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DEL SOCIALISMO

UTPICO
AL SOCIALISMO
CIENTFICO

Federico Engels

Fundacin Federico Engels


Madrid

DEL SOCIALISMO UTPICO AL SOCIALISMO CIENTFICO

Federico Engels
Traduccin: Grupo de Traductores de la Fundacin Federico Engels

Primera edicin: diciembre 2006


Fundacin Federico Engels

Este libro se ha editado en el marco


del acuerdo de colaboracin entre
la Fundacin Federico Engels
y el Sindicato de Estudiantes

ISBN 13: 978-84-96276-29-1


Depsito Legal: M-53037-2006

Publicado y distribuido por la Fundacin Federico Engels


C/ Hermanos del Moral 35, bajo
28019 Madrid
Telfono: 914 283 870 Fax: 914 283 871
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fundacion_federico@engels.org

NDICE

Prlogo a la primera edicin alemana ............................... 07


Prlogo a la cuarta edicin alemana ............. ..0 10
Prlogo a la edicin inglesa de 1892 ................................... 11

DEL SOCIALISMO UTPICO AL SOCIALISMO CIENTFICO


I.. ............................................................................... 41
II. ............................................................................... 57
III ............................................................................... 66

El trabajo de Engels
Del socialismo utpico al socialismo cientfico
consta de tres captulos del Anti-Dhring revisados por l
con el fin especial de ofrecer a los obreros una exposicin popular
de la doctrina marxista como concepcin ntegra.

PRLOGO
A LA PRIMERA EDICIN ALEMANA

El trabajo publicado a continuacin est formado por tres


captulos de mi obra La subversin de la ciencia por el seor E.
Dhring, Leipzig, 1878. Los reun yo mismo, para que mi amigo
Paul Lafargue los tradujese al francs, aadindoles adems
algunas deducciones ms completas. La traduccin francesa,
revisada por m, vio la luz primero en la Revue Socialiste y
luego en una edicin especial, con el ttulo Socialisme utopique
et socialisme scientifique, Pars, 1880. En Ginebra acaba de aparecer una traduccin polaca, basada en la versin francesa,
con el ttulo Socyjalizm utopijny a naukowy, Imprimerie de
l'Aurore, Gnova, 1882.
El xito sorprendente alcanzado por la traduccin de
Lafargue en los pases de habla francesa, y sobre todo en
la misma Francia, tena necesariamente que moverme a
pensar si no sera conveniente hacer tambin una tirada
aparte de estos tres captulos en alemn. Estando en esto, la
redaccin del Sozialdemokrat de Zurich me comunic que
en el seno del partido socialdemcrata alemn se manifiesta
la demanda general de nuevos folletos de propaganda, y me
pregunt si no quera destinar a ello los tres captulos mencionados. Naturalmente, estuve de acuerdo y puse mi trabajo a su disposicin.
Pero estas pginas, en su origen, no haban sido escritas, ni mucho menos, con el propsito de servir directamente a la propaganda entre las masas. Cmo poda prestarse para este fin un trabajo que era, ante todo, puramente
cientfico? Qu modificaciones de forma y de fondo haba
que introducir en l?
7

Por lo que se refiere a la forma, slo podan despertar dudas las muchas palabras extranjeras. Pero ya Lassalle, en
sus discursos y en sus escritos de propaganda, empleaba con
bastante asiduidad trminos extranjeros, sin que nadie, que
yo sepa, se quejase de ello. Desde aquellos tiempos, nuestros obreros leen muchos ms peridicos y con mucha
mayor regularidad, estando, por consiguiente, ms familiarizados con las palabras extranjeras. Me he limitado, pues, a suprimir todos los trminos extranjeros innecesarios. Respecto a los inevitables, he renunciado a aadir lo que se
llaman traducciones explicativas. Las palabras extranjeras inevitables, en su mayora trminos cientfico
tcnicos muy generalizados, no seran precisamente inevitables si fuesen traducibles. Su traduccin, por tanto, falsea el
sentido; en vez de aclarar, desorienta; en estos casos, son
mucho ms tiles las explicaciones verbales.
En cambio, por lo que toca al contenido, creo poder afirmar que ste no ofrecer grandes dificultades para los
obreros alemanes. El nico captulo difcil en general es el
tercero, pero mucho menos para los obreros, cuyas condiciones generales de vida se sintetizan all, que para los
burgueses "cultos". En efecto, en las muchas adiciones
aclaratorias que he introducido aqu, he tenido mucho
menos presentes a los obreros que a los lectores "cultos", como al seor diputado von Eynern, el seor consejero
ulico Heinrich von Sybel y otros Treitschke, dominados por
el irrefrenable impulso de demostrar pblicamente una vez
ms su horrible ignorancia y, como consecuencia de ella, su
natural ofuscacin gigantesca en materia del socialismo. Que Don Quijote rompa su lanza contra los molinos de viento se explica, pues es su oficio y su misin; pero
en Sancho Panza semejante cosa no puede admitirse.
Este tipo de lectores se extraar tambin de que en
un bosquejo de historia del socialismo se tropiece con
la cosmogona de Kant-Laplace, con las modernas ciencias
naturales y Darwin, con la filosofa clsica alemana y Hegel.
Pero el socialismo cientfico es un producto esencialmente alemn, que slo poda nacer entre una nacin
8

cuya filosofa clsica ha mantenido viva la tradicin de


la dialctica consciente: en Alemania*. La concepcin materialista de la historia y su aplicacin especifica a la moderna
lucha de clases entre el proletariado y la burguesa, slo
fueron posibles mediante la dialctica. Y si los dmines
de la burguesa alemana han hundido el recuerdo de
los grandes filsofos alemanes y la dialctica cultivada por stos en la charca de un rido eclecticismo, hasta el punto de que hoy nos vemos obligados a invocar
las modernas ciencias naturales como testigos de la
comprobacin de la dialctica en la realidad, nosotros, los
socialistas alemanes, estamos orgullosos de descender no
slo de Saint-Simon, de Fourier y de Owen, sino tambin de
Kant, Fichte y Hegel.
Federico Engels. Londres, 21 de septiembre de 1882.

* En Alemania es un error de la pluma. Debe decir: entre los alemanes. En


efecto: si de una parte, la dialctica alemana era indispensable para la gnesis del socialismo cientfico, no lo fueron menos, por otra parte, las condiciones econmicas y polticas de progreso de Inglaterra y de Francia. El grado de desarrollo econmico y poltico
de Alemania, que a comienzos de la dcada del cuarenta era an ms rezagado que hoy,
poda engendrar, a lo sumo, alguna que otra caricatura socialista (vase El Manifiesto
Comunista, III, cap. I. El socialismo alemn o verdadero socialismo. Slo despus
de someter las realidades econmicas y polticas creadas en Inglaterra y Francia a la
crtica dialctica alemana, poda conseguirse un resultado efectivo. Por tanto, desde
este punto de vista el socialismo cientfico no es un producto EXCLUSIVAMENTE
alemn, sino en el mismo grado un producto internacional. (Nota de Engels)

PRLOGO
A LA CUARTA EDICIN ALEMANA

Mi suposicin de que el contenido de este folleto no


presentara grandes dificultades para nuestros obreros
alemanes, se ha confirmado. Por de pronto, desde marzo
de 1883, fecha en que apareci la primera edicin, se han
vendido tres ediciones, con una tirada total de 10.000
ejemplares, a pesar de estar en vigor la hoy derogada ley
de excepcin contra los socialistas. Esto constituye, al
mismo tiempo, una nueva prueba de lo impotente que es
la represin poltica contra un movimiento como el del
proletariado contemporneo.
Desde la aparicin de la primera edicin, han sido publicadas unas cuantas traducciones ms en lenguas extranjeras: la traduccin italiana de Pascual Martinetti: Il
Socialismo utopico ed il Socialismo scientifico, Benevento,
1883; la rusa: Razvitie nauchnago Socializma, Ginebra, 1884;
la danesa: Socialismens Udvikling fra Utopi til Videnskab, en
Socialisk Bibliotek, I Bind, Kjbenhavn, 1885; la espaola:
Socialismo utpico y Socialismo cientfico, Madrid, 1886; y la
holandesa: De Ontwikkeling van het Socialisme van Utopie tot Wetenschap, La Haya, 1886.
La presente edicin ha sufrido algunas pequeas correcciones; slo en dos partes aparecen adiciones de mayor importancia: en el primer captulo, sobre Saint-Simon, al
que se le haba dedicado demasiado poco espacio en comparacin con Fourier y Owen, y al final del tercer captulo, sobre
los trust, nueva forma de produccin que en el perodo
transcurrido ha adquirido una gran importancia.
Federico Engels. Londres, 12 de mayo de 1891.
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PROLGO A LA EDICIN INGLESA DE 1892

El pequeo trabajo que tiene delante el lector, formaba parte,


en sus orgenes, de una obra mayor. Hacia 1875, el Dr. E. Dhring, privat-docent en la Universidad de Berln, anunci de pronto y con bastante estrpito su conversin al socialismo y present al pblico alemn, no slo una teora socialista detalladamente elaborada, sino tambin un plan prctico completo para
la reorganizacin de la sociedad. Se abalanz, naturalmente,
sobre sus predecesores, honrando particularmente a Marx, sobre quien derram las copas llenas de su ira.
Esto ocurra por los tiempos en que las dos secciones del Partido Socialista Alemn los eisenachianos y los lassalleanos1 acababan de fusionarse, adquiriendo ste as, no slo un inmenso incremento de fuerza, sino algo que importaba todava ms: la posibilidad de desplegar toda esta fuerza contra el enemigo comn. El
Partido Socialista Alemn se iba convirtiendo rpidamente en una
potencia. Pero, para convertirlo en una potencia, la condicin primordial era no poner en peligro la unidad recin conquistada. Y el
Dr. Dhring se aprestaba pblicamente a formar en torno a su
persona una secta, el ncleo de un futuro partido a parte. No
haba, pues, ms remedio que recoger el guante que se nos lanzaba
y dar la batalla, por muy poco agradable que ello fuese.
1.- En el Congreso de Gotha, celebrado del 22 al 25 de mayo de 1875, se unieron las dos
corrientes del movimiento obrero alemn: el Partido Obrero Socialdemcrata (los
eisenachianos), dirigido por A. Bebel y W. Liebknecht, y la lassalleana Asociacin
General de Obreros Alemanes. El partido unificado adopt la denominacin de Partido Socialista de los Trabajadores Alemanes (Desde 1890 adopt su nombre actual:
Partido Socialdemcrata de Alemania, SPD). As se logr superar la escisin en las
filas de la clase obrera alemana. El proyecto de programa del partido unificado, propuesto al Congreso de Gotha, pese a la dura crtica que haban hecho Marx y Engels,
fue aprobado en el Congreso con insignificantes modificaciones.

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Por cierto, la cosa, aunque no muy difcil, haba de ser, evidentemente, harto pesada. Es bien sabido que nosotros, los alemanes, tenemos una terrible y poderosa Grndlichkeit, un cavilar
profundo o una caviladora profundidad, como se le quiera llamar. En cuanto uno de nosotros expone algo que reputa una
nueva doctrina, lo primero que hace es elaborarla en forma de
un sistema universal. Tiene que demostrar que lo mismo los
primeros principios de la lgica que las leyes fundamentales del
universo, no han existido desde toda una eternidad con otro
designio que el de llevar, al fin y a la postre, hasta esta teora
recin descubierta, que viene a coronar todo lo existente. A este
respecto, el Dr. Dhring estaba totalmente cortado por el patrn
nacional. Nada menos que un Sistema completo de la Filosofa
filosofa intelectual, moral, natural y de la historia, un Sistema
completo de Economa Poltica y de Socialismo y, finalmente, una
Historia crtica de la Economa Poltica tres gordos volmenes en
octavo, pesados por fuera y por dentro, tres cuerpos de ejrcito
de argumentos, movilizados contra todos los filsofos y economistas precedentes en general y contra Marx en particular; en
realidad, un intento de completa subversin de la ciencia. Tuve que vrmelas con todo eso; tuve que tratar todos los temas
posibles, desde las ideas sobre el tiempo y el espacio hasta el
bimetalismo2, desde la eternidad de la materia y el movimiento
hasta la naturaleza perecedera de las ideas morales; desde la
seleccin natural de Darwin hasta la educacin de la juventud en
una sociedad futura. Cierto es que la sistemtica universalidad
de mi contrincante me brindaba ocasin para desarrollar frente a
l, en una forma ms coherente de lo que hasta entonces se haba
hecho, las ideas mantenidas por Marx y por m acerca de tan
grande variedad de materias. Y sta fue la razn principal que
me movi a acometer esta tarea, por lo dems tan ingrata.
Mi rplica vio la luz, primero, en una serie de artculos publicados en el Vorwrts3 de Leipzig, rgano central del Partido
2.- Bimetalismo: sistema monetario, en el que las funciones de dinero las cumplen simultneamente dos metales monetarios: el oro y la plata.
3.- Vorwrts (Adelante): rgano central del Partido Obrero Socialista Alemn, se
public en Leipzig desde el 1/1/1876 hasta el 27/10/1878. La obra de Engels AntiDhring se public en el peridico desde el 3/1/1877 hasta el 7/7/1878.

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Socialista, y, ms tarde, en forma de libro, con el ttulo de Herrn


Eugen Dhrings Umwlzung der Wissenschaft [La subversin de la
ciencia por el seor E. Dhring], del que en 1886 se public en
Zurich una segunda edicin.
A instancias de mi amigo Paul Lafargue, actual representante de Lille en la Cmara de los diputados de Francia, arregl
tres captulos de este libro para un folleto, que l tradujo y
public en 1880 con el ttulo de Socialisme utopique et socialisme
scientifique. De este texto francs se hicieron una versin polaca y otra espaola. En 1883 nuestros amigos de Alemania publicaron el folleto en su idioma original. Desde entonces, se
han publicado, a base del texto alemn, traducciones al italiano, al ruso, al dans, al holands y al rumano. Es decir, que,
contando la actual edicin inglesa, este folleto se halla difundido en diez lenguas. No s de ninguna otra publicacin socialista, incluyendo nuestro Manifiesto Comunista de 1848 y El
Capital de Marx, que haya sido traducida tantas veces. En Alemania se han hecho cuatro ediciones, con una tirada total de
unos veinte mil ejemplares.
El apndice La Marca4 fue escrito con el propsito de difundir entre el Partido Socialista Alemn algunas nociones elementales respecto a la historia y al desarrollo de la propiedad rural
en Alemania. En aquel entonces era tanto ms necesario cuanto
que la incorporacin de los obreros urbanos al partido estaba
en va de concluirse y se planteaba la tarea de ocuparse de las
masas de obreros agrcolas y de los campesinos. Este apndice
fue incluido en la edicin, teniendo en cuenta la circunstancia
de que las formas primitivas de posesin de la tierra, comunes
a todas las tribus teutnicas, as como la historia de su decadencia, son menos conocidas todava en Inglaterra que en Alemania. He dejado el texto en su forma original, sin aludir a la
hiptesis recientemente expuesta por Maxim Kovalevski, segn
la cual al reparto de las tierras de cultivo y de pastoreo entre los
miembros de la Marca precedi el cultivo en comn de estas
tierras por una gran comunidad familiar patriarcal, que abarc
a varias generaciones (de ejemplo puede servir la zdruga de los
4.- En la presente edicin no se inserta el trabajo de F. Engels La Marca.

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sureslavos, que an existe hoy da). Luego, cuando la comunidad creci y se hizo demasiado numerosa para administrar en
comn la economa, tuvo lugar el reparto de la tierra5. Es probable que Kovalevski tenga razn, pero el asunto se encuentra
an sub yudice.
Los trminos de economa empleados en este trabajo coinciden, en tanto que son nuevos, con los de la edicin inglesa de
El Capital de Marx. Designamos como produccin mercantil
aquella fase econmica en que los objetos no se producen solamente para el uso del productor, sino tambin para los fines del
cambio, es decir, como mercancas, y no como valores de uso.
Esta fase va desde los albores de la produccin para el cambio
hasta los tipos presentes; pero slo alcanza su pleno desarrollo
bajo la produccin capitalista, es decir, bajo las condiciones en
que el capitalista, propietario de los medios de produccin,
emplea, a cambio de un salario, a obreros, a hombres despojados de todo medio de produccin, salvo su propia fuerza de
trabajo, y se embolsa el excedente del precio de venta de los
productos sobre su coste de produccin. Dividimos la historia
de la produccin industrial desde la Edad Media en tres perodos: 1) industria artesana, pequeos maestros artesanos con
unos cuantos oficiales y aprendices, en que cada obrero elabora
el artculo completo; 2) manufactura, en que se congrega en un
amplio establecimiento un nmero ms considerable de obreros, elaborndose el artculo completo con arreglo al principio
de la divisin del trabajo, donde cada obrero slo ejecuta una
operacin parcial, de tal modo que el producto est acabado
slo cuando ha pasado sucesivamente por las manos de todos;
3) moderna industria, en que el producto se fabrica mediante la
mquina movida por la fuerza motriz y el trabajo del obrero se
limita a vigilar y rectificar las operaciones del mecanismo.
S muy bien que el contenido de este libro indignar a gran
parte del pblico britnico. Pero si nosotros, los continentales,
hubisemos guardado la menor consideracin a los prejuicios
5.- Engels se refiere a los trabajos de M. Kovalevski Tableau des origines et de l'volution de la famille et de la propriet (Ensayo acerca del origen de la familia y la
propiedad) publicado en 1890 en Estocolmo, y Pervobytnoye pravo (Derecho primitivo) fascculo 1, La Gens, Mosc, 1886.

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de la respetabilidad britnica, es decir, del filistesmo britnico, habramos salido todava peor parados de lo que hemos
salido. Esta obra defiende lo que nosotros llamamos el
materialismo histrico, y en los odos de la inmensa mayora
de los lectores britnicos la palabra materialismo es una palabra muy malsonante. Agnosticismo an podra pasar, pero
materialismo es de todo punto inadmisible.
Y sin embargo, la patria primitiva de todo el materialismo
moderno, a partir del siglo XVII, es Inglaterra.
El materialismo es hijo nativo de la Gran Bretaa. Ya el
escolstico britnico Duns Escoto se preguntaba si la materia no
podra pensar.
Para realizar este milagro, iba a refugiarse en la omnipotencia divina, es decir, obligaba a la propia teologa a predicar el materialismo. Duns Escoto era, adems, nominalista.
El nominalismo6 aparece como elemento primordial en los
materialistas ingleses y es, en general, la expresin primera
del materialismo.
El verdadero padre del materialismo ingls es Bacon.
Para l, las ciencias naturales son la verdadera ciencia, y la
fsica experimental, la parte ms importante de las ciencias
naturales. Anaxgoras con sus homeomeras7 y Demcrito
con sus tomos son las autoridades que cita con frecuencia.
Segn su teora, los sentidos son infalibles y constituyen la
fuente de todos los conocimientos. Toda ciencia se basa en
la experiencia y consiste en aplicar un mtodo racional de
6.- Nominalistas: representantes de una tendencia de la filosofa medieval que consideraba que los conceptos generales genricos eran nombres, engendrados por el
pensamiento y el lenguaje humanos y no valan ms que para designar objetos
sueltos, existentes en realidad. En oposicin a los realistas medievales, los nominalistas negaban la existencia de conceptos como prototipos y fuentes creadoras
de las cosas. De este modo reconocan el carcter primario de la realidad y secundario del concepto. En este sentido, el nominalismo era la primera expresin del
materialismo en la Edad Media.
7.- Homeomeras: minsculas partculas cualitativamente determinadas y divisibles infinitamente. Anaxgoras consideraba que las homeomeras constituan
la base inicial de todo lo existente y que sus combinaciones daban origen a la
diversidad de las cosas. Trmino acuado por Aristteles, Anaxgoras hablaba
de semillas (sprmata), son componentes de todas las cosas en diferentes
proporciones.

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investigacin a lo dado por los sentidos. La induccin, el


anlisis, la comparacin, la observacin, la experimentacin
son las condiciones fundamentales de este mtodo racional.
Entre las propiedades inherentes a la materia, la primera y ms
importante es el movimiento, concebido no slo como movimiento mecnico y matemtico, sino ms an como impulso,
como espritu vital, como tensin, como Qual* para emplear
la expresin de Jakob Bhme de la materia.
Las formas primitivas de la ltima son fuerzas sustanciales
vivas, individualizantes, a ella inherentes, las fuerzas que producen las diferencias especficas.
En Bacon, como su primer creador, el materialismo guarda
todava de un modo ingenuo los grmenes de un desarrollo
multilateral. La materia sonre con un destello poticamente
sensorial a todo el hombre. En cambio, la doctrina aforstica es
todava de por s un hervidero de inconsecuencias teolgicas.
En su desarrollo ulterior, el materialismo se hace unilateral. Hobbes sistematiza el materialismo de Bacon. La sensoriedad pierde su brillo y se convierte en la sensoriedad abstracta
del gemetra. El movimiento fsico se sacrifica al movimiento
mecnico o matemtico, la geometra es proclamada como la
ciencia fundamental. El materialismo se hace misntropo.
Para poder dar la batalla en su propio terreno al espritu
misantrpico y descarnado, el materialismo se ve obligado
tambin a flagelar su carne y convertirse en asceta. Se presenta como una entidad intelectual, pero desarrolla tambin
la lgica despiadada del intelecto.
Si los sentidos suministran al hombre todos los conocimientos argumenta Hobbes partiendo de Bacon, los conceptos, las ideas, las representaciones mentales, etc., no son
ms que fantasmas del mundo fsico, ms o menos despojado
de su forma sensorial. La ciencia no puede hacer ms que dar
*.- Qual es un juego de palabras filosfico. Qual significa, literalmente, tortura, dolor que
incita a realizar una accin cualquiera. Al mismo tiempo, el mstico Bhme transfiere a la
palabra alemana algo del trmino latino qualitas (calidad). Su Qual era, por oposicin al
dolor producido exteriormente, un principio activo, nacido del desarrollo espontneo de
la cosa, de la relacin o de la personalidad sometida a su influjo y que, a su vez, provocaba este desarrollo.(Nota de Engels para la edicin inglesa)

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nombres a estos fantasmas. Un nombre puede ponrsele a varios fantasmas. Puede incluso haber nombres de nombres. Pero
sera una contradiccin querer, de una parte, buscar el origen
de todas las ideas en el mundo de los sentidos, y, de otra parte,
afirmar que una palabra es algo ms que una palabra, que adems de los seres siempre individuales que nos representamos,
existen seres universales. Una sustancia incorprea es el mismo
contrasentido que un cuerpo incorpreo. Cuerpo, ser, sustancia, es una y la misma idea real. No se puede separar el pensamiento de la materia que piensa. Es ella el sujeto de todos los cambios.
La palabra infinito carece de sentido, si no es como expresin
de la capacidad de nuestro espritu para aadir sin fin. Como
slo lo material es perceptible, susceptible de ser sabido, nada
se sabe de la existencia de Dios. Slo mi propia existencia es
segura. Toda pasin humana es movimiento mecnico que termina o empieza. Los objetos de los impulsos son el bien. El
hombre se halla sujeto a las mismas leyes que la naturaleza. El
poder y la libertad son cosas idnticas.
Hobbes sistematiz a Bacon, pero sin aportar nuevas pruebas en favor de su principio fundamental: el de que los conocimientos y las ideas tienen su origen en el mundo de los sentidos.
Locke, en su obra Essay on the Human understanding [Ensayo
sobre el entendimiento humano], fundamenta el principio de Bacon y Hobbes.
Del mismo modo que Hobbes destruy los prejuicios testicos
del materialismo baconiano, Collins, Dodwell, Coward, Hartley,
Priestley, etc., derribaron la ltima barrera teolgica del sensualismo de Locke. El desmo8 no es, por lo menos para los materialistas,
ms que un modo cmodo y fcil de deshacerse de la religin*.
As se expresaba Carlos Marx hablando de los orgenes britnicos del materialismo moderno. Y si a los ingleses de hoy da
no les hace mucha gracia este homenaje que Marx rinde a sus
8.- Desmo: doctrina filosfico-religiosa que reconoce a Dios como causa primera racional del mundo, pero niega su intervencin en la vida de la naturaleza y la sociedad. Se
desarroll principalmente en Inglaterra en el s. XVIII, gracias sobre todo a los primeros empiristas (Collins, Toland, Locke y Hume)
*.- K. Marx und F. Engels, Die heilige Familie, Frankfurt am M., 1845, S. 201-204.
(La Sagrada Familia, Francfort del Meno, 1845, pgs. 201-204.) (Nota de Engels)

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antepasados, lo sentimos por ellos. Pero es innegable, a pesar de


todo, que Bacon, Hobbes y Locke fueron los padres de aquella
brillante escuela de materialistas franceses que, pese a todas las
derrotas que los alemanes y los ingleses infligieron por mar y por
tierra a Francia, hicieron del siglo XVIII un siglo eminentemente
francs; y esto, mucho antes de aquella revolucin francesa que
coron el final del siglo y cuyos resultados todava hoy nos estamos esforzando nosotros por aclimatar en Inglaterra y en Alemania. No puede negarse. Si a mediados del siglo un extranjero culto se instalaba en Inglaterra, lo que ms le sorprenda era la beatera y la estupidez religiosa as tena que considerarla l de
la respetable clase media inglesa. Por aquel entonces, todos
nosotros ramos materialistas, o, por lo menos, librepensadores
muy avanzados, y nos pareca inconcebible que casi todos los
hombres cultos de Inglaterra creyesen en una serie de milagros
imposibles, y que hasta gelogos como Buckland y Mantell tergiversasen los hechos de su ciencia, para no dar demasiado en la
cara a los mitos del Gnesis; inconcebible que, para encontrar a
gente que se atreviese a servirse de su inteligencia en materias
religiosas, hubiese que ir a los sectores no ilustrados, a las
hordas de los que no se lavan, como en aquel entonces se deca,
a los obreros, y principalmente a los socialistas owenianos.
Pero, de entonces ac, Inglaterra se ha civilizado. La Exposicin de 18519 fue el toque de difuntos del exclusivismo insular ingls. Inglaterra fue, poco a poco, internacionalizndose
en cuanto a la comida y la bebida, en las costumbres y en las
ideas, hasta el punto de que ya deseara yo que ciertas costumbres inglesas encontrasen en el continente una acogida tan general como la que han encontrado otros usos continentales en
Inglaterra. Lo que puede asegurarse es que la difusin del aceite para ensalada (que antes de 1851 slo conoca la aristocracia)
fue acompaada de una fatal difusin del escepticismo continental en materia religiosa, habindose llegado hasta el extremo de que el agnosticismo, aunque no se considere todava tan
elegante como la Iglesia anglicana oficial, est no obstante, en
9.- Se alude a la primera exposicin comercial e industrial mundial que se celebr en
Londres de mayo a octubre de 1851.

