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WIFREDO LAM, HIJO PREDILECTO *

MIRTA AGUIRRE

Conoceris a Wifredo Lam. Tiene la piel oscura, la cabeza lanuda y un cuerpo delgado hasta ser increble. Y aunque la soledad y el silencio son en l casi un vicio est con mucha frecuencia en el tablero de la actualidad. Unas veces porque por esta o aquella razn sus cuadros no concurren a los Salones y los entendidos los echan de menos; otras porque s van y entonces los que saben de eso como Ilya Ehremburg en Mosc hablan, inmediatamente, del gran pintor cubano. Y, salgan o no salgan sus lienzos a la luz, porque estos lienzos existen y la gente se divide ante ellos en bandos ardorosamente discutidores. Lam es de Sagua la Grande. Por 1923, el Ayuntamiento de su pueblo le concedi una pensin. Ignoramos a cunto ascenda y cunto le dur. Pero de una manera o de otra el pintor se las arregl para empezar con eso un camino que al cabo le condujo a Pars. Y all vivi unos aos y otros, pintando sin apresurarse, ajeno a consejos y a opiniones y sin molestarse en remitir a Cuba signos de su actividad. Tanto que por ac llegamos a olvidarnos de que exista y, por consiguiente, de que pintaba. Pero un da comenz la resaca de la guerra. Y Wifredo Lam desembarc en Cuba, tan aislado y lacnico como de costumbre. Se encerr en una casita de los suburbios marianenses y extrayendo sus pinceles y sus telas comenz a ver esta isla suya, alejada de l durante tanto tiempo, con los ojos de un gran artista que de golpe tropieza con la mdula de una tierra mgicamente identificada con el hombre que, sin saberlo, la haba llevado siempre encerrada en s mismo. Fue entonces la zambullida en el trpico, en la lujuria de lo vegetal, en la adivinacin de un folklore desconocido y propio; un delirio de temas selvticos, de sugerencias ancestrales, de colores y de formas en amasijo naciente; antillanismo explosivo estallando como en un vrtigo en un cuadro y otro y a veces en el mismo gran trozo de pintura. Nada menos que el encuentro de un gran artista con su pulso definitivo. Fenmeno que sobrevino quizs, como ha sealado Alejo Carpentier, porque el trpico slo suele comprenderse y sentirse cuando se regresa a l despus de prolongada ausencia, con las retinas limpias de hbitos contrados; quizs, ms genricamente, porque para la maduracin de las percepciones profundas de cualquier clase es indispensable conceder espacio a la perspectiva, a la mirada reflexiva por lejana y, por lejana, de conjunto. Sea como fuere, Lam nos ha regalado una pintura extraordinaria que slo el Caribe poda producir, estremeciendo a Cuba y a todas las Galeras Internacionales con su llegada. Y Sagua la Grande, un poco asombrada de que el muchacho pensionado hace veinte aos haya desbordado en esta forma, ha querido recordarnos que Lam es para ella una notabilidad local, declarndolo su Hijo Predilecto. La noticia nos ha llegado con un ingenuo y delicioso sabor pueblerino. Al parecer los seores concejales sageros, en su resolucin aprobada por unanimidad, han detallado muy bien, para convencer a todos de la justicia de su acuerdo, los motivos que
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Mirta Aguirre. Wifredo Lam, hijo predilecto. Hoy, La Habana, 8 de mayo de 1945, p. 6.

patentizan los mritos artsticos de Lam: Matisse, Picasso, el Museo de Arte Moderno de New York, la Enciclopedia Universal Ilustrada de Espasa, el New York World Telegram, el Times... Y datos del patio tambin, qu caramba! Carpentier, Lydia Cabrera... Crticas, citas, personas, corporaciones, libros, peridicos... Quin puede dudar de que Wifredo Lam merece la declaratoria de Hijo Predilecto? Tranquila en cuanto a ese punto, la Cmara Municipal de Sagua ha dado la noticia a la publicidad y nosotros, gustosamente, la transmitimos a nuestros lectores. Pero no sabemos si el Hijo Predilecto; con ese honor, recibir algo ms. Algo siquiera parecido a la pensin de 1923. Porque, que sepamos y su silueta lo dice a gritos Lam est viviendo, prcticamente, del aire. O, al menos, as viva hasta hace muy poco. Y esto, en verdad, aunque dice mucho de la firmeza artstica de Lam que no permite que contrariedades econmicas lo aparten de su senda artstica, dice muy poco de los sageros en particular y de todos los cubanos en general. Comprende la declaratoria de Hijo Predilecto una manifestacin ms concreta del aprecio que siente Sagua la Grande por la labor de su gran artista? Si es as, vaya nuestro aplauso; si no lo es, vaya a la Cmara Municipal la sugerencia de completar su hermoso gesto con otro acuerdo que coopere de una manera efectiva a que Wifredo Lam pueda pintar cada vez ms y cada vez mejor, en un clima de reposo material no perturbado por la cuenta del casero.