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LARCHITECTURE DE ROME hta 1 et 2 2011

Prsentation Introduction I. LEmpire romain 1. Le facteur historique

a. La fondation de Rome (-753) b. La Royaut (-753 -509) c. La Rpublique romaine (-509 -27) d. L'Empire romain (-27 476)
e. L'empire romain tardif

f. La dissolution de l'Empire romain (aprs 395)


2. LUrbs 3. La ville romaine 4. Le Forum II. Larchitecture romaine

1. Rle de larchitecte a. Le pont du Gard b. Lhuilerie de Brisgane c. Les difices spectacles d. Amnagements 2. Larchitecture militaire de Rome a. Les colonies b. Une organisation militaire III. Origines du classicisme et du baroque 1. Le classicisme romain a. La maison carre de Nmes b. Le corinthien romain 2. lments de composition architecturale a. Les salles votes b. La basilique c. Le Panthon d. La maison romaine e. Les thermes f. Les difices destins aux spectacles 3. Signification du style baroque IV. Symbolisme de larchitecture romaine

1. Les arcs de triomphe 2. Tombeaux et monuments de victoire Conclusion

INTRODUCTION Pendant plus d'un millnaire (-500 av. J.C +500 apr. J.C), la civilisation romaine a rayonn sur une vaste tendue qui comprenait tout le pourtour de la Mditerrane (Mare Nostrum). Pendant un autre millnaire (+500 1500) elle a subsist autour de la ville de Constantinople (Byzance et Empire Byzantin). De nombreux Empereurs Romains ont laiss leur nom dans l'Histoire, en bien ou en mal. Ceux qui refusent toute subordination, qui ne conoivent lhomme quaffranchi ou mme rvolt, ne peuvent aimer Rome , cest une phrase de PICARD dans son livre Empire Romain , laquelle dnote le caractre pragmatique et utilitaire de lEmpire o apparat partout lide militaire de contrainte et de discipline impose par la loi de la force. Les occidentaux, encore plus partir de la Renaissance, ne peuvent se librer de lide que lEurope, et bientt lAmrique, soient le centre du monde. Lhistoire, comme toute chose de la connaissance moderne , va tre rcrite sur cette base. Au fait, cela est un hritage de la vision romaine envers les autres nations non romaines considres Barbares , affirmant ainsi que tous les chemins doivent mener Rome. Nous voyons l lorigine de cette manie de se considrer comme le centre incontournable du monde et de vouloir limposer par tous les moyens, commencer par la force. LOccident moderne a au moins raison quand il sannonce comme tant le continuateur du modle romain. Et la force, cest le langage que Rome va utiliser pour constituer son Empire. Brisant impitoyablement les rvoltes des nations en qute de libert, chaque romain privilgi trouvait sa place de bien-tre matriel, dans ces difices dont les raisons dtre primordiales sont le confort et la dgustation de la vie romaine. Le peuple romain tait nanmoins maintenu entre les volets de la politique du pain et du jeu . Lcrasante force impriale ntait pas uniquement destine loppression mais aussi la protection des intrts romains acquis au dtriment non seulement des liberts des peuples barbares , non civiliss luniformit romaine, mais aussi bass sur lexploitation de leurs terres et leurs mers. Sacro-saint intrt des peuples conqurants qui va tre non seulement une devise mais une sorte de conviction qui justifie toute injustice envers ceux qui menaaient ces intrts vitaux. De Rome lOccident moderne, il ny a que les dates et les lieux gographiques des peuples barbares ou Tiers-mondistes qui ont chang. Qui plus est, cette logique de la protection des intrts est impose par la force militaire, est-il ncessaire de la rappeler, et lintrieur de ces normes structures dapparence inhumaine, les avantages de Rome taient rservs des rares privilgis (thermes, gymnases, palais, Colise, etc.).

Sur le plan spirituel, laspect rude et militaire de lEmpire Romain, quon va considrer dans un prochain chapitre, ntait mis au service daucun idal spirituel autres que ceux idoltres dvis et artificiellement hrites des autres civilisations notamment celles gyptienne, msopotamienne et surtout grecque. PICARD affirme que : ltat latin sest fait le champion de la civilisation grecque quil avait adopte et adapte Ce fait est si connu, ajoute-t-il, quil peut paratre banal dy assister . Dans le domaine de lart, Rome sest borne de copier lhellnisme, lui retirant ainsi toute vie et le dgradant. Cette conception est fonde : - sur les tmoignages des romaines eux-mmes ; - sur les tudes archologiques des sites romains. Les crivains latins ont toujours exprim, dans leur grande majorit, la plus vive admiration pour les artistes grecques du pass et proclam que la plus haute ambition de leurs contemporains tait de suivre docilement les leons de ces matres. Ainsi, la plupart des sculptures en ronde-bosse sont des copies ou des adaptations de modles hellniques. Lart romain apparat ainsi comme un hellnisme dcadent (PICARD). Ceci sapplique aussi lart de btir. Le tmoignage de VITRUVE prsente lesthtique architecturale romaine comme un dveloppement de celle grecque. Examinons, sans plus tarder, le contexte de cet Empire Romain avant ltude de larchitecture quil a produite. I. LA CIVILISATION ROMAINE 1. Le facteur gographique LItalie est une pninsule qui a la forme gnrale dune botte, dune superficie totale dun peu plus 300 000 km, y compris les les, dont les trois principales sont la Sicile, la Sardaigne et lle dElbe. Ses limites extrmes se situent :

au nord la Vetta dItalia dans les Alpes centrales et au sud dans lle de Lampedusa, golfe de Gabs ; lest, au mont Tabor dans les Alpes occidentales et au cap d'Otrante dans les Pouilles.

Les dimensions maxima sont de 1330 km, du nord au sud, de la Vetta dItalia Lampedusa, et de 630 km, dest en ouest, du mont Tabor au mont Nevoso. Les frontires de lItalie sont toutes marques par des lments physiques : la mer Ligure et la Mer Tyrrhnienne louest, le canal de Sicile au sud, la mer Ionienne et la mer Adriatique lest, les Alpes au nord ; mais dans la partie centrale la frontire scarte de la ligne de sparation des eaux, la Suisse stendant sur le versant sud avec le canton du Tessin. Le territoire italien est trs accident : 23 % en plaine seulement, 35 % en montagnes et 42 % en collines. Deux grandes chanes de montagne le structurent fortement : les Alpes au nord, avec le point culminant du pays situ au mont Blanc de courmayeur (4 748 m), et les Apennins qui courent depuis la cte Ligure jusqu Reggio di Calabria. Une seule grande plaine alluviale : la plaine du P, denviron 45 000 km.

Situe sur la ligne de contact des plaques africaine et europenne, lItalie est sujette aux tremblements de terre et possde quatre volcans actifs : lEtna, le Vsuve, le Vulcano et le Stromboli, ces deux derniers en mer Tyrrhnienne. Les ctes prsentent un trs long dveloppement, denviron 7 500 km, dont la moiti forme le contour des les. Du fait de sa position gographique, lItalie a un climat tempr, avec de fortes variations rgionales dues aux carts de latitude, aux reliefs et linfluence de la mer. L'organisation du relief dans la Pninsule est radicalement diffrente. Les montagnes forment une pine dorsale isolant de petites plaines littorales. Les terrains cristallins apparaissent dans l'Apennin calabrais ; dcoups par une srie de failles, ils donnent des paysages de horsts rabots par l'rosion et de fosss, o sont venues se nicher les villes. Ces caractres s'estompent en Sicile, o un ddale de vastes collines occupe le centre de l'le. L' Apennin, en tout lieu, est une barrire : sa position centrale se rvle tre un lourd handicap pour les communications. 2. Le contexte historique Selon la lgende, Rome a t fonde en 753 avant J-C par Romulus. Pendant deux sicles et demi la ville a t gouverne par des Rois. En 509 avant J-C les Romains tablissent une Rpublique qui s'empare de tout le pourtour de la Mditerrane. En 29 av. J.C, Auguste tablit l'Empire qui atteint son apoge un peu aprs les annes 100. La Rome antique est le cadre de la naissance, de l'avnement et de la disparition de la civilisation romaine antique. Dbutant comme un simple assemblage de villages, l'humble bourgade vit ensuite son histoire se confondre avec celle du monde mditerranen jusqu' la fin de l'Antiquit.

a. La fondation de Rome (-753)


D'aprs la lgende latine, Romulus , en tuant son frre Remus , fonda la ville de Rome l'emplacement du Mont Palatin prs du Tibre vers -753 et y regroupa des groupes de Latins, de Sabins, et peut-tre d'trusques. Deux traditions existaient dans l'antiquit sur l'origine de Rome : - Les Grecs, avec Hellanicos de Mytilne (vivant au Ve sicle av. J.-C.), attribuaient sa fondation un descendant d'ne et des troyens rescaps de la guerre de Troie. - Les anciens rcits romains voquaient galement un certain Latinus, roi de la peuplade autochtone des Latins, et beau-pre Ene, comme tant le fondateur de la cit. Virgile tira de la premire tradition une pope intitule l'nide, rcit qui a plus une prtention potique (dans la ligne de Homre), qu'historique. C'est partir de la date fictive de lvnement de la fondation de Rome, le 21 avril -753, que les Romains comptrent les annes. Cette convention ncessitait une justification lgendaire pour en affirmer le caractre sacr, deux narrations sont connues travers la littrature grco-latine sur le rcit de cette fondation : - Tite-Live (-57, 17) crivit une histoire de Rome : Ab urbe condita (AUC), qui en latin signifie partir de la fondation de la ville .

