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CORAZONES DE IZQUIERDA, BOLSILLOS DE DERECHA: EL NEW DEAL, EL ORIGEN DEL FMI Y EL FIN DE LA GRAN ALIANZA EN LA POSGUERRA

Mario Rapoport y Florencia Mdici*


Aqu y no en Mosc est el laboratorio econmico del mundo. Los jvenes que estn manejando esto (el New Deal) son esplndidos. Estoy asombrado de su competencia, inteligencia y visin. John M. Keynes, impresiones sobre su visita a Washington, 1934

Desde hace mucho tiempo numerosos economistas vienen haciendo profundas crticas sobre la actuacin y la corresponsabilidad del Fondo Monetario Internacional en las crisis de los pases perifricos, uno de cuyos ejemplos paradigmticos fue su desempeo en el curso de la profunda debacle econmica que tuvo lugar en la Argentina a comienzos del siglo XXI.1 La mayor parte de las objeciones formuladas se refieren, sobre todo, a lo que ocurri a partir de la dcada de 1950, cuando a travs de un renovado y activo rol financiero y de auditor internacional el FMI formul, aconsej e impuso polticas de ajuste, recesivas y de neto corte neoliberal en numerosos pases en desarrollo.2 Sin embargo, el Fondo y el Banco Mundial fueron gestados durante el gobierno del presidente Roosevelt, en plena guerra mundial, cuando el pensamiento econmico norteamericano estaba influido por ideas pre-keynesianas o keynesianas y cuando hasta el mismo John Maynard Keynes lleg a intervenir en la formulacin de sus bases con un plan alternativo al propuesto por el Subsecretario del Tesoro de Estados Unidos, Harry Dexter White. Resulta necesario, analizar por qu existen esos organismos y cules fueron las circunstancias histricas y las razones de su creacin, haciendo hincapi en el Plan White mismo, como una continuacin de las polticas del New Deal, ms que en su contraste con el Plan Keynes y en las polmicas con el economista britnico, desarrolladas en otros trabajos.

Mario Rapoport es Director del Instituto de Investigaciones de Historia Econmica y Social (IIHES) de la Universidad de Buenos Aires e Investigador Superior del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas. Florencia Mdici es becaria de la Secretara de Ciencia, Tecnologa e Innovacin Productiva en el IIHES. Este trabajo forma parte de los proyectos Secyt 14216, Conicet 5725 y Ubacyt E-038. Direccin: Crdoba 2122, 2do. Piso. Tel. (011) 4370 6153, 4374 4448 Int. 6498/6499. E-mail: ihisecon@econ.uba.ar 1 Cf. Mario Rapoport (2006), cap. 9; Noem L. Brenta (2006). 2 Para comprender al FMI, sus orgenes y funcionamiento, ver Nam Minsburg (2003); tambin Joseph Stiglitz (2005).

La Gran Depresin y la crisis de los paradigmas econmicos La Gran Depresin de la dcada de 1930 en los Estados Unidos dej al desnudo la incapacidad del saber terico vigente para solucionar los problemas econmicos y sociales generados por ella. Desde 1929 a 1933, el Producto Nacional Bruto Norteamericano cay en cerca de la mitad, el consumo de bienes durables en un 70%, la inversin se redujo a su quinta parte y los precios al consumidor disminuyeron un 24%. Por su parte, lo que es ms grave desde el punto de vista social, el nmero de desocupados pas del 3,2% al 24,8% de la poblacin activa.3 En un discurso pronunciado en 1937, el presidente Roosevelt analizaba retrospectivamente el colapso de 1929 y la depresin que lo sigui. Sus palabras revelaban su toma de conciencia sobre las verdaderas causas de la crisis y justificaban las polticas que se haban adoptado para enfrentarla: sobreespeculacin y sobreproduccin de prcticamente todos los artculos o instrumentos usados por el hombremillones de personas desocupadas, porque lo producido (anteriormente) por sus manos haba excedido el poder de compra de sus bolsillosBajo la inexorable ley de la oferta y la demanda, los bienes ofrecidos llegaron a sobrepasar de tal manera la demanda que poda pagarlos, que la produccin debi frenarse bruscamente. Como resultado de ello: desempleo y fbricas cerradas. Esos fueron los trgicos aos de 1929 a 1933.4 Esta situacin, indita en la historia econmica de EEUU, hizo necesario utilizar un nuevo herramental prctico que la teora tradicional no poda brindar a fin de hacer frente al deterioro de las condiciones sociales de vida, la desocupacin, la deflacin y la crisis en los sectores productivos y financieros. En este trabajo se procura reflejar, en una primera parte, la importancia del pensamiento econmico que surgi al respecto y dio lugar al conjunto de polticas econmicas de lo que se llam el New Deal (Nuevo Trato). Luego nos concentraremos en el anlisis de dos economistas que tuvieron por si mismo una proyeccin especial en esos aos y en los de la posguerra, tanto del punto de vista econmico como poltico: Harry Dexter White y Lauchlin Currie. En tercer lugar, nuestro inters se centrar en las circunstancias que marcaron la creacin a un nuevo sistema financiero
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Bruno Marcel y Jacques Tieb (1996), p. 142. Citado en Robert F. Himmelberg (1968), p. 23.

internacional y, en especial, del FMI y el Banco Mundial y a las diferentes propuestas y objetivos de sus principales gestores. Por ltimo, trataremos de extraer algunas conclusiones que nos permitan comprender las razones de estos episodios y de la conducta de los actores y grupos de poder de la poca, en los que se advierten las pujas internas y externas que llevaran a la Guerra Fra y terminaran afectando el rumbo de la historia del mundo. El primer aspecto a analizar es, sin duda, el cuestionamiento del pensamiento econmico clsico, comenzando por el de sus mismos fundadores. La idea de la existencia de un orden natural desempe un papel fundamental en el nacimiento de la economa poltica: en ella tom cuerpo la conviccin de que las relaciones econmicas entre los individuos estn reguladas por leyes objetivas, con respecto a las cuales las leyes del Derecho Positivo, elaboradas por los propios hombres, no deberan entrar en contradiccin. 5 As, Adam Smith vio a la sociedad como un todo orgnico, compuesto por tomos que se articulan, interactan y tienden a un equilibrio. El hombre, al perseguir su propio inters individual buscando el mximo beneficio, trabaja necesariamente para hacer que el ingreso anual de una sociedad sea el mximo posible. Es llevado a ello -segn Smith- por una mano invisible que lo conduce a promover un fin que no estaba en sus intenciones.6 Con esta idea se articula la Ley de Say, que comenz a ser puesta en duda a luz de los hechos planteados por la Gran Depresin y que tiene un postulado principal: el reconocimiento de una fuerza natural propia del mercado que asegura que todo oferta crea su propia demanda para cualquier nivel de produccin y de empleo, dejando sentado la inexistencia de desequilibrios econmicos permanentes en el sistema. O, en palabras del mismo Say, Se ve pues, que el solo hecho de la produccin de un bien crea, en ese instante, un mercado para otros bienes. 7 De all se desprende un segundo supuesto. Segn los economistas neoclsicos la parte del ingreso ahorrado (no gastado en bienes de consumo) se destina a la inversin, en tanto que la demanda futura se satisface mediante la inversin presente.

La teora de la gravitacin de Newton, al contribuir a la difusin de la idea de un universo ordenado y racional, ejercit una gran influencia en el pensamiento ilustrado de su poca. E. Screpanti. y S. Zamagni, (1997), p. 66. 6 Adam Smith, (1994), p.485 7 Jean-Baptiste Say (1993), p. 102.

Hasta la dcada de 1920, estos postulados eran los pilares de la corriente principal de la economa. Con la crisis y posterior depresin de los aos 30 los argumentos empricos y tericos contrapuestos a la idea de un orden natural tomaron fuerza. Los empricos penetraron naturalmente en el conjunto de la sociedad a travs del desempleo, el derrumbe de muchas fortunas y la cada en la miseria de vastos sectores de la poblacin. Pero las crticas provenientes de la teora econmica fueron igualmente decisivas. Partan del principio de que haba, en verdad, una contradiccin entre el inters de cada individuo y el inters de todos; que ambos no coincidan en la prctica.8 La objecin ms directa a la Ley de Say consisti en reconocer el hecho de que la oferta no crea su propia demanda y de que las crisis son una consecuencia del funcionamiento mismo del sistema. Como seala Marx, criticando la existencia de un presunto equilibrio metafsico entre compradores y vendedores: El carcter general de la metamorfosis de las mercancas -que lleva implcita tanto la disociacin de la compra y la venta como su unidad-, lejos de excluir la posibilidad de que el mercado se halle abarrotado de mercancas en general, conlleva inherente, por el contrario, esa posibilidad. 9 Keynes, aos ms tarde, expresara una idea parecida en su Teora General tomando los conceptos de la economa neoclsica: resultaba una falacia suponer la existencia de un eslabn que liga las decisiones de abstenerse del consumo presente con las que proveen al consumo futuro siendo que los motivos que determinan las segundas no se relacionan en forma simple con los que determinan las primeras.10 En sntesis, el incumplimiento de la Ley de Say ya estaba presente en los escritos econmicos de Marx; no obstante, fue necesario que la crtica saliera desde las propias entraas de la economa ortodoxa, de la mano de Keynes, para que tomara fuerza suficiente como para causar una revolucin en el mundo de las ideas. Qu debera entonces hacerse ante una depresin tan profunda? Segn los economistas ortodoxos, cualquiera sea su causa, la existencia de las condiciones de libre mercado llevaran al reestablecimiento del

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John Maynard Keynes (1972), p. 288. Karl Marx (1956), pp. 26 y 41. 10 John Maynard Keynes (2001), p. 37.

equilibrio; toda intromisin de la poltica econmica en una direccin contraria a garantizar el laissez faire perpetuara la crisis. En opinin de Alan Sweezy, un economista formado en esa poca, el concepto de ciclo de negocios dominaba el pensamiento de economistas y empresarios. Estrechamente vinculado a ello exista la conviccin que las depresiones desempeaban una funcin teraputica, eran fundamentales para compensar los excesos y desajustes de los perodos de auge.11 En cambio, las nuevas corrientes de economistas heterodoxos norteamericanos vean la necesidad de solucionar con prontitud los grandes problemas generados por el funcionamiento del capitalismo en su pas, aunque se expresaban con una amplia variedad de enfoques. Algunos sostenan que los fenmenos de desocupacin involuntaria y las crisis constituan males ocasionales y, en consecuencia, una vez atacados los mismos mediante la intervencin del Estado, la iniciativa privada volvera a asegurar la eficiencia y la igualdad econmica. Joan Robinson calific a esta opinin como una defensa desilusionada del capitalismo, ya que busca encontrar lo que est mal con el propsito de disear medios destinados a salvarlo de destruirse a s mismo. 12 Desde una ptica diferente, otros economistas pensaban que los graves problemas ocasionados por la Gran Depresin no podan resolverse con medidas coyunturales y necesitaban el instrumento permanente de la planificacin econmica. Aun ms, stos podran llegar a reconocer ciertos aspectos de la experiencia sovitica en ese sentido, no siendo marxistas o no estando consustanciados con el ideario socialista, como una solucin posible. Como lo hizo Harry Dexter White en una carta al profesor Taussig: Mi inters se ha despertado por los crecientes reclamos sobre que nuestra economa domstica debe de estar aislada contra desequilibrios crticosme pregunto si no sera posible desarrollar medios que permitiran hacer nuestros asuntos domsticos menos sensitivos a esos disturbios forzadosEl camino, sospecho, puede estar vinculado en direccin de un control centralizado del comercio y el cambio externos.Estoy leyendo ruso en la esperanza de que pueda conseguir una beca que me permita pasar un ao en Rusia. Entonces podra estudiar intensivamente la tcnica de la
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Alan Sweezy (1972), p. 116. Joan Robinson, (1974), pp. 13-14.

