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JAPN: SU TIERRA E HISTORIA

CENTRO DE ESTUDIOS DE ASIA Y FRICA


,
JAPON:
SU TIERRA
E HISTORIA
J. Daniel Toledo B.
Michiko Tanaka
Ornar Martnez Legorreta
Jorge Alberto Lozoya
Vctor Kerber
. ,
EL COLEGIO DE MEXICO
El Colegio de Mxico agradece el apoyo econmico proporcionado
pon la Fundacin Japn.
Portada de Mara 'Eugenia Vidales
Primera edicin,J99-1
D.R. El Colegio de Mbio0
Camino al Ajusco:20
Pedregal de Santa ffieaea
10740 Mxico, D.F.
ISBN 968-12-043.-4
Impreso en Mxico/Printed in Mexo
PRESENTACIN
La rapidez con la que se suceden en la actualidad los eventos que
determinarn los cambios de las relaciones y las sociedades duran-
te el siglo venidero, esto es, las nuevas relaciones internacionales
dentro de un esquema global que est en proceso de definirse, po-
ne una vez ms de relieve la necesidad de que los actores de esas
relaciones tengan un mayor y mejor {onocirrtiento entre s.
En lo que respecta a nuestra region latinoamericana, la falta
de un conocimiento bsico de los pases y las culturas asiticas ha
representado un vaco importante en los programas escolares en
todos los niveles de la educacin formal. Slo recientemente se han
iniciado esfuerzos por remediar ese vaco. .
Desde que en 1964 se fundara en El la Sec- .
cin de Estudios Orientales, antecesora del Centro de ..
Asia y frica, se propuso la tarea -que slo podra cumplir a
go plazo- de editar libros de carcter general que sirvieran corno
material introductorio a la historia de cada una de las reas sobre
las cuales se haba organizado el programa de estudios.
Una de esas reas fue la del Japn. El programa de estudios
-el primero en su gnero que se estableca en Mxico y en Am-
rica Latina- no contaba entonces con libros en espaol que ini-
ciaran a los interesados en el el estudio de un pas y una cultura
que slo se conocan de manera perifrica y a los que siempre se
aada el calificativo de "exticos". Para atender a esa necesidad,
se acudi a libros importados.
A falta de libros adecuados para poder cumplir con el progra-
ma de estudios, los estudiantes deban manejar una bibliograffa
en lenguas extranjeras compuesta de textos que presuponan cier-
to nivel previo de conocimiento del rea, lo cual no suceda en la
mayor parte de los casos. Adems, era necesario que tuvieran un
buen manejo del ingls y del francs, lo cual constitua una carga
adicional al ya de por s apretado programa. Esto tambin seala,
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6 .JAPN: SU TIERRA E HISTORlA
dicho sea de paso, otro de los puntos dbiles de los programas edu-
cativos latinoamericanos: el estudio de lenguas extranjeras.
Despus de varios aos de experiencia en los cursos introduc-
torios de historia de Japn, un grupo de profesores del Programa
de Estudios Japoneses del Centro de Estudios de Asia y frica
ha elaborado el presente volumen destinado a los estudiantes um-
versitarios que se acercan por primera vez al estudio de Japn.
Consideramos necesario destacar que los textos de este libro
no constituyen ensayos interpretativos de la historia y las circuns-
tancias del desarrollo japons nison investigaciones originales; se
trata ms bien de un resumen de los acontecimientos y experien-
cias del devenir histrico deJapn, ordenado con el fin de dar una
informacin general introductoria.
Como es de rigor en este tipo de textos, los autores han con-
sultado obras de especialistas reconocidos escritas en japons y en
diversosidiomas occidentales. Se han omitido, sin embargo, las
notas a pie de pgina para aligerar el texto. El reconocimiento a
los autores consultados se da en la bibliografa que cierra este vo-
lumen. sta resulta un auxiliar para ampliar su conocimiento so-
bre los diversos temas que aborda el libro.
Se ha la romanizacin y castellanizacin
,<;l6, las plabras japonesas conforme al sistema que durante aos
tse ha utilizado en los cur-sos de japons para hispanohablantes que
se dictan en El Colegio de Mxico.
En aos recientes, conforme se ha ido incrementando la im-
portancia de Japn para Amrica Latina as como la presencia de
nacionales japoneses en nuestra regin y de latinoamericanos en
aquel pas, se ha publicado una serie de libros que cubren mlti-
ples facetas de la economa, la historia y la cultura japonesas. En
la mayora de los casos, se trata de la traduccin al espaol de obras
importantes escritas en otros idiomas. 'Por lo que sabemos, ste
es uno de los primeros intentos realizados por un grupo de profe-
sores de una institucin latinoamericana de escribir un libro de ca-
rcter general, que sirva de introduccin a-la historia, la geografa
y la cultura de Japn. La mayor satisfaccin de los que han cola-
borado en esta obra, ser que sirva de texto auxiliar en cursos uni-
versitarios, y que pueda merecer el inters del pblico en general
en los pases de habla espaola, en especial de la regin latinea-
mericana.
JAPN: LA TIERRA, LA GENTE
Y EL CRECIMIENTO ECONMICO
J. Daniel Toledo B.
A PROPSITO DEL NOMBRE Y DE LAS PRIMERAS IMGENES
Las primeras noticias que se tuvieron en Occidente sobre Japn
provienen de los relatos de Marco Polo, ms o menos por el ao
1300. En lo que ms tarde conoceramos como el Libro delas mara-
villas, se nos habla de la isla:de Cipango; esta palabra es la versin
italiana del trmino chino Rihen gua, cuyo Ribm se torn en Xapon
para la lengua portuguesa y en Japn para el idioma espaol. En
dicha obra, Marco Polo, aparte de referirnos que:
Oipango es una isla que se encuentra hacia el Levante (de China),
en pleno Ocano, a mil quinientas millas del Continente. Es una isla
muy grande. Sus habitantes son blancos, bellos y de buenas mane-
ras. Adoran los dolos, son independientes, y no conocen otro seo-
ro que el suyo propio,
comienza por identificar al Japn como una isla dorada, repleta
de oro y de piedras preciosas puesto que:
... habis de saber que tiene una cantidad extraordinaria de oro, Pvr"
que el oro se encuentra all de cualquier modo. Y hay que tener en
cuenta que nadie saca oro de la isla, porque nadie va al continente,
ni mercaderes ni particulares. (... ) y a este propsito os dir algo ver-
dadcramcntc maravilloso, que hay en un palacio del seor de la isla.
Sabed, pues, que el seor de esta isla tiene un palacio muy grande
todo cubierto de oro fino. De la misma manera que nosotros cubri-
mos los techos de nuestras casas e iglesias de plomo, aquel palacio
est cubierto de oro fino por todas partes. Esto significa que tiene
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JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
un valor incalculable. Adase que el pavimento de todas las habita-
ciones -que no son pocas- es tambin de oro fino, de un espesor
de ms de dos dedos. Y todas las dems dependencias del palacio.
los salones y ventanas, estn igualmente adornados de oro. Os ase-
guro que este palacio contiene infinitas riquezas, que si fuera posible
conocer en todo su valor. habramos de quedarnos maravillados.
Tienen perlas en abundancia, de color de rosa, muy bellas, re-
dondas y gruesas. Valen tanto como las blancas, y ms todava... ( ... )
Poseen tambin, adems de las perlas, una cantidad asombrosa de
piedras preciosas muy variadas.
y Marco Polo remata espectacularmente: "Es una isla cuya
riqueza sobrepasa todo cuanto uno se puede imaginar' l
Lo anterior, aunado a los relatos de mercaderes musulmanes
quehacan referencia a prodigiosas islas de especieras, termin
por forjar una imagen del Japn como la de una serie de islas ple-
tricas de riquezas y atractivos. Tal sentimiento, por lo dems, era
muy acorde con las expectativas europeas del siglo xv respecto de
las llamadas indias. As, aunque aos ms tarde, en plena euforia
expansiva, los mercaderes occidentales hablaran de la Tierra del
Mikado, o sea del Emperador o Tenoo, para referirse al Japn, la
imagen continu siendo fundamentalmente la misma, aunque ahora
tuvieran la posibilidad mucho ms concreta de usufructuar las ri-
quezas contenidas en aquellas islas del extremo oriente.
Muy distinta era la imagen que desde mucho tiempo antes ha-
ban acuado los chinos respecto de Jos japoneses. Para el etno-
centrismo chino el Riben, y su equivalente japons Wa(nombre chino,
antiguo de]apn), quera decir pas de enanos, los cuales forma-
ban parte de los brbaros del este .. Esa expresin evidentemente
despectiva pona de manifiesto el sentimiento de superioridad del
gran Imperio Chino, el imperio centro del mundo. Ms tarde, se
le as,pci a Yamatai, aludiendo al estado Yamato, una de las pri--
meras alianzas polticas entre los clanes locales, que entre los si-
glos V y VI de nuestra era haban surgido en diferentes partes de
las islas de Japn. El estado Yamato sera la culminacin del pro
ceso formativo del estado centralizado.
Obviamente, los japoneses no compartan del todo la visin
china del mundo, ni mucho menos la opinin que se tena de ellos;
por eso, en la Misin Shotoku, enviada por Japn a China en el ao
607 d.C.,.se utilizaron por primera vez las expresionesji no idzuru
tOkOTO no tenshi, "el lugar donde el sol se levanta", para referirse
LA TIERRA, LA GENTE Y EL CRECIMIENTO 9
aJapn yji nobossuru to!wro notenshi, "el lugar donde el sol se pone",
para nombrar a China, Con esto se denotaba claramente la situa-
cin de igualdad que deba mediar entre ambos pueblos. He aqu,
seguramente, el origen del sinnimo que se utilizar posteriormente
para identificar al Japn como el pas del sol naciente" Nippon"
o "Nihon", y que permitir hablar tambin, bajo otras condicio-
nes muchos ms actuales, del imperio del sol naciente.
EL JAPN DE HOY,UNA IMAGEN NO BASTA
Japn, un nombre y un pas que evocan mil cosas distintas, a-ve-
ces muy contrastantes. Un pas que exhibe una de las tasas ms
altas de industrializacin y produccin de manufacturas en el mundo
y que, sin embargo, casi no tiene materias primas; un pas muy
pequeo pero con mucha gente. Reconocido como el gigante eco-
nmico de Asia, con sus grandes y modernos complejos industria-
les, con ndices de contaminacin que han alcanzado uno de los
ms altos niveles del planeta, es tambin un pas que durante si-
glos ha sabido conservar una singular y serena belleza, con sus al-
deas que an mantienen mucho de lo tradicional, sus jardines in-
crebles, sus cerezos en flor, sus paisajes de tarjeta postal con el
Fuji-san, el volcn smbolo, siempre presente. ~
Un territorio donde coexisten de' manera admirable- ciudades
centenarias como Kyoto, Nara, Kamakura y modernas urbes como
Tokio, Yokohama, Sapporo, Osaka, Kitahyushu; donde se puede
hablar de aglomeraciones urbano-fabriles.vociferantes, de rutilan-
tes anuncios luminosos, de juegos mecnicos, de prostitucin y por-
nografa, pero tambin de la quietud de la vida hogarea. Un lu-
gar donde el ser humano ha convertido objetos de uso cotidiano
como las sombrillas, los kjmonos, las tasas de t, el frasco de por-
celana para el sake, los cuencos para el arroz, los abanicos, la sim-
ple escritura, en verdaderas obras de arte; pero tambin donde ob-
jetos como las cmaras fotogrficas, los aparatos de televisin, los
relojes, los juegos mecnicos y electrnicos, las calculadoras y las
computadoras, a los cuales habra que agregar ya los robots, to-
dos de la ms alta sofisticacin tecnolgica, se han convertido en
utensilios obligados de la vida cotidiana.
Un pas que nos recuerda una turbulenta historia de militaris-
mo expansionista-imperialista, con la trgica culminacin del pri-
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JAPN: SU TIERRA E HISTORlA
mero y nico bombardeo atmico, pero tambin a un pueblo con
una profunda vocacin pacifista a consecuencia de lo mismo. Un
territorio de convulsiones ssmicas y erupciones volcnicas, pero
a la vez con un bello paisaje natural, con lagos magnficos y fuen-
tes termales, consecuencias de esas mismas catstrofes. Un pasa-
je cultural donde dirimen derechos de propiedad la fbrica y la cam-
pia, la cual ha ido perdiendo terreno; un pequeo territorio
rodeado de un amplio mar que muchas veces dio lo que la tierra
negaba, pero que no siempre se comporta tan generoso y pacfico.
Japn evoca tambin a un pueblo disciplinado y emprende-
dor, dotado de conciencia colectiva y sentido de grupo, capaz de
los mayores sacrificas con el solo afn de lograr la meta propuesta
aunque, COmo la historia lo ha demostrado, no siempre esa con-
ciencia y fuerza colectiva haya estado al servicio de las mejores cau-
sas. Por otra parte, un pueblo que ha hecho de la cortesa una tra-
dicin, pero que con la dureza en las relaciones industriales y
comerciales h-a hecho del pragmatismo una profesin.
Japn es, en suma, un pas donde alternan de manera ad-
mirable una de las ms autnticas tradiciones orientales con el ms
avanzarlo modernismo a la occidental, el ms sofisticado complejo
industrial y la ms tradicional de las actividades aldeanas, la ms
fina cortesa con el ms acentuado pragmatismo. Probablemente
con base en estas dicotomas se ha desarrollado una serie de este-
reotipos que muchas veces no hacen verdadera justicia a lo que
en realidad es el Japn.. Por eso decimos que una imagen no b a s t ~ .
A MANERA DE INVITACIN
Si observramos al Japn desde las alturas veramos un territorio
muy alargado y montaoso, que en forma de guirnalda orientada
de suroeste a noreste, se extiende en el extremo oriental del conti-
nente asitico. Pas largo y angosto, desde las islas Ryukyu (Oki-
nawa) en el extremo sur hasta las Kuriles (Chishima) en el extre-
mo norte mide unos 3 800 kilmetros de largo y slo alcanza el
mximo de unos 300 kilmetros en sus partes ms anchas; en ver-
dad, ningn punto del interior del pas queda a ms de 110 kil-
metros del mar. Veramos tambin un archipilago fragmentado
de unas 3 900 islas, entre grandes y pequeas, de las cuales sobre-
salen cuatro principales: Hokkaido, Honshu, Shikoku y Kyushu,
si es que vamos de norte a sur.
LA TIERRA. LA GENTE Y EL CRECIMIENTO
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Pas isla, est situado en el extremo noroccidental del ocano
Pacfico a travs del cual se comunica, entre otros, con Canad,
Estados Unidos y Australia, con quienes comparte la calidad de
miembro conspicuo de esa gran cuenca ocanica; por el otro lado
enfrenta a China, Corea ,y la Unin Sovitica con slo cruzar los
mares interiores del sur de China y el mar de Japn; por las aguas
del sureste asitico los contactos con los pases de la regin han
sido siempre naturales y ms que accesibles y, ms all de ellos,
a travs del ndico, los contactos con los- pases del Medio Oriente
y frica son expeditos: Aparte de Ia va martima puede alcanzar
los pases europeos en 13.5 horas de vuelo, a travs de la va area
polar. Y por este mismo medio se puede comunicar con cualquier
otro punto del planeta: As, la insularidad japonesa, lejos de ser
hoy un obstculo, representa miles de posibilidades de contactos
e intercambios.
Pas de los llamados pequeos, por su reducida superficie que
slo alcanza los 377 643 kilmetros cuadrados, pero de los gran-
des en cuanto a poblacin, la cual sobrepas, en 1983, los 119 mi-
llones de habitantes. Con esa superficie]apn viene siendo unas
25 veces menor que EU y China, casi 9 veces menor que India y
5.2 veces menor que Mxico; un poco mayor que Malasia (330000
km'), que el Reino Unido (244 806 kq'), que Italia (301 000 km')
y slo una y media veces ms grande que Chihuahua (247 087 km'),
el mayor estado de la Repblica Mexicana. En cuanto a pobla-
cin, y pese a la ya referida pequeez, Japn ocupa el sptimo lu-
gar entre los pases ms poblados de la tierra.
Con un territorio de reconocida escasez en cuanto a materias
primas de consumo industrial, Japn tiene slo algo de piedra ca-
liza, sulfuro metalfero y hulla; y, sin embargo, es una potencia
industrial mundial, tan slo ubicada detrs de los dos grandes co-
losos industriales, EU y la URSS, en la produccin y exportacin
de bienes manufacturados. El territorio japons, que slo se pue-
de cultivar en una sptima parte exhibe, en promedio, una de las
ms altas tasas de productividad agrcola.
Umbral emergido del escaln ms oriental de Asia, la guir-
naldajaponesa domina profundas fosas ocenicas, como la de Tus-
carera, frente a las costas de Honshu, que alcanza los 10 374 me-
tros de profundidad. El contraste entre las alturas y los abismos
ocenicos en tan corto trecho, a lo que hay que agregar uno de
los volcanismos ms activos de la tierra, es la causa y la consecuencia
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de la gran inestabilidad del territorio japons. En todo el planeta
no hay otra regin tan agitada por los sismos, seales de las con-
vulsiones del anillo o crculo de fuego que bordea al ocano Pac-
fico, del alzamiento de las tierras de los fondos ocenicos y de los
deslizamientos que se producen en las laderas de las "fosas marinas.
stos y otros problemas que la geografa japonesa plantea al
observador son, pues, seductores. Cul es la estructura del pas?,
qu elementos favorables o desfavorables ha encontrado el hom-
bre en su relieve?, y cules en su clima? Las particularidades de
la nacin japonesa, se deben a la accin del medio natural? Cmo
puede Japn alimentar una poblacin que ya ha superado la den-
sidad media de los 300 habitantes por kilmetro cuadrado? Cmo
puede ser una potencia industrial si prcticamente carece de re-
cursos naturales para ello? En fin, son muchos los interrogantes
que invitan a un examen un poco ms profundo.
UNA TIERRA MONTAOSA. JOVEN E INESTAllLE
Dos caractersticas destacan dentro de la geomorfologa japonesa:
un relieve accidentado y montaoso y una tierrajoven e inestable.
En efecto- 71 % del territorio est constituido por montaas y el
restante 29 % por tierras bajas y planas, valles y llanuras donde
se localiza la mayor parte de los asentamientos y actividades hu-
manas. De all que el Japn haya sido justificadamente calificado
como un pas montaoso, a pesar de que sus ms altas cumbres
no rebasan los 3 200 metros de altitud con respecto al nivel del mar
-excepcin hecha del monte Fuji con sus 3 776 metros de altu-
ra- y de que est muy por debajo de esas grandes cadenas mon-
taosas del Himalaya asitico o de los Andes americanos; de todas
maneras, la naturaleza predominantemente montaosa del relie-
ve japons tiene profundos efectos sobre el clima, el paisaje y la
actividad humana.
Por otra parte, los gelogos nos dicen que el Japn es un pas
de tierras jvenes, puesto que las formas bsicas del relieve se cons-
truyeron en el perodo terciario, es decir, hace unos 75 millones
de aos (lo que en trminos de edad de la tierra es relativamente
reciente) y las formas actuales terminaron de modelarse en el trans-
curso del perodo cuaternario, o sea, hace un milln de aos. Los
movimientos diastrficos y volcnicos que durante estos perodos
LATIERRA, LA GENTE Y EL CRECIMIENTO
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dieron al Japn la forma de conjunto que hoy le conocemos, fue-
ron tan violentos y frecuentes que podemos afirmar que todas las
tierras japonesas se han fracturado, juntado, separado, sumergi-
do o emergido ms de una vez; an ms, algunas de las manifes-
taciones de las fuerzas constructoras que dieron origen a ese relie-
ve son todava hoy lo suficientemente activas, aunque no con la
violencia del pasado, para hacer- del territorio japons uno de los
lugares de ms alta sismicidad de la tierra. Si a esto agregamos
la accin pasada y presente de los agentes modeladores del relie-
ve, particularmente la erosin elica, pluvial y fluvial, que desnu-
da laderas, excava valles, arrastra y deposita grandes masas de ma-
teriales a la salida de los valles o en la desembocadura de los ros,
tendremos sobradas razones para calificar a la tierrajaponesa como
una tierra joven e inestable.
Un rasgo sobresaliente de este relieve montaoso lo constitu-
ye el gran sistema central que corre a lo largo de casi todo el terri-
torio japons con la sola excepcin de Hokkaido que posee \In re-
lieve ms suave donde alternan colinas, llanuras y montaas ms
bajas. Los movimientos terciarios plegaron longitudinalmente el
arco japons en amplias curvaturas que levantaron el suelo y for-
maron las montaas que corren por el centro del pas, formando
una especie de gran columna dorsal que divide el territorio en dos
grandes vertientes: la del Pacfico y la del mar Interior, con mar-
carlos contrastes no slo orogrficos y climticos, sino tambin
humanos.
El punto culminante de este accidentado relieve se da en la parte
central de Honshu, la isla mayor, donde las cadenas montaosas,
de laderas muy pronunciadas, de profundas dislocaciones y escar-
padas fallas, sobrepasan los 3 000 metros de altura. All se con-
centra uno de los mayores conjuntos eruptivos del pas -capi-
taneado por el monte Fuji y el siempre activo volcn Asawa-
y, sobre todo, se da una de las mayores irregularidades, si no la
mayor, del relieve terrestre, cuando se considera la pendiente que
media entre las cumbres de estas cordilleras y las profundidades
ocenicas de la fosa del Japn y la corta distancia que hay entre
ellas. Esto significa que las islas japonesas no son otra cosa que
la parte superior de elevadsimas cadenas montaosas de ms de
10 000 metros que se alzan desde el fondo del ocano. El pico de
mxima altura sera el monte Fuji, que medido desde la fosa de
Tuscarora -a su vez la parte de mayor profundidad de la gran
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
LAS 10 MONTAAS MS ALTAS DEL JAPN
Nombre
Fuji-san"
Shirane-san
Hodaka-dake
Yariga-take
Arakawa-dake
Akaishi-dake
On-rake-san"
Shiomi-dake
Senjoya-take
Norikura-dake"
Volcanes.
Ubicacin
(prefectura)
Yamanashi (Shizuoka)
Yamanashi {Shizuoka)
Nagano (Gifu)
Nagano (Gifu)
Shizuoka (Nagano)
Nagano (Shizuoka]
Nagano (Gifu)
Naganc (Shizuoka)
Nagano (Yamanashi)
Nagano (Gifu)
Altura
(m)
3776
3 192
3 190
3 180
3 141
3 120
3063
3047
3033
3026
fosa del Japn- alcanzara los 14- 150 metros de altura, ipor mu-
cho la mayor irregularidad terrestre en tan corto trecho!
Encontraste con la violencia de esta accidentada arquitectura
terrestre,est la belleza incomparable de ese conjunto montaoso
llamado los Alpes japoneses, que en nada envidia a los Alpes euro-
peos y que hace la delicia de los excursionistas y deportistas japo-
neses, ansiosos de escapar de la agitada vida urbana y reencon-
trarse con la naturaleza.
Aun cuando la naturaleza montaosa es la caracterstica ms
notoria del territorio nipn, hay un nmero relativamente grande
de llanuras como las de Ishikari y Tokachi en Hokkaido, de Tsu-
kushi en Kyushu y las de Kanto y Nobi en Honshu; de ellas la
de Kanto es una de las ms extensas, cultivadas y, por ende, po-
bladas del Japn. Estas llanuras, en su mayor parte formadas por
depsitos aluviales provenientes de las montaas y volcanes, son
terrenos frtiles, intensamente cultivados que, vistos desde las al-
turas y en tiempos de cosecha, semejan grandes mantas multico-
lores, o pequeos jardines perfectamente enmarcados por una mi-
nuciosa y bien trazada red de canales, interrumpidos por pequeos
bosques, compactos e intensamente verdes, y por una multitud de
aldeas que conservan casi intacta la imagen antigua, tradicional.
As, pese a la intensiva utilizacin de la tierra, la campia ja-
ponesa presenta un visi6n de equilibrio, de belleza natural, tran-
LATIERRA, LA GENTE '1 EL CRECIMIENTO 15
s 000 m CONTINENTI:.
ASITICO
ARCHIPItLAGO
JAPONlls
NIVEL
DEL MAR
SOOOm
3000 2000 1000
10 000 .,..,.. .... __.
O
SECCIN VERTICAL
MAR DE JAPN
s000 m
FUJI 3 776 de altura {m}
lO 000 m
NIVEL DEL MAR
B
Fosa de Tuscarora:
O374 m de profundida
1000 2000
Distancia entre ambos: 130 km Escala: 10km= 1cm.
16
JAPN: SU TIERRA E HISTORiA
quila y apacible. Junto a estas tierras planas, en las estribaciones
montaosas encaramadas en las faldas de las pendientes que cir-
cundan los pequeos valles interiores, estn las terrazas de culti-
vo, que sealan, elocuentemente, la escasez de tierra cultivable en
todo el pas. .
Dichas terrazas son caractersticas de todos los lugares rncnra-
osos de menos de 20 grados de pendiente y, aunque no sean apro-
piadas para cualquier clase de cultivo, constituyen la mejor forma
de prevenir la erosin. Junto a las tierras ganadas al mar, donde
se instalan los puertos, los astilleros o algunos complejos industriales,
las terrazas de cultivo son el mejor ejemplo de cmo los japoneses _
tratan de contrarrestar la limitacin natural de la falta de tierra
til, de espacio vital.
El calificativo de tierra inestable est plenamente justificado
en Japn. En el curso de los ltimos mil aos se han producido
230 terremotos y un sismgrafo de gran sensibilidad alcanza a re-
gistrar unos 7 500 sismos al ao, de los cuales aproximadamente
1 500 llegan a ser percibidos por el ser humano, y algunos incluso
llegan a resultar verdaderamente destructivos. Estos temblores de
tierra prueban que en Japn prosiguen los movimientos orogni-
cos, modificando el relieve, produciendo nuevas fallas, cortando
rutas y fracturando campos. La zona de Gifu, en la fosa Magna,
posee el rcord de sismicidad con unos 750 sismos anuales, aun-
que hay otras reas como Hokkaido y Kyushu que no le quedan
a la zaga. No es una exageracin sostener que todo el archipila-
go japons es ssmico. .
Las casas tradicionales no sufren mucho con las acometidas
ssmicas, porque desde siempre han sido construidas a base de
armazones ligeras y estructuras de madera que soportan elstica-
mente las sacudidas; los edificios ms pesados resienten mucho ms
las ondas ssmicas, an cuando hoy en da los edificos modernos
las soportan bastante bien, porque han debido pasar los severos
controles de asismicidad que imponen las autoridades. Sin embargo,
hay ocasiones en las cuales no hay construccin que soporte la vio-
lencia de los sismos. La verdad es que los daos ms desastrosos
van ligados a los tsunamis , o maremotos, que pueden levantar olas
de hasta 30 metros de altura. En estos casos, o bien el agua sube
como una marea ordinaria, o bien avanza como un terrorfico muro
lquido que inunda las llanuras litorales, destruye cosechas) derri-
ba casas, levanta calles y borra los caminos, lanza las embarcacio-
LA TIERRA, LA GENTE Y EL CRECIMIENTO 17
nes a la tierra, etc. Por ejemplo, el tsunami de 1703 mat a ms
de 100 000 personas y destruy reas considerables.
Uno de los terremotos ms desastrosos que sufri Japn fue
el de 1923. Devast Tokio y Yokohama, caus la muerte de 120 000
personas y provoc daos materiales por unos 4 600 millones de
dlares de la poca. Su epicentro se localiz en la baba de Saga-
mi, al sur de Kamakura, la cual desciende bruscamente a ms de
2 000 metros de profundidad; las costas llegaron a levantarse ms
de 7 metros en la pennsula de Miara, para hundirse luego unos
2 metros por debajo de su nivel origina!. Las sacudidas, que dura-
ron 2 horas y 20 minutos y rompieron todos los sismgrafos de
Tokio, fueron tan violentas que mataron peces hasta ms all
de los 1 000 metros de profundidad. Pero el desastre de 1923 no
se debi tanto al terremoto como al. incendio que le sigui. Los
movimientos rompieron las caeras de gas y de agua, con lo cual
se provocaron incendios de las casas de madera (de las cuales ar-
dieron ms de 450 000), que no pudieron ser apagados. Una vez
ms los japoneses fueron presa de una combinacin fatal y sinies-
tra: terremoto + viento + incendio. Afortunadamente hoy da ya no
hay tanta vulnerabilidad y las condiciones han cambiado; sin em-
bargo, en cuanto a la presencia de los sismos, stos siguen quitn-
do el sueo y asustando constantemente a los japoneses.
Ahora bien, si los sismos. de tierra son un elemento habitual
del medio fsico japons qu' tanto influyen sobre la geografa hu-
mana y el carcter nipn? Digamos que los japoneses han sabido
sacar lecciones positivas de ello. Nada de resignacin y fatalismo
frente a las violencias de la naturaleza; todo lo contrario. Porejem-
plo, la llanura de Kanto, que se considera como una de las ms
ssmicas de Japn, es la vez la regin ms poblada; las construc-
ciones que se levantan, tanto las de estilo tradicional como moder-
no, resisten muy bien los terremotos, y los puertos y caletas de los
pescadores estn ms protegidos contra los tsunamis, aunque de vez
en cuando los taiju, o tifones, arrasen con todas las prevenciones
y protecciones humanas. Sin embargo, se trata de una historia de
esfuerzo, de sobreposicin, de reconstruccin rpida de las oca-
sionales devastaciones naturales. Hay adems una compensacin
natural: a la par que una calamidad azota peridicamente al pas,
los volcanes y el volcanismo son el origen de un bello paisaje natu-
ral, con lagos magnficos y numerosas fuentes termales que hacen
la delicia de todos los japoneses.
18 JAPN; SU TIERRA E HISTORlA
COSTAS ABUNDANTES Y FRAGMENTADAS
Como pas archipilago que es, el Japn abunda en costas. En to-
tal, el pas tiene una lnea costera de unos 30 000 km, lo que cons-
tituye una extensin considerable en relacin con la superficie to-
tal del pas. No debe pues extraarnos la vocacin marinera de
los japoneses, ni tampoco que hayan sido, desde siempre, uno de
los principales pueblos pescadores del mundo.
En cuanto a sus formas, las costas japonesas reflejan tambin
la profunda huella de los movimientos orognicos del terciario, ya
sea como bloques tectnicos que colindan con el mar y que pre-
sentan los vestigios caractersticos de una sumersin (como suce-
de, por ejemplo, con las orillas del llamado mediterrneo japons,
entre las islas de Honshu y Shikoku) o como en otras reas, donde
se encuentran extensas terrazas marinas a distintas alturas, indi-
cios claros de una emersin del litoral, Adems de estos hundimien-
tos y levantamientos, la naturaleza de las terrazas marinas de las
costas de Japn se complica por el hecho de que muchas de ellas
han sido dislocadas a lo largo de fallas, por lo cual la superficie
de una misma terraza puede encontrarse a alturas muy distintas.
Todo esto ha dado origen a un litoral muy dentado y disparejo,
rasgo que se acenta en la vertiente pacfica.
El juego de los movimientos del suelo y del nivel marino -ha
creado grandes bahas como las de Sendai, Tokio, Suruga, Ise, Osa-
ka, Tosa y Ariake en la vertiente del Pacfico; Wakasa y Toyawa
en el mar interior, Mutsu en el extremo norte y la baha de Uchura
en Hokkaido; ha dado origen a una gran abundancia de promon-
torios, islas menores e islotes, adems de otros accidentes mayores
como las pennsulas de Shimokita, Baso, Izu, Shiwa, Osumi y Sat-
suwa en la costa del Pacfico, la costa particularmente recortada
del oeste de Kyushu, donde se encuentra el puerto de Nagasaki,
y las pennsulas de Noto, Oga, Tsuguru y Matsumae hacia el mar
del Japn.
A pesar de compartir algunos rasgos comunes, hay, sin em-
bargo, claras diferencias entre la costa occidental o del mar Inte-
rior, y la costa oriental, que tambin hemos llamado vertiente Pa-
cfico. La primera se presenta ms rectilnea, pareja y abrupta,
menos accesible y con. una ausencia notable de condiciones natu-
rales para el establecimiento de buenos puertos, (el nico puerto
LA TIERRA, LA GENTE Y EL CRECIMIENTO 19
accesible para barcos de ms de 6 000 toneladas es el de Tsuruga,
haciendo excepcin del de Kitakvushu, porque ste se encuentra
casi a la entrada, o salida, del mar de Japn); la costa oriental, por
el contrario, es por excelencia fragmentada y abundan en ella las
condiciones de seguridad y de abrigo necesarias para el establec-
miento no slo de buenos puertos, sino tambin de los grandes as-
lilleros, una de las actividades industriales mayores de Japn. Allf
se ubican lo. puertos de Chiba, Tokio) Kawasaki, Yokohama, en
la gran baha de Tokio, y los de Nagoya, Osaka, Sakai-sen-boku,
Kobe, Wakayama-shimotsu, Takamatsu, Uno, Mizushiwa. A s-
tos slo habra que agregar los de Aomori y. Hakodate, en el extre-
mo norte, para tener completa la lista de los mayores puertos ja-
poneses, muchos de los cuales (Chiba, Yokohama, Nagoya, Kobe)
sobrepasan hoy en da los 100 millones de toneladas brutas anua-
les de carga-descarga. Hay, pues, en la costa oriental una intensa
actividad martima, sin considerar la que se realiza en los puertos
menores y en las caletas, que tambin cuenta.
Queda todava por considerar que la costa occidental se pro-
yecta, en su mayor parte, hacia una plataforma continental ms
o menos amplia que no rebasa los 50 metros de profundidad, para
descender a un mximo de 200-metros, que sera la profundidad
promedio del mar de japn; en cambio la costa oriental, si se ex-
ceptan las bahas y algunos pequeos mares interiores, tiene una
plataforma continental muy reducida que se precipita casi de in-
mediato a profundidades abisales. Ya hemos hablado antes del re-
sultado de este desequilibrio morfolgico.
La insularidad, la cercana de la tierra al mar, por distante que
est el punto considerado, y la gran disponibilidad de costas,
confieren al paisaje japons una marcada mediterraneidad y, des-
de siempre, el hombre se ha encargado de amenizar y matizar este
pintoresco paisaje. As, junto a las aldeas y caletas de los pescado-
res, con sus muelles, su gente y barcos de distintas magnitudes y
volmenes, de cara al mar.: a la espera de los productos que de
all vendrn, se levantan otros pueblos que miran ms hacia el in-
terior, hacia las planicies y bancales cultivados que suben al asalto
de las faldas, en espera de lo que la tierra producir. Entre ambos
paisajes se hallan los grandes puertos y los complejos Industria-
les, que no slo miran hacia el interior de Japn, sino hacia otros
pases, hacia el comercio internacional.
20 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
CLIMA VARIADO Y BOSQUES VERDES Y TUPIDOS
El clima japons est determinado, en gran medida, por e! rgi-
men monznico de los vientos que lo cruzan y que tienen su ori-
gen en dos regiones climticas muy distantes de! pas. El monzn
de invierno, que viene desde el continente asitico, desde Siberia y
Manchuria, trae masas de aire polar. fro y seco, que hacen que los
inviernos japoneses sean mucho ms rigurosos que lo que corres-
pondera por su latitud. El monzn de verano, que se origina
en la zona ecuatorial del Pacfico y en la regin subtropical-con-
tinental de China, y que trae aire tropical martimo, clido y h-
medo, determina que los veranos japoneses sean mscalidos y h-
medos que los de otros pases situados geogrficamente en la misma
latitud. Ambos monzones hacen variar considerablemente las tem-
peraturas yel rgimen de lluvias del pas, a pesar de que se trata
de tierras rodeadas de mares.
La insularidad y las particularidades de los mares que circun-
dan las islas japonesas- tambin influyen en el clima, aunque no
en forma tan determinante como los monzones. En efecto, dos co-
rrientes ocenicas se disputan el dominio de las aguas costeras de
Japn. Una, procedente de! sur, que trae aguas clidas de las co-
rrientes ecuatoriales, es la llamada kuroshivo, o corriente oscura,
debido al color de sus aguas a causa de la alta salinidad. Al llegar a
aguas japonesas sta se bifurca en dos, la corriente de tsushima,
que corre por e! mar Interior hasta llegar a Hokkaido, y la de ku-
roshivo propiamente tal, que corre por la costa oriental para des-
viarse al este a la altura de la llanura de Kanto. Estas aguas clidas
ejercen cierta influencia sobre las masas inferiores de aire fro sua-
vizndolas un tanto, pero sin cambiar su carcter polar-continen-
tal. Por otro lado, tenemos la corriente o contracorriente fra de
oyashivo -corriente madre-, que corre de norte a sur por la costa
oriental de Hokkaido y Honshu septentrional, y que ejerce sobre
las costas e islas adyacentes un efecto climtico mucho mayor que
el de la de kuroshivo. A ello se deben las temperaturas relativamente
bajas del verano en Honshu, adems de las frecuentes nieblas en
la regin, que son raras en el sur. El encuentro entre la corriente
ecuatorial de y la polar de oyashioo se produce algo
ms al norte de la latitud de Tokio, formndose all un gran frente
ocenico donde las fras se hunden y las clidas se superpo-
LATIERRA, LA GENTE Y EL CRECIMIENTO 21
nen, desvindose hacia el este. Esto da lugar a la formacin de uno
de los mares ms ricos de la tierra.
Como se puede ver, las caractersticas de los mares circundantes
y el juego entre las corrientes marinas contribuyen a aumentar el
contraste de. las temperaturas y precipitaciones entre el norte, la
parte central y el sur de Japn. A todo. esto habra que agregar
la influencia de los accidentes orogrficos) que tambin producen
variaciones climticas importantes, sobre todo en el clima inver-
nal, provocando, por ejemplo, que las nevadas sean ms intensas
en la vertiente que da hacia el mar Interior que en la vertiente pa-
cica, donde llegan a ser escasas y espordicas. Con la frecuencia
e intensidad de las lluvias, sucede todo lo contrario. Debe conside-
rarse tambin que, por latitud, es normal que la temperatura
disminuya a medda que se avanza hacia el norte.
VARIACIONES EXTREMAS DE TEMPERATURA EN -c (1973)
Lugar Mes ms clido Mes msfro Promedio anual
Sapporo (agosto) 21.7 (enero) -S.1 7.8
Yamagata (agosto) 24.S (enero) -1.2 11.0
Tokio (agosto) 26.7 (enero) 4.1 IS.0
Kyoto (agosto) 27.3 (enero) 3.S 14.8
Hiroshima (agosto) 26.9 (enero) 4.1 14.8
Kagoshima (agosto) 27.3 (enero) 6.7 17.0
Naha (julio) 28.2 (enero) 16.0 22.3
FUENTE: Nippon. A cnoned survry o/ }apan, 1973, pp. 30-32.
Quedan todava por consderar otros dos fenmenos: climti-
cos bastante singulares en Japn: la temporada de lluvias (/suyu)
a comienzos del verano (parte de los meses de junio, julio) y los
tifones, que peridicamente hacen su aparicin a la entrada del
otoo, en los meses de agosto-septiembre de cada ao. En cuanto
a la estacin de lluvias, sta se prolonga poco ms de un mes
debido a la existencia de un rea de bajas presiones estacionarias
durante largos perodos al sur del Japn, como consecuenca del
cambio estacional en la circulacin general de la atmsfera. La lluvia
o las lloviznas continuas (Bai-u) , aunque desagradables para la vida
humana por la alta humedad relativa del ambiente, son altamente
22
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
beneficiosas para la floracin vegetal, especialmente para algunos
productos agrcolas como el arroz, y proporcionan abundantes re-
cursos hidrulicos. La irregularidad del relive origina ciertas dife-
rencias en cuanto a la cantidad de lluvia, pero en todas partes sta
es suficiente, e incluso abundante. Para el desarrollo de la vegeta-
cin resulta favorable el que la mayor cantidad de precipitaciones
caiga en verano y la menor en invierno, pues por eso no se puede
decir que Japn sea seco. Durante la estacin lluviosa, el prome-
dio de las precipitaciones vara entre los 300 y los 500 milmetros y
disminuye de sur a norte. El resto de los aportes acuferos al suelo
japons corre por cuenta de las nevadas y lluvias invernales y de
los tifones preotoales.
VARIACIN DE PRECIPITACIONES Y MEDIA
ANUAL, EN MILMETROS
Lugar Mes ms lluvioso Mes menos lluvioso Promedio anual
Sapporo (septiembre) 150 (mayo)59 1.141
Yamagata (julio)l74 (mayo)66 1.210
Tokio (enero)49 (octubre)203 1.503
Kyoto (junio)252 (diciembre)50 1.638
Hiroshima (julio)276 (diciembre)45 1.644
Kagoshima (junio)493 (diciembre)83 2.433
Naba (junio)320 (febrero)116 2.118
FUENTfl.: Nippon. A chaned suney oJJopan, 1973, pp. 30-32.
Los tifones se originan en la zona ecuatorial del Pacfico sur
y desde all se desplazan en direccin noroeste, pasando con fre-
cuencia por la parte sur-occidental del Japn o por los mares ad-
yacentes, donde descargan su violencia de agua y viento, para luego
desviarse hacia el noreste, a la altura de los 20 o 30 de latitud
norte. A decir verdad, el clima japons sera mucho ms agradable
sin los tifones. Para muestra basta un botn: "El 21 de septiem-
bre de 1934, un tifn procedente de Guam hizo descender la pre-
sin a 684 milmetros; como Harbin registraba en aquel momento
766 milmetros la fuerte gradiente determin vientos de rara vio-
lencia; durante 20 minutos la borrasca alcanz una media de 162
kilmetros por hora, con rfagas de 324 kilmetros. El tifn levant
una marea de tempestad de 2.2 metros. Los daos causados por
LATIERRA, LA GENTE Y EL CRECIMIENTO 23
el viento y la marejada fueron enormes, especialmente en Osaka:
un barco de 2 000 toneladas mtricas fue lanzado sobre un campo
de aviacin; el expreso Tokio-Shimonoseki se volc; hubo- 2 700
muertos, 15 000 heridos, 39 000 casas destruidas, 49 000 deterio-
radas, 14 000 embarcaciones hundidas, 3 200 fbricas ms o me-
nos devastadas en la regin de Osaka". Y ste no p ~ s a de ser un
incidente ms dentro de las adversidades climticas. Japn es uno
de esos raros pases que sufre anualmente de peridicos desastres
naturales: inundaciones, fuertes marejadas con enormes olas, ti-
fones, bruscas alternancias entre el fro y el calor, con los conse-
cuentes cambios de tiempo', etc. Hay que reconocer que el clima
japons es extremadamente complejo. Pero de esas condiciones ex-
tremosas tambin resultan grandes ventajas: el clima monznico
del Extremo Oriente es mejorado por la situacin martima del Ja-
pn, una temperatura elevada, lluvias abundantes, ausencia de me-
ses verdaderamente secos.Ta coincidencia de los fuertes calores con
las grandes lluvias, la escasez de sequas devastadoras.
Las caractersticas del clima y de la geografa -a las que ha-
bra que agregar la actitud de los japoneses- han permitido la exis-
tencia de una asociacin vegetacional sorprendente: la conviven-
cia entre las floras templada y tropital ha originado una riqueza
forestal notable que incluye unas 2 743 especies vegetales, de las
cuales 168 son rboles (contra unos 85 para toda Europa) que se
extienden, se conservan o son replantados a lo largo y ancho del
territorio nacional. El exponente mximo de esta vegetacin es el
bosque, heterogneo y exuberante. Aunque las especies sean de
clima templado, el paisaje evoca la selva ecuatorial por la varie-
dad de los rboles y la abundancia de una vegetacin baja de hele-
chos, azaleas, orqudeas epfitas, bejucos y bambes.
Exceptuando las llanuras, que han sido cultivadas en forma
intensiva desde tiempos remotos, por lo que su vegetacin origi-
nal ha desaparecido por completo y cedido su lugar a campos, huer-
tos, pueblos, caminos y dems elementos del paisaje cultural, las
partes montaosas del pas han conservado su vegetacin hasta cier-
to punto intacta, lo cual no quiere decir que el hombre no haya
utilizado parte de ella para su beneficio. Segn datos oficiales, un
70% de la superficie total de las islas japonesas tiene bosques, y
una parte de ellos se encuentra todava en su estado originario.
Esto podra implicar que el japons es ms bien amigo de los r-
boles y trata de conservar sus bosques, a diferencia de otros pue-
24 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
bias que los destruyen cuando entran en contacto con ellos; sin em-
bargo, el cuidado con que losjaponeses tratan sus bosques no impide
que los exploten. La produccin de madera es considerable, tanto
para la construccin de casas y muebles, como para su uso como
combustible. Lo que pasa es que el japons reconstruye sus bos-
ques. Por ejemplo, cerca del 25% de los bosques de las islas de
Kyushu, Shikoku y Honshu son bosques compensatorios, es de-
cir, plantados por el hombre para sustituir los originales.
A excepcin de algunas variaciones, derivadas del tipo de
terrenos y de las particularidades climticas, el paralelo 38 consti-
tuye una especie de frontera amplia y flexible que separa las dos
grandes asociaciones vegetacionales que dominan el territorio ja-
pons: el bosque subtropical al sur y el bosque templado al norte.
El primero se caracteriza por ser un bosque frondoso con rboles
de hoja ancha y de verdor perenne; tal es el que encontramos en
Kyushu, Shikoku, y en la parte occidental y central de Honshu.
Diversos tipos de encinos, bambes, helechos de distintas clases,
alcanforeros y bojes arborescentes conviven aqu con robles de hoja
caduca y pinos introducidos por el hombre; al sur de Kyushu se
agregan las palmeras y bananos al bosque bajo y en el extremo
sur, en las islas de Okinaw, Bonin y Osagawara, se combinan
las especies tropicales y subtropicales, que aprovechan el calor y
la humedad. Especies destacadas de la vegetacin subtropical son
las palmeras, los limoneros y los naranjos, comunes en el litoral
del mediterrneo japons, y tambin son numerosos los ciruelos,
los melocotoneros y los cerezos, estos ltimos ms famosos por sus
flores que por sus frutos, debido a que les falta tiempo seco en el
perodo en que maduran. El bosque original se encuentra en los
lugares de ms dificil acceso, en el resto predomina, obviamente,
la vegetacin inducida.
El bosque templado, por su parte, ocupa las montaas situa-
das un poco al sur del paralelo 38, todo el norte de Honslu y el
suroeste de Hokkaido; lo integran rboles de hoja caduca como
robfes, hayas, castaos, laureles, fresnos, ojaranzos, arces, lamos,
nogales, olmos, alisos,magnolias, aralias, cerezos, cipreses, abe-
tos, etc. mezclados con conferas, pinos y cedros. Al este de Hok-
kaido, las conferas forman el elemento arbreo predominan-
te, como una suerte de prolongacin de la gran taiga euroasi-
rica. Entre todas el hombre favorece las conferas por su mayor
utilidad industrial y comercial, y aunque en los ltimos aos las
LATIERRA, LA GENTE Y EL CRECIMIENTO 25
importaciones japonesas de madera hayan aumentado considera-
blemente (del 12% en 1960 al 60 % en '1979), los bosques japone-
ses siguen constituyendo una reserva muy importante.
Quedara todava por sealar la utilizacin de otro tipo de ve-
getacin natural como son los pastos para el ganado, cuyo empleo,
exceptuando un poco a Hokkaido, es insignificante porque la ga-
nadera pastoral desempea un papel muy poco relevante en la eco-
noma japonesa; en cambio la ganadera de engorda ha adquirido
una importancia creciente.
En resumen, nada refleja mejor la variacin climtica, la Ilo-
racin vegetal y el inicio de actividades y manifestaciones huma-
nas especficas eoJapn, que la sucesin del ciclo estacional. Aqu
se dan las cuatro estaciones perfectamente diferenciadas y regula-
res: primavera, verano, otoo e invierno, y el cambio de una a
otra es mucho ms pronunciado que en cualquier otro pas de las
regiones templadas. Vivir esta experiencia a partir del inicio de
la primavera es asistir a un proceso vital: el despertar de la natu-
raleza, despus de haber permanecido aletargada en una especie
de largo sueo invernal. El pueblo japons ba creado toda una se-
rie de ritos y manifestaciones, entre ellos los famosos festivales, para
dar la bienvenida a estas explosiones de la vida natural, que no
slo se expresan en las floraciones, sino tambin en el inicio del
ciclo agrcola en muchas regiones del pas. La secuencia geogrfi-
ca de la floracin del cerezo, smbolo del Japn y emisario, junto
con la flor del ciruelo, de la entrada de la primavera, ejemplifica
muy bien este proceso. El cerezo florece cuando la temperatura
diurna alcanza los 10; as, en Kyushu estn en plena floracin
a finales de marzo; en Tokio, a principios de abril; en Iwate a fi-
nales del mismo mes, y en Hokkaido, a mediados de mayo. Pero
no slo estn los cerezos, las azaleas, las glicinas y los lirios, las
camelias y las violetas primaverales; en agosto, pleno verano, gran-
des multitudes aguardan al borde de.los estanques a qe los pri-
meros rayos del sol, al incidir sobre las flores de loto, las hagan
abrir bruscamente. Por ltimo, pocos japoneses resisten la admi-
racin por los crisantemos, la otra flor smbolo de Japn, y por
las montaas enrojecidas por la coloracin de las hojas del arce,
que simbolizan el pleno dominio del otoo, y en todo tiempo
y Jugar, el jardn japons, que como pocos refleja ese gran amor y
cuidado que el pueblo nipn siente por la naturaleza.
26
JAPN: SU TIERRA E HlSTDRIA
Ros CORTOS Y RPIDOS
A causa del relieve y del rgimen de precipitaciones, los ros japo-
neses son generalmente cortos y rpidos, y su cauce vara en gran
medida con la sucesin de las estaciones y el rgimen monznico.
En la vertiente pacfica y en todo el noreste, regin con abundan-
cia de nieves, se producen dos grandes crecidas del volumen flu-
vial: una es la producida por los deshielos de primavera y por las
lluvias de la entrada del verano, la otra es la causada por los tifo-
nes a la entrada del otoo. En el invierno, el caudal de los ros
japoneses es, en general, reducido. Por esta razn los ros japoneses
no son navegables, a no ser algn breve trecho en su curso infe-
rior; sin embargo, son muy importantes para el riego y para la
produccin de energa hidroelctrica.
Los CINCO Ros MS IMPORTANTES DE JAPN
Nombre
Tone-gawa
Ishikari-gawa
Shinano-gawa
Kitakami-gawa
Kiso-gawa
Curso-prefecturas
Gunma-Chiba
Hokkaido
Nagano, Niigata
Iwate, Miyagi
Nagano-Aichi
Hoya hidrogrfica
(km:!)
16.840
14.330
11.900
10.150
9.100
Longitud
(km)
322
268
367
249
227
FUEr.:TE: Feas and Figure.\' 4Japan, Fon-igu Pn's.'\ Ocnu-r. 19H2, p. 11.
La capacidad de reserva de las represas espequea en compa-
racin con su altura} debido a la estrechez y al encajonamiento de
los valles. Por esta razn el suministro de energa hidroelctrica,
que desempe un papel muy importante en el pasado, no ha podido
expandirse de acuerdo con las necesidades de la industria y del consu-
mo domstico en los ltimos 20 aos. En efecto, en 1935 la pro-
porcin de energa elctrica generada (kwh) por hidrcelectricidad
equivala a 76.5 %, mientras que la termoelctrica alcanzaba 23.5%.
En 1960, ya casi se haban nivelado, y eran de 50.6% contra 49.4%,
y para 1971 las proporciones se haban invertido totalmente) de
manera que la energa generada por hdroelectricidad representa-
ba slo 22.5%, mientras que la termoelectricidad suministraba
LA TIERRA, LA GENTE Y EL CRECIMIENTO 27
77.5% de la energa elctrica consumida enJapn. Esto ilustra J11uy
bien los cambios que se han operado en el pas en materia indus-
trial y energtica en el perodo de la posguerra. En 1981 el sumi-
nistro de energa elctrica se distribuy de la siguiente manera:
SUM'!NISTRO DE ENERGA ELCTRICA EN JAPN (1981)
Origen
Termoelctrica
Hidroelctrica
Nuclear
Geotrmicas
Capadad total d<
produccion en kw
85.1 millones
28.7 millones
15.5 millones
130 mil
Porcentaje del
total nacional
66
22
12
0.1
En las tierras montaosas (curso superior), donde los ros
fluyen rpidos y encajonados en el fondo de los valles, hay dificul-
tades para la irrigacin; pero al salir de las reas montaosas y
'aproximarse a la desembocadura, forman una especie de abani-
cos aluviales, jvenes y frtiles valles, que posibilitan una amplia
utilizacin agrcola, sobre todo el cultivo del arroz, que requiere
de una intensa irrigacin. Por otra parte, aunque limitadamente
navegables los ros japoneses han facilitado las comunicaciones ya
que a lo largo de su curso se han formado terrazas que son aprove-
chadas por caminos que conectan la costa con el interior. .
A los ros hay que agregar las aguas termales y lagos, recursos
acuferos que tienen una particular importancia turstico-medici-
nal enJapn. Entre las primeras, y hasta hace un tiempo, se con-
tabilizaban unas 1 200 fuentes termales, de las cuales unas 700 eran
de agua caliente, con mltiples usos medicinales; entre los lagos
destacan el Biwa-ko, en la prefectura de Shiga, el ms amplio y
profundo dejap6n, con una superficie de 674 km
2
y un profun-
didad de 104 metros; luego tenemos el Kasumigaura en Ibaraki
con 168 km" y 7 metros de profundidad; el Sarowa-ko, un lago
de agua salada en Hokkaido, y el Inawashiro-ko, otro de los lagos
profundos del japn en la prefectura de Fukushima. Todos stos,
no slo por su belleza escnica y algunos cultivos acuferos, sino por
la oportunidad de practicar en ellos algunos deportes lacustres, se
han transformado en un punto de confluencia turstica obligada
para muchos japoneses, sobre todo en la poca de verano.
28
LA GENTE
JAPN: SU TIERRA E HIST.ORIA
A pesar del progreso de las investigaciones arqueolgicas, etnol-
gicas y antropolgicas, no se sabe con certeza quines fueron, cun-
do y de dnde vinieron y qu tipo de cultura traan los primitivos
japoneses. Algunos fundamentos arqueolgicos permiten suponer
que los primeros pobladores haban llegado hace unos 200 mil aos
cuando el archipilago, producto de alguna de las glaciaciones del
cuaternario, estuvo conectado al continente mediante istmos se-
mejantes al que una Asia con Amrica del Norte. A este respecto,
excavaciones como las de Iwajuku, en la prefectura de Gunma,
han permitido la identificacin de instrumentos de piedra que pro-
cederan de una cultura precermica que data de hace unos 150
a 200 mil aos. Parece, sin embargo, que el poblamiento sistem-
tico empez hace unos 20 mil aos, por oleadas sucesivas de pue-
blos que provenan de Asia central, los protocaucsicos, parientes
remotos de los amos que son el grupo aborigen ms antiguo del
Japn, situado en el norte, y que ha logrado permanecer hasta hoy,
pese a su escaso nmero.
Una afluencia posterior desde el Asia oriental fue la de los tun-
guses de raza mongoloide, que hablaban el altaico y que', prove-
nientes de Manchuria, a travs de Corea, se empezaron a asentar
en el archipilago en oleadas sucesivas. Por ltimo, una influencia
decisiva para la formacin del tipo actual del japons la ejercieron
migraciones procedentes de las comunidades martimas del sur que
hablaban el malayo, y a quienes el japons debe su fuerte inclina-
cin a la vida del mar.
Ahora bien, si se admite el origen heterogneo y la distinta
procedencia de los primeros asentamientos humanos en el archi-
pilago japons, cmo y en qu momento el pueblo japons cons-
tituy, en realidad, una mezcla nacional homognea o ms cohe-
rente? La respuesta no puede ser otra que un proceso de fusin
tnica y cultural iniciada desde el Neoltico, favorecido grandemente
por la insularidad japonesa. Por un lado, se admite generalmente
que la conformacin definitiva de la nacin japonesa se vincula a
la hegemona de un grupo tnico, hoy conocido con el nombre de
raza de Yamato, que gradualmente se impuso a otras tribus gue-
rreras o sobre otros clanes en el transcurso de los primeros siglos
de la era cristiana y, por el otro, la recepcin desde China de ele-
LATIERRA, LA GENTE Y EL CRECIMIENTO 29
mentas culturales importantes que contribuyeron a la formacin
de esta nueva nacin.
El aislamiento ha contribuido a formar una nacin original,
con una lengua propia, aunque de afinidad altaica. Este mismo
factor ha hecho que los caracteres tnicos japoneses no se hayan
visto vinculados o alterados por invasiones violentas, por conquis-
tas o por mezclas con otros pueblos vecinos. La prueba ms feha-
ciente de esto es que, en los tiempos histricos, el Japn no haba
sufrido conquista alguna hasta la ocupacin aliada de 1945. En con-
secuencia, el material humano que integrael pueblo nipn ocupa
su espacio vital, sin mayores alteraciones, desde hace mucho tiempo,
y ha adquirido una homogeneidad notable. As podemos decir que
el japons prototipo pertenece a la "raza amarilla", es de estatura
mediana o inferior a la mediana, sus ojos castao-oscuros, tiene
con frecuencia el pliegue mongol, y su cabello es negro y lacio; ,
aunque habra que aadir que las caractersticas antropomtricas
han variado en grado importante en el perodo de posguerra, de-
bido principalmente al cambio de dieta. Hoy da el tipo represen-
tativo de japons, de 20 a '25 aos de edad, tiene el promedio de
1.70 metros de estatura y pesa 60.1 kg para los varones, y alcan-
za 1.57 metros de estatura y los 50.9 kg en el caso de la muo
jer. Como se ve, cada da se est ms lejos de aquel pas de enanos
de que hablaban los chinos.
UN TERRITORIO PEQUEO CON MUCHA GENTE
La Renovacin Meidyi representa un hito importante en la histo-
ria demogrfica de Japn, aun cuando hay que hacer notar que
desde 1830 se empez a manifestar una tendencia hacia el aumen-
to de la poblacin, cuyo monto oscilaba entonces en torno a los
30 millones. En comparacin con otros pases, era ya un alto n-
mero, aunque permaneciera estacionario. Pero Meidyi se consti-
tuy en una revolucin demogrfica que provoc un rpido aumento
de la poblacin, cerrando definitivamente el perodo de estanca-
miento, al punto de que en el lapso de medio siglo la poblacin
japonesa se duplic.
Los factores que explican este cambio en la dinmica demo-
grfica japonesa van ligados a los cambios sociales y econmicos
propiciados por la Renovacin Meidyi primero, y luego por los
30
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
efectos de la revolucin industrial, operada en el pas a partir de
los primeros aos del presente siglo. Estos fenmenos no slo tra-
jeron aparejados la multiplicacin de los empleos y la disminucin
de la mortalidad, a causa de Jos progresos en las condiciones sani-
tarias, sino sobre todo el aumento de la natalidad, que de un pro-
medio de 23.1 por mil para 1872-1879 pas a un 36.5 por mil en
1920.!El proceso de urbanizacin que se desarroll posteriormen-
te fue,' claro est, un gran moderador de la tasa de natalidad, ya
que es sabido que sta es ms elevarla en las zonas rurales. El pro-
gresivo desarrollo de la poblacin urbana (que abarcaba ya 50%
de la poblacin en 1940) provoc un descenso en la cifra de naci-
mient'l.'!, que pas de 3&.5 por mil en 1920 a 29.9 por mil en 1934,
promedio que se mantuvo hasta 1941. Sin embargo, entre 1946
y 1949 volvi a haber otro incremento repentino de la poblacin,
a causa de los casi 6 millones de repatriados, entre militares y civi-
les, que llegaron al pas al finalizar la segunda guerra, deterrni-
nando que el coeficiente de natalidad subiese a 34.3 "por mil. Esto
dio lugar a lo que en la historia demogrfica japonesa se conoce
como el "baby boom". Per0
1
a partir de la dcada de los cincuen-
ta se inicia lo que ser una de las caractersticas ms relevantes
de la dinmica demogrfica de posguerra: la progresiva disminu-
cin de la tasa de natalidad, que del 28.3 por mil en 1950 pas
a 13.6 por ~ en 1980 y a 12.8 por mil en 1982. Por otro lado,
como consecuencia de las mejoras en los servicios mdicos y pro-
gramas sanitarios, la mortalidad ha disminuido tambin en forma
notable.
Los resultados de las dos tendencias anteriores han sido muy
importantes. Por lo pronto, la tasa anual de crecimiento de la po-
blacin ha sido, en promedio, de 0.9% en el perodo que va desde
1975 hasta 1980ydeO.7% entre 1980-1983. Dicha tasa es ligera-
mente superior a la de Europa, que es de alrededor de 0.4 %, pero
notablemente inferior a la media mundial que es de 1.85%. Ade-
ms, hay que sealar que esta tasa contina en disminucin. Otro
efecto importante ha sido el aumento de las expectativas de vida
de la sociedad japonesa. Por ejemplo, el promedio de vida para
1983 lleg a ser de 74.2 aos para los hombres y de 79.8 para las
mujeres. [El ms alto del mundo! Esto quiere decir que el prome-
dio de vida en Japn ha aumentado en ms de 25 aos durante
el ltimo medio siglo, puesto que en 1935 la estadstica fijaba 47
aos para los hombres y 50 para las mujeres. Este progresivo en-
LA TIERRA, LA GENTE Y EL CRECIMIENTO
EVOLUCiN DEMOqRFICA (1721- I 983)
1721'
1868'
1872
1889
1940
1920
1948
1950
1958
1962
1970
1975
1980
1983
Cifras estimadas.
31
30000000
32000000
33000000
40 000 000
56000 000
73000000
80000000
84000000
92000000
95000000
104000000
112000000
117000000
119000000
vejecimiento de la poblacin no slo ha incidido en los sistemas
de empleo y seguridad social, sino que, a semejanza de Europa,
ha ido convirtiendo a la poblacin japonesa en una sociedad cada
vez ms de adultos.
Contrariamente a lo que podra pensarse, el fenmeno de en-
vejecimiento de la poblacin se ha constituido en un problema, pues-
to que en Japn existe el retiro obligatorio para la mayora de los
empleados, tanto pblicos como privados, a una edad que flucta
entre los 55 y los 60 aos. Ese lmite fue fijado hace 50 aos, cuan-
do el promedio de vida era slo de 53 aos. Hoy da, dado el ex:
TENDNCIA DE DISTRIBUCIN
DE LA P08LACIN SEGN LA EDAD
(en porcentajesv
Ao
1950
1980
2000
Jvenes
(hasta 14 aos)
35.4
23.6
17.6
Adultos
(entre'15-64 aos)
_ 59.6
67.4
66.8
Ancianos
(65 aos y ms)
4.9
9.1
15.6
FUENTE; Facts and Figures (JJ Japan. Dp. cit., p. 23.
32 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
traordinadio aumento en las expectativas de vida, el jubilado ja-
pons tiene todava una larga vida til por delante y, sobre todo,
Una capacidad y experiencia que no puede emplear ya que, segn
el sistema de relaciones industriales vigentes, las oportunidades de
obtener empleo son particularmente dificiles para personas mayo-
res de 55 aos. En consecuencia, la extensin de la edad lmite para
jubilarse es uno de los problemas que ms afectan las relaciones
'laborales del Japn contemporneo.
Por otro rnodelo de desarrollo econmico con nfasis
en la industrializacin, adoptado por Japn desde fines del sIglo
pasado, ha provocado profundas transformaciones DO s6lo en la
relacin entre la poblacin rural y la urbana, y en su distribucin
por actividad, sino tambin en la distribucin geogrfica de la mis-
ma. En efecto, de una sociedad predominantemente agraria se pas
a una urbano-industrial; de un relativo equilibrio entre los secto-
res productivos se h pasado a un crecimiento desmesurado del
sector terciaria o de servicios y, como consecuencia de los dese-
quilibrios regionales provocados por el proceso de industrializa-
cin, se ha arribado a desequilibrios notables en la distribucin geo-
grfica de la poblacin. El siguiente cuadro estadstico ilustra cla-
ramente estos fenmenos:
Ao
1920
1935
1950
1980
Poblacidn urbana
(%).
18
38
56
70
Poblacin rural
(%)
82
62
44
30
FUENTE: Japn, un imperio entre la tradicin y la tecnologa, Gran Altas
dico Agui/ar, Madrid, Espaa, 1979, p. 7.
En los ltimos tiempos el flujo campo-ciudad y el proceso des-
mesurado de urbanizacin han tendido a moderar Su ritmo. Sin
embargo, la conformacin de reas densamente pobladas, de las
que sobresalen las "cuatro grandes reas metropolitanas" que son
Tokio, que en 1983 llegaba a los 5 438 habitantes por kilmetros
cuadrado; Osaka, que alcanzaba los 4 604, y Nagoya y Kitakyus-
LATIERRA, LA GENTE Y EL CRECIMIENTO
33
hu, constituyen la prueba ms fehaciente de este fenmeno de hi-
perconcentracin urbana que caracteriza a .este pequeo pas
oriental.
Se ha sostenido, y con toda razn', que uno de los factores que
ms ha contribuido al xito econmico del modelojapons han sido
sus recursos humanos, no s6lo por el nmero y la preparacin de
stos sino sobre todo por su organizacin y por la disciplina social,
que han contribuido a la estrategia y las metas del capitalismo japo-
ns. Esto se evidencia al observar los cambiosquese han produci-
do en la distribucin de la fuerza de trabajo, de conformidad con
las prioridades nacionales del modelo de desarrollo:
CAMBIOS EN LA DISTRIBUCIN DE LA FUERZA
DE TRABAJO POR SECTOR PRODUCTIVO
(m poremlaje)
,
Sector Sector Sector To141 fu<rza
Ao primario secundario terciario .
de trahajo
1920 55.2 19.2 23.8 26966000
1955 40.1 24.0 35.9 41 490000
1965 23.5 31.9 44.6 47870000
1970 17.4 35.2 47.3 51 530000
1975 12.7 35.2 51.9 53230000
1980 10.8 33.5 55.4 56500 000
1983 9.3 34.2 56.5 58900 000
FUEN1;E: J. Daniel Toledo, El sistema derelaciones industrilJies y sucontribucin al desa-
rrollo econmico de.Japtin. Tesis de maestra, Colrnex, 1980, p. 23.7, y Em-
ploymmt and Employmmt PoIicy, The japan Institute of Labour, Japn,
1982, pp. 7-8.
Como se ve, es ostensible la disminucin del empleo.er el sec-
tor primario (agricultura, pesca, minera), con el consiguiente
aumento en los sectores secundarios (industria de transformacin
y transportes) y terciarios (comercio, industrias de servicios, ban-
cos, oficinas de seguros, servicios pblicos, etc.), los cuales llega-
ron a emplear 88.9% del total de la fuerza de trabajo en 1980. 'Este
panorama no ha variado; todo lo contrario, contina acentundose,
La densidad demogrfica promedio de Japn en 1983 era de
316 habitantes por kilmetro cuadrado. A pesar de ser una de las
34 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
densidades ms altas (quinto lugar mundial), sta no refleja la rea-
lidad interna de la distribucin de la poblacin. Baste con saber
quecerca de 80% de la poblacin total vive en % del
territorio nacional), mientras que Hokkaido, que constituye 22 %
de la superficie nacional, alberga slo 5 % de la poblacin total.
Todava ms, el que Honshu concentre 80% de la poblacin na-
cional, no significa que sta se encuentre distribuida arm6nicamente
en toda la isla. Muy por el contrario: la poblacin se concentra en
la lnea costera de la vertiente pacfica, desde el noreste de Kyu-
shu hasta el suroeste de Kanto, conformando all una de las regio-
nes ms densamente pobladas de la tierra, que justamente coinci-
de con ser una de las regiones ms industrializadas del planeta,
All se encuentran las tres grandes conurbaciones japonesas: Kei-
hin (Tokio-Yokohama), Chukyo (Nagoya vy sus alrededores) y
Keianshin (Osaka, Kyoto y Kobe), que conforman una gran ne-
bulosa urbano-industrial que ya concentra la mitad de la pobla-
cin del pas. Faltara slo agregar las ciudades de Fukuoka, Ki-
takyushu y Sapporo para tener el cuadro completo de los grandes
centros urbanos que superan el milln de habitantes. Como se puede
ver, la dinmica demogrfica refleja muy bien los desequilibrios
del proceso de desarrollo industrial del Japn, sobre todo del. pe-
rodo de posguerra.
El paisaje cultural japons se ha vuelto predominantemente uro.
bano, Evidentemente; ste no ha sido un proceso tranquilo, ni acep-
tado de buen grado por todos los japoneses. Junto al indiscutible
xito econmico, la poblacin ha debido sufrir, ya veces en forma
dramtica, los efectos negativos de la industrializacin y de la alta
concentracin urbana. Los altos niveles de contaminacin y dete-
rioro del medio ambiente, la carencia de infraestructura urbana
y de servicios pblicos, las grandes disrancias, con los consiguien-
tes problemas de tran)porte, que median entre los distritos resi-
denciales y los centros laborales; la falta de espacio habitable y la
caresta del mismo en las grandes ciudades, etc., han constituido
y an constituyen algunos de los problemas ms acuciantes de este
pequeo territorio con tanta gente
Lo MODERNO Y LO TRADICIONAL
El espectacular desarrollo industrial japons, sobre todo en el pe-
rodo de la posguerra, ha terminado por imponer la imagen exuo-
LATIERRA, LA GENTE Y EL CRECIMIENTO
35
sa de la gran potencia industrial. Las demostraciones son contun-
dentes. En poco ms deun siglo, desde 1868 hasta. 1980, Japn
, ha pasado de un feudalismo tardo, agrario y artesanal, a ocupar
uno de los primeros lugares de la economa mundial contempor-
nea. La economa japonesa, medida en relacin con el producto na-
cional bruto (PNB), se ha convertido en la tercera ms grande del
mundo, despus de Estados Unidos y la Unin Sovitica. Japn
no slo se recuper a gran velocidad del trauma de la derrota y
de los destrozos de la Segunda Guerra, sino que afianz una eco-
noma que hacia 1970 estaba produciendo cuatro veces ms que
en 1955, y que aument de un 3 a casi un 8% sus aportes al volu-
men de las expdrtaciones mundiales. Los artculos "made in J a ~
pan" invaden los mercados del mundo y los llamados , Samurai
de la economa" han pasado a ocupar, proporcionalmente, el pri-
mer lugar en la produccin de aparatos electrnicos con una cali-
dad altamente competitiva (televisores, radios, VTR, grabadoras,
computadoras) en la mecnca de precisin, la ptica, la relojera,
los automviles, la siderurgia y la microelectrnica con circuitos
de muy alto nivel de integracin. Los japoneses son altamente com-
petitivos en la fabricacin y exportacin de barcos, maquinaria-he-
rramientas, equipos elctricos pesados, productos qumicos,
materiales compuestos y termorresistentes, y semiconductores. Sin
embargo, no dehe sorprender que hasta hace muy poco el Japn
fuera un pas bsicamente agrcola, donde decir agricultura signi-
ficaba, sobre todo, el cultivo del arroz.
Aunque en Japn tambin se produzca trigo, cebada, ave-
na, soya, mijo, maz, patatas, t, remolacha azucarera y ctricos,
el cultivo que predomina es el de arroz, y as ha sido siempre. El
arroz no slo ha sido el alimento bsico de la nacin, sino que du-
rante ~ l shcgunato Tokugawa fue tambin la unidad bsica de y a ~
lor econmico. El tamao de un dominio feudal se expresaba se--
gn la cantidad de koku que produca; el koku es una 'medida
de granos equivalente a 180 kilos, cantidad de arroz necesaria para
alimentar a un japons durante un ao. La historia de la agricul-
tura japonesa ha sido bsicamente la historia del cultivo del arroz
y de las innovaciones tecnolgicas para aumentar su productivi-
dad. As, con toda razn, la cultura japonesa forma parte de las lla-
madas culturas del arroz.
El papel histrico del campo y del campesinado ha sido de pri-
mer orden en la historia del desarrollo econmico-industrial japo-
36 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
ns, ya que el proceso de modernizacin industrial capitalista no
comenz6 en la fbrica sino en la granja. Fue sta la que en la eta-
pa inicial de dicho proceso, caracterizado por el desarrollo de la
industria liviana de la seda y de los textiles, no s6lo suministr61as
materias primas, sino tambin la mano de obra sbundante y ba-
rata que permiti la acumulacin necesaria para el despegue in-
dustrial posterior. Ms tarde, la reforma agraria que se impuso
al acabar la Segunda Guerra Mundial, y que sent las bases para
el desarrollo de la agricultura en pequea escala (que es una de
las caractersticas ms importantes de la agricultura actual en J a-
pn), permiti el rpido mejoramiento de la situacin alimenta-
ria, que se encontraba en estado crtico inmediatamente despus
de la guerra. El aumento del grado de autosuficiencia alimentaria
permiti, junto con Otl'08 factores, que la poblacin rural volviera
a ser una fuente importante de mano de obra para la recuperacin
y el posterior desarrollo industrial. A lo largo de todo este proceso
econmico, una de las transformaciones fundamentales ha sido el
cambio constante de la mano de obra desde los sectores primarios
(agricultura, pesca y silvicultura) a los sectores en expansin de
las manufacturas y los servicios, hecho que ha ocurrido en-Japn
mucho ms rpido que en Occidente.
A pesar de que se afirma que Japn ha dejado de ser un esta-
do agrcola para transformarse en uno industrial, la autosufiencia
en. productos agrcolas llega a 72% Yse importapreferentemente
carnes, cereales y frutas. La agricultura contina siendo intensiva
y la productividad de la tierra es alta, no obstante que es compa-
rativamente baja en cuanto a la productividad del trabajo emplea-
do. En 1983 se contabilizaban unos 4.5 millones de familias cam-
pesinas que disponan de un promedio de 1. 2 hectreas cada una
para cultivar; sin embargo, slo el 13.2 % estaba exclusivamente
dedicado a la agricultura, el 16.2% la desarrollaba como activi-
dad principal y el restante 70.6% le dedicaba un tiempo mnimo,
abocndose a otras actividades no agrcolas que permitan diversi-
ficar la fuente de sus ingresos. AS,ia mayor parte de los "campe-
sinos" del Japn slo realiza labores agrcolas en sus tiempos li-
bres o en sus ratos de ocio.
Como ya se ha sealado, al igual que en muchos otros pases
asiticos, en Japn la produccin de arroz (ventajosamente subsi-
diada por el gobierno) constituye la mayor parte de la actividad
agrcola (56% de todos los cultivos), con la consiguiente sobrepro-
LATlERRA, LA GENTE Y EL CRECIMIENTO
37
duccin de dicho producto. Dado que a partir de la posguerra se
produjeron importantes cambios en la dieta, que han exigido un
mayor consumo de productos ganaderos, azcar, vegetales, aceites
y grasas y frutas, con la consecuente declinacin en el consumo del
arroz, la agriculturajaponesa se ha visto en la necesidad de aumen-
tar y diversificar su produccin en la cra de animales y en el culti-
vo de legumbres, frutas y vegetales tales como mandarinas, naran-
jas, lechugas y fresas. Sin emhargo, Japn es todava deficitario
en productos agrcolas y cada ao debe gastar ms de 10 000 mi-
llones de dlares para importar alimentos como granos (maz kao-
liang), productos marinos (camarones y langostinos. congelados,
pescados frescos y harina de pescado), cereales (trigo), carne (de
res y aves), azcar y semillas para aceite (principalmente la soya).
La pesca es otra de las actividades que desde siempre ha acom-
paado la vida de los japoneses, ya sea por su condicin de "isle-
os" o por disponer de mares ricos en todas las formas de vid
martima, que desde la antigedad les ha suministrado una im-
portante proporcin de sus alimentos. Los mares que circundan
al Japn no tienen la pobreza de los mares tropicales y s la abun-
dancia de los templados y fros. Las estadsticas muestran que en-
tre 1972 y 1982 Japn era el primer pas consumidor de pescado
del mundo, con ms de 33 kilos per copita de promedio anual; le
seguan Dinamarca con unos 29 kilos, Portugal con 28, Noruega
con 25, la URSS con 13.5, EUcon 7.5 y Per, el pas latinoameri-
cano con mayor tradicin pesquera, con unos 12 kilos de consumo
promedio anual por persona. Ninguna otra nacin del mundo pide
y debe tanto al mar como Japn. La pesca ha sido un importante
complemento de los recursos para enfrentar los problemas alimen-
tarios, y tambin suministra grandes cantidades de abonos y per-
mite exportar productos que no requieren la importacin de ma-
terias primas, como ocurre con casi todas las manufacturas
japonesas.
As, Japn se ha convertido en uno de los principales pases
pesqueros del mundo. La evolucin del volumen total de su cap-
tura pesquera as lo demuestra: 4- millones de toneladas en 1930;
6 millones en 1960, y casi 11 millones en 1982 (la mayor del mun-
do!) lo cual represent aproximadamente 15% de toda la pesca por
arrastre en el mundo; un trabajo que, por otra parte, realizan un
poco menos de medio milln de personas.
El proceso de industrializacin-urbanizacin concentrado en
38
JAPN: SU TIERRA E HISTORlA
las regiones costeras, particularmente en la parte central de la ver-
tiente pacfica, ha tenido efectos conrrovertidos sobre la actividad
pesquera; por un lado, ha provocado la disminuci6n de la pesca
costera a causa de la sobreexplotacin, pero sobre todo por la con-
taminacin de los mares adyacentes debido a los desechos indus-
triales; pero, por el otro, ha impulsado la pesca pelgica o de altu-
ra, que se efecta en barcos modernos que son verdaderas fbricas
y frigorficos ambulantes de hasta 4 000 toneladas, capaces de cap-
turar especies de profundidades, as como de operar en mares si-
tuados a gran distancia de J ap6n.
Hasta hace poco tiempo, voraces buques pesqueros japoneses
frecuentaban en gran nmero los mares de Siberia, Alaska, el Mar
Amarillo, el Golfo de Bengala, el norte de Australia, el Pacfico
septentrional, central y meridional, desde las costas de Mxico hasta
las de Chile, pasando por la Antrtida y llegando hasta el Atlnti-
co. En fin, navegaban por todos los mares del mundo en busca
de atunes y bonitos en las aguas clidas, y de arenques, bacalaos,
salmones, truchas marinas y ballenas en las aguas templadas y fras.
Sin embargo, a partir de 1975 diversos pases adoptaron en forma
casi generalizada las llamadas zonas pesqueras exclusivas dentro
del marco de las 200 millas de aguas territoriales. Esto fue un duro
golpe para la industria pesquera japonesa que ha debido retirarse
de algunas zonas de pesquera tradicionales o bien se ha visto obli-
gada a firmar acuerdos con gobiernos como los de la URSS, EU,
Canad, Nueva Zelanda y otros pases, para el pago de cuotas por
pescar en aguas territoriales donde antes solan operar sin proble-
mas los barcos japoneses. Pero las restricciones siguen aumentan-
do, lo que ha puesto a la actividad pesquerajaponesa en una dificil
situacin.
Como consecuencia, el gobierno japons trabaja activamente
en la aplicacin de medidas ms eficaces contra la contaminacin
industrial y por la conservacin de los mares. Esto, por un lado,
permite la recuperacin de los niveles de captura dentro de su propia
zona de 200 millas y, .por el otro, aumenta los esfuerzos por esti-
mular el cultivo y la cra de las especies marinas que demanda el
consumo interno. Esta ltima medida ya se ha revelado como exi-
tosa, aun cuando todava alcanza s6lo el 8 % de la pesca total del
Jap6n. Por lo pronto, la cra artificial y el almacenamiento de pe-
ces y mariscos (peces menhares, besugos, langostinos, lubias, ve-
neras, algunos tipos de almejas y ostras, a los que habran que agre-
LA. TIERRA, LA GENTE Y EL CRECIMIENTO 39
gar las. tradicionales ostras de perlas cultivadas) en medios acuferos
artificiales, han: dado buenos resultados. An ms, en la actuali-
dad se estudian nuevas formas de cra de peces, de manera que
se puedan cultivar una mayor variedad y cantidad de ellos. Pero,
a pesar de los esfuerzos en esta materia, Japn es deficitario en
productos marinos por lo que en 1983 debi importar un total de
1 115 000 toneladas de peces y mariscos, con un gasto de poco ms
de 3 900 millones de dlares.
Dentro de lo que podramos considerar como las actividades
tradicionales del pueblo japons se encuentra la minera, la cual
siempre ocup a una parte muy pequea de la poblacin. Confor-
me ha ido avanzando la modernizacin industrial, la fuerza de tra-
bajo ocupada en la minera ha ido disminuyendo an ms. Por
ejemplo, en 1920 trabajaban en este sector unas 421 000 perso-
nas, las cuales representaban 1.6% de la fuerza total de trabajo
empleada; en 1947, el nmero de obreros de la minera subi a
667 000, como consecuencia de las necesidades de la posguerra;
en 1970 dicho nmero baj abruptamente a 216000 personas, lo
que representaba 0.4% de la fuerza de trabajo empleada, yen 1975
baj6 a menos de la mitad, cuando quedaban laborando en este sec-
tor, particularmente en la minera del carb6n, unas 98 000 perso-
nas. Esto se explica porque Japn,' como sabernos. tiene una dota-
cin muy escasa de recursos minerales y carece de la mayor parte
de los minerales y energticos necesarios para mantener una es-
tructuraindustrial moderna. Esto hace que tenga que importar ma-
terias tan bsicas como el petrleo: el mineral de hierro, el carbn
coque y los metales no ferrosos como el cobre, el nquel y la bauxita.
En Japn, el recurso mineral que ms abunda es el carbn,
pero se trata en su mayor parte de carbn bituminoso de pocas
caloras y con muchas impurezas, insuficiente para el p r o ~ e s o de
coqizacin y otros fines industriales especializados. A fines de los
setenta la demanda total de carb6n coque era de unos 73 millones
de toneladas, de los cuales se import 87 % de Australia y EEUU.
EnJapn hay otros minerales cOIJlO el plomo, el zinc, la pirita,
el azufre, la piedra caliza, el feldespato y la dolomita, pero stos
no alcanzan a satisfacer las demandas internas. Sin embargo, all
donde la dependencia japonesa se expresa casi en grados absolu-
tos es en el suministro de petrleo, el cual constituye el energtico
vital para sostenar la dinmica industrial del pas. En 1982, Jap6n
debi importar 99.8% de petr61eo crudo, lo que represent6 casi
40
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
53 000 millones de dlares. Las principales fuentes de importancin
fueron Arabia Saudita, Irn, Indonesia, Jos Emiratos rabes Uni-
dos, Kuwait y Mxico.
Ahora bien, si como ha quedado establecido, la dotacin de
recursos minerales y energtcos, indispensables para el desarrollo
y sostenimiento de una dinmica industrial como la japonesa, es
precaria y. a veces prcticamente nula, cmo ha logrado Japn
convertirse en una potencia industrial mundial?
LAS BASES DEL "MILAGRO ECONMICO" JAPONS
Mucho se ha escrito y discutido sobre e! sorprendente desarrollo
-econ6mico japons, al que incluso se ha calificado de milagroso,
sobre todo cuando se conoce la forma impresionanternente rpida
con que Japn se recuper de las devastaciones de la Segunda Gue-
rra y los niveles de productividad y riqueza que posteriormente
alcanzaron su planta industrial y su economa, al punto de llegar
a convertirse en la segunda potencia industrial del mundo capita-
lista. Nos encontramos frente a un milagro econmico? Defini-
tivamente no!, y los japoneses seran los primeros en negarlo. Se trata,
como alguien ha sealado, de una'adopcin exitosa del modelo ca-
.pitalista, desarrollado a partir de las premisas premodernas de! de:
sarrollo capitalista, ya existentes en Jap6n, y del trasplante de
tecnologas e instituciones occidentales. Este proceso no empez
despus de la Segunda Guerra Mundial, sino mucho antes, en 1868,
con la llamada Renovacin Meidyi.
De la Renovaci6n Meidyi y de su importancia se hablar en
otra parte de este libro. Lo que nos interesa destacar por ahora
es la esencia de ese modelo o estrategia que le ha permitido a Ja-
pn seguir con gran antelacin un camino diferente 'al del resto
de_ los pases asiticos: el de la modernizacin industrial. En pri-
mer lugar, se trata de establecer que el fenmeno del rpido creci-
miento econmico-industrial del Japn presenta caractersticas Y.
elementos mucho ms permanentes que los que habitualmente se
le atribuyen, y que no se trata de un fenmeno exclusivo de la pos-
guerra. En segundo lugar, identificaremos los aspectos clave del
tantas veces citado "milagro econmico japons". El primer as-
pecto se resuelve a travs de una brevsima sntesis histrica.
En esencia, el modelo econmico-industrial japons consisti
LA TIERRA, LA GENTE Y EL CRECIMIENTO 41
en la implantacin de una economa capitalista, con nfasis en el
desarrollo de la industria, bajo el control de un estado pionero y
promotor, que impuls la adopcin (y posterior adaptacin) de la
ciencia, la tecnologa y las instituciones capitalistas de Occidente,
y que utiliz la agricultura (sector tradicional) como la base de la
acumulacin capitalista inicial.
A partir de all, se inici el desarrollo del capitalismo mo-
derno, pasando de la fase de la industria liviana (seda, hilados,
tejidos, manufacturas) a la de la industria pesada, que pronto se
constituy en el factor preponderante de la estructura econmi-
co-industrial japonesa. Ms tarde, beneficado grandemente por
la coyuntura de la Primera Guerra Mundial, el modelo logr
su consolidacin, y Japn se convirti definitivamente en la pri-
mera potencia asitica. Sin embargo la economa mostr graves
problemas de abastecimiento de materias primas y combustibles,
elementos esenciales para el sostenimiento del modelo de desarro-
llo. La mayora de esos recursos no.estaban en Japn, sino en los
pases asiticos circundantes como Corea, China y el Sudeste asi-
tico. Bajo el imperativo de sacar adelante su estrategia de desarro-
llo nacional (xito y supervivencia de su propio modelo) y regio-
nal (esfera de coprosperidad-asitica), los japoneses se lanzaron a
la aventura militarista-imperialista que les asegurara la conquista
de los mercados asiticos, pero que por extensin los conducira
a la derrota de la Segunda Guerra. Sin embargo, ya haban alcan-
zado uno de los mximos perodos de auge y de capacidad indus-
trial, durante la segunda mitad de la dcada de los treinta, esti-
mulados precisamente por la llamada economa de guerra.
