquepodamossalir!
Me pase durante algunos instantes del saln a la biblioteca. Mis compaeros, sentados, guardaban
silencio.Mesentenundivnytomunlibro,quecomencarecorrermaquinalmente.Aspasuncuarto
dehora.Conseilseacercamymedijo:
Esinteresanteloqueestleyendoelseor?
Muyinteresanterespond.
Locreo.Esellibrodelseorloqueestleyendoelseor.
Milibro?
Enefecto,laobraquetenaenmismanoseraLosGrandesFondosMa rinos.Nomehabadadocuenta.
Cerrellibro,melevantyvolvapasear.NedyConseilselevantaronpararetirarse.Lesretuve.
Quedaosaqu,amigosmos.Permanezcamosjuntoshastaelmomentoenquesalgamosdeestetnel.
ComoelseorgustedijoConseil.
Transcurrieron as varias horas, durante las cuales observ a menudo los instrumentos adosados a la
pared del saln. El manmetro indicaba que el Nautilus se mantena a una profundidad constante de
trescientos metros la brjula, que se diriga siempre hacia el Sur la corredera, que marchaba a una
velocidaddeveintemillasporhora,excesivaenunespaciotancerrado.PeroelcapitnNemosabaqueno
habatiempoqueperderyquelosminutosvalansiglosenesasituacin.
Alasocho yveinticincoseprodujounsegundochoque.A popa,estavez.Palidec.Miscompaerosse
habanacercadoam.AgarrlamanodeConseil.Nosinterrogamosconlasmiradas,msexpresivamente
deloquehubiramoshechoconpalabras.
Enaquelmomentoentrelcapitnenelsalnyyomedirigal.
EstcerradoelcaminoporelSur?lepregunt.
S,seor.Eliceberg, alvolcarse,hacerradotodasalida.
Estamos,pues,completamentebloqueados?
S.

16.Sin aire
As, pues, un impenetrable muro de hielo rodeaba al Nautilus por encima y por debajo. ramos
prisioneros delagranbanca dehielo. Elcanadiense expressu furorasestando unformidablepuetazo a
una mesa. Conseil estaba silencioso. Yo mir al capitn. Su rostro haba recobrado su habitual
impasibilidad.Estabacruzadodebrazosyreflexionaba.ElNautilusnosemova.
Elcapitnhablentonces:
Seores dijoconunavoztranquila,enlascondicionesenqueestamoshaydosmanerasdemorir.
El inexplicable personaje tena el aire de un profesor de matemticas explicando una leccin a sus
alumnos.

La primera prosigui es la de morir aplastados. La segunda, la de morir asfixiados. No hablo de la


posibilidad demorirde hambre,porque las provisionesdel Nautilus durarn con toda seguridad ms que
nosotros.Preocupmonos,pues,delasposibilidadesdeaplastamientoydeasfixia.
Nocreoseadetemerlamuerteporasfixia,capitndije,puesnuestrosdepsitosestnllenos.
S,esciertoreplicelcapitnNemo,peronopuedensuministrarnosairemsqueparadosdas.Hace
yatreintayseishorasqueestamoseninmersin,ylaatmsferararificadadelNautilus exigeyarenovacin.
Nuestrasreservashabrnquedadoagotadasdentrodecuarentayochohoras.
Puesbien,capitn,tenemoscuarentayochohorasparaliberarnos.
Almenos,lointentaremos.Trataremosdeperforarlamurallaquenosrodea.
Porquparte?
Eso es lo que nos dir la sonda. Voy a varar al Nautilus sobre el banco inferior, y mis hombres,
revestidosconsusescafandras,atacarnalicebergporsuparedmenosespesa.
Sepuedeabrirlospanelesdelsaln?
Nohayinconveniente,puestoqueestamosinmviles.
ElcapitnNemosali.Pronto,lossilbidosquesehicieronormeindicaronqueelaguaseintroducaen
losdepsitos.ElNautilussehundilentamentehastaquetopconelfondodehieloaunaprofundidadde
trescientoscincuentametros.
Amigosmosdije,lasituacinesgrave,perocuentoconvuestrovaloryvuestraenerga.
Elcanadiensemerespondias:
Seor,noesesteelmomentodeabrumarleconrecriminaciones.Estoydispuestoahacerloqueseapor
lasalvacincomn.
Muybien,Nedledije,tendindolelamano.
Y aadir prosiguique soy tan hbil manejando el pico como el arpn. As que si puedo serle de
utilidadalcapitnestoyasudisposicin.
Norehusarsuayuda,Ned.Vamos.
Conduje al canadiense al camarote en que los hombres de la tripulacin estaban ponindose las
escafandras.ComuniqualcapitnlaproposicindeNed,quefueinmediatamenteaceptada.Elcanadiense
seendossutrajemarinoyprontoestuvotandispuestocomosuscompaerosdetrabajo.Cadaunodeellos
llevaba a la espalda el aparato Rouquayrol con la reserva de aire extrada de los depsitos. Extraccin
considerable,peronecesaria. LaslmparasRuhmkorfferanintilesenmediodeaquellasaguasluminosas
ysaturadasderayoselctricos.
Cuando Ned estuvo vestido, regres al saln, donde los cristales continuaban descubiertos y, junto a
Conseil, examin las capas de hielo que soportaban al Nautilus. Algunos instantes ms tarde vimos una
docenadehombresdelatripulacintomarpieenelbancodehielo, y entreellosaNedLand,reconocible
porsualtaestatura.ElcapitnNemoestabaconellos.
Antesdeprocedera laperforacin delas murallas,elcapitnhizopracticarsondeospara averiguar en
qu sentidodeba emprenderse eltrabajo. Se hundieronlargas sondas en las paredes laterales, pero a los
quincemetrosdepenetracintodava lasdetenalaespesamuralla.Intileraatacarlasuperficiesuperior,
puesto que en ella topbamos con la banca misma que meda ms de cuatrocientos metros de altura. El
capitn Nemo procedi entonces a sondear la superficie inferior. Por ah nos separaban del agua diez
metrosdehielo.Taleraelespesordelicefield.Apartirdeesedato,setratabadecortaruntrozoigualen
superficie a la lnea de flotacin delNautilus. Haba que arrancar, pues, unos seis mil quinientos metros
cbicosa fin de lograruna abertura por laquepoderdescender hasta situarnos por debajo delcampo de
hielo.
Se puso inmediatamente manos a la obra con un tesn infatigable. En lugar de excavar en torno al
Nautilus,loquehabraprocuradodificultadessuplementarias,elcapitnNemohizodibujarelgran fosoa
ochometrosdelalneadebabor.Luegoloshombrestaladraroneltrazosimultneamenteenvariospuntos
de sucircunferencia. Lospicos atacaron vigorosamente la compacta materia y fueronextrayendode ella
gruesosbloques.Por un curioso y especfico efecto de la gravedad, los bloques asdesprendidos, menos
pesadosqueel agua,volaban, porasdecirlo, hacialabvedadeltnelquecobrabaporarriba elespesor
queperdaporabajo.Peropocoimportabaesocontalquelaparedinferiorfueraadelgazndose.
Tras dos horas de un trabajo mprobo, Ned Land regres extenuado. Tanto l como sus compaeros
fueron reemplazados por nuevos trabajadores, a los que nos unimos Conseil y yo, bajo la direccin del
segundodelNautilus.
Elaguameparecisingularmentefra,peroprontomecalentelmanejodelpico.Mismovimientoseran
muylibres,peseaproducirsebajounapresindetreintaatmsferas.

Cuando regres, tras dos horas de trabajo, para tomar un poco de alimento y de reposo, encontr una
notablediferencia entreel aire puroqueme habasuministrado el aparatoRouquayrol yla atmsferadel
Nautilusya cargadade cido carbnico.Haca ya cuarenta y ocho horas que nose renovaba elaire y sus
cualidadesvivificantessehabandebilitadoconsiderablemente.
Alasdocehorasdetrabajonohabamosquitadomsqueunacapadehielodeunmetrodeespesor,enla
superficiedelimitada,osea,unosseiscientosmetroscbicos.Admitiendoquecadadocehorasrealizramos
elmismotrabajo,haranfaltacinconochesycuatrodasparallevaratrminonuestraempresa.
Cinconoches ycuatrodas,cuandonotenemosmsquedosdasde aireenlosdepsitos!dijeamis
compaeros.
Sin contar precis Nedque una vez que estemos fuera de esta condenada trampa estaremos an
aprisionadosbajolabancaysincomunicacinposibleconlaatmsfera.
Reflexin justa. Quin poda prever el mnimo de tiempo necesario para nuestra liberacin? No nos
asfixiaramosantesdequeelNautiluspudieraretornaralasuperficiedelmar?Estabadestinadoaperecer
enesatumbadehielocontodoslosqueencerraba?Lasituacineraterrible,perotodoslahabamosmirado
defrenteytodosestbamosdecididosacumplirconnuestrodeberhastaelfinal.
Segnmis previsiones,durante lanochese arrancunanuevacapa de un metro deespesor al inmenso
alvolo.Perocuandoporlamaana,revestidodemiescafandra,recorrlamasalquidaaunatemperatura
desietegradosbajo cero,observquelasmurallas lateralesseacercabanpocoapoco.Lascapasde agua
alejadas del foso y del calor desprendido por el trabajo de los hombres y de las herramientas, tendan a
solidificarse.Anteestenuevoeinminentepeligro,sereducananmsnuestrasposibilidadesdesalvacin.
Cmo impedir la solidificacin de ese medio lquido que poda hacer estallar las paredes del Nautilus
comosifuesendecristal?
Meabstuvedecomunicarestenuevopeligroamisdoscompaeros.Paraqudesanimarles,desarmarles
deesaenergaqueempleabanenelpenosotrabajodesalvamento?Perocuandoregresabordo,lehablal
capitnNemodetangravecomplicacin.
Lo s dijo, con ese tono tranquilo que ni lasms terribles circunstancias lograban modificar. Es un
peligroms,peronoveoningnotromediodeevitarloqueirmsrpidosquelasolidificacin. Lanica
posibilidaddesalvacinestenanticiparnos.Esoestodo.
Anticiparnos!Enfin,nohubieradebidoextraarmeesaformadehablar.
Aquelda,durantevariashoras,manejelpicocongrantesn.Eltrabajomesostena.Adems,trabajar
era salir del Na utilus, era respirar el aire puro extrado de los depsitos, era abandonar una atmsfera
viciadayempobrecida.
Porlanoche,habamosganadounmetromsenelfoso.Cuandoregresabordomesentsofocadopor
el cido carbnicode que estaba saturado el aire. Sihubiramos tenido los medios qumicos necesarios
para expulsar ese gas deletreo! Pues eloxgeno no nos faltaba, lo contena toda esa agua en cantidades
considerables,ydescomponindoloconnuestraspoderosaspilasnoshabrarestituidoelfluidovivificante.
Pensabayoeneso,asabiendasdequeeraintil,yaqueelcidocarbnico,productodenuestrarespiracin,
haba invadido todas las partes del navo. Para absorberlo habra que disponer de recipientes de potasa
custicayagitarloscontinuamente,perocarecamosdeesamateriaabordoynadapodareemplazarla.
Aquella tarde, el capitn Nemo se vio obligado a abrir las vlvulas de sus depsitos y lanzar algunas
columnasdeairepuroalinteriordelNautilus.Denohacerlo,nonoshabramosdespertadoaldasiguiente.
El 26 de marzo reanud mi trabajo de minero. Contra el quinto metro. Las paredes laterales y la
superficieinferiordelabancaaumentabanvisiblementedeespesor.Erayaevidentequeseuniranantesde
que elNautilus lograra liberarse. Por uninstante, se adue de m la desesperacin y estuve a punto de
soltarelpico.Paraquexcavarsihabademorirasfixiadoyaplastadoporesaaguaquesehacapiedra,un
suplicio que no hubiera podido imaginar ni el ms feroz de los salvajes! Me pareca estar entre las
formidablesmandibulasdeunmonstruocerrndoseirresistiblemente.
Enaquelmomento,elcapitnNemo,quedirigaeltrabajoalavezquetrabajabalmismo,pasjuntoa
m. Le toqu con la mano y le seal las paredes de nuestra prisin. La muralla de estribor se haba
acercadoa menosdecuatrometrosdelcascodelNautilus.Elcapitn mecomprendiy mehizosignode
seguirle.Retornamosabordo.Mequitlaescafandrayleacompaalsaln.
SeorAronnax medijo,hayque recurrir a algnmedioheroico. Sino, vamos a quedarnossellados,
comoenelcemento,porestaaguasolidificada.
Asesdije.Peroquhacer?
Ah,simiNa utilusfueracapazdesoportarestapresinsinquedaraplastado!
Porqudiceeso? pregunt,nocomprendiendolaideadelcapitn.

Nocomprendequesiasfuerala congelacindelaguahabradeayudarnos?Nosedacuentadeque
porsusolidificacinharaestallarestosbloquesdehieloquenosaprisionan,aligualquehaceestallaralas
piedrasmsduras?Seraunagentedesalvacinenvezdeserlodedestruccin.
S, tal vez, capitn. Pero por mucha resistencia que pueda ofrecer elNautilus no es capaz de soportar
estaespantosapresinsinaplastarsecomounachapa.
Los,seor.Nohayquecontarconelsocorrodelanaturaleza,sinonicamenteconnosotrosmismos.
Hay que oponerse a la solidificacin. Hay que contenerla, frenarla. No slo se estrechan las paredes
laterales, sino que, adems, no quedan ms de diez pies de agua a proa y a popa del Nautilus. La
congelacinnosacosaportodaspartes.
Durantecuntotiemponospermitirrespirarabordoelairedelosdepsitos?
Elcapitnmemirdefrente.
Pasadomaana,losdepsitosestarnvacos.
Me invadi un sudor fro. Y, sin embargo, su respuesta no deba asombrarme. El Na utilus se haba
sumergido bajo las aguas libres del Polo el 22 de marzo y estbamos a 26. Haca ya cinco das que
vivamosaexpensasdelasreservasdeabordo.Yloquequedabadeairerespirablehabaquedestinarloa
los trabajadores. En el momento en que esto escribo, mi impresin es an tan viva, que un terror
involuntarioseapoderadetodomiserymeparecequeelairefaltaamispulmones.
Entretanto, el capitn Nemo, inmvil,silencioso, reflexionaba. Era manifiesto que una idea agitaba su
mente.Peroparecarechazarla,respondersenegativamenteasmismo,hastaqueporfinlaexterioriz.
Aguahirviente murmur.
Aguahirviente? dijesorprendido.
S, seor. Estamos encerrados en un espacio relativamente restringido. No se podra elevar la
temperaturadeestemedioyretrasarsucongelacinmediantechorrosdeaguahirvienteproyectadosporlas
bombasdelNautilus?
Hayquehacerlapruebadijeresueltamente.
Hagmosla,seorprofesor.
Eltermmetroregistrabasietegradosbajoceroenelexterior.
El capitn Nemo me condujo a las cocinas, donde funcionaban grandes aparatos destiladores que
suministraban agua potable por evaporacin. Se les llen de agua y se descarg sobre ella todo el calor
elctricodelaspilasatravsdelosserpentinesbaadosporellquido.Enalgunosminutos,elaguaalcanz
una temperatura de cien grados y pudo ser enviada hacia las bombas mientras iba siendo continuamente
renovada.Elcalordesarrolladoporlaspilaseratalqueelaguafraextradadelmarllegabayahirviendoa
loscuerposdelasbombastrashaberatravesadolosaparatos.
Alastreshorasdelcomienzodelaoperacineltermmetromarcabaenelexteriorseisgradosbajocero.
Habamosganadoungrado.Doshorasdespus,eltermmetronoindicabamsquecuatrogrados.
Lo conseguiremos dije al capitn, tras haber seguido y controlado por numerosas observaciones los
progresosdelaoperacin.
Creoques merespondi.Evitaremoselaplastamiento.Yaslonosquedaportemerlaasfixia.
Durantelanoche,latemperaturadelaguasubihastaungradobajocero.Nosepudoelevarlams,pero
comolacongelacindelaguamarinanoseproducemsqueadosgradosbajocero,queddefinitivamente
tranquilizadoanteelpeligrodelasolidificacin.
Al da siguiente, 27 de marzo, se haban arrancado ya seis metros de hielo del alvolo y quedaban
solamentecuatro.Esosignificabacuarentayochohorasmsdetrabajo.Yelairenopodayaserrenovado
enelinteriordelNautilus,porloqueaqueldanuestrasituacinfueempeorandomsyms.
Me abrumaba una pesadez invencible, una sensacin de angustia que alcanz un grado de opresin
intolerable hacialas tresdelatarde. Losbostezos dislocaban mis mandibulas.Jadeaban mis pulmonesen
buscadelfluidocomburente, indispensablealarespiracin,queserarificabacada vezms. Tendido,sin
fuerzas,casisinconocimiento,meembargabaunatorpezafsicaymoral.MibuenConseil,aquejadodelos
mismos sntomas, sufriendo idnticos padecimientos que yo, no me dejaba, me apretaba la mano, me
animaba.Avecesleoamurmurar:
Siyopudieranorespirar,paradejarmsairealseor.
Mevenanlaslgrimasalosojosalorlehablaras.
Nuestrasituacinenelinterioreratanintolerablequecuandonosllegabaelturnoderevestirnosconlas
escafandras para ir a trabajarlohacamos con prisa y con un sentimiento de intensa felicidad. Los picos
resonabansobrelacapahelada,losbrazossefatigaban,las manossedesollaban,peroquimportabanel
cansancioylasheridas!Allelairevitalllegabaalospulmones!Serespiraba!Serespiraba!

