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Histria: conhecimento, verdade, argumento 1*

ESTEVO DE REZENDE MARTINS1 Universidade de Braslia


Resumo: Com base nas duas dimenses do conhecimento histrico - a historicidade de todo conhecimento e o conhecimento produzido pela cincia histrica, firmam-se aspectos constitutivos da confiabilidade cognitiva do argumento discursivo na historiografia: (a) a constante antropolgica da aptido do agente racional a produzir conhecimento; (b) a pretenso de racionalidade do discurso historiogrfico; (c) a pretenso de verdade da narrativa; (d) a transformao reflexiva, na historiografia, da experincia vivida, atual e passada; (e) a interdependncia de teoria e mtodo na produo de conhecimento histrico; (f ) o realismo mitigado como moldura na qual se encontram a experincia emprica e a interpretao analtica. Palavras-chave: Teoria da Histria; Conhecimento Histrico; Verdade. Abstract: On the grounds of the two dimensions of historical knowledge the historicity of every knowledge and the knowledge produced by the historical sciences, six main aspects of the cognitive liability of the discursive arguments in the historiography are presented: (a) the anthropological constant regarding the ability of any rational agent to produce knowledge; (b) the rationality of the historiographical discourse; (c) the truth intended by the narrative; (d) the reflexive transformation, within the historiography, of lived experience, past and present; (e) the interdependence of theory and method in the production of historical knowledge; (f ) the mitigated realism as the frame within which empirical experience and analytical interpretation meet. Keywords: Theory of History; Historical Knowledge; Truth.

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conhecimento histrico se caracteriza por duas dimenses complementares. Uma diz respeito historicidade de todo e qualquer conhecimento. Com efeito, mesmo se o conhecimento vem a ser expresso de forma genrica ou universal (como no caso das assim chamadas leis da natureza, por exemplo), sua aquisio e seu controle, assim como seus objeto
Artigo submetido avaliao em maro de 2010 e aprovado para publicao em abril de 2010.

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e sujeito, somente subsistem no tempo histrico. A outra dimenso refere-se ao conhecimento produzido pela cincia histrica, de acordo com suas referncias tericas e com seus procedimentos metdicos. Visto na primeira dimenso, o conhecimento histrico inclui uma vertente de generalidade pressuposta. Uma constante antropolgica admitida (habitualmente de modo tcito) para sustentar a aptido, de todo e qualquer ser humano, a produzir e possuir conhecimento, ao longo do tempo. Essa suposio mantida aqui, de maneira a atribuir historicidade do conhecimento uma correlao imediata e principal com a racionalidade analtica e discursiva do agente humano. Essa constante antropolgica exprime, assim, o pressuposto da igualdade entre todos os agentes. Para o efeito de produzir conhecimento, tal suposio estabelece tambm a posse de uma faculdade cognitiva igual ou equivalente, em todos. Essa faculdade opera, ao longo do tempo mas tambm para alm dele, a fim de introduzir um fator transcendental, reflexivo, relativamente imanncia intrnseca histria e a sua concretude emprica no tempo e no espao dos agentes e de suas respectivas sociedades. Esse pressuposto contm um elemento inegvel de otimismo metafsico. Tal pensamento caro tradio filosfica ocidental, desde o racionalismo alemo do incio do sculo 18.2 Ele perpassa o iluminismo e sobrevive crtica regular de inspirao ctica. Para os efeitos da presente reflexo, o pressuposto til, e consentneo com a prtica dos historiadores modernos e contemporneos, que atribui razovel grau de fiabilidade ao resultado de suas investigaes. Na segunda dimenso, o conhecimento histrico corresponde ao resultado obtido pela aplicao, realidade experimentada, do padro reflexivo (argumentativo e explicativo) da racionalidade. A historiografia produzida como fruto dessa interao entre o vivido e o pensado elaborada discursivamente na forma narrativa, em que se articulam, argumentativamente, os dados (vividos diretamente ou investigados indiretamente) e a interpretao. Subjazem, pois, a ela, duas pretenses razoveis: a da racionalidade dialogal e a da possibilidade de produzir um discurso veraz. O discurso racional, por conseguinte, ao dar expresso narrativa argumentao, tem por objetivo ltimo estabelecer um padro de veracidade aceitvel pela sociedade em cuja cultura tal reflexo faa sentido (Smith, 2009, p. 1-19). O horizonte de ex-

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pectativa racional e veraz , dessarte, consistente com o espao de experincia scio-cultural do agente. Essa consistncia se encontra tanto no agente investigado (o objeto da pesquisa) quanto no agente investigador (o historiador). A pretenso de racionalidade e de veracidade no discurso historiogrfico insere-se no plano do realismo mitigado. Retomemos: racionalidade quer dizer aqui que o agente humano reflete sua experincia (e a dos outros) de forma transcendental: ou seja, transpe para o plano interpretativo a realidade emprica do espao e do tempo da experincia. Qualquer agente faz isso. O historiador, enquanto agente racional qualificado profissionalmente, o faz de acordo com parmetros metdicos convencionados. Veracidade corresponde pretenso de que a investigao realizada tem pertinncia emprica. O historiador considera, consciente e intencionalmente, que sua investigao lida com material credvel, mesmo se sob o crivo da crtica heurstica e hermenutica, assim como no mbito dos recursos interpretativos disponveis. Dessa forma, a pretenso de pertinncia emprica acompanhada pela inteno de produzir entendimento, descrio, anlise e explicao do objeto investigado que sejam o quo prximos da verdade. Essa verdade de referncia, a que aqui se alude, enunciada como uma meta teoricamente alcanvel, na medida em que todo investigador supe que todo e qualquer acontecimento no tempo e no espao possui uma realidade intrnseca e, por conseguinte, pode ter sua existncia e seus atributos conhecidos e reconhecidos. A expresso cognitiva e descritiva do acontecimento poderia, ento, ser qualificada de verdadeira ou falsa. Com a igualmente reconhecida experincia subjetiva do carter aproximativo do registro da percepo e do juzo sobre o contedo da percepo por parte dos sujeitos, introduz-se a varivel da verdade por aproximao sucessiva. Ou seja: mantm-se a idia de referncia de uma verdade possvel, mas somente se pode falar de um enunciado verossmil, veraz enquanto aceito pelos mtodos procedimentos de controle qualitativo aplicados e reconhecidos pela comunidade profissional dos agentes. A verdade como referncia constitui-se em um horizonte de compreenso, a partir do qual e com vistas ao qual o investigador procede. A certeza de a alcanar indicativa, pois as circunstncias concretas de realizao da