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lo que a la respetabilidad se refiere, casi a la misma altura que


la secta baptista y ocupa, desde luego, un rango mucho ms
alto que el Ejrcito de Salvacin10. No puedo por menos de pensar que para muchos que deploran y maldicen con toda su alma estos progresos del descreimiento ser un consuelo saber
que estas ideas flamantes no son de origen extranjero, no circulan con la marca de Made in Germany, fabricado en Alemania,
como tantos otros artculos de uso diario, sino que tienen, por
el contrario, un aejo y venerable origen ingls y que sus autores britnicos de hace doscientos aos iban bastante ms all
que sus descendientes de hoy da.
En efecto, qu es el agnosticismo sino un materialismo vergonzante? La concepcin agnstica de la naturaleza es enteramente materialista. Todo el mundo natural est regido por leyes y excluye totalmente toda influencia exterior. Pero nosotros, aade cautamente el agnstico, no estamos en condiciones
de poder probar o refutar la existencia de un ser supremo fuera
del mundo por nosotros conocido. Esta reserva poda tener su
razn de ser en la poca en que Laplace, como Napolen le preguntase por qu en la Mcanique Cleste11 del gran astrnomo no
se mencionaba siquiera al creador del mundo, contest con
estas palabras orgullosas: Je n'avais pas besoin de cette hypothse [No tena necesidad de recurrir a esta hiptesis]. Pero hoy
nuestra idea del universo en su desarrollo no deja el menor
lugar ni para un creador ni para un regente del universo; y si
quisiramos admitir la existencia de un ser supremo puesto al
margen de todo el mundo existente, incurriramos en una contradiccin lgica, y adems, me parece, inferiramos una ofensa
inmerecida a los sentimientos de la gente religiosa.
Nuestro agnstico reconoce tambin que todos nuestros conocimientos descansan en las comunicaciones que recibimos por
10.- Ejrcito de Salvacin: organizacin reaccionaria religioso-filantrpica fundada en
1865 en Inglaterra y reorganizada en 1880 adoptando el modelo militar (de ah su
denominacin). Apoyada en medida considerable por la burguesa, esta organizacin
fund en muchos pases una red de instituciones de beneficencia, con el fin de apartar a las masas trabajadoras de la lucha contra los explotadores.
11.- P. Laplace, Trait de mcanique cleste (Tratado de mecnica celeste) Vols. I
V, Paris, 1799-1825.

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medio de nuestros sentidos. Pero, cmo sabemos aade si


nuestros sentidos nos transmiten realmente una imagen exacta de
los objetos que percibimos a travs de ellos? Y a continuacin nos
dice que cuando habla de las cosas o de sus propiedades, no se
refiere, en realidad, a estas cosas ni a sus propiedades, acerca de las
cuales no puede saber nada de cierto, sino solamente a las impresiones que dejan en sus sentidos. Es, ciertamente, un modo de concebir que parece difcil rebatir por va de simple argumentacin.
Pero los hombres, antes de argumentar, haban actuado. Im Anfang
war die That12. Y la accin humana haba resuelto la dificultad mucho antes de que las cavilaciones humanas la inventasen. The proof
of the pudding is in the eating13. Desde el momento en que aplicamos
estas cosas, con arreglo a las cualidades que percibimos en ellas, a
nuestro propio uso, sometemos las percepciones de nuestros sentidos a una prueba infalible en cuanto a su exactitud o falsedad. Si
estas percepciones fuesen falsas, lo sera tambin nuestro juicio
acerca de la posibilidad de emplear la cosa de que se trata, y nuestro intento de emplearla tendra que fracasar forzosamente. Pero si
conseguimos el fin perseguido, si encontramos que la cosa corresponde a la idea que nos formbamos de ella, que nos da lo que de
ella esperbamos al emplearla, tendremos la prueba positiva de
que, dentro de estos lmites, nuestras percepciones acerca de esta
cosa y de sus propiedades coinciden con la realidad existente fuera
de nosotros. En cambio, si nos encontramos con que hemos dado
un golpe en falso, no tardamos generalmente mucho tiempo en
descubrir las causas de nuestro error; llegamos a la conclusin de
que la percepcin en que se basaba nuestra accin era incompleta
y superficial, o se hallaba enlazada con los resultados de otras percepciones de un modo no justificado por la realidad de las cosas; es
decir, habamos realizado lo que denominamos un razonamiento
defectuoso. Mientras adiestremos y empleemos bien nuestros sentidos y ajustemos nuestro modo de proceder a los lmites que trazan las observaciones bien hechas y bien utilizadas, veremos que
los resultados de nuestros actos suministran la prueba de la conformidad de nuestras percepciones con la naturaleza objetiva de
12.- En el principio era la accin. Goethe, Fausto, parte I, escena III.
13.- El pudin se prueba comindolo.

20

las cosas percibidas. Ni en un solo caso, segn la experiencia que


poseemos hasta hoy, nos hemos visto obligados a llegar a la conclusin de que las percepciones sensoriales cientficamente controladas originan en nuestro cerebro ideas del mundo exterior que
difieren por su naturaleza de la realidad, o de que entre el mundo
exterior y las percepciones que nuestros sentidos nos transmiten
de l media una incompatibilidad innata.
Pero, al llegar aqu, se presenta el agnstico neokantiano y
nos dice: S, podremos tal vez percibir exactamente las propiedades de una cosa, pero nunca aprehender la cosa en s por
medio de ningn proceso sensorial o discursivo. Esta cosa en
s cae ms all de nuestras posibilidades de conocimiento. A
esto, ya hace mucho tiempo, que ha contestado Hegel: desde el
momento en que conocemos todas las propiedades de una cosa,
conocemos tambin la cosa misma; slo queda en pie el hecho
de que esta cosa existe fuera de nosotros, y en cuanto nuestros
sentidos nos suministraron este hecho, hemos aprehendido
hasta el ltimo residuo de la cosa en s, la famosa e incognoscible Ding an sich de Kant. Hoy, slo podemos aadir a eso que,
en tiempos de Kant, el conocimiento que se tena de las cosas
naturales era lo bastante fragmentario para poder sospechar
detrs de cada una de ellas una misteriosa cosa en s. Pero, de
entonces ac, estas cosas inaprehensibles han sido aprehendidas, analizadas y, ms todava, reproducidas una tras otra por
los gigantescos progresos de la ciencia. Y, desde el momento en
que podemos producir una cosa, no hay razn ninguna para
considerarla incognoscible. Para la qumica de la primera mitad
de nuestro siglo, las sustancias orgnicas eran cosas misteriosas. Hoy, aprendemos ya a fabricarlas una tras otra, a base de
los elementos qumicos y sin ayuda de procesos orgnicos. La
qumica moderna nos dice que tan pronto como se conoce la
constitucin qumica de cualquier cuerpo, este cuerpo puede
integrarse a partir de sus elementos. Hoy, estamos todava lejos
de conocer exactamente la constitucin de las sustancias orgnicas superiores, los cuerpos albuminoides, pero no hay absolutamente ninguna razn para que no adquiramos, aunque sea
dentro de varios siglos, este conocimiento y con ayuda de l
podamos fabricar albmina artificial. Y cuando lo consigamos,
21

habremos conseguido tambin producir la vida orgnica, pues


la vida, desde sus formas ms bajas hasta las ms altas, no es
ms que la modalidad normal de existencia de los cuerpos albuminoides.
Pero, despus de hechas estas reservas formales, nuestro
agnstico habla y obra en un todo como el materialista empedernido, que en el fondo es. Podr decir: a juzgar por lo que
nosotros sabemos, la materia y el movimiento o, como ahora se
dice, la energa, no pueden crearse ni destruirse, pero no tenemos pruebas de que ambas no hayan sido creadas en algn
tiempo remoto y desconocido. Y, si intentis volver contra l
esta confesin en un caso dado, os llamar al orden a toda
prisa y os mandar callar. Si in abstracto reconoce la posibilidad del espiritualismo, in concreto no quiere saber nada de l.
Os dir: por lo que sabemos y podemos saber, no existe creador ni regente del universo; en lo que a nosotros respecta, la
materia y la energa son tan increbles como indestructibles;
para nosotros, el pensamiento es una forma de la energa, una
funcin del cerebro. Todo lo que nosotros sabemos nos lleva a
la conclusin de que el mundo material se halla regido por
leyes inmutables, etctera, etctera. Por tanto, en la medida en
que es un hombre de ciencia, en la medida en que sabe algo, el
agnstico es materialista; fuera de los confines de su ciencia,
en los campos que no domina, traduce su ignorancia al griego,
y la llama agnosticismo.
En todo caso, lo que s puede asegurarse es que, aunque yo
fuese agnstico, no podra dar a la concepcin de la historia
esbozada en este librito el nombre de agnosticismo histrico.
Las gentes de sentimientos religiosos se reiran de m, los agnsticos me preguntaran, indignados, si quera burlarme de
ellos. As pues, confo en que la respetabilidad britnica, que
en alemn se llama filistesmo, no se enfadar demasiado porque emplee en ingls, como en tantos otros idiomas, el nombre
de materialismo histrico para designar esa concepcin de
los derroteros de la historia universal que ve la causa final y la
fuerza propulsora decisiva de todos los acontecimientos histricos importantes en el desarrollo econmico de la sociedad, en
las transformaciones del modo de produccin y de cambio, en
22

la consiguiente divisin de la sociedad en distintas clases y en


la lucha de estas clases entre s.
Se me guardar, tal vez, esta consideracin, sobre todo si
demuestro que el materialismo histrico puede incluso ser til
para la respetabilidad britnica. Ya he aludido al hecho de que,
hace cuarenta o cincuenta aos, el extranjero culto que se instalaba a vivir en Inglaterra se vea desagradablemente sorprendido
por lo que necesariamente tena que considerar como beatera y
mojigatera de la respetable clase media inglesa. Ahora demostrar que la respetable clase media inglesa de aquel tiempo no
era, sin embargo, tan estpida como el extranjero inteligente se
figuraba. Sus tendencias religiosas tenan su explicacin.
Cuando Europa sali del medioevo, la clase media en ascenso de las ciudades era su elemento revolucionario. La posicin
reconocida, que se haba conquistado dentro del rgimen feudal de la Edad Media, era ya demasiado estrecha para su fuerza
de expansin. El libre desarrollo de esta clase media, la burguesa, no era ya compatible con el sistema feudal; ste tena forzosamente que derrumbarse.
Pero el gran centro internacional del feudalismo era la Iglesia catlica romana. Ella una a toda Europa Occidental feudalizada, pese a todas sus guerras intestinas, en una gran unidad
poltica, contrapuesta tanto al mundo cismtico griego como al
mundo mahometano. Rode a las instituciones feudales del
halo de la consagracin divina. Tambin ella haba levantado
su jerarqua segn el modelo feudal, y era, a fin de cuentas, el
mayor de todos los seores feudales, pues posea, por lo menos, la tercera parte de toda la propiedad territorial del mundo
catlico. Antes de poder dar en cada pas y en diversos terrenos
la batalla al feudalismo secular haba que destruir esta organizacin central sagrada.
Paso a paso, con el auge de la burguesa, iba producindose el gran resurgimiento de la ciencia. Volvan a cultivarse la
astronoma, la mecnica, la fsica, la anatoma, la fisiologa.
La burguesa necesitaba, para el desarrollo de su produccin industrial, una ciencia que investigase las propiedades de
los cuerpos fsicos y el funcionamiento de las fuerzas naturales. Pero, hasta entonces la ciencia no haba sido ms que la
23

servidora humilde de la Iglesia, a la que no se le consenta


traspasar las fronteras establecidas por la fe; en una palabra,
haba sido cualquier cosa menos una ciencia. Ahora, la ciencia
se rebelaba contra la Iglesia; la burguesa necesitaba a la ciencia y se lanz con ella a la rebelin.
Aqu no he tocado ms que dos de los puntos en que la burguesa en ascenso tena necesariamente que chocar con la religin establecida; pero esto bastar para probar: primero, que la
clase ms directamente interesada en la lucha contra el poder
de la Iglesia catlica era precisamente la burguesa y, segundo,
que por aquel entonces toda lucha contra el feudalismo tena
que vestirse con un ropaje religioso y dirigirse en primera instancia contra la Iglesia. Pero el grito de guerra lanzado por las
universidades y los hombres de negocios de las ciudades, tena
inevitablemente que encontrar, como en efecto encontr, una
fuerte resonancia entre las masas del campo, entre los campesinos, que en todas partes estaban empeados en una dura lucha
contra sus seores feudales eclesisticos y seculares, lucha en la
que se ventilaba su existencia.
La gran campaa de la burguesa europea contra el feudalismo culmin en tres grandes batallas decisivas.
La primera fue la que llamamos la Reforma protestante
alemana. Al grito de rebelin de Lutero contra la Iglesia, respondieron dos insurrecciones polticas; primero, la de la nobleza baja, acaudillada por Franz von Sickingen, en 1523, y
luego la gran guerra campesina, en 1525. Ambas fueron aplastadas, a causa, principalmente, de la falta de decisin del partido ms interesado en la lucha: la burguesa de las ciudades;
falta de decisin cuyas causas no podemos investigar aqu.
Desde este instante, la lucha degener en una reyerta entre los
prncipes locales y el poder central del emperador, trayendo
como consecuencia el borrar a Alemania por doscientos aos
del concierto de las naciones polticamente activas de Europa.
Cierto es que la Reforma luterana condujo a una nueva religin; aquella precisamente que necesitaba la monarqua absoluta. Apenas abrazaron el luteranismo, los campesinos del
noreste de Alemania se vieron degradados de hombres libres
a siervos de la gleba.
24

Pero, donde Lutero fall, triunf Calvino. El dogma calvinista cuadraba a los ms intrpidos burgueses de la poca. Su doctrina de la predestinacin era la expresin religiosa del hecho de
que en el mundo comercial, en el mundo de la competencia, el
xito o la bancarrota no depende de la actividad o de la aptitud
del individuo, sino de circunstancias independientes de l. Lo
que preside no es la voluntad o la accin del hombre, sino la
misericordia de fuerzas econmicas superiores, pero desconocidas. Y esto era ms verdad que nunca en una poca de revolucin econmica, en que todos los viejos centros y caminos comerciales eran desplazados por otros nuevos, en que se abra al
mundo Amrica y la India y en que vacilaban y se venan abajo
hasta los artculos econmicos de fe ms sagrados: los valores
del oro y de la plata. Adems, el rgimen de la Iglesia calvinista
era absolutamente democrtico y republicano: cmo podan los
reinos de este mundo seguir siendo sbditos de los reyes, de los
obispos y de los seores feudales donde el reino de Dios se
haba republicanizado? Si el luteranismo alemn se convirti en
un instrumento sumiso en manos de los pequeos prncipes
alemanes, el calvinismo fund una repblica en Holanda y fuertes partidos republicanos en Inglaterra y, sobre todo, en Escocia.
En el calvinismo encontr acabada su teora de lucha la segunda gran insurreccin de la burguesa. Esta insurreccin se
produjo en Inglaterra. La puso en marcha la burguesa de las
ciudades, pero fueron los campesinos medios (la yeomanry) de
los distritos rurales los que arrancaron el triunfo. Cosa singular:
en las tres grandes revoluciones burguesas son los campesinos
los que suministran las tropas de combate, y ellos tambin, precisamente, la clase, que, despus de alcanzar el triunfo, sale
arruinada infaliblemente por las consecuencias econmicas de
este triunfo. Cien aos despus de Cromwell, la yeomanry de
Inglaterra casi haba desaparecido. En todo caso, sin la intervencin de esta yeomanry y del elemento plebeyo de las ciudades, la burguesa nunca hubiera podido conducir la lucha hasta
su final victorioso ni llevado al cadalso a Carlos I. Para que la
burguesa se embolsase aunque slo fueran los frutos del triunfo que estaban bien maduros, fue necesario llevar la revolucin bastante ms all de su meta: exactamente como habra de
25

ocurrir en Francia en 1793 y en Alemania en 1848. Parece ser


sta, en efecto, una de las leyes que presiden el desarrollo de la
sociedad burguesa.
Despus de este exceso de actividad revolucionaria, sigui
la inevitable reaccin que, a su vez, rebas considerablemente
su objetivo. Tras una serie de vacilaciones, consigui fijarse, por
fin, el nuevo centro de gravedad, que se convirti, a su vez, en
nuevo punto de arranque. El perodo grandioso de la historia
inglesa, al que los filisteos dan el nombre de la gran rebelin,
y las luchas que le siguieron, alcanzan su remate en el episodio
relativamente insignificante de 1689, que los historiadores liberales sealan con el nombre de la gloriosa revolucin14.
El nuevo punto de partida fue una transaccin entre la burguesa en ascenso y los antiguos grandes terratenientes feudales.
stos, aunque entonces como hoy se les conociese por el nombre
de aristocracia estaban ya desde haca largo tiempo en vas de
convertirse en lo que Luis Felipe haba de ser mucho despus en
Francia: en los primeros burgueses de la nacin. Para suerte de
Inglaterra, los antiguos barones feudales se haban destrozado
unos a otros en la guerra de las Dos Rosas15. Sus sucesores, aunque descendientes en su mayora de las mismas antiguas familias, procedan ya de lneas colaterales tan alejadas, que formaban
una corporacin completamente nueva; sus costumbres y tendencias tenan mucho ms de burguesas que de feudales; conocan
perfectamente el valor del dinero, y se aplicaron en seguida a
aumentar las rentas de sus tierras, arrojando de ellas a cientos de
pequeos arrendatarios y sustituyndolos por rebaos de ovejas.
Enrique VIII cre una masa de nuevos terratenientes burgueses,
14.- La historiografa burguesa inglesa llama revolucin gloriosa al golpe de Estado de
1688 con el que se derroc en Inglaterra la dinasta de los Estuardo y se instaur la
monarqua constitucional (1689) encabezada por Guillermo de Orange y basada en el
compromiso entre la aristocracia terrateniente y la gran burguesa.
15.- La guerra de las Dos Rosas (1455-1485): guerra entre dos familias feudales inglesas
que luchaban por el trono: los York, en cuyo escudo figuraba una rosa blanca, y los
Lancaster, que tenan en el escudo una rosa roja. Alrededor de los York se agrupaba
una parte de los grandes seores feudales del Sur (ms desarrollado econmicamente), los caballeros y los ciudadanos; los Lancaster eran apoyados por la aristocracia
feudal de los condados del Norte. La guerra llev casi al total exterminio de las
antiguas familias feudales y concluy al subir al trono la nueva dinasta de los Tudor,
que implant el absolutismo en Inglaterra.