planificacin en el Instituto de Investigacin Econmica del Gosplan.13 White sera luego Subsecretario del Tesoro. Esta diversidad de enfoques sobre el tema ya haba sido percibida por Keynes unos aos antes sobre la base de lo ocurrido durante la Primera Guerra Mundial. Hay mucho para decir, es cierto, sobre ambos extremos, sealaba en 1926. La experiencia de la guerra en cuanto a la organizacin socializada de la produccin haba dejado a algunos observadores cercanos con un ansioso optimismo para repetirla en tiempos de paz. El socialismo de guerra habra alcanzado, sin cuestionamientos, una produccin de bienes en una escala mucho mayor que el que se conoci jams en tiempos de paz, pues aun si los bienes y servicios producidos fueron destinados a una inmediata e infructuosa extincin, seguan siendo riqueza. Sin embargo, -adverta el mismo Keynes- la disipacin del esfuerzo fue tambin prodigiosa, y la atmsfera de desperdicio y de no tener en cuenta el costo molest a cualquier espritu ahorrativo o providente.14 Sea cual fuere la visin al respecto, como un instrumento coyuntural o de ms largo alcance, los principios de la planificacin econmica fueron debatidos en la Norteamrica de los aos 30 por una amplia variedad de economistas, algunos de los cuales participaron en el gobierno de presidente Roosevelt y en la elaboracin de las polticas del New Deal. 15 El Brain Trust y los protagonistas del New Deal La figura misma de Franklin Delano Roosevelt ha dado lugar a grandes controversias. Mientras la mayora de los historiadores y de la opinin pblica norteamericana lo consideran uno de los ms grandes presidentes de EEUU, por haber transformado econmica y socialmente a su pas, salvndolo de la Gran Depresin y conducindolo victoriosamente en la Segunda Guerra Mundial, otros analistas, en el clima de la Guerra Fra, lo llegaron a acusar de haberle hecho el juego a los comunistas y entregado Europa Oriental a la Unin Sovitica.16 Desde la perspectiva de este trabajo, el aspecto ms importante del gobierno de Roosevelt es que comienza por cambiar las reglas de juego
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Citado en R. Bruce Craig (2004), p. 31. John Maynard Keynes (1972), p. 286. 15 Sobre el New Deal, sus distintas interpretaciones y resultados ver Pablo Pozzi y Fabio Nigra (2003); David M. Kennedy (2005). 16 Ver, por ejemplo, entre sus crticos ms virulentos, George N. Crocker (1959).

internas, polticas y econmicas, sacudidas por una profunda crisis, y termina, luego del conflicto blico, en convertir a su pas en una superpotencia. Como sealan varios autores, la hegemona norteamericana fue construida de arriba hacia abajo, como un acto conciente de formacin de un gobierno mundial cuyo objetivo era, por un lado, impedir los efectos desestabilizadores resultantes de la destruccin del equilibrio del poder europeo y, por otro, los de la relacin estructuralmente competitiva que ligaba la economa interna de Estados Unidos a la economa global. Segn Roosevelt el orden de posguerra iba a estar imbuido de la misma ideologa que haba impregnado el New Deal, Las Naciones Unidas se convertiran en el ncleo de un gobierno mundial que los EEUU dominaran como los demcratas dominaban el Congreso norteamericano. Algo parecido ocurrira con los organismos financieros internacionales: el New Deal interno de antes de la guerra tena como premisa una transferencia del control de las finanzas nacionales norteamericanas de manos de los individuos a las de las autoridades pblicas, el New Deal global de la posguerra se basaba en una transferencia anloga a nivel de la economa mundial.17 Sin duda, Roosevelt fue un hbil poltico, con una vasta experiencia en la administracin de su pas, y ya antes de llegar a la presidencia haba tenido diversos cargos importantes de gobierno, como el de gobernador del Estado de Nueva York. Sin embargo, algo lo distingua del comn de los polticos de su poca: aun viniendo de una aristocrtica familia de la elite neoyorkina tena una natural inclinacin hacia los temas sociales, ayudado por el rol especial que jug en este sentido su esposa, Eleonor, y por la influencia de algunos de sus ms estrechos colaboradores, como Harry Hopkins. En medio de la depresin econmica y ante el fracaso del gobierno republicano de Hoover, lleg a la Casa Blanca, en marzo de 1933, encabezando la frmula del Partido Demcrata, y se mantuvo en el poder por cuatro perodos consecutivos, hasta su muerte, en abril de 1945; la ms larga presidencia en la historia norteamericana. Su base de apoyo era una vasta coalicin de fuerzas polticas y sectores sociales, que fue cambiando
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Giovanni Arrighi, Po-Keung Hui, Krishnendu Ray y Thomas Ehrlich Reifer (2001), pp. 95-97.

con el tiempo y abarcaba desde corrientes liberales y progresistas (incluyendo sindicatos, granjeros, intelectuales y la mayor parte de la poblacin de color) hasta demcratas conservadores del Sur y sectores empresariales.18 Una de las caractersticas principales de Roosevelt fue la de procurar rodearse, desde su misma campaa electoral, de profesores universitarios, economistas, abogados y politlogos. Situacin que represent una novedad -y un escndalo para muchos- en Washington; segn la costumbre eran hombres de negocios y polticos profesionales quienes asesoraban normalmente a los presidentes y a sus administraciones.19 Los que constituyeron el ncleo inicial de asesores daran ya una pauta de los nuevos vientos que corran y fueron denominados el Brain Trust (Trust de Cerebros). Este grupo estaba conformado por Raymond Moley, especialista en justicia penal; Rexford Guy Tugwell, economista agrario; y Adolf A. Berle Jr., dedicado al derecho corporativo; todos ellos profesores de la Universidad de Columbia. El Brain Trust coincida con Roosevelt sobre la necesidad de poner nfasis en la accin gubernamental como una palanca necesaria para salir de la recesin, confiando en la capacidad de intervencin del gobierno en la organizacin y regulacin de los sectores econmicos mediante una serie de medidas coordinadas. Este grupo estuvo en el origen de los planteos iconoclastas del New Deal, aunque existan disidencias ideolgicas profundas entre ellos. Moley, el ms cercano en un principio al Presidente, se alej poco tiempo despus (a mediados de 1933) a medida que Roosevelt comenz a enfrentarse a la comunidad empresarial y se volvi crtico de la Administracin pasndose al Partido Republicano. Rexford G. Tugwell, por su parte, quien trabaj en un principio en la Secretara de Agricultura junto a uno de los ms ardientes newdealers, Henry A. Wallace, y fue considerado uno de los fundadores de la economa institucional norteamericana, vea al laissez faire como el origen del desastre de los aos de la depresin. En su opinin, los empresarios tenan como propsito principal la obtencin de ganancias, pero no slo mediante
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Para una semblanza del personaje, un hombre enfermo que supo sobrellevar sus problemas de salud, ver Ted Morgan (1993). Una interesante caracterizacin se encuentra en un informe del que fue embajador argentino en Washington, Hiplito J. Paz, (1953). 19 Cf. Pierre-Charles Pradier y David Teira Serrano (2002).

aumentos de la produccin sino tambin a travs de conductas especulativas. Apostaban a la obtencin de mayores beneficios por cualquier medio (huge gambles) aumentando la incertidumbre y generando capacidad ociosa. Para Tugwell, la industria cumpla una funcin social, aunque de hecho los hombres de negocios (tenan) slo una concepcin rudimentaria de esa funcin entendida como una fuerte responsabilidad en la provisin de los productos necesarios (para la sociedad). El sector industrial era pensado ms bien como un campo para la aventura, en el cual la creacin de bienes resulta un problema menor.20 Tugwell exhortaba a la reorganizacin y revisin de las instituciones sobre nuevos principios basados en la planificacin. Segn l, los momentos depresivos -como los que se estaban viviendo- constituan un ambiente propicio para el cambio de ideas y la toma de conciencia en dar mayor seguridad a los negocios y a la sociedad y en reducir la incertidumbre. En tales circunstancias los empresarios piden que el gobierno interceda. No obstante, el cambio no poda ser abrupto.21 En relacin al tema agrario, Tugwell enfatizaba, antes aun de que estallar la crisis, el problema estructural del sector, que haba empeorado desde principios de los aos 20. Para l, los precios de los bienes agrcolas y de los no-agrcolas tenan comportamientos diferentes durante el ciclo econmico: los primeros suban ms durante momentos de auge, pero caan mucho ms durante la depresin, causando una tendencia descendente en el tiempo. Tugwell vea la necesidad de las polticas de largo plazo orientadas a la reorganizacin tcnica y a la reduccin de costos en el agro. Una poltica integrada para ayudar a la agricultura deba tener por objetivo mejorar el nivel de vida de los trabajadores agrcolas, a travs no slo del aumento de la productividad sino mediante el mejoramiento de los sistemas de salud y educacin, el incremento de la fertilidad de las tierras ms pobres y, fundamentalmente, de la articulacin del sector con la industria.22 Adolph Berle Jr., aunque era abogado, hizo un aporte a la economa de considerable repercusin en su poca. Fue el coautor, junto a Gardiner Means, de un libro sobre las grandes corporaciones donde trat sobre la tendencia a la concentracin del poder econmico en pocas manos. Por un
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Rexford Guy Tugwell (1932), p. 80. Idem ididem, p. 83. 22 Rexford Guy Tugwell (1928), pp. 481-497.

lado, en ese libro se estimaba que las doscientas mayores sociedades annimas no bancarias de los Estados Unidos posean casi la cuarta parte de la riqueza del pas. Por otro, los autores discutan tambin la prdida de importancia de la figura del empresario que haba sido reemplazado por la de los ejecutivos, cuyo propsito, ha diferencia de empresarios o accionistas -dueos del capital- no era el de maximizar las ganancias de la empresa sino el de obtener ventajas personales. Apareca as una nueva figura econmica: los burcratas de las grandes corporaciones.23 Berle y Means atacaban de este modo dos ejes centrales de la economa ortodoxa. En primer lugar, mediante un serio cuestionamiento a los supuestos de la competencia perfecta y del funcionamiento de la libre empresa, sobre los cuales se haba sustentado el sistema econmico norteamericano. En segundo trmino, al reconocer que quienes llevaban adelante las decisiones de produccin no eran los mismos empresarios, poniendo en duda la tesis de que el inters individual de los capitalistas conduca al crecimiento econmico y al bienestar social. Berle trabaj asimismo como asesor de la Reconstruction Finance Corporation (Corporacin de Reconstruccin Financiera), fue subsecretario de Estado y estuvo involucrado en la poltica latinoamericana como delegado en varias conferencias panamericanas (Buenos Aires, Lima y La Habana) y como embajador en Brasil en los aos 1945-1946. Otro destacado economista acadmico, influyente en las primeras etapas del gobierno de Roosevelt y entre los funcionarios del New Deal, aunque no perteneci al Brain Trust, fue Jacob Viner, profesor en la Universidad de Chicago. Viner tena presente la ineficacia de las polticas econmicas aplicadas hasta la llegada de Roosevelt para combatir las crisis, que consistan en clsicas medidas de ajuste con el principal propsito de mantener el supervit fiscal, lo que significaba aumentar los impuestos, reducir los gastos pblicos y cancelar las deudas. La poltica econmica en pocas de depresin deba ser -para l- la opuesta: disminuir los impuestos, aumentar fuertemente el gasto y endeudarse. Tanto como el capital y el trabajo se mantengan deprimidos -sealaba en una conferencia en 1931-. los trabajos pblicos u otros servicios tiles financiados durante un perodo
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Adolf A. Berle Jr. y Gardiner Means (1932). Ver tambin, John Kenneth Galbraith (1993).

