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A Torre do Elefante

Por Robert E. Howard

Captulo 1

Tochas tremeluziam sombriamente nas festas do Marreta, onde os ladres do Leste faziam carnaval noite. No beco, eles podiam fazer quanta algazarra e gritaria quisessem, pois as pessoas honestas evitavam este bairro, e os guardas, bem pagos com dinheiro sujo, no interferiam na diverso deles. Ao longo das ruas tortuosas e sem pavimentao, com montes de lixo e poas lamacentas, cambaleavam e vociferavam os bbados briguentos. O ao brilhava nas sombras de onde vinha o riso estridente das mulheres e os rudos de arruaa e luta. A luz das tochas flamejava tnue das janelas quebradas e portas escancaradas, e emanava o mau cheiro do vinho azedado e de corpos suados, o clamor de bbados e o bater de punhos sobre mesas grosseiras, as animadas canes obscenas, lanadas como uma bofetada. Numa dessas espeluncas, a diverso trovejava at o telhado baixo manchado pela fumaa, onde os vagabundos se reuniam vestidos com toda espcie de farrapos eram batedores de carteira, astutos raptores, ladres de dedos ligeiros, vociferando exclamaes animadas com suas meretrizes de vozes estridentes, vestidas com suntuosos vestidos de gosto duvidoso. O elemento dominante eram os vagabundos do lugar zamorianos de pele e olhos escuros, com sabres em seus cintos e fel em seus coraes. Mas l estavam tambm alguns lobos vindos de meia dzia de naes do interior. Havia um gigante hiperbreo renegado, taciturno, perigoso, com uma espada amarrada a seu enorme corpanzil terrvel pois, no Marreta, os homens carregavam o ao abertamente. Havia um contraventor shemita, com seu nariz adunco e barba encaracolada negro-azulada. Havia uma prostituta brituniana de olhos ousados sentada no colo de um gunderlands de cabelos

castanhos um soldado mercenrio nmade, desertor de algum exrcito derrotado. E o gordo indecente, cujas piadas picantes provocavam gargalhadas, era um raptor profissional vindo da longnqua Koth para ensinar como raptar as mulheres dos zamorianos, que nasceram com mais conhecimento sobre essa arte do que jamais ele conseguiria obter. Este homem interrompeu sua descrio dos encantos de uma futura vtima e enfiou sua cara num enorme caneco de cerveja espumante. Em seguida, soprando a espuma de seus lbios gordos, disse: - Por Bel, deus de todos os ladres, eu lhes mostro como roubar prostitutas; eu a farei passar pela fronteira zamoriana antes de amanhecer, e haver uma caravana esperando para receb-la. Trezentas peas de prata foi o que um conde de Ophir me prometeu em troca de uma esguia jovem brituniana da classe mais alta. Levei semanas andando pelas cidades fronteirias, disfarado de mendigo, para encontrar uma que servisse. E essa uma linda pea! Ele jogou no ar um beijo obsceno. - Conheo alguns lordes de Shem que negociariam o segredo da Torre do Elefante em troca dessa jovem disse, voltando sua cerveja. Um toque na manga de sua tnica o fez voltar a cabea, resmungando por ter sido interrompido. Em p ao seu lado estava um jovem alto e robusto. Este estava to deslocado naquela espelunca quanto um lobo cinzento entre ratos famintos nos bueiros. Sua tnica barata no conseguia esconder as linhas duras, bem proporcionadas de sua estatura poderosa, os ombros largos e pesados, o peito macio, a cintura delgada e os braos pesados. Sua pele estava tostada pelo sol dos campos, seus olhos eram azuis e ardentes; uma negra cabeleira emaranhada coroava sua fronte larga. Do seu cinturo pendia uma espada numa bainha de couro surrado. O kothiano recuou involuntariamente; pois o homem no pertencia a nenhuma raa civilizada que ele conhecia.

- Voc falou da Torre do Elefante disse o estranho, falando o zamoriano com um sotaque estrangeiro Ouvi muitas histrias sobre a torre. Qual seu segredo? O camarada no parecia ameaador; a cerveja e a audincia deixaram o kothiano todo cheio de si. - O segredo da Torre do Elefante? exclamou Ora, qualquer idiota sabe que Yara, o sumo sacerdote, mora l com uma grande pedra preciosa chamada Corao do Elefante, que o segredo de sua feitiaria. O brbaro ficou digerindo a informao por algum tempo. - Eu vi essa torre disse ele Ela fica no meio de um grande jardim a um nvel acima da cidade, cercada por muros altos. No vi nenhum guarda. Seria fcil pular o muro. Por que ningum ainda roubou essa jia? O kothiano arregalou os olhos e abriu a boca, pasmo com a simplicidade do outro; em seguida caiu numa gargalhada, e os outros o acompanharam. - Ouam este pago! vociferou ele Ele quer roubar a jias de Yara! Ouam, camaradas. disse ele, voltando-se solenemente para o jovem Suponho que voc seja alguma espcie de brbaro do Norte... - Sou da Cimria respondeu o estrangeiro, num tom nada amistoso. A resposta e a maneira como ela foi dita pouco significavam para o kothiano; de um reino que ficava bem ao sul, nas fronteiras de Shem, ele s ouvia falar vagamente nas raas do norte. - Ento abra os ouvidos e fique esperto, camarada disse ele, apontando com seu caneco para o jovem desconcertado Saiba que em Zamora, principalmente nessa cidade, existem mais ladres destemidos do que em qualquer outro lugar do mundo, mesmo em Koth. Se um mortal pudesse roubar a jia, tenha a certeza que ela j

teria sido roubada h muito tempo. Voc fala em pular o muro, mas uma vez tendo pulado, voc desejaria imediatamente estar de volta. No existem guardas no jardim por uma razo muito boa: l no h guardas humanos, embora na parte baixa da torre, homens armados a vigiem. E, mesmo se voc passasse por aqueles que fazem a ronda dos jardins noite, ainda teria de passar pelos soldados, pois a jia est guardada em algum lugar, bem l no alto da torre. - Mas, se um homem conseguisse passar pelos jardins argumentava o cimrio , por que no poderia chegar at a jia pela parte superior da torre, evitando assim os soldados? Novamente o kothiano ficou pasmado com ele. - Ouam este camarada! gritou ele com escrnio O brbaro pensa que uma guia que pode voar at a borda da torre, que est apenas a quarenta e cinco metros acima do solo, com seus lados arredondados mais lisos que vidro polido! O cimrio olhou ao redor, embaraado com a trovoada de gargalhadas que a sua observao provocara. Ele no via nada de engraado nisso, e ainda conhecia pouco da civilizao para entender o que era falta de cortesia. Os homens civilizados so mais maleducados que os selvagens, porque eles sabem que podem faltar com a cortesia sem ter o crnio despedaado. Ele estava embaraado e envergonhado e, sem dvida, teria ido embora, sentindo-se humilhado, mas o kothiano quis continuar a rebaix-lo. - Vamos! Vamos! gritou ele Diga pra esses pobres camaradas, que so ladres h muito, mesmo antes de voc ter sido gerado, diga pra eles como voc pretende roubar a jia. - Existe sempre uma maneira, se a vontade estiver associada coragem respondeu abruptamente o cimrio irritado. O kothiano resolveu tomar isso como uma afronta pessoal. Seu rosto ficou rubro de raiva.