26

regalando y dilapidando los bienes de la Iglesia; y a idnticos


resultados condujeron las confiscaciones de grandes propiedades
territoriales, que se sucedieron sin interrupcin hasta fines del
siglo XVII, para entregarlas luego a individuos semi o enteramente advenedizos. De aqu que la aristocracia inglesa, desde Enrique VII, lejos de oponerse al desarrollo de la produccin industrial procurase sacar indirectamente provecho de ella. Adems,
una parte de los grandes terratenientes se mostr dispuesta en
todo momento, por mviles econmicos o polticos a colaborar
con los caudillos de la burguesa industrial y financiera. La transaccin de 1689 no fue, pues, difcil de conseguir. Los trofeos polticos los cargos, las sinecuras, los grandes sueldos fueron
respetados a las familias de la aristocracia rural, a condicin de
que defendiesen cumplidamente los intereses econmicos de la
clase media financiera, industrial y mercantil. Y estos intereses
econmicos eran ya, por aquel entonces, bastante poderosos; eran
ellos los que trazaban en ltimo trmino los rumbos de la poltica
nacional. Podra haber rencillas acerca de los detalles, pero la
oligarqua aristocrtica saba demasiado bien cun inseparablemente unida se hallaba su propia prosperidad econmica a la de
la burguesa industrial y comercial.
A partir de este momento, la burguesa se convirti en
parte integrante, modesta pero reconocida, de las clases dominantes de Inglaterra. Comparta con todas ellas el inters
de mantener sojuzgada a la gran masa trabajadora del pueblo. El comerciante o fabricante mismo ocupaba, frente a su
dependiente, a sus obreros o a sus criados, la posicin del
amo, o la posicin de su superior natural, como se deca
hasta hace muy poco en Inglaterra. Tena que estrujarles la
mayor cantidad y la mejor calidad de trabajo posible; para
conseguirlo, haba de educarlos en una conveniente sumisin.
Personalmente, era un hombre religioso; su religin le haba
suministrado la bandera bajo la cual combati al rey y a los
seores; muy pronto, haba descubierto tambin los recursos
que esta religin le ofreca para trabajar los espritus de sus
inferiores naturales y hacerlos sumisos a las rdenes de los
amos, que los designios inescrutables de Dios les haban
puesto. En una palabra, el burgus ingls participaba ahora
27

en la empresa de sojuzgar a los estamentos inferiores, a la


gran masa productora de la nacin, y uno de los medios que
se empleaba para ello era la influencia de la religin.
Pero a esto vena a aadirse una nueva circunstancia, que
reforzaba las inclinaciones religiosas de la burguesa: la aparicin del materialismo en Inglaterra. Esta nueva doctrina no
slo hera los pos sentimientos de la clase media, sino que,
adems, se anunciaba como una filosofa destinada solamente
a los sabios y hombres cultos del gran mundo; al contrario de
la religin, buena para la gran masa no ilustrada, incluyendo
a la burguesa. Con Hobbes, esta doctrina pis la escena como defensora de las prerrogativas y de la omnipotencia reales e invit a la monarqua absoluta a atar corto a aquel puer
robustus sed mailitiosus16 que era el pueblo. Tambin en los
continuadores de Hobbes, en Bolingbroke, en Shaftesbury,
etc., la nueva forma destica del materialismo segua siendo
una doctrina aristocrtica, esotrica17 y odiada, por tanto, por
la burguesa, no slo por ser una hereja religiosa, sino tambin por sus conexiones polticas antiburguesas. Por eso,
frente al materialismo y al desmo de la aristocracia, las sectas protestantes, que haban suministrado la bandera y los
hombres para luchar contra los Estuardo, eran precisamente
las que daban el contingente principal de las fuerzas de la
clase media progresiva y las que todava hoy forman la mdula del gran partido liberal.
Entretanto, el materialismo pas de Inglaterra a Francia
donde se encontr con una segunda escuela materialista de
filsofos, que haban surgido del cartesianismo18, y con la que
se refundi. Tambin en Francia segua siendo al principio una
doctrina exclusivamente aristocrtica. Pero su carcter revolucionario no tard en revelarse. Los materialistas franceses no
limitaban su crtica simplemente a las materias religiosas, sino
que la hacan extensiva a todas las tradiciones cientficas y a
16.- Muchacho robusto, pero malicioso.
17.- Oculta, slo destinada a los iniciados.
18.- Filosofa cartesiana: doctrina de los seguidores del filsofo francs del siglo XVII
Descartes (en latn Cartesius), que dedujeron conclusiones materialistas de su filosofa.

28

todas las instituciones polticas de su tiempo; para demostrar la


posibilidad de aplicacin universal de su teora, siguieron el
camino ms corto: la aplicaron audazmente a todos los objetos
del saber en la Encyclopdie, la obra gigantesca que les vali el
nombre de enciclopedistas. De este modo, el materialismo,
bajo una u otra forma como materialismo declarado o como
desmo, se convirti en el credo de toda la juventud culta de
Francia; hasta tal punto, que durante la Gran Revolucin la
teora creada por los realistas ingleses sirvi de bandera terica
a los republicanos y terroristas franceses, y de ella sali el texto
de la Declaracin de los Derechos del Hombre19.
La Gran Revolucin francesa fue la tercera insurreccin de
la burguesa, pero la primera que se despoj totalmente del
manto religioso, dando la batalla en el campo poltico abierto. Y
fue tambin la primera que llev realmente la batalla hasta la
destruccin de uno de los dos combatientes, la aristocracia, y el
triunfo completo del otro, la burguesa. En Inglaterra, la continuidad ininterrumpida de las instituciones prerrevolucionarias
y postrrevolucionarias y la transaccin sellada entre los grandes terratenientes y los capitalistas, encontraban su expresin
en la continuidad de los precedentes judiciales, as como en la
respetuosa conservacin de las formas legales del feudalismo.
En Francia la revolucin rompi plenamente con las tradiciones
del pasado, barri los ltimos vestigios del feudalismo y cre,
con el Code civil20, una adaptacin magistral a las relaciones
capitalistas modernas del antiguo derecho romano, de aquella

19.- La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano fue aprobada por la
Asamblea Constituyente en 1789. Se proclamaban en ella los principios polticos del
nuevo rgimen burgus. La Declaracin fue incluida en la Constitucin francesa de
1791; sirvi de base a los jacobinos al redactar la Declaracin de los Derechos del
Hombre de 1793, que figur como prefacio a la primera Constitucin republicana de
Francia adoptada por la Convencin Nacional en 1793.
20.- Aqu y en adelante, Engels no entiende por Cdigo de Napolen nicamente el
Code civil (Cdigo civil) de Napolen adoptado en 1804 y conocido con este nombre, sino, en el sentido lato de la palabra, todo el sistema del derecho burgus, representado por los cinco cdigos (civil, civil-procesal, comercial, penal y penalprocesal) adoptados bajo Napolen I en los aos de 1804 a 1810. Dichos cdigos
fueron implantados en las regiones de Alemania Occidental y Sudoccidental conquistadas por la Francia de Napolen y siguieron en vigor en la provincia del Rin
incluso despus de la anexin de sta a Prusia en 1815.

29

expresin casi perfecta de las relaciones jurdicas derivadas de


la fase econmica que Marx llama la produccin de mercancas; tan magistral, que este Cdigo francs revolucionario sirve
todava hoy en todos los pases sin exceptuar a Inglaterra
de modelo para las reformas del derecho de propiedad. Pero,
no por ello debemos perder de vista una cosa. Aunque el derecho ingls contina expresando las relaciones econmicas de la
sociedad capitalista en un lenguaje feudal brbaro, que guarda
con la cosa expresada la misma relacin que la ortografa con la
fontica inglesa vous crivez Londres et vous prononcez Constantinople,21, deca un francs, este derecho ingls es el nico
que ha mantenido indemne a travs de los siglos, y que ha trasplantado a Norteamrica y a las colonias, la mejor parte de
aquella libertad personal, aquella autonoma local y aquella
salvaguardia contra toda injerencia, fuera de la de los tribunales; en una palabra, aquellas antiguas libertades germnicas
que en el continente se haban perdido bajo el rgimen de la
monarqua absoluta y que hasta ahora no han vuelto a recobrarse ntegramente en ninguna parte.
Pero volvamos a nuestro burgus britnico. La revolucin francesa le brind una magnfica ocasin para arruinar,
con ayuda de las monarquas continentales, el comercio martimo francs, anexionarse las colonias francesas y reprimir
las ltimas pretensiones francesas de hacerle la competencia
por mar. Fue sta una de las razones de que la combatiese.
La segunda razn era que los mtodos de esta revolucin le
hacan muy poca gracia. No ya su execrable terrorismo,
sino tambin su intento de implantar el rgimen burgus
hasta en sus ltimas consecuencias. Qu iba a hacer en el
mundo el burgus britnico sin su aristocracia, que le imbua maneras (y qu maneras!) e inventaba para l modas,
que le suministraba la oficialidad para el ejrcito, salvaguardia del orden dentro del pas, y para la marina, conquistadora de nuevos dominios coloniales y de nuevos mercados en
el exterior? Cierto es que tambin haba dentro de la burguesa una minora progresiva, formada por gentes cuyos
21.- Se escribe Londres y se pronuncia Constantinopla.

30

intereses no haban salido tan bien parados en la transaccin, esta minora, integrada por la clase media de posicin
ms modesta, simpatizaba con la revolucin, pero era impotente en el parlamento.
Por tanto, cuanto ms se converta el materialismo en el
credo de la revolucin francesa, tanto ms se aferraba el piadoso burgus britnico a su religin. Acaso la poca del
terror en Pars no haba demostrado lo que ocurre cuando el
pueblo pierde la religin? Conforme se extenda el materialismo de Francia a los pases vecinos y reciba el refuerzo de
otras corrientes tericas afines, principalmente el de la filosofa alemana; conforme en el continente ser materialista y
librepensador era, en realidad, una cualidad indispensable
para ser persona culta, ms tenazmente se afirmaba la clase
media inglesa en sus diversas confesiones religiosas. Por
mucho que variasen las unas de las otras, todas eran confesiones decididamente religiosas, cristianas.
Mientras que la revolucin aseguraba el triunfo poltico de
la burguesa en Francia, en Inglaterra Watt, Arkwright, Cartwright y otros iniciaron una revolucin industrial, que desplaz
completamente el centro de gravedad del poder econmico.
Ahora, la burguesa se enriqueca mucho ms aprisa que la
aristocracia terrateniente. Y, dentro de la burguesa misma, la
aristocracia financiera, los banqueros, etc., iban pasando cada
vez ms a segundo plano ante los fabricantes. La transaccin de
1689, aun con las enmiendas que haban ido introducindose
poco a poco a favor de la burguesa, ya no corresponda a la
posicin recproca de las dos partes interesadas. Haba cambiado tambin el carcter de stas: la burguesa de 1830 difera
mucho de la del siglo anterior. El poder poltico que an conservaba la aristocracia y que se pona en accin contra las pretensiones de la nueva burguesa industrial, se hizo incompatible con los nuevos intereses econmicos. Se plante entonces la
necesidad de renovar la lucha contra la aristocracia; y esta lucha slo poda terminar con el triunfo del nuevo poder econmico. Bajo el impulso de la revolucin francesa de 1830, se impuso en primer trmino, pese a todas las resistencias, la ley de
reforma electoral22. Esto dio a la burguesa una posicin fuerte
31

y reconocida en el parlamento. Luego, vino la derogacin de las


leyes cerealistas23, que instaur de una vez para siempre el predominio de la burguesa, y sobre todo de su parte ms activa,
los fabricantes, sobre la aristocracia de la tierra. Fue ste el mayor triunfo de la burguesa, pero fue tambin el ltimo conseguido en su propio y exclusivo inters. Todos sus triunfos posteriores hubo de compartirlos con un nuevo poder social, aliado suyo en un principio, pero luego rival de ella.
La revolucin industrial haba creado una clase de grandes
fabricantes capitalistas, pero haba creado tambin otra, mucho
ms numerosa, de obreros fabriles. Esta clase creca constantemente en nmero, a medida que la revolucin industrial se iba
adueando de una rama industrial tras otra. Y con su nmero,
creca tambin su fuerza, que se demostr ya en 1824, cuando
oblig al parlamento a derogar a regaadientes las leyes contra
la libertad de coalicin24. Durante la campaa de agitacin por
la reforma electoral, los obreros formaban el ala radical del
partido de la reforma; y cuando la ley de 1832 los priv del
derecho de sufragio, sintetizaron sus reivindicaciones en la
Carta del Pueblo (People's Charter)25 y se constituyeron, en
oposicin al gran partido burgus que combata las leyes
22.- El proyecto de ley de la primera reforma electoral en Inglaterra fue llevado al
parlamento en marzo de 1831 y aprobado en junio de 1832. La reforma abri las
puertas al parlamento slo a los representantes de la burguesa industrial. El proletariado y la pequea burguesa, que eran la fuerza principal en la lucha por la reforma, fueron engaados por la burguesa liberal y se quedaron, al igual que antes, sin
derechos electorales.
23.- El bill de abolicin de las leyes cerealistas fue aprobado en junio de 1846. Las llamadas
leyes cerealistas, aprobadas con vistas a restringir o prohibir la importacin de trigo del
extranjero, fueron promulgadas en Inglaterra en beneficio de los grandes terratenientes
(landlords). La aprobacin del bill de 1846 fue un triunfo de la burguesa industrial, que
luchaba contra las leyes cerealistas bajo la consigna de libertad de comercio.
24.- En 1824, el parlamento ingls, presionado por el movimiento obrero de masas, tuvo
que promulgar un acto aboliendo la prohibicin de las uniones obreras.
25.- La Carta del Pueblo, que contena las exigencias de los cartistas, fue publicaba el 8 de
mayo de 1838 como proyecto de ley a ser presentado en el parlamento; la integraban
seis puntos; derecho electoral universal (para los varones desde los 21 aos de edad),
elecciones anuales al parlamento, votacin secreta, igualdad de las circunscripciones
electorales, abolicin del requisito de propiedad para los candidatos a diputado al
parlamento, remuneracin de los diputados. Las tres peticiones de los cartistas con la
exigencia de la aprobacin de la Carta del Pueblo, entregadas al parlamento, fueron
rechazados por ste en 1839, 1842 y 1849.

32

cerealistas26, en un partido independiente, el partido cartista,


que fue el primer partido obrero de nuestro tiempo.
A continuacin, vinieron las revoluciones continentales de
febrero y marzo de 1848, en las que los obreros desempearon
un papel tan importante y en las que plantearon, por lo menos
en Pars, reivindicaciones que eran resueltamente inadmisibles,
desde el punto de vista de la sociedad capitalista. Y luego sobrevino la reaccin general. Primero, la derrota de los cartistas
del 10 de abril de 184827; despus, el aplastamiento de la insurreccin obrera de Pars, en junio del mismo ao; ms tarde, los
descalabros de 1849 en Italia, Hungra y el Sur de Alemania; y
por ltimo, el triunfo de Luis Bonaparte sobre Pars, el 2 de
diciembre de 185128. Con esto, se haba conseguido ahuyentar,
por lo menos durante algn tiempo, el espantajo de las reivindicaciones obreras, pero a qu precio! Por tanto, si el burgus
britnico estaba ya antes convencido de la necesidad de
mantener en el pueblo vil el espritu religioso, con cunta
mayor razn tena que sentir esa necesidad, despus de todas estas experiencias! Por eso, sin hacer el menor caso de
las risotadas de burla de sus colegas continentales, continuaba ao tras ao gastando miles y decenas de miles en la
evangelizacin de los estamentos inferiores. No contento
con su propia maquinaria religiosa, se dirigi al Hermano
Jonathan29, el ms grande organizador de negocios religiosos por aquel entonces, e import de los Estados Unidos el
26.- La Liga Anticerealista: organizacin de la burguesa industrial inglesa, fundada en
1838 por los fabricantes Cobden y Bright, de Manchester. Al presentar la exigencia
de la libertad completa de comercio, la Liga propugnaba la abolicin de las leyes
cerealistas con el fin de rebajar los salarios de los obreros y debilitar las posiciones
econmicas y polticas de la aristocracia terrateniente. Despus de la abolicin de
las leyes cerealistas (1846) la Liga dej de existir.
27.- La manifestacin de masas que los cartistas anunciaron para el 10 de abril de
1848 en Londres, con el fin de entregar al parlamento la peticin sobre la aprobacin de la Carta popular, fracas debido a la indecisin y las vacilaciones de
sus organizadores. El fracaso de la manifestacin fue utilizado por las fuerzas
de la reaccin para arreciar la ofensiva contra los obreros y las represalias contra los cartistas.
28.- Trtase del golpe de Estado organizado por Luis Bonaparte el 2 de diciembre de
1851, que dio comienzo al rgimen bonapartista del Segundo Imperio.
29.- Hermano Jonathan: mote dado por los ingleses a los norteamericanos durante la guerra
de las colonias norteamericanas de Inglaterra por la independencia (1775-1783).

33

revivalismo30, a Moody y Sankey, etc.; y, por ltimo, acept


incluso la ayuda peligrosa del Ejrcito de Salvacin, que viene a
restaurar los recursos de propaganda del cristianismo primitivo, que se dirige a los pobres como a los elegidos, combatiendo
al capitalismo a su manera religiosa y atizando as un elemento
de lucha de clases del cristianismo primitivo, que un buen da
puede llegar a ser molesto para las gentes ricas que hoy suministran de su bolsillo el dinero para esta propaganda.
Parece ser una ley del desarrollo histrico el que la burguesa no pueda detentar en ningn pas de Europa el poder poltico al menos, durante largo tiempo de la misma manera
exclusiva con que pudo hacerlo la aristocracia feudal durante la
Edad Media. Hasta en Francia, donde se extirp tan de raz el
feudalismo, la burguesa, como clase global, slo ejerce todo el
poder durante breves perodos de tiempo. Bajo Luis Felipe
(1830-1848) slo gobernaba una pequea parte de la burguesa,
pues otra parte mucho ms considerable quedaba excluida del
sufragio por el elevado censo de fortuna que se exiga para poder votar. Bajo la Segunda Repblica (1848-1851), gobern toda
la burguesa, pero slo durante tres aos; su incapacidad abri
el camino al Segundo Imperio. Slo ahora, bajo la Tercera Repblica31, vemos a la burguesa en bloque empuar el timn
por espacio de veinte aos, pero en eso revela ya gratos sntomas de decadencia. Hasta ahora, una dominacin de la burguesa mantenida durante largos aos slo ha sido posible en pases como Norteamrica, que nunca conocieron el feudalismo y
donde la sociedad se ha construido desde el primer momento
sobre una base burguesa. Pero hasta en Francia y en Norteamrica llaman ya a la puerta con recios golpes los sucesores de la
burguesa: los obreros.
En Inglaterra, la burguesa no ha ejercido jams el poder
indiviso. Hasta el triunfo de 1832 dej a la aristocracia en el
30.- Revivalismo: corriente de la Iglesia protestante surgida en Inglaterra en la primera
mitad del siglo XVIII y propagada en Norteamrica; sus adeptos se valan de las
prdicas religiosas y la organizacin de nuevas comunidades de creyentes para
consolidar y ampliar la influencia de la religin cristiana
31.- El Segundo Imperio de Napolen III existi en Francia de 1852 a 1870, y la Tercera
Repblica, de 1870 a 1940.

34

disfrute casi exclusivo de todos los altos cargos pblicos. Yo no


acertaba a explicarme la sumisin con que la clase media rica se
resignaba a tolerar esto, hasta que un da el gran fabricante liberal Mr. W. A. Forster, en un discurso, suplic a los jvenes de
Bradford que aprendiesen francs si queran hacer carrera, contando a este propsito el triste papel que haba hecho l cuando, siendo ministro, se vio metido de pronto en una sociedad
donde el francs era, por lo menos, tan necesario como el ingls. En efecto, los burgueses ingleses de aquel entonces eran,
quien ms quien menos, unos nuevos ricos sin cultura, que
tenan que ceder a la aristocracia, quisieran o no, todos aquellos
altos puestos del gobierno que exigan otras dotes que la limitacin y la fatuidad insulares, salpimentadas por la astucia para
los negocios*.
. Todava hoy los debates inacabables de la prensa sobre la
middle-class-education32 revelan que la clase media inglesa no se
considera an bastante buena para recibir la mejor educacin y
busca algo ms modesto. Por eso, aun despus de la derogacin
de las leyes cerealistas, se consider como algo muy natural
que los que haban arrancado el triunfo, los Cobden, los Bright,
*.- Y hasta en materia de negocios la fatuidad del chovinismo nacional es un mal consejero. Hasta hace muy poco, el fabricante ingls corriente consideraba denigrante para
un ingls hablar otro idioma que no fuese el suyo propio y le enorgulleca en cierto
modo que esos pobres diablos de los extranjeros se instalasen a vivir en Inglaterra,
descargndole con ello del trabajo de vender sus productos en el extranjero. No
adverta siquiera que estos extranjeros, alemanes en su mayor parte, se adueaban de
este modo de una gran parte del comercio exterior de Inglaterra tanto del de importacin como del de exportacin y que el comercio directo de los ingleses con el
extranjero iba circunscribindose casi exclusivamente a las colonias, a China, a los
Estados Unidos y a Sudamrica. Y tampoco adverta que estos alemanes comerciaban con otros alemanes del extranjero, que con el tiempo iban organizando una red
completa de colonias comerciales por todo el mundo. Y cuando, hace unos cuarenta
aos, Alemania empez seriamente a fabricar para la exportacin, encontr en estas
colonias comerciales alemanas un instrumento que le prest maravillosos servicios
en la empresa de transformarse, en tan poco tiempo, de un pas exportador de cereales en un pas industrial de primer orden. Por fin, hace unos diez aos, los fabricantes
ingleses empezaron a inquietarse y a preguntar a sus embajadores y cnsules cmo
era que ya no podan retener a todos sus clientes. La respuesta unnime fue sta:
Primero porque no os molestis en aprender la lengua de vuestros clientes y exigs
que ellos aprendan la vuestra, y segundo porque no intentis siquiera satisfacer las
necesidades, las costumbres y los gustos de vuestros clientes, sino que queris que se
atengan a los vuestros, a los de Inglaterra. (N. de Engels)
32.- Educacin de la clase media.

35

los Forster, etctera, quedasen privados de toda participacin


en el gobierno oficial, hasta que por ltimo, veinte aos despus, una nueva ley de Reforma33 les abri las puertas del ministerio. Hasta hoy da est la burguesa inglesa tan profundamente penetrada de un sentimiento de inferioridad social, que
sostiene a costa suya y del pueblo una casta decorativa de znganos que tienen por oficio representar dignamente a la nacin
en todos los actos solemnes y se considera honradsima cuando
se encuentra a un burgus cualquiera reconocido como digno
de ingresar en esta corporacin selecta y privilegiada, que al fin
y al cabo ha sido fabricada por la misma burguesa.
As pues, la clase media industrial y comercial no haba
conseguido an arrojar por completo del poder poltico a la
aristocracia terrateniente, cuando se present en escena el
nuevo rival: la clase obrera. La reaccin que se produjo despus del movimiento cartista y las revoluciones continentales, unida a la expansin sin precedentes de la industria inglesa desde 1848 a 1866 (expansin que suele atribuirse slo
al librecambio, pero que se debi en mucha mayor parte a la
extensin gigantesca de los ferrocarriles, los transatlnticos
y los medios de comunicacin en general) volvi a poner a
los obreros bajo la dependencia de los liberales, cuya ala
radical formaban, como en los tiempos anteriores al cartismo. Pero, poco a poco, las exigencias obreras en cuanto al
sufragio universal fueron hacindose irresistibles. Mientras
los whigs, los caudillos de los liberales, temblaban de miedo, Disraeli demostraba su superioridad; supo aprovechar el
momento propicio para los tories introduciendo en los
distritos electorales urbanos el rgimen electoral del household suffrage34 y, en relacin con ste, una nueva distribucin
de los distritos electorales.
33.- En 1867, en Inglaterra, bajo la influencia del movimiento obrero de masas, se llev
a cabo la segunda reforma parlamentaria. El Consejo General de la I Internacional
tom parte activa en el movimiento que reivindicaba esta reforma. Como resultado
de ella, el nmero de electores en Inglaterra aument en ms del doble y cierta parte
de obreros cualificados conquist el derecho a votar.
34.-El household suffrage estableca el derecho de voto para todo el que viviese en casa
independiente.

