Conspiracy to Attack Seattle  Military Processing Center

October 2011 Madeleine Gruen and Alfredo Kuilan mgruen@nefafoundation.org akuilan@nefafoundation.org

Overview
• On June 22, 2011, Abu Khalid Abdul Latif (aka Joseph Anthony Davis) and Walli Mujahidh (aka Fredrick Anthony Domingue, Jr.) were arrested as they attempted  to buy automatic weapons from FBI undercover agents.  They intended to use the  guns to kill military, security, and civilian personnel at a joint military entrance  processing station (MEPS) in Seattle, Washington.  The two men, who were converts to Islam, were charged with conspiring to  murder officers and employees of the U.S. government using weapons of mass  destruction.  In addition, they have been charged with unlawful possession of  firearms in furtherance of criminal violence.  The plot became known to law enforcement on May 30, 2011, when a third man,  who Abdul Latif attempted to recruit into the plot, informed police.  That man  became a confidential informant (CI) for the investigation.   The conspirators are alleged to have been plotting their attack for approximately  two months prior to their arrest.   In July 2011, in a separate incident, an acquaintance of Abdul‐Latif’s, ex‐convict  and convert to Islam, Michael McCright, allegedly attempted to force two Marines  off the Interstate highway.  McCright’s cell phone records indicate that he had  phone contact with Abdul‐Latif at least three times prior to Abdul‐Latif’s arrest.   Investigation is ongoing to determine if there is a further connection between  McCrights alleged attack attempt and Abdul‐Latif’s terror plot. 

• •

  Abdul‐Latif’s YouTube channel features lectures by Anwar al‐Awlaki. “we’re tying to send a message. NY. Abdul‐Latif.  It is possible he was radicalized by the violent Islamist material he  viewed online. and Clement Rodney  Hampton‐El. which are easy to  obtain and relatively simple to use. 2011. a hospital technician from Brooklyn.” Abdul‐Latif said. citing retaliation for U. who  attempted to run Marines off the highway.” They intended to use firearms and grenades in the attack.  They hoped the attack would attract media attention.S. and the CI were convicted felons.  Plot mastermind. Abdul‐Latif utilized social media. who was convicted in 1995  of conspiring to attack New York City landmarks. to express his beliefs and  grievances.  Abdul‐Latif’s channel featured videos of other  “inspirations” such as Australian cleric Feiz Mohammed.  Abdul‐Latif is reported to have converted to Islam while in  prison. was also a convicted felon.  “We’re not only  trying to kill people. primarily YouTube. but not  at the same time. Abdul‐Latif and McCright had been incarcerated at the Walla Walla state penitentiary. the  American/Yemeni al Qaida‐affiliated cleric who was killed in a drone strike in  Yemen on September 30.Key Points • • • Conspirators targeted military for attack.  McCright. involvement  overseas.  • • .

  The CI had an extensive criminal record. where they had  both converted to Islam. but that he often visited their home when he lived in Seattle.  Walli Mujahidh is not known to have a prison record.Associations • • Abu Khalid Abdul‐Latif and the CI knew each other from prison.  According to a media interview given by Abdul‐Latif’s wife. Binta Moussa‐Davis. but  does have a history of  mental illness.  Moussa‐Davis also claimed to the press that the CI had stolen  thousands of dollars from her husband. • • .  the CI was at Abdul‐Latif’s home frequently and had even stayed there for a two‐ week stretch.  Moussa‐Davis stated to reporters that she did not know how her husband met  Mujahidh. including five  felony convictions and one misdemeanor conviction.

  During  that period he was incarcerated at Washington State Penitentiary in Walla Walla and  was then transferred to Stafford Creek Corrections Center.  In 2003.  After the assault.  There is no available  reporting to indicate at which facility he converted to Islam. Abdul‐Latif had a history of felonies.  He stole $50 out of the register after brandishing two toy  guns at the clerk.  He converted to Islam in prison while serving his 2‐year sentence for robbery. including in a personal  profile on a Muslim matchmaking site where he was seeking a second wife. Washington. he was placed in the  maximum security unit. he was convicted of robbing a 7‐Eleven  in Bremerton.  He posted  comments on a range web sites. 33 at the time of his arrest. he was charged with Custodial Assault for assaulting a civilian kitchen  supervisor at Walla Walla State Penitentiary. or who his influences  were at the time. was very active online.  • • • • • • .    He used truthful biographical information in his web posts.  In 2003. Abdul‐Latif reportedly  said that he had twice tried to commit suicide. Abdul‐Latif indicated that he was originally from San  Diego.  In the matchmaking profile.  In a mental evaluation before his trial for the 7‐Eleven robbery. some related to religion and others related to  politics or entertainment. CA.• Abdul‐Latif Abu Khalid Abdul‐Latif.

