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Imperio bizantino

Imperio bizantino
IMPERIVM ROMANVM ORIENTALE Basilea Romaon Imperio romano de Oriente Imperio bizantino

3301453

Bandera

Escudo

Lema nacional: En poca de los Palelogo, (translit: Basileus Basileon, Basileuon Basileuonton) (Rey de Reyes, Gobernando sobre Gobernantes)

Desarrollo territorial del Imperio

Capital Idioma principal Gobierno Emperador 306337 14491453 Historia Constantino I declara Constantinopla como nueva capital del Imperio romano Divisin definitiva del Imperio romano en Oriente y Occidente

Constantinopla 410N 290E Latn, Griego medieval Monarqua absoluta

Constantino I (emperador del Imperio romano unificado) Constantino XI

330 17 de enero de 395

Imperio bizantino

2 24 de julio de 1054 12 de abril de 1204 25 de julio de 1261

Gran Cisma entre Oriente y Occidente Cada de Constantinopla en la Cuarta Cruzada Reconquista de Constantinopla Superficie Siglo IV Poblacin Siglo IV est. Densidad Siglo XI est. Siglo XIII est. Moneda

2500000km

34000000 13.6 hab./km 18000000 3000000 Slido bizantino

El latn fue la lengua principal del Imperio bizantino hasta el siglo VII. El griego fue la lengua principal del Imperio bizantino desde el siglo VII sustituyendo al latn. Imperio bizantino es el trmino historiogrfico utilizado desde el siglo XVIII para referirse al Imperio romano de Oriente en la Edad Media. La capital de este Imperio cristiano se encontraba en Constantinopla (en griego: , actual Estambul), de cuyo nombre antiguo, Bizancio, fue creado el trmino Imperio bizantino por la erudicin ilustrada de los siglos XVII y XVIII. En tanto que es la continuacin de la parte oriental del Imperio romano, su transformacin en una entidad cultural diferente de Occidente puede verse como un proceso que se inici cuando el emperador Constantino I el Grande traslad la capital a la antigua Bizancio (que entonces rebautiz como Nueva Roma, y ms tarde se denominara Constantinopla); continu con la escisin definitiva del Imperio romano en dos partes tras la muerte de Teodosio I, en 395, y la posterior desaparicin, en 476, del Imperio romano de Occidente; y alcanz su culminacin durante el siglo VII, bajo el emperador Heraclio I, con cuyas reformas (sobre todo, la reorganizacin del ejrcito y la adopcin del griego como lengua oficial), el Imperio adquiri un carcter marcadamente diferente al del viejo Imperio romano. Algunos acadmicos, como Theodor Mommsen, afirman que hasta Heraclio existi el Imperio romano de Oriente y despus de este emperador hubo el Imperio bizantino, que dur hasta 1453. En efecto, Heraclio abandon el antiguo ttulo imperial de Augusto y poco despus fue llamado basileus (palabra griega que significa 'rey' o 'emperador'), ttulo que los gobernantes bizantinos llevaran hasta el final del Imperio. Tambin reemplaz el latn por el griego como lengua administrativa en 620 y, despus de su reinado, el Imperio bizantino tuvo un marcado carcter helnico. A lo largo de su dilatada historia, el Imperio bizantino sufri numerosos reveses y prdidas de territorio, especialmente durante las Guerras Romano-Sasnidas y las Guerras arabo-bizantinas. Aunque su influencia en frica del Norte y Oriente Prximo haba entrado en declive como resultado de estos conflictos, continu siendo una importante potencia militar y econmica en Europa, Oriente Prximo y el Mediterrneo oriental durante la mayor parte de la Edad Media. Tras una ltima recuperacin de su pasado poder durante la poca de la dinasta Comneno, en el siglo XII, el Imperio comenz una prolongada decadencia durante las Guerras Otomano-bizantinas que culmin con la toma de Constantinopla y la conquista del resto de los territorios bajo dominio bizantino por los turcos, en el siglo XV. Durante su milenio de existencia, el Imperio fue un bastin del cristianismo, e impidi el avance del Islam hacia Europa Occidental. Fue uno de los principales centros comerciales del mundo, estableciendo una moneda de oro estable que circul por toda el rea mediterrnea. Influy de modo determinante en las leyes, los sistemas polticos y las costumbres de gran parte de Europa y de Oriente Medio, y gracias a l se conservaron y transmitieron muchas de las obras literarias y cientficas del mundo clsico y de otras culturas.

Imperio bizantino

El trmino Imperio bizantino


La expresin Imperio bizantino (de Bizancio, antiguo nombre de Constantinopla) fue una creacin del historiador alemn Hieronymus Wolf, quien en 1557 un siglo despus de la cada de Constantinopla lo utiliz en su obra Corpus Historiae Byzantinae para designar este perodo de la historia en contraste con las culturas griega y romana de la Antigedad clsica. El trmino no se hizo de uso frecuente hasta el siglo XVIII, cuando fue popularizado por autores franceses, como Montesquieu.
Juicio decimonnico sobre Bizancio: Sobre el Imperio bizantino, el veredicto universal de la historia es que constituye, sin excepcin alguna, la forma cultural ms baja y abyecta que haya asumido la civilizacin hasta ahora [...] No ha habido otra civilizacin duradera tan despojada de toda forma o elemento otorgador de grandeza [...] Sus vicios eran los de los hombres que haban dejado de ser valientes sin aprender a ser virtuosos [...] Esclavos, y esclavos gustosos, tanto en sus actos como en sus pensamientos, hundidos en la sensualidad y en los placeres ms frvolos, slo salan de su apata cuando alguna sutileza teolgica o algn hecho de caballera en las carreras de cuadrigas les estimulaba a lanzarse en revueltas frenticas [...] La historia de dicho Imperio es una relacin montona de intrigas de sacerdotes, eunucos y mujeres, de envenenamientos, conspiraciones, ingratitudes y fratricidios continuos. History of European Morals, por W. E. H. Lecky (1869).

El xito del trmino puede guardar cierta relacin con el rechazo histrico de Occidente a reconocer al Imperio bizantino como heredero legtimo de Roma, al menos desde que, en el siglo IX, Carlomagno y sus sucesores esgrimieron el documento apcrifo conocido como Donacin de Constantino para proclamarse, con la connivencia del papado, emperadores romanos. Desde esta poca, en las tierras occidentales el ttulo Imperator Romanorum ('Emperador de los Romanos') qued reservado a los soberanos del Sacro Imperio Romano Germnico, mientras que el emperador de Constantinopla era llamado, de manera un tanto despectiva, Imperator Graecorum ('Emperador de los Griegos'), y sus dominios, Imperium Graecorum, Graecia, Terra Graecorum o incluso Imperium Constantinopolitanus. Los emperadores de Constantinopla nunca aceptaron estos nombres. De hecho, los pobladores bizantinos se declaraban herederos del Imperio romano y los emperadores de Constantinopla se enorgullecan de un linaje ininterrumpido desde Augusto. Imperio bizantino es un trmino moderno que hubiera resultado sumamente extrao a sus contemporneos, que se consideraban a s mismos romanos, y a su Imperio el Imperio romano. El nombre en griego original era Romania () o Basilea Romaon ( ; Imperio romano), traduccin directa del nombre en latn, Imperium Romanorum. Era denominado Imperio griego por sus contemporneos de Europa occidental (debido al predominio en l del idioma, la cultura y la poblacin griegas). En el mundo islmico fue conocido como ( Rm, 'tierra de los Romanos') y sus habitantes como rumis, calificativo que por extensin acab aplicndose a los cristianos en general, y en especial a aquellos que se mantuvieron fieles a su fe en los territorios conquistados por el islam. El adjetivo bizantino adquiri despus un sentido despectivo, como sinnimo de decadente, debido a la obra de historiadores como Edward Gibbon, William Lecky o el propio Arnold J. Toynbee, quienes, comparando la civilizacin bizantina con la Antigedad clsica, vieron la historia del Imperio bizantino como un prolongado perodo de decadencia. Influy seguramente tambin en esta apreciacin el punto de vista de los cruzados de los reinos de Europa occidental que visitaron el Imperio desde finales del siglo XI. La visin de los bizantinos como hombres sutiles y frvolos sobrevive en la expresin discusin bizantina, en referencia a cualquier disputa apasionada sobre una cuestin intrascendente, seguramente basada en las interminables controversias teolgicas sostenidas por los intelectuales bizantinos.[1]