- O qu? esbravejou ele Voc ousa nos dizer como devemos proceder e insinua que somos covardes? Suma da minha frente! esbravejou, empurrando o cimrio com violncia. - Voc zomba de mim e depois quer pr as mos em mim esquentou-se o brbaro, pronto para despejar sua fria; e devolveu o empurro com um soco que jogou seu ofensor contra a mesa tosca. A cerveja espirrou da boca do tratante, e o kothiano foi desembainhando a espada, trovejando de fria. - Co do inferno! vociferou ele Vou arrancar seu corao por isso! O ao faiscou, e a multido precipitou-se abrindo caminho. Em sua fuga, eles derrubaram a nica vela acesa e a taverna mergulhou na escurido. S se ouvia o rudo de bancos cados, o trotar de ps em fuga, os gritos, as pragas quando trombavam uns com os outros e um grito estridente de agonia que cortou a espelunca como uma faca. Quando acenderam uma vela, a maioria dos fregueses havia desaparecido pela porta e pelas janelas quebradas, e o resto se escondia embaixo das mesas e atrs das pilhas de barris de vinho. O brbaro se fora; o centro da sala estava deserto, com exceo do corpo ensangentado do kothiano. O cimrio, com seu infalvel instinto selvagem, havia matado seu oponente em meio escurido e confuso.

Captulo 2

O cimrio deixou para trs as luzes lgubres e a orgia de bbados. Ele tinha abandonado a sua tnica rasgada e caminhava seminu pela noite, vestido apenas com uma tanga e calado com suas sandlias de tiras. Ele se movia com a agilidade de um enorme tigre, com seus msculos retesados sob a pele escura. Ele havia penetrado na parte da cidade reservada aos templos. De todos os lados, eles refletiam sua brancura luz das estrelas pilares de mrmore branco como a neve, cpulas douradas e arcos

prateados, santurios dos inmeros e estranhos deuses zamorianos. No se preocupava com eles; sabia que a religio de Zamora, como todas as coisas de um povo civilizado e antigo, era muito complicada e tinha perdido a maior parte da essncia primordial, numa confuso de frmulas e de rituais. Ele havia ficado de ccoras durante horas nos ptios dos filsofos, ouvindo as discusses dos telogos e dos mestres, e acabara confuso e desorientado, certo apenas de uma coisa, isto , que todos eles eram malucos. Os deuses dele eram mais simples e compreensveis; Crom era o chefe, e vivia numa montanha enorme, de onde enviava destruio e morte. Era intil chamar por Crom, porque ele era um deus sinistro e selvagem, e odiava os fracos. Mas ele dava coragem ao homem por ocasio de seu nascimento, e a vontade e o poder para matar seus inimigos, o que, na cabea do cimrio, era tudo o que se esperava de um deus. Seus ps calados no faziam rudo sobre o pavimento reluzente. Nenhuma sentinela passava, pois nem mesmo os ladres do Marreta invadiam os templos, onde se sabia que maldies estranhas recaam sobre os violadores. sua frente, ele vislumbrou a Torre do Elefante, cuja silhueta tenebrosa se destacava no cu. Ele se perguntava por que aquela torre se chamava assim. Ningum sabia. Jamais havia visto um elefante, mas entendia vagamente que era um animal monstruoso, que tinha uma cauda na frente e outra, pequena, atrs. Quem lhe contara isto fora um shemita nmade, jurando que havia visto milhares desses animais no pas dos hirkanianos; mas todos sabiam como eram mentirosos esses homens de Shem. De qualquer forma, no havia elefantes em Zamora. A torre erguia-se como gelo ao encontro das estrelas. luz do sol, reluzia de maneira to estonteante que poucos agentavam olhar para ela, e os homens diziam que era feita de prata. Era redonda, um cilindro delgado e perfeito, com quarenta e cinco metros de altura, e sua borda incrustada com enormes pedras preciosas brilhava luz das estrelas. A Torre se erguia entre as exticas rvores ondulantes de um jardim cultivado bem acima do nvel geral da cidade. Um muro alto circundava esse jardim, e fora dos muros havia um nvel inferior,

tambm cercado por um muro. Nenhuma luz ardia na Torre; parecia que ela no tinha janelas, ao menos no acima da altura no muro interno. Bem mais acima, somente as pedras preciosas reluziam geladas luz das estrelas. Um matagal espesso crescia do lado de fora do muro externo, mais baixo. O cimrio arrastou-se furtivamente at a barreira e parou, medindo-a com o olhar. Era alta, mas ele seria capaz de pular e se agarrar na beirada. Depois, seria brincadeira de criana iar-se e pular por cima do muro, e ele no duvidava que pudesse passar pelo muro interior da mesma maneira. Mas Conan hesitava ao pensar sobre os estranhos perigos que se dizia que o aguardariam do lado de dentro. Essas pessoas eram-lhe estranhas e misteriosas; no pertenciam a sua espcie nem mesmo eram do seu sangue, como os britunianos mais a oeste, os nemdios, os kothianos e os aquilonianos, cujos mistrios civilizados o haviam assombrado no passado. O povo de Zamora era muito antigo e, pelo que tinha visto, muito mau. Ele pensou em Yara, o sumo sacerdote, que elaborava estranhas destruies nessa torre ornamentada, e os cabelos do cimrio se eriaram quando ele se lembrou de uma histria contada por um pajem embriagado da corte zamoriana de como Yara, rindo na cara de um prncipe hostil, erguera uma pedra preciosa reluzente e malfica diante dele, e de como essa pedra infernal emitira raios ofuscantes que envolveram o prncipe, que caiu aos berros e se encolheu at virar um montculo seco e enegrecido; depois esse montculo se transformou numa aranha negra que, aps correr selvagemente pelo salo, foi terminar esmagada sob o calcanhar de Yara. Yara no costumava sair de sua torre de feitios, e sempre que o fazia era para fazer o mal para algum homem ou alguma nao. O rei de Zamora tinha mais medo dele do que da morte, e se mantinha embriagado a maior parte do tempo, porque este medo era to grande que s podia agent-lo neste estado de torpor. Yara era muito velho tinha sculos de idade, assim diziam os homens, acrescentado que iria viver para sempre por causa do feitio de sua

pedra preciosa, que os homens chamavam de Corao do Elefante; por essa razo, chamaram o seu refgio de Torre do Elefante. O cimrio, absorto nesses pensamentos, de repente se colou ao muro. Havia algum caminhando a passos medidos dentro do jardim. Ouviu o tilintar do ao. Ento, afinal, havia de fato guardas naquele jardim. O cimrio esperou pelos seus passos na ronda seguinte; mas o silncio se estendia sobre os jardins cheios de mistrio. Finalmente, a curiosidade tomou conta dele. Saltando com leveza, agarrou o muro e se jogou no topo. Deitado sobre a beirada larga, observou o espao vazio entre os muros, com apenas alguns arbustos cuidadosamente aparados perto do muro interno. A luz das estrelas caa sobre o gramado regular e ouvia-se o borbulhar de uma fonte invisvel. O cimrio se abaixou cautelosamente para o lado de dentro e desembainhou a espada, olhando ao redor. Nervoso por estar desprotegido luz das estrelas, caminhou p ante p ao longo da curva do muro, tateando, at se aproximar dos arbustos que havia notado antes. Ento, correu agachado em sua direo e quase atropelou um vulto deitado beira dos arbustos. Uma rpida olhada direita e esquerda no revelou nenhum inimigo pelo menos vista e ele se curvou para investigar. Seus olhos vivos, mesmo na penumbra, mostraram-lhe um homem robusto vestido com a armadura prateada e com o capacete em pontas da guarda real de Zamora. Um escudo e uma lana jaziam a seu lado, e num instante percebeu que o homem havia sido estrangulado. O brbaro olhou ao redor, indeciso. Ele sabia que o homem devia ser o guarda que ele havia escutado passar por seu esconderijo ao lado do muro. Nesse curto intervalo, mos desconhecidas haviam estrangulado o soldado. Forando os olhos na penumbra, viu um indcio de movimento nos arbustos perto do muro. Mergulhou naquela direo, segurando a espada com fora. No fez mais rudo do que uma pantera esgueirando-se pela noite e, no entanto, o homem que ele estava