En el periodo de posguerra, y considerando los consabidos cam-
bios polticos; econmicos, sociales e internacionales que sobrevi-
nieron, el modelo o estrategia de desarroilo econmico continu
siendo esencialmente el mismo, an cuando habra que agregar
un nuevo nfasis en la promocin delas exportaciones. Muy pronto,
superadas las dificultades iniciales y lograda la recuperacin de los
niveles de la preguerra, la industria japonesa empez a mostrar
tal eficiencia~ e n la conversin de las materias primas importadas
en productos acabados para el consumo interno, y sobre todo para
la exportacin, que el valor de las exportaciones super con creces
el de las importanciones en todos los aos, salvo los muy malos,
provocando con ello no slo una balanza comercial casi siempre
favorable, s i n ~ una extraordinaria expansin del comercio exte-
42
JAPN: SU TIERRA E HISTORiA
!icu:.Por lo que tocaa la dinmica del crecimiento econmico in-
terno, sta fue de 8.5% entre 1955 y 1960; de 10% entre 1960 y 1965
Yalcanz la cifra sin precedentes de 12.3 % en el perodo 1966,1970.
Con estos resultados se echaban por tierra los pronsticos de fi-
nes dejos cuarenta, que sealaban que Japn, con su escasa dota-
cin de tierras y recursos naturales, jams podra recuperar la re-
lativa prosperidad de los aos treinta, salvo a travs de la eterna
dependencia de la ayuda exterior. Si, por el contrario, Japn op-
taba por la autosuficiencia, muy difcilmente llegara a superar los
niveles de la franca subsistencia. Sin embargo, la historia es otra.
Cabe preguntarse entonces cul ha sido la clave para el logro del
xito econmico-industrial?
Un buen numero de especialistas japoneses coincide en que
la clave del xito econmico del Japn reside en la existencia de
una serie de estructuras duales que san propias del capitalismo ja-
pons. TI es el caso del dualismo entre lo que se podra llamar
un capitalismo de estado y un capitalismo privado de gran ern-
presa. Esta situacin, aparentemente contradictoria, resulta ms
bien complementaria: por un lado, una fuerte intervencin del es-
tado -un estado verdaderamente promotor- a travs de sus planes
econmicos nacionales y de polticas especficas hacia sectores cla-
ve de la economa y, por el otro lado, una concepcin liberal de
la empresa, que se ajusta al espritu japons de la competencia en-
tre los grupos del sector privado. l3ajo esta articulacin, las em-
presas han podido crecer y competir mutuamente dentro de un mar-
co de seguridad que es consecuente con la orientacin global del
capitalismo japons.
Existe tambin el dualismo de la estructura industrial que, desde
los inicios de la industrializacin, ha mantenido la tradicin de la
- . . - - - - - ~
pequea y la mediana empresa que coexiste y se complementa .COI)
el gran complejo industrial. Por un lado, la pequea y mediana
empresa absorbe el excedente de mano de obra, paga salarios )l1-S
bajos y se sacrifica en tiempos de crisis. Por el otro, la granem-
presa promet mejores condiciones de trabajo, absorbe la altatec-
nologa y genera insumas baratos para la empresa mediana-y- pe-
quea. Ms que lanzarse a una competencia desenfrenada, ambos
sectores se han complementado en su participacin dentro del pro-
ceso de industrializacin y crecimiento global de la economa del
pas.
Un dualismo de siempre, que b . i ~ ~ podramos llamar socio--
LATIERRA, LA GENTE Y EL CRECIMIENTO 43
econmico, es el que ha permitido que, por una parte, el Japn
adopte y adapte los elementos ms avanzados del desarrollo cien-
tfico-tecnolgico de Occidente, asimile instituciones y equipos in-
dustriales y perfeccione formas de organizacin y produccin que
lo han colocado a la vanguardia en muchos rubros industriales y
que, por la otra, Japn se mantenga apegado a un sistema bastan-
te tradicional que rige la mayor parte de las relaciones obrero-pa-
tronales. Esta coexistencia dinmica entre lo moderno y lo tradi-
-cional es lo que, entre otras cosas, ha permitido el ensanchamiento
-de la brecha entre los salarios y la productividad; es decir, entre
las condiciones de vida de los trabajadores y los niveles de capita-
lizacin de las grandes empresas. Tal relacin permiti, hasta hace
poco, la produccin de bienes exportables de bajo costo, lo que
-aseguraba la competitividad de los productos japoneses en los mer-
cados internacionales._
RELACIN ENTRE SALARIOS Y PRODUCTIVIDAD
EN EL SECTOR INDUSTRIAL ENTRE 1953 Y 1967
(en porcentajes)
Rubro
Sueldos y salarios
Produccin industrial
Periodo ~ 9 5 3 - 1 9 6 0
4.7
14.7
Periodo 1960-1967
9.9
12.6
FUF.NTI':: Estadsticas del Fondo Monetario Internacional, 1953-1967.
La dualidad en las metas del crecimiento econmico es otra
de las caractersticas notorias de la estrategia japonesa. Cuando
un pas se aboca a la tarea de planear su desarrollo industrial fre-
cuentemente opta, o bien por una industrializacin hacia dentro
-considerando como prioritarias las necesidades de su mercado
interno- o bien por una industrializacin hacia afuera, que ten-
ga en vista la demanda externa. Por lo general, la primera de las
opciones se ha desarrollado preferentemente a travs de polticas
de sustitucin de importaciones y la segunda por medio de un
aumento acelerado de las exportaciones. En el caso de Japn se
adoptaron simultneamente las dos vas. Se busc la industriali-
zacin hacia afuera a travs de una fuerte promocin a las expor-
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
taciones, pero tambin se increment el proceso de sustitucin de
importaciones mediante la adaptaci6n de tecnologas y la aplica-
cin de restriccin a los capitales y a la competencia extranjera,
en el mercado interno. La habilidad para manejar esta dualidad
evit que el pas creciera en una sola direccin, en desmedro de
la otra.
Por ltimo, y aun cuando propiamente no se trate de una es-
tructura dual, interesa destacar que la continuidad de las polticas
de desarrollo industrial ha sido otro elemento clave del crecirnien-
to econ6mico. En este sentido no ha habido gran diferencia entre
la poca de la preguerra y la de la posguerra. Sin embargo, lo que
se buscaba era no slo impulsar la industrializacin sino tambin
"producir un cambio gradual en la estructura industrial domstica
de confonnidad con las- demandas externas. As, en su momento
se le dio preferencia a la industria livianay luego a la pesada; ms
tarde se privilegi la industria electrnica y automotriz y ltima-
mente se ha dado preferencia a la industria de alta tecnologa, cu",:
yos productos encuentran una mayor aceptacin en los mercados
internacionales. De esta manera, una de las claves japonesas ha
sido desarrollar una estructura industrial acorde con los cambios
en la estructura y la composicin del comercio mundial.
-" Otra de las grandes claves del xito econmicojapons la cons-
tituye, sin duda, el peculiar sistema de relaciones obrero-patronales
adoptado por el pas desde la segunda dcada del presente siglo,
una vez completada la primera revolucin industrial japonesa. Hay
ya cierto consenso en sealar que el trnsito hacia el crecimiento
econmico se ha hecho, al menos en parte, combinando (y explo-
tando) ciertas prcticas e instituciones tradicionales de la sociedad
japonesa con las modalidades y prcticas del moderno capitalismo
occidental. En esta convergencia entre tradicin oriental y moder-
nizacin occidental se fragu el sistema japons de relaciones obrero-
patronales, que no slo tuvo un papel muy importante en la con-
solidacin del proceso de industrializacin de la preguerra sino que
tambin fue fundamental en la consumacin de las metas del cre-
cimiento econmico de posguerra.
Lasrelaciones obrero-patronales japonesas se sustentan en cua-
tro componentes bsicos: el sistema de empleo de por vida o vita-
licio; el sistema de salarios por edad y antigedad en la empresa;
el sindicato por empresa o "de casa", y un conjunto de normas
sociales predominantes en la empresa que regulan "en gran rnedi-
LATIERRA, LA GENTE Y EL CRECIMIENTO 45
da las relaciones en el mundo del trabajo. En sntesisdicho siste-
ma garantiza el empleo, el incremento automtico del salario y la
defensa sindical al trabajador desde el momento en"qiie ingresa a
la compaa como empleado regular, entre"los 17ylos 22 aos,
hasta que se retira de la misma, entre los 55 ylos so aos de edad"
Durante ese tiempo el trabajador recibir todo el entrenamiento
que la empresa proporcione y usar su habilidad cuando, donde
y como sta lo decida, dado que la empresa se ha constituido en
su propia y "gran familia", cuyo xito o fracaso es el suyo propio.
En ese contexto, la"armona laboral", la "indestructibilidad del
grupo de trabajo" , la "lealtad a la compaa", etc., valores muy
acordes con la tradicin laboral japonesa, se transformarn no s-
lo en premisa vital sino en el aglutinante ideolgico fundamental
de todo el sistema de relaciones industriales.
Consecuentemente, la promocin de relaciones "armoniosas"
entre capital y trabajo, entre obrero y patrn, entre sindicato y
empresa, entre individuo y grupo de trabajo, sern indispensables
para el xito de la "gran familia", que es el xito de todos los tra-
bajadores. De esta manera, las compaas pudieron obtener el m-
ximo de cooperacin .de sus empleados para lograr no slo la
aceptacin del sistema, sino para asegurar la expansin de la ca-
pacidad operativa de las empresas japonesas. Hay que adarar, sin
embargo, que la condicin de miembros plenos de la "gran fami-
lia" no es para todos. Desde su establecimiento hasta hoy, el siste-
ma de relaciones obrero-patronales slo beneficia a una'parte selecta
de los trabajadores de la compaa, que son los empleados regula-
res, que nunca han sobrepasado la mitad de toda la fuerza de tra-
bajo del]apn. El resto, la otra mitad, en la cual hay que incluir
la mano de obra femenina, conforma una amplsima gama de tra-
bajadores con condiciones de trabajo muy diferentes, algunas de
las cuales son francamente discriminatorias. Sobre sus espaldas se
ha edificado gran parte. del xito econmico. .
De all, entonces, que no sea aventurado sostener que el siste-
ma de relaciones industriales ha sido otro de los elementos clave
que explica el xito econmico del Japn, puesto que contribuy
definitivamente a estructurar un sistema estable y eficiente de re-
laciones laborales acorde, adems, con el modelo y las metas eco-
n6micas propuestos por el proyecto nacional triunfante; cre y
asegur un ambiente favorable a ms relaciones obrero-patronales
predominantemente armoniosas entre los factores productivos, par-
46
JAPN: SU T[ERRA E HISTORIA
ticularmente entre el capital y el trabajo; permiti la falta de co-
rrespondencia entre la productividad y los salarios favoreciendo,
por tanto, la explotacin de un gran contingente de mano de obra
y, por ltimo, permiti un sistemtico control de una
fuerza de trabajo no slo flexible ante los cambios tecnolgicos y
administrativos, sino alineada en funcin del crecimiento econ-
mico del pas, ms que del suyo propio.
Hay que considerar tambin que el modelo econmico japo-
ns ha encontrado en determinadas coyunturas histricas exter-
nas, circunstancias propicias para desarrollarse. No cabe duda, por
ejemplo, que la agudizacin de las rivalidades entre las potencias
coloniales en Asia y la Primera Guerra Mundial abrieron espacios
y oportunidades para el naciente podero industrial japons, que de
otra manera habra visto retardado su desarrollo. Por otra parte,
la expansin imperialista japonesa, particularmente hacia Corea
y China, gener enormes recursos que consolidaron el desarrollo
industrial de la preguerra. En la poca de la posguerra, las condi-
ciones creadas por la Guerra de Corea primero y la Guerra de Viet-
nam despus, vinieron a representar sendas oportunidades para
la reindustrializacin, recuperacin y consolidacin del modelo ja-
pons de desarrollo.
Como una de esas ironas de la historia, la guerra de Corea
(25 de junio de 1950 a 27 de julio de 1953) result muy mala para
el pueblo coreano pero fue beneficiosa paraJapn, al punto de que
se puede decir que cambi repentinamente sus condiciones inter-
nas: de un pas todava con una miseria bastante extendida, so-
metido a un rgimen de austeridad, con desempleo y bancarrota,
etc., Japn pas a constituirse en un taller ocupado y en ebullicin.
Bajo el rubro de "Requerimientos especiales", enormes rdenes
de municiones, vestuarios, alimentos, medicinas, y todo cuanto fue-
ra necesario para el abastecimiento de la guerra, le fueron encar-
gadas por los Estados Unidos a los fabricantes japoneses, quienes
as pudieron volver a usar equipos, tcnicas y mano de obra espe-
cializada que haban sido descontinuados a causa de la derrota de
la Segunda Guerra. Por primera vez en la posguerra, el pas vivi
una especie de boom de la actividad industrial y comercial. En 1953,
los ingresos en dlares va los "Requerimientos especiales" llega-
ron a los 800 millones, [exactamente la mitad del total de las im-
portaciones japonesas! Frente a estos resultados, la irona puede
expresarse tambin de otra manera: mientras una guerra devast
LA TIERRA, LA GENTE Y EL CRECIMIENTO
47
al japn, otra contribuy a la reactivacin de su capacidad pro-
ductiva y aceler su recuperacin econmica. Efectos ms o me-
nos similares para la actividad econmica japonesa tuvieron los
pedidos y requerimientos norteamericanos derivados de la Gue-
rra de Vietnam. stos generaron ingresos cercanos a los 2 000 mi-
llones de dlares anuales en los momentos ms lgidos de la gue-
rra. En atencin a estos hechos, no se podra asegurar que las
guerras siempre hayan sido malas para Japn.
Hay, sobre todo, otra circunstancia internacional que ha pro-
porcionado una ventaja considerable al modelo de desarrollo ja-
pons de la posguerra. La entrada en vigencia del Tratado de paz
de San Francisco (1952) y el posterior ingreso de Japn a la ONU
(1956), no slo significaron su reconciliacin con buena parte de la
comunidad internacional, otrora enemiga, sino la plena incorpora-
cin del pas al orden econmico del capitalismo internacional bajo
los auspicios de los Estados Unidos. Esto posibilit que, a partir
de mediados de los aos cincuenta y sobre todo en la dcada de
los sesenta, japn y el resto de los pases capitalistas industrializa-
dos se vieran favorecidos por un flujo constante de petrleo, hie-
rro, carbn y otras materias primas provenientes de los yacimien-
tos del Medio Oriente y de otras regiones del planeta, a precios
verdaderamente irrisorios. Esto permiti, entre otros factores, que
un pas como japn -carente de recursos energticos y materias
primas bsicas- lograra un acelerado desarrollo econmico con
una rpida expansin de las industrias pesada y qumica, cuyo cre-
cimiento no habra sido posible sin el abundante suministro de esos
recursos, que se obtienen fcilmente en el exterior a un precio ba-
jo. Para muestra, basta un botn: hasta la fundacin de la OPBP,
en 1960, y an algunos aos ms tarde, los pases industrializados
consumidores de petrleo estuvieron pagando menos de dos -dla-
res por barril de crudo. Slo a partir de 1973, con el llamado "Oil
Shock" , las cosas cambiaron radicalmente y los pases producto-
res de petrleo pudieron constituir un frente unido para revalori-
zar la cotizacin mundial del petrleo. No es del todo casual que
por esas fechas haya llegado a su trmino el llamado "milagro
japons" .
Volviendo a los aspectos clave del rpido crecimiento econ-
mico del japn, es muy frecuente que se cite otra serie de factores,
tanto internos como externos, que en mayor o menor medida han
contribuido a estimular y a crear las condiciones para este inusita-
48
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
do ritmo y nivel de crecimiento. Entre los factores internos se en-
cuentra la abundancia de mano de obra, a bajo costo y con un alto
nivel educativo, recursos humanos que le dieron aJap6n una gran
ventaja comparativa, a pesar de las prdidas de territorio y la des-
truccin material que sufri durante la Segunda Guerra Mundial;
la tradicional laboriosidad y disciplina social de la clase trabajado-
ra; la proverbial frugalidad de la sociedad japonesa y su marcada
tendencia al ahorro que hace que alrededor del 30 %de los presu-
puestos familiares globales se reserven al ahorro O a la inversin
productiva; la gran capacidad japonesa para adaptar tecnologas
y modelos forneos y, por ltimo, la gran estrategia comercial del
estado japons y su fuerte proteccin a la industria y al comercio
exterior.
Entre los factores externos figuran naturalmente la ayuda ma-
terial y estratgica que brind Estados Unidos durante la ocupacin
del territorio japons y despus de ella. Se debe aclarar, sin embar-
go, que la ayuda directa norteamericana, en trminos de inversio-
nes en suelo japons, ha sido considerablemente ms baja de lo
que comnmente se cree. Por ejemplo, en 1966, ao en que se ini-
cia uno de los perodos de mayor auge de la poca del rpido cre-
cimiento econmico, la inversin directa acumulada de los nor-
teamericanos en Japn alcanzaba los 756 millones de dlares; en
cambio en Alemania Occidental llegaba a casi los 3 100 millones
de dlares, para esa misma fecha. Japn no tuvo, pues, en el sen-
tido estricto, "su" Plan Marshall, sino que bas su desarrollo fun-
damentalmente en capital japons, sin depender demasiado del ca-
pital extranjero. Aunque los extranjeros puedan invertir en Japn,
los japoneses se las han arreglado para que dichas inversiones sean
a nivel de los bancos, que son los que le prestan a las empresas,
y no a nivel de los extranjeros, por temor a que stos controlen
las empresas por la va de las participaciones. Se da as una de las
grandes paradojas en las relaciones Japn-Estados Unidos: a pesar
de la ocupacin, de una alianza poltico-militar muy estrecha y de
una dependencia del patrn monetario bastante estricta por parte
deJap6n, slo un porcentaje pequeo -demasiado pequeo a decir
de empresarios y del gobierno norteamericanos- del capital in-
dustrial del Japn est en manos de los norteamericanos. En este
sentido el capitalismo japons ha sido un capitalismo esencialmente
independiente, 10 que no quiere decir que est exento de proble-
mas, especialmente en los ltimos tiempos.
LATIERRA, LA GENTE Y EL CRECIMIENTO 49
Donde la relacin con los norteamericanos result gravitante
fue en la implantacin de la llamada Constitucin de la Paz, en
1946, por la cual Japn renunci para siempre a la guerra como
uno de sus derechos soberanos, as como en -lacelebracin del Tra-
tado de Seguridad Mutua nipo-norteamericano de 1954. Ambos
permitieron que Japn destinara escasamente el 10/0 de su PNB a
gastos militares, generando 'un ahorro considerable de recursos que
pudieron ser destinados a inversiones productivas y al logro de las
metas del crecimiento econmico.
El conjunto integrado de todas esas estructuras duales, situa-
ciones coyunturales y factores son los que, al decir de algunos eco-
nomistas japoneses, han producido ese "crculo virtuoso de la eco-
noma", una suerte de combinacin e interaccin de varios factores
que han contribuido al desarrollo y constante reproduccin de la
economa japonesa de posguerra hasta convertir al Japn en la po-
tencia que actualmente e ~ .
EL DESAFO JAPONS
Para nadie es un misterio que todo el equilibrio del sistema econ-
mico japons se basa en la -necesidad vital de exportar cada vez
ms para poder contrarrestar las inevitables importaciones que re-
quiere la dinmica industrial. Frente a esta necesidad dos estrate-
gias cobran extrema importancia: la primera es la del problema
de los costos, ya que para abordar con xito los ricos mercados del
mundo (sobre todo del occidente capitalista), al Japn le es abso-
lutamente necesario bajar sus costos, y la segunda es la del proble-
ma de los suministros estables de materias primas y de mercan-
cas, en especial de aquellas de las que Japn carece casi por
completo. El primer problema depende directamente de los japo-
neses y ya hemos visto cmo de alguna 'manera lo han resuelto;
el segundo es externo, y al no depender directamente de los japo-
neses y ya hemos visto cmo de alguna manera lo han resuelto;
del modelo japons de desarrollo, aunque tambin haya permiti-
do mostrar la fortaleza de dicho modelo y su capacidad de recupe-
racin.
Una de las demostraciones ms recientes de la anterior situa-
cin fue la del llamado "oil shock", cuando en el otoo de 1973
se cuadruplicaron los precios del petrleo, lo que caus verdade-
50
JAPN: su TIERRA E HISTORIA
ros estragos en la economa japonesa ya que el Japn importa ms
de 99% del petrleo. El impacto fue tal que la era del rpido cre-
cimiento econmico se detuvo, y aunque el shock petrolero no fue
el nico factor que intervino, la economa japonesa. result una de
las ms afectadas a nivel mundial. Sin embargo, pese a los proble-
mas producidos en la- ecornona a raz de esta crisis, Japn fue
el pals industrializado que ms rpidamente pudo recuperarse' y
ajustar su economa a las nuevas condiciones del capitalismo mUR-
dial. Japn no slo super con xito el "oil shock", sino que la
economa japonesa recuper gran parte de su vitalidad al lograr
tasas de crecimiento cercanas al6% anual en los aos subsiguien-
tes, ritmo acelerado si se confronta con el de otras economas de
paises desarrollados, pero no necesariamente ptimo si se recuer-
dan las tasas de crecimiento obtenidas en la era del "milagro1 ,
Dnde radica la flexibilidad y la capacidad de recuperacin
de la economa japonesa frente a la de otros pases industrializa-
dos? Algunas respuestas ya se han dado al analizar los aspectos
clave del modelo japons de desarrollo. Otras respuestas se rela-
cionan con factores como una mayor preocupacin por las demandas
del mercado interno, elemento indispensable para sostener el rit-
mo de crecimiento de las industrias bsicas japonesas; un ajuste
gradual de la estructura industrial, que ha pasado de industrias
cuyo desarrollo depende de un alto consumo energtico y de ma-
terias primas y que utilizan gran cantidad de mano de obra, a in-
dustrias de alta tecnologa y conocimientos donde la competencia
mundial es menor y, por ltimo, el fuerte y decidido estimulo ha-
cia el aumento de las exportaciones que, una vez ms, y bajo las
nuevas condiciones impuestas al comercio exterior, funcion como
un verdadero motor para impulsar a la economa japonesa a salir
del fondo de la recesin. La accin combinada de estas estrategias
garantiz la competitividad de siempre del modelo japons, no slo
respecto de los pases industrializatos, sino tambin de los semi-
industrializados, particularmente de los llamados "nuevos japo-
neses" asiticos como Corea del Sur, Taiwan, Hong Kong y
Singapur.
Las cifras que demuestran la revitalizacin y competitividad
de la economa japonesa son, una vez ms, categricas. Tiene su-
pervit comercial con casi todas las economas importantes del mun-
do, particularmente con las de Estados Unidos y la Comunidad
Econmica Europea, y slo se exceptun los pases a quienes corn-
LA TIERRA, LA GENTE Y EL CRECIMIENTO
51
pra petrleo como Arabia Saudita los Emiratos rabes, Indone-
sia, Irn y Mxico. La evolucin de la balanza comercial del Ja-
pn entre 1974--1984 lo dice todo:
BALANZA COMERCIAL l)EJAPN: 1971-19B1
(en millones tk dlares)
Aos 1974 1976 1978 1980 1982 1981'
Exportaciones 54.480 66.026 95.634 126.736 137.663 168.270
Importaciones 53.044 56.139 71.038 124.611 119.584 125.920
Supervit 1.436 9.887 24.596 2.125 18.079 42.350
Estimaciones.
FUF.NTF.: "japan's one-way traffic'", The Times, 12Y-85.
Entre las grandes lecciones que los japoneses sacaron de la crisis
petrolera de 1973 estn, en primer lugar, la necesidad de un cam-
bio radical en la forma en que la industria se haba venido desa-
rrollando hasta ese momento y, en segundo lugar, un ajuste fun-
damental del modelo de comercio exterior japons, prestndole
mayor atencin a una divisin internacional del trabajo ms hori-
zontal en lugar de a la de carcter vertical que haba prevalecido.
Se estableci as una nueva estrategia de relaciones comerciales y
de cooperacin y asistencia tcnica hacia una gama ms amplia de
pases, particularmente pases semiindustrializados y del Tercer.
Mundo. Dicha estrategia va ms all del mero abastecimiento
de materias primas e implica la realizacin de prpyectos industria-
les y de inversin directa de capitales japoneses en el extranjero,
nica forma de lograr una mayor autonoma, diversificacin y es-
tabilidad en los suministros de petrleo y otras materias primas,
as como de reforzar la presencia y la participacin del Japn en
las relaciones econmicas internacionales.
En definitiva, el que la produccin est orientada hacia el ex-
terior -no slo en trminos de exportaciones de productos manu-
facturados, sino tambin de exportacin de capitales y tecnologas-
se ha convertido hoy ms que nunca en una necesidad estructural
para Japn y, por tanto; en uno de los componentes fundamenta-
les de su poltica exterior. En realidad esto no es nuevo; la natura-
leza misma del modelo de desarrollo y del espectacular crecimien-
52
JAPN: SU TlERRA E HISTORIA
to industrial japons de la posguerra perfil la poltica exterior de
Japn.
Visto por el mundo, yen particular por sus vecinos asiticos,
como una potencia agresora, a partir de la posguerra el Japn'tra- .
t de seguir la poltica de mantenerse al margen de las disputas
internacionales, prestndole apoyo a la poltica norteamericana,
siempre que esto no implicara ir en contra de sus intereses nacio-
nales. Esta situacin no poda ser de otro modo. Como la indus-
trializacin ha estado orientada primordialmente hacia afuera, la
poltica exterior del Japn debera basarse en el mantenimiento de
la estabilidad en el flujo del comercio internacional y en las rela-
ciones con todos los pases, independientemente de su sistema po-
ltico. Sin embargo, a pesar del deseo explcito de la diplomacia
japonesa de mantener relaciones con todos los pases del mundo,
es un hecho irrefutable que los principales intereses y alianzas ra-
dican en sus estrechos vnculos con los Estados Unidos. Esto ha
condicionado grandemente la poltica exterior japonesa, al punto
de que -segn los crticos ms acrrimos de esta situacin- en
la prctica, el Japn ha carecido de una verdadera poltica inter-
nacional.
Dentro del juego de la distribucin del poder econmico mun-
dial, el Japn ha resultado ser uno de los ms claros ganadores.
Sin embargo, tambin est claro que este gigante econmico per-
manece an confinado en una posicin internacional menor den-
tro del campo poltico y militar, elementos que se estiman como
indispensables para que un pas llegue a convertirse en una verda-
dera potencia mundial. Revertir esta situacin en los trminos ms
favorables para el pas es uno de los desafios ms evidentes que
el Japn deber resolver en lo que queda del siglo. Pero sta no
es la nica dificultad. Paradjicamente, el xito econmico-comer-
cial se ha convertido en la fuente principal de nuevos problemas
para el Japn actual, toda vez que el extraordinario monto del su-
pervit comercial con las principales economas mundiales, espe-
cialmente con los Estados Unidos, se ha constituido en la manza-
na de la discordia que amenaza el maridaje entre viejos aliados.
Esto nos obliga a un breve examen de las relaciones comerciales
entre Japn y algunas de las principales economas y regiones del
mundo a mediados de los ochenta.
LA TIERRA, LA GENTE Y EL CRECIMIENTO
Relaciones con Estados Unidos
53
Como es de todos conocido, el Japn y los Estados Unidos han
mantenido una relacin muy estrecha a partir de la Segunda Oue-
rra Mundial. Para la estrategia geopoltica, y particularmente res-
pecto de la presencia militar de los Estados Unidos en Asia orien-
tal y del Sureste, el Japn representa el aliado incondicional y la
principal fuerza estabilizadora frente a la influencia, real o poten-
cial, de los pases socialistas del rea. Para Japn, su alianza con
los Estados Unidos ha significado sustanciales beneficios econmi-
cos, un mercado seguro y una "sombrilla nuclear" que, por lo me-
nos hasta ahora, le ha permitido insertarse en el esquema de segu-
ridad norteamericano a un costo mnimo y con un ahorro
considerable en gastos militares. Sin embargo, a partir de 1975,
luego de la derrota y la progresiva retirada norteamericana del Su-
reste asitico, los.Estados Unidos empezaron a pensar que Japn
no slo deba asumir mayores responsabilidades en cuanto a su pro-
pia seguridad, sino tambin jugar un papel ms activo para man-
tener a los pases capitalistas del rea dentro del mbito de la in-
fluencia occidental, particularmente en momentos de reactivacin
de la "Guerra fra", como se hizo manifiesto a fines de la dcada
de los setenta.
Para Japn, las relaciones con los Estados Unidos continan
siendo la base ms slida de su poltica exterior. Es muy poco pro-
bable que, en lo fundamental, esta situacin cambie a corto o me-
diano plazo, a pesar de las claras diferencias de ndole comercial
surgidas ltimamente entre los. dos pases.
Muy lejanas estn ya aquellas apreciaciones del entonces se-
cretario de estado, John Foster Dulles, quien, en una junta del Con-
sejo de Seguridad Nacional en agosto de 1954, declaraba: "Le dije
francamente al premier Yoshida que Japn no debe espeFar en-
contrarse con un gran mercado norteamericano, ya que los japone-
ses no producen lo que nosotros necesitamos. Es preciso que Japn
encuentre mercados en otros lugares para exportar sus productos" .
Menos de 30 aos despus, 'la historia desmentira rotundamente
a Foster Dulles. El supervit comercial de Japn con respecto a
Estados Unidos aument de 21. 7 mil millones de dlares en 1983
a 36.8 mil millones en 1984, y para 1985 se esperaba la descomu-
nal cifra de 45 mil millones. de dlares, siempre pensando conser-
vadoramente.
54
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
En los 40 aos transcurridos 'desde la derrota de la Segunda
Guerra Mundial y la destruccin, Japn se ha convertido q> un
gigante econmico. En la actualidad ha superado a la Unin 80-
vitica en cuanto a produccin industrial y ocupa el segundo lugar
a nivel mundial. Si la actual dinmica de la expansin industrial
japonesa contina, en 20 aos ser en ese terreno una potencia ms
importante que los Estados Unidos. He aqu la real dimensin de
lo que significa el llamado "desafo japons".
Las tensiones comerciales entre Estados Unidos yJ ap6n -que
algunos llaman ya guerra comercial- han llevado a Washington
a una reconsideracin de las relaciones nipo-norteamericanas y a
modificar su actitud de complacencia frente a Tokio, por la va
de las consabidas presiones. Por un lado, la administracin Rea-
gan ha emprendido un conjunto de acciones destinadas a reducir
el dficit comercial restringiendo las importaciones japonesas, par-
ticularmente de automviles, artculos electrnicos, textiles, y pre-
sionando, a su vez, para que Jap6n abandone su tradicional pro-
teccionismo y permita que los extranjeros participen ms
abiertamente de su mercado interno -en trminos de productos
e inversiones- y adopte, en los hechos, un sistema .econmico
ms liberal. Por otro lado, el gobierno estadunidense presiona para
queJap6n incremente sus gastos de defensa, a fin de quitarle fuer-
za y recursos a la expansin industrial y para que la economa ja-
ponesa disminuya el ritmo de crecimiento.
Cmo han respondido los japoneses a estas presiones? Fren-
te a la restriccin de sus exportaciones tradicionales al mercado
norteamericano, el Japn ha comenzado a competir con las indus-
trias estadunidenses de alta tecnologa: computadoras, micropro-
cesadores, cermicas estructurales para la industria aeroespacal,
etc. O sea que en este terreno, la competitividad comercial japo-
nesa tiende a persistir. En lo que toca a una mayor liberalizacin
y apertura de su mercado interno, ha habido una relativa recepti-
vidad y el gobierno le ha recomendado al pblico japons que com-
pre artculos importados de Estados Unidos y Europa, y l mismo
se apronta a promover una mayor liberacin del mercado de capi-
tales del pas. Los resultados no son todava significativos. '
Lo que s ha encontrado una gran receptividad, y no slo en-
tre los dirigentes gubernamentales, ha sido la exigencia de queJa-
pn preste una contribucin mayor a la defensa de los intereses
de lo que Reagan llama "la comunidad de destino". Esto es, UD:
LA TIERRA, LA GENTE Y EL CRECIMIENTO 55
mayor reforzamiento de las fuerzas armadas japonesas para ga-
rantizar la seguridad del llamado mundo libre en el este y sudeste
de Asia. Concretamente, la remilitarizacin del Japn! En este
mismo orden de ideas, sectores de la derecha japonesa y grupos in-
dustriales importantes como la Mitsubishi Heavy Industries, tie-
nen en la mira la reforma de la Constitucin para eliminar los
obstculos jurdicos que impiden el rearme. Algunos piensan que
eso incluso no sera necesario, puesto que el rearme y la tan facti-
ble transformacin del Jap6n en potencia nuclear s6lo se haran
con fines defensivos, lo cual no' contraviene las disposiciones cons-
titucionales. Por lo pronto, el primer ministro Nakasone en una
reciente visita a los Estados Unidos no tuvo mayores problemas
paradeclarar alJapn como un "portaviones insumergible" al ser-
vicio de los intereses de la seguridad de los Estados Unidos en la
zona. Una afirmacin como esa no debe ser considerada como sim-
ple retrica, viniendo de quien viene.
Si tomanos en cuenta la historia reciente, esto podra ser un
arma de doble filo, no slo para los norteamericanos sino tambin
paralos pases de la regin, que an tienen muy fresco el recuerdo
de lo que significa un Japn militarizado. Sea como sea, ste es
tambin un problema y un dilema para la nacin japonesa de hoy.
Relaciones con la Comunidad Econmica Europea (CEE)
Las relaciones entre Japn y la CEE, a diferencia de la situacin
prevalenciente antes de la Segunda Guerra Mundial, han sido desde
entonces bsicamente comerciales. Japn y la CEE comparten una
serie de problemas como la dependencia casi total del petrleo im-
portado (excepto Inglaterra); la dependencia de los Estados Uni-
dos en materia de defensa nacional y regional (aunque hay que
relativizar la situacin de Inglaterra y Francia, que poseen su pro-
pio arsenal nuclear); el hecho de que sostienen relaciones seme-
jantes con los llamados pases del Tercer Mundo; el que compar-
tan fundamentalmente la condicin de potencias capitalistas
industrializadas y que, en ltima instancia, tambin comparten una
dependencia bsica respecto de los Estados Unidos. No obstante
lo anterior, no se ha avanzado en la fijacin de una poltica euro-
japonesa comn para abordar dichos problemas. Es ms, las dife-
rencias y los desacuerdos se han acentuado ltimamente.
56 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
En la reunin cumbre de los pases capitalistas industrializa-
dos celebrada en Bonn, en mayo de 1985, Nakasone yJapn estu-
vieron casi todo el tiempo en 'el banquillo de los acusados. El con-
senso de los acusadores fue que el supervit japons -que en'1985
lleg a casi los 50 mil millones de dlares, superando el rcord mun-
dial establecido por Arabia Saudita en 1980- resulta una amena-
za para el orden comercial del llamado mundo libre. En lo parti-
cular, la preocupacin de los pases de la CEE ante el desafo
japons resulta ms que comprensible, toda vez que su dficit co-
mercial con Japn subi de 8 809 millones de dlares en 1980 a
10403 millones en 1983, y la tendencia es hacia el aumento de
dicha cantidad.
En sntesis, la CEEle reclama al Japn lo mismo que los Esta-
dos Unidos; es decir, que inunda sus mercados con productos elec-
trnicos y microelectrnicos, con automviles de menor precio que
el prevaleciente en sus respectivos pases e incluso, en relojes, que
han constituido una larga tradicin de la industria europea. Al tiem-
po, que no facilita la entrada de los productos y capitales europeos
en el mercado japons.
Sin embargo, pese a las fricciones, existe la certidumbre de
que dados los fuertes intereses de carcter global que unen al trin-
gulo Estados Unidos-japn-CEE, las dificultades comerciales ten-
drn que zanjarse. Por lo pronto, Japn ya ha dado algunas mues-
tras de una mayor liberalizacin. Aunque todava sean insuficientes,
esas muestras son parte de una voluntad creciente por fortalecer
sus relaciones con los pases de la CEE y darles un nuevo conteni-
do que vaya ms all del mero intercambio econmico.
Relaciones con la URSS
Uno de los ejemplos del pragmatismo japons, que ha llevado a ja-
pn a mantener relaciones con todos los pases independientemente
de su ideologa y sistema, son las relaciones con la Unin Sovitica.
Despus de China, la URSS es el segundo cliente comercial en im-
portancia para el Japn, dentro del llamado bloque socialista. En
1982, el valor total del intercambio comercial entre los dos pases
fue cercano a los 6 000 millones de dlares, con una balanza co-
mercial favorable a Japn. Sin embargo, a partir de esa fecha se
ha producido una baja en el flujo comercial y un enfriamiento de
las relaciones entre ambos pases como consecuencia del agudiza-
LA TIERRA, LA GENTE Y EL CRECfMIENTO
57
miento de la confrontacin bipolar, ante la cual Japn se ha visto
en la necesidad de adoptar una posicin ms militante en favor de
su aliado tradicional, los Estados Unidos.
Si bien, hoy por hoy, los problemas comerciales son cada vez
ms problemas polticos, las posibilidades de una recuperacin y an
de un incremento de los niveles de intercambio comercial entre
ambas naciones son bastante factibles, sobre todo si se conside-
ra la necesidad de una mayor diversificacin de mercados y su-
minsitros que tiene la economa japonesa y el inters que siempre
ha tenido Japn por participar en la explotacin y el aprovecha-
miento de las grandes reservas de petrleo, gas y maderas de
Siberia (proyecto que tuvo un promisorio comienzo en la dcada
de los setenta pero que hoy est prcticamente descontinuado).
Por otra parte, Sibera es una extensa regin que la URSS nece-
sita colonizar y desarrollar urgentemente. Tampoco se debe olvi-
dar que la Unin Sovitica representa un enorme mercado poten-
cial para los productos manufacturados japoneses. Por ltimo, la
vecindad geogrfica entre ambos pases impone, por sobre las di-
ferencias existentes, la necesidad de unas relaciones normales y flui-
das, que se estiman como imprescindibles para la estabilidad de
la regin.
Los aspectos ms controversiales y conflictivos en las relacio-
nes bilaterales entre los dos pases son, sin lugar a dudas, la recla-
marin por parte del Japn de las islas Kuriles, al noreste de Hok-
kaido, en poder de la URSS desde la Segunda Guerra Mundial,
territorios que los soviticos no estn dispuestos a devolver por su
alto inters estratgico en la regin y a los que los japoneses tam-
poco estn nada dispuestos a renunciar. Otros obstculos son las
diferencias respecto al proyecto de explotacin de los recursos si-
berianos, el Tratado de Paz y Amistad sino-japons que la Unin
Sovitica supone dirigido contra ella y, en alguna medida, el p r o ~
ceso de remilitarizacin japons que significara, segn la percep-
cin de la URSS, una amenaza para su flanco oriental.
La promesa-de Shevardnadze, ministro de Relaciones Exte-
riores de la URSS, de visitar Japn en el transcurso de 1986, des-
pert grandes expectativas entre los hombres de negocios e indus-
triales japoneses, quienes esperaban no slo un entibiamiento de
las fras relaciones entre ambos pases, sino sobre todo, una reac-
tivacin de los ambiciosos y prometedores proyectos econmicos
con la URSS.
58
Relacones con China
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
Slo desde que la modernizacin de la infraestructura agraria e
industrial se convirti en una necesidad imperiosa para China y
desde que Pekn decidi abandonar el "camino propio" y abrirse
al exterior, pudieron los japoneses realizar el sueo dorado de abrirse
realmente paso en el mercado chino.
Para China, el japn constituye una fuente idnea de tecno-
loga, de ayuda tcnica y de crdito seguro, aparte del hecho de
que la maquinaria existente en China desde antes de la guerra es
de fabricacin japonesa. Tambin constituye un mercado seguro
para su petrleo y algunos productos textiles y alimentarios. Para
el japn, China no es s610 el gran vecino cuya cultura ha asimila-
do, sino una salida que se estima fundamental para la economa
japonesa por el enorme mercado que representa. China es, pues,
un mercado potencial muy atractivo y una fuente dematerias pri-
mas supuestamente en grandes cantidades y de fcil acceso, dada
la vecindad geogrfica.
En 1983 el volumen total del comercio entre China y Japn
lleg a los 10 000 millones de d61ares y la balanza comercial fue
levemente favorable a China. Cerca del 4% del total del comercio
exterior japons va a China, lo que hace de este pas el quinto so-
cio comercial de japn en el mundo; en cambio para China, ja-
pn es el cliente principal. japn vende hierro y acero (45% del
total de sus exportaciones), maquinaria y equipos (20%), y com-
pra petrleo crudo (4, 1%), productos textiles (12 %) y alimentos
(10%). Por otro lado, la mayor parte de las inversiones y crditos
recibidos por los chinos en los ltimos aos proviene de japn. De
este modo) en la medida en que la apertura china al exterior -pie-
dra angular de la nueva estrategia industrial-e- contine inten-
sificndose, en esa misma medida se incrementarn las relaciones
e intercambios comerciales entre ambos pases.
Con base en lo anterior, no se podra pensar ms que en un
futuro promisorio para las relaciones sino-japonesas. Sin embar-
go, hay algunos problemas que plantean verdaderos desafos, tan-
to para los chinos como para los japoneses. En primer lugar, en
tanto socios comerciales los japoneses se han mostrado sumamen-
te eficaces.y avasalladores. All estn los casos de Estados Unidos
y Europa. Los chinos debern estar verdaderamente atentos a es-
tas experiencias. En segundo lugar, China ve con gran desconfan-
LA TIERRA, LA GENTE Y EL CRECIMIENTO 59
za (v. con toda razn) el proceso de rearme japons; en tercer lu-
gar, China-objeta las relaciones estrechas que Japn ha tenido, y
mantiene, con Taiwan. Por ltimo, quizs el punto ms lgido sea
que China presiona y trata de neutralizar un posible estrechamiento
de las relaciones entre Japn y la Unin Sovitica. Y aunque el
Tratado de Paz y Amistad firmado entre China y el Japn parez-
ca haber dejado un tanto al margen a la URSS, la desconfianza sub-
siste. As las cosas, Tokio tendr que hacer verdaderos equilibrios
diplomticos si no desea antagonizar con ninguno de sus grandes
vecinos.
Relaciones con Asia Oriental y del Sudeste
Uno de los aspectos principales de la poltica exterior japonesa es
su marcado inters en la regin del Asia Oriental y del Sudeste,
(exceptuamos de la regin a China y Corea del Norte). Termina-
da y prohibida la guerra, el imperialismo japons pas del plano
poltico-militar al plano econmico. A la famosa "esfera de copros-
peridad asitica", nos dice Lucien Bianco, "parece ahora suceder
una esfera de Asia del Pacfico, cuyo inters econmico es eviden-
te. Como taller industrial de Asia, el Japn necesita las materias
primas y mercancas que esta regin puede ofrecerle y es el que
mejor situado est para explotar sus recursos y conseguir sus be-
neficios" .
A partir de los aos'sesenta, la expansin de la industria japo-
nesa ha llevarlo a muchas empresas, an pequeas y medianas,
a abandonar el territorio japons y a establecerse en los pases del
Asia Oriental y del Sudeste. En el caso del gobierno nipn, ste
ha participado en numerosos proyectos de desarrollo y explotacin
de recursos en pases como Corea del Sur, Taiwan, Filipinas, Ma-
lasia, Indonesia, etc. que han recibido con los brazos abiertos la
inversin japonesa.
En 1983, el monto total del intercambio comercial entre J a-
pn y el Asia Oriental y del Sudeste lleg a los 63 000 millones
de dlares y la balanza comercial fue, por supuesto, favorable" a
Japn. El 23.5% de las exportaciones japonesas (unos 35000 mi-
llones de dlares) va a esta regin y el 22.1 %"de sus importaciones
(unos 28 000 millones de dlares) proviene de ella, lo que hace que
sta sea, despus de los Estados Unidos, el principal socio comer-
60 JAPN; SU TIERRA E HISTORlA
eial de Japn. Empero, no todo transcurre tan apaciblemente para
Japn: cuatro pases de esta regin, los llamados "cuatro peque-
os dragones", Corea del SUf, Taiwan, Hong Kong y Singapur,
siguen sus pasos y en muchos aspectos se han transformado en sus
ms activos competidores en el rea, rivalizando ya en muchos mer-
cados con el "Gran Dragn'' que esJapn. Otro problema inquie-
tante son las ya frecuentes acusaciones de que Japn, ante las se-
veras restricciones internas, est exportando sus industrias
contaminantes a los pases del Asia Oriental y del Sudeste en los
que existen controles menos rigurosos y la mano de obra es ms
barata. Por otro lado, el sentimiento antijapons es fuerte y siem-
pre est pronto a aflorar, de all que la factible remiJitarizacin del
Japn genere serias desconfianzas en los pases de la regin, que
todava tienen recuerdos frescos del militarismo expansionista
japons.
j Los japoneses son conscientes de estos problemas y tratan de
evitar una sobrepresencia que pudiera resultar irritante para.la re-
gin. Tambin han comprendido que no pueden seguir manejan-
do sus relaciones con los pases del rea como si stos fueran sim-
ples proveedores de materias primas y mercados receptores de los
productos japoneses. El imperativo es encontrar otro tipo de rela-
ciones que trasciendan los trminos puramente comerciales y ten-
gan una base econmica y poltica ms estrecha. Japn ya ha dado
algunos pasos en este sentido, pero todava queda mucho por ha-
cer, en una regin que es vital para su estabilidad y seguridad.
Como se ha dicho al principio de este apartado, el Japn no-
cesita exportar cada vez ms para contrarrestar las inevitables im-
portaciones que le impone la precariedad de sus recursos- natura-
les de uso industrial. Los hechos demuestran que Japn, a diferencia
de otros pases, ha resuelto con xito esta tarea. As, la dinmica de
su economa y de su comercio exterior plantean hoy un verda-
dero desafo competitivo, tanto a las economas capitalistas como
a las socialistas del mundo. Es indudable que una buena parte de
este xito se debe a la forma como los japoneses han ido resolviendo
sus propios desafos internos, que tienen que ver con los cambios
adecuados y oportunos de su estructura industrial y los ajustes a
su modelo de comercio exterior. Tambin es un hecho que elJa'
pn de hoy est un poco menos aprisionado en el terrible dilema
autonoma-dependencia en el que se ha tenido que debatir su mo-
delo de desarrollo, an cuando ste siga siendo una realidad.
LATiERRA, LA GENTE Y EL CRECIMIENTO
61
Paradjicamente, el xito econmico internacional le plantea
al Japn las mayores dificultades del momento. Acusado de im-
pulsar prcticas comerciales injustas y polticas monetarias y fis-
cales egostas, el Japn ha debido hacerse cargo de la acusacin
de ser el gran culpable de los desajustes econmicos prevalecientes
en el mundo capitalista. La rplica no se ha hecho esperar, el Ja-
pn ha realizado y est realizando esfuerzos importantes para po-
der cumplir con las responsabilidades mundiales que su xito eco-
nmico le ha impuesto. Por un lado, parece haber ya suficiente
conciencia de que para poder desarrollarse en armona con la eco-
noma mundial, el Japn necesita seguir exportando activamente
tecnologa y capital, estimular y ampliar la demanda interna y ex-
terna, permitir que los extranjeros participen de su mercado in-
terno y apoyar efectivamente un sistema econmico internacional
liberal. Por el otro lado, ya los japoneses parecen haberse dado cuen-
ta de que, al carecer de podero militar, sus industrias no pueden
enfrentarse con los competidores extranjeros mediante el uso de
la fuerza, como hicieron en el pasado Inglaterra y los Estados Uni-
dos, sino ms bien proponiendo iniciativas de cooperacin econ-
mica y a travs de la inversin directa, particularmente en los pa-
ses en vas de desarrollo. En este sentido, la economa japonesa
ha llegado a una etapa en la cual este tipo de medidas y acciones
es imperativa, si es que dese;a diversificar-sus suministros yasegu-
rar su propia estabilidad. Este es quizs el terreno en donde ha-
brn de confrontarse los mayores desafos pero, a la vez, esperarse
los mayores desarrollos.
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL
SHOGUNATO TOKUGAWA
Michiko Tanaka
El objetivo principal de esta historia es estudiar, a grandes rasgos,
el desarrollo poltico, econmico, social y cultural de Japn desde
su origen hasta nuestros das, 'caracterizar sus cambios y rasgos
permanentes a travs de las distintas pocas y ver lo especficamente
japons en contraste con Jas experiencias de otros pueblos.
Otro inters primordial de la obra radica en explicar la con-
formacin de las peculiaridades de la sociedad japonesa de hoy.
De all que el objetivo principal de esta seccin -que abarca des-
de los orgenes hasta la Renovacin Meidyi- sea dar a conocer
los cimientos del Japn moderno, ytambin tratar de hacer com-
prender cmo ciertas instituciones y concepciones que se registran
en la historia reciente tienen races profundas en un pasado a ve-
ces muy remoto.
1. POCA FORMATIVA: LOS ORGENES DEL
PUEBLO Y LA CULTURA
En la era de los glaciares, durante el Pleistoceno, las actuales islas
dejap6n estaban conectadas entre s y tambin con el continente:
el norte de Kyuushuu con la pennsula de Corea y el norte de Jok-
kaidoo con Sajalin, .que entonces tambin se conectaba con el con-
tinente, lo que permita el artibo de manadas de animales tales como
los elefantes nawman o mamuts, y tras ellos los hombres paleolti-
cos. [En el mapa 1 podemos ver el contorno de la tierra de enton-
ces y algunos de los sitios arqueolgicos ms antiguos.] Estos ca-
zadores y recolectores priID:itivos, segn hallazgos realizados en
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1185
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PERIODIZACIN EN LA HISTORIA JAPONESA
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1905 Coo""hdacio del ..,ado moderno
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"" fQnnaeioocs potrti!'a.
Siglo lo e.e.
Comuoidad de agri!'ulto,o> avanaa<io.
Cull" Yayoi (hlern> y b,ooce)
(t'ul'ivo de arn',- en "ampo iouttdado)
Comunid.d
Comunicl.d do "lrieWlorc. primitivo.
CullurB Dyoo",oo (N,..,]ltiea
... .lOO a,C.
m1<"'t.';.
Comunidad de eando.... y =01._
Comunida,hlo ..."-"<lo"" y rccole<t"""
Cul.u.. Pr<"<",r.lmica .uperior
.... 8000 a,C.
ocmj,edoma';o. (Ma"lrtica
10000 .c
Cal,ur. Prcrmico infi",
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CruP"" de eaud<>. y rc.-uI'7tOrt" nmad ..
(Palooln"a)
64 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
Iwadyuku (prefectura de Gunma), usaban instrumentos de piedra
muy simples: hachas de mano, navajas y puntas de lanza elabora-
das con el mtodo de tallado. Esta cultura se conoce como la pre-
cermica, y data de unos 25 000 a 15 000 aos a.C.
Aun despus de la separacin de Japn del continente, duran-
te un buen tiempo los mares seguan siendo bajos y los hombres
llegaban por diferentes rutas tentativarnente sealadas con flechas
en el mapa 1 nuevos elementos culturales y raciales
para la formacin del pueblo japons.
poca Dyoomon
Al terminar la cuarta era glacial, se elev el nivel de los mares,
y hace alrededor de diez mil aos las islas de Japn se conforma-
ron tal y como hoy las conocemos.' Para entonces, en las cuatro
islas principales ya se haba difundido una cultura ms avanzada
que se conoce como cultura Dyoomon por el predominio del moti-
vo ornamental impreso por una cuerda (dyoomon) en su decora-
cin, que caracteriza a buena parte de su.cermica, Estas piezas
de cermica se destinaban' a distintos fines: las ollas y vasijas para
almacenar cosas y cocinar, y las figurillas femeninas para los ri-
tuales (ilustracin 1). Su forma y ornamento han ido variando de
etapa en ms de nueve mil aos de evolucin.
Se calcula que en cada choza habitaban entre cinco y diez per-
sonas, y varias chozas se ubicaban en un crculo alrededor de una
plaza. A partir de la etapa media de Dyoomon, existen pruebas
del surgimiento de la comunidad sedentaria. Hacia la etapa final,
se inici la agricultura primitiva que consisti6 en el cultivo de ra-
ces comestibles tales como el taro y el cuidado de rboles de frutas
secas como los castaos. Mediante el anlisis de los concheros, que
eran los basureros de los hombres de Dyoomon, y de restos huma-
nos de la poca, se puede decir que-en la sociedad Dyoomon toda-
va no exista una diferenciaci6n social entre la poblacin; que ocu-
rran con bastante frecuencia hambrunas, y que el lapso de vida
era corto, en particular para las mujeres, ya que una buena parte
de los restos humanos femeninos suelen ser de jvenes. ltima-
mente arquelogos japoneses han encontrado granos de arroz y otros
cereales con cermicas del Dyoomon tardo, lo que indica que el
Mapa 1. Cultura paleoltica y poblamiento de Japn
Ruta de poblamiento
______ paleoltico
RUla de poblamiento
durante las pocas
~ Dyoornon y Yayoi
c::===J Tierra actual
~ Tierra del Pleistoceno
Fsiles de restos
O humanos
Sirios paleolticos
Fsiles de restos
T de elefante nauman
65
66 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
arte del cultivo haba mejorado gradualmente hasta incorporar la
tcnica agrcola de la quema y tumba.
En la etapa de transici6n a la siguiente poca, la de Yayoi, se
observ6 la conformaci6n de dos regiones, .la oriental y la occiden-
tal (ambas se sea/aoen el mapa 2). 'Aunque todava no estn acla-
radas las razones deesta diferenciaci6n geogrfica, la lnea diviso-
ria curiosamente coincide con la que establece diferencias
dialectol6gicas, de costumbres y creencias populares, y de estruc-
turas sociales bsicas, como tipos de familias y comunidades, en
el Japn actual.
Segn algunos autores como Umejara Takeshi,la culturaDyoo-
mon y sus portadores contribuyeron a la conformaci6n de la ideo-
sincracia cultural bsica del pueblo japons, la cual se conserv
a pesarde las fuertes influencias externas posteriores. Destacan par-
ticularmente su herencia en la formacin de la tradicin "barro-
ca" en [a esttica japonesa. Sin duda, en el proceso evolutivo mi-
lenario de la poca Dyoomon se sentaron las bases de la poblaci6n
y de la cultura popular que constituyen el sustrato"indgena" que
ha impreso rasgos peculiares a todos los elementos culturales in-
troducidos desde afuera.
Los hombres Dyoomon u ~ a b a n arcos y flechas de piedra que
elaboraban mediante el pulido. Tambin usaban instrumentos de
hueso y madera y saban tejer y construir chozas.
po<:a Yayoi
Entre lo. siglos II y III a.C. se produjo una importante innova-
cin, el inicio del cultivo del arroz en campos inundados. ste, de-
sarrollado originalmente en el sur del Ro Yangtze en China Oren-
tal o en el sur de Corea; lleg primero aun rea localizada al norte
de la isla de Kyuushuu y luego se difundi rpidamente a lo largo
del archipilago japons, hasta llegar a la punta sur de Jokkaidoo
en el siglo III d.C. Junto con el cultivo del arroz se difundieron
nuevos elementos culturales, prueba de la influencia continental,
entre los cuales destaca un nuevo tipo de cermica, caracterstico
de la poca Yayoi, que tena formas simples y'regulares y se coca
a temperaturas mucho ms altas (i1ustraci6n 1), y los metales, el
hierro y el bronce, que an cuando marcan dos etapas diferentes
en el desarrollo de la humanidad, fueron introducidos aJap6n en
68 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
forma simultnea. El hierro se utiliz para herramientas Y"el bronce
parautensilios rituales y ornamentales, como lanzas, espadas y unas
piezas llamadas campanas, encontradas en las, tumbas de los jefes
poltico-militares, que aparentemente simbolizaban el poder. Por
otra parte, la introduccin del hierro hizo posible el amplio uso
de la madera como instrumento de labor y para la .construccin
de canales de riego y drenaje, como se puede observar en las rui-
nas de Toro, prefectura de Shidzuoka. El arrozal se mantena inun-
dado y la cosecha se llevaba a cabo cortando las espigas.
Esta cultura se llama Yayo por el lugar ubicado en el centro
de Tokie donde se descubri la primera pieza de cermica que la
caracterizaba. La poca se divide en tres etapas, segn su desarro-
llo y difusin. En la etapa temprana (200-100 a.C.), se difundi
hasta el sur de Kyuushuu, Shikoku y la parte occidental de Jon-
shuu incluyendo la regin de Kinki (que comprende las actuales
Osaka y Kioto); en la intermedia (100 a.C.-lOO d.C.) lleg hasta
el sur de Toojoku; y en la tarda (100-200 d.C.) alcanz la punta
sur de ]okkaidoo. Sin embago, la cultura Yayoi nunca tuvo im-
portancia en Jokkaidoo-; ah la cultura Dyoomon sigui su propio
curso de desarrollo sobre la base de la economa de recoleccin y
se conform la cultura Satsumon, que se considera antecesora de
la cultura Ainu moderna.
La diferencia que se observa en los objetos encontrados en los
monumentos 'sepulcrales de Yayoi indican que ya exista una. es-
tratificacin socialentre la poblacin. Los hombres de Yayoi vi-
van en una comunidad constituida por un gran nmero de uni-
darles domsticas: una casa grande con hogar y varias casas
pequeas.constiruan una unidad domstica. En el centro de laco-
munidad haba una plaza y un granero con piso elevado, grandes
vasijas de cermica servan para almacenar granos y la existencia
de anillos de piedra sugieren un cierto avance en el hilado y el tejido.
La comunidad estaba encabezada por un jefe o jefa a quien
aseseraba el consejo de ancianos. Hacia la poca intermedia de la
cultura Yayoi, ya existan formaciones estatales primitivas y mien-
tras Be. destacaban jefes tribales como reyes, los esclavos, origina-
dQj. probablemente de prisioneros de guerra, eran usados para di-
ferentes servicios requeridos por la nobleza tribal. o enviados al
extranjero como regalo o tributo. Por otra parte, las formas de en-
tierro sugieren que ya los hombres de Yayoi teman al espritu de
Ios
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TQKUGAWA
69
Fuentes chinas contemporneas a la poca sealan la existen-
cia de un gran nmero de pequeos reinos en Japn en el siglo
I a.C.: en el ao 57 d.C.el rey, de Na de .Wa (nombre con que'
se llamaba a Japn en las crnicas chinas) envi una misin al
emperador de la dinasta Han posterior, y en 107 el emperador
recibi regalos de un rey de Wa entre los que se inclua a 160 es-
clavos. '
Algunos autores, por ejemplo Ishida Eiichiro, consideran a la
cultura Yayoi y a la introduccin del cultivo del arroz conro el mo-
mento crucial para la conformacin de la lengua y la cultura japo-
nesas. Sin embargo, si bien los ritos agrcolas relacionados con el
arroz son fundamentales en la cultura popular, el uso ritual popu,..
lar del tubrculo (taro), el castao, el mijo y otros cereales asocia-
dos con la prctica agrcola arcaica, sealan la persistencia parale-
la de la tradicin cultural pre-yayoi. En cuanto al origen del japons,
sera dificil afirmar que la lengua que hablaban los portadores ori-
ginales de la nueva tecnologa Yayoi'diera origen al japons actual
o que a partir de la poca Yayoi ya no existiera una diversidad
lingstica o dialectal importante en las islas japonesas. No obs-
tante, la innovacin Yayoi constituy, sin duda, una de las apor-
taciones mayores para la conformacin de las caractersticas cul-
turales peculiares del pueblo japons, vigente an a pesar de su
antigedad.
n. POCA ANTIGUA: SURGIMIENTO
y CONSOLIDACIN DEL ESTADO
La cultura de los tmulos antiguos
Las formaciones estatales primitivas que aparecieron en la poca
Yayoi lucharon entre s durante largo tiempo y gradualmente se
fueron unificando a travs de subyugaciones y alianzas. Aparen-
temente, para este proceso unificador. tuvo cierta importancia el
hecho de que en las islas japonesas se tuviera conocimiento de las
luchas que se desarrollaban entre los estados en el continente y en
la pennsula coreana, a la cada de la dinasta Han posterior. Una
buena ilustracin de este proceso es el-relato del gobierno de Pimi-
ka, la reina del estado de Yamatai, a la que se refiere la crnica
JAPN, SU TIERRA E HISTORIA
de Wei en el capitulo de Wa. Al parecer, Pimiko era una reina-
sacerdotisa que mantena la Fidad de varios pequeos eat,adoa que
hablan constituido una alianza para superar las guerras intertri-
bales que se hablan prolongado por ms de siete lustros. En el ao
239, Pimiko estableci. con Wei a travs de una misin,
con el propsito de hacer reconocer su autoridad, tanto dentro como
fuera de su reino.
Haca ya 70 II 80 aos cuando, al erigirse un varn como rey en el
pa de estall una guerra intestina que pareca no cesar nunca.
Entonces, se acord a una mujer como reina, a quien se llam6 Pimi-
ka. sta, conocedorade la hechicera, encantaba a su pueblo. A pe-
sar de su edad madura, nunca tuvo un esposo. Su hermano menor
la auxiliaba en el gobierno del pas. Desde que se convirti en reina,
casi Dame la habavisto. Mil esclavas la rodeaban y era slo un va-
rn quien le serva 1.. comidas y bebidas, transmita sus palabras y
tena acceso a ella. Grandiosos palacios, miradores y murallas fue-
ron constroidos para la reina y estaban vigilados por guardias per-
manentes [... } A la muerte de Pimiko, se construy un gran mon-
tculo para su tumba, cuyo dimetro meda ms de cien pasos. Ms
de cien esclavos fueron enterrados para hacerle compaa. (Crnica
de Wei sobre Wa).
Aparte de las noticias sobre la reina Iyo, sucesora de Pimiko,
quien envi una misin a Shin en 266, las fuentes contempor-
neas no informaron ms sobre Wa: a lo)argo de un siglo. Sin em-
bargo, en dicho lapso ocurri un importante avance en la forma-
cin del estado central. Desde fines del siglo III comienza la poca
conocida como la de los tmulos antiguos. Estos tmulos, que eran
grandes tumbas de jefes polticos que encabezaban poderosos cla-
nes, aparecieron primero en las regiones de Kinki y del Mar Interior,
y luego en diversas partes del archipilago, llegando por el norte
hasta el sur de Toojuku (vase mapa 3). Los estudios de la distribu-
cin territorial de espadas con inscripciones y de espejosde bronce or-
namentados, que fueron moldeados en Japn, indican que numero-
sos estados pequeos establecieron relaciones jerrquicas entre si
y sellaron alianzas que quiz sirvieron de base para la forma-
cin de un estado central.
Adems de los articulas de bronce, en los tmulos se han en-
La traduccin de esta y otras citas es de la autora de esta seccin, si no
se indica otro nombre. .
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72 JAPN: SU TIERRA E HISJ:ORIA
centrado, por una parte, objetos personales de los muertos CO!'l0
. armas, vestidos y accesorios-y, por la otra, figuras de barra de gran
.variedad que servan para detener el deslave en el exterior del t-
mulo: mujeres y hombres, algunos vestidos de guerreros, anima-
les domsticos incluyendo caballos; instrunientos de trabajo, uten-
silios y casas en miniatura (ilustracin 2). A travs de estos hallazgos,
se pueden reconstruir imgenes de la vida y la cultura de aquella
poca. Ciertos rasgos culturales de los hombres de la poca de los
tmulos antiguos, se conservan hasta ahora en los ritos-shintostas
ms arcaicos en los que tienen gran importancia conceptos como
los de nima" posesin, contaminacin y purificacin. Tambin
en las prcticas religiosas populares que giran alrededor de los ri-
tos agrcolas, como es el caso de las fiestas anuales propiciatorias
para solicitar la garanta de un buen ciclo agrcola, y en las de la
nueva cosecha, para agradecer por la cosecha obtenida y solicitar-
la para el ao siguiente.
"El estado de Yamato
Hacia fines del siglo IV se construyeron enormes tmulos cuya for-
ma particular combinaba el rectngulo con el crculo, en forma
similar a la cerradura de una llave. Uno de ellos, que ha sido con-
siderado como la tumba del tennoo (monarca japons) Nintoku, se
ubica en la planicie de Kawachi. Para la construccin de esta tumba,
la cual est rodeada por una fosa triple, que mide 480 metros de
largo, 305 metros de ancho y 33 metros de alto en la parte rectan-
gular (ilustracin 2), fue necesario movilizar una mano de obra
slo comparable a la que se requiri para la construccin de las
pirmides prehispnicas o las faranicas.
Los enormes tmulos y los ricos objetos hallados en estas tumbas
sealan que fue hacia fines del siglo IV, a ms tardar, cuando sur-
gi6 en la regin de Yamato un gobierno central lo suficientemente
poderoso y prspero como para movilizar a una gran poblacin
a su servicio. El nuevo estado unificado estaba encabezado por un
gran rey, el jefe ms importante entre todos los jefes clnicos. Al
extender su influencia, el gran rey marcaba en cada regin un te-
rritorio bajo su dominio directo y obsequiaba objetos de bronce,
smbolos de su poder, a los jefes locales que reconocieran la auto-
ridad central.
A partir del siglo v, Wa y sus reyes nuevamente aparecen en
D ~ LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA 73
las fuentes chinas. La crnica de Sung, del imperio chino, por ejem-
plo, menciona a cinco reyes de Wa que enviaron tributos a las di-
nastas sureas de China..El estado de Yamato mantena contac-
tos ms estrechos con los estados del sur de la pennsula de Corea:
Paekche, Silla y pequeos reinos sureos. Bajo la presi6n de las
invasiones nmadas provenientes del norte, los estados coreanos
luchaban entre s por la supervivencia. Segn una inscripcin en
piedra que fuera hallada en el 'norte de Corea, Wa, como aliado
de Paekche, envi sus soldados. a combatir contra el ejrcito de Ko-
kuryo en el ao 391. El gran rey de Wa mantena un territorio
de dominio directo en Mimana, en la punta sur de Corea, el cual
tuvo aparentemente una gran importancia comercial. En 562 di-
cho territorio tuvo que ser abandonado frente a la ofensiva de Silla.
Huyendo de las guerras, un buen nmero de coreanos letra-
dos, con conocimientos sobre diferentes oficios y nuevas tecnolo-
gas, llegaron a Jap6n en esta poca. El-comienzo de la produc-
cin domstica de herramientas agrcolas ms avanzadas, como
puntas de hierro para el arads-y el azadn, junto con la introduc-
cin de un nuevo sistema d< control de aguas para los arrozales,
permitieron abrir nuevas tierras de cultivo en reas donde la cons-
truccin de canales de irrigacin y drenaje era necesaria. Los arro-
zales se sacaban varias veces en el curso del ciclo de cultivo para
oxigenar y fortalecer las races, para fasilitar la cosecha y para el
uso posterior del mismo campo en otros cultivos.
Sin embargo, no toda la poblacin tuvo acceso inmediato a
estas innovaciones agrcolas. La masa de la poblacin continu la-
brando la tierra con instrumentos de madera y piedra por mucho
tiempo. Fueron tanto el gran rey como los nobles de su corte quie-
nes dispusieron de las nuevas tecnologas. stos le repartan pun-
tas de arado, al igual que telas de seda cuya produccin domstica
comenz entonces, a los jefes de los clanes subordinados, como re-
tribucin o gratificacin por su lealtad y sus servicios. Los corea-
nos inmigrados introdujeron tambin nuevas tecnologas textiles
y cermica, particularmente.Ia cermica gris oscura de Sue que
se elaboraba con el torno y era mucho ms resistente que las ante-
riores. Adems introdujeron un nuevo estilo de vida, como, por
ejemplo, habitaciones con pisoselevados y nuevas vestimentas que
incluan faldas para las mujeres y calzones para los hombres, que
usados entre los nobles comenzaron a desplazar a los vestidos sim-
ples hechos con lienzos de tela cosidos por los lados, con aperturas
JAPN, SU TIERRA E HISTORIA
para la cabeza y brazos, al estilo del huipil,
La aportaci6n ms importante de uta poca fue la introduc-
cin' de la escritura china. En el ao 513, el rey de Paekche envi6
a Japn a los doctores de los Cinco Clsicos Chinos. Desde enren-
ces estos funcionarios, encargados de los rituales, los usos y las cos-
tumbres de la corte y que conocan los textos confucianos clsicos,
llegaron a Japn en varias ocasiones y jugaron un importante pa-
pel en .Ia difusin de la escritura. Al principio, el chino sirvi6
aparentemente como una lengua funcional en la corte, pero gra-
dualmente los caracteres chinos se fueron aplicando para la re-
presentacin de sonidos y conceptos japoneses.
El gran rey, que era a la vez el jefe poltico y religoso, otorga-
ba ttulos llamados Wane (corno omi, muraji, atol, etc., vese si-
nopsis 1) a los jefes de los clanes, para confirmar el poder e in-
fluencia de stos a cambio de su subordinacin al poder central.
Los jefes de los principales clanes ubicados cerca de Yamato y al-
gunos nobles coreanos constituan la corte del gran rey y partici-
paban en el gobierno; los clanes menores y los coreanos comunes
desempeaban diferentes funciones y oficios para la corte tales
como los de guardianes, escribanos o funcionarios de oficina,
maestros de la industria, de las artes y de los rituales. Los jefes
de clanes de provincia eran responsables del gobierno local. Bajo
'tOOos--estos clanes, que constituan la clase dominante, se distri-
buan las masas de trabajadores agrcolas que continuaban viviendo
en comunidades fundamentalmente autosuficientes y artesanales
que formaban colonias de poblacin servil. Existan tambin los
esclavos domsticos que pertenecan a la corte y a los jefes de los
clanes. Esta primera organizacin poltica centralizada se conoce
en la historiograajaponesa como el shiseisei, o sea, el rgimen (ser)
'de los clanes (sh.) y los ttulos (m).
Al mismo tiempo que el gobierno de Yamato fortaleca su or-
ganizacin centralizada, continu6 con la conquista de tribus no so-
metidas, corno los joyato y kumaso de Kyuushuu y los emishi del
noreste de Jonshull, probablemente ancestros de los ainu. A este
respecto, las crnicas oficiales del siglo VIII, Kodyiki y Nijoshoki,
mencionan a gente llamada "araas de la tierra" (tsuehigumo),
que opuso resistencia a la unificacin en diferentes lugares.
Con la expansin del poder central se cre la necesidad de cons-
truir una organizacin gubernamental ms compleja y de adoptar
ideologas capaces de legitimar el poder y mantener el orden. As,
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76 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
fueron introducidas diferentes artes auxiliares de gobernar tales
como la astrologa y el calendario, las adivinaciones, los mitos y
las crnicas, apoyadas por nuevos sistemas filosficos y religiosos
como el confucianismo, el budismo y el taosmo. Estos pensamien-
tos, surgidos en China y en la India, se haban difundido en toda
Asia oriental y llegaron aJapn a travs de Corea, donde tambin
sirvieron para la consolidacin de Jos estados.
Segn la enseanza taosta, el universo se concibe como el con-
junto de dos fuerzas opuestas en constante interaccin (yin y yan),
que corresponden a lo negativo y lo positivo, lo oculto y lo aparen-
te, lo femenino y lo masculino, etc. Parece que esta cosmovisin
dualista dialctica fue la que mejor se combin con la cosmovisin
del antiguo pueblo japons que crea en la existencia de un espri-
tu en cada objeto, tanto animado como inanimado, y que adoraba
todo objeto o fenmeno extraordinario en dimensin, fueza y fi-
gura, capaz de causar emociones al ser humano en tanto recinto
o manifestacin de lo divirio (kamz). Hay que destacar que, aun.
cuando el estudio del proceso de la sincretizacin del taosmo con
la religin autctona apenas est en sus inicios, su importancia se
advierte en el hecho de que el ttulo del monarca japons, tennoo,
que entr en uso a partir del siglo VII, fue originalmente el con-
cepto taosta que significaba "rey del ms all".
Al principio, cada gran rey estableca una nueva capital para
evitar los efectos de la contaminacin ocasionada por la suciedad
urbana y por los malos espritus, y para contar con el apoyo de
ciertos clanes influyentes y evitar la influencia de otros. (En el mapa
4 se sealan varias capitales antiguas en Kinai, que originalmente
quera decir el rea circunscrita a la capital.).
Para garantizar la continuidad del rgimen y la legitimidad
del poder, la sucesin del gran rey era hereditaria y no se exclua
al sexo femenino. En el ao 592 subi al trono la monarca Suiko,
a quien asesoraba el prncipe Shootoku (524-622), en calidad de
regente. Bajo su iniciativa se tomaron una serie de medidas que
propiciaron una mayor institucionalizacin del gobierno y prepa-
raron el terreno para una introduccin ms amplia y sistemtica
de la civilizacin china durante el siguiente siglo. Se establecieron,
por ejemplo, doce rangos de nobleza y sus correspondientes fun-
ciones dentro del gobierno, y se adopt una constitucin de 17 ar-
tculosque estableca la soberana del monarca y el principio del
dominio de ste sobre todo el territorio y la poblacin del pas. Esta
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATQ TOKUGAWA
77
constitucin presenta un conjunto de preceptos morales destina-
dos a los ministros y a ]08 funcionarios, para el buen gobierno, la
armona, la buena fe y la iinparcialidad. Todos estos valores se
destacan en los diversos artculos, junto con recomendaciones con-
cretas para la disciplina de los burcratas. Rechaza la avaricia y
los abusos contra la poblacin y recomienda la abstinencia. Hace
nfasis en la soberana del tennoo: "Cuando recibierais rdenes
.imperiales, no faltis en su cumplimiento escrupuloso" (artculo
3)) y ordena "Que las autoridades provinciales, como el Kuni no
Miyakko (jefe de provincia), no impongan tributos a la poblacin"
(artculo 12). Declara el budismo como la religin oficial: "Reve-
renciaris sinceramente a los tres tesoros, el Buda, la ley budista
y el orden monstico" (artculo-2). Tambin previene contra los
abusos de los servicios pblicos contra la poblacin.
Ciertamente, en la poca de Shootoku se hizo un esfuerzo por
institucionalizar el ejercicio del poder. Shootoku envi una misin
oficial al imperio Sui, encabezada por anona Irnokc, la cual in-
clua a estudiantes y monjes que habran de traer a su regreso co-
nocimientos sobre las nuevas instituciones, la erudicin y las ar-
tes. Anteriormente, los embajadores japoneses enviados a las
dinastas sureas por los cinco reyes de Wa, haban aceptado que
las misiones fueran tratadas como las de un pas tributario. Shoo-
toku trat de modificar estas costumbres y escribi una carta ofi-
cial, dirigida al emperador de Sui, en trminos igualitarios: "El
hijo del Cielo del pas del sol naciente enva una carta al hijo del
Cielo del pas del sol poniente".
Devoto del budismo, Shootoku patrocin la produccin de ob-
jetos de arte budista y la construccin de templos. En la historia
del arte, esta poca se conoce como poca de Asuka por el nombre
del lugar en donde se construy el templo Yooryuu, algunos de
cuyos edificios representan las construcciones de madera ms an-
tiguas que se conservan en el munl:lo (ilustracin 3). No obstante
lo anterior, la devocin de Shootoku 'se apoyaba en la conviccin de
, que una ideologa universalista ayudara a vencer los-regionalismos
las rivalidades interclnicos a favor de unestado unificado en tor-
no al clan del gran rey. Para llevar a cabo esta poltica innovadora,
Shootoku cont con el apoyo de Umako, jefe del clan Soga, que
favoreca la importacin de la civilizacin china. Umako haba triun-
fado en la competencia por el poder contra los clanes tradiciona-
listas de Ootomo y Mononobe.
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DE WS ORfoENES A LA CAfDA DEL SHOGUNA'IU TOKUGAWA
La reforma de Taika
79
Despus de la muerte de Shootoku, el clan Soga conserv su in-
fluencia poltica dentro del gobierno, razn por la cual en el ao
645 el prncipe Nakano-ooe, con ayuda de Nakatomi 1\0 Kamata-
ri, asesin6 a los principales lderes de dicho clan y declar6 el co-
mienzo de una nueva polftica, consistente en la adopcin ms sis-
temtica de las florecientes civilizaciones chinas de los imperios Sui
y Tang. Como primera medida, se adopt6 el sistema de periodi-
zacin por eras, y se nombr a Taika como la primera era. Es por
ello que dicho acontecimiento se conoce como la Reforma de Tai-
ka. Una vez iniciado el proceso de reformas, fueron nombrados
asesores de estado los estudiosos y monjes que haban vuelto de
su larga estancia de estudios en China.
Nakano-ooe, quien ms tarde se convirti en el tennoo Tenchi,
'anunci que se llevaran acabo una serie de importantes reformas
entre las que se inclua el afianzamiento del dominio pblico so'
bre la tierra y la poblaci6n; la abolici6n de la propiedad privada
de los nobles y el establecimiento de prebendas anuales de acuer-
do con el rango y la funcin; la' organizacin del gobierno central
y local segn el modelo burocrtico chino; el envo de misiones
al Imperio Tang con el propsito de obtener un mayor conocimiento
de esa civilizacin superior, contempornea y vecina, que se co-
municaba con toda Euro-Asia. De la misma forma, a travs de Tang
llegaron aJapn artes y artesanas de diferentes regiones del con-
tinente. Prueba de esto son los objetos que se conservan hasta hoy
da en el almacn del tennoo Sboomu (724-749), S/wosooin, en el tem-
plo Toodai. Encontramos instrumentos musicales de Persia y Asia
central; mscaras de danzas de Asia del Sur; diseos ornamenta-
les helnicos, aparte de gran cantidad de refinadas artesanas de
China y Corea.
A la muerte del tennoo Tenchi, en 672, se entabl un lucha
por la sucesin entre su hijo, el prncipe Ootorno, y su hermano
menor el prncipe Ooama. Este ltimo venci a su oponente yocup
el trono como el tennoo Tenmu, y continu con la poltica innova-
dora estableciendo un nuevo sistema de rangos nobiliarios y ela-
borando el primer cdigo sistemtico que habra de iniciar el go-
bierno de la ley: el cdigo de la era de Taijoo (701). Bajo estos
nuevos procedimientos, el tennoo gobernaba directamente toman-
do las decisiones polticas ms importantes en las audiencias rna-
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
rutinas y celebrando ritos y festividades que reafirmaran la unifi-
caci6n y supremaca del clan del tennoo, Tambin se avanz en la
institucionalizacin del gobierno con el establecimiento de una bu-
rocracia central y local. Como se puede ver en el mapa 4, el pas
fue dividido en diversas unidades territoriales: las regiones, las pro-
vincias, los condados y los poblados, con sus jefes respectivos, y
para el gobierno central se formaron ministerios (vasela sinop-
sis 2) .
La capital, Jeidyoo (actual Nara), era una rplica de Zhon-
gn, la capital de Tang, yen ella, as como en la ciudad cabecera
de cada provincia, se establecieron escuelas para la preparacin de
los burcratas que, en 'teora, obtendran puestos a travs de ex-
menes sobre conocimientos de los clsicos chinos.
En cuanto a los aspectos administrativos, el gobierno registra-
ba a la poblacin tributaria del estado a travs de la comunidad
familiar que estaba constituida por varias unidades domsticas; Pero
la tierra de cultivo era otorgada al jefe de la comunidad a razn
de una parcela por cada individuo mayor de 6 aos, con base en
el siguiente clculo: a cada hombre, una extensin de alrededor
de 23 reas; a cada mujer, dos terceras partes de sta, 'y a cada
esclavo, un tercio de la misma. Por otra parte, las obligaciones tri-
butarias y los servicios pblicos que la poblacin deba cumplir eran
sumamente pesados: impuestos fijos en arroz por cada parcela; diez
das de servicio o su equivalente en especie, por cada varn; im-
puestos en productos especiales de cada localidad, destinados al
gobierno central; hasta 60 das de servicio anual por cada varn
entre los 21 y los 60 aos, para el gobierno provincial, todo esto
adems del servicio militar obligatorio para uno de cada cinco o seis
varones. De esta manera, soldados-campesinos de leva tenan que
pasar aos en la guarnicin de cada provincia, montando guardia
en la capital o en Dadzaiju (actual Jakata), en el norte de Kyuu-
shuu,. importante ciudad portuaria para la comunicacin con el con-
tinente. Aun comparndola con la situacin de los esclavos doms-
ticos, la condicin de los tributarios del estado no era de ninguna
manera envdiable, de all que algunos autores les hayan llamado
esclavos del estado. Aparte, hubo esclavos pblicos bajo diferen-
res nombres que cumplan distintas tareas manuales.corno la lim-
pieza de vas y ser guardias de tumbas, y existan, adems, las co-
lonias de artesanos serviles y dependientes. No obstante todo esto,
enJap6n no se desarroll plenamente la esclavitud, como una for-
DF, LOS ORGENES A LA CADA DEL SHQGUNATO TOKUGAWA 81
SINOPSIS 2 Gobierno Burocrtico Antiguo (rgimen de Ritsuryoo)
GobornMklr de i$quicrda en Jeidyoo (Kiol<l
en", jefatura.
d ~ guardi .. y
a ~ n a ! . n la
cap,ta'
(Centm}
\Inl..;or)
Laupita!
82 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
macin socioeconmica, entre otras por las siguientes razones: en
primer lugarJ la naturaleza relativamente benvola permita la 80-
brevivencia de los esclavos fugitivos y haca dificil mantener gran
nmero de ellos sin estrecha vigilancia; en segundo lugar, el culti-
vo del arroz, que requiere de un trabajointensivo de la tierra, pro-
duca mejores resultados cuando el trabajador actuaba por su pro-
pia iniciativa y no bajo una supervisin constante.
El fundamento econmico del antiguo rgimen del tennoo des-
cansaba en el principio del dominio pblico del estado sobre la tie-
rra y la poblacin. Sin embargo, ni el dominio privado de los jefes
locales ni el comunal pudieron ser eliminados por completo, en es-
pecial, en la periferia del estarlo centralizado. Adems,"las tierras
cultivables con su correspondiente poblacin, que se repartan como
prebendas entre la clase dominante -nobles de nacimiento, bu-
rcratas de la corte del tennoo, jefes militares, templos y santua-
rios- tendan a convertirse en dominios privados, a los que se les
exentaba gradualmente de las obligaciones tributarias establecidas
por la ley. Pero e! factor ms importante que erosion e! rgimen
centralizado antiguo fue la expansin de la heredad (sMoen), uni-
dad de tierra cultivada de propiedad privada, que surgi como re-
sultado de la poltica oficial de fomento a la reclamacin de tierras
baldas. As, por ejemplo, en e! ao 722, el gobierno propuso
colonizar un milln de hectreas y estableci que aquel que deci-
diera colonizar tierras nuevas poda explotarlas sin el pago de im-
puestos. Naturalmente, fueron slo los nobles, los templos o los
influyentes jefes militares quienes pudieron abrir nuevas tierras de
cultivo, ya que podan disponer de! trabajo de los esclavos doms-
ticos y an del de los campesinos de las tierras de dominio pblico
bajo su autoridad. Adems, posean ararlos y azadones de hierro
en grandes cantidades. La heredad atrajo tambin a los campesi-
nos fugitivos, quienes preferan abandonar las parcelas de domi-
nio estatal, a fin de librarse de las cargas impositivas y los servi-
cios pblicos.
Hacia fines del siglo IX, al difundirse ampliamente e! uso de
instrumentos de hierro entre la poblacin comn, los campesinos
fueron realizando poco a poco reclamaciones de tierras baldas.
Las comunidades familiares que disponan de excedente de trabajo
abran nuevas tierras para el cultivo y las registraban bajo el nom-
bre de sus jefes. Las repetidas prohibiciones del cercamiento de
baldos por parte de los campesinos, a fines del siglo IX, son prue-
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA 83
ba elocuente de tal situacin. Para defender estas pequeas pro-
piedades privadas, llamadas arrozales con nombres (myoodm), que
solan ser objeto de invasiones por los jefes locales o de la confisca-
cin oficial, el propietario original estableca un contrato de trans-
ferencia de propiedad a algn jefe o funcionario local, a cambio
de proteccin. Este acto se llamaba encomendacin (lcishin). A su
vez, estos protectores locales trataban de obtener una mayor segu-
ridad, haciendo lo mismo con la nobleza )f con los poderosos tem-
plos budistas de la capital. El usufructo de la tierra quedaba siem-
pre en manos del donante original y la renta, comnmente en
especie, se distribua entre los propietarios, tanto el intermedio como
el superior. Estas tierras de propiedad privada bajo patronato ml-
tiple tambin se llamaron heredades. Sus propietarios superiores
lograron e! establecimiento gradual de la inmunidad sobre dichos
territorios, as como la exencin. de impuestos y servicios pbli-
cos, otorgndoseles el fuero jurdico-militar.
En e! proceso de consolidacin del estado centralizado buro-
crtico, e! budismo suministr e! marco ideolgico principal, por
su carcter universalista y sistemtico. Los grandiosos templos y
Josmonasterios representaban, a una civilizacin superior, a la vez
que e! poder central civilizador. Por ejemplo, el tennooTenmu pa-
trocin la construccin de! templo de los Cuatro Reyes Divinos
que consagra a los reyes protectores de -la fe budista. En el sutra
se dice:
Entonces Burla dijo a los Cuatro Reyes 'Divinos: [ ... } " Si algn rey
sostiene este sutra y hace ofrendas en su homenaje, yo lo purificar
de sufrimientos y enfermedades y le llevar la paz a su conciencia.
Proteger sus ciudades, pueblos y aldeas y repeler sus enemigos. Har
que desaparezcan para siempre las luchas entre los gobernantes de
los hombres".
"Sabed, Reyes Divinos, que los 84 000 gobernantes de los '84 000
ciudades, pueblos y aldeas del mundo tendrn cada uno su propia
felicidad en su tierra; que todos sern libres y tendrn toda la clase
de cosas valiosas en abundancia; que ninguno de ellos volver a in-
vadir el territorio ajeno; que todos recibirn recompensa de acuerdo
con su conducta en la existencia previa; que nadie ya se dejar ten-
tar por el- vil deseo de tomar la tierra ajena; que aprendern que cuanto
menos el deseo, la bendicin es mayor; que estarn Iibres de la g u e ~
rra y la deuda. El pueblo de su tierra estar feliz y las clases altas
y bajas se mezclarn como la leche y el agua. Respetarn el sent-
84
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
miento de unos a otros y se unirn alegremente para divertirse jun-
tos, y con la compasin y modestia, incrementarn la fuente de bon-
dad" (De Bary, Sources 01Japanese Tradition, vol. 1, pp. 98-99).
En los templos la actividad religiosa y acadmica era intensa.
Aparte de diferentes artes extranjeras, los estudiantes, los monjes
y los doctores estudiaban las diversas enseanzas del budismo y
las escuelas de pensamiento originadas en el continente, como el
confucianismo, el taosmo y el cristianismo nestoriano. Pero, por
sobre todo, se hicieron genuinos esfuerzos por introducir y arrai-
gar el budismo en el 'pas. Como parte de esos esfuerzos, el monje
chino Gandyin (688-763) fue invitado por sus discpulos; ya an-
ciano lleg a Japn a predicar, despus de varios intentos fallidos
de atravesar el Mar de China, en uno de los cuales perdi la vista.