Imperio bizantino

Identidad, continuidad y conciencia


Bizancio puede ser definido como un Imperio multitnico que emergi como un Estado cristiano y termin sus ms de 1000 aos de historia en 1453 como un Estado griego ortodoxo, adquiriendo un carcter verdaderamente nacional. Los bizantinos se identificaban a s mismos como romanos, y continuaron usando el trmino cuando se convirti en sinnimo de helenos. Prefirieron llamarse a s mismos, en griego, romioi (es decir, pueblo griego cristiano con ciudadana romana), al tiempo que desarrollaban una conciencia nacional como residentes de Romania. El patriotismo se reflejaba en la literatura, particularmente en canciones y en poemas como el Digenis Acritas, en el que las poblaciones fronterizas (de combatientes llamados akritai) se enorgullecan de defender su pas contra los invasores. Con el tiempo, el patriotismo se volvi local, porque no poda ya descansar en la proteccin de los ejrcitos imperiales. Aun cuando los antiguos griegos no fueran cristianos, los bizantinos se enorgullecan de estos ancestros. An en los siglos que siguieron a las conquistas rabes y lombardas del siglo VII y la consecuente reduccin del Imperio a los Balcanes y Asia Menor, donde resida una muy poderosa y superior poblacin griega, continu este carcter multitnico. A pesar de todo, desde el siglo IX se agudiz el proceso de identificacin con la antigua cultura griega. A medida que avanz la Edad Media pasaron de referirse a s mismos como romioi ('romanos') a helenoi (que tena connotaciones paganas tanto como el de romios) o graekos ('griego'), trmino que fue usado frecuentemente por los bizantinos (tanto como romioi) para su autoidentificacin tnica, en especial en los ltimos aos del Imperio. La disolucin del Estado bizantino en el siglo XV no deshizo inmediatamente la sociedad bizantina. Durante la ocupacin otomana, los griegos continuaron identificndose como romanos y helenos, identificacin que sobrevivi hasta principios del siglo XX y que an persiste en la moderna Grecia.

Historia
Origen
Para asegurar el control del Imperio romano y hacer ms eficiente su administracin, el emperador Diocleciano, a finales del siglo III, instituy el rgimen de gobierno conocido como tetrarqua, consistente en la divisin del Imperio en dos partes, gobernadas por dos emperadores augustos, cada uno de los cuales llevaba asociado un vice-emperador y futuro heredero csar. Tras la abdicacin de Diocleciano el sistema perdi su vigencia y se abri un perodo de guerras civiles que no concluy hasta el ao 324, cuando Constantino I el Grande unific ambas partes del Imperio. Constantino reconstruy la ciudad de Bizancio como nueva capital en 330. La llam Nueva Roma, pero se la conoci popularmente como Constantinopla ('La Ciudad de Constantino'). La nueva administracin tuvo su centro en la ciudad, que gozaba de una envidiable situacin estratgica y estaba situada en el nudo de las ms importantes rutas comerciales del Mediterrneo oriental. Constantino fue tambin el primer emperador en adoptar el cristianismo, religin que fue incrementando su influencia a lo largo del siglo IV y termin por ser proclamada por el emperador Teodosio I, a finales de dicha centuria, religin oficial del Imperio.

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A la muerte del emperador Teodosio I, en 395, el Imperio se dividi definitivamente: Flavio Honorio, su hijo menor, hered Occidente, con capital en Roma, mientras que a su hijo mayor, Arcadio, le correspondi Oriente, con capital en Constantinopla. Para la mayora de los autores, es a partir de este momento cuando comienza propiamente la historia del Imperio romano oriental en el 480. Imperio bizantino. Mientras que la historia del Imperio romano de Occidente concluy en 476, cuando fue depuesto el joven Rmulo Augstulo por el germano (del grupo hrulo) Odoacro, en cambio la historia del Imperio bizantino se prolong an, durante casi un milenio.

Historia temprana
En tanto que el Imperio de Occidente se hunda de forma definitiva, los sucesores de Teodosio fueron capaces de conjurar las sucesivas invasiones de pueblos brbaros que amenazaron el Imperio de Oriente. Los visigodos fueron desviados hacia Occidente por el emperador Arcadio (395-408). Su sucesor, Teodosio II (408-450) reforz las murallas de Constantinopla, haciendo de ella una ciudad inexpugnable (de hecho, no sera conquistada por tropas extranjeras hasta 1204), y logr evitar la invasin de los hunos mediante el pago de tributos hasta que se disgregaron y acabaron de representar un peligro tras la muerte de Atila, en 453. Por su parte, Zenn (474-491) evit la invasin del rey ostrogodo Teodorico el Grande, dirigindolo hacia Italia, contra el reino establecido por Odoacro. La unidad religiosa fue amenazada por las herejas que proliferaron en la mitad oriental del Imperio, y que pusieron de relieve la divisin en materia doctrinal entre las cuatro principales sedes orientales: Constantinopla, Antioqua, Jerusaln y Alejandra. Ya en 325, el Concilio de Nicea haba condenado el arrianismo que negaba la divinidad de Cristo. En 431, el Concilio de feso declar hertico el nestorianismo. La crisis ms duradera, sin embargo, fue la causada por la hereja monofisista que afirmaba que Cristo slo tena una naturaleza, la divina. Aunque fue tambin condenada por el Concilio de Calcedonia, en 451, haba ganado numerosos adeptos, sobre todo en Egipto y Siria, y todos los emperadores fracasaron en sus intentos de restablecer la unidad religiosa. En este perodo se inicia tambin la estrecha asociacin entre la Iglesia y el Imperio: Len I (457-474) fue el primer emperador coronado por el patriarca de Constantinopla. A finales del siglo V, durante el reinado del emperador Anastasio I, el peligro que suponan las invasiones brbaras pareca definitivamente conjurado. Los pueblos germnicos, ya asentados en el desaparecido Imperio de Occidente, estaban demasiado ocupados consolidando sus respectivas monarquas como para interesarse por Bizancio.

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La poca de Justiniano
Durante el reinado de Justiniano I (527-565), el Imperio lleg al apogeo de su poder. El emperador se propuso restaurar las fronteras del antiguo Imperio romano, para lo que, una vez restaurada la seguridad de la frontera oriental tras la victoria del general Belisario frente al expansionismo persa de Cosroes I en la batalla de Dara (530), emprendi una serie de guerras de conquista en Occidente: Entre 533 y 534, tras sendas victorias en Ad Decimum y Tricamarum, un Mapa del Imperio bizantino en 550 d.C bajo el reinado de Justiniano. Ejrcito al mando de Belisario conquist el reino vndalo, ubicado en la antigua provincia romana de frica y las islas del Mediterrneo Occidental (Cerdea, Crcega y las Baleares). El territorio, una vez pacificado, fue gobernado por un funcionario denominado magister militum. En 535 Mundus ocup Dalmacia. Ese mismo ao Belisario avanz hacia Italia, llegando en 536 hasta Roma tras ocupar el sur de Italia. Tras una breve recuperacin de los ostrogodos (541-551), un nuevo ejrcito bizantino, comandado esta vez por Narss, anexion nuevamente Italia, crendose el exarcado de Rvena. En 552 los bizantinos intervinieron en disputas internas de la Hispania visigoda y anexionaron al Imperio extensos territorios del sur de la Pennsula Ibrica, llamndola Provincia de Spania. La presencia bizantina en Hispania se prolong hasta el ao 620. La poca de Justiniano no slo destaca por sus xitos militares. Bajo su reinado, Bizancio vivi una poca de esplendor cultural, a pesar de la clausura de la Academia de Atenas, destacando, entre otras muchas, las figuras de los poetas Nono de Panpolis y Pablo Silenciario, el historiador Procopio, y el filsofo Juan Filopn. Entre 528 y 533, una comisin nombrada por el emperador codific el Derecho romano en el Corpus Iuris Civilis, permitiendo as la transmisin a la posteridad de uno de los ms importantes legados del mundo antiguo. Otra recopilacin legislativa: Justiniano en los mosaicos de la iglesia de San Vital en Rvena. el Digesto, dirigido por Triboniano, fue publicado en 533. El esplendor de la poca de Justiniano encuentra su mejor ejemplo en una de las obras arquitectnicas ms clebres de la historia del Arte, la iglesia de Santa Sofa, construida durante su reinado por los arquitectos Antemio de Tralles e Isidoro de Mileto. Dentro de la capital se quebrant el poder de los partidos del circo, donde las carreras de cuadrigas haban devenido en una diversin popular que levantaba pasiones. De hecho, eran usadas polticamente, expresando el color de cada equipo divergencias religiosas (un precoz ejemplo de movilizaciones populares usando colores polticos). La Iglesia reconoci al seor de Constantinopla como rey-sacerdote y restaur la relacin con Roma. Surgi una nueva Iglesia de la Divina Sabidura como signo y smbolo de un esplendor magnfico y majestuoso.