Y,sinembargo,nadie prolongabams de lodebido su tiempode trabajo. Cumplidasutarea,cada uno


hacaentrega a suscompaerosjadeantes deldepsitoquedebaverterlelavida. Elcapitn Nemo era el
primero en dar ejemplo. Llegada la hora, ceda su aparato a otro y regresaba a la atmsfera viciada de a
bordo,siempretranquilo,sinundesfallecimiento,sinunaqueja.
Aqueldaserealizconmsvigoraneltrabajohabitual.Quedabansolamenteporarrancardosmetros.
Dosmetrosdehielonosseparabantanslodelmarlibre.Perolosdepsitosestabanyacasivacosdeaire.
Lopocoquequedabadebareservarsealostrabajadores.Niuntomoparael Nautilus.
Cuandoregresabordo,mesentsofocado.Qunoche!Imposibleesdescribirtalessufrimientos.Alda
siguiente,alaopresinpulmonaryaldolordecabezasesumabanunosterriblesvrtigosquehacandem
un hombre ebrio. Mis compaeros padecan los mismos sntomas. Algunos hombres de la tripulacin
emitanunroncoestertor.
Aquelda, el sexto de nuestro aprisionamiento,elcapitnNemo, estimando demasiado lentoeltrabajo
del pico, decidi aplastar la capa de hielo que nos separaba an del agua libre. Este hombre haba
conservadosusangrefraysuenerga,ypensaba,combinabayactuaba,dominandoconsufuerzamoralel
dolorfsico.
Porordensuyasedesplazalnavodelacapaheladaenquesesustentaba,ycuandosehallaflotesele
halhastasituarloencimadelgranfosodelimitadosegnsulneadeflotacin.Luego,alirllenndosesus
depsitosdeagua,descendihasta encajarseen el alvolo. Todalatripulacinsubiabordo ysecerrla
doblepuertadecomunicacin.ElNautilussehallabaassobrelacapadehielo,quenoexcedadeunmetro
deespesoryquelassondashabanagujereadoenmilpuntos.
Se abrieron al mximo las vlvulasde losdepsitos, y cien metros cbicos de agua se precipitaronen
ellos,aumentandoencienmilkilogramoselpesodel Na utilus.
Olvidandonuestros sufrimientos, esperbamos, escuchbamos,abiertosana laesperanzade la ltima
bazaalaquejugbamosnuestrasalvacin.
ApesardeloszumbidosquellenabanmisodospudeorloschasquidosquebajoelcascodelNa utilus
provoc sudesnivelamiento.Inmediatamentedespus, el hieloestall con unruidosingular,semejante al
delpapelcuandoserasga,yel Na utilus descendi.
HemospasadomurmurConseilamiodo.
Nopuderesponderle.Cogsumanoyselaapretenunaconvulsininvoluntaria.
Derepente,elNautilus,llevadoporsutremendasobrecarga,sehundicomounobsbajolasaguas,por
lasquecaycomolohubierahechoenelvaco.
Todala fuerza elctricase aplic entoncesa las bombasque inmediatamente comenzaronaexpulsarel
aguadelosdepsitos.Alcabodeunosminutos,seconsiguidetenerlacada.Ymuypronto,elmanmetro
indic unmovimientoascensional. Lahlice, funcionandoatodavelocidad,sacudifuertementealcasco
delnavohastaensuspernos,ynosimpulshaciaelNorte.
Perocuntotiempopodadurarlanavegacinbajoelbancodehielohastahallarelmarlibre?Talvez
unda?Yohabramuertoantes.
A medias reclinado en un divn de la biblioteca, jadeaba por la opresin pulmonar. Mi rostro estaba
amoratado,mislabios,azules,missentidos,abotargados.Yanoveanioanadaymismsculosnopodan
contraerse.Habaperdidolanocindeltiempoymeseraimposibledecirlashorasquetranscurrieronas.
Perostenaconcienciadequecomenzabalaagona,dequeibaamorir..
Sbitamente, volven mal penetrar en mis pulmonesuna bocanadadeaire. Habamosemergido a la
superficiedelmarydejadoatrselbancodehielo?No!EranNedyConseil,misdosbuenosamigos,que
sehabansacrificadoparasalvarme.Enelfondodeunaparatoquedabanalgunostomosdeaire y envez
derespirarlolohabanconservadoparam, y mientras ellosseasfixiaban,mevertan lavidagotaagota.
Quiseretirardemelaparato,peromesujetaronlasmanos,ydurantealgunosinstantesrespirvoluptuosa
mente.
Mir al reloj. Eran las once de la maana. Debamos estar a 28 de marzo. El Nautilus navegaba a la
tremendavelocidaddecuarentamillasporhorayseretorcaenelagua.
DndeestaraelcapitnNemo?Habransucumbidolysuscompaeros?
En aquel momento, el manmetro indic que nos hallbamos tan slo a veinte pies de la superficie,
separadosdelaatmsferaporunsimplecampodehielo.Seraposibleromperlo?Talvez.Entodocaso,el
Nautilusibaaintentarlo.Enefecto,pudeadvertirqueadoptabaunaposicinoblicua,indinandolapopa y
levantandosuespoln.Hababastadolaintroduccindeaguaparamodificarsuequilibrio.Impelidoporsu
poderosahlice atac alicefield por debajo comounformidable ariete.Ibareventndolopocoapoco en

sucesivasembestidasparalasquetomabaimpulsodevezencuandodandomarchaatrs,hastaque,porfm,
enunmovimientosupremoselanzsobrelaheladasuperficieylarompiconsuempuje.
Seabrilaescotilla,omejor,searranc,yelairepuroseintrodujoaoleadasenelinteriordel Na utilus.

17. DelcabodeHor nosalAmazonas


Imposibleme sera decircmollegu a la plataforma.Talvezme llevelcanadiense.Peroestaba all,
respirando,inhalandoelairevivificantedelmar:Juntoam,misdoscompaerosseembriagabantambin
conlasfrescasmolculasdelairemarino.
Quienes,pordesgracia,hanestadodemasiadotiempoprivadosdealimentonopuedenlanzarsesinriesgo
sobrelaprimeracomidaqueselespresente.Nadanosobligabaanosotros,porelcontrario,amoderarnos
podamos aspirar a pleno pulmn los tomos de la atmsfera, y era la brisa, aquella brisa, la que nos
infundaunavoluptuosaembriaguez.
Ah,qubuenoeseloxgeno!decaConseil.Queelseorrespireasusanchas,notemarespirar,que
hayaireparatodoelmundo.
NedLandnohablaba,peroensuspoderosasaspiracionesabraunabocaparahacertemblarauntiburn.
Elcanadiensetirabacomounaestufaenplenacombustin.
Recobramos en breve nuestras fuerzas. Al mirar en torno mo vi que nos hallbamos solos en la
plataforma.Ningnhombredelatripulacin,nitansiquieraelcapitnNemo,habasubidoadelectarseal
airelibre.Losextraosmarinosdel Na utilus sehabancontentadoconelairequecirculabaporsuinterior.
Misprimeraspalabrasfueronparaexpresaramiscompaerosmigratitud.Amboshabanprolongadomi
existencia durante las ltimas horas de mi larga agona. No haba gratitud suficiente para corresponder a
tantaabnegacin.
Bah,seorprofesor!,novalelapenahablardeesodijoNedLand.Qumritohayenello?Ninguno.
No era ms que una cuestin de aritmtica. Su existencia vala ms que la nuestra, luego haba que
conservarla.
No,Nedrespond.Novalams.Nadieessuperioraunhombrebuenoygeneroso,yustedloes.
Estbien,estbiendeca,turbado,elcanadiense.
Yt,mibuenConseil,hassufridomucho.
Pero no demasiado, crame el seon Me faltaba un poco de aire, s, pero creo que hubiera ido
acostumbrndome.Adems,vercmoelseoribaasfixindosemequitabalasganasderespirar,comose
dice,mecortabalarespi...
NoacabConseilsufrase,avergonzadodehabersedeslizadoporlatrivialidad.
Vivamenteemocionado,lesdije:
Amigos mos, estamos ligados los unos a los otros para siempre, y ambos tenis derechos sobre m,
que...
Delosqueyousaryabusar replic,interrumpindome,elcanadiense.
Qu?dijoConseil.
S aadiNedLand.ElderechodearrastrarleconmigocuandoabandoneesteinfernalNautilus.
PorciertodijoConseil,vamosenlabuenadireccin?
S,puestoquevamossiguiendoalsol,yelsol,aqu,eselNorte dije.
Cierto, pero est por saber si nos dirigimos al Pacfico o al Atlntico, es decir, hacia los mares
frecuentadosodesiertos.
Nopoda yo responder a esta observacin de Ned Land, y muchome tema que el capitn Nemo nos
llevarahaciaesevastoocanoquebaaalavezlascostasdeAsiaydeAmrica.Completaraassuvuelta
al mundo submarino yregresara a los mares en los que el Nautilus hallaba su ms total independencia.
PerosivolvamosalPacfico,lejosdetodatierrahabitada, cmopodrallevaracabosusproyectosNed
Land?
No tardaramos mucho en conocer la respuesta a esta importante cuestin. El Nautilus navegaba
rpidamente.ProntodejatrselcrculopolarypusorumboalcabodeHornos.El31demarzo,alassiete
delatarde,avistbamoslapuntadeAmrica.
Habamos olvidado ya nuestros pasados sufrimientos. Iba borrndose en nosotros el recuerdo del
aprisionamientoenloshielos.Nopensbamosyamsqueenloporvenir.
ElcapitnNemonohabavueltoaaparecernienelsalnnienlaplataforma.Eraelsegundoquienfijaba
laposicinenelplanisferio,loquemepermitasaberladireccindelNautilus.Puesbien,aquellamisma

noche se hizo evidente, para satisfaccin ma, que nuestra marcha al Norte se efectuaba por la ruta del
Atlntico.
InformalcanadienseyaConseildelresultadodemisobservaciones.
Buenanoticia manifestelcanadiense.PeroadndevaelNautilus?
Loignoro,Ned.
NoquerrelcapitnafrontarelPoloNorte,traselPoloSur,yvolveralPacficoporelfamosopasodel
Noroeste?
Noconvendradesafiarle dijoConseil.
Puesbien,leabandonaremosantesafirmelcanadiense.
En todo caso aadi Conseil, el capitn Nemo es un gran hombre, y no lamentaremos haberle
conocido.
SobretodocuandolehayamosdejadoreplicNedLand.
Al da siguiente, primero de abril, cuando el Nautilus emergi a la superficie, unos minutos antes de
medioda,vimostierraalOeste.EralaTierradelFuego,alaquelosprimerosnavegantesdierontalnombre
alverlasnumerosashumaredasqueseelevabandelaschozasdelosindgenas.
La Tierrade Fuegoconstituye unavastaaglomeracindeislasquese extiendensobretreinta leguasde
longitud yochentadeanchura,entrelos530 y los560 delatitudaustral ylos670 50'y770 15'delongitud
occidental. La costa me pareci baja, pero a lo lejos se erguan altas montaas. Entre ellas me pareci
entrever el monte Sarmiento,de dos mil setenta metros de altura sobre el nivel del mar,un bloque pira
midaldeesquistoconunacimamuyaguda,yquesegnestdespejadaoveladaporlabruma,medijoNed
Land:anunciaelbuenoelmaltiempo.
Unexcelentebarmetro,amigomo.
S,seorprofesor,unbarmetronaturalquenuncamehaengaadocuandonavegabaporlospasosdel
estrechodeMagallanes.
Enaquelmomentoelpicosemostrabantidamenterecortadosobreelfondodelcielo.Eraunpresagiode
buentiempo.Yseconfirm.
Yaen inmersin,elNautilus seaproxim a la costa, a lolargo de lacualnaveg por espaciode varias
millas.Atravsdeloscristalesdelsalnvilargaslianas yfucosgigantescos,esosvarechsportaperasde
losque el mar libre del Polocontena algunos especmenes con sus filamentosviscosos y lisos,medan
hasta trescientos metros de longitud verdaderos cables, ms gruesos que el pulgar, y muy resistentes,
sirvenamenudodeamarrasalosnavos.Otrashierbasconocidasconelnombredevelp,dehojasdecuatro
piesdelargo,pegadasalasconcrecionescoralgenas,tapizabanlosfondosyservandenidoydealimento
a miradas de crustceos y de moluscos, cangrejos y sepias. All, las focas y las nutrias se daban
esplndidosbanquetes,mezclandolacarnedelpezylaslegumbresdelmar,segnlacostumbreinglesa.
ElNautiluspasabaconunaextremarapidezsobreaquellosfondosgrasosylujuriantes.Alacadadelda
sehallabacercadelasislasMalvinas,cuyassperascumbrespudeveraldasiguiente.Laprofundidaddel
mar era all escasa, lo que me hizo pensar que esas dos islas rodeadas de un gran nmero de islotes
debieron formar parte en otro tiempo de las tierras magallnicas. Las Malvinas fueron probablemente
descubiertasporel clebre John Davis, que les impuso el nombre deDavisSouthernIslands. Ms tarde,
RichardHawkinslasllamMaidenIslands, islasdelaVirgen.LuegorecibieronelnombredeMalouines,
al comienzo del siglo XVIII, por unos pescadores de SaintMalo, y, por ltimo, el de Falkland por los
ingleses,aquienesactualmentepertenecen.
Nuestrasredesrecogieronmagnficosespcimenesdealgasenaquellosparajes, yenparticularuncierto
fucocuyasracesestabancargadasdemejillones,quesonlosmejoresdelmundo.Ocasypatosseabatieron
pordocenassobrelaplataformaypasaronaocuparsusitioenladespensadeabordo.
Entre los peces me llamaron particularmente la atencin unos seos pertenecientes al gnero de los
gobios,yotrosdelmismognero,dedosdecmetrosdelargo,sembradosdemotasblancuzcasyamarillas.
Admir tambinnumerosasmedusas, y lasms bellas delgnero, porcierto, las crisaoras,propias de las
aguasquebaanlasMalvinas.Unasvecesparecansombrillassemiesfricasmuylisas,surcadasporlneas
de un rojo oscuro y terminadas en doce festones regulares, y otras, parecan canastillos invertidos de los
queseescapaban graciosamente anchashojas y largasramitasrojas.Nadaban agitando sus cuatrobrazos
foliceos,ydejabanflotaraladerivasusopulentascabellerasdetentculos.Mehubieragustadoconservar
algunamuestradeestosdelicadoszofitos,peronosonmsquenubessombras,apariencias,quesefunden
yseevaporanfueradesuelementonatal.
Cuandolas ltimas cumbres delas Malvinasdesaparecieronen el horizonte, el Nautilusse sumergi a
unosveinteoveinticincometrosdeprofundidadycontinubordeandolacostaamericana.

ElcapitnNemocontinuabasinaparecer.
No abandonamos los parajes de la Patagonia hasta el 3 de abril. Navegando alternativamente en
superficieyeninmersin,elNautilusdejatrselanchoestuarioformadoporladesembocaduradelRode
laPlata,ysehallel4deabrilfrentealascostasdelUruguay,peroaunascincuentamillasdelasmismas.
MantenasurumboNorteysegualaslargassinuosidadesdelaAmricameridional.
Habamosrecorrido ya diecisis milleguas desde nuestro embarque en los mares del Japn. Hacia las
once de la maana de aquel da, cortamos el trpico de Capricorniopor elmeridiano 37 y pasamos a lo
largodelcaboFro.Paradecepcinde Ned Land, alcapitnNemonoparecagustarlela vecindad delas
costashabitadasdelBrasil,puesmarchabaconunavelocidadvertiginosa.Niunpez,niunpjaro,porrpi
dos que fueran, podan seguirnos, y en esas condiciones las curiosidades naturales de aquellos mares
escaparon a mi observacin. Durante varios das se mantuvo esa rapidez, y en la tarde del 9 de abril
avistbamoslapuntamsorientaldeAmricadelSur,laqueformaelcaboSanRoque.PeroelNa utilusse
desvinuevamente yfueabuscar,amayoresprofundidades,unvallesubmarinoformadoentreesecaboy
SierraLeona,enlacostaafricana.EsevallesebifurcaalaalturadelasAntillasytermina,alNorte,enuna
enorme depresin de nueve mil metros. En esa zona, el corte geolgico del ocano forma hasta las
pequeasAntillasunacantiladodeseiskilmetroscortadoapico, yotramurallanomenosconsiderablea
laalturade lasislasdelCaboVerde,queencierrantodoelcontinentesumergidodelaAtlntida.Elfondo
del inmenso valle est accidentado por algunas montaas que proporcionan aspectos pintorescos a esas
profundidades submarinas. Al hablar de esto lo hago siguiendo los mapas manuscritos contenidos en la
biblioteca del Nautilus, evidentemente debidos a la mano del capitn Nemo y trazados a partir de sus
observacionespersonales.
Durante dosdas visitamosaquellasaguas desiertas yprofundas en incursioneslargas ydiagonales que
llevabanalNautilusatodaslasprofundidades.Peroel11deabrilseelevsbitamente.Latierrareaparecio
enladesembocaduradelAmazonas,vastoestuariocuyocaudalestanconsiderablequedesalinizaalmaren
unespaciodevariasleguas.
Habamos cortado el ecuador. A veinte millas al Oeste quedaba la Guayana, tierra francesa en la que
hubisemos hallado fcilrefugio. Pero el viento soplaba con fuerza y un simple bote no hubiera podido
enfrentarse a la furia de las olas. As debi comprenderlo Ned Land, pues no me habl de ello. Por mi
parte, no hice ninguna alusin a sus proyectosde fuga, pues no quera impulsarle a una tentativa infali
blementedestinadaalfracaso.
Meresarcdeesteretrasoconinteresantesestudios.Duranteaquellasdosjornadasdel11y12deabril,el
Nautilusnavegensuperficie,ysusredesizaronabordounapescamilagrosadezofitos,pecesyreptiles.
Labarrederadragalgunoszofitos,ensumayorparteunashermosasfictalinaspertenecientesalafamilia
de los actnidos, y entre otras especies laPhycta lisprotexta , originaria de esa parte del ocano, pequeo
tronco cilndrico ornado de lneas verticales y moteado de puntos rojos que termina en un maravilloso
despliegue de tentculos. Los moluscos recogidos ya me eran familiares, turritelas, olivasporfirias, de
lneas regularmente entrecruzadas y cuyas manchas rojas destacaban vivamente sobre el fondo de color
carne fantsticaspterceras,semeiantesaescorpionespetrificadoshialastranslcidasargonautassepias
degustoexcelente,yalgunasespeciesdecalamares,alosquelosnaturalistasdelaAntigedadclasificaban
entrelospecesvoladores,yquesirvenprincipalmentedeceboparalapescadelbacalao.
Entrelos peces deesos parajesque nohabatenidoanla ocasinde estudiar,anot diversasespecies.
Entre los cartilaginosos, los petromizones, especie de anguilas de quince pulgadas de longitud, con la
cabezaverdosa,lasaletasvioletas,eldorsogris azulado,el vientremarrn yplateadoconmotasdevivos
colores y eliris de losojos en un crculo de oro, curiosos animales a los que la corriente del Amazonas
habadebidoarrastrar hasta alta mar, pueshabitan las aguas dulces. Tambinunasrayastuberculadasde
puntiagudohocico, decolalarga ysuelta, armadas deunlargoaguijndentadopequeos escualos deun
metro, de piel gris y blancuzca, cuyos dientes, dispuestos en varias filas, se curvan hacia atrs, yque se
conocenvulgarmenteconelnombredepantuflaslofiosvespertilios,comotringulosissceles,rojizos,
de medio metro aproximadamente, cuyos pectorales tienen unas prolongaciones carnosas que les dan el
aspectodemurcilagosperoalosquesuapndicecrneo,situadocercadelasfosasnasales,leshadadoel
nombredeunicorniosmarinosenfin,algunasespeciesdebalistes,elcurasaviano,cuyosflancospunteados
brillancomoeloro,yelcaprisco,violetaclarodesedososmaticescomoelcuellodeunapaloma.
Terminarestanomenclaturauntantosecaperomuyexactaconlaseriedelospecesseosqueobserv:
apternotos, con el hocico muy obtuso y blanco como la nieve, en contraste con el negro brillante del
cuerpo, y que estn provistos de una tira carnosa muy larga y suelta odontognatos, con sus aguijones
sardinas de tres decmetros de largo, resplandecientes con sus tonos plateados escmbridos guaros,