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de depresin econmica resultan, desde el punto de vista de la economa nacional, casi los menos costosos.24 Viner sostena, ms enfticamente en un trabajo posterior, que la inflacin poda constituir un remedio de la depresin y que el equilibrio de las cuentas pblicas debera relacionarse siempre con el ciclo econmico.25 Posiciones similares se expresaron en enero de 1932 en un memorando de recomendaciones al entonces presidente Hoover, firmado por 24 economistas de distintas universidades, entre ellos el mismo Viner, como resultado de un seminario sobre estabilizacin monetaria y del oro organizada por la Fundacin Harris y la Universidad de Chicago, en el que se apoyaba la aplicacin de medidas excepcionales de reactivacin como medio para salir de la depresin. En abril de 1932 se dio a conocer otro memorando similar esta vez firmado slo por 12 economistas de Chicago.26 Segn este ltimo documento, la recuperacin de la economa no deba alcanzarse simplemente a travs de soluciones monetaristas sino mediante la forma de un generoso gasto pblico, financiado sin recurrir a impuestos en productos o actividades comerciales. Para esos economistas el gobierno deba intervenir y su argumento no se basaba en reconocer la inexistencia de una tendencia al equilibrio que asegurara el pleno empleo, como sostena Keynes, sino en que el restablecimiento automtico proclamado por la teora neoclsica -en el que todava crean- implicaba tremendas prdidas, un desperdicio de la capacidad productiva y un aguda limitacin de la oferta.27 La importancia de Viner consiste, adems, en que particip directamente en el gobierno de Roosevelt y acerc a l a numerosos economistas jvenes, entre ellos a dos a los que nos referiremos en especial posteriormente, Harry Dexter White y Lauchlin Currie, que algunos llamaran el freshman brain trust, (el Trust de Cerebros de Novatos). Los haba conocido dando conferencias en Harvard y luego tendran una participacin activa en las determinaciones polticas de la nueva administracin a nivel nacional e internacional. Currie, le dedicara mucho

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Citado por Ronnie J. Davis (1968), p. 477 Cf. Jacob Viner (1933). 26 Cf. David E. W. Laidler (2002). Ronnie Davis (1968) cita este segundo Memorando de abril de 1932. 27 Cf. R. Davis (1968), p. 478.

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despus, en lo aos 60, un libro sobre economa del desarrollo, lo que indica la persistencia de su recuerdo y de su pensamiento.28 Sin ser economistas, otros tres personajes ejercieron una considerable influencia en la poltica econmica interna y externa del New Deal: Henry A. Wallace, Henry Morgenthau Jr. y Cordell Hull. Henry Agard Wallace, nacido en Iowa, era hijo de Henry C. (Secretario de Agricultura entre 1921-1924) y nieto de Henry (ms conocido como Harry) fundador de una de las revistas ms influyentes entre los granjeros del Medio Oeste: Wallaces Farm, de la cual Henry A. se volvi editor al morir su padre en 1924. La familia Wallace, que perteneca al Partido Republicano tuvo, en distintos momentos y a travs de sus miembros, una posicin de liderazgo en lo que se denomin el Farm Bloc, ncleo principal de los intereses agrarios norteamericanos. El rechazo a las ideas del joven Henry A. por parte de los republicanos y su simpata por el candidato demcrata, lo hizo apoyar, sin embargo, en forma entusiasta la campaa presidencial de Roosevelt en 1932. Este ltimo reconoci este hecho y por sus ideas progresistas, sus slidos conocimientos tcnicos y su influencia en el sector agrario, lo nombr Secretario de Agricultura. Ya como integrante del gobierno de Roosevelt, Wallace se avoc a la idea de establecer cuotas de produccin e incrementar las exportaciones mediante reducciones arancelarias, como un modo de solucionar el problema de superproduccin del agro.29 Wallace redact el borrador de la Agricultural Adjustement Act (AAA, Ley de Ajuste Agrcola), cuyo principal objetivo era el de reducir la cantidad de bienes producidos a cambio del pago a los agricultores de un subsidio financiado por la Commodity Credit Corporation (CCC) a travs de la elevacin del impuesto a las empresas procesadoras de productos agrcolas. Los prstamos estaban concebidos para evitar fluctuaciones grandes de precios que perjudicaran tanto a los productores, cuando descendan, como a los consumidores, en el caso contrario.30 Con una lnea de pensamiento socialmente avanzada y que contena cierto grado de misticismo, Wallace se rode pronto en su Secretara de funcionarios y asesores, sobre todo abogados y economistas de ideas
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Lauchlin Currie (1968). Cf. John C. Culver y John Hyde (2001). 30 CRS Report of Congress, Farm Commodity Legislation. [en lnea, 2006]

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radicales o progresistas, actitud que luego le fue reprochada durante los juicios anticomunistas de la Guerra Fra. Su carrera poltica lo llev, sin embargo, a la vicepresidencia, entre 1940 y 1944, donde se hizo de muchos enemigos como firme partidario del ala ms progresista del New Deal. Tuvo tambin una participacin activa en la poltica exterior norteamericana durante la guerra jugando a favor de la continuacin de la alianza norteamericano-sovitica. Incluso, reflej su simpata por la URSS en un libro, resultado de una misin encomendada por Roosevelt al Asia Sovitica y China, de mayo a junio de 1944, en donde entre otras cosas sealaba, despus de elogiar las condiciones econmicas y sociales de muchas regiones que visit, la existencia de un destino manifiesto que vinculaba EEUU a la URSS.31 Esas opiniones lo llevaron a perder su postulacin a una nueva vicepresidencia (cargo que obtuvo el senador Truman) y a su definitivo ocaso poltico en los primeros aos de la posguerra cuando lider sin mucho xito una frmula presidencial, en las elecciones de 1948, que expresaba polticamente a la izquierda norteamericana, incluidos los comunistas. Henry Morgenthau Jr., fue otro de los personajes importantes en la administracin econmica del gobierno. Viejo amigo y vecino del Presidente, perteneciente tambin a una familia adinerada, Morgenthau haba deseado la Secretara de Agricultura, pero el hecho de que proviniera del Este y no de un Estado netamente agrario, y su origen judo, lo inhibieron para ese cargo, aunque fue nombrado Secretario del Tesoro y se mantuvo muy cercano a Roosevelt durante todos sus mandatos.32 A diferencia de muchos de los funcionarios antes mencionados, tena ideas ortodoxas en materia econmica, especialmente sobre la necesidad de mantener un presupuesto equilibrado y una moneda estable. Sin embargo, el Secretario del Tesoro, era un ferviente antifascista y emple en su organismo a muchos economistas progresistas, aunque de ideas ms bien keynesianas, como su segundo, el subsecretario White. Estos economistas tenan gran influencia sobre Morgenthau, por sus mayores conocimientos sobre las cuestiones monetarias, y solan imponer sus tesis heterodoxas. A punto tal que la Secretara del Tesoro acompa, en
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Henry A. Wallace (1946), p. 194. Cf. Paul W. Ward (1935).

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muchas ocasiones, las polticas de fuerte aumento del gasto pblico preconizadas por las instituciones del New Deal.33 El Secretario de Estado, Cordell Hull, era, por su parte, un demcrata del sur que no perteneca al crculo ntimo de Roosevelt pero tena influencia en el Congreso. Hull estaba vinculado a intereses agrarios y profesaba ideas liberales en lo econmico y conservadoras en lo poltico.34 Haba criticado las polticas
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proteccionistas

seguidas

por

las

administraciones republicanas anteriores, y llevadas al extremo por Hoover mediante la Smoot-Hawley Tariff. Fue el impulsor de una nueva poltica firma de tratados de intercambios econmica comercial que sostena el principio de que para vender era necesario comprar, propiciando la recprocos con otros pases basados en la prctica del multilateralismo. Se opona as a todo tipo de discriminacin comercial como las que planteaba Gran Bretaa, que haba retornado al sistema de preferencias imperiales en 1932. No obstante, defensor de intereses agrarios como Wallace, aunque en las antpodas de su pensamiento poltico y de sus tendencias prosoviticas, Hull no dej de mantener polticas discriminatorias contra pases que exportaban productos competitivos para la economa de su pas.36 En lo que se refiere a la periodizacin de la economa norteamericana durante los gobiernos de Roosevelt pueden sealarse varias etapas, siendo relevante a los fines de este trabajo, la ltima, que trascurre durante el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial. 37 El esfuerzo de guerra permiti acelerar la recuperacin de la economa norteamericana, que no se haba podido restablecer plenamente pese a las polticas del New Deal, cayendo incluso en una nueva recesin en 1937, de la que se comenz a salir con el conflicto blico. Todava en 1939 el PBI estaba alcanzando los niveles de 1930, la desocupacin rondaba el 17% y el proceso deflacionario persista. En cambio, entre los aos que dur la guerra, 1939 a 1945, la produccin creci alrededor del 69%, impulsada fundamentalmente por el

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Cf. John Morton Blum (1959). Este autor tiene otros dos libros sobre los diarios de Morgenthau que llegan hasta el fin de la guerra. 34 Cf. Cordell Hull (1948). 35 Una de las tarifas arancelarias ms altas de la historia norteamericana. Cf. Alfred E. Eckes Jr. (1995). 36 El caso ms notorio fue el del convenio argentino-norteamericano de 1941. 37 Como etapas se sealan un primer New Deal hasta 1935, un segundo New Deal entre el 35 y el 37, la recesin de 1937 y el comienzo de una nueva recuperacin, y los aos de la guerra.

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gasto militar, que pas en ese perodo del 1,4% al 45 % del PBI. Durante los dos primeros aos del conflicto aumentaron rpidamente tanto el consumo de la poblacin como la produccin industrial, gracias a la existencia de capacidad productiva excedente; en los aos siguientes se ampli esa capacidad debido a la provisin de material blico, aunque se redujo la de otros bienes y muchas empresas reconvirtieron sus actividades en funcin de las nuevas necesidades nacionales. Igualmente el consumo de la poblacin creci alrededor de un 78% en todo el perodo.38 La Segunda Guerra Mundial cambiara tambin el rumbo de la estrategia internacional norteamericana planteando nuevos desafos. En primer trmino, la difcil alianza con sus aliados, en especial con la Unin Sovitica, en el esfuerzo de guerra para derrotar al eje nazi-fascista. Luego, las relaciones especiales, y ciertamente tumultuosas, con Gran Bretaa que incluan, al mismo tiempo, la ayuda incondicional a la madre patria y los viejos rencores creados por la rivalidad econmica en muchas regiones. En tercer lugar, las perspectivas estratgicas que se abran en el mundo de posguerra y que tenan varios problemas principales a resolver: qu hacer con una Europa Occidental desvastada, incluida Alemania; qu destino tendra el imperio colonial britnico y sus apetecibles mercados e inversiones; y qu ira a pasar en las relaciones con Mosc, cuyo dominio sobre Europa Oriental comenzaba a preverse. Las distintas conferencias internacionales durante la guerra, de Teheran a Yalta, planteaban, ms all de la victoria sobre Alemania y sus aliados, una serie de cuestiones que hacan de la posguerra un escenario muy distinto al del conflicto blico. Se adverta hacia el fin de la contienda que EEUU se haba transformado en la potencia capitalista ms poderosa del planeta, y que ahora pareca dispuesto a asumir la hegemona que despus del primer conflicto blico haba rechazado. En lo econmico, se planteaba la cuestin esencial de qu sucedera con la existencia, por un lado, de un mundo desvastado y sin capacidad de demanda y, por otro, de una nica economa slida en pie y con grandes excedentes de produccin. El fantasma de una nueva depresin a nivel mundial volva a aparecer pero el escenario era diferente; no estaba circunscrito a los
38

Hugh Rockoff (1998), pp. 83 y 90.