36

A esto, sigui poco despus el ballot35, luego, en 1884, el household suffrage se hizo extensivo a todos los distritos, incluso a
los de condado, y se introdujo una nueva distribucin de las
circunscripciones electorales, que las nivelaba hasta cierto punto. Todas estas reformas aumentaron de tal modo la fuerza de
la clase obrera en las elecciones, que sta representaba ya a la
mayora de los electores entre 150 y 200 distritos. Pero no hay
mejor escuela de respeto a la tradicin que el sistema parlamentario! Si la clase media mira con devocin y veneracin al grupo que lord John Manners llama bromeando nuestra vieja nobleza, la masa de los obreros miraba en aquel tiempo con respeto y acatamiento a la que entonces se llamaba la clase mejor, la burguesa. En realidad, el obrero britnico de hace quince aos era ese obrero modelo cuya consideracin respetuosa
por la posicin de su patrono y cuya timidez y humildad al
plantear sus propias reivindicaciones ponan un poco de blsamo en las heridas que a nuestros socialistas alemanes de ctedra36 les inferan las incorregibles tendencias comunistas y revolucionarias de los obreros de su pas.
Sin embargo, los burgueses ingleses, como buenos hombres
de negocios, vean ms all que los profesores alemanes. Slo
de mala gana haban compartido el poder con los obreros. Durante el perodo cartista haban tenido ocasin de aprender de
lo que era capaz el pueblo, ese puer robustus sed malitiosus. Desde entonces, haban tenido que aceptar y ver convertida en ley
nacional la mayor parte de la Carta del Pueblo. Ahora ms que
nunca, era importante tener al pueblo a raya mediante recursos
35.- Votacin secreta.
36.- Socialismo de ctedra: corriente de la ideologa burguesa de los aos 70-90 del
siglo XIX. Sus representantes, ante todo profesores de universidades alemanas,
predicaban desde sus ctedras el reformismo burgus, tratando de presentarlo como
socialismo. Afirmaban (entre otros A. Wagner, H. Schmoller, L. Brentano y W.
Sombart) que el Estado era una institucin situada por encima de las clases, poda
reconciliar las clases enemigas e implantar gradualmente el socialismo sin afectar
los intereses de los capitalistas. Su programa se reduca a la organizacin de los
seguros de los obreros contra enfermedades y accidentes y a la aplicacin de ciertas
medidas en la esfera de la legislacin fabril. Los socialistas de ctedra estimaban
que, habiendo sindicatos bien organizados, no haba necesidad de lucha poltica, ni
de partido poltico de la clase obrera. El socialismo de ctedra constituy una de las
fuentes ideolgicas del revisionismo.

37

morales; y el recurso moral primero y ms importante con que


se poda influenciar a las masas segua siendo la religin. De
aqu la mayora de puestos otorgados a curas en los organismos
escolares y, de aqu, que la burguesa se imponga a s misma
cada vez ms tributos para sostener toda clase de revivalismos,
desde el ritualismo37 hasta el Ejrcito de Salvacin.
Y entonces lleg el triunfo del respetable filistesmo britnico sobre la libertad de pensamiento y la indiferencia en materias religiosas del burgus continental. Los obreros de Francia y
Alemania se volvieron rebeldes. Estaban totalmente contaminados de socialismo, y adems, por razones muy fuertes, no se
preocupaban gran cosa de la legalidad de los medios empleados para conquistar el poder. Aqu, el puer robustus se haba
vuelto realmente cada da ms malitiosus. Y al burgus francs y
alemn no le quedaba ms recurso que renunciar tcitamente
a seguir siendo librepensador, como esos guapos mozos que
cuando se ven acometidos irremediablemente por el mareo,
dejan caer el cigarro humeante con que fantocheaban a bordo. Los burlones fueron adoptando uno tras otro, exteriormente, una actitud devota y empezaron a hablar con respeto
de la Iglesia, de sus dogmas y ritos, llegando incluso, cuando
no haba ms remedio, a compartir estos ltimos. Los burgueses franceses se negaban a comer carne los viernes y los burgueses alemanes aguantaban, sudando en sus reclinatorios,
interminables sermones protestantes. Haban llegado con su
materialismo a una situacin embarazosa. Die Religion muss
dem Volk erhalten werden (Hay que conservar la religin
para el pueblo!); era el ltimo y nico recurso para salvar a
la sociedad de su ruina total. Para su desgracia, no se dieron
cuenta de esto hasta que haban hecho todo lo humanamente
posible para derrumbar para siempre la religin. Haba llegado, pues, el momento en que el burgus britnico poda
rerse, a su vez, de ellos y gritarles: Ah, necios, eso ya poda habrselo dicho yo hace doscientos aos!

37.- Ritualismo: corriente surgida en la iglesia anglicana en los aos 30 del siglo XIX,
sus adeptos llamaban a la restauracin de los ritos catlicos (de ah la denominacin) y de ciertos dogmas del catolicismo.

38

Sin embargo, me temo mucho que ni la estupidez religiosa


del burgus britnico ni la conversin post festum38 del burgus
continental, consigan poner un dique a la creciente marea proletaria. La tradicin es una gran fuerza de freno; es la vis inertiae39 de la historia. Pero es una fuerza meramente pasiva; por
eso tiene necesariamente que sucumbir. De aqu que tampoco
la religin pueda servir a la larga de muralla protectora de la
sociedad capitalista. Si nuestras ideas jurdicas, filosficas y
religiosas no son ms que los brotes ms prximos o ms remotos de las condiciones econmicas imperantes en una sociedad
dada, a la larga estas ideas no pueden mantenerse cuando han
cambiado completamente aquellas condiciones. Una de dos: o
creemos en una revelacin sobrenatural, o tenemos que reconocer que no hay dogma religioso capaz de apuntalar una sociedad que se derrumba.
Y la verdad es que tambin en Inglaterra comienzan otra
vez los obreros a moverse. Indudablemente, el obrero ingls
est atado por una serie de tradiciones. Tradiciones burguesas,
como la tan extendida creencia de que no pueden existir ms
que dos partidos, el conservador y el liberal, y de que la clase
obrera tiene que valerse del gran partido liberal para laborar
por su emancipacin. Y tradiciones obreras, heredadas de los
tiempos de sus primeros tanteos de actuacin independiente,
como la eliminacin, en numerosas y antiguas trade unions, de
todos aquellos obreros que no han tenido un determinado
tiempo reglamentario de aprendizaje; lo que significa, en rigor,
que cada una de estas uniones se crea sus propios esquiroles.
Pero, a pesar de todo esto y mucho ms, la clase obrera inglesa
avanza, como el mismo profesor Brentano se ha visto obligado
a comunicar, con harto dolor, a sus hermanos, los socialistas de
ctedra. Avanza, como todo en Inglaterra, con paso lento y mesurado, vacilante aqu, y all mediante tanteos, a veces estriles;
avanza a trechos, con una desconfianza excesivamente prudente hacia el nombre del socialismo, pero asimilndose poco a
poco la esencia. Avanza, y su avance va comunicndose a una
38.- Despus de la fiesta, o sea, retardada.
39.- La fuerza de la inercia.

39

capa obrera tras otra. Ahora, ha sacudido el letargo de los obreros no cualificados del East End de Londres, y todos nosotros
ya hemos visto qu magnfico empuje han dado, a su vez, a la
clase obrera estas nuevas fuerzas. Y si el ritmo del movimiento
no est en consonancia con la impaciencia de unos u otros, no
deben olvidar que es precisamente la clase obrera la que mantiene vivos los mejores rasgos del carcter nacional ingls y que
en Inglaterra, cuando se da un paso hacia adelante, ya no se
pierde jams. Si los hijos de los viejos cartistas no dieron de s,
por los motivos indicados, todo lo que de ellos se poda esperar, parece que los nietos van a ser dignos de sus abuelos.
Pero, el triunfo de la clase obrera europea no depende solamente de Inglaterra. Este triunfo slo puede asegurarse mediante la cooperacin, por lo menos, de Inglaterra, Francia y
Alemania. En estos dos ltimos pases, el movimiento obrero le
lleva un buen trecho de delantera al de Inglaterra. En Alemania, se halla incluso a una distancia ya mesurable del triunfo.
Los progresos obtenidos aqu desde hace veinticinco aos, no
tienen precedente. El movimiento obrero alemn avanza con
velocidad acelerada. Y si la burguesa alemana ha dado pruebas de su carencia lamentable de capacidad poltica, de disciplina, de bravura, de energa y de perseverancia, la clase obrera
de Alemania ha demostrado que posee en grado abundante
todas estas cualidades. Hace ya casi cuatrocientos aos que
Alemania fue el punto de arranque del primer gran alzamiento
de la clase media de Europa; tal como estn hoy las cosas, es
descabellado pensar que Alemania vaya a ser tambin el escenario del primer gran triunfo del proletariado europeo?

Federico Engels. 20 de abril de 1892

40

DEL SOCIALISMO UTPICO


AL SOCIALISMO CIENTFICO

I
El socialismo moderno es, en primer trmino, por su contenido,
fruto del reflejo en la inteligencia, por un lado, de los antagonismos de clase que imperan en la moderna sociedad entre poseedores y desposedos, capitalistas y obreros asalariados, y,
por otro lado, de la anarqua que reina en la produccin. Pero,
por su forma terica, el socialismo empieza presentndose como una continuacin, ms desarrollada y ms consecuente, de
los principios proclamados por los grandes ilustrados franceses
del siglo XVIII. Como toda nueva teora, el socialismo, aunque
tuviese sus races en los hechos materiales econmicos, hubo de
empalmar, al nacer, con las ideas existentes.
Los grandes hombres que en Francia ilustraron las cabezas
para la revolucin que haba de desencadenarse, adoptaron ya
una actitud resueltamente revolucionaria. No reconocan autoridad exterior de ningn gnero. La religin, la concepcin de la
naturaleza, la sociedad, el orden estatal: todo lo sometan a la
crtica ms despiadada; cuanto exista haba de justificar los ttulos de su existencia ante el fuero de la razn o renunciar a seguir
existiendo. A todo se aplicaba como rasero nico la razn pensante. Era la poca en que, segn Hegel, el mundo giraba sobre la
cabeza*, primero, en el sentido de que la cabeza humana y los
* He aqu el pasaje de Hegel referente a la revolucin francesa: La idea, el concepto de Derecho, se hizo valer de golpe, sin que pudiese oponerle ninguna resistencia la vieja armazn de la injusticia. Sobre la idea del Derecho se ha basado ahora, por tanto, una Constitucin, y sobre ese fundamento debe basarse en adelante
todo. Desde que el Sol alumbra en el firmamento y los planetas giran alrededor de

41

principios establecidos por su especulacin reclamaban el derecho a ser acatados como base de todos los actos humanos y de
toda relacin social, y luego tambin, en el sentido ms amplio
de que la realidad que no se ajustaba a estas conclusiones se
vea subvertida de hecho desde los cimientos hasta el remate.
Todas las formas anteriores de sociedad y de Estado, todas las
ideas tradicionales, fueron arrinconadas en el desvn como irracionales; hasta all, el mundo se haba dejado gobernar por puros prejuicios; todo el pasado no mereca ms que conmiseracin y desprecio. Slo ahora haba apuntado la aurora, el reino
de la razn; en adelante, la supersticin, la injusticia, el privilegio y la opresin seran desplazados por la verdad eterna, por la
eterna justicia, por la igualdad basada en la naturaleza y por los
derechos inalienables del hombre.
Hoy sabemos ya que ese reino de la razn no era ms que el
reino idealizado de la burguesa, que la justicia eterna vino a
tomar cuerpo en la justicia burguesa; que la igualdad se redujo
a la igualdad burguesa ante la ley; que como uno de los derechos ms esenciales del hombre se proclam la propiedad burguesa; y que el Estado de la razn, el contrato social de Rousseau pis y solamente poda pisar el terreno de la realidad, convertido en repblica democrtica burguesa. Los grandes pensadores del siglo XVIII, como todos sus predecesores, no podan
romper las fronteras que su propia poca les trazaba.
Pero, junto al antagonismo entre la nobleza feudal y la burguesa, que se eriga en representante de todo el resto de la
sociedad, se mantena en pie el antagonismo general entre
explotadores y explotados, entre ricos holgazanes y pobres que

l, nadie haba visto que el hombre se alzase sobre la cabeza, es decir, sobre la
idea, construyendo con arreglo a sta la realidad. Anaxgoras fue el primero que
dijo que el nous, la razn, gobierna el mundo: pero slo ahora el hombre ha acabado de comprender que el pensamiento debe gobernar la realidad espiritual. Era,
pues, una esplndida aurora. Todos los seres pensantes celebraron esta nueva
poca. Una sublime emocin reinaba en aquella poca, un entusiasmo del espritu
estremeca el mundo, como si por vez primera se lograse la reconciliacin del
mundo con la divinidad. Hegel. Philosophie der Geschichte, 1840, S. 535
(Hegel. Filosofa de la Historia, 1840, pg. 535). No habr llegado la hora de
aplicar la ley contra los socialistas a estas doctrinas subversivas y atentatorias
contra la sociedad, del difunto profesor Hegel? (Nota de Engels)

42

trabajaban. Y este hecho era precisamente el que permita a los


representantes de la burguesa arrogarse la representacin, no
de una clase determinada, sino de toda la humanidad doliente.
Ms an. Desde el momento mismo en que naci, la burguesa
llevaba en sus entraas a su propia anttesis, pues los capitalistas no pueden existir sin obreros asalariados, y en la misma
proporcin en que los maestros de los gremios medievales se
convertan en burgueses modernos, los oficiales y los jornaleros
no agremiados se transformaban en proletarios. Y, si, en trminos generales, la burguesa poda arrogarse el derecho a representar, en sus luchas contra la nobleza, adems de sus intereses,
los de las diferentes clases trabajadoras de la poca, al lado de
todo gran movimiento burgus que se desataba estallaban movimientos independientes de aquella clase que era el precedente ms o menos desarrollado del proletariado moderno. Tal fue
en la poca de la Reforma y de las guerras campesinas en Alemania la tendencia de los anabaptistas40 y de Toms Mnzer;
en la Gran Revolucin inglesa, los levellers41, y en la Gran
Revolucin francesa, Babeuf. Y estas sublevaciones revolucionarias de una clase incipiente son acompaadas, a la vez, por
las correspondientes manifestaciones tericas: en los siglos XVI
y XVII aparecen las descripciones utpicas de un rgimen ideal
de la sociedad42; en el siglo XVIII, teoras directamente comunistas ya, como las de Morelly y Mably. La reivindicacin de la
igualdad no se limitaba a los derechos polticos, sino que se
extenda a las condiciones sociales de vida de cada individuo;
ya no se trataba de abolir tan slo los privilegios de clase, sino
de destruir las propias diferencias de clase. Un comunismo
asctico, a lo espartano, que prohiba todos los goces de la vida:
40.- Anabaptistas (rebautizados). Los miembros de esta secta se denominaban as porque
reivindicaban un segundo bautismo a la edad consciente, su inspirador fue T. Mnzer
(1521-1522).
41.- Engels se refiere a los verdaderos levellers (igualadores), o los diggers
(cavadores), representantes de la extrema izquierda en el perodo de la revolucin
burguesa inglesa del siglo XVII y portavoces de los intereses de los pobres del campo
y de la ciudad. Reivindicaban la supresin de la propiedad privada sobre la tierra,
propagaban las ideas del comunismo primitivo igualitario y trataban de llevarlas a la
prctica mediante la roturacin colectiva de las tierras comunales.
42.- Engels se refiere, ante todo, a las obras de los representantes del comunismo utpico: Utopa, de Toms Moro, y Ciudad del Sol, de Toms Campanella.

43

tal fue la primera forma de manifestarse de la nueva doctrina.


Ms tarde, vinieron los tres grandes utopistas: Saint-Simon, en
quien la tendencia burguesa sigue afirmndose todava, hasta
cierto punto, junto a la tendencia proletaria; Fourier y Owen,
quien, en el pas donde la produccin capitalista estaba ms
desarrollada y bajo la impresin de los antagonismos engendrados por ella, expuso en forma sistemtica una serie de medidas encaminadas a abolir las diferencias de clase, en relacin
directa con el materialismo francs.
Rasgo comn a los tres es el no actuar como representantes
de los intereses del proletariado, que entretanto haba surgido
como un producto de la propia historia. Al igual que los ilustrados franceses, no se proponen emancipar primeramente a
una clase determinada, sino, de golpe, a toda la humanidad. Y
lo mismo que ellos, pretenden instaurar el reino de la razn y
de la justicia eterna. Pero entre su reino y el de los ilustrados
franceses media un abismo. Tambin el mundo burgus, instaurado segn los principios de stos, es irracional e injusto y
merece, por tanto, ser arrinconado entre los trastos inservibles,
ni ms ni menos que el feudalismo y las formas sociales que le
precedieron. Si hasta ahora la verdadera razn y la verdadera
justicia no han gobernado el mundo es, sencillamente, porque
nadie ha sabido penetrar debidamente en ellas. Faltaba el hombre genial que ahora se alza ante la humanidad con la verdad,
al fin, descubierta. El que ese hombre haya aparecido ahora, y
no antes, el que la verdad haya sido, al fin, descubierta ahora y
no antes, no es, segn ellos, un acontecimiento inevitable, impuesto por la concatenacin del desarrollo histrico, sino porque el puro azar lo quiere as. Hubiera podido aparecer quinientos aos antes ahorrando con ello a la humanidad quinientos aos de errores, de luchas y de sufrimientos.
Hemos visto cmo los filsofos franceses del siglo XVIII, los
precursores de la revolucin, apelaban a la razn como nico
juez de todo lo existente. Se pretenda instaurar un Estado racional, una sociedad ajustada a la razn, y cuanto contradeca a
la razn eterna deba ser desechado sin piedad. Y hemos visto
tambin que, en realidad, esa razn eterna no era ms que el
sentido comn idealizado del hombre del estado llano que,
44

precisamente por aquel entonces, se estaba convirtiendo en


burgus. Por eso cuando la revolucin francesa puso en obra
esta sociedad racional y este Estado racional, result que las
nuevas instituciones, por ms racionales que fuesen en comparacin con las antiguas, distaban bastante de la razn absoluta.
El Estado racional haba quebrado completamente. El contrato
social de Rousseau vena a tomar cuerpo en la poca del terror43, y la burguesa, perdida la fe en su propia habilidad poltica, fue a refugiarse, primero, en la corrupcin del Directorio44
y, por ltimo, bajo la gida del despotismo napolenico. La
prometida paz eterna se haba trocado en una interminable
guerra de conquistas. Tampoco corri mejor suerte la sociedad
de la razn. El antagonismo entre pobres y ricos, lejos de disolverse en el bienestar general, se haba agudizado al desaparecer
los privilegios de los gremios y otros, que tendan un puente
sobre l, y los establecimientos eclesisticos de beneficencia,
que lo atenuaban. La liberacinde la propiedad de las trabas
feudales, que ahora se converta en realidad, resultaba ser, para
el pequeo burgus y el pequeo campesino, la libertad de
vender a esos mismos seores poderosos su pequea propiedad, agobiada por la arrolladora competencia del gran capital y
de la gran propiedad terrateniente; con lo que se converta en la
liberacin del pequeo burgus y del pequeo campesino de
toda propiedad. El auge de la industria sobre bases capitalistas
convirti la pobreza y la miseria de las masas trabajadoras en
condicin de vida de la sociedad. El pago al contado fue convirtindose, cada vez en mayor grado, segn la expresin de
Carlyle, en el nico eslabn que enlazaba a la sociedad. La estadstica criminal creca de ao en ao. Los vicios feudales, que
hasta entonces se exhiban impdicamente a la luz del da, no
desaparecieron, pero se recataron, por el momento, un poco al
fondo de la escena; en cambio, florecan exuberantemente los
43.- Epoca del terror: perodo de la dictadura democrtico-revolucionaria de los jacobinos de junio de 1793 a julio de 1794.
44.- El Directorio constaba de cinco miembros, uno de los cuales se elega cada ao. Era
el rgano dirigente del poder ejecutivo de Francia en el perodo de 1795 a 1799.
Apoyaba el rgimen de terror contra las fuerzas democrticas y defenda los intereses
de la gran burguesa.

45

vicios burgueses, ocultos hasta entonces bajo la superficie. El


comercio fue degenerando cada vez ms en estafa. La
fraternidad de la divisa revolucionaria45 tom cuerpo en las
deslealtades y en la envidia de la lucha de competencia. La
opresin violenta cedi el puesto a la corrupcin, y la espada,
como principal palanca del poder social, fue sustituida por el
dinero. El derecho de pernada pas del seor feudal al fabricante burgus. La prostitucin se desarroll en proporciones
hasta entonces inauditas. El matrimonio mismo sigui siendo
lo que ya era: la forma reconocida por la ley, el manto oficial
con que se cubra la prostitucin, complementado adems por
una gran abundancia de adulterios. En una palabra, comparadas con las brillantes promesas de los ilustrados, las instituciones sociales y polticas instauradas por el triunfo de la razn
resultaron ser unas tristes y decepcionantes caricaturas. Slo
faltaban los hombres que pusieron de relieve el desengao y
stos surgieron en los primeros aos del siglo XIX. En 1802 vieron la luz las Cartas ginebrinas de Saint-Simon; en 1808, public
Fourier su primera obra, aunque las bases de su teora databan
ya de 1799; el 1 de enero de 1800, Roberto Owen se hizo cargo
de la direccin de la empresa de New Lanark46.
Sin embargo, por aquel entonces, el modo capitalista de
produccin, y con l el antagonismo entre la burguesa y el proletariado, se haban desarrollado todava muy poco. La gran
industria, que en Inglaterra acababa de nacer, era todava desconocida en Francia. Y slo la gran industria desarrolla, de una
parte, los conflictos que transforman en una necesidad imperiosa la subversin del modo de produccin y la eliminacin de su
carcter capitalista -conflictos que estallan no slo entre las clases engendradas por esa gran industria, sino tambin entre las
fuerzas productivas y las formas de cambio por ella creadas- y,
de otra parte, desarrolla tambin en estas gigantescas fuerzas
productivas los medios para resolver estos conflictos. Si bien,

45.- Trtase de la divisa de la revolucin burguesa francesa de fines del siglo XVIII:
Libertad. Igualdad. Fraternidad.
46.- New-Lanark: fbrica de hilados de algodn cerca de la ciudad escocesa de Lanark.
Fue fundada en 1784, con un pequeo poblado anejo.