espreitando o ouvira. O cimrio sentiu alvio ao perceber que pelo menos era um ser humano; em seguida, num sobressalto de pnico, o camarada deu um rpido giro, fez meno de se lanar para a frente, as mos cerradas, mas quando a lmina do cimrio reluziu luz das estrelas, recuou. Por um tenso instante nenhum deles falou, os dois prontos para qualquer coisa. - Voc no soldado! sibilou o estranho finalmente um ladro como eu. - E quem voc? perguntou o cimrio, num sussurro cheio de suspeitas. - Taurus da Nemdia. O cimrio abaixou sua espada. - J ouvi falar de voc. Chamam-no de Prncipe dos Ladres. Uma risada baixa foi a resposta. Taurus era to alto como o cimrio, porm mais pesado; gordo, tinha o ventre grande, mas cada movimento seu era imbudo de um sutil magnetismo dinmico, que se refletia em seus olhos penetrantes e brilhantes, cheios de vitalidade. Ele estava descalo e carregava um rolo que parecia uma corda fina e forte, com ns amarrados a intervalos regulares. - Quem voc? sussurrou ele. - Conan, da Cimria respondeu o outro Estou procurando uma maneira de roubar a jia de Yara, que os homens chamam de Corao do Elefante. Conan percebeu que o ventre enorme do homem se sacudiu com o riso, mas no era um riso de desprezo. - Por Bel, deus dos ladres! sussurrou Taurus Pensei que somente eu tivesse a coragem de tentar essa faanha. Esses zamorianos se denominam ladres... bah! Conan, gosto de sua audcia. Eu nunca

compartilhei uma aventura com algum; mas, por Bel, tentaremos isso juntos, se voc quiser. - Ento voc tambm est atrs da jia? - Que lhe parece? Planejei tudo durante meses; mas voc, meu amigo, acho que agiu por impulso. - Voc matou o soldado? - claro. Passei pelo muro quando ele estava do outro lado do jardim. Escondi-me nos arbustos; ele me ouviu, ou pensou que tivesse ouvido alguma coisa. Quando veio procurando, no foi difcil esgueirar-me atrs dele e agarrar de repente seu pescoo para estrangul-lo. Ele estava como a maioria dos homens, meio cego na escurido. Um bom ladro deve ter os olhos de um gato. - Voc cometeu um nico erro disse Conan. Os olhos de Taurus faiscaram. - Eu? Eu, um erro? Impossvel! - Voc devia ter arrastado o corpo para dentro dos arbustos. - Disse o aprendiz ao mestre da arte. Eles s trocaro a guarda depois da meia-noite. Se algum vier sua procura agora e encontrar o corpo, ir correndo avisar Yara, e assim teremos tempo para fugir. Se no o encontrassem, iriam bater nos arbustos e nos apanhariam como ratos numa ratoeira. - Voc tem razo concordou Conan. - Ento. Agora preste ateno. Estamos perdendo tempo com essa maldita discusso. No h guardas no jardim interno, guardas humanos, quero dizer, embora haja sentinelas ainda mais mortferas. Foi isso que me barrou tanto tempo, mas finalmente descobri uma maneira de domin-las.

- E os soldados na parte inferior da torre? - O velho Yara mora nos aposentos superiores. por aquele caminho que iremos, e voltaremos, assim espero. No se preocupe em me perguntar como. Eu arrumei um jeito. Vamos nos esgueirar pelo topo da torre e estrangular o velho Yara antes que ele possa lanar um de seus malditos feitios sobre ns. Pelo menos vamos tentar; o risco de sermos transformados numa aranha ou num sapo, contra a riqueza e o poder do mundo. Todos os bons ladres devem saber se arriscar. - Eu irei at onde um homem pode ir disse Conan, tirando as sandlias. - Ento, siga-me e, voltando-se, Taurus saltou para cima, agarrou o muro e subiu. A agilidade do homem era espantosa, considerando o seu tamanho; ele parecia quase deslizar por cima da beirada do muro. Conan o seguiu e, deitados sobre o topo largo, falaram por sussurros. - No vejo luz alguma murmurou Conan. A parte inferior da torre parecia-se muito com aquela poro visvel do lado de fora do muro um perfeito cilindro reluzente, sem nenhuma abertura visvel. - Existem portas e janelas disfaradas respondeu Taurus , mas esto fechadas. Os soldados respiram o ar que vem de cima. O jardim era uma poa nebulosa de sombras, onde arbustos fofos e rvores baixas e frondosas acenavam luz das estrelas. A alma cansada de Conan sentia a ameaa que espreitava no jardim. Ele sentia a presena de olhos invisveis queimando na escurido e percebeu um cheiro sutil que eriou seus cabelos instintivamente como o cheiro de um velho inimigo eria o plo de um co de caa. - Siga-me sussurrou Taurus Fique atrs de mim, se d valor a vida.

Tirando do seu cinto algo que se parecia com um tubo de cobre, o nemdio andou p ante p at o gramado do lado de dentro do muro. Conan o seguia de perto, a espada de prontido, mas Taurus empurrou-o para trs, para perto do muro, e no mostrou nenhuma tendncia em avanar. Sua atitude toda era de tensa expectativa, e seu olhar, assim como o de Conan, estava fixo na massa sombria dos arbustos a alguns passos dali. Esses arbustos se mexiam, embora a brisa tivesse parado de soprar. Ento, dois olhos enormes faiscaram das sombras ondulantes e, atrs deles, outras lnguas de fogo brilharam na escurido. - Lees! murmurou Conan. - Sim. De dia, eles so guardados nas cavernas subterrneas abaixo da torre. por isso que no h guardas humanos nesse jardim. Conan contou rapidamente os olhos - Cinco vista; talvez mais deles atrs dos arbustos. Eles vo atacar num minuto... - Fique quieto! sibilou Taurus, e desprendendo-se do muro, cautelosamente, como se estivesse caminhando em cima de navalhas, ergueu o tubo delgado. Ouviram-se grunhidos baixos nas sombras, e os olhos chamejantes se adiantaram. Conan podia ver as enormes mandbulas salivantes, as caudas com tufos na ponta batendo nos flancos escuros. A tenso aumentava o cimrio agarrou sua espada, esperando o ataque daqueles corpos gigantescos. Ento Taurus soprou o tubo com fora. Um longo jato de p amarelado saiu do outro lado do tubo e se transformou instantaneamente numa espessa nuvem verde-amarelada que se instalou sobre os arbustos, escondendo os olhos faiscantes. Taurus voltou correndo at o muro. Conan olhava sem entender. A nuvem espessa escondia os arbustos, e de l no vinha som algum. - O que esta nvoa? perguntou o cimrio, hesitante.