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mercados nacionales aislados, sobre todo el norteamericano, sino a una problemtica que comprenda la economa mundial en su conjunto. El dilema keynesiano retornaba, pero esta vez con un exceso de oferta concentrado en un polo, los EEUU, y una insuficiencia de demanda en otro, los dems pases involucrados en la guerra. Esto implicaba tambin un problema de deudas de guerra, de flujos de capitales y financiamiento, y de estabilidad monetaria a nivel mundial. Una de las soluciones que comenzaron a plantearse en lo econmico desde el principio de la guerra, fue la creacin de instituciones financieras internacionales, Hecho que ira a materializarse en dos organismos (denominados desde un principio los gemelos): el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Internacional de Reconstruccin y Fomento (BIRF), ms tarde Banco Mundial. La solucin poltica -pensaban los aliados- vendra con la creacin de un nuevo organismo que garantizara la continuacin de la paz entre los pases: las Naciones Unidas. Harry Dexter White y Lauchlin Currie: los economistas malditos del New Deal Dos de los ejemplos ms importantes, por su trayectoria, su importancia como economistas dentro de los cuadros del New Deal, su desempeo durante la Segunda Guerra Mundial y la abrupta terminacin de sus carreras, acusados ambos por su sospechosa actitud y relaciones con respecto al comunismo y a la Unin Sovitica, fueron Harry Dexter White y Lauchlin Currie. Desde los comienzos mismos de sus vidas acadmicas y de sus presencias pblicas ambos estuvieron estrechamente unidos. Sus orgenes fueron muy distintos pero sus vidas tomaron senderos paralelos, vinculadas a los gobiernos de Roosevelt y a las polticas del New Deal. White era hijo de judos lituanos inmigrantes pero ciudadano norteamericano, nacido en Boston en 1892; Currie, diez aos ms joven, haba nacido en cambio en New Dubln, Canad, en 1902, y ms tarde tom tambin la ciudadana del pas vecino al suyo. Algo esencial en sus vidas, que termin acercndolos, fue la educacin universitaria. En el caso de White sta sigui un camino sinuoso y, por su mayor lentitud, se acopl en sus aos finales a la de Currie. 16

Como en otros futuros newdealers un ejemplo significativo de la formacin de White fue su preocupacin por los problemas sociales, a travs primero de un trabajo voluntario y luego de director de una casa para trabajadores en Nueva York. Estas casas, que tenan, entre otras cosas, bibliotecas, clnicas mdicas y escuelas de comercio y oficios, formaban parte de movimientos de reforma social que se haban iniciado antes de la guerra. En 1920, cuando White tom a su cargo la direccin de una de ellas, ya eran consideradas lugares de empleo para profesionales del trabajo social, pero no haban perdido completamente sus antiguos ideales. Segn Craig est experiencia refuerza sus ideas progresistas y sirve como entrenamiento para el gran movimiento de reforma (cuyo ejemplo principal es el New Deal) que surge con la Gran Depresin de los aos 30.39 Pero en 1922 White decidi continuar sus estudios, despus de haberlos interrumpido, y se inscribi en la Universidad de Columbia, donde conoci a pensadores sociales como John Dewey y donde un reconocido profesor de economa, Rexford Tugwell, introdujo en sus estudiantes la nocin de que la comprensin de los problemas econmicos no era suficiente para resolver las desigualdades del sistema capitalista. Sin embargo, si bien haba profesores de izquierda, ninguno aparentaba ser marxista o simpatizante comunista, aunque muchos de los estudiantes formados en Columbia en aquellos aos fueron luego sospechosos de haberse contaminado en una atmsfera de ideas progresistas para la poca. Al menos la universidad sirvi para formar una generacin de futuros newdealers. La nica vinculacin de White con los comunistas iba a surgir posteriormente, por las acusaciones de un ex miembro de PC norteamericano, Whittaker Chambers, que constituyeron uno de los orgenes de los juicios anticomunistas en EEUU en los aos de la Guerra Fra. Chambers estudi tambin en Columbia en la misma poca que White pero no hay una demostracin fehaciente de que se conocieran entonces, aunque si tuvieron algunos vnculos ms tarde.40 Sin embargo, White, que no fue a Columbia a estudiar especficamente economa, se pas pronto a la Universidad de Stanford, en
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R. B. Craig (2004), p. 22. Idem ibidem, p. 25.

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California, donde comenz su verdadera formacin de economista. All su carrera acadmica pareci afirmarse y su buen desempeo hizo posible su acceso a Harvard, en 1925, a fin de realizar, algo tarde por su edad, sus estudios de doctorado. Fue en esa universidad, integrada mayormente por estudiantes de un elite muy lejana a los orgenes humildes de White, en donde las ideas liberales predominantes contribuyeron a formar otra camada de newdealers, entre ellos Alger Hiss y Laurence Duggan, que llegaron a ser altos funcionarios del Departamento de Estado y cuyas carreras o vidas se derrumbaran ms tarde en el repudio pblico o directamente en la tragedia (Hiss estuvo en prisin y Duggan se suicid).41 Entretanto, fue en Harvard cuando White y Currie se conocieron y se hicieron amigos y, en alguna medida, rivales. Currie, haba estudiado en sus inicios universitarios en la London School of Economics, en Londres, donde tuvo las primeras referencias de Keynes y, a su vez, la influencia de tericos socialistas fabianos como Webb y Lasky. All consigui un ttulo de grado y tambin el acceso a Harvard, el mismo ao que White. Pero, aunque en su autobiografa Currie reconoci que White era el ms brillante de sus condiscpulos, ambos se destacaron igualmente y sus dos tesis doctorales compitieron para el premio ms importante de la Universidad en economa, el David A. Wells Prize, que implicaba la publicacin del trabajo ganador en la prestigiosa Harvard University Press. Finalmente, lo obtuvo White por su estudio sobre la balanza de pagos francesa entre 1880 y 1913, que se edit en 1933 y trataba sobre la problemtica del patrn oro y los flujos de capitales en la poltica francesa de esos aos. Curiosamente, la misma universidad haba publicado, en 1920, un libro clave para la historia econmica argentina sobre un tema relativamente similar: era otra tesis doctoral de un economista que luego, como White, tendra su influencia en

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Duggan fue director de Asuntos Latinoamericanos del Departamento de Estado. Hiss colabor en el AAA, en el cual defendi siempre tesis radicales dentro de ese organismo; entr, ms tarde, en el Departamento de Estado, particip en la Conferencia de Yalta y lleg a ser Secretario General de la Conferencia de San Francisco que organiz las Naciones Unidas. En 1948, Hiss fue acusado en el Congreso de EEUU de haber sido comunista e incluso presunto agente sovitico. Condenado por perjurio, estuvo casi cuatro aos en la crcel. Uno de sus principales acusadores fue un joven representante republicano por California, Richard Nixon, que debi en parte su carrera poltica a este hecho. Cf. Allen Weinstein (1978); Denise Noe, The Hiss-Nixon Seesaw, [en lnea 2004]; Morton Levitt y Michel Levitt (1979).

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las etapas iniciales de creacin del FMI, John H. Williams, un profesor de Harvard con quien Currie trabaj como ayudante de ctedra.42 Aqul libro pionero de Williams influenci tambin los primeros trabajos de Ral Prebisch sobre la economa argentina, escritos en los aos veinte, en los que pueden rastrearse los orgenes de la teora centro-periferia y de las ideas cepalinas.43 No parece casual, en cambio, por sus responsabilidades posteriores en el gobierno norteamericano, e incluso en la constitucin del FMI, que la tesis doctoral de Currie, que como White vivi plenamente (incluso en los vaivenes de su fortuna personal) la crisis de 1929, estuviese dedicada al sistema bancario y que Harvard mismo le publicara un trabajo posterior, sobre la oferta y el control de moneda en los EEUU, en 1934, que iba a tener considerable impacto.44 La primera aparicin pblica de los dos amigos fue en enero de 1932, cuando junto a P.T. Ellsworth, autor luego de un popular libro sobre economa internacional, redactaron un Memorando dirigido al gobierno de Hoover, donde se realizaba un anlisis de la crisis y se proponan una serie de medidas para salir de ella. 45 El documento, muy poco conocido y publicado casi simultneamente al mencionado y famoso Memorando Harris firmado por una veintena de reputados profesores, evidencia la importancia que Currie y White, que recin haban presentado sus tesis doctorales, tendran posteriormente como portavoces del pensamiento heterodoxo en el gobierno de Roosevelt. En medio de la debacle del sistema bancario, Currie, White y Ellsworth advertan que una de las razones principales de la contraccin monetaria resida en el endeudamiento del sector. El retiro de los depsitos de los bancos y el persistente cambio de moneda por oro, haba dejado a los bancos fuertemente endeudados con la Reserva Federal. La solucin propuesta por los autores era as, en primer lugar, realizar una poltica monetaria expansiva. El mecanismo sera el siguiente: la Reserva Federal comprara bonos a los bancos, lo cual producira un mejoramiento de la posicin financiera de esas entidades y del mercado
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Cf. John H. Williams (1920). Cf. Ral Prebisch, (1921-1922). 44 Roger J. Sandilands (1990), pp. 40-53. 45 P. T. Ellsworth, H. D. White y L. B. Currie (2006), pp. 237-253.

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burstil. Este hecho aumentara los depsitos y aliviara a las empresas emisoras y tenedoras de bonos. No se consideraba el manejo de la tasa de inters como un instrumento de estmulo, aunque se crea que la poltica monetaria promovera un incremento de la demanda de bienes y de la produccin debido al mejoramiento del ingreso de los consumidores. De todos modos, los autores notaban que no haba garantas de que el ingreso efectivamente se gaste y recurran en segunda instancia a la poltica fiscal, una solucin ms keynesiana. La expansin monetaria deba estar acompaada de un plan de obras pblicas para asegurar que el aumento de los medios de pagos se usara efectivamente. Currie, White y Ellsworth aclaraban, sin embargo, que los gastos del gobierno no deberan financiarse exclusivamente con nuevos impuestos ni con emisin de bonos a los consumidores (lo que revertira parte de la emisin monetaria), sino vendiendo papeles a la Reserva Federal y/o a los bancos. De esta forma se evitara que el gasto pblico desplace al gasto privado. La poltica arancelaria tambin era tenida en cuenta. El Memorando sealaba los perjuicios que ocasionaban las polticas proteccionistas al comercio mundial y a las economas nacionales, no slo por porque incrementaban los costos de produccin, sino tambin porque hacan ms difciles los ajustes de las cuentas internacionales, agravando el problema del pago de la deuda en los pases deudores. stos se vean obligados a adoptar medidas extremas a fin de generar los excedentes de exportacin necesarios para cumplir con los pagos en el extranjero , recortar sus importaciones a un mnimo y mantener altas tasas de inters, contribuyendo a la mala distribucin de las reservas y a un virtual abandono del patrn oro.46 En cualquier caso, era primordial que EEUU, que haba estado a la vanguardia en la elevacin de las murallas arancelarias, redujera sus aranceles, aun sin una respuesta similar del resto de los pases. En la ltima parte del Memorando, se trata el tema de las indemnizaciones y deudas derivadas de la primera guerra. All se sealaba, que la recuperacin comercial en Estados Unidos se lograra ms fcilmente, y llegara a un nivel ms alto, si estaba acompaada por la recuperacin en Europa. En este sentido, crean que la manera ms rpida,
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P. T. Ellsworth, H. D. White y L. B. Currie (2006), p. 252.