Imperio bizantino Las campaas de Justiniano en Occidente y el coste de estos actos de esplendor imperial dejaron exhausta la hacienda imperial y precipitaron al Imperio en una situacin de crisis, que llegara a su punto culminante a comienzos del siglo VII. La necesidad de ms financiacin permiti que su odiado ministro de hacienda, Juan de Capadocia, impusiera mayores y nuevos impuestos a los ciudadanos de Bizancio. La revuelta de Nik (534) estuvo a punto de provocar la huida del emperador, que evit la emperatriz Teodora con su famosa frase la prpura es un glorioso sudario.[2] As mismo, un desastre se cerni sobre el Imperio en el ao 543 d.C. Se trataba de la Peste Justiniana. Se cree que provocada por el bacilo Yersinia pestis. Sin duda fue un elemento clave que contribuy a agudizar la grave crisis econmica que ya sufra el Imperio. Se estima que un tercio de la poblacin de Constantinopla pereci por su causa.

El repliegue de Bizancio
Los siglos VII y VIII constituyen en la historia de Bizancio una especie de Edad Oscura acerca de la cual se tiene muy escasa informacin. Es un perodo de crisis, del cual, a pesar de las tremendas dificultades externas (el hostigamiento del Islam que conquist las regiones ms ricas, los continuos ataques de blgaros y eslavos desde el norte y el reanudamiento de la lucha contra los persas en el este) e internas (las luchas entre iconoclastas e icondulos, smbolo de los enfrentamientos internos entre poder temporal y religioso), el Imperio sali transformado y reforzado. Justino II trat de seguir los pasos de su to y su misma mente sucumbi bajo el intolerable peso de administrar un Imperio amenazado desde varios frentes. Su sucesor, Tiberio II abandon la poltica militar de Justiniano y permiti que Italia cayera bajo el poder de los lombardos y los brbaros ocuparan el Tiber, y se repleg a frica. Mauricio lleg a hacer un tratado favorable con Persia (590), volvi una vez ms a la defensa de las fronteras del norte, pero el Ejrcito se neg a soportar las inclemencias de la campaa y Mauricio perdi con el trono la vida. Con Focas, las invasiones de los persas, de los brbaros y las luchas internas estuvieron a punto de destruir al Imperio. Sin embargo, la revolucin de algunas provincias logr salvarlo. Amenazas exteriores Desde frica, donde era ms fuerte el elemento latino, zarp Heraclio para rescatar a los ltimos restos del Imperio romano. Este viaje era a sus ojos una empresa religiosa y durante todo su reinado ese inters fue capital. El siglo VII comienza con la crisis provocada por la espectacular ofensiva del monarca persa Cosroes II que, con sus conquistas en Egipto, Siria y Asia Menor, lleg a amenazar la existencia misma del Imperio. Esta situacin fue aprovechada por otros enemigos de Bizancio, como los varos y eslavos, que pusieron sitio a Constantinopla en 626. El emperador Heraclio fue capaz, tras una guerra larga y agotadora, de conjurar este peligro, repeliendo el asalto de varos y eslavos, y derrotando definitivamente a los persas en 628. En su guerra contra los persas, Heraclio fue capaz de replegarlos hasta el corazn de su patria y debilitarlos al punto que no fueron capaces de sobrevivir el ataque rabe sucesivo. En su misin de salvar el Imperio y consolidarlo tuvo un gran respaldo por parte de la Iglesia. Sin embargo, apenas unos aos despus, entre 633 y 645, la rpida expansin musulmana arrebataba para siempre al Imperio, exhausto por la guerra contra Persia, las provincias de Siria, Palestina y Egipto. Pero el Imperio de Heraclio sobrevivi a los ataques rabes (aunque perdiendo casi toda su romanidad y tomando caractersticas completamente helensticas en el rea balcnico-anatlica), mientras que los Persas fueron conquistados totalmente por los rabes. A mediados del siglo VII, las fronteras se estabilizaron. Los rabes continuaron presionando, llegando incluso a amenazar la capital, pero la superioridad naval bizantina, reforzada por su magnficas fortificaciones navales y su monopolio del fuego griego (un producto qumico capaz de arder bajo el agua) salv al Imperio bizantino de la destruccin. En la frontera occidental, el Imperio se ve obligado a aceptar desde la poca de Constantino IV (668-685) la creacin dentro de sus fronteras, en la provincia de Moesia, del reino independiente de Bulgaria. Adems, pueblos eslavos fueron instalndose en los Balcanes, llegando incluso hasta el Peloponeso. En Occidente, la invasin de los

Imperio bizantino lombardos hizo mucho ms precario el dominio bizantino sobre Italia. La querella iconoclasta Entre los aos 726 y 843 el Imperio bizantino fue desgarrado por las luchas internas entre los iconoclastas, partidarios de la prohibicin de las imgenes religiosas, y los icondulos, contrarios a dicha prohibicin. La primera poca iconoclasta se prolong desde 726, ao en que Len III (717-741) suprimi el culto a las imgenes, hasta 783, cuando fue restablecido por el II Concilio de Nicea. La segunda etapa iconoclasta tuvo lugar entre 813 y 843. En este ao fue restablecida definitivamente la ortodoxia. Los cronistas no pueden negar que los soberanos iconoclastas se ganaron la admiracin y el respeto de sus vasallos y hasta la popularidad. No fue un simple debate teolgico entre iconoclastas e icondulos, sino un enfrentamiento interno desatado por el patriarcado de Constantinopla, apoyado por el emperador Len III, que pretenda acabar con la concentracin de poder e influencia poltica y religiosa de los poderosos monasterios y sus apoyos territoriales (puede imaginarse su importancia viendo cmo ha sobrevivido hasta la actualidad el Monte Athos, fundado ms de un siglo despus, en 963).[3] Segn algunos autores, el conflicto iconoclasta refleja tambin la divisin entre el poder estatal los emperadores, la mayora partidarios de la iconoclasia, y el eclesistico el patriarcado de Constantinopla, en general icondulo; tambin se ha sealado que mientras en Asia Menor los iconoclastas constituan la mayora, en la parte europea del Imperio eran ms predominantes los icondulos. Transformaciones La recuperacin de la autoridad imperial y la mayor estabilidad de los siglos siguientes trajo consigo tambin un proceso de helenizacin, es decir, de recuperacin de la identidad griega frente a la oficial entidad romana de las instituciones, cosa ms posible entonces, dada la limitacin y homogeneizacin geogrfica producida por la prdida de las provincias, y que permita una organizacin territorial militarizada y ms fcilmente gestionable: los temas (themata) con la adscripcin a la tierra de los militares en ellos establecidos, lo que produjo formas similares al feudalismo occidental. A principios del siglo IX, el Imperio haba sufrido varias transformaciones importantes: Uniformizacin cultural y religiosa: la prdida frente al Islam de las provincias de Siria, Palestina y Egipto trajo como consecuencia una mayor uniformidad. Los territorios que el Imperio conservaba a mediados del siglo VII eran de cultura fundamentalmente griega. El latn fue definitivamente abandonado en favor del griego. Ya en 629, durante el reinado de Heraclio, est documentado el uso del trmino griego basileus en lugar del latn augustus. En el aspecto religioso, la incorporacin de estas provincias al Islam dio por concluida la crisis monofisita, y en 843 el triunfo de los icondulos supuso por fin la unidad religiosa. Reorganizacin territorial: en el siglo VII probablemente en poca de Constante II (641-668) el Imperio fue dotado de una nueva organizacin territorial para hacer ms eficaz su defensa. El territorio bizantino se organiz en los themata, distritos militares que eran al mismo tiempo circunscripciones administrativas, y cuyo gobernador y jefe militar, el estrategos, gozaba de una amplia autonoma. Ruralizacin: la prdida de las provincias del Sur, donde ms desarrollo haban alcanzado la artesana y el comercio, implic que la economa bizantina pasara a ser esencialmente agraria. La irrupcin del Islam en el Mediterrneo a partir del siglo VIII dificult las rutas comerciales. Decreci la poblacin y la importancia de las ciudades en el conjunto del Imperio, en tanto que empezaba a desarrollarse una nueva clase social, la aristocracia latifundista, especialmente en Asia Menor. La mayora de estas transformaciones se dio como consecuencia de la prdida de las provincias de Egipto, Siria y Palestina, que fueron arrebatadas por el Islam.