Para recibirlo se construy el templo Tooshoo, el cual funcion
como centro de enseanza y de ordenamiento de monjes. Por su
parte, la nobleza competa por la construccin de templos, por el
patrocinio del copiado de sutras y por la celebracin de lujosas ce-
remonias para ganarse la benevolencia, no tanto de Buda, como
del tennoo y de sus asesores, quienes con frecuencia resultaban ser
doctos monjes. Bajo el patrocinio del tennoo Shoomu (724-749) se
construy en Jeidyoo el templo central de Toodai, con el famoso
gran Buda, y se orden la construccin de un monasterio y un con-
vento en cada provincia. En consecuencia, la expansin y el arrai-
go del budismo fueron tan exitosos que, a lo largo del siglo VIII,
hubo monjes que ejercieron gran influencia en los asuntos de go-
bierno, tales como Dookyoo, monje asesor de la tennoo Shoomu,
y los principales templos y monasterios llegaron a acumular mu-
chas prebendas, heredades y dems privilegios. De all que uno
de los objetivos principales del traslado de la capital de Jeidyoo
aJeian (actual Kioto), en el ao 794, fuera el de liberar al gobier-
no de la influyente fuerza budista.
Estapoca de florecimiento de las artes budistas, especialmente
de la arquitectura, la esculturay la caligrafia, se conoce con el nom-
bre de la cultura Tenpyoo la cual segn el cambio de estilo deriva-
do de diferentes combinaciones de elementos asimilados de Europa
y China ms los nativos, se puede subdividir en las culturas Asu-
ka, Jakujoo y Tenpyoo (ilustracin 3). Durante esta poca la in-
fluencia china alcanz tal grado que el chino lleg a convertirse en
el idioma formal de los escritores oficiales, y la literatura china fue
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA 85
considerada como la nica digna para los hombres cultos de la corte.
Al mismo tiempo, -surgi la 'necesidad de desarrollar un sistema
de escritura que pudiera registrar las crnicas, los mitos, las leyen-
das, los cuentos y las canciones, transmitidos hasta ese entonces
mediante la tradicin oral. En el comienzo se usaban fonticamente
los caracteres chinos; esto estimul el desarrollo de formas poti- .
cas autctonas, como el waka, que expresaba mejor los sentimien-
tos japoneses. Con este sistema, Ootomo no Yakamochi logr com-
pilar, a mediados del siglo VIII, una coleccin de ms de 4 800
poemas, antiguos y contemporneos, conocidos como la Coleccin
de los Diez Mil Poemas (Man 'yooshuu). Son muchos y muy diver-
sos los autores de dichos poemas, entre los cuales se incluyen tan-
to algunos tennoo, nobles, monjes y artistas destacados, como ciu-
dadanos annimos, soldados de leva y hombres y mujeres del
campo. Tambin su temtica es variada y abarca desde las cele-
braciones solemnes de la corte, hasta las penas y alegras en el amor,
el dolor por la separacin y la muerte, la miseria y la injusticia,
etc. Adems de ser un monumento literario de gran valor, esta co-
leccin constituye una importante fuente de informacin acerca de
la sociedad y la mentalidad de los antiguos japoneses. El siguiente
poema, atribuido al Gran Rey Yuuryaku de la segunda mitad del
siglo v, refleja la consolidacin del estado de Yamato y la sobera-
na del Gran Rey. Al mismo tiempo, tanto en su forma libre y simple
como en su contenido, se pueden apreciar la sencillez de la vida
y la moral de los primeros monarcas. Segn la costumbre de la
poca, preguntarle su nombre y su domicilio a una muchacha sig-
nificaba ofrecerle matrimonio. Ella contestaba si estaba de acuerdo.
Muchacha bella,
que portas la bella cesta,
Muchacha linda,
que llevas la linda pala,
y que recolectas las hierbas tiernas
en esta colina,
dime dnde est tu casa?
Slo yo domino,
slo yo gobierno,
todo este pas de Yamato.
Yo s te dir mi nombre
Yo s te dir mi casa.
86 JAPN; SU TIERRA E HISTORIA
Otros poemas narran las penas y el dolor por la separacin entre
los campesinos reclutados para el servicio pblico y sus mujeres.
Al despedirse de su marido la mujer de un soldado de leva expresa
sus sentimientos y su preocupacin por el dificil camino que a l
le tocar atravesar:
El camino de Shinano.
Camino recin abierto,
no vayas a pisar sobre los rastrojos
Ponte los zapatos, esposo mo.
El soldado de guardia de Dadzaiju recuerda a la mujer que
aguarda su retorno:
Oh! mi esposa,
con las mangas empapadas de lgrimas,
me despeda parada en la esquina
del seto de juncos.
Estos poemas tambin nos dan informacin sobre la situacin
social. El siguiente poema de Yamanoueno Okura, poeta oficial
de la corte, da cuenta de la precaria existencia de los pobres de
la ciudad capital:
Preguntas y respuestas sobre la miseria
En la noche de lluvia con viento,
En la noche de nieve con lluvia,
No hay nada que hacer con el fro
ms que sorber el agua caliente sobre
los residuos del soke
saboreando sal de roca.
An con toses y mocos, peinando
la barba encanecida con los dedos,
pienso orgullosamente que no
hay nadie que se iguale a m.
Pero con este fro irresistible,
he de taparme con la cobija
de lino y con todas las ropas
a mi alcance.
Esta noche tan fra,
C6mo la pasarn los ms pobres que, yo?
Sus padres sufrirn de fro y hambre:'
y sus esposas e hijos llorarn por las carencias.
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA
Ni los amplios cielo y tierra te cubren,
ni el claro sol ni la luna te iluminarn.
Entre todos los hombres,
por qu te tocara a ti tal suerte?
Hombre eres casi por casualidad,
a pesar de labrar la tierra como todos.
De tus hombros cuelga,
como algas del mar,
ropa deshilachada sin relleno de nada.
En el jacal, sobre un foso en la tierra,
sobre el suelo tapizado con paja,
languidecen los padres a la cabecera
y la esposa e hijos a los pies.
En el hogar no hay fuego,
y la araa teje I ~ telaraa en la olla
que hace tiempo dej6 de cocer el arroz.
Se oye el grito lastimero del pajarraco nocturno.
y se oye la voz del jefe de la aldea que,
como "para cortarlo reducido",
viene a hostigarte
por el pago de impuestos
hasta en esta hora de descanso.
No tendr salida el camino de la vida?
87
En los aos 700 y 718 fueron compilados los ccligos de Taijoo
y Yooroo que, como vimos, regan la vida de todos los sectores
de la poblacin. Aunque constituyen una valiosa fuente histrica,
es necesario hacer una lectura crtica de ellos, en cuanto a su apli-
cacin en la realidad. En esta poca tambin se adopt la tradi-
cin china de escribir crnicas oficiales. As, en el Japn fueron
escritas dos versiones paralelas de las crnicas: la Crnica antigua
(Kodyiki), escrita en japons en el ao 712 segn la narracin de
Jieda no Are y la Crnica deJapn (Nijonshoki), escrita en chino en
el 720, segn el modelo chino de crnicas dinsticas, con un am-
plio uso de crnicas anteriores (aunque ninguna de estas ltimas
se conserva hoy). Se orden tambin la elaboracin de memorias
de cada provincia (Judok.). Mediante la edicin oficial de crnicas
y memorias, el gobierno del tennoo trat de integrar y unificar la
visin histrica en torno a la versin oficial del origen mitolgico
del pueblo y del estado; con el objeto de legitimar el poder y el
orden existentes, en especial fijando los orgenes y genealogas de
los clanes y las familias. Al margen de dicha intencin, todos estos
88
JAPN; SU TIERRA E HISTORIA
documentos constituyen valiosas fuentes para el conocimiento de
las visiones cosmognicas e histricas de los japoneses en aquella
poca, y las influencias que sobre ellos han ejercido los mitos y cr-
nicas de otros pueblos vecinos. A continuacin veremos los mitos
de la creacin del mundo, del pas y de la fundacin de la monar-
qua segn se cuentan en la Crnica antigua. As da inicio la crnica:
Comienzo del cielo y la tierra
En el comienzo del cielo y la tierra, en el Llano de Alto Cielo surgi
la deidad que se llamaba Deidad Amo del Centro del Cielo, Ameno-
minakanushi. La otra que surgi luego fue Deidad Generacin de la
Altura, Takamimusubinokami. Y la otra fue Deidad Generacin de Dei-
dades, Kamimusubinokami. Estas tres deidades surgieron como deida-
des sin parejas y se ocultaron.
Luego cuando el pas era joven y se pareca al aceite flotante y
derivaba como medusa, nacieron algo como brotes de caa. De estos
ltimos surgieron, primero, Deidad Hombre Excelente Brote de
Caa, Umashiashikahi.iikodyi; luego, Deidad Perpetuidad del Cielo, Ame-
notokotaci. Estas dos deidades tambin surgieron sin parejas y. se
ocultaron.
Las cinco deidades arriba mencionadas son las deidades del Cielo,
que se consideran aparte.
Despus surgieron otras deidades ms y la ltima de las siete
generaciones de deidades parejas fue la pareja de las Deidades de
Invitacin, ldzanagui e ldzanami. A estas ltimas deidades les co-
rrespondi la tarea de creacin de las islas japonesas. La crnica
sigue:
Aporcin de las islasjaponesas
Entonces las deidades del cielo, todas al unsono le dijeron a las Dei-
dades de Invitacin, ldzanagui e ldzanami, "Completad y solidificad
este pas q'e aun flota". Les confiaron la misin entregndoles la
Espada Encrustada de Joyas del Cielo.
Entonces, las dos deidades se pararon sobre el Puente Flotante
del Cielo y bajando la espada mezclaron y revolvieron el agua salada
con fuerza y cuando subieron la espada, el agua salada gote a tra-
vs de la punta de la espada y se acumul hasta formar una isla. Esta
fue la Isla de Onogoro. Descendiendo sobre esta isla establecieron
el Pilar Central del Cielo y construyeron un espacioso palacio.
En este palacio, las dos deidades celebraron el primer matri-
DE 1.0S ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA
89
monio y procrearon las islas japonesas. Despus procrearon a las
deidades de los diferentes objetos y de los fenmenos naturales ta-
les como la lluvia, el viento, el fuego. Al parir el fuego, la Deidad
Mujer de Invitacin, Idzanami, Sequem y falleci. Se fue al pas
del ms all, de donde no poda regresar. La Deidad Hombre de
Invitacin, ldzanagui, sin embargo, fue a buscarla all y se conta-
min con la suciedad de la muerte.
Despus de vencer una serie de obstculos, logr escapar del
mundo donde Idsanami reinaba. Aunque sta prometi quitar mil
vidas al da, ldzanagu respondi que procreara mil quinientas vi-
das al da.
Idzanagui llev a cabo el rito de purificacin con el agua. En
este acto, surgieron entre otras deidades, la Gran Deidad que Ilu-
mina el Cielo, Amaterasu-oomikami, la Deidad Hombre de Rabia
Intrpida, Susanoono-mikoto y la Deidad Hombre Contador de la
Luna, Tsukuyomino-mikoto. Idzanaguiencomend a estas tres deida-
des nobles el gobierno del Llano del Alto Cielo, del mar y de la
noche, respectivamente.
Ms tarde, cuando las islas japonesas estuvieron purificadas
de los malos espritus y deidades hostiles de la tierra, el nieto de
la eran Deidad que Ilumina el cielo descendi a gobernar en ellas.
As se fund, segn La crnica antigua, el linaje de la monarqua
japonesa de los tennoo,
A partir de este momento, la crnica pasa de la "Edad de las
Deidades" (Libro uno) a la de los "Hombres divinos", aunque
sigue siendo mitolgica y no histrica (Libro dos). Se comienzan,
sin embargo, a reflejar algunos hechos histricos reales. Por ejem--
plo, la siguiente historia de la pacificacin de las araas de la tie-
rra por el Tennoo Dyinrnu, el primer tennoo mitolgico, refleja se-
guramente el proceso de conquista de las tribus locales por parte
del poder central emergente en Yamato:
Partiendo de ese sitio.. cuando llegaba a la Gran cabaa en la fosa
de Osaka, lo aguardaban numerosos guerreros araas de la tierra que
tenan colas. Escogi ochenta cocineros y le dio a cada uno una espa-
da y les orden atacarlos cuando escucharan la cancin de seal. La
siguiente es la cancin que Dyinmu compuso para anunciar su bata-
Ha para derrotar a las araas de la tierra:
En Ia Gran cabaa en la fosa de Osaka,
Hay gente, mucha gente.
90 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
Aunque haya muchos,
Los valientes hijos de Kume
Los acabarn golpendolos con mazos,
Los acabarn golpendolos con garrotes.
Los valientes hijos de Kume,
Ahora es el momento
para acabarlos con mazos,
para acabarlos con garrotes.
Al terminar de cantarla, desvainaron las espadas y mataron a
los guerreros araas de la tierra de un golpe.
El Libro dos tambin contiene algunos pasajes de alto valor
literario como, por ejemplo, los episodios relacionados con Yama-
to Takeru, un guerrero astuto, valiente y cruel hacia los pueblos
conquistados, quien a su vez fue vctima de un destino trgico.
Ya en el Libro tres, que comienza con el reinado del tennoo
Nintoku, aumenta el carcter histrico fctico; al mismo tiempo,
la narracin se vuelve muy sucinta y se limita al registro cronol-
gico de acontecimientos relacionados con los reinados de los tennoo
sucesivos, sin mayor explayamiento.
Manteniendo la prctica establecida por el Gran Rey, el ten-
noo conserv muchas funciones religiosas tradicionales; particular-
mente los ritos agrcolas anuales. Sin embargo, al establecerse el
rgimen burocrtico centralizado tambin comenz a institucio-
nalizarse el shintoismo de estado, sobre la base del culto de la Ama-
terasu (Deidad del sol), ancestro mitolgico del clan del tennoo. La
suprema sacerdotisa del santuario de Ise, donde se veneraba a Ama-
terasu, tena que ser una doncella y pariente cercana del tennoo en
el trono.
Hegemona del clan Judyiwara
La expansin de las heredades min las bases del antiguo rgimen
burocrtico centralizado, ya que los propietarios superiores de
aqullas, es decir, la nobleza capitalina, tenan esa condicin gra-
cias a su rango y a su influencia dentro del sistema mismo. De
all que, a pesar de importantes modificaciones, la burocracia del 'ten-
noo mantuvo su existencia formal. An ms, a principios del siglo
IX, cuando se trat de revitalizar al gobierno central, se estable-
cieron nuevas oficinas con una supervisin ms directa por parte
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA 91
del tennoo y sus asesores, como los secretarios paticulares (lr.uroodo)
y los jueces-procuradores (kebiishz), al lado de la vieja burocra-
cia que continuaba existiendo, aunque de manera ms nominal
que real.
Entre la nobleza se destac en particular el clan Judyiwara,
descendiente de Kamatar, quien fuera un importante asesor en
la Reforma de Taika. En 858, Yoshijusa asumi la regencia del
tennoo infante Seiwa, en calidad de abuelo materno, y en 887 Mo-
totsune, sucesor de Yoshijusa, fue nombrado regente por el tennoo
Vda. A partir de entonces, durante casi siglo y medio el clan Jud-
yiwara de hecho gobern el pas, monopolizando los puestos ms
importantes del gobierno y ejerciendo su influencia sobre el resto
de la nobleza a travs del control de los nombramientos para car-
gos pblicos, especialmente los de gobernadores de provincias, muy
codiciados porque eran puestos de gran inters econmico. Su po-
der, sin embargo, se ejerca en nombre del tennoo y su influencia
decansaba sobre la entronizacin sucesiva de los nios nacidos
de.los matrimonios de sus hijas con los tennoo, El tennoo; al igual que
los dems nobles, tena varias esposas entre las cuales se estableca
una jerarqua, que dependa de la influencia de su clan y de su
familia. Para elegir al prncipe heredero de entre los hijos de ma-
dres con igual estatus, era importante la preferencia del tennoo, Por
lo tanto, se gener una competencia severa entre los diferentes no-
bles influyentes, los cuales trataban de llamar la atencin del ten-
noo sobre sus propias hijas. Cada uno trataba de preparar lo mejor
posible a la suya, rodendola de los mejores artistas, msicos, ca-
l!grafos, estudiosos y poetas, que eran preferentemente mujeres.
Esta fue la circunstancia que permiti el florecimiento de la litera-
tura femenina de la poca de Jeian, quizs la herencia literaria ms
importante de Japn.
Los poemas cortos continuaron siendo la forma literaria ms
popular. Kino Tsurayuki, compilador de la coleccin de Poemas
Antiguos y Modernos (Kokinshuu) de 905, defini como la esencia
del poema corto a la expresin honesta de la conmocin anmica.
Los siguientes poemas son ejemplos representativos de este gne-
ro lrico:
Del cerezo la flor no pierde ptalo sin viento.
El corazn humano desfallece en la calma.
Ki no Tsumyuki
92
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
Anhelo mo el corazn acude a ti sediento.
Cuando yo vuelva perder el sencerc.
Judyiwara no Konemochi
(Traduccin de Carlos Antonio Castro
y Norimitsu Tsubura)
En esta poca se desarroll tambin el gnero narrativo de cuen-
tos, en el cual se pueden distinguir los cuentos-poesa y los cuentos-
ficcin. Un ejemplo destacado de los primeros lo constituye Cuen-
los deIse, escrito antes de 900. El protagonsita, Ariwara no Nariji-
ra, es un viajero noble enarnorado ...La obra consiste en ms de
120 textos breves, que presentan el contexto en el que se compuso
cada poema y que, en su mayora, tratan el tema del amor. Apa-
rentemente, la obra tuvo una funcin pragmtica, puesto que en
esa poca la etiqueta estableca que la correspondencia, especial-
mente entre el hombre y la mujer, tena que contener un poema.
En cuanto a los cuentos-ficcin, el ejemplo ms destacado es
Cuentos de Taketori de principios del siglo x. Los cuentos fantsti-
cos de los chinos y de otros pueblos del continente asitico as corno
las leyendas budistas alegricas difundidas en Jos siglos anterio-
res, como por ejemplo, Leyendas sobre losespiriJus deJapn, quiz sen-
taron las bases para el desarrollo de los elementos fantsticos que
abundan en los Cuentos de Taketori, cuya cristalizacin se da en la
princesa Kaguya. Esta hermosa y divina criatura surge de un tallo
de bamb; crece como hija adoptiva de un matrimonio anciano
sin hijos; rechaza los ofrecimientos de matrimonio de cinco pre-
tendientes nobles, imponindoles tareas imposibles, y finalmente
regresa a la luna en un carro tirado por un toro, que fue enviado
por el Emperador del Cielo, frente a los ojos de los soldados del
tennoo ; que estaban montando guardia, pero que se quedaron en"
cantados en el momento crtico.
Ms tarde, en Cuentos budistas como Cuentos de ayery de hoy
(!lOO), comenzaron a registrarse las imgenes cotidianas de los hom-
bres y mujeres comunes de la poca, con un realismo vivaz y has-
ta atroz que impacta al lector. Esos cuentos sirvieron y sirven como
una inagotable fuente de inspiracin para los escritores modernos
como Akutagawa Ryuunosuke y otros. El lector tal vez haya visto
la pelcula Roshoomon, dirigida por Kurosawa Akira, basada en
los cuentos de Akutagawa.
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TQKUGAWA 93
La ficcin de lo real o el gusto realista se observ tambin en
el surgimiento y desarrollo del "diario" como gnero literario. La
prctica de llevar un diario oficial o privado en chino estaba am-
pliamente difundida entonces entre los nobles letrados que ocupa-
ban puestos burocrticos. Para convertir en literatura el gnero del
diario de viaje, Ki no Tsurayuki, autor de El Diario de Tosa (934)
-obra precursora dentro del gnero- tuvo que recurrir a la fic-
cin de que el autor era una mujer que quera imitar a los hom-
bres en la escritura de un diario, pero que o haca en japons, con
el alfabeto silbico cursivo que usaban entonces principalmente las
damas o para la correspondencia con ellas. El desarrollo de la lite-
ratura japonesa estuvo estrechamente relacionado con el desarro-
llo de una escritura apropiada para registrar el idioma.
La madre de Michitsuna, autora del Diario de la vida efmera
(975), tuvo la clara conciencia de escribir una obra realista, que
se basara en sus propias vivencias. En la parte introductoria es-
cribi lo siguiente:
He observado que hasta los viejos cuentos llenos de las ficciones ms
corrientes tienen xito. Se me ocurri que si contara la historia de
mi desdichada vida, sin ocultar la verdad, sta constituira una his-
toria poco comn. En ella se dara respuesta a la pregunta de cul
puede ser la suerte de una mujer que se casa con un hombre de alto
rango.
En efecto, mediante este "diario", escrito de manera retros-
pectiva cuando la autora ya era mayor, podemos compenetrarnos
con el mundo interior de una mujer noble y con la tortuosa reali-
dad de su vida conyugal con un poderoso hombre de estado. Con
cierto distanciamiento de lo vivido, la autora logra demostrar el
desfase de conciencia que existe entre el marido y la mujer .cn una
situacin de poligamia. A continuacin se cita el texto que corres-
ponde a un da del ao 955:
(... ] Mientras tanto, se haba hecho claro que estaba embarazada.
Pas con incomodidad la primavera y el verano, y hacia el fin de la
octava luna, tuve un nio. Durante ese tiempo, l me demostr su
afecto en todas formas.
Pero las cosas cambiaron al mes siguiente. Una maana, des-
pus de la despedida, jugueteando con mi caja de pinceles, descubr
94 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
dentro una carta suya obviamente dirigida a otra mujer. Fue un gol-
pe. Indignada decid que al menos le hara saber que la haba visto.
Habiendo visto una nota dirigida a otra,
imagino que ya no os ver ms por aqu.
Pero l no dio muestras de enterarse y otros das de ansiedad
pasaron para m. Hacia finales de la dcima luna, dando razn a mis
sospechas, dej de aparecer por tres noches seguidas. Cuando por
fin regres, me explic con desenfado que haba querido conocer mi
reaccin ante su ausencia. Sin embargo, no se qued esa noche; al
atardecer me anunci una cita impostergable en Palacio. Natural-
mente desconfi de su argumento, y mand que lo siguieran. El sir-
viente inform que su carroza se haba detenido frente a una casa
sobre un callejn angosto. Eso confirmaba mi sospecha. Estaba an-
gustiada, pero no saba en qu forma reprochrselo.
Das despus, antes del amanecer me despert un ruido de gol-
pes en el portn. Saba que era l; pero no estaba dispuesta a recibir-
lo, y no lo dej pasar; luego, por lo visto se march, no dudo que
a la casa del callejn.
Pens que ya no caba dejar las cosas como estaban. A la maa-
na siguiente le mand, atado al tallo de un crisantemo casi marchito,
un poema que escrib con ms cuidado que de costumbre:
Conocis el lento paso
que trae el amanecer
cuando se debe angustiado
esperar en lecho desierto?
"Mi intencin era esperar hasta el amanecer ante vuestro PQT-.
tn", contest, "pero vino un mensajero y tuve que partir con pre-
mura. Os doy la razn en vuestro enfado, mas:
Aunque menos obstinado
que la noche de invierno,
igualmente es cruel la espera,
ante un portn insalvable."
y as, aunque en el fondo admita su falta, se comportaba como
si nada especial hubiera ocurrido, nada que pudiera ofenderme. Su
actitud era insolente y desagradable; slo deseaba que tuviera la de-
licadeza de disimular su nueva aventura. Podra usar algn pretexto
cuando menos al principio, algo tan simple como el de estar ocupado
con asuntos de la corte.
(Estudios Orientales, IV-3, traduccin de Kazuya Sakai)
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA 95
Para comprender plenamente el contenido de esta obra, es ne-
cesario hablar un poco sobre el sistema familiar y matrimonial de
la poca y sobre la posicin de la mujer dentro de ste. Se practi-
caba entonces ampliamente, por lo menos entre los nobles, el tipo
de matrimonio de esposo-visitante, en el. cual la esposa permane-
ca en la casa paterna y procreaba all mismo a los bijos. El princi-
pio patrilineal sobre los hijos empez a adoptarse, pero la suerte
de stos dependa ms de quin era el abuelo materno y no tanto
de quin era el padre. Las hijas solan heredar la residencia pater-
na y un patrimonio que les garantizaba los i_ngresos necesarios. El
marido tena la obligacin de proporcionarle a sus esposas e hijos
ayuda y regalos en cada estacin, pero no era el nico sostn ni
el responsable.
Esta situacin creaba una gran incertidumbre en las relacio-
nes matrimoniales y familiares, pero le proporcion una relativa
independencia a las mujeres de las familias acomodadas. De aqu
se explica el surgimiento del Diario de la vida efmera, que es la me-
jor prueba de la mente objetiva e independiente de una mujer
que, a pesar de llevar una vida emocional fuertemente depen-
diente del marido, pudo cristalizar sus vivencias en una obra.
Idzumi Shikibu (ca. 976-1046), una bella, sensual y talentosa
dama de la corte de la seora Shooshi, una de las esposas prinei-
pales del tennoo, tuvo una vida diametralmente opuesta a la que
llev la madre de Michitsuna.vElla dej numerosos poemas apa-
sionados, de un profundo sentimiento humano, filosfico y reli-
gioso, que estn compilados en dos colecciones. Entre sus aman-
tes reales o ficticios se destacaron los prncipes Tametaka y
Atsumichi. El Diario deIdzumi Shikibu, escrito en 1004, eterniz su
apasionado romance con Atsurnichi, un poeta sensible y excntri-
co. El siguiente poema trasmite la congoja del amor:
El colmo del querer se produce en el amanecer
luego de pasar una noche en blanco
sin ver al amado ni siquiera en sueos.
A la muerte de Atsumichi, los poemas surgieron como un to-
rrente:
Slo uno es mi cuerpo, mas
la mente se despedaza en mil partes,
y evoca uno, otro y muchos pensamientos ms.
96
La cabellera negra se dispersa
al tirarme al piso entre lgrimas
y me hace extraar an ms
a aquel que me la acariciaba.
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
Gradualmente, el pensamiento sobre la muerte del amado la
hace tomar conciencia de la propia muerte y de la incertidumbre
del ms all:
Ojal pueda verte una vez ms!
Como un recuerdo para el otro mundo
de incierta existencia.
No obstante la fama amorosa que tuvo Idzumi Shikibu, desde
muy joven ella mostr una inclinacin filosfico-religiosa que se
puede advertir en el siguiente poema, inspirado por el sutra de la
Flor de loto:
El camino del hombre,
saliendo de la obscuridad
vuelve de nuevo a la obscuridad.
Siquiera la luna iluminara
desde la orilla de la lejana montaa!
La culminacin del gnero de cuentos de esta poca y, a! mis-
mo tiempo, una de las glorias de la literatura mundial lo constitu-
yen los Cuentos de Guendyi, escritos por Murasaki Shikibu hacia
1006. Despus de una breve vida matrimonial que termin con
la muerte de su marido, Murasaki Shikibu sirvi como dama de
compaa, tambin en la corte de Shooshi. Escribi sus cuentos por
partes, para que circularan en la corte. Aunque existen dudas acerca
de que los 54 captulos fueran escritos por ella -ya que no se ha
conservado el manuscrito-c-, los crticos estn de acuerdo en divi-
dir la obra en tres partes: la primera, que abarca desde el captulo
1 hasta el 33, narra la historia de GuendyiJikaru, el protagonista,
cuyo modelo fue aparentemente Minamoto (Guendyi) Takaakira,
hijo del tennoo Godaigo, quien fue reducido al rango de sbdito
y sin embargo, tuvo un papel activo en la poltica de la corte del
tennoo, y quien, a pesar de su lucha, no logr consolidar la influen-
cia de su linaje frente al ascenso del clan Judyiwara. El talla fun-
damental de la primera parte es optimista y culmina con la entro-
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOOUNATO TOKUGAWA 97
nizacin de! nieto de Jikaru; la segunda parte, desde e! captulo 34
hasta e! 41, presenta e! conflicto interno que se desarrolla dentro
deJikaru, quien tiene que enfrentar la irona del destino que hace
que su hijo cometa contra l la misma ofensa de adulterio que l
haba cometido con la joven esposa de su padre, quien se pareca
mucho a su propia madre. El tono predominante en esta parte es
pesimista y se inclina hacia el budismo como nico remedio para
superar la obscura fatalidad humana; la tercera parte, desde e! ca-
ptulo 42 hasta e! 54, es la historia de Kaoru, hijo putativo de
Guendyi. El tono melanclico y sombro sigue persistiendo en esta
parte tambin.
Cuentos deGuendyi presenta principalmente e! mundo aristocr-
tico de la capital Jeian y sus entornos, por lo cual refleja slo una
parte de la realidad de la poca. Sin embargo, dentro de este lmi-
te, abarca una amplia gama de temas y situaciones, puesto que
el protagonista es un noble enamorado que corteja a numerosas
damas, bajo distintas situaciones, en bsqueda de la imagen feme-
nina de su primer amor prohibido; por otra parte, tambin se in-
volucra en las luchas polticas dentro de la corte. Sus descripcio-
nes minuciosas -la combinacin de colores de los atuendos, por
ejemplo- hacen recordar el amor a cada detalle del pasado que
se encuentra en las obras de Mareel Proust. Es posible recrear a
travs de este libro la mentalidad de la gente de la poca, con su
fe en las diferentes fuerzas mgicas y en los espritus tanto de los
muertos como de los vivos que poseen a las personas
1
hasta llevar-
las a la muerte.
El captulo 2, titulado "La rama para hacer escobas" , pre-
senta una interesante discusin que se desarrolla entre varios j-
venes nobles acerca de las mujeres pertenecientes a las clases alta,
mediana y baja. Las mujeres de la clase baja se descartan sin nin-
guna consideracin, confirmando as el lmite que existe en la obra.
Pero tambin se descarta a la mujer de la clase alta presentndola
como la amada ideal. La conclusin es que las ms interesantes
son las mujeres de la clase media, en las que se incluye a las hijas
de los gobernadores. Despus, los amigos de Jikaru, mayores que
l, narran sus experiencias con diferentes tipos de mujeres. En la
obra todo esto sirve como un avance para la peregrinacin amoro-
sa de Jikaru, al mismo tiempo que nos permite saber la identidad
de la autora y su visin de la sociedad contempornea. Sobre esto
volveremos ms adelante.
98 JAPN: Su TIERRA E HISTORIA
Otro gnero literario que surgi en esta poca, y que sigue sien-
do hasta ahora el preferido de ]08 japoneses, es el del "ensayo".
La obra ms destacada de esta poca y aun de pocas posteriores
es El libro de almohada, escrito en 1001 por Sei Shoonagon, quien
sirvi como dama de la corte de Sadako, rival de Shooshi, desde
990 hasta 994. En la obra se puede apreciar el refinamiento de la
sensibilidad esttica que habra de moldear el gusto japons de all
en adelante:
Para una cita secreta con un amante, la mejor estacin es el verano.
Las noches son muy cortas, y antes del alba no se ha tenido ni
tiempo de dormir. Adems, como desde la noche anterior han que-
dado abiertas todas las persianas, se puede, todava en el lecho, con-
templar el jardn con el fresco aire de la maana. An quedan algu-
nas frases cariosas para intercambiar "antes que el hombre parta,
y Jos amantes oyen, por sobre el murmullo amoroso, el graznido de
un cuervo que pasa por el jardn, dndoles la impresin de haber sido
descubiertos.
Tambin produce una agradable sensacin el invierno, cuando
se est reclinado, cubierto de mantas, escuchando los susurros del
amante, y se oye el taido de la campana de un templo lejano como
surgiendo de la tierra.
El primer canto de los gallos, que suena distante y extrao por-
que an tienen el pico bajo el ala, a medida que amanece se va oyen-
do cada vez ms prximo y distinto.
(Traduccin de Kazuya Sakai)
Al mismo tiempo, esta sensibilidad esttica estaba marcada cla-
ramente por su carcter aristocrtico, como se puede ver en las
siguientes lneas:
Cosas impropias
Las casas de los plebeyos cubiertas de nieve. Especialmente lamen-
table cuando se refleja en ellas la luz de la luna.
Encontrarse con un carruaje de carga en una noche de luna, o
que el mismo est tirado por un toro fino.
Tambin el aspecto de una mujer vieja en su preez.
Es desagradable ver a una mujer madura con un marido joven.
Pero lo ms impropio son los celos de ella cuando l visita a otra mujer.
La cara de un hombre viejo semidormido; o ese mismo hombre,
barbado, masticando bellotas como un nio.
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TKUGAWA
99
Una anciana: que come una ciruela y hace muecas con su boca
sin dientes.
Una mujer de clase baja que lleva una falda-pantaln escarlata,
que ltimamente est de moda entre estas mujeres. {... ]
Causa disgusto ver a un noble joven y atractivo sirviendo como
censor. Es realmente lamentable que una persona como el Capitn
Medio [hijo de un prncipe] haya tenido que prestar servicios en ese
cargo! .
(Traduccin de Kazuya Sakai)
Como se puede apreciar por lo expuesto anteriormente, la li-
teraturaJeian fue creada principalmente por mujeres, adems de
que esta poca se considera como la poca dorada de toda la histo-
ria de la literatura japonesa. El surgimiento para ese entonces de
tantas mujeres talentosas se relaciona con las caractersticas del poder
aristocrtico bajo la hegemona de los Judyiwara.
Veamos ahora quines fueron las escritoras que acabamos de
presentar.
Aunque la madre de Mchitsuna vivi una generacin antes
que las otras, la mayora de ellas fueron ms o menos contempo-
rneas; en unos casos se conocan entre s porque pertenecan a
la misma corte, como sucedi con Idzumi y Murasaki Shikibu; en
otros, saban de sus respectivas existencias porque pertenecan a
cortes rivales,' como en el caso de las mencionadas antes y Sei
Shoonagon."
La mayora de las autoras de la poca provena de familias per-
tenecientes al mismo estrato social, el de los gobernadores de pro-
vincia. stos constituan la nobleza media, cuyo cargo burocrti-
co, a diferencia del caso de los gobernadores provenientes de la
alta nobleza, los obligaba a residir personalmente en la provincia
que administraban) laque a su vez les permita acumular grandes
'" Sadako y Shooshi, las dos esposas principales del Tennoo Ichidyoo, eran
hijas respectivamente de los regentes Michitaka y Michinaga. Ellos a su vez fue-
ron hijos de Kaneie y de la princesa Toki. Kaneie era tambin esposo de la madre
de Michitsuna.
La regencia de Michinaga merc el mximo auge del dan Judyiwara, y ste
lo expres as en un poema:
Pienso que este mundo, mi mundo
est tan lleno como la luna llena.
100 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
riquezas, lcita e ilcitamente. Mientras no conseguan un nom-
bramiento, los miembros de esta nobleza media solan fungir como
administradores de las casas de la alta nobleza; por lo tanto, eran
la gente educada y culta. Haciendo uso de su riqueza y de su cul-
tura, el padre gobernador preparaba a sus hijas para un matrimo-
nio mejor, o para el servicio en la corte de alguna dama distinguida.
Como sealamos antes, es interesante leer las argumentacio-
nes a favor de las mujeres de la clase media como las mejores aman-
tes, en los Cuentos de Guendyi ," Uno de los acompaantes del joven
prncipe Jikaru opina lo siguiente:
Yo divid'Q a las mujeres en tres clases. A las de alto rango y naci-
miento les hacen tantas ceremonias, y sus defectos estn tan bien ocul-
tos, que podemos estar seguros de que nos dirn que son impeca-
bles. Acerca de las mujeres de la clase media, todos tienen permitido
expresar su opinin y. por tanto, podemos tener suficientes eviden-
das, hasta contradictorias. En cuanto a las mujeres de las clases ba-
jas, stas no nos interesan.
Estas mujeres de amplios conocimientos y gran talento tenan,
no obstante, que ocultar sus dones, segn el buen parecer de la
poca. La seora Murasaki escribi en su Diario de MurasakiShikihu:
Pero aun la mujer no puede carecer de conocimientos acerca de los
asuntos pblicos y privados. Para ella el mejor camino es sin estu-
diar sistemticamente, ir enterndose de una y otra cosa, abriendo bien
los ojos y los odos. Entonces, si ella es atenta a todo lo que la rodea,
pronto recolectar una cantidad sorprendente de informaciones [... ]
De verdad, en ocasiones la mujer debe pretender aun saber m ~ n o s
de lo que ella en realidad sabe, o decir slo una parte de lo que le
gustara decir.
La demostracin pblica del dominio del chino por parte de
una mujer estaba mal vista, segn Murasaki, ya que el chino se
consideraba propio de los hombres. Este comentario de Murasaki
contrasta con el tono triunfante con el que Sei Shoonagon registra
un incidente en el que hizo pblico que ella y su adorada ama te-
nan conocimiento de los poemas chinos. En una maana nevada
la seora Sadako le pregunt cmo estaba la nieve de la montaa
Kooro. Sei Shoonagon respondi la pregunta sin palabras, nada
ms levantando la persiana que tapaba la vista del jardn, hacien-
do as alusin la siguiente poema de Li Po:
DE LOS ORGENES A LA CAlDA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA
El sol est alto y he dormido suficiente,
An tengo pereza de levantarme.
Una casita y una colcha doble
No tengo nada que temer del fro.
Siempre me han gustado (elsondo) las campanas del templo
Recostado en mi almohada (las) escucho.
Las nieves del pico Xianglu
Descorriendo la cortina, (las) miro.
101
Es importante subrayar el hecho de que la literatura aristo-
crtica deJeian floreci sobre la base de estas mujeres de la noble-
za media acaudalada que, bajo el sistema familiar matri-local to-
dava vigente entonces, podan contar con la residencia y el
patrimonio para su vida diaria.
Ahora bien, la situacin de las mujeres de la clase media no
explica por s sola el porqu del florecimiento de la literaturaJeian.
La explicacin hay que buscarla en la funcin social y poltica de las
artes en el rgimen aristocrtico, bajo la hegemona del clan Jud-
yiwara. Al establecer su control sobre el poder real, los judyiwara
optaron por conservar al tennoo y a su burocracia, y ms bien, tra-
taron de aprovecharse de la figura del tmnoo para fortalecer su control
sobre los dems nobles. Este patrn de conducta, que se repetir
ms de una vez en la historia poltica del pas, hizo especialmente
importante la tarea de atraer la atencin del tennoo en turno, o del
prncipe heredero, sobre las hijas, porque de esa manera los Jud-
yiwara mantuvieron su hegemona, en calidad de abuelos mater-
nos de los sucesivos tennoe,
Aparte de la literatura femenina de la corte, se produjo el sur-
gimiento de otro gnero literario: la narrativa de la guerra. En 940,
en el mismo ao en que muri Taira no Masakado -quien enca-
bez una importante rebelin de los guerreros de las provincias
del este en contra del gobierno del tennoo proclamndose como nuevo
tennao-s- se escribi61a Crnica deMasakado, Esta obra se ubica entre
la literatura y la crnica histrica.
Todava hasta el ao 901, se escriban como antes las crnicas
oficiales de los tennoo; sin embargo, como un reflejo de la decaden-
cia de su poder, poco a -poco estas crnicas fueron sustituidas por
los diarios de los jefes del clan Judyiwara, o por narraciones hist-
ricas como Cuentos de Eiga (primera mitad de siglo XI), que narra
con empaa el ascenso y la decadencia de los Judyiwara, en parti-
102
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
cular, durante la: gloriosa era de Michinaga, uno de los jefes ms
poderosos del clan.
Con el traslado de la capital a Jeian, se produjo una nueva
tendencia dentro del budismo. Dos destacados monjes japoneses,
Saichoo (766-822) y Kuukai (774-835) a su regreso a Japn des-
pus de varios aos de estudio en China, fundaron templos en las
montaas Jiei y Kooya, sentando la base de las sectas esotricas
de Tendai y Shingon, que tuvieron un profundo impacto espiri-
tual sobre los nobles de Jeian, inclinados hacia el misticismo. Es-
tos monjes trataron de conciliar los diferentes cnones morales co-
nocidos entonces como el confueianismo, el taosmo y el shintosmo
con las distintas sectas budistas. En un escrito, Kuukai resumi
las diez etapas de la concientizacin religiosa. SeRn stas, en la
primera etapa el hombre se caracteriza por:
La- mente animalesca y libidinosa.
El hombre masa en su locura no reconoce sus
errores. Se mueve slo por sus deseos y
apetitos, como si fuera la cabra que empuja con
su cabeza.
En la segunda etapa comienza a modificarse:
La mente ignorante, infantil pero obstinada."
Influida por las causas externas, la mente
se despierta para ser moderada en el comer.
La buena voluntad germina como semilla en
buena tierra. [Confucianismc]
El proceso sigue en la tercera etapa:
La mente infantil sin temores.
Esperanzas paganas para renacer en el
paraso que, en momentos, hace saber
qu es la paz. Esta mente es como un
nio o como un becerro que sigue a la
madre-vaca. [Brahmanismo o taosmo popular]
Gradualmente el hombre avanza en la liberacin de sus de-
seos, de su egosmo y de su individualidad, y ya en la novena etapa:
DE LOS ORGENES A LA CAlDA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA
La mente carece completamente de
caractersticas propias. El agua carece
de naturaleza propia, forma olas
cuando se encuentra con el viento. El
universo no tiene una forma determinada,
pero con un mnimo de estmulo, se mueve
adelante inmediatamente. [La secta Kegon
del budismo, ampliamente difundida- en la
poca Jeian. )
103
En la etapa final, la mente se llena del 'esplendoroso misterio
del Buda csmico.
La mente llena del brillo mstico del Buda csmico. Cuando la medi-
cina de las enseanzas esotricas ha limpiado del polvo a la mente,
las Verdaderas Palabras abrirn el cofre del tesoro. Cuando los teso-
ros secretos se muestran de repente, todas las virtudes se hacen apa
rentes. [La secta de las Verdaderas Palabras.]
La decadencia del Imperio Tang, los disturbios en Corea y en
la regin de Primoria y la consiguiente suspensin de las misiones
japonesas a China, a partir de 894, estimularon la consolidacin
de la cultura clsica japonesa. El desarrollo de un estilo particu-
larmente japons se dio tambin en la arquitectura, la pintura, las
artes decorativas y, en general, en el estilo de vida de la nobleza.
Cuando el control del gobierno central comenz a debilitarse,
los titulares de los arrozales privados, quienes a su vez eran jefes de
la comunidad familiar y, por lo comn, los donantes originales
de la heredad para la nueva roturacin, tuvieron que mantener
a un grupo de hombres armados, a los que reclutaban de entre sus
parientes y entre los vecinos de la heredad a cambio de proteccin,
con la finalidad de resguardarse de los abusos de los propietarios
vecinos o de los funcionarios locales. Fue as como surgieron los
guerreros privados) que extendieron su influencia con el crecimiento
de las heredades. Estos guerreros, a su vez, establecan relaciones ~
de patronazgo con otros guerreros ms fuertes, y buscaban la pro-
teccin de un jefe guerrero poderoso, o constituan alianzas gue-
rreras. Su influencia creci, especialmente en el noreste del pas,
donde todava continuaban las luchas contra los aborgenes rebel-
des, los llamados emishi, an despus de que stos fueran conquis-
tados en 801 por Wake no Kiyomaro. Este ltimo fue nombrado
104 JAPN: SU TIERRA E H1STORIA
como el primer shoogun, ttulo abreviado de Seii Taishoogun, que sig-
nifica "Gran general para la pacificacin de los brbaros del este" .
Hacia fines del siglo IX, el gobierno central comenz a recu-
rrir al servicio de estos jefes guerreros, con el fin de garantizar la
seguridad y el orden, aun dentro de la capital. En 934 y en 935,
tanto en el este como en el oeste del pas se produjeron importan-
tes insurrecciones de jefes que desafiaban el poder central. Entre
ellas se destacan la rebelin encabezada por Taira no Masakado,
quien tena su base en la amplia planicie de Kantoo, y la deJudyi-
wara no Sumitomo, que operaba en toda la zona del mar Interior.
Por otro lado, en 1019, hubo Una invasin en el norte de Kyushuu
por parte de los toi, pueblo seminmada que se haba establecido
en el noreste de Corea. De all que, para suprimir las rebeliones
del siglo XII y controlar tanto las invasiones extranjeras como las
actividades de la piratera, que amenazaban el comercio con Sung
de China, los jefes guerreros de los clanes Taira, Minamoto y J ud-
yiwara fueron llamados a ocupar puestos oficiales en el gobierno
central.
Regencia de los tennoo en retiro
A partir de la segunda mitad del siglo XI, el clan del tennoo, en su
esfuerzo por recuperar el poder y conciliar el rgimen de dominio
pblico de la tierra y de la poblacin con el de las heredades, opt
por establecer el registro oficial de las heredades. Por su parte, para
contrarrestar la influencia del clan Judyiwara, los tennoo que abdi-
caron, es decir, aquellos tennoo retirados formalmente de sus fun-
ciones, pero todava con una cuota importante de poder real, esta-
blecieron su propia corte y oficina de gobierno (In) e impusieron
su autoridad por encima de la de los tennoo, quienes eran en su-ma-
yora nios. Tambin se apoyaron en los jefes guerreros, a quie-
nes hacan responsables del gobierno de las tierras pblicas, per
mitiendo as que stas se convirtieran de hecho en heredades,
transformndose ya en una especie de feudo. Por medio de una
alianza con los tennoo abdicados, primero los Taira y despus los
Minamoto llegaron a controlar el gobierno central. La diferencia
ms importante entre las polticas de estos dos clanes guerreros con-
sisti en que, mientras el primero trat de sustituir al clan Judyi-
wara adaptndose al orden y al uso aristocrticos tradicionales, el
DE WS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA 105
segundo estableci un nuevo gobierno, subordinndolo slo for-
malmente a la autoridad del tennoo, Entonces, el gobierno militar
coexista con la burocracia central del rgimen antiguo.
Durante el gobierno de los unnooen retiro (conocido como In-
se,). sobre todo bajo la iniciativa de Kiyomori, primer ministro y
jefe del clan Taira, quien tena ventajas en cuanto a las operacio-
nes martimas, se dio impulso al comercio con el Imperio Sung,
de donde llegaban diversas misiones para establecer un control con-
junto sobre los piratas y para intercambiar el oro de Japn con
monedas y otros productos chinos.
Los siglos XI y XII abundaron en insurrecciones y guerras que
trajeron como resultado la decadencia de los viejos clanes gober-
nantes y el ascenso de nuevos. Esta etapa de transicin y de ines-
tabilidad pareci favorecer el desarrollo de una religiosidad ms
profunda entre la poblacin. La vieja aristocracia se inclinaba ha-
cia el culto de Amidhave, culto con caractersticas milenaristas se-
gn el cual en 1052, al cumplirse 2 000 aos de la muerte de Buda
se iniciaba el milenio del debilitamiento de la Ley de Buda, que
terminara con la reencarnacin de aqul, quien vendra a salvar
a la humanidad entera. Tambin aparecieron monjes corno Kuu-
ya y Joonen que predicaron para las masas populares y desarro-
llaron una nueva teologa budista popular, segn la cual bastaba
con invocar el nombre de Buda con autntica devocin para ga-
rantizarle a los individuos de cualquier origen social, incluyendo
aquellos dedicados ajos ms nfimos oficios, el acceso a la Tierra
Pura en el ms all.
Otra nueva corriente budista, la Zen, fue introducida desde
Sung a fines del siglo Xli y se difundi entre lQS guerreros, los cua- '
les buscaban mtodos para lograr el autocontrcl a la hora de la
muerte. Tambin se difundi la teologa sncrtica, segn la ual
los dioses indgenas del culto shintosta eran encarnaciones japo-
nesas de Buda y de los bodisatvas.
Bajo el auspicio entusiasta de los tmnoo en retiro y de los tem-
plos budistas se desarrollaron muchas artes budistas, principalmente
pintura y escultura. En esta poca prolifer tambin el arte de
las pinturas en rollo. comnmente combinadas con textos. Sus te-
mas ms frecuentes son las leyendas milagrosas sobre la fundacin
de algn templo o santuario; adems hay cuentos ilustrados y ca-
ricaturas(ilustracin 4). Tanto en los rollos como en otros gneros
literarios aparece por vez primera la imagen de la gente comn
106 JAPN; Su TIERRA E HISTORIA
-trabajadores del campo y de la ciudad, hombres y mujeres, san-
tos y villanos. En la corte de los tennoo en retiro se apreciaban tam-
bin los gustos rsticos: las danzas y la msica popular que los cam-
pesinos bailaban e interpretaban al trasplantar las semillas de arroz.
Goshirakawa, quien permaneci en el trono slo tres aos (entre
1155 y 1158), pero que gobern de hecho en calidad de tennoo en
retiro durante dos perodos -desde 1158 hasta 1169 y desde 1181
hasta 1198- en una poca en que se libraron durante casi medio
siglo guerras continuas entre los clanes de Taira y Minamoto, pa-
trocin las artes populares y el rescate de las tradiciones orales.
l mismo compil canciones populares de la poca y escribi las
instrucciones para su interpretacin autntica en una serie de vo-
lmenes. Veamos algunos ejemplos tomados de esta coleccin, l1a-
mada Secretos de los Cantos Virtuosos, que reflejan diversos aspectos
de la sociedad en transicin:
En esta mansin hay buenos caballos,
es la mansin de un seor guerrero.
Sobre los hombros del acrbata
baila un pequeo acrbata.
El adivino que lleg es de Jakata.
En esta cancin de ambiente festivo se advierte la fuerza pu-
jante de un nuevo estrato social, el de los guerreros, que poco a
poco afirmaba su base local. En cambio, la decadencia de la vieja
sociedad y la inseguridad de la vida invitaban a una religiosidad
profunda, como se advierte en la siguiente cancin:
Buda est siempre presente
mas no es evidente.
S610 en el amanecer mudo
l aparece como en la fantasa de un sueo.
Los tiempos de cambios se caracterizaban tambin por fuertes
emociones y por una sincera pasin amorosa, como se refleja en
la cancin que sigue:
Ansiosos amantes
Qu sueo suean
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA
en la noche de tan deseado-encuentro?
Suean con abrazarse fija e intensamente.
107
Por otra parte, esta poca de cambios polticos y sociales pro-
pici tambin la produccin de narraciones histricas tales como
El granespejo, que narra a una cierta distancia la era ya desapare-
cida de la hegemona del clanJudyiwara; adems, surgi la tradi-
cin de la literatura para recitacin con acompaamiento de buua,
un instrumento de cuerda del tipo de una Ctara, que dar frutos
valiosos en la siguiente poca.
nr. POCA MEDIEVAL, DESCENTRALIZACIN
DEL PODER Y LA CULTURA
Shogunato en Kamakura
Aprovechando el descontento que exista entre los nobles contra
Kiyomori y su dictadura, Yoritomo, jefe del clan Minamoto, reci-
bi rdenes de Goshirakawa para combatir la hegemona de los
Taira, por lo que moviliz a miembros y vasallos de su clan, prin-
cipalmentede la regin de Kantoo. Una vez obtenido el. triunfo
en la guerra, Yoritomo orden lapersecucin delos jefes guerre-
rosque pudieran disputar el poder, como fue el caso de sus her-
manos y oshitsune y Noriyori, e hizo la guerra contra el clan gue-
rrero Judyiwara, que haba consolidado su poder en el noreste del
pas y que protegi a Yoshitsune. Con el propsito de establecer
y conservar el control sobre el territorio occidental, que anterior-
mente constitua la base de los Taira, en 1185 Yoritomo obtuvo
permiso del tennoo para nombrar a sus jefes guerreros ms impor-
tantes como jefes militares de provincias, y a sus vasallos menores
como jefes guerreros locales. An despus de la pacificacin de todo
el territorio, Yoritomo mantuvo este sistema de control poltico-
militar y estableci el gobierno en Karnakura, dando lugar a un
importante giro en la historia japonesa. _En 1192, Yoritomo logr
obtener el nombramiento de Seiitaishoogun, lo que formaliz su
poder como el mximo jefe militar, asumiendo de hecho todas las
funciones del gobierno.
108
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
El shoogun otorgaba a los vasallos privilegios y poderes lo-
cales, y recompensaba sus mritos en la guerra nombrndolos ya
fuera jefes militares de las provincias o jefes guerreros locales. A cam-
bio, los vasallos estaban obligados a proporcionar guardias para
Kamakura y Kioto en pocas de paz, y a combatir alIado del shoo-
gun en tiempos de guerra. Los jefes militares de las provincias ejer-
can funciones militares y policiales mayores en contra de la sub-
versin, el homicidio y las faltas en el servicio de guardia en
Kamakura y Kioto. Los jefes guerreros locales se encargaban de
mantener la seguridad local, garantizar los derechos de los propie-
tarios de las heredades y supervisar que la poblacin cumpliera con
el pago de los impuestos.
En un principio) el shogunato, gobierno guerrero, de Kamaku-
ra no pudo controlar todos los poderes del estado ni todo el terri-
torio, puesto que paralelamente exista el poder del tennoo, aunque
fuera nominal, el cual se apoyaba por un lado en el sistema de la
burocracia centralizada, y por el otro en las heredades.
En 1221, Soshirakawa intent derrocar el poder guerrero apro-
vechando el debilitamiento del shogunato por las sucesivas muertes
de los hijos de Yoritomo. Este intento, conocido como la Insurec-
cin de la era Dyookyuu, fracas frente al firme liderazgo de To-
kimasa, jefe de! clan Joodyoo al cual haba pertenecido Masako, '
esposa de Yoritomo. A partir de entonces se estableci una guar-
nicin en Kioto para vigilar al tennoo y a su corte, y lo. Joodyoo
ocuparon hereditariamente el cargo de regentes alIado de los shoo;
gun que, despus de la cada de los Minamoto, siempre se elegan
entre los prncipe. reales o entre e! clan Judyiwara. Con e! pretex-
to de suprimir a lo. insurrectos, el shoogun de Kamakura logr nomo'
brar como jefes militares de las provincias y como jefes guerreros
locales asus vasallos en todo el pas, recompensndolos de esta ma-
nera. La consolidacin del gobierno guerrero se reflej en la ela-
boracin del Cdigo Guerrero de Oyooei, de 1232, que formaliz
las normas que regulaban las relaciones entre el amo y sus vasa-
1I0s, entre el jefe y otros miembro. de la comunidad patriarcal, la.
funciones de los jefes militares de las provincias y de los jefes gue-
rreros locales, etc. En el prembulo se declaraba, adems, que el
fundamento del cdigo era la razn -que era obviamente la ra-
zn de los guerreros- y que no se basaba en ninguna ley ante-
rior. Pero ms adelante se aclar que el propsito de su compila-
cin era el de difundir nuevas normas entre los guerreros y que
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL.SHOGUNATO TOKUGAWA 109
no se pretenda modificar de manera alguna las disposiciones de
la corte, ni las leyes del antiguo rgimen burocrtico. Por lo tanto,
bajoel shogunato Kamakura existieron paralelamente tres regme-
nes jurdicos: el rgimen burocrtico antiguo, el rgimen privado
de heredades y el rgimen guerrero. El poder guerrero se consoli-
d slo gradualmente, desplazando al primero y asimilando al se-
gundo. El desarrollo institucional del gobierno guerrero reflej este
proceso. Finalmente, el shogunaio Kamakura lleg a tener la or-
ganizacin que se seala en la sinopsis 3. Los guerreros solan ser
reclutados entre los contribuyentes propietarios o sus parientes, y
los jefes guerreros locales solan ser reclutados entre los titulares
de los arrozales o propietarios primarios, que fungan como admi-
nistradores de las heredades. El jefe militar de provincia se coloca-
ba por encima de la autoridad del gobernador de provincia, que
ya no tena una funcin real.
En la segunda mitad del siglo XIII hubo varios intentos de in-
vasin por parte del Imperio chino, bajo la dinasta mogola con-
quistadora de Yuan. A pesar de que en todas las oportunidades
las invasiones fracasaron 'por la afortunada coincidencia de que los
huracanes monznicos hundieronlos barcos invasores -por lo que
ms tarde dichos huracanes fueron llamados "vientos divinos" (ka-
mikadze)- el shogunato tuvo que establecer una guarnicin para pa-
cificar el occidente y mantener hn importante nmero de guardias
en Kyuushuu , an mucho tiempo despus de la evacuacin de las
fuerzas invasoras. A pesar de la gran movilizacin que concitaron
estos hechos, el shogunato no pudo ofrecer gratificacin alguna a
sus vasallos, y como resultado Jtos acumularon deudas, originn-
dose una crisis financiera de los guerreros. Esto oblig al shogunato
a declarar una moratoria del pago de las deudas, dificultando an
ms la consecucin de prstamos para los guerreros. En consecuen-
cia, aumentaron los abusos por parte de los jefes guerreros locales
y de los guerreros subalternos. Tericamente, la funcin de los je-
fes guerreros locales era la de proteger los derechos de los propie-
tarios de las heredades y garantizar el pago de las rentas e impues-
tos, servicio por el cual cobraban una comisin sobre la renta. Sin
embargo, frecuentemente los propietarios de las heredades se que-
jaban de los abusos de los jefes guerreros locales y algunos recu-
rrieron a juicios en la corte de Kamakura, otros optaban por en-
tenderse con los jefes guerreros locales hacindolos responsables
del cobro de las rentas de las heredades y otros ms tomaron la
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DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA 111
decisin de cederles una parte de su propiedad a cambio de ga-
rantas.
La pluralidad del poder bajo el shogunato Kamakura correspon-
da a un sistema de dominio mltiple sobre una misma tierra cul-
tivada. Adems del estado, que cobraba un impuesto, los propie-
tarios de una heredad y el jefe guerrero local ejercan un dominio
compartido, recibiendo su parte de la renta. Por un lado, el
propietario-primario poda arrendar las parcelas y el arrendata-
rio, si dispona de varias parcelas, poda subarrendar una parte
de ellas cobrando rentas agregadas. Un aumento en la productivi-
dad de la tierra ofreca una nueva oportunidad de apropiarse del
producto excedente. De cualquier modo, tanto en las heredades
como en la tierra de dominio pblico, los titulares de los arrozales
eran los propietarios primarios dentro de esta estructura de pro-
piedad mltiple, y constituan la base tributaria ms importante.
Una mayor difusin de las herramientas de labor, en especial
el uso de la hoz y del azad6n con puntas de hierro, contribuy6 al
aumento de la productividad agrcola, mientras que en la zona avan-
zada de Kinki comenz el sistema de doble cultivo en un ao, com-
binando, por ejemplo, la siembra de arroz en primavera y la de
trigo en otoo. Consecuentemente, se produjo un importante cam-
bio en el sistema de produccin agrcola: la parcela labrada ms
profundamente con el azadn y abonada con desechos domsticos
O de fertilizantes vegetales result ms productiva que los extensos
campos labrados con el afado tirado por bueyes; a partir de ese
momento se acentu cada vea ms el uso intensivo de mano de
obra -patr6n de desarrollo agrcola tpicamente japons-; gra-
dualmente, las grandes unidades de cultivo colectivo, supervisa-
das por los titulares de los arrozales, fueron sustituidas por las uni-
dades domsticas que, poco a poco, fueron consolidando el derecho
exclusivo de usufructo sobre las parcelas, dejando de ser depen-
dientes o subordinarlas a la autoridad comunal.
Como resultado de la formacin de excedentes, hubo un im-
portante desarrollo del comercio y de la industria en algunos cen-
tros urbanos. Aparecieron mercados regulares que se instalaban
de tres a seis veces por mes, en los que se comerciaban textiles,
cermica, herramientas y dems artculos de uso popular. Por otra
parte, el comercio internacional lo llevaban a cabo mercaderes pri-
vados; no obstante, stos deban afrontar grandes riesgos ante los
piratas "japoneses" -llamados as por tener sus bases en las islas
112
.JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
japonesas, aunque de hecho tenan orgenes multitnicos-s- que
dominaban -los mares de Asia Oriental.
La difusin de la economa de mercado se retlej en la con-
mutacin de los impuestos y las rentas, que comenzaron a ser pa-
gados en moneda. Comerciantes y artesanos itinerantes ofrecan
sus servicios no slo en las ciudades sino tambin eel campo. Se
desarrollaron mejores medios de comunicacin y transpone, en par-
te como consecuencia de la movilizacin para la defensa contra los
invasores mongoles. Se inici tambin el sistema de giros a larga
distancia y surgieron los gremios de mercaderes y artesanos bajo
e! patrocinio de algn templo o santuario. En Kioto, donde el po-
der de! gobierno de! tennoo se debilitaba y la influencia de! shoguna-
to era limitada, los lderes de los principales gremios, los produc-
tores de salce, los almacenstas y los prestamistas, constituan la
autoridad local y gobernaban la ciudad de manera bastante
autnoma. '
Desde el comienzo, el shogunato Kamakura trat de asimilar
la tradicin cultural aristocrtica. Un ejemplo de ello fue e! de Sa-
netomo, tercero y ltimo snoogun de los Minamoto, quien sobresa-'
li en la composicin de poemas conos y foment e! estudio de las
nuevas filosofias y religiones que tuvieron auge en China bajo la
dinasta Sung, en panicular, el budismo zen. Este ltimo estable-
ce mtodos estrictos para alcanzar la iluminacin: la meditacin
y algunos ejercicios flsico-mentales para templar el espritu con el
fin de afrontar la muerte. Esta prctica consigui un gran nmero
de seguidores, y bajo e! patrocinio del shogunato, se desarroll todo
un sistema de monasterios zen. En estos monasterios surgieron al-
gunos monjes destacados como Eidzai (1143-1215), quien estudi.
zen en China durante e! Imperio Sung y fund la escuela Rindzai,
y Dooguen (1200-1253), quien rechaz e! mtodo convencional de!
ejercicio mental de concentracin con la tarea llamada kooan, aho-
gando por una vida de retiro y meditacin ms autntica, con el
fin de lograr una iluminacin no slo momentnea sino duradera
y cada vez ms profunda.
Segn se cuenta, Dooguen lleg a la iluminacin sobre e! m-
todo autntico cuando estudiaba en China, donde pas cinco aos.
Cierta vez, en un monasterio de budismo chast (zen chino), se en-
contraba estudiando los textos que registraban las palabras de los
grandes maestros. Un monje chino se acerc y le pregunt6 para
qu s ~ r v a leer las palabras de los maestros. Dooguen le contest
DE WS ORfGENES A LA CADA DEL SH(X;UNATO TOKUGAWA
113
que serva para conocer los pasos que haban seguido los maes-
tros. El monje volvi a preguntar para qu quera conocer eso y
l contest que era para poder orientar a la gente cuando regresa-
ra a Japn. El monje repiti otra vez la misma pregunta y Doo-
guen respondi que era para beneficiar a la gente. Pero el monje
sigui insistiendo con la misma pregunta hasta que Dooguen no
supo qu-contestar. Ms tarde, sin embargo, entendi el significa-
do de la pregunta y lleg a la conclusin de que sin saber ni una
sola letra, slo con sentarse a meditar para lograr la claridad sobre
lo ms importante y bsico para el ser humano, se obtena el sufi-
ciente conocimiento como para ensear a la gente y nunca agotar-
se. En su tratado religioso La esencia del mtodo autntico desarroll
un pensamiento dialctico sui generis que permita liberar al hom-
bre de la fatalidad casual -karma- y de la limitacin tempo-
ral, para fundirse con la sabidura csmica. Ciertamente se haba
superado el pesimismo escatolgico, basado en la conviccin de
vivir en el milenio de decadencia del budismo, que haba predo-
minado en la mente de los creyentes durante los siglos anteriores.
La sabidura est en uno y en todos los lugares, y en uno y en to-
dos los instantes. No tiene lmites espaciales ni temporales. Doo-
guen escribi:
Los objetos vienen y van y los lmites aparecen y se desvanecen, pero
la Sabidura siempre existe y es invariable. Est presente donde quiera,
sin distincin de 10cotidiano, de lo sagrado o de 10 espiritual. Aun-
que haya flores vanas de falsas leyes, si se alcanza la sabidura a tra-
vs de la meditacin, los objetos desaparecern ylos lmites ya no
. existirn y slo la verdadera naturaleza de la Sabidura se afirmar
con toda Claridad. Aunque se destruyan el cuerpo y el alma, la sabi-
dura se va sin ser tocada: Es como cuando, al incendiarse una mo-
rada, su morador escapa de ella y se va. (Captulo 5).
A pesar de las conductas reprobables del pasado, gracias a la
compasin de los ancestros-budas, el hombre puede liberarse del
karma. Para esto:
Si el alma o el cuerpo flojean o se pierde la fe, hay que arrepentirse
con toda sinceridad frente a los budas pasados.
Entonces, por el mrito del arrepentimiento, uno se salvar y
se volver limpio de nuevo. Este mrito har que crezca la fe pura
y que se fortalezca la vigilia. Si se alcanza la fe pura de verdad, esto
114
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
tiene efectos tanto sobre s mismo como sobre Josdems. Sus benefi-
cios llegan por igual tanto a todos los que tienen sentidos como a los
que no los tienen. (Captulo 25.)
En el campo de la arquitectura surgieron'nuevos estilos en la
construccin de los templos budistas, que fueron introducidos por
aquellos maestros chinos emigrados a Japn como consecuencia
de la cada de la dinasta Sung. En lo que respecta al arte budista,
Unkei y otros establecieron una escuela de escultura ms dinmi-
ca y poderosa (ilustracin 5). Por su parte, el arte de los rollos con-
tinu ampliando su temtica y stos comenzaron a registrar con
mayor frecuencia las imgenes de la gente comn. En la literatura
y siguiendo con la tradicin de los cuentos, en esa poca se difun-
di la narracin de las batallas, 'que se recitaba con acompaamiento
del bitoa, un instrumento de cuerda. Una de las obras ms elabo-
radas y populares de este gnero lo constituye Cuentos deJeike, donde
se narra el auge y la decadencia del otrora poderoso clan Taira.
El autor de Cuentos deJke fue Nakayama Yuninaga, monje
ermitao con un amplie conocimiento de la poesa china,.quien
escribi la obra sobre la hase de una crnica narrativa de las gue-
rras entre los clanes Taira (jeike) y Minamoto (Guendyi) de la era
Chishoo (1177-1181), y le ense a un monje-recitador ciego cmo
interpretarla con acompaamiento del biura. Esto tuvo una gran
aceptacin y pronto apareci un grupo de recitadores especializa-
dos en interpretar Cuentos deJeike. Ms tarde, al difundirse la obra
en diferentes medios, comenzaron a agregarse nuevas historias y
hasta captulos enteros, por lo que hoy en da se conservan ver-
siones muy diferentes. No obstante, el tema persistente en todas
las versiones es el de la transitoriedad de la vida humanal y la ine-
vitable decadencia de los que se vanaglorian. Hay muchos perso-
najes en la obra y algunos como Taira no Kiyomori, Kiso Yoshi-
naka yMinamoto Yoshitsune juegan papeles principales en una
u otra parte; sin embargo, no existe un protagonista o hroe. qy.e
constituya el eje de toda la obra. Las pinceladas del autor (o de
los autores) lograron registrar la verdadera naturaleza humana y
su aferramiento a la vida en las condiciones extremas de una bata-
lla. Por ejemplo, esto se puede apreciar en las palabras de Taira
DO Tomomori, quien logr escapar en una lancha hacia Yashima
mientras su hijo sacrificaba la vida cubriendo su retirada, despus
de la derrota en la famosa batalla de !chinotani:
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA
Qu padre, viend6 que su hijo se lanza
contra el enemigo para salvarlo,
qu padre huye sin Socorrer a su hijo?
Si se tratara de otra persona, Jo juzgara
quiz tajantemente. Pero cuando esto ocurri
conmigo mismo, ca en cuenta de cun dificil es
abandonar la vida.
115
Si Cuentos deJeike verific la validez del gnero de cuentos en
la poca de transicin del poder antiguo de la burocracia aristo-
crtica al poder medieval guerrero, y se populariz a travs de la
interpretacin realizada por los monjes-recitadores, la poesa cor-
ta alcanz una de sus cimas ms elevadas en esta poca, con los
poetas judyiwara, Shundzei y Teika (padre e hijo), con el monje
ermitao viajero "Saigyoo, y con otros.
Saigyoo llev una vida esttica que era considerada ideal en
su poca. Cuando era joven sirvi junto con Taira no Kiyomori
como guerrero-guardin de la corte del tennoo en retiro Goshira-
kawa, quien hbilmente manipulaba los clanes guerreros Taira y
Minamoto. Mientras Kiyomori luchaba por el poder hasta, final-
mente, lograr alcanzarlo, Saigyoo se retir a los 26 aos, abando-
nando a su esposa y a una hija, para convertirse en monje ermita-
o. Sin ninguna atadura mundana vivi una vida consagrada a
los ejercicios espirituales y a los viajes, pero en estrecha comuni-
cacin con los poetas judyiwara que formaban el mundo literario
privilegiado de la poca, y que gozaban del patrocinio de las suce-
sivas personalidades polticas.
Saigyoo senta un impulso interno irresistible que 10 haca
errar por el pas:
El alma errante
que no se ajusta a mi cuerpo.
Qu har con ella?
Cmo la he de tratar?
Ya en su vejez, en su segunda visita al este del pas, al obser-
var el humo del volcn que desapareca en el transparente cielo
azul del otoo, escribi:
Sin rumbo se desvanece
mi pensamiento,
como el humo del volcn Judyi,
en el cielo, con el soplo del viento.
116 JAPN; SU TIERRA E HISTORIA
A pesar de, o quiz precisamente por haber alcanzado la maes-
tra en la poesa corta, con naturalidad y fluidez, Saigyoo se la-
menta de no lograr la tranquilidad de la mente:
Soy yo/culpable del sufrimiento
de mi cuerpo,
del incesante pensar
de mi mente.
No obstante, la muerte le lleg tranquilamente en un da de
primavera, tal como lo haba anticipado en unos poemas, algunos
aos atrs:
Quisiera morir en primavera
bajo la plena flor del cerezo
con la luna llena del segundo mes.
Ofrezcan flores de cerezo
cuando me muera,
para adorar a mi alma.
La literatura de la poca alcanz ungran desarrollo temtico
y adquiri un tono mezcla de historicidad y fatalismo, que refleja-
ba el cambio ocurrido en e! estrato social de los autores: en lugar
de las damas de la corte, quienes surgieron como autores fueron
los monjes ermitaos, los cuales haban tenido experiencias en las
batallas o en las luchas polticas por e! poder, quiz de! bando de
los derrotados. Yoshida Ken Koo, autor de una famosa obra de
carcter ensaystico titulada Para ratos deocio, es uno de esos tpicos
ermitaos medievales.
Una nueva corriente que surgi en esta poca dentro del g-
nero del ensayo fue la del ensayo filosfico, centrado en el trans-
currir del tiempo y los cambios en la fortuna de los gobernantes
o en e! modusvivendide la gente. Por ejemplo, Notas desde mi cabaa,
de Kamo no Choomei (1153-1216), escrito en 1212, comienza como
SIgue:
El fluir del ro es incesante, pero su agua nunca
es la misma. Las burbujas que flotan en un remanso
de la corriente ora se desvanecen, ora se forman,
pero no por mucho tiempo; as tambin en este mundo
son los hombres y sus moradas. [.. ,1
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA
117
No sabemos de dnde viene, a dnde va, el hombre que nace para
morir. Tampoco sabemos a beneficio de quin se afana en construir
casas que apenas si quedarn por un instante, y por qu razn sus
ojos en ellas se deleitan. La manera de esta efmera vida, se asemeja
al ejemplo del roco en los ptalos de la campanilla. Puede bien el
roco caerse y la flor quedar, pero quedar para desvanecerse con el
sol de la maana.
(Traduccin de Kazuya Sakai)
Como un reflejo del origen y de los nexos rurales de los guerre-
ros, as como de la ubicacin geogrfica del centro del poder guerrero,
se produjo en el este del pas el surgimiento de nuevos centros cul-
turales. Esto, aunado al mejoramiento en el nivel de vida de la gran
masa de la poblaci6n rural -a travs de la difusi6n de mejores
berramientas de labor y de la consolidaci6n de unidades domsti-
cas de produccin- contribuy a un importante avance de la cul-
tura popular. Bajo estas condiciones tan estimulantes, surgen nuevos
gneros dentro de las artes interpretativas de la poca, como el teatro
noo y el kyooguen, que tuvieron su origen en las danzasy las mmi-
cas de la tradicin popular, que eran entremeses generalmente
cmicos.
Otro factor que constribuy con el avance de la cultura popu-
lar fue el surgimiento y la difusin de las sectas populares del bu-
dismo. En oposicin a la escuela zen, estas sectas enfatizaban la
absoluta devocin a Burla y la fe en.su intermediacin para salvar,
a! hombre en el ms all. Su prctica era sumamente simple; por
ejemplo, la invocacin del nombre de Buda, en el caso de la secta
de la Tierra Pura, fundada por Joonen; la invocacin del nombre
de un sutra, segn la secta de-la Flor de Loto, fundada por Nicbi-
rn; la danza devocional acompaada con toques de campanillas
de metal, en la secta de Dyi. En contraste con las sectas antiguas,
esotricas o no, que no le. ofrecan la posibilidad de salvacin a las
masas populares, siempre ocupadas en ganarse la vida, ni a las mu-
jeres, por. considerar que sus ansias mundanas estaban ms arrai-
gadas-que las de los hombres, las nuevas sectas de Kamakura pre-
dicaron la salvacin indiscriminada. Criticaron el podero y la
riqueza de los grandes templos y rechazaron muchos tabes y pro-
hibiciones impuestos a los sacerdotes y a los fieles, como el celiba-
to y la abstinencia de carne, pescado y otras alimentos. Nichirn
declar ser hijo de un rastrero, oficio nfimo y condenado por la
concepcin budista convencional y por la costumbre social,
118
JAPN: SU TJERRA E HISTORIA
Las siguientes palabras de Shinran, fundador de la secta de
la Verdadera Tierra Pura, ilustran las ideas fundamentales de es-
tas sectas populares:
Buda tuvo compasin hacia nosotros, hombres plagados de ansias y
deseos, que no somos capaces de superar las preocupaciones sobre
la vida y la muerte. El motivo original del voto de Buda fue precisa-
mente el de salvar a Jos malhechores. Los malhechores, que no cuen-
tan en absoluto con su propio esfuerzo para la salvacin, son los que
ms derecho tienen a ella ante los ojos de Buda. Por esto [Shinran]
dijo que si los buenos alcanzan la salvacin, cmo no habrn de
alcanzarla los malhechores. (Tannishoo, prdicas de Shinran, compi-
ladas por su discpulo Yuien).
Shogunato en Muromachi .
El shogunato de Kamakura, debilitado a causa de la crisis finan-
ciera y el descontento entre los jefes guerreros, que no alcanzaron
recompensa alguna por sus servicios contra las invasiones sino-
mongolas, cay finalmente en 1333 frente a la insurreccin de va-
rios importantes jefes guerreros. Algunos de stos, como por ejemplo
Kusunoki Masashigue, se levantaron en armas en respuesta al Ila-
mado del tennoo Godaigo, para reestablecer el gobierno directo
del tennoo. Otros se levantaron con la idea de ocupar el lugar-de
los ]oodyoo. Ashikaga Takaudyi, por ejemplo, entr a Kioto con
esta intencin y, aprovechando la disputa por la sucesin entre dos
linajes dentro del clan del tennoo, apoy al tennoo Koomei contra
Godaigo quien, en 1334, restaurara el poder del monarca. Sin em-
bargo, su gobierno de Kioto dur slo dos aos y tuvo que retirar-
se a las sierras de Yoshinc, instaurando all la Corte del Sur. El
tennoo Koomei mantuvo la corte del norte, en Kioto, con el apo-
yo de Takaudyi y, en 1338, le otorg a ste el ttulo de shoogun,
lo que legitim su gobierno guerrero. Durante el perodo de estos
dos tennoo paralelos (que dur6 hasta 1392), conocidos como el de
las Cortes del Norte y del Sur, tuvieron lugar varios combates en-
tre ambos bandos, a lo largo de todo el pas. En defensa de la legi-
timidad del linaje del sur, Kitabatake Chikajusa, consejero prin-
cipal de la Corte del Sur, escribi su Crnica deegitimo linaje de los
monarcas divinos, que representa un intento por elaborar una nueva
teora acerca del origen y la legitimidad de la autoridad del tennoo.
DE LOS ORGENES A LA CAlDA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA 119
La primera etapa del gobierno guerrero fundado por Takaud-
yi, se caracteriz por la conquista gradual de los territorios con-
trolados por las fuerzas de la Corte del Sur. Para mantener la leal-
tad de los guerreros hacia su goberno.: Takaudyi nombr como
jefes militares de provincia a sus principales jefes guerreros y les
otorg una mayor competencia como gobernadores civiles, auto-
rizndolos a cobrarle impuestos especiales de guerra a la pobla-
cin y a ejercer control sobre los jefes guerreros locales. Terica-
mente, estos jefes locales seguan siendo responsables de garantizar
que la poblacin cumpliera con el pago de las rentas a los propie-
tarios de heredades. No obstante, el shogunato reciba muchas que-
jas de estos ltimos contra el abuso de los jefes guerreros locales
que, como se ha visto, solan apropiarse de las rentas. Como solu-
cin, el shogunato orden la divisin de cada heredad entre los pro-
pietarios y los jefes guerreros locales, consolidando el dominio te-
rritorial de cada parte. Fue a travs de este arreglo que los
propietarios de las heredades lograron evitar momentneamente
la prdida total de la renta. No obstante, a la larga esto ofreci
una oportunidad para la expansin de la base econmica de los
guerreros locales, y para los jefes militares de provincia signific la
oportunidad de construir, mediante lazos de proteccin, una fuerza
militar slida constituida por guerreros locales, para el despla-
zamiento gradual de los propietarios de las heredades -la nobleza
de la corte y los templos- en el terreno econmico y poltico.
Estos jefes militares de provincias del perodo Muromachi, con
un poder relativamente autnomo, se convertan cada vez ms en
verdaderos seores feudales. En realidad, el gobierno de Muro-
machi lleg a constituirse sobre una alianza de poderosos seores
feudales. .
En 1392, la abdicacin del tenmoo Gokameyama de la Corte
del Sur, junto con la entrega de la espada divina -uno de los tres
smbolos de la legitimidad del linaje-e- al tennoo Cokomatsu de la
Corte del Norte, puso fin a la coexistencia de los dos linajes, con-
firmando a la vez la supremaca del poder guerrero. Yoshimitsu,
tercer shoogun de los Ashikaga, eligi Kioto como la sede de su
gobierno Muromachi, simbolizando con esto la hegemona gue-
rrera sobre la nobleza y los templos, y adopt una activa poltica
exterior, adems de dar patrocinio a las actividades culturales. No
obstante, el shogunato Muromachi padeca de una cierta debilidad
estructural. El mantenimiento del vice-shogunato en Kamakura ofre-
120
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
ci un centro alternativo de poder, y la autonoma poltico-militar
de los seores militares tendi a aumentar, an despus de la solu-
cin de! conllicto entre las Cortes del Norte y de! Sur.
Estados en guerra
El pode! del shogunato fue destruido por completo con la guerra de
la era Oonin (1467 -1477) originada por la disputa de la sucesin
shogunal, en la que se vieron involucrados los principales seores.
La guerra destruy la mayor parte de la antigua ciudad de Kioto
y termin sin que hubiera un vencedor definitivo, desvaneciendo
los ltimos vestigios de la autoridad central. Era, en realidad, e!
anuncio del advenimiento de una poca de guerras intestinas que
durara ins de un siglo y que se conoce bajo el nombre de "Esta-
dos en guerra" (Sengoku). A partir de esta guerra, los seores mili-
tares se retiraron cada uno a sus respectivos dominios y se dedica-
ron a fortalecer su base de poder, fortificando sus castillos y
adjudicndole tierra y poblacin a sus vasallos. Tambin trataron
de controlar a los jefes locales independientes mediante e! vasa-
llazgo, pues no podan eliminarlos por la fuerza. Cada vasallo o
jefe local, a su vez, estableca lazos de vasallaje con los guerreros
locales que encabezaban las comunidades patriarcales. Estas co-
munidades constituan tambin centros de actividad econmica. y
e! guerrero-patriarca administraba y supervisaba las actividades
productivas. Los dems miembros de la comunidad patriarcal, in-
cluyendo a soldados-campesinos reclutados en las comunidades al-
deanas vecinas, desempeaban trabajos en e! campo o en el taller.
El guerrero local cobraba los impuestos de la poblacin para la auto-
ridad superior de tumo, a cambio del reconocimiento de sus pri-
vilegios e influencia.
Esta poca de guerras, originada por e! conflicto de Oonin,
se caracteriz6 por una marcada tendencia centrfuga en el ejerc-
cio del poder, Los principales seores militares trataron de conso-
lidar su dorninro territorial, erigiendo su propio' gobierno y esta-
bleciendo un cdigo para su clan. Las islas de Japn fueron divididas
en unidades polticas autnomas, que constituan estados de he-
cho: en e! noreste de Jonshuu, los Date; en e! centro de la misma
isla, los Takeda, Joodzoo e Imagawa se disputaban el poder cen-
tral; en la costa de! Mar de Japn tenan su base los Asakura; los
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA
121
Rokkaku controlaban el rea del lago Biwa, situada al noreste de
Kioto; en el oeste de Jonsbuu se encontraba el dominio de los Oou-
chi, que mantenan un activo comercio martimo con el Imperio
chino de Ming; los Choosokabe tenan control de Shikoku; los Saga-
ra se establecieron en el centro y los Shimadzu en el sur de Kyuu-
shuu. Los jefes guerreros menos poderosos formaban alianzas para
crear una fuerza capaz de responder a los ataques de los seores
vecinos. A partir del ltimo cuarto del siglo xv, de hecho no exis-
ti el poder central del shoogun, ni funcion la autoridad legitima-
dora del tennoo. OLa poca de los reveses", como se conoce en la
historia japonesa a este perodo de inestabilidad poltica, marc
no slo a los seores militares y guerreros, sino tambin al resto
de la poblacin. En ocasiones, los guerreros locales llegaban a ejercer
el poder regional, formando alianzas entre s. Por ejemplo, en la
provincia de Yarnashiro, vecina de Kioto, la unin de guerreros
locales detent el poder por ocho aos a partir de 1485, rechazan-
do el dominio de los seores Jatakeyama.
An los campesinos, los artesanos y los comerciantes forma-
ban organizaciones locales de autodefensa que, en ocasiones, lle-
garon a ejercer cierta autonoma poltica. Por ejemplo, en las ciu-
dades de KiotoyJakata y en el nuevo e importante puerto de Sakai
cercano a la actual Osaka, los hombres influyentes constituan la
Junta de Consejeros, que tomaba las decisiones ms importantes
con respecto a la vida local y su relacin con los seores feudales.
Tambin en el campo surgieron alianzas de comunidades aldea-
nas que concluan acuerdos sobre el pago regular de los impuestos
y servicios con el seor feudal que controlaba el rea, a cambio
del respeto y la proteccin a la autonoma local. Estas alianzas de
comunidades se levantaban. en armas en caso de invasiones o de
la violacin de los acuerdos por parte de los seores.
Las sectas budistas populares, surgidas en la poca Kamaku-
ra, frecuentemente sirvieron como ideologas aglutinantes para las
organizaciones populares: Apoyndose en ellas, los jerarcas de es-
tas sectas construyeron dominios feudales su; generis que compe-
tan por el control territorial con los seores de la guerra. La unin
de Ikkoo, de la secta Verdadera TierraPura por ejemplo, contro-
l varias provincias del Mar de Japn, nombr como gobernador
al seor feudal de su preferencia y estableci poderes locales de
los fieles.
El shogunato de Muromachi dispona de una base econmica
122
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
constituida por dos fuentes principales de ingreso; por un lado, los
impuestos a los territorios bajo su dominio directo, que se ubica-
ban a 10 largo del pas: el impuesto militar con el que se grababa
a todo el pas segn la unidad de tierra; impuestos a los almacene-
ros y comerciantes dedicados a la usura; y, por el otro, el control
monoplico del comercio con el Imperio Ming, el cual, en ocasio-
nes, se vea interrumpido por la piratera.
El Imperio Ming, fundado en 1368, envi una misin espe-
cial a japn solicitando el control de la piratera "japonesa", que
-desdc haca un siglo constitua una amenaza constante para las em-
barcaciones mercantes de los mares de Asia oriental, y orden sus-
pender el comercio con Japn , mientras no se llegaba a un acuer-
do que garantizase la seguridad. El tercer shoogun, Ashikaga
Yoshimitsu, envi una carta al emperador chino solicitando un co-
mercio exclusivo controlado por ambos gobiernos, en el que Ja-
pn asumira un estatus de pas sbdito. Este tipo de comercio le
produjo grandes beneficios al shoogun, puesto que ste reciba cuan-
tiosos regalos de Ming. Ms tarde, el gobierno del shoogun perdi
el monopolio comercial y algunos templos budistas y seores del
suroeste del pas llegaron a patrocinar dicho comercio. DesdeJa-
pn se exportaba oro, cobre, abanicos, artesanas de laca y espa-
das, recibiendo a cambio monedas de cobre, hilos y telas de seda.
Por otro lado, el comercio con Corea fue tambin activo, lo mis-
mo que el comercio con el Sudeste asitico, desde donde llegaban
productos tropicales como especias y maderas fragantes, va el reino
de Ryuukyuu (Okinawa).
Estimulados por la necesidad de movilizacin militar y de ac-
tividades comerciales, en este perodo se desarrollaron medios de
transporte y vas de comunicacin, tanto por tierra como por mar;
de la misma manera, la edificacin de castillos y de otras construc-
ciones para la defensa, estimul la difusin de avanzadas tcnicas
chinas. Utilizando estos conocimientos, algunos seores feudales
emprendieron obras para la irrigacin y para el control de las inun-
daciones. Tambin se trat de fomentar la productividad agrcola
y dems actividades econmicas para fortalecer la base territorial.
Por lo tanto, a pesar de las guerras surgieron ciudades, que eran
importantes centros administrativos, puertos, cruces de vas de co-
municacin, sitios de ferias y mercados regulares, frecuentemente
patrocinados por los templos. Los gremios de comerciantes o de
artesanos obtenan licencias de monopolio de la produccin o de
DE LOS ORGENES A LA CAlDA DEL SHGUNATO TOKUGAWA
123
la venta, bajo el patronazgo de algn gran templo o seor feudal.
Comenz una especie de produccin en masa de espadas y herra-
mientas y los utensilios domsticos como las ollas, las cazuelas y
las nforas de Seto llegaron a ser accesibles para un gran nmero
de la poblacin.