46

hacia 1800, los conflictos que brotaban del nuevo orden social
apenas empezaban a desarrollarse, estaban mucho menos desarrollados, naturalmente, los medios que haban de conducir a
su solucin. Si las masas desposedas de Pars lograron aduearse por un momento del poder durante el rgimen del terror
y con ello llevar al triunfo a la revolucin burguesa, incluso en
contra de la burguesa, fue slo para demostrar hasta qu punto era imposible mantener por mucho tiempo este poder en las
condiciones de la poca. El proletariado, que apenas empezaba
a destacarse en el seno de estas masas desposedas, como tronco de una clase nueva, totalmente incapaz todava para desarrollar una accin poltica propia, no representaba ms que un
estamento oprimido, agobiado por toda clase de sufrimientos,
incapaz de valerse por s mismo. La ayuda, en el mejor de los
casos, tena que venirle de fuera, de lo alto.
Esta situacin histrica informa tambin las doctrinas de los
fundadores del socialismo. Sus teoras incipientes no hacen ms
que reflejar el estado incipiente de la produccin capitalista, la
incipiente condicin de clase. Se pretenda sacar de la cabeza la
solucin de los problemas sociales, latente todava en las condiciones econmicas poco desarrolladas de la poca. La sociedad
no encerraba ms que males que la razn pensante era la llamada a remediar. Se trataba por eso de descubrir un sistema nuevo y ms perfecto de orden social, para implantarlo en la sociedad desde fuera, por medio de la propaganda, y a ser posible,
con el ejemplo, mediante experimentos que sirviesen de modelo. Estos nuevos sistemas sociales nacan condenados a moverse en el reino de la utopa; cuanto ms detallados y minuciosos
fueran, ms tenan que degenerar en puras fantasas.
Sentado esto, no tenemos por qu detenernos ni un momento ms en este aspecto, incorporado ya definitivamente al pasado. Dejemos que los traperos literarios revuelvan solemnemente en estas fantasas, que hoy parecen mover a risa, para poner
de relieve, sobre el fondo de ese cmulo de dislates, la superioridad de su razonamiento sereno. Nosotros, en cambio, nos
admiramos de los geniales grmenes de ideas y de las ideas
geniales que brotan por todas partes bajo esa envoltura de fantasa y que los filisteos son incapaces de ver.
47

Saint-Simon era hijo de la Gran Revolucin francesa, que


estall cuando l no contaba an treinta aos. La revolucin fue
el triunfo del tercer estado, es decir, de la gran masa activa de
la nacin, a cuyo cargo corran la produccin y el comercio,
sobre los estamentos hasta entonces ociosos y privilegiados de
la sociedad: la nobleza y el clero. Pero pronto se vio que el
triunfo del tercer estado no era ms que el triunfo de una parte
muy pequea de l, la conquista del poder poltico por el sector
socialmente privilegiado de esa clase: la burguesa poseedora.
Esta burguesa, adems, se desarrollaba rpidamente en el proceso de la revolucin, especulando con las tierras confiscadas y
luego vendidas de la aristocracia y de la Iglesia, y estafando a la
nacin por medio de los suministros al ejrcito. Fue precisamente el gobierno de estos estafadores el que, bajo el Directorio, llev a Francia y a la revolucin al borde de la ruina, dando
con ello a Napolen el pretexto para su golpe de Estado. Por
eso, en la idea de Saint-Simon, el antagonismo entre el tercer
estado y los estamentos privilegiados de la sociedad tom la
forma de un antagonismo entre obreros y ociosos. Los
ociosos eran no slo los antiguos privilegiados, sino todos
aquellos que vivan de sus rentas, sin intervenir en la produccin ni en el comercio. En el concepto de trabajadores no entraban solamente los obreros asalariados, sino tambin los fabricantes, los comerciantes y los banqueros. Que los ociosos
haban perdido la capacidad para dirigir espiritualmente y gobernar polticamente era un hecho evidente, que la revolucin
haba sellado con carcter definitivo. Y, para Saint-Simon, las
experiencias de la poca del terror haban demostrado, a su
vez, que los descamisados no posean tampoco esa capacidad.
Entonces, quines haban de dirigir y gobernar? Segn SaintSimon, la ciencia y la industria unidas por un nuevo lazo religioso, un nuevo cristianismo, forzosamente mstico y rigurosamente jerrquico, llamado a restaurar la unidad de las ideas
religiosas, rota desde la Reforma. Pero la ciencia eran los sabios
acadmicos; y la industria eran, en primer trmino, los burgueses activos, los fabricantes, los comerciantes, los banqueros. Y
aunque estos burgueses haban de transformarse en una especie de funcionarios pblicos, de hombres de confianza de toda
48

la sociedad, siempre conservaran frente a los obreros una posicin autoritaria y econmicamente privilegiada. Los banqueros
seran en primer trmino los llamados a regular toda la produccin social por medio de una reglamentacin del crdito. Ese
modo de concebir corresponda perfectamente a una poca en
que la gran industria, y con ella el antagonismo entre la burguesa y el proletariado, apenas comenzaba a despuntar en
Francia. Pero Saint-Simon insiste muy especialmente en esto: lo
que a l le preocupa siempre y en primer trmino es la suerte
de la clase ms numerosa y ms pobre de la sociedad (la
classe la plus nombreuse et la plus pauvre).
Saint-Simon sienta ya, en sus Cartas ginebrinas, la tesis de
que todos los hombres deben trabajar. En la misma obra, se
expresa ya la idea de que el reinado del terror era el gobierno
de las masas desposedas.
Ved -les grita- lo que aconteci en Francia, cuando vuestros camaradas subieron al poder, ellos provocaron el hambre.
Pero el concebir la revolucin francesa como una lucha de clases, y no slo entre la nobleza y la burguesa, sino entre la nobleza, la burguesa y los desposedos, era, para el ao 1802, un
descubrimiento verdaderamente genial. En 1816, Saint-Simon
declara que la poltica es la ciencia de la produccin y predice
ya la total absorcin de la poltica por la Economa. Y si aqu no
hace ms que aparecer en germen la idea de que la situacin
econmica es la base de las instituciones polticas, proclama ya
claramente la transformacin del gobierno poltico sobre los
hombres en una administracin de las cosas y en la direccin
de los procesos de la produccin, que no es sino la idea de la
abolicin del Estado, que tanto estrpito levanta ltimamente. Y, alzndose al mismo plano de superioridad sobre sus contemporneos, declara, en 1814, inmediatamente despus de la
entrada de las tropas coligadas en Pars, y reitera en 1815, durante la guerra de los Cien Das47, que la alianza de Francia con Inglaterra y, en segundo trmino, la de estos pases con Alemania

47.- Los Cien Das: breve perodo de la restauracin del Imperio de Napolen I que dur
desde el momento de su regreso del destierro en la isla de Elba a Pars, el 20 de marzo
de 1815, hasta su segunda abdicacin, el 22 de junio del mismo ao.

49

es la nica garanta del desarrollo prspero y la paz en Europa.


Para predicar a los franceses de 1815 una alianza con los vencedores de Waterloo48, haca falta tanta valenta como perspectiva
histrica.
Lo que en Saint-Simon es una amplitud genial de conceptos
que le permite contener ya, en germen, casi todas las ideas no estrictamente econmicas de los socialistas posteriores, en Fourier es
la crtica ingeniosa autnticamente francesa, pero no por ello menos profunda, de las condiciones sociales existentes. Fourier toma
la palabra a la burguesa, a sus encendidos profetas de antes y a
sus interesados aduladores de despus de la revolucin. Pone al
desnudo despiadadamente la miseria material y moral del mundo
burgus, y la compara con las promesas fascinadoras de los viejos
ilustrados, con su imagen de una sociedad en la que slo reinara
la razn, de una civilizacin que hara felices a todos los hombres y
donde la capacidad de perfeccionamiento humana ser ilimitada.
Desenmascara las brillantes frases de los idelogos burgueses de la
poca, demuestra cmo a esas frases altisonantes responde, por
todas partes, la ms msera de las realidades y vuelca sobre este
ruidoso fiasco de la fraseologa su stira mordaz.
Fourier no es slo un crtico; su espritu siempre jovial hace
de l un satrico, uno de los ms grandes satricos de todos los
tiempos. La especulacin criminal desatada con el reflujo de la
ola revolucionaria y el espritu mezquino del comercio francs
en aquellos aos, aparecen pintados en sus obras con trazo magistral y deleitoso. Pero todava es ms magistral en l la crtica
de la forma burguesa de las relaciones entre los sexos y de la
posicin de la mujer en la sociedad burguesa. l es el primero
que proclama que el grado de emancipacin de la mujer en una
sociedad es la medida de la emancipacin general.
Sin embargo, donde ms destaca Fourier es en su modo de
concebir la historia de la sociedad. Fourier divide toda la historia anterior en cuatro fases o etapas de desarrollo: el salvajismo,
el patriarcado, la barbarie y la civilizacin, fase esta ltima que

48.- El 18 de junio de 1815, el ejrcito de Napolen I fue derrotado en la batalla de


Waterloo (Blgica) por las tropas anglo-holandesas acaudilladas por Wellington y el
ejrcito prusiano de Blcher.

50

coincide con lo que llamamos hoy sociedad burguesa, es decir,


con el rgimen social implantado desde el siglo XVI, y demuestra que el orden civilizado eleva a una forma compleja, ambigua, equvoca e hipcrita todos aquellos vicios que la barbarie
practicaba en medio de la mayor sencillez. Para l, la civilizacin se mueve en un crculo vicioso, en un ciclo de contradicciones, que est reproduciendo constantemente sin acertar a
superarlas, consiguiendo de continuo lo contrario precisamente
de lo que quiere o pretexta querer conseguir. Y as nos encontramos, por ejemplo, con que en la civilizacin la pobreza brota de la misma abundancia. Como se ve, Fourier maneja la
dialctica con la misma maestra que su contemporneo Hegel.
Frente a los que se llenan la boca hablando de la ilimitada capacidad humana de perfeccin, pone de relieve, con igual dialctica, que toda fase histrica tiene su vertiente ascensional, mas
tambin su ladera descendente, y proyecta esta concepcin sobre el futuro de toda la humanidad. Y as como Kant introduce
en la ciencia de la naturaleza la idea del futuro fin de la Tierra,
Fourier introduce en su estudio de la historia la idea del futuro
final de la humanidad.
Mientras el huracn de la revolucin barra el suelo de Francia, en Inglaterra se desarrollaba un proceso revolucionario,
ms tranquilo, pero no por ello menos poderoso. El vapor y las
mquinas-herramienta convirtieron la manufactura en la gran
industria moderna, revolucionando con ello todos los fundamentos de la sociedad burguesa. El ritmo adormilado del desarrollo del perodo de la manufactura se convirti en un perodo
de desarrollo impetuoso de la produccin. Con una velocidad
cada vez ms acelerada, iba producindose la divisin de la
sociedad en grandes capitalistas y proletarios desposedos, y
entre ellos, en lugar de la antigua clase media estable, llevaba
una existencia insegura una masa inestable de artesanos y pequeos comerciantes, la parte ms fluctuante de la poblacin.
El nuevo modo de produccin slo empezaba a remontarse
por su vertiente ascensional; era todava el modo de produccin normal, regular, el nico posible, en aquellas circunstancias. Y, sin embargo, ya entonces origin toda una serie de
graves calamidades sociales: hacinamiento en los barrios ms
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srdidos de las grandes ciudades de una poblacin desarraigada de su suelo; disolucin de todos los lazos tradicionales de la
costumbre, de la sumisin patriarcal y de la familia; prolongacin abusiva del trabajo, que sobre todo en las mujeres y en los
nios tomaba proporciones aterradoras; desmoralizacin en
masa de la clase trabajadora, lanzada de sbito a condiciones
de vida totalmente nuevas: del campo a la ciudad, de la agricultura a la industria, de una situacin estable a otra constantemente variable e insegura.
En estas circunstancias, se alza como reformador un fabricante de veintinueve aos, un hombre cuyo candor casi infantil
rayaba en lo sublime y que era, a la par, un dirigente innato de
hombres como pocos. Roberto Owen haba asimilado las enseanzas de los ilustrados materialistas del siglo XVIII, segn las
cuales el carcter del hombre es, de una parte, el producto de
su organizacin innata, y de otra, el fruto de las circunstancias
que rodean al hombre durante su vida, y principalmente durante el perodo de su desarrollo. La mayora de los hombres de
su clase no vean en la revolucin industrial ms que caos y
confusin, una ocasin propicia para pescar en ro revuelto y
enriquecerse aprisa. Owen vio en ella el terreno adecuado para
poner en prctica su tesis favorita, introduciendo orden en el
caos. Ya en Manchester, dirigiendo una fbrica de ms de quinientos obreros, haba intentado, no sin xito, aplicar prcticamente su teora. Desde 1800 a 1829 encauz en este sentido,
aunque con mucha mayor libertad de iniciativa y con un xito
que le vali fama europea, la gran fbrica de hilado de algodn
de New Lanark, en Escocia, de la que era socio y gerente. Una
poblacin que fue creciendo paulatinamente hasta 2.500 almas,
reclutada al principio entre los elementos ms heterogneos, la
mayora de ellos muy desmoralizados, se convirti en sus manos en una colonia modelo, en la que no se conoca la embriaguez, la polica, los jueces de paz, los procesos, los asilos para
pobres, ni la beneficencia pblica. Para ello, le bast slo con
dar a sus obreros unas condiciones de vida ms humanas , consagrando un cuidado especial a la educacin de su descendencia. Owen fue el creador de las escuelas de prvulos, que
funcionaron por vez primera en New Lanark. Los nios eran
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enviados a la escuela desde los dos aos, y se encontraban tan a


gusto en ella que con dificultad se les poda llevar a su casa.
Mientras que en las fbricas de sus competidores los obreros
trabajaban hasta trece y catorce horas diarias, en New Lanark la
jornada de trabajo era de diez horas y media. Cuando una crisis
algodonera oblig a cerrar la fbrica durante cuatro meses, los
obreros de New Lanark, que quedaron sin trabajo, siguieron
cobrando ntegros sus jornales. Y, con todo, la empresa haba
incrementado hasta el doble su valor y rendido a sus propietarios, hasta el ltimo da, abundantes ganancias.
Sin embargo, Owen no estaba satisfecho con lo conseguido. La existencia que haba procurado a sus obreros distaba
todava mucho de ser, a sus ojos, una existencia digna de un
ser humano Aquellos hombres eran mis esclavos, deca.
Las circunstancias relativamente favorables, en que les haba
colocado, estaban todava muy lejos de permitirles desarrollar racionalmente y en todos sus aspectos el carcter y la
inteligencia, y mucho menos desenvolver libremente sus
energas. Y, sin embargo, la parte productora de aquella
poblacin de 2.500 almas daba a la sociedad una suma de
riqueza real que apenas medio siglo antes hubiera requerido
el trabajo de 600.000 hombres juntos. Yo me preguntaba: a
dnde va a parar la diferencia entre la riqueza consumida
por estas 2.500 personas y la que hubieran tenido que consumir las 600.000? La contestacin era clara: esa diferencia se
inverta en abonar a los propietarios de la empresa el cinco
por ciento de inters sobre el capital de instalacin, a lo que
venan a sumarse ms de 300.000 libras esterlinas de ganancia. Y el caso de New Lanark era, slo que en proporciones
mayores, el de todas las fbricas de Inglaterra. Sin esta nueva fuente de riqueza creada por las mquinas, hubiera sido
imposible llevar adelante las guerras libradas para derribar
a Napolen y mantener en pie los principios de la sociedad
aristocrtica. Y, sin embargo, este nuevo poder era obra de
*.- De "The Revolution in Mind and Practice" (La revolucin en el espritu y en la
prctica), un memorial dirigido a todos los republicanos rojos, comunistas y socialistas de Europa y enviado al Gobierno Provisional francs de 1848, as como a la
reina Victoria y a sus consejeros responsables (Nota de Engels)

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la clase obrera*. A ella deban pertenecer tambin, por tanto, sus frutos. Las nuevas y gigantescas fuerzas productivas,
que hasta entonces slo haban servido para que se enriqueciesen unos cuantos y para la esclavizacin de las masas,
echaban, segn Owen, las bases para una reconstruccin
social y estaban llamadas a trabajar solamente, como propiedad colectiva de todos, para el bienestar colectivo.
Fue as, por este camino puramente prctico, fruto, por decirlo as, de los clculos de un hombre de negocios, como surgi el comunismo oweniano, que conserv en todo momento
este carcter prctico. As, en 1823, Owen propone un sistema
de colonias comunistas para combatir la miseria reinante en
Irlanda y presenta, en apoyo de su propuesta, un presupuesto
completo de gastos de establecimiento, desembolsos anuales e
ingresos probables. Y as tambin en sus planes definitivos de
la sociedad del porvenir, los detalles tcnicos estn calculados
con un dominio tal de la materia, incluyendo hasta diseos,
dibujos de frente y a vista de pjaro, que, una vez aceptado el
mtodo oweniano de reforma de la sociedad poco sera lo que
podra objetar, ni siquiera el tcnico experto, contra los pormenores de su organizacin.
El avance hacia el comunismo constituye el momento crucial en la vida de Owen. Mientras se haba limitado a actuar
slo como filntropo, no haba cosechado ms que riquezas,
aplausos, honra y fama. Era el hombre ms popular de Europa. No slo los hombres de su clase y posicin social, sino
tambin los gobernantes y los prncipes le escuchaban y lo
aprobaban. Pero, en cuanto hizo pblicas sus teoras comunistas se volvi la hoja. Eran principalmente tres grandes obstculos los que, segn l, se alzaban en el camino de la reforma social: la propiedad privada, la religin y la forma vigente
del matrimonio. Y no ignoraba a lo que se expona atacndolos: la proscripcin de toda la sociedad oficial y la prdida de
su posicin social. Pero esta consideracin no le contuvo en
sus ataques despiadados contra aquellas instituciones, y ocurri lo que l prevea. Desterrado de la sociedad oficial, ignorado completamente por la prensa, arruinado por sus fracasados experimentos comunistas en Amrica, a los que sacrific
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toda su fortuna, se dirigi a la clase obrera, en el seno de la


cual actu todava durante treinta aos. Todos los movimientos sociales, todos los progresos reales registrados en Inglaterra en inters de la clase trabajadora, van asociados al nombre
de Owen. As, en 1819, despus de cinco aos de grandes esfuerzos, consigui que fuese votada la primera ley limitando
el trabajo de la mujer y del nio en las fbricas. l fue tambin quien presidi el primer congreso en que los trade
unions de toda Inglaterra se fusionaron en una gran organizacin sindical nica49. Y fue tambin l quien cre, como
medida de transicin para que la sociedad pudiera organizarse de manera ntegramente comunista, de una parte, las cooperativas de consumo y de produccin -que han servido por
lo menos para demostrar prcticamente que el comerciante y
el fabricante no son indispensables-, y de otra parte, los bazares obreros, establecimientos de intercambio de los productos
del trabajo por medio de bonos de trabajo y cuya unidad era
la hora de trabajo rendido; estos establecimientos tenan
necesariamente que fracasar, pero anticiparon a los Bancos
proudhonianos de intercambio 50, diferencindose de ellos
solamente en que no pretendan ser la panacea universal
para todos los males sociales, sino pura y simplemente un
primer paso dado hacia una transformacin mucho ms
radical de la sociedad.
Los conceptos de los utopistas han dominado durante mucho tiempo las ideas socialistas del siglo XIX, y en parte an las
siguen dominando. Les rendan culto, hasta hace muy poco
tiempo, todos los socialistas franceses e ingleses, y a ellos se
debe tambin el incipiente comunismo alemn, incluyendo a

49.- En octubre de 1833, en Londres, bajo la presidencia de Owen, se celebr el Congreso de las sociedades cooperativas y los sindicatos en el que fue fundada formalmente
la "Gran Unin Consolidada Nacional de las producciones de Gran Bretaa e Irlanda". Al tropezar con una gran resistencia por parte de la sociedad burguesa y del
Estado, la Unin se desmoron en agosto de 1834.
50.- Proudhon hizo un intento de organizar un banco de intercambio durante la revolucin de 1848-1849. Su "Banque du peuple" (Banco del pueblo) fue fundado en Pars
el 31 de enero de 1849 y existi cerca de dos meses, quebrando antes de comenzar a
funcionar. A principios de abril el banco fue clausurado.

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Weitling. El socialismo es, para todos ellos, la expresin de la


verdad absoluta, de la razn y de la justicia, y basta con descubrirlo para que por su propia virtud conquiste el mundo. Y,
como la verdad absoluta no est sujeta a condiciones de espacio
ni de tiempo, ni al desarrollo histrico de la humanidad, slo el
azar puede decidir cundo y dnde este descubrimiento ha de
revelarse. Adase a esto que la verdad absoluta, la razn y la
justicia varan con los fundadores de cada escuela: y, como el
carcter especfico de la verdad absoluta, de la razn y la justicia est condicionado, a su vez, en cada uno de ellos, por la
inteligencia subjetiva, las condiciones de vida, el estado de cultura y la disciplina mental, resulta que en este conflicto de verdades absolutas no cabe ms solucin que stas se vayan puliendo las unas a las otras. Y, as, era inevitable que surgiese
una especie de socialismo eclctico y mediocre, como el que, en
efecto, sigue imperando todava en las cabezas de la mayor
parte de los obreros socialistas de Francia e Inglaterra; una
mezcolanza extraordinariamente abigarrada y llena de matices,
compuesta de los desahogos crticos, las doctrinas econmicas
y las imgenes sociales del porvenir menos discutibles de los
diversos fundadores de sectas, mezcolanza tanto ms fcil de
componer cuanto ms los ingredientes individuales haban ido
perdiendo, en el torrente de la discusin, sus contornos perfilados y agudos, como los guijarros lamidos por la corriente de un
ro. Para convertir el socialismo en una ciencia, era indispensable, ante todo, situarlo en el terreno de la realidad.