- Denys d'Halicarnasse (vers -54, vers 8), rhteur grec tabli Rome, crivit un ouvrage intitul Romaik Archaiologia (Antiquit Romaine). Selon ces deux historiographes, dont le plus (re)connu est Tite-Live[1], Romulus et Remus taient les fils de la vestale Rha Silvia et du dieu Mars, d'aprs les dires de la jeune fille, issue de la famille royale d'Alba Longa, ville voisine. Condamns mort par leur grandoncle, usurpateur inquiet d'tre dtrn par des hritiers lgitimes, les enfants furent abandonns dans une fondrire sur les rives du Tibre en crue par les serviteurs chargs d'excuter la sentence. Ils furent alors recueillis par une louve qui les allaita dans la grotte du Lupercal, au pied du Palatin (il est intressant de signaler que le mot "ruma" dsigne en latin archaque une "mamelle", ce terme dsignant peut-tre aussi par allgorie, les collines qui parsment le site). Par la suite, le berger Faustulus, tmoin de ce prodige, recueillit alors les jumeaux et les leva, en compagnie de son pouse Acca Larentia. Devenus adultes, ils dcidrent de fonder une ville. N'arrivant pas dpartager celui des deux qui donnerait son nom la ville nouvelle, ils s'en remirent aux augures qui dsignrent Romulus[1]. Ce rite fondateur est suivi de divers vnements qui concourent au peuplement initial de Rome : enlvement des Sabines, guerre contre le roi sabin Titus Tatius, secours apport par le chef trusque Coelius Vibenna qui sinstalle sur une colline laquelle il donne son nom (selon Varron), paix avec les Sabins, et partage du pouvoir avec Titus Tatius. Lanniversaire du jour de la fondation de Rome tait une fte clbre le 21 avril (fte des Palilia). Lanne retenue par les Romains et par les historiens modernes est -753, date propose par Tite-Live, malgr quelques propositions alternatives : - Time de Tauromnion (vers -350, -250), cit par Denys dHalicarnasse propose -813, en mme temps que la fondation de Carthage. - Fabius Pictor (vers -254, -201), le premier historien romain, se base sur une royaut de 7 gnrations de 35 ans qui prcde l'tablissement de la Rpublique et aboutit -747 ou -748. - Le censeur Caton l'Ancien (-234,-149) qui rdigea une histoire des Origines calcule 432 ans aprs la guerre de Troie, et obtient -751. - Lcrivain romain Varron (-116, -27) reprend les travaux de Fabius Pictor et corrige la date de fondation de Rome en 753/754, ce que Tite-Live adoptera. - Denys dHalicarnasse dans une dmonstration argumente sur la chronologie des rois date la fondation de Rome de la premire anne de la septime olympiade, soit -751[3]. Dans lensemble, une convergence stablit sur le milieu du 8me sicle av. J.C. Toutefois, Tite-Live et Denys dHalicarnasse mirent eux-mmes des rserves sur ce quils rapportaient. Au XVIIIe sicle, un rejet massif sexprime avec la Dissertation sur lincertitude des cinq premiers sicles de lhistoire romaine, de Louis de Beaufort, publie en 1738.

Lhistorien Mommsen (1817-1903) a exprim des doutes plus modrs. Il mit lhypothse que la tradition antique a pu se construire partir de faits rels mais projets sur un pass lointain et transforms en mythes. Dautres critiques soulignent lhabitude des auteurs anciens dinventer un personnage ponyme pour fournir lorigine du nom dun lieu. Romulus et Rome, le chef trusque Coelius Vibenna et la colline du Clius sont des exemples de ce mcanisme. Mais tant que les historiens ne purent sappuyer que sur des textes, le dbat ne pouvait progresser. Les analyses archologiques apportrent des lments nouveaux.

b. La Royaut (-753 -509)


Aprs Romulus et ses successeurs lgendaires, ce sont les rois trusques qui, en occupant la rgion, vont faire de Rome une vritable ville vers 600 av. J.-C., en la dotant d'une muraille (mur Servien), en amnageant le Forum et en btissant le sanctuaire du Capitole. C'est probablement sous la Royaut que s'labore la religion romaine, mlange d'archasmes indo-europens et d'influences grecques et trusques. Les anciens Romains attribueront leurs succs militaires la qualit scrupuleuse de leur pit envers les dieux.

c. La Rpublique[2] romaine (-509 -27)


Tarquin le Superbe est le dernier roi de Rome. Tyrannique, autoritaire, il fut chass par les Romains en -509 ; la Rpublique romaine est fonde, gouverne par le Snat romain et les magistrats lus du peuple romain (populus" dsigne, l'poque le peuple en armes c'est-dire les citoyens romains (patriciens et plbiens)) ses dbuts, la Rpublique romaine est dchire par les conflits entre la plbe et le patriciat. Elle finit par se doter en -367 d'institutions qui quilibrent le pouvoir du patriciat et modrent celui des consuls. Rome commence son expansion par la conqute de l'Italie centrale par la prise de Vies en -396. Le sac de Rome en -390 est le dbut d'une longue priode o Rome ne fut jamais prise par ses ennemis, jusqu'en 410 et le sac de Rome par Alaric. En -295, bien que coaliss les trusques, les Ombriens, les Gaulois cisalpins et les Samnites, furent vaincus, notamment la bataille de Sentinum. En quelques dcennies ils furent totalement assujettis Rome et inclus, par des traits spcifiques, parmi les allis de la pninsule italienne. Les plbiens de Rome obtiennent en -300 lgalit politique. Rome domine toute l'Italie en -272. partir de -264, dans son affrontement contre Carthage lors de la premire guerre punique et de la deuxime guerre punique, Rome conquiert la Sicile, la Corse et la Sardaigne, l'Hispanie et devient la premire puissance de la Mditerrane occidentale en -202. Tributaire de Rome, Carthage est finalement dtruite en -146. Les lgions romaines, de plus en plus efficaces, interviennent en Grce, en Macdoine, en Asie Mineure. Durant le IIe sicle av. J.-C., Rome soumet la Grce et en retire une grande influence culturelle. Les lites connaissent la richesse des butins, tandis que la crise sociale monte en Italie. La Rpublique qui dut son succs un quilibre entre ses diffrentes composantes sombre devant son agrandissement trop brutal, ses institutions prvues pour une ville se rvlent inadaptes la gestion d'un empire. partir de -133, les tensions se multiplient, des ambitieux luttent pour le pouvoir : Marius contre Sylla, Cinna, Pompe contre Jules Csar, Octave contre Marc Antoine. La citoyennet romaine ne sera accorde aux peuples soumis de la pninsule que lors de la guerre sociale de -90.

d. L'Empire romain (-27 476)


L'Empire romain commence avec l'octroi du titre d'Auguste Octave. Mnageant l'ordre snatorial, il assoit son pouvoir personnel. Grce aux lgions, il agrandit considrablement le territoire romain, et l'organise en provinces romaines, qu'il gre avec la collaboration de l'ordre questre.