- Morte! sibilou o nemdio Se um vento sopr-la em cima de ns, devemos fugir o mais depressa que pudermos para o outro lado do muro. Mas no, o vento est parado, e agora a nvoa est se dissipando. Espere at que desaparea por completo. Respirar isto morte certa. No momento, restavam apenas alguns resduos amarelados suspensos no ar como fantasmas; em seguida desapareceram, e Taurus impeliu seu companheiro para a frente. Eles se esgueiraram em direo aos arbustos, e Conan parou estupefato. Cinco enormes vultos marrons estavam estendidos nas sombras; o fogo de seus olhos sinistros estava apagado para sempre. Um cheiro adocicado, enjoativo, ainda pairava no ar. - Eles morreram sem fazer rudo algum! murmurou o cimrio Taurus, o que era aquele p? - Era feito do ltus negro, cujas flores crescem nas selvas perdidas de Khitai, onde moram apenas os sacerdotes de crnio amarelo de Yun. Essas flores matam quem as cheirar. Conan ajoelhou-se ao lado das enormes formas, certificando-se que estavam realmente inofensivas. Ele sacudia a cabea; a magia das terras exticas era misteriosa e terrvel para o brbaro vindo do norte. - Por que voc no mata os soldados da torre da mesma maneira? perguntou ele. - Porque era tudo o que eu tinha. Obter esse p foi uma faanha que por si s me tornou famoso entre os ladres do mundo. Eu o roubei de uma caravana que se dirigia para a Stygia; estava num saco de tecido dourado, guardado por uma enorme serpente. E consegui tirlo sem despert-la. Mas venha, em nome de Bel! Vamos desperdiar a noite discutindo? Eles deslizaram pelos arbustos at o p da torre reluzente, e ali, com um gesto pedindo silncio, Taurus desenrolou sua corda de ns, que

tinha em uma das extremidades um forte gancho de ao. Conan percebeu seu plano e no fez perguntas, enquanto o nemdio agarrava a corda um pouco abaixo do gancho e comeava a gir-la acima da cabea. Conan colou o ouvido no muro liso, mas no ouvia nada. Evidentemente os soldados que estavam dentro no suspeitavam da presena de invasores, que no faziam mais barulho do que o vento noturno soprando entre as rvores. Mas um nervosismo estranho tomou conta do brbaro; talvez fosse o cheiro de leo que predominava no local. Taurus jogou a corda com um movimento poderoso e suave de seu brao musculoso. O gancho curvou-se pra cima e para dentro, de uma maneira peculiar, difcil de descrever, e desapareceu por cima da borda ornamentada. Aparentemente, se firmou bem, pois os puxes vigorosos no o tiraram do lugar. - Sorte no primeiro arremesso! murmurou Taurus Eu... Foi o instinto selvagem de Conan que o fez girar abruptamente; pois a morte que estava sobre eles aproximara-se em total silncio. Um relance instantneo mostrou ao cimrio a gigantesca forma escura, erguendo-se contra as estrelas, prestes a desferir o golpe mortal. Nenhum homem civilizado poderia ter se movido com a metade da rapidez do brbaro. Sua espada relampejou como gelo luz das estrelas, impulsionada por cada grama de nervos e msculos desesperados, e homem e animal caram juntos. Praguejando incoerentemente, Taurus curvou-se sobre a massa e viu seu companheiro debater-se, tentando se livrar do enorme peso que o esmagava. Num relance, o nemdio espantado viu que o leo estava morto, com o crnio despedaado. Ele agarrou a carcaa e, com sua ajuda, Conan rastejou para o lado e se ergueu, ainda agarrando sua espada gotejante. - Voc est ferido? arfou Taurus, ainda confuso com a estonteante rapidez do episdio. - No, por Crom! respondeu o brbaro Mas foi por um triz. Por

que esse maldito animal no rugiu quando nos atacou? - Todas as coisas neste jardim so estranhas. disse Taurus Os lees atacam silenciosamente, assim como outras mortes. Vamos, houve pouco barulho nessa matana, mas os soldados podem ter ouvido, se no estiverem dormindo ou embriagados. Esse animal estava em algum outro lugar do jardim e escapou da morte causada pelo veneno, mas certamente no h mais lees. Devemos subir por essa corda; no preciso perguntar a um cimrio se ele consegue. - Se ela agentar o meu peso grunhiu Conan, limpando sua espada na grama. - Ela agenta trs vezes o meu respondeu Taurus Foi tecida com tranas de mulheres mortas, roubadas de seus tmulos noite. Para torn-la ainda mais forte, eu a mergulhei no vinho mortfero das rvores upas. Eu vou primeiro, me siga de perto. O nemdio agarrou a corda e, apoiando o joelho numa laada, comeou a subida; ele subia como um gato, compensando seu corpo aparentemente desajeitado. O cimrio o seguiu. A corda balanava e girava em torno de si mesma, mas os dois no se deixaram intimidar; ambos j haviam realizado escaladas muito mais difceis. A borda ornada projetava-se perpendicularmente ao muro, de maneira que a corda pendia talvez a uma distncia de meio metro do lado da torre, fato que facilitava enormemente a subida. Enquanto os dois subiam silenciosamente, as luzes da cidade foram se afastando mais e mais, as estrelas acima deles iam ficando cada vez mais ofuscadas pelo brilho das jias ao longo da borda. Ento, Taurus alcanou-a com a mo, iando-se para cima. Conan se deteve por um momento na beirada, fascinado com as enormes pedras preciosas cujo brilho gelado ofuscava seus olhos diamantes, rubis, esmeraldas, safiras, turquesas, opalas, incrustadas como estrelas na prata reluzente. Ao longe, seus reflexos diferentes pareciam fundir-se num nico brilho branco pulsante; mas agora, de perto, elas brilhavam com um milho de tons espectro, hipnotizando-o com suas cintilaes.

- Aqui h uma fortuna fabulosa, Taurus sussurrou ele. Mas o nemdio respondeu impaciente: - Vamos! Se conseguirmos o Corao, essas e todas as outras coisas sero nossas. Conan passou por cima da beirada reluzente. O nvel do topo da torre estava alguns metros abaixo da beirada ornamentada. Era liso, composto de alguma substncia azul-escura, incrustada do ouro que refletia a luz das estrelas, de maneira que o topo se parecia com uma enorme safira salpicada com p de ouro. Do outro lado, por onde eles haviam entrado, havia uma espcie de sala construda sobre o telhado. Era de um material prateado, semelhante ao das paredes da torre, adornada com desenhos trabalhados em pedras menores; sua nica porta era de ouro, com a superfcie recortada em escamas e incrustada com pedras preciosas que reluziam como gelo. Conan lanou um olhar no oceano pulsante de luzes que se estendia abaixo deles, e em seguida olhou para Taurus. O nemdio recolhia e enrolava a corda. Ele mostrou a Conan onde o gancho havia se fixado. Uma frao de centmetro da ponta havia se enterrado sob uma enorme pedra preciosa do lado de dentro da borda. - A sorte estava de novo do nosso lado murmurou ele Nosso peso poderia ter arrancado esta pedra. Siga-me; os verdadeiros riscos da aventura comeam agora. Estamos na toca da serpente, e no sabemos onde ela est escondida. Arrastaram-se como tigres pelo cho escuro e pararam diante da porta de ouro. Com toda a cautela, Taurus tentou abri-la. Ela cedeu sem oferecer resistncia alguma, e os companheiros espiaram para dentro, tensos, esperando por qualquer coisa. Por cima do ombro do nemdio, Conan viu uma cmara reluzente, as paredes, o teto e o cho na qual se incrustavam enormes pedras brancas, que pareciam ser sua nica iluminao. No se via ser vivo algum.