56

II
Entretanto, junto a la filosofa francesa del siglo XVIII, y tras
ella, haba surgido la moderna filosofa alemana, que culmin
con Hegel. El principal mrito de esta filosofa es la restitucin
de la dialctica como forma suprema del pensamiento. Los antiguos filsofos griegos eran todos dialcticos innatos, espontneos, y la cabeza ms universal de todos ellos, Aristteles,
haba llegado ya a estudiar las formas ms substanciales del
pensar dialctico. En cambio, la nueva filosofa, aun teniendo
algn que otro brillante mantenedor de la dialctica (como, por
ejemplo, Descartes y Spinoza), haba ido cayendo cada vez ms,
influida principalmente por los ingleses, en la llamada manera
metafsica de pensar, que tambin domin casi totalmente entre
los franceses del siglo XVIII, por lo menos en sus obras especialmente filosficas. Fuera del campo estrictamente filosfico,
tambin ellos haban creado obras maestras de dialctica; como
testimonio de ello basta citar El sobrino de Rameau, de Diderot, y
el Discurso sobre el origen y los fundamentos de la desigualdad entre
los hombres de Rousseau. Resumiremos aqu, concisamente, los
rasgos ms esenciales de ambos mtodos discursivos.
Si nos paramos a pensar sobre la naturaleza, sobre la historia humana, o sobre nuestra propia actividad espiritual, nos
encontramos de primerascon la imagen de una trama infinita
de concatenaciones y mutuas influencias, en la que nada permanece en lo que era, ni cmo y dnde era, sino que todo se
mueve y cambia, nace y perece. Vemos, pues, ante todo, la imagen de conjunto, en la que los detalles pasan todava ms o menos a segundo plano; nos fijamos ms en el movimiento, en las
transiciones, en la concatenacin, que en lo que se mueve, cambia y se concatena. Esta concepcin del mundo, primitiva, ingenua, pero esencialmente justa, es la de los antiguos filsofos
griegos, y aparece expresada claramente por vez primera en
Herclito: todo es y no es, pues todo fluye, todo se halla sujeto
a un proceso constante de transformacin, de incesante nacimiento y caducidad. Pero esta concepcin, por exactamente
que refleje el carcter general del cuadro que nos ofrecen los
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fenmenos, no basta para explicar los elementos aislados que


forman ese cuadro total; sin conocerlos, la imagen general no
adquirir tampoco un sentido claro. Para penetrar en estos detalles tenemos que desgajarlos de su entronque histrico o natural e investigarlos por separado, cada uno de por s, en su
carcter, causas y efectos especiales, etc. Tal es la misin primordial de las ciencias naturales y de la historia, ramas de investigacin que los griegos clsicos situaban, por razones muy
justificadas, en un plano puramente secundario, pues primeramente deban dedicarse a acumular los materiales cientficos
necesarios. Mientras no se rene una cierta cantidad de materiales naturales e histricos, no puede acometerse el examen
crtico, la comparacin y, congruentemente, la divisin en clases, rdenes y especies. Por eso, los rudimentos de las ciencias
naturales exactas no fueron desarrollados hasta llegar a los
griegos del perodo alejandrino, y ms tarde, en la Edad Media,
por los rabes; la autntica ciencia de la naturaleza slo data de
la segunda mitad del siglo XV, y, a partir de entonces, no ha
hecho ms que progresar constantemente con ritmo acelerado.
El anlisis de la naturaleza en sus diferentes partes, la clasificacin de los diversos procesos y objetos naturales en determinadas categoras, la investigacin interna de los cuerpos orgnicos
segn su diversa estructura anatmica, fueron otras tantas condiciones fundamentales a que obedecieron los progresos gigantescos realizados durante los ltimos cuatrocientos aos en el
conocimiento cientfico de la naturaleza. Pero este mtodo de
investigacin nos ha legado, a la par, el hbito de enfocar las
cosas y los procesos de la naturaleza aisladamente, sustrados a
la concatenacin del gran todo; por tanto, no en su dinmica,
sino enfocados estticamente; no como substancialmente variables, sino como consistencias fijas; no en su vida, sino en su
muerte. Por eso este mtodo de observacin, al transplantarse,
con Bacon y Locke, de las ciencias naturales a la filosofa, provoc la estrechez especfica caracterstica de estos ltimos siglos: el mtodo metafsico de pensamiento.
Para el metafsico, las cosas y sus imgenes en el pensamiento, los conceptos, son objetos de investigacin aislados,
fijos, rgidos, enfocados uno tras otro, cada cual de por s,
58

como algo dado y perenne. Piensa en toda una serie de anttesis inconexas; para l, una de dos: s, s; no, no; porque lo que
va ms all de esto. Para l, una cosa existe o no existe; un
objeto no puede ser al mismo tiempo lo que es y otro distinto.
Lo positivo y lo negativo se excluyen absolutamente. La causa y el efecto revisten asimismo, a sus ojos, la forma de una
rgida anttesis. A primera vista, este mtodo discursivo nos
parece extraordinariamente razonable, porque es el del llamado sentido comn. Pero el mismo sentido comn, personaje
muy respetable de puertas adentro, entre las cuatro paredes
de su casa, vive peripecias verdaderamente maravillosas en
cuanto se aventura por los anchos campos de la investigacin;
y el mtodo metafsico de pensar, por muy justificado y hasta
por necesario que sea en muchas zonas del pensamiento, ms
o menos extensas segn la naturaleza del objeto de que se
trate, tropieza siempre, tarde o temprano, con una barrera,
franqueada la cual se torna en un mtodo unilateral, limitado,
abstracto, y se pierde en insolubles contradicciones, pues,
absorbido por los objetos concretos, no alcanza a ver su concatenacin; preocupado con su existencia, no para mientes en
su gnesis ni en su caducidad; concentrado en su estatismo,
no advierte su dinmica; obsesionado por los rboles, no alcanza a ver el bosque. En la realidad de cada da sabemos,
por ejemplo, y podemos decir con toda certeza si un animal
existe o no; pero, investigando la cosa con ms detencin, nos
damos cuenta de que a veces el problema se complica considerablemente, como lo saben muy bien los juristas, que tanto
y tan en vano se han atormentado por descubrir un lmite
racional a partir del cual deba la muerte del nio en el seno
materno considerarse como un asesinato; ni es fcil tampoco
determinar con fijeza el momento de la muerte, toda vez que
la fisiologa ha demostrado que la muerte no es un fenmeno
repentino, instantneo, sino un proceso muy largo. Del mismo modo, todo ser orgnico es, en todo instante, l mismo y
otro; en todo instante va asimilando materias absorbidas del
exterior y eliminando otras de su seno; en todo instante, en su
organismo mueren unas clulas y nacen otras; y, en el transcurso de un perodo ms o menos largo, la materia de que
59

est formado se renueva totalmente, y nuevos tomos de materia vienen a ocupar el lugar de los antiguos, por donde todo
ser orgnico es, al mismo tiempo, el que es y otro distinto.
Asimismo, nos encontramos, observando las cosas detenidamente, con que los dos polos de una anttesis, el positivo y el
negativo, son tan inseparables como antitticos el uno del
otro y que, pese a todo su antagonismo, se penetran recprocamente; y vemos que la causa y el efecto son representaciones que slo rigen como tales en su aplicacin al caso concreto, pero, que, examinando el caso concreto en su concatenacin con la imagen total del universo, se juntan y se diluyen
en la idea de una trama universal de acciones y reacciones, en
que las causas y los efectos cambian constantemente de sitio y
en que lo que ahora o aqu es efecto, adquiere luego o all carcter de causa y viceversa.
Ninguno de estos fenmenos y mtodos discursivos encaja en el cuadro de las especulaciones metafsicas. En cambio, para la dialctica, que enfoca las cosas y sus imgenes
conceptuales substancialmente en sus conexiones, en su concatenacin, en su dinmica, en su proceso de gnesis y caducidad, fenmenos como los expuestos no son ms que otras
tantas confirmaciones de su modo genuino de proceder. La
naturaleza es la piedra de toque de la dialctica, y las modernas ciencias naturales nos brindan para esta prueba un acervo de datos extraordinariamente copiosos y enriquecidos
cada da que pasa, demostrando con ello que la naturaleza se
mueve, en ltima instancia, por los cauces dialcticos y no
por los carriles metafsicos, que no se mueve en la eterna monotona de un ciclo constantemente repetido, sino que recorre
una verdadera historia. Aqu hay que citar en primer trmino
a Darwin, quien, con su prueba de que toda la naturaleza
orgnica existente, plantas y animales, y entre ellos, como es
lgico, el hombre, es producto de un proceso de desarrollo
que dura millones de aos, ha asestado a la concepcin metafsica de la naturaleza el ms rudo golpe. Pero, hasta hoy,
los naturalistas que han sabido pensar dialcticamente pueden contarse con los dedos, y este conflicto entre los resultados descubiertos y el mtodo discursivo tradicional pone al
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desnudo la ilimitada confusin que reina hoy en las ciencias


naturales tericas y que constituye la desesperacin de
maestros y discpulos, de autores y lectores.
Slo siguiendo la senda dialctica, no perdiendo jams
de vista las innumerables acciones y reacciones generales
del devenir y del perecer, de los cambios de avance y de
retroceso, llegamos a una concepcin exacta del universo, de
su desarrollo y del desarrollo de la humanidad, as como de
la imagen proyectada por ese desarrollo en las cabezas de
los hombres. Y ste fue, en efecto, el sentido en que empez
a trabajar, desde el primer momento, la moderna filosofa
alemana. Kant comenz su carrera de filsofo disolviendo el
sistema solar estable de Newton y su duracin eterna despus de recibido el famoso primer impulso- en un proceso histrico: en el nacimiento del Sol y de todos los planetas
a partir de una masa nebulosa en rotacin. De aqu, dedujo
ya la conclusin de que este origen implicaba tambin, necesariamente, la muerte futura del sistema solar. Medio siglo
despus, su teora fue confirmada matemticamente por
Laplace, y, al cabo de otro medio siglo, el espectroscopio ha
venido a demostrar la existencia en el espacio de esas masas
gneas de gas, en diferente grado de condensacin.
La filosofa alemana moderna encontr su culminacin
en el sistema de Hegel, en el que por vez primera -y se es
su gran mrito- se concibe todo el mundo de la naturaleza,
de la historia y del espritu como un proceso, es decir, en
constante movimiento, cambio, transformacin y desarrollo
y se intenta adems poner de relieve la ntima conexin que
preside este proceso de movimiento y desarrollo. Contemplada desde este punto de vista, la historia de la humanidad
no apareca ya como un caos rido de violencias absurdas,
igualmente condenables todas ante el fuero de la razn filosfica hoy ya madura, y buenas para ser olvidadas cuanto
antes, sino como el proceso de desarrollo de la propia humanidad, que al pensamiento incumba ahora seguir en sus
etapas graduales y a travs de todos los extravos, y demostrar la existencia de leyes internas que guan todo aquello
que a primera vista pudiera creerse obra del ciego azar.
61

No importa que el sistema de Hegel no resolviese el problema que se planteaba. Su mrito, que marc poca, consisti en
haberlo planteado. Porque se trata de un problema que ningn
hombre solo puede resolver. Y aunque Hegel era, con SaintSimon, la cabeza ms universal de su tiempo, su horizonte se
hallaba circunscrito, en primer lugar, por la limitacin inevitable de sus propios conocimientos, y, en segundo lugar, por los
conocimientos y concepciones de su poca, limitados tambin
en extensin y profundidad. A esto hay que aadir una tercera
circunstancia, Hegel era idealista; es decir, que para l las ideas
de su cabeza no eran imgenes ms o menos abstractas de los
objetos y fenmenos de la realidad, sino que estas cosas y su
desarrollo se le antojaban, por el contrario, proyecciones realizadas de la Idea, que ya exista no se sabe cmo, antes de que
existiese el mundo. As, todo quedaba cabeza abajo, y se volva
completamente del revs la concatenacin real del universo. Y
por exactas y aun geniales que fuesen no pocas de las conexiones concretas concebidas por Hegel, era inevitable, por las razones a que acabamos de aludir, que muchos de sus detalles tuviesen un carcter amaado, artificioso, construido; en una palabra, falso. El sistema de Hegel fue un aborto gigantesco, pero
el ltimo de su gnero. En efecto, segua adoleciendo de una
contradiccin ntima incurable; pues, mientras de una parte
arrancaba como supuesto esencial de la concepcin histrica,
segn la cual la historia humana es un proceso de desarrollo
que no puede, por su naturaleza, encontrar remate intelectual
en el descubrimiento de eso que llaman verdad absoluta, de la
otra se nos presenta precisamente como suma y compendio de
esa verdad absoluta. Un sistema universal y definitivamente
plasmado del conocimiento de la naturaleza y de la historia es
incompatible con las leyes fundamentales del pensamiento dialctico; lo cual no excluye, sino que, lejos de ello, implica que el
conocimiento sistemtico del mundo exterior en su totalidad
pueda progresar gigantescamente de generacin en generacin.
La conciencia de la total inversin en que incurra el idealismo alemn, llev necesariamente al materialismo; pero, advirtase bien, no a aquel materialismo puramente metafsico y exclusivamente mecnico del siglo XVIII. En oposicin a la simple
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repulsa, ingenuamente revolucionaria, de toda la historia anterior, el materialismo moderno ve en la historia el proceso de
desarrollo de la humanidad, cuyas leyes dinmicas es misin
suya descubrir. Contrariamente a la idea de la naturaleza que
imperaba en los pensadores franceses del siglo XVIII, al igual
que en Hegel, y en la que sta se conceba como un todo permanente e invariable, que se mova dentro de ciclos cortos, con
cuerpos celestes eternos, tal y como se los representaba Newton,
y con especies invariables de seres orgnicos, como enseara
Linneo, el materialismo moderno resume y compendia los nuevos progresos de las ciencias naturales, segn los cuales la naturaleza tiene tambin su historia en el tiempo, y los mundos, as
como las especies orgnicas que en condiciones propicias los
habitan, nacen y mueren, y los ciclos, en el grado en que son
admisibles, revisten dimensiones infinitamente ms grandiosas.
Tanto en uno como en otro caso, el materialismo moderno es
substancialmente dialctico y no necesita ya de una filosofa que
se encuentra por encima de las dems ciencias. Desde el momento en que cada ciencia tiene que rendir cuentas de la posicin que ocupa en el cuadro universal de las cosas y del conocimiento de stas, no hay ya margen para una ciencia especialmente consagrada a estudiar las concatenaciones universales.
Todo lo que queda en pie de la anterior filosofa, con existencia
propia, es la teora del pensar y de sus leyes: la lgica formal y
la dialctica. Lo dems se disuelve en la ciencia positiva de la
naturaleza y de la historia.
Sin embargo, mientras que esta revolucin en la concepcin
de la naturaleza slo haba podido imponerse en la medida en
que la investigacin suministraba a la ciencia los materiales
positivos correspondientes, haca ya mucho tiempo que se
haban revelado ciertos hechos histricos que imprimieron un
viraje decisivo al modo de enfocar la historia. En 1831, estalla
en Lyon la primera insurreccin obrera, y de 1838 a 1842 alcanza su apogeo el primer movimiento obrero nacional: el de los
cartistas ingleses. La lucha de clases entre el proletariado y la
burguesa pas a ocupar el primer plano de la historia de los
pases europeos ms avanzados, al mismo ritmo con que se
desarrollaba en ellos, por una parte, la gran industria, y por
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otra, la dominacin poltica recin conquistada de la burguesa.


Los hechos venan a dar un ments cada vez ms rotundo a las
doctrinas econmicas burguesas de la identidad de intereses
entre el capital y el trabajo y de la armona universal y el bienestar general de las naciones, como fruto de la libre concurrencia. No haba manera de pasar por alto estos hechos, ni era tampoco posible ignorar el socialismo francs e ingls, su expresin
terica, por muy imperfecta que fuese. Pero la vieja concepcin
idealista de la historia, que an no haba sido desplazada, no
conoca lucha de clases basada en intereses materiales, ni conoca intereses materiales de ningn gnero; para ella, la produccin, al igual que todas las relaciones econmicas, slo exista
accesoriamente, como un elemento secundario dentro de la
historia cultural.
Los nuevos hechos obligaron a someter toda la historia anterior a nuevas investigaciones, entonces se vio que, con excepcin del estado primitivo, toda la historia anterior haba sido la
historia de las luchas de clases, y que estas clases sociales pugnantes entre s eran en todas las pocas fruto de las relaciones
de produccin y de cambio, es decir, de las relaciones econmicas de su poca: que la estructura econmica de la sociedad en
cada poca de la historia constituye, por tanto, la base real cuyas propiedades explican en ltima instancia, toda la superestructura integrada por las instituciones jurdicas y polticas, as
como por la ideologa religiosa, filosfica, etc., de cada perodo
histrico. Hegel haba liberado a la concepcin de la historia de
la metafsica, la haba hecho dialctica; pero su interpretacin
de la historia era esencialmente idealista. Ahora, el idealismo
quedaba desahuciado de su ltimo reducto, de la concepcin
de la historia, sustituyndolo una concepcin materialista de la
historia, con lo que se abra el camino para explicar la conciencia del hombre por su existencia, y no sta por su conciencia,
que hasta entonces era lo tradicional.
De este modo el socialismo no apareca ya como el descubrimiento casual de tal o cual intelecto genial, sino como el
producto necesario de la lucha entre dos clases formadas histricamente: el proletariado y la burguesa. Su misin ya no
era elaborar un sistema lo ms perfecto posible de sociedad,
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sino investigar el proceso histrico econmico del que forzosamente tenan que brotar estas clases y su conflicto, descubriendo los medios para la solucin de ste en la situacin econmica as creada. Pero el socialismo tradicional era incompatible
con esta nueva concepcin materialista de la historia, ni ms ni
menos que la concepcin de la naturaleza del materialismo
francs no poda avenirse con la dialctica y las nuevas ciencias
naturales. En efecto, el socialismo anterior criticaba el modo
capitalista de produccin existente y sus consecuencias, pero
no acertaba a explicarlo, ni poda, por tanto, destruirlo ideolgicamente, no se le alcanzaba ms que repudiarlo, lisa y llanamente, como malo. Cuanto ms violentamente clamaba contra
la explotacin de la clase obrera, inseparable de este modo de
produccin, menos estaba en condiciones de indicar claramente
en qu consista y cmo naca esta explotacin. Mas de lo que
se trataba era, por una parte, de exponer ese modo capitalista
de produccin en sus conexiones histricas y como necesario
para una determinada poca de la historia, demostrando con
ello tambin la necesidad de su cada, y, por otra parte, de poner al desnudo su carcter interno, oculto todava. ste se puso
de manifiesto con el descubrimiento de la plusvala. Descubrimiento que vino a revelar que el rgimen capitalista de produccin y la explotacin del obrero, que de l se deriva, tenan por
forma fundamental la apropiacin de trabajo no retribuido; que
el capitalista, aun cuando compra la fuerza de trabajo de su
obrero por todo su valor, por todo el valor que representa como
mercanca en el mercado, saca siempre de ella ms valor que lo
que le paga y que esta plusvala es, en ltima instancia, la suma
de valor de donde proviene la masa cada vez mayor del capital
acumulada en manos de las clases poseedoras. El proceso de la
produccin capitalista y el de la produccin de capital quedaban explicados.
Estos dos grandes descubrimientos: la concepcin materialista de la historia y la revelacin del secreto de la produccin capitalista, mediante la plusvala, se los debemos a
Marx. Gracias a ellos, el socialismo se convierte en una ciencia, que slo nos queda por desarrollar en todos sus detalles
y concatenaciones.
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III
La concepcin materialista de la historia parte de la tesis de que
la produccin, y tras ella el cambio de sus productos, es la base
de todo orden social; de que en todas las sociedades que desfilan por la historia, la distribucin de los productos, y junto a
ella la divisin social de los hombres en clases o estamentos, es
determinada por lo que la sociedad produce y cmo lo produce
y por el modo de cambiar sus productos. Segn eso, las ltimas
causas de todos los cambios sociales y de todas las revoluciones
polticas no deben buscarse en las cabezas de los hombres ni en
la idea que ellos se forjen de la verdad eterna ni de la eterna
justicia, sino en las transformaciones operadas en el modo de
produccin y de cambio; han de buscarse no en la filosofa, sino
en la economa de la poca de que se trata. Cuando nace en los
hombres la conciencia de que las instituciones sociales vigentes
son irracionales e injustas, de que la razn se ha tornado en
sinrazn y la bendicin en plaga, esto no es ms que un indicio
de que en los mtodos de produccin y en las formas de cambio se han producido calladamente transformaciones con las
que ya no concuerda el orden social, cortado por el patrn de
condiciones econmicas anteriores. Con ello queda que en las
nuevas relaciones de produccin han de contenerse ya -ms o
menos desarrollados- los medios necesarios para poner trmino
a los males descubiertos. Y esos medios no han de sacarse de la
cabeza de nadie, sino que es la cabeza la que tiene que descubrirlos en los hechos materiales de la produccin, tal y como los
ofrece la realidad.
Cul es, en este aspecto, la posicin del socialismo moderno?
El orden social vigente -verdad reconocida hoy por casi todo el mundo- es obra de la clase dominante de los tiempos modernos, de la burguesa. El modo de produccin propio de la
burguesa, al que desde Marx se da el nombre de modo capitalista de produccin, era incompatible con los privilegios locales y
de los estamentos, como lo era con los vnculos interpersonales
del orden feudal. La burguesa ech por tierra el orden feudal y
levant sobre sus ruinas el rgimen de la sociedad burguesa, el
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imperio de la libre concurrencia, de la libertad de domicilio, de


la igualdad de derechos de los poseedores de las mercancas y
tantas otras maravillas burguesas ms. Ahora ya poda desarrollarse libremente el modo capitalista de produccin. Y al venir
el vapor y la nueva produccin maquinizada y transformar la
antigua manufactura en gran industria, las fuerzas productivas
creadas y puestas en movimiento bajo el mando de la burguesa se desarrollaron con una velocidad inaudita y en proporciones desconocidas hasta entonces. Pero, del mismo modo que en
su tiempo la manufactura y la artesana, que segua desarrollndose bajo su influencia, chocaron con las trabas feudales de
los gremios, hoy la gran industria, al llegar a un nivel de desarrollo ms alto, no cabe ya dentro del estrecho marco en que la
tiene cohibida el modo capitalista de produccin. Las nuevas
fuerzas productivas desbordan ya la forma burguesa en que
son explotadas, y este conflicto entre las fuerzas productivas y
el modo de produccin no es precisamente un conflicto planteado en las cabezas de los hombres, algo as como el conflicto
entre el pecado original del hombre y la justicia divina, sino
que existe en la realidad, objetivamente, fuera de nosotros, independientemente de la voluntad o de la actividad de los mismos hombres que lo han provocado. El socialismo moderno no
es ms que el reflejo de este conflicto material en la mente, su
proyeccin ideal en las cabezas, empezando por las de la clase
que sufre directamente sus consecuencias: la clase obrera.
En qu consiste este conflicto?
Antes de sobrevenir la produccin capitalista, es decir, en la
Edad Media, rega con carcter general la pequea produccin,
basada en la propiedad privada del trabajador sobre sus medios de produccin: en el campo, la agricultura corra a cargo
de pequeos labradores, libres o siervos; en las ciudades, la
industria estaba en manos de los artesanos. Los medios de trabajo -la tierra, los aperos de labranza, el taller, las herramientaseran medios de trabajo individual, destinados tan slo al uso
individual y, por tanto, forzosamente, mezquinos, diminutos,
limitados. Pero esto mismo haca que perteneciesen, por lo general, al propio productor. El papel histrico del modo capitalista de produccin y de su portadora, la burguesa, consisti
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precisamente en concentrar y desarrollar estos dispersos y mezquinos medios de produccin, transformndolos en las potentes palancas de la produccin de los tiempos actuales. Este proceso, que viene desarrollando la burguesa desde el siglo XV y
que pasa histricamente por las tres etapas de la cooperacin
simple, la manufactura y la gran industria, aparece minuciosamente expuesto por Marx en la seccin cuarta de El Capital.
Pero la burguesa, como asimismo queda demostrado en dicha
obra, no poda convertir esos primitivos medios de produccin
en poderosas fuerzas productivas sin convertirlas de medios
individuales de produccin en medios sociales, slo manejables
por una colectividad de hombres. La rueca, el telar manual, el
martillo del herrero fueron sustituidos por la mquina de hilar,
por el telar mecnico, por el martillo movido a vapor; el taller
individual cedi el puesto a la fbrica, que impone la cooperacin de cientos y miles de obreros. Y, con los medios de produccin, se transform la produccin misma, dejando de ser
una cadena de actos individuales para convertirse en una cadena de actos sociales, y los productos individuales, en productos
sociales. El hilo, las telas, los artculos de metal que ahora salan
de la fbrica eran producto del trabajo colectivo de un gran
nmero de obreros, por cuyas manos tena que pasar sucesivamente para su elaboracin. Ya nadie poda decir: esto lo he
hecho yo, este producto es mo.
Pero all donde la produccin tiene por forma cardinal esa
divisin social del trabajo creada paulatinamente, por impulso
elemental, sin sujecin a plan alguno, la produccin imprime a
los productos la forma de mercanca, cuyo intercambio, compra
y venta, permite a los distintos productores individuales satisfacer sus diversas necesidades. Y esto era lo que aconteca en la
Edad Media. El campesino, por ejemplo, venda al artesano los
productos de la tierra, comprndole a cambio los artculos elaborados en su taller. En esta sociedad de productores individuales, de productores de mercancas, vino a introducirse ms
tarde el nuevo modo de produccin. En medio de aquella divisin espontnea del trabajo sin plan ni sistema, que imperaba en
el seno de toda la sociedad, el nuevo modo de produccin implant la divisin planificada del trabajo dentro de cada fbrica:
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al lado de la produccin individual, surgi la produccin social.