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Renacimiento macednico
El final de las luchas iconoclastas supone una importante recuperacin del Imperio, visible desde el reinado de Miguel III (842-867), ltimo emperador de la dinasta Amoriana, y, sobre todo, durante los casi dos siglos (867-1056) en que Bizancio fue regido por la Dinasta Macednica. Este perodo es conocido por los historiadores como renacimiento macednico. Poltica exterior Durante estos aos, la crisis en que se ve sumido el Califato Abas, principal enemigo del Imperio en Oriente, debilita considerablemente la ofensiva islmica. Sin embargo, los nuevos Estados musulmanes que surgieron como resultado de la disolucin del califato (principalmente los aglabes del Norte de frica y los fatimes de Egipto), lucharon duramente contra los bizantinos por la supremaca en el Mediterrneo oriental. A lo largo del siglo IX, los musulmanes arrebataron definitivamente Sicilia al Imperio. Creta ya haba sido conquistada por los rabes en 827. El siglo X fue una poca de importantes ofensivas contra el Islam, que permitieron recuperar territorios perdidos muchos siglos antes: Nicforo II Focas (963-969) reconquist el norte de Siria, incluyendo Antioqua (969), as como Creta (961) y Chipre (965). El gran enemigo occidental del Imperio durante esta etapa fue el Estado blgaro. Convertido al cristianismo a mediados del siglo IX, Bulgaria alcanz su apogeo en tiempos del zar Simen I (893-927), educado en Constantinopla. Desde 896 el Imperio estuvo obligado a pagar un tributo a Bulgaria, y, en 913, Simen estuvo a punto de atacar la capital. A la muerte de este monarca, en 927, su reino comprenda buena parte de Macedonia y Tracia, junto con Serbia y Albania. El poder de Bulgaria fue sin embargo declinando durante el siglo X, y, a principios del siglo siguiente, Basilio II (976-1025), llamado Bulgarctonos ('Matador de blgaros') invadi Bulgaria y la anexion al Imperio, dividindola en 4 temas. Uno de los hechos ms decisivos, y de efectos ms duraderos, de esta poca fue la incorporacin de los pueblos eslavos a la rbita cultural y religiosa de Bizancio. En la segunda mitad del siglo IX, los monjes de Tesalnica Cirilo y Metodio fueron enviados a evangelizar Moravia a peticin de su monarca, Ratislav I. Para llevar a cabo su tarea crearon, partiendo del dialecto eslavo hablado en Tesalnica, una lengua literaria, el antiguo eslavo eclesistico o Mapa del Imperio durante el reinado de Basilio II. litrgico, as como un nuevo alfabeto para ponerla por escrito, el alfabeto glagoltico (luego sustituido por el alfabeto cirlico). Aunque la misin en Moravia fracas, a mediados del siglo X se produjo la conversin de la Rus de Kiev, quedando as bajo la influencia bizantina un Estado ms amplio y extenso que el propio Imperio. Las relaciones con Occidente fueron tensas desde la coronacin de Carlomagno (800) y las pretensiones de sus sucesores al ttulo de emperadores romanos y al dominio sobre Italia. Durante toda esta etapa, a pesar de la prdida de Sicilia, el Imperio sigui teniendo una enorme influencia en el sur de Italia. Las tensiones con Otn I, quien pretenda expulsar a los bizantinos de Italia, se resolvieron mediante el matrimonio de la princesa bizantina Tefano, sobrina del emperador bizantino Juan I Tzimiscs, con Otn II.

Imperio bizantino Poltica religiosa Tras la resolucin del conflicto iconoclasta, se restaur la unidad religiosa del Imperio. No obstante, hubo de hacerse frente a la hereja de los paulicianos, que en el siglo IX lleg a tener una gran difusin en Asia Menor, as como a su rebrote en Bulgaria, la doctrina bogomilita. Durante esta poca fueron evangelizados los blgaros. Esta expansin del cristianismo oriental provoc los recelos de Roma, y a mediados del siglo IX estall una grave crisis entre el patriarca de Constantinopla, Focio y el papa Nicols I, quienes se excomulgaron mutuamente, producindose una primera separacin de las iglesias oriental y occidental que se conoce como Cisma de Focio. Adems de la rivalidad por la primaca entre las sedes de Roma y Constantinopla, existan algunos desacuerdos doctrinales. El Cisma de Focio fue, sin embargo, breve, y hacia 877 las relaciones entre Oriente y Occidente volvieron a la normalidad. La ruptura definitiva con Roma se consum en 1054, con motivo de una disputa sobre el texto del Credo, en el que los telogos latinos haban incluido la clusula filioque, significando as, en contra de la tradicin de las iglesias orientales, que el Espritu Santo proceda no slo del Padre, sino tambin del Hijo. Exista tambin desacuerdo en otros muchos temas menores, y subyaca, sobre todo, el enfrentamiento por la primaca entre las dos antiguas capitales del Imperio.

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Declive del Imperio (1056-1261)


Tras el perodo de esplendor que supuso el Renacimiento Macednico, en la segunda mitad del siglo XI comenz un perodo de crisis, marcado por su debilidad ante la aparicin de dos poderosos nuevos enemigos: los turcos selycidas y los reinos cristianos de Europa occidental; y por la creciente feudalizacin del Imperio, acentuada al verse forzados los emperadores Comneno a realizar cesiones territoriales (denominadas pronoia) a la aristocracia y a miembros de su propia familia.[4] En la frontera oriental, los turcos selycidas, que hasta el momento haban centrado su inters en derrotar al Egipto fatim, empezaron a hacer incursiones en Asia Menor, de donde proceda la mayor parte de los soldados Emperador Manuel I Comneno bizantinos. Con la inesperada derrota en la batalla de Manzikert (1071) del (1143-1180). emperador Romano IV a manos de Alp Arslan, sultn de los turcos selycidas, culminando as la hegemona bizantina en Asia Menor. Los intentos posteriores de los emperadores Commenos por reconquistar los territorios perdidos sern totalmente infructuosos. Ms an, un siglo despus, Manuel I Comneno sufrira otra humillante derrota frente a los selycidas en Miriocfalo en 1176. En Occidente, los normandos expulsaron de Italia a los bizantinos en unos pocos aos (entre 1060 y 1076), y conquistaron Dyrrachium, en Iliria, desde donde pretendan abrirse camino hasta Constantinopla. La muerte de Roberto Guiscardo en 1085 evit que estos planes se llevasen a efecto. Sin embargo, pocos aos despus, la Primera Cruzada se convertira en un quebradero de cabeza para el emperador Alejo I Comneno. Se discute si fue el propio emperador el que solicit la ayuda de Occidente para combatir contra los turcos. Aunque tericamente se haban comprometido a poner bajo la autoridad de Bizancio los territorios sometidos, los cruzados terminaron por establecer varios Estados independientes en Antioqua, Edesa, Trpoli y Jerusaln.

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11 Los alemanes del Sacro Imperio y los normandos de Sicilia y el sur de Italia siguieron atacando el Imperio durante el siglo XII. Las ciudades-Estado y repblicas italianas como Venecia y Gnova, a las cuales Alejo I haba concedido derechos comerciales en Constantinopla, se convirtieron en los objetivos de sentimientos anti-occidentales debido al resentimiento existente hacia los francos o latinos. A los venecianos en especial les importunaron sobremanera dichas manifestaciones del pueblo bizantino, teniendo en cuenta que su flota de barcos era la base de la marina bizantina.

La situacin en la primera mitad del siglo XIII.

Federico I Barbarroja (emperador del Sacro Imperio) intent conquistar sin xito el Imperio durante la Tercera Cruzada, pero fue la cuarta la que tuvo el efecto ms devastador sobre el Imperio bizantino en siglos. La intencin expresa de la Cruzada era conquistar Egipto y los bizantinos, creyendo que no haba posibilidades de vencer a Saladino (sultn de Egipto y Siria y principal enemigo de los cruzados instalados en Tierra Santa), inicialmente decidieron mantenerse neutrales, aunque al final ofrecieron 200.000 marcos de plata y todos los medios para que los cruzados llegaran a Egipto. Sin embargo, la codicia por parte de los venecianos y de los jefes cruzados de los tesoros de Constantinopla hizo que venecianos y cruzados no respetaran el acuerdo y tomaran por asalto Constantinopla el 13 de abril del 1204. Tras 3 das de pillaje y destruccin de importantes obras de arte, por primera vez desde su fundacin por Constantino I, ms de 800 aos antes, la ciudad haba sido tomada por un ejrcito extranjero, dando origen al efmero Imperio Latino (1204-1261). El poder bizantino pas a estar permanentemente debilitado. En este tiempo, Serbia, bajo Esteban Dushan, de la Dinasta Nemanji, se fortaleci aprovechando el desmoronamiento de Bizancio, iniciando un proceso que culminara cuando en 1346 se constituyera el Imperio Serbio. Tres Estados griegos herederos del Imperio bizantino permanecieron fuera de la rbita del recientemente creado Imperio Latino el Imperio de Nicea, el Imperio de Trebisonda, y el Despotado de Epiro. El primero, controlado por la Dinasta Palelogo, reconquist Constantinopla en El Imperio hacia 1265. 1261 y derrot al Epiro, revitalizando el Imperio pero prestando demasiada atencin a Europa cuando la creciente penetracin de los turcos en Asia Menor constitua el principal problema.