provistos de dos aletas anales centronotos negros de tintes muy oscuros, que se pescan con hachones,
pecesdedosmetrosdelongitud,decarnegrasa,blancayfirme,quecuandoestnfrescostienenelgustode
laanguila,ysecoseldelsalmnahumadolabrossemirrojos,revestidosdeescamasnicamenteenlabase
delasaletasdorsalesyanalescrispteros,enlosqueeloroylaplatamezclansusbrillosconlosdelruby
el topacio esparos de cola dorada, cuya carne es extremadamente delicada y a los que sus propiedades
fosforescentes traicionan en medio del agua esparospobs, de lengua fina, con colores anaranjados
escinidoscoroconlasaletascaudalesdoradas,acanturosnegros,anablepsdeSurinam,etc.
Este etctera no me impedir citar un pez del que Conseil se acordar durante mucho tiempo y con
razn. Una de nuestras redes haba capturado una especie de raya muy aplastada que, si se le hubiese
cortado la cola, habra formado un disco perfecto, y que pesaba una veintena de kilos. Era blanca por
debajoyrojizaporencima,congrandesmanchasredondasdeunazuloscuroyrodeadasdenegro,muylisa
depielyterminadaenuna aletabilobulada.Extendidasobrelaplataforma,sedebata,tratabadevolverse
con movimientos convulsivos y haca tantos esfuerzos que un ltimo sobresalto estuvo a punto de
precipitarla almar.PeroConseil,quenoqueraprivarsede laraya,searrojsobreella yantesdeque yo
pudiese retenerle la cogi con las manos. Tocarla y caer derribado, los pies por el aire y con el cuerpo
semiparalizado,fuetodouno.
Seor!Seor!Socrrame!
Eralaprimeravezqueelpobremuchachoabandonabalatercerapersonaparadirigirseam.
Elcanadienseyyolelevantamosylefriccionamoselcuerpovigorosamente.Cuandovolviens,omos
al empedernido clasificador, todava medio inconsciente, murmurar entrecortadamente: Clase de los
cartilaginosos, orden de los condropterigios, de branquias fijas, suborden de los selacios, familia de las
rayas,gnerodelostorpedos.
Enefecto,amigomo,esuntorpedoelquetehasumidoentandeplorableestado.
Puedecreermeelseorquemevengardeesteanimal.
Cmo?
Comindomelo.
Esloquehizo aquellamisma tarde,pero porpura represalia,pues, francamente, la carne era msbien
coricea.
El infortunado Conseilse las haba visto con un torpedo de la ms peligrosa especie, la cumana. Este
extraoanimal,enunmedioconductorcomoeselagua, fulminaalospecesavariosmetrosdedistancia,
tan grande es la potencia de su rgano elctrico cuyas dos superficies principales no miden menos de
veintisietepiescuadrados.
Al da siguiente, 12 de abril, durante el da, el Nautilus se aproxim a la costa holandesa, hacia la
desembocaduradelMaroni.Vivanenesazona,en familia,variosgruposdevacasmarinas.Eranmanats
que, como el dugongo y el estelero, pertenecen al orden de los sirnidos. Estos hermosos animales,
apacibleseinofensivos,de seis asietemetrosdelargo,debanpesarporlomenoscuatromilkilogramos.
LeshablaNedLandyaConseildelimportantepapelquelaprevisoraNaturalezahabaasignadoaestos
mamferos.Sonellos,enefecto,losque,comolasfocas,pacenenlaspraderassubmarinas ydestruyenas
lasaglomeracionesdehierbasqueobstruyenladesembocaduradelosrostropicales.
Sabis lo que ha ocurrido desde que los hombres han aniquilado casi enteramente a estos tiles
animales?Puesquelashierbassehanpodrido yhan envenenadoelaire.Yese aire envenenadohahecho
reinar la fiebre amarilla en estas magnficas comarcas. Las vegetaciones venenosas se han multiplicado
bajoestosmarestrridosyelmalsehadesarrolladoirresistiblementedesdeladesembocaduradelRodela
PlatahastalaFlorida.
Y de creer a Toussenel este azote no es nada en comparacin con el que golpear a nuestros
descendientes cuando losmaresestn despoblados de focas y deballenas. Entonces,llenosde pulpos, de
medusas,decalamares,setornarnengrandesfocosdeinfeccinalhaberperdidoesosvastosestmagos
alosqueDioshabadadolamisindelimpiarlosmares.
Sinporellodesdearesasteoras,latripulacindelNautilus seapoderdemediadocenademanatspara
aprovisionar la despensa de una carne excelente, superior a la del buey y la ternera. La caza no fue
interesanteporquelosmanatssedejabancazarsindefenderse.Sealmacenaronabordovariosmillaresde
kilosdecarneparadesecarla.
Enaquellasaguastanricasdevida,elNautilusaumentsusreservasdevveresaqueldaconunapesca
singularmenterealizada.Labarrederaapresensusmallasunciertonmerodepecescuyacabezatermina
en una placa ovalada con rebordes carnosos. Eran equeneis, de la tercera familia de los malacopterigios

subbranquiales.Su disco aplastado secomponedelminas cartilaginosas transversales mviles, entre las


queelanimalpuedeoperarelvaco,loquelepermiteadherirsealosobjetoscomounaventosa.
A esta especie pertenecela rmora, que yo haba observadoen el Mediterrneo. Pero la quehabamos
embarcadoeraladelosequeneisostequeros,propiadeesasaguas.Nuestrosmarinosibandepositndolos
entinasllenasdeaguaamedidaqueloscogan.
El Nautilus se aproxima la costa, hacia un lugar donde vimos un cierto nmero de tortugas marinas
durmiendo en la superficie. Muy dificil hubiese sido apoderarse de esos preciosos reptiles, que se
despiertanalmenorruidoycuyoslidocaparaznleshaceinvulnerablesalarpn.Perolosequeneisdeban
operaresacapturaconunaseguridad yunaprecisinextraordinarias.Esteanimales,enefecto,unanzuelo
vivocuyaposesinaseguraralafelicidadylafortunadelsencillopescadordecaa.
Los hombres del Nautilus fijaron a la cola de estos peces un anillo suficientemente ancho para no
molestarsusmovimientos y al anillouna largacuerdaamarradaabordoporelotroextremo.Lanzadosal
mar,losequeneiscomenzaroninmediatamenteadesempearsupapel y fueron aadherirse ala conchade
lastortugas.Su tenacidad era tal que se hubieran dejado destruir antes de soltar su presa. Les halamos a
bordo,yconellosalastortugasalasquesehabanadherido.Nosapoderamosasdevariastortugasdeun
metrodelargo,quepesabandoscientoskilos.Sucaparazn,cubiertodegrandesplacascrneas,delgadas,
transparentes,marronesconmotasblancasyamarillas,hacadeellasunanimalprecioso.Eranexcelentes,
adems,desdeelpuntodevistacomestible,tanexquisitascomolastortugasfrancas.
Con aquella pesca termin nuestra permanencia en los parajes del Amazonas. Llegada la noche, el
Nautilus seadentrenaltamar.

18.Lospulpos
Durante algunos das, el Na utilus se mantuvo constantemente apartado de la costa americana. Era
evidentequesucapitn queraevitarlasaguasdelgolfode Mxico y delmarde lasAntillas. Noerapor
temoraquelefaltaseelaguabajolaquilla,pueslaprofundidadmediadeesosmaresesdemilochocientos
metros,sinoporqueesosparajes,sembradosdeislasyconstantementesurcadosporvapores,noconvenan
alcapitnNemo.
El16de abrilavistamos la Martinica y la Guadalupe a una distancia de unas treinta millas. Vi por un
instantesuselevadospicos.
Elcanadiense,queesperabapoderrealizarenelgolfosusproyectosdeevasin,yafueseponiendopieen
tierra yaenunode losnumerososbarcosqueenlazanlasislas,sesintienormemente frustrado. Lahuida
habra sido all fcilmente practicable siNed Land hubiera logrado apoderarse del bote sin que, se diera
cuentaelcapitn,peroenplenoocanohabaquerenunciaralaidea.
Elcanadiense,Conseil y yomantuvimosunalargaconversacinalrespecto. Llevbamosyaseismeses
comoprisionerosabordodelNautilus.Habamosrecorridoyadiecisietemilleguasynohabarazn,como
deca Ned Land, para que eso no continuara indefinidamente. Me hizo entonces una proposicin
inesperada, la de plantear categricamente al capitn Nemo esta cuestin: es que pensaba retenernos
indefinidamenteabordo?
Merepugnabalasola ideadeefectuaresagestin,que,adems, yoconsiderabaintildeantemano.No
haba nada que esperar del comandante del Nautilus, debamos contar exclusivamente con nosotros
mismos.Porotraparte,desdehacaalgntiempo,esehombresehabatornadomssombro,msretrado,
menossociable.Pareca evitarme.Ya nomelo encontrabasino muyraras veces. Antes,se complaca en
explicarme las maravillas submarinas ahora, me abandonaba a mis estudios y no vena al saln. Qu
cambiosehabaproducidoenl?Porqucausa?Notenayonadaquereprocharme.Talvezselehaca
insoportablenuestrapresenciaabordo?Peroaunqueasfuera,nocabaesperardelquenosdevolvierala
libertad.
Rogu,pues, a Ned que me dejara reflexionar antes de actuar. Si la gestin no daba ningn resultado,
podareavivarsussospechas,hacermspenosanuestrasituacinydificultarlosproyectosdelcanadiense.
En modo alguno poda yo aducir razones de salud, pues si se excepta la ruda prueba sufrida bajo la
banca del Polo Sur, jams nos habamos hallado mejor cualquiera de los tres. La sana alimentacin, la
atmsferasalubre,laregularidaddenuestra existencia,launiformidadde latemperaturanodabanjuegoa
lasenfermedades.
Yo poda comprender esa forma de existencia para un hombre en quien los recuerdos de la tierra no
suscitaban la ms mnimanostalgia,para uncapitn Nemo que all se senta ensu casa,queibaa donde

quera,que porvas misteriosasparaotrosperono paral, marchaba haciasu objetivo. Peronosotrosno


habamosrotoconlahumanidad.Yenloqueamconcerna,noquerayosepultarconmigomisnuevosy
curiososestudios.Tena yoelderechodeescribirelverdaderolibrodelmar, y antesodespus,msbien
antes,querayoqueeselibropudieraverlaluz.
All mismo, en aguas de las Antillas, a diez metros de profundidad, cuntas cosas interesantes pude
registrar en mis notas cotidianas! Entre otros zofitos, las galeras, conocidas con el nombre de fisalias
pelgicas, unas gruesas vejigas oblongas con reflejos nacarados, tendiendo sus membranas al viento y
dejandoflotarsus tentculos azulescomo hosde seda,encantadoras medusas para lavista y verdaderas
ortigas para el tacto, con el lquido corrosivo que destilan. Entre los articulados, vi unos anlidos de un
metro de largo, armados de una trompa rosa y provistos de mil setecientos rganos locomotores, que
serpenteaban bajo el agua exhalando al paso todos los colores del espectro solar. Entre los peces,
rayasmolubars, enormes cartilaginosos de diez pies de largo y seiscientas libras de peso, con la aleta
pectoral triangular y el centro del dorso abombado, con los ojos fijados a las extremidades de la parte
anteriorde la cabeza, yque se aplicaban avecescomounaopaca contraventana sobrenuestros cristales.
Haba tambin balistesamericanos para los que la naturaleza slo ha combinado el blanco y el negro. Y
gobios plumeros, alargados y carnosos, con aletas amarillas, ymandbula prominente.Y escmbridos de
diecisisdecmetros,dedientescortosyagudos,cubiertosdepequeasescamas,pertenecientesalafamilia
de las albacoras. Por bandadas aparecan de vez en cuando salmonetes surcados por rayas doradas de la
cabezaalacola,agitandosusresplandecientesaletas,verdaderasobrasmaestrasdejoyeria,pecesenotro
tiempo consagrados a Diana, particularmente buscados por los ricos romanos y de los que el proverbio
decaquenoloscomequienloscoge.Tambinunospomacantosdorados,ornadosdeunasfajasdecolor
esmeralda,vestidosdesedaydeterciopelo,pasaronantenuestrosojoscomograndesseoresdelVeronese.
Esparos con espoln se eclipsaban bajo su rpida aleta torcica. Los clupeinos, de quince pulgadas, se
envolvan en sus resplandores fosforescentes. Los mgiles batan el mar con sus gruesas colas carnosas.
Rojoscorgonosparecan segarlas olas consuafilada aletapectoral ypeceslunaplateados dignosde su
nombreselevantabansobreelaguacomootrastantaslunasconreflejosblancos.
Cuntos nuevos y maravillosos especmenes habra podido observar an si el Nautilus no se hubiese
adentradomsyms en lascapasprofundas!Susplanosinclinados lellevaronhasta fondosdedosmil y
tresmilquinientosmetros.Alllavidaanimalestabayaslorepresentadaporlasencrinas,estrellasdemar,
magnficos pentacrinos con cabeza de medusa, cuyos tallos rectos soportaban un pequeo cliz trocos,
neritiassanguinolentas,fisurelasygrandesmoluscoslitorales.
El 20 de abril nos mantuvimos a una profundidad media de mil quinientos metros. Las tierras ms
prximaseranlasdelarchipilagode lasLucayas,islasdiseminadascomounmontndeadoquinesenla
superficie del mar. Se elevaban all altos acantilados submarinos, murallas rectas formadas por bloques
desgastados dispuestosen largas hiladas, entre los que se abranprofundos agujerosnegros que nuestros
rayoselctricosnoconseguaniluminarhastaelfondo.Esasrocasestabantapizadasdegrandeshierbas,de
laminariasgigantescas,defucosenormes.Eraunaverdaderaespalderadehidrfitosdignadeunmundode
titanes.
Estas plantas colosales nos llevaron naturalmente a Conseil, a Ned y a m a hablar de los animales
gigantescos del mar, pues aqullas estn evidentemente destinadas a alimentar a stos. Sin embargo, a
travsdeloscristalesdelNautilus,entoncescasiinmvil,novisobreloslargosfilamentosdeesasplantas
otrasvariedadesquelos principales articuladosde la divisin delosbraquiuros,lambrosde largaspatas,
canizreios violceosvclosvroviosdelmardelasAntillas.
Era alrededor de las once cuandoNed Land atrajo mi atencin sobre un formidable hormigueo que se
producaatravsdelasgrandesalgas.
Sonverdaderascavernasdepulpos dijeynomeextraaravera algunosdeesosmonstruos.
Qu?Calamares?Simplescalamares,delaclasedeloscefalpodos? dijoConseil.
No,pulposde grandes dimensiones. Pero elamigo Landha debido equivocarse, pues yo noveonada
aad.
LosientodijoConseil,puesmegustaramuchovercaraacaraaunodeesospulposdelosquetanto
heodohablaryquepuedenllevarsealosbarcoshastaelfondodelabismo.Aesasbestiaslesllamankra...
Cra...cuentoschinosquerrdecirleinterrumpielcanadiense,irnicamente.
KrakensprosiguiConseil,acabandosufrasesinpreocuparsedelabromadesucompaero.
Jamssemeharcreerqueexistentalesanimales.
Porquno?respondiConseil.Nosotrosllegamosacreerenelnarvaldelseor.
Ynosequivocamos, Conseil.