En cuanto a la agricultura, se introdujeron desde el continen-
te nuevos cultivos, que ms tarde llegaran a constituir elementos
indispensables en la vida cotidiana, tales como el t Yel algodn.
El sistema de rotacin de cultivos -arroz con otros.cereales, olea-
ginosas y leguminosas- se difundi an en las regiones ms atra-
sadas, garantizando mejores condiciones para la subsistencia de
la poblacin. En las regiones colindantes con los grandes centros
urbanos, como Kinki, o en las provincias aptas para ello, como Mi-
kawa, se desarroll la agricultura comercial de hortalizas y culti-
vos industriales-(algodn, colza, ajonjol, etctera).
A pesar de las guerras intermitentes, la poblacin logr mejo-
rar su nive1de vida en esta poca. Se dieron mejoras tanto en el
aspecto material como social, llegando a tener oportunidades de
reuniones para ceremonias de carcter religioso-social; fiestas anua-
les de las comunidades aldeanasy ferias en templos y santuarios.
Por otra parte, en-los nuevos centros urbanos, las reuniones de poe-
mas eslabonados y ceremonias de t ofrecieron, adems de un refina-
do entretenimiento, la oportunidad de disfrutar de una conviven-
cia extraoficial errtre comerciantes acomodados, monjes, artistas
y guerreros.
Cultura Muromachi
Para la clase dominante y principalmente para la guerrera, al igual
que en la poca anterior, los templos y los monasterios un consti-
tuyeron centros de actividad cultural. En ellos tuvo lugar el desa-
rrollo de las pinturas en tinta china, caracterizadas por su .sobriedad
y fuerza, y de la jardinera y dems artes del zen. El shogunato adopt
el sistema de las Cinco Montaas, tomando el ejemplo chino, que
consista en el establecimiento de dos jerarquas paralelas entre los
templos zen de Kioto y Kamakura y adems estimul la introduc-
cin de nuevas formas de pensamiento filosfico y poltico de Chi-
na, especialmente el neoconfucianismo de Zhuxi, del Imperio Sung,
quien destac la importancia de los textos originales de Confucio
(los Cuatro Libros) y de Meneio, frente los cinco clsicos que se
estudiaban ampliamente hasta entonces. Zhuxi dedic su esfuerzo
124-
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
al esclarecimiento de la naturaleza humana y del universo, tratan-
do de encontrar la razn nica que ordena la materia yel espritu.
La cultura de la poca Muromachi se caracteriz; adems, por
la fusin de diversas tradiciones culturales. Desde un principio,
el shogunato trat de asimilar la tradicin aristocrtica, para lograr
una sntesis de sta con la tradicin guerrera de la poca anterior.
Foment tambin la asimilacin dela nueva cultura china del Im-
perio Ming. El Pabelln de Oro, construido en Kirayama(Kioro)
en 1397 como casa de descanso del shoogun Yoshimitsu, constituye
uno de los monumentos representativos de esta sntesis (ilustra-
cin 6). La guerra de la era de Oonin (14-67-14-69) y la consecuen-
te dispersin de nobles y monjes hacia otras regiones, en busca del
patrocinio de algn seor, contribuy a una mayor difusin en la
provincia de la nueva sntesis cultural de Muromachi.
Al mismo tiempo, la cultura de la poca se enriqueci al asi-
milar la tradicin popular. Bajo el patrocinio del shoogun Yoshi-
mitsu, Kannami Kiyotsugu (1333-1384-) cre el noo, un nuevo g-
nero de arte escnico simblico, a partir del arte rustico llamado
tkngalcu que haba ganado popularidad entre la poblacin aristo-
crtica capitalina en la poca anterior. Dzeami Motokiyo (1363-
14-4-3), sucesor de Kannami, public aparte de muchas obras cl-
sicas de noo, varios tratados sobre los principios y mtodos de este
arte escnico, entre los que sobresalen El libro dela transmisin secre-
ta delaflor y El libro delaflor suprema. Por otra parte, muchas artes
''tradicionales" japonesas de la actualidad como la jardinera, el
arreglo de flores, la ceremonia del t Ylos poemas encadenados,
se originaron y perfeccionaron en esta poca, corno resultado de
los vnculos entre los nobles, los guerreros y la gente comn. La
presencia de comerciantes ricos de Kioto y Sakai, conocidos como
machishuu (burgueses), entre los patrones de artistas y artesanos,
es una elocuente prueba de esta situacin.
Otra caracterstica de la cultura Muromachi es la de su ere-
ciente secularizacin. El espacio cultural ya no se limitaba a las
cortes aristocrticas o guerreras, ni a los templos. Los viejos tem-
plos, sostenidos por las rentas de las heredades,. estaban en deca-
dencia; para sobrevivir sin el patronazgo de la corte o de los DO-
bles, los templos y santuarios, incluyendo el santuario de lse,
tuvieron que optar por una clientela ms amplia y popular. Bajo
el patrocinio de sta, especialmente de los machishuu, surgieron fe-
rias y fiestas anuales. De all que era frecuente que estas celebra-
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA 125
ciones tuvieran caractersticas ms sociales y comerciales que re-
ligiosas.
IV. POCAPREMODERNA:
LAS PREMISAS DEL]APN MODERNO
Reunificacin del pas bajo Nobunaga y Jideyolhi
Restablecimiento del poder central por Oda Nabunaga
Hacia mediados del siglo XVI, se destacaron varios seores'de la
guerra, quienes pretendan controlar el poder central mediante la
ocupacin de Kiotc, que segua gozando del estatus de capital. El
vencedor en estafucha no fue ninguno de los viejos seores que
haban consolidado su dominio feudal hereditario, sino Oda No-
bunaga, hijo de un seor menor de la provincia de Owari. El he-
cho de que la regin se caracterizara entonces por una alta
productividad d la tierra, lo que aseguraba una base econmica
firme para las operaciones militares, quiz explique no slo el triunfo
de Nobunaga en la carrera por la hegemona, sino tambin los triun-
fos de sus sucesores ToyotomiJideyoshi y Tokugawa Ieyasu, quienes
eran oriundos de la misma regin. Como un primer paso hacia
el poder, en 1560; Nobunaga derrot a Imagawa, seor de la gue-
rra que haba sido considerado como posible vencedor en la lucha
por el poder central. Ms tarde, en 1568, entr a Kioto custodian-
do al shoogun Yoshiaki, quien antes haba ido de un seor a otro
en busca de proteccin. Sin embargo, una vez consolidado el con-
trol en Kioto y sus alrededores, Nobunaga expuls a! shoogun, dando
fin a! shogunato Muromachi. Acto seguido, Nobunaga obtuvo del
tennoo el ttulo de ministro a la Derecha, lo que reforzaba su
autoridad.
Adems de los seores de la guerra, las fuerzas que ms te-
nazmente se resistieron a la voluntad hegemnica de Nobunaga
fueron las sectas religiosas. Por ello, en 1571, Nobunaga incendi
el templo Enryaku, en el monte]iei, viejo recinto budista que hasta
entones haba constituido el centro de la fuerza armada de los mon-
jes, poniendo' fin as a la fuerza de la vieja aristocracia religiosa.
En cambio, la guerra iniciada en 1570 contraJongandyi, el tern-
126
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
plo principal de la secta popular de la Verdadera Tierra Pura en
Ishiyama (Osaka), fue una guerra dificil y cruel que dur diez afies,
hasta la derrota del templo.
En 1543, un barco portugus que se diriga a un puerto chino
naufrag y lleg a la isla de Tanegashima, situada al sur de la isla
de Kyuushuu. El seor de Tanegashma recibi a los nufragos
con hospitalidad, y al darse cuenta de la capacidad de sus armas
de fuego orden a sus sbditos que aprendieran de los ibricos el
mtodo de fabricacin del armamento.
Las islas de Japn, sealadas por los cartgrafos europeos de
la poca como las islas de oro Gipangu -segn el relato pOC(J pre-
ciso de Marco Polo- resultaron no ser El Dorado con que soa-
ban los navegantes; sin embargo, se abrieron nuevas perspectivas
comerciales que atrajeron a los mercaderes portugueses, quienes
llegaban en barcos cargados de armas de fuego y de telas de seda
provenientes de China. "Tambin para los misioneros, Japn pa-
reci ser una tierra de promisin. En este sentido, las primeras cartas
entusiastas de Fray FranciscoXavier, cofundador de la Orden de
los Jesuitas, quien lleg a la punta sur del pas en 1549, influyeron
en la formacin de esta idea. Despus de l, llegaron a Japn un
buen.nmero de misioneros, quienes predicaron no slo plJ-Ta los
seores y los guerreros sino tambin para la gente del pueblo, prin-
cipalmente en el suroeste del pas y en Kioto y sus alrededores.
Como consecuencia de esta expansin, ~ 1 5 8 2 ~ tres seores con-
versos de Kyuushuu le enviaron al Papa, en Roma, una misin
de adolescentes, en representacin de la comunidad cristiana del
pas, que en ese ao se estim en alrededor de 150 000 fieles.
CEI xito del cristianismo entre los japoneses se explica en bue-
na parte por el inters en desarrollar el comercio con Ia civiliza-
cin ibrica. Aparte de las armas de fuego, las nuevas tecnologas
de navegacin, laconstruccin de barcos y edificios, las tcnicas
de impresin tipogrfica, los conocimientos de geografa y fsica,
las informaciones polticas contemporneas acerca del resto del mun-
do, las ciencias renacentistas e incluso los nuevos sistemas de ra-
ciocinio y de valores, despertaron entre los japoneses una viva
curiosidad y gran inters.
Nobunaga, particularmente intrigada por la nueva civilizacin
\ trada por los ibricos, rpidamente adopt el uso de las armas de
fuego y desarroll una nueva tctica militar en la que el papel prin-
cipallo jugaba una gran concentracin de soldados peones (la in-
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA
127
fantera) y no los jinetes con pesadas armaduras (la caballera), como
haba ocurrido hasta entonces. La batalla de Nagashino, de 1575,
en la que derrot a los Takeda, estableci definitivamente su su-
premaca militar. Al ao siguiente, Nobunaga orden la construc-
cin de un castillo en Adzuchi, como sede del poder central. En
busca de intercambio .omercial, as como de proteccin, llegaban'.
al castillo de Adzuchi mercaderes chinos, coreanos y portugueses,
quienes fueron siempre bien recibidos. Algunos frailes como Luis
Frois tambin visitaron a Nobunaga, quien estaba interesado en
fomentar el cristianismo como contrapeso a la influencia vehemente
de las sectas budistas populares.
A los ojos de estos primeros visitantes europeos, Kioto apare-
ca como la describen las siguientes palabras de Joao Rodrigues:
La ciudad es extremadamente limpia y<.... en el medio de cada avenida
amplia hay un canal de agua trada de las excelentes fuentes y arro-
yos. Las calles se barren y en ellas se esparce agua dos veces al da
para conservarlas muy limpias y frescas, puesto que cada hombre se
hace cargo de la parte que queda frente de su casa. Como la superfi-
cie est indinada, no hay lodo y cuando llueve, se seca en muy poco
tiempo. Las casas que estn sobre las calles son comnmente tien-
das, oficinas y talleres de 'diferentes artesanas. Los espacios para ha-
bitacin de la gente y cuartos para los visitantes se encuentran en
el interior.
Algunas calles son muy largas y anchas y en un lado tienen. pa-
sajes cubiertos, por los que la gente puede caminar evitando la lluvia
o el' sol, o mirando las tiendas. [... ]
La ciudad est bien provista de abundantes provisiones como,
por ejemplo, presas de caza, aves del monte, pescados frescos de va-
rios tipos de ros y lagos, pescados de mares, especialmente en in-
vierno cuando Jos traen desde el mar del norte de alrededor de nueve
leguas de distancia y del- mar del sur, de doce leguas de distancia.
Hay muchas clases diferentes de legumbres y frutas segn la esta-
cin. Se les transportan en la madrugada desde los sirios y granjas
cercanos y se venden en los mercados donde se juntan doscientas o
ms personas. Adems de los mercados donde se venden toda clase
de alimento, hay hombres que ambulan por las calles vendiendo co-
sas y anunciando en voz alta que ofrece esto u otro. En toda la ciu-
dad, hay un gran nmero-de posadas y tabernas que proveen de co-
mida a la gente que viene de afuera; tambin hay muchos baos
pblicos, donde an ahora un empleado toca una corneta para invi-
tar a la gente a baarse, pues los japoneses son muy amantes del bao.
La gente de Miyako (Kioto) y sus alrededores es ecunime. cor-
128 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
ts y muy obligada. Se visten bien, son prsperos y son dados a
continuas recreaciones, diversiones y pasatiempos como, por ejem-
plo, salidas de da de campo para apreciar las flores o jardines. Se
invitan unos a otros para banquetes, comedias, obras, farsas y can-
tos de su gnero. Frecuentemente van en peregrinacin y tienen gran
devocin a sus templos. Tanto hombres como mujeres van a orar y
a escuchar sermones en los templos, parece como si fuera algn ani-
versario.
Esta prosperidad de las ciudades era consecuencia de la polti-
ca que adoptaban los seores feudales.
Nobunaga, por ejemplo, favoreci el desarrollo de los merca-
dos y de los gremios libres, como una forma de alentar las activi-
dades productivas y comerciales en todo el territorio bajo su con-
trol; orden, adems, remover las aduanas y reparar los caminos
y los puentes. Estas medidas servan al mismo tiempo para debili-
tar y finalmente someter por la fuerza a ciudades autnomas como
Sakai. Sin embargo, el podero de Nobunaga no dur mucho. En
1582 fue sitiado en el templo Jonnoo por uno de sus vasallos cer-
canos, Akechi Mitsujide, y se suicid.
Kinoshita (ms tarde Toyotomi)Jideyoshi, uno de los jefes mi-
litares de Nobunaga, venci la fuerza de los Akechi en breve tiem-
po y se proclam sucesor de Nobunaga. Jicleyoshi, nacido en una
familia campesina de la provincia de Mikawa, y cuyo padre haba
servido como pen en la infantera de los seores Oda, haba he-
cho una rpida carrera militar como vasallo de Nobunaga. Des-
pus de pacificar las fuerzas de oposicin en la regin de Kinki,
estableci como sede de su gobierno el magnifico castillo-palacio
de Dyurakudai. El castillo de Osaka, construido con aportes de
los seores vasallos en Ishiyama, era el smbolo de su hegemona.
En 1584, logr concluir la paz con las fuerzas de Oda Nobukatsu,
hijo de Nobunaga, al obtener el apoyo de Tokugawa Ieyasu, a cam-
bio del control sobre las ocho provincias de Kantoo. Al ao siguiente
sucumbieron los Choosokabe de Shikoku, yen 1587 los Shirnad-
zu, que controlaban la mitad sur de Kyuushuu; en 1590 fueron
derrotados los Joodzoo que dominaban el centro de Jonshuu y, fi-
nalmente, el mismo ao, los Date y otros seores del noreste de
la misma isla.
Jideyoshi, quien careca de un prestigioso linaje guerrero, tra-
t de reforzar su autoridad apoyndose en la figura del tomoo, As
obtuvo el nombramiento, primero de regente (kIlnpaku) y luego carn-
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA 129
bi su apellido por e! de Judyiwara en 1585; en el ao siguiente
fue gran ministro y, finalmente, recibi de! tennoo e! apellido To-
yotomi. Tomando la leccin de Nobunaga y con el fin de perpe-
tuar su linaje, Jideyoshi cedi este cargo en favor de su hijo Jide-
yori, quien todava era menor, permaneciendo en realidad en el
poder como regente retirado (taikoo).
En el terreno administrativo, adopt una serie de medidas ra-
dicales para construir una slida base socioeconmica para su go-
bierno. En primer lugar, orden el catastro de tierra en todo el
territorio bajo su dominio o de sus vasallos. Mediante este catas-
tro, se consolid la propiedad de la tierra del campesino contribu-
yente, acelerndose' la disolucin de la comunidad patriarcal, y se
estableci adems elprincipio de dominio de un solo seor sobre
un territorio eliminando la prctica medieval del dominio com-
partido. Al mismo tiempo, se fij una nueva tasa y se estandariz
laforma de pago de! impuesto sobr la tierra. Por otro lado, orde-
n "la caza de espadas", para desarmar a los guerreros locales o
a los soldados campesinos que no se integraran al servicio de Jide-
yoshi o de sus vasallos, pero adems lo hizo con la intencin de
establecer una clara diferencia entre el estatus de los guerreros y
e! de! resto de la poblacin.
jideyoshi desarroll una activa poltica exterior; por un lado,
promovi el comercio con el extranjero, otorgndole a los nave-
gantes una licencia oficial con sello en tinta roja para certificar que
no eran piratas; por el otro, ayud a establecer, como se puede
ver en el mapa 5, varias rutas martimas en los mares-de Asia orien-
tal y sudoriental, producto de lo cual surgieron algunas pequeas
colonias japonesas en Manila y otros puertos del Sudeste asitico.
. Como se ha visto, Jideyoshi permiti las actividades de los mi-
sioneros cristianos, por lo menos al principio, considerando que
su presencia estimulaba el comercio con los "brbaros del Sur-"
(nanban), .como se llamaba entonces en Japn a los ibricos. Sin
embargo, en '587, prohibi repentinamente la predicacin cris-
tiana y orden la persecucin de los creyentes. Aparentemente, esta
prohibicin estuvo motivada por el temor a la capacidad de cohe-
sin del cristianismo, que poda constituirse en una fuerza de opo-
sicin comparable a la de las sectas budistas populares de la Tie-
rra Pura (Ikkoo) o la de! Sutrade la Flor de Loto Uokke). Por otra
parte, tambin existi e! motivo de la duda sobre las verdaderas
intenciones de los misioneros espaoles, en particular, de los fran-
130
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
Mapa 5. Actividades martimas de Jos japoneses. siglos XVI-XVII
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DE LOS-oRaENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA 131
ciscanca, quienes ponan un gran empeo en ganar cada vez ms
espacios para la predicacin en el pas, al que haban llegado ape-
nas en 1584, despus de que Felipe II fue designado rey de Espaa
y Portugal, en 1580.
Por su parte los holandeses, comerciantes en todos los mares
-que IJor entonces luchaban por su independencia nacional con-
tra la Corona espaola- trataron de ganar el mercado japons.
Esta situacin, combinada con la noticia de la conquista de las Fi-
lipinas por los espaoles, proporcion fundamentos para la deci-
sin de Jldeyoshi. Ms tarde, en 1596, las palabras de uno de los
marineros espaoles del navo San Felipe, que naufrag a la altura
de Tosa" isla de Shikoku, parecieron confirmar esta sospecha. El
marineen dijo, segn lo interpretaron las autoridades japone-
sas, que la Corona espaola tena la intencin de conquistar mi-
litarmente aJapn, tras la conversin al cristianismo de la pobla-
cin.Consecuentemente, en ese mismo ao tuvo lugar una gran
persecucin de cristianos, tanto nativos como extranjeros, y]ide-
yoshi orden crucificar a 26 de ellos en Nagasaki, al ao siguien-
te. Eran 6 frailes franciscanos; 3 jesuitas y l71aicos japoneses. En-
tre los frailes franciscanos haba un novohispano, conocido hoy como
San Felipe de Jess, puesto que el Papa santificara ms adelante
a todos los mrtires."
Esta actitud de Jicleyoshi se explica, adems, por su temor a
encontrar obstculos y competidores para su plan de expansin re-
gional. As fue como, al terminar de someter a todo el pas, man-
d misiones a los gobiernos vecinos exigindoles el envo de tribu-
tos; tal fue el caso con el rey de Corea, con el gobernador de Goa,
a quien consider como representante del rey de Portugal, y con
el capitn y gobernador general de las Filipinas en Manila, en tanto
representante de la Corona espaola. Como el rey de Corea re-
chaz esta exigencia, argumentando que ya era tributario del Im-
perio Ming de China, Jicleyoshi, en 1592, orden una expedicin
a Corea para expulsar a los chinos y demandar el sometimiento
de los coreanos. Despus de muchas prdidas humanas y materia-
les frente a la tenaz resistencia coreana, los invasores llegaron a
una tregua y se retiraron a su pas. Al ver que las condiciones de
la tregua no se cumplan, Jideyoshi orden una segunda expedi-
.. En la pintura mural del siglo XVIII en la Catedral de Cuernevaca, se pre-
senta la escena de la crucifixin y se lee la siguiente leyenda: "Resivenen iapon
[...1emperador Tay C ~ s a m a mando martirizar por [... ]"
132 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
cin, en 1597, que result todava peor en cuanto a prdidas, el
agotamiento de los seores enviados y los daos a la poblacin en
general, motivo por el cual fue suspendida en 1598, justo a la muerte
de Jideyoshi.
Cultura Momoyama
En la historia cultural, esta poca de la reunificacin del pas y.de
grandes acciones poltico-militares y comerciales se conoce bajo el
nomhre de cultura Momoyama, por el nombre del lugar de Kioto
donde Jideyoshi estableci su castillo-palacio Dyurakudai. Una de
las caractersticas sobresalientes de esta cultura es el goce de la vida
y los excesos, que llegaron en ocasiones hasta la extravagancia. Por;
otra parte, la presencia de elementos culturales ibricos cristianos
-los "brbaros del sur" (nanhan)- enriqueci y dio vitalidad y
exotismo al estilo Momoyama, como se puede apreciar en los biom-
bos nanhan de la poca (ilustracin 7).
Kanoo Eitoku fund una escuela de pintura muraldecorati-
va,que se considera tpica de la poca, ,ycre un estilograndioso,
atrevido y libre, con un uso abundante del oro y la plata como ele-
mentos decorativos. Las nuevas expresiones artsticas surgidas en
la poca anterior, tales como el noo, lajardinera, la ceremonia del
t, el arreglo de flores y los poemas eslabonados, llegaron a difun-
dirse ampliamente.. Al mismo tiempo, hubo un refinamiento en
el estilo; como por ejemplo, en el caso de ia escuela de t fundada
por Senno Rikyuu, quien fuera maestro de arte aja vez que con-
sejero poltico de Nobunaga y Jideyoshi. El alto a los combates y
la prosperidad de las ciudades estimularon la aparicin de nuevas
artes populares, como las danzas extravagantes (kahuki don), ini-
ciadas por Okuni, bailarina de la provincia de Idzumo;las baladas
urbanas y el teatro de muecos con el acompaamiento del sha-
misen, nuevo instrumento de cuerda proveniente dejas islas de
Ryuukyuu. La cultura Momoyama floreci hasta principios del siglo
XVII, cuando leyasu consolid su shogunato en Edo.
Tokugawa leyasu y la fundacin del shogunato en Edo
Tokugawa Ieyasu fue hijo de un pequeo seor feudl de la pro'
vincia de Mikawa. Cuando era menor, fue enviado como rehn
DE LOS ORGENES A LA CAfDA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA 133
al castillo de un seor vecino, con quien su padre haba estableci-
do lazos de vasallaje. Particip en la lucha por e! poder central como
aliado y competidor de Nobunaga y Jideyoshi. A partir de 1590,
al pactar con Jideyoshi y obtener las ocho provincias de Kantoo,
concentr sus esfuerzos en la consolidacin de su dominio y en la
construccin de una base econmica ms firme. A la muerte de
Jideyoshi, fungi como tutor de Jideyori, hijo aun menor deJide-
yoshi, y ejerci de hecho e! poder central. Cuando algunos jefes
militares se opusieron a la hegemona de Ieyasu, formando una
alianza contra l, termin derrotndolos en la batalla de Sekiga-
jara, en 1600, y asumi plenamente el poder supremo. En 1603,
obtuvo e! nombramiento de shoogun del tennoo y fund e! shogunato
de los Tokugawa, en Edo (Tokio), que durara ms de 260 aos.
Finalmente, en la batalla de Osaka, en 1615, leyasu atac aJide-
yori, terminando con el linaje Toyotomi, eliminando as el peligro
de sublevacin de otros seores.
Bajo e! gobierno de los tres primeros shoogun Tokugawa, se es-
tablecieron las basesde! nuevo rgimen feudal centralizado, en vir-
tud del cual todos los seores vasallos tenan que establecer su re-
sidencia en Edo; .donde habran de mantener a sus esposas
principales e hijos herederos. Los seores tenan por obligacin el
servicio militar, la ejecucin y el financiamiento de las obras de
construccin y, segn el estatus de cada uno, el desempeo de fun-
ciones burocrticas en el gobierno central (sinopsis 4).
Los grandes seores (daimyoo) que tenan dominios cuyo pro-
ducto anual oficial era de ms de 10 000 koku de arroz, tenan
la obligacin de residir alternativamente en Edo y en el castillo en
su dominio. Los seores deban obtener una autorizacin previa
parael matrimonio, la sucesin y la herencia. El shoogun poda abolir,
reducir, aumentar -O trasladar el dominio de los seores; adems,
dispona del mayor territorio, cuyo producto anual estimado era
alrededor de 4, mllones de koku, de los cuales 3 millones eran dis-
tribuidos entre los pequeos seores, vasallos de confianza del shoo-
gun. Tres cuartas partes del territorio del pas fue ocupado por al-
rededor de 270 grandes seores de diferentes dimensiones y estatus
(mapa 5). Existantres casas que llevaban e! apellido Tokugawa,
que habran de proporcionar un hijo adoptivo al shoogun en caso
de que este ltimo careciera de heredero varn .
1 koku = 180 litros.
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DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA 135
Como cada shoogun cre nuevos dominios para sus hijos, el n-
mero de seores emparentados con el shoogun tendi a aumentar,
amenazando las finanzas del shogunato. Entre los grandes seores
haba vasallos de confianza, que ocupaban puestos de responsabi-
lidad en el gobierno de shoogun. Al contrario, los seores externos,
es decir, aquellos que sucumbieron a Ieyasu en la batalla de Seki-
gajara, estaban marginados de las decisiones polticas del gobier-
no central y se ubicaban dispersos lo ms lejos posible de Edo.
Cada seor mantena, a su vez, a un grupo de vasallos gue-
rreros proporcionndoles parte de su feudo o un estipendio anual.
En principio, los guerreros (samurai) residan en Edo o en la capi-
tal del dominio y no podan dedicarse a ninguna actividad pro-
ductiva, sino exclusivamente a los servicios, ya fueran stos mili-
tares o civiles cuando tenan amo, o de libre profesin, como
maestros, estudiosos, mdicos, etc., cuando no tenan amo.
El shoogun obtuvo la legitimacin de su poder por parte del ten-
nao, y a cambio garantiz un estipendio anual y la proteccin del
monarca y de su corte de aristcratas. stos fueron concentrados
en Kioto y puestos bajo la vigilancia de un funcionario del shoogun.
Bajo el shogunato, cada secta budista o shintosta estuvo o r g a ~ ,
nizada jerrquicamente, con un templo o santuario principal a la
cabeza y capillas rsticas en las aldeas. Los principales templos y
santuarios conservaron sus dominios o reciban un estipendio anual.
Ms tarde, el gobierno del shoogun exigi que cada habitante
se afiliara a una u otra secta budista o, eventualmente, shintofsta,
para establecer as el control ideolgico. Esto lo veremos ms
adelante.
Una vez asegurada la supremaca poltico-militar del shoogun
sobre los dems seores, Ieyasu y sus sucesores trataron de afian-
zar an ms el rgimen mediante el control social, a travs de un
sistema de estatus y el fortalecimiento de la base econmica. Se-
gn el sistema de estatus, la poblacin total (de alrededor de 26
millones, en 1721) fue dividida en cuatro categoras: los guerreros
(10%), los campesinos (80%), los artesanos y los comerciantes
(10%),-Ydos pequeas categoras especiales: la suprema, confor-
mada pOT..eI tennoo Ylos nobles, y la nfima, compuesta por los Iim-
piadoresclos curtidores, los rastreros, los verdugos, los artistas, las
prostitutas y otros intocables llamados etay jinin. En principio, no
se poda cambiar libremente de estatus, ni desempear ocupacio-
nes que no correspondieran a lo establecido; para cada estatus se
136
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
asignaba un rea de residencia y se prohiba el matrimonio y la
adopcin entre los diferentes estatus, sin previo permiso oficial.
El shoogun estableci reglamentos particulares para cada estatus,
como fue el caso del reglamento para los guerreros o del reglamento
para el tennoo y su corte.
Los campesinos, que constituan la base tributaria del shogu-
nato, ocupaban la segunda categora despus de la de los guerre-
ros. Para fortalecer la base econmica, el gobierno del shoogun adopt
una serie de medidas que incluan, por ejemplo, la reclamacin
de tierras y patrocin grandes obras de irrigacin, adems del con-
trol de las inundaciones. Gracias a estas obras, la vasta planicie
de Kantoo lleg a producir importantes cantidades de arroz, jun-
to con otros cereales y oleaginosas. Con el propsito de conservar
una base tributaria estable, el shogunato de Edo promovi an ms
la poltica de consolidacin de las unidades domsticas de produc-
cin agrcola, apoyando de esta manera a los pequeos campesi-
nos (jonhyakushoo) como contribuyentes.
El decreto del shoogun de 1643, que prohibi la compra-venta
de tierras, y otro posterior que prohibi la subdivisin de las par-
celas, ilustran claramente la preocupacin del gobierno por man-
tener un nmero estable de campesinos-contribuyentes. Adems,
, para asegurar el pago de impuestos, cuya tasa era alta, el gobier-
no adopt el estricto y severo sistema de la responsabilidad colec-
tiva para todos los contribuyentes de una aldea, comprometiendo
como ltimo responsable al jefe de aldea, para asegurar el cumpli-
miento del pago de los impuestos. En esa misma lnea, para facili-
tar el clculo de las finanzas del gobierno, se estableci el sistema
de estimacin del producto anual promedio de la tierra en koku de
arroz, fijando determinadas tasas de conversin para distintos pro-
ductos. Este sistema permiti, por lo menos tericamente, evaluar
los feudos en trminos productivos y unificar el criterio impositi-
vo, sin recurrir al mecanismo de mercado que poda minar el fun-
damento de la economa feudal.
En 16409, el shoogun Iemitsu decret el reglamento sobre la vida
de los campesinos. El siguiente fragmento ilustra cmo el gobier-
no feudal trat de asegurar su base tributaria a travs de la difu-
sin de la tica confuciana, que enfatizaba la piedad filial y la res-
ponsabilidad familiar:
Deben tener amor profundo y respeto hacia los padres. Este amor
DE LOS ORGENES A LA CAlDA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA 137
se manifiesta, en primer lugar, en cuidarlos para que no se enfermen
y conserven la salud. Pero lo ms agradable para los padres es que
el hijo no se emborrache, que no comience rias y que se comporte
bien; que los hermanos convivan amistosamente, los mayores prote-
jan a los menores y los menores obedezcan a los mayores. Los que
observen lo dicho, recibirn benevolencia de las deidades, termina-
rn sin perturbaciones el camino de la vida, madurarn bien sus gra-
nos en el campo y la cosecha para ellos ser buena. Siempre deben
comportarse bien y debidamente; tratar de vivir con comodidad por-
que si la persona es pobre, aunque quiera atender bien a sus padres,
no podr hacerlo. (Michiko Tanaka, Movimientos Campesinos entafor-
macion delJapn Moderno, p. 94.)
En lugar de la comunidad patriarcal, que entr en decadencia
bajo el impacto del nuevo rgimen de la tierra basado en' los cam-
pesinos contribuyentes, se consolid la familia patriarcal como uni-
dad de produccin y consumo.
Todava a fines del siglo anterior, aun entre los guerreros, la
posicin de la mujer en la familia era relativamente independien-
te, en particular si contaba con algn patrimonio propio. El pa-
dre jesuita Luis Frois seala en su tratado Culturas comparadas de
Europa y Japn en 1585, lo siguiente:
En Europa, la hacienda es comn entre los casados; enjap6n cada
parte tiene la suya separada y a veces la mujer presta dinero a su
marido con alto inters. GqseffFranz Schiitte, Kultur-Gegensatze Europa-
Japan, p. 124.)
No obstante, la estabilizacin de la sociedad bajo el orden feu-
dal jerrquico, reforzado con las normas confucianas de las rela-
ciones humanas, junto con fa alienacin cas completa de las mu-
jeres de la vida pblica afect profundamente el estatus social de la
mujer de la clase guerrera. Segn la enseanza confuciana de
la poca la mujer deba practicar tres formas de obediencia: cuan-
do nia a los padres; cuando adulta al marido y cuando vieja, al
hijo, Mientras la mujer adltera era castigada con la muerte in-
mediata, el marido poda e' incluso deba mantener a varias con-
cubinas aparte de la esposa legtima, para asegurar el nacimiento
de un hijo, ya que el linaje de seor feudal o guerrero poda des-
continuarse si no haba' un hijo heredero.
Las mujeres campesinas, comerciantes, artesanas o artistas
mantuvieron una situacin relativamente mejor, en comparacin
138
JAPN; SU TIERRA E HISTORIA
con la de las mujeres de la clase guerrera. Sin embargo, la asimi-
lacin de las costumbres y de la ideologa guerrera entre las fami-
lias campesinas y comerciantes acomodadas contribuy a que las
mujeres trabajadoras del campo y la ciudad tambin pasaran a ocu-
par una posicin inferior.
La economa de los grandes dominios tenda a la autosuficien-
cia, por lo menos en un principio. Cada seor trat de fomentar
la agricultura y la produccin local de los bienes de primera nece-
sidad. Slo el excedente de arroz, una vez satisfechas las necesida-
des del dominio, era enviado a Osaka, donde agentes comerciales
del shoogun y de los seores se hacan cargo de su venta y. almace-
namiento. Osaka constituy el mercado central donde se concen-
traban tambin otros productos regionales cono el papel, la cera
vegetal, los textiles y diversos productos artesanales. El gobierno
del shoogun control tambin otras ciudades y puertos de impor-
tancia econmica como Niigata, principal puerto sobre el mar de
Japn; Kioto, que en esta poca se destacaba como un centro tex-
til refinado y de artesanas de lujo, aparte de ser la sede del tennoo,
y Nagasaki y Jirato, puertos exclusivos para el comercio exterior
oficial.
La poltica de "aislamiento del pa," y el desarrollo
del comercio exterior
La poltica de "aislamiento del pas", que constituy uno de los
principios polticos del gobierno de los Tokuwaga, signific el mo-
nopolio por parte de stos de las relaciones exteriores, especialmente
del comercio exterior. Con excepcin de los seores de Tsushima
y Satsuma, de Kyuushuu, quienes controlaban el comercio con Co-
rea y Ryuukyuu respectivamente, ningn seor poda participar
directamente en el comercio con el extranjero. Todo contacto con
el exterior se restringa a Nagasaki y al principio tambin aJirato,
ambos puertos localizados en Kyuushuu.t y un nmero limitado
de comerciantes con licencia especial participaban en el comercio
con los chinos y los holandeses, los cuales desplazaron a los portu-
gueses, despus de que a stos se les prohibi la llegada a japn.:'
Los primeros shoogun tenan gran inters en promov-er el co-
mercio exterior, que tan buenas ganancias produca. Bajo las con-
diciones monoplicas, el volumen de importacin de telas de seda
y de otros artculos de lujo fue en aumento hasta alrededor de 1680.
DE LOS ORGENES A LA CAlDA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA
139
A cambio de ello, Japn exportaba plata y cobre, cuya produc-
cin tambin estaba controlada por el gobierno del shoogun, por lo
que hubo un marcado inters en mejorar las tcnicas extractivas
y de refinamiento de estos metales. En 1610, Ieyasu envi una mi-
sin a Nueva Espaa, encabezada por Tanaka Katsusuke, comer-
ciante de Kioto, para establecer relaciones comerciales y tambin,
aparentemente, para obtener conocimientos sobre el mtodo de
amalgamacin de la plata desarrollarlo en esas tierras. Tres aos
despus Date Masamune, uno de los seores externos ms gran-
des, que tena dominios con un producto anual estimado de 560
mil koku de arroz, envi una misin a Roma, va Nueva Espaa,
aparentemente ton el tcito consentimiento de Ieyasu. Esta mi-
sin, de ms de 20 guerreros, iba encabezada por Jasekura Tsu-
nenaga (1571-1622) y la guiaba el franciscano Luis Sotelo. Jase-
kura logr obtener una audiencia del Papa Paulo V, pero tuvo que
regresar a Japn en 1620 sin lograr los objetivos fundamentales
de su misin: reanimar el comercio, que era la meta del seor Date
y establecer un nuevo episcopado en el noreste del pas, que era
lo que buscaba Sotelo.
El inters de Ieyasu por el extranjero y por el comercio con
ste, qued vivamente registrado en el relato de Will Adams, un
piloto ingls que lleg a la costa japonesa como nufrago y fue he-
cho prisionero, aunque ms tarde se convirti en vasallo y-conse-
jero de Ieyasu en materia de asuntos exteriores, con el nombre ja-
pons -de Miura Andyin. He aqu lo que escribi acerca de su
primera audiencia con Ieyasu:
Entonces l me pregunt si nuestro pas estaba en guerra. Le con-
"test que s estaba en guerra contra los espaoles y portugueses,
estando en paz con todas las dems naciones. Luego me pregunt
en qu crea. Dije que crea en el Dios que cre el cielo y la tierra.
Me hizo varias preguntas ms sobre las cosas relacionadas con la re-
ligin y otras, como por ejemplo, por qu ruta llegamos al pas. Al
obtener un mapa del mundo entero, le seal que llegamos a travs
del estrecho de Magallanes. l lo dud y pens que yo le menta.
As de una cosa-a la otra, me qued a su lado hasta la media noche.
Al ser interrogado sobre qu mercancas llevamos en nuestro barco,
le mostr todo. Al final cuando l ya estaba a punto de irse, le comu-
niqu nuestro deseo de establecer comercio, como los espaoles y por-
tugueses ya 10hacen. l me respondi algo, pero no lo entend. Or-
den que me llevaran a la prisin. Dos das despus me llam de nuevo
140 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
e inquiri sobre las cualidades y condiciones de nuestros pases, de
las guerras y las paces, de las bestias y ganados de todas las clases,
y de los parasos. Pareci que estuvo satisfecho por mis respuestas
a todas sus preguntas. Sin embargo, fui enviado' de nuevo 'a la pri-
sin, aunque esta vez mi alojamiento fue en otro lugar y mejor. (Coo-
per, They came (oJapa., p. 115.)
La adopcin de la poltica de aislamiento, a pesar de lo atrac-
tivo del comercio transpacfico, se explica por el temor hacia una
accin conquistadora, oculta tras la actividad misionera, y la posi-
bilidad de que los seores subordinados formaran una alianza con
los extranjeros en contra del shoogun. La rebelin de decenas de
miles de campesinos cristianos en Shimabara y Amakusa, en el oeste
de Kyuusbuu, en 1638-1639, reforzaron an ms la conviccin acer-
ca del riesgo poltico del cristianismo. El shoogun Iemitsu vio,'. no
sin razn, una amenaza potencial en la gran capacidad de rsis-
tencia y cohesin de los campesinos rebeldes, unidos bajo la ban-
dera de la cruz y temi una intervencin extranjera en favor de
ellos; sin embargo fue ms bien la fuerza del skaogun la que solicit
el apoyo de los caones de un barco holands para atacar el casti-
llo de Jara, en la referida rebelin. La expulsin de los conversos
japoneses que no quisieron abandonar la fe engros' el nmero de
las pequeas colonias japonesas en las islas Filipinas y en las cos-
tas indochinas (se sealan en el mapa 4), aunque CI,JO el tiempo
estas colonias desaparecieron, disolvindose entre la masa de la po-
blacin local.
La sustitucin de los portugueses por los holandeses en el in-
tercambio comercial se debi a,que estos ltimos separaban clara-
mente los asuntos espirituales de los negocios; adems, los holan-
deses haban surgido como una nueva nacin mercantil martima
-despus de obtener la independencia de Espaa en 1581- lo
que los converta en los principales apartadores de la civilizacin
occidental, moderna y vigorosa a los ojos de los japoneses.
A pesar de la prohibicin oficial, se seguan descubriendo in-
termitentemente a cristianos ocultos, quienes aceptaban severos cas-
tigos como la muerte y el destierro, con un espritu de martirio
que impresionaba mucho a las autoridades japonesas. En conse-
cuencia, en la dcada de 1660 se adopt el sistema del registro anual
de la afiliacin religiosa de toda la poblacin, a la vez que se die-
ron a conocer los decretos del skoogun que establecan un orden je-
rrquico dentro de cada secta religiosa. Las sectas budistas popula-
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA 141
res, otrora la ms importante fuerza de oposicin ante el poder
central, se convirtieron en los instrumentos principales de este con-
trol religioso que obligaba a toda la poblacin a pertenecer a una
u otra secta, en principio budista. Los sospechosos, los que haban
sido cristianos y sus parientes hasta el octavo grado, deban pisar
imgenes sagradas de Jess o de la virgen para demostrar que no
eran creyentes. Para viajar fuera de los lmites de las aldeas cerca-
nas, al principio era necesario llevar una carta del monje residente
de la aldea y, ms adelante, una de las autoridades aldeanas don-
de se certificaba que el viajero na era cristiano y donde se seala-
ba su domicilio y el destino de su viaje.
Para abastecer con alimentos y artculos bsicos a la numero-
sa poblacin urbana, el shoogun y los seores fomentaron el comer-
cio y la industria artesanales en la capital y en las ciudades con
castillos. Le otorgaban concesiones y licencias de monopolios a di-
ferentes gremios/ a cambio del suministro estable de bienes y, a
diferencia de los campesinos, comerciantes y artesanos, no paga-
ban impuestos regulares. Bajo talescondiciones, la poblacin ur-
bana creci, atrayendo el excedente de la poblacin campesina.
As fue como hacia fines del siglo XVII aparecieron grandes ciu-
dades con cientos de miles de habitantes, como Osaka y Kioto,
cuya funcin era fundamentalmente econmica, convirtindose en
centros tanto artesanales como comerciales. Con el crecimiento de
Edo como una gran ciudad de casi un milln de habitantes, el mer-
cado nacional giraba alrededor de dos polos: Osaka y Edo. Al prin-
cipio, Osaka constitua el polo ms importante y sus comerciantes
se destacaron como agentes financieros de los seores, pero ms
tarde Edo cobr una mayor importancia econmica.
Desarrollo socioeconmico y cultural
en el siglo XV/ll y las polticas del shoogun
Agriculturay economa de mercado. La poltica de colonizacin y habi-
litacin del campo alcanz su lmite hacia fines del siglo XVII. A
partir de entonces, el esfuerzo por aumentar la produccin se con-
centraba en el aumento de la productividad por unidad de tierra.
En diferentes regiones, los TOOnDO, "campesinos experimenta-
dos", desarrollaron tcnicas y sistemas de cultivo novedosos en for-
ma independiente utilizando, por ejemplo, nuevas herramientas
que mejoraban la productividad agrcola, como el azadn denta-
142
JAPN: Su TIERRA E HISTORIA
do para el labrado profundo y el "trillador de mil dientes" que
haca el trabajo de varias personas por lo que lo llamaban el "tumba-
viudas" , ya que su actividad haba sido hasta entonces la ocupa-
cin que se le destinaba a las mujeres necesitadas. Los libros chi-
nos sobre agricultura, que en aquel entonces se importaban, eran
difundidos con el apoyo oficial , pero adems comenzaron_a escri-
birse otros libros nuevos como una forma de registrar y divulgar
los mtodos e instrumentos que ofrecan mejores resultados; tal es
el caso, por ejemplo, de la Coleccin completa de obras sobre agricultura
de Miyadzaki Antei (1667).
A partir de fines de siglo XVII surgieron nuevas tendencias en
la agricultura y en la economa rural en general" que indicaban
una mayor integracin a la economa de mercado. Por un lado,
en las regiones de Kinki y Tookai primero, y posteriormente en
otras, se propag el uso de fertilizantes comerciales como sardinas
secas, el bagazo del prensado de aceite, excremento humano (de
los centros urbanos), etc., que sustituan a los "abonos vegetales;
por el otro, fueron -divulgados nuevos cultivos, -especialmente in-
dustriales, como el algodn, las oleaginosas, las moreras para la
cra de gusanos de seda y las hortalizas en las cercanas de los grandes
poblados, al igual que las semillas mejoradas de arroz, cebada, soya
y otros cultivos tradicionales. Tambin se desarrollaron las indus-
trias domsticas rurales de textiles y alimentos; as, los campesi-
nos vendan parte de su trabajo o el de su familia a los comercian-
tes o empresarios de su propia aldea o de las ciudades cercanas.
Por otra parte, tambin comenz la especializacin regional de la
produccin, como por ejemplo, el algodn en Kinki y la costa del
Pacfico central; la cra de gusanos e hilados de seda en las provin-
cias montaosas de Kai, Shinano, Koodzuke y Shimotsuke; la pro-
duccin de junco para esteras en la regin del mar Interior, etc.
Los productos, tanto agrcolas como industriales, se concentraban
en los mercados de Edo y Osaka para su redistribucin.
Al comienzo del shogunato premoderno, slo un nmero limi-
tado de mercaderes, ligados con el shoogun o con los seores pode-
rosos, participaba en este comercio a larga distancia. Un caso tpi-
co es el de la casa Koonoike, que se inici como productora de sake
fino con un nuevo mtodo de refinamiento, en la aldea de Koo-
noike, estableci tiendas en Osaka y lleg a vender sake en Edo.
Ms tarde estableci el servicio de cabotaje para el transporte de
carga y de los seores del oeste y de su cortejo, que iban y ~ e ~ a n
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA
143
para cumplir con la obligacin de la asistencia alternada. El paso
siguiente fue la operacin de casas de cambio en Edo y Osaka y
el financiamiento de grandes obras de habilitacin de la tierra.
Hacia fines del siglo XVll aparecieron nuevos comerciantes,
basados ms bien en el consumo masivo de la poblacin urbana
en expansin. La casa Mitsui, por ejemplo, surgi en 1673 como
la tienda de textiles Echigoya, en Edo. Extendi sus filiales tam-
bin hacia Osaka y Kioto, y luego oper casas de cambio. Por
la diferencia del metal-moneda (Edo a base del oro; Osaka, plata)
y por la necesidad de giros para las transacciones diferidas o de lar-
ga distancia, su papel adquiri gran importancia.
. En el cuadro 2 se puede apreciar que ya para 1736 se haba
conformado un mercado nacional de considerable tamao con dos
centros principales, uno de los cuales era Osaka.
Si bien la introduccin de cultivos comerciales mejor el nivel de
vida material de la poblacin rural, tambin cre la necesidad
de dinero y .la consecuente dependencia de los comerciantes o de
los empleadores: Adems, con la reduccin de la autosuficiencia
econmica de los hogares y de las comunidades a causa de los cul-
tivos comerciales.iel abastecimiento de los alimentos bsicos se con-
virti en un importante problema. Sin embargo, el gobierno feu-
dal se preocup principalmente por asegurarle el abastecimiento de
comestibles a la poblacin urbana. En consecuencia, en los aos
de malas cosechas derivadas de desastres naturales como las se-
quas, las bajas temperaturas en verano o las inundaciones, se pro-
dujeron hambrunas. en diferentes regiones. En estos aos, los cam-
pesinos necesitados acumulaban deudas con los prestamistas, los
comerciantes o los campesinos ricos, que entonces se apropiaban
de las tierras a travs del embargo. Se dio as la concentracin de
la tenencia de la tierra, a pesar de la prohibicin oficial de la trans-
ferencia, con lo que surgi una nueva clase de terratenientes.
Cultura Guenroku, A partir de la fundacin del shogunato en Edo, el
neoconfucianismo de Zhuxi fue adoptado como la ideologa ofi-
cial. leyasu le orden aJayashi Radzan la fundacin de una aca-
demia oficial en Edo, para educar a los hijos de los seores y gue
rreros. Un buen guerrero (samurai) deba manejar bien tanto las
armas como las letras. Los grandes seores siguieron este ejemplo
y patrocinaron las academias de estudios confucianos en las ciu-
dades con castillos. Algunas de esas academias se destacaron por
1# JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
CUADRO 2
IMPORTACIN EN EL PUERTO DE 08AKA EN.1736
Precio
Artculo Cantidad (ka.)' Lugar de origen.
Arroz 39 742 560 8638 Dewa, Satsuma, Koocbi, ldzumi,
(litros) he, Shima, Owari, Mikawa,
Tootoomi, Mino, Mursu, Ecchu,
Echidzen, Echigo, Kaga, Noto,
Tango, loba. Idzumo, Jarima,
Bien, Bichuu, Bingo. Aki, SUDO,
Nagato, Kii, Awadyi, Shikoku,
Chikudzen, Chikugo, Budzen,
Bungo, Jidzen Jigo
Semilla de 23 194620 Bungo, Bidzen, Jigo, Chikugo,
colza Bichuu, Bingo, Idzumi, Koochi,
Senzu, Ecchu, Iwami, Jarima,
SUDO, Kii, Awadyi, Awa, Sanuki,
Chikudzen, Budzen, Jyuuga,
Satsuma, Tshushima
Papeles 6884 SUDO, Bungo. Yamato, Sertsu,
Musashi, Mino, Mutsu, Tamba,
Iwami, Jarima, Bichuu, Bingo,
Aki, Nagaro, K, Sanuki, Iyo,
Tosa, Chikudzen, Chikugo
Tela de 836900 1 f58 Koodzuke, Kaga, Tango, Kai,
seda (metros) Yamashiro, jitachi, Echidzen
Tsumug'' 80500 190 Shinano, j itachi, Yamasbiro,
Shimoosa, Musachi, Karniosa
Tela de 11 783 910 5 172 Awadyi, Bidzen, Jarima, Koochi,'
algodn
Yamatc, ldzumi, Settsu, Suoo,
blanqueada
Kii, Awa, lyo, Bungo, Budaen
Lino 356471 1 073 Musashi, Iwami, Aki, Tadyima,
Shinano, Shimotsuke, Dewa,
Wakasa, Echidzen, Bingo, Bungo,
loba
DE LOS OllfGENES A LA CAlDA DEL SHOGUNAro TOKUGAWA
CUADRO 2
(C.ntinuadn)
145
Art&ulo CanJidad
Tela de 962 327
algodn
Tapete de 616298

(piezas)
Cera 354885
vegetal (kg)
Prio
(kan)'
3597
1 167
2374
Yamato, Yamashiro, Idzumi,
Koochi, Settsu, Bichuu, Sanuki
Bingo, Tanba, Oomt, Bidzen,
Bichuu
Satsurna, Echidzen, Iwami, Aki,
Jidzen, Yamashiro, Musashi,
Hida, Mutsu, Dewa, Echuu,
Ecigc, Tanba, lnba, Bidzen, Iyo,
Chidkudzen, Chhikugo, Jigo
ndigo
T
elaborado
Tabaco
Hez de la
prensa de
aceite"
Sardinas
secas"
1 800 150
639820
r 609634
2 802 206
1246
695
l 966
463
3493
Awa, Settsu
Yamashiro.iIga, Yamato, he,
Owari, Oomt, Mino, Tanba, Kii,

Musashi, Koochi, Yamato,
Idzumi, Setrsu, Kai, Jitachi,
Koodzuk.e, Shimotsuke, Mutsu,
Jarima, Bidaen, Bichuu, Bingo,
Aki
Sensu, Mutzu, Dewa, Echigo,
Aki, Bidzen, Bichuu, Bingo,
Nagato, Kii, Sanuki, Iyo,
Chikudzen, Chikugo, Budzen,
Bungo
Awa, Musashi, Kamiosa,
Shimoosa, Jitachi, Bingo, Suoo,
Nagato, Kii, Awa, Iyo,
Shoodoshima, Tosa, Chikudzen,
Chikugo, Bungo, Jidzen, jyuuga,
Tsushima
u Unidad de peso:' 1.kan '"' 3.73 kg. Tambin sirve como unidad de dinero
en la moneda de cobre.
b Tela de seda de calidad inferior con hilo de seda anudado.
r Fertilizantes.
Fuente: Ooishi y otros, Niio", .. , p. 71.
146 JAPN: SU TIERRA E H I ~ T O R I A
una gran actividad intelectual, con lo que estimularon el surgimiento
de diferentes, escuelas no ortodoxas de confucianismo, como la es-
cuela de Wang Ynagming desarrollada por NakaeToodyu
(1608-1648) Yla escuela fundamentalista de Itoo Dyinsai y Yama-
ga Sokoo (1622-1685). Este ltimo, pensador independiente, ela-
bor el fundamento moral para la existencia del estatus samurai.
En su obra El camino del samurai escribi:
La ocupacin del samurai consiste en reflexionar sobre su propio modo
de vida; ofrecer servicio leal a su seor, si tiene amo; profundizar
la fidelidad en la amistad, y, antes que nada, dedicarse al cumpli-
miento del deber de acuerdo con su posicin. En la vida de cada quien
es inevitable involucrarse con obligaciones entre padree hijb, her-
mano mayor y menor y marido y mujer. Aunque stas son las obli-
gaciones morales bsicas para todos los hombres sobre la tierra, los
campesinos, artesanos y comerciantes no disponen de tiempo libre en
sus ocupaciones y, por Io tanto, no pueden actuar siempre de acuerdo
con el Camino ni llevar una vida ejemplar. El samurai est exento de
las ocupaciones de los campesinos, artesanos o comerciantes y pue-
de confinarse a s mismo para practicar el Camino. Si alguien en los
tres estratos del comn transgrede los principios morales, el samurai
lo castiga, para mantenerlos en alto.
Para el samurai en lo externo no basta con saber las virtudes mar-
ciales y civiles, sino hay que manifestarlas. Por lo tanto, externamente,
debe estar siempre listo en lo fsico para servir a la primera llamada
e internamente debe cumplir con el Camino entre seor y sbdito,
amigo y amigo, padre e hijo, hermanos mayor y menor yo-marido
y mujer.
En su corazn, conservar el Camino de paz, pero sin olvidar sus
armas listas para su uso. Los tres estratos de la gente comn lo toma-
rn como maestro y lo respetarn. Siguiendo su enseanza, distin-
guirn lo fundamental de Jo secundario.
Hacia fines del siglo XVII y comienzos del XVIII, destacados
estudiosos confucanos como Arai]akuseki y Muroo Kyuusoo ac-
tuaron como consejeros cercanos a los shoogun. Desde all enfatiza-
ron la importancia de la" educacin como recurso del gobierno. Arai
Jakuseki, por ejemplo, estableci el reglamento del buen gobier-
no, basado sobre el cdigo moral confueiano, para los intendentes
y los funcionarios locales, yel shoogun Yoshimune foment la edu-
cacin popular como parte de su poltica de reforzamiento del sho-
gunato.
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA 147
En torno a la era Guenroku (1688-1703), tuvo lugar un im-
portante avance en los diferentes campos -del conocimiento y de
las artes, destacndose Seki Takakadzu, en las matemticas; Kai-
bara Ekken, en la botnica; Kecchuu, en los estudios filolgicos
del japons antiguo y de los dialectos; Arai jakuseki, en los estu-
dios crticos y positivos de la historia y la Escuela de Mito -esta-
blecida por Tokugawa Mitsukuni, seor de Mito y nieto de Ieya-
su- inici la elaboracin de la Gran Historia deJapn Yla compilacin
de las fuentes histricas, que eran indispensables para esta g r a n ~
diosa tarea. A pesar de la extrema restriccin de los contactos con
el exterior, los conocimientos cientficos de Europa occidental se
asimilaban a travs de los libros traducidos y puhlicados en chino
y tambin a travs de los mdicos de la factora holandesa en Na-
gasaki.
Aparecieron tambin importantes producciones literarias y ar-
tsticas en las que se advierte una fuerte influencia de la burguesa
urbana. Partiendo de la tradicin de los poemas encadenados, Mat-
suo Bashoo cre una nueva forma breve de poesa, el jaiku, que
comprima en slo 17 slabas la imagen concreta del mundo cir-
cundante, a la vez que el estado anmico del autor en un momento
dado. A diferencia de los poemas encadenados que se componan
ms bien para la diversin refinada, el jaiku de Bashoo tenda a
tener un tono melanclico. Bashoo realiz numerosos viajes de con-
templacin a lugares histricos y de gran belleza natural. Sendas
deOkuconstituye un diario potico de uno de sus viajes al noroeste
del pas.
Ay, yerbas del verano!
Eso -es todo lo que queda
del sueo de los hroes.
(Traduccin de Octavo Paz. Bashoo, Sendas de Oku, UNAM, 1957,
p. 58).
Este comentario del poeta acerca de lo eflmeras que son las
hazaas humanas lo produjo al visitar en pleno verano las ruinas
donde, un siglo atrs, los seores de la guerra haban combatido
por el poder. Bashoo tuvo tomo patrones a los comerciantes urba-
nos (choonin) acomodados, quienes lo invitaban a presidir las reu-
niones de poemas encadenados.
Por esta poca comenzaron a aparecer escritores profesiona-
148 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
les, quienes podan vivir del sueldo de dramaturgos para uno Ova-
rios teatros (ya fuera el de muecos, ningyoodyooron, o el kabuki,
una lujosa forma de teatro que combina elementos del drama y
la revista) como Ohikamatsu Mohdzaemon,o el pago de los dere-
chos de autor, como Ijara Saikaku, Estos autores profesionales es-
criban sus dramas 'y novelas inspirndose en los acontecimientos
de su poca y en los recientes sucesos histricos. Chikamatsu na-
ci en 1653 como hijo de un guerrero. Cuando su padreperdi
el empleo por quedarse sin amo,l y su madre s trasladaron a
Kioto para servir en las casas de la nobleza, donde Chikamatsu
asimil la cultura clsica japonesa. En el comienzo.cdestacd como
autor de piezas histricas para el teatro de muecos y luego para
elkabuki, pero su rama qued establecida cuando en 1684 se
conoci6 su primer drama de citadinos (choonin), Doble suicidio deamor
enSonedzakic'SegnChikamatsu, el requisito fundamenta! del dra-
ma de citadinos es la existencia y el desarrollo de los conflictos en-
tre "el sentimiento" yla "obligacin" . Doble suicdiode anUJr en T t n ~
noamidyima',' la mejor pieza de este gnero, es un buen ejemplo de
cmo las mltiples obligaciones de cada personaje son tan ineludi-
bles que a! transformarse en conflictos sin solucin orillan;i los pro-
tagonistas a! doble suicidio, a pesar de la buena voluntad de casi
todos los involucrados.
Dyijee, el protagonista de Doble suicidio deamoren Tennoamidyi,
ma, es dueo. de un papelera en Osaka'1 est profundamente ena-
morado de una cortesana, Kojaru, de Sonedzaki, el barrio de to-
lerancia. Tajee es un comerciante rico que compite por ella y que
est a punto de pagar por su libertad, a pesar de que Kojaru no
lo quiere. Osan, lasposa de Dyijee, se percata de la alliccin de
su marido y teme por su vida, ya que slo la muerte poda ser so-
lucin para los enamorados. Decide entonces escribirle a Kojaru:
'<Latristeza de 8eT mujer la compartimos. Le ruego que haga un es-
fuerzo inhumano por cortar con l, para salvarle la vida'".
Kojaru le responde:
'1Aunque el seor me sea ms importante que yo misma o que mi
vida, ante la obligacin humana frente a usted, juro cortar con l".
Al enterarse, a travs del hermano mayor de Kojaru, que sta
ya no tiene inters en l, y que est a punto de entregrse a Tajee,
DE WS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TKUGAWA 149
Dyijee se enfurece y la incrimina por su deslealtad. Osan, por el
temor que le provoca la decisin de morir que ha tomado Kojaru,
revela lo de lascartas y le pide a su marido que pague por la liber-
"tad de la cortesana, y ofrece vender sus pertenencias para comple-
tar el dinero, En ese momento llega el padre de Osan quien, enoja-
do por el trato que est recibiendo su hija, la divorcia y se la lleva
a su casa por la fuerza. Dyijee,que es hijo adoptivo, se siente arrin-
conado por el dao irreparable que le ha causado a su familia adop-
tiva. Kojaru tambin se encuentra en una situacin sin salida. Los
dos se escapan de los ojos vigiJantes del patrn de Kojaru, para se-
guir el camino del doble suicidio. Aun entonces a Kojaru le preo-
cupa romper el juramento que le ha hecho a Osan de no llevar
a Dyijee a la muerte. Para apaciguar el desprecio, el enojo y los
celos, los dos se cortan el cabello, a la manera de los monjes, a
fin de estar libres de las ataduras mundanas y mueren separados
el uno del otro.
Otro escritor destacado de la poca fue Ijara Saikaku, quien
naci en 1642, y fue hijode un comerciante de Osaka. Trabaj
como comerciante durante los aos del auge inicial del capital co-
mercial bajo el shogunato Tokugawa. Al principio su nombre ad-
quiri fama como el de un poeta extraordinariamente prolfico, y
desde 1684 mantuvo la primaca de una altsima productividad:
23 500 pequeos poemas en 24 horas. A los 41 aos se convirti en
novelista y siempre mostr un inters insaciable por todas las facetas
de la condicin humana; "No hay nada ms simptico que el ser
humano, y miinjers hacia l crece de da con da". A sus ojos,
toda la gente, sin importar su situacin social o su profesin, vala
lo mismo:
La mente humana no es distinta entre todas las personas. Si alguien
lleva la espada larga, es un guerrero; si el gorro de pico, sacerdote
shintosta; si la ropa negra, bonzo; si el azadn, campesino; si el ha-
cha de mano, artesano; si el baco, comerciante. Hay que saberque
el oficio de cada familia tiene valor.
Saikaku abarc en su obra de ficcin tres temas principales:
la vida amorosa de los hombres y las mujeres; la ridiculez de los
guerreros que tratan de guardar las apariencias sacrificando los die-
tados del sentimiento, y la tragicomedia cotidiana de la vida cal-
culadora de los habitantes de las ciudades. Su primera novela, La
150
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
vdaamorosa deun hombre, publicada en 1682, constituye una paro-
dia de Cuentos de Guendy. La novela trata de los 54 aos (alusin
a los 54 captulos de la obra clsica) de las aventuras amorosas de
Yonosuke, comerciante, prncipe de la era Guenroju, desde su pri-
mer amor, a la edad de 7 aos, hasta su partida en una embarca-
cin hacia la Isla de las Mujeres, a los 60 aos. En esta y otras
novelas amorosas, Saikaku pone a la luz el motivo primario de la
vida de los hombres: Eros.
En 'sus obras sobre este tema, como El almacnfamiliar 2 perpe-
tudad deJapn y El munao de los clculos, Saikaku describi con hu-
mor y simpata las mltiples y variadas situaciones de la vida de
los comerciantes, afirmando la virtud de la riquezabo{estamente
ganada. A travs de estas obras, se puede visualizar el animado
barrio comercial de Naniwa (Osaka) a fines del siglo XVII:
Desde el puente de Naniwa, haca el oeste, se divisa el panorama de
miles de tiendas de mayoreo, cuyos techos se juntan uno con otro,
y la blancura de los muros de sus almacenes luce ms que la nieve
del amanecer. Las montaas de costales se mueven tiradas por los
caballos, haciendo un ruido tremendo igual al de un trueno. Flotan,
como hojas de sauce cadas sobre el ro, un sinnmero. de lanchas,
que van y vienen entre los grandes barcos y las orillas. Los vendedo-
res de arroz son robustos y vivaces, como bambes del bosque. Las
pginas de los libros de contabilidad se agitan por el movimiento y
las cuentas del baco vuelan corno granizo; el ruido de} conteo de
las monedas resuena como un trueno, y el viento favorable para los
negocios hace que se levante la antepuerta. [.. :] (Nijon K9t1n bungaku
taikei, vol. 48, p. 42.)
Sobre el origen social y el ciclo de la vida de los comerciantes,
Saikaku se expres as:
Aunque de origen humilde, si les llega el momento, podran ser pa-
trones y andaran con sus gorros doblados y sus palos y haran car-
gar a sus acompaantes mudas de calzado, todos son hijos de los la-
briegos de Tsu o Idzumi. Los primognitos se quedan en las tasas
y los hijos menores llegan a la dudad como aprendees..Mientras son
. unos mocosos, les toca hacer mandados; una vez que ya se han cam-
biado dos o tres mudas de uniformes, han llegado a usar Los escudos
familiares y han adoptado el peinado que usa un joven comerciante,
acompaan al patrn a or msica o a ver teatro noo y a pasear en
lancha. Aprenden a escribir en la arena y tambin a sumar y restar
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA
151
con el baco, mientras cuidan a los nios. Rpido pasa el tiempo,
y de nuevo cambiarn de peinado para salir a cobrar a los clientes.
Cuando llegan a ser oficiales menores, comienzan a emprender sus
propios negocios, quedndose con la ganancia si la hubo y apuntan-
do las prdidas en la cuenta del patrn. Al fin llega el momento de
independizarse, pero aun queda pendiente la reposicin de la prdi-
da. Aunque el patrn acepte la conciliacin, slo llegaran a ser ven-
dedores ambulantes. Muchos siguieron este camino, pero algunos si
llegaron a ser millonarios..Todo depende de la conciencia de ca-
da uno. (Ibidem.)
Saikaku y Chikamatsu expresaron ampliamente la tica y la
esttica de la clase comerciante, que comenz a acumular podero
econmico, pero cuya-participacin poltica fue muy limitada.
Esta misma clase ]latrocin la cultura epicrea y barroca de
los barrios de las cortesanas, as como las diferentes artes para el
entretenimiento y el adorno de la vida, como por ejemplo las mo-
das en el peinado y las prendas de vestir, la decoracin interior
y los bailes y cantos de saln. Este florecimiento cultural urbano
se conoce bajo el nombre de cultura Gueroku, por haberse pro-
ducido principalmente en la era Guenroku. Al mismo tiempo, bajo
la proteccin de los seores feudales, el arte y la artesana se di-
fundieron y florecieron ms all de -las tres principales ciudades,
en las ciudades con .castillos de la provincia.
Reforma de la era de Kioojo
A partir de mediados, del siglo XVII, el gobierno del shoogun co-
menz a tener dificulfades financieras debido a los gastos ocasio-
nados por las grandes obras, que incluyen la construccin del san-
tuario Tooshoo en Nikkoo -donde Ieyasu fue venerado como
deidad- y los gastos suntuarios de los seores, mediante los cua-
les se distinguan sus rangos. En suma, los grandes gastos ocasio-
naban el aumento del egreso anual, con el agravante de que el in-
greso anual no se acrecentaba al mismo ritmo. El aumento en la
produccin agrcola durante el siglo XVII no siempre se tradujo
en el incremento de impuestos, ya que el estrato medio situado entre
el pequeo campesino contribuyente y el seor, y que estaba re-
presentado por los' comerciantes locales, los prestamistas y los te-
rratenientes -IQs cuales frecuentemente financiaban las obras de
irrigacin y de colonizacin- haca suyo el excedente de la pro-
152 JAPN: SU TIERRA .EHISTORIA
duccin, Adems, la burocracia feudal se dejaba sobornar por la
poblacin, la cual trataba de obtener una baja estimacin de su
cosecha durante la vista anual. Por otra parte, el comercio y la in-
dustria en expansin todava no se tomaban lo suficientemente en
cuenta como fuentes de ingresos por la va de los impuestos.
El comercio exterior provocaba la salida de importantes Can-
tidades de plata y cobre del pas a cambio de la importacin de
telas de seda, dando lugar con elloa la escasez de metal pata mo-
nedas, con la consecuente tendencia deflacionaria, lo que condujo
a una baja en los precios del arroz, que afectaba a la clase-guerre-
ra. Para resolver esta dificultad financiera, AraiJakuseki, en cali-
dad de consejero del s / w o g u ~ Ienobu, reorganiz la burocracia del
shogunato, especialmente a.nivel Iocal, y limit el monto <lelas im-
portacones, fomentando la produccin domstica de telas de seda,
de medicinas, etc.; por otro lado, sustituy la exportacin de me-
tales por productos marinos secos, ingrediente culinario m'lY apre-
ciado en China.
El shoogun Yoshimune (1716-1751) continu la poltica de re-
forzamiento del shogunato, poltica que posteriormente se conoce-
rla como la Reforma de la Era de Kioojo (1716-1735). Nombr como
asesores y funcionarios de alta responsabilidad a individuos de ta-
lento, sin importar su rango, y para aliviar las dificultades finan-
cieras del s/wogun oblig a los seores a aportar hasta Un 10% de
sus ingresos anuales a cambio de la suspensin temporal' de la asis-
tencia alternada en Edo. Orden tambin la cancelacinde las deu-
das de los campesinos a los terratenientes-prestamistas.y la devo-
lucin.a sus dueos originales de las tierras embargadas o vendidas.
Esta ltima medida le cre problemas de financiamiento a los pe-
queos campesinos necesitados,porque se redujo radicalmente la
oferta de prstamos. Como consecuencia, se produjeron una serie
de levantamientos campesinos, en demanda de la abolicin de tal
ordenanza. A partir de este momento, Yoshimune opt por la coop-
tacin del estrato medio rural de terratenientes, comerciantes y
prestamistas y ya no trat de suprimirlo.
A' partir de la reforma, se generaliz el sistema de la tasa fija
de impuesto. Segn este sistema, la aldea deba pagar una canti-
dad invariable de impuesto anual, independientemente de la ex-
tensin de los cultivos y de las condiciones de la produccin, y sin
la necesidad de recibir la inspeccin oficial anual sobre la cosecha.
Al adoptar este sistema, se llev a cabo una nueva revisin de las
DE LOS ORGENES A LA CAIDA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA 153
tierras, para fijar el producto anual promedio, que servira como
base para el clculo de los impuestos. La medida dio sus frutos:
el impuesto anual total se increment momentneamente. Sin em-
bargo, a la larga, este sistema favoreci tambin al campesinado,
especialmente a los terratenientes, puesto que el aumento de la pro
ductividad de la tierra dejaba un excedente disponible. Hasta la
dcada que va desde 1756 hasta 1765, el impuesto anual sobre la
tierra que obtena el gobierno del shoogun aument, tanto en tr-
minos absolutos como relativos. Pero ms adelante se estanc e
incluso fue disminuyendo gradualmente y nunca se pudo recuperar
el monto alcanzado en aquella dcada, a pesar de los esfuerzos de
los gobiernos feudales.
Dos fueron las razones principales para que no aumentara el
ingreso de los seores feudales por concepto de los impuestos so-
bre la tierra: primero, la creciente protesta campesina bajo la for-
ma de peticiones, fugas colectivas, demandas por la fuerza y des-
truccin de propiedades, y segundo, el crecimiento del estrato medio
rural d campesinos ricos (goonoo), que acumulaba tierra por corn-
~ . p r a O embargo, estableca comercios e industrias y, adems, de-
sempeaba frecuentemente alguna funcin administrativa en el go-
bierno local o del dominio. Desde el punto de vista del seor feudal,
estos campesinos ricos desviaban el excedente agrcola que deba
destinarse .a los impuestos.
Para prevenir. los levantamientos campesinos, el shogunato es-
tableci severos castigos, que incluan la pena capital para los l-
deres, y foment la denuncia, premiando a los denunciantes. No
obstante esto, los movimientos populares de protesta aumentaron
en nmero.y extensin. Es as como en la dcada de 1780, en coin-
cidencia con varios desastres naturales, la protesta campesina al-
canz su.mximo (grfica 1).
Para hacer frente a la formacin del nuevo estrato medio ru-
ral, estrechamente relacionado con el mercado, el shogunato opt
por la poltica promercantil de Tanuma Okitsugu, consejero per-
sonal del shoogun Iejaru entre 1767 y 1786, segn la cual deba ha-
cerse un aumento en el cobro de impuestos y en el pago de las li-
cencias por actividades comerciales e industriales, a cambio de una
mayor libertad y de la puesta en prctica de una poltca de fo-
mento mercantil. El shogunato contrat a los comerciantes ricos de
las grandes ciudades como asesores financieros, lo que dio pie para
el soborno de los funcionarios del shoogun, puesto que la contrata-
154-
JAPN: SU TI1:.RRA E HISTOR[A
GRFICA 1
PROMEDIO ANUAL DE MOVIMIENTOS CAMPESINOS EN CADA
DCADA (1590-1911)
70
60
1 __ Movimientos campesinos
2 _..- Excluyendo de J pleitos aldeanos
3 - - - Excluyendo de 2 shUso. hyakusho ikki
no concretados, o sin determinar.
50
40
30
20
10
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I
1901 1801
I
1701

1590 1601
cin oficial implicaba un gran beneficio. Esta poltica tambin ace-
ler la penetracin de la economa de mercado en el campo, di-
fundiendo la subocupacin campesina, como' en el caso del trabajo
a domicilio bajo el control del capital comercial, especialmente de
la industria textil. Por ,otra parte, el aumento de las actividades
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA
155
no agrcolas produjo e! alza de los salarios de los jornaleros agrco-
las; esto hizo poco rentable la explotacin empresarial de las gran-
des extensiones de tierra, motivando que stas se arrendaran en
pequeas parcelas a los campesinos, e incluso comenz a haber par-
celas abandonadas, cuando su productividad era baja. Consecuen-
temente, se produjeron xodos rurales y se le dio preferencia a los
cultivos comerciales en vez de a los de granos. As, en aos de mala
cosecha, escaseaba e! alimento y los gobiernos feudales tenan que
distribuir vveres para combatir el hambre y aplacar los motines
de arroz, no slo en las ciudades sino en las zonas rurales integra-
das en la produccin comercial.
Problemasinternas y externos
en el Tokugaiua tardo
Al llegar al poder en 1787, el shoogun lenari destituy a Tamuna
Okitsugu y nombr corno consejero mayor a Matsudaira Sadano-
bu, quien inici la Reforma de la Era de Kansei en ese mismo ao,
en medio de un gran motn en las ciudades de Edo y Osaka causa-
do por e! alza en los precios de! arroz. El objetivo fundamental de
la reforma fue el del reforzamiento del y las medidas adop-
tadas tuvieron caractersticas bsicamente conservadoras. Se de-
cret e! ahorro y la frugalidad y se fomentaron la agricultura y las
artesanas campesinas; se trat de restringir las actividades comer-
ciales e industriales rurales, fortaleciendo el control de los gremios
autorizados en las grandes ciudades; se intent detener el xodo
rural, regresando al campo a la poblacin urbana desempleada y
marginal; hubo un esfuerzo por difundir las enseanzas confucia-
nas entre la poblacin campesina y, finalmente, se combatieron
las corrientes alternativas dentro del confucianismo, mediante la
prohibicin de las heterodoxias. Estas medidas conservadoras, sin
embargo, no tuvieron xito, ya que no era posible el regreso a la
economaautrquica ni tampoco la recuperacin del antiguo modo
de vida. Tan slo se caus un impacto negativo entre los medios
intelectuales y artsticos de las ciudades.
Durante las eras de Bunka (1804-1817) YBunsei (1818-1829),
.el shogunato concentr sus esfuerzos en el fortalecimiento de las ba-
ses financieras, mediante el desarrollo de las actividades producti-
vas en general y la integracin del estrato medio rural al servicio
156
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
de .Ia burocracia feudal local. En la regin de Kantoo, donde se
ubicaba Edo y dondeel slwogun tena grandes extensiones de tierra
bajo su dominio directo, surgieron varios centros comerciales y una
red de mercados locales. Los terratenientes y empresarios rurales
(goonoo), quienes tenan inters en e! reconocimiento oficial de sus
derechos tk fMID Yen la reglamentacin de las transacciones mer-
cantiles, colaboraron con e! gobierno feudal cumpliendo con las
funciones locales de gobierno. ,
Los seores feudales tambin trataron de fortalecer la econo-
ma de sus respectivos dominios, valindose de estudiosos con am-
plios conocimientos prcticos sobre agronoma, industria, asuntos
militares, etc., que se empleaban como asesores en los gobiernos
de los diferentes dominios. Entre stos destacan Jonda Toshiaki
y Satoo Nobujiro, quienes recomendaron una poltica econmica
mercantilista hacia afuera y e! tomento de la actividad agrcola in-
dustrial dentro de cada dominio.
,
,
Presione> desde afuera. Durante la segunda mitad de! siglo XVIll C(}-
menzaron a darse cambios en cuanto a las relaciones internacio-
nales en Asia. Como se ilustra en el mapa 6, Inglaterra desplaz
a los portugueses y a los holandeses y comenz penetrar en la
India, la cual llegara a constituirse en una de las fuentes de acu-
mulacin originaria de capital ms importantes pata la revolucin
industrial britnica. Por otra parte, el Imperio ruso se extendi
hasta llegar a las orillas del ocano Pacfico; en Asia Oriental esta-
bleci su frontera con el Imperio Ching de China, y en Amrica
ocup Alaska. En varias ocasiones, llegaron exploradores rusos a
las costas de Japn, comunicando el desee> del zar de establecer
el intercambio comercial. Incluso, en 1768 se abri6 una escuela
de lengua japonesa en Irkutsk, Un poblado sobre el lago Baikal.
Para mantener una guarnicin en el lejano Oriente
,
amn del ac-
ceso a puertos que no llegaran a congelarse, Rusia necesitaba del
suministro de alimentos y la proteccin de los nufragos,
Esta expansin europea en Asia, en particular la rusa, caus
inquietud entre los japoneses, que por ese entonces se dedicaban
a los estudios holandeses (rangaku). Jayashi Shijei, por ejemplo, re-
comend explorar y colonizar Jok!<aidoo, una dlas cuatro islas
principales de Japn ubicadas en el.norte del pas; que estaba ha-
bitada entonces por los ainu, y en la parte sur; en el dominio de
Matsumae, se estableci un reducido nmero de colonos y Comer-
DE LOS ORfGENES A LA CAfDA DEL SHOOUNATO TOKUGAWA 157
ciantesjaponeses. En 1785, por orden del shoogun, Mogami Toku-
nai explor Jokkaidoo y, ms tarde, las islas Aleutianas. A partir
de entonces, se intensificaron las actividades comerciales y coloni-
zadoras de los japoneses en esta regin (mapa 6). Los ainu, des-
. plazadosde su territorio original, se replegaron hacia regiones in-
hspitas y su sociedad comenz6 a sufrir las consecuencias: reduccin
demogrfica, diferenciacin social interna, mestizaje y asimilacin
cultural, y aunque Se rebelaron contra la penetracin japonesa, como
lo prueba el ltimo levantamiento de 1789 en Kunashiri, fueron
reprimidos por la fuerza militar de la guarnicin del norte, insta-o
lada all para prevenir la expansin rusa. En 1792, el enviado es-
pecial deRusia, "'ak.sman, lleg al puerto de Jakodate en Jokkai-
doo solicitando elestablecimientc de un intercambio comercial, lo
cual fue rechazado al igual que otras propuestas hechas en ese en-
ronces por misiones' de otras potencias europeas.
, Desde principios del siglo XIX, embarcaciones inglesas y fran-
cesas empezaron a aparecer en las aguas de Asia Oriental y, oca-
sionalmente, algunos nafragos llegaban hasta las costas japone-
sas. En 1808, por ejemplo, despus de la capitulacin de los Pases
Bajos ante Napolen; un buque de guerra ingls lleg abruptamente
a Nagasaki, bajo el pretexto de que lo persegua un barco holan-
ds. Gran Bretaa intentaba aprovechar el momento para despo-
jar a los holandeseS de Asia. La respuesta ciel shogunato a esta si-
tuacin fue el reforzamiento de la defensa costera y, en 1825, orden
atacar cualquier barco extranjero que intentara acercarse. El man-
tenimientode tales refuerzos en la guardia costera agreg nuevos
gastos a los seores feudales.
La verdadera situacin del pas frente a las potencias europeas,
que expandan su dominio colonial en India, el sudeste asitico,
el Pacfico del norte y China, y que avanzaban rpidamente tanto
en el terreno econmico como en el poltico y militar, era prcti-
camente desconocida: Solamente un pequeo nmero de funcio-
narios del shogunato y los estudiosos, quienes' haban tenido acceso
a la literatura en 'holands y mantenan contactocon los comer-
ciantes y" mdicos extranjeros en su segregada residencia de Naga-
saki, pudieron percatarse de la gravedad de la situacin e insistie-
ron en la necesidad de obtener ms conocimientos acerca de
Occidente.
Problemas domsticos. Durante la dcada de 1830, las hambrunas se
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DE WS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA


159
sucedieron ao tras ao; la de 1836-1837 en particular, afect a
gran parte del pas y acab con cientos de miles de vidas. Tuvie-
ron lugar. numerosos movimientos populares.. tanto en las ciuda-
des como en el campo, que exigan alimentos y la reduccin de
los impuestos. Como puede observarse en.la grfica 1, esta dcada
marc un nuevo rcord de los levantamientos campesinos. Se in-
crement el nmero de ataques a las propiedades de los especula-
dores con el arroz y de los prestamistas y en ocasiones los rebeldes
llegaron incluso a destruir esas propiedades, segn ellos injusta-
mente acumuladas, en nombre de la Deidad que Repara el Mun-
do. La rebelin de los pobres, que tuvo lugar en la ciudad de Osa-
ka en 1837, bajo el liderazgo de OoshioJeijachiroo, excomisionado
de la polica de la ciudad y seguidor de la heterodoxia confuciana
de Wan Yan-ming, represent en este contexto un primer y signi-
ficativo cuestionamiento pblico de la legitimidad del shogunato.
En ese mismo ao, la tripulacin del barco estadunidense
Morrison trat de desembarcar. bajo el pretexto de devolver a
algunos nafragosjaponeses y proponer el establecimiento del co-
mercio. No obstante, el shoogun orden rechazar a estos extranje-
ros y, en 1839, e n ~ a r c e l a Watanabe Kadzan, a Takano Chooei
y a un grupo de estudiosos que criticaron la poltica exterior ofi-
cial del aislamiento y sealaron la necesidad de establecer relacio-
nes exteriores y promover los estudios sobre Occidente, para po-
der enfrentarlo. A pesar de la severa persecucin contra este grupo,
tenan sus partidarios aun dentro de los funcionarios del shogunato.
En contraposicin, surgieron entonces grupos ultraconservadores
o nacionalistas radicales de la Escuela de Mito y de la de Jirata, que
abogaban por la poltica de rechazo a los extranjeros y por la nece-
sidad de venerar al tennoo como e! alma del "pas divino".
En 1841, bajo iniciativa de Midzuno Tadakuni, el consejero
mayor principal de! shoogun Ienobu, comenz la llamada Reforma
de la Era de Tenpoo. Midzuno orden una frugalidad estricta para
los guerreros y la gente comn, y trat de reglamentar hasta los
ms mnimos detalles de la vida cotidiana, para reprimir as la fri-
volidad y e! consumo excesivo que haban caracterizado, segn l,
las dcadas anteriores.' Para la Era de Tenpoo, las deudas acumu-
ladas de los seores, ascendan a grandes sumas de dinero, que en
ocasiones eran yar(as veces el monto de sus ingresos anuales. Para
resolver este problema, el shoogun decret la cancelacin de las deu-
das, medida que provoc el retiro de la colaboracin de los comer-
160
JAPN:SV TIERRA E l-lISTORlA
cianres, que eran sus financieros. Acto seguido, Midzuno orden
la disolucin de los gremios de comerciantes 'oficialmente autori-
zados, los cuales controlaban la red de distribucinnacional, por
considerarlos responsables del alza de los precios que afectaba a
los guerreros, que vivan de estipendios fijos. Por otro lado, inten-
t6 controlar directamente a los nuevos' comerciantes y empresa-
rios rurales mediante el registro y el control administrativo. Para
mejorar las finanzas del shoogun, recurri a prstamos forzosos de .
los comerciantes y acu monedas de baja ley, laque'produjo un,
efecto inflacionari Para frenar la inmigracin de la gente pobre
hacia las ciudades, prohibi la entrada de trabajadores temporales
a Edo y oblig a 10s vagabundos y a los desempleados a trabajar
en talleres-tec.lusorios o a abandonar la ciudad, Midzuno trat, ade-
ms de fortalecer la base econmica y poltico-militar del sb<;iguna-
to mediante la consolidacin y expansin del dominio directo del
skoogun en Kantoo, haciendo que se les devolvieran tierras de su do-
minio a los pequeos seores de la regin, lo que cre una oposi-
cin dentro de la misma clase gobernante. Ya para 1843, Midzu-
no tuvo que abandonar su puesto en el gobierno.
Ms o menos en la mismapoca, se nevaron a cabo reformas
administrativas de ndole econmica en diferentes dominios. Al-
gunos grandes dominios de los seores externos ubicados en el su-
roeste del pas, por ejemplo Satsuma, Chooshuu y Tosa, lograron
fortalecerse como consecuencia de la exitosa aplicacin de esas re-
formas. En estos dominios, surgi un nuevo liderazgo moderniza-
dor de tendencia mercantilista, que integr a los comerciantes y
a la clase media rural en la tarea de expandir la produccin bajo
el monopolio comercial del dominio. Tambin se intent fomen-
tar la produccin agrcola mediante la colonizacin de nuevas tie-
rras y obras de infraestructura agrcola. El dominio de Satsuma,
en particular, gozaba de una situacin financiera privilegiada, por
su monopolio del azcar proveniente del reino de Ryuukyuu, pas
tributario del seor de Satsuma. La estructura del gobierno del do'
minio se caracterizaba por ser una de las ms conservadoras, ya
que an existan guerreros locales con residencia en el campo, tal
como se practicaba en la poca medieval. Sin embargo, frente a
lo que fueron las dificultades financieras de la clase samurai en otros
dominios, estos guerreros rurales se mantuvieron estables. Las fre-
cuentes visitas de ingleses, franceses, rusos y norteamericanos, a
las islas de Ryuukyuu, para llevar a cabo un intercambio comer-
DE Loi ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA
161
da! limitado con una tcita autorizacin del shoogun -aun antes
de la apertura oficial del pas- ofrecieron la oportunidad de acu-
mular una mayor experiencia en cuanto a las relaciones exteriores
y obtener conocimientos sobre Occidente. Bajo las condiciones del
aislamiento, el shogunato y algunos otros dominios del sudoeste em-
prendieron la tarea de modernizar las fuerzas armadas, adoptan-
do, algunos elementos de la tecnologa industrial militar del Occi-
dente y obteniendo conocimientos a travs de los libros holandeses,
como por ejemplo, para la construccin de altos hornos para la fun-
dicin del acero.
La noticia de la derrota del Imperio Ching en la Guerra del
Opio de 1840, sacudi a los dirigentes del shogunato. En 1842, fi-
nalmente fue abolido el decreto del rechazo indiscriminado de las
embarcaciones extranjeras, emitido en 1825, yen su lugar, se de-
cret la facilitacin del abastecimiento de agua y combustible in-
dispensable a. todo barco que se acercara a la costa, para evitar
la provocacin'de enfrentamientos militares. Esta poltica "blan-
da" del shoogun fue criticada, entre otros, por los nacionalistas ra-
dicales de la Escuela de Mito, y los activistas protennoo agitaron
a la vieja nobleza de la corte y lograron que se decretara el edicto
del tennoo acerca de la defensa costera en 1846 y 1850.