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equitativa y eficaz de resolver el problema de las indemnizaciones (era) la cancelacin total de las deudas y la indemnizaciones entre los aliados, aunque la mayor perdida monetaria recayera sobre los EEUU. Pero pensaban que si con esta cancelacin poda conseguirse un aumento del 10% en el nivel de actividad comercial con Europa, su pas no habra perdido nada y Europa habr ganado mucho.47 Cabe sealar que los problemas de endeudamiento y crisis de las balanzas de pagos a nivel internacional se agravaran con el fin de la Segunda Guerra Mundial. Limitar y superar los sacrificios de ajuste de las cuentas comerciales y financieras de los pases deudores, y reducir la inestabilidad monetaria derivada de esta situacin, sern algunas de las preocupaciones ms importantes de los debates internacionales de posguerra. En cuanto a sus respectivas carreras, luego del llamado de Viner, en 1934, para colaborar en el gobierno, Currie y White se trasladaron a Washington donde se transformaron en funcionarios claves de la administracin Roosevelt. Currie pas a trabajar con el nuevo gobernador de la Reserva Federal, un pintoresco banquero sin antecedentes acadmicos pero que constituy un pilar del New Deal, Marriner Eccles. ste, en coincidencia con el Brain Trust, consideraba esencial para un capitalismo planeado la reforma del Sistema de la Reserva Federal, concentrando el poder financiero bajo las directivas de Washington y lejos de los banqueros de Wall Street a fin de garantizar la recuperacin econmica. 48 En el orden interno Eccles, estaba convencido de que la nica institucin capaz de revertir el ciclo depresivo era el gobierno, mientras que en el escenario internacional vea como un problema mayor el del endeudamiento y crea que la recuperacin de la economa mundial dependa de la de EEUU. Pero no se quedaba conforme con ello: para l era necesario que existiera en su propio pas el deseo de sentarse y discutir los problemas econmicos mundiales a la luz de las necesidades financieras y de los negocios, lo que a largo plazo ayudara al mundo a salir de la depresin. Una idea que estaba en consonancia con el internacionalismo roosveltiano y con la futura creacin de organismos financieros
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Idem ibidem, pp. 253-258. Matas Vernengo (2006), pp. 3-4.

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supranacionales, en donde Washington iba a jugar un rol esencial. Por otra parte, Eccles coincida con las ideas de Currie y White en cuanto a las causas de la crisis y a reconocer la necesidad de aceptar los dficits fiscales como instrumentos de poltica econmica.49 Como principal asesor de Eccles, Currie redact la Banking Act de 1935, que reorganiz la Reserva Federal y fortaleci su rol apartndola de la influencia de los banqueros, los que en algunos casos reaccionaron desfavorablemente oponindose a las ideas de Currie.50 Pero un salto importante en su carrera lo dio en 1937 debido a cambios en la propia economa interna: luego de 4 aos de recuperacin se cay en una nueva recesin y el PBN baj en seis puntos mientras que la desocupacin aument en un ao de un 14% a un 19%. Los crticos del gobierno acusaron de la situacin a los abultados dficits fiscales pero Currie, en un largo Memorando de abril de 1938, demostr que, por el contrario, el causante de la crisis era la vuelta a un presupuesto balanceado para restaurar la confianza de los mercados. Ms decisivo aun fue que Roosevelt, preocupado por la situacin, convoc a una inesperada y larga reunin en noviembre de 1937 a tres economistas del gobierno, entre ellos Currie. All, ste explic la situacin en forma tan convincente a favor de volver a polticas expansivas, que llev al presidente a proponer al Congreso un aumento apreciable de los gastos gubernamentales en ayuda directa y obras pblicas. Recordando quizs ese episodio, en julio de 1939 Roosevelt nombr a Currie, que entonces tena 36 aos, como el primer economista asesor especial de la presidencia. Segn un autor, el jefe de la Casa Blanca, que en 1934 se haba reunido con Keynes, habra quedado ms impresionado por la personalidad e ideas de Currie que por las del prestigioso economista britnico.51 Desde ese puesto de asesor, y luego, entre 1943 y 1944, cuando Currie fue nombrado director de la Foreign Economic Administration, reclut a numerosos economistas y especialistas, algunos despus muy

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Idem ibidem, p. 5. Eccles, considerado por sus ideas un banquero radical, fue descubierto aparentemente por Tugwell, aunque Morgenthau lo llev a Washington a trabajar en el Departamento del Tesoro. Cf. Paul W. Ward (1935). 50 R. J. Sandilans (1990). p. 53. 51 Idem ibidem, pp. 95-96. Skidelsky, tiene una opinin distinta, ms favorable, de la entrevista Roosevelt-Keynes, Robert Skidelsky (1992), p. 506.

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conocidos, como John Kenneth Galbraith52, para trabajar en los equipos del gobierno. Finalmente, particip en las negociaciones de los prstamos de posguerra a Gran Bretaa y Rusia y ayud a su viejo amigo, Harry D. White en la preparacin de la Conferencia de Bretton Woods. White, por su parte, tuvo tambin una brillante carrera dentro de la administracin Roosevelt, pero sta transcurri casi en su totalidad en el Departamento del Tesoro, donde se incorpor como economista de la Divisin de Investigacin y Estadsticas en 1935. El mismo ao viaj a Europa para estudiar las condiciones monetarias de Blgica y Holanda y en una breve estada en Londres conoci a Keynes, con quien establecera aos ms tarde una difcil pero amistosa relacin. Promovido en distintas oportunidades, en 1938 fue ascendido a Director de Investigaciones Monetarias, entrando en el crculo ntimo del Secretario Morgenthau. Mientras tanto, haba escrito ya varios memorandos sobre la situacin internacional donde, entre otras cosas, sealaba la amenaza del imperialismo japons sobre los intereses econmicos norteamericanos y reconoca la legtima participacin de la Unin Sovitica en las cuestiones asiticas. Un memorando de agosto de 1935, que continuaba la misma lnea de ideas del que haba escrito con Currie y Ellsworth aos antes, reafirmaba sus opiniones sobre una rebaja unilateral de los aranceles, la necesidad de polticas de estabilizacin cambiaria y el arreglo de las deudas internacionales. Temas todos que abordara posteriormente en su plan de creacin del FMI.53 Con el estallido de la guerra, en diciembre de 1941, White fue nombrado Subsecretario del Tesoro, para actuar en vinculacin con el Departamento de Estado en todo lo concerniente a las relaciones econmicas internacionales y a la creacin de un Fondo de Estabilizacin de Cambios. El llamado Plan White, comenzaba a nacer desde ese momento y su protagonista estara pronto en la cima de su carrera como funcionario del gobierno norteamericano y uno de los arquitectos del orden econmico internacional de posguerra.

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Que viaja a Washington en 1940 para encargarse del control de precios durante la guerra respondiendo al llamado que me haba hecho Lauchlin Currie, J. K. Galbraith (2006), p.111. 53 R. B. Craig (2004), pp. 36-40.

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Hacia un New Deal internacional?: los dilemas de Bretton Woods y los planes White y Keynes. La historia del FMI posee todos los ingredientes de una pelcula de ficcin, en los que intervienen la experiencia que lleva a la gran depresin de los aos 30, una guerra mundial catastrfica, la disputa por cambios de hegemona en el poder mundial, dramas personales y hasta casos de presunto espionaje de honda repercusin interna en el pas del norte. La primera cuestin se refiere a la quiebra del sistema multilateral de comercio y pagos, basado en el esquema de patrn oro vigente hasta la crisis de 1929, que se haba revelado insuficiente para controlar las finanzas internacionales. Entre las causas principales estaban la imposibilidad del pago de las deudas y reparaciones originadas por la Primera Guerra Mundial, sobre todo en el caso de Alemania, la potencia vencida, y el descontrol de movimientos de capitales especulativos que se produjo en la Bolsa de Valores de Nueva York a fines de los aos 20. La secuela posterior, en un marco de desorden monetario, deflacin, cada de la produccin y de la demanda y millones de desocupados a nivel mundial, desencaden la peor crisis histrica del capitalismo y termin derivando en un nuevo conflicto blico. Esto hizo pensar a los gobiernos aliados, desde los mismos inicios de la nueva guerra, en la creacin de una institucin financiera internacional que pudiera manejar lo que los mercados por si solos no podan. Lo que supona una crtica al funcionamiento de una economa de mercado autorregulada, como pregonaban los economistas neoclsicos. La segunda cuestin se relacionaba con la guerra en s, y all se presentaban dos contradicciones. El enemigo principal del capitalismo haba sido hasta unos aos antes la revolucin rusa, pero ahora la Unin Sovitica era un pas aliado. Alemania, por el contrario, result la causante de las dos guerras mundiales y su gobierno se convirti en un rgimen que, manteniendo el control de la economa por el gran capital apoyado por el Estado, suprimi bajo el nazismo todo tipo de libertades propias de las democracias occidentales. La institucin que deba crearse incluira al nuevo aliado y excluira a una Alemania, tarde o temprano, vencida? La tercera cuestin tena que ver con quin ganaba realmente la guerra en el terreno econmico, descontando que con las armas lo haca el 24

frente de pases aliados. Ni la URSS desangrada, con una economa frgil pese a sus avances geopolticos y aun sospechosa de ser una potencial enemiga, ni una Gran Bretaa fuertemente endeudada y a punto de perder su imperio, podan echar sombra alguna sobre la nueva potencia hegemnica mundial en el orden financiero y monetario de la futura posguerra: los Estados Unidos. El pas del norte era el nico al que la guerra haba fortalecido econmicamente, permitindole desarrollar a pleno su capacidad productiva gracias a la actividad blica, borrando definitivamente las secuelas de la depresin de los aos 30 y dejndola con una gran liquidez y disponibilidad de bienes para vender al mundo. La cuarta cuestin, estaba vinculada con la idea de hacer en el plano internacional lo que el New Deal haba hecho en el plano nacional: usar el poder del gobierno para revivir y estimular un prspero sistema capitalista de libre empresa en el cual los desfavorecidos econmicamente recibiran, tambin, su parte.54 Bajo estas perspectivas, en 1941, el Secretario de Tesoro, Henry Morgenthau Jr., encarg a su subsecretario White disear un proyecto para la creacin de un organismo financiero supranacional en el marco de la poltica exterior norteamericana, con el fin de garantizar la estabilidad monetaria, financiera y del comercio a nivel mundial. EEUU intentaba evitar los errores cometidos en el pasado, tras la primera guerra, al haber predominado en su seno las tendencias aislacionistas, desatendiendo el curso de la economa y la poltica mundiales sin poder mantener un orden estable. Por un lado, el proyecto constitua la oportunidad del ala econmica ms internacionalista del gobierno de imponer un New Deal al mundo, que iba de la mano con la creacin de las Naciones Unidas. Para Morgenthau el apoyo a sta ltima significaba estar de acuerdo tambin con el FMI, porque la seguridad internacional y las instituciones monetarias eran complementarias como hojas de una tijera.55 Tal como sealan dos autores brasileos, separando las presuntas intenciones originales de sus resultados La creacin del FMI fue motivada por ideas progresistas que imperaban al fin de la Segunda Guerra -ideas de
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David Green (1971), pp. 118-121. David P. Calleo y Benjamn M. Rowland (1973), p. 87.