Los productos de ambas se vendan en el mismo mercado, y
por lo tanto, a precios aproximadamente iguales. Pero la organizacin planificada poda ms que la divisin espontnea del
trabajo; las fbricas en que el trabajo estaba organizado socialmente elaboraban productos ms baratos que los pequeos
productores individuales. La produccin individual fue sucumbiendo poco a poco en todos los campos, y la produccin social
revolucion todo el antiguo modo de produccin. Sin embargo,
este carcter revolucionario suyo pasaba desapercibido; tan
desapercibido, que, por el contrario, se implantaba con la nica
y exclusiva finalidad de aumentar y fomentar la produccin de
mercancas. Naci directamente ligada a ciertos resortes de
produccin e intercambio de mercancas que ya venan funcionando: el capital comercial, la industria artesana y el trabajo
asalariado. Y ya que surga como una nueva forma de produccin de mercancas, se amold a las formas de apropiacin de
la produccin de mercancas imperantes.
En la produccin de mercancas, tal como se haba desarrollado en la Edad Media, no poda surgir el problema de a quin
deban pertenecer los productos del trabajo. El productor individual los creaba, por lo comn, con materias primas de su propiedad, producidas no pocas veces por l mismo, con sus propios medios de trabajo y elaborados con su propio trabajo manual o el de su familia. No necesitaba, por tanto, apropirselos,
pues ya eran suyos por el mero hecho de producirlos. La propiedad de los productos se basaba, pues, en el trabajo personal. Y
an en aquellos casos en que se empleaba la ayuda ajena, sta
era, por lo comn, cosa accesoria y reciba frecuentemente, adems del salario, otra compensacin: el aprendiz y el oficial de
los gremios no trabajaban tanto por el salario y la comida como
para aprender y llegar a ser algn da maestros. Pero sobreviene la concentracin de los medios de produccin en grandes
talleres y manufacturas, su transformacin en medios de produccin realmente sociales. No obstante, estos medios de produccin y sus productos sociales eran considerados como si
siguiesen siendo lo que eran antes: medios de produccin y
productos individuales. Y si hasta aqu el propietario de los
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medios de trabajo se haba apropiado de los productos, porque


eran, generalmente, productos suyos y la ayuda ajena constitua una excepcin, ahora el propietario de los medios de trabajo segua apropindose el producto, aunque ste ya no era un
producto suyo, sino fruto exclusivo del trabajo ajeno. De este
modo, los productos, creados ahora socialmente, no pasaban a
ser propiedad de aquellos que haban puesto realmente en marcha los medios de produccin y que eran sus verdaderos creadores, sino del capitalista. Los medios de produccin y la produccin se haban convertido esencialmente en factores sociales. Y, sin embargo, veanse sometidos a una forma de apropiacin que presupone la produccin privada individual, es decir,
aquella en que cada cual es dueo de su propio producto y,
como tal, acude con l al mercado. El modo de produccin se
ve sujeto a esta forma de apropiacin, a pesar de que destruye
el supuesto sobre que descansa*. En esta contradiccin, que
imprime al nuevo modo de produccin su carcter capitalista,
se encierra, en germen, todo el conflicto de los tiempos actuales. Y
cuanto ms el nuevo modo de produccin se impone e impera
en todos los campos fundamentales de la produccin y en todos los pases econmicamente importantes, desplazando a la
produccin individual, salvo vestigios insignificantes, mayor es
la evidencia con que se revela la incompatibilidad entre la produccin
social y la apropiacin capitalista.
Los primeros capitalistas se encontraron ya, como queda
dicho, con la forma del trabajo asalariado. Pero como excepcin, como ocupacin secundaria, auxiliar, como punto de transicin. El labrador que sala de vez en cuando a ganar un jornal,
tena sus dos fanegas de tierra propia, de las que, en caso extremo, poda vivir. Las ordenanzas gremiales velaban por que los
*,- No necesitamos explicar que, aun cuando la forma de apropiacin permanezca invariable, el carcter de la apropiacin sufre una revolucin por el proceso que describimos, en no menor grado que la produccin misma. La apropiacin de un producto
propio y la apropiacin de un producto ajeno son, evidentemente, dos formas muy
distintas de apropiacin. Y advertimos de pasada, que el trabajo asalariado, que contiene ya el germen de todo el modo capitalista de produccin, es muy antiguo; coexisti durante siglos enteros, en casos aislados y dispersos, con la esclavitud. Sin embargo, este germen slo pudo desarrollarse hasta formar el modo capitalista de produccin cuando se dieron las premisas histricas adecuadas. (Nota de Engels)

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oficiales de hoy se convirtiesen maana en maestros. Pero, tan


pronto como los medios de produccin adquirieron un carcter
social y se concentraron en manos de los capitalistas, las cosas
cambiaron. Los medios de produccin y los productos del pequeo productor individual fueron deprecindose cada vez
ms, hasta que a este pequeo productor no le qued otro recurso que colocarse a ganar un jornal pagado por el capitalista.
El trabajo asalariado, que antes era excepcin y ocupacin auxiliar se convirti en regla y forma fundamental de toda la produccin, y la que antes era ocupacin accesoria se convierte
ahora en ocupacin exclusiva del obrero. El obrero asalariado
temporal se convirti en asalariado para toda la vida. Adems,
la muchedumbre de estos asalariados de por vida se ve gigantescamente engrosada por el derrumbe simultneo del orden
feudal, por la disolucin de las mesnadas de los seores feudales, la expulsin de los campesinos de sus fincas, etc. Se ha realizado el completo divorcio entre los medios de produccin
concentrados en manos de los capitalistas, de un lado, y de
otro, los productores que no posean ms que su propia fuerza
de trabajo. La contradiccin entre la produccin social y la apropiacin capitalista se manifiesta como antagonismo entre el proletariado
y la burguesa.
Hemos visto que el modo de produccin capitalista vino a
introducirse en una sociedad de productores de mercancas, de
productores individuales, cuyo vnculo social era el cambio de
sus productos. Pero toda sociedad basada en la produccin de
mercancas presenta la particularidad de que en ella los productores pierden el mando sobre sus propias relaciones sociales. Cada cual produce por su cuenta, con los medios de produccin de que acierta a disponer, y para las necesidades de su
intercambio privado. Nadie sabe qu cantidad de artculos de
la misma clase que los suyos se lanza al mercado, ni cuntos
necesita ste; nadie sabe si su producto individual responde a
una demanda efectiva, ni si podr cubrir los gastos, ni siquiera,
en general, si podr venderlo. La anarqua impera en la produccin social. Pero la produccin de mercancas tiene, como
toda forma de produccin, sus leyes caractersticas, especficas
e inseparables de la misma; y estas leyes se abren paso a pesar
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de la anarqua, en la misma anarqua y a travs de ella. Toman


cuerpo en la nica forma de ligazn social que subsiste: en el
cambio, y se imponen a los productores individuales bajo la
forma de las leyes imperativas de la competencia. En un principio, por tanto, estos productores las ignoran, y es necesario que
una larga experiencia las vaya revelando poco a poco. Se imponen, pues, sin los productores y an en contra de ellos, como
leyes naturales ciegas que presiden esta forma de produccin.
El producto impera sobre el productor.
En la sociedad medieval, y sobre todo en sus primeros siglos, la produccin estaba destinada principalmente al consumo propio, a satisfacer slo las necesidades del productor y de
su familia. Y all donde, como aconteca en el campo, subsistan
relaciones personales de vasallaje, contribua tambin a satisfacer las necesidades del seor feudal. No se produca, pues, intercambio alguno, ni los productos revestan, por lo tanto, el
carcter de mercancas. La familia del labrador produca casi
todos los objetos que necesitaba: aperos, ropas y vveres. Slo
empez a producir mercancas cuando consigui crear un remanente de productos, despus de cubrir sus necesidades propias y los tributos en especie que haba de pagar al seor feudal; este remanente, lanzado al intercambio social, al mercado,
para su venta, se convirti en mercanca. Los artesanos de las
ciudades, por cierto, tuvieron que producir para el mercado ya
desde el primer momento. Pero tambin obtenan ellos mismos
la mayor parte de los productos que necesitaban para su consumo; tenan sus huertos y sus pequeos campos, apacentaban su
ganado en los bosques comunales, que adems les suministraban la madera y la lea; sus mujeres hilaban el lino y la lana,
etc. La produccin para el cambio, la produccin de mercancas, estaba en sus comienzos. Por eso el intercambio era limitado, el mercado reducido, el modo de produccin estable. Frente
al exterior imperaba el exclusivismo local; en el interior, la asociacin local: la marca en el campo, los gremios en las ciudades.
Pero al extenderse la produccin de mercancas y, sobre
todo, al aparecer el modo capitalista de produccin, las leyes de
produccin de mercancas, que hasta aqu apenas haban dado
seales de vida, entran en funciones de una manera franca y
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potente. Las antiguas asociaciones empiezan a perder fuerza,


las antiguas fronteras locales se vienen abajo, los productores
se convierten ms y ms en productores de mercancas independientes y aislados. La anarqua de la produccin social sale
a la luz y se agudiza cada vez ms. Pero el instrumento principal con el que el modo capitalista de produccin fomenta esta
anarqua en la produccin social es precisamente lo inverso de
la anarqua: la creciente organizacin de la produccin con carcter social, dentro de cada establecimiento de produccin.
Con este resorte, pone fin a la vieja estabilidad pacfica. All
donde se implanta en una rama industrial, no tolera a su lado
ninguno de los viejos mtodos. Donde se aduea de la industria artesana, la destruye y aniquila. El terreno del trabajo se
convierte en un campo de batalla. Los grandes descubrimientos
geogrficos y las empresas de colonizacin que les siguen, multiplican los mercados y aceleran el proceso de transformacin
del taller del artesano en manufactura. Y la lucha no estalla
solamente entre los productores locales aislados; las contiendas
locales van cobrando volumen nacional, y surgen las guerras
comerciales de los siglos XVII y XVIII. Hasta que, por fin, la
gran industria y la implantacin del mercado mundial dan
carcter universal a la lucha, a la par que le imprimen una
inaudita violencia. Lo mismo entre los capitalistas individuales que entre industrias y pases enteros, la posesin de
las condiciones -naturales o artificialmente creadas- de la
produccin, decide la lucha por la existencia. El que sucumbe es arrollado sin piedad. Es la lucha darwinista por la existencia individual, trasplantada, con redoblada furia, de la
naturaleza a la sociedad. Las condiciones naturales de vida
de la bestia se convierten en el punto culminante del desarrollo humano. La contradiccin entre la produccin social y
la apropiacin capitalista se manifiesta ahora como antagonismo entre la organizacin de la produccin dentro de cada fbrica y la anarqua de la produccin en el seno de toda la sociedad.
El modo capitalista de produccin se mueve en estas dos formas de manifestacin de la contradiccin inherente a l por sus
mismos orgenes, describiendo sin apelacin aquel crculo vicioso que ya puso de manifiesto Fourier. Pero lo que Fourier,
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en su poca, no poda ver todava era que este crculo va reducindose gradualmente, que el movimiento se desarrolla ms
bien en espiral y tiene que llegar necesariamente a su fin, como
el movimiento de los planetas, chocando con el centro. Es la
fuerza propulsora de la anarqua social de la produccin la que
convierte a la inmensa mayora de los hombres, cada vez ms
marcadamente, en proletarios, y estas masas proletarias sern,
a su vez, las que, por ltimo, pondrn fin a la anarqua de la
produccin. Es la fuerza propulsora de la anarqua social de la
produccin la que convierte la capacidad infinita de perfeccionamiento de las mquinas de la gran industria en un precepto
imperativo, que obliga a todo capitalista industrial a mejorar
continuamente su maquinaria, so pena de perecer. Pero mejorar la maquinaria equivale a hacer superflua una masa de trabajo humano. Y as como la implantacin y el aumento cuantitativo de la maquinaria trajeron consigo el desplazamiento de
millones de obreros manuales por un nmero reducido de
obreros mecnicos, su perfeccionamiento determina la eliminacin de un nmero cada vez mayor de obreros de las mquinas,
y, en ltima instancia, la creacin de una masa de obreros disponibles que sobrepuja la necesidad media de ocupacin del
capital, de un verdadero ejrcito industrial de reserva, como yo
hube de llamarlo ya en 184551, de un ejrcito de trabajadores
disponibles para los tiempos en que la industria trabaja a todo
vapor y que luego, en las crisis que sobrevienen necesariamente
despus de esos perodos, se ve lanzado a la calle, constituyendo en todo momento un grillete atado a los pies de la clase trabajadora en su lucha por la existencia contra el capital y un regulador para mantener los salarios en el nivel bajo que corresponde a las necesidades del capitalismo. As pues, la maquinaria, para decirlo con Marx, se ha convertido en el arma ms
poderosa del capital contra la clase obrera, en un medio de trabajo que arranca constantemente los medios de vida de manos
del obrero, ocurriendo que el producto mismo del obrero se
convierte en el instrumento de su esclavizacin. De este modo,
la economa en los medios de trabajo lleva consigo, desde el
51.- La situacin de la clase obrera en Inglaterra. Federico Engels

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primer momento, el ms despiadado despilfarro de la fuerza de


trabajo y un despojo contra las condiciones normales de la funcin misma del trabajo. Y la maquinaria, el recurso ms poderoso que ha podido crearse para acortar la jornada de trabajo,
se trueca en el recurso ms infalible para convertir la vida entera del obrero y de su familia en una gran jornada de trabajo
disponible para la valorizacin del capital; as ocurre que el
exceso de trabajo de unos es la condicin determinante de la
carencia de trabajo de otros, y que la gran industria, lanzndose
por el mundo entero, en carrera desenfrenada, a la conquista de
nuevos consumidores, reduce en su propia casa el consumo de
las masas a un mnimo de hambre y mina con ello su propio
mercado interior. La ley que mantiene constantemente el exceso relativo de poblacin o ejrcito industrial de reserva en equilibrio con el volumen y la energa de la acumulacin del capital,
ata al obrero al capital con ligaduras ms fuertes que las cuas
con que Hefestos clav a Prometeo a la roca. Esto origina que a
la acumulacin del capital corresponda una acumulacin igual
de miseria. La acumulacin de la riqueza en uno de los polos
determina en el polo contrario, en el polo de la clase que produce su propio producto como capital, una acumulacin igual
de miseria, de tormentos de trabajo, de esclavitud, de ignorancia, de embrutecimiento y de degradacin moral. (Marx, El
Capital, t. I, cap. XXIII.) Y esperar del modo capitalista de produccin otra distribucin de los productos sera como esperar
que los dos electrodos de una batera, mientras estn conectados con sta, no descompongan el agua ni liberen oxgeno en el
polo positivo e hidrgeno en el negativo.
Hemos visto que la capacidad de perfeccionamiento de la
maquinaria moderna, llevada a su lmite mximo, se convierte,
gracias a la anarqua de la produccin dentro de la sociedad, en
un precepto imperativo que obliga a los capitalistas industriales, cada cual de por s, a mejorar incesantemente su maquinaria, a hacer siempre ms potente su fuerza de produccin. No
menos imperativo es el precepto en que se convierte para l la
mera posibilidad efectiva de dilatar su rbita de produccin. La
enorme fuerza de expansin de la gran industria, a cuyo lado la
de los gases es un juego de nios, se revela hoy ante nuestros
75

ojos como una necesidad cualitativa y cuantitativa de expansin,


que se burla de cuantos obstculos encuentra a su paso. Estos
obstculos son los que le oponen el consumo, la salida, los mercados de que necesitan los productos de la gran industria. Pero
la capacidad extensiva e intensiva de expansin de los mercados, obedece, por su parte, a leyes muy distintas y que actan
de un modo mucho menos enrgico. La expansin de los mercados no puede desarrollarse al mismo ritmo que la de la produccin. La colisin se hace inevitable, y como no puede dar
ninguna solucin mientras no haga saltar el propio modo de
produccin capitalista, esa colisin se hace peridica. La produccin capitalista engendra un nuevo crculo vicioso.
En efecto, desde 1825, ao en que estalla la primera crisis
general, no pasan diez aos seguidos sin que todo el mundo
industrial y comercial, la produccin y el intercambio de todos
los pueblos civilizados y de su squito de pases ms o menos
brbaros, se salga de quicio. El comercio se paraliza, los mercados estn sobresaturados de mercancas, los productos se estancan en los almacenes abarrotados, sin encontrar salida; el
dinero contante se hace invisible; el crdito desaparece; las fbricas paran; las masas obreras carecen de medios de vida precisamente por haberlos producido en exceso, las bancarrotas y
las liquidaciones se suceden unas a otras. El estancamiento dura aos enteros, las fuerzas productivas y los productos se derrochan y destruyen en masa, hasta que, por fin, las masas de
mercancas acumuladas, ms o menos depreciadas, encuentran
salida, y la produccin y el cambio van reanimndose poco a
poco. Paulatinamente, la marcha se acelera, el paso de andadura se convierte en trote, el trote industrial, en galope y, por ltimo, en carrera desenfrenada, en un steeple-chase52 de la industria, el comercio, el crdito y la especulacin, para terminar finalmente, despus de los saltos ms arriesgados, en la fosa de
un crac. Y as, una vez y otra. Cinco veces se ha venido repitiendo la misma historia desde el ao 1825, y en estos momentos (1877) estamos vivindola por sexta vez. Y el carcter de
estas crisis es tan ntido y tan acusado, que Fourier las abarcaba
52.- carrera de obstculos

76

todas cuando describa la primera diciendo que era una crise


plthorique, una crisis nacida de la superabundancia.
En las crisis estalla en explosiones violentas la contradiccin
entre la produccin social y la apropiacin capitalista. La circulacin de mercancas queda, por el momento, paralizada. El
medio de circulacin, el dinero, se convierte en un obstculo
para la circulacin; todas las leyes de la produccin y circulacin de mercancas se vuelven del revs. El conflicto econmico
alcanza su punto de apogeo: el modo de produccin se rebela contra el modo de cambio.
El hecho de que la organizacin social de la produccin
dentro de las fbricas se haya desarrollado hasta llegar a un
punto en que se ha hecho inconciliable con la anarqua coexistente con ella y por encima de ella- de la produccin en la
sociedad, es un hecho que se les revela tangiblemente a los propios capitalistas, por la concentracin violenta de los capitales,
producida durante las crisis a costa de la ruina de muchos
grandes y, sobre todo, pequeos capitalistas. Todo el mecanismo del modo capitalista de produccin falla, agobiado por las
fuerzas productivas que l mismo ha engendrado. Ya no acierta
a transformar en capital esta masa de medios de produccin,
que permanecen inactivos, y por esto precisamente debe permanecer tambin inactivo el ejrcito industrial de reserva. Medios de produccin, medios de vida, obreros disponibles: todos
los elementos de la produccin y de la riqueza general existen
con exceso. Pero la superabundancia se convierte en fuente de
miseria y de penuria (Fourier), ya que es ella, precisamente, la
que impide la transformacin de los medios de produccin y
de vida en capital, pues en la sociedad capitalista, los medios
de produccin no pueden ponerse en movimiento ms que
convirtindose previamente en capital, en medio de la explotacin de la fuerza humana de trabajo. Esta imprescindible cualidad de capital de los medios de produccin y de vida se alza
como un espectro entre ellos y la clase obrera. Esta cualidad es
la que impide que se engranen la palanca material y la palanca
personal de la produccin; es la que no permite a los medios de
produccin funcionar ni a los obreros trabajar y vivir. De una
parte, el modo capitalista de produccin revela, pues, su propia
77

incapacidad para seguir rigiendo sus fuerzas productivas. De


otra parte, estas fuerzas productivas acucian con intensidad
cada vez mayor a que se elimine la contradiccin, a que se las
redima de su condicin de capital, a que se reconozca de hecho su
carcter de fuerzas productivas sociales.
Es esta rebelin de las fuerzas de produccin cada vez ms
imponentes, contra su cualidad de capital, esta necesidad cada
vez ms imperiosa de que se reconozca su carcter social, la
que obliga a la propia clase capitalista a tratarlas cada vez ms
abiertamente como fuerzas productivas sociales, en el grado en
que ello es posible dentro de las relaciones capitalistas. Lo mismo los perodos de alta presin industrial, con su desmedida
expansin del crdito, que el crac mismo, con el desmoronamiento de grandes empresas capitalistas, impulsan esa forma
de socializacin de grandes masas de medios de produccin
con que nos encontramos en las diversas categoras de sociedades annimas. Algunos de estos medios de produccin y de
comunicacin son ya de por s tan gigantescos, que excluyen,
como ocurre con los ferrocarriles, toda otra forma de explotacin capitalista. Al llegar a una determinada fase de desarrollo,
ya no basta tampoco esta forma; los grandes productores nacionales de una rama industrial se unen para formar un trust, una
agrupacin encaminada a regular la produccin; determinan la
cantidad total que ha de producirse, se la reparten entre ellos e
imponen de este modo un precio de venta fijado de antemano.
Pero, como estos trusts se desmoronan al sobrevenir la primera
racha mala en los negocios, empujan con ello a una socializacin todava ms concentrada; toda la rama industrial se convierte en una sola gran sociedad annima, y la competencia
interior cede el puesto al monopolio interior de esta nica sociedad; as sucedi ya en 1890 con la produccin inglesa de
lcalis, que en la actualidad, despus de fusionarse todas las
cuarenta y ocho grandes fbricas del pas, es explotada por
una sola sociedad con direccin nica y un capital de 120
millones de marcos.
En los trusts, la libre concurrencia se trueca en monopolio y
la produccin sin plan de la sociedad capitalista capitula ante la
produccin planeada y organizada de la futura sociedad socia78

lista a punto de sobrevenir. Claro est que, por el momento, en


provecho y beneficio de los capitalistas. Pero aqu la explotacin se hace tan patente, que tiene forzosamente que derrumbarse. Ningn pueblo tolerara una produccin dirigida por los
trusts, una explotacin tan descarada de la colectividad por una
pequea cuadrilla de cortadores de cupones.
De un modo o de otro, con o sin trusts, el representante oficial de la sociedad capitalista, el Estado, tiene que acabar
hacindose cargo del mando de la produccin*. La necesidad a
que responde esta transformacin de ciertas empresas en propiedad del Estado empieza manifestndose en las grandes empresas de transportes y comunicaciones, tales como el correo, el
telgrafo y los ferrocarriles.
A la par que las crisis revelan la incapacidad de la burguesa
para seguir rigiendo las fuerzas productivas modernas, la
transformacin de las grandes empresas de produccin y transporte en sociedades annimas, trusts y en propiedad del Estado
demuestra que la burguesa no es ya indispensable para el

*.-Y digo que tiene que hacerse cargo, pues, la nacionalizacin slo representar un
progreso econmico, un paso de avance hacia la conquista por la sociedad de todas las
fuerzas productivas, aunque esta medida sea llevada a cabo por el Estado actual,
cuando los medios de produccin o de transporte se desborden ya realmente de los
cauces directivos de una sociedad annima, cuando, por tanto, la medida de la nacionalizacin sea ya econmicamente inevitable. Pero recientemente, desde que Bismarck emprendi el camino de la nacionalizacin, ha surgido una especie de falso
socialismo, que degenera alguna que otra vez en un tipo especial de socialismo, sumiso y servil, que en todo acto de nacionalizacin, hasta en los dictados por Bismarck,
ve una medida socialista. Si la nacionalizacin de la industria del tabaco fuese socialismo, habra que incluir entre los fundadores del socialismo a Napolen y a Metternich. Cuando el Estado belga, por razones polticas y financieras perfectamente vulgares, decidi construir por su cuenta las principales lneas frreas del pas, o cuando
Bismarck, sin que ninguna necesidad econmica le impulsase a ello, nacionaliz las
lneas ms importantes de la red ferroviaria de Prusia, pura y simplemente para as
poder manejarlas y aprovecharlas mejor en caso de guerra, para convertir al personal
de ferrocarriles en ganado electoral sumiso al gobierno y, sobre todo, para procurarse
una nueva fuente de ingresos sustrada a la fiscalizacin del Parlamento, todas estas
medidas no tenan, ni directa ni indirectamente, ni consciente ni inconscientemente
nada de socialistas. De otro modo, habra que clasificar tambin entre las instituciones
socialistas a la Real Compaa de Comercio Martimo, la Real Manufactura de Porcelanas, y hasta los sastres de compaa del ejrcito, sin olvidar la nacionalizacin de
los prostbulos propuesta muy en serio, all por el ao treinta y tantos, bajo Federico
Guillermo III, por un hombre muy listo. (Nota de Engels)