Cultura Kasei. La expansin de la economfa de mercado y los con-
secuentes cambios sociales derivados de ella, constituyeron el tras-
fondo de la llamada Cultura Kasei (Kasei se forma tomando las
slabas terminales de las eras de Bunka y Bunsei, 1804-1829), cuya
caractersticafundamental fue la divulgacin de diferentes elementos
culturales entre las masas populares, tanto urbanas como rurales.
Los conocimientos sobre la lectura, la escritura y el clculo se di-
fundieron ampliamente, mediante la enseanza impartida por maes-
tros aldeanos, que podan ser monjes residentes, funcionarios al-
deanos u otras personas educadas. Segn un clculo, la
alfabetizacin a mediados del siglo XIX alcanz a ms de la mitad
de la poblacin masculina.
En aquella poca comenzaron a publicarse libros para consu-
mo popular en grandes tirajes; por ejemplo, obras de ficcin
de Santoo Kyoodeny diarios de viaje humorsticos e ilustrados de
Dyuppensha Ikku, que tuvieron gran xito. El grabado multico-
lor policromo en madera, que alcanz un importante desarrollo
en la segunda mitad del siglo XVIII, especialmente sobre el tema
162
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
del "mundo flotante" (ukiyo), y que reflejaba la vida frvola de las
grandes ciudades, durante el perodo Kasei diversific sus temas
abarcando fantasas, noticias de actualidades, costumbres y paisa-
jes renombrados. Entre los famosos grabadores anteriores a Ka-
sei, puede mencionarse a Sudzuki Jarunobu, Kitagawa Utamaro
y Tooshuusai Sharaku, y del perodo Kasei, a Andoo Jiroshigue
y Katsushika Jokusai (ilustracin 8).
En la segunda mitad del siglo XVIII surgieron dos nuevas co-
rrientes de estudios: los estudios holandeses, desarrollados funda-
mentalmente por el fuerte inters haca las ciencias occidentales,
y los estudios nacionales. En 1774, un grupo de mdicos japone-
ses tradujo el libro de anatoma TaJel anatoma, pues los impresio-
n la precisin de los informes acerca de los rganos del cuerpo
humano, que verificaron comparando con un cadver al que le efec-
tuaron la autopsia. Al mismo tiempo, el inters por los elementos
autctonos deJapn hizo surgir los estudios nacionalesKamono
Mabuchi (1697-1769), quien estudi la Coleccin de los diez mil poe-
mas, y Motoori Nornaga (1730-1801), quien estudi Crnica anti-
gUIJ, Cuentos de Guendyiy otras obras clsicas, sostuvieron que antes
de la influencia budista y confuciana existi una culturajaponesa
autctona, libre del adoctrinamiento religioso o moralista. Por su
parte, Sugae Masumi (1754-1829), quien viaj ampliamente y re-
gistr las costumbres y los dialectos locales, seal la conservacin
de esos elementos autctonos en la cultura popular. JaniwaJokki-
chi (1746-1821), un fillogo ciego, compil y public la Gran colec-
cin de obras clsicas enjaponis. A pesar del intento oficial de repri-
mir las nuevas corrientes de estudio e imponer la ortodoxia
confuciana, stas se difundieron a partir del perodo Kasei, no slo
entre el estrato guerrero oel de los comerciantes prsperos, sino
tambin entre el estrato medio rural. Jirata Atsutane (1776-1843),
sucesor de Motoori, cont con una amplia red de discpulos y se-
guidores en diferentes regiones, quienes predicaron la reivindica-
cin de la tradicin cultural autctona y la restauracin del poder
del tennoo como gobernante real.
En el perodo Kasei, la enseanza confuciana se. divulg am-
pliamente en el estrato medio urbano y rural. La Escuela del Co-
razn (Shingaku), tica burguesa sincrtica basada principalmente
en el confuciansmo, tuvo a principios del siglo XVIII una gran difu-
sin entre la gente acomodada y emprendedora de todo el pas.
Ninomiya Kindyiroo, quien era de origen campesino, a fines del
nE U)S ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUCAWA 163
shogunato asesor a muchas aldeas y dominios feudales en la reor-
ganizacin social y recuperacin de la economa agrcola, mediante
la implantacin de la austeridad, el ahorro y la laboriosidad. Ni-
nomiya representa un ejemplo de asimilacin y aplicacin prcti-
ca de 'esta ideologa en las condiciones de hambruna y xodo rural.
En la misma poca surgieron nuevas religiones populares, ta-
les como las Konkoo-kyoo, Oomoto-kyoo y Tenri-Kyoo, stas le ofre-
can refugio a la gente pobre, aplastada por las hambrunas o las
quiebras originadas por las condiciones del mercado, y les prome-
tan el fin cercano .de sus sufrimientos y la renovacin del mundo
(yanaoshl). Estas nuevas religiones compartieron algunas caracte-
rsticas comunes: el sincretismo religioso, que se ve en la incorpo-
racin de elementos del budismo, el taosmo, el confucianismo, y
particularmente, e].shintosmo popular; la orientacin hacia solu-
cionar problemas. aqu y ahora, yel que sus fundadores, de un ori-
gen social comn, sufrieran el deterioro econmico y desgracias
familiares antes de llegar a la iluminacin.
Las dificultades.socioeconrnicas de las ltimas dcadas del sho-
gunato Tokugawa se destacaban por el aumento de las expectativas
de la poblacin, resultado de una mejora paulatina de su nivel de
vida real, y creaban una mayor tensin social derivada de las ham-
brunas y los levantamientos campesinos. Estas mismas condicio-
nes propiciaron el surgimiento de un sinnmero de nuevas reli-
giones populares con sus prcticas curativas religiosas y la difusin
de peregrinaciones masivas.
Los fundadores de las nuevas religiones -por ejemplo, Naka-
yama Miki quien fund Tenri-Kyoo- solan tener constituciones
fsicas dbiles, que los hacan especialmente sensibles frente a las
tensiones que se producan dentro de s y a su alrededor. En sus
prdicas comnmente se expresaban los anhelos de liberacin del
pueblo, colocado en una camisa de fuerza bajo el shogunato Toku-
gawa tardo. Nakayama Miki, quien vivi durante 28 aos una
vida ejemplar de ama de casa de una familia campesina rica e in-
dustriosa, como instrumento de reproduccin y fuerza de trabajo,
al ser poseda por la deidad de origen, predic la salvacin para
aquellos con una vida de trabajo honesto. En su comunidad ideal,
el hombre y la mujer, unidos por el amor mutuo, constituan el
pilar del mundo.
164
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
Fin del y el movimiento antishoogun
Llegada dePmyY terminacin forzosa del "aislamiento' '. Despus de ane-
xarse un vasto territorio mexicano en 1848, Estados Unidos co-
menz a colonizar California, donde se haba descubierto oro, y
a desarrollar una mayor actividad en el Pacfico. Los barcos nor-
teamericanos llegaban a las costas de Japn, atrados por el mer-
eado-ehino y por la caza de ballenas. Los barcos de vapor que co-
menzaban a por el ocano requeran _de un frecuente
abastecimiento de carbn, paralo cual eran muy convenientes como
base las islas japonesas) En esta poca, antes del establecimiento
de las relaciones oficiales niponorteamericanas, hubo intercambio
de nafragos, pues era frecuente la llegada de nafragos europeos
o estadunidenses. Mientras que los funcionarios del shoogun empe-
zaban a convencerse de la necesidad de aprender otros idiomas oc-
cidentales, aparte del holands, algunos nafragos japoneses re-
gresaron a su patria con nuevos conocimientos. Joho Mandyiroo,
unjoven nafrago japons, por ejemplo, hizo estudios de navega-
cin en Massachussetts y regres a su pas con el cargo de oficial
de marina en un barco estadunidense. Otro caso muy interesante
fue el de trece nufragos japoneses que fueron recogidos por un
barco, aparentemente de piratas, y abandonados en la pennsula
de Baja California en 1841. Pasaron varios aos en el puerto de
Mazatln y en otros lugares, y seis de ellos lograron regresar a su
patria. El capitn J atsutaroo y otros dejaron algunos de los primeros
testimonios del Mxico independiente, que se publicaron ms tar-
de como memorias: Naufragio rkJatsutaroo, Cuentos sobre Mxico y otros.
Enjunio de 1853, el comodoro Mattehew C, Perry (1794-1858),
al mando de cuatro buques de guerra a vapor, -se present6 en Ura-
ga,. pequeo puerto cercano a Edo, y le entreg al gobierno del
shoogun una carta oficial del gobierno norteamericano, en la que
se exiga el establecimiento de relaciones. En el mismo ao, la mi-
sin rusa encabezada por el comandante en jefe de la Flota del
Lejano Oriente, Putyatin, lleg a Nagasaki exigiendo lo mismo.
Ante esto, el consejero principal del shogunato, Abe Masajiro, trat
de lograr la unidad poltica sealando las circunstancias crticas
para la soberana nacional, hizo consultas con el tennoo y su corte
y pidi, adems, la opinin de los seores feudales. No obstante,
ni los unos ni los otros estaban preparados para afrontar una reali-
dad. internacional crtica y carecan de la informacin necesaria.
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHOGUNATO TOKUGAWA 165
Estas consultas slo sirvieron para aumentar la autoridad del ten-
noo y debilitar la hegemona del shoogun.
En enero del ao siguiente, Perry regres por la respuesta, en-
cabezando una flota de siete buques de guerra. El shogunato tuvo
que firmar el Tratado de Amistad nipcnorteamericano bajo la pre-
sin de las armas, En seguida firm tratados similares con Gran
Bretaa, Rusia y los Pases Bajos .. Entretanto, el shogunato trat
de reforzar la defensa nacional mediante la construccin de fortifi-
caciones costeras, la creacin de un ejrcito moderno con nuevas
armas de fuego, el establecimiento de academias navales y escue-
las de estudios "brbaros" (occidentales). Tambin adopt una
serie de reformas poltico-administrativas para promover hombres
de talento y centralizar las decisiones. En algunos dominios con
iniciativa como Mito, Satsuma, Chooshuu, ]idzen tambin se lle-
varon a cabo reformas militares y se construyeron altos hornos y
plantas para la produccin de armamento.
El primer cnsul norteamericano, Townsend Harris
(1804-1878), quien se estableci en Shimoda en 1856, exigi la con-
elusin del Tratado de Comercio y la apertura de ms puertos, y
presion al gobierno de Edo con mayor determinacin cuando le
lleg la noticia de la conclusin del Tratado de Tienshin entre el
Imperio Ching y Gran Bretaa y Francia. El gran consejero Ji Nao-
suke firm el Tratado de Comercio y Amistad mutua en junio de
1859, a pesar de la objecin del tennoo, Bajo este tratado, Japn
prometi la apertura de cinco puertos, adems de Edo y Osaka,
y la libertad de comercio. Era un tratado desigual, puesto que re-
conoca la extraterritoriedad para los extranjeros; el gobierno ja-
pons no poda fijar aranceles sin previo acuerdo del gobierno nor-
teamericano y, adems, no poda revisar el tratado por su propia
voluntad. Sobre la base del principio del "trato al pas ms favo-
recido" , clusula que tambin se aplicaba unilateralmente en be-
neficio de las potencias euroamericanas, se concluyeron tratados
de naturaleza similar en el mismo ao con las dems potencias.
Aperturade puertosy restructuracidn econmica. En 1859, al iniciarse el
comercio exterior en los puertos de Nagasaki, ]akodate Gokkai-
deo) y Yokojama, se produjo un aumento en la demanda de ali-
mentos, hilos de seda, t, "semillas", huevecillos de gusanos de
seda, etc., lo que provoc el auge de algunos cultivos y manufac-
turas, pero tambin caus escasez de bienes de consumo e insu-
166 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
mDS para la produccin domstica y el alza de los precios de los
granos. Ms tarde, cuando comenz a importarse algodn de me-
jor calidad y en mayor cantidad, la produccin domstica de este
cultivo baj radicalmente, al punto de que prcticamente desapa-
reci en el curso de unas dcadas (cuadro 2). Se desencaden una
gran inflacin, principalmente a causa de la especulacin moneta-
ria, ya que en Japn el valor relativo de la plata en relacin con
el oro era cinco veces mayor que en el exterior j' aparte de que el
reacuamiento de monedas y la emisin liberal d papel moneda
termin por acentuar, an ms, la inflacin.
La escasez de vveres y el alza de precios en los bienes de con-
sumo bsico (cuadro 3) aacaron duramente a las masas popula-
res de las ciudades y a las zonas de agricultura comercial, espe-
cialmente a aquellas de la cra de gusanos de seda. Otro grupo social
que se vio particularmente afectado fue el de los samurai de bajo
ingreso; en suma, creci el descontento social contra la poltica del
shogunato.
Por otra parte, los intentos del shogunato por controlar el desa-
rrollo del comercio exterior, a travs de medidas como la que de-
",cretaba que los cinco principales artculos de exportacin (granos,
aceites, cera vegetal, telas e hilos de seda) deban ser exportados
slo a travs de los mayoristas de Edo, fueron vanos, ya que hubo
que abandonar esa poltica a causa de la protesta de los extranje-
ros y la resistencia de los comerciantes locales. Por el contrario,
la comercializacin interna se reorganiz rpidamente en funcin
de la exportacin a travs de Yokojama. Adems, surgieron nue-
vos mayoristas y corredores, que comenzaron a establecer control
sobre los pequeos productores y Jos comerciantes locales.
Movimiento antishogun, Cuando el shogunata concluy los tratados
desiguales sin el consentimiento del tennoa, "hubo una fuerte reac-
cin de parte de los nacionalistas radicales. Hubo asesinatos pol-
ticos, como el de li Naosuke, y se produjeron muertes de extranje-
ros frecuentemente por motivos mnimos, como ofensas no
intencionales a las costumbres japonesas. El shogunato trat deles-
rar fuerzas a la oposicin acercndose al tennoo por medio del"ma-
trimonio de Kadzunomiya, hermana menor del tennoo Koomei, con
el shoogun Ieshigue.
Por su parte, algunos grandes seores externos consideraron
la crisis del shogunato como la oportunidad para extender su influen-
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168 JAPN: SU TIE.RRA E HISTORIA
ca y tomaron la bandera protennoo, como justificacin de su de-
sobediencia al shoogun. Las actividades antiextranjeras radicales
de Chooshuu y Satsuma tuvieron como objetivo provocarconflic-
tos con los extranjeros para crearle dificultades al shogunato. Por
otro lado, las expediciones punitivas de las potericias contra estos
dominios, terminaron por hacer que stos fueran conscientes de
que para enfrentar militarmente a las potencias, antes que nada
era menester modernizar las fuerzas armadas, establecer la indus-
tria y, especialmente, constituir un estado nacional centralizado.
A continuacin veremos cmo Emest Satow, el primer diplo-
mtico ingls con un perfecto dominio del japons, observa y ex-
plica las consecuencias de esta expedicin naval en su memoria Un
diplomtico en elJapn Meidyi.
Las noticias del exitoso resultado de nuestras operaciones navales y
de la conclusi6n de un convenio con el Prncipe do Chooshuu fueron
transmitidas de inmediato a nuestros representantes en Yokojama.
stos no perdieron el tiempo y visitaron al gobierno del Tycoon (sho
gun) para constatar su aparente complicidad con Chooshuu, como que-
d6 comprobado mediante las copias de las rdenes provenientes de
Kioto, que Ita nos ha entregado. Su explicacin era endeble y los
representantes no tuvieron ninguna dificultad en obtener de los mi-
nistros el consentimiento para pagar cualquier indemnizacin de gue-
rra que pudiera deber Chooshuu, o para adems abrir un puerto en
el mar Interior, para el comercio exterior [... } El objetivo principal
que l [el c6nsul general inglsR. Alcock] buscaba era obtener la san-
cin del Mikado (tmnoo) para los tratados, con el objeto de poner fin
a la agitacin contra el comercio exterior llevada a cabo por los seo-
res hostiles en nombre del Mikado, desde la apertura de los puertos.
Ahora que Satsumu y Chooshuu, los dos lderes de la oposicin, han
sido llevados a entrar en razn, l pensaba que para el gobierno del
Tycoon sera cosa fcil -si deseaba sinceramente cumplir con las obli-
gaciones del tratado- afianzar su autoridad y obligar a todo el pas
a aceptar la nueva poltica de relaciones internacionales. Fijar una
indemnizacin tena nicamente el fin de proporcionar un medio de
presin sobre el gobierno del Tycoon, para procurar la ratificacin
de los tratados porparte del Mikado Y. en consecuencia, ampliar las
relaciones comerciales.
En medio de todo este proceso, en 1864, el shoogun orden la
movilizacin de una expedicin punitiva contra Chooshuu, como
forma de demostrar su autoridad frente a las potencias extranje-
DE LOS ORGENES A LA CADA DEL SHQGUNATO TOKUGAWA 169
ras. No obstante, ninguno de los seores estuvo dispuesto a lan-
zarse en serio a una guerra y la expedicin fue suspendida por la
muerte de Ieshigue.
Mientras los Estados Unidos y Rusia estaban ocupados por
las guerras y los problemas en otras latitudes, Inglaterra y Francia
intensificaron su intervencin en los asuntos de Japn. Napolen
111 trat de establecer la influencia francesa, mediante el apoyo fi-
nanciero y la asesora poltica-al shogunato. En efecto, algunos fun-
cionarios buscaban poner en prctica un proyecto absolutista bajo
el shogunato modernizado. Por su parte, el gobierno ingls, que pro-
mova el liberalismo econmico, favoreca ms bien la oposicin
al shogunato..
En el siguiente extracto de la carta de Saig Kichinosuke (Ta-
kamori) a Okubo Ichidzoo (Toshimichi) -ambos principales di-
rigentes del movimiento antishoogun- se puede apreciar cmo am-
bas potencias trataban de influir sobre el curso de la transformacin
poltica. Saigoo da un informe sobre el contenido de su conversa-
cin con Satow:
Le dije que quera discutir acerca de la soluci6na los problemas ja-
poneses que proponan los franceses, a lo que Satow respondi que
l quera lo mismo. Le seal que en opinin de los franceses, Japn
debe tener un gobierno nico y concentrado, como en todos los pa-
ses occidentales, y que hay que privar a los seores de sus poderes.
Antes que nada sera deseable la destruccin de los dominios de Shoo-
shuu y Satsuma, y que todos se unieran en esto. Le pregunt qu pen-
saba de esta propuesta. Satow entonces respondi que el resultado
de tal accin poda preverse a travs de Jos dos intentos anteriores
de someterlos; que un gobierno que solo no logr someter a Choos-
huu, seguramente no podra quitarle Jos poderes a todos los seores.
Le pregunt cmo se puede auxiliar a una gente tan dbil, y no
recib respuesta. Dijo que no era posible discutir eso, pero que cuan-
do comenzaron a hablar pblicamente de ello ya se habran tomado
las medidas para ayudar al gobierno y derrotar a los seores. Se dice
que en dos o tres aos se juntara el dinero suficiente, se adquiriran
mquinas y, con la. ayuda francesa, se declarara la guerra. Losfran-
ceses entonces enviaran sus tropas deapoyo. Sera peligroso para los seo-
res si no hubiera otra potencia para apoyarlos. Sin embargo, si se supiera
la noticia de que Inglaterra tambin enviara las tropas para prote-
gerlos, las tropas auxiliares francesas no podran moverse. Dijo Sa-
tow que, por Jo tanto, era necesario negar a un acuerdo firme de 30-
temano. La idea inglesa es que el soberano de Japn tiene que
170 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
controlar el poder del gobierno y que los seores deben estar sujetos
a l, y que debe establecerse una constitucin poltica seria, similar
a la que existe en los dems pases (... J
A pesar de que esto fue lo que ellos declararon respecto del em-
perador de Japn, en Kioto, Su Majestad no comprende ni acepta
que esto sea as y sigue sosteniendo la idea de que la admisin de
los extranjeros contamina la capital. Puesto que este estado de cosas
no es deseable, Satow continu, hay que establecer u'a forma bien
definida de gobierno frente a todos los pases y sostener relaciones. '
En caso de que se deseara consultar con Inglaterra, se ofreci para
servir gustosamente como intermediario, y dijo que estara dispues-
to a conseguir el auxilio que yo le haba solicitado. Yo le respond
que la traniformacin poltica de]apn es unatarea quenoscorresponde a no-
sotros, y quenos dara vergenza frente a los extranjeros solicitar ayuda ajena.
La posibilidad de una intervencin extranjera alarm a algu-
nos dirigentes nacionalistas moderados -entre ellos Sakamoto
Ryooma- quienes hicieron esfuerzos por unificar las fuerzas an-
tishoogun de los seores, de los samurais revolucionarios dedicados
a la causa nacionalista con las de la burguesa urbana y rural que
simpatizaban con la causa.
La reestructuracin de la produccin y la reorganizacin de
la distribucin causaron desajustes en determinados sectores de la
poblacin; adems, el alza de los precios golpe a mucha ms gen-
te tanto en las ciudades como en el campo. El aumento de los gas-
tos militares y el frecuente vaivn de seores y funcionarios resul-
taron en un incremento de los impuestos y servicios, en particular,
del transporte. ste fue otro factor que increment el descontento
popular. As, en menos de una dcada, a partir de la apertura de
los puertos antes de la cada del shogunato, aument el' nmero
de levantamientos campesinos y motines de arroz, llegando a su
mximo en 1886 (grfica 1).
En estas circunstancias, el nuevo y ltimo
Keiki, trat infructuosamente de reconciliarse con el tennoo, pero
bajo la presin conjunta de las fuerzas antishoogun, que incluan
tambin a la nobleza de la corte, el tamoo dio la orden secreta de
derrotar a la fuerza del shoogun. A pesar de que Keiki renunci al
ttulo de shoogun y le devolvi el poder al tennoo en diciembre de
1867, estall una guerra civil entre las fuerzas antishoogun y una
parte de la armada del shoogun, encabezada por Enomoto Takeaki
y los seores proshoogun del noreste -del pas. En enero de 1868
172 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
se declar61a Renovacin Meidyi y, en febrero de 1869, 'termin
la guerra civil con la cada del fuerte de Jakodate, la base de la
fuerza proshoogun.
En el verano de 1868, las principales ciudades y carreteras en-
tre Kioto y Edo se vieron envueltas en un movimiento Ju:>pular de
xtasis conocido como "Eedyanaika", una especie de gran carna-
val que se extenda como llama en llano seco. An cuando existen
pruebas de que hubo manipulacin por parte de algunos astutos
dirigentes antishoogun como Saigoo Takamori, no hay dudarle que
la cada del shogunato fue recibida con gran jbilo por las masas
de la poblacin, Las peticiones hechas por los campesinos rebel-
des de Aidzu o de la isla de Oki, en ese mismo _ao, permiten en-
trever cules eran algunos de sus anhelos: la reduccin de los im-
puestos a la mitad, la cancelacin de las deudas y la participacin
en el autogobierne local. Cul fue la suerte reservada a los movi-
mientos campesinos en la nueva etapa de la historia ser el tema
a desarrollar en el siguiente ensayo de este libro.
DE LAMODERNIZACION A LA GUERRA
Omar Martnez Legorreta
LA APERTURA DE JAPN: LAS PRESIONES
INTERNAS Y EXTERNAS
El Japn de finales de la poca Tokugawa constitua una sociedad
en proceso de cambio. Todos los esfuerzos polticos y de control
social realizados por los shogunes Tokugawa para mantenerse en
el poder fueron cada vez menos efectivos, principalmente porque
stos no pudieron entender que la sociedad no haba permanecido
esttica durante todo el tiempo que dur su gobierno. El shoguna-
to no haba sido capaz de encontrar una solucin a agobiantes pro-
blemas econmicos que no entenda, como tampoco de controlar
catnbios sociales que no aprobaba, La poltica de aislar al Japn
de todo contacto con el extranjero haba tenido xito en evitar que
los enemigos.polticos internos se aliaran con las potencias extran-
jeras -loque-era muy comn en esa poca en otras partes del mun-
do-. pero no haba podido evitar el contacto con ideas extran-
jeras.
Durante ms de dos siglos el shogunato haba mantenido la
prctica poltica de que el.emperador reinaba, pero el shogn era
el que verdaderamente gobernaba. Como hemos visto en la parte
anterior. durante todo ese perodo se haba ido desarrollando una
oposicin contra el-gobierno de los Tokugawa, pero no fue sino
hasta mediados del siglo XIXcuando aparecieron varias lneas ideo-
lgicas de ataque contra el shogunato, mismas que se aprovecha-
ron para lanzar los primeros ataques frontales. De esas lneas, los
lderes renovacionistas pusieron nfasis sobre todo en una: la teo-
ra de la restitucin del poder a la institucin del emperador. cuyo
gran poder y prestigio haban sido usurpados indebidamente por
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174
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
el shogn en el pasado. Con esta idea se presion con insistencia
creciente, conforme se vea el declinar del poder de los Tokugawa.
Ese movimiento interno cont conun aliado involuntario y decisi-
vo en el exterior: el empuje creciente de las potencias occidentales
que, a mediados del siglo XIX, se encontraban en plena expansin
territorial y en una abierta competencia por asegurar vas mara-
mas, mercados y fuentes de aprovisionamiento en Asia.
La apertura del Japn a las relaciones diplomticas y comer-
ciales con las naciones occidentales, en 1853, la llev a cabo Esta-
dos Unidos, diez aos despus de que Inglaterra forzara violenta-
mente la apertura de China a raz de las Guerras del Opio. Era la
poca de las fabulosas ganancias en. el comercio del t y de otros
artculos provenientes de China y de la "diplomacia de las cao-
neras". La industria textil norteamericana haba crecido un punto
en el que necesitaba mercados importantes y vea.a China como
la gran oportunidad, en la misma forma en que cien aos despus,
en nuestro siglo, muchos pases volveran a verla. Japn no pare-
ca tenerlos mismos atractivos comerciales, pero era necesario contar
con puertos de recale para el reabastecimiento de combustible y
provisiones. El archipilago quedaba en el camino de la gran ruta
transpacfica que deban recorrer los buques que realizaban el co-
mercio con China.
En el territorio de los Estados Unidos, la carrera hacia el oeste
se haba detenido en la costa, pero los intereses comerciales y las
facilidades de la navegacin a vapor incrementaron las activida-
des de la armada norteamericana en el Pacfico. A ello se aunaba
la preocupacin con que los norteamericanos vean los movimien-
tos de los buques britnicos en China y en el rea alrededor de
las islas japonesas, as como la expansin de Rusia en Asia hasta
llegar al Pacfico. Cuando los rusos -que ya haban llegado con
una expedicin al norte de la isla de Jokkaidao, a finales del siglo
anterior- intentaron establecer relaciones con Japn, la marina
norteamericana inst al Departamento de Estado a reconocer la
urgencia de forzar al Japn a abrirse a sus necesidades.
La marina de Jos Estados Unidos estaba en pleno esfuerzo para
tratar de asegurar bases navales en el Pacfico, as como de asegu-
rar el control de una conexin o de un paso que fuera posible de
construir entre los ocanos Atlntico y Pacfico, en el sur. Esos pla-
nes ambiciosos estabanapoyados firmemente por la poltica exte-
rior de Norteamrica que haba decidido su expansin territorial
DE LA MODERNIZACiN A LA GUERRA 175
asegurando la anexin de Texas -al que haba ayudado a inde-
pendizarse de Mxico- para posteriormente nevar la frontera de
Texas hasta el ro Bravo y de paso hacerse de Arizona, de Nuevo
Mxico y finalmente de California. Al mismo tiempo, no escon-
da su ambicin de controlar el paso de Tehuantepec, donde po-
dra construirse un canal interocenico.
Toda aquella expansin, a expensas de la debilidad de Mxi-
co, sirvi de campo de pruebas para vigorizar los msculos de la
marina de los Estados Unidos, que ensayaba as los ltimos ade-
lantos de la balstica en nuevos buques, sobre todo en la invasin
a Veracruz de 1847. En dicha expedicin, bajo las rdenes de! ge-
neral Winfie!d Scott, particip un oficial al mando de uno de los
buques que sitiaron el puerto, accin en la que demostr gran ha-
bilidad y don de mando. Ese oficial no era otro que el comodoro
Matthew c. Perry, quien cinco aos ms tarde recibi la misin
de establecer relaciones con Japn.
Perry, al mando de un escuadrn de Negros", entr
en la baha de Edc enjulio de 1853. Despus de largas demoras,
pudo entregar al gobierno shogunal una carta de! presidente FiII-
more de los Estados Unidos en donde explicaba su inters por fir-
mar un tratado de amistad, comercio, aprovisionamiento de car-
bn y vituallas para sus barcos de recale y ayuda para sus nufragos.
Aquella carta la acompa Perry de una personal suya al empera-
dor, en la que explicaba los deseos de 'su presidente. Con las car-
tas entreg varios presentes al shogun, entre los que estaba un gra-
bado que ilustraba la toma de Veracruz, apenas unos aos atrs-,
donde se poda apreciar la eficacia de los caones de sus barcos.
Despus se retir con el anuncio de volver la primavera siguiente.
Para febrero de 1854 Perry estaba de regreso. Un mes ms
tarde, despus de ejercer presiones y hacerle amenazas al gobier-
no shogunal, que con su presencia haba entrado en la fase final
de su crisis hegemnica, 'consigui la firma de un tratado. Mediante
ste se estableca la apertura a los buques de los Estados Unidos
del puerto de Nagasaki y de otros dos puertos ms; e! suministro
deavituallamiento y combustible para los barcos; el permiso para
la instalacin de un consulado residente en Shimoda, junto a Y0-
kohama, y la aceptacin de una clusula que sera ms adelante
la base de sus futuros tratados en el rea, la de la "nacin ms
favorecida" . Cabra al primer cnsul residente de los Estados Uni-
dos en Jap6n, Townsend Harris, negociar y firmar en 1858 un nue-
176 JAPN; SU TIERRA E HISTORIA
va tratado en el que ,se incluy la clusula sobre el principio de
extraterritorialidad. Este ya se haba incluido en los tratados con
China, pero hbilmente se haba mantenido fuera delas negocia-
ciones de Perry.
El xito de los Estados Unidos abri las puertas a las otras na-
ciones europeas, ansiosas por firmar contratos con Japn. As, en-
tre los aos 1854 y 1857, los britnicos, los rusos y los holandeses
negociaron tratados separados, los cuales guardaban gran seme-
janza con el firmado con los Estados Unidos.
En-el tratado entre Estados Unidos y Japn se podan ver los
principios bsicos de la poltica norteamericana en Asia, orienta-
da a la coincidencia total entre sus intereses econmicos y polti-
cos. Los econmicos eran mantener el mercado mundial tan abierto
y competitivo como liJera posible, para lo era necesario for-
zar a los paises reacios a aceptar el comercio intemacional. Al propio
tiempo no se deba permitir que las ambiciosas naciones europeas
trataran de apoderarse de los pases asiticos.dbiles, por lo que
era necesario fortalecerlos para que pudieran mantener la puerta
abiena.' Para lograr esto empez a funcionar la ti asistencia tcni-
ca" de los Estados Unidos, cuando el cnsul Harris ofreci a
los japoneses los servicios de asesoramientg deoficiales navales y
militares norteamerieanos; as como las facilidades necesarias para
la construccin.de .
Poco despus dela firma del tratado con los Estados Unidos,
los japoneses tuvieron la oportunidad de conocer las proezas de
las fuerzas armadas conjuntas britnico-francesas en el sitio a Bei-
jing, donde stas redujeron a cenizas el Palacio de Verano para
aleccionar a los chinos, y obligarlos a cumplir con lo establecdo
en los tratados, de lo que el gobierno imperial chino trataba de
desentenderse.
No cabe duda de que todos aquellos acontecimientos que se pro-
dujeron en China y en las aguas cercanas a! archipilago japons
tuvieron mucho que ver con los cambios en la situacin interna
delJapn. La llegada de Perry y de sus buques ocurri en un mo-
mento en que el podershogunal se encontraba debilitado. Las am-
biciones de los clanes rivales, encabezados porSatsuma y Choshu,
los llevaron a dar el golpe definitivo aprovechndose de la firma
forzada de los tratados, que se le haba impuesto al .shogn. Las
ambiciones polticas de los clanes sureos ya les haba conducdo
a choques armados, independientes del poder centra! del shogn,
DE LA MODERNIZACiN A LA GUERRA 177
contra las fuerzas extranjeras. En 1863, una expedicin conjunta,
formada por fuerzas britnicas, norteamericanas, francesas y ho-
landesas, bombarde la captal de Choshu, Esa demostracin de
fuerza militar dej en claro la superioridad de las armas occidenta-
les y la inutilidad de mantener la poltica de reclusin. Por su par-
te, ante las potencias extranjeras qued en evidencia que el shogn
ya no era la autoridad suprema del pas y que no tena el control
del mismo, de all que en 1866 insistieran en que elemperader
ratificara los tratadas firmados hasta ese momento. De esta mane-
ra se complet todo un proceso, tanto en el interior como en el
exterior de Japn, y se inici otro conocido como la Renovaci6n
Meidyi.
LA RENOVACiN MEIDYI y LAS
TRANSFORMACIONES INTERNAS
Los principios de la Uamada poca moderna en Jap6n se sitari
convencionalmente en el ao 1868, cuando subi al trono impe-
riaI un nuevo-emperador cuyo reinado llevara el nombre de Meidyi.
Fue entonces cuando Ueg6 a su fin el largo gobierno de los Toku-
gawa y cuando-se restaur ostensiblemente la institucin imperial,
con sus glerias. Este nuevo perodo se conoce como la poca
Meidyi y al suceso que le dio origen se ha denominado la Reno-
vacin Meidyi.
El advenimiento de la Uamada Renovacin Meidyi, un movi-
miento clave en el proceso de modernizacin del Jap6n sin el cual
no es posible entender las caractersticas que tuvo la apertura de
Jap6n haca Occidente, ni tampoco el tipo de respuesta que dio
al mundo occidental.jsignific, entre otras cosas. la rpida creacin
de un estado moderno, centralizado y absoluto, y la adopcin de
una economa moderna, capitalista-industrial, hajo el patrocinio
y control de dicho estado. Esto no slo permiti6 que Japn (en uno
de los plazos ms breves que la historia conoce) se sacudiera de
la sujecin a determinados vnculos coloniales, como los tratados
desiguales por ejemplo, sino que pasara a ser un co"!.-
petidor y un reproductor de los mecanismos de dominacin colo-
nial enla regin asitica.oriental. Para entender la mecnica que
operaba en la nueva situacin, debemos fijamos en las circunstan-
cias internas de Japn y en los hombres que llegaron al poder en
178 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
1868 Yque fueron los responsables de que, en el corto lapso de
cincuenta aos, Japn saliera de su estado de aislamiento y llegara
a ser una potencia asitica y mundial.
Para 1865, las facciones de los clanes contendientes que con-
trolaban el poder poltico en Japn ya haban aceptado, dentro de
la poltica nacional, el principio de intercambio diplomticoy co-
mercial con Occidente, La primera fase de la revolucin del siglo
XIX se haba completado, pero haba que decidir quin deba con-
trolar y llevar a cabo esa nueva poltica. Los japoneses involucra-
dos en esto estaban seguros de que ni el sistema dual de gobierno,
ni el shogunato, ni el militarismo feudal eran los adecuados para
servir al Japn en sus nuevas relaciones con el exterior. Esas insti-
tuciones haban resultado inservibles, En la nueva fase se necesi-
taba un gobierno nacional fuerte; capaz de controlar los clanes y
de crear una estructura poltica unificada que puediera tratar con
los extranjeros en un plan de igualdad.
Los que as pensaban eran sobre todo los jvenes samurai, de
los clanes occidentales quienes, con base en su capacidad y expe-
riencia, eran los que controlaban la poltica de sus clanes, y ha-
ban relegado a sus daimyo al papel de meras figuras decorativas.
i Fueron estos hombres los que completaron la revolucin poltica
entre 1867 y 1889, destruyeron el shogunato, despojaron del po-
der y de sus posesiones a los Tokugawa, restauraron al.emperador
cornoe} gobernante supremo, abolieron el feudalismo, y dieron a
su nacin un gobierno constitucional centralizado. aunque no de-
mocrtico. Este proceso, revolucionario para algunos, llevado a cabo
en apenas veinte aos, habra de poner al Japn en el grupo de
las grandes potencias en los umbrales del siglo x x . ' s ~ trat de una
revolucin poltica, econmica y hasta cierto punto social de gran
importancia no slo parajapn, sino tambin para China y el res-
to de Asia, Europa y el mundo entero. Este movimiento es el co-
nocido como la Renovacin Meidyi,
El poder poltico era la meta de todas las alianzas y movimientos
entre clanes, y tambin del intento de reconquista de los dos lti-
mos shogunes. La llamada' 'purga de Ansei" liquid a Ii-Naosuke,
quien haba firmado los.tratados de 1858 sin laautorizacin irnpe-
rial, y apresur el ascenso al shcgunato de Keiki, el quinceavo y
ltimo shogn. Al mismo tiempo que cambiaba la sucesin sho-
gunal, cambi la imperial y subi al trono uno de los emperadores
ms famosos en la historia japonesa, el emperador Mutsuhito. ~ s t e
DE LA MODERNIZACrNA LA GUERRA 179
inici a los 15 ao. de edadel reinado Meidyi, y su primera medi-
da fue la de revocar la poltica antiextranjera de sus predecesores.
En 1867, el daimyo de Tosa exigi la renuncia del shogn y
la restauracin de todo el poder al emperador. Esa exigencia fue
apoyada por todos los otros dairnyo del oeste. El shogn se vio for-
zado a renunciar, con la esperanza de ser nombrado el principal
consejero del emperador y as mantener su poder. Sin embargo,
los revolucionarios se proponan la completa erradicacin de todo
lo que fuera Tokugawa y as sobrevino una corta guerra civil que
termin con los Tokugawa y, por lo tanto, con el shogunato y el
antiguo sistema de gobierno dual. El pueblo japons se encontr,
de pronto, gobernado precariamente por una institucin imperial
a la que haba reverenciado durante siglos y a la que haba tratado
de conservar tan perfecta que no fuera afectada por los asuntos de
la vida diaria.
, C u ~ es la razn por la cual las jvenes samurai revoluciona-
rios, principalmente los de Satsuma y Choshu no iniciaron un nuevo
shogunato bajo su controlj' En su momento la Renovacin se ex-
plicaba como un producto de las ambicione. e intrigas del clan;
sin embargo, para los revolucionarios, todos ]05 males identifica-
dos no se remediaran con una mera sustitucin de shogunatos.
Por otra parte, se debe tener en cuenta que si bien fueron los sa-
muraijvenes lcs.que guiaron el-mevimiento de restauracin,fueron
los grandes comerciantes de Osaka y.Kioro los que los financia-
ron. Es decir, que adems de las ambiciones locales y personales,
haba otras.motivacicnes para el cambio no ten personales como-
la lealtad al emperador, quien a pesar de haber sido relegado por
los shogunes a un lugar muy secundario, an representaba un in-
dudable poder del que haba carecido el shogunato, Ese poder casi
mgico fue el que sirvi a los jvenes revolucionarios para recla-
mar la legitimidad de la restauracin y desarrollar el culto o vene-
racin que subrayaba la "divinidad" de la familia imperial. Se re-
vivi as el shntc puro, un shintosmo que habra de enfatizar como
nunca antes la figura del emperador como la deidad central y,su-
prema de la nacin.
Muchosdsimyo y samurai temieron queel poder en el nuevo
rgimen fuera monopolizado por los jvenes lderes revoluciona-
rios. Eso oblig al joven emperador Mutsuhito a expedir elJura.
mento Impmill que sentaba lo. principios sobre los que iba a des-
cansar xl nuevo.gobecac imperial.
180
JAPN; SU TIERRA E HiSTORIA
El juramento imperial sobre los cinco principios
El 14 de marzo del cuarto ao de Keio (18p8)
Itero. Estableceremos ampliamente consejos y regiremos la nacin
de' acuerdo con la opini6n pblica.
Item. Los de arriba y los de abajo tomarn parte activa en asuntos
de Estado.
Item .. Para que no haya descontentos tanto los funcionarios como la
gente del comn tendrn posibilidades de alcanzar sus aspira-
ciones.
Item. Se abandonarn las viejas costumbres indgenas y todo se ba-
sar en los principies justos e imparciales- de la naturaleza.
Item. Se buscar el conocimiento en el mundo para fortalecer el fun-
damento' del Imperio. ,
Para nevar a cabo la transformacin nunca antes conocida en
nuestro pas, yo soy el primero en dar el ejemplo establecien-
do et fundamento de la nacin por medio del juramento a los
Dioses de la Tierra y del Cielo, y sealando el camino de pro-
teccin y seguridad para todo el pueblo. Os pido que coope-
ris y. os esforcis de acuerdo con estos principios.
En el momento en que este documento fue redactado, las fuerzas
polticas y el nuevo orden eran todava muy vagos y estaban por
definirse; sin embargo, el espritu delJuramtrtt sera invocado aos
ms tarde por los lderes politicos en sus luchas por obtener un go
bierno representativo. .
La Renovacin le dio la oportunidad a los jvenes lideres sa-
murai de destruir el fedalismo y abrir as el camino hacia un go-
bierno verdaderamente nacional La iniciativa parti, de nuevo,
de los clanes del oeste, cuyos daimyo -aconsejados por sus lde-
res samurai que ahora controlaban al emperador- devolvieron sus
feudos al emperador en 1869, con la promesa de que slo median-
te la devolucin de su poder recibiran mayor poder. El empera-
dor cambi su residencia al castillo shogunalen Ed9 - l. que
se le cambi el. nombre por Tokio, "la capital del E s t e " ~ y orden
l ~ s sefiores reasumir su residencia en la nueva' capital y po-
ner sus ejrcitos ala disposicin del gobierno del soberano. Des-
pu.. se pudo "invitar" a los dairnyo restantes a que-siguieran el
ejemplo, invitacin a la que sigui el edicto imperial de 1871 que
aboli los feudos.y lns.elanes. A.Msedestruy formalmente el feu-
dalismo como estructura poltica.
DE LA MODERNIZACIN A LA GUERRA 181
El cambio en el edificio poltico afect en lo material a todas
las clases sociales. A los daimyo se les concedi a cambio de sus -po-
sesiones una pensin anual que. consista en un dcimo de lo que
antes reciban nominalmente, y que en efectivo era ms; se vieron
libres de la carga de mantener a sus samurai y la mayora de sus
deudas fueron asumidas por el nuevo gobierno o canceladas. Nin-
guno obtuvo distincin poltica en el nuevo gobierno.
Los efectos fueron distintos para los samurai, que en 1871
comprendan 4-50 000 familias. Los ingresos que reciban de su
seor feudal, medidos en arroz, eran pocos y an as fueron redu-
cidos a la mitad; se, les orden despojarse del distintivo de su clase,
las dos espadas, y ~ e les impuls a entrar en el campo de los nego-
cios y las finanzas. Sin embargo, ese cambio era muy dificil para
hombres cuya nica profesin haban sido las armas; que conside-
raban que sus feudos les deban la vida y cuya mentalidad estaba
restringida por la filosofia militar del Bushido. Esa nueva sociedad
que les quitaba la mitad de sus ingresos y su monopolio de portar
armas -puesto que entre las nuevas medidas el jercito nacional
se form por conscripci6n universal- y, ]0 que era peor. los enca-
minaba hacia lo que la filosofia confuciana defina como el mundo
despreciable del comercio, provoc un profundo malestar en la otro-
ra clase guerrera. Los samurai menores se ajustaron con relativa
facilidad, pero la mayora no pudo hacerlo. Esos descontentos y
sus descendientes intelectuales, habran de tener un papel impor-
tantsimo en la historia posterior, en la lucha de Japn por con-
vertiese en una potencia mundial.;
Por su parte, los grupos capitalistas, los banqueros, los comer-
ciames en arroz y los mercaderes ricos le dieron la bienvenida a
la Renovacin y a que se hubiera abolido el feudalismo. Los Mit-
sui y los Sumitomo, que haban financiado la revolucin, no que-
daron SiR su paga, ya que el nuevo gobierno asumi muchas de
sus deudas.
Los efectos de la abolicin del feudalismo fueron experimen-
tados, principalmente, por la clase campesina. En 1871,80% de
la poblacin de Japn lo constituan campesinos, en su mayora
cultivadores independientes; sin embargo, al abolirse los dominios
feudales en ese misrrtoao, el sistema de tenencia cambi y subie-
ron a 30% las tierras cultivadas que estaban bajo arriendo. Antes
de la Renovacin se 'haba efectuado una adquisicin subrepticia
de tierras por parte de la nueva clase capitalista de terratenientes,
182
JAPN: Su TIERRA E HISTORIA
la cual ahora fue legalizada. 'El campesino se vio liberado de sus
obligaciones feudales y se convirti nominalmente en un propieta-
rio libre que pagaba sus impuestos, no en-especie sobre el valor
de su cosecha sino en moneda sobre el valor de su tierra, de acuer-
do con el nuevo sistema de tributacin a la tierra impuesto a par-
tir de 1 8 7 3 ~ por otra parte, el campesino era libre de vender su tie-
rra e irse a la ciudad. As se abri el camino para la desposesin
del campesino y la creacin de la moderna agricultura japonesa
con sus relaciones nicas terrateniente-arrendatario.
Entre las' primeras reformas de la nueva era Meidyi se debe
destacar la educativa.. De conformidad con el Juramento Imperial,
que arengaba a todos a buscar el conocimiento donde ste se ha-
llase, se estableci un Ministerio de Educacin (1871) por medio
de una ley que proclamaba que "toda la gente, alta 1) il.ja y de
ambos sexos, deba recibir educacin de tal manera que no hubie-
ra una sola familia en todo el imperio, o un miembro en alguna
familia ignorante o.analfabeto" . Tradicionalmente en Japn la
educacin estaba restringida slo a hombres de la sociedad privi-
legiada; pero ahora, si bien ya se haba establecido desde antes,
la educacin elemental se volva obligatoria. -El nuevo sistema era
una modificacin de -Jos sistemas norteamericanos de primaria y
secundaria, por el cual los nios y las nias, desde los seis aos,
deban seguir el sistema de seis aos en materias elementales, _al
que se aada la inculcacin de la ms completa reverencia y leal-
tad al emperador. A las nias se les subrayaba la preparacin para
su papel posterior de esposa y madre, con lo que Japn se adelan-
t a muchos estados occidentales. Por su parte, las universidades
se organizaron sobre el modelo francs, pero era notable la insis-
tencia -de inspiracin alemana- sobre el entrenamiento vQta-
cional en todo el sistema.
sta fue tambin una revolucin tan importante como la re-
volucin poltica y econmica, Pese a sus errores iniciales, el nue-
vo sistema educativo alcanz dos grandes aciertos: por un lado,
cre un pueblo letrado y, por el otro, una nacin que, a partir de
estas condiciones, marchara a la cabeza en ciencia y tecnologa.
Sin embargo, como fuerza puramente intelectual no cre, ni fue
su intento crear, una filosofa democrtica. Para los restauradores
era necesario que la nueva educacin ayudara a lograr la transi-
cin de un estado feudal a un estado moderno, autocrtico y a la
defensa frente a las potencias extranjeras. As pues, la educacin
DE LA MODERNIZACIN ALA GUERRA 183
se limit a lograr Ios propsitos especficos de "Ia.unificecin na-
cional, la lealtad incuestionable, la adquisicin de una moderna
tcnica cientfica y econmica y el perfeccionamiento de la defen-
sa nacional'.'. \
Por otro lado) la transformacin material y tcnica del Japn
fue rpida y dramtica. Todos-los adelantos mecnicos de la po-
ca aparecieron en el comercie, los negocios y los transportes. Se
abolieron las barreras localesdel comercio y las comunicaciones
y se permiti 13 libertad de cultivos. Las tcnicas de planeacirr
de las ciudades y la nueva arquitectura se vieron en Yokohama
y Kobe. Seinstituy-el sistema postal y telegrfico y se empezaron
a construir los ferrocarriles, as como las primeras compaas I 1 a ~
vieras. La industria textil fue modernizada; se fund el B,fU1CO C - e ~
tral del japn para financiar el comercio exterior y para el control
de cambio, ya ste le siguieron otros bancos inspirados en el siste-
ma bancario norteamericano.
El entusiasmo Japons por el mundo occidental tambin se ex-
tendi al mundo de las ideas y, naturalmente, hizo su aparicin
en Japn la filosofa poltica occidental, especialmente el liberalis-
mo dominante del siglo XIX. Qu filosofa y qu estructura gu-
bernamental deba levantarse sobre los cimientos de la Renova-
cin Meidyi? Su nuevo programa educativo indicaba que el nuevo
gobierno sera naconalista y estara centralizado al estilo japons,
pero sera tambin democrtico, basado en una constitucin, con
partidos polticos y sistema econmico segn ]0 entendan los gru-
pos polticos y econmicos influyentes en las llamadas dernocra-
cias occidentales? La respuesta se pudo ver en el desarrollo y en
el juego de las fuerzas polticas internas, sobre todo conforme iban
reaccionando ante los resultados de la misin Iwakura a Europa
y Norteamrica, Algunos miembros de esa misin, fuertemente im-
presionados por lo que vieron del podero occidental, a su regreso
formaron un partido de la paz, en oposicin a un partido de la gue-
rra, compuesto por audaces militares exsamurai, que abogaban
por una guerra en Corea y Formosa. Este pa rtido se retir-del ge-
biemo y constituyel.inicio de una oposicin poltica encabezada,
entre otros, por 8aigo Takamori.
Para manejar la nueva situacin pcltica.nacicnal, el.gobierno
de la Renovacin cre un Ministerio del Interior o de Goberna-
cin.. con un control inmediato sobre los gobiernos prefecturales
y de las ciudades. La oposicin demand entonces la creacin de
184- JAPN; SU TIERRA E HISTORIA
una asamblea nacional electiva, lo que fue rechazado por el go-
bierno. Esto motiv el inicio de una serie de levantamientos, 'el
ms serio de los cuales fue la Rebelin de Sarsuma, encabezada
por Saigo Takamori, en contra de la poltica general del gobierno
para con los samurai y sus tradiciones. La supresin de esa rebe-
lin demostr en Japn que el viejo orden habla terminado defini-
tivamente.
Hacia ,1880, en medio de una gran agitacin interna, el go-
bierno convoc a asambleas municipalea; sin embargo, la agita-
cin continu y se transform en violencia popular cuando se de-
nunciaron en pblico las corruptas maniobras financieras de los
Satsuma y Choshu.. Eso hizo que se expidiera un edicto imperial
anunciando la creacin de un parlamento para 1890. Los Satsu-
.na y Choshu, al haber relegado a puestos muy inferiores a los miem-
bros de otras cIases como los Tosa, crearon una oposicin que ahora
usaba el pretexto del abuso en los altos puestos paraforzar la cues-
ti6n de un parlamento nacional y sus naturales concomitantes, los
partidos pollticos.
Aparecieron as el llamado.Partido Liberal (jiyuto) organiza-
do en 1881 por Itagaki (Tosa), y el Partido Progresista (Kaishin-
to) organizado por kuma en 1882, y posteriormente el Partido
Imperialista (Rikken Teiseiro). Estos partidos presentaron plata-
formas polticas muy elaboradas: el primero, estaba por la sobera-
na popular al estilo Rousseau; el segundo, deseaba un rgimen
constitucional restringido segn el modelo britnico, y el terceto,
aun cuando ac-eptaba una constitucin, deseaba esencialmente un
sistema prusiano. Hist6ricamente, esas plataformas polticas repre-
sentaron los primeros bocetos japoneses de un gobierno moderno
y liberal; sin embargo, no tenan un fundamento slido .en las' tra-
diciones del pensamiento japons. De hecho esos partidos no re-
presentaban principios polticos, propiamente tales, sino las ideo-
logaspersonales de los lderes. En este sentido aquellos primeros
parridcs estaban modelados sobre.la idea confucianista de que el
gobierno es una cuestin ms de hombres que de leyes.
Mientras los partidos polticos clamaban por una constitucin
liberal, el gobierno dio los primeros pasos para redactar el docu-
mento que preservara el poder de la oligarqua, y cre-una comi-
si6n de investigacin constitucional encabezada por Ita Hirebu-
mi Se decidi crear un departamento ejecutivo antes de la adopcin
de la constitucin, para que ste se familiarizara con sus labores
DE LA MODERNIZACIN A LA GUERRA 185
antes de que se le exigiera adaptarse a un parlamento. As apare-
ci un gabinete modelado sobre el gabinete alemn de esa poca.
Despus, se nombr un consejo privado con lto como presidente
y, cosa muy importante, se introdujo un sistema de mrito en la
burocracia y se prepararon cdigos de ley pblica y privada.
Como las leyes japonesas de antes de la Renovacin haban
sido hechas sobre el modelo chino, y como las potencias occiden-
tales objetaban que-sus nacionales se tuvieran que sujetar a las le-
yes japonesas, las nuevas leyes tuvieron que inspirarse en los mo-
delos occidentles. Esto ltimo fue el resultado de comprender que
srse quena abolir la extraterritorialidad occidental, haba que adop-
tar principios de jurisprudencia aceptables para Europa y los Es-
tados Unidos. As, se-compilaron un cdigo penal y un-cdigo de
procedimiento criminalque estuvieron profundamente influidos
por el derecho francs.jMs tarde apareci el cQdigQ cjvil, con
base en el cdigo fr.Rls reon contribuciones alemanas y de ;'tros
pases, lo que permiti que se terminara con la extraterritoriali-
dad en 1899.
As se puede ver cmo varios de los instrumentos ms impor-
tantes del nuevo gobierno ya se haban creado y operaban antes
de que la misma constitucin fuera creadal Eso condujo a la esta-
bilidad.de.Ios,.......tos P!>Iticos, pero tambin le permiti a la fac-
cin gobernante, encabezada por Ita Hirobumi, mantener el mo-
nopolio del poder.
Ita se apoy principalmente en tres membeos.de la RliOiR Iwa-
kura, A'!-".haban viajado y observado los sistemas de los pases
occidentales, para redactar la nueva constitucin; con ellos form
una oficina dependiente de la casa imperial para evitar toda
sin poltica de los liberales. Cuando el borrador estuvo termina-
do, lo ratific el consejo privado, creado por Ito con ese propsito
especfico, el cual habra de perdurar bajo la constitucin como
el cuerpo- ms alto de consejeros del soberano. Cuando el trabajo
estuvo listo, el emperador Mutsuhito, el 1l de.
de 'a tPiuJicionai de Yamam;-ototg la cons-
titucin como un regelo imperial a su pueblo;
LAs BASES DE LA CONSOLIDACIN POLTICA
DEL ESTADO MODERNO
De entrada, la constitucin denegaba toda oportunidad para la cr-
186 JAPN; SU TIERRA E HISTORIA
rica. Para los aristcratas del consejo privado, que vean el traba-
jo de .Ito a la luz de las tradiciones polticas japonesas, la cgnstitu-
cin bien poda ser la prueba de un avance progresista, pero en
realidad con ella Ia. aristocracia no slo haba derrotado al libera-
lismo, sino tambin.haba ignorado el principio.verdaderode las
insfituciones represenjatisas. Hiban creado.un marco de trabajo
para el gobierno, el cual estaba diseado admirablemente para per-
petuar el absolutismo oligrqyj,o en el que haba tenido su ori-
gen. De esta manera, a partir de.J889, el gobierno japons estuvo
dominado por una lite por la familia impe-
/iaJ, el g'!'ro(estadistas ancianos) y la Cmara de los Nobles oC-
mara Alta.
La preocupacin central de los lderes era la de proteger las
prerrogativas imperiales y, por ese camino, su propio poder, con-
tra cualquier reto de los menosnformados y menos capaces, que
esperaban.ejercer el poder a travs de las instituciones representa-
tivas. Los lderes fortalecieron sus posiciones en la corte alrededor
del trono a travs de una nueva nobleza proveniente de los nobles
de la antigua aristocracia cortesana y de los daimyo, segn su im-
portancia por antigedad, ms los lderes samurai que se dieron
rangos y ttulos hasta alcanzar algunos de ellos el rango de prnci-
pe, como Ita Hirobumi.
La gran novedad de la constitucin fue la.de crear una Qma-
ra de Representantes conformada totalmente por eleccin, pero la
categora de elector se le otorg slo a los ciudadanos que pagaban
15 yenes o ms deirnpuestos directos. La Cmara Baja tena for-
mal mente igual autoridad que la Cmara Alta y las dos constitu-
yeron la dieta, cuyos poderes estaban restringidas a" votar los im-
Pllestos y el presupuesto.
Entre las razones principales por las que los oligarcas accedie-
ron a darle a los representantes populares una participacin real,
aunque limitada, en el poder poltico, estaba la suposicin correcta
de que por ese medio se poda crear un sistema poltico estable que
asfueraa.puramente en oratoria,
'l,lgaAlescon.t<:n1qs. Por otra parte, los lderes tambin se dieron
cuenta de que nad.aJmpc_csionarJa-ms-Javorablemente--a. las.na-
dones occidcRtal'li que una forma de
Japn, con instituciones representativas y procedimientos legales
justos y claros como los de aquellas naciones. El xito de la rpida
modernizacin del gobierno japons, segn cnones occidentales,
DE LA MODERNlZACIN A LA GUERRA 187
fue la razn principal de que Inglaterra renunciara a la extraterri-
torialid!U' que le siguieran otras naciones; as, Japn obtuvo la
igualdad diplomtica con.el Occidente,
Los poderes.del emperador eran muy amplios. Tena derechos
soberanos y los ejerca dentro de la constitucin, convocaba y pro-
rrogabala Dieta; disolva la Cmara de Representantes, determi-
naba la -nombraba funcionarios y ofi-
cales militaI'es, ejerca. poderes adminsrrasivos y de mando sobre
el ejrcito y la armada, declaraba la guerra y negociaba la paz,
etc., pero todos esos poderes y prerrogativas los ejerca slo .con
el consejade sus.aseeeree-fueran stos ministros de estado, d1a
casa imperial, O jefes militares.
Despus estaba el genTo, cuya existencia ilustraba el hecho de
que el gobierno constitucional de Japn, que apareca a los ojos
de los extranjeros como una institucin de tipo occidental en su
estructura yen su funcionamiento, era en realidad tpicamente ja-
pons. El ejercicio del podes-se-llevaba a cabo a travs de un n-
mero de rganos agrupad....wededor del emperador. Los dos r-
ganos ms importantes fueseeel gabinete,-bajo-la direccin de.ua
primer ministro, y el consej privado. El gabinete tena el deber
de llevar los asuntos administrativos, en tanto que el consejo pr!:.
vado era ms bien un grupo alrededor del emperador, encargado
de disear polticas. A estos dos gr.upos se aadi, como una tra-
dicin no escrita, un tercer grupo o institucin que se volvi muy
importante e influyente: el llamado genTif-.o grupo de estadistas de-
canos. LO$ g!nro eIar los J."!!Wo1ticos Des-
pus de una vida poltica activa, stos se convirtieron en los con-
sejeros ms importantes del emperador, llegando a constituirse en
el ncleo central del poder poltico. Este gwpo de estadistas domi-,
nIa escena polsicaduraase, t<eima de
la constitucin; de su seno salieron prcticamente todos los prime-
ros ministros y la mayora de los presidentes del consejo privado.
Dominaba -aunque nodirecta o legalmente-e- el ejrcito y
rina, a travs de los jefes mximos de cada rama, que eran miem-
bros del genro, En el caso japons, e1genro fue la pieza centrallJMa
hacer funcionar una administracin absolutista en el marco
gobierno representativo.'
Tambin se poda observar el ejercicio efectivo del poder en
otros campos, como en el terreno de los asuntos militares, que es-
taba controlado por hombres cercanos al emperador. Se haba es'
188
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
tablecido una dualidad casi perfecta entre los asuntos militares y
los asuntos civiles. Los movimientos de las fuerzas militares no eran
controlados por el gabinete, sino.por el llamado oomando supre-
mo. Este organismo era tericamente otro aspecto de! poder im-
perial, pero en la prctica estaba constituido pOr un grupo de altos
oficiales que usualmente eran lniembros del gtnTO y actuaban en
nombre del emperador. A fmalesdel siglo XIXla prctica era que
los ministros de guerra y.marina de! gabinete fueran aprobados
por las fuerzas armadas de las que eran miembros activos. Como
militares que eran, estaban bajo la autoridad del comando supre-,
roo y de los superiores de sus .servicios respectivos; en esta forma
los militares podan en cualquier momento forzar a esos hombres
a renuncar a sus puestos ene] gabinete. Con este procedimiento,
los militares podan provocar la cada de cualquier gabinete o im-
pedir la formacin de uno nuevo, slo con rehusar la colaboracin
de los miembros de las fuerzas armadas. La nica forma en que
los militares podan ser mantenidos a raya por otras fuerzas polti-.
cas, era a travs del control que tena la ,dieta sobre las ampliacio-
nes al presupuesto. Como la razn principal del incremento cons-
tante del presupuesto eran las exigencias de ms dinero para el
ejrcito y la marina, las autoridades militares estaban en conflicto
constante con los lideres de los partidos polticos.
Si bien la constitucin describa la forma en que la oligarqua
gobernaba Japn, no basta para explicar por qu los gmTO pudie-
ron mantener el control durante tanto tiempo y con tal efectivi
dad. Las razones del funcionamiento del sistema estaban en otra
institucin. El J!!'QC"SO intelectual de 1.. se centr
en la restauracin de las pasadas glorias del Japn y de la-iftstitu-
cin imperial, de all que lo .impG'1
a nti,
fuera, itNRstitucin ms
que la persoaa..misma.del-8M,..ader1 porque esa institucin, co"
todos los mitos que la configuraban, era el smbolo de Ia.unidad,
de un pueblo.Domo se ha visto, los shogunes Tokugawa conser-
varon vivo el mito de' que el emperador era la fuente de todo po-
der, y fueron muy cuidadosos en hacer que cada shogn fuera in-.
vestido por el emperador. Por su parte, los lderes de la Renovacin'
hicieron de la institucin imperial e! smbolo central de su sistema
ideolgico. El emperador se convirti en ,el objeto de la venera-
cin nacional y deba ser aceptado por todos como el gobernante
absoluto de la nacin. Su-JHcstigio nunca haba sido tan grande;
peftJU pooler .-ci.)mita<l&.- Cuanto mayor era
DE LA MODERNIZACIN A LA GUERRA
189
la reverencia hacia el emperador y su poder absoluto, tanto ms
grande era la alJ.!2ridad.de. aquellosque, gobernaban en su nom-
bre. Por esa razn los lderes de la Renovacin se empearon en
desarrollar elculto o la veneracin al emperador, para hacer de
ste el smbolo de la unidad nacional y transferir a su persona los
fuertes lazos de lealtad feudal, que no haban sido debilitados o
destruidos por los cambios sociales de la poca Tokugawa.
Desarrollar la lealtad personal hacia el emperador era necesa-
rio a causa de la destruccin de las instituciones feudales. Los To-
kugawa haban creado una lealtad jerrquica segn la cual los cam-
pesinos eran leales a su seor feudal, el seor feudal al shogn y
el shogn al emperador. Con los cambios "",,'lOIes se fue produ-
ciendo un vaco, que los lder'; llenaron conla idea magnificada
del emperador: todos los japoneses deban ser iguales al menos en
un aspecto: la reverencia al emperador Y" la obediencia a sus rde-
nes.' Se consideraba que .elemperador y el estado eran una yo la
misma cosa. De esta manera, el nacionalismo japons torn una
forma que ya no era comn entre las naciones occidentales. Se ne-
cesitaba crear la imagen del emperador como el objeto de la vene-
racin nacional, porque por primera vez en la historia japonesa
haba surgido la necesidad de una lealtad masiva.
Como era lgico, hubo que tbmar importantes medidas para
fortalecer aquella imagen. Los poderes del emperador fueron defi-
nidos por ley en la constitucin y como sta haba sido promulga-
da por el emperador mismo, slo l tena la capacidad de iniciar
enmiendas y cambios; adems, la constitucin misma estaba por
encima de crticas, pues a nadie le estaba permitido criticar al em-
perador; su persona era sagrada e inviolable. l tena el mando
supremo del ejrcito y de la marina, poder que deba ejercer a tra-
vs del consejo de ministros, y en sa, como en otras prerrogativas
que le reconoca la: constitucin, no poda haber interferencia al-
guna de la dieta. Era natural que la oligarqua japonesa, especial-
mente el grupo que controlaba el nuevo rgimen, se apoderara del
emperador como su pieza ms valiosa y pusiera gran cuidado en
evitar disputas sobre la sucesin mediante una ley de la casa im-
perial y un ministerio del mismo nombre, que se encargaba de ma-
nejar todos los asuntos del emperador y su familia. Hubo un tiem-
po en que la poltica japonesa pareca una lucha por apoderarse
del cuerpo del emperador; por esa razn, el ministro de la casa
imperial y los que con l trabajaban, tenan que ser seleccionados
190 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
con ,gran cuidado, ya que controlaban el acceso al emperador.
Sin embargo, no bastaba con' definir la posicin del emperador
en la constitucin, se deba crear tambin una base emocional para
provocar la obediencia y la reverencia necesarias. La oligarqua
lo intent, haciendo del emperador la figura central de la religin
shinto, revivida con el apoyo oficial. Esto se hizo a costa de mini-
mizar las otras religiones. El budismo hubo de sufrir intentos ini-
ciales para menguar su importancia entre el pueblo, en contra de
la poltica que haban seguido los Tokugawa. El cristianismo tam-
bin fue reprimido, si bien despus de 1873 fue de nuevo tolera-
do; sin embargo, siempre fue visto con sospecha, 'a causa del reto
'peligroso que representaba para conservar las bases ideolgicas del'
estado.
En su nueva forma, el shnto era una presentacin-yelabora-
cin renovada del antiguo principio de la veneracin o culto a los
antepasados. La doctrina se refera a los orgenes 'divinos de Ja-
pn, su gente y su emperador; tales orgenes imponan la obliga-
cin de una lealtad ilimitada al emperador, quien expresaba la vo-
luntad de los dioses. De esto no se necesitaba mucho esfuerzo para
llegar a la conclusin de que los que haban sido bendecidos de
esta manera tenan la obligacin de gobernar el mundo y estable-
cer sus instituciones divinas. sta fue la mezcla de mito e historia,
leyenda y realidad, que hicieron los reformadores Meidyi para mo-
delar un instrumento extraordinario para lograr la lealtad de las
masas hacia la- institucin imperial )'-ola persona del emperador.
En ese momento histrico le dieron a Japn una unidad que tal
vez no habra alcanzado de otra forma, al mismo tiempo 'que un
sentido de unicidad que le habra de servir no slo' para contra-
rrestar las ideologas extranjeras, sin{)_tambi.An para aos ms tar-
de y bajo nuevas circunstancias, impulsar yllevar a cabo su
pio proyecto nacional, hegernnico-expansiista, en -l Asia del
este.
< Una vez que se tena el smbolo, el problema siguiente era lo-
grar que la gente, como un todo, entendiera la idea y tomara una
actitud positiva hacia ella. Eso Se logr con el establecimiento de
laeducaci-n-element-al-unW@rs.l que estaba planeada no slo para
entrenar a la poblacin en cuestiones tcnicas, sino tambin para
adoctrinar a j!gente en la versin de la tradicin japonesa que
envolva la doctrina de la divinidad del emperador. Todo nio
..,egns- creci -as" con emperador era divino
DE LA MODERNIZACIN A LA GUERRA
191
y de que todos los japoneses participaban de una descendencia co-
mn de la diosa del sol, Amaterasu, El retrato del emperador es-
taba en todas las escuelas e instituciones pblicas, y las ceremo-
nias de deferencia especial a tan augusta presencia eran parte de
la rutina diaria. El emperador era la cabeza espiritual y temporal
del estado, y los ministros eran responsables ante l, no ante el pue-
blo o la dieta.
Todos los ciudadanos eran responsables del bienestar de.la na-.
ein. L ~ sociedad estaba en primerjugar. En esta atmsfera no
erfcil que progesaran movimientos como el liberalismo o el so-
cialismo, que estaban ,en su apogeo en los pases occidentales. Dentro
del pensamiento poltico japons no _exista lnea de distincin a.1.:
gtrnaenrre los derechos individuales y la autoridad del estado. Todas
las ideas bsicas anteriores ayudaron a configurar la definicin del
gobierno japons, cuya estructura ideolgica, creada por los Ide-
res de la Renovacin, cumpli ciertamente los propsitos de stos,
especialmente durante los primeros aos; ms tarde, sin embargo,
fue puesta a prueba por el]apn que ellos crearon. Desde un prin-
cipio esa estructura fue aceptada con ms naturalidad y facilidad
en los pueblos que en las ciudades; pareca haber sido hecha a pro-
psito para los campesinos; que habran de formar el ejrcito y cuya
lealtad era prioritaria. El poder formidable del estado dio vida y
mantuvo activo un sistema que dur hasta el final de la segunda
guerra mundial; pero, para ese entonces, ya haca tiempo que los
profundos cambios sociales que inevitablemente trae consigo la in-
dustrializacin, as como las influencias intelectuales que no fue
posible mantener afuera, haban minado las bases de aquel siste-
ma y preparaban la nueva poca.
Aqulla fue tambin, sin duda alguna, una revolucin cultu-
ral. El nuevo gobierno apoyaba y animaba la adopcin de las cos-
tumbres occidentales, como parte de su plan de destruir los' 'vie-
jos malos hbitos": Se pensaba que el fortalecimiento material de
la nacin tena que descansar en nuevas costumbres, iguales a aque-
nas que podan observarse en los pases ms adelantados y que se
supona eran los cimientos de un estado moderno y poderoso. Los
habitantes de las ciudades, ms dispuestos a ensayar e intentar nue-
vos hbitos y todo lo que constituyera novedad, respondieron con
entusiasmo. Los campesinos de los pequeos poblados, lejos de las
ciudades. respondieron con una mezcla de esperanzay miedo; los
cambios podran tal vez mejorar sus condiciones de vida, pero al
192
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
mismo tiempo las innovaciones podran arrebatarles sus costum-
bres y creencias tan arraigadas, a las que no estaban tan prestos
a renunciar.
Durante dos decenios-se produjo.lllla.espe<:ie de-Iocura .colec-
tiva, ms notable en las ciudades, por todo Ie-quefueratscciden-
tal, ya se tratara de objetos o de ideas. Los hiot<>riadoresjaponeses
llaman a esta poca el de la intoxicacin", que fue aguda-
mente captado por el pincel y el lpiz de los artistas japoneses de
la poca, ms que descrito en la literatura. La misma percepcin
aguda condujo a que los artistas japoneses, en el siglo XVI, capta-
ran a los portugueses y espaoles que llegaron con los primeros
buques mercantes.
LA EXPERIENCIA DE LOS PARTIDOS POLTICOS
Los lderes de la Renovacin, con toda suexperiencia, pensaron
cuidadosamente la cuestin de cunto ejercicio de poder efectivo
haba de darse a los partidos polticos, y hasta dnde poda funcio-
nar la dieta, de tal manera que la democracia y su ejercicio se hi-
cieran aparecer como una realidad a los ojos de los pases extran-
jeros. La importancia de ese-razonamiento se revela frente al triste
ejemplo de China y sus problemas con las potencias europeas. Es
posible que en los inicios de esa nueva experiencia, losIderes ja-
poneses no fueran conscientes de que darle a los representantes po-
pulares una participacin real y creciente en la vida poltica y en el
poder poltico contribuira a lograr un sistema ms estable. Pero,
si bien no lo podan saber a ciencia cierta, su intuicin les aconse-
j dejar espacio en la constitucin para un crecimiento en el ejer-
cicio democrtico, -que se inici con el uso de oratoria en la dieta,
como vlvula de escape, y con la formacin misma de los partidos.
Desde que el emperador otorg la constitucin, los' lderes de
la Renovacin, agrupados en el genTo, monopolizaron los cargos
ms altos del estado, hasta 1918. Desde que en 1883 se estableci.
ministro, hasta 1918" slo en dos breves ocasio-
nes dicho carg,nr(resw;o eHJ'.lsmanos de ese grupo; esa alta posi-
cin se rotaba entre Ito, y Yamagata, Katsura y Terauchi del gru-
po o clan Choshu; Kuroda, Matsukata y Yamamoto de Satsuma;
Okuma de Hizen y Saionji, noble de la corte. Los mismos hom-
bres dominaron el consejo privado, el ejrcito y la marina. Es oh-
DE LA MODERNfZACIN A LA GUERRA 193
vio, pues, que dominaban hombres de los grupos Satsuma y
Choshu. . "
La dieta se reuni por primera vez e n : t 8 ~ ' pero los partidos
polticos, que ya existan, haban iniciado laoposicin al gobierno
por su falta de efectividad en revisar los tratados desiguales firma-
dos con los pases extranjeros. Japllno tena todava un sistema
jIJ.dici<!l.--q_Uk satisficiera a lasprencias europeas y . ~ los- Estados
Unidos- y..no haba logrado persuadir -a esas naciones a que re-
nunciaraIl a la'6Ktrate.rritorialidad. Con base en el sistema fran-
cs, Japn reorganiz su judicatura. El primer cdigo penal y de
procedimiento criminal, sobre el modelo francs, fue promulgado
en 1880 y se puso en prctica en 1882. Igualmente, se aprob en
1889 un cdigo de procedimientos civiles tomado del modelo ale-
mn, pero slo hasta 1899 entr en vigor el nuevo cdigo comer-
ciaL\La mayor parte de estas reformas estaba slo en el papel,
ya que no exista un nmero suficiente de abogados con entrena-
miento adecuado como para ponerlas en vigor. Con ello se retar-
daba, para conveniencia de las potencias extranjeras, la abolicin
de la extraterritorialidad.
En 1882 el conde Inoue, ministro del exterior, negoci con
los representantes extranjeros en Tokio la revisin de los tratados
desiguales, pero sin ningn xito. Su sucesor, el conde Okuma,
volvi a insistir en 1887 en la revisin y slo pudo obtener la firma
de un tratado con Mxico, en 1888, negociado sobre las bases de
"igualdad. No obstante que Mxico, como hicieron notar los repre-
sentantes extranjeros en Tokio cuando informaron a sus gobier-
nos de ese hechos, "no era una potencia", ese modesto triunfo fue
muy importante para el gobierno japons que pudo esgrimirlo en
las sucesivas negociaciones. En muestra del aprecio del empera-
dor Meidyi y del gobierno de la Renovacin hacia Mxico -por
aquel tratado que se firm en las circunstancias descritas-c-, se otor-
g un terreno convenientemente situado, para edificar all la sede
de la representacin diplomtica mexicana, donde sta se encuen-
tra actualmente.
Sin embargo, el fracaso de Okuma en lograr nuevos tratados
sobre una base de igualdad con los otros pases, ocasion la cada
del gobierno del premier Kuroda, y abri el paso para que Yarna-
gata, un samurai Choshu y un militarista Heno de planes, llegara
a primer ministro. Con l se inici una poca de enfrentamientos
constantes entre el gobierno y la dieta, sobre todo acerca del pre-
194 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
supuesto militar, que era cada vez ms grande. El juego de los par-
tidos polticos en la dieta y entre sta y el gobierno era de oposi-
cin entre los distintos grupos, sobre todo Hizen y Tosa, contra
el monopolio del poder de los grupos Satsuma-Choshu.-1'1 arma
""inQpaLdel.enfrentamientG.cu 1. exigen<:ia de.que.elgabinese
respons,Qle ante la dieta, lo que era un reto dit!;.cto. a la cons-
titucIn misma. Los Ideree-de lSpartia8iniciaJes y podero-
-sosde entrelos nueve que se formaron cuando se dio vida a la nueva
poltica, el Jiyuto y el Kaishinto, en abierta oposicin a la oligar-
qua Satsuma-Choshu, trataron de suspender la constitucin has-
ta lograr que los partidos tuvieran participacin en el control pol-
tico. respondi con una medida a la que habra de
recurrir.con frecuencia en los aos dis<ilYf:r la cmara
de representantes y forzar nuevas elecciones.
La nueva cmara no fue mejor que la anterior en cuanto aJ pro-
blema del control del gabinete, que se haba convertido en el punto
de prueba. A Matsukata le sigui Ita, pero la cmara no se someta;
Ita renunci durante un breve perodo, pero regres pronto ar-
mado de un edicto imperial cuyos efectos se borraron con rapidez.
Ante una nueva disolucin de la dieta hubo una renovada insis-
tencia, est vez con la pretensin de enviar una peticin al trono
mismo: la dieta fue disuelta nuevamente. Ita, que haba sido el
principal artfice de la constitucin, se encontraba frente a una si-
tuacin ingobernable y aparentemente sin salida; fue entonces cuan-
do tom una decisin que resolvi temporalmente el problema con -
la dieta: puso a fa;rorde,
de Corea Ante la disyuntiva de connnuar bloqueando al partido
de la guerra dentro de la oligarqua, o de renunciar y dejar el lu-
gar al prncipe Yamagata -el principal abogado de la guerra-
o de unir a la oligarqua con la nacin al precipitar un conflicto
con China, escogi esto ltimo, con el resultado de que por pri-
mera vez todo el pas apoyaba al gobierno. Ya no hubo problemas
con la nueva dieta, la cual vot que se le diera al gobierno todo
el dinero que necesitara para la guerra.
La historia de todo este perodo, el ltimo decenio del siglo
XIX, marcada por la rivalidad personal entre Ito y Yama-
gata. Este fue el caso de dos personalidades que simbolizaron la
lucha entre las dos ramas de la oligarqua, la civil y la militar, y
que gradualmente se ira transformando en un conflicto entre los
militares y los partidos. Los dos hombres pertenecan al mismo clan,
DE f.A MODERNIZACiN A LA GUERRA 195
el Choshu, 'y amboshicieron contribuciones muy importantes al
Japn de la RenovacinjYamagata fue el que organiz la fuerza
militar en Choshu, la cual incluy por primera-vez campesinos en
sus filas. Viaj a Europa para estudiar y observar las cuestiones
militares y a su regreso organiz el primer ejrcito japons moder-
no. Fue l el responsable de que se instituyera la conscripcin, yel
que sofoc la rebelin Satsuma. Yamagata no crea en la demo-
cracia ni en sus instituciones, y fue ministro del interior antes de
que se promulgara la constitucin; bajo sta fue primer ministro,
no bstante haber aceptado con dificultad ese documento. Duran-
te su perodo como primer ministro, al observar el comportamien-
to de la dieta, tom la determinacin que los polticos de partido,
mientras l pudiera impedirlo, nunca interferiran con los intere-
ses del ejrcito, los cuales estaban por encima de todo. Este punto
de vista fue la causa de su enemistad con Ita.
La guerra con China de 1894-1895 se llev a cabo en suelo co-
reano, como otras veces antes yo-como volverla a suceder despus.
)'amagata y Oyama dirigieron las expediciones militares y triun-
faron, volviendo al pas como hroes. Ita negoci con China el Tra-
tado de Shimonoseki en trminos favorables para Japn. Fue una
rpida y una victoria relativamente fcil, que le demostr
alos occidentales queJapn haba dominado las armas modernas,
y que en adelante habra que tomar en cuenta a esta nueva poten-
cia en todo plan sobre Asia oriental. Tan fuerte fue el impacto
deft-quella que, al sentir la competencia japonesaen
Chin<l..Y freI)t.<;...al peligro de perder sus intereses en ese pas, Rll-
sia, Francia obligaron aJapna devolver la pennsula
ck. Liaotung. Ito tuvo que cargar con la culpa, pues los militares
japoneses gritaron su inconformidad al verse obligados a ceder sus
trofeos de guerra.
A partir de aquellas escaramuzas polticas, el ltimo decenio
del siglo XIX vio a Ita maniobrar mediante negociaciones con los
partidos, tratando de dejar siempre fuera del alcance de stos el
control del gabinete a travs de la dieta, De haber logrado los par-
tidos ese control, seguramente se habra puesto en peligro tambin
el programa de desarrollo econraico, el cual estaba basado en gran
parte enlos impuestos sobre la tierra y las industrias locales, tales
como las fbricas desake. La violencia del ataque de los partidos
polticos contra el.gobierno se basaba en el cargo de que ste usa;
ba aquellos fondos para la construccin de grandes industrias, de
196
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
las cuales la militar era la ms notable. El resultado de esas violen-
tas campaas fue, de nuevo, la di.s.oluein ele la eliet8:,- c-ua-nde-!!ta
nnaprob la ley de .impuestes SOBre la tierra.
En el ltimo ao del siglo pasado, Ita empez a considerar la
idea de organizar un partido de gobierno, pero se-enfrent con la
oposicin de Yamagata, enemigo de los partidos polticos. Despus
vino el pRmeJ:intsnta.Jie lo. parridor<re form"r\fi gobierno, pero
despusde.dos aoa el-experimento t ~ r m i n en fracaso,' debido a
las divisiones internas y a las continuas peleas por ocupar los mini-
mes puesms..En-ausencia de Ito, le lleg6 a Yamagata y a los mili-
tares la oportunidad de formar un gobierno; a pesar de que Ita
haba logrado organizar un nuevo partido poltico, casi como el
partido oficial, para tratar de contrarrestar la creciente influencia
de los militares, tuvo que renunciar a la jefatura del partido, dejar
el lugar al prncipe Saionji y retirarse a la presidencia del consejo
privado, no sin haber pasado por la dificil circunstancia de hacer
que su partido, el Seiyukai, votara en favor de la ley de impuestos
sobre la tierra, destinada a fortalecer los gastos militares para la
inminente guerra con Rusia.
Mientras Japn ms incremensaba sus compromisos con el ex-
terior, mayor se haca la influencia de los militares dentro de la
oligarqua. A partirdeJ-900 se hizo efectiva la regla, introducida
por Yamagata, de que slo los altos oficiales en activo podan ser
ministros del ejrcito y la marina] Como no hubo ninguna oposi-
cin a esta regla, fi" partir deritonces los militares podan hacer
caer un gabinete, al rehusarse a nombrar ministros del ejrcito y
la marina en tanto la composicin del gobierno no tuviera su acuer-
do. Conforme creca la conviccin de que la guerracon.Rusia era
inevitable, los partidos polticos perdieron la batalla enharerque
el gabinete fuera responsable ante la dieta,y se dedica:ron-anego-
ciar- para obtener puestos en cada nuevo gobierno y a votar pa-
eriticamente los fondos necesarios para el ejrcito y la marina. En
190fllg6la nueva noticia del desarrollo alcanzado por el]ap6n,
cuando ste atac a los rusos en Puerto Arturo y, tras dos aos
de lucha encarnizada, infligi la primera derrota asitica a una po-
tencia europea moderna.
En el primer decenio del presente siglo el gobierno estuvo apo-
yado por el partido Seiyukai, y como primeros ministros se alter-
naron Katsura y Saionji. La guerra con Rusia ocasion .la:. ola de
,esperado fervor popular patritico q ~ se sobrepuso a todo con-
DE LA MODERNIZACIN A LA GUERRA 197
flicto poleieointerno; al terminar la guerra, la cmara baja reflej
el sentimiento popular de lo poco que se haba obtenido de una
inversin tan cara en recursos humanos y econmicos. Saionji hizo
frente a la crtica e Ito fue enviado a Corea como primer residente
general, cargo que acept con la esperanza de contener las ambi-
ciones militares y evitar la anexin de Corea. Ita estaba convencido
de que esta anexin iba a poner a Japn en mayores dificultades
y le dara mayor. prestigio y poder a los militares, con la inminente
distraccin de los recursos de capital que eran necesarios para el
desarrollo industrial de Japn.
Las maniobras polticas internas empujadas por los militares
resultaron en el cambio del premier; los militares nombraron a Kat-
sura, procedieron a anexarse Corea y usaron como pretexto para le-
vantar el 'clamor popular en favor de la anexin, el asesinato de
Ita por un coreano en la dudad china de Harbin. Con Saionji anu-
lado al ser nombrado como el ltimo miembro del genro y con la
muerte de Ita, termin aquel grupo distinguido de creadores del
Japn moderno. Con el episodio de Corea creci la influencia de
Yamagata y de los militares, influencia que dur hasta la muerte
de esa figura en 1922. Para entonces, sin embargo, haban ocurri-
do grandes cambios en Japn, particularmente en la esfera de la
vida econmica.
. LA MODERNIZACIN ECONMICA
La RenovacinMeidyi no __signific el paso inmediato a la "indus-
trializacin capitalista. Las iniciativas poltico-administrativas fueron
las que dominaron primeramente las acciones de los reformadores
Meidyi, Los lderes de la Renovacin se haban lanzado a la con-
quista del enorme poder poltico que lograron, como requisito in-
dispensable para lograr los cambios econmicos que tenan en men-
te. Se haban propuesto.construiruna economa lo suficientemente
industrializada corno para colocar y sostener a Japn en un.lugar
preferente en elmundo moderno-.Los miembros de la oligarqua
estaban de acuerdo en aquella meta, pero Ito y Yamagata, como
los representantes ms sobresalientes de las" dos tendencias dentro
de la oligarqua, diferan en el monto de los recursos nacionales
que deban invertir-se para fortalecer las fuerzas militares, y cun-
to deba dedicarse a desarrollar la' economa.
198 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
Por otra parte, los lideres de la oligarqua tuvieron buen cui-
dado en imponer la mayora de las medidas necesarias para el de-
sarrollo de una economa capitalista, antes de verse obligados a
conceder una constituci6n. Para que dicha economa se conformara
ya existan las bases obtenidas aos atrs: IQgr.adola abo-
licin de las instituci<>_feudales; la legaJi2acin deja propiedad
privada deIa tierra: el establecimiento.deun sistemade leyes de
tipo occidental; un la organiza-
cin dsl gobierno cenIFal-y. en departamentos y ministerios
modernos, y un avance-sustancial hacia Ia.desaparicn de las ba-
rreras.legales entre las clases sociales. El gobierno inici la cons-
truccin de ferrocarriles, introdujo el telgrafo para uso comercial,
un sistema postal y un sistema bancario; reform el sistema mo-
l netario y permiti los viajes al extranjero. Por otro lado, apare
cieron peridicos y revistas y se apoy la idea de que los nego-
cios eran una ocupacin respetabe y deseada. Los lderes usaron
con admirable discrecin el prestigio del emperador, quien se hizo
un hombre muy rico y cuya familia pronto estuvo mezdada prove-
chosarnente en casi toda nueva empresa importante en]apn y des-
pus en las colonias. Los comerciantes ricos se hicieron aristcra-
tas, y a los nobles se les permiti volverse capitalistas. Los hbitos
y costumbres cambiaron grandemente, los samurai se cortaron el
cabelJo y se vistieren aja .l1JaDera occidental y el -eawRdar "--gre-
goriano entr en enero df:\.1873.'
resistencia principal frente a las costumbres occidentales
y al ritmo acelerado de la industrializacin provino de los elernen-
tos rurales; es decir, de los propietarios de las tierrasv quetuvie-
ron como portavoces a Itagaki y al mismo Okuma. Los antiguos
daimyo con sus pensiones y los exsamurai con su espritu de em-
presa se dedicaron al comercio y a la pequea industria, como la
de hacer sake por ejemplo, con lo que alcanzaron gran xito. Sin
embargo, no queran pagar muchos impuestos, y menos an si s-
tos eran utilizados para financiar los planes ideados por la oligar-
qua. En ese momento, los lderes se negaron a resolver el proble-
ma de la acumulacin de capital mediante la contratacin de
prstamos extranjeros aduciendo, con toda razn, que ello traera
el control extranjero; no en vano conocan la experiencia de Chi-
na en esa materia. El dinero tena que venir de la nica fuente prin-
cipal de ingresos en un pas agrcola, los impuestos sobre la tierra,
sobre la base del :3 % anual de su valor, lo que asegur y estabiliz'
DE LA MODERNIZACIN A LA GUERRA 199
los ingresos efectivos del estado. En esta forma, el problema eco-
nmico estaba ntimamente imbricado con el poltico.