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responsabilidad con los rumbos de la economa internacional, de su reconstruccin, ordenacin y prosperidad-, aunque ms tarde, cuando entr en operaciones, ya estaba contaminado por ideas conservadoras.56 Por otro lado, era el momento de organizar la poltica exterior para evitar que una nueva crisis global detuviera el crecimiento econmico que EEUU haba logrado durante la guerra. Al finalizar el conflicto blico se estimaba que la economa norteamericana tendra un enorme incremento de su capacidad productiva, lo que generara excedentes de produccin orientados hacia los mercados externos. Pero la situacin internacional haca temer una nueva crisis de sobreproduccin, como la experimentada en la dcada anterior. Si los pases europeos, principales destinos de las exportaciones norteamericanas, no superaban sus problemas de balanza de pagos, producto del alto endeudamiento y de la destruccin de su sistema productivo, la situacin de preguerra podra volver a repetirse. 57 A fin de resolver esos problemas White se dedic, al mismo tiempo, a la creacin de un Banco para ayudar a la recuperacin econmica de los pases aliados, haciendo prstamos cuando la utilizacin de fondos privados no fuera posible o cuando estos no estuvieran interesados, y al proyecto de constitucin de un Fondo Internacional de Estabilizacin de las Naciones Unidas y Asociadas.58 En este ltimo caso, deseaba crear un organismo que contribuyera a estabilizar el valor de las monedas entre los pases y a reducir el uso de controles de cambio. Esa institucin deba alentar asimismo los flujos de capitales productivos entre los miembros, ayudar a corregir la desproporcionada distribucin de oro a nivel mundial, promover el clearing internacional, reducir las barreras existentes en el comercio exterior, eliminar las negociaciones bilaterales y acortar los perodos de desequilibrios financieros de los sectores externos.59

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Cf. Fernando Cardim y Joo Sics, (2004). Cf. William Appleman Williams (1960), que enfatiza sobre esta cuestin. Sobre los aspectos econmicos ms generales de la diplomacia de Roosevelt ver Lloyd C. Gardner (1964). 58 Sobre los propsitos de White con respecto al Banco ver David Green (1971), p. 120. White afirmaba que no siempre los inversores privados evalan bien los prstamos externos: a veces hacan malos prstamos y a veces se rehusaban a hacer otros aceptables. 59 El principal libro, que constituye prcticamente una historia oficial del FMI y sobre el cual se basan la mayora de los autores sobre el tema es el de J. Keith Horsefield (1969).

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En los primeros borradores de White las funciones de este organismo estaban dirigidas a otorgar financiamiento a los pases que sufran problemas de balanza de pagos a fin de evitar los clsicos ajustes ortodoxos, las devaluaciones competitivas y los procesos deflacionarios -propios del patrn oro-, conjuntamente con el establecimiento de medidas para regular los flujos de capitales internacionales.60 Incluso el objetivo inicial era que los pases pudieran asegurar polticas de pleno empleo sin agotar sus reservas internacionales: el crdito internacional servira para que pudieran continuar con polticas expansivas.61 En un informe preparado despus de Bretton Woods, White reafirm esta idea: slo a travs de la cooperacin ser posible para los pases aplicar exitosamente medidas directas dirigidas al logro y mantenimiento de un alto nivel de empleo e ingreso real, que deber ser el objetivo primario de la poltica econmica. 62 Por otra parte, a diferencia de lo que luego planteara el Plan Keynes, no se utilizara una nueva unidad de valor, sino una canasta de monedas, formada por los pases miembros, cuya tasa de cambio sera determinada por el Fondo y permanecera fija dentro de una banda angosta, excepto cuando fuera aprobado lo contrario. Entre los puntos ms controversiales del proyecto se encontraban, en primer lugar, las disposiciones tendientes a regular los movimientos de capitales y el tipo de cambio y, en segundo trmino, las que tenan que ver con la capacidad de intervencin del Fondo en las polticas de los pases asociados, quienes deberan tomar en cuenta los puntos de vista del organismo con respecto a cualquier poltica econmica existente, o propuesta, cuyo efecto fuese el de causar, tarde o temprano, un desequilibrio en el balance de pagos de otros pases.63 En cuanto al primer punto, los pases que quisieran adherirse deberan abandonar -en un plazo de un ao- los controles y restricciones sobre las operaciones de divisas entre ellos y aplicar reglamentaciones a la entrada de capitales. White deca al respecto: no debemos prohibir los
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Nos referimos fundamentalmente al borrador de White de 1942, conocido como Preliminary Draft Proposal for a United Nations Stabilization Fund and Bank for Reconstruction and Development of the United and Associated Nations, citado en J. Keith Horsefield (1969) 61 Fred. L. Block (1989), p. 77 62 James M. Boughton (1998), pp. 3-4. 63 Segn el bosquejo presentado el 6 de Abril de 1943. Academia de Ciencias Econmicas (1944), p. 28.

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instrumentos de control sino desarrollar las medidas de control que sean ms eficaces para la obtencin de los objetivos de una prosperidad sostenida a nivel mundial. El ncleo de su pensamiento era que el supuesto de que el capital sirve mejor a un pas emigrando a pases que ofrezcan trminos ms atractivos slo es vlido en circunstancias que no siempre estn presentes y sealaba que el Fondo podra negar el uso de sus recursos a aquellas naciones que no quisieran reducir las salidas ilegtimas de capitales; algo que ms tarde se contradijo con el financiamiento del ya creado organismo a la fuga de capitales en los pases en desarrollo a fines del siglo XX y comienzos del XXI. Esa posibilidad -agregaba Whitefortalecera el poder de los gobiernos nacionales ayudando a mejorar su capacidad para controlar exportaciones de capital inconvenientes. De igual modo, se pronunciaba sobre ciertas restricciones al libre comercio: aunque el Fondo deba sostener la reduccin de las barreras comerciales se opona al retorno del laissez faire, como lo haba planteado ya en varios memorandos anteriores de los aos 30.64 Keynes iba a coincidir con White en la necesidad de regular los flujos de capitales y tambin en la crtica al laissez faire -siendo coherente, en este ltimo caso, con su famoso artculo de Essays in Persuasin de 1926-, pero Gran Bretaa no aceptara renunciar al manejo libre del valor de la libra en caso de que le fuera necesario ajustar sus transacciones comerciales externas. En relacin al segundo punto, la institucin tendra un cierto grado de intervencin sobre los pases miembros, los que podran verse obligados a implementar determinadas medidas econmicas. Por ejemplo, deban comprometerse: a no aplicar polticas monetarias y de precios que pudieran ocasionar desequilibrios de balanza de pagos cuando fuera esa la opinin de la mayora de los integrantes del Fondo; a reducir gradualmente las barreras aduaneras; a no participar en ningn acuerdo bilateral sobre cambio extranjero; y a no subsidiar directa o indirectamente las exportaciones sin el consentimiento de la institucin.65 White no crea, sin embargo, que la reduccin de aranceles y de la proteccin en general fuera la solucin del problema de las naciones en
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Fred. L. Block (1989), pp. 77-79. Cf. J. Keith Horsefield (1969).

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desarrollo. Por el contrario, sostena que libre comercio subestima exageradamente la medida en que un pas puede virtualmente elevarse por s slode un pas agrcola atrasado a un pas industrial avanzado. Por otra parte, sostena tambin que el Fondo deba incluir a los pases socialistas y hablaba de la necesidad de aceptar la diversidad de sistemas econmicos si estaban de acuerdo en respetar los principios de las Naciones Unidas.66 Estas opiniones constituiran un aspecto importante en las acusaciones que debera soportar luego, en los juicios anticomunistas de la posguerra. En este sentido Skidelsky, en su biografa de Keynes, va ms all. Para l White no slo era prosovitico sino tambin antibritnico: le atribua la idea de que el mundo dependera mucho ms de las relaciones amistosas entre EEUU y la Unin Sovitica que entre EEUU y Gran Bretaa. 67 La explicacin de este hecho radicaba en que White, y muchos newdealers, consideraban que la disolucin del imperio britnico era ms importante, desde el punto de vista de la expansin econmica norteamericana de posguerra, que el peligro que representaba una Unin Sovitica exhausta para competir econmicamente con Norteamrica, aunque necesaria como mercado y para asentar un largo perodo de paz en el mundo. Sin embargo, Keynes mismo no compartira ese juicio negativo de Skidelsky sobre White, deseando que le dieran el cargo de Director Gerente del FMI algo que el economista norteamericano no obtendra. Lleg s a integrar el directorio de la institucin en representacin de los EEUU desde mayo de 1946 hasta junio de 1947.68 Es cierto que, en la visin britnica, la realidad del mundo que se vena era muy diferente al optimismo de los newdealers. Gran Bretaa surgira de la guerra extremadamente debilitada, ahogada por graves problemas en el sector externo, con un enorme stock de deuda internacional acumulada durante el conflicto y con pocas posibilidades de financiarse mediante nuevas inversiones britnicas en el exterior. Por eso el Imperio se intentaba apoyar nuevamente en el comercio con sus colonias. En este escenario, el objetivo de Keynes era, a grandes rasgos, conseguir

66 67

F. L. Block (1989), p. 79. Robert Skidelsky (2000), p. 464. 68 Un detallado anlisis sobre el rol de White en la creacin del FMI es el de James M. Boughton (2006).

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financiamiento para Gran Bretaa sin perder soberana sobre las polticas econmicas en el orden interno. Con este fin el Plan Keynes propiciaba la creacin de una cmara de clearing internacional que concediera crdito automticamente a los pases deficitarios que tuvieran problemas en su balanza de pagos, recayendo el ajuste sobre los pases superavitarios. Este rgano funcionara como un banco central de los bancos centrales de los pases miembros, que usara una moneda internacional (el bancor) vinculada al oro, modificable dentro de ciertos lmites establecidos. De acuerdo a ese esquema se buscaba crear un orden financiero que no dependiera de las polticas norteamericanas y en el cual el dlar no jugara un rol clave asegurando, al mismo tiempo, a Gran Bretaa un acceso importante al crdito internacional. 69 El Plan Keynes contena, por su parte, un lmite para la acumulacin de saldos, tanto positivos como negativos, en el cual la junta de gobierno de la entidad tendra el derecho de exigir la aplicacin de medidas correctivas. En el primer caso, si el dficit excediera cierto porcentaje de la cuota del pas por un lapso de tiempo, el ajuste debera realizarse con devaluaciones especficas, controles a las salidas de capitales, o pagando parte de la deuda con reservas internacionales. En el segundo caso, debera ajustarse mediante la expansin de crditos domsticos, revaluando la moneda, incrementando los salarios, disminuyendo aranceles o concediendo prstamos internacionales. Estableca, asimismo, el control de los flujos de capitales con el propsito de poder distinguir los prstamos de largo plazo hechos por pases acreedores que ayuden a mantener el equilibrio y a desarrollar los recursos mundiales, as como tambin a fin de frenar los movimientos especulativos de corto plazo.70 La propuesta britnica encontr una fuerte oposicin en el Congreso de EEUU, que no estaba dispuesto a otorgar financiamiento ilimitado sin el derecho de establecer condicionamientos mnimos y, al mismo tiempo, ciertos resquemores en el Parlamento ingls, que era renuente a la intromisin externa en la elaboracin de las polticas econmicas britnicas.