79

desempeo de estas funciones. Hoy, las funciones sociales del


capitalista corren todas a cargo de empleados a sueldo, y toda
la actividad social de aqul se reduce a cobrar sus rentas, cortar
sus cupones y jugar en la Bolsa, donde los capitalistas de toda
clase se arrebatan unos a otros sus capitales. Y si antes el modo
capitalista de produccin desplazaba a los obreros, ahora desplaza tambin a los capitalistas, arrinconndolos, igual que a
los obreros, entre la poblacin sobrante; aunque por ahora todava no en el ejrcito industrial de reserva.
Pero las fuerzas productivas no pierden su condicin de
capital al convertirse en propiedad de las sociedades annimas
y de los trust o en propiedad del Estado. Por lo que a las sociedades annimas y a los trust se refiere, es palpablemente claro.
Por su parte, el Estado moderno no es tampoco ms que una
organizacin creada por la sociedad burguesa para defender las
condiciones exteriores generales del modo capitalista de produccin contra los atentados, tanto de los obreros como de los
capitalistas individuales. El Estado moderno, cualquiera que
sea su forma, es una mquina esencialmente capitalista, es el
Estado de los capitalistas, el capitalista colectivo ideal. Y cuantas ms fuerzas productivas asuma en propiedad, tanto ms se
convertir en capitalista colectivo y tanta mayor cantidad de
ciudadanos explotar. Los obreros siguen siendo obreros
asalariados, proletarios. La relacin capitalista, lejos de abolirse con estas medidas, se agudiza, llega al extremo, a la
cspide. Mas, al llegar a la cspide, se derrumba. La propiedad del Estado sobre las fuerzas productivas no es solucin
del conflicto, pero alberga ya en su seno el medio formal, el
resorte para llegar a la solucin.
Esta solucin slo puede estar en reconocer de un modo
efectivo el carcter social de las fuerzas productivas modernas
y por lo tanto en armonizar el modo de produccin, de apropiacin y de cambio con el carcter social de los medios de produccin. Para esto, no hay ms que un camino: que la sociedad,
abiertamente y sin rodeos, tome posesin de esas fuerzas productivas, que ya no admite otra direccin que la suya. Hacindolo as, el carcter social de los medios de produccin y de los
productos, que hoy se vuelve contra los mismos productores,
80

rompiendo peridicamente los cauces del modo de produccin


y de cambio, y que slo puede imponerse con una fuerza y eficacia tan destructoras como el impulso ciego de las leyes naturales, ser puesto en vigor con plena conciencia por los productores y se convertir, de causa constante de perturbaciones y de
cataclismos peridicos, en la palanca ms poderosa de la produccin misma.
Las fuerzas activas de la sociedad obran, mientras no las
conocemos y contamos con ellas, exactamente lo mismo que
las fuerzas de la naturaleza: de un modo ciego, violento, destructor. Pero, una vez conocidas, tan pronto como se ha sabido comprender su accin, su tendencia y sus efectos, en nuestras manos est el supeditarlas cada vez ms de lleno a nuestra voluntad y alcanzar por medio de ellas los fines propuestos. Tal es lo que ocurre, muy sealadamente, con las gigantescas fuerzas modernas de produccin. Mientras nos resistamos obstinadamente a comprender su naturaleza y su carcter -y a esta comprensin se oponen el modo capitalista de
produccin y sus defensores-, estas fuerzas actuarn a pesar
de nosotros, contra nosotros, y nos dominarn, como hemos
puesto bien de relieve. En cambio, tan pronto como penetremos en su naturaleza, esas fuerzas, puestas en manos de los
productores asociados, se convertirn, de tiranos demonacos,
en sumisas servidoras. Es la misma diferencia que hay entre el
poder destructor de la electricidad en los rayos de la tormenta
y la electricidad sujeta en el telgrafo y en el arco voltaico; la
diferencia que hay entre el incendio y el fuego puesto al servicio del hombre. El da en que las fuerzas productivas de la
sociedad moderna se sometan al rgimen congruente con su
naturaleza, por fin conocida, la anarqua social de la produccin dejar el puesto a una reglamentacin colectiva y organizada de la produccin acorde con las necesidades de la sociedad y de cada individuo. Y el rgimen capitalista de apropiacin, en que el producto esclaviza primero a quien lo crea y
luego a quien se lo apropia, ser sustituido por el rgimen de
apropiacin del producto que el carcter de los modernos
medios de produccin est reclamando: de una parte, apropiacin directamente social, como medio para mantener y
81

ampliar la produccin; de otra parte, apropiacin directamente individual, como medio de vida y de disfrute.
El modo capitalista de produccin, al convertir ms y ms
en proletarios a la inmensa mayora de los individuos de cada
pas, crea la fuerza que, si no quiere perecer, est obligada a
hacer esa revolucin. Y, al forzar cada vez ms la conversin en
propiedad del Estado de los grandes medios socializados de
produccin, seala ya por s mismo el camino por el que esa
revolucin ha de producirse. El proletariado toma en sus manos el
poder del Estado y comienza por convertir los medios de produccin
en propiedad del Estado. Pero con este mismo acto se destruye a s
mismo como proletariado, y destruye toda diferencia y todo
antagonismo de clases, y con ello mismo, el Estado como tal. La
sociedad, que se haba movido hasta el presente entre antagonismos de clase, ha necesitado del Estado, o sea, de una organizacin de la correspondiente clase explotadora para mantener
las condiciones exteriores de produccin, y, por tanto, particularmente, para mantener por la fuerza a la clase explotada en
las condiciones de opresin (la esclavitud, la servidumbre o el
vasallaje y el trabajo asalariado), determinadas por el modo de
produccin existente. El Estado era el representante oficial de
toda la sociedad, su sntesis en un cuerpo social visible; pero lo
era slo como Estado de la clase que en su poca representaba a
toda la sociedad: en la antigedad era el Estado de los ciudadanos esclavistas; en la Edad Media el de la nobleza feudal; en
nuestros tiempos es el de la burguesa. Cuando el Estado se
convierta finalmente en representante efectivo de toda la sociedad ser por s mismo superfluo. Cuando ya no exista ninguna
clase social a la que haya que mantener sometida; cuando
desaparezcan, junto con la dominacin de clase, junto con la
lucha por la existencia individual, engendrada por la actual
anarqua de la produccin, los choques y los excesos resultantes de esto, no habr ya nada que reprimir ni har falta, por
tanto, esa fuerza especial de represin que es el Estado. El primer acto en que el Estado se manifiesta efectivamente como
representante de toda la sociedad: la toma de posesin de los
medios de produccin en nombre de la sociedad, es a la par su
ltimo acto independiente como Estado. La intervencin de la
82

autoridad del Estado en las relaciones sociales se har superflua en un campo tras otro de la vida social y cesar por s misma. El gobierno sobre las personas es sustituido por la administracin de las cosas y por la direccin de los procesos de produccin. El Estado no es abolido; se extingue. Partiendo de
esto es como hay que juzgar el valor de la frase Estado popular libre en lo que toca a su justificacin provisional como consigna de agitacin y en lo que se refiere a su falta de fundamento cientfico. Partiendo de esto es tambin como debe ser considerada la reivindicacin de los llamados anarquistas de que el
Estado sea abolido de la noche a la maana.
Desde que ha aparecido en la palestra de la historia el modo
de produccin capitalista ha habido individuos y sectas enteras
ante quienes se ha proyectado ms o menos vagamente, como
ideal futuro, la apropiacin de todos los medios de produccin
por la sociedad. Mas, para que esto fuese realizable, para que se
convirtiese en una necesidad histrica, era menester que antes
se diesen las condiciones efectivas para su realizacin. Para que
este progreso, como todos los progresos sociales, sea viable, no
basta con que la razn comprenda que la existencia de las clases es incompatible con los dictados de la justicia, de la igualdad, etc.; no basta con la mera voluntad de abolir estas clases,
sino que son necesarias determinadas condiciones econmicas
nuevas. La divisin de la sociedad en una clase explotadora y
otra explotada, una clase dominante y otra oprimida, era una
consecuencia necesaria del anterior desarrollo incipiente de la
produccin. Mientras el trabajo global de la sociedad slo rinde
lo estrictamente indispensable para cubrir las necesidades ms
elementales de todos; mientras, por lo tanto, el trabajo absorbe
todo el tiempo o casi todo el tiempo de la inmensa mayora de
los miembros de la sociedad, sta se divide, necesariamente, en
clases. Junto a la gran mayora constreida a no hacer ms que
llevar la carga del trabajo, se forma una clase eximida del trabajo directamente productivo y a cuyo cargo corren los asuntos
generales de la sociedad: la direccin de los trabajos, los negocios pblicos, la justicia, las ciencias, las artes, etc. Es, pues, la
ley de la divisin del trabajo la que sirve de base a la divisin
de la sociedad en clases. Lo cual no impide que esta divisin de
83

la sociedad en clases se lleve a cabo por la violencia y el despojo, la astucia y el engao; ni quiere decir que la clase dominante, una vez entronizada, se abstenga de consolidar su podero a
costa de la clase trabajadora, convirtiendo su papel social de
direccin en una mayor explotacin de las masas.
Vemos, pues, que la divisin de la sociedad en clases tiene
su razn histrica de ser, pero slo dentro de determinados
lmites de tiempo y bajo determinadas condiciones sociales. Era
condicionada por la insuficiencia de la produccin, y ser barrida cuando se desarrollen plenamente las modernas fuerzas
productivas. En efecto, la abolicin de las clases sociales presupone un grado histrico de desarrollo tal, que la existencia, no
ya de sta o de aquella clase dominante concreta, sino de una
clase dominante cualquiera que sea y, por tanto, de las mismas
diferencias de clase, representa un anacronismo. Presupone,
por consiguiente, un grado culminante en el desarrollo de la
produccin, en el que la apropiacin de los medios de produccin y de los productos y, por tanto, del poder poltico, del monopolio de la cultura y de la direccin espiritual por una determinada clase de la sociedad, no slo se hayan hecho superfluos,
sino que adems constituyan econmica, poltica e intelectualmente una barrera levantada ante el progreso. Pues bien; a este
punto ya se ha llegado. Hoy, la bancarrota poltica e intelectual
de la burguesa ya apenas es un secreto ni para ella misma, y su
bancarrota econmica es un fenmeno que se repite peridicamente de diez en diez aos. En cada una de estas crisis, la sociedad se asfixia, ahogada por la masa de sus propias fuerzas
productivas y de sus productos, a los que no puede aprovechar, y se enfrenta, impotente, con la absurda contradiccin de
que sus productores no tengan qu consumir, por falta precisamente de consumidores. La fuerza expansiva de los medios de
produccin rompe las ligaduras con que los sujeta el modo capitalista de produccin. Esta liberacin de los medios de produccin es lo nico que puede permitir el desarrollo ininterrumpido y cada vez ms rpido de las fuerzas productivas, y
con ello, el crecimiento prcticamente ilimitado de la produccin. Mas no es esto solo. La apropiacin social de los medios
de produccin no slo arrolla los obstculos artificiales que hoy
84

se le oponen a la produccin, sino que acaba tambin con el


derroche y la destruccin de fuerzas productivas y de productos, que es una de las consecuencias inevitables de la produccin actual y que alcanza su punto de apogeo en las crisis. Adems, al acabar con el necio derroche de lujo de las clases dominantes y de sus representantes polticos, pone en circulacin
para la colectividad toda una masa de medios de produccin y
de productos. Por vez primera, se da ahora, y se da de un modo
efectivo, la posibilidad de asegurar a todos los miembros de la
sociedad, por medio de un sistema de produccin social, una
existencia que, adems de satisfacer plenamente y cada da con
mayor holgura sus necesidades materiales, les garantiza el libre
y completo desarrollo y ejercicio de sus capacidades fsicas y
espirituales*.
Al posesionarse la sociedad de los medios de produccin,
cesa la produccin de mercancas, y con ella el imperio del producto sobre los productores. La anarqua reinante en el seno de
la produccin social deja el puesto a una organizacin armnica, proporcional y consciente. Cesa la lucha por la existencia
individual y con ello, en cierto sentido, el hombre sale definitivamente del reino animal y se sobrepone a las condiciones animales de existencia, para someterse a condiciones de vida verdaderamente humanas. Las condiciones de vida que rodean al
hombre y que hasta ahora le dominaban, se colocan, a partir de
este instante, bajo su dominio y su control, y el hombre, al convertirse en dueo y seor de sus propias relaciones sociales, se
convierte por primera vez en seor consciente y efectivo de la
*.-Unas cuantas cifras darn al lector una nocin aproximada de la enorme fuerza expansiva que, aun bajo la opresin capitalista, desarrollan los modernos medios de produccin. Segn los clculos de Giffen, la riqueza global de Gran Bretaa e Irlanda ascenda, en nmeros redondos, a:
1814..........2.200 millones de libras esterlinas
1865..........6.100 "
"
"
"
1875..........8.500 "
"
"
"
Para dar una idea de lo que representa el despilfarro de medios de produccin y de
productos malogrados durante las crisis, dir que en el segundo Congreso de los
industriales alemanes, celebrado en Berln el 21 de febrero de 1878, se calcul en 455
millones de marcos las prdidas globales que supuso el ltimo crac, solamente para la
industria siderrgica alemana. (Nota de Engels.)

85

naturaleza. Las leyes de su propia actividad social, que hasta


ahora se alzaban frente al hombre como leyes naturales, como
poderes extraos que lo sometan a su imperio, son aplicadas
ahora por l con pleno conocimiento de causa y, por tanto, sometidas a su podero. La propia existencia social del hombre,
que hasta aqu se le enfrentaba como algo impuesto por la naturaleza y la historia, es a partir de ahora obra libre suya. Los
poderes objetivos y extraos que hasta ahora venan imperando en la historia se colocan bajo el control del hombre mismo.
Slo desde entonces, ste comienza a trazarse su historia con
plena conciencia de lo que hace. Y, slo desde entonces, las causas sociales puestas en accin por l, comienzan a producir predominantemente y cada vez en mayor medida los efectos apetecidos. Es el salto de la humanidad del reino de la necesidad al
reino de la libertad.

***
Resumamos brevemente, para terminar, nuestra trayectoria de
desarrollo:
I.- Sociedad medieval: Pequea produccin individual. Medios de produccin adaptados al uso individual, y, por tanto,
primitivos, torpes, mezquinos, de eficacia mnima. Produccin
para el consumo inmediato, ya del propio productor, ya de su
seor feudal. Slo en los casos en que queda un remanente de
productos, despus de cubrir ese consumo, se ofrece en venta y
se lanza al intercambio. Por tanto, la produccin de mercancas
est an en sus albores, pero encierra ya, en germen, la anarqua
de la produccin social.
II.- Revolucin capitalista: Transformacin de la industria,
iniciada por medio de la cooperacin simple y de la manufactura. Concentracin de los medios de produccin, hasta entonces
dispersos, en grandes talleres, con lo que se convierten de medios de produccin del individuo en medios de produccin
sociales, metamorfosis que no afecta, en general, a la forma del
cambio. Quedan en pie las viejas formas de apropiacin.
86

Aparece el capitalista: en su calidad de propietario de los medios de produccin, se apropia tambin de los productos y los
convierte en mercancas. La produccin se transforma en un
acto social; el cambio y, con l, la apropiacin siguen siendo
actos individuales: el producto social es apropiado por el capitalista
individual. Contradiccin fundamental de la que se derivan todas las contradicciones en que se mueve la sociedad actual y
que pone de manifiesto claramente la gran industria:
A. El productor se separa de los medios de produccin. El
obrero se ve condenado a ser asalariado de por vida. Anttesis
de burguesa y proletariado.
B. Relieve creciente y eficacia acentuada de las leyes que
presiden la produccin de mercancas. Competencia desenfrenada. Contradiccin entre la organizacin social dentro de cada fbrica y la anarqua social en la produccin total.
C. De una parte, perfeccionamiento de la maquinaria, que la
competencia convierte en imperativo para cada fabricante y
que equivale a un desplazamiento cada vez mayor de obreros:
ejrcito industrial de reserva. De otra parte, extensin ilimitada de
la produccin, que la competencia impone tambin como norma coactiva a todos los fabricantes. Por ambos lados, un desarrollo inaudito de las fuerzas productivas, exceso de la oferta
sobre la demanda, superproduccin, abarrotamiento de los
mercados, crisis cada diez aos, crculo vicioso: superabundancia, aqu de medios de produccin y de productos, y all de obreros sin
trabajo y sin medios de vida. Pero estas dos palancas de la produccin y del bienestar social no pueden combinarse porque la
forma capitalista de la produccin impide a las fuerzas productivas actuar y a los productos circular, a no ser que se conviertan previamente en capital, que es lo que precisamente les veda
su propia superabundancia. La contradiccin se exalta hasta
convertirse en contrasentido: el modo de produccin se rebela contra la forma de cambio. La burguesa se muestra incapaz para
seguir rigiendo sus propias fuerzas sociales productivas.
D. Reconocimiento parcial del carcter social de las fuerzas productivas, arrancado a los propios capitalistas. Apropiacin de los grandes organismos de produccin y de transporte, primero por sociedades annimas, luego por trust, y ms
87

tarde por el Estado. La burguesa se revela como una clase superflua; todas sus funciones sociales son ejecutadas ahora por
empleados a sueldo.
III.- Revolucin proletaria: Solucin de las contradicciones: el
proletariado toma el poder poltico, y, por medio de l, convierte en propiedad pblica los medios sociales de produccin, que
se le escapan de las manos a la burguesa. Con este acto, redime
los medios de produccin de la condicin de capital que hasta
all tenan y da a su carcter social plena libertad para imponerse. A partir de ahora es ya posible una produccin social con
arreglo a un plan trazado de antemano. El desarrollo de la produccin convierte en un anacronismo la subsistencia de diversas clases sociales. A medida que desaparece la anarqua de la
produccin social languidece tambin la autoridad poltica del
Estado. Los hombres, dueos por fin de su propia existencia
social, se convierten en dueos de la naturaleza, en dueos de
s mismos, en hombres libres.
La realizacin de este acto, que redimir al mundo, es la
misin histrica del proletariado moderno. Y el socialismo
cientfico, expresin terica del movimiento proletario, es el
llamado a investigar las condiciones histricas y, con ello, la
naturaleza misma de este acto, infundiendo de este modo a
la clase llamada a hacer esta revolucin, a la clase hoy oprimida, la conciencia de las condiciones y de la naturaleza de
su propia accin.

Escrito por F. Engels de enero de 1880 a la primera mitad de


marzo del mismo ao.
Publicado en la revista La Revue socialiste, N 3, 4, 5, 20
de marzo, 20 de abril y 5 de mayo de 1880 y como folleto
aparte en francs: F. Engels. Socialisme utopiqueet socialisme scientifique, Pars, 1880.

88

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Rosa Luxemburgo
Huelga de masas, partido y sindicato
Rosa Luxemburgo
Qu es el marxismo / Su moral y la nuestra
Len Trotsky
Salario, precio y ganancia /
Carlos Marx
Trabajo asalariado y capital
El 18 Brumario de Luis Bonaparte
Carlos Marx
La guerra civil en Francia
Carlos Marx
Crtica del programa de Gotha /
C. Marx / F. Engels
Crtica del programa de Erfurt
Problemas de la vida cotidiana
Len Trotsky
El Manifest comunista (catal)
C. Marx / F. Engels
Anarquismo y comunismo
E. Preobrazhenski
La crisis de la socialdemocracia
Rosa Luxemburgo
Contribucin al problema de la vivienda
F. Engels
L. Feuerbach y el fin de la filosofa clsica alemana
F. Engels
Introd. a Dialctica de la naturaleza (y otros)
F. Engels
La revolucin proletaria y el renegado Kautsky V.I. Lenin
Del socialismo utpico al socialismo cienttico
F. Engels
El imperialismo, fase superior del capitalismo
V.I. Lenin
El papel del individuo en la historia
J. Plejnov
La Fundacin Federico Engels publica regularmente su catlogo de
libros y documentos. En l puedes encontrar ms de cien ttulos de
obras de los clsicos del marxismo, muchas de ellas descatalogadas.
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COLECCIN CLSICOS DEL MARXISMO

Len Trotsky
La revolucin permanente
La revolucin traicionada
La lucha contra el fascismo
1905
Terrorismo
y comunismo
Adnde va Francia?

La revolucin espaola. 1930-39


(seleccin de escritos)

Historia de la Revolucin Rusa


(2 volmenes)

Federico Engels
El origen de la familia, la
propiedad privada y el Estado

CUADERNOS DE FORMACIN MARXISTA


1. Introduccin al materialismo dialctico.
2. La repblica sovitica hngara de 1919. La revolucin olvidada.
3. De noviembre a enero. La revolucin alemana de 1918.
4. El marxismo y la religin.
5. El marxismo y el arte.
6. Breve historia del desarrollo capitalista y del movimiento obrero
en Turqua.
7. Stalin: 50 aos despus de la muerte del tirano.
8. Ascenso y cada de Napolen Bonaparte.
9. El Islam y EEUU, amigos o enemigos? /
El resurgir del fundamentalismo
10. El origen de los judos
PVP 1,50 euros

COLECCIN CRTICA MARXISTA

Razn y revolucin.
Filosofa marxista y ciencia moderna

Alan Woods / Ted Grant

Rusia, de la revolucin a la contrarrevolucin


Lenin y Trotsky, qu defendieron realmente

Ted Grant
A. Woods / T. Grant

Bolchevismo. El camino a la revolucin

Alan Woods

La revolucin bolivariana. Un anlisis marxista

Alan Woods

Apuntes revolucionarios

Celia Hart

Euskal Herria y el socialismo.


Marxismo y cuestin nacional

Alan Woods / Eloy Val

En defensa de la Revolucin de Octubre (selecc. escritos)

Varios autores

Reformismo o revolucin. Marxismo y socialismo del siglo XXI


(Respuesta a Heinz Dieterich)
Alan Woods

Sindicato de Estudiantes.
20 aos de historia,
20 aos de lucha
Obras de Ted Grant
Volumen I

COLECCIN MEMORIA OBRERA


Rebelin obrera en Tejas y Ladrillos
3 de marzo. Una lucha inacabada
Carrier. Lecciones de una lucha

Jos Martn
Arturo Val del Olmo
Felipe Palacios

EL MILITANTE es un peridico mensual elaborado por y para los trabajadores que colabora habitualmente con la Fundacin Federico
Engels en la defensa y difusin de las ideas
del marxismo revolucionario. En torno a l
se agrupa la corriente que defiende un programa marxista en el seno de las organizaciones de la clase obrera.

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