- Antes de cortar nossa nica via de retirada sussurrou Taurus , v at a borda e olhe em todas as direes; se avistar um soldado nos jardins, ou qualquer coisa suspeita, volte e me avise. Vou esperar por voc nesta sala. Conan no viu razo alguma para fazer isto, e uma leve suspeita de seu companheiro tocou sua alma cansada, mas ele fez o que Taurus pedira. Quando saiu, o nemdio deslizou para dentro e fechou a porta. Conan rastejou por toda a volta da borda da torre, voltando para o ponto de incio sem ter visto nenhum movimento suspeito no mar ondulante de folhas embaixo. Voltou para a porta de repente, dentro da sala, ouviu-se um grito estrangulado. O cimrio saltou para a frente, eletrificado. A porta reluzente abriuse, e l estava Taurus, emoldurado pelo frio esplendor s suas costas. Ele cambaleou e entreabriu os lbios, mas somente um engasgo seco saiu de sua garganta. Agarrando-se porta dourada, ele precipitou-se para o telhado e em seguida caiu de cabea, apertando a garganta. A porta se fechou atrs dele. Conan, agachando-se como uma pantera espreita, nada viu na sala atrs do nemdio atingido, durante o breve instante em que a porta ficou entreaberta a no ser por um truque de luz que fez parecer como se uma sombra passasse pelo cho reluzente. Nada seguiu Taurus at o telhado, e Conan curvou-se sobre o homem. O nemdio estava de olhos arregalados, as pupilas dilatadas, cheias de confuso e espanto. Suas mos apertavam a garganta, os lbios tremiam e balbuciavam algo incompreensvel; em seguida, ele ficou inerte, e o espantado cimrio percebeu que Taurus estava morto, sem saber o que o havia atingido. Conan fixou os olhos na misteriosa porta dourada. Naquela sala vazia, com suas reluzentes paredes ornadas de jias, a morte havia alcanado o prncipe dos ladres to rpida e misteriosamente quanto ele havia matado os lees no jardim abaixo. Hesitante, o brbaro passou as mos sobre o corpo seminu do homem, procurando uma ferida. Mas as nicas marcas de violncia

que encontrou entre os ombros, perto da base de seu pescoo taurino, foram trs pequenas feridas, que pareciam ter sido feitas por trs unhas enterradas na carne. A pele em volta dessas feridas estava enegrecida, e exalava um leve cheiro de putrefao. Dados envenenados? pensou Conan. Mas nesse caso, eles ainda deveriam estar nos ferimentos. Cautelosamente, ele se esgueirou em direo porta dourada, empurrou-a e espiou para dentro. A sala estava vazia, banhada pela luz pulsante e fria de milhares de pedras preciosas. No centro do teto havia um desenho esquisito, um padro octogonal em preto, no centro do qual havia quatro pedras preciosas que emitiam uma chama vermelha diferente do brilho branco das outras pedras. Do outro lado do quarto havia outra porta, semelhante quela onde ele estava, mas no estava esculpida em escamas. Foi por aquela porta que a morte havia surgido? E, uma vez tendo atingido sua vtima, voltara pelo mesmo caminho? Fechando a porta atrs de si, o cimrio avanou pela cmara. Seus ps descalos no faziam rudo sobre o cho de cristal. No havia cadeiras nem mesas, somente trs ou quatro divs de seda, com estranhos desenhos bordados a ouro, e vrios bas de mogno emoldurados com prata. Alguns estavam trancados com pesados cadeados de ouro; outros estavam abertos, com suas tampas entalhadas cadas para trs, revelando montes de jias numa confuso de esplendor aos olhos espantados do cimrio. Conan praguejou; ele j havia visto mais riqueza naquela noite do que jamais sonhara existir no mundo inteiro, e ficou tonto, de pensar no valor da jia que estava procurando. Agora ele estava no centro do quarto, caminhando inclinado para a frente, a cabea erguida, e a espada de prontido, quando de novo, a morte atacou em silncio. Uma sombra esvoaante que varreu o cho polido foi o nico aviso, e o salto instintivo para o lado foi o que salvou sua vida. Ele viu de relance um terror negro e peludo que passou por ele com um barulho de presas mortferas, e algo que queimava como gotas de fogo infernal caiu em cima de seu ombro nu. Pulando para trs com a espada erguida, ele viu o terror bater no

cho, girar e lanar-se contra ele com uma rapidez incrvel. Era uma gigantesca aranha negra, igual ao que se v apenas em pesadelos. Era do tamanho de um porco, e suas oito patas grossas e peludas carregavam seu corpo repulsivo com a cabea na frente; seus quatro olhos maldosos brilhavam com uma terrvel inteligncia, e de suas presas gotejava o veneno que Conan sabia, pela queimao em seu ombro, estar carregado de morte instantnea. Este era o assassino que havia se precipitado da teia pendurada no meio do teto sobre o pescoo do nemdio. Tolos foram eles por no terem suspeitado que as cmaras superiores estariam to bem guardadas quanto as inferiores! Esses pensamentos passaram de relance pela mente de Conan, enquanto o monstro avanava. Ele pulou para o alto e o monstro passou por baixo dele, girou e atacou novamente. Dessa vez, ele tambm evitou o ataque, pulando para o lado e defendendo-se como um gato. Sua espada decepou uma das pernas peludas, e novamente ele se salvou por um triz do ataque do monstro, que o ameaava com as presas estalando diabolicamente. Mas a criatura no voltou a atacar; deu-lhe as costas, passou correndo pelo cho de cristal e subiu pela parede at o teto, de onde, por alguns instantes, ficou estudando-o com seus diablicos olhos vermelhos. Em seguida, sem aviso, lanou-se pelo espao, soltando um fio cinzento e pegajoso. Conan recuou, evitando o impacto do corpo; em seguida abaixou-se desesperadamente, a tempo de escapar de ser aprisionado pelo fio de teia. Ele viu a inteno do monstro e pulou em direo porta, mas esse foi mais rpido, e um fio pegajoso lanado contra a sada aprisionou-o. Ele no ousava cort-lo com sua espada, pois sabia que o fio grudaria na lmina; e, antes de conseguir livr-la, o inimigo estaria enterrando as presas nas suas costas. Ento, comeou um jogo desesperado, com a astcia e a rapidez do homem contra a arte e rapidez diablicas da aranha gigantesca. A aranha j no mais desferia ataques diretos correndo pelo cho, nem lanava-se pelo espao em sua direo. Ela corria pelo teto e pelas paredes, tentando prend-lo nos fios gosmentos que lanava com