69 70

Sobre el Plan Keynes y sus vicisitudes, ver Gilles Dostaler (2005), pp. 382-403. Academia de Ciencias Econmicas (1944), p. 54.

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Por su parte, el proyecto de White sufri una serie de alteraciones resultado de las presiones internas y de sus debates con Keynes. El Congreso norteamericano no quera tampoco aprobar una institucin que pudiera tener incidencia en la determinacin de las polticas estadounidenses sobre el comercio exterior, los flujos de capitales o el tipo de cambio y, que adems, estando constituida principalmente con fondos propios, no fuera manejada por ellos mismos. White entenda que era estrictamente necesario dejar de lado las cuestiones ms polmicas del plan para que pudiera sobrevivir al Congreso. El borrador inicial tuvo diversas modificaciones tendientes a transformarlo en un proyecto centrado en la constitucin de un fondo de estabilizacin internacional, con una clara hegemona norteamericana. Las funciones del BIRF estuvieron tambin en cuestin: en principio por la resistencia del Congreso a alejarse de las pautas financieras tradicionales y, luego, por el financiamiento proporcionado para el Plan Marshall de ayuda a Europa. Aquellas controversias comenzaron a definirse, de todos modos, en julio de 1944 cuando se reunieron en Bretton Woods los representantes de 45 pases (aunque en verdad dos, Estados Unidos y Gran Bretaa llevaron la voz cantante) para elegir entre los proyectos definitivos de White y Keynes. Los crticos del Plan White, incluso norteamericanos, teman que el Fondo iniciara un nuevo boom econmico mundial, de carcter ms bien artificial, liderado por EEUU, a travs de los prstamos del organismo, provocando luego una nueva depresin cuando el financiamiento no pudiese seguir sostenindose, al igual que lo sucedido en la dcada del veinte. Esta vez, sostenan los crticos, esa crisis no sobrevendra por prstamos directos de EEUU sino a travs de a inyeccin de dlares del Fondo. El Plan White tuvo muchas resistencias entre los banqueros y polticos conservadores en EEUU, que lo considera un producto del internacionalismo rooseveltiano. Uno de sus adversarios ms encarnizados fue el Senador republicano Robert A. Taft, quien tambin se opona al prstamo a la Unin Sovitica propiciado por la Secretara del Tesoro, al que luego nos referiremos.71 Los defensores del plan respondan que el Fondo era un instrumento para asegurar el mejor funcionamiento de las transacciones internacionales; de otro modo, los pases no poseeran moneda
71

Cf. F. L. Block (1989), p. 113.

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para comprar los productos americanos y la crisis sobrevendra de todas formas. El propio Keynes manifest que el Fondo proporcionara a todo el mundo un respiro.72 La URSS, plante su posicin antes de celebrarse la Conferencia. Demandaba, sobre todo, una mayor contribucin econmica para la conformacin del Fondo, pues de ella dependa el poder de voto en el organismo segn lo estableca el estatuto. Los representantes soviticos, que fueron en calidad de observadores, reclamaban una posicin similar a la de Gran Bretaa, que estaba segunda despus de EEUU, y no el tercer puesto. Tambin peda un trato especial a los pases que haban sido desvastados durante la guerra, reducindoles el aporte mnimo de su cuota, que deban realizar en oro, para poder destinarlo a las tareas de reconstruccin. Esto ltimo fue rechazado por los norteamericanos y los britnicos, que reconocan que si se otorgaba ese derecho a todos los pases perjudicados en la guerra, las reservas de oro del Fondo se reduciran demasiado, e impactaran negativamente en la opinin pblica estadounidense. De todos modos, seala John Lewis Gaddis, desde un punto de vista puramente econmico la perspectiva de una fuerte cooperacin norteamericano-sovitica en la posguerra pareca estimulante.73 Rusia estaba bien dispuesta a participar en los organismos financieros internacionales y recibir la ayuda que podra provenir de ellos o de los Estados Unidos. Un artculo de la revista sovitica Bolshevik de agosto de 1944 lo confirmaba: La URSS esta interesada en la cooperacin de posguerra porque esa cooperacin permitir a EEUU acelerar y facilitar el proceso de recuperacin de nuestra economa nacional, prosiguiendo as rpidamente el camino de un mayor progreso econmico y social. Al mismo tiempo, conclua ese artculo, la URSS puede comprar y consumir grandes cantidades de excedentes manufactureros. Y otro artculo del mismo origen era ms concreto al respecto: El crdito de corto plazo del Fondo Monetario y el estmulo que brindara el crdito de largo plazo del Banco de Reconstruccin contribuirn al desarrollo comercial de las relaciones entre la Unin Sovitica y otros pases.74

72 73

Academia de Ciencias Econmicas (1945), p. 24. Cf. John Lewis Gaddis (1989). 74 Citado en Michael Hudson (2003), pp. 142-143.

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En otro orden de cosas, la disolucin del Partido Comunista norteamericano en ese mismo ao de 1944, sin duda por decisin de Stalin, y las opiniones de economistas soviticos, como E. Varga, en un libro escrito al terminar la guerra, en el que destacaba el nuevo rol del Estado capitalista, reivindicando de esa manera el New Deal, y sostena que el capitalismo podra remontar sus crisis por la va pacfica, mostraban el inters sovitico en llegar a un acuerdo ms duradero con Washington, que ira desapareciendo paulatinamente despus del fin del conflicto blico.75 Se observa, aun as, que despus de varias modificaciones, perduraban aspectos neurlgicos a discutir en la constitucin del organismo internacional. Especficamente los desacuerdos se relacionaban con el monto de las subscripciones del Fondo, la capacidad del mismo para intervenir en las polticas nacionales y la determinacin del tipo de cambio de los pases miembros. El Plan White, finalmente aprobado, que dio inicio al FMI, estableca la primaca del dlar y de EEUU sobre el sistema monetario internacional mediante un sistema de cambios fijos, basados en la relacin dlar-oro y en la adjudicacin de cuotas a los distintos pases en relacin con el tamao de sus economas, su participacin en el comercio internacional y sus reservas de oro, por el cual el pas del norte tena un poder de voto decisivo en la nueva institucin.76 Otro aspecto de discusin que tambin ganaron los norteamericanos es que esas instituciones se establecieron en Washington y no en Nueva York, como quera Keynes para alejarla de la influencia del gobierno norteamericano. Para un autor esto terminaba de marcar el dominio norteamericano por sobre el decadente poder imperial britnico.77 Con respecto a los temas fundamentales de la disputa, el texto del Convenio Constitutivo del Fondo se pronunciaba de la siguiente manera: *Valor de la moneda: un pas miembro estaba facultado a modificar su tipo de cambio con el consentimiento del Fondo. Pero, cuando esas variaciones excedieran los lmites estipulados, el organismo poda objetar la medida y si el pas en cuestin persista en esta situacin dentro de un lapso
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J. Starobin (1980) p. 275-288; M. Sylvers (1986), pp. 256-279; H. Chambre, pp. 353354. 76 Cf. Fred. L. Block (1989); J. K. Horsefield (1969). 77 T. Rajamoorthy (2004).

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determinado, sera inelegible para usar los recursos del Fondo, o se le poda pedir que se retirara del organismo. Esta clusula perdi vigencia a partir de la segunda enmienda del convenio constitutivo, que dej a criterio de cada pas la adopcin del rgimen cambiario. *Transferencias de capital: los recursos del Fondo no deban usarse para afrontar una salida de capitales grande o sostenida y se podra exigir a un miembro que ejerza las medidas de control necesarias a fin de evitar ese uso de los recursos de la institucin. *Cuotas: segn lo establecido por el convenio constitutivo del Fondo, Estados Unidos constituira el 31,1% del valor total de las cuotas, Gran Bretaa el 14,8% y la URSS el 13,6%. Slo Francia, China e India, superaran el 4,5% del valor total de las cuotas. En relacin al Plan White inicial comentado antes, la principal diferencia del monto de las contribuciones correspondan a la URSS y a los pases latinoamericanos; la primera ganaba participacin y el segundo grupo la perda marcadamente. En el borrador de 1942 Amrica Latina reuna el 34,47%, mientras que en el definitivo slo el 2,85%. De todos modos, la Unin Sovitica terminara no adhiriendo a los organismos de Bretton Woods.78 Estos porcentajes fueron variando a medida que nuevos pases miembros se incorporaron al Fondo. Frente a esta cuestin crucial, que sealaba la definitiva primaca norteamericana en la economa capitalista a nivel mundial, se iba a manifestar una ltima problemtica cuyo protagonista era el mismo Harry Dexter White, principal inspirador de la creacin del FMI. El trgico destino personal de White, que en pocos aos lo llevara de las altas esferas del poder hasta la marginacin y la muerte, acusado de comunista y espa sovitico en los juicios que se desarrollaron en el Congreso norteamericano en 1948 (muri a los tres das de haber testificado), implicaba al mismo tiempo ya en plena Guerra Fra- dos cosas: el entierro final del New Deal y de las polticas econmicas predominantes en los gobiernos de Roosevelt, y tambin el repudio de los hombres que haban defendido la visin internacionalista de un mundo nico y de la alianza americano-sovitica. 79
78 79

Cf. Academia de Ciencias Econmicas (1945). Sobre el juicio contra White, que fue acusado nuevamente por el Fiscal General de EEUU en 1953, dentro del clima maccarthysta de esos aos, ver R. B. Craig, (2004); J. M. Bougthon y R. G. Sandilands, (2002), Time (1953). Currie tambin fue acusado de

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Conclusiones sobre lo que no fue Pero, cules fueron los verdaderos pecados polticos que cometi White, adems de haber podido tener ideas o amigos de izquierda en el clima liberal de la Administracin Roosevelt? Cuatro aparecan como los principales. Primero, el haber sido el autor, o al menos el principal redactor, del llamado Plan Morgenthau, propuesto en septiembre de 1944, poco despus de Bretton Woods, que propiciaba la agrarizacin de Alemania y el debilitamiento de su poder econmico en la posguerra y que, segn sus enemigos, de haberse implementado (porque no lo fue) hubiera dejado un espacio vaco para la influencia comunista en Europa Occidental. El proyecto resida en desmilitarizar ese pas y transformar plenamente su estructura econmica, poltica y social. En el plano econmico, los objetivos se llevaran a cabo mediante el desmantelamiento de todo el sistema industrial, particularmente de la industria blica, que adems, debera ser debilitada y controlada por una organizacin de seguridad de las Naciones Unidas para evitar una futura recuperacin. 80 Tanto White como Morgenthau, como lo revelaba ese plan, eran fuertemente antinazis, lo que no resultaba el caso de muchos personajes del establishment norteamericano de entonces como Prescott Bush o Joseph Kennedy, que fueron antisemitas, hicieron negocios o tuvieron en algn momento simpata por el nazismo.81 En cambio, el Plan Marshall, que si se aplic desde mediados de 1947, ayud a Alemania a volver a transformarse en una potencia econmica y poltica. Segundo, el haber sugerido una ayuda financiera a la URSS de 5 billones de dlares, a bajas tasas de inters y largo plazo, para ayudarla a su reconstruccin comprando bienes en los EEUU. El crdito permitira un crecimiento sustancial de las exportaciones industriales estadounidenses y de las importaciones de bienes primarios soviticos y, al mismo tiempo,
comunista y, aunque no se lo proces, unos aos ms tarde se le quit la ciudadana norteamericana (era como dijimos canadiense de origen). Adopt entonces la ciudadana colombiana y colabor con el gobierno de su nuevo pas. Sobre el deterioro de la Gran Alianza y los orgenes de la Guerra Fra a travs de distintas interpretaciones ver John Lewis Gaddis (1978), Walter LaFeber (1971) y William A. Williams (1960). 80 Ver el Plan Morgenthau en Walter LaFeber (1971), pp. 107-113. Debemos sealar que Morgenthau defendi firmemente el plan, que fue aprobado originalmente por Churchill y el presidente norteamericano, aunque pronto abandonado por el mismo Roosevelt.. 81 Cf. L. Leamer (2002); Charles Higham (1983); W. G. Tarpley y A. Chaitkin (2006); D. Muchnik (1999).