Imperio bizantino

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El final: el sitio turco


La historia del Imperio bizantino tras la reconquista de la capital por Miguel VIII Palelogo es la de una prolongada decadencia. En el lado oriental el avance turco redujo casi a la nada los dominios asiticos del Imperio, convertido en algunas etapas en vasallo de los otomanos, mientras en los Balcanes debi competir con los Estados griegos y latinos que haban surgido a raz de la conquista de Constantinopla en 1204, y en el Mediterrneo la superioridad naval veneciana dejaba muy pocas opciones a Constantinopla. Adems, durante el siglo XIV el Imperio, convertido en uno ms de numerosos Estados balcnicos, debi afrontar la terrible revuelta de los almogvares de la Corona de Aragn y dos devastadoras guerras civiles. Durante un tiempo el Imperio sobrevivi simplemente porque selycidas, mongoles y persas safvidas estaban demasiado divididos para poder atacar, pero finalmente los turcos otomanos invadieron todo lo que quedaba de las posesiones bizantinas a excepcin de un nmero de ciudades portuarias. (Los otomanos ncleo originario del futuro Imperio otomano procedan de uno de los sultanatos escindidos del Estado selycida bajo el mando de un lder llamado Osmn I Gazi, que dara el nombre a la dinasta otomana u osmanl). El Imperio apel a Occidente en busca de ayuda, pero los diferentes Estados ponan como condicin la reunificacin de la iglesia catlica y la ortodoxa. La unidad de las iglesias fue considerada, y ocasionalmente llevada a cabo por decreto legal, pero los ciudadanos ortodoxos no aceptaran el catolicismo romano. Algunos combatientes occidentales llegaron en auxilio de Bizancio, pero muchos prefirieron dejar al Imperio sucumbir, y no hicieron nada cuando los otomanos conquistaron los territorios restantes.
El Imperio bizantino hacia 1400. Constantinopla fue en un principio desestimada en pos de su conquista debido a sus poderosas defensas, pero con el advenimiento de los caones, las murallas que haban sido impenetrables excepto para la Cuarta Cruzada durante ms de 1.000 aos ya no ofrecan la proteccin adecuada frente a los otomanos. La Cada de Constantinopla finalmente se produjo despus de un sitio de 2 meses llevado a cabo por Mehmet II el 29 de mayo de 1453. El ltimo emperador bizantino, Constantino XI Palelogo, fue visto por ltima vez cuando entraba en combate con las tropas de jenzaros de los sitiadores otomanos, que superaban de manera aplastante a los bizantinos. Mehmet II tambin conquist Mistra en 1460 y Trebisonda en 1461.

Mundo bizantino
Demografa
Son muy pocos los datos que pueden permitirnos calcular la poblacin del Imperio bizantino. J.C. Russell estima que a finales del siglo IV la poblacin total del Imperio romano de Oriente era de unos 25 millones, repartidos en un rea de aproximadamente 1.600.000 km. Hacia el siglo IX, sin embargo, tras la prdida de las provincias de Siria, Egipto y Palestina y la crisis de poblacin del siglo VI, habitaran el Imperio alrededor de 13 millones de personas en un territorio de 745.000km. Hacia el siglo XIII, con las importantes mermas territoriales sufridas por el Imperio, no es probable que el basileus rigiese los destinos de ms de 4.000.000 de personas. Desde entonces el territorio del Imperio y, por ende, su poblacin fue decreciendo rpidamente hasta la cada de Constantinopla en 1453.

Imperio bizantino Las mayores concentraciones de poblacin estuvieron siempre en la parte asitica del Imperio, especialmente en el litoral egeo de Asia Menor. En cuanto a las ciudades, el crecimiento de Constantinopla fue espectacular en los siglos IV y V. Mientras que la capital de Occidente, Roma, haba declinado considerablemente desde el siglo II, en que lleg a tener un milln y medio de habitantes, hasta el siglo V, con slo unos 100.000, Constantinopla, que en el momento de su fundacin contaba escasamente con 30.000 habitantes, lleg en poca de Justiniano a los 400.000. Pero Constantinopla no era la nica gran ciudad del Imperio. La poblacin de Alejandra en esa misma poca se ha estimado en torno a los 300.000 habitantes, algo mayor que Antioqua (unos 250.000), seguida de otras ciudades como feso, Esmirna, Prgamo, Trebisonda, Edesa, Nicea, Tesalnica, Tebas y Atenas. El siglo VI supuso un importante retroceso de la urbanizacin debido tanto a las guerras como a una desdichada sucesin de epidemias y catstrofes naturales. En el siglo siguiente, tras la prdida de Siria, Palestina, Egipto y Cartago, slo quedaron dos grandes ciudades en el Imperio: la capital y Tesalnica. Parece que la poblacin de Constantinopla decreci considerablemente durante los siglos VI y VII (a causa, entre otras razones, de la peste) y slo comenz a recuperarse a mediados del siglo VIII. Se estima que su poblacin sera de 300.000 habitantes durante el renacimiento macednico, y de no menos de 500.000 bajo la dinasta Comnena. En los ltimos tiempos del Imperio las ciudades sufrieron un pronunciado declive. Se estima que en el momento de su conquista por los turcos la poblacin de la capital estaba en torno a los 50.000 habitantes, y la de la segunda ciudad del Imperio, Tesalnica, alrededor de los 30.000.

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Economa
Como en el resto del mundo en la Edad Media, la principal actividad econmica era la agricultura que estaba organizada en latifundios, en manos de la nobleza y el clero. Cultivaban los cereales, frutos, las hortalizas y otros alimentos vegetales. La principal industria era la textil, basada en talleres de seda estatales, que empleaban a grandes cantidades de operarios. El Imperio dependa por completo del comercio con Oriente para el abastecimiento de seda, hasta que a mediados del siglo VI unos monjes desconocidos quiz nestorianos lograron llevar capullos de gusanos de seda a Justiniano. El Imperio comenz a producir su propia seda principalmente en Siria, y su fabricacin fue un secreto celosamente guardado y desconocido en el resto de Europa hasta al menos el siglo XII. Hay que destacar la gran importancia del comercio. Por su situacin geogrfica, el Imperio bizantino fue un intermediario necesario entre Oriente y el Mediterrneo, al menos hasta el siglo VII, cuando el Islam se apoder de las provincias meridionales del Imperio. Era especialmente importante la posicin de la capital, que controlaba el paso de Europa a Asia, y al dominar el Estrecho del Bsforo, los intercambios entre el Mediterrneo (desde donde se acceda a Europa occidental) y el Mar Negro (que enlazaba con el Norte de Europa y Rusia). Existan 3 rutas principales que enlazaban el Mediterrneo con el Extremo Oriente: 1. El camino ms corto atravesaba Persia, y luego Asia Central (Samarcanda, Bujar). Se conoce como Ruta de la Seda. 2. Una segunda ruta, mucho ms difcil, evitaba Persia, e iba del Mar Negro, a travs de los puertos de Crimea, al Caspio, y de ah a Asia Central. Esta ruta fue abierta en poca de Justino II. 3. Por mar, desde la costa de Egipto, a travs del Mar Rojo y del Ocano ndico, aprovechando los monzones, hasta Sri Lanka. Esta ruta martima posibilitaba no slo el comercio con la India, sino tambin con el reino de Aksum, en la actual Eritrea. Una pormenorizada relacin de las vicisitudes de esta ruta se encuentra en la obra del viajero Cosmas Indicopleustes. El comercio bizantino por esta ruta desapareci cuando en el siglo VII se perdieron las provincias meridionales del Imperio. El comercio bizantino entr en decadencia durante los siglos XI y XII, a causa de las ruinosas concesiones que se hicieron a Venecia, y, en menor medida, a Gnova y a Pisa.

Imperio bizantino Un importante elemento en la economa del Imperio fue su moneda, el slido bizantino y el besante, de extendido prestigio en el comercio mundial de la poca.

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El emperador
El jefe supremo del Imperio bizantino era el emperador (basileus), que diriga el Ejrcito, la Administracin, y tena el poder religioso. Cada emperador tena la potestad de elegir a su sucesor, al que asociaba a las tareas de gobierno confirindole el ttulo de csar. En algn momento de la historia de Bizancio (concretamente, durante el reinado de Romano I Lecapeno) lleg a haber hasta 5 csares simultneos. El sucesor no era necesariamente hijo del emperador. En muchos casos, la sucesin fue de to a sobrino (Justiniano, por ejemplo, sucedi a su to Justino I y fue sucedido por su sobrino Justino II). Otros personajes llegaron a la dignidad imperial a travs del matrimonio, como Nicforo II o Romano IV. Si bien el emperador elega a su sucesor, fueron muchos los que llegaron al poder al ser proclamados emperadores por el Ejrcito (como Heraclio I o Alejo I Comneno), o gracias a las intrigas cortesanas, a veces aderezadas con numerosos crmenes. Para evitar que los emperadores depuestos y sus familiares reivindicaran el trono eran con frecuencia cegados y, en ocasiones, castrados, y confinados en monasterios. Un caso peculiar es el de Justiniano II, llamado Rhinotmetos ('Nariz cortada'), a quien el usurpador Leoncio cort la nariz y envi al destierro, aunque recuperara posteriormente su trono. Estos crmenes atroces fueron sumamente frecuentes en la historia del Imperio bizantino, especialmente en las pocas de inestabilidad poltica. La figura del emperador estaba especialmente relacionada con la Iglesia, que se convirti en un factor estabilizador, y especialmente con el patriarca de Constantinopla. La monarqua bizantina tena un carcter cesaropapista uno de los ttulos del emperador era Isapstolos ('Igual a los Apstoles'), y ciertas prerrogativas de su cargo remiten al Rex sacerdos ('Rey sacerdote') de la monarqua israelita. El emperador y el patriarca tenan una relacin de mutua interdependencia: si bien el emperador designaba al Patriarca, era ste el que sancionaba su acceso al poder mediante la ceremonia de coronacin. Entre El escudo del Imperio bizantino, cuando gobernaban los Palelogos, hace referencia al papel poltico y religioso del emperador; el guila bicfala porta en uno y otro hubo en la historia de Bizancio una pata un orbe o una cruz (la Iglesia); y en la otra, una espada (Estado). muchos momentos de tensin, pues los intereses del Estado diferan a veces de los de la Iglesia. En la ltima etapa del Imperio, por ejemplo, cuando los emperadores, para obtener la ayuda de Occidente frente a los turcos, intentaron restaurar la unidad religiosa de su iglesia con la de Roma, se encontraron con la tenaz resistencia de los patriarcas. Una de las principales bazas del emperador era su control sobre una eficaz administracin, que se rega por el Corpus Iuris Civilis, recopilado en poca de Justiniano. La organizacin territorial se basaba, desde el siglo VII, en los themata ('temas'), provincias al mando de un strategos o general.