Ses successeurs les empereurs Julio-Claudiens, les Flaviens et les Antonins mnent l'Empire romain son apoge. Au IIe sicle, la superficie de l'Empire romain est son maximum, et compte entre 50 et 80 millions d'habitants. Rome est avec un million d'habitants la plus grande ville du monde mditerranen, avec une organisation spcifique. La pax romana, les voies romaines, la scurit maritime favorisent la prosprit, les changes commerciaux et la diffusion des pratiques religieuses. Les colonies se dveloppent grce l'vergtisme de leurs lites, les grandes mtropoles comme Carthage, Antioche, Alexandrie refleurissent. Les liens commerciaux atteignent la Baltique, l'Afrique noire, l'Inde et la Chine.

e. L'empire romain tardif


La dfense contre la pression croissante des peuples germaniques contribue la militarisation de l'Empire, qui connat aprs les Svres une terrible crise politique, conomique et dmographique au IIIe sicle. Les empereurs illyriens parviennent redresser la situation la fin du IIIe sicle. Au IVe sicle, l'Empire rtablit sa puissance au prix de transformations considrables : division de l'empire romain et partage du pouvoir entre empereurs (ttrarchie, puis Auguste assists de Csars), transfert de la capitale Constantinople, absolutisme, alourdissement de l'administration, germanisation de l'arme, alignement du monnayage sur l'or (le solidus). La monte du christianisme accompagne cette transformation. L'Empire romain tolrera puis adoptera dfinitivement le christianisme au cours du IVe sicle. En quelques gnrations le christianisme s'organise, avec la collaboration des empereurs : conciles, arbitrages des dogmes et condamnation des hrsies, dfinition des textes canoniques en grec puis en latin, monte en importance des grands patriarcats. Thodose Ier et Gratien mettent fin la tolrance religieuse antique en imposant le christianisme comme seule religion.

f. La dissolution de l'Empire romain (aprs 395)


Aprs une ultime runification en 394 sous Thodose Ier, l'Empire est divis en deux moitis :
1. L'Empire romain d'Occident est submerg en l'espace de deux gnrations par les

peuples germaniques et s'efface en 476, ce qui marque la fin conventionnelle de l'Antiquit, 2. L'Empire romain d'Orient rsiste et s'adapte, devenant progressivement l'Empire byzantin qui subsistera jusqu'en 1453.

Ainsi, pendant plus de trois sicles, rien na distingu Rome de centaines dautres bourgades italiques. Elle nat vers le milieu du 8me sicle av. J.C sous forme dune confdration de villages btis sur des collines au dessus dune plaine marcageuse ctoye par le Tibre. Ds le 7me sicle av. J.C, le drainage des valles permet la fdration dtablir dans lune delles, un centre politique, le Forum , qui restera jusqu la fin de lantiquit le cur dun Etat de plus en plus vaste. Bientt les trusques tablissent leur hgmonie sur la ville et la dotent de ses premiers monuments comme le Capitole qui est difi en 509 av. J.C. Mais de dures luttes politiques intrieures et extrieures qui suivirent lexpulsion, en cette anne, de la dynastie trangre ralentissent pendant 3 sicles la croissance de la cit. Mme victorieuse de ses voisins et matresse dun Etat dj vaste, Rome reste jusque vers 200 av. J.C, une capitale politique et militaire o lactivit conomique et culturelle est restreinte. La population dj nombreuse sentasse sans raison. Les temples, seuls monuments importants enrichis par le butin, sont btis sur des modles venus entre autres de la grande Grce. Et le Forum , unique centre politique et culturel sencombre plus quil ne samnage. Cest au 1er sicle av. J.C seulement que des gouvernements autoritaires commencent mettre un peu dordre dans ce chaos o grouillent dj prs dun million dhabitants. SYLLA, POMPEE, CESAR, puis les empereurs sy emploieront tour tour sans parvenir jamais rgulariser compltement une agglomration monstrueuse pour le monde antique ; chacun taillera une place au milieu du fouillis et lamnagera somptueusement, mais seuls Csar et Nron songeront remodeler la cit dans son ensemble ; ils choueront lun et lautre. Grandie en fonction de la conqute, Rome est essentiellement un centre politique. Elle devient peu peu un centre culturel et partir du dbut de lEmpire conoit un mode de vie que le monde mditerranen devrait imiter. Mais elle perd son rle militaire mesure que les frontires sloignent delle. Quand son rle conomique, il se rduira pratiquement la consommation pantagrulique qui exige dnormes installations. La fonction religieuse, enfin, sidentifie pratiquement avec les fonctions politiques et culturelles jusqu ce quun renouvellement lui permettre de les suppler par le christianisme qui en fait le partage et la compromission. Rome, dautre part, prolifre avec une norme fcondit vers le milieu du 4me sicle av. J.C, le mouvement dmographique dborde les frontires italiennes. Il ne sagit plus de sauvegarder les points faibles de lEmpire mais dcouler le surplus dune population. Au temps des guerres civiles et au dbut de lempire, la colonisation avait pour but dassurer une retraite paisible et fructueuse aux soldats. A partir du 2me sicle apr. J.C, linstitution change entirement de nature et de destination tout en gardant son nom. Jusque l elle avait servi nantir les conqurants aux dpends des vaincus, elle devient ds lors linstrument politique et social des descendants des vaincus. Jamais on na dduit plus de colonies, elles se comptent bientt par certaines dans des provinces telle lAsie mineure et lAfrique du Nord. Pourtant, il sagit de trs vieilles villes habites la romaine, contenant des populations autochtones qui ont demand et rclam lgalit avec les citoyens de Rome. Certaines cits, les ports surtout, ont une activit commerciale qui donnent naissance de grands tablissements. Mais en gnral, la ville romaine vit plus ou moins directement de la terre. Cest le surplus des revenus agricoles qui finance les constructions. Lampleur de celles-ci sexplique non par un perfectionnement des techniques de production, mais par les mises en culture de terres vierges dans les provinces occidentales et surtout par linterruption presque complte des guerres pendant 2 sicles.

Les cits ont perdu pratiquement toute fonction militaire, except le long des frontires o les places fortes ne reparaissent quaprs les invasions du 3me sicle ; ce qui entrane, au moins dans certaines rgions comme la Gaule, une mutation profonde de lagglomration presque toujours conscutive une destruction violente. Ce phnomne naffecte dailleurs que beaucoup plus tardivement les provinces les plus volues. Quand la fonction religieuse, elle ne domine gure la vie urbaine que dans quelques cits orientales. Il y a de nombreux temples au milieu des villes dont le plan est conu pour les mettre en valeur. Toutefois, ces temples servent des activits politiques et culturelles plutt que religieuses. Les locaux des sectes mystiques, parmi lesquelles, il faut compter les glises chrtiennes jusqu la fin du 3me sicle, sont en gnral peu dvelopps et ne prsentent pas un type architectural caractristique. Il sagit le plus souvent de simples maisons transformes. En Afrique, o les cultes de tradition punique sont rests vivaces, les temples se dressent pour la plupart dans les faubourgs et cest en pleine campagne que les vnrs celtes accueillent leurs fidles. 2. LUrbs L "Urbs" diffre profondment des villes gyptiennes ou orientales. Celles-ci vivent lombre de leurs temples telles les cits mdivales chrtiennes dans lesquelles la cathdrale est le seul vritable lieu public cumulant le rle de refuge puissamment fortifi. LUrbs a plus daffinit naturelle avec la Polis grecque ; comme chez cette dernire, le centre est une place destine au rassemblement des citoyens et la discussion des affaires publiques. Mais avec lavnement de lEmpire, le Forum attire moins les citoyens que les thtres, les amphithtres, les thermes et les basiliques. Une des tches essentielles de larchitecture romaine a t le dveloppement de ces lieux de runion ferms et couverts, pour lesquelles elle labora des solution structurales et esthtiques nouvelles. Ces difices sont moins destins aux affaires quaux loisirs. Lurbs impriale est, en effet, essentiellement un lieu de plaisir. Dans le cas de Rome mme, on peut parler dun vritable parasitisme, la plbe urbaine est en grande partie nourrie ne rien faire par le gouvernement. Elle vit en somme sur les revenus du capital que ses anctres lui ont constitu en conqurant le monde mditerranen. Dans les provinces, le dsquilibre existe, la ville vit de la compagne, mais lorsque la densit urbaine est trs forte, et cest le cas des provinces les plus prospres, il y a opposition entre le rural et le citadin. Les cultivateurs les plus aiss vivent en ville et les paysans y viennent pour se distraire, profiter du confort collectif. 3. La ville romaine Les fonctions de la cit sont peu prs semblables, quil sagisse de Rome ou dune autre agglomration provinciale. Mais lorganisation des colonies soppose au dsordre de la capitale. On a lhabitude de prendre pour type de la ville romaine Timgad (Thamugadi) construite au dbut du 2me sicle. La photo arienne nous montre lordonnance gomtrique de cette colonie installe dans les hautes plaines de lAlgrie mridionale non loin de lAurs.