Otra medida inteligente fue la decisin de traspasar al sector
privado todas aquellas empresas estatales que no estaban relacio-
nadas directamente con las necesidades militares. Los historiado-
res han ofrecido muchas explicacionesdel porqu de esa decisin:
el alto costo de operacin de las fbricas propiedad del gobier-
no; las posibilidades de las fbricas que ya haban cumplido su
propsito de servir como modelo de demostracin, y que ahora
deban seguir desarrollndose bajo el dinamismo de la iniciativa
privada y, sobre todo, la estrategia de que mediante la venta a pre-
cios bajos de las propiedades del gobierno a los exsarnurai, capa-
ces y ambiciosos.ese poda distraer la oposicin de aquella clase
descontenta. El proceso empez en 1881, yen 1887 el gobierno
apoy a la iniciativa privada en._-la cotm:ruccin de ferrocarriles.
Cuando se reuni la primera dieta, los intereses agrarios eran con
mucho la representacin mayoritaria en la cmara baja, por lo cual,
cuando el gobierno trat de aumentar los impuestos sobre la tie-
rra, se encontr con una oposicin fuerte. De los 300 distritos elec-
torales, slo diecisiete eran urbanos y en la primera eleccin las clases
comercial e industrial slo tuvieron diecinueve representantes, n-
mero que aument paulatinamente, sin lograr la mayora, pues
a finales del siglo slo eran cuarenta y dos. Lajarea principal de
la cmara baja era la d. atacar al goolerno sobre cual<ui..r asun-
to, en especia1- soareIes impuestos, los precios y subsidios g ! ! b r ~
namentales.
Los representanfes de los intereses agrarios en la cmara baja
conocan bien las condiciones generales de pobreza y opresin de
los campesinos; sin embargo, haban sido elegidos por los que pa-
gaban los impuestos. La revoluci..o...agraria que se haba iniciado
con la instituci6n de-la propiedatr'psivada y la igualdad ante lJdc;.
del campesino y el samurai, ocasioncambios muy serios en el ~
po. En general, se hizo mayor la tendencia a diferenciar entre el
propietario y el campesino, tanto econmica como-polticamente.
En 1apn la propiedad de la tierra no se daba en gran escala, pero
la diferencia entre los extremos de la escala existente era muy con-
siderable y las polticas de los gobernantes la hicieron todava ma-
yor, pues aument el nmero de los arrendatarios y disminuy
el de los terratenientes. Haba, adems, una gran diversidad de
la propiedad que iba desde los terratenientes que vivan en ellu-
200 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
gar y supervisaban a sus arrendatarios, hasta los que eran parcial-
mente dueos, y an cultivadores, y mitad empresarios en las em-
presas rurales; los terratenientes ausentistas; los puramente
arrendatarios, y al final de toda aquella escala, los campesinos sin
tierra. Con el simple hecho de exigir en efectivo elpago del im-
puesto sobre la tierra, los renovacionistas desencadenaron varias
consecuencias. Si bien el impuesto era de hecho ms bajo que en
la poca Tokugawa, el terrateniente se vea obligado a obtener el
efectivo dependiendo de los mercados urbanos. El arrendatario con-
tinu pagando su renta en especie, sobre la base de un porcentaje
sobre la cosecha, lo que era una ventaja para el terrateniente )\una
desventaja para el campesino. El arrendatario casi siempre estaba
en deuda y se vea obligado a vender la cosecha por adelantado;
una vez en las manos de los usureros era difcil librarse de ellos.
Sus rentas pagadas en especie no le permitan beneficiarse de los
precios crecientes del arroz y los productos manufacturados eran
cada vez ms caros. Estas condiciones condujeron inevitablemen-
te a disputas entre los terratenientes y los arrendatarios y a las re-
beliones campesinas espordicas, tambin conocidas como los "mo-
tines de arroz".
l El gobierno tom la iniciativa de poner a la disposicin de los
campesinos mejores semillas, implementos, fertilizantes, bancos ru-
rajes, escuelas agrcolas y estaciones experimentales. Mucho del
inters del gobierno estaba motivado por el deseo de asegurarse
productos para exportar, de ah que tambin diera su apoyo a la
produccin de t y de seda, productos que ms tarde tendran muy
altos rendimientoa. La exportacin de seda japenesa aleaee-e-Ia
exportacin china en 1910, lo que indica el grado de dependencia
del mercado mundial que los campesinos japoneses haban alcan-
zado. Esta estrecha asociacin se convirti en un gran riesgo, como
16demostr la baja de compras del mercado norteamericano oca-
sionada, sobre todo, por la actitud de los industriales estaduni-
denses, para quienes resultaba demasiado molesto el xito 'de esa
industria en lo que ellos consideraban sus mercados. Un solo cul-
tivo, el del algodn, no le interesaba al gobierno, e hizo esfuer-
zos por desanimado. Ante la evidencia de que el algodn indio era
superior al cultivado en Japn, el gobierno se lanz a la mecaniza-
cin de la industria de hilados y tejidos con base en el algodn in-
dio, y as desapareci la industria artesanal basada en el algodn
domstico. Cuando el gobierno se decidi a prestar su apoyo a
DE LA MODERNIZACiN A LA GUERRA 201
la industria textil, aadi este elemento de direccin industrial
a la nueva estructura econmica. La industria textil fue la que sent
el patrn de las relaciones entre el campo y la ciudad, al traer mano
de obra barata de los poblados y establecer.jrs un bajo nivel de
salarios para todas las otras industrias. Forz el ritmo de desarro-
llo en el comercio exterior y en las compaas mercantes y navie-
ras y fue un importante factor de acumulacin de capital. En par-
ticular, la industria textil se benefici de los privilegios comerciales
que obtuvo de China, como resultado de la guerra sino-japonesa
y la firma del Tratado de Shimonoseki. ~
En la etapa temprana de la industrializacin, la industria
textil de japn, como la de otras partes, se apoy principalmente
en el trabajo femenino con bajos salarios. Tanto en las hilande-
ras rurales como en las primeras plantas de hilado de algodn,
la gran mayora de los trabajadores eran mujeres, ,muchas meno-
res de edad, provenientes de la clase campesina. Estas eran con-
tratadas en muchos casos por la fuerza, y eran alojadas y alimen-
tadas en dormitorios de las compaas, donde se combinaba el
sistema fabril occidental con el paternalismo y la disciplina estric-
ta tradicional de japn. Los bajos salarios, aun en comparacin
con otros en japn, y la prohibicin de cualquier tipo de organi-
zacin laboral para negociar mejores condiciones, junto con la po-
breza de las instalaciones, el hacinamiento y las condiciones insa-
lubres, parecan haberse copiado tambin de Inglaterra. En ambos
pases el sistema fabril en sus inicios se bas en el trabajo de las
mujeres, que parecan ceirse mejor a la disciplina del trabajo y
eran menos hbiles para defenderse de los abusos industriales.
Entre las muchas experiencias del paso a la modernidad, la
etapa de la modernizacin econmica en japn fue muy penosa,
por lo forzado del proceso y por el breve tiempo en que se alcanz.
El campo financi la industrializacin, y el precio lo pag el cam-
pesino japons, que sufri -quiz como en ninguna otra poca
en su historia- la exigente opresin de un rgimen que forz a
toda- costa su plan, sin reparar en los sacrificios que le impona a
su pueblo. Para 1895 la revolucin industrial haba hecho su fran-
ca aparicin en Japn.
Todos aquellos cambios econmicos, polticos y sociales le sir-
vieron al gobierno en sus esfuerzos por revisar los tratados desi-
guales que se negociaban con las potencias extranjeras. Las tenta-
tivas anteriores (a las que nos referimos pginas atrs) no haban
202
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
tenido mayores resultados y la cmara baja criticaba constante-
mente al gobierno por su ineficacia y el poco progreso alcanzado.
En 1894, el gobierno le propuso a los britnicos una revisin que
sera seguida por las otras potencias, animarlas por el ejemplo in-
gls. En un nuevo tratado que se firm aquel ao, Japn e Ingla-
terra convinieron en la clusula de la "nacin ms favorecida" 1
en la abolicin de la extraterritorialidad, en los derechos recpro-
cos de viaje, residencia, navegacin y religin, as como en las con-
cesiones tarifarias de largo alcance. El tratado entrara en vigor
en 1899, con la condicin de que las otras potencias estuvietan de
acuerdo, cosa que s hicieron. Para 1899, los japoneses haban lo-
grado recuperar su autonoma tarifara y para 1911 haban termi-
narlo todas las restricciones que les haban impuesto los tratados
desiguales.
El impulso a la mecanizacin de la industria se intensific
.durante y despus de la guerra sino-japonesa. Para entonces el
gobierno se senta lo suficientemente fuerte para negociar prs-
tamos extranjeros, necesarios para el pago de las deudas y la
inflacin causadas por la guerra, as como para auxiliar con crdi-
tos y subsidios e impulsar una legislacin protectora que tanto de-
seaban las nuevas industrias. En 1896, Japn cambi al patrn oro
gracias a la enorme indemnizacin que le impuso a 'la vencida
China. .
Los resultados de los esfuerzos de Japn por industrializarse
y ampliar su comercio exterior se pueden ver en las cifras de esos
aos, que muestran una tendencia ~ la disminucin de las impor-
taciones manufacturadas y al aumento de las exportaciones. An-
tes de 1895 las importaciones de Japn eran como las de cualquier
otro pas agrcola: artculos manufacturados. Despus de 1895, las
importaciones tendieron a ser cada vez ms de materias primas
y de artculos semimanufacturados, a cambio de los cuales Japn
exportaba manufacturas terminarlas o semielaboradas. A la in-
dustria japonesa le tom algn tiempo -adquirir todo el equipo de
capital, mquinas y herramientas que necesitaba para cubrir el mer-
cado domstico; de hecho, su balanza comercial permaneci des-
favorable hasta la primera guerra mundial.
El capitalismo japons no se desarroll como un capitalismo
estatal ni tampoco como el resultado de la empresa privada, sino
como una mezcla de ambos. Inmediatamente despus de la Reno-
vacin los lderes japoneses tuvieron que hacer casi todo: buscar
DE LA MODERNIZACIN A LA. GUERRA
203
y encontrar el capital, seleccionar las empresas, entrenar a los ad-
ministradores y a los obreros, asegurar el abastecimiento de mate-
rias primas) importar los consultores) asesores y directores extran-
jeros y vencer a la oposicin. Por un momento pareci como si
el estado planeara ser el propietario y controlar cualquier cosa im-
portante; sin embargo, todas las industrias, salvo las ms estrat-
gicas, se entregaron a la iniciativa privada a un precio muy bajo,
preferentemente a los asociados polticos. El gobierno continu di-
rigiendo, estimulando, subsidiando, protegiendo y controlando,
pero sin poseer ni manejar las nuevas industrias, excepto aquellas
importantes para la guerra. En esa forma, el sector privado indus-
trial japons lleg a depender de la poltica gubernamental y de
su ayuda en una combinacin nica) dificil de entender para otros
pases.
Hay dos razones principales de por qu los hombres de riego-
cios estaban tan ntimamente vinculados con el gobierno. Por una
parte, el proceso de industrializacin tuvo que contar con el apoyo
de todo el poder del estado y, dado que los recursos eran limita-
dos, haba que utilizarlos de acuerdo con un plan determinado para
evitar desperdicios; por la otra, la presin de las potencias extran-
jeras era demasiado grande para que pudiera ser vencida fcil-
mente por un sector privado sin proteccin alguna. Hoy en da
esa relacin nica contina, aun cuando el proceso de industriali-
zacin se ha cumplido y ha llevado a Japn al inicio de una nueva
etapa de su desarrollo.
La segunda razn es que la antigua clase de los comerciantes,
'que se haba desarrollado con los Tokugawa, no haba podido es-
tablecer su liderazgo econmico, a pesar de la importancia que tuvo
en la Renovacin. Los nuevos lderes de la industrializacin eran
miembros de la antigua clase guerrera y no de la clase comerciante.
Si bien haba habido alguna incursin de los daimyo y de los sa-
murai en el campo de los negocios, an antes del fin de los Toku-
gawa, e incluso haba habido matrimonios entre familias samurai
y comerciantes, los negocios haban seguido en manos de aquella
clase despreciada y de bajo nivel social. Los lderes se propusieron
darle a la actividad comercial un aura de respetabilidad, de tal ma-
neta que los exsamurai se incorporaran a ella y se constituyeran
en sus guas. Las razones de esto no son difciles de comprender:
el prestigio de los guerreros no se haba empaado con la cada
de los Tokugawa; por el contrario, se haba afianzado con el lide-
204 JAPN: SU TIERRA E HlSTORlA
rato de la Renovacin, y as el cdigo guerrero se haba extendido
a los conscriptos campesinos que formaban el ejrcito nacional. Los
lderes se entendan con 'hombres de su clase y confiaban en ellos.
Para ser un empresario en los inicios de la poca Meidyi se reque-
ra tener algo ms que habilidades comerciales; se necesitaba te-
ner tambin cualidades de liderazgo y la confianza y el apoyo del
gobierno. Por ello, el liderazgo en la industrializacin y, en gene-
ral, en el sector econmico les lleg de manera natural a los ex-
miembros de la clase guerrera gobernanteJ an cuando fueran po-
bres; no as a los comerciantes, socialmente despreciados, a pesar
de su riqueza y de la igualdad legal de la que ya gozaban. El go-
bierno estaba muy preocupado con el problema econmico de los
exsamurai y de los dairnyo. Todos haban alcanzado una com-
pensacin econmica a cambio de la prdida de sus ingresos ante-
riores, y lo que hicieran para sobrevivir era su asunto personal.
Muchos se pudieron reajustar a los nuevos tiempos y para ellos
hubo las 'opciones de la industria, el servicio al gobierno o la pol-
tica. La medida de vender las fbricas propiedad del gobierno a
empresarios privados fue parte de la poltica general de hacer que
el mundode los negocios se volviera respetable para los miembros
de la antigua clase guerrera, a fin de darles a algunos de ellos un
impulso inicial que los motivara a animar a otros a seguir el mis-
mo camino. ,
Ese reclutamiento de exsamurai para las filas del comercio y
la industria, la banca y el comercio exterior, trajo hombres con
valores similares o iguales a los de los samurai de Satsuma y Cho-
shu, que constituan el mando nacional de la Renovacin. Fueron
hombres que incorporaron a la economa la visin que tenan de
la poltica y que no vean nada malo en 'una asociacin estrecha
entre la oligarqua poltica y la econmica. No tenan ningn de-
"seo de restringir y controlar el poder del gobierno, sino ms bien
competan por su proteccin fuerte y paternalista.
Sin embargo, a pesar de todo el apoyo oficial a la empresa pri-
vada, la estructura de la economa japonesa estaba altamente cen-
tralizada. En el perodo entre la Renovacin y la guerra ruso-
japonesa, es decir, durante el final del siglo pasado y los primeros
aos del presente, apareci un conjunto de grupos financieros, co-
nocido como zaibaisu, cuya relacin con el gobierno era muy estre-
cha y casi completamente subordinada. Los nombres ms conoci-
dos entre el zaibatsu eran Mitsui, una casa anterior a la Renovacin,
DE LA MODERNIZACiN A LA GUERRA
205
Mitsubishi, Sumitomo y Yasuda; los tres primeros se dedicaban
al comercio, la banca y la industria pesada y ligera. Yasuda, Ka-
wasaki y Shibuzawa estaban concentrados ms en la banca y las
finanzas; Asano y Okura en la industria. Esas grandes casas, que
llegaron a tener un podero econmico enorme, introdujeron en
el campo de la economa los esquemas del paterna/ismo y del con-
trol centralizado que existan en el campo poltico. Cuando pedan
apoyo a sus amigos en el gobierno, lo hacan tambin a travs de
los lazos familiares y de parentesco qoe eran tan importantes para
mantener la unin. Algunoszaibatsu estan organizados puramente
como un trust familiar, con todas las acciones en poder de una fa-
milia, en una manera peculiarmente japonesa de adaptar las for-
mas de una sociedad annima a las condiciones nacionales. Otros
se extendan a todo tipo de empresas, en una serie de alianzas
donde las obligaciones y lealtades fuertemente feudales eran la base
de funcionamiento de lo que apareca al exterior como una socie-
dad annima de tipo norteamericano.
Muchos de los acuerdos entre los miembros del zoibonu no se
consignaban por escrito; los compromisos contrados por los miem-
bros del grupo se hacan cumplir mediante la presin social mani-
festada en trminos de un cdigo de honor, en forma distinta de
la guerra econmica que se llevaba a cabo entre las compaas ri-
vales. El zaibatsu desempe un papel considerable dentro de la
economa y la poltica japonesas, slo inferior en importancia al
del gobierno mismo. Fue especialmente importante su contribu-
cin al establecimiento de la industria moderna, especialmente de
la industria pesada.
Desde el punto de vista del gobierno, las grandes casas finan-
cieras e industriales tenan un doble papel que desempear. Eran
las puntas de lanza necesarias en el proceso de modernizar la in-
dustria y la agricultura. Sera dificil precisar qu tanto hubiera avan-
zado Japn en su progreso tecnolgico si no hubieran existido aque-
llas organizaciones de gran fuerza econmica y con un poderoso
respaldo gubernamental. El zaibatsu no eran todos los negocios ja-
poneses, pero eran los ms fciles de identificar y, ciertamente, el
canal de comunicacin ms expedito y conveniente. El segundo
papel que la oligarqua le asignaba a/ zaibatsu era el de ser una nueva
fuerza poltica que pudiera equilibrar el peso de los intereses de
los terratenientes en la dieta; 'sin embargo, los hombres de nego-
cios estuvieron renuentes a correr el riesgo de formar un partido
206 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
poltico independiente que en algn momento los pusiera en con-
tra del gobierno, situacin que no podan siquiera imaginar.
En vez de acceder a formar un partido, el zaihatsu pag su deuda
poltica de dos maneras: enriqueciendo a sus patrocinadores, yac-
tuando como un puente entre la oligarqua y los lderes de los par-
tidos polticos. La mayora de las compaas del zaibatsutenan co-
nexiones polticas con los lderes del gobierno y con los partidos.
No obstante las rivalidades, las grandes casas comerciales jugaban
un papel muy importante y arrastraban tras de s a las firmas me-
nores. El precio de la estabilidad aparentemente lograda en los prin-
cipios del siglo actual fue el de la corrupcin y de los escndalos
pblicos; pero stos no eran tan grandes como para que el pas no
pudiera salir adelante, ni eran mayores de los que se daban en los
pases occidentales que Japn trataba de alcanzar.
Las caractersticas ms importantes del crecimiento industrial
de Japn fueron el nfasis puesto sobre la industria pesada ms
que sobre la ligera; el hierro y el acero, la industria qumica, los
astilleros e industrias de mquinas-herramientas fueron la causa
de la importacin continua de maquinaria extranjera y de un ba-
lance comercial desfavorable. Segn varios economistas japoneses,
en 1905 haba 2 500 compaas industriales con un capital de 189
mllones de yenes; en 1920 eran casi 12 000 compaas con un ca-
pital de ms de 3 billones de yenes. En el mismo perodo, el n-
mero de fbricas aument de poco menos de 10 000 a casi 46 000
y la fuerza de trabajo pas de medio milln de obreros a un milln
y medio. Este desarrollo fue posible gracias a las polticas protec-
cionistas, los prstamos domsticos y extranjeros, y las inversio-
nes extranjeras directas. Pero no slo progres la industria pesa-
da; tambin la industria ligera logr avances, en especial durante
la primera guerra mundial, cuando Japn se coloc a la vanguar-
dia mundial en textiles.
Otro ndice de la industrializacin creciente de Japn fue el
incremento del gasto pblico, que creci de 300 millones de yenes
poco antes de la guerra ruso-japonesa, a ms de un billn de yenes
despus de la primera guerra mundial. De ese presupuesto, el por-
centaje para fines militares nunca fue menor del 33 % y lleg al
49% en 1921. Los prstamos negociados continuamente para l.
guerra y para la construccin de ferrocarriles en el continente, in-
crementaron la deuda nacional cinco veces.
Desde una perspectiva global, y a manera de sntesis, diremos
DE LA MODERNIZACiN A LA GUERRA.
207
que el gobierno de Meidyi qued firmemente asentado en el trans
curso de poco ms de una dcada, pues en ese tiempo logr des-
mantelar el aparato feudal y reemplazarlo por muchos de los ele-
mentos que constituiran el tramado bsico de la sociedad moderna.
Fue en verdad una transformacin desde arriba, efectuada con una
cantidad relativamente pequea de violencia, en comparacin con
otros ejemplos que la historia nos da.
Sin duda, una de las cosas que influy en la determinacin de
la naturaleza del movimiento y en su posterior consolidacin fue
la composicin y las caractersticas sociales de los lderes que lo
impulsaron; en segundo lugar, estuvieron la accin y la presin
del contexto histrico internacional que oblig a los japoneses a
actuar rpidamente. El que Japn haya tenido que crear en una
generacin lo que otros pueblos lograron en siglos, hizo que no
se pudiera dar cabida a productos como las instituciones libe-
rales. Japn salt de un feudalismo tardo al capitalismo sin haber
pasado por el perodo del liberalismo poltico; esta razn fue un
elemento determinante para la forma que tomara el Japn mo-
derno. La rapidez con que Japn tuvo que crear un estado moder-
no que pudiera defenderse de las invasiones, y crear simultnea-
mente una slida base econmica, una industria y un sistema
educacional compatible con una nacin industrializada moderna,
etc., determin que estos cambios los llevara a cabo un grupo de
burcratas autocrticos y no la masa del pueblo, a travs de rga-
nosdemocrticos de representacin. Este cambio patemalista y auto-
crtico les pareca el nico factible a los lderes Meidyi, en su in-
tento por evitar que elJapn se convirtiera en un pas colonial ms,
al estilo de los del resto de Asia.
Por otro lado, el impacto del comercio occidental sobre la es-
tructura feudal japonesa, ya en crisis, fue lo que apresur la trans-
formacin social de un rgimen feudal a uno capitalista. El alto
grado de penetracin del capitalismo en la vida rural, con el consi-
guiente desarrollo de la agricultura comercial, y luego el fuerte
arraigo capitalista en la industria, fue el mecanismo que convirti
brusca y rpidamente a Japn en un moderno estado industrial.
A esta situacin se lleg sin un cataclismo revolucionario, tras
un proceso de adecuacin y ajuste del aparato de gobierno, aun
cuando el detonante que aceler este proceso fue la presin y ame-
naza de Occidente. .
El mecanismo y las formas utilizadas por los renovadores Meid-
208 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
yi, as como las reformas realizadas, la mayora de corte capitalis-
ta, permitieron s610 un dbil impulso a ciertas formas de las de-
mocracias occidentales.
Para llevar a cabo pacficamente todas estas transformacio-
nes, no por una revolucin popular sino desde arriba, era preciso
que los elementos clave del antiguo orden recibiesen cuando me-
nos una compensacin razonable. As, en 1869 el gobiemo Ies ga
rantiz a los dairnyos la mitad de sus ingresos a cambio de la re-
nuncia a sus feudos, y a los samurai les asegur su permanencia
en la nueva burocracia estatal. En consecuencia, la modernizacin
japonesa no entra la liquidacin de la antigua clase dirigente feu-
dal sino todo lo contrario. El proceso de desintegracin del rgi-
men Tokugawa posibilit al sector de las clases dirigentes tradi-
cionales que, desgajndose del orden imperante, llevara a cabo
una transformacin desde arriba, a fin de promover los cambios
necesarios para el progreso industrial, cuidndose sobre todo de
conservar una posicin favorable frente al poder y a los beneficios
que ste otorga.
La destruccin del feudalismo Tokugawa desde arriba fren
cualquier intento de parte del pueblo, particularmente de los cam-
pesinos y de los ciudadanos pobres de la ciudad, por extender el
movimiento antifeudal desde la base social. U na vez derribado el
antiguo orden y abolidas las inmunidades y los privilegios feuda-
les, el nuevo gobierno se coloc firmemente en contra de cualquier
demanda en torno a la profundizacin de las reformas, como tam-
bin en contra de cualquier intento por restaurar el antiguo rgi-
men. Tal poltica requiri una poderosa maquinaria estatal con
un cuerpo policiaco y una fuerza militar a. su disposicin. Esta ten-
dencia represiva hace que algunos caractericen al rgimen como
el Absolutismo Meidyi; pero no hay duda de que sta fue una forma
eficaz para iniciar la modernizacin econmico-industrial y la cons-
truccin de un podero militar, con el cual no slo se pretenda
derogar las condiciones de subordinacin a que fue sometido Ja-
pn en su apertura hacia Occidente, sino tambin competir con
este ltimo.
De esa manera, el podero militar alcanzado sirvi, en primer
lugar, como una defensa contra cualquier intento de invasin de
las potencias occidentales; en segundo lugar, impidi todo intento
interno por volver al pasado y, sobre todo, sirvi para reprimir
las tendencias liberales, que en esos aos trataban de poner en prc-
DE LA MODERNIZACiN A LA GUERRA 209
tica y extender las incipientes ideas democrticas. No hay que ol-
vidar que tanto estas fuerzas armadas como la burocracia estatal
estaban compuestas, en su mayor parte, por exsamurais ,y anti-
guos seores feudales, los cuales tenan sentimientos hostiles hacia
toda manifestacin genuinamente l i b e r a l ~ En tercer lugar, el po-
dero militar sirvi para impulsar la expansin colonial japonesa,
manifiesta ya en la intervencin enCoreaeri1875 y en la guerra
sino-japonesa en 1894-'1895. Se materializaba as, uno de los m-
ximos lemas. del proyecto nacional Meidyirv'enriquecer al pas,
fortalecer el ejrcito". "
Hay dificultades para caracterizar globalmente a la Renova-
cin Meidyi como una revolucin liberal, en parte. porque, a pesar
de que la modernizacin capitalista min e! orden agrario y pro-
dujo algunos cambios importantes, no afect sustancialmente la
estructura agraria. Por otro lado, se consigui contener y desviar
los descontentos ypresiones del campesinado, evitando as una re-
voluci6n campesina. Sin embargo, no se puede ser demasiado ca-
tegrico y considerar que la Renovacin Meidyi fue slo una mo-
dernizacin de la forma de! viejo sistema feudal, que funcion bajo
las directivas de una superestructura absolutista. ElJo significara
negar histricamente' el conjunto detransformaciones e innovaciones
que hicieron posible la edificacin del moderno estado capitalista
industrial japons, el cual permiti darle una respuesta efectiva a
Occidente.
En vista de 10anterior; consideramos que no es posible asimi-
lar con exactitud el proceso de la Renovacin Meidyi a ninguno
de los modelos histrico-polticos occidentales. Esto se deriva de
la singularidad de la historia japonesa, que tambin de una mane-
ra muy singular logr revertir, en, brevsimo tiempo, las condicio-
nes ominosas a que fue sometido Jap6n en su apertura inicial a
Occidente.
PRESIN DEMOGRFICA Y MOVIMIENTOS SOCIALES
Como una de esas paradojas que la historia suele presentar, el triun-
fo japons sobre Rusia en la guerra ruso-japonesa (1904-1905),
el cual se destaca como la primera victoria de una nacin asitica
no occidental sobre una nacin europea-occidental, no tuvo, sin
embargo, los mismos efectos exitosos e irnpactantes entre la so-
21.0
JAPN; SU TIERRA E HISTORIA
ciedad japonesa. En efecto, 1", guerra contra China primero y
la victoria sobre Jos rusos despus.raparte de significar un triun-
fa para japn y la reafirmaci6n definitiva de su vocacin imperia-
lista, favoreci6 a los nuevos empresarios, quienes especularen y
consiguieron ventajosos contratos con el estado para proporcionar
armas y municiones, pero afect6 profundamente a la gran masa
de los trabajadQfC$ urbanos y.de 101 campesinos, los cuales debie-
ron soportar, a cuenta del progrMna de expansin militar, los al-
tos precios y la inflaci6n. Al mismo tiempo, la alta concentraci6n
poblacional y la consiguiente agudizacin de las condiciones de vida
y de trabajo terminaron por incrementar las protestas, la profu-:
sin de las huelgas, la organizaci6n de sindicatos y los conflictos
sociales, no exentos de violencia. La presin demogrfica, un fen6-
menonueve.para el Japn, fue sin duda un elemento que contri-
buy a. configurar la nueva realidad japonesa.
Con, la industrializacin vino aparejado un incremento soste-
nido de Ia poblacin. PMa 1920, la poblacin haba crecido de 35
'156 nl,iIones, con un crecimiento anual de 437 000 personas. Desde
1920 hasta 1,940el incremento anual fue superior an, pues subi
a 800'000 personas. En 1920 la poblacin de Japn era el doble
delade 1850,.y a peSMdelos indudables logros en la agricultura,
la po1:lacin sobrepas la produccin de alimentos en las islas ja-
ponesas.
E! gobierno estaba muy consciente de la presi6n demogrfica
sobre los recursos territoriales disponibles, e hizo varios esfuerzos
para solucionar el problema. De las islas propias, slo Hokkaido
ofreca posibilidades, pero su clima dificil no estimulaba el asenta-
miento de agricultores japoneses, a pesar de los consultores nor-
teamericanos llevados para desarrollar la isla, en especial las mi-
nas de carbn. Este fue uno de los pretextos que llevaron aJapn
a anexarse Corea, pas con una poblacin menor y un nivel de vida
inferior; sin embargo, los agricultores japoneses no queran ir a
competir con Jos coreanos, a menos que se les ofrecieran privile-
gios especiales. De lo.. 400 000 japoneses o ms que se fueron a
Corea en los diez aos siguientes a la anexin, aproximadamente
la mitad viva en las ciudades principales, donde eran oficiales, em-
pleados administrativos o banqueros y muy pocos eran campesinos.
Cuando el tratado de Portsmouth -que concluy6 la guerra si-
no-japonesa- le dio a Jap6n una base en Manchuria, el gobierno
japons anunci que en un perodo de diez aos enviara un milln
DE LA MODERNIZACIN A LA GUERRA
211
de colonos a las partes bl\io su control. Veinte'aosdespus haba
menos de 70 000 japoneses en la.mayora en Puerto
Arturo y Daren, y no ms de 250 000 en toda Manchura, frente
a los 30 millones de chinos que la poblaban. De hecho a Mancha-
ra haban emigrado ms coreanos que japoneses. En esas cond-
cienes, no es extrao que el gobierno jal!91's haya
toda esperanza de resolver su problema demogrco con la emi-
gracin a sus nuevas colonias. J'qr, otra Jl'U1,e, un poco ms de me-
dio milln de japoneses se haba ido a otros pases en Amrl:a
Latina, principalmente a Brasil y M>ri,co, sol"e todo cuando las
leyes migratorias de pases como los ERados Unidos fueron cerran-
do las puertas a esas migraciones. Para 1926, el gobierno japons
lleg a convencerse de. que- con su insistencia en la migracin ha-
ba aparecido el riesgo de levantar sospechas en otros pases, ries-
go mayor que los posibles beneficios para los emigrantes.
El crecimiento de la poblacin trajo consigo problemas que se
complicaron debido a las distinciones sociales, lo cual ha sucedido
en todos los pases industrializados. Hubo una marcada amplia-
cin en la base de los propietarios de las industrias y en el comer-
cio, debido al crecimiento y a los mayores campos que abarcaban
las negociaciones de! zsjbalSU, lo cual estimul la aparicin de mu-
chas otras empresas. Este crecimiento estuvo aparejado con e! cre-
cimiento de una gran clase trabajadora en las ciudades y en las
fbricas. La industriajaponesa se, caracterizaba por bajos sueldos,
largas horas de trabajo, gran nmero de mujeres, sobre' todo en
la industria textil, y de maquila en establecimientos pe-
queos. El gobierno japons trat de anticiparse a la creaci6n de
los sindicatos por medios legales, lo cual no impidi que se produ-
jeran numerosas huelgas.en las que se exigan mayores salarios;
sinembargo, fueron movimientos locales, espontneos y sin coor-
dinacin alguna. Es decir, el trabajador no tena manera de co-
municarse con su gobierno, como nofueraa travs de huelgas o
revueltas. A este respecto, los japoneses tienen una larga e intere-
sante historia de rebeliones campesinas y de revueltas urbanas. Los
movimientos conocidos como los "motines de arroz" de 1918, en
plena guerra mundial, son una ilustracin excelente de las relacio-
nes entre el pueblo y el gobierno en aquellos das. El gobierno no
pudo prever los motines, pero s xito en evitar que fueran
explotados por los movimientos de extrema izquierda.
La historia de los motines ernpiezacon la extraordinaria cose-
212 JAPN: SU TIERRA t. HISTORIA
ch.de arroz de 1916', la mayor hasta entonces en la historia de
Japn, a la que siguieron' dos aot de cosechas pobres durante los
cuales las existencias-de' arro bajaron, y .los precios se dispararon
en 1918. Los edietosgUbernamentales que fijaban iosprecios no
pudieron ser mantenidOS, y'algunas de laagrandes casas comer-
ciales pronto monopolizaron' ,,1 grano. Los motines empezaron en
un poblado pequeo del nortedeJapn, donde varias amas de casa
hicieron en vano algunademostracionescontra el monopolio y
contra el saqueo del atroz de SU poblado para llevrselo alas al-
macenes de las grandes casas comerciales. Los motines se exten-
dieron portadoel pas, a 33 ciudades y201 poblados. El gobierno
emiti6 declaraciones haciendo un llamado a las antiguas virtudes,
culp a la prensa por sus noticias sensacionalistas, hizo colectas
f"nadas de arroz en Corea, lanz alas tropas contra los amotina-
dos y, finalmente, realiz6 grandes importaciones del grano desde
pases del sudeste de"Asia. Los motines de arroz terminaron tan
comohaban principiado, una vez que hubo el grano.
Las ganancias en la agriculturano fueron como en la indus-
tria, y aqulla apenas sise pudo mantener al nivel de la creciente
poblacin, sin que pueda decirse que elev el nivel de vida de las
masas que vivan de 'ella. No hubo mecanizacin de la agricultu-
ra, cerno s haba habido en la industria, y la regla-centinusien-
doel cultiyoen pequea escala. El tipo de cultivos preferido por
sus altas ganancias lig las condiciones econmicas del campo a
las del mercado mundial. Los terr..tenientes tenan as enormes ga-
nancias, pero no los-campesinos arrendatarios, quienes deban pagar
ave(:i,s hasta' el 50% de la cosecha como renta, Las antguas rea-
cienes entre tos campesinos y los seores cambiaron y se dieron
choques continuos entre ambos. Los campesinos culpaban de todo
a las ciudades, y desarrollaron actitudes anticapitalistas hacia el
Occidente.
Occidente estaba asociado con las ciudades y con todos los cam-
blosen el vestido, en la familia y en la mujer. Sin embargo, a pe-
sar del peso de las tradiciones, los campesinos formaron sindica-
tes,-lo .que vinc a ser otra muestra de la inquietud en el campo
no- siempre tan conservador Como usualmente se cree.
JAPN Y LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL
El primer impacto del estallido de la guerra entre las potencias cen-
LA MODERNIZAClN;If1,0. GUERRA
213
erales y los aliados, en 19H, logr la dislocacin del mercado fi-
nanciero internacional centrado en Londres; la destruccin de los
canales usuales del comercio internacional y un serio colapso de
los precios del arroz y de la seda cruda. El gobierno japons decla-
r una moratoria y dio poderes extraordinarios a su ministro de
finanzas para regular la compraventa de! arroz. Se traz un pro-
grama a largo plazo para mejorar los mtodos de la agricultura,
poner ms tierra bajo cultivo y dedicar ms capital para la agri-
cultura. La guelfa le cort a Japn la mayor parte de su. fuentes
de productos .qumicos,. drogas, acero, -maquinaria,
y lana, forzndolo as a fabricar todo eso. El gobiemotomla'ini-
ciativa de apoyar a los fabricantes domstieosque sustituyeran a
los fabricantes extranjeros y produjeran lo que no estaba disponi-
ble en e! exterior. Para mediados de 1915'la economa japonesa
se haba ajustado a -la nueva situacin, con ayuda de los pedidos
de municiones de los aliados y de la oportunidad inesperada de
explotar los mercados del sudeste de Asia, debido a la preocupa-
cin de las potencias que usualmente surtan esa rea. Como con-
secuencia, las viejas industrias se ampliaron y aparecieron nuevas
para surtir la demanda. A fines de 1915, Japn estaba en medio
de un crecimiento industrial fenomenal para poder surtir las nece-
sidades de Jos pases aliados y las de los asiticos, que tenan cortado
el acceso a sus antiguas fuentes de suministros. La mayora de las
materias primas y de los mercados necesarios para la industria ja-
ponesa estaban situados en Asia. La guerra hizo queJapn con-
centrara la atencin sobre Asia en general y sobre e! imperio japo-
ns en particular. Formosa y Corea se desarrollaron como fuentes
de arroz, azcar y otros alimentos as corno de materias primas,
para uso exclusivo de Japn. Los japonesesUegaron a concluir que
un suministro garantizado de materias primas en el continente y
un acceso privilegiado a los mercados de toda Asia eran esenciales
para el mantenimiento de su economa. Durante el perodo de la
guerra, Japn se convirti en el centro industrial de Asia, una ex-
periencia que no le sera fcil olvidar cuando el conflicto termin.
Desde 1915 hasta 1920Japn goz de un gran perodo de pros-
peridad econmica; peroese crecimiento industrial y comercial tena
fallas de base, con serios problemas para el futuro de la estructura
econmica. Los enormessupervir dbtenidos no se gastaron en for-
maconstructiva.:Porejempio, se hizo poco para pagar la deuda
exterior y se gast mucho en prstamos para los seores de la gue-
JAPN, SU TIERRA E HISTORIA
rra.... China, los famosos prstamo Nisihara, que finalmente tu-
vieron que ser absorbidos por el gobrerno. Para finalesdcla gue-
rra ,la estructura de costos y. precios estaba completamente
desequilibrada. Los 'esfuerzos del gobierno por resolver los pro-
blemas de un mayor poder-de compra, del dficit de los productos
de consumo y de la inflacin de la moneda, fueron casi intiles.
Los intentos por evitar la exportacin de arroz y apoyar la im-
portacindel grano fallaron, y elprecio del arroz continu subiendo
aceleradamente, hasta que en agosto de 1918 estallaron los "moti-
nes de arroz", que ilustran una de las principales caractersticas
del crecimiento industrial japons anterior y simultneo a la guerra.
MiAlntras'que el ingrese naciona! creca, su distribuci6n " r ~ , cada
v ~ ~ desigual, <!l:talforma que en una poca de gran prosperi-
dadD-=ional.haba tambin una pobreza generalizada y gran in-
quietud tanto en los poblados como en el campo.
Al terminar la guerra mundial hab.'en Jap6n ms negocios
y ms hombres de negocios de los que haba habido antes. Con
el crecimiento de la riqueza re produjo. un aumento del prestigio
paralcldo el grupo. La fama del zaibatslJ fue tanto mayor cuanto
qUe por primera vez los militares dejaron de ser indiscutibles, so-
bre todo despus de que, la expedici6n a Siberia se- revel6 como
una _ura costosa y que la poltica en pro de una China fuerte
termin6 en la retirada de Shantung, y se derrocharon intilmente
miUonesde yenes en prstamos a los seores de la guerra ehinos.
Japn sali6 victorioso de la guerra y asociado con las democracias,
pero el prestigio que le confiri6 esa victoria a las ideas democrti-
cas hizo que J ap6nse percatara de que haba modelado muchas de
sus instituciones sobre el ejemplo prusiano. Cuando el trabajo
de, Biamarokqued hecho pedazos y los aliados formularon los prin-
cipio.del Damado esquema democrtico se hizo claro que la coo-
per&in internacional y la expansin de los negocios, ms que las
asenturas militares, eran la nueva va p'!"a la prosperidad naci-
na! deJap6ti. La declinaci6n de los viej.,.)deres y el prestigio de
los hombres de negocios no trajo. consigo' ambios fundamentales
en las instituciones polticas japonesas. El grupo de negocios al-
CnZ6mayor influencia en los asuntos polticos, pero esa,influen-
cia se ejerca dentro del sistema imperial existente. Las hombres
de negocios japoneses vean I los partidos polticos como instru-
mentos que se podan usar para.obtener polticas favorables a los
negocios. Todos los partidos importantes eran financiados por el
215
zaibaW.El dmerttdelZ<liHw aceitaba los engranajes del gobier-
no, parqueenri<1\Jecfatllntoa losburocratlltl como a los po1tticos,
y los ponflurlil'>jat"por el mis'"1m. Ms-que unirse a los parti-
dos para lucllrcontta la burocracia, o con la burocracia para aplas-
tar a los partidos; el zaiHIl buscaba siempre el compromiso pol-
tico ms que el conflicto'.
EL PESAMIENTO POLTICO y LAS NUEVAS CONDICIONES
La primera mare el inicio <!!o_lma nueva era p8!a
Japn. Casi todos los I<!eres de la Renovacin y de la moderniza,
cin hahan-rmerto o eran muy ancianos. El liderazgo haba pasado
a manos nuevas. El credniento econ6mico alcanzado puso a prueba
la solidez de las relaciol1is sociales y cambi el acomodo de las cla-
'ses sociales, Los grandes cambios econmicos y sociales crearon
condiciones n.revaspara el desarrollo poltico japons, y esas con;
diciones iban a verse influidas por los esquemas de ideas y creen-
cias 9ue venan deoasustraros ideolgicos anteriores. El
dominante era la ortodoxia oficial creada pOI:el rgimen Meidyi.
'El gobierno "!..gran cuidado de desarticuladas ideas
que al pueblo al t Omativo a la ideologa,
oficial.' Los militare.. y los burcratas estaban listo. para apode-
rarse de-cualquier de Occidente y sirviera a sus
propsitos, pero sus finesestaban bien delimitados y no iba a ser
fcil modficarlos.
El Edicto Imperial sobre la Educacin, de octubrede 18!lQ,
estuvo diseado para contener la invasin Ideolgica de Occiden-
te'ipa"aconvertir el sistema educativo en un arma poderosa def
est.MIo. El edicto defmi a la moral C0l110 el de la educa-
5i!l y transform-el sistema educativo en el responsable de incul-
car las virtudes nacionales, Se Iogr6 o una mezcla muy bien pen-
sada de todo lo prestlgi(lSOde los antiguos preceptos y normas del
confucianismo, del.hintoismo y del budismo con el firi de realzar
las dos virtudes cardinales bsicas, la lealtad yla devocin filial,
como las bases morales del nacionalismo japons. Poco a poco el
'ministerio de educacintom el control del proceso educativo, al
disponer el currlculum y preparar incluso los para la escue-
1"jrim<l'a. E especial, I!.@.l;,up6 preparacin
de los maestros,o a lo!_<tue se les acostumbro a que la disciplinay
216
JAP()N"; su TIERRA E HISTORIA
la obedienciadeban ser automticas. El sistema educativo se con-
clbib para sirvieran a los propsitos
del estado y para excluir todas las maneras pensar que fueran
peligrosas para ese predominio estatal -yes cierto que. tuvo xito,
sobre todo en las r-eas rurales; sin-embargo-en las escuelas priva-
das de las ciudades estuvieron de moda muchas filosoas educan-
vas provenientes de Estados. Unidos e Inglaterra,
A pesar del sistema educativo y de la atmsfera antiintelectual,
los intelectuales de japn tuvieron una importante fl,lneln.qu.ede-
Primero, tradujemn asu lengua casi toda obra extrap.-
cierta importancia, ya fuera sta de literatura ode ciencias
el Manifiesto coinFinist, Tolstoi, Disraeli, etc.
deja intransigencia de la c;ensur!:, unaojeada a las listas de las
0ras publicadas revela la amplia variedad de libros disponible
para cualquiera que deseara le","..Segundo, los intelectuales expre-
saron .lastensiones sociales y los movimientos intelectuales de la
-poca. 1'ercero, los intelectuales que eran activistas, y los activis-
tas.con pretensicnes intelectuales, ayudaron a modelar la poltica
'de su pcti yla del porvenir. Al terminar la primera guerra rnun-
gw., dejap(mera mucho ms variado y rico
del que los lderes del gobi"rllo haban deseado.
- Entre aquellas cor.. de pen.S!'miento que, llegaron. a Ja-
pn procedentesde Occidente.ytuvieron alguna influencia estu-
vieron, desde luego, el liberalismo y lsocialismo. Una dejas co-
!ientes del pensamiento poltico japons se form\1 partir de -una
especie de alianzaentre el liberalismo occidental y el descontento
:e:n el campo-.Lossamurai disidentes que organizaron Iosprimeros
partidos polticos, utilizaron las ideasliberales occidentales para
enfrentarse a la oligarqua y tratar de. destruir su monopolio. Para
1918 tdos aquellos partidos haban sido apaciguados lo suficiente
Para permitir el primer intento de un gobierno de partido. Esa
-gimnasta poltica no [leg a..ser.tomada en serio ni por la oligar-
qua ni por la burocracia, 'pues ninguna de las dos se senta real-
mente en peligro. Sin embargo, hubo algunos hombres dentro de
la tradicin agraria general que, por razones personales o de otra
ndole, se negaron 'asometerse y. a manejar otros con-
ceptos y otras fuerzas sociales en su lucha-por el poder...!Jn hom-
bre corno Oi Kentaro vio 1:18 RQSibilida%' de trabajar polticamente
'COn los-pODres-y'forOlsu propio partidp, interesado en las condi-
ciones de la tenencia de la tierra y del trabajo urbano.. I pensaba-
.- - - .... .. - - - - --
DE LA A LA GUERRA
217
'l'ie las condiciones del pueblo podanmejorarse con
y sin mayor apoyo
a la iniciativa. privada, y se senta atrado por el socialismo.occi-
dental,_
E! de traducciones al japons de importantes obras
del solismooccillitialas come del nmero de.lectores estirnu- -
l para el Estudio del Socialismo,
en donde: s:iiie.uJaban socialistas cristianos y discpulos de O Ken-
taro. !,ara 1901 ya haba suficientes activistas
para frmarr\rtid.2])Ri:i" Q!:ffi6ciata, sulii-
mi a las tres horas de su creacin. Entre los lderes SI' encontraba
Katayama Sen, quien se a;th,guTrla despus como uno de los ms
notables comunistas japoneses. Cerrado el camino a la accin po-
ltica, los integrantes del grupo volvieron a escribir y publicar no-
velas y artculos sobre las condiciones sociales, el imperialismo y
el. antimilitarismo, adems de muchas otras ideas revolucionarias
para su tiempo, que indicaban una actividad intelectual y un ra-
zonamiento en. verdad extraordinario. .'"eces ese socialis-
mo expresado en los libros y las revistas se volvi violento, yIa
combinaCin con la violencia era peligrosa par" el gobierno tanto -
Como lamezcladeSiX;ialismo con los cristianos pacifistasS.Q!IlQ_
organizacin abierta era prcticamente imposible, muchos in-
fueronperseguidos por la polica y muchos de sus es-
.critos prohibidos. pensadores muy poco contacto
conIosobreros y que decan representar y guiar;
-no'pbstante, fueron culpados porelgobierno de la violencia entre
los trpajadores, corno en eIcaso de la huelga de la gran mina de
co)reAs!tio, en 1907, dela que no fueron
miento no logr conquistar el. poder por la ac-
cin directa,_pero<le1. tras de sf la tradicin de amistad con el rno-
vinlento y la ideade que aquellos que desearan
obteneulp.Q.!ierde.b.i!DWmar encuenta a los campesinos y a los
obreros. La importancia de este primer movimiento socialista est-
-en que fue el primer esfuerzo serio por encontrar smbolos que pu-
dieran atraer el apoyo de las masas.
Otra corriente del pensamiento polco japons que se origi-
n tamoTn con los ajustesde los samurai y de la Renovacin fue
la 'lue se'E.kit> cuyo nombre indicaba
el e",,:p_uj"'-..l'ar_a cruzarel mar y expandir-el poder japons en el
m.!.embros..<Ie.ea_'QCie<!i\!i.stllcl>!eei<\a en !Sl!.!,
218 JAPN: SU TIERRA E HIS'JURIA
proclamaban una lealtad inquebrantable ll! emperador y
per) no toleraban otras ideas sobre eldestino de Jap6n. Apoya:
ban as los esfuerzos de los oligarcas por mantener ,,-ra1fu51aciO
"con una sola mente'; yen ocasiones fueron utilizados por los mi-
litares para influir en las elecciones. Uno de sus lderes ms notables
"fue Toyama durante ms de Cincuenta aos.pro-
movi el de la unidad d Asia bajo la gua dc:Jap6!,. l
y algunos amigos ayudaron a Sun Yat-sen y a otros lderes chinos,
con la idea de que as ayudaban a China a fortalecerse contra el
enemigo comn: el imperialismo occidental. Tambin le dieron
ayuda a Emilio Aguinaldo, en las Filipinas, en su lucha contra Tos
Estados Unidos. En esesueo de la unidad asitica, estaba impl-
citoque la jefatura sera de J ap6n; China sera un vecino amistoso
y subordinado, al J ap6n por su ayuda para librarse del
yugo extranjero.
Esas ideas fueron la base para la creacin de la Sociedad del
Dragn Negro, nombre tomado del movimiento proguerra con
lli$ fronteras de Jap6n hasta el ro Amur o
(ro del Dragn Negro, en el norte de China).
Dicha sociedad tena un programa que era una mezcla de reforma
"ntemarxpansi6n hacia el exterior. Esaexpansi6n deba intere- .
a !odoslos pases asiticos, de los que Japn ser el lder. La
reforma significaba la destrucci6n de las influencias occidentales
la ;),ente de ia: gente y la imposici6n delc"Onceptomiliiar <leuna -
vida- -dedicada a las necesidades de un estado constituido 'por
-soldadosceampesinos. El sistema educativo, con todo y su nfasis
en laTealtad y la devoci6n filial, estaba demasiado occidentaliza-
do, pues el espritu nativo del pueblo japons estaba siendo mina-
do por el capitalismo y la democracia. Esta sociedad nunca tuvo
un programa positivo o constructivo que ofrecer. Despus de la
primera guerra mundial, aparecieron muchas sociedades semi-
secretas para combatir las ideas democrticas en Jap6n.
La importancia de esas sociedades no estuvo en su nmero,
ni en la violencia que desataron o los mtodos que utilizaron, sino
en los lderes ocasionales que produjeron y las ideas que promo-
vieron. Mantuvieron viva la tradici6n de que las ideas heterodo-
xas deban ser suprimidas por medio de la violencia o de la intimi-
dacin. En particular, mantuvieron e impulsaron la idea de que
el destino de Jap6n estaba en primer y ltimo lugar en Asia, de
la cual haba que expulsar" hombre blanco. Esta forma de ultra-
DE LA MODERNIZACIN A LA GUERRA
219
nacionalismo en ocasiones puso en aprietos al gobierno y se puede
decir que hasta el final de la primera guerra mundial, aquellas so-
ciedades chauvinistas no tuvieron un papel importante que desem-
pear. Fue slo con el creciente prestigio de las ideas democrti-
cas, que coincidi con el declinar del gttIro, cuando las ideas de
aquellas sociedades se hicieron importantes, sobre todo por boca
de su exponente ms notorio: Kita Ikki.
Este personaje que dedic buena parte de su vida a ayudar a
la revolucin china fue producto del medio rural en el que su fa-
milia tena una pequea industria. Observando los cambios que
experimentabaJapn, construy su propio modelo de un pas po-
blado por soldados y campesinos gobernado por gente como l:
gente orgullosa, diligente, obediente y patritica. Kita Ikki lea mu-
cho de ciencia y filosofa occidentales en bsqueda de elementos
de apoyo a sus ideas de que los jvenes samurai podan tomar los
asuntos pblicos en sus manos, si no aprobaban el gobierno de los
que estaban encargados del destino nacional. Kita Ikki busc opor-
tunidades para influir sobre el destino de China pero se desilusio-
n de la actuacin del doctor Sun Yat-sen, y culp parcialmente
al gobierno japons por el fracaso de la revolucin china, a causa
de los emprstitos hechos a los seores de la guerra chinos. Res-
pecto de Japn, pensaba que era necesaria una nueva renovacin,
ya que la ltima haba instaurado un nuevo shogunato formado
por el zaibatsu y los partidos polticos, que estaba destruyendo el
espritu nacional, o kokullli. El grupo llamado Rosokai, anti-
democrtico e intensamente nacionalista, se interes en las ideas
de Kita, en especial las que se referan a cmo reconstruir la na-
ein, Aquella utopa se podra alcanzar si se lograba que el empe-
rador suspendiera la constitucin durante tres aos, y se estable-
ca una relacin directa entre el emperador y el pueblo. Por'
"pueblo" Kita tena en mente un comit militar que establecera
la ley marcial mientras se reformaba la sociedad, una tarea que
se llevara a cabo sin la carga de las viejas pandillas financieras
y los polticos de partidos. En lugar del consejo privado y de otros
oficiales de la corte se creara un grupo de consejeros de 50 miem-
bros, todos patriotas notables, para asesorar al emperador. Otro
consejo deliberativo remplazara a la cmara alta, y la cmara baja
sera elegida por sufragio universal.
Una de las reformas clave que propugnaba Kita era la limita'
cin de la propiedad privada; el estado deba apoderarse del exce-
220 JAPN :SU TIERRA E HISTORIA
dente de capital y pagar una compensacin por la tierra, la que
sera vendida a los campesinos mediante un plan de compra a lar-
go plazo. Deba de haber pensiones para la gente de edadavanza-
da, educacin obligatoria hasta los diecisis aos y haba _que
abolir la enseanza del ingls y el juego de bisbol. Por ltimo,
el gobierno seguira una poltica exterior expansionista basada en el
concepto de un Asia revolucionaria. Este programa atrajo amu-
chos oficiales militares jvenes y pobres; sin embargo, en sus as-
pectos econmicos como la: reforma agraria, el socialismoestatal,
etc., slo aos despus llamara poderosamente la atenciin. Los
libros que exponan este programa fueron prohibidos por la poli-
ca en 1920, pero sigui siendo ledo, en ediciones mimeografia-
das, por Jos militaresjvenes a los que atraa en especial la procla-
ma;" El realizador de un programa de reconstruccin paraJapn
debe ser el constructor de un gran imperio revolucionario". Las
ideas de Kita produjeron la frmula que los militares considera-
ban .ms importante para resolver el problema de la. industriali-
zacindomstica y la expansin al exterior. Su premisa deca que
el liderato de Japn en Asia supona la exclusin de las potencias
occidentales y la aceptacin por los otros pases asiticos de la ayuda
japonesa en la reconstruccin de sus sociedades. La independen-
cia de los pases asiticos deba lograrse bajo la gua de Japn.
La fuerza del programa de Kita resida en que suministraba
a los oficiales del ejrcito y de la armada y a otros grupos de poder
una explicacin plausible de todos los males .de la sociedad y Ies
daba un programa de accin. No exista-un programa similar para
los japoneses que se hubieran .sentido atrados por la democracia.
Los nicos otros intentos de retar la ortodoxia fueron los de dos
profesores de la Universidad Imperial de Tokio: Minobe Tatsuki-
chi con su teora orgnica respecto al lugar del emperador dentro
de la estructura estatal, y Yoshino, con su insistencia en el respeto
a la voluntad popular y al sufragio universal. Este ltimo estaba
interesado en el individualismo en el sentido occidental y era as
un opositor de las ideas, que en esos das llegaban por oleadas, pro-
cedentes de Rusia y de larevolucin bolchevique. La lucha ideo-
lgica err las dos primeras dcadas del siglo veinte origin tambin-
algunas nuevas escuelas de pensamiento que seran muy ,impor-
tantes en el futuro. Para ese entonces, ya se haban formulado las
ideas principales que habran de ser adoptadas por los radicales
derechistas, mientras que haba pocas de corte liberal o democr-
DE-LA MODERNIZACiN A LA GUERRA
221
rico. Con estas limitaciones en el sistema ideolgico se dieron los
cambios econmicos y sociales de los aos de la guerra.
LA "DEMOCRACIA TAISHOO": LOS PARTIDOS
POLfTICOS EN EL GOBIERNO
La muerte del emperador Meidyi, en 1912, puso simblicamente
fin a la primera etapa de la evolucin del Japn como naci6n mo-
derna. Le sucedi su hijo, el emperador Tsshoo, dando lugar as
a la Era Taishoo, que se extendi6 hasta 1926. El Jap6n que encon-
traba el nuevo emperador era muy diferente del que habacon-
frontado su padre. Por lo pronto, el pas ya era una potencia asi-
tica indiscutible y, una vez transcurrida la primera gran guerra,
tambin llegara a serlo a nivel mundial transformndose, por tanto,
en un nuevo actor en el campo de las rivalidades imperialistas en
la regin.
En el mbito interno, Japn deba enfrentarlas nuevas exi-
gencias' y ajustes !'Iue demandaba su extraordinario desarrollo in-
dustrial y, sobre todo, confrontar una gran efervescencia social que,
bajo distintos signos y motivaciones, exiga una mayor apertura
en la participacin polftica. Este fenmeno se hizo manifiesto so-
bre todo a partir de los aos veinte.rrnomento cuando ya se cono-
da el xito de la revolucin bolchevique en la rusia zarista y cuan-
do el modelo poltico de las democracias' occidentales, triunfantes
en la primera guerra mundial, gozaba de un gran prestigio inter-
nacional. Bajo estos signos inspiradores, y la presin de los movi-
mientos sociales, se abri en Japn un interludio poltico de casi
, una dcada, conocido como la Democracia Taishoo, o la poca de
los partidos polfticos en el gobierno de Japn.
El perodo que va desde el final de la primera guerra mundial
hasta la crisis de Manchuria se conoce como el del "gobierno de
los partidos", en el sentido de que durante ese tiempo se hizo por
primera xez el experimento de dejar el poder en manos de los pol-
ticos de partido. Esto significa que durante esos aos en el puesto
de premier y en los ministerios hubo, mediante arreglos y compro-
misos, hombres pertenecientes a los partidos polticos; sin embar-
go, eso no si,gttific6la existencia de un gobierno que tratara de po-
ner en prctica distintas' polticas, segn las diferentes plataformas
ideol6gicas de cada partido. No fue un gobierno en el que los con-
222 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
servadores sucedan a los liberales y donde se alternaban frmulas
distintas de gobierno, como suceda en otros pases. Esto no poda
llegar a ser, a menos que la cmara baja dominara la dieta y a me-
nos que el ejecutivo fuera responsable ante el pueblo. Si lo ante-
rior se hubiera dado enJap6n, eso habra significado la modifica-
cin de la institucin imperial, hasta transformarla en una
monarqua constitucional limitada, as como una restriccin con-
siderable de la posicin privilegiada de las fuerzas armadas. Esto
significa que, dentro del marco.de referencia existente, por prime-
ra vez en la historia de J ap6n se le dio a los polticos de partido
la oportunidad de tener una mayor participacin en el gobierno
de Jap6n, pero eso no fue ms que una mera gimnasia poltica,
sin comeaido real. .
El primero de esos gobiernos fue el de Hara Takashi, presi-
dente del partido Seiyukai; ese gobierno dur desde septiembre de
1918 hasta noviembre de 1921. Hara fue escogido para el puesto
por el genro. El hecho de que l fuera la cabeza del partido mayori-
tario fue .accidental, pues no era. una prctica -comn del gmro ni
una necesidad constitucional que se seleccionaraal premier de las
filas del partido mayoritario. Sin embargo, la importancia real del
nombramiento de. Hara estuvo- en el hecho de que, por primera
vez, el premier estaba en la posicin de poder lograr un compro-
miso entre las varias fuerzas dela poltica japonesa. La poltica
del gabinete de Hara no indica que estuviera bajo la dominacin
de ungrupo determinado, pero era claro que el zaibalsu ejerda ms
influencia en ese entonces que antes. La alianza entre los partidos
y el zaibalsu se basaba en la conveniencia ms que en principios
polticos comunes.
Hara fue un buen poltico, hbil y lleno de recursos, que tuvo ,
la ventaja de tratar con los militares cuando el antimilitarismo era
fuerte, y cuando los militares estaban divididos entre s respecto
a la poltica a seguir en el continente. El grupo militar estaba acos-
tumbrado a trazar su propia poltica exterior, actitud que haba
llevado al pas a tener una doble diplomacia: la del gobierno y la
de los militares. Los resultados de eso fueron los prstamos del grupo
Anfua los seores de Ia guerra chinos, sin la intervencin del mi-
nisterio de relaciones exteriores. Otra expresin de aquella doble
poltica exterior fue la intervencin"en Siberia, hecha con la espe-
ranza de controlar la parte oriental y consolidar la hegemona ja-
ponesa enManchuria ..Hara trataba de remendar la situacin de
DE LA MODERNIZACIN A LA GUERRA
223
Siberia y preparaba una retrada lo ms digna posible '1I'IS fuer-
zas japonesas, al mismo tiempo que trataba de consolidar sus ven-
tajas en China, Su oportunidad surgi6 con el establecmento de
1'1 Liga de I'IS Naciones. En la conferencia convocada P"''I fundar
esa.organizacn, 1'1 delegacin j'lpone.sa guiada por Saionji ma-
niobr6muy hbilmente, pero no pudo obtener que se incluyera
en 1'1 carta de 1'1 Liga una clusul'l de reconocimiento de 1'1 igual-
dOO racial, Al no obtener esto, Ja.p6n presioncon su reclamacin
sobre los antiguos intereses alemanes en Shantung (China), y con
un mandato sobre 1Mislu del Pacfico al norte del ECuOOor, que
eran de Alemania, y que Inglaterra, Francia e Italia le haban pro-
metido enlos tratados secretos de 1917. China volvi a ser vcti-
ma en las negociaciones y Japn obtuvo lo que quera en la firma
del Tratado de Versalles. CU'IDdo se form la Liga de 1'lS Nacio-
nes, Japn obtuvo un lugar como miembro permanente del con-
sejo, de acuerdo con su categora como uno de los Cinco Grandes.
Poco antes de la muerte de Hara, Japn se hizo miembro de la
Corte Mundial en La Haya y se,uni a la Organizacin Interna-
cional del Trabajo.
Durante el gobierno de Hara, el Comintern principi en 1920
la organizacin sistemtica de los partidos comunistas en Japn y
China, cuando estableci su oficina para el Lejano Oriente en
Shanghai. Los agentes rusos hicieron contacto con los socialistas
japoneses, la mayora de los cuales eran anarquistas o sindicalis-
tas, y a travs de ellos desarrollaron varias asociaciones que para
1921 eran muy activas, y pudieron enviar representantes a la Con-
ferencia de los Pueblos del Lejano Oriente, realizada en Mosc
en febrero de 1922. Los comunistas japoneses trabajaban sobre un
programa conocido como la "Tesis Bukharin de1922" en el que
se propona una revolucin en dos etapas, la democrtico-burguesa
y la revolucin proletaria, adaptada aJapn, un pas independiente,
capitalista e imperialista de propio derecho. Al Partido Comunis-
ta japons le tocaba reunir el frente popular y destruir la influen-
cia de los grupos que no pudiera dominar. Esta poltica se aplic
'1la FederacinJaponesa del Trabajo, que se haba establecido en
1919 y amalgamaba setenta y un sindicatos. Los comunistas y los
socialdemcratas.se combinaron para promover el concepto de sin-
dicatos nacionales controlados desde el centro, contra los sindica-
tos pequeos favorecidos por los sindicalistas y los anarquistas, Fue
tal su xito que aument el nmero de huelgas de protestas y de
2H JAPN: SU TIERRA.E lfisTORIA
demostraciones polticas contra el gobierno; y ste, en junio de 1923,
hizo arrestar a prcticamente todos los miembros del partidoco-
rnunnista."
De los gobiernos que sucedieron'al de Hara, mencionaremos
en especial el de Tanaka, durante el cual se'deterioraron las rela-
ciones con China y la posicin comercial de Japn en ese pros: El
deseo de tener una polltica ms fuerte respecto de China 'se puso
de manifiesto-cuando la revoluc6n nacionalista ya estaba en mar-
cha en aquel pros y las fuerzas de Chiang Kai-shek se dirigan ha-
cia el norte, donde estaban las fuerzas del general Chang Tso-ln,
seor de Manchuria, quien haba actuado corno protector de los
intereses especiales de Japn alll. Las tropas japonesas, conocidas
corno el ejrcito de Kwantung, con- el pretexto de proteger las
vidas y propiedades de los japoneses en Manchuria arreglaron
las cosas 'a Su manera en Tsinan.idonde se enfrentaron ala expe-
nacionalista china. Sin el conocimiento ni la aprobacin del
Ministerio-de Guerra ni del premer, las tropas japonesas arregla-
ron tambin el asesinato de Chang Tso-linv en espera de que ese
incidente proporcionara la 'excusa suficiente' para la conquista
de Manchuria, TOdas esas acciones de los militares originaron pre-
siones en Japn para meter en orden a las fuerzas japonesas e in-
cluso el propio emperador fue de ese parecer; pero, sin el apoyo
de los' generales japoneses, quienes no podan -() no queran-
castigar a los responsables e imponer disciplina, y ante el hecho
de que los militares no cedan un punto al control civil, Tanaka
dimiti en 1929. El general Tanaka se hizo muy famoso como el
autor de un documento conocido como el Memorndum Tanaka,
que supuestamente trazaba las lneas de las futuras expansiones
militares' de Jap6n en el 'continente yen otras partes. Ese
documento parece habersido una falsificacin, no obstante lo cual
tuvo grandes repercusiones.
El gobierno sucesor fue encabezado por Hamaguchi, jefe del
partido Minseito, quin presidi durante los aos en que a JaJ'n
le toc enfrentar y resentir los efectos de la depresin econmica
mundial de 1929-1930. Sus polticas para sacar el pros de la pos-
tracin- financiera y econmica y ponerlo de nuevo en el camino
de la prosperidad le hicieron enfrentarse con la oposici6n de los
burcratas y de los militares, ya que esas medidas restringan se-
veramente los privilegios de unos y otros. Hamaguchi no senta
temor del' consejo privado y se crea que deseaba abolir el estado
DE LA MODERNIZACIN A LA GUERRA 225
mayor del ejrcioyda armada.. al trono a los
milita_, cmbiar el cont>enidodtlaeducac:i6ntmilitar y otra serie
demedidassimiJJ'es. Este programa .6!t>4uYncelefectodeunir
alos'aItos jefes dd'ejMocito y la armada con Jos'oficiales jvenes,
que pllJ'a ese entonees ya man bien clara la \liMn de que s6lo
ellos podran salvara la nacin, mediante un golpe de estado.
Hamaguchi muri en un atentado y le sucedi6 Shidebara, quien
libro una dura lucha contra el ejrcito respecto de la poltica a se-
guir en Manchuria, aunque finalmente los militares lo arreglaron
todo a su manera. Apenas unas horas despus de que el premier
declarara pblicamente que no haba problemas entre China yJa-
pn que no pudieran arreglarse pacficamente, los oficiales jve-
nes del ejrcito provocaron el incidente de Mukden, que dio prin-
cipio a la conquista de Manchurla y condujo al establecimiento
delestado ttere de Manchukuo. Incapaz de controlar los conllic-
tos entre los, partidos de burcratas y militares, ni de arreglar
la situacin econ6mica,elpremier renunci6. A Shidehara le sigui6
Wak"tsuki y a ste Inukai, pero todos fueron incapaces de hacer
frente al creciente militarismo. Aquella situacin contribua a con-
vencer al pueblo de que la democracia y el sistema de partidos sig-
nificabancorrupci61'l, sabotaje a la nacin en favor de intereses co-
meseiales y depresin econmica. Se deela que cuando se haba
formado el primer gobiernode partido con Hara, le nacin estaba
floreoente y prospera, pero que mientras los polticos y los hom-
bres de negocioshaban estado en e1gobiemo,la depresin haba
asolado al pas. Algunos de los militares jvenes decan que haba
sido' el zaibaisu el que haba planeado la depresin.
Con semejantes ideas, los oficiales del ejrcito y la armada es-
taban yalistos para entraren accin. Se trazaron planes para dos
golpes de estado que fallaron poco antes de las fechas fijadas, por
haber sido denunciados en la prensa. Sin embargo, el 15 de mayo
de 193.2 se produjo un incidente en el que participaron una veinte-
na de oficiales del-ejrcito y la armada ms algunos civiles quese
les unieron. Atacaron los cuarteles de la polica en. Tokio, varios
bancos y asesinaron al premier Inukai, despus-de lo cual-se rindie-
ron voluntariamente a la polica. El juicio pblico subsiguiente
sirvi de foro para la exposicin y el debate de las ideas que los
conspiradores adujeron como Iosmonvos de su accia: que la na-
cin slo se salvara si se zaib6tsu, a lo. partidos polti-
cos, a los burcraeas COlTUptoS. y a todos los responsables de la po-
226 JAPN: SU 'TIERRA E HISTORIA
ltica exterior dbil, de la nquietud en el campo, de la explotacin
de la gente y del deterioro del espritu nacional. La forma como
se dio publicidad a los juicios y sentencias fue hbilmente mani-
pulada y puso en evidencia que la marea estaba en contra de
los partidos polticos y que haba un clima de opinin favorable
a los planes de los elementos ms extremistas entre los militares.
LA OPORTUNIDAD DEL MILITARISMO jAPONtS
Durante el decenio desde 1931 hasta 1941 los militares tuvieron
una posicin de predominio entre los grupos de poder en la polti-
ca japonesa. Los militares, los burcratas y los partidos polticos
tenan cada uno sus fuentes de poder. Los altos oficialesdel ejrci-
to y la armada tenan acceso directo al emperador, gran influencia
sobre la formacin del gabinete, una vasta maquinaria <educativa
y gran prestigio. Los funcionarios civiles ms altos de la burocra-
cia administraban la maquinaria del gobierno, controlaban algu-
nas de las ramas del gobierno que no eran elegidas, como el conse-
jo privado, y tenan posiciones gua en los partidos, Los polticos
de partido dependan, para mantenerse en su posicin, de la auto-
ridad que la constitucin le daba a la cmara baja. El genTO haba
tenido en sus manos los resortes del control de los tres grupos. Du-
rante los aos veinte, cuando el poder de Jos genTo declinaba, la
inlluencia predominante era la alianza entre los partidos y la bu-
rocracia, fomentada y financiada por el zaibatsu. En los aos trein-
ta la balanza del poder estaba en favor de los militares. La opinin
pblica estaba cada <vez ms en contra del zaibats y los partidos,
y tom una actitud de falta de respeto hacia la Dieta. La aparicin
de activistas militares dentro de las fuerzas armadas cambi el ca-
rc;ter de los militares, transformando al ejrcito en un grupo de
poder unificado que atrajo a muchos de los burcratas y de los po-
lticos, sustrayndolos del zaibatsu y de los partidos. La conquista
de Manchuria fue un movimiento decisivo en la lucha por el PO"
der, y suministro una base territorial semiautnoma para el poder
del ejrcito. Mientras eso suceda afuera, en el interior se terrni-
naba la base ideolgica que le dara a los militares el impulso y
la direccin definitiva en la conquista del poder.
La ideologa que guiaba a los militares japoneses estaba basa-
da en un nacionalismo que brotaba de una poblacin compuesta
de soldados y campesinos, con la correspondiente tradicin de res-
DE LA MODERNIZACIN A LA GUERRA 227
peto por las virtudes. militares de disciplina, devocin al deber, re-
verencia al emperador, valenta y seocillezque no podan ser des-
truidas por las nuevas ideas y costumbres occidentales. En vista de
las tradiciones japonesas, convencer a la gente era ~ s fcil para
los militares que para los comerciantes. El elemento ms impor-
tante del nacionalismo japons fue la ausencia de las virtudes eco-
nmicas de la clase media, tal como se haban dado en Inglaterra
o en otros pases capitalistas. El prototipo tico dominante en el
nacionalismo japons segua siendo el guerrero, no el comercian-
te. Los portavoces del uItranacionaliamo, que llegaron a ser tan
influyentes en el pensamiento japons, no tuvieron que acudir a
ideas'. extranjeras; les bast apoyarse, en conceptos tradicionales
japoneses para tener xito. Entre los pensadores activistas in-
cluiremos a Kita Ikki, anteriormente mencionado, cuyas ideas
tuvieron gran influencia entre los oficiales jvenes del ejrcito; Kita
aadi a los conceptos que formaban la doctrina del "Comercio
Imperial", otros que venan del socialismo y del itnperialismo. Gon-
do Seikyo visualiz \In Japn agrario y descentralizado, y atac
al capitalismo y al estado. Okawa Shumei fue quien reformuI las
ideas de Kita y Gondo para adaptarlas al ejrcito. Su posicin y
sus contactos como hombre rico, su educacin y su carrera buro-
crtica, as como sus, amistades. en los altos crculos militares, le
ganaron la admiracin de muchas y numerosas amistades, lo cual
le permiti crear esa mezcla de chauvinismo y marxismo que ha-
bra de caracterizar. el programa militar de los aos treinta:
El programa pona nfasis en las ideas de control estatal de
la maquinaria.industrial yde los obreros industriales, ideas que
venan de movimientos socialistas en otras partes, pero al mismo
tiempo se apoyaba en las frustraciones del Japn agrario. Bajo esta
inspiracin se formaron muchas sociedades patriticas en todo el
pas, a las que se unieron civiles y lderes militares. En esas socie-
dades se mezclaban los propsitos personales de los participantes,
sin una finalidad comn. Slo se distingui una asociacin de ofi-
ciales jvenes, conocida como la Sociedad del Cerezo en Flor que
en 1930 tena un programa de accin revolucionaria. Mientras se
haba podido contar con el ejrcito, las sociedades patriticas y los
pequeos grupos terroristas no. representaban un verdadero peli-
gro o amenaza, pero cuando los oficiales del ejrcito se hicieron
los jefes del ultranacionalismo, aquellos.grupos se convirtieron en
un movimiento ,radical revolucionario. No eran fascistas ni comu-
228 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
nistas.vpero se inspiraron en el xito que'haban tenido aquellos
grupos pequeos y disciplinados al tomar e! poder violentamente
en Rusia, Italia y Alemania. Con todo esto se unieron en Japn
dos fuerzas poderosas: el impulso de expansin al exterior y el mo-
vimiento anticapitalista y antioccidental en-pro de un -nacional-
socialismo.
La conquista-de Manchuria, planeada por un grupo de oficia-
les de! ejrcito-de Kwantung, fue presentada anteJap6n y al mun-
do como un ail lU,ompli. Hicieron explotar una bomba en la va f-
rrea cerca de Mukden y usaron el incidente, al que calificaron de
provocacin china, para tornar la dudad de Mukden y lanzarse
a la conquista de las tres-provincias del noreste de Ohina. Tokio
no pudo echarse atrs, aunque e! gobierno y el emperador mismo
. estaban grandemente preocupados por el problema en que los ha-
ba'metido Iafalta de disciplina en el ejrcito. Todo el asunto fue
una prueba de fuerza entre los elementos radicales del ejrcito y
el gobierno, .en la que perdi-el gobierno, al no poder poner en
ejecud6n medidas disciplinarias. Coma resultado, el gobierno tuvo
que 1!lptar la poltica que haba iniciado el ejrcito deKwantung,
heehosobre el cual no haba habido una oposicin internacional
significativa. Los militares radicales parecan haber escogido bien
el momento y el lugar, tanto respecto de Japn como de! resto del
mundo. El gobierno chino nev-su' caso ante la Liga4e las Nacio-
nes,pero en ese- organismo nunca se consider seriamente la -po-
sibilidad de poner en prctica sanciones contraJapn. Acada lIa-
madode la Ligale corresponda unavance de las fuerzas-japonesas,
hasta que la ocupacin de Manchuria qued completada. La Liga
mand6 una comisin investigadora encabezada por Lord Lytton,
quien' present 'un informe; sin embargo la Liga no decidi accin
alguna, 'conformndose con no reconocer la conquista de Manchu-
ria. La falta de poltica y de acciones concertadas entre los miem-
beos-de la Liga y la ausencia en ese organismo de los Estados Uni-
dos, que-segua sobre el asunto-su propia poltica, no permitieron
que la Ligatomara una decisi6n y aplicara sanciones al Japn. La
desaprobcin de la Liga hizo que en 1933 Japn se retirara de
dicho.organismo. .
-En este episodio en la Liga de las Naciones, Mxico, que se
haba adherido al organismo y era miembro desde.1931, fue prc-
ticamente el nico pas que se levant en la tribuna para condenar
la invasin japonesa y defender la integridad territorial de China.
DE LA.MODERNIZACIN A LA GUERRA 229
En febrero de1932,Josjaponesesanunciaron la creacin del
nuevo estado de Manchukuo, que tuvocomo emperador a Puyi,
lmo emperador chino abdicado. Manchuktlo comprenda las.tres
provincias del noreste de China ms la provincia de Jeho!. J apn
reconoci el nuevo estado en septiembre del miamo ao,una se-
mana despus de que la Comisin Lytton teminara su informe a
la Liga de las Naciones. Nunca hubo dudas sobre quin goberna-
ba en Manehukuo, El embajador japons ante el nuevo estado,
el comandanteen jefe del <;j6rcrto de Kwantung y el gobernador
de loe.territorios arrenc!ados,:,eran una y la misma persona. Los
militares se dedicaron, desde luego, a la organizacin de lo que
llamaban su "paraso" en Manchuria, sin la interferencia de To-
kio, y para ello su siguiente paso fue la instalacin de una Comi-
sin de Asuntos de Manchuria en Toko. presidda por el ministro
de guerra, con lo cual el ministerio de asuntos de ultramar y el
de asuntos extranjeros perdieron todo control sobre los asuntos de
Manchuriazljespus, los militares tomaron el control de las em-
presas japonesas en Manchukuo" empezando por la ms impor-
tante de todas, el ferrocarril Sudmanchuriano, cuya administra-
cin se hizo cargo laIiIbin de todos los ferrocarriles de Manchuria,
incluso del Ferrocarril Oriental Chino, adquirido ala Unin So-
vitica en, 1935.
Paraadquirir el enorme capital necesario para las inversiones,
as como para la direccin.tcnica, .los militares necesitaban tanto
del gobierno japons como de los odiados ZIlibalsu. Antes que pe-
dir la participacin y la colaboracin de las antiguas casas empre-
sariales como Mitsui o Mitsubishi, el ejrcito decidi desarrollar
su propio soibass. El miembro ms famoso del nuevo ztlibalsu fue
Aikawa, que tena experiencia en el desarrollo de industrias de hie-
rro, acero y qumica. Se le dio- un-puesto de gran influencia y su
compaa qued como el,ncleo de la Compaa de Industria Pe-
sada de Manchuria que se instituy en 1937. Fue en Manchuria
donde por fin el ejrcito pudo establecer una relacin directa con
elestado.y la industria privada, a lo que durante mucho tiempo
haba aspirado enJapn. Los hombres que planearon y dirigieron
el imperio militar-industrial de Manchukuo bien pronto habran
de llegar al poder en Japn;.,:otre ellos, el general Tojo, fue uno de
los que inici su carrera en Manchukuo..
No hay duda de que losjaponeses hicieron progresar en gran
medida la agricultura, la -ind,t,l-Stria: y las comunicaciones en Man-
231) JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
chukuo, aunque' stas fueran ms de tipo estratgico. Las empre-
sas mineras y manufactureras estaban ntimamente integradas a la
economajaponesa; Manchukuo exportaba aJapn la mayor par-
te de los productos de sus minas y de sus industrias bsicas para
su acabado. Sin embargo, no tuvieron xito en sus planes de lle-
var una gran colonizacin japonesa y coreana, pero s enrestrin-
gir la inmigracin china.
La conquista de Manchuria termin con toda esperanza de un
arreglo pacfico conla China nacionalista, la cual nunca acept el
hecho consumado. El ejemplo que dio el ejrcito de Kwantung ha-
bra de ser imitado ms tarde por otras guarniciones militares ja-
ponesas en el norte y en el centro de China, sobre todo durante
Iaguerrasino-japonesa. Manchukuo fue la causa de la separaci6n
de Jap6n dela Liga de las Naciones y del deterioro de sus relacio-
nes con ,las grandes potencias. Para no ser menos que el ejrcito,
la armada japonesa cancel-los acuerdos sobre desarme naval que
tena con GranBretaa y' con Estados Unidos, y as se dio otro
paso hacia un mayor aislamiento de Japn.
Para1936, Japn estaba listo para aliarse con la Alemania nazi
y con la Italia fascista. Manchukuo fue una demostraci6n prctica
dela inevitable H Nueva Restaurad6n" ~ , E l desarrollo de una nue-
va base territorial en el continente, hecho por los militares, lanz
a ] apn a una semieconoma de guerra, cambi en gran fonna
la estructura de su comercio mundial y bloque toda alternativa
de buscar mercados en forma pacfica. La depresin econmica
mundial y las restricciones y las cuotas econmicas que le siguie-
ron intensificaron las dificultades de Japn y pusieron al zaibatsu
a la defensiva. En cuanto a la poltica interna del pas, la aventura
de Manchuria le-dio al.ejrcito una ventaja decisiva en la lucha por
el control del poder desde 1932 hasta 1936.
La lucha del ejreitopor el poder en Japn incluy una hbil
propaganda utilizada por grupos civiles derechistas que trataban
de convencer a la gente de la irresponsabilidad de los polticos
y de la corrupcin del zaibatsu. Durante la poca de los gobiernos
de partido, la burocracia, los partidos yel zaibatsu formaban una
alianza que era lo suficientemente fuerte para mantener a raya a
los militares, aunque sin destruir su poder. En el perodo de 1932
a 1936 esa alianza se rompi y la lealtad de los burcratas se depo-
sit en los militares. En -el decenio siguiente, la suerte de Japn
la decidira una nueva 'combinacin de ejrcito y burocracia.
DE LA MODERNIZACiN A LA GUERRA
231
Pero para poder dominar la poltica japonesa, e! ejrcito tena
que resolver sus conflictos internos. Haba algunos miembros dis-
tinguidos que tomaban en serio la prohibicin imperial de mez-
clarse en polltica, pero tambin haba dos grupos militares inten-
samente politizados. Uno era conocido como la Faccin de! Camino
Imperial, lacf(odo luz, un grupo activo que crea que el zaibatsu y
los partidos polticos deban ser destruidos. Este grupo tena como
amigos y patrocinadores a variosgenerales como Araki, Mazaki
y Hata y estaba fuertemente influido por las ideas de Kita Ikki.
El otro grupo era la Faccin Control, Tos'; luz, formada por oficia-
les <le alto rango, cuyos espritus gua eran el general Nagata y
el general Tojo; estos hombres estaban influidos por las ideas de
Okawa, preferan trabajar mediante mtodos legales para contro-
lar e! poder y llevar la voz cantante en todas las ramas del gobier-
no y en toda la economa. Estas dos facciones estaban en pugna
y durante los gobiernos de los almirantes Saito y Okada se ocupa-
ron de realizar una serie de maniobras para obtener el poder. La
ltima y ms espectacular de stas fue el intento de un grupo de
oficiales jvenes por instaurar la Restauracin Showa, como ya la
llamaban. En-febrero de 1936, un grupo de aquellos oficiales jve-
nes, con tropas a su mando, ocuparon el edificio de la Dieta y el
cuartel de la polica, y enviaron hombres para asesinar a un gran
nmero de lderes polticos y de militares <le alta graduacin. Apenas
pudo escapar el primer ministro, el almirante Okada, pero fueron
asesinados ministros y generales, as como muchos otros altos fun-
cionarios. El incidente termin cuando se inform a los subleva-
dos a travs de la radio y de volantes que e! emperador ordenaba
volvieran a sus cuarteles.
La Faccin Control aprovech la situacin, pues los cabecillas
del motn fueron ejecutados, sus simpatizadores superiores en el
ejrcito fueron transferidos a la reserva y e! propio Kita lkki fue
ejecutado, como jefe e inspirador del grupo. La lucha por el poder
entre las facciones de! ejrcito se decidi as a favor de la Faccin
Control, que habra de dominar Japn. El nuevo gobierno, que
encabezaba Hirota, hubo de aceptar un programa de siete puntos
llamado de Renovacin Poltica Nacional. Ese programa com-
prometa al gobierno a ampliar el armamento, imponer un rgido
control de la educacin, mayores controles sobre el comercio y la
industria, mayores impuestos, mayores existencias de materiales
de guerra y un apoyo sin reservas al ejrcito en Manchuria. A ese
232
JAPN: SU TIERRA g. HiSTORIA
pasosigui otro de gran importancia, la conclusin con Alemania
del pactoanti-Comintern;. en novembre de 1936.
La protesta de la Dieta por lo que llam 'diplomacia doble"
hizo caer a! gobierno de Hrota, provocando la fonriacin de un
nuevo gobierno que encabez el genera! Hayashi, quien dur en
el poder slo cuatro meses. Las nuevas elecciones, en abril de 1937,
fueron las ltimas en las que el pueblo japons tuvo la oportuni-
dad de elegir de entre los partidos. Cuando en junio de 1937 resul-
t primer ministro el prncipe' Konoe, se haba escogido a un .hom-
bre que haba sido preparado por Saionji, tena el apoyo de la corte
y de los altos burcratas y era aceptable para los partidos y el ejr-
cito; basta el pueblo<lio la bienvenida al gobierno de Konoe. Para
el mes de .julio siguiente, Japn estaba en guerra con China, y
habra de seguir en ese estado hasta 1945.