preciso diablica. Esses fios tinham a grossura de uma corda, e Conan sabia que uma vez enrolados nele, sua fora desesperada no seria suficiente para romp-los antes que o monstro voltasse a atacar. Essa dana macabra ocupava o espao inteiro da sala, no mais completo silncio, quebrado apenas pela respirao ofegante do homem, o arrastar de seus ps descalos sobre o cho reluzente, e o tinido das presas do monstro. Os fios cinzentos caam em rolos sobre o cho, com a ponta presa na parede; cobriam os bas de jias e os divs de seda; e pendiam como festes sombrios no teto ornamentado. A rapidez do olhar agudo e dos msculos de Conan, o mantinham inclume, embora os anis pegajosos passassem to prximo dele que chegavam a raspar na sua cabeleira desprotegida. Ele sabia que no seria capaz de evit-los todos; tinha de ficar atento no apenas nos fios pendurados no teto, mas tambm no cho, para no tropear nos laos espalhados por ali. Mais cedo ou mais tarde, um lao grudento iria envolv-lo como um abrao de jibia, e assim, enrolado como um casulo, ele estaria merc do monstro. A aranha correu pelo cho da sala, agitando a corda cinzenta atrs de si. Conan pulou para cima e o monstro, com um rpido giro, correu parede acima, e o fio, saltando do cho como se estivesse vivo, enrolou-se em volta do tornozelo do cimrio. Ele se apoiou nos braos ao cair, debatendo-se freneticamente para se livrar da teia. O demnio peludo estava descendo a parede para completar a sua captura. Em seu desespero, Conan agarrou um ba de jias e arremessou-o com toda a sua fora contra o monstro. No era um movimento pelo qual o bicho esperasse. Acertando bem no meio da aranha, esmagou-a contra a parede com um rudo abafado e enjoativo, espirrando sangue e uma substncia viscosa esverdeada. O corpo negro esmagado caiu entre o brilho chamejante de jias que se esparramaram sobre ele; as pernas peludas se agitavam sem objetivo, os olhos vermelhos moribundos brilhavam entre as faiscantes pedras preciosas. Conan olhou sua volta, mas nenhum outro terror apareceu, e ele se ps a tentar livrar-se da teia. A substncia grudava tenazmente no

tornozelo e nas mos, mas finalmente ele se libertou e, tomando a espada, esgueirou-se entre os fios e rolos cinzentos at a porta interna. Que horror se esconderia l dentro ele no sabia. O sangue do cimrio estava quente, e j que ele tinha chegado to longe e vencido tantos perigos, estava decidido a ir at o fim da horrvel aventura, qualquer que fosse. E sentia que a jia que procurava no estava entre as que se espalhavam pela sala reluzente. Tirando os laos que emaranhavam a porta interna, ele descobriu que, assim como a outra, essa tambm no estava trancada. Ele se perguntava se os soldados l embaixo ainda no tinham percebido a sua presena. Bom, ele estava bem acima de suas cabeas, e se as histrias deviam ser acreditadas, os soldados estavam acostumados a rudos estranhos no alto da torre; sons sinistros e gritos de agonia e terror. Yara ocupava seus pensamentos, e Conan no estava nem um pouco confortvel quando abriu a porta dourada. Mas havia apenas uma escada de degraus prateados que conduzia para baixo, precariamente iluminada de uma maneira que ele no conseguia descobrir. Desceu silenciosamente, espada em punho. No havia rudo algum; chegou at uma porta de marfim, incrustada com hematitas. Tentou ouvir alguma coisa, mas nenhum som vinha do lado de dentro; somente tnues tufos de fumaa se esticavam preguiosamente por debaixo da porta, exalando um odor extico, desconhecido ao cimrio. Abaixo dele, a escada de prata serpenteava para baixo, desaparecendo na penumbra, e nenhum som vinha daquele poo sombrio. Conan tinha um pressentimento sinistro de que estava sozinho numa torre ocupada somente por fantasmas e assombraes.

Captulo 3

Cautelosamente, ele empurrou a porta de marfim, que abriu-se silenciosamente. Na reluzente soleira, Conan olhava como um lobo num ambiente estranho, pronto para lutar ou fugir. Era uma grande sala com um teto em abbada dourada; as paredes eram de jade

verde, o cho, de marfim, parcialmente coberto por tapetes espessos. Fumaa e um extico cheiro de incenso saam do braseiro apoiado sobre um trip de ouro, atrs do qual estava sentado um dolo sobre uma espcie de div de mrmore. Conan olhava estupefato; a imagem tinha o corpo de um homem nu, de cor verde; mas a cabea era feita de algum pesadelo e loucura. Era grande demais para o corpo humano; no tinha atributos humanos. Conan olhava as grandes orelhas de abano, o nariz enrolado, ladeado por dois chifres brancos com bolas de ouro na ponta. Os olhos estavam fechados, como se a figura estivesse dormindo. Era essa ento a razo do nome Torre do Elefante, pois a cabea da coisa era muito semelhante s dos animais descritos pelo nmade shemita. Esse era o deus de Yara; onde mais poderia estar a jia a no ser escondida dentro do dolo, j que a pedra era chamada de Corao do Elefante? Quando Conan se aproximou, com os olhos fixos no dolo imvel, os olhos da coisa se abriram abruptamente! O cimrio ficou paralisado. No era uma imagem, era um ser vivo, e ele estava encurralado em sua cmara! O fato de que ele no explodiu no mesmo instante num acesso de frenesi assassino demonstrava o tamanho de seu terror, que o mantinha grudado ao cho. Numa condio dessas, um homem civilizado iria se refugiar na concluso de estar louco; ao cimrio, porm, no ocorreu duvidar de sua sanidade. Ele sabia estar face a face com um demnio do Mundo Antigo, constatao essa que lhe embotou todos os sentidos com exceo da viso. A tromba da criatura estava erguida interrogativamente, os olhos de topzio fitavam sem ver, e Conan percebeu que o monstro era cego. Com este pensamento, seus nervos congelados se amoleceram, e ele comeou a recuar silenciosamente em direo porta. Mas a criatura ouviu. A tromba sensvel se esticou em sua direo, e o terror de Conan o paralisou novamente quando o ser falou, numa voz estranha, trmula que jamais modificava o tom ou o timbre. O cimrio sabia que aquelas mandbulas no tinham sido feitas para a

fala humana. - Quem est a? Voc veio para me torturar de novo, Yara? Voc jamais fica satisfeito? , Yag-Kosha, quando essa agonia ter fim? Lgrimas rolavam dos olhos cegos da criatura; Conan deteve seu olhar nos membros estendidos sobre o div de mrmore. E percebeu que o monstro no seria capaz de se levantar para atac-lo. Ele conhecia as marcas da roda de tortura e as cicatrizes do fogo, e por mais que fosse impiedoso, ficou horrorizado com as deformaes daqueles que outrora foram membros to graciosos como os dele prprio. E, de repente, todo o medo e repulsa foram substitudos por uma grande pena. Conan no podia saber o que era esse monstro, mas as evidncias de seus sofrimentos eram to terrveis e patticas que uma estranha tristeza tomou conta do cimrio, sem ele saber por qu. Apenas sentia que estava olhando para uma tragdia csmica, e encolheu-se de vergonha, como se a culpa de uma raa inteira estivesse sobre os seus ombros. - Eu no sou Yara disse ele Sou apenas um ladro. No vou machuc-lo. - Aproxime-se para que eu possa toc-lo implorou a criatura, e Conan se aproximou sem medo, com a espada esquecida na mo. A tromba sensvel estendeu-se e apalpou seu rosto e seus ombros, tateando como um cego; um toque leve como o de uma menina. - Voc no pertence raa diablica de Yara suspirou a criatura Voc traz as marcas dos desertos limpos e selvagens. Conheo o seu povo desde um tempo antigo, quando era chamado por outro nome, quando outro mundo erguia seus pinculos ornados para as estrelas... H sangue em seus dedos. - Uma aranha na cmara de cima e um leo no jardim murmurou Conan. - Voc tambm matou um homem esta noite respondeu o outro E h morte no alto da torre. Eu sinto; eu sei.