Cet urbanisme darpenteur drive dune vieille tradition italienne, on le trouve dj dans les cits trusques du 6me sicle av. J.C. Sans doute a-t-il son origine premire en Asie mineure o les Ioniens lont mis en pratique bien avant le fameux HIPPODAMOS de Milet, qui lon attribuait nagure cette invention. Son succs chez les romains sexplique par des raisons la fois culturelles et militaires. Il trouvait sa justification dans la discipline des augures, qui, pour observer le vol des oiseaux, commenaient par diviser le ciel et la terre par un systme de droites idales perpendiculaires entre elles. Ainsi, lurbanisme rgulier des romains procde du rationalisme naissant des grecs. Cependant, Rome ne lui fut jamais soumise. Nous en trouvons les principes essentiels dans les colonies anciennes dItalie centrale et Ostie, fonde peu aprs le milieu du 4me sicle. Cependant, presque toujours, certains accommodements avec la nature du sol lempchent de se raliser avec une entire rigueur. Une fois la cit installe, la vie reprend ses droits et tend dformer cette ordonnance. Pourtant, dans lensemble, possder des rues droites se coupant angle droit tait un idal que toutes les cits sefforaient datteindre. Les villes qui obtenaient, par dcret honorifique le titre de colonie, cherchaient ressembler celles qui avaient t implantes sur un sol vierge selon un plan rgulier. On nhsitait pas au besoin de dtruire de vieux quartiers tout entiers pour les reconstruire gomtriquement ; les architectes ntaient pas retenus par un respect excessif du pass mme dans des villes historiques. Lorsque le sol tait ingal, on ne reculait pas devant les plus coteux travaux de terrassement pour remplacer les pentes par des paliers superposs que reliaient des escaliers. Le dveloppement des villes africaines, au 2me et au 3me sicle, est fort intressant suivre, dabord par ce que la vie en a gnralement disparu ds le haut Moyen-ge -ce qui facilite ltude-, ensuite, parce que le grand dveloppement dmographique et conomique de la rgion, pendant cette priode, a pos aux urbanistes des problmes difficiles quils ont d rsoudre au mieux des circonstances. 4. Le Forum La ville dispose de tous les difices indispensables la vie de la cit romaine : forum qui peut tre ddoubl mais quentourent les btiments indispensables la vie quotidienne, curie, Snat municipal, basilique o se jugent les procs, temples des dieux protecteurs de la cit et surtout du culte impriale, march o se concentre une partie du commerce, tandis que le reste, ainsi quune partie de lartisanat, se disperse dans des boutiques encadrant gnralement en faade les vestibules des maisons particulires, enfin des difices destins aux loisirs qui sont les thermes les thtres, les amphithtres pour les combats des gladiateurs, etc. La distribution de ces lments urbains nest rgle par aucune loi rigoureuse. Le forum est gnralement au centre si le terrain le permet, lamphithtre et le cirque presque toujours la limite de lagglomration avec les sanctuaires de dieux mal romaniss ou jugs dangereux comme Mars et Vulcain. Cest la naissance de lanti-traditionalisme, du pragmatisme au nom duquel lutilit prend la place de la vrit. On procdait ainsi luniformisation des peuples et nations afin de mieux les dominer. Pour cela, il fallait procder la destruction pure et simple de ce qui est le plus prcieux chez eux : leur civilisation qui fait leur identit. On procdait parfois au maintien de certains aspects extrieurs de ces peuples et nations, aspects vides de tout sens prsents en tant que folklore extrieur et superficiel. Cette attitude a ressurgi de nos jours travers certains efforts de gnralisation du modernisme.

II. LARCHITECTURE ROMAINE Aux masses si nombreuses et si ncessaires de tant daqueducs, allez comparer les pyramides qui ne servent rien, ou encore les ouvrages des grecs inutiles mais clbres partout . Cette phrase de Frontin peut tre juge scandaleuse mais elle rvle le caractre original de larchitecture romaine qui la distingue de toutes les autres sauf de celles qu cres partir du 19me s lEurope industrielle. Il est bien tonnant, certes, de constater que larchitecture a t presque partout et toujours gratuite bien quelle exige des efforts et des dpenses que ne demande aucun autre art. Si les principaux monuments des civilisations de lExtrme-Orient sont des temples ou des rsidences royales, que lEgypte na gure bti solidement que pour ses dieux ou ses morts et que les difices de lAmrique prcolombienne servaient uniquement au culte et leurs constructeurs, dpourvus des moyens techniques qui nous paraissent lmentaires alors quils vivaient dans des huttes, quant la Grce, elle est oriente vers la conqute du rel qui sincarne surtout dans le parthnon. Le Moyen-ge chrtien survit dans ses glises, lEurope de la Renaissance et de lge classique a consacr le meilleur de ses ressources aux chteaux et aux palais. Rome, sans oublier ses dieux ni ses princes, a voulu assurer aux millions dhommes quelle gouvernait, dabord la prosprit matrielle, ensuite le confort collectif, ceci aux dpens des peuples conquis. De ce fait, les difices lis la vie conomique ont tous en commun une puissance austre qui tendra simposer mme aux autres catgories de btiment. Le principe sen trouve dans les lois fondamentales de lart de btir tel que les ont conues les romains. Ainsi, larchitecte romain travaille dans le mme esprit que ladministrateur ou le soldat. Le vritable matre duvre romain est un homme politique et un militaire qui se fait aider par des techniciens. En ralit, les monuments ne portent pas le nom dun architecte mais celui dun empereur ou dun magistrat, car ce dtenteur de la puissance publique est le vritable auteur (auctor) de ldifice. Cela nempche pas que les architectes proprement dits soient ds le dbut de lempire fort considrs. Mais Vitruve, Serverus et Celer, Rabirius ou Apollodore de Damas, nont jamais t que des auxiliaires et des conseillers auprs dun prince, dun haut dignitaire voire dun simple Maire de ville provinciale. Il ne faut pas croire dailleurs que ces hommes dEtat, ces administrateurs, se soient borns suivre de haut et de loin le travail de leurs auxiliaires. Du point de vue du rle de larchitecte, lpoque hellnistique est un lment de transition. En effet, cette poque dans la socit grecque, les citoyens sont plus indpendants vis--vis des principes religieux et vis--vis des principes de la cit. Cest le dbut du deuxime volet de cette civilisation. Lintrt personnel devient un moteur et au niveau des artistes, entre autres les architectes, la notion doriginalit fait son apparition comme moyen de russite. Toutefois, ceci demeure une tendance et il nexiste rien de comparable au rle dominant des architectes de la Renaissance. 1. Rle de larchitecte

Larchitecte romain a gnralement utilis lintrieur des difices un dcor plaqu. Les faades extrieures sont le plus souvent caractrises par le matriau et le jeu des rapports de force rvl avec franchise. Si larchitecture grecque est fonde sur lemploi du grand appareil joints vifs dont les possibilits sont limites en dcoupant et en combinant des blocs indpendants les uns des autres comme les pices dun jeu de construction, larchitecture romaine, quant elle, fabrique une masse homogne en noyant dans du ciment de petits lments de pierre. Ce blocage forme le noyau de la construction. Il est revtu dun parement dans lequel le grand appareil, dabord conserv mais li au mortier, est bientt limin par le petit appareil puis le plus souvent par la brique. Cette rvolution fondamentale dans lart de btir, aussi importante que ladoption du mtal au 19me sicle, se produisit au cours des 3me et 2me sicle av. J.C. Elle a t dtermine dabord, sans doute par souci de construire solidement, par mesure conomique ; les Italiens y ont t entrans probablement par lexemple des carthaginois. On ne tarda pas savoir, dautre part, que lemploi du ciment favorisait la construction des votes ; celles-ci ont leurs origines dans le proche orient et lEge prhellnique. Tandis que les Grecs les ngligeaient, les Etrusques perfectionnaient et gnralisaient lemploi de la vote et surtout de larc en grand appareil dont les romains conservrent la tradition. Mais la vote romaine typique est construite en blocage ; monolithe, elle est dune solidit presque infrangible. Aussi, les ingnieurs ne cesseront-ils de perfectionner sa structure soit par des combinaisons en accroissant indfiniment la porte, soit par daudacieux allgements internes permettant de savants jeux de lumire. Ce type de construction transforme les lignes essentielles de ldifice aux tracs rectilignes, en plan et en lvation, et permet de substituer les courbes. De plus, la solidit du ciment et lquilibre des forces au sein de la masse permettent daccrotre indfiniment les dimensions des difices et, en contenant la pousse des terres, de matriser galement les dnivellations du terrain. Grce ces techniques, les architectes romains peuvent remodeler le paysage tandis que les Grecs se subordonnaient lui. Ils peuvent donner leurs projets ces proportions colossales qui les ont fait compar souvent celles de l'gypte, pourtant obtenues laide de moyens beaucoup moins perfectionns. Les exemples qui vont suivre permettront dillustrer et de prciser ces donnes : a. Le pont du Gard