Sinduda,perolosdemssiguencreyendoenl.
Esprobable,Conseil,peroloquees yonoadmitir laexistenciadeesosmonstruoshastaqueloshaya
disecadoconmispropiasmanos.
Asqueelseortampococreeenlospulposgigantescos?
Yquindiabloshacredoenellos? dijoelcanadiense.
Muchagente,Ned.
Nosernpescadores.Lossabios,talvez.
Perdn,Ned.Pescadoresysabios.
PuesyodijoConseilenuntonodeabsolutaseriedadmeacuerdoperfectamentedehabervistounagran
embarcacinarrastradaalfondodelmarporlosbrazosdeuncefalpodo.
Ustedvioeso?
S,Ned.
Consuspropiosojos?
Conmispropiosojos.
Ydnde,porfavor?
EnSaintMaloafirmimperturbablementeConseil.
Ah!Enelpuerto? preguntNedLandirnicamente.
No,enunaiglesia.
Enunaiglesia!
S,amigoNed.Erauncuadroquerepresentabaalpulpoencuestin.
Ah!Vaya!exclamNedLand,rompiendoarer.ElseorConseilmeestabatomandoelpelo.
De hecho, tiene razn intervine yo. He odo hablar de ese cuadro, pero el tema que representa est
sacadodeunaleyenda,y ya sabis lo que hay quepensarde las leyendasen materia de HistoriaNatural.
Adems, cuandosetrata demonstruos, la imaginacin noconoce lmites.Nosolamente seha pretendido
queesospulpospodanllevarsealosbarcos,sinoqueinclusountalOlausMagnushabldeuncefalpodo,
deunamillade largo,quesepareca msauna islaqueaunanimal.Secuentatambinqueelobispode
Nidros elev un da un altar sobre una inmensa roca. Terminada su misa, la roca se puso en marcha y
regresalmar.Larocaeraunpulpo.
Yesoestodo? preguntelcanadiense.
No.Otroobispo,PontoppidandeBerghem,hablaigualmentedeunpulposobreelquepodamaniobrar
unregimientodecaballera.
PuessqueestabanbiendelacabezalosobisposdeantesdijoNedLand.
En fin, los naturalistas de la Antigedad citan monstruos cuya boca pareca un golfo y que eran
demasiadograndesparapoderpasarporelestrechodeGibraltar.
Vaya,hombre! dijoelcanadiense.
Yqupuedehaberdeciertoentodosesosrelatos? preguntConseil.
Nada, nada en todo cuanto pasa de los lmites de la verosimilitud para desbordarse en la fbula o la
leyenda.Noobstante,laimaginacindelosquecuentanestashistoriasrequieresinounacausa,almenos
unpretexto.Nopuedenegarsequeexistenpulposycalamaresdegrantamao,aunqueinferiorsinembargo
al de los cetceos. Aristteles comprob las dimensiones de un calamar que meda tres metros diez.
Nuestrospescadoresvenconfrecuenciapiezasdeunalongitudsuperioraunmetroochenta.Losmuseosde
Trieste ydeMontpellier conservan esqueletosdepulposquemidendosmetros.Adems,segnelclculo
de los naturalistas, uno de estos animales, de seis pies de largo, debera tener tentculos de veintisiete
metros,loquebastaysobraparhacerdeellosunosmonstruosformidables.
Sepescandeestaclaseennuestrosdas? preguntConseil.
Sinosepescan,losmarinoslosven,almenos.Unodemisamigos,elcapitnPaulBos,delHavre,me
haafirmadoamenudoquelhabaencontradounodeesosmonstruosdetamaocolosalenlosmaresdela
India.Peroelhechomsasombroso,quenopermite yanegarla existenciadeestos animalesgigantescos,
seprodujohaceunosaos,en1861.
Quhechoesse?preguntNedLand.
A ello voy. En 1861, al nordeste de Tenerife, poco ms o menos a la latitud en la que ahora nos
hallamos, la tripulacin del Alecton vio un monstruoso calamar. El comandante Bouguer se acerc al
animalyloatacagolpesdearpnyatirosdefusil,singraneficacia,puesbalasyarponesatravesabansus
carnesblandascomosifueraunagelatinasinconsistencia.Trasvariasinfructuosastentativas,latripulacin
logrpasarunnudocorredizoalrededordelcuerpodelmolusco.Elnudoresbalhastalasaletascaudalesy

separall.Setratentoncesdeizaralmonstruoabordo,perosupesoeratanconsiderablequesesepar
delacolabajolatraccindelacuerday,privadodeesteornamento,desaparecibajoelagua.
Bien,sesesunhechomanifestNedLand.
Unhechoindiscutible,mibuenNed.SehapropuestollamaraesepulpocalamardeBouguer.
Yculerasulongitud? preguntelcanadiense.
No meda unos seis metros? dijo Conseil, que, apostado ante el cristal, examinaba de nuevo las
anfractuosidadesdelacantiladosubmarino.
Precisamente respond.
Notena la cabeza prosiguiConseilcoronada de ocho tentculos que se agitaban enel agua como
unanidadadeserpientes?
Precisamente.
Losojoseranenormes?
S,Conseil.
Ynoerasubocaunverdaderopicodeloro,perounpicoformidable?
Enefecto,Conseil.
Puesbien,crameelseor,sinoeselcalamardeBouguerstees,almenos,unodesushermanos.
MiraConseil,mientrasNedLandseprecipitabahaciaelcristal.
Quespantosoanimal!exclam.
Miramivez,ynopudereprimirungestoderepulsin.Antemisojosseagitabaunmonstruohorrible,
dignodefigurarenlasleyendasteratolgicas.
Erauncalamardecolosales dimensiones, deocho metros delargo, que marchabahaciaatrscon gran
rapidez,endireccindelNautilus.Tenaunosenormesojosfijosdetonosglaucos.Susochobrazos,opor
mejor decir sus ocho pies, implantados en la cabeza, lo que les ha valido a estos animales el nombre de
cefalpodos,tenanunalongituddoblequeladelcuerpoyseretorcancomolacabelleradelasFurias.Se
vean claramente las doscientas cincuenta ventosas dispuestas sobre la faz interna de los tentculos bajo
forma de cpsulas semiesfricas. De vez en cuando el animal aplicaba sus ventosas al cristal del saln
haciendo en l el vaco. La boca del monstruo un pico crneo como el de un loro se abra y cerraba
verticalmente. Su lengua, tambin de sustancia crnea armada de varias hileras de agudos dientes, sala
agitadadeesaverdaderacizalla.Qufantasadelanaturalezaunpicodepjaroenunmolusco!Sucuerpo,
fusiformeehinchadoensupartemedia,formabaunamasacarnosaquedebapesardeveinteaveinticinco
milkilos.Sucolorinconstante, cambiante con una extrema rapidez segn la irritacindelanimal, pasaba
sucesivamentedelgrislvidoalmarrnrojizo.
Queraloqueirritabaalmolusco?Sindudaalguna,lasolapresenciadelNautilus,msformidableque
l, sobre el que no podan hacer presa sus brazos succionantes ni sus mandbulas. Y, sin embargo, qu
monstruosestospulpos,quvitalidadleshadadoelCreador,quvigoreldesusmovimientosgraciasalos
trescorazonesqueposeen!.
El azar nos haba puesto en presencia de ese calamar y no quise perder la ocasin de estudiar
detenidamenteeseespcimendeloscefalpodos.Consegudominarelhorrorquemeinspirabasuaspecto
ycomencadibujarlo.
QuizseaelmismoqueeldelAlectondijoConseil.
Norespondielcanadiense,porquesteestenteroyaqulperdilacola.
Noesunapruebadije,porquelosbrazosylacoladeestosanimalessereformanyvuelvenacrecer,y
desdehacesieteaoslacoladelcalamardeBouguerhatenidotiempoparareconstituirse.
BuenodijoNed,puessinoesstetalvezloseaunodesos.
Enefecto, otrospulpos aparecan aestribor.Cont siete.Hacancortejo alNautilus.Oamoslos ruidos
quehacansuspicossobreelcasco.Estbamosservidos.
Continu mi trabajo. Los monstruos se mantenan a nuestro lado con tal obstinacin que parecan
inmviles,hastaelpuntodequehubierapodidocalcarlossobreelcristal.Nuestramarchaera,adems,muy
moderada.
Derepente,elNautilussedetuvo,altiempoqueunchoqueestremecatodasuarmazn.
Hemostocado? pregunt.
Si,ases respondielcanadiense,yanoshemoszafadoporqueflotamos.
ElNautilusflotaba,peronomarchaba.Laspaletasdesuhlicenobatanelagua.
Unminutodespus,elcapitnNemoysusegundoentrabanenelsaln.Hacabastantetiempoquenole
habavisto.Sinhablarnos,sinvernostalvez,sedirigialcristal,miralospulposydijounaspalabrasasu
segundo.stesaliinmediatamente.Pocodespus,setaparonloscristalesyeltechoseilumin.

Me dirig al capitn, y le dije, con el tono desenfadado que usara un aficionado ante el cristal de un
acuario.
Unacuriosacoleccindepulpos.
Enefecto,seornaturalistamerespondi,yvamosacombatirloscuerpoacuerpo.
Crenohaberodobienymiralcapitn.
Cuerpoacuerpo?
S,seor.Lahliceestparada.Creoquelasmandbulascrneasdeunodeestoscalamareshandebido
bloquearlasaspas,yestoesloquenosimpidelamarcha.
Yquvaustedahacer?
Subiralasuperficieyacabarconellos.
Empresadifcil.
S. Las balas elctricas son impotentes contra sus carnes blandas, en las que no hallan suficiente
resistenciaparaestallar.Perolosatacaremosahachazos.
Yaarponazos,seordijoelcanadiense,sinorehsaustedmiayuda.
Laacepto,seorLand.
Lesacompaaremos dije,ysiguiendoalcapitnNemonosdirigimosalaescaleracentral.
All se hallaba ya una decena de hombres armados con hachas de abordaje y dispuestos al ataque.
ConseilyyotomamosdoshachasyNedLandunarpn.
El Nautilus estaba ya en la superficie. Uno de los marinos, situado en uno de los ltimos escalones,
desatornillaba los pernos de la escotilla. Pero apenas haba acabado la operacin cuando la escotilla se
elev con gran violencia, evidentemente succionada por las ventosas de los tentculos de un pulpo.
Inmediatamente,uno de estos largos tentculos se introdujo comouna serpiente por la abertura mientras
otrosveinte se agitaban por encima. De un hachazo, el capitn Nemo cort el formidable tentculo, que
cayporlospeldaosretorcindose.
Enelmomentoenquenosoprimamosunoscontraotrosparasubiralaplataforma,otrosdostentculos
cayeronsobreelmarino colocadoanteelcapitnNemo yselollevaron con una violencia irresistible. El
capitnNemolanzungritoyselanzhaciaafuera,seguidodetodosnosotros.
Quescena!Eldesgraciado,asidoporeltentculoy pegadoasusventosas,sebalanceabaalcaprichode
aquella enorme trompa. jadeaba sofocado, ygritaba Socorro! Socorro!. Esos gritos, pronunciados
enfrancs, me causaron un profundo estupor. Tena yo, pues, un compatriota a bordo, varios tal vez.
Durantetodamividaresonarenmesallamadadesgarradora.
El desgraciado estaba perdido. Quin podra arrancarle a ese poderoso abrazo? El capitn Nemo se
precipit,sinembargo,contraelpulpo,alquedeunhachazolecortotrobrazo.Susegundoluchabacon
rabia contra otros monstruos que se encaramaban por los flancos del Na utilus. La tripulacin se bata a
hachazos.Elcanadiense,Conseil y yohundamosnuestrasarmasenlasmasascarnosas.Unfuerteolorde
almizcleapestabalaatmsfera.
Porunmomentocrequeeldesgraciadoquehabasidoenlazadoporelpulpopodraserarrancado a la
poderosa succin de ste. Siete de sus ocho brazos haban sido ya cortados. Slo lequedaba uno, el que
blandiendoalavctimacomounapluma,seretorcaenelaire.PeroenelmomentoenqueelcapitnNemo
ysusegundoseprecipitabanhacial,elanimallanzunacolumnadeunlquidonegruzco,secretadopor
una bolsa alojada en su abdomen, y nos ceg. Cuando se disip la nube de tinta, el calamar haba
desaparecidoyconlmiinfortunadocompatriota.
Una rabia incontenible nos azuz entonces contra los monstruos, diez o doce de los cuales haban
invadidolaplataforma ylosflancosdelNautilus.Rodbamosentremezcladosenmediodeaquelloshaces
de serpientes que azotaban la plataforma entre oleadas de sangre y de tinta negra. Se hubiera dicho que
aquellosviscosostentculosrenacancomolascabezasdelahidra.ElarpndeNedLandsehundaacada
golpe en los ojos glaucos de los calamares y los reventaba. Pero mi audaz compaero fue sbitamente
derribadoporlostentculosdeunmonstruoalquenohabapodidoevitar.
Noscmonosemerompielcorazndeemocinydehorror.Elformidablepicodelcalamarseabri
sobreNedLand,dispuestoacortarloendos.Yomeprecipit ensu ayuda,perosemeanticipelcapitn
Nemo. El hacha de ste desapareci entre las dos enormes mandbulas. Milagrosamente salvado, el
canadienseselevantyhundicompletamentesuarpnhastaeltriplecorazndelpulpo.
MedebaammismoestedesquitedijoelcapitnNemoalcanadiense.
Nedseinclin,sinresponderle.
Un cuarto de hora haba durado el combate. Vencidos, mutilados,mortalmente heridos, los monstruos
desaparecieronbajoelagua.

Rojode sangre, inmvil,cercadel fanal,el capitnNemomiraba elmarquesehaba tragado a uno de


suscompaeros,ygruesaslgrimascorrandesusojos.

19.ElGu lfStream
Ninguno de nosotros podr olvidar jams aquella terrible escena del20 de abril. La he escrito bajo el
imperiodeunaviolentaemocin.Herepasadoluegomirelato, yseloheledoaConseil yalcanadiense.
Lohanencontrado llenode exactitud en los hechos, pero insuficiente en su expresividad. Y es quepara
describirtalescuadrosharafaltalaplumadelmsilustredenuestrospoetas,elautordeLostrabajadores
del mar.
HedichoqueelcapitnNemollorabamirandoalmar.Inmensofuesudolor.Eraelsegundocompaero
queperda desde nuestra llegada a bordo. Y qu muerte! Aquel amigo, aplastado, asfixiado, roto por el
formidablebrazodeunpulpo,trituradoporsusmandbulasdehierro,nodebareposarconsuscompaeros
enlasapaciblesaguasdelcementeriodecoral.
Lo que me haba desgarrado el corazn, en medio de aquella lucha, fue el grito de desesperacin del
desgraciado,esepobrefrancsqueolvidandosulenguajedeconvencinhabarecuperadolalenguade su
pas y de su madre en su llamamiento supremo. Tena yo, pues, un compatriota entre la tripulacin del
Nautilus,asociadaen cuerpo y alma alcapitnNemo, que comostehua del contactocon loshombres.
Sera el nico que representara a Francia en esa misteriosa asociacin, evidentemente compuesta de
individuos de nacionalidades diversas? ste era otro de los insolubles problemas que me planteaba sin
cesar.
El capitn Nemo retorn a su camarote, y durante bastante tiempo no volv a verle. De su tristeza,
desesperacineirresolucincabahacerseunaideaporlaconductadelnavodequienleraelalma y al
quecomunicabatodassusimpresiones.ElNautilusnoseguayaningunadireccindeterminadaiba,vena
yflotabacomouncadveramerceddelasolas.Lahliceestabayaliberada,peroapenasseservadeella.
Navegaba al azar. Pareca no poder arrancarse al escenario de su ltima lucha, a ese mar que haba
devoradoaunodelossuyos.
Diezdastranscurrieronas,hastael1demayo.Eseda,elNautilusreemprendisumarchaalNorte,tras
haberavistadolasLucayas,antelaaberturadelcanaldelasBahamas.Seguimosentonceslacorrientedel
mayorromarino,quetienesusorillas,suspecesysutemperaturapropias.HablodelGulfStream.
Esunro,enefecto.CorrelibrementeporelAtlntico, ysusaguasnosemezclanconlasocenicas.Es
unrosalado, mssaladoqueelmarquelerodea.Suprofundidadmediaesdetres milpies y suanchura
media de sesenta millas. Enalgunoslugares, su corriente marcha a la velocidadde cuatro kilmetros por
hora.ElinvariablevolumendesusaguasesmsconsiderablequeeldetodoslosrosdelGlobo.
Laverdadera fuentedelGulfStream,reconocidaporelcomandanteMaury,osupuntodepartida,sise
prefiere, est situada en el golfo de Gascua. All, sus aguas, an dbiles de temperatura y de color,
comienzan a formarse. Desciende al Sur, costea el frica ecuatorial, calienta sus aguas con los rayos
solares de la zona trrida, atraviesa el Atlntico, alcanza el cabo San Roque en la costa brasilea y se
bifurcaendosbrazos,unodeloscualesva asaturarse de lascalientesmolculas del mardelas Antillas.
Entonces, el Gulf Stream, encargado de restablecer el equilibrio entre las temperaturas y de mezclar las
aguasdelostrpicosconlasaguasboreales,comienzaadesempearsupapeldecompensador.Secalienta
fuertementeenelgolfodeMxicoyluegoseelevaalNortealolargodelascostasamericanashastallegar
aTerranova,dondesedesvaporelempujedelacorrientefradelestrechodeDavisyreemprendelaruta
delocanosiguiendosobreunodelosgrandescrculosdelGlobolalnealoxodrmicahaciaelgrado43se
divide endos brazos,unode los cuales,ayudadoporel alisiodel Nordeste, vuelve hacia lasAzores y el
golfodeGascua,mientraselotro, trastemplar las costas de Irlanda yde Noruega,llega msall de las
Spitzberg,dondesutemperaturadesciendeacuatrogrados,paraformarelmarlibredelPolo.
PoreseroocenicoeraporelquenavegabaentonceselNautilus.AsusalidadelcanaldelasBahamas,
el GulfStream, con catorce leguas de anchura y trescientos cincuenta metros de profundidad, marcha a
ocho kilmetros por hora. Esta rapidez decrece a medida que avanza hacia el Norte. Es de desear que
persistaestaregularidad,puessi, comosehacredonotar,semodificaransuvelocidadysudireccin,los
climaseuropeosseveransometidosaperturbacionesdeincalculablesconsecuencias.
HaciamediodamehallabaenlaplataformaconConseil,aquienexplicabalasparticularidadesdelGulf
Stream.Terminada miexplicacin, le invit a meterlasmanos en lacorriente.Alhacerloas,Conseil se
quedmuysorprendidodenoexperimentarningunasensacindefroocalor.