  • Moussa‐Davis is a devout Muslim originally from Niger. Ohio until she and  Abdul‐Latif were introduced through a mutual friend who had attended prayers at  Seattle’s Idris Mosque. built with funding from Saudi Arabia.  .com] Abdul-Latif [source: Washington State Department of Corrections] • Legally changed his name from Joseph Anthony Davis to Abu Khalid Abdul‐Latif in  2007. on a student visa and lived in Columbus.idrismosque.  • At the time Abdul‐Latif was released from prison. WA [source: www.  There is no further information describing the function of or  services provided by the program.Abdul‐Latif.   • She came to the U. Idris Mosque (Northgate) in Seattle. the mosque had an “inmate  services” program.  • Idris Mosque was established in 1981. where Abdul‐Latif prayed at the time.  • Married to Binta Moussa‐Davis.S. cont. with whom he has a three‐year old son.

08 in his bank  account.  In the filing.000 in 2010. claiming he had only $1. Adul‐Latif claimed to own his own janitorial service.Abdul‐Latif. 15 miles  south of Seattle.200/month. “Fresh & Clean  Janitorial. cont. He filed for bankruptcy on May 20. 2011.091/month. The rent was approximately $800/month.  He stated in the paperwork that he earned $2.” which was listed on many web sites listing local services.  • • • • • Abdul‐Latif and his family lived in an apartment in Tukwila.  They claimed a total income of approximately $22. Washington.  Apartment building in which Abdul‐Latif lived with his family [source: AP] SeaTac mosque where Abdul‐Latif attended prayers  prior to his arrest  [source: Seattle Times] .  He stated his wife  earned $1.

 government. cont.Abdul‐Latif.com. offering comments on political issues.   .  Abdul‐Latif posted  frequently to blogs.  Request for information on teaching positions in Yemen posted by Abdul‐Latif on February 15. and expressing his disdain for the U.S. 2011 on expat‐blog.

Profile apparently posted by Abdul-Latif seeking a second wife [source: nikah. cont.com] .Abdul‐Latif.

 a clip of a news story about the plot to attack Ft.   He maintained his own “channel” on YouTube on which he posted videos of  himself speaking about Islamic etiquette and politics. an interview featuring the leader of yet another al‐Muhajiroun (ALM) offshoot.org//file/nefa_feizmuhammad0310. a lecture by Ali al‐Tamimi.” Yemeni jihadi propaganda videos.Abdul‐Latif: Radicalizing Influences • There are no public reports about Abdul‐Latif’s interactions in the physical world  that may have led to his radicalization.pdf).  • .” and.  including one lecture titled “Free Muslim Prisoners. Anjem Choudary. including:  – – – – – – – Anwar al‐Awlaki. however.  He was convicted of inciting terrorism overseas in 2008. He also posted jihadi training  videos and lectures by extremist ideologues. Dix.  lectures by Australian cleric Feiz Muhammad (see NEFA backgrounder on Muhammad  http://nefafoundation. who was convicted in 2005 of inciting terrorism in connection to the  “Virginia Paint Ball Network.  a video featuring Omar Brooks (Abu Izzadeen). spokesman for a UK‐based al‐Muhajiroun offshoot. because of his active  participation in online media and social networks there is evidence of how al  Qaidist messaging resonated with him and which messengers he found inspiring.

 who was arrested in 1990 for assassinating radical Jewish  leader Meir Kahane. soon after he stepped  on a land mine while fighting the Soviets in Afghanistan. The interview was filmed  by El Sayyid Nosair. NY.Abdul‐Latif: Radicalizing Influences • One of Abdul‐Latif’s YouTube videos features a 1988 interview with Abdullah  Rashid (aka Clement Hampton‐El) in which he discusses jihad.   . The talk was taped  from his bed in Long Island College Hospital in Brooklyn.

Abdul‐Latif: Radicalizing Influences Screen shots featuring Abdul‐Latif in videos he posted to his YouTube channel .

Examples of comments Abdul‐Latif made on his YouTube channel .

  Struggled with drug abuse and unable to  keep a job.  • Reported to have suffered from severe mental illness  his entire life.Walli Mujahidh • Born Fredrick Dominigue. • Was a resident of Los Angeles at the time of his arrest.  Mujahidh assured that he had.  • When Abdul‐Latif pressed Mujahidh on his  commitment to follow through with a terrorist attack.  Converted to Islam while in Seattle. “nothing to lose. there is  no record of incarceration.  • Moved to Seattle in 2007 to marry.” . • Although he had been arrested for shoplifting.  • Raised in the California foster care system.  He and his wife  separated the same year after she filed a protection  order against him.” and  “everything to gain. Jr.