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Ejrcito
El Ejrcito bizantino fue durante siglos el ms poderoso de Europa. Heredero del Ejrcito romano, en los siglos III y IV fue sustancialmente reformado, desarrollando sobre todo la caballera pesada (catafracta), de origen srmata. La armada bizantina tuvo un papel preponderante en la hegemona del Imperio, gracias a sus giles embarcaciones, llamadas dromones (dromos) y al uso de armas secretas como el fuego griego. La superioridad naval de Bizancio le proporcion el dominio del Mediterrneo oriental hasta el siglo XI, cuando empez a ser sustituida por el incipiente poder de algunas ciudades-estado italianas, especialmente Venecia. En un primer momento existan dos tipos de tropas: los limitanei (guarniciones de frontera) y los comitatenses. A partir del siglo VII el Imperio fue organizado en themata, circunscripciones tanto administrativas como militares dirigidas por un strategos, cuya existencia mejor sustancialmente la capacidad defensiva de Bizancio frente a sus numerosos enemigos exteriores. En la defensa de Bizancio jug un importante papel la hbil diplomacia de sus emperadores. Los pagos de tributos mantuvieron mucho tiempo alejados a los enemigos del Imperio, y su servicio de espionaje logr salvar situaciones que parecan desesperadas. Una de las debilidades del Ejrcito bizantino, que fue acentundose con el tiempo, fue la necesidad de recurrir a tropas mercenarias, de fidelidad dudosa. Entre los cuerpos mercenarios ms conocidos est la famosa guardia varega. La crisis ms terrible que los mercenarios causaron en el Imperio fue seguramente la revuelta de los almogvares, en el siglo XIV. El arte de la estrategia alcanz un gran auge en poca bizantina, e incluso varios emperadores, como es el caso de Mauricio escribieron tratados sobre el arte militar. Estas doctrinas ensalzaban el sigilo, la sorpresa y el liderazgo de los comandantes.

Religin
Uno de los rasgos ms caractersticos de la civilizacin bizantina es la importancia de la religin y del estamento eclesistico en su ideologa oficial, Iglesia y Estado, emperador y patriarca, se identificaron progresivamente, hasta el punto de que el apego a la verdadera fe (la ortodoxia) fue un importante factor de cohesin poltica y social en el Imperio bizantino, lo que no impidi que surgieran numerosas corrientes herticas. El cristianismo primitivo tuvo un desarrollo mucho ms rpido en Oriente que en Occidente. Es muy significativo el hecho de que el Concilio de Calcedonia reconociera en 451 cinco grandes patriarcados, de los cuales slo uno (Roma) era occidental; los otros cuatro (Constantinopla, Jerusaln, Alejandra y Antioqua) pertenecan al Imperio de Oriente. De todos ellos, el principal fue el Patriarcado de Constantinopla, cuya sede estaba en la capital del Imperio. Las otras tres sedes fueron separndose paulatinamente de Constantinopla, primero a causa de la hereja monofisita, duramente perseguida por varios emperadores; luego, con motivo de la invasin del Islam en el siglo VII, las sedes de Alejandra, Antioqua y Jerusaln quedaron definitivamente bajo dominio musulmn. Durante el siglo VII, hubo algunos intentos de la Iglesia Ortodoxa por atraerse a los monofisitas, mediante posturas religiosas intermedias, como el monotelismo, defendido por Heraclio I y su nieto Constante II. Sin embargo, en los aos 680 y 681, en el III Concilio de Constantinopla se retorn definitivamente a la ortodoxia. La Iglesia Ortodoxa sufri otra crisis importante con el movimiento iconoclasta, primero entre los aos 730 y 787, y luego entre 815 y 843. Se enfrentaron dos grupos religiosos: los iconoclastas, partidarios de la prohibicin del culto a las imgenes o iconos, y los icondulos, que defendan esta prctica. Los iconos fueron prohibidos por Len III comenzando as las ms agrias disputas. Esto no se resolvi hasta que la emperatriz Irene convoc el II Concilio de Nicea en 787 que reafirm los iconos. Esta emperatriz consider una alianza con Carlomagno que hubiera unido ambas mitades de la Cristiandad, pero que fue desestimada. El movimiento iconoclasta resurgi en el siglo IX, siendo derrotado definitivamente en 843. Todos estos conflictos internos no ayudaron a resolver el cisma que se estaba produciendo entre Occidente y Oriente.

Imperio bizantino En el siglo IX destaca la figura del patriarca Focio, que por primera vez rechaz el primado de Roma, abriendo una historia de desencuentros que culminara en 1054, con el llamado Cisma de Oriente y Occidente. Focio se esforz tambin en equiparar el poder del patriarca al del emperador, postulando una especie de diarqua o gobierno compartido. El cisma contribuy, sin embargo, a la transformacin de la Iglesia Ortodoxa en una iglesia nacional. Esto se reforz ms an con la humillacin sufrida en 1204 por la invasin de los cruzados y el traslado temporal de la sede patriarcal a Nicea. Durante el siglo XIV se desarroll una importante corriente religiosa, conocida como hesicasmo (del griego hesycha, que puede traducirse como 'quietud' o 'tranquilidad'). El hesicasmo defenda el recogimiento interior, el silencio y la contemplacin como medios de acercamiento a Dios, y se difundi sobre todo por las comunidades monsticas. Su mximo representante fue Gregorio Palams, monje de Athos que llegara a ser arzobispo de Tesalnica. Desde finales del siglo XIII hubo varios intentos de volver a la unidad religiosa con Roma: en 1274, en 1369 y en 1438, para conseguir la ayuda occidental frente a los turcos. Sin embargo, ninguno de estos intentos lleg a prosperar.

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Cultura y arte
Lengua y literatura
En los orgenes del Imperio bizantino existi una situacin de diglosia entre el latn y el griego. El primero era la lengua de la administracin estatal, en tanto que el griego era la lengua hablada y el principal vehculo de expresin literaria. La Iglesia y la educacin utilizaban tambin el griego. A esto debe aadirse que algunas regiones del Imperio empleaban otras lenguas, como el arameo y su variante el siraco en Siria y Palestina, y el copto en Egipto. Con el tiempo, el latn fue definitivamente desplazado por el griego, que se convirti tambin en la lengua de la administracin imperial. Es significativo que ya en poca de Heraclio el ttulo de Augustus, en latn, haya sido sustituido por el de basilus, en griego. El latn, sin embargo, continu apareciendo en inscripciones y en monedas hasta el siglo XI. La invasin del Islam y la prdida de las provincias orientales propiciaron una mayor helenizacin del Imperio. El griego hablado en el Imperio era el resultado de la evolucin del griego helenstico, y suele denominarse griego medieval o griego bizantino. Existan grandes diferencias entre el lenguaje literario, deliberadamente arcaico, y el lenguaje hablado, la koin popular, muy rara vez utilizada en la literatura. La literatura, como en general la cultura bizantina en todos sus aspectos, se caracteriza por tres elementos: helenismo, cristianismo e influjo oriental. Helenismo porque contina la tradicin de la Grecia clsica pese a los intentos romanizadores de Justiniano y su sobrino Justino II, que slo alcanzaron al derecho. Cristianismo porque esa fue desde Constantino la religin del Imperio, a pesar de la oposicin intelectual hasta bien entrado el siglo VI; influjo oriental por la estrecha relacin con pueblos asiticos y africanos. La literatura bizantina cuenta con un poema pico en griego popular, el de Digenis Akritas, y con lricos de primer orden como Teodoro Prdromo. Posee unos gneros caractersticos, como los bestiarios, volucrarios, lapidarios y las novelas bizantinas (Estacio Macrembolita: Los amores de Isinia e Ismino; Teodoro Prdromo, Los amores de Rodante y Dosicles; Niceta Eugeniano, Las aventuras de Drusilla y Caricles y Constantino Manass, Aventuras de Aristandro y Calitea). Fue especialmente fecunda en escritores teolgicos (como, por ejemplo, Eneas de Gaza), cristolgicos y hagiogrficos. Repercuti en particular en la literatura occidental la historia de Barlaam y Josafat, divulgada por todo Occidente, en la cual se encuentran alusiones a la vida de Buda. La historia tuvo representantes eminentes, como Procopio de Cesarea, secretario que fue del clebre general Belisario durante el reinado de Justiniano y a la vez panegirista del emperador en los seis libros de sus Historias y su

Imperio bizantino detractor en la llamada Historia secreta. En la lrica destaca el gnero del epigrama con figuras como Pablo Silenciario y Agatas, este ltimo antologista e historiador del periodo que sigui a Justiniano. Jorge de Pisidia compuso poesa pica y epigramas. Existe un interesante libro de viajes de Cosmas Indicopleustes. Del siglo VII destaca un historiador, Simocata, que no lleg a la importancia de Procopio; en este siglo se hizo famoso el poeta Romano el Mlodo, autor de himnos religiosos. Entre el siglo VIII y el XI se compila la ya mencionada epopeya nacional Digenis Acritas, compuesta en una lengua semiculta; tambin se elaboran epopeyas sobre las hazaas de Alejandro Magno y se componen enciclopedias como la Suda, de no siempre acendrada veracidad. Se recopil en esta poca el ms importante corpus de epigramtica griega que se conserva, la Antologa Palatina. El cristianismo entra en el gnero tradicional pagano con la obra del monje Teodoro Estudita y de la monja poetisa Casia. Algunos emperadores se dedicaron a las letras, como Len VI el Sabio, que fue poeta, as como su hijo, Constantino VII Porfirogneta. San Juan Damasceno compuso tratados teolgicos y polmicos en oscuro estilo; el citado Teodoro escribe tambin sobre la cuestin iconoclasta, as como obras ascticas y de exgesis. En el ltimo periodo, desde finales del XI, existe una gran cantidad de literatura polmica religiosa, pero tambin escriben Focio y Miguel Psellos sobre temas ms variados y se propicia un renacimiento de las letras griegas, renacimiento que pas a Europa con la dispersin de los eruditos bizantinos por la Pennsula Itlica tras la conquista de Constantinopla por los otomanos. En Italia renacer el estudio del griego y el Humanismo y de ah pasar al resto del mundo. Juan Tzetzs escribe poemas didcticos y eruditos. El epigrama alcanza cumbres en Cristbal de Mitilene o Juan Mauropo. Se escriben novelas en Grecia y proliferan los bestiarios y lapidarios, y crnicas como la clebre Crnica de Morea, que mand traducir al aragons el gran maestre de la Orden de San Juan de Jerusaln Juan Fernndez de Heredia. El inquieto e inconformista poeta Teodoro Prdromo escribe cuatro poemas satricos en la lengua popular y escribe su Catomiomaquia, o Lucha de los Gatos contra los Ratones a modo de parodia pica. Hay excelentes historiadores que dejan testimonio de las Cruzadas, como los hermanos Miguel y sobre todo Nicetas Acominato, Paquimeras, Nicforo Briennio o su mujer Ana Comneno, princesa imperial autora de La Alexiada, historia de su padre Alejo I Comneno. Durante la poca de los Palelogos la literatura entra en decadencia pero despus surge con fuerza la filologa.

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Arquitectura
La arquitectura bizantina es heredera de la arquitectura romana y la arquitectura paleocristiana. Es una arquitectura esencialmente religiosa, aunque no faltaron los edificios civiles de importancia. Muestra una marcada predileccin por el ladrillo como material de construccin (aunque disimulado por lajas de piedra en el exterior y por suntuosos mosaicos en el interior). Aunque utiliza la columna (destaca la sustitucin del baco por el cimacio), su innovacin ms caracterstica es el uso sistemtico de la cubierta abovedada. Los tipos de bveda ms utilizados son la de can y la de arista, pero destaca sobre todo la cpula, con su caracterstica base sobre pechinas (aunque tambin se emple ocasionalmente la cpula sobre trompas). En cuanto a la planta, la ms frecuente en los templos es la de cruz griega, con una cpula en la interseccin de las naves. Es frecuente que los templos, adems del cuerpo de nave principal, posean un atrio o narthex, de origen paleocristiano, y el presbiterio precedido de iconostasio, llamada as porque sobre este cerramiento calado se colocaban los iconos pintados. En la historia del arte y la arquitectura bizantinos suelen distinguirse tres perodos o Edades de Oro. La Primera Edad de Oro tiene su momento ms representativo en la poca de Justiniano, y sus edificios ms destacados son la iglesia de los Santos Sergio y Baco, la de Santa Irene y, sobre todo, la de Santa Sofa, todas ellas en Constantinopla. La Segunda Edad de Oro coincide con el renacimiento macednico (siglos IX, X y XI). Sigue siendo la iglesia de planta central cubierta con cpula el modelo fundamental. Son frecuentes las iglesias de planta de cruz griega inscrita en un cuadrado, con los brazos de la cruz cubiertos con bvedas de can, y cinco cpulas, una en el centro y otras cuatro en los ngulos. El prototipo era la Nueva Iglesia (Nea) construida por Basilio I, hoy desaparecida. Algunas iglesias destacadas son la iglesia de los Santos Apstoles en Constantinopla, Santa Catalina de Salnica, la catedral de Atenas y la baslica de San Marcos de Venecia.

Imperio bizantino La Tercera Edad de Oro comienza tras la recuperacin de Constantinopla en 1261. Es una poca de difusin de las formas bizantinas, tanto hacia el Norte (Rusia) como hacia Occidente. Las novedades de este perodo son ms bien decorativas que estructurales. Destacan iglesias como Santa Mara Pammakaristos en Constantinopla, las iglesias del monte Athos o el conjunto de iglesias de Mistra, en el Peloponeso.

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Escultura
El estilo bizantino qued definido a partir del siglo VI. Anteriormente dominaba el estilo romano tardo, an en la misma Constantinopla, segn lo evidencian diversas estatuas erigidas por toda la ciudad. No obstante, otros monumentos de la poca iniciaban ya el gusto bizantino, como Disco de Teodosio de Madrid que ostenta en bajorrelieve las figuras del emperador y su corte (393). El estilo bizantino en escultura debe considerarse como una derivacin del romano, bajo la influencia asitica. Le caracterizan, en general, cierto amaneramiento, uniformidad y rigidez o falta de naturalidad en las figuras junto con la gravedad la cual suele consistir en esmaltes, en imitaciones de piedras y sartas de perlas, en trazos geomtricos y en follaje estilizado o desprovisto de naturalidad. Cultiv el arte bizantino muy poco el bulto redondo pero abund en relieves sobre marfil, plata y bronce y no abandon del todo el uso de camafeos y entalles en piedras finas. En los relieves, como en las pinturas y mosaicos se presentan las figuras mirando de frente.

Mosaicos
De la cultura romana Bizancio hered la decoracin mediante mosaicos que llegaron a su mximo esplendor con este imperio. Los mosaicos eran figuras formadas por pequeos trozos de piedra o vidrio coloreado (llamadas tambin teselas). Seguan estrictas normas para ilustrar pasajes de la vida de los emperadores y escenas religiosas. Estas ltimas cubran las murallas y cielos rasos de las iglesias. De esa habilidad alcanzada con respecto a los mosaicos resurge el inters de los vidrieros de Bizancio por la imitacin de las piedras preciosas, con lo que llegaron a alcanzar una habilidad tan grande que resultaba bastante difcil poder distinguirlas de las autnticas.

Pintura
Son particularmente destacables los retablos de temtica religiosa conocidos como iconos.

Msica
La msica bizantina, de carcter normalmente religioso, estaba fuertemente emparentada con el canto gregoriano.

Legado
El Imperio bizantino fue un Imperio multicultural, que naci como cristiano y heredero de la tradicin romana, comprendiendo la zona de Oriente y que desapareci en 1453 como un reino griego ortodoxo. El escritor britnico Robert Byron lo describi como el resultado de una triple fusin: un cuerpo romano, una mente griega y un alma oriental. Bizancio fue la nica potencia estable en la Edad Media. Su influencia sirvi de factor estabilizador en Europa, sirviendo de barrera contra la presin de las conquistas de los ejrcitos musulmanes y actuando como enlace hacia el pasado clsico y su antigua legitimidad. La cada del Imperio fue traumtica, tanto que durante mucho tiempo se consider 1453 como la divisin entre la Edad Media y la Edad Moderna. El conquistador otomano, Mehmet II, y sus sucesores se consideraron a s mismos herederos legtimos de los emperadores bizantinos hasta el derrumbamiento del Imperio otomano, a principios del siglo XX. Sin embargo, el papel del emperador bizantino como cabeza de la ortodoxia oriental fue reclamado por los

Imperio bizantino grandes duques de Mosc empezando por Ivn III. Su nieto Ivn IV el Terrible se convertira en el primer zar de Rusia (el ttulo de zar proviene del latn caesar, 'csar'). Sus sucesores apoyaron la idea que Mosc era la heredera legtima de Roma y Constantinopla, la Tercera Roma una idea mantenida por el Imperio ruso hasta su propio fin a principios del siglo XX. Desde el punto de vista comercial, Bizancio era el punto de partida de la Ruta de la Seda, el eje econmico que una Europa con Oriente, importando materias de lujo como seda y especias. La interrupcin de esta ruta con motivo de la desaparicin del Imperio bizantino provoc la bsqueda de nuevas rutas comerciales, llegando espaoles y portugueses a Amrica y frica en busca de rutas alternativas. Los portugueses, que acabaron la Reconquista antes y dispusieron de los recursos necesarios con antelacin crearon un Imperio atlntico que permita alcanzar la India al circunnavegar frica. Los espaoles, posteriormente, patrocinaran a Cristbal Coln y a los conquistadores, que supondran la creacin de un imperio que transformara a Espaa en la primera potencia mundial. Bizancio desempe un papel inestimable para la conservacin de los textos clsicos, tanto en el mundo islmico como en la Europa occidental, donde sera clave para el Renacimiento. Su tradicin historiogrfica fue una fuente de informacin sobre los logros del mundo clsico. Hasta tal punto fue as, que se cree que el resurgir cultural, econmico y cientfico del siglo XV no hubiera sido posible sin la bases establecidas en la Grecia bizantina. La influencia de Bizancio en asuntos como la teologa sera vital para pensadores europeos como Santo Toms de Aquino. Asimismo se ha de mencionar que el Imperio fue clave en la extensin del cristianismo, que definira Europa durante siglos. De los cuatro mayores focos de esta religin, tres (Jerusaln, Antioqua y Constantinopla) se hallaban en su territorio y hasta que no aconteci el cisma de Oriente fue su mayor foco espiritual. Tambin fue responsable de la evangelizacin de los pueblos eslavos, gracias a misioneros tan clebres como Cirilo y Metodio, que evangelizaron a los pueblos eslavos y desarrollaron un sistema de escritura que an hoy en da se sigue utilizando en muchos pases, el alfabeto cirlico. Por ltimo es notable su influencia en las iglesias copta, etope, y la de armenia.
Predecesor: Imperio romano Imperio bizantino 395 1453 Sucesor: Imperio otomano

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Notas
[1] Curiosamente, una de las acusaciones que hacan los bizantinos a los occidentales eran sus interminables discursos y su verborrea incontenible. [2] O bello sudario, o buen sudario. Procopio, en su Historia secreta reproduce as las palabras de Teodora:

quien ha recibido el poder soberano no debe vivir si se lo deja quitar. T Csar, si quieres huir, nada es ms fcil... en cuanto a m, Dios no permita que abandone la prpura y aparezca en pblico sin ser saludada como Emperatriz. Aprecio mucho esta antigua sentencia: La prpura es un glorioso sudario.
(Citado por Pilar Benejam, Horizonte, pg. 106 (http:/ / books. google. es/ books?id=xPB_jvo8nA0C& pg=PA106& lpg=PA106& dq=prpura+ sudario+ Justiniano+ Teodora& source=web& ots=3vdUksl2qB& sig=dJ5EMTvi6ie-Klnv0AYRan51-Qo& hl=es& sa=X& oi=book_result& resnum=2& ct=result)) [3] Valden Baruque, Julio y Garca de Cortzar, Jos ngel, en Fernndez lvarez, Manuel; Avils Fernndez, Miguel y Espadas Burgos, Manuel (dirs.) (1986), Gran Historia Universal, Barcelona: Club Internacional del Libro. ISBN 84-7461-654-9. Volumen 11,pg. 139 [4] La Pronoia (http:/ / imperiobizantino. wordpress. com/ 2007/ 06/ 30/ la-pronoia/ ), en Imperio bizantino. Historia de Bizancio enfocada principalmente en el perodo de los Comnenos.

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Bibliografa
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Enlaces externos
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Fuentes y contribuyentes del artculo

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Fuentes y contribuyentes del artculo


Imperio bizantino Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=62576561 Contribuyentes: .Jos, .Sergio, ALVHEIM, ARMAGEDON 721, Agguizar, Airunp, Ale Moreno, Aledesanfer95, Aleposta, Alexquendi, Alhen, Alquimista de Viento, Alvaro qc, Andreasmperu, Andya, Antonio-napoleon, Antur, Antn Francho, Aromera, Artuditu, ArwinJ, Ascnder, Axxgreazz, Aipni-Lovrij, Baiji, Balderai, Banfield, BdLM, Belibaste, Bertie Wooster, BetoCG, Bizancio dream of constantinopla, BlackBeast, Brass hat, Butoro, C'est moi, Cambuston, Camilo, Camiloaristi, Carlesoler, Carlosblh, Casanova-j, Catafracto, Chelito999, Chuck es dios, Cinabrium, Comae, Cookie, Copydays, CulturaSinCensura, Cyrax, DJ Nietzsche, Dagane, Dalobuca, DamiFB, Damifb, David0811, Davidsevilla, Davius, Der wilde Man, Diafora, Diegusjaimes, Diejeunz, Docorreas, Dodo, Dorieo, Dreitmen, Durero, Ecemaml, Echando una mano, Eduardosalg, El Moska, Eli22, Ellinik, Emiliokun5, Emo fer, Equi, Erudito234, Escarlati, Espilas, Estudyante, FAR, FBaena, FCPB, Faelomx, Filipo, Foundling, Fresi, Gafotas, Gaius iulius caesar, Galio, GeorgeArthur, Gerwoman, Gins90, Gizmo II, Greek, Grupodelosdos, Gsrdzl, Halfdrag, Hari Seldon, Hectorpal, Helmy oved, HermanHn, Hidoy kukyo, Hinzel, Hossmann, Hprmedina, Humberto, Husar de la Princesa, Igna, Ignacio Icke, Ingolll, Interwiki, Isaadri, Isha, Ital92, JABO, JG92, JMCC1, Jarisleif, Javatar, Jcaraballo, Jesusosm, Jkbw, Jluisrs, Jmvgpartner, Joane, John plaut, JorgeGG, Jorgechp, Jorgetoledo, Joseaperez, Josetxus, Juanpabloneve, Juanpatof, Julimortx, Kabri, Ketamino, KnightRider, Kordas, Kved, LTB, Lalo123234, Laura Fiorucci, LeCire, Leonpolanco, Locutus Borg, Lune bleue, M S, Macarrones, MadriCR, Magister Mathematicae, Maldoror, Mandavi, Mansoncc, Manuchansu, ManuelGR, Manuelt15, Marce Rodrguez Yebra, Marco94, MarcoAurelio, Markan80, Marsal20, Martnhache, Matdrodes, Maximvs3, McMalamute, Mcorazao, Mel 23, Mercenario97, Metronomo, Mitrush, Mjmanuel, Moriel, Morza, Musicgia4, Netito777, Nicop, Nihilo, Nimo-DT, Ninito159, Onedirectionlover, Orhan akademi, Osado, Oscar ., P4K1T0, Pablo Ernesto Ortega, Pablokeres, Paco1406, Pedroh, Peejayem, Peter contrib, Petogo, Petroskp, Petruss, Philly boy92, Piojo25, Pollilin55, Plux, Ravave, Raystorm, Resped, Retama, Ricardogpn, Rodelar, Rodrigouf, Rohitrrrrr, Romanus, Rondador, Rosarino, Rosellof, Rosymonterrey, RoyFocker, Rubpe19, Rupert de hentzau, Rge, SMP, SaeedVilla, Saloca, Sanbec, Santi Gom, Sasquatch21, Satesclop, Savh, Sebastiano, Segedano, Serail, Shuujin, Snakeyes, Soybreton, Spangineer, Stifax, Stone2022, SuperBraulio13, TCErnesto, Taichi, Tano4595, Tico, Tirithel, Tortillovsky, Trasamundo, Treisijs, Tupeorpesadilla.com718, UA31, Urdangaray, Vandal Crusher, Varano, Vargenau, Vissio, Vitamine, Vivero, Wadim, Waka Waka, Waldoz, Xabier, Xenoforme, Yakoo, Yeza, Youssefsan, Yrithinnd, ngel Luis Alfaro, scar el segoviano, , 902 ediciones annimas

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