- Sim murmurou Conan O Prncipe dos Ladres jaz l em cima, morto pela mordida da aranha. - Ento, ento! a estranha voz no humana elevou-se numa espcie de canto montono Uma morte na taverna... uma morte no telhado, eu sei; eu sinto. E a terceira far a magia que nem mesmo Yara sonha: a magia da libertao, deuses verdes de Yag! Novamente as lgrimas rolaram, enquanto o corpo torturado era embalado por diversas emoes. Conan observava, confuso. Ento as convulses cresceram; os olhos meigos e cegos voltaram-se para o cimrio, a tromba acenou. - Escute, humano disse a criatura estranha Sei que sou repulsivo e monstruoso para voc, no ? No, no precisa responder; eu sei. Mas voc tambm seria para mim, seu eu pudesse v-lo. Existem incontveis mundos alm dessa Terra e a vida neles assume muitas formas. Eu no sou nem deus nem demnio, mas um ser de carne e osso como voc, embora a substncia seja em parte diferente e a minha forma tenha sido fundida em outro molde. Sou muito velho, homem dos pases desertos; eras atrs, eu vim para este planeta junto com outros do meu mundo, de um planeta verde chamado Yag, que gira eternamente na orla desse universo. Viemos voando pelo espao com asas poderosas que nos levaram pelo cosmo mais rpido que a luz, porque fomos banidos depois da derrota numa guerra contra os reis de Yag. Mas jamais pudemos voltar, pois, na Terra, as nossas asas murcharam. Aqui, vivamos separados da vida terrestre. Lutamos com as estranhas e terrveis formas de vida que andavam pela Terra ento, de maneira que nos tornamos temidos e no ramos molestados nas florestas escuras do Oriente onde morvamos. Vimos os homens evolurem dos macacos e construrem as reluzentes cidades de Valsia, Kamelia, Commoria e suas irms. Vimos como elas tremeram por causa dos ataques dos atlantes,

pictos e lemurianos pagos. Vimos os oceanos se erguerem e tragarem a Atlntida e a Lemria, as ilhas dos pictos e as reluzentes cidades civilizadas. Vimos os sobreviventes de Pictdom e da Atlntida construrem seu imprio da idade da pedra, para depois carem na runa, envolvidos em guerras sangrentas. Vimos os pictos afundarem no abismo da selvageria, os atlantes voltarem ao estado simiesco. Vimos novas levas de migraes de selvagens rumo ao sul, vindas do Crculo rtico, para construir uma nova civilizao, com novos reinos chamados Nemdia, Koth, Aquilnia e suas irms. Vimos o seu povo ascender dos atlantes, que regrediram ao nvel dos macacos. Vimos os descendentes dos lemurianos, que haviam sobrevivido ao cataclismo, surgirem de novo como selvagens que migraram para o oeste, com o nome de hirkanianos. E vimos essa raa de demnios, sobreviventes de uma antiga civilizao que existia antes da submerso da Atlntida, adquirir de novo a cultura e o poder, que este maldito reino de Zamora. E isso ns vimos, sem ajudar nem atrapalhar o cumprimento da imutvel Lei Csmica, e fomos morrendo um aps o outro; pois ns, de Yag, no somos imortais, embora a nossa vida seja longa como a vida dos planetas e das constelaes. Por fim somente eu restei, sonhando com os tempos antigos entre os templos em runas de Khitai perdido nas florestas, adorado como um deus pela ancestral raa de pele amarela. Ento veio Yara, versado no conhecimento oculto transmitido desde os dias da barbrie, desde antes da submerso da Atlntida. De incio, ele se sentava a meus ps e aprendia sabedoria comigo. Mas no ficava satisfeito com o que eu lhe ensinava, pois era magia branca, e ele queria a sabedoria do mal para escravizar soberanos e satisfazer suas diablicas satisfaes. Eu jamais lhe ensinaria por vontade prpria, os negros segredos que aprendi involuntariamente, sem procur-los. Mas ele sabia mais do que eu imaginara; com a maldade obtida entre as tumbas sombrias da escura Stygia, ele me obrigou a lhe passar um segredo que eu no pretendia desvelar; e, voltando meu prprio poder contra mim, ele me escravizou. Ah, deuses de Yag,

minha taa tem sido amarga desde aquela hora! Ele me tirou das floretas perdidas de Khitai, onde macacos cinzentos danavam ao som das flautas dos sacerdotes amarelos, e oferendas de frutas e de vinhos abarrotavam meus altares quebrados. Eu no era mais um deus para o bondoso povo das florestas... eu era o escravo de um demnio em forma humana. Novamente, lgrimas surgiram nos olhos cegos da criatura. - Ele me aprisionou nessa torre que, sob seu comando, eu constru em apenas uma noite. Dominou-me pelo fogo e pela roda da tortura, e por outras torturas to estranhas e extraterrenas que voc jamais entenderia. H muito eu teria acabado com minha vida, se pudesse, mas ele me mantm vivo, aleijado, cego e mutilado para obedecer s suas ordens nojentas. E durante trezentos anos, eu obedeci s suas ordens, sentado neste div de mrmore, denegrindo minha alma com pecados csmicos e manchando minha sabedoria com crimes, porque no tinha outra escolha. No entanto, nem todos os antigos segredos ele conseguiu arrancar de mim, e meu ltimo ato ser o feitio do Sangue e da Jia. Pois sinto que o fim se aproxima. E voc a mo do Destino. Eu lhe peo, pegue a gema sobre aquele altar. Conan voltou-se para o altar de ouro e marfim indicado, e pegou uma grande pedra redonda e escarlate, lmpida como um cristal; e reconheceu que era o Corao do Elefante. - Por fim, chegou a hora da mais poderosa magia jamais vista at hoje, e que jamais ser vista no futuro, por milhares e milhares de milnios. Pelo sangue de minha vida, eu o conjuro, pelo sangue nascido no peito verde de Yag sonhando suspenso na imensido azul do Espao. Pegue sua espada, humano, e arranque meu corao; em seguida esprema-o deixando o sangue escorrer sobre a pedra vermelha. Desa as escadas e entre na cmara de bano onde Yara est