JAPN CONTRA CHINA: PRINCIPIA LA
SEGUNDA GUERRA MUNDIAL EN ASIA
Mientrasloantenor suceda en Japn, el ejrcito japons estacio-
nado en Manchukuo no haba permanecido ocioso. La Faccin Con-
trollo consideraba un factor estratgico de movimientos ms am-
plios en el continente; en tanto que la, faccin' rival 10 vea romo
una base 'que haba que reforzar para la lucha futura con la Unin
Sovitica.Japn sigui as de hecho las dos polticas, al enviar re-
cursos' a Manchuria para convertirla en una 'base militar y econ-
mica al mismo tiempoquepresionaba el norte de China y Mongo-
Ha Interior, donde trat de ensayar la misma receta que haban
utilizado en Manchuria; incluso los japoneses encontraron, un tal
prncipe Teh, para encabezar un estado mongol independiente. De-
trsde este intento.estaba elgeneral Tojo, quien era uno de los
jefes del ejrcito de Kwantung, y estaba obsesionado con la posi-
bilidad de una aliaaza de China con-los soviticos. El proyecto fra-
cas, pues las tropas mongolasapoyadas por las japonesas faeron
derrotadas por e! ejrcito chino. .
Las acciones del ejrcito de Kwantung, yen general del Japn
en China, favorecieron la realizacin del frente unido, la fugaz co-
laboracin de Mao Tse-Tung con Ohiang-Kai-shek.: entre e! go-
berno chinonacionalista y los comunistas chinos para.luchar con-
tra el invasor. En julio de 1937, la lucha por e! control 'de! norte
DE LA MODERNIZACIN A LA GUERRA 233
de China se agrav hasta convertirse en una guerra no declarada
entre-los dos pases; a partir del incidente de Lukouchiao o Puente
de Marco Polo -de nuevo provocado por los japoneses- que con-
dujoa la ocupacin de toda la regin de Pekn.Tientsin. Inglate-
rra y los Estados Unidos se alarmaron por ese paso hacia la gue-
rra, pero no- hicieron "nada-, como tampoco hizo nada Alemania,
fuera de advertir a Japn que una guerra en gran escala llevara
a China a lanzarse en los brazos de la URSS, en cuyo caso na po-
dra hacer nada; no obstante los trminos del pacto anti-Comintern.
El gobierno japons yel Estado Mayor hicieron esfuerzos por en-
contrar un arreglo, pero las negociaciones hubieran tenido que.lle-
varse a cabo en secreto, sin el conocimiento del ejrcito, que se
habra opuesto. .
China, por .su parte, concluy un tratado de no agresin con
la Unin Sovitica en agosto de 1937, Yapel a la Liga de las Na-
ciones. sta convoc a una conferencia de las potencias signata-
rias del Tratado de Washington, la cual no tuvo ningn resultado
para los chinos y slosirvi para antagonizar ms aJapn. Shanghai
fue cercada por el ejrcito japons y finalmente cay, luego se puso
sitio a' Nankin, y cuando ya el gobierno nacionalista pareca es-
tar a punto de alcanzar un acuerdo con el gobierno japons, los
militares japoneses (deseosos de terminar de una vez con el rgi-
mennacionalista) tomaron Nankn, hecho que presentaron de nue-
vo a su gobierna como un hecho consumado, con lo cual el gobierno
tuvo que reajustar sus.negociaciones. El gobierno chino no desea-
ba romper las negociaciones, pero el plan presentado por Japn
era totalmente inaceptable. Chiang Kai-shek pidi ayuda al presi-
dente Roosevelt pero no fue escuchado; finalmente Konoe, consi-
derando que la actitud china ante las proposiciones deJapn cons-
titua un rechazo de la ofertarle paz, abandon las negociaciones
y le comunic a Alemania -cuyos embajadores en Tokio y Nan-
kn haban mediado en las negociaciones- que retiraba el reco-
nocimiento al rgimennacionalista y 8610 volvera a negociar con
otro gobierno. Los japoneses no escucharon el consejo de Alema-
nia, cuyo acertado anlisis de la situacin habra de comprobarse
con el tiempo. El embajador alemn en Tokio le dijo a Hirota que
de seguir adelante con la guerra, ello traera como consecuencia
poner en peligro las relaciones de Japn con la Gran Bretaa, lle-
varla a China a hacerse bolchevique y debilitara a Japn frente
a- Rusia.
234: JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
Despus de la cada de Nankn, el ejrcito japons se apoder
de Cantn y Hangchow. Chiang Kai-shek hizo saber secretamen-
te a los japoneses que para terminar la guerra estaba dispuesto a
reconocer Manchukuo, aceptar una Mongolia Interior autnoma
y que luchara contra los comunistas, pero que no pagara indem-
nizacin alguna ni aceptara soldados japoneses estacionados en
suelo chino; sin embargo, esos trminos no fueron aceptados. En
noviembre de 1938, Konoe anunci el establecimiento de un Nue-
vo Orden de Asia Oriental que present como' 'una estructura nue-
va de paz basada en la verdadera justicia". De hecho, fue una de-
nuncia unilateral hecha por Japn de todo el sistema de tratados
existente en el Lejano Oriente. En ese Nuevo Orden haba un lu-
gar para China si se renovaba conforme a los deseos de Japn.
Chiang Kai-shek no se dio por enterado y los japoneses siguieron
una tctica de tratar de aislar su rgimen de las potencias extran-
jeras. En marzo de 194:0Japn estableci un rgimen ttere en Nan-
kin, encabezado por Wang Ching-wei, quien firm un tratado
de paz con Japn en noviembre, en el que aceptaba virtualmente
la ocupacin total de China por las tropas japoneses.
Los Estados Unidos e Inglaterra, que haban venido dando ayu-
da financiera al gobierno nacionalista chino, haban mantenido
abierta la carretera a Birmania (Burma Road) y trataban de man-
tener a flote la moneda china. Los avances deJapn -que ponan
en peligro sus intereses en China- los alarmaban, lo que contri-
buy al deterioro de las relaciones de esos paises con Japn; pero,
sus advertencias al gobierno japons no tuvieron efecto alguno. As,
a partir de 1939, Konoe inici lo que llam una "estructura de
defensa nacional", que constitua una poltica regional en Asia
oriental basada en una economa cerrada para Japn, Manchu-
kuo y China, con los necesarios ajustes en este sentido a su polti-
ca exterior. se era el programarlel ejrcito. Nombr un grupo
asesor para formular la poltica interior e incluy en l a represen-
tantes de los partidos, de la burocracia y del zaibatsu, para diluir
la presencia militar; sin embargo, cada vez ms los militares-se ha-
can cargo de los puestos pblicos que antes desempeaban civiles.
En marzo de 1938 se expidi una ley de movilizacin genera!
que le dio a! gabinete poderes para gobernar por decreto, abro-
gando as captulos enteros de la Constitucin. Konoe dej el puesto
de premier durante un ao -cuando fue sustituido porHiranu-
ma- pero volvi muy pronto y nombr como ministro de guerra
DE LA MODERNIZACiN A LA GUERRA 235
al general Tojo, lo que indicaba que el ejrcito estaba listo para
acelerar el paso y hacer realidad la meta de una nueva estructura
interna y un nuevo orden en el exterior. En octubre de 1940 los
partidos polticos se disolvieron voluntariamente y Konoe inaugu-
r6 la organisaein poltica de un solo partido. El rgimen de Ko-
noe hizo grandes avances hacia una completa movilizacin para
la guerra, de los recursos nacionales humanos y naturales. Se de-
dicaron grandes sumas de dinero a la investigaci6n cientfica mili-
tar; las organizaciones militares, dispusieron de cientficos y tc-
nicos; se establecieron controles centralizados para manejar el
combustible, la fabricacin de municiones,el control de la infla-
ci6n y de la educacin y se estableci61a censura de todos los medios
de comunicacin. El ejrcito reajust6 su linea de mando para com-
binar operaciones aire-suelo, y se prepar6 para aprovechar la si-
guiente oportunidad de extender el nuevo orden en Asia oriental.
JAPN Y LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL
En 1939 empez6 la guerra en Europa y la situaci6n militar exis-
tente all dej6 descubiertas a las Indias Orientales holandesas y a
la Indochina francesa, as como el prospecto tentador de las pose-
siones britnicas, ya que la batalla de Inglaterra durara poco, se-
gn los clculos japoneses. Para los planes de japn apenas si po-
da haber una mejor oportunidad. Antes de cualquier movimiento,
el problema era llegar a un entendimiento completo con Alemania
y. de ser posible, con la Uni6n Sovitica. El segundo gabinete de
Konoe crey6 en la necesidad de asegurar un pacto con el Eje. El
ministro de asuntos exteriores Arita anunci que los pases de Asia
oriental y de los mares del sur eran geogrfica, racial, histrica y
econmicamente muy cercanos entre s y que estaban destinados
a cooperar estrechamente, por 10 cual era necesario que hubiera
una fuerza estabilizadora en cada regi6n. Incumba ajap6n la res-
ponsabilidad de establecer una "esfera de coprosperidad" para el
Nuevo Orden.
Las primeras acciones concretas empezaron en Indochina donde
los japoneses deseaban asegurar suministros de arroz, hule, car-
bn, estao y un fcil acceso al sur de China. jap6n se arregl6 con
Siam --:-que por ese entonces haba cambiado su nombre a Tailan-
236 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
dia- y le cedi una porcin de Camboya y parte de Laos a cam-
bio de perder su libertad de accin; adems, no fue incorporada
en la "esfera" .'En septiembre de 1940 Japn"firm el Pacto Tri-
partito con Alemania e Italia, por el cual tendrfa su nuevo orden
en Asia oriental, mientras que Alemania e Italia' tendran el suyo
en Europa. Acordaron llyUdarse entre s en el caso de que alguno
fuera atacado por otro pas an no implicado en la guerra; esta
ltima previsin estaba especialmente dirigida a los Estados Uni-
dos, pero los rusos sintieron que tambin iba dirigida contra ellos.
En las negociaciones que siguieron, los japoneses trataban febril-
mente de llegar un acuerdo con la Unin Sovitica, que les ayu-
daraen sus maniobras en China y en el sudeste de Asia, pero tu-
vieron que contentarse con un Pacto de Neutralidad que se finn
con Mosc en abril de 1941. No bien acababan de hacerse los '\iUBles
de todos aquellos compromisos cuando Hitler atac la Unin So-
vitica en el mes de junio siguiente. Japn consider la conveniencia
de atacar a los soviticos del lado de Alemania, pero decidi espe-
rar y ver, e inform a los rusos que acatara el pacto de neutra-
lidad, pues se daba cuenta de que no poda dar la batalla en los
dos frentes y estaba ms interesado en el botn del sur del Pacfico.
Enjulio de 1941,Japn movi sus tropas para entrar en Indo-
china, haciendo caso omiso de la peticin de Estados Unidos de
que garantizara la neutralidad de ese pas; dos das despus el pre-
sidente Roosevelt orden la congelacin de todos lo. depsitos ja-
pon-eses en. los Estados Unidos, con lo que el comercio entre los
dos pases se detuvo. El mismo da, Inglaterra y los dominios- bri-
tnicos congelaron tambin los fondos japoneses y el gobierno de
las Indias Orientales holandesas sujet todos los tratos comercia-
les con Japn a un permiso oficial. La imposicin de sanciones eco-
nmicas forz a J ap6n a tomar varias decisiones de gran impor-
tancia. Por un .lado, no' quera interrumpir su comercio con los
Estados Unidos ~ q u e le era vital- pero, por el otro, no poda
atarse al compromiso de detener su movimiento hacia el sur, tal
como se le peda. El riesgo de guerra con Inglaterra y los Estados
Unidos hizo"que Japn tuviera inconsistencias y titubeos durante
unas semanas, pero se impuso finalmente el punto de vista del ge-
neralTojo, quien presionaba por considerar que el tiempo para
lograr Sus metas era cada vez menor, Konoe tuvo que presentar
una declaracin poltica en la que afirmaba estar de acuerdo con
que sehicieran los preparativos de guerra contra los Estados Uni-
DE LA MODERNIZACiN A LA GUERRA 237
dos, Inglarerray Holanda, los que deban estar listos antes del
mes de octubre siguiente; de no haber antes un arreglo con aque-
llos pases, se -irfa ti la guerra; Las negtxiuiones no tuvieron los
resultados previstos y Konoe renunci con todo su gabinete, de-
jndole el paso libre a Tojo, quien se convirti en primer minis-
tro, en ministro de guerra y ministro del interior en octubre de 1941.
El 5 de noviembre de 194I, una conferencia imperial aprob6
ir a la guerta si fallaba un intento ms por llegar a un arreglo con
los Estados Unidos, antes del 25 de noviembre. El prernier Tojo
envi sus demandas a travs del embajador japons en Washing-
ton. El secretario de estado Hull, de acuerdo con los britnicos,
contest con un borrador de acuerdo en el que peda a Japn
que se uniera en un pacto multilateralde no agresin con Gran
Bretaa, Holanda, la Unin Sovitica y los Estados Unidos; asi-
mismo', Japn deba respetar la integridad territorial de la Indo-
china francesa y acatar el principio de igualdad de oportunidad
comercial. Tambin le pedan a Japn que retirara sus tropas de
China -e-excepto de Manchukuo-, que renunciara a sus privile-
gios de extraterritorialidad y quena proseguiera su expansin en
el Pacfico sur. La reaccin japonesa ante ese borrador fue la de
ir a la guerra. El primero de diciembre la conferencia imperial apro-
b la decisin de atacar 'tomada por Tojo. La respuesta formal ja-
ponesa a la proposicin de los Estados Unidos se envi el da 6
de diciembre; con-instrucciones de entregarla el da 7 de diciem-
bre. Ese da, Japn arac Pearl Harbor en Hawaii, minutos antes
de que la nota se le entregara a! Secretario Hui!. Japn le declar
la guerra a Estados Unidos y a Gran Bretaa, y ambos pases con-
testaron con sendas declaraciones. El 11 de diciembre, Alemania
e Italia le declararon la guerra a los Estados Unidos, cuyo congre-
so les declar de inmediato la 'guerra.
EnJapn, el razonamiento hecho por los partidarios de la guera
demostr estar equivocado, pero por e1 momento pareci acerta-
do. Japn estaba seguro de la derrota de la Unin Sovitica y de
Gran Bretaa por Alemania e Italia. Dada esa seguridad, Tojo
se decidi por la guerra, pues contaba con que Japn tendra las
manos libres en Asia orienta!. Una Europa dominada por Alema-
nia ocupara la atencin de los Estados Unidos en el Atlntico, por
16que preferira llegar a un entendimiento con la Gran Esfera de
Coprosperidad de Asia oriental, ms que enfrentarse sola en esa
rea con Japn. Tanto xito tuvo el bombardeo de Pearl Harbar,
238 JAPN; SU TIERRA E HISTORIA
que la conquista de! Sudeste de Asia pudo llevarse a cabo sin in-
terferencia alguna de los aliados. Los japoneses ocuparon sucesi-
vamente Hong Kong, Malaya, Singapur, Birmania, las Indias
Orientales holandesas y las Filipinas. Tojo ya poda hablar de paz
y consolidar las ganancias. Sin embargo; tres das despus de Pearl
Harbor los ejrcitos alemanes empezaron su retirarla de Mosc;
la Unin Sovitica no cay, tampoco Inglaterra.
Tojo estaba seguro de queJapn estaba bien preparado para
la guerra, dado e! crecimiento fenomenal de la industria japonesa
de la guerra y e! desarrollo general de Japn. Haba sido la alian-
za ejrcito-burocracia la que haba forzado e! ritmo de la indus-
trializacin y los preparativos para la guerra. Como la mayor par-
te de las materias primas para el potencial industrial y militar
estaban distribuidas en los pases asiticos vecinos -donde los re-
gmenes polticos eran a menudo dbiles- los militares japoneses
consideraban tener toda la razn para desarrollar el concepto de
Esfera de Coprosperidad en Asia Oriental, cuyo lder seraJapn.
Tojo tambin se ocupaba de la poltica interior, tratando de
suprimir toda oposicin interna a su poltica. A pesar de suenor-
me poder, le era dificil destruir a los que abogaban por una polti-
ca menos agresiva y ms prudente, y que ocupaban puestos eleva-
dos. Conforme avanzaban las acciones en Europa, y se
incrementaba la contraofensiva de los Estados Unidos en e! Pac-
fico, aumentaba e! peligro paraJapn. La oposicin a Tojo empe-
z entonces a cristalizar, en particular entre el grupo formado por
los anteriores primeros ministros -llamado}ushin- de los que el
prncipe Konoe era un miembro destacado. Segn informes de ese
grupo, e! emperador mismo estaba a favor de la paz, en febrero
de 1943. Propiciadas por los japoneses, se iniciaron negociaciones
para una paz entre Alemania y la Unin Sovitica, al tiempo que
se pensaba que Japn podra negociar con los britnicos y con los
Estados Unidos sobre la base de que Japn retendra su imperio
anterior a la guerra e independizara el resto de la Gran Esfera
de Goprosperidad. Esas ilusiones se vieron rotas cuando las fuer-
zas de los Estados Unidos tomaron Saipan, enjunio de 1944. Para
ese entonces, Tojo ya no poda ocultarle al pueblo japons el rum-
bo que haba tomado la guerra, y estaba ya claro que la derrota
era posible. Presionado por el grupo}ushin, Tojo renunci enju-
lio de 1944.
Le tocaba ahora el turno a los hombres que prevean la derro-
DE LA MODERNIZACIN A LA GUERRA 239
ta y deseaban negociar una paz honorable, que modificara los tr-
minos de la rendicin incondicional que Inglaterra y los Estados
Unidos haban anunciado en Casablanca en enero de 1943. A Tojo
sucedi Koiso -cuando en Europa ya se iniciaba en Normanda
la liberacin de Francia, y daba principio el fin de Alemania. En
el Pacfico, el podero naval japons haba sido eliminado en la ba-
talla del mar de Filipinas y se haban iniciado los bombardeos so-
bre las islas japonesas. Ante tales acontecimientos, Koiso reuni
el consejo supremo para la direccin de la guerra, en presencia
del emperador. El gobierno de Koiso cay cuando se produjo el
desembarco en Okinawa, y le sucedi Suzuki -una figura del grupo
pro paz- quien intent hacerle saber a las potencias aliadas que
Japn estaba listo para la paz. El grupo pro paz sostena que no
haba. disponibles ni alimentos ni materiales de guerra para re-
sistir ms, y que rendirse era el nico camino para preservar la
monarqua. Los esfuerzos de este grupo se renovaron al arreciar
los bombardeos sobre Tokio. En abril de 1944 la Unin Sovitica
le inform a japn que no renovara el pacto de neutralidad, y que
en la reunin de Yalta no haba habido discusin alguna acerca
de los problemas del Lejano Oriente. Alemania se rindi en mayo
de 1944 y Japn denunci el Pacto anti-Comintern con la espe-
ranza de congraciarse con Mosc.
Japn trataba de negociar desesperadamente con la Unin So-
vitica un pacto de no agresin, en espera tambin de una posible
mediacin con los aliados. La demora en obtener una respuesta
definitiva fue la tctica preferida de los soviticos. Mientras tanto,
en julio de 1945 los Estados Unidos, Gran Bretaa y China, con
el acuerdo sovitico, hicieron la Declaracin de Potsdam sobreJa-
pn. La Declaracin ofreca como condiciones de paz la destitu-
cin de los militares, un perodo de ocupacin, la limitaci6n de
la soberana japonesa a las cuatro islas principales, el desarme y
la repatriacin a Japn de los ejrcitos japoneses, el juicio de los
criminales de guerra, no esclavizar ni destruir a Japn como na-
cin sino la aceptacin por parte de Japn de las instituciones de-
mocrticas, la destruccin de las industrias de guerra y, una vez
terminada la ocupacin con los objetivos especificados, un retorno
eventual al comercio mundial con acceso a materias primas.
El emperador y el consejo supremo de guerra estaban a fa-
vor de aceptar la Declaracin de Potsdam, pero se oponan a ello
las fuerzas armadas y no haba una respuesta de la Unin Soviti-
240 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
ca. Ciertas indiscreciones hicieron poner en,boca del premier de-
claraciones sobre pelear hasta el fin, lo que hizo que los Estados
Unidos, sin una respuesta clara a los trminos de la Declaracin,
decidiera usar la bomba atmica. La primera cay sobre Hiroshi-
ma el 6 de agosto, destruy la dudad y mat instantneamente
a 78 000 personas. El emperador orden negociar la paz sin dis-
cusiones, dado que los rusos no iban a ayudar. La segunda bomba
atmica cay sobre Nagasaki el 9 de agosto, pocas horas despus
de que la Unin Sovitica declarara la guerra a! Japn. El conse-
jo supremo y el 'emperador acordaron aceptar los trminos de la
Declaracin, aun-cuando el estado mayor y el ministro de-guerra
queran que se negociaran algunas condiciones. La situacin se re-
solvi en una forma desusada con la intervencin imperial. La res-
puesta japonesa trataha de salvaguardar las prerrogativas del em-
perador, pero los Estados Unidos contestaron que la autoridad del
emperador y del gobierno japons estara sujeta al comando su-
premo de las potencias aliadas; igualmente, que seria el pueblo
japons el-que habra de decidir la forma definitiva de gobierno
que deseara en adelante, de conformidad con lo estipulado en la
Declaracin de Potsdam.
La decisin de rendirse fue transmitida a travs del gobierno
suizo Yradiodifundida desde Tokio. La respuesta de los Estados
Unidos especificaba que: "Desde el momento de 'la rendicin, la
autoridad del emperador y del gobierno japons para regir el estado
quedarn sujetas a! Comando Supremo de las Potencias Aliadas,
el que tomar las medidas necesarias que crea adecuadas para efec-
tuar los trminos de la rendicin" . An hubo resistencia sobre cmo
interpretar aquellas palabras, pues se tema el caos que se desata-
ra. De nuevo el emperador resolvi la situacin a! ordenar la acep-
tacin de los trminos de la respuesta. El ministro de guerra se
suicid, secciones de la guardia imperial se rebelaron pero fueron
reprimirlas, elprimer ministro renunci, pero el" 15 de agosto se
public un edicto imperial que ordenaba el ejrcito rendirse y
se envi la nota de rendicin a Jos aliados. Fue necesario enviar a
prncipes de la familia imperial a Singapur, China y Manchukuo
para convencer a losejrcitos japoneses estacionados en esos luga-
res de que deban rendirse. La guerra estaba terminada y Japn
haba aceptado rendirse en una forma ordenada. El instrumento
de rendicin se firm e12 de septiembre de 1945, a bordo del aco-
razado Missouri de los Estados Unidos, anclado en la baha de To-
DE LA MODERNIZACIN A LA GUERRA
24-1
kio, por los representantes del gobierno japons y de las potencias
aliadas. El general Douglas MacArthur fue nombrado comandan-
te supremo de las potencias aliadas, y empez la ocupacin de
Japn.
EL JAPN CONTEMPORNEO: DE LA
DEVASTACIN A LA OPULENCIA'
Jorge Alberto Lozoya
Vctor Kerber
LAS DIMENSIONES DE LA DEVASTACIN
Hace mil aos el encrespado oleaje del mar de China y los kami-
kaze, "vientos divinos" J salvaron a las islas japonesas de una in-
vasi6n anhelada por el imperio chino. Ningn otro enemigo ex-
tranjero se acerc al archipilago hasta la llegada de los europeos
en el siglo XVI. El encuentro con Europa y un aislamiento casi to-
tal durante ms de cien aos dejaran testimonio de la excepcional
habilidad japonesa para resistir a la penetracin occidental y asi-
milar su tecnologa, al punto de obtener en 1905 esa singular vic-
toria contra el hombre europeo que fue el triunfo en la guerra ruso-
japonesa. A partir de entonces el imperio nipn se consolid por
la fuerza de las armas sobre buena parte de Asia. Del aislamiento,
Japn pasara al dominio regional.
Sin embargo, el 6 de agosto de 1945 la humanidad se estreme-
ci al sabe!" que un artefacto de potencia desconocida haba sido
arrojado por los Estados Unidos sobre la ciudad japonesa de Hi-
roshima, causando la muerte a 200 000 personas. Tres das ms
tarde una accin similar en Nagasaki provocara otras 122 000 vc-
timas. Paradjicamente, los grandes hongos atmicos representa-
ban el cenit de la destructividad lograda por el hombre y simboli-
zaban tambin el grado mximo de progreso cientfico-tcnico jams
alcanzado. Llegaba a su fin la segunda guerra mundial y se cerra-
* Una versin modificada de este texto apareci como el nm. 51 de los Cua-
dernos de Poltica Internacional (abril, 1990), publicados por el Instituto Matas Ro-
mero de Estudios Diplomticos.
243
244
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
ha un ciclo de la historia universal. Terminaba tambin una expe-
riencia traumtica para el Japn y se iniciaba una nueva era, no-
vedosa en muchos aspectos.
Al trmino del conflicto, Japn era un pas arruinarlo con un
pueblo exhausto. Tan slo en la guerra contra China haban muerto
3 millones de japoneses, de los cuales ms de 800 000 fueron ci-
viles. Sin duda, el pas se enfrentaba a una de las ms siniestras
experiencias blicas del siglo xx. Los grandes bombardeos incen-
diarios destruyeron ms de 40% de las zonas urbanas, entre ellas
120 de las principales ciudades. Ms de dos millones de inmuebles
fueron completamente arrasados, por lo que uno de cada tres ja-
poneses perdi su hogar. Apartir de mediados de 1944Japn qued
virtualmente sin conexiones martimas y la red de comunicacio-
nes terrestres fue pulverizada. A la considerable reduccin de la
produccin agrcola, todavabase de la economa, se agreg la com-
pleta suspensin del comercio exterior; consecuentemente, una te-
rrible escasez y la caresta de artculos alimentarios condujeron a
gran parte del pas a una severa hambruna.
La derrota militar hizo desaparecer la ocupacin sobre otras
naciones asiticas, obtenida violentamente durante la guerra. Ello
signific una aguda reduccin de materias primas y recursos ali-
mentarios ti disposicin de los japoneses. Por otra parte, casi 50%
de las importaciones abara paralizadas del Japn provenan de los
pases asiticos. La produccin industrial se derrumb reducin-
dose a menos de una quinta parte del nivel alcanzado al inicio de
la guerra. La completa paralizacin de la industria blica tuvo corno
consecuencia inmediata una inflacin desenfrenada que rebaj el
valor del yen hasta en 120 veces su cotizacin de la preguerra. Si
a todo lo anterior se aade la repatriacin de ms de seis millones
de japoneses -entre civiles y militares-e- de los territorios asiti-
cos ocupados, .sumados a dos millones de soldados desmovilizados
en el momento de la rendicin, se configura el problema de una
inmensa masa humana que demandaba alimentos, vestido, vivienda
y trabajo a una economa sin capacidad de respuesta.
En el plano psicolgico el panorama no era menos desolador.
El pueblo japons estaba desconcertado; la conmocin de la de-
rrota era brutal. Tras haber sido educados y movilizados en un
ambiente de propaganda blica y de exaltacin de valores ultrana-
cionalistas; despus de un par de aos de euforia por xitos milita-
res espectaculares, la Guerra del Pacfico conclua con el aplastan-
EL JAPN CONTEMPORNEO 245
te fracaso y la rendicin incondicional de los japoneses. Los Estados
Unidos, una potencia extranjera a la que se haba tratado de ani-
quilar en Pearl Harbar y a la que durante aos la intensa propa-
ganda nacionalista presentara bajo los ms negros designios y pro-
psitos, ocupara al supuestamente invencible Imperio del Sol
Naciente. No debe por tanto extraar que el temor a una terrible
venganza causara profundo impacto en la conciencia colectiva de
un pueblo que crea en la invulnerabilidad de su ejrcito, en el ca-
rcter casi divino de sus orgenes nacionales y en la legitimidad
de su dominio continental. Sin embargo, la temida represalia de
los Estados Unidos no acaeci. Por el contrario, la presencia esta-
dunidense dara lugar a una de las ms sorprendentes hazaas
polticas, industriales y comerciales del mundo contemporneo.
Pocas sociedades han sido tan enteramente revisadas, trans-
formadas y rehechas por una potencia extranjera como lo fue la
japonesa durante la presencia norteamericana. Empero, a lo largo
de los siete aos que dur la ocupacin efectiva (1945-1952) no se
produjoningn incidente verdaderamente importante entre las fuer-
zas y aparatos de ocupacin y la poblacin japonesa. Cmo ex-
plicar tan sorprendente relacin entre enemigos? Dos razones pue-
den adelantarse. Por un lado, el temperamento y actitud del pueblo
japons para aceptar su derrota y asumir sus consecuencias; por
el otro, el carcter y estilo que revisti la ocupacin norteamerica- -
na. En todo caso, el Japn que concurrira, en 1951, a la firma
del Tratado de Paz de San Francisco habra de ser muy distinto
del Japn de la preguerra. Vista desde el extranjero, la historiaja-
ponesa a partir de 1950 es considerada como un proceso brillante
y exitoso. El pas renaci en slo tres dcadas como superpotencia
econmica, desempeando un papel poltico cada vez ms impor-
tante en el escenario mundial.
EL SELLO DE LA OCUPACIN
En la tarde del 15 de agosto de 1945, el emperador Hirohito se
dirigi por la radio a su pueblo para comunicarle lo inconcebible:
Japn se renda a las fuerzas aliadas encabezados por los Estados
Unidos.' Los japoneses, que durante los aos de guerra haban pe-
leado con enorme entereza en nombre del emperador, escucharon
con resignatin el mensaje que ste les transmita:
246 JAPN SU TIERRA E HISTORIA
Despus de considerar profunda y detenidamente la situacin
mundial y la condicin del Imperio, con el deseo de aprovechar la
coyuntura actual y tomando una medida de emergencia, declaro por
este medio, a todos vosotros mis fieles sbditos que:
Accediendo al comunicado conjunto de tos cuatro pases belige-
cantes, Estados Unidos de Amrica, Gran Bretaa, la Repblica Chi-
na y la Unin Sovitica, he dispuesto que el Gobierno Imperial de-
clare lo siguiente:
Muy preocupado por el bienestar de mis sbditos y por el goce
de la prosperidad de todas las naciones, segn el ejemplo de mis an-
cestros imperiales; por desear fervientemente la autopreservacin del
Imperio y la estabilidad de Asia Oriental, me vi obligado a declarar
la guerra a los Estados Unidos de Amrica y a la Gran Bretaa, sin
que mi intencin fuera quebrantar la soberana de otros pueblos o
invadir su territorio. Sin embargo, las acciones de guerra ya han cum-
plido cuatro aos y a pesar del valor de mis soldados y oficiales, del
ardor con que mis empleados pblicos desempean su funcin, y de
que cada uno de los cien millones de ciudadanos han dado lo mejor
de s mismos por su patria, la situacin blica no necesariamente se
torna favorable, ni nos resulta provechosa la coyuntura mundial (... )
lo que me ha llevado a ordenar al Gobierno Imperial que acceda a
las demandas del comunicado conjunto (... ).
Creo que las penalidades que el Imperio deber tolerar de aqu
en adelante, sin lugar a dudas, no son fcilmente llevaderas. Conoz-
co perfectamente la sinceridad de todos vosotros, sbditos imperia-
les; pero an as es mi deseo que, siguiendo la marcha de los aconte-
cimientos, aceptis lo insoportable y soportis lo insufrible, hasta lograr
inaugurar una gran paz para todas las edades. ( ... ) Vosotros, sbdi-
tos nuestros, sabris hacer realidad mi decisin.
Slo un puado de hombres no aceptara la derrota: los ofi-
ciales de la base area de Atsugi, cercana a Tokio, insistieron en
luchar hasta el final y algunos miembros del ejrcito asesinaron
al comandante de la Guardia Imperial en un vano intento por evi-
tar que el mensaje de la rendicin fuese transmitido. No obstante,
la mayor parte del pueblo japons acat la orden del monarca.
Dos semanas despus de que el emperador admitiera pblica-
mente la Declaracin de Potsdarn, certificado del triunfo aliado en
Europa, todo era calma en Japn. El 30 de agosto de 1945, el avin
del general Douglas MacArthur, jefe del Comando Supremo de
las Fuerzas Aliadas (CSFA) aterriz en Atsugi sin que se escucha-
ran exclamaciones de protesta.
ELJAPN CONTEMPORNEO
247
El 2 de septiembre se firmaron los documentos de la rendicin
japonesa a bordo del acorazado norteamericano "Missouri", an-
clado en la Baha de Tolill!J A partir de ese momento, los nortea-
mericanos tomaron por su cuenta e.I ejercicio militar, poltico y ad-
ministrativo de la ocupacin aliada-Ocho das despus, MacArthur
se' encontraba cmodamente instalado en Tokio y haca pblicos
los lineamientos bsicos de la poltica a seguir durante la ocupa-
cin, los que fueron aprobados por el presidente de los Estados
Unidos, Harry S. Truman, d 8 de septiembre de 1945.
Por su importancia conviene destacar los siguientes objetivos
fundamentales de la ocupacin aliada:
a) Asegurar que Japn no volviera a convertirse en una ame-
naza para los Estados Unidos o para la paz y seguridad del mundo.
b) Llevar a cabo el establecimiento eventual de un gobierno
pacfico y responsable que respetara los derechos de otros estados
y apoyara los objetivos de los Estados Unidos, tal como se reflejan
. en la Carta de las Naciones Unidas.
Estos lineamientos deberan cumplirse a travs de los siguien-
tes medios principales:
a) Japn sera desarmado y desmilitarizado completamente.
La autoridad de los militares y la influencia del militarismo desa-
pareceran de la vida poltica, econmica y social del pas. Las ins-
tituciones que hahan expresado el espritu del militarismo y la agre-
sin seran vigorosamente suprimidas.
b) El pueblo japons habra de ser alentado para desarrollar
el deseo de la libertad individual }\el respeto por los derechos hu-
manos fundamentales, especialmente las libertades de culto, reu-
nin, -expresin y prensa. Tambin se propiciara la creacin de
organizaciones democrticas y representativas.
c) El pueblo japons tendra la oportunidad de establecer por
s mismo una economa que le permitiera satisfacer sus necesida-
des en tiempos de paz.
De esta manera, aunque ejercida en nombre de los poderes
aliados, la ocupacin de Japn fue, en sus aspectos vitales, una
empresa norteamericana. Para los estadunidenses, MacArthur era
un individuo arrogante y a veces impulsivo. En el ejrcito se le
lleg a ver como un general rebelde. De fuerte personalidad, Mac-
Arthur provena de una distinguida familia de Virginia. El su-
premo comandante de la ocupacin haba pisado suelo japons
por primera vez durante la guerra ruso-japonesa (1905), cuando
248 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
su padre cumpla funciones de observador para el ejrcito norte-
americano.
El Comandante MacArthur dirigi Jap6n con autoridad ab-
soluta. Para ello se vali de un hbil sistema de administracin in-
directa que hara uso de los medios polticos ya existentes. Con-
trovertido o no, es iridiscutible que MacArthur y sus asesores
comprendieron el inmenso vaco que los japoneses vean abrirse
ante ellos: vacfo ideol6gico y poltico que era urgente suplir, si es
que se quera ganar a un pueblo politizado por argumentos nacio-
nalistas y militaristas. La erradicacin del autoritarismo y la de-
mocratizaci6n de las estructuras japonesas fue la tarea fundamental.
El comando norteamericano aprovechara la estructura polti-
ca local del Japn, conservando para s un estricto control militar
del territorio y de las decisiones gubernamentales a nivel nacio-
nal. En realidad, puede afirmarse que la ingeniosa frmula de los
Estados Unidos refera a la poblacin japonesa a una forma de do-
minio poltico no del todo diferente de la ejercida por los estadistas
de la Renovacin Meidji y por los diseadores del imperio conti-
nental de los tiempos de la preguerra.
El 28 de septiembre de 1945, el pueblo japons vio estupefac-
to en los diarios la fotografa del emperador ataviado forrnaimen-
te y de pie alIado de MacArthur, quien vesta uniforme militar
desprovisto de corbata! Rompiendo con todos los precedentes, el
emperador se comprometi entonces a coadyuvar en el esfuerzo
estadounidense por reconstruir al Japn. La institucin imperial
no sera ya nunca la misma: el emperador se converta de un plu-
mazo en un monarca ms de la comunidad de naciones.
La cuestin de qu hacer con el emperador dio origen a un
gran debate entre las autoridades de las fuerzas de ocupacin. Al-
gunos eran de la opinin de que cuanto ms se difundiera el siste-
roa democrtico norteamericano mayor sera la estabilidad mun-
dial; ello presupona eliminar automticamente la figura del
monarca japons. Otros, como el exembajador norteamericano
en Japn, Joseph c. Grew, insistieron en conservar la institucin
imperial como requisito esencial para mantener estable la socie-
dad japonesa. MacArthur finalmente tom61a determinacin de pre-
servar la monarqua. Es muy probable que este acto de honda sig-
nificaci6n para el pueblo japons propiciara la aceptaci6n del sistema
democrtico en Japn, uno de los fenmenos ms exitosos y enig-
mticos de la poltica contempornea.
ELJAPN CONTEMPORNEO 249
Otro problema esencial e inmediato que tuvieron que resolver
las fuerzas de ocupacin fue la desmilitarizacin y el castigo a los
responsables de la guerra. Haba que crear las condiciones para
que Japn no volviera a convertirse en una amenaza para la paz
mundial. A la destruccin de la marina y el ejrcito, con sus
respectivos ministerios; de las bases navales, arsenales, indus-
trias blicas y todo tipo de materiales de guerra y a la desmovi-
lizacin de unos ocho millones de efectivos militares, sigui el en-
juiciamiento de los criminales de guerra. Alrededor de 4 200
individuos -entre militares y civiles- fueron encontrados culpa-
bles. De ellos, cerca de 700 militares seran ejecutados por viola-
cin a las leyes de guerra. Siguiendo el modelo de Nuremberg, entre
mayo de 1946 y diciembre de 1948 una Corte Militar Internacio-
nal hizo comparecer en Tokio a la mayor parte de los dignatarios
del rgimen. Siete dirigentes fueron sentenciados a morir colgados,
incluidos los exprimeros ministros Tojo e Hirota; diecisis recibie-
ron condena de prisin perpetua y dos murieron durante el juicio.
Como parte de la poltica de eliminacin de los defensores ac-
tivos de las ideas militaristas, se disolvieron ms de 1 300 organi-
zaciones y 200 000 personas fueron destituidas de sus cargos por
haber colaborado directamente con los responsables de la guerra,
prohibindoseles expresamente intervenir en los asuntos pblicos
y en cargos importantes del sector privado. La depuracin se ex-
tendi al rea econmica, hacia selectos hombres de negocios, muy
particularmente a los vinculados con los grandes consorcios cono-
cidos como zaibatsu, cuyas prcticas y estructuras monopolistas ha-
ban ofrecido el marco econmico adecuado para la aventura bli-
ca. Como parte de las medidas destinadas a democratizar la
organizacin econmicajaponesa, el Cuartel General de las Fuer-
zas de Ocupacin orden la disolucin de esos zaibatsu. As, entre
1946 y 1947 desaparecieron ms de treinta grandes empresas, entre
ellas los cuatro ms importantes consorcios: Mitsui, Mitsubishi,
Sumitomo y Yasuda.
Al desmantelamiento del aparato militar y la disolucin de los
zaibatsuhay que agregar las reparaciones de guerra, que imponan
al Japn la transferencia del 30% de su planta e instalacionesin-
dustriales a pases asiticos ocupados durante la aventura impe-
rialista.
Los japoneses aceptaron resignadamente el severo veredicto.
En g ~ n e r a l , el pueblo hizo frente a las consecuencias de la derrota
250 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
equiparndola con los desastres naturales que regularmente azo-
tan al pas insular. Los sobrevivientes de los bombardeos atmi-
cos de Hiroshima y Nagasaki afrontaron la hecatombe con el mis-
mo estoicismo con que por siglos se resignaron a los estragos de
los tifones y terremotos.
La situacin imperante era sumamente sombra.. Las ciuda-
des eran gigantescos basureros; los alimentos escaseaban y los sol-
dados repatriados deambulaban por las calles con desconcierto y
angustia.. La desesperanza cunda entre las familias japonesas.
Mientras tanto, las autoridades de ocupacin iniciaran la eje-
cucin de una serie de reformas, algunas de ellas basarlas en anti-
guos proyectos elaborados por polticos japoneses de filiacin libe-
ral. Tal fue el caso de la reforma agraria, cuyo diseo estaba previsto
desde los levantamientos campesinos de 1918.
Convencido de que la estructura agraria tradicional era uno
de los grandes apoyos del conservadurismo y del autoritarismo mi-
litarista, el CSFA, en colaboracin con las nuevas autoridades ja-
ponesas, tras superar algunas dificultades iniciales, el 21 de octu-
bre de 1946 aprob la nueva Ley de Reforma Agraria. Segn esta
legislacin, toda extensin de tierra mayor de una hectrea (ex-
cepcionalmente cuatro en Hokkaido) en manos de propietarios
ausentistas deba ser vendida al gobierno; los propietarios que ex-
plotaran sus tierras podan conservar hasta tres hectreas (12 en Hok-
kaido); el excedente deban venderlo, Las tierras as recuperadas
-por compra a los propietarios y no por expropiacin-e- fueron
vendidas prioritariamente y en condiciones ventajosas a sus ocu-
pantes. De esta manera, desaparecieron los terratenientes ausen-
tistas cuyo poder databa desde la poca Meidyi, Sus propiedades
fueron repartidas entre ms de 4 748 000 campesinos. Para 1952,
ms de dos millones de hectreas haban cambiado de dueo. El
90% de la tierra qued en manos de quien la trabajaba. sta fue,
sin duda; una de las reformas democrticas ms radicales 'de la ocu-
pacin, que no slo elimin las tensiones en el campo, sino que
tambin dara paso a una floreciente agricultura de posguerra, ba-
sacia en la iniciativa de los pequeos productores, condicin acor-
de con una inicial aspiracin norteamericana de convertir al Ja-
pn en una nacin esencialmente agrcola.
Junto a la desmilitarizacin, Japn tendra tambin que ser
desmovilizado de espritu. De ah que una de las primeras medi-
das tomadas por el CSFA fuera la derogacin de las leyes que ha-
EL JAPN CONTEMPORNEO 251
ban restringido severamente los derechos fundamentales del indi-
viduo. Los prisioneros polticos fueron liberados y se restablecieron
las libertades de pensamiento, religin, reunin, organizacin y
expresin; los poderes ilimitados de la polica poltica especial y
del ministerio del interior -puntales del autoritarismo militar de
los aos de guerra- desaparecieron. Los partidos polticos retor-
naron al escenario nacional. Se trataba pues, no slo de liquidar
el antiguo espritu, sino de crear uno nuevo, basado en las liberta-
des pblicas de las democracias occidentales. Con este fin se im-
pulsaron medidas tan trascendentes como la reforma educativa,
la promocin de la emancipacin de la mujer y el desarrollo del
sindicalismo.
La reforma educativa trat de democratizar el sistema escolar
liberndolo del control del estado, al ponerlo bajo la vigilancia de
la sociedad civil. El artculo 10 de la Ley Fundamental de Educa-
cin, publicada en 1947, seala al respecto: "La educacin no debe
estar sometida a ningn control indebido y su realizacin debe es-
tar vigilada directamente por la totalidad del pueblo". An cuan-
do en la prctica este principio ideal tuvo corta vigencia, el prop-
sito y la estructura de la educacin tradicional fueron esencialmente
afectados. Con base en el modelo norteamericano el sistema se des-
centraliz, introducindose la educacin mixta y la escuela secun-
daria. Adems, se redise la educacin superior con nuevas uni-
versidades locales. Los curricula se transformaron tan radicalmente
que incluso se abandon la enseanza de la historia japonesa. Se
adoptaron nuevos libros de texto influidos por los norteameri-
canos. En definitiva, la sustitucin de lo "tico" por lo "cvi-
co"; la individualizacin de los mtodos educativos, as como la
eliminacin en la escuela y la universidad de todo sesgo totalitario
y discriminatorio, fueron algunos de los objetivos principales de
la nueva educacin.
El estmulo a la liberacin femenina, otorgando a la mujer el
derecho al voto y -al menos en trminos formales-c-t su igualdad
en la nueva legislacin laboral, asest un duro golpe, al sistema fa-
miliar tradicional, columna vertebral del orden social autoritario.
En diciembre de 1947 las reformas al Cdigo Civil reconocieron
la igualdad de todos los hijos en lo referente a la herencia, dando
paso a la familia nuclear integrada por la pareja y sus hijos, en
detrimento de la organizacin familiar tradicional.,
Otra de las reformas de la ocupacin de vasto impacto en la
252
JAPN; SU TIERRA E HISTORIA
sociedad japonesa fue la emancipacin de los obreros. De la repre-
sin al derecho a organizarse que haban sufrido las agrupaciones
obreras durante la guerra, se pas al reconocimiento
abierto y al estmulo del movimientojjndical.r La eliminacin de
las restricciones para las actividades polticas, la 'abolicin del con-
trol policial sobre el movimiento de los trabajadores, la aplicacin
de reformas dernocratizantes, la coyuntura econmica y las difi-
cultades de la posguerra, as como el establecimiento de un con-
texto legal favorable a los derechos de los trabajadores, determi-
naron que el sindicalismo cobrara una nueva dimensiririunca antes
vista en Japn.
De acuerdo con la Ley de Sindicatos Obreros, de diciembre
de 1945, se dictaron leyes laborales que garantizaban la libertad
de constituir sindicatos, reconociendo por primera vez en Japn
el derecho a la negociacin colectiva y a la huelga como legtimos
derechos de los trabajadores, A fines de 1946 el nmero de sindi-
catos ascenda a 17 226, con casi cinco millones de trabajadores
afiliados, correspondientes al 47% del total de la fuerza laboral,
cifra que contrasta enormemente con el mximo de sindicalizados
afiliados en 1936: 420 000 trabajadores, que representaban slo un
7% del total de obreros. Sin embargo, estos cambios, que en ese
momento fueron considerados como revolucionarios por los tra-
bajadores japoneses sufrieron, a partir de 194:7, una serie de con-
troles y limitaciones cuyo corolario fue la creciente mediatizacin
del movimiento obrero.
Liquidado el militarismo, restauradas las libertades pblicas,
quebrantadas las estructuras autoritarias y puestas en prctica las
reformas democratizantes, 8610 restaba, para concluir la obra in-
tegral de democratizacin, dotar aJapn de un nuevo rgimen PO'
ltico, esto es, la elaboracin de un texto constitucional que perpe-
tuara el orden social establecido durante la ocupacin.
El13 de febrero de 1946, el CSFA elabor un precipitado bo-
rrador de constitucin para Japn. Dicho documento, base de la
constitucin vigente, supona una transformacin radical de la tra-
dicin poltica de Japn. As fue como la nacin japonesa obtuvo
una ley suprema diametralmente opuesta a la prctica milenaria.
Aunque la nueva constitucin comenz a aplicarse el 3 de mayo
de 1947, fue promulgada el3 de noviembre de 1946, da de la fies-
ta nacional que conmemora el natalicio del emperador Meidji, pro-
motor de la modernizacin japonesa en el siglo XIX.
EL JAPN CONTEMPORNEO 253
De acuerdo con el nuevo texto constitucional, el emperador
se defina como un mero smbolo de la unidad de la nacin, que
careca de poderes efectivos. Asimismo, se estableci la soberana
del peblo al sealar expresamente que" ...el poder soberano re-
side en el pueblo... El gobierno es un mandato sagrado del pue-
blo, cuya autoridad deriva del pueblo, cuyos poderes ejercen los
representantes del pueblo y cuyos beneficios sern disfrutados por
el pueblo". Se garantizaron los derechos fundamentales del hom-
bre, entre ellos los derechos a la educaci6n y bienestar del pueblo;
se afirm que la dieta o parlamento era el "rgano supremo del
poder del estado" y, muy particularmente en el captulo 11, titu-
lado "Renuncia a la Guerra", artculo 9, se estableci el desarme
total de Jap6n y la privaci6n de su derecho a la beligerancia. Este
famoso artculo, considerado como inspiracin directa del general
MacArthur, expresa con toda claridad que:
El pueblo japons, aspirando sinceramente a una paz internacional
basada en la justicia y en el orden, renuncia para siempre a la guerra
como derecho soberano de la nacin, y a la amenaza o al uso de la
fuerza como medio para resolver las disputas internacionales.
Con el fin de cumplir el propsito del prrafo precedente, no se
mantendrn fuerzas de tierra, mar o aire ni otro potencial de gue
rra. No se reconocer el derecho de beligerancia del estado.
De esta manera, Japn se constituy en el primer pas de la
tierra que consagr constitucionalmente su renuncia al derecho de
hacer la guerra con sus propias armas.
Cabe decir que este articulado constitucional ha dado lugar
a controversias y sentimientos encontrados entre la opinin pbli-
ca. Si bien explica el que J ap6n mantenga su negativa de rearme
frente a las presiones exteriores que lo demandan, a la vez ha per-
mitido que los dirigentes japoneses ocasionalmente disimulen un
factible proceso de rearme. En gran medida, la renuncia a las ar-
mas ha sido tambin elemento acelerador de la rehabilitacin y la
prosperidad econmicas japonesas de la posguerra.
VIRAJE EN LAS POL/TICAS DE LA OCUPACIN
EI6 de enero de 194,8el subsecretario de defensa de Estados Uni-
dos, general Kenneth Royan, declar6 que era imprescindible con-
254 JAPN; SU TIERRA E HISTORIA
vertir aJap6n en "un baluarte contra la amenaza de guerra desa-
tada por los pases totalitarios" en Asia oriental y que, por tanto,
era preciso revisar la poltica de disolucin de los consorcios finan-
cieros japoneses, elementos muy significativos para la recupera-
cin econmica de aquel pas.
Congruente con el criterio anterior, las medidas de disolucin
y democratizacin de las instituciones econmicas (como la ley an-
timonopolios) no slo se haban retardado, sino que se redujeron
considerablemente. De las 1 204 empresas que deban ser afecta-
das en 1946 por el proceso de democratizacin econmica, se li-
mit el nmero a 606 para mediados de J948. En ese mismo ao,
una comisin creada para poner en prctica la Ley de Desconcen-
tracin Econmica las redujo a 325, para terminar afectando ni-
camente a 28.
En mayo de 1949, la ocupacin puso fin oficialmente al pro-
grama de reparaciones de guerra, como una forma de ayudar a
la pronta recuperacin econmica de Japn y hacer efectiva la te-
sis del subsecretario de estado norteamericano, Dean Acheson, de
transformar a Japn en el "taller industrial del Lejano Oriente' .
Por qu se abandonaba la idea de convertir al Jap6n en un pas
esencialmente agrario? Por qu se descontinuaba la democrati-
zacin de las estructuras polticas y sociales y, por el contrario, se
restableca la potencia econmica-industrial, de tan funestos recuer-
dos para las propias fuerzas de ocupacin? Cmo explicar este
viraje tan importante en las polticas de ocupacin? Una respues-
ta se puede adelantar de inmediato: a tres aos de iniciada la ocu-
pacin, las condiciones internacionales haban cambiado y Japn
pasaba a ocupar un nuevo sitial en el pensamiento estratgico nor-
teamericano regido por una irreconciliable confrontacin con la
Unin Sovitica.
Desde mediados de 1947 era evidente que el departamento de
defensa norteamericano pona ms nfasis en la recuperacin eco-
nmica japonesa que en las reformas democrticas. La constata-
cin del nuevo podero militar e ideolgico del comunismo inter-
nacional, el deterioro de las relaciones este-oeste y el creciente avance
de los revolucionarios chinos, que amenazaban dejar a los Estados
Unidos sin un aliado seguro en el Lejano Oriente, obligaron a: pri-
vilegiar los nuevos considerandos estratgicos de la posicin nor-
teamericana hacia Japn. Esta poltica se defirti claramente con
la victoria de Mao Tsetung en 1949 y se consolid con el inicio
ELJAPN CONTEMPORNEO
255
de la guerra de Corea en 1950, acontecimientos que convirtieron
al Japn en un factor vital para los Estados Unidos en el rea.
El CSFA traslad progresivamente la facultad de decisin a ma-
nos de las autoridades japonesas. Poco a poco, el antiguo enemigo
se tornaba en e1principal aliado de los norteamericanos en Asia.
Haba por tanto que fortalecer su capacidad administrativa y po-
ltica.
El 22 de mayo de 1946 el diplomtico Shigeru y oshida, con-
vertido en primer ministro, organiz su gabinete. Yoshida, quien
fuera embajador en la Italia de Mussolini, fungi como ministro
del exterior durante el gabinete de Shidehara. Por su pensamiento
liberal y simpata con la alianza anglonorteamericana, Yoshida ha-
ba sido encarcelado durante los ltimos meses de la segunda gue-
rra mundial. En su calidad de jefe de gobierno de una nacin ven-
cida, el nuevo primer ministro japons se dio a la tarea de ganar
la batalla diplomtica ante los ocupantes aliados.
A partir de entonces la actividad de los sindicatos obreros, la
movilizacin de amplios sectores populares y de los partidos pol-
ticos de izquierda cobraron una fuerza inusitada. Casi la totalidad
de estas manifestaciones tuvieron su origen en la crtica situacin
econmica imperante. La huelga fue la estrategia ms socorrida
para presionar a las autoridades y empresas en demanda de ali-
mentos y empleo. Las movilizaciones del primero de mayo de 1946,
la huelga general por los despidos en los ferrocarriles nacionales,
en las empresas martimas y otras corporaciones, y las luchas or-
ganizadas por el Congreso de Organizaciones Populares en agosto
de ese mismo ao, son ejemplos destacados de la creciente con-
ciencia de los trabajadores por lograr mejores condiciones genera-
les de vida. El punto culminante lo constituy la llamada a huelga
general para el primero de febrero de 1947, convocada por una
decena de federaciones que representaban a 2.6 millones de afilia-
dos, cuya mayora provena de los sindicatos de trabajadores al ser-
vicio del estado. Paralela a este proceso de movilizacin, se haba
venido consolidando la unificacin de los sindicatos, tanto a nivel
regional como nacional. En agosto de 1946 surgieron el Congreso
Nacional de Sindicatos Obreros por Sectores Industriales (SANBET-
SU), de filiacin comunista, y la Federacin General de Trabaja-
dores Japoneses (SODOMEI) de orientacin socialista, agrupacio-
nes que llegaron a desempear un papel clave en la movilizacin
obrera.
256
En su mensaje de ao nuevo, Yoshida acus a los obreros in-
dustriales huelguistas de insensibilidad ante la crisis econmica que
azotaba al pas. Los trabajadores organizados reaccionaron inten-
sificando los preparativos para la huelga general del primero de
febrero. La tensin lleg a tal grado que MacArtbur tuvo que in-
tervenir para evitar que se produjera lo que algunos perciban como
una presunta rebelin socialista. El 31 de enero de 1947, a escasas
horas del iniciarle la huelga, el general MacArthur "con el ma-
yor disgusto", emiti la siguiente orden:
Bajo la autoridad que me otorga el hecho de haber sido investido como
supremo comandante de los poderes aliados, he informado a los lde-
res de los trabajadores, cuyos sindicatos se han federado con el pro-
psito de. llamar a una huelga general, que no permitir la utiliza-
cin de un arma social tan 'mortfera en las actuales condiciones de
unJapn extenuado y empobrecido y, consiguientemente los he con-
minado a desistir de tales acciones.
El efecto fue inmediato, el comit de lucha capitul y la huel-
ga fue suspendida. Todo culmin en un airado discurso radiofni-
co del lder obrero Yashiro li. La reforma a la Ley de los Servi-
cios Pblicos Nacionales, de noviembre de 1948, priv a los
empleados pblicos del derecho de huelga y de negociacin colectiva.
El 20 de mayo de 1947, la dieta eligi como primer ministro
a Tetsu Katayama, presidente del Comit Ejecutivo Central del
Partido Socialista Japons, quien de inmediato organiz un gabi-
nete de coalicin con el Partido Democrtico. Se trataba del pri-
mer gobierno socialista en la historia deJapn. Entre las obras que
realiz debe mencionarse la creacin de un ministerio del trabajo,
la promulgacin de la Ley de Seguro para el Desempleo, as co-
mo la revisin de los cdigos penal y civil. Por recomendacin del
CSFA, disolvi el ministerio del interior dndose a la tarea de eje-
cutar adecuadamente las polticas emanadas de las autoridades de
la ocupacin. Como gobierno de coalicin, el gabinete del primer
ministro estaba presionado por la derecha y por la izquierda, lo que
provoc la renuncia de Katayama en 1948. El sucesor de Kataya-
ma fue su compaero de coalicin, Hiroshi 'Ashida. La frmula
socialista-democrtica no desapareci; sin embargo el gabinete de
Ashida cay pronto debido a un gran escndalo financiero rela-
cionado con algunas empresas paraestatales.
EL JAPN CONTEMPORNEO 257
El fracaso de los gobiernos socialistas de Katayama y Ashida
no puede atribuirse exclusivamente a las circunstancias particula-
res de Japn. Es preciso tener en cuenta que la situacin interna-
cionalles era desfavorable. Para-ese momento, como ya se ha men-
cionado,Europa estaba fsica e ideolgicamente dividida en dos
bloques, uno prosovitico y otro pronorteamericano. La guerra
fra brotaba como consecuencia inevitable. En China, el ejrcito
nacionalista de Chiang Kaishek sucumba ante la fuerza del ejr-
cito rojo de Mao Tsetung. Ante tal situacin, c6mo podran los
norteamericanos simpatizar con la idea de un Japn socialista? Aten-
tosa los sucesos en Asia, los Estados Unidos aplicaron al Japn
tanto la Doctrina Truman -proclamada el 12 de marzo de 1947-
como el Plan Marshall. Hacia principios de 1948 y tras visitar J a-
pn, George Kennan -entonces embajador de los Estados Uni-
dos ante el Kremlin- aconsej6 al presidente Truman abandonar
la purga de los empresarios japoneses para acelerar la recupera-
cin econmica del pas. Por su parte, el subsecretario Royall pro-
puso la formulacin de una barrera de contencin anticomunista
en Asia.
~ Las nuevas -circunstancias internacionales y el incremento
de la movilizacin poltica y social entre la sociedad japonesa,
obligaron al mando norteamericano a modificar su poltica res-
pecto alJapn. Dentro de esta nueva estrategia era indispensable
mantener al pas alejado de cualquier tentacirLextr.<:mista. tanto
de derecha cornode izquierda. En lo que respecta a la derecha,
el" descrdito de la derrota, el desmantelamiento de las fuerzas ar-
madas y la exitosa reforma agraria, entre otras medidas, asegura-
ron la eliminacin de los ms poderosos elementos antidernocrti-
cos de la estrueturasocial. El politlogo Richard Lowenthal percibi
en .ello "una revolucin. democrtica desde arriba", voluntaria-
mente aceptada por el pueblo que cancel la opcin de una revo-
lucin radical. La derecha conservadora no representaba ya un pe-
ligro; por el contrario, fue progresivamente rehabilitada, desern-
peando a partir de entonces un importante papel en la recupera-
cir'econrnica del pas.
Por su parte, el movimiento obrero, muy particularmente el
Partido Comunista Japons (pe]), se constituy en el objetivo de
las purgas de la ocupacin y de las autoridades japonesas. Los
comunistas- se haban conformado en una fuerza difcilmente tole-
rable en el contexto de los nuevos planes de la potencia ocupante.
258
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
Ante la crtica situacin interna, el pe] desencaden una campa-
ade movilizacin y agitacin que provoc una violenta reaccin
de MacArthur quien, bajo los cargos de promover graves altera-
ciones al orden pblico y a las libertades civiles, inici la llamada
"purga roja" , que culmin con la expulsi6n de ms de 20 000 co-
munistas, o sospechosos de serlo, de los servicios pblicos y em-
presas privadas, as como de la actividad sindical y poltica. Con
e! triunfo aplastante de los liberales de Yoshida y e! desencadena-
miento de las hostilidades en Corea, la represin aument. Se pro-
hibieron las publicaciones comunistas y se detuvo a sus principa-
les dirigentes negndoles el derecho al ejercicio de actividades po-
lticas. AS, mientras los comunistas y los radicales eran purgados,
Jos norteamericanos estrechaban lazos con los elementos_conser-
vadores de la posguera dando un impulso decisivo a la vida econ-
mica de Japn.
Por su parte, Shigeru y oshida presentaba su plataforma
econmico-poltica. El programa de gobierno propuesto por Yo ~
shida consideraba como tarea prioritaria la recuperacin econmi-
ca de! pas. Su agudeza diplomtica lo llev a colocar eufemstica-
mente a los Estados Unidos como benefactor de la democratizacin
japonesa y socio de su labor poltica. Era evidente que Yoshida
haba percibido e! cambio de la poltica norteamericana en Asia
y que estaba dispuesto a utilizarla en beneficio de Japn.
REHABILITACIN E INDEPENDENCIA
Reorganizado e! pas en sus aspectos fundamentales y definida cla-
ramente su posicin en el contexto internacional, lograda la esta-
bilidad de! cuerpo poltico ~ o n la preponderancia de las corrientes
conservadoras y moderadas las aspiraciones de las grandes centra-
les sindicales, el nuevo estado japons de posguerra se encontraba
en condiciones de abordar las tareas de la reconstruccin econ-
mica.. Haba que sanear y equilibrar el presupuesto' del estado, res-
tablecer la produccin industrial, asegurar el suministro de mate-
rias primas y crditos para las corporaciones ms dinmicas,
asegurar el cobro de impuestos, estabilizar los salarios y controlar
eficazmente los precios. Estas eran las tareas fundamentales que
deba enfrentar el programa de rehabilitacin econmica de Yo-
shida, para lo cual contaba con el- beneplcito norteamericano.
ELJAPN CONTEMPORNEO 259
La cartera de ministro de finanzas fue confiada a Hayato Ike-
da, quien se dedic a cumplir la poltica econmica recomendada
por el banquero de Chicago, Joseph Dodge. Bsicamente, el Plan
Dodge propona recortar presupuesto, limitar subsidios y aplicar
medidas de austeridad a toda la economa. Como resultado de ello,
hacia 1950 la espiral inflacionaria comenz a ceded
Para Yoshida, 'la poltica econmica puesta en prctica brin-
daba la tentadora oportunidad de eliminar el excedente burocrti-
co. Las vctimas ms conspicuas de la purga fueron los elementos
radicales. Las empresas privadas tambin hicieron lo mismo con
su personal sobrante. A largo plazo, las drsticas reformas finan-
cieras y econmicas propiciaron que el capital privado recuperara
vitalidad. Para 1950, la reconstruccin de las ciudades estaba casi
terminada. A fines de 1951 se alcanzaban niveles econmicos co-
rrespondientes al 60% de los obtenidos en la preguerra. i
Con la estabilizacin del sistema econmico japons y con el
recrudecimiento de la guerra fra, el premier Yoshida se percat
de que el momento era propicio para concluir un acuerdo de paz
con los pases miembros de las Naciones Unidas. A principios de
1950,: el ministro de finanzas, Ikeda, fue enviado a Washington
en misin de consulta. Poco despus el secretario.de estado, Joh,n
Foster Dulles, visit Japn Y.E!' ocult su deseo de que ese pas
se rearmara y estabilizara definitivamente sus relaciones con los
Estados Unidos.
El 25 de junio de.1950 estall la guerra de Corea; segn el se-
cretario Dulles, los norcoreanos no slo vean a Seul como meta
de su expansin, sino tambin a Tokio. No obstante, Yoshida pre-
firi declinar la sugerencia deDulles, ya que la remilitarizacin
del pas desviara a japnde su objetivo central consistente en for-
talecer la economa. La historia dio la razn a Yoshida y hoyes
un hecho que la guerra de Corea funcion como un poderoso est-
mulo para la economa japonesa.
Paradjicamente, y visto desde otro ngulo, la negativa al rear-
me por parte de los japoneses planteaba el enorme problema, an
hoy vigente, de cmo garantizar la seguridad de Japn. Las pre-.
siones de Dulles en pro del rearme de nada valieron ante Yoshida,
quien sencillamente se a p . . ~ : b a a la constitucin impuesta por los
Estados Unidos. El premier japons condicionaba el problema de
la creacin de una fuerza militar nacional a la conclusin del tra-
tado de paz. Finalmente, se lleg a un acuerdo mediante el cual
260
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
c;:l ejrcito norteamericano establecera bases territoriales de ope-
racin capaces de garantizar la seguridad nacional de Japn. La
propuesta fue aceptada por Dulles y abri el camino para nege-
dar un acuerdo de paz.
En los hechos, la disputa interna originada en torno al Trata-
do de Paz eclips la del rearme lylas grandes contradicciones que
planteaba. As, siQmayores protestas, Japn estableci en 1952
el Cuerpo de Mantenimiento del Orden Pblico (hoantOl)lque, con
una dotacin de 75000 hombres, equvala.xe hecho, auna fuer-
za armada.' Ms tarde.veste cuerpo pasara a denominarse Fuerzas
de Autodefensa .(jit'Ia').
Por el contrario, la firma del Tratado de Paz, que segn la
percepcn de muchos Japoneses significaba extender la ocupacin
norteamericana por tiempo indefinido, provoc grandes manifes-
taciones de p r o t ~ s t a . Entre las ms dignas de destacar est el cam-
bio de actitud del Consejo General de Sindicatos Obreros de Ja-
pn (SOOJYOO), fundadoen.I y que agrupaba al 50% de los
obrerossindicalizado;) Habiendo surgido bajo las banderas de la
democracia y el anticomunismo se pronunciaba ahora, al igual que
la fraccin de izquierda del Partido Socialista Japons (PSJ), por
los llamados Tres Principios de la paz (paz general, neutralidad
yoposicin a las bases norteamericanas en suelo japons). Tam-
bin debe mencionarse la movilizacin de los intelectuales parti-
darios de la democratizacin de posguerra, opuestos a que Japn
tornara partido en la guerra fra.
El Tratado de Paz con los Estados T,TnidoM.e firm el 8 de-sep-
tiembre de 195{, 'durante una ceremonia efectuada en el Teatro
de la pera de San Francisco, California. Apenas cinco horas des-
pus, los Estados Unidos yJapn celebraron-un Tratado de Coo-
peracin y Seguridad Mutuas, mediante el cual Japn solicitaba
la permanencia de tropas americanas en su territorio'. 'Por su par-
te, los Estados Unidos expresaban su convencimiento de que j a-
pn asumira crecientemente la responsabilidad de su propia
defensa.
Cabe advertir que. el Tratado de Paz slo fue concluido con
algunos de \';s antiguos enemigos de Japn. La Unin Sovitica
y sus aliados, as como la recin creada Repblica Popular China,
no fueron il1duidos entre los signatarios. Al tomar partido en el
conflicto Este-Oeste, Yoshida tuvo que pagar el precio de su deci-
sin, cerrndose la posibilidad de negociacin con Mosc. Conse-
ELJAPN CONTEMPORNEO 261
cuentemente, se retras el ingreso deJapn a l ~ ~ Naciones Uni-
das, dado el ejercicio efectivo del veto sovitico. Esto favoreci la
inclinacin preferencial d ~ Japn por el gobierno nacionalista chi-
no de Taiwn, con el que concluy un acuerdo de paz en abril de
1952.
Por el Tratado de Paz de San Francisco, Japn reconoci la
independencia de Corea y renunci a sus. reclamos sobre Taiwn
y las Islas Pescadores, eJ sur de Sakhalin y las Kuriles, as como
el mandato sobre Jas isJas del Pacfico. Los Estados Unidos con-
trolaran temporalmente las islas Ryukyu y Bonin.EI tratado pres-
criba limitaciones a la economa y al comercio de Japn y reCODO-
da su derecho a la au todefensa, en los trminos de la Carta de las
Naciones Unidas; .
Un sector de la opinin pblica japonesa aplaudi la habili-
dad del Primer Ministro para hacer queJapn retornara a la legi-
timidad internacional aprovechando la bipolaridad del poder mun-
dial. Otro sector, en cambioJ se opuso exaltadamente a la decisin,
ya que senta que la libertad de Japn haba sido sacrificada a los
intereses de Estados Unidos.
El Tratado de.Paz.de San.Francisco entrJ'n vigencia a partir
del 28 de abriJ de 1952, fecha en que se desintegr el CSFA. Japn
recuperaba oficialmente su independencia. Aproximadamente un
'ao antes, el presidente Truman haba destituido al general Mac-
Arthur debido a su amenaza de invadir el territorio chino desde
Corea. cruzando el ro Yalu, en abierto desafio a la autoridad pre-
sidencial .
.A unos das de haber entrado en vigor el Tratado de paz, la
e i u d a d ~ de Tokio Se convirti en escenario -de sangrientos distur-
bios callejeros de orientacin antinorteamericana-La emotividad
nacionalista tena como trasfondo el descontento por el tratado nipo-
norteamericano, que para muchos perpetuaba la subordinacin ja-
ponesa a los Estados Unidos al autorizar la presencia masiva de
tropas provenientes de ese pas: 260 000 hombres distribuidos en
2 824 bases militares,
Las ms alarmantesmanifestaciones contra los Estados Uni-
do'-s," registraron en las poblaciones de Uchinada, en la prefectu-
ra de Ishikawa, yen Sunakawa, cerca de la pase area de Tachi-
kawa. ~ !!1i!iDlQ tiempo.,..1a.popularidad de v0shida..se-yjno a pique.
El apoyo popular a su gobierna, que en eJ momento de firmarse
los tratados era de 58% de la opinin pblica, cay al 30, luego
262 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
al 23 Yfinalmente al 20%LE125 de noviembre de 1954, Vo.IDida
abandon la presidencia del Partido Liberal, sucedindole
mero gobierno de Taketora El nico miembro significati-
vo del organismo poltico que se mantuvo fiel a Yoshida fue Eisa-
ku Sato, su excolaborador y posteriormente tambin primer
ministro.
No cabe duda de que a pesar de su brevedad -seis aos y
ocho meses-e- la Q.Cupacin aliadaprodujo cambios fundamentales
en la sociedad japonesa. De !partida se debe reconocer que las
reformas liberales tuvieron un efecto positivo en _el sistema po-
ltico y social, el cual," respaldado por un nuevo marco jurdico-
institucional, permiti que amplios sectores sociales encontraran
mayores instancias de participacin! La implantacin de una de-
mocracia al' estilo occidental de tipo norteamericano fue, sin duda,
un-hecho positivo, no s6lo si se le compara con el militarismo an-
terior, sino sobre todo por haber dado forma a lo que podra lla-
marse el sistema japons de posguerra, sustentado en un parlamen-
tarismo partidista. Lo mismo se puede decir cuando se evalan los
efectos de la reforma agraria y de la reforma educativa, o se exa-
mina la legislacin que promovi el desarrollo del movimiento
sindical. .
Empero estas transformaciones sin precedente no dejaron de
tener, tal vez por la premura de su puesta en prctica, un elevado
costo poltico, al eliminar del escenario nacional a importantes fuer-
zas que pugnaban por un avance social de mayor beneficio co-
lectivo. Es interesante sealar la contradiccin entre el presupues-
to terico de pluralidad poltica enunciado en las expresiones
ideolgicas de los Estados Unidos y el conservadurismo de la vida
poltica, econmica y social que la ocupacin sancion como posi-
tivo para Japn.
En un momento en el que la expansin norteamericana impo-
na los procedimientos, Japn, ocupado y extremadamente depen-
diente, adopt, empeosamente una va neocapitalista, .bajo cuyo
signo se producira la recuperacin nacional. Dentro de este con-
texto, un papel de primer orden le correspondi a lo que se ha lla-
mado la gran combinacin de la burocracia estatal y de los gran-
des intereses de la oligarqua financiera que, golpeada inicialmente,
encontr muy pronto las condiciones para recuperarse bajo for-
mas ms avanzadas y efectivas de propiedad. y gerencia. Asimis-
mo, la vieja guardia poltica asumi nuevamente buena parte del
EL JAPN CONTEMPORNEO 263
control del poder poltico. A la fuerza y las acciones de esta alian-
za hay que sumar el apoyo y la ayuda de los Estados Unidos. La
reconstruccin econmica del pas y su posterior efectu
conforme a los intereses y los proyectos de estos sec;tQx:es.
&i11 embargo, la existencia de un amplio mMCO leg.aLpropici6
tambin la organizacin de sectores de oposicin con la participa-
cin de socialistas, comunistas, organizaciones sindicales, movi-
mientos estudiantiles y de ciudadanos que, aunque limitados por
el gobierno y sus propias debilidades organizativas, tienen amplias
posibilidades de accin y protesta de efecto trascendente sobre la
vida cotidiana del pas.
LAs CONDICIONES PARA EL DESPEGUE ECONMICO
_Desde 1952, Japn ha sido dirigidopor una lite poltica conser-
vadora cuyos equipos se suceden en el poder con frecuencia, pero
sin modificar la lnea poltica ni alterar su base electoral, fen-
meno notable al cual contribuye, sin duda, el papel estabilizador
de los y la moderacin de las grandes cen-
trales sindicales. De.all deriva la estabilidad del cuerpo poltico,
condicinnecesaria para el despegue econmico.
. Ichiro Hatoyama fue electo sucesor de Yoshida el 10 de di-
ciembre de 1954. Su brazo derecho, Ichiro Kono, trabaj con ahnco
junto a Hatoyama para encauzar en favor de este ltimo los senti-
mientos nacionalistas del pueblo japons. Mucho les ayudaba el
hecho de haber sido expulsados del CSFA durante la ocupacin, ya
que de alguna manera se les identificaba COIDO contrarios a los die...
tmenes de Estados Unidos. Adems, a diferencia de Yoshda, cuya
formacin era de diplomtico habilitado como premier, los dos eran
avezados conocedores de la poltica interna de Jap6n. Yoshida y
f.latoyama constituan dos productos distintos de la misma escue-
la conservadora: el primero era un internacionalista categrico,
mientras que el segundo era nacionalista por conviccin.
El nacionalismo de Hatoyama se reflej de inmediato en dQS
planteamientos de su programade gobierno: la revisin de la pol-
ticajaponesa hacia' los Estados Unidos y la modificacin de la cons-
titucin del pas. El mayor triunfo poltico de Hatoyama consisti
en revisar la poltica exterior japonesa y haber alcanzado una di-
lente con la Unin Sovitica. Con respecto a sta? sin duda el pro
264
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
blerna ms grande existente entre ambos pases era el de -las islas
Kuriles (Kunashiri, Etorofu, Habomai y Shitokan), que haban sido
colocadas bajo la autoridad de la Unin Sovitica por los acuerdos
de Yalta y Potsdam. Cabe decir que esta delicada cuestinsubsis-
te y no tiene visos de solucin definitiva.
Tras una visita inicial de Konoa Mosc,' Hatoyama vol a
la capital sovitica en octubre de 1956 para conducir personalmente
las difciles negociaciones. Las plticas desembocaron en una de-
claracinconjunta que reanudaba las relaciones diplomticas, pero
que no implicaba el restablecimiento de la pazentre Tokio y Mos-
c. Por otra parte, y debido a lo anterior, Japn logr su ingreso
a las Naciones Unidas como el estado miembro nmero 80 de esta
organizacin mundial, apenas dos meses despus de la declaracin
Kruschev-Hatoyama del 18 de diciembre de 1956. Sin embargo,
hay que decir queJapn haba ingresado con anterioridad a algu-
nos organismos especializados de laONU. .
Previo a todo esto, haba ocurrido la fusin del Partido De-
mocrtico de Hatoyama con el Partido Liberal de Ogata, sucesor
de Yoshida. El nuevo Partido "Liberal Democrtico (PW) naci
en noviembre d 1955 tras la unificacin anterior de las diversas
facciones de izquierda. Esta fusin dara origen al llamado bipar-
tidismo japons de posguerra. A partir de 1955 la vida poltica ja-
ponesa estar dominada por la lucha entre dos grandes partidos:
un partido conservador dominante, el PLD, en el poder desde hace
30 aos, y un partido socialista, no siempre muy unido; en per-
manente oposicin. No est de ms indicar que los Estados Uni-
dos, siempre tan preocupads por la-alternancia de los partidos
polticos en los regmenes democrticos, han aceptado la hegemo-
na del PLD por un lapso tan prolongado, tal vez porque dicho statu
quo se finca en la reiterada alianza de ese partido con los intereses
estratgicos de los Estados Unidos en Asia y en el mundo.
En diciembre de 1955 el gabinete de Hatoyama anunci la pues-
ta en prctica de su programa econmico sexenal. Hubo quienes
empezaron a hablar entonces del "milagro japons" para referir-
se a la extraordinaria recuperacin econmica del pas que apenas
tres aos antes viva bajo ocupaci6n extranjera.
El 20 de diciembre de 1956, poco despus de su visita a Mos-
c, Hatoyama sali del gobierno y fue sustituido por el exminis-
tro de finanzas, Tanzas Ishibashi. Sin embargo, por motivos de
salud ste renunci en febrero de 1957
1
Ypor tal motivo lleg al
EL JAPN CONTEMPORNEO
265
poder el ministro del exterior, Nobusuke Kishi, hombre que des-
empear un importante papel en la formacin del PLD.
. La segunda mitad de la dcada de los aos cincuenta se carac-
cambio sin i-recedintes
cienes sociales de JaQv..Si bien los aspectos distintivos de los cua-
renta fueron la derrota.ila ocupacin y despus la recuperacin
parcial de la soberana, la nueva era que se .inici en 1955 acarrea-
ra un inusitado crecimiento econmico. Las condiciones de vida
de la- poblacin manifestaron una mejora sobresaliente.,'incluso
comparadas con las prevalecientes antes de la guerra: Los hbitos
de consumo se transformaron algunas veces en una obsesin des-
medida por acumular bie;;es materiales;
La dieta del pueblo japons cambi notablemente con la in-
troduccin de consumos occidentales en forma masiva, como los
lcteos y la carne de vacuno. El espritu que prevaleci en la poca
puede ejemplificarse con el meterico xito obtenido por la novela
de un estudiante llamado Shintaro Ishihara, cuya incursin en el
mundo literario con la obra La estacin del sol le produjera una in-
. mediata popularidad. Significativamente su novela estableca como
temaprincipal la sublevacin de la juventud contra la vieja gene-
racin. Como resultado de su triunfo, poco despus Ishihara fue
electo a la cmara alta del parlamento; as culmin en el mbito
poltico lo que era smbolo del cambio de actitudes provocado por
la nueva opulencia.
LQurante este perodo se _expandi la industria de. electro-
domsticos que tan clebre hara a Japn en todo el mundo. En
slo tres anos,' entre 1956 y 1959, la venta de televisores se multi-
plic porZl, pasando de 165 000 a 3 290000 unidades vendidas.
Las revistas semanales se volvieron muy populares, publicndose
hasta 12 millones de ejemplares a la semana. En suma se trataba,
sin lugar a dudas, de la era de la sociedad masiva en la que el mer-
cado interno se convertira en un factor decisivo para el desarrollo
econmico.
.Nobusuke Kishi debut como primer ministro precisamente en
medio de esta _i!an transformacin- social.ipero a pesar de ello su
gobierno estaba destinado a tener problemasf'Kishi era otro)bur-
erata habilitado como poltico,-aunque de corte distinto del de sus
antecesores, Haba sido funcionario del ministerio de comercio du-
rante el gobierno de Tojo, en poca de la guerra, y ello le vali
que fuera encarcelado cargando la etiqueta de criminal de clase
266.
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
A. Hbilmente Kishi hizo todo lo posible por ganarse a la opinin
pblica; incluso se convirti en el personaje ms presentado en la
televisinj Sin embargo, su aire intelectual provocaba un resulta-
do adverso a sus deseos, pues los televidentes frecuentemente lo
encontraban antiptico.!Como en los Estados Unidos, la pantalla
de televisin adquirira a partir de entonces; un papel primordial
en el proceso poltico/
. Su impopularidad se agrav a partir del momento en que el
pblico se interes ms en el movimiento antinuclear surgido a raz
del episodio del "Fukuyu Maro". El incidente ocurri cuando un
barco pesquero japons de ese nombre encall el 30 de junio de
1946 en el atoln de Bikini, donde losEstados Unidos solan efec-
tuar pruebas con la bomba de hidrgenol.Poco a poco fue crecien-
do el movimiento antigubernameataliasta convertirse en un do-
lor de cabeza para Kishi, Como reaccin, su gobierno otorg
creciente autoridad a las fuerzas policiacas para reprimir al movi-
miento sindical. La oposicin de la opinin pblica a estas medi-
das anticip lo que despus acaecera con la revisin del Tratado
de Seguridad entre Japn y Estados Unidos en )960.
Kishi debi tomar las riendas del gobierno teniendo como an-
tecedente la brillante labor diplomtica de Yoshida y de Hatoyama,
de suma trascendencia para Japn. Yoshida haba consumado el
tratado de paz y Hatoyama logrado el reacercamiento con la Unin
Sovitica. Kishi no deseaba quedarse atrs, por lo que se dio a la
misin de reajustar la relacin de Japn con los Estados Unidos.
&1 gran reto que tena ante s consistira en armonizar el creciente
nacionalismo interno Con la alianza contrada por el pas con los
, norteamericanos. , .
En el Tratado de Seguridad nipo-nortearnericano que Yoshi-'
da firmara el 8 de septiembre de 1951, destacaban cuatro cuestio-
nes: no se estableca fecha de caducidad; se contemplaba la posibi-
lidad de una intervencin. militar norteamericana ante factibles
disturbios en Japn; Japn no estaba obligado a la mu-
tua; 108 Estados Unidos asuman de defender aJa-
pn y se estipulaba que las fuerzas de ocupacin deban permane-
cer en territorio japons como tropas de combatel
....por su parte, Kishi propona efectuar un cambio bajo los pun-
tos siguientes:
1. Revisin de los acuerdos sobre la administracin de la pre-
sencia de las fuerzas norteamericanas en Japn.
EL JAPN CONTEMPORNEO 267
2. Limitacin de la vigencia efectiva del Tratado de Seguri-
, dad a slo diez aos.
3. Inclusin de una clusula estableciendo la consulta previa
para la movilizacin de tropas norteamericanas desde y haciaJapn.
4. Confirmacin de la obligacin norteamericana de garanti-
zar la seguridad de Japn.
5. Participacin conjunta de Japn y Estados Unidos en ac-
ciones defensivas que deberan realizarse en territorio japons, si-
guiendo los postulados de la constitucin nipona.
Adems, Kishi ofreca elevar la capacidad autnoma defensi-
va de Japn dejando clara la relacin existente entre la Carta de
las Naciones Unidas y el Tratado de Seguridad ya revisado. En
relacin con el documento original, el nuevo tratado permitira a
una mayor libertad de accin, formalizando una reciproci-
dad ms amplia, a la que intensificaba el compromiso de Japn
con los Estados Unidos, hecho que se traducira en la oposicin
de una importante fraccin de la opinin pblica.
Visto en perspectiva, el asunto del Tratado de Seguridad guarda
similitudes con una experiencia previa vivida por Japn conocida
corno el problema de los "tratados desiguales". Dichos acuerdos
concedan derechos a las potencias occidentales que resultabanone-
rosos paraJapn. El gobierno del emperador Meidji luch por va-
rios aos a fin de obtener una revisin de esos tratados hasta que
finalmente, en 1894, el gobierno del clebre Hirobumi Ito conclu-
y con xito la revisin del tratado firmado con Gran Bretaa. Cabe
aqu-sealar que Mxico fue la primera nacin que, en 1888, re-
conoci a Japn en trminos de igualdad
El cambio favoreca el estatus internacional de Japn, pero al-
gunos no lo entendieron as, como lo demuestra el atentado en 1899
contra el nuevo canciller, Shigenobu Okuma. Para muchos japo-
neses cualquier negociacin con los pases brbaros nicamente sig-
nificabainvolucrarse ms con ellos .
. Cuando ocurri la revisin del Tratado de Seguridad en 1960,
en el parlamento se desat un acalorado debate entre el partido
gobernante y la oposicin. Se registraron entonces nutridas con-
centraciones de opositores a la poltica de Kishi; miles de manifes-
tantes rodearon la dieta y en diferentes lugares del pas hubo actos
de protesta} Los diputados socialistas boicotearon las sesiones ex-
traordinarias del parlamento y algunas figuras disidentes del PLD,
tales como Takeo Miki, Ichiro Kono, Kenso Matsumara y Tan-
268
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
zan Ishibashi, elevaron sus crticas en contra de Kishi.El presi-
dente Dwight Eisenhower de los Estados Unidos tuvo que suspen-
der m visita al Japn. La estabilidad misma del PLD peligr.
La ola de descontento colectivo era generada por una peculiar
mezcla de sentimientos: la antipata hacia la figura de Kishi, la
oposicin a la revisin del Tratado de Seguridad y el arraigado
nacionalismo antinorteamericano.
La composicin de los sectores descontentos era compleja. Por
una parte estaban los trabajadores de los sindicatos adheridos al
Consejo de Sindicatos de Japn (Soojyoo), que lo mismo agrupaba
a simpatizantes del partido socialista que del comunista. Otro seg-
mento estaba formado por estudiantes universitariosjcuyas lealta-
des tambin estaban divididas en torno a los dos partidos de opo-
sicin. Un tercer grupo lo integraban miembros de las diversas
organizaciones cvicas, en particular sectores progresistas, intelec-
tuales y trabajadores de la cultura. En la derecha, la organizacin
anticomunista y ultranacionalista conocida como Federacin Na-
cional de Asociaciones de Estudiantes Autogobernados (Zengaku-
ren) tambin se manifest en contra de Kishi,
.A pesar de todo, el Tratado de Seguridad entre Estados Uni-
dos y]apn comenz a ser efectivo a partir del 19dejunio de 1960,
tris,de ser ratificado apresuradamente por el parlamento: Un da
antes, Kishi hizo pblica su intencin de renunciar a la presiden-
cia del partido y a la conduccin del gobierno. Lo sucedi Hayato
Ikeda, exministro de finanzas. Durante una recepcin ofrecida en
honor del nuevo presidente del partido, Kishi fue asesinado por
un fantico derechista, episodio que refleja la convulsin poltica
prevaleciente en Japn durante esos das.
, Si la historia poltica result6 agitada en esos aos, la historia
econmica tambin, aunque en otro sentido. Desde 1945 hasta 1952
se haba luchado por la recuperacin de los efectos de la guerra;
desde 1952 hasta 1955 se racionalizara el aparato productivo con
el propsito de generar las condiciones necesarias para'un nuevo
desarrollo industrial'. Haba que resolver dos problemas fundamen-
tales: la urgente necesidad. de aumentar las inversiones en nuevas
capacidades productivas para responder a las crecientes deman-
das, sobre todo del mercado interna, y el aumento del grado de
independencia y el acrecentamiento de la competitividad en lo
estructural, pues era esencial no depender de la ayuda nortea-
mericana y deIas adquistttones trer"iVadas de la guerra de-Corea.