Cest un aqueduc destin porter les eaux de la fontaine dEURE proche dUZS. On ne ngligeait aucun effort pour se procurer leau en normes quantits. De fait, les aqueducs ne sont pas uniquement de hautes arcades, mais aussi des conduites en tant que tuyau de blocage reliant la source originelle au lieu dutilisation. Le problme est dy tablir la pente la plus favorable lcoulement tout au long dun parcours, lequel traverse souvent des rgions fort accidentes du fait que les meilleures sources jaillissent en montagne. Habituellement la conduite est tablie en dblai dans les parties du trajet dont laltitude est suprieure son profil, en lvation dans les dpressions. Les arcades ne sont utilises, en principe, que pour franchir les valles. Cest le cas de ce pont. Cependant on savisa bientt quelles prservaient leau des souillures et des vols et, aux environs de Rome surtout, on sen servit pour exhausser la plus grande partie de la conduite. Celle-ci, tant le cur de laqueduc, apparat comme une de la cration la plus proprement romaine. Lide de se servir des conduites pour amener leau, et non plus seulement pour lvacuer, apparat la fin du 4me sicle av. J.C. Le pont du Gard est lexemple le mieux conserv des conduites sur arcades se trouvant sur laqueduc de Nmes dont la longueur est de 50kms. Toute luvre dt tre accomplie vers lan 20 av. J.C sur lordre dAGRIPPA, Empereur qui construisit aussi la maison carre. Dans son principe, le pont aqueduc ne diffre pas du pont proprement dit. Les titulaires dun sacerdoce latin taient appels pontifes , littralement faiseurs de pont . Lhistoire la plus ancienne de Rome est lie celle du pont Sublicius quelle contrlait. Etant fait tout entier de bois sans le moindre morceau de mtal, lantiquit de cet ouvrage est dmontre de par sa technique. Seulement, il nen est rien rest. En 179 av. J.C, les Censeurs jetrent sur le Tibre un pont dont les piles taient en pierre mais le tablier de bois. En 142 av. J.C, ces piles furent enfin relies par des arches. Cest donc vers le milieu du 2me sicle av. J.C, au moment o larchitecture romaine commence raliser toutes les possibilits de la vote, quapparat lide de se servir des arches pour rsoudre un problme qui navait jusque l reu aucune solution satisfaisante. Le pont arches tant seul capable de rsister aux brusques crues propres aux rgions mditerranennes, contrairement aux allgations de quelques historiens de lart qui affirmaient que les romains ne savaient pas tirer parti de la nature. b. Lhuilerie de Brisgane Les difices romains destins lactivit conomique ont pour la plupart une fonction commerciale. On connat cependant quelques constructions qui mritent vraiment le nom dusines ou plutt de manufactures. Cependant, ce nest pas Rome qui a, la premire, concentr la production en des tablissements groupant plusieurs centaines douvriers. Les magnats du monde hellnistique avaient dj ralis de semblables entreprises. Mais il ny a plus aucune trace des normes briqueteries que lempereur, sa famille et les principaux personnages de lEtat avaient groupes sous leur contrle direct prs de Rome, ni de trace des ateliers dEtat du Bas Empire qui fournissaient lAdministration et larme en textile et en armes. Seules les industries alimentaires ont laiss des vestiges, comme les huileries des steppes africaines qui se dressent dans un paysage quasiment dsert, extrmement dnud qui a nourri du 2me au 10me sicle apr. JC une population assez dense grce loliculture.

Lhuile tait extraite dans de vastes tablissements, tel celui de Brisgane une trentaine de kilomtres de Tbessa. Lessentiel en est constitu par des chambres qui abritaient les pressoirs, mais lensemble acquiert un caractre monumental grce une grande cour portiques sparant ces salles de travail du magasin o taient stockes les olives et les jarres dhuile. Les maons campagnards se montraient moins exigeants que ceux des villes sur la qualit du mortier. Aussi, est-il arriv souvent que les intempries dlitent compltement le petit appareil de remplissage, ne laissant subsister que les chanages, ce qui donne la ruine un aspect singulier. Les carthaginois imaginrent, les premiers, ce procd qui consiste en un petit appareil arm de harpes entre lesquelles sinsrent des parpaings qui se lient au blocage. Le procd leur fut emprunt par leurs vainqueurs lpoque des guerres puniques et on en trouve des exemples Pompi. Dlaiss plus tard en Italie, cause des progrs de lOpus caementicium, il survcut jusqu la fin de lantiquit dans son propre pays dorigine o il est employ mme dans larchitecture monumentale lapoge de lEmpire. Les constructeurs des rgions les plus mridionales eurent lide de sen servir pour assurer la rpartition des forces lintrieur de luvre que les architectes de la capitale recherchaient de leur ct laide de mthodes moins rustiques. Les huileries des steppes africaines ont encore plus dun intrt pour lhistoire de lEmpire. Elles montrent quune production massive de certains produits trouvait un coulement facile. Les meilleurs clients taient videmment larme, ladministration et les grandes villes dont la population atteignait le maximum de concentration possible dans un contexte dpourvu de machines. Rome qui dpassait probablement le million dhabitants eut t sans cesse menace par la disette sans les efforts constants dune administration spcialise, lannone, qui mobilisait son service dnormes flottes commerciales. c. Les difices spectacles Laspect fonctionnel des difices destins aux spectacles apparat lanalyse de la faade externe des grands amphithtres et des thtres tels le Colise de Rome, les arnes des villes provenales et lamphithtre dEl Jem en Tunisie. Comme son nom lindique, lamphithtre est non pas un double thtre mais un thtre en rond entirement referm sur lui-mme. Lorsque les spectacles dramatiques se dvelopprent en Grce la fin du 6 me sicle av. JC, les spectateurs commercrent par sasseoir par terre sur les pentes dune colline dominant un espace plan de forme ronde o voluaient les churs. A la fin du 5me sicle av. JC, on commena Athnes creuser une pente en gradins concentriques bientt garnis de bancs de pierre. Ainsi renaissait une formule, autrefois employe par les architectes crtois, pour amnager aux abords des palais les emplacements destins aux danses ou aux courses de taureaux. Les italiens imitrent cet usage ds le 3me sicle av. JC, mais Rome les dfenseurs des murs antiques nadmirent la construction dun thtre permanent quau milieu du 1er sicle av. JC. Lemplacement choisi fut le champ de mars o se droulaient depuis longtemps des ftes plbiennes. A El Jem si accidente, le thtre simplanta dans la seule rgion plate, il ntait donc pas possible de creuser une colline pour asseoir les gradins. On aurait pu comme dans certaines villes secondaires former une colline artificielle.

Mais au temps de Pompe, les architectes venaient de dcouvrir toutes les possibilits de la vote et de larchitecture curviligne. Ils ont assis leurs gradins sur plusieurs sries darcades superposes dessinant lextrieur une faade semi-circulaire. Ainsi se trouva constitu le thtre proprement romain, bientt reproduit Rome mme. En mme temps quils adoptaient le thtre grec, les romains avaient emprunt aux trusques lhabitude de faire combattre mort des hommes dabord sous prtexte de satisfaire aux cruauts des dieux, bientt par pur sadisme. Longtemps ces duels eurent lieu dans les forums mme, quon entourait dchafaudages. Vitruve recommandait de donner ces places une forme allonge pour les rendre plus propres cet usage. Mais de bonne heure, ces villes construisirent pour les munera un difice spcial. Il suffisait dviter le cur dun monticule en rejetant la terre vers lextrieur pour exhausser le pourtour et en la ceinturant dun mur de soutnement. Aprs linvention du thtre construit sur arcades, le mme principe fut appliqu lamphithtre. Cest sous les empereurs flaviens que la construction du Colise, ddi en 80 apr. JC, fournit aux architectes de province un exemple qui devait tre ds lors imit. Lart de btir atteint la plnitude de ses moyens dans le dernier quart du 1 e sicle apr. JC, au moment mme o la pacification de lEmpire et la propagation de la civilisation grcolatine ncessitent lexcution dimmenses programmes. Les faades damphithtres ont inspir les architectes italiens. Cest ainsi quALBERTI transposa un palais lpistyle consoles qui couronne lattique du colise. Mais les romains eux-mmes avaient utilis le systme des arcades superposes dans des faades monumentales plus complexes. d. Amnagements Un des principaux soucis des Empereurs du 1er et 2me sicle fut dassurer labondance et la rgularit dun ravitaillement dont dpendait lordre public. Dnormes travaux furent ncessaires pour amnager un port suffisant Ostie. Certaines agglomrations incarnent les aspects les plus caractristiques de lEmpire romain. Lhabitat tait constitu par de grands immeubles de rapport, plusieurs tages et appartements multiples. Une grande partie de lagglomration tait occupe par les docks et les entrepts. Les architectes avaient mis au point un type ddifice qui pouvait tre utilis aussi bien pour le logement que sige de compagnie commerciale et mme en tant que caserne. Si les difices utilitaires romains exprimaient au 1er sicle la puissance, ils ont revtu des effets de forme et de couleurs dont les architectes italiens ne cesseront de tirer parti travers le Moyen-ge et dans les temps modernes, saccordant avec la lumire du pays etle temprament de ses habitants. Le butin enlev aux Daces, comblant le dficit qui avait mis en pril les finances de lEmpire sous le rgne de DOMICIEN permit TRAJAN de terminer lamnagement monumental du centre de Rome entrepris cent cinquante ans plutt par CESAR. A la place, cre par le dictateur pour doubler le vieux Forum romain, staient ajouts successivement en direction du nord et de lEst, le forum dAUGUSTE, puis le forum Transitorium et la vaste enceinte du temple de la paix btie par les Flaviens. Luvre de TRAJAN gale en importance celle de tous ses prdcesseurs runis. 2. Larchitecture militaire de Rome