sentado, envolto nos sonhos malignos do ltus. Pronuncie seu nome e ele acordar. Ento coloque esta jia diante dele, e diga: YagKosha lhe d um ltimo presente e um ltimo encantamento. Em seguida, saia rapidamente da torre; no tenha medo, seu caminho estar livre. A vida humana no igual vida de Yag, nem a morte humana igual morte de Yag. Deixe-me ficar livre dessa priso de carne alquebrada e cega, e eu serei mais uma vez Yogah de Yag, coroado pela manh, reluzente, com asas para voar, ps para danar, olhos para ver e mos para tocar. Conan se aproximou indeciso, e Yag-Kosha, ou Yogah, sentindo sua indeciso, indicou onde ele deveria desferir o golpe. Conan cerrou os dentes e enfiou fundo a espada. O sangue espirrou na lmina e nas mos de Conan, o monstro debateu-se em convulses e depois caiu imvel para trs. Certificando-se que a vida o tinha deixado, pelo menos a vida como ele a entendia, Conan se ps a executar a macabra tarefa e rapidamente retirou e rapidamente retirou algo que achava ser o corao da estranha criatura, embora esse fosse diferente de qualquer outro que j tinha visto. Segurando o rgo ainda pulsante sobre a jia reluzente, ele o espremeu com ambas as mos, e um jorro de sangue caiu sobre a pedra. Para a sua surpresa, o sangue no escorreu por fora, mas foi absorvido pela pedra como se fosse uma esponja. Segurando hesitante a jia, ele saiu da cmara fantstica e chegou at os degraus de prata. No olhou para trs; instintivamente, ele sentia que estava acontecendo algum tipo de transmutao no corpo estendido sobre o div de mrmore, e sentia tambm que era do tipo que no devia ser testemunhada por olhos humanos. Conan fechou a porta de marfim atrs de si e a, sem hesitar desceu os degraus de prata. No lhe ocorreu ignorar as instrues que lhe foram dadas. Parou na porta de bano, no centro da qual havia uma caveira de prata esboando um sorriso macabro. Abriu a porta e, dentro do aposento de bano e azeviche, viu uma figura alta reclinada sobre um catre de seda negra. Yara, o sacerdote e feiticeiro, estava deitado com os olhos abertos e dilatados pelos eflvios do ltus amarelo, com o olhar perdido nos abismos noturnos

alm do alcance de um simples ser humano. - Yara! disse Conan, como um juiz decretando a destruio Acorde! No mesmo instante, seus olhos voltaram ao normal, frios e cruis como os de uma ave de rapina. A figura alta, vestida de seda, erguese e ficou bem mais alta que o cimrio. - Co! sibilou como uma serpente O que faz aqui? Conan colocou a jia sobre a grande mesa de bano. - Aquele que mandou essa gema, ordenou-me que dissesse: YagKosha lhe d um ltimo presente e um ltimo encantamento. Yara encolheu-se; seu rosto escuro empalideceu. A jia deixara de ser lmpida como um cristal; suas profundezas lamacentas pulsavam e tremiam, e esquisitas ondas esfumaadas de cor mutante passavam por sua superfcie lisa. Como que hipnotizado, Yara se curvou sobre a mesa e agarrou a gema nas mos, olhando nas suas profundezas sombrias, como se um im estivesse atraindo a sua alma trmula para fora do corpo. E Conan pensou que seus prprios olhos estivessem lhe pregando peas. Pois quando Yara se levantou do div, parecera gigantesco; agora a cabea de Yara mal chegava aos seus ombros. Ele piscou, confuso e, pela primeira vez naquela noite, duvidou de seus sentidos. Ento, percebeu, chocado, que o sacerdote estava encolhendo cada vez mais diante de seus olhos. Conan continuou olhando sem se emocionar, como um homem observa um jogo; imerso num sentimento de irrealidade esmagadora, o cimrio no estava mais certo de sua prpria identidade; percebeu que estava olhando para evidncias externas de um combate invisvel entre foras imensas, muito alm de sua compreenso. Agora Yara no era maior que uma criana; depois do tamanho de um beb, ele esticou-se sobre a mesa, ainda segurando a jia. Sbito, percebendo o seu destino, o feiticeiro levantou-se de um

salto, soltando a gema. Ele continuava encolhendo mais ainda, e Conan viu uma minscula figura correndo loucamente pela mesa de bano, agitando os minsculos braos e gritando numa voz que parecia o guinchar de um inseto. Agora ele estava encolhido at o ponto em que a enorme jia se erguia acima dele como uma montanha. Conan viu como ele cobriu os olhos com as mos para se proteger da luz, cambaleando como um louco. O cimrio sentiu que alguma fora magntica invisvel atraa Yara para a gema. Trs vezes ele correu ao redor dela num crculo cada vez mais fechado, trs vezes ele tentou voltar-se e correr para o outro lado da mesa; em seguida, com um grito quase inaudvel que ecoou nos ouvidos do observador, o sacerdote jogou os braos para cima e correu direto para o globo chamejante. Curvando-se, Conan viu Yara rastejar por cima da superfcie lisa e curva como um homem que realiza a impossvel faanha de escalar uma montanha de vidro. Agora o sacerdote estava em p sobre o topo, ainda com os braos erguidos, invocando nomes sinistros que apenas os deuses conhecem. E de repente, ele afundou no centro da jia como um homem afunda no mar, e ondas de fumaa se fecharam sobre sua cabea. Agora, no corao rubro da pedra que voltara a ser lmpido como um cristal, ele era minsculo como numa cena distante. E l dentro apareceu uma figura verde, reluzente, com o corpo de homem e a cabea de elefante, no mais cego nem aleijado. Yara jogou os braos para cima e fugiu como um louco, com o vingador em seu encalo. Ento, a enorme pedra desapareceu como uma bolha de sabo que estoura, num arco-ris de luzes muito brilhantes, e a mesa de bano ficou vazia, to vazia como o div de mrmore na sala acima, onde o corpo daquele estranho ser transcsmico chamado Yag-Kosha e tambm Yogah havia estado. O cimrio voltou-se e desceu correndo a escada de prata. Estava to perplexo que no lhe ocorreu fugir pelo mesmo caminho que usara para entrar na torre. Correndo pelo sinuoso poo de prata, chegou a uma grande sala ao p dos degraus reluzentes. Deteve-se por um instante; era a sala dos soldados. Viu o brilho de seus peitorais de prata e das suas bainhas ornadas de jias. Estavam aglomerados ao

redor de uma mesa, com suas plumas escuras ondulando sombriamente acima das cabeas cadas, vestidas com capacetes; eles estavam deitados no meio de seus dados e canecos de vinho espalhados pelo cho de lpis-lazli manchado de vinho. E Conan sabia que estavam mortos. A promessa havia sido cumprida, a palavra fora mantida. Conan no sabia se foi feitiaria, ou encantamento ou a sombra das grandes asas verdes que silenciou os inimigos, mas seu caminho havia sido desimpedido. E uma porta de prata estava aberta, emoldurada pela claridade da aurora. O cimrio saiu para os jardins e, quando o vento da aurora soprou sobre ele a fresca fragrncia das plantas viosas, Conan despertou como de um sonho. Voltou-se indeciso, para olhar para a torre enigmtica que acabara de deixar. Ele esteve enfeitiado ou encantado? Ser que tudo no passara de um sonho? A torre reluzente, oscilando contra a aurora rubra, com a borda ornada de jias brilhando sob a luz crescente, desabou, transformando-se num monte de escombros brilhantes. *********************

Digitao: Fabrcio Sousa fabriciossousa@hotmail.com