EL JAPN CONTEMPORNEO 269
Consecuentemente, el gobierno y los empresarios privados in-
virtieron grandes sumas para modernizar y ampliar la capacidad
productivade las industrias bsicas y aumentar la competitividad
en la industria secundaria. As, aunque las importaciones de tec-
nologa y maquinaria plantearon muchas veces problemas en la
balanza de pagos; la decisin fue benfica. La expansin econ-
mica determin un aumento en los ingresos dela poblacin, cre-
ci su capacidad de'compra y en consecuencia las inversiones en
bienes de consumo. Lo anterior, a su vez, fortaleci y activ el mer-
cado interno al punto de que a fines de 1952 la produccin total
en la industria manufacturera y minera, especialmente carbn na-
tural, alcanz los niveles de 1940. En' ese mismo ao el ndice de
consumo en las reas rurales sobrepasaba tambin los de la-pre-
guerra. Una dcada despus se registro un auge similar, aunque
ahora en las zonas urbanas.
El! 1953 Japn ingres al Fondo Monetario Internacional
(FMI) y en 1955 al Acuerdo General sobre Aranceles y Comer-
cio (GATT). Ello no slo significara la plena incorporacin de
Japn ajos mecanismos de regulacin de orden econmico mun-
dial de libre empresa, sino tambin el acceso expedito a los merca-
dos de materias primas, en un momento de gran dinamismo de
la economa internacional.
La poltica de austeridad dirigida hbilmente por los sucesi-
vos gobiernos, as como la gran disponibilidad y oferta de mano
de obra, favorecieron la competitividad de los productos japone-
ses en los mercados mundiales) Amparado en estas ventajas com-
parativas, para 1955 Japn logr por primera vez una balanza co-
mercial equilihrada, al margen de la ayuda y de las adquisiciones
norteamericanas. En sntesis, sta fue una etapa en la que el pas
complet su recuperacin econmica, reacondicion su capacidad
productiva, sobrepas en muchos casos los niveles de productivi-
dad de antes de 1940, alcanz una taza promedio de crecimiento
anual de 9.2% y se abri paso en los mercados internacionales.
Se vivi una situacin general de bonanza, resumida muy bien por
el informe gubernamental de 1956 sohre la economa nacional en
esta afirmacin: "el periodo de la posguerra ha quedado detrs!"
A partir de ese momento se iniciaba una etapa de crecimiento y de-
sarrollo econ6mico sin precedentes en la historia japonesa.
270 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
LA POCA DEL RPIOO CRECIMIENTO ECONMICO
El xito econmico del Japn de la posguerra ha sido verdadera-
mente espectacular. Las tasas promedio de creeimiento econmi-
co fueron de 8.5% para 1955-1960; de 10% para 1960-1965 se al-
canz la cifra sin precedentes de 12.1 %. Para el periodo 1966-1970-
Si se compara este ritmo de expansin con el de Estados Unidos
y de algunos pases de Europa para el mismo perodo, resulta la
siguiente relacin:
TASA DE CRECIMIENTO DEL PNB EN PASES SELECCIONADOS
A PRECIOS CONSTANTES ENTRE 1950 y 1970
(en porcentajes)
Pas
Austria
Francia
Repblica Federal
de Alemania
Italia
Suecia
Gran Bretaa
Estados Unidos
Japn
1950-1955
7.0
4.S
9.0
6.0
3.1
2.6
4.3
9.1
1955-1960
S.2
4.2
6.0
S.9
3.3
2.4
2.3
10.0
1960-1965
4.4
S.9
4.9
S.1
S.4
3.3
4.9
10.0
1965-1970
S.1
S.8
4.8
S.9
3.9
2.4
3.3
12.1
, Cabe destacar que e n t r ~ 1956 y 1?61 hubo una verdadera re-
volucin en. el consumo. Por un lado, los progresos experimenta-
-dos por la agricultura determinaron un aumento en los ingresos
de los campesinos y) por el otro, la expansin y las nuevas condi-
ciones del trabajo industrial y de las actividades de los sindicatos
dieron pie a un crecimiento muy elevado en los ingresos de los tra-
bajadores, situaciones que, en su conjunto, prQvocaron un fuerte
crecimiento de la demanda de bienes de consumo. Asimismo, se
gener una revolucin tecnolgica sin par. ,;Yna vez restaurados
los contactos con el mundo occidental el aumento en la importa-
cin de tecnologa fue rpido.. De acuerdo con fuentes guberna-
mentales, entre 1956 y 1960 se importaron 831 innovaciones tec-
nolgicas; para el perodo 1961-1965 fueron 2 184, Ypara 1966-1970,
un total de 4 784. En 1963 se elaboraron ms de 210 000 resme-
ELJAPN CONTEMPORNEO 271
nes de trabajos cientficos extranjeros por parte del Centro de In-
formaci6n para la Ciencia y Tecnologa dejap6n. La consecuen-
cia fue una innovacin tecnolgica sin precedentes que incluy la
importacin de grandes y eficientes equipos para la producci6n de
acero, industria automotriz y refinamiento de petrleo. Se intro-
dujeron tecnologas para nuevas reas industriales, tales corno tex-
tiles y resinas sintticas, petroqumica e industria electrnica-Todo
esto prQY.Q.c el aumento y la diversiicacin.de la producdQ en
proporciones jams experimentadas por jap6n.
Junto al acelerado crecimiento interno de la economa, tuvo
lugar una extraordinaria expansin del comercio exterior. De una
participacin e incidencia mnima a mediados de la dcada de los
cincuenta, para 1960 la produccin japonesa exportable constitua
el3.2% del volumen del comercio mundial. En 1970 lleg6 casi al
7% . Durante el mismo perodo, el volumen del comercio mundial
aument tres,veces, mientras que las importaciones japonesas cre-
cieron aproximadamente 32 veces y 50 veces las exportacione'i
Como causa y efecto de la revolucin en el consumo, de las
innovaciones tecnolgicas y crecimiento del comercio exterior,
la economa necesit inversiones cada vez mayores. ste fue otro
factor clave para la expansi6n econ6mico-industrial japonesa. Desde
1953 hasta 19561a tasa de inversi6n hruta enjap6n obtuvo un pro-
medio de 32.1% del producto nacional bruto (PNB), proporcin
mayor que la de cualquier otro pas en el mundo, y lo que es an
ms significativo, las .inversiones se hicieron casi exclusivamente
con capitales japoneses.
-' Sin embargo, frente a un creciente nmero de fallas en la es-
tructura econmica, que fueron revelndose conforme la actividad
econmica se aceleraba) s impuso la necesidad de una planeacin
ms estricta As, con la idea de lograr la autonoma
econmica y el pleno empleo basados en una economa estable,
en diciembre de 1955 se inici6 el plan quinquenal de Hatoyama.
Posteriormente, el plan econmico de largo plazo, formulado por
el gabinete de Kishi en diciembre de 1957, tuvo como objetivo cen-
tral el de impulsar el crecimiento sostenido a la ms alta tasa posi-
ble. Sin embargo, fue el plan para la duplicaci6n del ingreso na-
cional formulado por el primer ministro Hayato.Ikeda, en diciembre
de 1960, el que a1canz6 los xitos ms significativos.
Ikeda inici su mandato lanzando un ambicioso programa que
contempl la duplicaci6n del ingreso nacional en los diez aos sub-
272
JAPN: SU TIERRA E HlSTORIA
siguientes. Reconocido por su experiencia en materia de finanzas
pblicas, el premier aplic una poltica de austeridad. deflaciona-
ria siguiendo las pautas sealadas por el Plan.Dodge. Tal expe-
riencia reforz su conviccin de que .la economajaponesa era en
realidad muy flexible y de que si se le orientaba con habilidad arro-
jara como resultado un desarrollo formidable.
Como ya se dijo,--hacia 1960Jap6n se transform gracias a las
innovaciones tecnolgicas y a las cuantiosas inversiones en infraes-
tructura y equipo. Ms an, la'nueva generacin que se haba be-
neficiado de la reforma educativa de la posguerraestaba lista, para
suministrar la alta calidad de su fuerza de trabajo. Adems, toda-
va en aquel tiempo las comunidades agrcolas ofrecan una re-
serva de mano de obra a -la sociedad urbana industrial.
Durante el perodo de Ikeda, las heridas polticas causadas por
el descontento ante el Tratado de Seguridad fueron eclipsadas r-
pidamente por la prioridad dada a la economa, En el plano inter-
nacional. se observ un mejoramiento notable de las relaciones con
la Repblica Popular China, al firmarse un nuevo pacto comer-
cial en 196 L De hecho, el gobierno de Ikeda llev adelante una
estrategia conocida como "la poltica de las dos Chinas", que bus-
caba mantener relaciones polticas con el gobierno de Taipei, para
no herir la susceptibilidad de los Estados Unidos, a la vez que tra-
taba de abrir relaciones comerciales con el gobierno de Beijing para
introducirse en el mercado chino.
El plan de duplicacindel ingreso diseado por Ikeda tuvo un
xito rotundo. El nivel promedio de crecimiento econmico anual
pocas veces baj del 10%. Por primera vez desde que se iniciara
la Era Meidyi en el siglo XIX, los japoneses experimentaron un
ambiente social en el, que la acumulacin de riquezas materiales
y la bsqueda de bienestar personal eran reconocidas como- virtu-
des. Las cmaras fotogrficas, los radios de transistores y aun los
automviles dejaron de constituir monopolio exclusivo de los adi-
nerados. El nivel de ingreso en las reas rurales tambin se elev
considerablemente, al grado de que la disparidad entre las zonas
urbanas y agrcolas del pas prcticamente desapareci, .Gracias
almejorarniegtoen la tecnologa del.campo, la produccinagrco-
la ..creci..con rapidez. y.los aparatos elctricos como lavadoras y te-
levisores comenzaron a aparecer en las casas de los campesinos.
Elmercado interno se constituy as-en uno de los elementos cla-
ve para la activacin.del crecimiento econmico.. Toda .la socie-
EL .JAPN CONTEMPORNEO 273
dad se-encamin hacia la consecucin de un objetivo nacional: ex-
portar. Japn entero se convirti en una gran empresa orientada
por el rema de "exporlemos para sobrevivir'?':'
En efecto, el rpido crecimiento econmico alcalizado duran-
te el perodo de condujo hacia el disparo del volumen de las
exportaciones. Esto se logr, en buena medida, gracias a.que el
nivel salarial de los trabajadores japoneses se mantuvo relativamente
bajo a pesar del incremento habido en el ingreso nacional, Esto
ltimo es claro cuando se establece la relaci6n entre salarios y pro-
ductividad en el sector industrial. Por ejemplo, entre 1953 y 1960
los sueldos y salarios aumentaron, en promedio, un 4-.7%. En cam-
bio, la produccin industrial aument un 14.7%; para el perodo
1960-1967 la relacin fue de 9.9 y 12.6% respectivamente. De
esta manera. y aun cuando para el segundo perodo se estre-
ch la relacin, queda en evidencia otra de las claves del xito del
llamado "milagro japons": la pronunciada diferencia o bre-
cha existente entre el ritmo de aumento de la productividad y el
de los salarios.
En contraste con el triunfo espectacular alcanzado por la ad-
ministracin en el plano interno, los logros del primer ministro Ikeda
en el plano internacional fueron menos importantes, salvo el me-
joramiento de las relaciones con la Repblica Popular China. Cuan-
do se entrevist con el presidente John F. Kennedyal inicio del
mandato de 'ambos, a lo ms que se lleg fue a instituir las confe-
rencias ministeriales anuales Unidos para discu-
tir lo relativo al comercio y los aspectos econmicos. Se hizo todo
lo posible .m,r.resolver el problema de la devolucin a Japn de
Okinawa, pero sin xito. Ikeda realiz visitas a algunos pases del
sureste asitico y trat de mejorar las relaciones con Corea del Sur,
todo esto con el fin de reconciliar al Japn con sus antiguos enemi-
gos. Slo hubo un ben definido avance en lo relativo a la admi-
sin de Japn en la Organizacin de Cooperacin para el Desa-
rrollo Econmico (OCDE), 'en 1964, simiente de la unidad europea.
. El acontecimiento ms destacado en cuanto a colorido y difu-
sin mundial durante el rgimen de Ikeda fue la celebracin de
los Juegos Olmpicos de Tokio, en 1964. La ocasin fue ideal para
mostrar al mundo los logros del'6oom econmic. Los juegos resul-
taron memorables debido a que brindaron la oportundad de con-
vertir a]apnen el centro de la atencin internacional. Paradji-
camente, la situacin poltica de Asia comenz a deteriorarse
274 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
mientras la fiebre de la Olimpiada invada a los japoneses. Por aque-
llas fechas, China explot su primera bomba armica en Lob Nor
y los Estados Unidos se involucraban cada vez ms en Vietnam,
apoyando al gobierno de Saign.
A diferencia de sus antecesores, Hayato Ikeda prcticamente
no tuvo un enemigo que representara peligro para su liderazgo. Sin
embargo, una penosa enfermedad lo oblig a renunciar el 25 de
octubre de 1964, un da despus de la clausura de la Olimpiada. Lo
sustituy Eisaki Sato, quien asumi su cargo el da 9 de noviem-
bre para matenrlpor un lapso sin precedente de siete aos y
ocho meses. 'Sato supo anotarse mportanteslogros entre los que
resalta el haber remontado la balanza de pagos entre Japn y Es-
tados Unidos, hasta hacerla-adversa para los norteamericanos. Este
es un fenmeno que se mantiene hasta la fecha y que resulta claro
indicador de que Japn constituye una de las potencias econmi-
cas ms estables del mundo.
En comparacin con su predecesor inmediato) Sato inici su
rgimen siguiendo un estilo totalmente distinto. El gobierno de Ike-
da, al tiempo que cooperaba estrechamente con los Estados Uni-
dos, se rehusaba a cumplir con los dictados norteamericanos en
materia de poltica militar, sobre todo si sta tena algo que ver
con la intrincada seguridad de Asia. Sato, en cambio, orient de-
cididamente su poltica exterior hacia una mayor colaboracin con
el bloque occidental. Ejemplo de ello fue el esfuerzo por normali-
zar las relaciones de Japn con Corea del Sur, tarea que Sato he-
red de los regmenes anteriores.
Japn y el rgimen de Sel tenan pendientes por resolver tres
problemas: la cuestin de las reparaciones de guerra, la de los de-
.rechos de pesca y la relativa al estatus de los coreanos residentes
en Japn. Con la firma del Tratado niposurcoreano del 20 de ene-
rode 1965, se superaron diferencias, pero automticamente se abri
una brecha ms profunda con Corea del Norte Desde el punto
de vista geopoltico, la pennsula de Corea ha sido siempre una
zona estratgica de primer orden paraJapn, razn suficiente para
que, tras la normalizacin de las relaciones, los consorcios japone-
ses extendieran su mbito de accin hacia las dbiles economas
de Surcorea y el Sureste Asitico. El resultado fue que al poco tiempo
los mercados internes de estas regiones se hallaron invadidos por
empresas japonesas.
A su vez, la cooperacin econmica que Japn destinaba a los;
EL JAPN CONTEMPORNEO 275
pases subdesarrollados de Asia se canaliz a travs de fuertes
contribuciones al Banco Asitico de Desarrollo, con sede en Ma-
nila. La reaccin de Beijing consisti en denunciar airadamente
las intenciones que supuestamente se escondan detrs de la men-
cionada asistencia a los pases asiticos. Ello provoc un enfria-
miento en las relaciones sino-japonesas al grado de perderse la co-
municacin oficial entre ambos gobiernos. Con el estallido de la
revolucin cultural china, el vnculo entre las dos naciones prc-
ticamente se desvaneci.
Desde el momento en que tom las riendas del gobierno, Sato
critic la poltica econmica de Ikeda, abocndose a promover el
desarrollo social como anttesis del desarrollo econmico apoyado
por su predecesor-;Sato supona que al impulsar .el desarrolloso-
cial lograra dar a! pueblo japons un. nuevo sistema de valores
que hasta el momento no se haba contemplado. Mientras tanto,
el rpido crecimiento de la economa no sedetuve.
En 1966, la prestigiada revista inglesa The Economist otorg a
Japn el premio a la nacin que haba llevado a cabo la poltica
econmica ms destacada del mundo. El fenmeno japons era un
verdadero milagro y expertos extranjeros de todas las conviccio-
nes polticas comenzaron, con toda razn, a examinar los funda-
mentos de tal xito. Para mediados de 1966 se haba iniciado, con
gran empuje, la ms larga fase de auge en la historia del pas: se-
senta meses de vigoroso crecimiento, que terminaron en agosto de
1970.
Durante el perodo de Ikeda, el ingreso per cpita se incre-
ment y estabiliz al mismo tiempo que subieron los precios de
los artculos de consumo. Despus de 1966, el boom econmico es-
timul muy significativamente la urbanizacin. Si bien en 1955
la poblacin que viva en ciudades con ms de 50 000 habitantes
constitua el 45.5% de la poblacin total de Japn, la cuota de po-
blacin urbana se elev para 1965 a 58 %. Al mismo tiempo, la
tasa promedio anual de incremento demogrfico fue de 1.27 %. En
aqeI entonces los especialistas calcularon que, para 1975, la po-
blacin urbana de Japn se elevara a 70.8 por ciento.
~ . Con la migracin rural-urbana y con el crecimiento natural
de las ciudades, se formaron grandes megalpolis que unieron a
Tokio, Osaka y Nagoya. El corolario de este fenmeno fue el aban-
dono de las regiones rurales. La poblacin rural, que en 1955 cons-
titua el 54.5% de la poblacin total, disminuy a 41.8% en 1965:
276 JAPN: SU TIERRA E HrSTORlA
Las predicciones de aquella poca previeron que para 1975 la ci-
fra caera al 29.1 % del total.
A medida que la poblacin urbana creci, ~ s e manifestaron pro-
blemas nuevos y nunca antes imaginados. Uno de los ms sobre-
salientes fue el de la vivienda, otro ms lo constituy la excesiva
circulacin de automviles que increment enormemente el ndi-
ce de accidentes provocados por los vehculos.vSin embargo, el que
mayores consecuencias ha trado para el medio ambiente natural
fue la contaminacin) tanto del agua como del aire. Durante el pe-
rfodo de Sato se registraron las ms altas concentraciones de ma-
teria contaminante en ciudades industriales como Tokio, Osaka,
Kawasaki, Amagasaki y Yokkaichi, Tambin se supo de envene-
namientos por mercurio y otros productos qumicos aun en regio-
nes tan apartadas como Minamata, en la isla de Kyushu. Queda-
ba as al descubierto la otra cara-del xito econmico: el deterioro
ambiental y de 1", calidad de vida, cuestiones que de aqu en ade-
lante se convirtieron en la demanda social ms importante.
{ L!'1S principales ciudades adquirieron fisonomas nuevas con
la construccin de altos rascacielos, veloces trenes subterrneos y
amplios ejes viales. Bocinas insistentes, anuncios luminosos, jets
que cruzaban el cielo y gente que era acosada por la estrechez del
tiempo.el.os problemas polticos . ~ o tardaron en gestarse casi como
subproductos de. ese desarrollo econmico. Durante los siete aos
que dur el rgimen de Sato, surgieron nuevos fenmenos polti-
cose elms importante tal vez' fue el de la multiplicacin de los
partidos polticos.
Es innegable que despus del boom econmico iniciado duran-
te el perodo de Ikeda : se produjo una transformacin radical en
el modus vivendide la sociedad japonesa. Uno de los grupos que ma-
yor ventaja sac de este fenmeno fue el Partido Komeito, inte-
grado bsicamente por gente del Sokagakki, divisin de la secta
budista Nichiren. Dicho partido apareci en 1956, cuando tres de
sus candidatos obtuvieron curules en la cmara alta. En 1959, la
cifra subi a nueve y en las elecciones de 1965 -que llevaron a
Sato al poder- eligieron a otrosonce. As, el Komeito se convir-
ti en la tercera fuerza poltica de la cmara alta, con 20 miem-
bros. Durante la eleccin general de 1967, primera en la que Ko-
meito participaba con candidatos para la cmara baja, el partido
obtuvo 25 curules. Es interesante advertir qu:e su xito se debi
en gran medida a que consigui ejercer un amplio control sobre
El. JAPN CONTEMPORNF.O 277
los inmigrantes urbanos, altamente favorables al proselitismo bu-
dista. En efecto, gracias a los preceptos morales del budismo, un
buen nmero de trabajadores, artesanos, burcratas y pequeos
ernpsesarios que se sentan decepcionados por el automatismo y
la exquisitez materialista en la que haba cado la sociedad japone-
sa, votaron en favor de Komeito. La principal novedad estriba en
la irrupcin de un grupo religioso en la arena poltica que, con un
programa de corte centrista, plante claros desafos, tanto a la de-
recha como a la izquierda socialista, a cuyas expensas creci.
Mientras tanto, el Partido SocialistaJapons, que durante mu-
cho tiempo se haba mantenido como la segunda fuerza de oposi-
cin en la dieta, atraves por serios cuestionamientos internos a
partir de 1960, ao de la revuelta en contra de la revisin del Tra-
tado de Seguridad entreJapn y Estados Unidos. De hecho, el par-
tido se sumergi en una divisin interna entre los que proponan
comprometerse ms con los postulados marxistas, y los partida-
rios de efectuar reformas sociales menos radicales. Surgi as un
segundo partido socialista denominado Partido Socialista Demo-
crtico, seguidor de una lnea moderada, en ocasiones cercana al
PLD gobernante, con base de apoyo en la Confederacin Japone-
sa del trabajo (DOMEI), de corte sindical independiente. Con todo,
aun cuando el pSJ no ha vuelto a ganar una sola eleccin gene-
ral en Japn en ms de 35 aos, desempea un poderoso papel
estabilizador en la vida poltica del pas, pues se ha constituido en
un equilibrio importante contra las tendencias ultraconservadoras,
siempre presentes en la sociedad japonesa.
El elemento radical del panorama poltico japons es el Parti-
do Comunista que actualmente sigue una lnea autnoma, con te-
sis similares a las que sustentara el llamado eurocomunismo. Desde
la revolucin cultural china, el pe] rompi sus lazos con el Partido
Comunista Chino, con el que haba mantenido una relacin muy
cercana durante largo tiempo. Su representacin parlamentaria,
no obstante, ha sufrido altibajos debido a que se disputa con los
dems partidos de izquierda a un considerable sector del electora-
do. Sin embargo, as como la presencia de los socialistas en la die-
ta impide la vuelta al conservadurismo, la clientela poltica que
acompaa al pe] lucha contra un alineamiento excesivo con los Es-
tados Unidos.
La gran cantidad de problemas urbanos comenz a surtirefecto
sobreIos procesos polticos locales. Durante el perodo de Sato,
278
JAPN: SU T[ERRA E HISTORIA
ciudades tan importantes como Tokio, Yokohama y Osaka pasa-
ron a ser administradas por la izquierda. En las elecciones locales,
frecuentemente se llevaron a cabo alianzas entre los partidos so-
cialistas y comunista a fin de respaldar candidatos comunes. El
PLD hizo todo lo posible por evitar que la izquierda se apoderara
de las principales alcaldas y gubernaturas, y a menudo lleg6 a so-
licitar en calidad de prstamo a miembros del Partido Socialista
Democrtico.
Frustrado por el creciente xito de la oposici6n de izquierda,
el primer ministro Sato se aboc6 a unificar la opinin pblica en
torno al problema de la recuperaci6n de Okinawa, que se hallaba
bajo control norteamericano desde la Segunda Guerra Mundial.
Para l, Okinawa bien poda convertirse en bandera de la aspira-
ci6n nacionalista japonesa. Durante su encuentro con Lyndon B.
Johnson en noviembre de 1967, Sato recibi6 la promesa expresa
del presidente norteamericano de que en unos aos ms Okinawa
sera devuelta. Asimismo, faltaban s6lo tres para la renovacin del
Tratado de Seguridad concluido en 1960. En dicho traiado se pre-
vea que, a menos que las partes determinaran su cancelaci6n en
1970, los preceptos vertidos en l seguiran vigentes hasta que las
partes lo denunciaran. De esta manera, el problema de Okinawa
qued6 ntimamente ligado a la cuesti6n de cmo se definira la se-
guridad de Jap6n despus de 1970. .
Pero sucedi6 que en los Estados Unidos el candidato republi-
cano Richard M. Nixon gan61as elecciones de noviembre de 1968.
Un ao despus, en noviembre deJ969, Sato ya estaba sentado
frente a Nixon en la-Casa Blanca dispuesto a obtener un compro-
miso sobre la devolucin de Okinawa por parte del nuevo presi-
dente..Sato manej6la idea de que sin OkinawaJap6n era una na-
ci6n incompleta e incapaz de adquirir plenas responsabilidades a
nivel internacional. El primer ministro logr ms de lo que espe-
raba, ya que recibi la promesa formal de que las islas seran de-
vueltas en 1972. -
En la Cmara Baja de la Dieta, el PLD obtuvo una aplastante
mayora de ms de 300 curules, Dicho triunfo efectivamente refle-
jaba el entusiasmo de la gente por la devolucin de Okinawa, pero
s610 el gobierno saba que .el asunto se hallaba vinculado a otro
gran tema: el de la cooperaci6n militar de J ap6n con los Estados
Unidos.
En marzo de 1970 se llev a cabo la Feria Mundial de las Ca-
ELJAPN CONTEMPORNEO 279
linas de Senri, cerca de Osaka. El evento sirvi para que Japn
impresionara al mundo con sus avances tecnolgicos y su poten-
cial econmico, tal como hiciera aos atrs con los Juegos Olmpi-
cos de 1964. Mientras el pueblo se regocijaba en medio de un am-
biente festivo, su gobierno trataba de evadir la tensin acumulada
en las relaciones econmicas nipa-norteamericanas. El problema
tena su origen en la enorme cantidad de productos textiles japo-
neses que haban invadido el mercado de Estados Unidos. De pronto
comenz a gestarse en los nimos del pueblo norteamericano una
ola de nacionalismo antijapons que posteriormente contagi a los
pases europeos. Los gobiernos reaccionaron elevando barreras a
la importacin de los textiles japoneses.
A manera de paliativo ante la situacin, el gobierno de Nixon
hizo saber que, en un gesto de amistad y confianza por parte de
los Estados Unidos, Okinawa sera devuelta a los japoneses en un
lapso no mayor de dos aos. A pesar de que permaneceran las
bases militares norteamericanas, el hecho mismo de regresar Oki-
nawa a la soberana de Japn se traduca en un cambio significati-
vo para la poltica defensiva de los Estados Unidos en el ocano
Pacfico asitico. En aquel momento, quiz Japn no compren-
da an cabalmente las enormes implicaciones de esta decisin, pero
hoyes evidente que los Estados Unidos estaban conscientes de que
con la aplicacin de la llamada Doctrina Nixon pretendan des-
cargar un considerable monto de responsabilidad defensiva en J a-
pn, durante una nueva era que convertira a la Cuenca del Oca-
no Pacfico en la regin del mundo de ms alto potencial de
crecimiento econmico.
Sin embargo, en julio de 1971 el presidente Nixon arroj lo
que la opinin pblica calific de "bombazo" sobreJapn al anun-
ciar que planeaba visitar China en el futuro cercano, proyecto des-
conocido por el gobierno japons. La entrevista con los lderes chinos
haba sido cuidadosamente preparada por Henry Kissinger, quien
realiz un viaje secreto a Beijing en su calidad de principal asesor
para asuntos internacionales del presidente. Todo pareca indi-
car que por fin se producira un ablandamiento en las relaciones
sino-norteamericanas que durante dos dcadas se haban rnante-
nido en tensin. Con ello, el equilibrio de fuerzas en Asia se rnodi-
ficara radicalmente.
El gobierno de Sato recibi la noticia como un shock. Se tena
la firme idea de que Japn haba colaborado fielmente con los Es-
280
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
taclos Unidos en la puesta en prctica de su poltica hacia China,
ya fuera filtrando informacin o bien apoyando las iniciativas nor-
teamericanas en contra de ese pas. Por qu entonces el gobierno
'norteamericano tomaba una decisin tan importante sin consultar
a su principal aliado en Asia? Sato no supo dar una respuesta
convincente a la opinin pblica japonesa, cuyas simpatas por Chi-
na eran muy superiores a las que senta por los Estados Unidos.
De esta forma, el mismo electorado que instrument la cada del
gobierno de Kishi una dcada antes, apunt esta vez sus caones
en contra del rgimen de Sato.
Un mes despus del primer "shock de Nixon", el gobierno
norteamericano dio a conocer su propsito de suspender la con-
vertibilidad del dlar en oro. Es fcil imaginar el impacto de la
medida sobre el rgimen de Sato, en virtud de las repercusiones
que ello tendra sobre la economa japonesa. Era evidente para en-
tonces que los vaivenes de la realidad internacional volvan a afee-
tar' el meollo de la poltica interna de Japn. El gran xito econ-
mico se pagaba con una dependencia casi automtica de las
complejas reacciones de una economa mundial en crisis y de pro-
cesos polticos en los Estados Unidos que con frecuencia resulta-
ban imprevisibles. '
Todava durante la sesin de la Asamblea General de la ONU,
celebrada a finales de 1971, Japn defendi la postura norteamerica-
na en el sentido de presionar para que el gobierno de Taipei retuvie-
ra su membresa en Naciones Unidas. La Asamblea, no obstante,
vot por abrumadora mayora a favor del ingreso de la Repblica
Popular China a la ONU y consecuentemente excluy a Taiwan.
En aquel tiempo, los Estados Unidos practicaban un complicado
malabarismo diplomtico mediante el cual por un lado se respal-
daba al gobierno de Taiwan en la ONU y se negociaba con el go-
bierno de Beijing por otro. El desconcierto en el que cay el pri-
mer ministro Sato prcticamente fue la condena a muerte de su
rgimen; _El gobernante japons llev a cabo su ltimo esfuerzo
por dar alcance a uno de sus principales objetivos polticos: la re-
cuperacin fsica de Okinawa. La dieta ratific el acuerdo de de-
volucin a principios de 1972 y la ceremonia de entrega de la isla
se efectu el da 15 de mayo.: Sato fue depuesto al poco tiempo.
~ n j u l i o de 1972, el ministro de industria y comercio interna-
cional, Kakuei Tanaka, sustituy a Sato en la presidencia del ,PLD,
tras de sostener una batalla por la nominacin con el.ministro del
EL JAPN CONTEMPORNEO 281
exterior, Takeo Fukuda. Al poco tiempo asumi las riendas del
gobierno.
Kakuei Tanaka cuenta con una de las vidas ms extraordina-
rias queiniyaLelIido un primer ministro de Japn. A diferencia
de sus antecesores, graduados todos ellos en las universidades im-
periales de la preguerra, Tanaka era un genuino autodidacta con
apenas ocho aos de escolaridad. No obstante, su dinmica perso-
nalidad y su notable intuicin poltica lo llevaron a ocupar puestos
del ms alto nivel a los 30 aos de edad, hasta convertirse en ele-
mento fundamental del conservadurismo japons. Para muchos,
la vida de Tanaka era muy similar a la de Toyotomi Hideyoshi,
el legendario hroe del siglo XVI nacido en el seno de una humil-
de familia campesina, quien comenz a escalar los peldaos de la
sociedad hasta convertirse en samurai primero y en gobernante de
Japn despus.
Cabalgando sobre la cresta de su simpata, Tanaka se lanz
a la conquista de dos objetivos: la reanudacin de las relaciones
con China y la "remodelacin del archipilago japons". El pri-
mero de ellos lo alcanz a los pocos meses de haber iniciado su
mandato. En septiembre de 1972, Tanaka vol a Beijing acompa-
-fiado de su fiel colaborador y entonces ministro del exterior, Ma-
sayoshi Ohira. A su llegada, sostuvo una serie de plticas con los
lderes chinos Mao Tsetung y Chou Enlai, las cuales desemboca-
ron en la ansiada reanudacin de vnculos entre ambas naciones.
En poco tiempo, Tanaka haba arreglado el problema diplomtico
ms viejo de Japn, ya que las relaciones entre ambos pases esta-
ban interrumpidas desde 1939, ao de la invasin japonesa a Man-
churia.
Cabe agregar que la d/ente con China no dej de ocasionar
alguna oposicin por parte de los elementos ms reaccionarios del
PLD, quienes hicieron todo lo posible por frenar la iniciativa de
Tanaka. No obstante, ste recibi un decidido apoyo de la opi-
nin pblica y de los empresarios japoneses, vidos de ingresar al
muy codiciado mercado chino. Como secuela lgica del acercamien-
to sino-japons, las relaciones con el gobierno de Taiwn se dete-
rioraron rpidamente. No sera aventurado decir que el aconteci-
miento tambin afect las relaciones nipa-norteamericanas, al
mostrar una notable capacidad de autonoma poltica por parte de
Tokio. Adicionalmente, se provoc una mayor rigidez en las rela-
ciones nipo-soviticas, en virtud del conflicto unss-Chna, Se es-
282 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
taba, por tanto, frente a uno de los sucesos polticos ms impor-
tantes de la historia contempornea de Japn.
Despus del viaje de Tanaka a Beijing, el tema del reacerca-
miento con China cay de la gracia de los japoneses tan rpida-
mente como haba surgido. En las elecciones de diciembre de 1972,
las primeras que se llevaron a cabo desde el ascenso de Tanaka,
el PLD tuvo un desempeo sorprendentemente negativo. En la C-
mara Baja apenas obtuvo 271 curuies, mientras que el Partido Co-
. munista asegur 38. El Komeito, que en elecciones sucesivas ha-
ba incrementado su representacin parlamentaria, perdi fuerza
en 1972 al igual que el Partido Socialista Democrtico. El Partido
Socialista, en cambio, recuper casi todas las curules perdidas en
las elecciones de 1969.
A qu se deban esos resultados? En primer lugar, a que el
pueblo japons no estaba satisfecho con el programa de "remode-
lacin" propuesto por el gobierno, ya que a travs de l se haba
generado especulacin con los terrenos, con la madera para la cons-
truccin y otros productos. El resultado fue que los precios se d ~ _
pararon, tras haberse mantenido estables durante largo tiempo.
Obviamente, la agrupacin poltica ms crtica del programa pro-
puesto por Tanaka, el Partido Comunista, gan simpatizantes.
Como resultado de las elecciones, en diciembre de 1972 Ta-
naka se vio obligado a restructurar su gabinete. La cartera de fi-
nanzas le fue confiada a Kischi Aichi. No obstante, segn las en-
cuestas, la popularidad de Tanaka disminuyprimero del 60 al
30% Y despus al 20%, en el verano de 1973. En vista de lo
anterior, el primer ministro se tuvo que valer de un subterfu-
_gio para ganar la atencin del electorado. Acompaado de Ohi-
ra, su ministro del exterior, inici una travesa internacional que
abarc los Estados Unidos, la Unin Sovitica, China, los pases
de la Comunidad Europea y el sudeste asitico. En Washington
se entrevist con el presidente Nixon por segunda ocasin desde
que asumiera el cargo. En Europa sostuvo plticas con el primer
ministro britnico Edward Heath, con el presidente francs Georges
Pompidou y con el canciller alemn Willy Brandt.
En octubre de 1973 visit Mosc, siendo sta la primera vez
que un primer ministro de Jap6n viajaba a la Unin Sovitica des-
pus de 17 aos, cuando en 1956 el entonces premier Ichiro Hato-
yama acudiera a sostener plticas para normalizar las relaciones
nipa-soviticas. La misin de Tanaka tuvo como fin demostrar a
EL JAPN CONTEMPORNEO
283
los soviticos que Japn estaba deseoso de concluir un acuerdo de
paz y de participar en la explotacin conjunta de los muy impor-
tantes yacimientos petroleros de Siberia. En ewa ocasin, Tanaka
tuvo el cuidado de no referirse al candente tema de las islas Kuri-
les, dominadas por la Unin Sovitica y que Japn reclama como
suyas. EllO de octubre de 1973, ambos pases acordaron iniciar
las negociaciones para concluir un tratado de paz a la brevedad.
Mientras tanto, la espiral inflacionariaenJapn iba en aumen-
to. Peor an, el fenmeno se aceler con la drstica reduccin
del suministro petrolero procedente de los pases miembros de
liPEP. En efecto, la guerra que estall el 6 de octubre de 1973,
en vsperas de la visita de Tanaka a Mosc, entre Israel por un
lado y Egipto, Siria y otras naciones rabes, por el otro, signi-
fic un duro golpe para la economa japonesa, ya que depen-
da en alto grado del petrleo abundante y barato de los pases de
Medio Oriente. Es por esto que al gobierno japons le pareca su-
mamente importante la propuesta sovitica de explotar los yaci-
mientos de Siberia.
En todo el mundo se hablaba ya de la "crisis del petrleo".
El 22 de noviembre de 1973, Japn declar que estaba preparado
para reconsiderar sus relaciones con Israel, a menos que este pas
respetara los acuerdos de cese al fuego suscritos en 1967. Definiti-
vamente, se estaba ante un cambio fundamental en la poltica ex-
teror japonesa, que no dejara de sorprender a las principales ca-
pitales del mundo. Washington reaccion por va de su secretario
'de estado, Henry Kissinger, demandando la rectificacin de la ac-
-titudjaponesa en un sentido ms solidario con los Estados Unidos.
- Nuevamente el gobierno japons se hall entre la espada y la
pared, Alrededor de esos das, el afamado diario Asahipublic los
resultados de su reciente encuesta sobre la popularidad de Tana-
ka. Las cifras arrojaron un 22% en favor del gobierno y un 60%
en contra. Tanaka se vio precisado a reorganizar su gabinete. Para
colmo de males, durante aquellos das falleci el ministro Kiichi
Aichi y la cartera de finanzas fue otorgada al eterno rival poltico
de Tanaka, Takeo Fukuda, quien ya antes haba ocupado ese mi-
nisterio y el del exterior durante el gobierno de Sato.
. Mientras que para el mundo Japn se situaba como el tercer
p.J',s ms rico del orbe, ante los ojos de muchos japoneses, en cam-
bio, la nacin se suma en un caos civilizacional. Las condiciones
devivienda, el ruido provocado por el trnsito incesante de los ve-
284
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
hculos y la contaminacin del ambiente, contribuan en buena me-
dida a que la desesperanza se adueara de la sociedad; adems,
los precios de los artculos bsicos crecan hasta alcanzar niveles
insospechados. Junto con los precios ascenda tambin el despres-
tigio del gobierno de Tanaka, quien incluso lleg a ser acusado
por la revista Bungei Shunju, en noviembre de 1974, de manejar
dolosamente algunos fondos.
La crisis econmica. y la corrupcin poltica produjeron una
inestabilidad social tal que no. se hicieron esperar los brotes de pro-
testa y aun de violencia. En marzo de 1974, 2 440 000 trabajadores
pertenecientes a 63 sindicatos industriales fueron a la huelga y un
mes despus lo hicieron otros seis millones, afectando as a ms
de la mitad de la poblacin. En los establecimientos comerciales
el pnico se apoder de los compradores, ante el temor de una es-
casez generalizada de artculos. Durante los meses de agosto y sep-
tiembre se registraron estallidos de bombas en las compaas
Mitsubishi y Mitsui, los mayores complejos industriales de Japn.
Tanaka viaj prcticamente a todos los pases que provean de re-
cursos al pas. Estuvo en el sudeste asitico, Amrica Latina, Ca-
nad, Europa, Estados Unidos, Unin Sovitica y China. Esta l-
tima pronto se convirti en uno de los principales socios comerciales
de Japn. El acceso al petrleo chino trajo como consecuencia la
reduccin de la dependencia del crudo rabe y la cancelacin del
plan japons para explotar los hidrocarburos siberianos. Esto lti-
mo en virtud de las gravosas condiciones que implicaba la opera-
cin para la seguridad japonesa. Sin embargo, en diciembre de
1974, Tanaka se vio forzado a renunciar debido a la fuerte divi-
sin que su poltica suscit dentro del PLD. Lo sustituy 'Ta-
keo Miki, dcimo primer ministro de la posguerra.
De alguna manera la cada de Tanaka del primer plano de la
poltica japonesa coincidi con la interrupcin de la era del rpido
crecimiento econmico. En efecto, el PNB "de Japn, que haba man-
tenido un crecimiento ininterrupido del 10% anual por espacio de
casi dos dcadas, se estacion abruptamente. En 1974 esta tasa de
crecimiento descendi a menos 0.5%, cifra negativa registrada por
primera vez en el proceso de desarrollo econmico del Japn de
la posguerra. Para estas fechas, la crisis inflacionaria mundial ya
estaba en plena marcha, y la cuadruplicacin del precio del petr-
leo crudo en el lapso de slo un ao (1973) vino a agudizar la si-
tuacin, particularmente para los pases importadores netos de pe-
t-:1. JAPN CONTEMPORNEO 285
.rleo comojap6n, que cubra el 74% de sus necesidades primarias
de energa con suministros provenientes en su totalidad del exte-
rior. No obstante, sera una simplificacin atribuir nicamente a
la crisis petrolera la razn del deterioro econmico japons.
Hay que recordar que en agosto de 1971 el presidente Nixon
haba liquidado de manera unilateral la libre convertibilidad del
dlar en oro establecida en Bretton Woods, alterando con ello el
curso de las transacciones financieras que por espacio de un cuar-
to de siglo haba mantenido fijas las tasas de cambio bajo el con-
trol del Fondo Monetario Internacional. Esta medida tuvo un pro-
fundo impacta sobre la economa japonesa. No slo hubo que
revaluar el yen, cuya tasa de cambio se haba mantenido hasta en-
tonces en una cotizacin de 360 yenes por dlar, sino que se lleg
a declarar la flotacin de la moneda a principios de 1973. Mien-
tras estas medidas correctivas se iban sucediendo, sobrevino el lla-
mado shock petrolero que aceler el alza de los precios en los pro-
ductos bsicos, provocando tambin una inusitada especulacin en
bienes races, acciones y valores burstiles. Los japoneses tuvie-
ron que pagar ms caros los bienes de consumo interno, as como
laaimportacioncs. Una prueba de ello es que en 1974 el monto
total de la balanza de pagos fue deficitario para Japn, alcanzando
la suma de 2 300 millones de dlares.
Para hacer frente a la severa inflacin se tomaron drsticas me-
didas de ahorro y austeridad en el gasto pblico que se prolonga-
ron hasta la primavera de 1975 y que, en general, tuvieron xito
en contener la espiral inflacionaria. Empero el costo pagado fue
una: prolongada recesin, la ms grande y grave que la economa
haya desde 1945. Como efecto inmediato de la crisis pe-
trolera,IJap6n entr en un conflicto que ha sido definido como una
triloga formada por el eslabonamiento de tres problemas que for-
'man un intrincado conjunto: inflaci6n, recesin y balanza de pa-
gos deficitaria.f'fQdo esto demostraba que las condiciones inter-
nas del desarrollo de Japn se haban alterado definitivamente y
que la economa japonesa de los setenta, a partir de la crisis del
petrleo, tenda a amenazada por circunstancias muy cam-
biantes e inestables. i
286 JAPN: SU TIER1{A E HISTORIA
RECONVERSIN ESTRUCTURAL HACIA LA ERA
DEL PAcFICO
Hasta qu punto los llamados shocks Nixon y petrolero revelaron
al]apn como una potencia frgil? La cuestin se sigue debatien-
do; sin embargo, es indudable que aqullos marcaron el fin de un
gran auge econmico, lo que implic para]apn la entrada en una
fase de turbulencias y ajustes. Despus de un cuarto de siglo de
xito continuo, la era del rpido crecimiento lleg a su fin y]apn
se enfrent a un proceso de transicin, que en cierta medida dura
hasta hoy. La tarea principal sera no slo la recuperacin inme-
diata de los niveles de productividad, cados muy por debajo de
lo acostumbrado, sino, sobre todo, la de abocarse a redefinir el
modelo y el ritmo de desarrollo, y producir los cambios estructu-
rales que la nueva situacin interna y externa demandaban. Por
un lado, haba que corregir las contradicciones y desequilibrios
internos provocados por el rpido crecimiento y, por el otro, ini-
ciar una profunda revisin de la estructura econmica e industrial,
en donde una de las tareas ms desafiantes sera la de reducir o
desacelerar algunas de las industrias pesadas, sobre las que se
construy la prosperidad de posguerra, para dar paso a otras de
ms alta tecnologa y. competitividad.
Se trataba de transferir carla vez ms capital y energa a la
produccin interna de artculos de mayor valor agregado como
la maquinaria y equipos, la electrnica y microelectrnica, los
instrumentos de precisin y productos qumicos ms refinados.
Paralelamente, era necesario disminuir las inversiones en indus-
trias tales como la refinacin del aluminio, los astilleros, la petro-
qumica y los textiles, que consumen demasiada energa y mate-
rias prmasdel exterior, utilizando excesiva mano de obra y cuyos
rendimientos resultaban ya insuficientes para la dinmica de la eco-
noma japonesa.
La redefinicin del concepto de desarrollo, anteriormente ata-
do a las metas del crecimiento econmico, supuso que el estado
deba mostrar a partir de ese momento..una mayor preocupacin
por los rubros sociales, para garantizar mejores condiciones de vida
a la poblacin. Habra por tanto que poner atencin prioritaria
en la construccin de vivienda, el desarrollo de nuevas infraestruc-
turas urbanas, la promocin de industrias de servicios y otras de
beneficio social y comunitario, aspectos todos relativamente des-
EL JAPN CONTEMPORNEO 287
cuidados en etapas anteriores. En suma, Japn deba reestructu-
rar su aparato productivo y reelaborar el concepto de desarrollo,
asegurando un ritmo de crecimiento ms bajo pero ms estable para
su economa, a la vez que provea de nuevos y ms avanzados ser-
vicios sociales.
La tarea no ha sido fcil, ya que tanto las estructuras como
las instituciones econmico-sociales derivadas de ellas estn fuer-
temente asociadas a las condiciones del perodo anterior, lo que
inevitablemente supone cambios. profundos en un plazo relativa-
mente corto. Japn vive as un perodo de transicin en el que la
sociedad en su conjunto realiza ajustes importantes. A guisa de ejem-
plo, deben mencionarse los profundos cambios en el sistema edu-
cativo, para dotar a los trabajadores de nuevas capacidades.tcni-
cas y los ajustes importantes en las relaciones obrero-patronales
para flexibilizar un sistema de relaciones industriales que ya no
responde con eficacia a las nuevas condiciones de la produccin. El
esfuerzo nacional supone tambin resolver los problemas de la cre-
ciente caresta de la vida, del hacinamiento, de la contaminacin
del aire y del agua y de la destruccin ecolgica.
La reorientacin del comercio exterior y la promocin de las
inve;siones en el extranjero se han convertido en otra necesidad
estructural para Japn, inmerso en una competencia internacio-
nal extremadamente severa y no exenta de problemas polticos de
gran envergadura.
Debe reconocerse quesuperados los peores momentos de la
crisis, los aos de 1974 y 1975 cuando la tasa promedio de creci-
miento anual del PNB cay a 0.5 y 1.4'7. respectivamente, la eco-
noma japonesa inici una sorprendente recuperacin.
A partir de entonces resultaron viables las expectativas de que
la economa creciera a una tasa estable, como la empez a deno-
minar el gobierno, cercana al6%. La tasa real de crecimiento para
el ao 1976 fue del 5. 7 obtenida fundamentalmente por el aumen-
to acelerado de las exportaciones, que se incrementaron en 17.4%,
mientras que las importaciones lo hicieron en slo 9.4%. No obs-
tante, el crecimiento orientado hacia la exportacin result impo-
pular para los socios comerciales de Japn, especialmente Jos Es-
tados Unidos y la Comunidad Econmica Europea, a quienes no
convena un aumento tan aceJerado del supervit japons, en vir-
tud de que esto afecta sus propias economas.
A pesar de que el crecimiento econmico japons tendi a ba-
288 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
jar en los aos subsiguientes (5% entre 1976 y 1979; 4.6% en 1980;
3.5% en 1981; 3.3% en 1982 y 3.4% en 1983) es un becho que,
desde la llamada crisis petrolera, ningn pas capitalista desarro-
llado ha podido sostener las bajas tasas de desempleo e inflacin,
ni las altas tasas de produccin industrial exhibidas por Japn, fe-
nmeno que mantiene muy en alto la competitividad japonesa en
el mercado mundial y explica su balanza comercial extraordina-
riamente favorable.
Miki, a pesar de su reputacin como poltico liberal, se vio for-
zado a integrar un gobierno de compromiso que abarcaba por igual
a reconocidos liberales como Masayoshi Ohira, o a conservadores
como Takeo Fukura, Yasuhiro Nakasone y el mismo ex primer
ministro Eisaku Sato, quien recibiera el Premio Nobel de la Paz.
Mientras las diversas facciones luchaban en el partido gober-
nante, los de la oposicin vivieron procesos no menos conflictivos.
En el Partido Socialista Japons, por ejemplo, se sostena una de-
cisiva controversia sobre la estrategia a seguir tras el acercamiento
a China. En el Komeito, por otro lado, un grupo de militantes critic
con severidad a sus dirigentes por haber firmado un acuerdo de
"armisticio" por diez aos con el Partido Comunista Japons.
En este clima poltico, el gobierno se lanz a detener la espiral
inflacionaria a travs de severos mtodos. Con la implantacin de
lmites al aumento salarial y la utilizacin al mximo de la capaci-
dad productiva, la inflacin comenz a ceder. Sin embargo, el con-
sumo no se elev con la estabilizacin de los precios. Al parecer,
los japoneses preferan derrochar menos y ahorrar ms. De pron-
to pues, la recesin y ya no la inflacin pas a constituir el proble-
ma ms grave de la economa nacional.
El 5 de febrero de 1976, los diarios nipones dieron cuenta de
lo que sera el peor escndalo registrado en la historia contempo-
rnea del pas. Todo comenz con la declaracin hecha por el se-
nado norteamericano de que la corporacin Lockheed haba so-
bornado a altos funcionarios pblicos y privados japoneses para
promover la venta de un nuevo modelo de aeronave. El primer
ministro Miki -considerado hombre honesto pero dbil-, se com-
prometi a indagar el asunto hasta llevarlo a sus ltimas conse-
cuencias.
El escndalo de la Lockheed concentr prcticamente la aten-
cin de la opinin pblica durante la mayor parte del ao. Segn
las investigaciones realizadas, el dinero se haba filtrado atravs
ELJAPN CONTEMPORNEO
289
de tres canales: la compaa Marubeni, la corporacin represen-
tante de la Lockheed en Japn y un funcionario privado de nom-
bre Yoshi Kadama. No obstante, el caso lleg6 a dimensiones in-
sospechadas cuando se confinn que el ex primer ministro Kakuei
Tanaka tambin haba recibido parte del soborno. Con semejante
evidencia, la carrera poltica de Tanaka se precipit a la misma
velocidad con la que se haba elevado; ms an, el fin cobr tintes
de dramatismo a raz de su encarcelamiento ordenado por Miki.
En las elecciones de diciembre de 1976, por primera vez en
21 aos el PLD perdi6 la mayora simple en el parlamento, con la
retenci6n de s6lo 249 escaos. El Partido Socialista, en cambio,
obtuvo 123 contra 17 del Comunista, 55 del Komeito, 29 del So-
cialista Democrtico y 38 de los partidos menores. El PLD se vio
precisado a integrar una frgil coalici6n con algunos de estos par-
tidos a fin de poder gobernar. Indudablemente el fracaso electoral
del PLD surga como la consecuencia ms inmediata del escndalo
Lockheed.
Despus de las elecciones, Miki decidi renunciar a su cargo
no sin antes colocar trabas a la eventual sucesin de Takeo Fuku-
da. En efecto, Miki, que en aquel entonces contaba con 69 aos
de edad, opt6 por terminar su mandato jubilando a los elementos
ms viejos del PLD. La medida, que se diriga contra los 71 aos
de Fukuda, no fue un impedimento para que ste se convirtiera
en primer ministro al comenzar el- ao de 1977.
En la Dieta los partidos de oposicin aprovecharon la dismi-
nuci6n del poder concentrado por el PLD. Con la apertura en enero
de las sesiones parlamentarias, emprenderan una ofensiva en de-
manda de fuertes reducciones a los impuestos sobre la renta. Una
tras otra, las iniciativas del gobierno comenzaron a sufrir modifi-
caciones; no caba duda de que el debilitamiento del PLD estaba
transformando la .estructura poltica del pas, favoreciendo a las
corrientes opositoras. Para Fukuda, el resultado de las elecciones
equivala a una itamiuiake, alusi6n a la desventaja que tiene un lu-
chador de sumo, el deporte nacional, cuando queda lastimado por
su opositor. Segn otros, ms pesimistas, la situacin deJapn no
era muy diferente de la que imperaba en Italia. Haba quienes in-
cluso crean que el pas estaba ya en la antesala del socialismo.
En septiembre de 1977, la opini6n pblica japonesa se con-
movi6 cuando un grupo de terroristas pertenecientes al llamado
Ejrcito Rojo se apodero de una nave de J apan Airlines que efec-
290 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA -
tuaba SU vuelo normal de Pars a Tokio. Ante el asombro genera-
lizado el halcn del conservadurismo, como se conoca a Fukuda,
cedi sin negociar las demandas que le impusieron los secuestra-
dores. En el interior, tanto como en el exterior, las crticas se pre-
cipitaron.
Poco despus de que Fukuda asumiera su mandato en Tokio,
James Carter suceda a Gerald Ford en la Casa Blanca, trayendo
consigo algunas sorpresas para losjaponeses. En primer lugar, Car-
ter hizo explcita su intencin de reducir el nmero de tropas nor-
teamericanas en Corea del Sur. Por ese motivo, Japn incurra en
un error al juzgar quela presencia militar de Estados Unidos en
esa regin sera perenne e inmutable. El segundo golpe de Carter
consisti en el embargo total del combustible nuclear destinado a
Japn, justo cuando este pas se dispona a comenzar el desarrollo
de su propia' energa nuclear.
.Las cosas no iban mejor con la otra superpotencia, la Unin
Sovitica. De hecho, Tokio nunca imagin haber ofendido tanto
a los soviticos con el retiro de su participacin en el proyecto de
Siberia. A esto haba que sumar el incidente ocurrido en septiem-
bre de1976 cuando un avin sovitico supersnico de combate
M i g ~ 2 5 se desvi de su ruta normal, aterrizando en territorio ja-
pons sin que fuera devuelto por Japn. Las relaciones niposovi-
ticas se agravaron cuando Mosc extendi su zona econmica ex-
clusiva a 200 millas, afectando a los barcos pesqueros japoneses
que operaban en el noreste de Asia. A los ojos de Tokio, la deci-
sin era una maniobra sovitica tendiente a asegurar su dominio
sobre las Islas Kuriles que se hallaban en disputa.
Con la reanudacin de hostilidades entreJapn y la Unin So-
vitica, el problema de la seguridad japonesa volvi a ser materia
de controversia nacional. El gobierno hizo evidente su intencin
de legitimar el incremento de las fuerzas armadas. Un documento
de la defensa, publicado en julio de 1978, fue ms explcito an
al sealar a los soviticos como la principal amenaza para la segu-
ridad japonesa. Como dato importante China, que en aos pre-
vios haba advertido sobre el gran peligro de que Japn se milita-
rizara, esta vez haca pblica su complacencia ante la posibilidad
de que ese pas se fortaleciera en contra de la supuesta amenaza
sovitica.
En los primeros meses de 1978, la economa interna superaba
obstculos; con todo, persistan indicios de estancamiento, como
EL JAPN CONTEMPORNEO
291
insuficiencias en la produccin, subutilizaci6n de las capacidades
y desempleo. El electorado, impaciente, decidi6 que Fukuda des-
pus de todo no era un mago todopoderoso, acusndolo de ser cul-
pable de las presiones comerciales ejercidas sobre Jap6n por los
Estados Unidos y la Comunidad Econmica Europea. Tambin
se le ech en cara la inercia-en la que haban cado sus iniciativas
polticas frente a la Dieta. As, mientras la popularidad de Fukuda
declinaba, la de su rival poltico Masayoshi Ohira creca. De acuerdo
con una encuesta sobre quin deba encabezar al gobierno, Ohira
ohtuvo el17% del respaldo, contra el 13% de Yasuhiro Nakasone
y 12% de Fukuda, a quien se situaba en tercer lugar junto con
el director de la Agencia de Planeacin Econmica, Kiichi Miya-
zawa. Obviamente Fukuda deseaba mantener el cargo que ocupa-
ba, por lo que anunci6 la disoluci6n de la Dieta y la convocatoria
a una eleccin general de la que se esperaba saldra fortalecido el
PLD al asegurar la reeleccin del primer ministro.
Como parte de su campaa poltica, Takeo Fukuda acudi en
mayo a Washington para entrevistarse con el presidente Carter.
Posteriormente asisti a la Reunin Cumbre de pases capitalistas
industrializados celebrada en Bonn, Repblica Federal de Alema-
nia. En septiembre visit pases del Medio Oriente, para entonces
convertidos en la Meca de los funcionarios y empresarios japone-
ses, vidos del petr6leo rabe.
-El 27 de noviembre de 1978 se llevaron a cabo las elecciones
generales y Fukuda perdi, Ascendi6 en su lugar Masayoshi Ohi-
ra, viejo conocedor de la poltica japonesa, discpulo del ex primer
ministro Hayato Ikeda y perteneciente a una familia cristiana.
El conflicto de facciones invadi el escenario poltico japons,
rebasando los lmites de la discrecin hasta impregnar a la opini6n
pblica. El pueblo de pronto se volvi testigo de una contienda
entre los partidarios de Fukuda, Miki, Nakasone y Ohira. Sin em-
bargo, el desenlace no habra de modificar sustancialmente la si-
tuacin. El punto culminante de la lucha ocurri en octubre de
1979, al producirse un altercado sin precedentes entre los seguido-
res de Ohira y los de Fukuda en el recinto mismo de la Dieta.
Ohira, como buen liberal, dejaba hacer y pasar mientras im-
pona su estilo personal de manera lenta pero segura, tanto en el
gobierno como en el PLD. En contraste con sus antecesores, pro-
curaba subrayar el contenido y no la forma, sin comprometerse
con promesas insostenibles acerca de la realidad poltica y econ-
292 JAPN, SU TIERRA E HISTORIA
mica. Para algunos, el estilo del nuevo primer ministro probaba
sobre todo su indecisin; para otros era ms bien testimonio de
vasta prudencia.
Tambi6n en la polltica exterior se advirti el sello particular
de Ohira. En mayo de 1979, realiz una primera visita a Washing-
ton como paso previo a la construccin de su imagen de estadista.
Al poco tiempo, en junio, recibi a los dirigentes de las mximas
naciones capitalistas del orbe durante la Reunin Cumbre de To-
kio la cual, irnicamente, habla sido planeada por Takeo Fukuda.
En julio concurri a la reunin de la UNCTAD celebrada en Mani
la, donde se esforz por presentar una imagen renovada de Japn
ante los paIses del tercer mundo. Ohira sabIa que la mejor mane-
,ra de cubrir la debilidad de Japn por su ausencia de recursos na-
turales era disponer de su poderlo industrial en la cooperacin in-
ternacional.
A ralz de la invasin IOvi6tica de Afganistn, ocurrida en di-
ciembre de 1979, las crIticas del gobierno japons se incrementa-
ron a tal grado que Japn decidi sumarse a la legin de paises que
boicotearon la Olimpiada de MosC prevista para celebrarse a me-
diados de 1980. La muerte sorprendi a Ohira el dla 12 de junio
de 1980, sin que se vislumbrara a un posible sucesor.
El juego de las fuerzas pallticas favoreci a Zenko Susuki, quien
surgiera como presidente del PLDy consecuentemente como el pri-
mer ministro nmero 69 de la historia de Japn. El hecho demos-
traba lo poderosa que le habla tornado la alianza de facciones en-
tre Ohira y TanilCa. Su inclinacinhacia la mediacin y el equilibrio
de fuerzas hacIa de Susuki un candidato que levantaba expectati
va:s de conciliacin.
Al cabo de un allo, la gestin polltica: de Suzuki era ya decep-
cionante para muchos. Una nueva ola de shocks habla puesto a prue-
ba IU capacidad para reaccionar. En abril de 1981 la fragata Nis-
sfw Maru fue embestida por el submarino nuclear Gtorg, Washington
a s6lo cien kilmetros del puerto de Kagoshima. Las protestas de
los grupos pacifistas subrayaban que la presencia de un submari
no nuclear estadunidense en aguas territoriales de Japn violaba
los tres principios antinucleares adoptados en la poca de Takeo
Miki: no fabricar, no introducir y no permitir el trnsito de armas
nucleares por territorio japons.
Los esfuerzos del primer ministro por demostrar que el inci
dente no era motivo de alarma se vinieron abajo cuando el diario .
EL JAPN CONTEMPORNW
293
MainiGhi Shimbun, en su edicin del 18 de mayo, public6 unas de-
claraciones del ex embajador de Estados Unidos en J ap6n, Edwin
Reischauer, sealando que desde 1960 buques de su pall con ar-
mas nucleares realizaban vilital peridicaa a puertos con la anuencia
de funcionarios japoneses. La nula respuesta del gobierno y IU po-
bre desempeo poltico en el exterior dio lugar a la renuncia del
ministro del exterior, Masayolhi Ita.
El manejo de las relaciones con el aliado norteamericano tam-
poco' dieron muestras de gran habilidad poltica por parte de Su-
zuki, Congresistas de Estados Unidos presionaban para que Ja-
pn incrementara su participacin en la defensa de los intereses
de Occidente en Asia con montos superiores al tope del 1% del
PNB autoimpuesto por Japn. Con el estancamiento econmico y
el sbito incremento del desempleo en Estados Unidos, las voces
. en favor de medidas proteccionistas contra los productos japone-
ses aumentaron. En ciudades como Detrot, sede de una planta
automotriz de la compaa TOY0Ia, se produjeron manifestaciones
de obreros desempleados que culpaban al "imperialismojapons"
de sus infortunios.
Tambin en el entorno asitico las protestas antijaponesas se
multiplicaron. A raz de que el Ministerio de Educaci6n reforma-
ra los libros de texto de educaci6n elemental suavizando el tono
de la intervencin japonesa en Asia en los aos treinta, tanto en
las dos Coreas como en China las demandas de veracidad en @
revisin del papel hist6rico de Japn se hicieron ms estridentes
Singapur y MaIasa criticaron las reformas en los textos arguyen-
do que detrs de ellas se escondan propsitos de remlitarizacin.
Ante tal situacin, Zenko Suzuki prometi enmendar los textos de
manera que reflejaran el desempeo real de Japn... pero esto no
sucedi hasta 1985.
Haca la segunda mitad de 1982, persistan las dificultades eco-
nmicas y comenzaron a surgir problemas sociales que no se ha-
ban manifestado antes, como el incremento en la delincuenciaju-
venil y robos a bancos a travs de los sistemas computarizados.
Suzuki hizo pblico su deseo de no reelegirse para un segundo pe-
riodo como presidente del PLD. El espacio qued abierto para que,
en noviembre, Yasuhiro ~ N a k a s o n e asumiera el puesto.
Al comienzo de la dcada de los ochenta, la generacin situa-
da entre los 15 y 30 aos de edad, denominada shinjinrui, literal-
mente e enuevo tipo de hombre" . ya poco o nada tena que ver con
294
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
el pas del racionamiento y la austeridad posblica. Los universi-
tarios saban de las privaciones y los esfuerzos de sus padres, pero
esa realidad les era ajena. Vivan una vida diferente, reflejada en
la novela NantontcuJurislaru que retrata jvenes que llevan el con-
sumismo hasta niveles hedonistas I deseosos de un colapso total en
Jap6n. La prensa dio cuenta de casos inslitos, como adolescentes
que agredan a sus maestros, asesinaban a sus padres o molesta-
ban a sus compaeros de grupo hasta orillarlos a cometer suicidio.
La delincuencia juvenil lleg a significar el 43.9% del total de cr-
menes registrados en Japn.
La prolongacin de las expectivas de vida provoc que hubie-
se un nmero elevado de ancianos convertidos en serio problema
social. Un estudio de la Universidad de Nihon estima que para
el ao 2021 el 24% de los japoneses ser mayor de 65 aos, com-
parado con el9.1 % en 1980. En virtud de que las compaas ni-
ponas basan su productividad en un sistema de seoreo y empleo
de por vida, es fcil suponer que habr constreimientos preocu-
pantes en el futuro de Japn. Asjvenes y ancianos, por motivos
distintos, compelen al pas a cambiar por dentro, a la vez que la
comunidad internacional presiona para que su desempeo sea con-
mensurable con su nivel de potencia':
El ex cadete de la Armada Imperial y partidario abierto de una
poltica de rearme y seguridad nacional independiente, Yasuhiro
Nakasone, asumi las riendas del poder en Japn gracias al apoyo
de la faccin controlada por Kakuei Tanaka, quien haba sido ex-
pulsado del PLD tras el escndalo de la corporacin Lockheed, pero
mantena su escao en la Dieta y segua influyendo en las grandes
decisiones del partido.
El 12 de octubre de 1983 tres jueces de la Corte Distrital de
Tokio fallaron en contra del ex primer ministro Tanaka acusn-
dolo de aceptar sobornos por 2.1 millones de dlares provenientes
de la compaa area Lockheed. Tanaka apel al veredicto y se neg
a abandonar el lugar que ocupaba en la Dieta desde 1947. Ante
esto, los partidos de oposicin decidieron boicotear las sesiones par-
lamentarias hasta no ver a Tanaka fuera de la Dieta. Nakasone
no tuvo ms remedio que hablar directamente con quien repre-
sentaba su, mayor apoyo poltico, pero no logr que Tanaka re-
nunciara. Ell8 de diciembre, Nakasone decidi finalmentejugr-
sela disolviendo la Dieta y convocando a una eleccin general en
la Cmara Baja que signific al PLD la prdida de 22 escaos, pero
ELJAPN CONTEMPORNEO 295
que limpi el camino para Nakasone. En junio de 1984, la prdi-
da en la Cmara Baja se compens con creces en las elecciones de
la Cmara Alta, donde el PLD obtuvo 137 de las 252 curules, tres
ms que en la eleccin anterior.
La consistencia fue una cualidad innegable de Nakasone. Te-
na un concepto bsico: rengo no sokessan, de difcil traduccin, pero
que podra definirse como revisin general del balance de la pos-
guerra. El propsito era transformar la mentalidad del pueblo acero
ca de su propia seguridad y liberarlo de culpas por el pasado.
La primera prueba para Nakasone ocurri cuando la fuerza
area sovitica derrib un avin comercial de Korean Airlines cerca
de la isla de Sakhalin, e11 de septiembre de 1983. Los radares ja-
poneses instalados en Hokkaido inmediatamente detectaron el ata-
que y lo comunicarn a su gobierno, el cual revel detalles a la Casa
Blanca, y enseguida se sum a la condena y sancin que sta ins-
trument en contra de la Unin Sovitica. El incidente revel no
slo la enorme capacidad de rnonitoreo defensivo desarrollado por
Japn, sino adems que el pas seguira una poltica concomitante
con las tesis de estrategia y seguridad globales del presidente Ro-
nald Reagan. En su primer viaje a Washington, Nakasone impre-
sion al presidente estadunidense con su estilo directo para abor-
"dar temas que otros lderes japoneses por lo general haban eludido.
Naci ah una relacin que los medios de comunicacin en ade-
lante denominaron la relacin Ron-Yasu, atendiendo a la supues-
ta amistad ntima entre Reagan y Nakasone.
Esta relacin tendra implicaciones mayores para el orden mun-
dial. Japn comenz a cubrir con inversiones y asistencia econ-
mica espacios en los pases en desarrollo que el Pentgono consi-
deraba estratgicos para la defensa de los intereses de Occidente.
En mayo de 1983, durante la Reunin Cumbre econmica de los
pases ms industrializados en Williamsburg, Nakasone seal: "la
seguridad de nuestros pases es indivisible y deber sustentarse so-
bre bases globales. Los intentos (de los soviticos) por evadir ne-
gociaciones serias tratando de influir en la opinin pblica de nues-
tros propios pases fracasar".
La osada del primer ministro ciertamente gustaba a un sector
amplio del electorado japons, aunque tambin fue motivo de du-
ras crticas. En el propio PLD haba quienes pensaban que la "arro-
gancia" de Nakasone estaba llevando las cosas demasiado lejos.
Con todo, Nakasone fue reelecto para un segundo periodo como
296
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
lder de su partido en octubre de 1984. Seguro de s mismo, conti-
nu con sus polticas nacionalistas. Impuls una reforma educati-
va tendiente a revisar la historia de Jap6n y emprendi una polti-
ca de privatizacin de las comunicaciones, controlarlas por la
paraestatal NTT, y de las lneas frreas estatales (jNR).
Kakuei Tanaka, el "shogun en la sombra", a cuyo mando se
encontraba la faccin ms numerosa del PLD (147 miembros) sin
pertenecer a l, sufri un embolia en febrero de 1985, lo que pro-
voc una serie de cambios en la poltica interna de Japn. Surgie-
ron dos grupos en la faccin tanakista, uno comandado por Nabo-
ro Takeshita y otro por el brazo derecho de Tanaka, Susumo
Nikaido. Hacia finales del ao, Tanaka estaba ya prcticamente
incapacitado para seguir influyendo y Yasuhiro Nakasone no dej
pasar la oportunidad de demostrar que l poda convertirse en el
hombre de mayor estatura poltica dentro de la mecnica partidis-
ta. El desmembramiento de la faccin Tanaka se hizo realidad des-
pus de dos aos de lucha entre sus herededos. En el verano de
1987, Takeshita finalmente anunci la creacin de su propia fac-
cin con 114 adherentes.
Hubo igualmente cambios generacionales en las dems faccio-
nes. El ex primer ministro Takeo Fukuda pas el mando de su fac-
cin a ShintaroAbe, y Zenko Suzuki hizo lo mismo con Kiichi
Miyazawa. La-faccin Miyazawa con 88 miembros y la faccin
Abe con 82, se convirtieron respectivamente en la segunda y ter-
cera fuerzas dentro del PLD. La faccin Nakasone, a su vez, elev
su nmero de adherentes de 57 a 72 y, con algunos ex tanakistas
y sobre todo con miembros del llamado Nuevo Club Liberal, se es-
cindi del PLD tras el escndalo de Lockheed; posteriormente se
desmembr despus de la aplastante victoria del PLD en las elec-
ciones parlamentarias del 6 de julio de 1986.
En esa ocasin, el Partido Liberal Democrtico logr la recon-
quista de 304 de los 512 escaos en la Cmara Baja: la mayora
ms aplastante desde la formacin del partido en 1955.
Los analistas manejaron diversas hiptesis para explicar el fe-
nmeno. Algunos atribuyeron la victoria a la recia personalidad
de Nakasone; otros al renovado impulso que los "nuevos lderes"
inyectaron al sistema poltico japons, otros ms a la debilidad de
la oposicin, inmersa en luchas faccionales internas; se pens in-
cluso que el resultado se deba a la apata del electorado para salir
a votar un domingo lluvioso.
El. JAPN CONTEMPORNEO 297
El Partido SocialistaJapons, la primera fuerza de oposicin,
resinti la derrota como nunca antes. De 111 escaos que posea
en la Cmara Baja, solamente retuvo 86. Su pobre desempeo dio
lugar a la renuncia del comit ejecutivo en pleno, 10 que permiti
el ascenso de una nueva generacin de socialistas representados
por la figura de Takako Doi, la primera mujer que encabeza un
partido poltico en Japn. Procesos de renovacin similares ocu-
rrieron en el resto de los partidos de oposicin; en el Komeito, por
ejemplo, Yano Junya sustituy a quien ocup el puesto de presi-
dente del partido durante 20 aos, Takeiri Yoshnikatsu.
Durante la era Nakasone, Japn alcanz la cumbre de su po-
dero econmico. El monto del desequilibrio comercial japons con
los dems pases industrializados era impresionante. En septiem-
bre de 1985, los ministros de finanzas y gobernadores de los ban-
cos centrales deJapn, Estados Unidos, Francia, Alemania Fede-
ral y Gran Bretaa, se reunieron en Nueva York para examinar
la situacin y ajustar las tasas de cambio para moderar los dese-
quilibrios e intervenir conjuntamente en los mercados cambiarlos.
Resultado inmediato de la reunin fue la depreciacin de la mo-
nedajaponesa de 240 a 216 yenes por dlar en los primeros das,
y a 207 en el primer mes. Como medidas de ajuste por el encareci-
miento de los productos japoneses exportados y para abatir cos-
tos, varas empresas incrementaron.sus inversiones dentro de Es-
tados Unidos y la Comunidad Europea.
Sobrevino entonces una afluencia de dinero sin precedentes en
la historia de Japn. La gente dispuso de recursos para viajar y
satisfacer sus excentricidades ms costosas. La bolsa de valores de
Tokio comenz un ascenso vertiginoso. El yen alcanz su valor
ms alto en enero de 1988 cuando logr la cifra de 120 unidades
por dlar. La demanda interna en efecto aument, aunque nunca
en las proporciones que los competidores extranjeros deseaban. Ja-
pn era, sin duda, la sociedad ms opulenta del planeta y los japo-
neses no escatimaban en las compras de edificios, hoteles, campos
de golf, empresas y obras de arte famosas. La renta de la tierra
en Tokio, Osaka y las principales ciudades tambin se dispar,
En la seleccin del sucesor de Nakasone, los lderes de las di-
versas facciones del PLD entablaron una frentica lucha poltica.
Finalmente, tras una prolongadsima sesin a puerta cerrada en
noviembre de 1987 entre Abe, Miyazawa, Takeshita, Nakasone
y los viejos jerarcas del partido, Fukuda y Suzuki, se anunci que
298
JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
Noburo Takeshita sera el nuevo premier. Tambin trascendi el
papel decisivo que Nakasone desempe en el proceso.
El nuevo primer ministro se esforz porque sus polticas ad-
quirieran un sello personal. Desde su discurso inaugural, Take-
shita habl del concepto de Jarusato (traducible como terruo, la
"patria chica") como piedra angular de su poltica interna e
internacional. Los analistas prefirieron identificar la poltica exte-
rior de Takeshita como la Hdiplomacia del yen", dado que la po-
derosa moneda japonesa se convirti durante su gobierno en ins-
trumento vital de influencia en el mbito exterior.
. Durante la Reunin Cumbre de los pases industrializados efec-
tuada en Taranta en junio de 1988, el primer ministro japons rob
cmara a personalidades como Margaret Thatcher, Ronald Rea-
gan y Francois Mitterrand, con el anuncio de que Japn destina-
ra 50 mil millones de dlares en ayuda oficial al desarrollo entre
1988 y 1992. Con ello, Japn sesituaba en el primer lugar entre
los pases donantes de asistencia.
El 17 de julio de 1989, se dio a conocer el fallecimiento del
emperador Hirohito, el de reinado ms largo y tortuoso de la his-
toria deJapn. Termin as la era Showa y dio comienzo una nueva,
l"a era Heisei.
Sin duda, el problema ms serio que enfrent Takeshita fue
el escndalo del Recruit que surgi en julio de 1988 cuando el dia-
rio Asahi Shimbun revel que los secretarios particulares de varios
lderes del PLD -incluyendo a Takeshita- se haban enriqueci-
do mediante la compraventa de acciones en la bolsa por cientos
de millones de yenes, valindose de las listas que reservadamente
les daba a conocer, fuera del mercado burstil, una subsidiaria de
la compaa Recruit.
En el ltimo lapso de 1988 y a lo largo del ao siguiente, co-
menzaron a caer cabezas. El ministro de Finanzas, Kiichi Miya-
zawa, renunci a su puesto en octubre al descubrirse que su secre-
tario particular se encontraba entre los directamente implicados.
Asimismo, fueron afectarlos por su implicacin el presidente de la
compaa japonesa de telecomunicaciones, NTT; el secretario ge-
neral del Partido Socialista Democrtico, e incluso el diputado Ta-
kumi Veda del PSJ. El primer da de 1989, Takeshita reform su
gabinete con gente que l supona libre de toda culpa, pero apenas
dos das despus el ministro de Justicia tambin tuvo que abando-
nar su puesto al descubrirse su implicacin en el escndalo.
EL JAPN CONTEMPORNEO 299
De hecho, la forma de enriquecimiento instrumentada por Re-
cruit Cosmos no era estrictamente ilegal, pero s muy inmoral. Mu-
chos de los corredores de bolsa eran simples amas de casa que bus-
caban maximizar sus ingresos. Este tipo de gente era la ms afectada
puesto que no tena acceso a las altas esferas del sigilo y la confi-
dencia, donde haba la posibilidad de favorecerse de la informa-
cin antes de que el pblico la pudiera conocer. La lder del PSJ,
Takako Doi, no poda dejar pasar la oportunidad para atraer a
una parte del electorado, especialmente al electorado femenino, y
presionar al gobierno de Takeshita.
Elide abril de 1989, Takeshita logr que la Dieta aprobara
un impuesto del 3 % al consumo, a pesar del boicot de la oposi-
cin. Unos das despus, en mayo, el primer ministro acept p-
blicamente la injerencia de su secretario particular en las transac-
ciones de Recruit y por ende renunci a la presidencia del partido.
Las preguntas en boca de todos eran dos: Quin en el PLD tena
las manos limpias? Dnde estaba Nakasone, puesto que las tran-
sacciones de Recruit se haban llevado a cabo durante su gestin?
Se manej con insistencia la versin de que solamente haba
un hombre con estatura poltica y honestidad probada para enca-
bezar el gobierno: Masayoshi Ita, ex ministro de Relaciones Exte-
riores durante la administracin de Zenko Suzuki. Ita, sin embar-
go, se rehus a asumir tal responsabilidad y surgi entonces la figura
gris de Sosuke Uno, perteneciente a la faccin Nakasone, pero con
poco arraigo aun dentro de ella. Uno ocupaba hasta entonces la
cartera del Ministerio de Relaciones Exteriores, desde la cual tra-
t de servir a la imagen de activismo que deseaba Takeshita para
su poltica exterior, aunque su labor fue entorpecida en parte por
la enfermedad del emperador, lo que oblig a la administracin
a asumir una actitud de duelo aun antes de que el monarca muriera.
Al cabo de dos meses, el 25 de julio, Sosuke Uno tambin su-
cumbi como primer ministro a raz de la aplastante derrota del
PLD en las elecciones de la Cmara Alta, donde perdi 35 escaos
al obtener 108 de los 252. La renuncia de Uno se entremezcl con
otro escndalo. Una joven dama de compaa -piJblicitada como
geisha por la prensa occidental -haba declarado a los medios de
difusin que el primer ministro no le haba ofrecido una indemni-
zacin adecuada mientras utiliz sus servicios. Apenas tuvo tiem-
po Uno de poner en marcha cualquier cosa que se pudiera llamar
"estrategia poltica". Quiz su nico mrito fue el de haber enea-
300 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
bezado a la delegacin japonesa a Pars para las celebraciones del
Bicentenario de la Revolucin Francesa y posteriormente haber
participado en la Reunin Cumbre de los pases industrializados.
Despus de un prolongado lapso de incertidumbre acerca del
sucesor idneo para Uno, surgi en agosto de 1989 un personaje
de semblante agradable y prcticamente desconocido en los me-
dios polticos, proveniente de lafaccin Komoto, la ms breve del
PID. Se pensaba que Toshiki Kafu, por resultado de un compro-
miso poltico entre las facciones, podra mantener a flote al parti-
do por lo menos hasta las elecciones de febrero de 1990 en la C-
mara Baja. Si el PID perda, la culpa recaera en Kaifu; pero si
venca, sera sustituido por alguno de los jerarcas del partido que
esperaban turno para gobernar desde tiempo atrs.
En su primer gabinete, Kaifu se apresur a conceder dos car-
gos a elementos femeninos del PID con el propsito de calmar en
alguna medida el llamado e 'fenmeno de Madonna" , como se de-
nominaba al movimiento de irrupcin de las mujeres en la polti-
ca, que la lder del Partido Socialista pudo encauzar en su favor.
Posteriormente, el primer ministro procedi en septiembre a rea-
lizar la visita ritual a Estados Unidos, incluyendo tambin visitas
a Canad y Mxico.
El objetivo central de Kaifu consista en ganar tiempo con ac-
ciones que simpatizaran al electorado y dieran fe de su reputacin
como poltico bienintencionado y honesto. No obstante que en sus
conversaciones con el presidente George Bush no hubo mayores
avances para la solucin del desequilibrio comercial, al parecer,
el estilo de Kaifu simpatiz al presidente estadunidense, gesto que
algunos medios de prensa se apresuraron a bautizar como la rela-
cin George-Toshiki, en alocucin al binomio Ron-Yaso del que
tanto se jactaba Nakasone. En Mxico, Kaifu aprovech para anun-
ciar un programa de asistencia para reducir la contaminacin de
la ciudad de Mxico como parte de una poltica global de Japn
para contribuir al mejoramiento del medio ambiente.
El 18 de febrero de 1990, sucedi lo que nadie .esperaba en
las elecciones de la Cmara Baja. De los 296 escaos que el PID
controlaba perdi diez, dejandouna mayora apenas suficiente para
gobernar. Para sorpresa de muchos, los lderes de las principales
facciones del partido gobernante que haban estado coludidos en
el escndalo de Recrui; conservaron sus puestos. Tambin lo con-
serv Shintaro Ishihara, un diputado que durante su juventud ha-
El. JAPN CONTEMPORNEO 301
ba destacado como novelista y que ahora lanzaba al mercado, en
coautorfa con el presidente de la corporacin Sony, un libro extraor-
dinariamente polmico: No lo Ieru Nihon (JaJxfn puede decir no).
Al inicio de la dcada de los setenta, el futurlogo estaduni-
dense Herman Kahn situaba a Japn en el entrecruce de la mayor
dinmica regional y mundial. Sostena que Japn habra de prefi-
gurar un orden nuevo, basado en premisas inslitas para' su po-
ca. El asombroso desempeo de este pas desde su derrota en la
segunda guerra mundial, parecera conceder la raz6n a Herman
Kahn. Su capacidad para sacar provecho de los vaivenes econ-
micos y polticos no nicamente ha volcado a muchos estudiosos
a examinar las especificidades de su desarrollo con el fin de ex-
traer posible. lecciones, sino que ha cifrado las esperanzas de mu-
chos estados en Jap6n como fuente principal de cooperacin p a ~
superar las depresiones y avanzar en los procesos de desarrollo:
Existen elementos, por supuesto, para suponer que muy pro-
bablemente JaPn ser pieza clave de una nueva concertacin he-
gem6nica mundial; pero ahora, a la luz de la. transformaciones
vertiginosas que estn sucediendo en otras regiones, existen tam-
bin elemento. para ponerlo en tela de juicio. A la vez que existen
tendencias hacia una mayor integraci6n global, hay tambin sig-
no. de aislamiento y regionalismo que podran ir en contra de los
designios japoneses. La amenaza de proteccionismo, el desafio de
otras economas pujantes, como la de Corea del Sur, y la disten-
si6n mundial que hace queJap6n pierda su razn de ser como adalid
de la defensa del llamado Mundo Libre en Asia, representan retos
temibles para los dirigentes japone.es. A este hay que agregar que
para finales de los ao. noventa predominar en la sociedad de
ese pas una poblaci6n envejecicla.
Jap6n, en suma, .e enfrenta a una de la. di.yuntiva. m ~ s in-
quietante. de su hi.toria.IE.t situado en un punto hi.t6ricoJfun-
damental para el proceso de cambio global debido a su enorme po-
dero econ6mico y a .u vertiginoao desarrcllc de alta tecnologa.
Re.ulta inevitable preguntarte qu tan lejos podr llegar, e.tn
capacitada. la sociedad y la lite gobernante japone.as para asu-
mir un liderazgo munclial e implantar una PtJX Nipponica o debe-
rn pactar una redi.tribucn del podero mundial? Qu caracte-
rltticas a.umira cada uno de ello.? De concretarse una era del
Pacifico, qu condicionante. la determinaran? Para conocer las
respue.ta., habr que mantenerse atento e informado.
302 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
JA pesar del exponencial crecimiento de la presencia comercial
de Japn en el mundo, sobrevive la incgnita respecto del papel
poltico y cultural que los japoneses habrn de desempear en la
construccin del orden internacional del nuevo siglo. En todo caso,
la comunidad de naciones y la opinin pblica mundial advierten
la existencia de una brecha entre la opulencia de Japn y su limi-
tada accin como potencia global en el escenario internacional.
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NDICE
Presentacin 5
j. Daniel Toledo B.
Japn: la tierra,la gente y el crecimiento econmico 7
A propsito del nombre y de las primeras imgenes 7
El Japn de hoy: una imagen no basta 9
A manera 'de invitacin 10
Una tierra montaosa, joven e inestable 12
Costas abundantes y fragmentadas 18
Clima variado y bosques verdes y tupidos 20
Ros cortos y rpidos 26
La gente 28
Un territorio pequeo con mucha gente 29
Lo moderno y lo tradicional 34
Las bases del "milagro econmico" japons 40
El desafo japons 49
Michiko Tanaka
De los orgenes a la cada del shogunato Tokugawa 63
L poca formativa: los orgenes del pueblo y la cul-
tura 63
II. poca antigua: surgimiento y consolidacin del
estado 69
IIl. poca medieval: descentralizacin del poder y
la cultura 107
IV.,t poca premoderna: las premisas del Japn mo-
derno 125
Ornar Martnez Ltgorreta
De la modernizacin a la guerra 173
La apertura de Japn: las expresiones internas y ex-
=M ID
307
308 JAPN: SU TIERRA E HISTORIA
La renovacin Meidyi y las transformaciones nter-
nas
Las bases de la consolidacin poltica del estado mo-
derno
La experiencia de los partidos polticos
La modernizacin econmica
Presin demogrficay movimientos sociales
japn y la primera guerra mundial
El pensamiento poltico y las nuevas condiciones
La "Democracia Taishoo" :tOi: partidos ponticos en
,el gobierno
La oportunidad del militarismo japons
japn contra China: principia la segunda guerra
mundial en Asia
japn y la segunda guerra mundial
Jorge Alberto Lozoya y Vctor Kerbe;
El Japn contemporneo: de la" devastacin a la
lencia
Las dimensicMes "de la devastacin
El sello de la ocupacin
Viraje en.las polftjcas de la ocupacin
Rehabilitacl6n-, e' independencia
Las condiciones para el despegueeconmico
La poca del rpido crecimiento econmico
Reconversin estructural hacia la era del Pacfico
177
185
192
197
209
212
215
221
226
232
235 '
24,
243

253
258
26
27L
286
E;te libro se termin de en marzo de 1991 en los talleres de Offset Se-
tenta, Vctor Hugo 99 esquina Rumania, CoL Portales. Composicin tipogrfica
y formacin: Grupo Edicin, S.A. de C.V., Xochicalco 619, Col. Vrtiz-Narvarte,
03600 Mxico, D.F. Impresin de las fotografas en color: Selecciones Electrni-
cas de Color, S.A. de C.V. Se imprimieron 3000 ejemplares ms sobrantes para
reposicin. Cuid la edicin el Departamento de Publicaciones de El Colegio de
Mxico.
- .