Tout un ensemble douvrages militaires tmoignent de limportance de ces constructions dans larchitecture romaine. Le plus ancien ouvrage darchitecture militaire romaine qui a laiss des vestiges est lenceinte de la ville elle-mme. Lenceinte du Palatin et du capitole lEsquilin, datant vraisemblablement du 6me sicle apr. JC, atteint un dveloppement de 7 kms. Aprs linvasion gauloise du dbut du 4me sicle, cette enceinte fut double par une autre. Ce systme de fortifications comparables celles hellnistiques, assurait la ville une protection efficace, qui fit renoncer HANNIBAL laffronter. a. Les colonies Dans la seconde moiti du 4me sicle, Rome commence parsemer lItalie par des colonies qui, cette poque, sont essentiellement des postes militaires castra . Il sagit de petites villes de plan carr ou rectangulaires entoures dun rempart avec quatre portes situes au milieu de chaque ct que relient deux grandes rues rectilignes et perpendiculaires. Le Castrum forteresse est troitement apparent au camp qui porte le mme nom. Cest en fait une ville provisoire avec son enceinte fonde sur le mme principe que celle de Rome -terrasse ou agger couronne dun parapet et prcde dun fosse-, ses portes axiales, ses rues et mme sa place centrale. Les principes de la fortification romaine nvoluent gure dans les trois sicles qui prcdent lre chrtienne. Celle-ci est entirement ralise en pierre et en bois. Cependant la stabilisation de la frontire partir du rgne dAUGUSTE a pour consquence la cration dune ligne de fortification permanente. Le terme de limes qui la dsigne, sapplique proprement au chemin qui suit la frontire reliant entre eux divers camps ou postes fortifis. Ces camps sont destins aux troupes de garnison ; les plus importants contiennent une lgion. Les forts qui abritaient des units mineures, dtachements lgionnaires ou troupes auxiliaires, reproduisent en miniature la disposition des grands camps. Cependant, il arrive souvent que leur enceinte, au lieu dtre strictement rectangulaire, sadapte plus ou moins au terrain. Dans les rgions o les limes ne pouvait sappuyer sur des dfenses naturelles, sur un grand fleuve une chane de montagne ou une zone dsertique par exemple, les romains nhsitrent pas construire un rempart continu pour empcher le passage des barbares . Le plus connu de ces murs est celui quHADRIEN construisit en Ecosse. La scurit des populations tait assure de cette faon, lEmpire romain ne juge pas utile en gnral dentretenir les enceintes urbaines. Souvent les places fortes de hauteur sont abandonnes au profit de sites de plaine o lagglomration spanouit librement. Les portes fortifies sont remplaces par des entres dcoratives qui ont laspect dun arc de triomphe. Toutefois, quelques villes, situes dans des rgions peu sres conservent des remparts comme celui de CHERCHEL en Algrie.

Au milieu du 3me sicle, le systme militaire augusten dj bien compromis par linvasion des Quades et des Marcomans en 169, seffondre dfinitivement. Lirruption des barbares dans lintrieur est maintenant un phnomne constant. Linfanterie lgionnaire perd son rle de reines des batailles au profit de la cavalerie. La premire consquence de cette situation est la rapparition de la ville forte. De nombreuses enceintes se construisent. AURLIEN dcida, en 272, de mettre Rome labri dun coup de main et ordonna la construction dune enceinte de prs de 19kms ; tous les cents pieds une massive tour carre saillait lextrieur. Sa chambre suprieure est amnage pour les machines de guerre. La plupart des villes avaient t ruines par les grandes invasions du milieu du 3me sicle. Elles sont remplaces par des places fortes que dsigne nouveau le vieux nom de Castrum . Dans certains cas, comme Strasbourg, il sagit dun camp du Haut Empire remis en tat. La population civile continue alors vivre au-dehors, quitte se rfugier dans les remparts au moment de lalerte. Mais le plus souvent, la fortification englobe le noyau urbain de lancienne civitas . Tous ces travaux prsentent une uniformit qui montre quils ont t raliss daprs un plan densemble et sur ordre de lautorit suprieure. Les fondations massives et peu profondes sont formes, en grande partie, de matriaux de remploi provenant ddifices dtruits du Haut Empire. b. Une organisation militaire La rforme de larme entrane une transformation profonde des forts et fortins. Au camp en miniature se substitue un type de construction qui comporte les lments essentiels du chteau fort. En Afrique, au dbut du 4me sicle, les centenaria se multiplient. Ce sont des forts carrs avec une tour chaque angle, un bastion au milieu de chaque face et une porte encadre par deux tours. La caractristique de ces centenaria est la rpartition des casernements le long des remparts quils doublent lintrieur. En Syrie, les centenaria sont exactement semblables celles dAfrique, ce qui prouve bien que ce type de forteresse a t construit sur des plans tablis par ltat-major. Les difices militaires romains ont un but pratique, dordre conomique ou militaire. Les amphithtres eux-mmes nchappent pas cette dfinition, car les combats de gladiateurs taient tenus pour une sorte de guerre en miniature qui entretenait un caractre martial du conqurant. Larme contrlait troitement lconomie, lannone civile est un prolongement de lannone militaire administr selon les mmes principes. En outre, la main duvre lgionnaire et la science des ingnieurs militaires servaient la construction des aqueducs. Toutes les activits essentielles taient considres comme le complment et le prolongement de la guerre. Lempire a orient vers des activits constructives, des vertus quil navait cultives que pour subjuguer ses voisins. Cette volution peut tre suivie dans tous les domaines de la culture et de la littrature particulirement. Pour lart de btir, elle trouve son expression dans lordonnance arcades. Ce nest certainement pas un hasard si cette formule, o les rapports dynamiques sont immdiatement vidents, a t choisie pour des btiments qui incarnent tous, dans des domaines divers, la puissance militaire de Rome.