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pesquisa apresentam variaes que permitem apenas graus aproximativos de garantia da segurana cognitiva associada ao contedo firmado no argumento discursivo da narrativa histrica. O conjunto de tais circunstncias, todavia, no impede a convergncia dos critrios de produo de conhecimento utilizados pela prtica profissional. Essa prtica orientada pela formao especializada, pela referncia terica e pelo treino metdico. Teorias e prticas encontram-se dentro de uma espcie de horizonte de referncia. Esse horizonte articula a pretenso de verdade embutida na faculdade racional humana, as circunstncias espaciais e temporais da sociedade e da cultura em que est imerso o historiador, como agente individual e social, e as questes que emergem da realidade histrica em que vivem esse agente e seus coetneos 3. Em que consiste, ento, o realismo mitigado? Para o efeito de produo de um conhecimento histrico confivel, tem-se que o acesso realidade possvel. Com isso, a atitude terica pertinente chamada de realismo. Por que mitigado? Pelo fato de o modo de ter acesso realidade est condicionado por pelo menos dois conjuntos circunstanciais: (a) a realidade com que o historiador lida passada. Dessa forma, a circunstncia em que o registro dessa realidade passada foi feito mitiga o realismo. (b) A realidade em que o historiador vive presente. O modo como o presente conforma o acesso do historiador experincia imediata (vida atual) e experincia mediata (vida passada) igualmente mitiga o realismo.4 A reflexo promovida pelo historiador sobre a experincia real d-se, por conseguinte, de maneira mitigada, se se tomar a teoria clssica do realismo e de um acesso no mediado realidade dos fatos. Preserva-se, entretanto, a tese de que o historiador reflete sobre uma realidade a que tem acesso mediado pela percepo, que lhe permite produzir descrio, anlise, entendimento, compreenso e explicao, por via de argumento discursivo na narrativa, da realidade apreendida pela experincia imediata e/ou pela experincia medida pela pesquisa. O historiador move-se, por conseguinte, em um universo em que o tempo vivido e refletido enquadra a busca e a afirmao da verdade possvel relativa a seu objeto. Tempo e verdade, pois, esto em jogo. Sujeito presente do conhecimento e objeto passado do conhecimento. A instncia racional da teoria e do mtodo serve de operador da interao entre historiador e realidade no m-

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bito da respectiva cultura e da correspondente tradio cientfica (Cardoso, 1998, p. 47-64). Pode-se, eventualmente, pensar que a verdade uma fugaz convico, dependente das circunstncias efmeras do tempo, de um tempo que se esvai no emaranhado dos interesses pessoais e coletivos que constroem o espao social da cultura histrica. Preconiza-se, como soluo para sair do que parece ser um impasse, uma alternativa: ou bem se afirma a integralidade monoltica de uma verdade dada e diretamente acessvel ao esprito aberto, ou bem se declara que a verdade uma iluso v, intil de ser buscada. Entre o dogmatismo e o ceticismo a racionalidade histrica se perderia. O que nos diz a histria a esse propsito? Duas constataes se impem: de uma parte, a memria acumulada da cultura histrica evidencia que a busca da verdade (e a correspondente pretenso de a alcanar, ou de a ter alcanado) uma constante na organizao social do saber. Uma constante antropolgica, por conseguinte, maneira como a concebe Jrn Rsen (2001). De outra parte, a produo de conhecimento confivel sobre o passado, constitutivo da afirmao cultural das sociedades, depende razoavelmente da aceitao dessa premissa. Na reflexo que aqui se faz, o campo temtico diz respeito Teoria da Histria. Histria entendida no sentido da cincia da Histria nos padres contemporneos de produo historiogrfica. Teoria no sentido de articular as condies de possibilidade de produzir, mediante a investigao histrica metodicamente controlada, conhecimento confivel. A Teoria da Histria estipula, assim, as condies de produo de conhecimento histrico verossmil e as condies de insero desse conhecimento em um arcabouo cientfico plausvel e convincente. Para tanto importa definir se e como se obteria, nesses procedimentos, conhecimento veraz. A reflexo sobre a pretenso de verdade do conhecimento em geral e do conhecimento histrico, em particular, se contrape ao que se pode chamar de otimismo gnosiolgico. Esse otimismo consiste no fato de afirmar-se que a verdade no apenas existe, como alcanvel. A tal otimismo ope-se o ceticismo absoluto (a verdade no existe) ou relativo (mesmo que exista, a verdade inalcanvel). O senso comum lida com uma convico otimista extremamente difundida: as coisas so como elas so, no que consistiria sua verdade prpria,

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intrnseca. Ecoa nessa convico a concepo kantiana da coisa-em-si, de acordo com a qual tudo o que necessariamente segundo sua ordem de ser, no que consiste sua verdade fundamental, metafsica, que exprime sua realidade, sua densidade ntica. Importa registrar que o senso comum opera vontade com essa convico, com grau de certeza. Para os que lidam com os enunciados acerca do que se pensa ser a verdade das coisas, a certeza est longe de ser inabalvel. Antonio Vieira, em sua Histria do Futuro (1718) j registrava essa dura realidade da condio humana:
Quem quiser ver claramente a falsidade das histrias humanas, leia a mesma histria por diferentes escritores, e ver como se encontram, se contradizem e se implicam no mesmo sucesso, sendo infalvel que um s pode dizer a verdade e certo que nenhum a diz (Vieira, 2005, p. 238).

Com efeito, a verdade da coisa e a verdade do dito so distintas. A afirmao de Vieira, de que somente um pode infalivelmente dizer a verdade, pressupe uma teoria ontolgica da verdade, da qual no se cuida aqui. Convm, ento, recuperar os trs planos em que a questo da verdade se pe para o contexto de uma Teoria da Histria. Sem reinventar a histria da humanidade desde os tempos imemoriais. Recordemos, sumariamente, em que consistem o plano da coisa em si, o plano da coisa pensada, o plano da coisa dita. O que a coisa em si? Obviamente o discurso que fale da coisa em si situa-se nos dois outros planos. Para a histria, a coisa em si o evento do passado, do tempo que se esvaiu, de que somente resta a memria (pensada) e o testemunho registrado (a memria dita). O evento do passado, a que se refere aqui no singular, no necessariamente diz respeito a um acontecimento simples (ou trivial), que meramente registrasse algo como Zumbi dos Palmares existiu. Pode tratar-se (e no mais das vezes o caso) de acontecimento complexo, ao consignar que Zumbi dos Palmares foi o lder de um quilombo insurrecional oposto ao regime escravista no Brasil colonial. O que se quer dizer, ento, com a referncia coisa em si? Para a histria praticada como cincia, a coisa em si corresponde ao pressuposto realista mitigado de que os atos racionais humanos passados realmente ocorreram, de uma ou

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de outra forma, e que no faz sentido considerar a hiptese de que se pudesse fazer tbua rasa de todo acontecimento passado. Esse realismo mitigado na medida em que lana mo da trplice distino entre o em si, o pensado e o dito. Deixa-se de lado, pois, como de demonstrao difcil (se no impossvel), a tese da correspondncia rigorosa entre o ocorrido, o visto, o pensado e o enunciado, caracterstica do realismo clssico de inspirao aristotlica e de matiz empirista. A mitigao do realismo decorre da circunstncia incontornvel de que nada do que ocorreu no tempo, por fora da ao humana, subsiste para alm de seu tempo de outra maneira do que a da memria dos coetneos e do que eles dizem de seu tempo e de suas ocorrncias. Assim, a porta de entrada no mundo histrico do passado memorizado se d pela linguagem, em todos os seus formatos. A experincia da anlise historiogrfica traz um elemento fundamental, que no estranho aos demais discursos cientficos contemporneos. Esse elemento a suposta ou admitida pretenso de verdade, considerada nsita a todo e qualquer discurso racional. Assim, encontra-se um territrio comum ao esforo metdico do conhecimento, que a busca e, reconhecidamente, a obteno da verdade. Mais adiante se ver em que consistiriam os critrios possveis para a eventual qualificao de uma sentena, no discurso histrico, como verdadeira. Para o efeito da anlise historiogrfica, tanto para a que se faz na produo da pesquisa de que decorre a narrativa, quanto para a que lida (hermenutica e comparativamente) com a narrativa produzida, o discurso racional contemporneo deve satisfazer trs requisitos essenciais: a) sua estrutura pretende descrever, adequadamente, o que ocorreu. Nesse sentido, nenhum discurso historiogrfico foge ao mandamento de Ranke, de buscar narrar como as coisas efetivamente se deram, mesmo se cada sentena, isoladamente, no tencione ser empiricamente controlvel (Falcon, 2002, p. 23-54); b) a qualidade do discurso depende de sua eficcia argumentativa enquanto um todo discursivo. Ou seja: somente a apreenso global da narrativa permite avaliar a pertinncia do texto; c) o juzo sobre a pertinncia da narrativa com relao a seu tema d-se em dois nveis: (c.1) internamente, em termos de consistncia textual

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e emprica; (c.2) externamente, de duas formas em termos comparativos com outras narrativas relativas ao mesmo tema e pela eficincia de convencimento que produza no mbito da comunidade epistmica profissional dos historiadores. Pode-se ver na estrutura que se esboa, o que se chama de carter relacional do conhecimento histrico (Martins, 2002, p. 1-24). O conhecimento duplamente histrico. De um lado, histrico porque se d no tempo humano refletido, imerso na historicidade de toda e qualquer existncia. Fala-se, nesse caso, de um carter histrico em sentido amplo. De outro lado, histrico por ser produzido mediante prticas metdicas consagradas de pesquisa, que atendem a requisitos de controle de qualidade e de pertinncia. Nesse segundo caso, fala-se de conhecimento histrico em sentido estrito. Em ambos os casos, o contedo narrado suposto estar em consonncia com pelo menos trs exigncias. A primeira a sua pertinncia temporal com respeito aos interesses sociais presentes, s carncias de orientao concretas emergentes no respectivo tempo atual. A segunda a sustentao emprica nas fontes (de todos os tipos) em que a investigao busca sua fundamentao como discurso sobre o tempo passado. A terceira a resultante expositiva, cujo argumento narrativo deve dotar-se de virtude convincente em bases racionais controlveis (reconstrutveis), independentes de recursos afetivos, como a sugesto, a seduo ou a emoo. Na perspectiva do mtodo cientfico, importa preservar a impessoalidade do resultado historiogrfico final. No se confunda, porm, essa impessoalidade com insensibilidade ou alienao. Inversamente, a impessoalidade a garantia de sobrevivncia da explicao argumentada para alm da paixo entusistica. Para essa, diga-se de passagem, a primeira suprflua. provavelmente esse o motivo porque se considera amide o raciocnio cientfico como impiedoso, em particular quando o tema estudado tem a ver com as circunstncias da existncia concreta. Por exemplo: se a questo estudada for o processo transformador da Revoluo Russa de 1917. Comparado com seus ideais mobilizadores, esse processo, pouco mais de setenta anos depois, deixou um inegvel saldo de frustraes, mesmo se no foi infrutfero em todos os aspectos (Konder, 1988: Furet, 1995).

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Constata-se, por conseguinte, que um conceito de verdade operacional, no plano da apreenso dos acontecimentos histricos, de sua descrio e de sua explicao, requer uma definio clara de seus limites, para evitar as duas armadilhas mencionadas: o dogmatismo e o ceticismo. Considerar a verdade somente como filha de seu tempo e nada mais do que isso, conduz, mais ou menos inexoravelmente, ao ceticismo. Mesmo que se trate de um ceticismo social, que afirma a verdade depender da comunidade que aceita tal ou qual afirmao sobre si e sobre seu passado. Dessa forma, seria admissvel que se afirme qualquer coisa, desde que determinado grupo aceite a afirmao e aja em conformidade com ela. Essa verso do relativismo social (ou comunitarismo de referncia) levaria ao ceticismo na medida em que abre mo de um pressuposto metdico fundamental da concepo genrica de verdade, que admite a possibilidade de ela ser validamente asseverada. A particularizao dos critrios de validao das sentenas sobre o que foi ou o que o caso, enredada numa teia de valoraes diversas, acarretaria o abandono da universalidade. Se a verdade suposta um valor universal, ela deveria estar isenta de dependncias culturais, sociais, comunitrias. Essas dependncias seriam relevantes exclusivamente no plano histrico das circunstncias em que indivduos e grupos vivessem concretamente, circunstncias que poderiam facilitar ou dificultar o acesso dita verdade. Ou seja: a questo estaria no operador e no no contedo do conhecimento. Em ambos os casos, estamos diante de um duplo otimismo: o do conhecimento reflexo do operador do conhecimento e o da afirmao implcita de que h contedo de conhecimento (referncia ao mundo em si) contrastvel com o registro do conhecimento pelo sujeito cognoscente. No caso do conhecimento histrico, necessrio lembrar a distino entre a historicidade do ato cognitivo e o conhecimento produzido pela investigao praticada pela histria, como cincia, sobre determinado perodo do passado. O que releva analisar, aqui, o carter do contedo cognitivo produzido pelo historiador de acordo com os cnones metdicos de sua disciplina. Lida-se com duas dimenses temporais cruzadas, de cuja interseo resultaria um discurso plausvel, destinado a satisfazer uma dupla exigncia de verdade: uma, referente ao perodo passado que investiga; outra, referente

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ao perodo presente em que os resultados da investigao devem ser validados. Desde a perspectiva da anlise historiogrfica, a suposio de que haveria um regresso ao infinito na busca do passado pe uma questo interessante. Wolfgang Wieland (1995, p. 11-2) postula, sem o demonstrar, que qualquer assertiva sobre a verdade, no tempo, sempre pode ter sua sustentao possvel buscada no tempo anterior. Isso, de certa maneira, faz ecoar a persistente influncia das genealogias do saber, no formato nietzscheano ou no foucaultiano.5 A histria (prpria) certamente serve de impulso questionador para contextualizar problemas e para entender porqu essa pergunta, e no aquela, nesse contexto, e no naquele, parece relevante. Relevncia no existe por si mesma. Ela estabelecida desde a perspectiva contingente da existncia histrica dos agentes racionais humanos. o contexto histrico respectivo que estrutura a rede de referncias que transforma tal ou qual pergunta em relevante. A veracidade, a verossimilhana ou a verdade pura e simples parecem constar do rol das questes relevantes at onde ou quanto se consiga rememorar (e reconstruir) os contedos que respondam s perguntas. As respostas variam. E variam porque as circunstncias empricas das existncias nada mais fazem do que variar. No 170 da Histria do Futuro, o padre Antonio Vieira discorre sobre o carter circunstancial do desdobramento efetivo da compreenso, pelo lume natural do discurso, do lume sobrenatural da profecia,
[...] que se vai propagando, difundindo e estendendo a muitas cousas, tempos, sucessos e circunstncias que nelas estavam ocultas e pela conferncia e conseqncia do mesmo discurso se vo entendendo e descobrindo de novo. Isso quer dizer in quod vel quale tempus: no s em que tempo, seno em qual tempo. A expresso em que tempo significa a determinao do tempo certo em que as cousas ho-de suceder; e a expresso em qual tempo significa as qualidades e circunstncias do mesmo tempo, isto , o estado dos reinos, das respblicas, das naes, e os acontecimentos particulares da paz, da guerra, do cativeiro, da liberdade e outros semelhantes que no mesmo tempo, ou mais vizinho ou mais distante, se ho-de ver e suceder no mundo (Vieira, 2005, p. 231).

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Vieira distingue a exigncia (determinao) de que todas as coisas se dem no tempo das coisas que efetivamente se do no tempo. Implica que toda ao humana forosamente se insere no processo temporal e que a reflexo sobre esse processo , por sua vez, tambm uma ao humana sob o influxo do tempo em que ocorre. A reflexo busca, por conseguinte, articular o contingente efetivo do ocorrido com o possvel encadeamento explicativo, que resgata no passado o entendimento plausvel do presente e sua eventual projeo indicativa para o futuro. O discurso histrico, portanto, ao estabelecer conexes explicativas entre as circunstncias anteriores e as posteriores (habitualmente expressas em termos causais, mesmo se no de maneira bvia ou de forma explcita), transcende relativamente o carter circunstancial (feito de rupturas) para estabelecer um plano de continuidades. Continuidade no significa mesmice, nem necessidade. Ao fim e ao cabo, ser considerada veraz (verdadeira) a narrativa histrica que satisfizer s exigncias explicativas do tempo presente, ao entend-lo como resultante das circunstncias do tempo passado. Assim, a experincia natural da vivncia do tempo (eu e minha circunstncia 6) transposta, na narrativa histrica, para a transcendncia do tempo refletido. A relao entre tempo e verdade est, conseqentemente, estabelecida no plano discursivo produzido pela reflexo racional que se apropria da experincia e a coloca numa perspectiva que faa sentido para o sujeito atual da reflexo. Para que tal sentido se instaure (seja por desvelamento, seja por atribuio), necessrio que seja plausvel. Essa plausibilidade estabelecida, se e somente, se o discurso puder ser controlado metodicamente de acordo com os padres de qualidade vigentes na comunidade cientfica que o produz, e aceitos pela sociedade a que se dirige. Trs conjuntos de condies devem ser satisfeitos para a construo da plausibilidade discursiva: (a) a qualidade dos dados colhidos na documentao que corresponda ao perodo, ao episdio, seqncia de acontecimentos que se quer conhecer, descrever, entender, explicar; (b) os padres metdicos do exame dos dados; (c) a qualidade discursiva do texto historiogrfico. Para se conseguir reduzir, a conceitos, as condies sob as quais se pode abordar uma fonte desde a perspectiva de seu teor de verdade, convm estabelecer algumas convenes bem simples, vlidas para toda fonte textual.

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preciso deixar aqui claro, ademais, que mesmo quando a fonte historiogrfica no formalmente constituda de texto (discurso escrito), sua incorporao categoria de fonte requer habitualmente sua transposio para o texto, na medida em que descrio e interpretao de uma pintura paleoltica ou de um fragmento de cermica marajoara se do pelo discurso narrativo escrito. Posta essa ressalva, pode-se lembrar que todo texto (toda narrativa) possui duas dimenses: uma objetiva (o texto enquanto tal) e uma intencional (o que seu autor objetiva exprimir com sua narrativa). Visto objetivamente, todo texto uma coisa. Essa coisa como qualquer outra pode ser apreendida, descrita, investigada quanto a suas propriedades e relaes. Entre as propriedades do texto encontra-se mais do que a mera percepo pode registrar. Tem-se tambm as circunstncias, pois, em que a narrativa (o texto) se constituiu: produzida por um determinado autor, em um determinado tempo, para um determinado tempo, resultante de condies pessoais, psquicas, sociais, polticas por sua vez historicamente identificveis. A sucessiva identificao histrica das circunstncias articula-se em uma cadeia sem fim. No se a pode interromper, mas apenas definir um ponto a partir do qual se recorta o objeto de anlise (a coisa a ser entendida) e um ponto que se escolhe como o encerramento de um determinado interesse de compreenso, interpretao e explicao. Assim, as fontes (as coisas textuais narrativas) so identificadas, escolhidas, analisadas, em funo desses dois pontos de referncia. Desse modo o historiador delimita fenmenos abrangentes e complexos (como a independncia do Brasil, por exemplo), e constri uma explicao (em forma narrativa) que articula os jogos de circunstncias a partir de determinado ponto, sem incorrer em um regresso ao infinito. Para o exemplo da independncia do Brasil, tem-se, no mais das vezes, que a historiografia costuma iniciar seu processo reflexivo sobre a questo com a Inconfidncia Mineira (ou, mais genericamente, com os assim chamados movimentos autonomistas) e passar pelo estabelecimento da Corte bragantina no Rio de Janeiro como estaes sem as quais o processo no seria adequadamente entendido.7 Como uma coisa entre outras, todo texto est inserido numa rede relacional de malha fina, que pode ser posta em evidncia para qualquer observador preparado. O que um observador preparado? No plano do conhecimento cientfico, o observador preparado o profissional treinado metodi-

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camente a recorrer aos padres de registro e anlise praticados na respectiva comunidade epistmica. A prtica dessa comunidade viabiliza a anuncia de seus integrantes quanto objetividade, evidncia de tal ou qual texto. Na historiografia, para alm do texto enquanto coisa, importa que a comunidade profissional convenha quanto ao que o texto veicula. Com efeito, as fontes no so objeto de investigao por si e para si mesmas, mas como veculos de significado com respeito a ocorrncias do passado que se quer conhecer, compreender, explicar. O contexto social, poltico, cultural, econmico em que as fontes so produzidas e o contexto a que se referem devem estar presentes na mente do historiador, quando considera a natureza textual da narrativa com que lida. Assim, o texto remete a um teor que no apenas a sua construo literria, mesmo se enquanto coisa o texto no passe de um artefato literrio. A remisso a algo para alm de si mesmo no significa, simultaneamente, que o texto esteja sempre e necessariamente carregado de acerto, que ele seja forosamente verdadeiro enquanto referente a uma realidade que, sem ele, seria incognoscvel. O controle da qualidade referencial da narrativa, no que se chama de referncia cruzada, incontornvel para a consistncia do argumento histrico. Para se compreender essa exigncia de controle de qualidade deve-se adotar uma atitude relativamente simples, de senso comum. No se confunda, no entanto, senso comum com ingenuidade. Aceita-se, por conseguinte, como certa obviedade que todo texto remete a algo fora dele. Pode acertar ou no. Deve-se, pois, distinguir entre o que o texto diz (mais ou menos completamente) e aquilo a que se refere. Essa distino de tipo corriqueiro. Sempre que se recorre a um texto, a inteno primria do leitor a de o entender. No caso da historiografia, busca-se entender a fonte narrativa na sua qualidade elucidadora do estado de coisas a que se refere. Nesse sentido, o texto transcende sua condio de coisa enquanto artefato literrio e tem reconhecida sua dimenso de instrumento cognitivo do mundo. Torna-se, assim, instrumento de compreenso, interpretao e explicao do mundo. Mesmo se essa compreenso seja forosamente parcial ou fragmentria. Confinar a anlise historiogrfica da fonte a seu carter estilstico apenas, como se se tratasse de um fim em si, inadequado funo mediadora

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que a narrativa desempenha com relao compreenso da realidade. O historiador recorre, por conseguinte, ao binmio analtico do dizer e do referir. Todo texto diz algo enquanto artefato literrio e refere o mundo. A referncia da fonte narrativa no redutvel a cada sentena de que se compe o texto (freqentemente objeto da anlise quando se lida com o texto como coisa literria). Essa referncia depende do sentido global que a fonte constri, cujo todo interpretativo , por assim dizer, maior do que a soma das sentenas, tomadas uma a uma. certo que se pode tomar a narrativa historiogrfica como uma mera unidade literria isolada e examin-la exclusivamente desde o ponto de vista de sua consistncia e de sua coerncia estilstica. Parece-me que essa , entretanto, uma condio preliminar para a admissibilidade do texto enquanto referente ao mundo, ao estado de coisas de que d notcia. A questo da veracidade do texto repe aqui, ento, a dupla acepo de verdade com que se vem lidando: a da estrutura interna do texto e a que se aplica sua condio de referente. Faz pouca diferena prtica, por conseguinte, tratar da verdade em tese, por definio ou por postulao. Ou trat-la como decorrente da aplicao de determinada teoria que sustente a impossibilidade de demonstrao cabal da pertinncia absoluta do referente, o que tornaria irrelevante a questo. Pragmaticamente, registra-se que a pretenso de verdade acompanha a pretenso de racionalidade e que toda fonte (assim como sua interpretao na arquitetura explicativa da narrativa histrica) lida e interpretada como possvel produtora de um discurso veraz. Qualquer narrativa produzida pela historiografia parte de pressupostos. Como na cincia em geral, no se lida com fatos puros, acessveis sem mediao, mas sempre com fatos sob pressupostos. Um desses pressupostos, antes mencionado como pretenso, para enfatizar seu carter intencional, a hiptese da verdade. Essa hiptese-pretenso tem a capacidade de viabilizar a funo mediadora da fonte como acesso dimenso intencional de sua produo. Com efeito, recorre-se ao pressuposto de que o registro textual (narrativo) por parte de qualquer autor tem por inteno consignar o que ele entende ser pertinente ao mundo. Pressupe-se igualmente que a inteno primeira do autor no a de fraudar seu contemporneo ou seu futuro leitor. Tem-se aqui, novamente, o carter otimista da considerao

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do problema da verdade, em que se preserva sua possibilidade juntamente com a pressuposio da honestidade bsica da racionalidade humana. A orientao pela pretenso de verdade que permite articular as questes histricas e sistemticas que os textos referem. O aspecto histrico sublinha o carter referente da narrativa com respeito ao mundo, cujo acesso media. O elemento sistemtico aponta para a organicidade interpretativa produzida na metanarrativa historiogrfica, que maneja um nmero considervel de textos (narrativas), classificados e qualificados como fontes. A noo de metanarrativa utilizada aqui para designar todo texto historiogrfico que se constitui a partir da investigao sistemtica das fontes. Essa noo aplicvel, ilimitadamente, a cada nova narrativa que se fundamente em outras. Que se possa encontrar a verdade em textos referentes ao passado um pressuposto otimista, decorrente de uma atitude realista prudente (mitigada), prevalente na metodologia cientfica de modo corriqueiro. O fato mesmo de se lidar com fontes (no faz diferena que se trate da percepo sensorial ou da leitura de narrativas) como meio de alcanar compreenso consistente do mundo refora a ideia regulativa da verdade como hiptese orientadora. Admitido o carter irrenuncivel dessa hiptese, seu estatuto de hiptese no sofre alterao. Toda pretenso de verdade carece de demonstrao efetiva no texto resultante da investigao. Admitir-se que todo texto lido sub ratione veritatis no atribui automaticamente a tal fonte o carter de verdade. Apenas aponta a razoabilidade da leitura crtica da fonte com a pretenso de estabelecer uma rede relacional que confira ao teor da narrativa pelo menos verossimilhana. A tese historicista de que das fontes se haure certezas desde h muito encontra forte resistncia em todas as escolas historiogrficas contemporneas.8 A valorizao das ento chamadas cincias auxiliares da Histria acarretou, em meados do sculo 19, extraordinria confiana na admissibilidade dos contedos mediados pelas fontes (Gauchet, 2002). Essa mesma valorizao veio a produzir um efeito tardio em particular nos campos da heurstica e da hermenutica: a desconfiana quanto possibilidade de se assegurar a inatacabilidade substantiva das fontes pelo simples fato de existirem. A crtica heurstica e o enredamento hermenutico consolidaram de vez a insegurana relativa da fiabilidade documental. Instala-se, no

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mtodo histrico, o que se pode chamar de prudncia gnosiolgica. Essa prudncia tende a utilizar a rede relacional de referncias cruzadas para tornar seus resultados plausveis. Lida-se, por conseguinte, no plano da metanarrativa produzida sob a gide dessa prudncia metdica, com hipteses de segundo nvel. A hiptese de primeiro nvel genrica e consiste na alcanabilidade terica da verdade. As demais articulam dados e interpretaes em hipteses de segundo nvel, de cunho argumentativo e de finalidade explicativa, para produzir a metanarrativa sobre tal ou qual episdio do passado. Pode-se perguntar ainda como se d o controle de qualidade do produto narrativo. No parece cabvel lanar mo de argumentos de autoridade. Tampouco convence recorrer simploriamente ao conceito tradicional de evidncia objetiva, to caro aos adeptos do realismo metafsico. Como a dvida sistemtica, o argumento de autoridade igualmente uma porta aberta ao relativismo. A evidncia objetiva aponta para o dogmatismo naturalista ingnuo. O realismo mitigado e a rede relacional de referncias, por sua vez, parecem satisfazer plenamente a concepo moderna de razo em movimento, que pressupe a capacidade intrnseca razo, de construir e oferecer explicaes plausveis para a circunstncia do tempo humano. A perspectiva da racionalidade, como faculdade prpria ao agente humano e como apta a produzir explicaes individual e socialmente aceitveis mediante controle emprico de qualidade, permite afirmar que o projeto moderno da racionalidade uma agenda aberta. A cada tempo, nova apropriao, nova explicao. Essa abertura tornou possvel que, a partir dos anos 1970, novo surto de incertezas abalasse a construo, metodicamente controlvel, de conhecimento confivel. Convencionou-se chamar essa nova verso crepuscular da teoria do conhecimento de ps-modernismo. Sua tese principal de cunho ctico e sua idolatria do discurso de vis arbitrrio. Tambm a histria no escapou a essa epidemia. H, pois, teorias de uma historiografia ps-moderna. A questo de se saber se existem efetivamente formas ps-modernas de historiografia. O ponto de partida dessas teorias o fim da crena em que seja possvel uma explicao cientfica coerente de processos passados, para usar a formulao

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de Lawrence Stone (1981). As teorias ps-modernas vo alm do que diz Stone. Elas assumem o ponto de vista de que qualquer coerncia suspeita. O pensamento fundamental da teoria ps-moderna da historiografia a negao da referncia da historiografia realidade. Assim, Roland Barthes e Hayden White asseveram que a historiografia no se distingue da poesia, ao ponto de ser ela mesma potica. Em seu Metahistory: the historical imagination in nineteenth-century Europe (1975), Hayden White recorre a quatro historiadores (Michelet, Tocqueville, Ranke e Burckhardt) e a quatro filsofos da histria (Hegel, Marx, Nietzsche e Croce) para tentar demonstrar que no existe um critrio cientfico de verdade histrica. Por isso no haveria diferena substantiva entre cincia da Histria e filosofia da Histria. Embora se possa obter dados mediante a anlise filolgica das fontes, sua eventual articulao em um contexto significativo produzida exclusivamente por critrios estticos e morais, e no por critrios cientficos. De outra parte, forma e contedo no teriam como ser distinguidos na narrativa histrica. Segundo White, os historiadores lanam mo de um nmero limitado de recursos retricos, que enquadram previamente a forma e o contedo da forma narrativa de apresentao que redigem. Em geral, escreve White, [os tericos da literatura] mostram certa averso em reconhecer as narrativas histricas como o que elas efetivamente so: fices lingsticas [verbal fictions], cujo contedo tanto inventado quanto encontrado e cuja forma tem mais a ver com seus correspondentes na literatura do que com os elementos das cincias (White, 1992, p.11). O ponto de vista de que toda narrativa histrica seja uma inveno, vai muito alm tanto das consideraes de um Tucdides ou de uma Natalie Z. Davis (1987), que reconhecem as propriedades do discurso histrico, mas no pem em dvida que tal discurso media o acesso s realidades humanas. Tambm para Ranke a histria era ao mesmo tempo cincia e arte. Ele considerava ter-se imergido nos pensamentos e nos sentimentos dos protagonistas que investigava, ao buscar reconstruir suas aes mediante a representao guiada pelas fontes. Para Ranke, como para os historiadores em geral at hoje, a representao intelectual serve para chegar sempre mais perto do passado real.9 H, por conseguinte, uma notvel diferena entre uma teoria que negue

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apresentao histrica qualquer possibilidade de corresponder realidade e uma historiografia plenamente consciente da complexidade do conhecimento histrico. Essa ltima pressupe que pessoas reais tiveram pensamentos e sentimentos reais, que conduziram a aes reais e que podem, por sua vez, ser reconhecidas e representadas historicamente. Como bem lembrou Nicolas Rescher (1973; 1988; 1999), que no exista critrio absoluto de verdade e que isso no constitua uma deficincia da Histria no propriamente uma novidade, mas a circunstncia concreta do conhecimento cientfico, admitida desde Kant. No entanto, embora Kant ou Max Weber reconheam a impossibilidade de um critrio absoluto de verdade, admitem um critrio formal ou convencionado, enraizado na lgica da pesquisa. Essa lgica goza de validade universal entre seus praticantes e constitui o fundamento da cincia objetiva aceita por eles. Esse critrio formal de verdade veio a ser fortemente contestado por diversos tericos contemporneos da cincia, na linhagem, por exemplo, de Karl R. Popper. Para Popper no h sequer um critrio positivo de verdade, mesmo que formal. Todo e qualquer conhecimento produzido pelo agente racional sempre conjetural, vlido enquanto no for falseado pelo aparecimento de uma contra-prova. O carter conjetural do conhecimento no significa, no caso da histria, uma espcie de carta de alforria que permita a construo arbitrria de qualquer discurso potico, ao bel-prazer do autor. Essa licena potica ilimitada uma conseqncia prtica indesejvel das teses ps-modernas, que se autoliberam do controle metdico de qualidade referente pertinncia do discurso realidade. No contrato do mtodo cientfico, essa pertinncia, mais do que esperada, exigida. Nela se inclui a pretenso de verdade, mesmo se as circunstncias de garantia de sua obteno sejam frgeis. A expectativa social quanto veracidade da narrativa-fonte e da metanarrativa constitui uma estrutura elementar de sua constituio. O equvoco, o erro, ou at a fraude, so a exceo no a regra. A referncia realidade no apenas possvel como controlvel. Para tanto basta que todos os participantes da comunidade profissional se entendam sobre os procedimentos de controle. H uma dimenso meramente formal nessa comunidade, que se resume ao procedimento metdico seco: nada se afirma sem fundamento, direto ou indireto, em fontes controladas.

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Subsiste, contudo, uma possibilidade de varincia no negligencivel, decorrente do conflito terico (chamado por Paul Ricoeur (1969) de conflito das interpretaes). No raro esse embate decorre de posies filosficas sobre o contedo e a finalidade da ao humana no tempo. No sculo 20 um exemplo marcante desse conflito foi (e, em certa medida, ainda ) a oposio entre o pensamento marxista e o pensamento liberal. Em qualquer caso, porm, a referncia realidade jamais negada. O historiador dificilmente divergiria da proposio que afirma que aquilo que o homem de hoje pensa e diz est condicionado pelo que se pensou e disse ontem. E assim sucessivamente. Trata-se de uma necessidade relativa, de uma determinao contingente, fruto da concretude emprica da histrica efetivamente produzida pela ao dos homens no tempo. O historiador continua sendo, hoje em dia, um servo da pertinncia, independentemente de conseguir trazer provas cabais do arranjo interpretativo em que insere suas fontes. A interpretao histrica arbitra, mas no arbitrria. A liberdade potica usada, mas dentro dos limites das convenes metdicas que autorizam a reconstruo do caminho sem depender da idiossincrasia do autor. Embora o texto no se entenda ou explique sem o autor. A autoria (e sua legitimidade) uma condio sem a qual a pertinncia da narrativa fica prejudicada. Amide confunde-se legitimao pela autoria (que se pode tambm chamar de heurstica autoral) com argumento de autoridade. Autor e autoridade no coincidem necessariamente. Para a pertinncia emprica do texto, porm, nem todo autor faz autoridade. Por outro lado, o crcere ideolgico pode contaminar de tal forma o texto que por vezes se impe abstrair da autoria para ver se subsiste pertinncia emprica. Um bom exemplo de um exerccio deste tipo pode ser dado com a Histria da Revoluo Russa (em 2 vols., 1930 e 1932), de Trtski. Um outro exemplo interessante a Histria da Comuna de Paris, de P.-O. Lissagaray, publicada em 1878. Desde a cientificizao da histria no sculo 19 gradualmente se passou a no considerar mais a narrativa-fonte ou a metanarrativa como cones intocveis. Assim como se deixou de mimetizar os procedimentos das cincias ditas naturais ou exatas. Jrn Rsen, em sua teoria da histria, elabora uma matriz disciplinar em que os elementos emprico, metdico e esttico se

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articulam para dar origem, no mundo concreto do pensar e do agir humanos historiografia que retorna ao mundo do qual proveio, transformando-o.10 A proposta de Rsen provavelmente a frmula mais includente dos modos de produo do conhecimento histrico. Calcada na experincia humana contingente da vida sobre a qual cabe refletir, a matriz no exclui a priori nenhuma opo terica disponvel. Submete-a, contudo, muito popperianamente, ao teste de sua eficcia explicativa, ao passar pelo crivo do regramento metdico da pesquisa. Se a questo que pe em andamento a procura histrica alguma carncia existencial do sujeito, a resposta depende do controle metdico de qualidade que a comunidade profissional pratica e cobra. A ingenuidade da historiografia clssica e o carter desabusado da autonomia textual so crticas levadas muito a srio pelos historiadores para os quais a construo de um critrio de objetividade para a metanarrativa historiogrfica penhor de sua racionalidade. Essa racionalidade foi no raro criticada como expresso de poder e de conservadorismo, ao ser identificada com as estruturas existentes nas sociedades contemporneas (Nagl-Docekal, 1982). Essa preocupao de cunho sociolgico e poltico pode inspirar mais de um autor, mas irrelevante em ltima anlise - para a admissibilidade metdica da qualidade da historiografia. Para essa finalidade, a veracidade da narrativa depende da estrutura sistemtica das fontes, da interpretao e de sua articulao no texto final. Assim, a linguagem desempenha papel instrumental na dimenso intencional da narrativa historiogrfica, cuja finalidade a de descrever, analisar, interpretar e explicar determinado episdio. A escolha do episdio e sua delimitao, como j se lembrou, resultado de interao entre carncia existencial, opo valorativa e objetivos sociais. Na histria social, cultural, poltica, econmica, intelectual enfim, nas mais diversas variaes, a historiografia considera o discurso (o texto, a narrativa), como um meio, como um sinal que aponta para outra coisa que no a prpria narrativa enquanto coisa. Por exemplo: a histria dos conceitos polticos, tal como praticada por Quentin Skinner (1969) ou por J. G. A. Pocock (1973), ou por Reinhardt Koselleck (1979). Koselleck inspirou e dirigiu a monumental enciclopdia Geschichtliche Grundbegriffe, que tem como subttulo lxico histrico da linguagem poltico-social na Alemanha

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[historisches Lexikon zur politisch-sozialen Sprache in Deutschland] (19722004). Pocock, como Skinner e Koselleck, parte do pressuposto de que ideias e conceitos so decisivos para o surgimento da sociedade poltica moderna. Sua influncia marcante, contudo, s se viabilizou por estarem essas ideias e esses conceitos articulados em um discurso com efeito normativo sobre o comportamento social por fora de legitimao poltica. O entendimento dessa legitimao e dessa eficcia passa pela anlise terica das formas de constituio dos sistemas de poder e de crena, cuja autoridade emprestou fora seja argumentao por si mesma (como no caso do Iluminismo), seja autoridade governamental (como no caso do direito divino das dinastias reinantes). Essa conjuno de fatores, contudo, no faz esses autores pensarem, como no caso de Barthes, Derrida e White, que a anlise de textos (inclusive daqueles que enunciam narrativamente a interpretao de outras fontes no discursivas) lhes confira qualquer primado formal ou material. Narrativas, discursos, textos interessam pelo sentido que mediem (dimenso intencional do respectivo autor includa) e pelo significado que possuam no contexto do tempo em que foram constitudos e do tempo em que so interpretados. A antropologia cultural contempornea e sua utilizao na pesquisa histrica inserem o uso das linguagens numa perspectiva de interpretao do tempo, em particular para as sociedades de matriz diversa da europeia, indispensvel decifrao do sentido da vida e da organizao social. Os trabalhos de Lynn Hunt11, por exemplo, no se contrapem aos pressupostos adiantados por Koselleck, na medida em que a pragmtica lingstica, nas sociedades primitivas como nas complexas, serve de termmetro da tessitura cultural dos integrantes das respectivas comunidades. Linguagem e cultura comuns passam a representar o fator de coeso e identidade social, substituindo antigas categorias de classe, como no caso do marxismo, por exemplo. Em seus trabalhos sobre a Revoluo Francesa, Hunt declara desejar escapar tanto do simplismo descritivo da seqncia dos acontecimentos (que se pretenderia isento) quanto da valorizao ideolgica (que tencionaria produzir uma receita de revoluo) a priori. Na mesma direo, sublinhando a dificuldade que h em se estabelecer um critrio qualquer de verdade que v alm da verossimilhana e da plausibilidade socialmente aceitas entre enunciados par-

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ticulares e articulao discursiva de contextos, William Sewell Jr.12, ao discutir a complexidade da montagem interpretativa que a historiografia produz, reafirma que a narrativa no se reduz arquitetura lingstica. A propsito do mundo cultural e social dos trabalhadores que participaram da revoluo de 1848 na Frana, Sewell lembra que a comunicao no se restringe ao falar e ao escrever preciso, diz, entender as inmeras outras formas de contgio social, as ocorrncias em que os protagonistas esto envolvidos ou que causam por ao prpria. necessrio ainda conhecer em profundidade as instituies, as prticas sociais, as corporaes de ofcio, os rituais e as cerimnias, as crenas e os mitos, os valores e as inrcias que prevalecem no respectivo ambiente social. Contedo simblico e coerncia conceitual devem ser buscados em todos os tipos de experincia social, de forma que se possa identificar o fluxo de formao das mentalidades e das convices. Muito do que se disse, a priori, sobre alienaes e interferncias, perde sentido para o historiador que retraa e reconstri o itinerrio de formao da sociedade europeia contempornea em suas sucessivas etapas. Lidar com textos no significa, pois, elencar a produo de autores ou empilhar informaes registradas no discurso: a ressignificao, a cada vez contempornea, do sentido de um episdio (no sculo 19 dir-se-ia: do esprito de uma poca) uma construo interpretativa a partir de fontes fragmentrias. No resta dvida de que o debate sobre o papel da linguagem na constituio material do discurso historiogrfico relevante. A representao de mundo construda pela Histria cientfica do sculo 19 mostrou-se rapidamente inadequada. Desde os anos 1930 e, sobretudo aps a 2 Guerra Mundial, a complexidade do tempo vivido e refletido evidenciou-se nos esforos da escola dos Annales, na crtica marxista e no estruturismo metdico (Lloyd, 1995). Muito do que foi feito na historiografia inspirada pela sociologia ou pela antropologia, ou ainda por influncia das correntes marxistas, adotou acriticamente os pressupostos historicistas da prevalncia da poltica e do Estado na conformao do discurso explicativo do sentido da nao. Estado e economia seriam as duas nicas realidades que interessariam. O primeiro sustentaria a concepo do mundo humano como funo da poltica. A segunda, a ideia de que apenas modos de produo e o homem como faber existem ou importam. A juno de poltica e economia num fluxo articulado

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quase necessrio foi o passo seguinte. A linearidade dessa juno alimentou a concepo de uma ideologia do progresso (ou do desenvolvimento, segundo a fase) que avanasse inexoravelmente at o fim dos tempos. As rupturas lingustica e cultural tiveram o mrito de introduzir, a partir dos anos 1970, uma pluralidade incontida de perspectivas filosficas, em que sedes de pensar e poder deixaram de estar confinadas s estruturas institucionais. O simplismo das observaes triviais de primeira ordem deixou de migrar, impune, para o plano das descries dos estados de coisas de um passado que no se pode experimentar de primeira mo. Chris Lorenz afirma que o historiador acaba, com efeito, por criar mundos em que as lacunas inevitveis da experincia so preenchidas pela capacidade de representao plausvel (Lorenz, 1997). Mesmo que o preenchimento dessas lacunas seja feito por analogia e, por conseguinte, com alguma dose de criatividade. Lorenz como Frank Ankersmit13 ou Rsen, no entanto, em momento algum abrem mo da premissa filosfica de que a realidade humana de ontem ter sido to humana como a de hoje ou a de amanh. Essa constante antropolgica de inspirao weberiana no fundo corresponde admisso prvia da racionalidade humana, no plano individual como no coletivo. Racionalidade crtica e discursiva. Crtica por que somente aceita registros informativos quando satisfaam o crivo metdico da prtica cientfica estabelecida. Crtica ainda porque no aceita a crena como premissa indiscutvel a priori. Se quisermos, podemos dizer que a racionalidade crtica aqui pressuposta seria uma racionalidade em tese vazia, mas historicamente preenchida. Com respeito a seu recheio, a razo deveria ter a atitude cartesiana da dvida metdica. A racionalidade tambm discursiva. Discursiva na medida em que, para si como para os outros, enuncia narrativamente a articulao de todos os dados de que disponha, num construto racional controlvel pelo interlocutor posto no mesmo plano epistmico e metdico, que consolidado pela interpretao em uma narrativa plausvel, consistente, coerente e convincente. Cada predicado deve ser satisfeito, mas somente seu conjunto permite atribuir narrativa a qualificao de veraz. Pode-se concluir que a relao tempo e verdade na produo do conhecimento historiogrfico depende da conjuno de pelo menos sete fatores: (a) a admisso do realismo mitigado; (b) a conveno metdica de

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controle de qualidade do conhecimento e de sua admissibilidade na comunidade epistmica; (c) a comunidade lingstica e cultural em que o conhecimento faa sentido; (d) a pretenso de que a racionalidade humana apta a conhecer adequadamente o que se deu no passado; (e) a pretenso de que estados de coisas do passado podem ser reconstrudos mediante investigao metdica; (f ) a pretenso de que h habilidade crtica para admitir ou no fontes para a reconstruo do passado; (g) a razoabilidade lingstica e cultural da narrativa e da metanarrativa, em seu conjunto, como veculos de registro e interpretao do passado. A articulao desses fatores numa rede relacional permite comunidade epistmica conferir narrativa-fonte e metanarrativa a propriedade de veraz, plausvel, confivel, convincente. Ela elabora e obtm, ento, certezas relacionais. Uma ltima palavra, recorrendo a Vieira. Dos quatro gneros de verdade que prope no 181 da Histria do Futuro: verdade com certeza de f, verdade com certeza teolgica, verdade com certeza moral, verdade com certeza provvel (Vieira, 2004: 237), a cincia contempornea da Histria decididamente somente aceita o ltimo. Todas as certezas relacionais com que se lida na historiografia so de carter provvel. Vieira, por bvios motivos, somente pode dirigir-se queles a quem solicita o assenso da f ( 163) (Vieira, 2004, p. 226). Com essa premissa transcendental, pouco ou nenhum apreo pelas narrativas humanas lhe resta ( 186) (Vieira, 2004, p. 238). Entende-se perfeitamente a posio do P. Vieira. Um contemporneo seu, o Abb de Saint-Pierre, intensamente angustiado com a seqncia cruel de guerras que marcara o sculo de Lus XIV (para usar uma expresso de Voltaire), tambm busca valores polticos dessa feita para subtrair inconstncia dos homens, em particular dos soberanos, os critrios da paz (Abb de Saint-Pierre, 2003). Critrios de paz, critrios de verdade uma busca incessante. O carter relacional do conhecimento histrico e de sua veracidade parece conciliar adequadamente a nsia de permanncia e a concretude emprica da histria dos homens (Martins, 2009).

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Professor titular do Departamento de Histria na Universidade de Braslia, e-mail: ecr m@terra.com.br. 2 Ver, por exemplo, Christian Wolff. Vernnfftige Gedancken von den Krfften des menschlichen Verstandes und ihrem richtigen Gebrauche in Erkntnis der Wahrheit, 1713 (cf. Google Books, 2a. ed. digitalizada [1742], Universidade de Lausanne). 3 O crculo hermenutico de Martin Heidegger est aqui pressuposto na verso criticada por Hans-Georg Gadamer. Gadamer exprime a pr-estrutura da compreenso de Heidegger com o conceito de pr-compreenso. Essa pr-compreenso funciona como horizonte estruturante da compreenso. Cf. Hans-Georg Gadamer. Hermeneutik I. Wahrheit und Methode. Grundzge einer philosophischen Hermeneutik. Gesammelte Werke. Tbingen: J.C.B. Mohr (Paul Siebeck), 1990, p. 275. 4 A teoria do pensamento complexo de Edgar Morin tambm recorre noo de realismo mitigado, de ntida inspirao (neo-)kantiana, de modo semelhante ao uso que se faz dela aqui. Uma viso de conjunto do pensamento de Morin pode ser obtida em Robin Fortin. Comprendre la complexit. Introduction la Mthode dEdgar Morin. Laval: Presses de lUniversit de Laval/LHarmattan, 2005, 2 ed. 5 Ver, a propsito: Nythamar de Oliveira. A concepo teleolgica da histria sustenta, portanto, o espao de realizao da nova metafsica, na medida em que o summum bonum kantiano exige um reino dos fins. Por trs de uma concepo no-emprica de moralidade, o sentido teleolgico de natureza humana termina por trair uma constituio do sujeito, histrica e socialmente condicionada. A liberdade, concebida por Kant como telos da natureza humana mostra-se inapta para assumir seu papel transcendental num universo onde reina a contingncia. A filosofia do sujeito consciente, mais cedo ou mais tarde, descobriria a noite da verdade, a verdade de que no h afinal um eu verdadeiro, como origem transcendental de suas desventuras empricas. Tractatus ethico-politicus. Genealogia do ethos moderno. Porto Alegre: EdiPUCRS, 1999, p.78. 6 J. Ortega y Gasset. Yo soy yo y mi circunstancia, y si no la salvo a ella no me salvo yo (Meditaciones del Quijote, 1914). 7 Cf., por exemplo, a coletnea organizada por Jurandir Malerba: A independncia brasileira: novas dimenses. Rio de Janeiro: Editora da FGV, 2006. 8 Cf. Friedrich Jaeger/Jrn Rsen. Geschichte des Historismus. Munique: C. H. Beck, 1992; ver tambm o dossi sobre o historicismo, organizado por Luiz Srgio Duarte da Silva: Histria Revista (Goinia), vol. 7 (2002). 9 Cf. Estevo C. de Rezende Martins (org.). A Histria pensada. Teoria e mtodo na historiografa europeia do sculo XIX. So Paulo: Contexto, 2010. Ver esp. E. de Rezende Martins. Introduo: O Renascimento da Histria como ciencia, p. 7-14 e Srgio da Mata: Ranke, p. 187-216. 10 Cf. nota 1; ver tambm: Reconstruo do Passado (Teoria da Histria II: Os princpios da pesquisa histrica) e Histria Viva (Teoria da Histria III: Formas e funes do conhecimento histrico), ambos Braslia: Editora da UnB, 2007. 11 Cf. entre outros, Lynn Hunt et alii. Telling the Truth About History. Nova Iorque: Norton & Co., 1995. 12 Work and Revolution in France: The Language of Labor from the Old Regime to 1848. Cambridge University Press, 1980. Ver tambm o recente Logics of History: Social Theory and Social Transformation. University of Chicago Press, 2005. 13 Frank Ankersmit/Hans Kellner (eds.). A New Philosophy of History. The University of Chicago Press, 1995. De Ankersmit ver ainda: History and Tropology. The Rise and Fall of Metaphor. Berkeley: University of California Press, 1984.

Notas
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