  To date.  There is no reporting on where McCright converted to Islam. including juvenile  offenses. 28.  • • • • • . Michael McCright • In July 2011. where Abdul‐Latif is reported to have converted to Islam. which traced back to  McCright’s vehicle. nearly causing a collision. according to McCright’s cell phone records.Suspect in Attempted Vehicular Homicide.  He was last released from prison in  November 2009.  The Marines noted the plate number.  An investigation to determine whether the highway incident was  an act of terrorism is ongoing.   However. Walla state penitentiary. however McCright had phone contact with  Abdul‐Latif on at least three occasions. there have been no reports directly tying this incident to  the Seattle MEPS plot. He was convicted of first‐degree robbery in 2006 and an  assault charge in 2005.  McCright denied involvement in the incident. allegedly  attempted to force two Marine officers off a highway. first forcing  them into the emergency lane. then pulling in front of them and  slamming the breaks. he was incarcerated in Walla.    McCright has an extensive criminal history.  but was arrested and charged with assault in September 2011. Michael McCright (aka Mikhail Jihad).

was created while he was incarcerated at Walla Walla state penitentiary . on which he referred to himself as Mikhail Jihad.Suspect in Attempted Vehicular Homicide. Michael McCright Michael McCright’s MySpace page.

 “It’s a confined space. only “people who wear green for the kaffir army. military operations in Muslim countries. the  conspirators researched targets online.S.  Their original target was the Joint Base  Lewis‐McChord. not a lot of people carrying  weapons. Abdul‐Latif stated to the other conspirators they were not targeting old people. but they changed their plan to target the Military Entrance  Processing Station (MEPS).  women out of uniform. a military recruiting station in an industrial  neighborhood in Seattle. or children.” Abdul‐Latif hoped that the attack would “send a message” to Americans not to  join the military.” • • • • • .   Abdul‐Latif said of MEPS.” He stated that MEPS would be a good target because everyone going through  would be on their “way to the front lines to kill our brothers and sisters over there  [referring to Iraq and Afghanistan]. and we’d have the advantage. noting the personnel at the processing center were  less likely to be armed than those at the military base.Target Selection • Motivated by their anger over U.  Abdul‐Latif suggested MEPS.

Abdul Latif told the CI he could not see the target well from aerial views (ostensibly from the Internet)  and determined they had to conduct surveillance on the premises .

   Abdul‐Latif commented to the CI that he was not worried about the security guard  because “We’ll just kill him right away…. the 2-storey building houses other government agencies. including a federal child care facility .Preoperational Planning & Surveillance • • On June 8. Seattle In addition to the military processing office. Abdul‐Latif and the CI conducted surveillance of the building in  which MEPS is located.  • • 4735 East Marginal Way.” Abdul‐Latif instructed the source to “go undercover” into the building that housed  the processing station to determine exactly where the office was.   The two parked their car in the lot and as they approached the building Abdul‐ Latif commented on the presence of a security guard inside the building and  security cameras on the exterior of the building.We can kill him first. 2011.

  then open fire with AK‐47s and possibly explosives.  Abdul‐Latif gave the CI $800 and instructed him to purchase three machine guns  and several loaded magazines.  the men would crash through the gate with a van. with Mujahidh at the wheel. Abdul‐Latif determined which would work the best in  the attack. and other equipment needed for the attack as well.Method of Attack • According to Abdul‐Latif’s original plan to attack the Joint Base Lewis‐McChord.” Abdul‐Latif stated to the CI that he was willing to die  as a martyr in the attack.  Abdul‐Latif said they would need to buy pistols.  Abdul‐Latif assigned the responsibility of acquiring firearms to the CI. After handling the weapons. it was decided Mujahidh would stand guard outside the door.  grenades.  Once the group settled on MEPS as the target of attack. bullet‐proof vests.   • • • • . who he  believed had more extensive experience with them and the contacts required to  buy them. only targeting “anyone  wearing green or a badge.

 which would have enabled them to deliver their message  to the public. shoot everyone.  Abdul‐Latif said if they chose to hold the building they would be able to attract the  attention of local media. or if they intended to hold the building. then commit  suicide.  Abdul‐Latif and Mujahidh both stated they would be willing to die in the attack.Method of Attack • At the time of their arrest. the conspirators were still debating the duration of  their attack: whether they intended to go in.  • • .