Ainsi, larchitecture romaine est enracine au sol quelle veut matriser. On ny trouve pas, sans doute, llan qui lve les constructions grecques vers un idal transcendant. Partout reparat lide militaire de disciplines et de contraintes. Sauf ces rvolts impitoyablement briss, chacun trouvant sa place de lempereur lesclave. Lcrasante force impriale tait destine loppression et la protection de ses intrts. A lintrieur de ces normes structures inhumaines, Rome avait perptue les avantages rserves de rares privilgis. III- ORIGINES DU CLASSICISME ET DU BAROQUE Nous avons vu en introduction que : laspect rude et militaire de lempire romain a t mis au service dun seul idal. LEtat latin sest fait le champion de la civilisation grecque quil avait adopte et adapte. Dans le domaine de lart, du moins, Rome sest borne copier lhellnisme, lui a ainsi retir toute vie et la dgrad. Cette conception tait fonde, dune part, sur les tmoignages littraires des romains eux-mmes, dautre part, sur ltude dobjets, principalement des statues, dcouverts dans les fouilles des sites romains. En effet, les crivains latins ont toujours exprim, dans leur grande majorit, la plus vive admiration pour les artistes grecs du pass et proclam que la plus haute ambition de leurs contemporains tait de suivre docilement les leons de ces matres. Dailleurs, la plupart des sculptures sont des copies ou du moins des adaptations de modles hellniques. Lart romain apparat comme un hellnisme dcadent. Un tmoignage de Vitruve prsente lesthtique architecturale romaine comme un dveloppement de celle grecque. En dehors de larchitecture fonctionnelle, lart imprial a souvent trouv son expression dans des formes trangement apparents celles du baroque des 17me et 18me sicles. Lattention constante que les hommes de ces deux sicles portaient aux monuments antiques explique suffisamment une relation qui nest nullement due au hasard. En effet, larchitecture romaine nest pas baroque. Les tendances classiques triomphent en certaines poques aux environs de lre chrtienne en particulier. Cest dans larchitecture religieuse, en effet, que le prcdent grec tait le plus prestigieux, mais aussi le plus oppressant. Cest l que loriginalit latine sest affirme par plus de dviations et dloignement de la tradition. Le classicisme romain reflte le travail patient dun lve impeccable des matres grecs (C. JULLIAN). 1. Le classicisme romain a. La maison carre de Nmes

La maison carre de Nmes est luvre de lquipe darchitectes qui construisit les principaux temples de Rome dans les annes 20 10 av. JC. Ces artistes appliquaient les normes du classicisme grec et poursuivaient le mme idal. Le temple tait inscrit dans un cadre architectural dont il constituait llment essentiel. Cette conception du temple enferme dans une enceinte monumentale, a son origine dans larchitecture grecque et au-del dans celle de lOrient : lide du temenos, domaine du dieu, dont la maison noccupe quune partie, a t particulirement exploite lpoque hellnistique. Mais les romains, en la recueillant, lui ont donn une signification particulire : ils ont en effet combin le temenos et lagora pour aboutir au forum. Cette notion, slabora dans lItalie mridionale au cours des sicles qui prcdrent lre chrtienne. Le forum de Rome donnait lexemple dune confusion que SYLLA commena le premier organiser. Mais cest Jules CESAR qui ralisa le premier la formule adopte ensuite par les colons nmois, celle dune place rectangulaire entirement close par ses portiques autour dun seul temple vou au culte dynastique et adoss au petit ct faisant face lentre. Cet adossement du sanctuaire est le trait essentiel qui distingue le forum italique du temenos hellnistique o le temple est isol au milieu de laire sacre. b. Le corinthien romain Les romains de la Rpublique avaient us quelque fois du dorique. Ils avaient employ aussi lionique encore aim des architectes augustens. Souvent dailleurs, ils avaient mari une frise dorique une colonnade ionique. Le corinthien, n en Grce la fin du 5me sicle av. JC, tait dj plus populaire que ses niveaux au 1 er sicle av. JC mais admettait de trs nombreuses variantes qui se succdaient rapidement selon les caprices de la mode. La stabilisation politique impose par AUGUSTE entrane presque immdiatement une stabilisation des formes. Le canon codifi par VITRUVE, qui crit prcisment dans les premires annes de lEmpire, simpose dsormais aux architectes. Copi la Renaissance et jusqu la fin du 19e s, il donne naissance ce corinthien classique auquel nous sommes si habitus que nous nimaginons gure quil nait pas t fix ds lorigine. Trois lments surtout permettent de caractriser cet ordre : la base attique, le chapiteau acanthes en feuille doliviers et la corniche modillons. Lentablement se compose naturellement dune architrave, dune frise et dune corniche.

VITRUVE, de temprament conservateur et classicisant, napprouvait certainement pas certaines lgres innovations architecturales romaines. Lintroduction des modillons a contribu entraner le dcor architectural romain vers une exubrance bientt baroque. La destination de la maison carre offerte la colonie de Nmes, o avaient t installs des vtrans de la guerre dEgypte, tait de servir de cadre aux crmonies du culte que la ville rendait lempereur et aux entits qui lui taient associes. Peu de temps avant lre chrtienne, on ddia plus spcialement le sanctuaire aux fils dAGRIPPA, quAUGUSTE leur grand-pre maternel, avait adopts et qui faisaient figure dhritiers prsomptifs. Dans les annes qui suivirent, ces jeunes princes moururent prmaturment. Lempire fut dsol dune perte qui compromettait gravement lespoir de stabilit du rgime. Cest sans doute lmotion ressentie par les nmois devant le malheur et lattachement sentimental quils prouvaient lgard des deux jeunes gens, tragiquement foudroys, qui expliquent pourquoi ldifice conserva, jusqu la fin de lantiquit, une ddicace assez peu conforme en somme sa fonction. Ce ntait pas, en effet, a un culte funraire quil tait affect mais cette religion politique peu prs dpourvue de valeur mtaphysique, quAUGUSTE avait suscite, par servir de lien entre les populations si diverses de son Empire et qui, tout en changeant desprit, rpondit effectivement cet espoir pendant prs de 5 sicles jusquau triomphe dfinitif du christianisme. 2. Elments de composition architecturale a. Les salles votes Ces salles reprsentent, aussi bien dans les thermes que dans les temples, lapport essentiel de larchitecture romaine. La salle vote semble avoir t conue lorigine comme une imitation des grottes naturelles, car ces dernires jouent un grand rle dans la mythologie grco-romaine. Elles passent pour les habitations dtres surnaturels : les nymphes en premier lieu. Certains dieux , en particuliers Dionysos et Mithra, ont pour sanctuaires des grottes. Ces croyances drivent certainement des cultes prhistoriques de cavernes, par lintermdiaire de pays comme la crte, o ils taient rests vivants travers lhistoire. Trs souvent, les jardins de Villas romaines comportent des grottes artificielles de plus ou moins grandes dimensions, reprsentant une valeur sacre. Par exemple dans une caverne amnage dpendant dune villa de Tibre, llment la fois sacr et pittoresque tait constitu par un groupe statuaire reprsentant Scylla, un monstre cavernicole dvorant les compagnons dUlysse. Cette origine permet de comprendre comment la salle vote sest toujours trouve lie une conception baroque de lart. Elle voque les profondeurs mystrieuses de la terre, les tres redoutables ou bienfaisants qui les hantent et la descente vers un monde de rve. On nest donc pas tonn de constater que sa vogue commence dans la priode o lart romain sabandonne lvasion psychologique, c'est-dire, lors des guerres civiles qui entranent la chute dfinitive de la Rpublique.

Les salles votes connues au 1er sicle av. et au 1er sicle apr. JC, ont t catalogues. Ce sont soit des nymphes, soit des temples ou des chapelles, soit des hypoges funraires. Une catgorie particulire est constitue par des pices appartenant des maisons prives et qui pouvaient tre en majorit des sanctuaires domestiques. A ces pices, dont le rle religieux est prdominant, il faut ajouter des locaux vots destination essentiellement pratique, comme les salles thermales qui sont peut tre apparentes aux nymphes et les galeries souterrains. Ces locaux sont couverts dune vote en berceau que complte le cul-defour de labside. Ce cul-de-four est proche de la coupole et apparat comme elle lpoque augustenne. Ce sont les thermes qui offrent les plus anciens exemples de la coupole. Dans lensemble, les salles votes sont de dimensions modestes. Larchitecte par une grande porte, a juxtapos deux galeries pour viter de donner trop de largeur son berceau. La salle vote, en berceau termine par une abside sur lun des petits cts et dcore sur les longs de niches et de pseudo portiques, forme au 2me et 3me sicle la cella de temples qui ont parfois des dimensions importantes. b. La basilique Sanctuaire dans lart romain, la basilique rpond, par son ordonnance, au dsir dattirer lintrieur de la cella le crmonial que le rituel traditionnel maintenait au dehors. Certes les sacrifices sanglants eurent toujours lieu en plein air, sur lautel qui tait construit en avant du podium. Mais les progrs de la conscience religieuse vers le syncrtisme tendaient donner moins dimportance limmolation des victimes, et davantage au contact direct entre le fidle et la divinit qui avait lieu dans la cella. Cette tendance triomphe dans les sectes initiatiques. H. KAIHIER a insist sur le fait que la statue grecque est un tout en soi qui soffre en entier au spectateur, tandis que la statue romaine, presque toujours intgre dans un cadre, ne peut tre aperue que sous un seul aspect. Le sanctuaire plan basilical et dcor baroque est donc conu pour crer en son sein une atmosphre fantastique et surnaturelle qui est celle des religions mystiques. On pourrait objecter cette thorie que nous trouvons ce plan ralis dans des temples destins au culte politiques, ceux de Vnus, Genitrix ou de Mars Ultor, qui sont les moins chargs dlan spiritualiste quon puisse imaginer. Pour comprendre ltat desprit des anciens, il faut considrer lutilisation de larchitecture baroque dans les rsidences impriales et les monuments destins au culte du souverain, comme lAula Mgia de Domitien qui se faisait appeler seigneur et Dieu . Le principe de cette architecture est celui disoler entirement du monde naturel un espace clos et plonge les fidles dans une exaltation mystique. Nous verrons que lvolution des demeures prives, celle des difices destins aux spectacles et aux loisirs, tend vers un but analogue. c. Le Panthon Pour confirmer lexactitude des conclusions auxquelles nous venons de parvenir, il nous reste considrer ldifice qui apparat comme le type mme du sanctuaire romain parvenu sa perfection : le Panthon. Une fortune la prserve intact, du moins dans sa structure, travers les vicissitudes de la ville. Au centre de la vieille Rome des papes, qui recouvre lantique champs de Mars, le Panthon est un microcosme : sa coupole ouverte au sommet pour laisser passer la lumire, reproduit la vote Cleste et tous les dieux runis dans son sein personnifient les nergies physiques bienfaisantes.