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aliviara la presin de la URSS sobre los pases de Europa del Este.82 El monto de este prstamo sera al menos similar al que se negociaba con Gran Bretaa, aunque finalmente los britnicos recibiran mucho menos, 3,75 billones, y a travs de duras negociaciones que hicieron exclamar a un parlamentario del Reino Unido: No debemos vender el Imperio Britnico por un paquete de cigarrillos.83 Respecto al prstamo a la URSS, todava en enero de 1945, Molotov, el Ministro Sovitico de Relaciones Exteriores, consideraba deseable el crdito, cuya idea se desech casi inmediatamente con la muerte de Roosevelt y la llegada a la presidencia de Harry Truman.84 Tercero, el haber pujado, como vimos, por la incorporacin sovitica a los organismos financieros internacionales que White ayud a crear. Una presencia que consideraba indispensable el Fondo necesita a Rusia deca White- para que esas instituciones tuvieran alcance mundial, aunque finalmente la URSS no se incorpor a ellas.85 Cuarto, el tener ideas de inspiracin intervencionista y keynesiana en lo econmico, que podan llegar a poner en duda la eficacia del libre comercio y el predominio de la banca de su pas en el nuevo orden monetario mundial. No por casualidad muchos, desde polticos hasta banqueros, se opusieron inicialmente a su plan en los EEUU presionando, con xito, para ajustarlo a sus intereses y, por el contrario, Keynes, que haba hecho una propuesta alternativa a la suya con respecto a la estructura y funcionamiento de los organismos financieros internacionales, se mostr disgustado cuando no se nombr a White director gerente del FMI.86 Una actitud del economista ingls que no resulta extraa porque, como seala un autor, la derrota del Plan Keynes no fue en un principio la de los keynesianos, entre los cuales sin duda debemos incluir a White, aunque los acuerdos de Bretton Woods terminaran expresando la primaca norteamericana sobre los intereses britnicos y la evolucin ulterior de los
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R. B. Craig, (2004), pp. 148-153, en donde se seala que White consider tambin duplicar ese monto. Sobre las opiniones de White con respecto a la Unin Sovitica y sus diferencias con la de otros funcionarios, sobre todo del Departamento de Estado, ver F. L. Block, (1989), pp. 67-73 83 Citado por W. LaFeber (1971), p. 81. El ms completo tratamiento del prstamo a los britnicos es el de R. N. Gardner (1966). 84 Sobre la opinin de Molotov ver los telegramas de W. Averell Harriman al Departamento de Estado, del 4 y 6 de enero de 1945 citados en LaFeber (1971), pp. 114-115, aunque all se habla de 6 billones de dlares. 85 R. B. Craig (2004), p. 148. 86 Cf. Block (1989), p. 116.

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organismos creados, y de su prctica, los alejaron cada vez ms de los propsitos de Keynes.87 Pero, adems, le llegaron a cuestionar a White muchas otras cosas, como su presunta intervencin, a travs de manejos econmicos, en la cada de China en manos de los comunistas (algo que tambin le reprocharon por otros motivos a Currie) y diversas actividades del Departamento del Tesoro que aparentemente pudieron haber favorecido la poltica de la URSS. Tambin, se criticaba el reclutamiento como funcionarios del gobierno, tanto por parte de White como de Currie, de muchos economistas y profesionales de ideas izquierdistas o con algn tipo de vnculo con los soviticos, lo que no era sorprendente en los ambientes liberales del New Deal. Algunos autores, incluso, incriminan a White, sobre evidencias documentales puestas a disposicin del pblico hace pocos aos, con acciones que lo comprometeran en su lealtad a EEUU.88 Lo cierto es que White, como lo reflej en su pensamiento y en su prctica concreta, se imaginaba un mundo de posguerra en donde continuara la cooperacin econmica y poltica americano-sovitica del perodo blico, evitando as lo que luego lleg a llamarse Guerra Fra. Una visin que responda al mundo nico planteado por Roosevelt, sobre la base todava de principios del New Deal, aunque sera contrarrestada muy pronto por el creciente hegemona econmica, poltica y militar de EEUU en el mundo occidental y por las aspiraciones soviticas igualmente hegemnicas en su propio entorno, lo que termin alterando muchos de los fundamentos de las instituciones creadas en Bretton Woods. La corriente de ideas que expresaba White tena, por otra parte, prominentes sostenedores en los Estados Unidos. Su ms importante portavoz fue sin duda l ex vicepresidente Henry Wallace, quien se
87 88

G. Dostaler (2005), p. 401-403. Ver Tom A. Adams (2004), que sostiene que White era agente de influencia sovitico y Craig (2004), que llama a esos funcionarios los Econ-umistes, pp. 85-112, entre los que haba dos abiertamente marxistas: Victor Perlo y Harry Magdoff. La ltima piedra en el camino de White fue la decodificacin de mensajes secretos interceptados, que fueron transmitidos entre Mosc y los consulados soviticos en EEUU y otras partes del mundo desde 1943 hasta el fin de la guerra y en el cual habra indicios de contactos de White y otros funcionarios del gobierno de Roosevelt con presuntos agentes de la URSS. Se trata del llamado Proyecto Venona, iniciado por los norteamericanos con la colaboracin posterior de los britnicos, que se dio a conocer pblicamente en 1995. Ver R.B. Craig (2004); A. Weinstein y A. Vassliliev (1998), que destacan esos documentos como comprometedores para White. J. M. Bougthon y R. Sandilans (2002), consideran, en cambio, que constituyen evidencias circunstanciales.

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manifest abiertamente contra el discurso de Churchill en Fulton sobre la cortina de hierro que Mosc habra hecho descender sobre Europa Oriental, uno de las primeras expresiones de la Guerra Fra. As, Wallace responda en septiembre de 1946: podemos obtener cooperacin una vez que Rusia entienda que nuestro objetivo primario no es ni salvar al Imperio Britnico ni comprar petrleo en el Cercano Oeste con la vida de los soldados norteamericanosEl tratado de paz real que necesitamos ahora es entre EEUU y Rusia. Conceptos repetidos en su diario personal, en diversos escritos y en otros discursos pblicos. Wallace se apart finalmente del Partido Demcrata y form un tercer partido, apoyado por fuerzas de izquierda, incluyendo el PC norteamericano, que lleg a presentarse sin mayor fortuna contra Truman en las elecciones presidenciales de 1948. 89 Una serie de grupos y entidades respaldaban ese ala del New Deal, desde asociaciones agrarias como la National Farmers Union, pasando por una de las ms importantes centrales sindicales, la CIO (Congress of Industrial Organizations), hasta organizaciones civiles de distinto tipo, incluso empresariales, y medios de difusin como The Nation o The New Republic, apoyadas en la trama de instituciones creadas en los distintos gobiernos de Roosevelt y en una amplia gama de funcionarios y dirigentes polticos.90 No obstante, hacia el fin de la guerra esos sectores tenan pocas posibilidades de sobrevivir. Desde el punto de vista econmico, la propia dinmica de recuperacin econmica del conflicto blico y de la inmediata posguerra haba resucitado el rol de las grandes corporaciones, que volvieron a tomar el comando de la economa norteamericana. Desde el punto de vista poltico, la muerte de Roosevelt y el ocaso del New Deal terminaron debilitando fuertemente esa corriente con respecto a los sectores de derecha, no pudiendo impedir el predominio de factores geopolticos y el comienzo de la Guerra Fra que, por otro lado, la Unin Sovitica de Stalin tambin contribuy a instalar en una escalada simultnea a la de Washington.

89

W. LaFeber (1971), pp. 139-148; John Morton Blum (1973), pp. 610-611, Segn Craig (2004), White apoy la campaa de Wallace, pp. 203-205. Ver tambin, Karl M. Schmidt (1960); J. C. Culver y J. Hyde (2001), pp. 456-470. 90 Cf. Alonzo L. Hamby (1973); Alan Brinkley (1996).

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Tampoco tuvo suerte White en construir un FMI distinto al que conocemos ahora. Recordemos, en este sentido, el primer artculo de los estatutos de ese organismo, inspirado por l, que refleja bien sus ideas keynesianas. All se estableca, como uno de sus objetivos principales, el facilitar la expansin y el crecimiento equilibrado del comercio internacional, contribuyendo al fomento y mantenimiento de altos niveles de ocupacin y renta real, as como al desarrollo productivo de todos los miembros. 91 Otra de las principales ideas de White en el diseo del FMI, que ya examinamos y que destaca un historiador de esa institucin era que los flujos de capitales deban ser controlados, porque de otro modo se volveran una fuerza independiente y destructiva contra las relaciones comerciales normales entre las naciones. 92 Como seala Susan George, una de las principales economistas crticas del neoliberalismo: por increble que parezca hoy da, particularmente entre los jvenes, el FMI y el Banco Mundial eran vistos como instituciones progresistas. Se les llamaba a veces, los gemelos de Keynes, porque eran los engendros mentales de Keynes y de Harry Dexter White, uno de los cercanos consejeros de Franklin Roosevelt. Cuando en 1944 se crearon estas instituciones en Bretton Woods, su mandato era ayudar a prevenir futuros conflictos, apoyando la construccin y el desarrollo y resolviendo problemas temporales en las balanzas de pagos.
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Principios que parecen ubicarse a leguas de distancia de las polticas de ajuste estructural, preconizadas por ese organismo como un caballito de batalla en las naciones perifricas desde mediados de los aos 50 del siglo pasado, reflejando los intereses de los pases hegemnicos y, sobre todo, del socio principal, los EEUU. Por el contrario, con la complicidad de dirigencias locales, se indujo a la liberalizacin de las economas, especialmente respecto a los flujos de capitales, generando endeudamientos excesivos y usurarios, para exigir luego el cumplimiento de los pagos, sin importar el sostenimiento de altos niveles de ocupacin y renta real y de desarrollo productivo.

91 92

Academia de Ciencias Econmicas (1945), p. 48. J. M. Boughton (1998), p. 4. 93 Cf. Susan George (1999).

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En resumen, el fracaso del FMI representa no slo la aplicacin de recetas econmicas interesadas y errneas, sino tambin una traicin al ideario de un izquierdista que ayud a crear esa institucin y la derrota de una fraccin del establishment norteamericano que no deseaba el mundo de la Guerra Fra. Este sector no abdicaba por ello de la defensa del capitalismo del New Deal, -Wallace crea en un capitalismo progresista no en el socialismo- ni tampoco de la idea que EEUU deba jugar un rol decisivo en la poltica mundial de la posguerra. Pero la economa y las polticas interna y externa de su pas seguiran un rumbo muy diferente en sus contenidos y formas. No slo las revoluciones devoran a sus propios hijos: las elites de poder consolidadas tambin lo hacen. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS Academia de Ciencias Econmicas (1944), Planes de Estabilizacin Monetaria, Edicin Especial N 3, Losada, Buenos Aires. ! (1945), Fondo Monetario Internacional y Banco Internacional de Reconstruccin y Fomento (Acuerdos de Bretton Woods), Ediciones Especiales N 7, Losada, Buenos Aires.

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