EllosedebeledijeaquelatemperaturadelGulfStreamalsalirdelgolfodeMxicoespocodiferente
deladelasangre.ElGulfStreamesunagranestufaquehaceposiblealascostasdeEuropaadornarsede
unverdorperenne.DecreeraMaury,sisepudierautilizartotalmenteelcalordeestacorrienteseobtendra
elsuficientepara mantenerenfusinaunrodehierrotangrandecomoelAmazonasoelMissouri.
En aquellos momentos, la velocidad del Gulf Stream era de dos metros veinticinco por segundo. Su
corrienteestandistintadelmarquelarodeaquesusaguascomprimidasformanunaespeciederelieveyse
operaun desnivelamiento entre ellas y las aguas fras.Oscuras y muy ricasen materias salinas, destacan
porsuazulpurodelasaguasverdosasquelasrodean.TannetaeslalneadedemarcacinqueelNautilus,
alaalturadelasCarolinas,cortconsuespolnlasaguasdelGulfStreammientrassuhlicebataanlas
delocano.
La corriente arrastraba con ella a todo un mundo de seres vivos. Los argonautas, tan comunes en el
Mediterrneo,viajabanporellaen gran nmero.Entre loscartilaginosos, los ms notables eranlas rayas,
cuyacola,muysuelta,constituacasilatercerapartedeuncuerpoquetomabalaformadeungranrombo
deveinticincopiesdelargo.Habatambinpequeosescualos,deunmetro,conlacabezagrande,elhoci
cocortoyredondeado,puntiagudosdientesdispuestosenvariashileras,ycuyoscuerposparecancubiertos
deescamas.
Entre los peces seos, anot unos labros grises propios de esos mares esparos singridos cuyo iris
resplandeca como el fuego escienas de un metro de largo, con una ancha boca erizada de pequeos
dientes, que emitan un ligero grito centronotos negros, de los que ya he hablado corfenas azules con
destellosdeoroyplataescaros,verdaderosarcoirisdelocanoquerivalizanencoloresconlosmsbellos
pjarosdelostrpicosrombosazuladosdesprovistosdeescarnasbtracosrecubiertosdeunafajaamarilla
y transversal semejante a una t griega enjambres de pequeos gobios moteados de manchitas pardas
dipterodones de cabeza plateada y de cola amarilla diversos ejemplares de salmones mugilmoros de
cuerpoesbelto yde unbrillo suave, comolos que Lacepdeha consagradoa la amable compaerade su
vida, y,porltimo,unhermosopez, el caballero americano,que, condecorado contodas lasrdenes y
recamadodetodoslosgalones, frecuentalasorillasdeesagrannacinqueentanpocaestimatienealos
galonesyalascondecoraciones.
Porlanoche,lasaguasfosforescentesdelGulfStreamrivalizabanconelresplandorelctricodenuestro
fanal,sobretodocuandoamenazabatormentacomoocurrafrecuentementeenaquellosdas.
El8demayonoshallbamosanfrentealcaboHatteras,alaalturadelaCarolinadelNorte.Laanchura
alldelGulfStreamesdesetentaycincomillasysuprofundidadesdedoscientosdiezmetros.ElNa utilus
continuabaerrandoalaaventura.Todavigilanciaparecahabercesadoabordo.Entalescondiciones,debo
convenirquepodaintentarselaevasin,conposibilidadesdexito.Enefecto,lascostashabitadasofrecan
en todas partes fciles accesos. Adems podamos esperar ser recogidos por algunos de los numerosos
vaporesquesurcabanincesantementeaquellosparajesasegurandoelservicioentreNuevaYorkoBostony
elgolfode Mxico, o por cualquiera de las pequeasgoletas querealizaban el transporte de cabotaje por
los diversos puntos de la costa norteamericana. Era, pues, una ocasin favorable, a pesar de las treinta
millasqueseparabanal Nautilus delascostasdelaUnin.
Pero una circunstancia adversa contrariaba absolutamente los proyectos del canadiense. El tiempo era
muy malo. Nos aproximbamos a parajes en los que las tormentas son frecuentes, a esa patria de las
trombas y de los ciclones, engendrados precisamente por la corriente del Golfo. Desafiar a bordo de un
frgilboteaunmartanfrecuentementeembravecidoeracorreraunaprdidasegura,yelmismoNedLand
convena en elloPoreso,tascabael freno, embargado de una furiosa nostalgiaque slo lahuidahubiese
podidocurar.
Seormedijoaquelda,estodebeterminar.Voyahablarlefrancamente.SuNemoseapartadetierray
sube hacia el Norte. Le digo a usted que ya tengo bastante con el Polo Sur y que no le seguir al Polo
Norte.
Pero,Ned,qupodemoshacer,puestoquelahuidaesimpracticableenestosmomentos?
Vuelvoamiidea.Hayquehablarconelcapitn.Ustednoledijonadacuandoestuvimosenlosmares
desupas.Yoquierohablar,ahoraqueestamosenlosmaresdelmo.Cuandopiensoque,dentrodeunos
das,elNautilusvaaencontrarse alaalturadelaNuevaEscocia, yqueall,haciaTerranova,seabreuna
ancha baha, que en esa baha desemboca el San Lorenzo, mi ro, el ro de Quebec, mi ciudad natal!
Cuando pienso en eso me enfurezco y se me ponen los pelos de punta! Mire, seor, creo que voy a
terminartirndomealmar.Nomequedaraqu.Noaguantoms.Measfixioaqu.
El canadiense haba llegado evidentemente al lmite de la paciencia. Su vigorosa naturaleza no poda
acomodarse a tan prolongado aprisionamiento. Su fisonoma se alteraba de da en da. Su carcter se

tornaba cada vez ms sombro. Yo comprenda sus sufrimientos, pues tambin a m me embargaba la
nostalgia.Casi siete meses habanpasado sinquetuvisemos noticiade la tierra. Adems, elaislamiento
del capitn Nemo,sucambiode humor, sobre tododesde elcombatecon lospulpos, sutaciturnidad, me
hacanverlascosasdeunmododiferentey yanosentaelentusiasmodelosprimerostiempos.Habaque
serun flamencocomoConseil paraaceptar esasituacinenese medioreservado a loscetceos yaotros
habitantesdelmar.Verdaderamente,sielbuenConseilhubieratenidobranquiasenvezdepulmoneshabra
sidounpezdistinguido.
Ybien,seor,qudiceusted?aadiNedLand,alverqueyonoresponda.
Bueno,Ned,loqueustedquiereesquepreguntealcapitnNemoculessonsusintencionesparacon
nosotros?Eseso?
S,seor.
Yesoaunqueyanoslashayadadoaconocer?
S. Por ltima vez, quiero saber a qu atenerme. Si usted quiere, hable por m solo, en mi nombre
nicamente.
Elcasoesqueleencuentromuyraramente.Pareceevitarme.
Razndemsparairaverle.
Sea,leinterrogar,Ned.
Cundo?
Cuandoleencuentre.
SeorAronnax,quiereustedquevayayomismoabuscarle?
No,djemehaceram.Maana...
Hoymismo.
Sea,leverhoy respondalcanadiense,paraevitarqueactuaraporsmismoylocomprometieratodo.
Mequedsolo.Decididaaslagestin,resolvllevarlaacaboinmediatamente.Yoprefierolohechoalo
porhacer.Volvamicamarote.Desdeall,oruidodepasoseneldelcapitnNemo.Nodebadejarpasar
laocasin de encontrarle. Llam a su puerta,sin obtenercontestacin. Llamnuevamente y luegogirel
picaporte. Abr la puerta y entr. All estaba el capitn. Inclinado sobre su mesa de trabajo, pareca no
habermeodo.Resueltoanosalirsinhaberleinterrogado,meacerqual.Entonceslevantbruscamente
lacabeza,fruncilascejasymedijoenuntonobastanterudo:
Quhaceustedaqu?Ququieredem?
Quierohablarconusted,capitn.
Estoyocupado,seor,estoytrabajando.Lalibertadqueledejoausteddeaislarse,noexisteparam?
Larecepcinnoeramuyestimulante,quedigamos.Pero yoestabadecididoaorcualquiercosacontal
dehablarconl.
Seorledijeframente,tengoquehablarledeunasuntoquenomeesposibleaplazar.
Cul,seor?respondiirnicamente.Hahechoustedalgndescubrimientoquemehayaescapado?
Lehaentregadoelmarnuevossecretos?
Muylejosestbamosdelcaso.Peroantesdequehubiesepodidoyoresponderle,medijoenuntonoms
grave,mientrasmemostrabaunmanuscritoabiertosobresumesa:
Heaqu,seor Aronnax,unmanuscritoescritoenvarias lenguas.Contieneelresumendemis estudios
sobreelmary,siDiosquiere,noperecerconmigo.Estemanuscrito,firmadoconminombre,completado
conlahistoriademivida,serencerradoenunpequeoaparatoinsumergible.Elltimosupervivientede
todosnosotrosabordodel Na utilus lanzareseaparatoalmar.Iradondequieranllevarlelasolas.
Elnombredeesehombre!Suhistoria,escritaporsmismo!Quedara,pues,desveladosumisterioun
da?Peroenaquelmomentoyonovienesacomunicacinmsqueunaentradaenmateria.
Capitn, nopuedo sino aprobaresaidea. Elfrutodesus estudiosnodebeperderse.Pero elmedioque
piensaemplearmepareceprimitivoyarriesgado.Quinsabeadndelosvientosllevarneseaparatoyen
qumanoscaer?Nopodraustedidearalgomejor?Nopodraustedounodelossuyos...?
Jams,seordijovivamenteelcapitn,interrumpindome.
Yo y mis compaeros estaramos dispuestos a guardar ese manuscrito en reserva, y si usted nos
devuelvelalibertad...
Lalibertad!dijoelcapitnNemo,alavezqueselevantaba.
S,seor,yloquequeradecirleesapropsitodeesto.Llevamosyasietemesesabordodesunavo,y
lepreguntohoy,tantoennombredemiscompaeroscomoenelmopropio,sitieneustedlaintencinde
retenernosaquparasiempre.

SeorAronnax,lerespondohoyloquelerespondhacesietemeses.QuienentraenelNautilusespara
noabandonarlonunca.
Loqueustednosimponeespuraysimplementelaesclavitud.
Dleustedelnombrequequiera.
Entodaspartes,elesclavoconservaelderechoderecobrarsulibertad ydeusardelosmediosquesele
ofrezcanatalfin,cualesquieraquesean.
Quin le ha denegado ese derecho? Yo no le he encadenado a un juramento me dijo el capitn,
mirndomeycruzadodebrazos.
Seorledije,hablarporsegundavezdeesteasuntonopuedeserdesuagradonidelmo,peropuesto
quelohemos abordado vayamos hastael fin. Se lorepito, no setratatanslode mi persona.Para m, el
estudio es una ayuda, una poderosa diversin, un gran aliciente, una pasin que puede hacerme olvidar
todo.Comousted,soyunhombrecapazdevivirignorado,oscuramente,enlafrgilesperanzadelegarun
daalfuturoelresultadodemistrabajos,pormediodeunaparatohipotticoconfiadoalazardelasolasy
losvientos.Enunapalabra,yopuedoadmirarle,seguirleagustoenundestinoquecomprendoenalgunos
puntos..., aunquehayotrosaspectosdesuvidaqueme lahacenentreverrodeadadecomplicaciones yde
misterios de los que, mis compaeros y yo, somos los nicos de aqu que estamos excluidos. Incluso
cuandonuestroscorazoneshanpodidolatirporusted,emocionadosporsusdoloresoconmovidosporsus
actos de genio o de valor, hemos debido sofocar en nosotros hasta el ms mnimo testimonio de esa
simpataquehace nacer la vista de loqueesbueno ynoble, ya provenga delamigoodel enemigo.Pues
bien,esestesentimientodeserextaosatodoloqueleconcierneaustedloquehacedenuestrasituacin
algoinaceptable,imposible, inclusoparam,pero sobretodopara NedLand. Todo hombre,por elsolo y
merohechodeserlo,merececonsideracin.Haconsideradoustedlosproyectosdevenganzaqueelamor
porlalibertad y el odio a la esclavitud puedenengendraren uncarcter comoel del canadiense? Se ha
preguntadoustedloquelpuedepensar,intentar,llevaracabo...?
QueNedLandpienseointenteloquequiera,qumeimportaam?Nosoyyoquienhaidoabuscarle.
No le retengo a bordo por gusto. En cuanto a usted, seor Aronnax..., usted es de los que pueden
comprender todo, incluso el silencio. No tengo ms que decirle. Salvo que esta primera vez que ha
abordadoeltemaseatambinlaltima,puessivuelvearepetirsenopodrescucharle.
Meretir.Yapartirdeaqueldanuestrasituacinsehizomuytensa.Alinformaramiscompaerosde
laconversacin,NedLanddijo:
Ahora sabemos que no hay nada que esperar de este hombre. El Nautilus se acerca a Long Island.
Huiremos,hagaeltiempoquehaga.
Pero el cielo se tornaba cada vez ms amenazador. Se manifestaban los sntomas de un huracn. La
atmsfera estaba blanca, lechosa. A los cirros en haces sueltos sucedan en el horizonte capas de
nimbocmulus.Otrasnubesbajashuanrpidamente.Lamar,yamuygruesa,sehinchabaenlargasolas.
Desaparecanlasaves,conexcepcindeesospetrelesqueanuncianlastempestades.Elbarmetrobajaba
muyacusadamenteeindicabaenelaireunaextremadatensindelosvapores.Lamezcladelstormglassse
descomponabajolainfluencia delaelectricidadquesaturabalaatmsfera. La lucha de los elementosse
anunciabayaprxima.
Latempestadestallenlajornadadel18demayo,precisamentecuandoelNautilusnavegabaalaaltura
deLongIsland,aalgunasmillasdelospasosdeNuevaYork.Puedodescribirestaluchadeloselementos
porque, por un capricho inexplicable, el capitn Nemo, en vez de evitarla en las profundidades, decidi
afrontarlaenlasuperficie.
Elviento soplabadelSudoestea una velocidad de quince metros por segundo, que hacia las tresde la
tardepasaladeveinticincometros.staeslacifradelastempestades.
Firme frente alasrfagas,el capitnNemo se hallaba en laplataforma. Sehaba amarradoala cintura
para poder resistir el embate de las monstruosas olas que azotaban al Nautilus. Yo hice lo mismo. La
tempestadyaquelhombreincomparablequelaretabasedisputabanmiadmiracin.
Grandesjironesdenubesqueparecansurgirdelaguabarranlasuperficieconvulsadelmar.Yanoeran
visibleslaspequeasolasqueseformanaintervalosenelfondodelasdepresionescreadasporlasgrandes
olas. nicamente se vean largas ondulaciones fuliginosas, tan compactas que sus crestas no reventaban.
Aumentabamsymssualtura,comosiseexcitaranentres.ElNautilus,yacadodecostado,yaerguido
comounmstil,cabeceabaysebalanceabaespantosamente.
Hacia lascinco de la tarde sedesplomunalluvia torrencial que noabatini al vientonia lamar. El
huracnse desencaden a una velocidadde cuarenta y cinco metros por segundo, o sea, a unas cuarenta
leguasporhora.Habaalcanzadoesafuerzaquelellevaaderribarlascasas,aclavarlastejasdelostejados

en las puertas, a romper las verjas de hierro y a desplazar caones del veinticuatro. Y, sin embargo, el
Nautilusestaba all,justificandoen mediode latormenta laafirmacindeunsabioingeniero de que no
hay cascobien construido que nopuedadesafiar a lamar.No era una roca resistente, a la queaquellas
olashubierandemolido,sinounhusodeacero,obedienteymvil,sinaparejosnimstiles,loquedesafiaba
impunementealfurordelhuracn.
Examinaba yo entretanto las desencadenadas olas. Medan hasta quince metros de altura sobre una
longitudde ciento cincuentaacientosetenta y cincometros,ysuvelocidaddepropagacineradequince
metros por segundo. Su volumen y su potencia aumentaban con la profundidad del agua. Comprend
entonceslafuncindeesasolasqueaprisionanelaireensusflancosyloenvanalosfondosmarinos,alos
queconeseoxgenollevanlavida.Suextremafuerzadepresinhasidocalculadapuedeelevarsehasta
tresmilkilosporpiecuadradodelasuperficiequebaten.Fueronolas comostaslasqueenlasHbridas
desplazaronunbloquedepiedraquepesabaochentaycuatromillibras.Lasque,enlatempestaddel23de
diciembre de 1864, tras haber destruido unaparte de la ciudad de Yeddo, en el Japn, se desplazaron a
setecientoskilmetrosporhorapararomperseelmismodaenlascostasdeAmrica.
Laintensidaddelatempestadseacrecentdurantelanoche.Elbarmetrocaya710milmetros,como
en1860,enlaisladelaReunin,duranteuncicln.
Alacadadeldahabavistopasarunbarcoqueluchabapenosamente.Capeabaabajovaporpararesistir
alasolas.DebaserunodelosvaporesdelaslneasdeNuevaYorka Liverpooloal Havre.Desapareci
prontoenlaoscuridad.
Hacia las diez de la noche, el cielo era de fuego. Violentos relmpagos surcaban la atmsfera. Yo no
poda resistir sus deslumbrantes fogonazos. El capitn Nemo, en cambio, los miraba de frente pareca
aspirarcontodosuserelalmadelatempestad.Unfragorterribleretumbabaenelaire,unruidocomplejo
que integraba el estrpito de las olas aplastadas, los mugidos del viento y los estampidos del trueno. El
vientosaltabadeunpuntoaotrodelhorizonte,yelcicln,procedentedelEste,volvaaltraspasarporel
Norte,elOesteyelSur,ensentidoinversodelastempestadesgiratoriasdelhemisferioaustral.
Ah!BienjustificabaelGulfStreamsunombredereydelastormentas.EslacorrientedelGolfolaque
crea estos formidables ciclones por la diferencia de temperatura de las capas de aire superpuestas a sus
aguas.
Alalluviasucediunchaparrndefuego.Lasgotasdeaguasetransformaronenchispasfulminantes.Se
hubiesedichoqueelcapitnNemo,enbuscadeunamuertedignadel,quisierahacersematarporelrayo.
En cierto momento, el Na utilus, presa de un formidable movimiento de cabeceo, levant al aire su
espolndeacero,comolavaradeunpararrayos,yvicmodelespolnsurgannumerosaschispas.
Roto,extenuado, repthaciala escotilla,la abr y descendalsaln. Eltemporalalcanzabaentonces su
mximaintensidad.EraimposiblemantenerseenpieenelinteriordelNautilus.
ElcapitnNemodescendihacialamedianoche.Oluegoelruidodelosdepsitosquesellenabanpoco
apoco,yelNautilussesumergilentamente.
Por loscristalesdescubiertosdel saln vi algunos grandes peces pasar como fantasmas por el agua en
fuego.Elrayogolpeaalgunosbajomisojos!
El Nautilus continu descendiendo. Yo pensaba que hallara la calma a una profundidad de quince
metros. No. Las capas superiores estaban demasiado violentamente agitadas. Hubo que descender hasta
cincuentametrosenlasentraasdelmarparahallarelreposo.All,qutranquilidad!,qusilencio!,qu
paz!Quinhubiesedichoqueunterriblehuracnsedesencadenabaentoncesenlasuperficiedelocano?
20.A470 24'dela titudyl70 28'delongitud
La tempestadnoshabarechazadohaciaelEste.Todaesperanzade evadirseenlas cercanasdeNueva
YorkodelSanLorenzosehabadesvanecido.ElpobreNed,desesperado,seaislcomoelcapitnNemo.
Conseilyyononosdejbamosnunca.
DijequeelNautilussehabadesviadoalEste,perohubieradebidodecir msexactamente alNordeste.
Durante algunos das, cuando navegaba en superficie, err en medio de las brumas de esos parajes tan
peligrosas para los navegantes. Esas brumas se deben principalmente a la fundicin de los hielos, que
mantieneunaelevadahumedadenlaatmsfera.Cuntosnavossehanperdidoenesosparajes,enbusca
delosinciertosfarosdelacosta!Cuntosnaufragiosdebidosalaextraordinariaopacidaddeesasnieblas!
Cuntos choquesconlosescollosenlosqueelruidodelaresacaessofocadoporeldelviento!Cuntas