 such  as Ali al‐Tamimi and Rodney Clement Hampton‐El. such  as Omar Brooks (Abu Izzadeen) from the UK.   • . who were radicalized and pursued terrorism. either during the period of their incarceration or through post‐release  programs. not  always one who makes mainstream media headlines. most of  whom shared al Qaidist beliefs.  He also circulated rare material from  those who have been incarcerated and unable to circulate updated lectures. but also those who are lesser‐known in the United States.Implications and Best Practices   • • Abdul‐Latif drew his ideological inspiration from a range of individuals.   The material he posted on his YouTube page not only indicated his interest in  individuals who have proven resonance with recent “homegrown” jihadis.   Abdul‐Latif and McCright are only two of many individuals who converted to  Islam.  Pinpointing where  radicalization occurs enhances opportunities for interdiction. such as  Anwar al‐Awlaki.  Inspiration for attacks is  derived from the ideology delivered by a persuasive and credible messenger.

   Grievances often inform target selection. such as shopping centers.Implications and Best Practices • The conspirators changed their target from a military base to a military processing  center because they assessed they would be less likely to encounter armed  personnel at the processing center.  • • Aftermath of bomb explosion at recruiting center in Times Square .  Military  recruiting centers. the risk and the lower possibility of a  successful outcome led the conspirators to select a softer target. “softer” target because they are located in public areas. as opposed to military bases. and to deter others from enlisting.    Military processing and recruitment centers have been targeted by several  “homegrown” attackers including Carlos Bledsoe and Anthony Martinez. are a more accessible.   Attackers intend to send a message that the attack is in retaliation for military  operations in Muslim‐majority countries.  Thus. if conspirators disapprove of  military practices they are likely to select a military–related target for attack.  Although a successful attack on a military  base would have resulted in greater impact.

  One individual reported the plot  to the Seattle Police Department.  • It is illegal for convicted felons to possess firearms.Implications and Best Practices • • Abdul‐Latif sought to bring others into the plot.   Lone wolf or lone cell plotters may reveal their intentions to others in order to  recruit them.  . plotters will likely go to sources outside of prison with whom they are  familiar. or they may indicate their intentions broadly online.  In order to obtain weapons for  an attack.

 or take orders from a commander. there may not  be the tangible indicators that one might see in advance of a terrorist attack  committed by a terrorist group.Implications and Best Practices • In advance of a lone‐wolf attack. the attacker may not  communicate his movements to anyone. Thus. when acting alone. or  require much advance planning or funding. the opportunities to interdict  may be difficult to identify. because. such as the plot to attack MEPS.” . if there are any at all. responders need to be  ready to take action when something seems “not quite right. However.

.Implications and Best Practices • • Robust human intelligence collection is a key component of a solid  counterterrorism strategy. That includes good police work and an observant  public that is conditioned to look for things that are unusual or out of place.  Vigilance prevents attacks.

  http://nefafoundation.” Seattle Times.org/newsite/file/US_v_WalliMujahidh_complaint. “Wife of Man Accused in Terrorist Plot: ‘He is not an Extremist.” ABC News.pdf Brian Ross. United  States District Court for the Western District of Washington. June 24.com/Blotter/seattle‐terror‐suspect‐abdul‐latif‐wanted‐ yemen/story?id=13925809 Abu Khalid Abdul‐Latif Voluntary Petition for Bankruptcy.References • United States of America vs.go. June 24. “Suspect’s Life Marked By Mental Illness. filed May 20. Case 11‐16033‐TWD. U. 2011. “Seattle Terror Suspect Wanted to Go to Yemen.” Seattle  Times. Janet I. Tu.  case no.  2011.S. filed June 23. 2011. 2011. June 24. case no.   Susan Kelleher. http://abcnews. Bankruptcy Court  Western District of Washington. Criminal Complaint. Acquaintance Says.  MJ11‐292.  Abu Khalid Abdul‐Latif and Walli Mujahidh.  • • • • . 2011.

 2011 from  http://www.  NY hospital.youtube. September 13.com/local/komo/article/Terror‐ suspect‐s‐father‐reacts‐to‐arrest‐1439609. 2011.com/user/JMBerger • • • • .” Seattle Times. last accessed on September 30. “Man Charged in Attempt to Sideswipe Marine Recruiters on I‐5 Near  Northgate. June 23.” KOMO News. http://www.References • Tracy Vedder and Lindsey Cohen.com/user/akabdullatif 1988 interview with Clement Rodney Hampton‐El by El Sayyid Nosair in Brooklyn.php “Suspect Nabbed in Seattle Terror Plot had Robbed Bremerton Store.  Mike Carter. 2011.seattlepi. “Terror Suspect’s Father Reacts to Arrest. 2011 from  http://www. last accessed on September 30. 2011.” Associated  Press. June 24.  Abdul‐Latif’s YouTube channel.youtube.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful