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Las cuencas hidrolgicas forman parte de la compleja y basta biodiversidad con la que Mxico cuenta.

Por su importancia, son prioritarias del Programa Hdrico Nacional, as como de las estrategias sustentables enfocadas al manejo de los recursos hdricos. Por cuenca entendemos al espacio formado por el escurrimiento de un conjunto de ros, que se encuentra determinado por elevaciones (no necesariamente de gran altitud) que funcionan como parteaguas de estos. Las cuencas pueden ser de dos tipos: cerradas o abiertas. Para el primer caso, imaginemos un plato (que puede ser plano, para los parteaguas de escasa altitud como en el caso de Tabasco; u hondo para aquellas cuencas con elevaciones considerables, como lo es la del Valle de Mxico). El espacio interno del plato es la cuenca y los escurrimientos de los ros confluyen en su interior, ya sea en aguas superficiales o subterrneas. Para el caso de las cuencas abiertas, podemos pensar en un cucharon, el cual no mantiene en su interior las aguas de los ros y las desaloja a otros cuerpos fuera de la cuenca, incluso, hacia el mar. Y as como el plato y el cucharon tienen diseos y materiales particulares que determinan sus especificaciones, la cuenca tambin tiene caractersticas derivadas de su altura, sus caudales, la magnitud de su rea, su topografa, sus relieves, su forma y el clima prevaleciente, entre otros factores. Producto de estas caractersticas, las cuencas contienen en su interior ecosistemas diversos que se traducen en un complejo conjunto de interacciones entre el agua que almacenan y su entorno. Podemos encontrar, por ejemplo, cuencas boscosas de suma importancia para la produccin de oxgeno y el procesamiento de bixido de carbono. Estos bosques tienen un importante papel en la conservacin del agua, pues favorecen la recarga de los acuferos y contribuyen a preservar los escurrimientos de los ros, al igual que los volmenes de los lagos y presas. De esta manera, los bosques cumplen importantes funciones en la conservacin de los suelos, de la flora y de la fauna. As, las cuencas y los ecosistemas formados en ellas, son de gran relevancia en la promocin y preservacin del equilibrio ecolgico de las zonas en las que su ubican. Las funciones de regulacin ambiental que llevan a cabo permiten mantener en equilibrio a los ecosistemas, as como la interaccin de sus recursos. Cuidar a nuestras cuencas es cuidar nuestros recursos hdricos y nuestro ambiente en general. El planteamiento de estrategias sustentables que promuevan el equilibrio entre el desarrollo de la poblacin, los procesos econmicos y la proteccin del ambiente, requiere tomar en cuenta a las cuencas hidrolgicas