colisionesentrebarcos,apesardesuslucesdeposicin,delasadvertenciasdesuspitosydesuscampanas
dealarma!
As, el fondo de esos mares ofreca el aspecto de un campo de batalla, en el que yacan todos los
vencidos del ocano unos, viejos e incrustados ya otros, jvenes, cuyos herrajes y carenas de cobre
brillaban bajo la luz de nuestro fanal. Cuntos barcos perdidos, con sus tripulaciones, su mundo de
emigrantes y suscargamentos, enlos puntospeligrososquesealan las estadsticas:elcabo Race, la isla
SanPablo,elestrechodeBelle Isle,elestuariodelSan Lorenzo!Ydesdehacaunaotanslo,cuntas
vctimassuministradasaesosfnebresanalesporlaslneasdelRoyalMail,deInmann,deMontreal...!El
Solway,elIsis, el Parama tta , elHunga rian, elCanadian,elAnglosaxon, el Humboldt, elUnitedSta tes,
todosencallados.ElArticyelLyonnais,hundidosporcolisin.ElPresident,elPacific,elCityofglasgow,
desaparecidos por causas ignoradas. Todos ellos no eran ya ms que restos, entre los que navegaba el
Nautilus comosipresenciaraundesfiledemuertos.
El15de mayo, nos encontrbamos enlaextremidad meridionaldel banco deTerranova.Este bancoes
producto de los aluviones marinos, un considerable conglomerado de detritus orgnicos transportados
desdeelecuadorporla corriente del Golfo ydesdeelpoloborealporla contracorrientede agua fra que
correalo largode la costa americana.All se amontonantambinlos bloques errantes que derivande la
rupturadeloshielos.Enelbancosehaformadounvastoosariodepeces,demoluscosydezofitosque
perecenenlpormillares.
La profundidad no es considerable en el banco de Terranova, algunos centenares de brazas a lo sumo.
PerohaciaelSurseabresbitamenteunaprofundadepresin,unasimadetresmilmetros.Ahesdondese
ensancha elGulf Streamdesparramandosus aguasparaconvertirseen unmar, alpreciode la prdida de
velocidadydetemperatura.
Entre los peces que el Nautilus asust a su paso, citar al ciclptero, de un metro de largo, de dorso
negruzcoyvientreanaranjado,quedaasuscongneresunejemplopocoseguidodefidelidadconyugalun
unerna ckdegrantamao,parecidoalamorena,decoloresmeraldaydeungustoexcelenteunoskarraks
degruesosojos,cuyascabezastienenalgnparecidoconladelperroblenios,ovovivparoscomolasser
pientesgobiosnegrosdedosdecmetrosmacrurosdelargacolaydebrillosplateados,pecesmuyrpidos
quesehabanaventuradolejosdelosmareshiperbreos.
Lasredesrecogieronunpezaudazyvigoroso,armadodepasenlacabeza ydeaguijonesenlasaletas,
un verdadero escorpin de dos a tres metros, encarnizadoenemigo de los blenios, de los gados y de los
salmones. Era el coto de los mares septentrionales, de cuerpo tuberculado, de color pardo y rojo en las
aletas. Los hombres del Nautilus tuvieron alguna dificultad en apoderarse de ese pez que, gracias a la
conformacindesusoprculos,preservasusrganosrespiratoriosdelcontactodesecantedelaireyporello
puedeviviralgntiempofueradelagua.
Debodejarconstancia tambin delos bosquianos, pequeospecesqueacompaan alosnavosporlos
mares boreales de los ableosoxirrincos, propios del Atlntico septentrional, y de los rascacios, antes de
llegaralosgdidosy,principalmente,losdelinagotablebancodeTerranova.
Puede decirse que el bacalao es un pez de la montaa, pues Terranova no es ms que una montaa
submarina.CuandoelNautilusseabricaminoatravsdesusapretadasfalanges,Conseilnopudoretener
unaexclamacin:
Esoeselbacalao!Yyoquecreaqueeraplanocomolosgallosyloslenguados!
Qu ingenuidad! El bacalao no es plano ms que en las tiendas de comestibles donde lo muestran
abierto y extendido. En el agua, es unpez fusiforme como elsargo y perfectamente conformado para la
marcha.
Notengomsremedioquecreeralseor.Qunube!Quhormiguero!
Ymuchosmshabradenoserporsusenemigos,losrascaciosyloshombres.Sabescuntoshuevos
hanpodidocontarseenunasolahembra?
Seamosgenerosos.Digamosquinientosmil.
Oncemillones,amigomo.
Oncemillones...Esoesalgoquenoadmitirnunca,amenosqueloscuenteyomismo.
Cuntalos, Conseil. Pero terminars antes creyndome. Adems, los franceses, los ingleses, los
americanos, los daneses, los noruegos, pescan los abadejos por millares. Se consume en cantidades
prodigiosas, y si no fuera por la asombrosa fecundidad de estos peces los mares se veran pronto
despobladosdeellos.Solamente en Inglaterra y en Estados Unidos setenta y cinco milmarineros ycinco
milbarcossededicanalapescadelbacalao.Cadabarcocapturacomopromediounoscuarentamil,loque
haceunosveinticincomillones.EnlascostasdeNoruega,lomismo.

Bien,creeralseorynoloscontar.
Quesloquenocontars?
Losoncemillonesdehuevos.Peroharunaobservacin.
Cul?
La de que si todos los huevos se lograran bastara con cuatro bacalaos para alimentar a Inglaterra, a
AmricayaNoruega.
Mientrasrecorramos losfondos delbancode Terranova viperfectamente laslargaslneas armadasde
doscientosanzuelosquecadabarcotiendepordocenas.Cadalnea,arrastradaporunextremomedianteun
pequeorezn,quedabaretenida enlasuperficieporunorinquefijadoaunaboyadecorcho.ElNa utilus
debimaniobrarconpericiaenmediodeesaredsubmarina.Peronopermanecipormuchotiempoenesos
parajestan frecuentados.Se elevhasta elgrado42 de latitud,alaalturade San JuandeTerranova yde
Heart'sContent,dondeterminaelcabletransatlntico.
En vez de continuar su marcha al Norte, el Nautilus puso rumbo al Este, como si quisiera seguir la
llanura telegrfica en la que reposa el cable y cuyo relieve ha sido revelado con gran exactitud por los
mltiplessondeosrealizados.
Fue el 17 de mayo, a unas quinientas millas de Hearts Content y a dos mil ochocientos metros de
profundidad,cuandovielcableyacentesobreelfondo.Conseil,aquiennolehabayoprevenido,lotom
en un primer momento por una gigantesca serpiente demar y se dispuso a clasificarla segn su mtodo
habitual.Hube de desengaaral dignomuchacho y, paraconsolarle desu chasco, lereferalgunas de las
vicisitudesquehabaregistradolacolocacindelcable.
Se tendielprimercabledurante losaos1857 y 1858,perotras habertransmitidounos cuatrocientos
telegramas ces de funcionar. En 1863, los ingenieros construyeron un nuevo cable, de tres mil
cuatrocientoskilmetrosdelongitudydecuatromilquinientastoneladasdepeso,queseembarcabordo
del GreatEastern.Peroestatentativafracas.
Precisamente, el 25 de mayo, el Nautilus, sumergido a tres mil ochocientos treinta y seis metros de
profundidad,se hallen el lugarmismo en quese produjolaruptura delcable que arruin ala empresa.
Eselugardistabaseiscientastreinta yochomillasde lascostasdeIrlanda.A lasdosde latardesedieron
cuentadequeacababandeinterrumpirselascomunicacionesconEuropa.Loselectricistasdeabordodeci
dieroncortarelcableynorepescarlo,yalasoncedelanochelograronapoderarsedelaparteaveriada.Se
hizo el empalmecosiendo loschicotesde los doscabos, y sesumergide nuevoelcable.Perounosdas
mstarde,volvaarompersesinqueselograraextraerlodelasprofundidadesdelocano.
Losamericanosnosedesanimaron.Elaudazpromotordelaempresa,CyrusField,quearriesgabaenella
todasufortuna, abriunanuevasuscripcin,quequedinmediatamentecubierta.Seconstruyotrocable
enmejorescondiciones.Seprotegibajounaalmohadilladematerias textiles,contenidaenunaarmadura
metlica,elhazdehilosconductoresaisladosporunafundadegutapercha.ElGreatEa stern,conelnuevo
cable,volviahacersealamarel13dejuliode1866.
Laoperacinmarchbien,peseaqueeneltranscursodelamismafueraobjetodeunsabotaje.Envarias
ocasionesobservaronloselectricistas,aldesenrollarelcable,quetenaplantadosvariosclavos.Elcapitn
Anderson,susoficiales ysusingenierossereunieron,deliberaronsobreelasunto y finalmente anunciaron
que si se sorprenda al culpable a bordo se le lanzara al mar sin otro juicio. La criminal tentativa no se
reprodujo.
El23dejulio,cuandoelGreatEasternsehallabatansloaochocientoskilmetrosdeTerranova,sele
telegrafidesdeIrlandalanoticiadelarmisticioconcertadoporPrusiayAustralia,traslodeSadowa.Elda
27 avistaba entrelabruma elpuertode HeartsContent.Laempresahaba culminado felizmente,yen su
primer despacho, la joven Amrica diriga a la vieja Europa estas sensatas palabras tan raramente
comprendidas:GloriaaDiosenloscielosy pazenlatierraaloshombresdebuenavoluntad.
No me esperaba hallar el cable elctrico en su estado primitivo, tal como sali de los talleres de
fabricacin. La larga serpiente, recubierta de restos de conchas y erizada de foraminferos, estaba
incrustada en una pasta pedregosa que la protega de los moluscos perforantes. Yaca tranquilamente, al
abrigo delos movimientos del mar ybajo una presin favorablealatransmisindelacorrienteelctrica
quepasadeAmricaaEuropaentreintaydoscentsimasdesegundo.Laduracindelcableserinfinita,
sinduda,puessehaobservadoquela fundadegutapercha mejoraconsupermanenciaenel aguamarina.
Porotraparte,en esallanuratanjuiciosamenteescogida,elcablenosehallaaprofundidadestangrandes
comoparaprovocarsuruptura.

ElNautiluslosiguihasta su fondoms bajo,situado acuatro milcuatrocientos treinta y unmetros, y


allreposaba todava sinsufrir ningnesfuerzo de traccin. Luego, nos aproximamos al lugar en que se
habaverificadoelaccidentede1863.
El fondo ocenico formaba un ancho valle de ciento veinte kilmetros, en el que hubiera podido
colocarsealMontBlancsinquesucimaemergieradelagua.ElvalleestcerradoalEsteporunamuralla
dedosmilmetroscortadaapico.Llegamosallel28demayo.Enesemomento,elNautilusnoestabams
queacientocincuentakilmetrosdeIrlanda.
IbaelcapitnNemoaaproximarsealasislasBritnicas?No.Congransorpresama,descendihaciael
Surysedirigihacialosmareseuropeos.AlcontornearlaisladelaEsmeralda,viporuninstanteelcabo
ClearyelfarodeFastenetqueiluminaalosmillaresdenavosquesalendeGlasgowodeLiverpool.
Una importante cuestin se debata en mi mente. Osara el Nautilus adentrarse en el canal de la
Mancha?NedLand,quehabareaparecidodesdequenoshallamosenlaproximidaddelatierra,nocesaba
de interrogarme. Qu poda yo responderle? El capitn Nemo continuaba siendo invisible. Tras haber
dejadoentreveralcanadienselasorillasdeAmrica,ibaamostrarmelascostasdeFrancia?
El Nautlus continuaba descendiendo hacia el Sur. El 30 de mayo pasaba por delante del Lands End,
entrelapuntaextremadeInglaterraylasislasSorlingas,alasquedejaestribor.
SielcapitnNemoqueraentrarenlaManchatenaqueponerrumboalEste.Nolohizo.
Durantetodalajornadadel31demayo,elNautilusdescribiensutrayectoriaunaseriedecrculosque
me intrigaron vivamente. Pareca estar buscando un lugar de difcil localizacin. A medioda, el capitn
Nemosubienpersonaa fijarlaposicin.Nomedirigilapalabra.Meparecimssombroquenunca.
Queraloquepodaentristecerleas?
Era la proximidad de las costas de Europa? Algn recuerdo de su abandonado pas? Qu senta?
Pesaroremordimientos?Durantemuchotiempoestosinterrogantesmeacosaron.Tuveelpresentimiento
dequeelazarnotardaraentraicionarlossecretosdelcapitn.
Aldasiguiente,primerodejunio,elNautilusevolucioncomoenlavspera.Eraevidentequetratabade
reconocerunpuntoprecisodelocano.ElcapitnNemosubitambinesedaatomarlaalturadelsol.La
marestabaencalmaypuroelcielo.AunasochomillasalEste,ungranbuquedevaporsedibujabaenla
lneadelhorizonte.Nopudereconocersunacionalidad,enlaausenciadetodopabelln.
Unosminutosantesdequeelsolpasaraporelmeridiano,elcapitnNemotomelsextante ysepusoa
observar con una extremada atencin. La calma absoluta de la mar facilitaba su operacin. El Nautilus,
inmvil,nosufranicabeceonibalanceo.
Yo estaba en aquel momento sobre la plataforma. Cuando hubo terminado su observacin, el capitn
pronunciestaspalabras:
Esaqu.
Descendiinmediatamenteporla escotilla. Habravisto albarco que modificabasu marcha ypareca
dirigirsehacianosotros?Nopodrayoasegurarlo.
Volv al saln. Se cerr la escotilla yo el zumbido del agua al penetrar en los depsitos. ElNa utlus
comenzadescenderverticalmente,puessuhlicenolecomunicabaningnmovimiento.Sedetuvounos
minutosmstarde,aunaprofundidaddeochocientostreintaytresmetros,enelfondo.Seapagentonces
eltecho luminosodelsaln, y aldescorrerlos panelesque tapabanloscristalesviel agua vivamente ilu
minadaporelfanalenun radiode una media milla. A babornose vea ms que la inmensidad delagua
tranquila.Aestribor,alfondo,apareciunapronunciadaextumescenciaqueatrajomiatencin.Sehubiese
dichounas ruinas sepultadas bajo un conglomerado de conchas blancuzcas como un manto de nieve. Al
examinarmsdetenidamenteaquellamasacrereconocerlasformasespesasdeunnavosinmstiles,que
debahabersehundidoporlaproa.Suhundimientodebadatardehacamuchsimosaos,comoloatesti
guabasuincrustacinenlasmateriascalizasdelfondoocenico.Qubarcopodaserse?Porquhaba
idoelNa utlusavisitar sutumba? Noera,pues, unnaufragio lo que lehaba llevado bajo elagua?No
sabayoqupensar,cuando,cercadem,oalcapitnNemodecirlentamente:
EnotrotiempoesenavosellamelMa rsells.Tenasetentaycuatrocaonesylobotaronen1762.En
1778, el13deagosto,bajoelmandodeLaPoypeVertrieux,sebatiaudazmentecontraelPreston .El4de
juliode1779,participconlaescuadradelalmiranteD'EstaingenlaconquistadelaGranada.En1781,el
5deseptiembre,tomparteenelcombatedelcondedeGrasse,enlabahadeChesapeake.En1794,laRe
pblica francesa le cambi el nombre. El 16 de abril del mismo ao, se uni en Brest a la escuadra de
VillaretJoyeuse, encargada de escoltar un convoy de trigo que vena de Amrica, bajo el mando del
almiranteVanStabel.El11yel12pradial,aoII,esaescuadraseencontrconlosnavosingleses.Seor,
hoyesel 13pradial,el primerode juniode1868. Hoy hace setenta ycuatro aos, da ada,queen este

mismolugar,a47'24'delatitudy17' 28'delongitud,estebarco,trasuncombateheroico,perdidossustres
palos, con el aguaen susbodegas y la tercera parte de sutripulacin fuerade combate, prefiri hundirse
consustrescientoscincuentayseismarinosquerendirse.Yfijandosupabellnalapopa,desaparecibajo
elaguaalgritodeVivalaRepblica!
LeVengeur exclam.
S,seor, LeVengeur. Unhermosonombre murmurelcapitnNemo,cruzadodebrazos.

21.Unahecatombe
Esamaneradehablar, loimprevistode laescena,lahistoriadelbarcopatriota y la emocinconqueel
extrao personaje haba pronunciado la ltimas palabras, ese nombre de Vengeur, cuya significacin no
podaescaparme,meimpresionaronprofundamente.Nopodadejardemiraralcapitnque,conlasmanos
extendidas hacia el mar, contemplaba, fascinado, los gloriosos restos. Quiz no debiera yo saber jams
quinera,dedndevena,adndeiba,perocadavezveaconmsclaridadalhombreliberarsedelsabio.
NoeraunamisantropacomnlaquehabaencerradoenelNautilusalcapitnNemoyasushombres,sino
unodiomonstruosoosublimequeeltiemponopodadebilitar.
Buscabaeseodiolavenganza?Elfuturodebadarmeprontolarespuesta.
ElNautilusascendayalentamentehacialasuperficie,ypocoapocovidesaparecerlasformasconfusas
del Vengeur. Pronto,unligerobalanceomeindicqueflotbamosenlasuperficie.
Enaquelmomento,seoyunasordadetonacin.Miralcapitn.stenosehabamovido.
Capitn!
Norespondi.
Ledejysubalaplataforma.ConseilyNedLandme habanprecedido.
Dedndevieneesadetonacin? pregunt.
UncaonazorespondiNedLand.
Mir en la direccindelnavo quehaba visto.Se acercabaalNautilus y sevea que forzaba el vapor.
Seismillasleseparabandenosotros.
Qubarcoesse,Ned?
Porsuaparejoyporlaalturadesusmastelerosrespondielcanadienseapostaraaqueesunbarcode
guerra.OjalpuedallegarhastanosotrosyecharapiqueaestecondenadoNautilus!
YqudaopodrahacerlealNautilus,Ned? dijoConseil.Puedeatacarlebajoelagua,caonearleen
elfondodelmar?
Dgame,Ned,puedeustedreconocerlanacionalidaddeesebarco?
El canadiense frunci las cejas, pleg los prpados, gui los ojos y mir fijamente durante algunos
instantesalbarcocontodalapotenciadesumirada.
No,seor.Nopuedoreconocerlanacina laquepertenece.Nolleva izadoelpabelln.Perospuedo
afirmarqueesunbarcodeguerra,porqueenloaltodesupalomayorondeaungallardete.
Duranteuncuartodehoracontinuamosobservandoalbarcoquesedirigahacianosotros.Yonopoda
admitir,sinembargo,quehubieranpodidoreconoceralNautilusaesadistancia yanmenosquesupiesen
loqueeraesteingeniosubmarino.
Notardelcanadienseenprecisarquesetratabadeunbuquedeguerra acorazadodedospuentes.Sus
doschimeneasescupanunaespesahumaredanegra.Susvelasplegadasseconfundanconlaslneasdelas
vergas, y a popa no llevaba izado el pabelln. La distancia impeda an distinguir los colores de su
gallardete que flotaba como una delgada cinta. Avanzaba rpidamente. Si el capitn Nemo le dejaba
acercarseseabriraantenosotrosunaposibilidaddesalvacin.
SeordijoNedLand,comopaseaunamilladenosotrosmetiroalmar,ylesexhortoahacercomoyo.
Norespondalaproposicindelcanadiense,ycontinuobservandoalbarco,queaumentabadetamaoa
medida que se acercaba. Ya fuese ingls, francs, americano o ruso, era seguro que nos acogeran si
podamosacercarnos al.
El seor hara bien en recordar dijo entonces Conseil que ya tenemos alguna experiencia de la
natacin.PuedeconfiarenqueyoleremolcarsidecideseguiralamigoNed.
Ibaaresponderle,cuandounvaporblancosurgiaproadelnavodeguerra.Algunossegundosdespus,
el agua, perturbada por la cada de un cuerpo pesado, salpic la popa del Nautilus. Inmediatamente se
escuchunadetonacin.
Vaya!Noscaonean! exclam.

Buenagente! murmurelcanadiense.
Nonostoman,pues,pornufragosaferradosaunatabla.
Malque le pese al seor.. Bueno dijo Conseil, sacudindose el agua que un nuevo obs haba hecho
saltarsobrel,decaquehandebidoreconoceralnarvalyloestncanoneando.
Perodeberanverrepusequeestntirandocontrahombres.
TalvezseaporesorespondiNedLand,mirndome.
Sus palabras me hicieron comprender. Sin duda, se saba a qu atenerse ya sobre la existencia del
supuestomonstruo.Sinduda,ensucolisinconelAbrahamLincolncuandoelcanadienselegolpeconsu
arpn,elcomandanteFarraguthabareconocidoenelnarvalaunbarcosubmarino, mspeligrosoqueun
sobrenatural cetceo.S,esodeba ser, y eraseguro que en todos los mares se perseguaa ese terrible in
geniodedestruccin.Terrible,enefecto,si,comopodasuponerse,elcapitnNemoemplearaalNa utilus
en una obra de venganza. No habra atacado a algn navo aquella noche, en medio del ocano ndico,
cuandonosencerrenlacelda?Aquelhombreenterradoenelcementeriodecoranohabrasidovctima
delchoqueprovocadoporelNautilus?S,lorepito,asdebaser.Esodesvelabaunapartedelamisteriosa
existenciadelcapitn Nemo. Yaunquesuidentidad nofuera conocida,lasnaciones, coaligadas contra l
perseguannoya aunserquimrico,sinoaunhombrequelasodiabaimplacablemente.Enunmomento,
entrev ese pasado formidable, y me di cuenta de que en vez de encontrar amigos en ese navo que se
acercabanopodramossinohallarenemigossinpiedad.
Losobusessemultiplicabanentornonuestro.Algunos,trasgolpearlasuperficielquida,sealejabanpor
rebotesadistanciasconsiderables.PeroningunoalcanzalNautilus.
El buque acorazado noestaba ya ms que a tres millas. Pese al violento caoneo, el capitn Nemo no
habaaparecidoenlaplataforma.Y,sinembargo,cualquieradeesosobusescnicosquehubieragolpeado
alcascodelNautiluslehubierasidofatal.
Seormedijoentonceselcanadiense,debemosintentarlotodoparasalirdeestemalpaso.Hagmosles
seales.Mildiantres!Talvezentiendanquesomosgentehonrada.
Y diciendo esto, Ned Land sac su pauelo para agitarlo en el aire. Pero apenas lo haba desplegado
cuandocaasobreelpuente,derribadoporunbrazodehierro,peseasufuerzaprodigiosa.
Miserable!rugielcapitn.EsquequieresqueteensarteenelespolndelNautilusantesdequelo
lancecontraesebuque?
Siterrible fueor al capitn Nemo loque haba dicho, ms terrible an eraverlo.Su rostropalideci a
consecuenciadelosespasmosdesucorazn,quehabadebidocesardelatiruninstante.Susojossehaban
contradoespantosamente.Suvozeraunrugido.Inclinadohaciaadelante,susmanosretorcanloshombros
delcanadiense. Luegoleabandon,yvolvindosehaciael buquedeguerracuyosobusesllovanentorno
suyo,leincrepas:
Ah!Sabesquinsoyyo,barcodeunanacinmaldita?Yononecesitovertuscoloresparareconocerte.
Mira!Voyamostrartelosmos!
YelcapitnNemodesplegsobrelaparteanteriordelaplataformaunpabellnnegro,igualalquehaba
plantadoenelPoloSur.
Enaquelmomento,unobsrozoblicuamenteelcascodelNautilussindaarlo,ypasderebotecerca
delcapitnantesdeperderseenelmar.ElcapitnNemosealzdehombros.Luegosedirigiam:
Descienda!medijoenuntonoimperativo.Bajeconsuscompaeros!
Seor,vaustedaatacaraesebuque?
Seor,voyaecharloapique.
Noharustedeso!
Lo har respondi framente el capitn Nemo. Abstngase de juzgarme, seor. La fatalidad va a
mostrarleloquenodeberahabervisto.Mehanatacadoylarespuestaserterrible.Bajeusted!
Qubarcoesse?
Nolosabe?Puesbien,tantomejor.Sunacionalidad,almenos,serunsecretoparausted.Baje!
Elcanadiense,Conseily yonopodamoshacerotracosaqueobedecer.Unaquincenademarinerosdel
Nautilusrodeabanalcapitnymirabanconunimplacablesentimientodeodioalnavoqueavanzabahacia
ellos.Sesentaqueelmismoespritudevenganzaanimabaatodosaquelloshombres.
Descend en el momentomismo en que un nuevo proyectil rozaba otra vez el casco delNautilus, y o
gritaralcapitn:
Tira,barcoinsensato!Prodigatusintilesobuses.NoescaparsalespolndelNautlus.Peronoesaqu
dondedebesperecer,noquieroquetusruinasvayanaconfundirseconlasdelVengeur.

Volvamicamarote.Elcapitnysusegundosehabanquedadoenlaplataforma.Lahlicesepusoen
movimientoyelNautilussealejvelozmente,ponindosefueradel alcancede losobusesdelnavo.Pero
lapersecucinprosiguiyelcapitnNemoselimitamantenerladistancia.
Hacialascuatrodelatarde,incapazdecontenerlaimpacienciaylainquietudquemedevoraban,volva
laescaleracentral.Laescotillaestabaabiertaymearriesgusobrelaplataforma.Elcapitnsepaseabapor
ella agitadamente y miraba al buque, situado a unas cinco o seis millas a sotavento. El capitn Nemo se
dejabaperseguiratrayendoalbuquehaciaelEste.Noleatacaba,sinembargo.Dudabatalvez?
Quiseintervenirporltimavez.PeroapenasinterpelalcapitnNemo,meimpusoelsilencio.
Yosoyelderecho, yosoylajusticiamedijo.Yosoyeloprimidoyseeselopresor.Esporlporlo
quehaperecidotodoloqueheamadoyvenerado:patria,esposa,hijos,padreymadre.Todoloqueyoodio
estah.Cllese!
Dirig una ltima mirada al buque de guerra que forzaba sus calderas. Luego me reun con Ned y
Conseil.
Huiremos! lesdije.
BienrepusoNed.Qubarcoesse?
Loignoro.Peroseaquiensea,serhundidoantesdequelleguelanoche.Entodocaso,msvaleperecer
conlquehacersecmplicesderepresaliascuyaequidadnopuedemedirse.
saesmiopinindijoframenteNedLand.Esperemosalanoche.
Y lleg la noche. Un profundo silencio reinaba a bordo. La brjula indicaba que elNa utilus no haba
modificado su direccin. Oa el zumbido de su hlice, que bata el agua con una rpida regularidad. Se
mantenaenlasuperficie,yunligerobalanceolesacudadebaboraestriboryviceversa.
Mis compaeros y yo habamos resuelto fugarnos en el momento en que el buque estuviera bastante
cercaysustripulantespudieranornosovernosalaluzdelaluna,alaquefaltabantresdasparaalcanzar
suplenilunio.Unavezabordodeesebarco,sinopudiramosevitarelgolpequeleamenazaba,haramos,
almenos,todoloquelascircunstanciasnospermitieranintentar.
VariasvecescrequeelNautilussedisponaparaelataque.Perosegualimitndoseadejaracercarseal
adversarioparaluegoreemprenderlahuida.
Transcurri una buena parte de la noche sin incidente alguno. Acechbamos la ocasin de pasar a la
accinyhablbamospoco,dominadosporlaemocin.NedLandqueraprecipitarsealmar.Yoleforca
esperar.Pensaba yo que elNautilus deba atacar aldospuentes en la superficie yentonces sera no slo
posiblesinofcilevadirse.
Alastresdelamaana,inquieto,subalaplataforma.ElcapitnNemonolahabaabandonado.Estaba
enpie,aproa,cercadesupabelln,alquelaligerabrisadesplegabaporencimadesucabeza.Noperdade
vista al navo. Su mirada, de una extraordinaria intensidad, pareca atraerlo, fascinarlo, tirar de l ms
seguramentequesilohubieraremolcado.Lalunapasabaporelmeridiano.jpiterseelevabahaciaelEste.
Elcieloyelocanorivalizabanentranquilidad, ylamarofrecaalastronocturnoelmsbelloespejoque
nuncahubiesereflejadosuimagen.
Al pensar en esa calma de los elementos y compararla con la clera que incubaba el Nautilus sent
estremecersetodomiser.
El buque se mantena a dos millas de nosotros. Se haba acercado, marchando hacia ese brillo
fosforescente que sealaba la presencia del Nautilus. Vi sus luces de posicin, verde y roja, y su fanal
blancosuspendidodel estaydemesana. Unavaga reverberaciniluminaba suaparejo e indicabaquesus
calderashabansidollevadasalmximodepresin.Hacesdechispasyescoriasdecarbonesencendidasse
escapabandesuschimeneaseiluminabanlanoche.
Permanec as hasta las seis de la maana, sin que el capitn Nemo pareciera darse cuenta de mi
presencia. El buque se haba acercado a milla y media y con las primeras luces del alba recomenz su
caoneo.NopodafaltaryamuchotiempoparaqueelNautilussedecidieraaatacarynosotrosadejarpara
siempreaaquelhombrealqueyonoosabajuzgar.
Me dispona ya a bajar, a fin de prevenir a mis companeros, cuando el segundo subi a laplataforma,
acompaadodevariosmarinos.ElcapitnNemonolesvioonoquisoverlos.Setomaronlasdisposiciones
quepodranllamarsedezafarranchodecombate.Eranmuysencillasconsistannicamenteenbajarla
barandilladelaplataforma,elreceptculodelfanalylacabinadeltimonelparaquelasuperficiedellargo
cigarrodeaceronoofrecieraunsolosalientequepudiesedificultarsusmovimientos.
Regres al saln. El Nautilus continuaba navegando en superficie. Las primeras luces del da se
infiltraban en el agua. De vez en cuando, con las ondulaciones de las olas se animaban los cristales del
salnconlostonosencendidosdelsollevante.Amanecaaquelterrible2dejunio.

A lascinco,la corredera me indic que elNa utilusreduca su velocidad. Quera eso decir que dejaba
acercarsealbuquedeguerra,cuyoscaonazosseoancadavezconmsintensidad.Losobusessurcabanel
aguacircundanteysehundanenellaconunsilbidosingular.
Amigosmosdije,hallegadoelmomento.UnapretndemanosyqueDiosnosguarde.
NedLandestabadecidido,Conseil,tranquilo, yo,nervioso,sinpodercontenermeapenas.Pasamos a la
biblioteca.
Peroenelmomentoenqueyoempujabalapuertaquecomunicabaconlaescaleracentral,oelruidode
laescotillaalcerrarsebruscamente.Elcanadienseselanzhacialospeldaos,peroconseguretenerle.Un
silbido bien conocido indicaba que el agua penetraba en los depsitos. En efecto, en unos instantes el
Nautilus sesumergiaalgunosmetrosdelasuperficie.
Erayademasiadotardeparaactuar.
Comprendlamaniobra.ElNautilusnoibaagolpearalbuqueensuimpenetrablecoraza,sinopordebajo
desulneadeflotacin,dondeelcasconoestblindado.
Denuevoestbamosaprisionados,comoobligadostestigosdelsiniestrodramaquesefraguaba.Apenas
tuvimos tiempo para reflexionar. Refugiados en mi camarote, nos mirbamos sin pronunciar una sola
palabra.Mesentadominadoporunprofundoestupor,incapazdepensar.Mehallabaenesepenosoestado
queprecedealaesperadeunaespantosadetonacin.Esperaba,escuchaba,contodomiserconcentradoen
elodo.
La velocidad delNautilusaument sensiblementehasta hacer vibrartodasu armazn. Eraelindiciode
queestabatomandoimpulso.
El choque me arranc un grito. Fue un choque relativamente dbil, pero que me hizo sentir la fuerza
penetrantedelespolndeacero,alorlosestridenteschasquidos.Lanzadoporsupotenciadepropulsin,el
Nautilus atravesabalamasadelbuquecomolaaguja pasaatravsdelatela.
Nopudesoportarlo.Enloquecido,fueradem,saldemicamaroteymeprecipitalsaln.Allestabael
capitnNemo.Mudo,sombro,implacable,mirabaporeltragaluzdebabor.
Una masa enorme zozobraba bajo el agua. Para no perderse el espectculo de su agona, el Na utilus
descendaconellaalabismo.Aunosdiezmetrosdemvielcascoentreabiertoporelqueseintroducael
aguafragorosamente,yladoblelneadeloscaonesylosempalletados.Elpuenteestaballenodesombras
oscurasquese agitaban. Elagua suba y losdesgraciadosse lanzaban alosobenques,se agarrabanalos
mstiles,seretorcanenelagua.Eraunhormiguerohumanosorprendidoporlainvasindelamar.
Paralizado, atenazado por la angustia, los cabellos erizados, los ojos desmesuradamente abiertos, la
respiracincontenida,sinalientoysinvoz,yomirabatambinaquello,pegadoalcristalporunairresistible
atraccin.
Elenorme buquese hundalentamente, mientras elNautiluslesegua espiando sucada.De repente se
produjouna explosin.El aire comprimido hizo volar los puentes del barco como si el fuego se hubiera
declarado en las bodegas. El empuje del agua fue tal que desvi al Nautilus. Entonces el desafortunado
navosehundiconmayorrapidez,yaparecieronantenuestrosojossuscofas,cargadasdevctimas,luego
susbarrastambinconracimosdehombres y,porltimo,lapuntadelpalomayor.Luego,laoscuramasa
desapareci,yconellasutripulacindecadveresenmediodeunformidableremolino.
Me volv hacia el capitn Nemo. Aquel terrible justiciero, verdadero arcngel del odio, continuaba
mirando. Cuando todohubo terminado, el capitnNemo sedirigialapuerta de su camarote,la abri y
entr,seguidopormimirada.Enlapareddelfondo,debajodelosretratosdesushroes,vieldeunamujer
jovenylosdedosniospequeos.ElcapitnNemolosmirdurantealgunosinstantes,lestendilosbra
zos,y,arrodillndose,prorrumpiensollozos.

22. Lasltimaspala bra sdelcap itnNemo


Lospanelesquecubranloscristalessehabancerradosobreesavisinespantosa,perosinqueporello
sehubierailuminadoelsaln.EnelinteriordelNautilustodoeratinieblasysilencio,mientrasabandonaba
con una rapidez prodigiosa, a cien pies bajo la superficie, aquel lugar de desolacin. Adnde iba? Al
NorteoalSur?Adndehuaesehombretrassuhorriblerepresalia?
Regres a mi camarote, donde Ned y Conseil permanecan todava en silencio. Senta un horror
invenciblehaciaelcapitnNemo.Pormuchoquelehubieranhechosufrirloshombresnotenaelderecho
decastigaras.Mehabahechosinocmplice,s,almenos,testigodesuvenganza.Esoerayademasiado.

La luz elctrica reapareci a las once y volv al saln, que estaba vaco. La consulta de los diversos
instrumentosmeinformdequeelNa utilushuaalNorteaunavelocidaddeveinticincomillasporhora,
alternativamenteensuperficieoatreintapiesdeprofundidad.Consultadalacarta,viquepasbamosporel
canalde la Mancha yque nuestrorumbonosllevabahacia losmares boreales con una extraordinariave
locidad.
Apenaspudeveralpasounosescualosdelarganariz,losescualosmartillolaslijas,quefrecuentanesas
aguaslasgrandesguilasdemarnubesdehipocampos,queseparecenaloscaballosdeljuegodeajedrez
anguilas agitndose como las culebrillas de un fuego de artificio ejrcitos de cangrejos, que huan
oblicuamentecruzandosuspinzassobresuscaparazones,ymanadasdemarsopasquecompetanenrapidez
conel Nautilus.Peronoestabanlascosascomoparaponerseaobservar,estudiaryclasificar.
Por la tarde, habamos recorrido ya doscientas leguas del Atlntico. Lleg la noche y las tinieblas se
apoderarondelmarhastalasalidade laluna.Meacost,peronopudedormir,asaltadoporlaspesadillas
quehacanacerenmlahorribleescenadedestruccin.
Desde aquel da, quin podra decir hasta dnde nos llev el Nautilus por las aguas del Atlntico
septentrional?Siempreaunavelocidadextraordinaria ysiempreentrelasbrumashiperbreas.Costelas
puntasdelasSpitzbergyloscantilesdelaNuevaZembla?Recorriesosmaresignorados,elmarBlanco,
eldeKara,elgolfodelObi,elarchipilagodeLiarrow ylasorillasdesconocidasdelacostaasitica?No
sabrayoafirmarlocomotampococalculareltiempotranscurrido.Eltiemposehabaparadoenlosrelojes
deabordo.Comoenlascomarcaspolares,parecaqueeldaylanochenoseguanyasucursoregular.Me
senta llevadoa ese dominio de lo fantasmagrico en el que con tanta facilidadse mova la imaginacin
sobreexcitada de Edgar Poe. A cada instante, esperaba verme,como el fabuloso Gordon Pym, ante esa
figurahumanavelada,deproporcionesmuchomsgrandesquelasdeningnhabitantedelatierra,situada
trasesacatarataquedefiendelasinmediacionesdelPolo.
EstimoaunquetalvezmeequivoquequelaaventureracarreradelNautilusseprolongdurantequince
oveintedas,ynos loquehubieraduradodenohaberseproducidolacatstrofe conlaquetermineste
viaje.DelcapitnNemonosetenaninoticia.Desusegundo,tampoco.Niunhombredelatripulacinse
hizo visibleun soloinstante.ElNautilusnavegaba casicontinuamente en inmersin, y cuandosuba a la
superficiearenovar elaire, lasescotillas se abran y cerrabanautomticamente. Comono sefijaba ya la
posicinenelplanisferio,nosabadndeestbamos.
Dirtambinqueelcanadiense,al cabodesusfuerzas ydesupaciencia,tampocoapareca.Conseilno
podasacardelunasolapalabra, ytemaquesesuicidase,enunaccesodedeliriobajoelimperiodesu
tremendanostalgia.Levigilabaacadainstanteconunaabnegacinsinlmites.
Entalescondiciones,lasituacinerayainsostenible.
Una maana imposible me sera precisar la fecha, al despertarme de un amodorramiento penoso y
enfermizo,viaNedLandinclinadosobremydecirmeenvozbaja:
Vamosaevadirnos.
Meincorpor.
Cundo?
Estamismanoche.TodavigilanciaparecehaberdesaparecidodelNa utilus.Sediraqueelestuporreina
abordo.Estarusteddispuesto,seor?
S.Dndeestamos?
Alavistadetierrasqueheadvertidoestamaanaentrelabruma,aunasveintemillasalEste.
Qutierrassonsas?
Loignoro,peroseanlasquefuerennosrefugiaremosenellas.
S,Ned.Nosfugaremosestanoche,aunquenostragueelmar.
La mar est movida, el viento es fuerte, pero no me asusta atravesar esas veinte millas en el bote del
Nautilus. He podido dejar en l algunos vveres y varias botellas de agua, sin que se d cuenta la
tripulacin.
Leseguir.
Simesorprenden,medefenderymeharmatar.
Moriremosjuntos,amigoNed.
Yoestabadecididoatodo.Elcanadiensemeabandon.Subalaplataforma,sobrelaqueapenaspoda
mantenermebajoelembatedelasolas.Elcieloestabaamenazador,peropuestoquelatierraestabaalltras
lasespesasbrumas,habaquehuir,sinprdidadetiempo.

Volv al saln. Tema y deseaba a la vez encontrar al capitn Nemo. Quera y no quera verlo. Qu
podradecirle?Podayoocultarleelinvoluntariohorrorquemeinspiraba?No.Msvalanohallarsecara
acaraconl.Msvalaolvidarle.Ysinembargo...
Cun larga fue aquella jornada, la ltima que deba pasar a bordo delNautilus!Permanecsolo. Ned
LandyConseilevitabanhablarmeportemoratraicionarse.
Cenalasseis,sinapetito,peromeforcacomer,venciendolarepugnancia,paranoencontrarmedbil.
AlasseisymediaentrNedLandenmicamarote,ymedijo:
No nos veremos ya hasta el momento de partir. A las diez, todava no habr salido la luna.
Aprovecharemoslaoscuridad.Vengaustedalbote,dondeleesperaremosConseilyyo.
Elcanadiensesalisindarmetiempoaresponderle.
Quise verificar el rumbo del Nautlus y me dirig al saln. Llevbamos rumbo NorteNordeste, a una
tremendavelocidadyacincuentametrosdeprofundidad.
Lancunaltimamiradaatodaslasmaravillasdelanaturalezaydelarteacumuladasenaquelmuseo,a
la coleccinsin rival destinada a perecer un da en el fondo del mar con quien la haba formado. Quise
fijarla en mi memoria, en una impresin suprema. Permanec as una hora, pasando revista, bajo los
efluviosdeltecholuminoso,alostesorosresplandecientesensusvitrinas.Luegovolvamicamarote,yme
revestcon el trajemarino.Reunmisnotas yguardcuidadosamente lospreciosos papeles. Me lata con
fuerza el corazn, sin que me fuera posible contener sus pulsaciones. Ciertamente, mi agitacin, mi
perturbacin me hubieran traicionado a los ojos del capitn Nemo. Qu estara haciendo l en ese
momento? Escuch a la puerta de su camarote y o sus pasos.Estaba all. No se haba acostado. A cada
movimiento, me pareca que iba a surgir ante m y preguntarme por qu quera huir. Senta un temor
incesantereforzadopormiimaginacinacadamomento.Estaimpresinsehizotancompulsivaquellegu
apreguntarmesinoseramejorentrarenelcamarotedelcapitn,verlocaraacaraydesafiarleconelgesto
ylamirada.
Era una idea de loco que, afortunadamente, pude contener. Me tend sobre el lecho para tratar de
contenerla agitacinquemerecorraelcuerpo.Misnerviossecalmaronunpoco,peromicerebrosegua
superexcitado.Mentalmentepasrevistaa todamiexistenciaabordodelNautilus,atodoslosincidentes,
felices o ingratos, que la haban atravesado desde mi desaparicin del Abraham Lincoln... La caza
submarina, el estrechode Torres, los salvajes de laPapuasia, el encallamiento, el cementeriode coral, el
pasodeSuez,laisladeSantorin,elbuzocretense,labahadeVigo,laAtlntida,labancadehielo,elPolo
Sur,elaprisionamientoenloshielos,elcombateconlospulpos,latempestaddelGulfStream,elVengeury
la horribleescenadelbuqueechadoapiqueconsutripulacin...Todosestosacontecimientospasaronante
mis ojos como esos decorados de fondo que se ven en el teatro. El capitn Nemo se engrandeca
desmesuradamenteenesemedioextrao.Sufiguraseagigantabahastatomarproporcionessobrehumanas.
Dejabadesermisemejanteparaconvertirseenelhombredelasaguas,enelgeniodelosmares.
Eranyalasnueveymedia.Mesujetabalacabezaentrelasmanosparaimpedirleestallar.Cerrlosojos.
Noquera pensar. Media hora ande espera! Media hora msde pesadilla,de una pesadilla que iba a
volvermeloco!
Enaquelmomento,olosvagosacordesdelrgano,unaarmonatristebajouncantoindefinible,laqueja
de un alma que quiere romper sus lazos terrestres. Escuch con todos mis sentidos a la vez, respirando
apenas, sumergido como e capitn Nemo en uno de esos xtasis musicales que le llevaban fuera de los
lmitesdeestemundo.
MeaterrlasbitaideadequeelcapitnNemosalieradesucamaroteydequeestuvieraenelsalnque
yodebaatravesarparahuir.Leencontraraallporltimavez ylmevera,mehablaratalvez!Unsolo
gestosuyopodaaniquilarme,unasolapalabrasuyapodaencadenarmeasuNautilus
Iban a dar las diez. Haba llegado el momento de abandonar mi camarote y de ir a reunirme con mis
compaeros.Nodebavacilar,aunqueelcapitnNemoseirguieraantem.
Abr la puerta con cuidado, y, sin embargo, me pareci que al girar sobre sus goznes haca un ruido
terrible.Talvez el ruido resonara nicamente en mi imaginacin. Avanc lentamente porlos corredores
oscurosdelNautilus,detenindomeacadapasoparacontenerloslatidosdemicorazn.Llegualapuerta
angulardel saln y laabr consuma precaucin.El salnestabasumidoen unaprofunda oscuridad. Los
acordesdelrganoresonabandbilmente.ElcapitnNemoestabaall.Nopodaverme.Creoinclusoque
aunenplenaluznomehubiesevisto,absortocomoestabaensuxtasis.
Medeslic sobre la alfombra,tratandode evitarel menortropiezoquepudiese traicionarmipresencia.
Necesit cinco minutos para llegar a la puerta del fondo que daba a la biblioteca. Me dispona a abrirla,
cuandounsuspirodelcapitnNemomeclavalsuelo.Comprendqueibaalevantarse,einclusoloentrev

alfiltrarsehastaelsalnlaluzdelabiblioteca.Vinohaciam,losbrazoscruzados,silencioso,deslizndose
msqueandando,comounespectro.Supechooprimidosehinchabadesollozos.Yloo murmurarestas
palabras,lasltimasqueguardodel:
DiosTodopoderoso!Basta!Basta!
Eralaconfesindelremordimientoloqueescapabadelaconcienciadeesehombre?
Aterrorizado, me precipit a la biblioteca, llegu a la escalera central, la sub y luego, siguiendo el
corredor superior, fui hasta el bote en el que penetr por la abertura que haba dejado paso a mis dos
compaeros.
Partamos!Partamos! grit.
Alinstanterespondielcanadiense.
SecerryatornillelorificiopracticadoenlaplanchadelNautilus,medianteunallaveinglesadelaque
se haba provisto Ned Land. Se cerr igualmente la abertura del bote, y el canadiense comenz a
desatornillarlastuercasquenosretenananalbarcosubmarino.
Sbitamentenosllegunruidodelinterior.Seoangritos,vocesqueserespondanconvivacidad.Qu
ocurra?Sehabandadocuentadenuestrafuga?SentqueNedLandmedeslizabaunpualenlamano.
S murmur,sabremosmorir.
Elcanadiensesehabadetenidoensutrabajo.Derepente,unapalabra,veintevecesrepetida,unapalabra
terrible,merevellacausadelaagitacinquesepropagabaabordodelNautilus.Noeradenosotrosdelo
quesepreocupabalatripulacin.
ElMaelstrm!ElMaelstrm! gritabanunayotravez.
El Maelstrm! Poda resonar en nuestros odos una palabra ms espantosa en tan terrible situacin?
Noshallbamos, pues, en esospeligrososparajes de la costa noruega? Iba a precipitarse elNautilusen
eseabismo,enelmomentoenquenuestroboteibaadesprendersedel?
SabidoesqueenelmomentodelflujolasaguassituadasentrelasislasFeroyLofodenseprecipitancon
unairresistibleviolencia,formandountorbellinodelquejamshapodidosalirunnavo.Olasmonstruosas
correndesdetodoslospuntosdelhorizonte y formaneseabismotanjustamentedenominadoelombligo
delocano,cuyopoderdeatraccinseextiendehastaquincekilmetrosdedistancia.All,nosolamente
losbarcossevenaspirados,sinotambinlasballenasyhastalosososblancosdelasregionesboreales.
All es donde el Nautilus involuntaria o voluntariamente, tal vez haba sido llevado por su capitn.
Describaunaespiralcuyoradiodisminuacadavezms.Conl,elbote,anaferradoasuflanco,girabaa
una velocidad vertiginosa. Senta yo los vrtigos que suceden a un movimiento giratorio demasiado
prolongado.Estbamosespantados,viviendoen elhorrorllevadoasusltimos lmites,conla circulacin
sanguneaensuspensoylosnerviosaniquilados,empapadosenunsudorfrocomoeldelaagona.Yqu
fragor entorno de nuestro frgil bote!Qu mugidos que el eco repeta a una distancia de varias millas!
Questrpitoeldelasolasaldestrozarseenlasagudasrocasdelfondo,alldondeloscuerposmsduros
se rompen, all donde hasta los troncos de los rboles se convierten en una piel, segn la expresin
noruega!
Qusituacinlanuestra,espantosamentesacudidos!ElNautilussedefendacomounserhumano.Sus
msculosdeacerocrujan.Aveces,selevantaba,ynosotrosconl.
HayqueresistirgritNedLandyatornillarlastuercas.SinossujetamosalNautilus,talvezpodamos
salvarnostodava.
No haba acabadode hablar cuando se produjo un fuerte chasquido. Desprendidas las tuercas, el bote,
arrancadodesualvolo,salilanzadocomolapiedradeunahondahaciaeltorbellino.
Me di un golpe en la cabeza con una cuaderna de hierro y, bajo este violento choque, perd el
conocimiento.

23. Conclusin
Asconcluyesteviajebajolosmares.Imposiblemeesdecirloqueocurriaquellanoche,cmoelbote
pudoescapar al formidable torbellino del Maelstrm,cmoNedLand, Conseil y yo salimos del abismo.
Cuando volv en m, me hall acostado en la cabaa de un pescador de las islas Lofoden. Mis dos
compaeros,sanosysalvos,estabanjuntoamymeestrechabanlasmanos.Efusivamente,nosabrazamos.
EnestosmomentosnopodemostodavaregresaraFrancia.Sonraroslosmediosdecomunicacinentre
el norte y el sur de Noruega.Me veo, pues, forzado a esperar el pasodel vapor que asegura el servicio
bimensualdelcaboNorte.

Es, pues, aqu, en mediode estas buenas gentes que nos han recogido, donde reviso el relato de estas
aventuras.Esexacto.Niunsolohechohasidoomitido,niundetallehasidoexagerado.Eslafielnarracin
deestainverosmilexpedicinbajounelementoinaccesiblealhombre,ycuyasrutasharlibresalgnda
elprogreso.
Semecreer?Nolos.Pocoimporta,despusdetodo.Loqueyopuedoafirmarahoraesmiderechoa
hablardeestosmaresbajolosque,enmenosdediezmeses,herecorridoveintemilleguasdeestavueltaal
mundosubmarinoquemehareveladotantasmaravillasatravsdelPacfico,delndico,delmarRojo,del
Mediterrneo,delAtlnticoydelosmaresaustralesyboreales.
Qu habr sido del Na utilus? Resisti al abrazo del Maelstrm? Vivir todava el capitn Nemo?
Proseguir bajo el ocano sus terribles represalias o les puso fin con esa ltima hecatombe? Nos
restituirn las olas algn da ese manuscrito que encierra la historia de su vida? Conocer, al fin, el
nombredeestehombre?Nosdirelbuquedesaparecido,porsunacionalidad,culeslanacionalidaddel
capitnNemo?
Yoloespero.Esperotambinquesupotenteaparatohayavencidoalmarensumsterribleabismo,que
el Nautilus haya sobrevivido all donde tantos navos han perecido. Si as es, si el capitn Nemo habita
todava el ocano, su patria adoptiva, ojal pueda el odio apaciguarse en su feroz corazn! Que la
contemplacindetantasmaravillasapagueenlelespritudevenganza!Queeljusticieroseborreenly
queel sabiocontine la pacificaexploracinde losmares!Sisu destinoes extrao,es tambin sublime.
Nolohecomprendidoyomismo?Nohevividoyodiezmesesesaexistenciaextranatural?Porello,ala
pregunta formulada hace seis mil aos por el Eclesiasts: Quin ha podido jams sondear las
profundidadesdelabismo?,doshombresentretodosloshombrestienenelderechoderesponderahora.El
capitnNemoyyo.
FIN