Cest pourquoi, comme dans les thermes, la splendeur de lintrieur rehausse par la polychromie des marbres, contraste avec la nudit austre des faades. Lvolution du sanctuaire romain aboutit donc ce Panthon, antithse parfaite du temple grec en tous ses lments : lintrt report sur lintrieur entirement clos, le plan circulaire, la couverture vote, la structure, le matriau, le systme de proportions. La coupure qui sest produite entre lesprit grec du 5me au du 4me sicle av. JC et celui du temps dHadrien nen apparat que plus radicale. Il serait intressant de rechercher quelles raisons psychologiques expliquent ce succs si gnralis des formes courbes. Sans prtendre proposer une explication gnrale et suffisante dans tous les cas, nous pouvons remarquer que ces formes courbes ont fait leur premire apparition dans larchitecture des thtres et dans celle des fontaines, c'est--dire, dans deux types ddifices directement lis la conception si particulire du confort qu labor lEmpire romain.

d. La maison romaine Aux plus beaux temps de lEmpire, on entretenait sur le palatin une cabane de branchage que les voyageurs visitaient avec curiosit : ctait l, leur disaient les guides, quavait vcu Romulus. Les fouilles modernes ont retrouv sur la colline les fonds, des huttes analogues qui remontent au 8me sicle av. JC et ont t habits par les fondateurs de cette ville. Cent cinquante ans plus tard, Rome commenait possder des maisons. Les premires furent bties par les conqurants trusques qui semparrent du Latium aux environs de 600 av. JC. Sous la conduite de TARQUIN, le roi habitait ds lors, sans doute, cette singulire Rgia, sise au pied du Palatin lextrmit du forum qui servit ensuite aux grands pontifes et eut Jules CESAR pour dernier hte. La vritable maison romaine dt apparatre aux temps de la domination trusque. La maison trusco romaine des 5me et 4me sicles, tait construite sur plan axial. Un vestibule plac au milieu de la faade introduisait le visiteur dans latrium et le menait droit au tablinum o lattendait le matre de maison. Les dpendances taient distribues symtriquement de part et dautre. Entre le 5me et le 2me sicle av. JC, latrium prend sa forme dfinitive ; il est alors presque toujours couvert dun toit double pente, ouvert en carr en son milieu, au dessus dun bassin qui recueille les eaux de pluie. Cet impluvium est interprt par les uns comme le vestige de la cour primitive, par les autres comme un moyen darer et dclairer la pice originellement ferme, trop sombre et malsaine. Un peu plus tard, lancien jardin potager sentoure dun portique colonne selon une mode qui stait rpondue dans le monde grec depuis le 4me sicle. Ainsi se trouve constitue la maison pompienne classique, que bien des manuels donnent comme le type unique de la demeure romaine. On sait aujourdhui quil sagit dun type proprement italique qui ne se rpandit jamais dans les provinces et ne survcut gure Rome mme, aux dbuts de lEmpire. e. Les thermes

Ces tablissements exeraient sur les romains un attrait comparable celui des clubs pour les anglais. Beaucoup sans doute navaient pas le choix. Les habitants des grands immeubles navaient aucun poste deau dans leurs appartements. La plupart des domus elles mmes navaient deau qu la fontaine qui occupait le milieu du patio. Il fallait bien aller se laver aux bains publics. Les hommes qui sy rendaient laprs-midi, la journe de travail finie, sy dlassaient, faisaient du sport, bavardaient avec leurs amis, coutaient des confrences ou lisaient dans les bibliothques. Les femmes sy rendaient le matin. Ldifice thermal joue donc un rle essentiel dans les villes romaines. Il y en avait plusieurs dans les plus modestes et lon en construisait mme pour les travailleurs des mines pourtant bien mal traits en gnral. La capitale possdait, bien entendu, les plus vastes et les plus confortables. Quant au dcor des thermes, ils sont avec les thtres le domaine de prdilection de lornement baroque romain. Les votes taient revtues dor ou de mosaque de pte de verre chatoyants. On commena ds le 1er sicle apr. JC utiliser, pour le dcor des bains et des fontaines, cette technique qui devait tre reprise par les chrtiens pour lornement de leurs glises et atteindre son apoge lpoque byzantine. HUYGHES a justement montr que la mosaque Byzantine, en transforment la lumire comme le feront plus tard les vitraux des cathdrales, cre chez le sujet une sorte denivrement et dhypnose qui le transporte dans un monde surnaturel. Mais cette sorte de ravissement na pas t imagin par les chrtiens, elle leur vient de lart romain qui avait dabord cherch lobtenir, dans les maisons particulires, par la peinture en ouvrant au-del de la paroi les horizons des IIe et IVe styles et qui la ensuite recherche lintrieur des thermes grces la mosaque. Ce nom de mosaque musivum opus tait rserv aux revtements des murs et des votes ; mais le sol tait pav, dessinant, depuis le dbut du 2me sicle, des images noires sur fond blanc, en Italie. Les thermes comme les temples servaient de muse et en gnral de centres culturels puisquils comportaient des bibliothques. Les hommes de lettres les frquentaient assidment, les philosophes y dbitaient leurs leons et les potes dclamaient leurs uvres. Le gouvernement qui dpensait de grosses sommes pour la construction de cette sorte ddifices et qui leur attribuaient libralement en quantit normes leau amene grands frais par les aqueducs, savait que ces dpenses ntaient pas perdues. Elles concouraient laction psychologique indispensable un rgime qui, comme celui des tats totalitaires modernes, ne pouvait se passer de lappui de lopinion publique bien que le pouvoir ft fortement centralis. Ainsi, nous pouvons trouver, bien souvent, dans les thermes des trophes et toute sorte de monuments propres rappeler, ceux qui sy trouvaient, que leur bonheur tait procur et garanti par la puissance et la force des souverains. Cest justement parce que les thermes taient linstrument le plus efficace de la politique sociale des empereurs, le plus pauvre des hommes du peuple et les esclaves eux-mmes nen taient point exclus et bnficiaient dun luxe gal celui des plus grands seigneurs. Ainsi, les principes de larchitecture des thermes furent appliqus dautres difices destins aux mmes fins.

De ce fait, le panthon, le plus caractristique des temples impriaux, prsente les mmes caractres que les difices balnaires, tel point que certains archologues ont pu imaginer autrefois, tort, que cet immense rotonde avait dabord fait partie des thermes dAGRIPPA. La basilique de Maxence nous montre clairement comment les solutions imagines pour ces tablissements ont pu tre transposes dans dautres ralisations qui navaient pas la mme destination pratique mais qui servaient runir les foules et les mettre en contact avec les dtenteurs du pouvoir. Tous les architectes sont daccord pour souligner la parent de cet difice avec les grandes salles cellae balnaires. Il annonce, dautre part, les cathdrales votes du Moyen-ge. Cest prcisment sous le rgne de CONSTANTIN que seront construites, Rome dabord, les premires basiliques chrtiennes monumentales. Elles seront couvertes en charpente et leur exemple imposera en Occident ce type de toiture. Lglise vote triomphera au contraire en Orient, Constantinople surtout, avec leurs coupoles, leurs puissantes et austres faades, dont la nudit contraste avec le luxe de lornementation intrieure des sanctuaires, comme Sainte-Sophie procdent directement dans lordre esthtique des thermes romains . Des effets analogues seront repris en Italie mme la Renaissance. f. Les difices destins aux spectacles Les thermes taient pour chaque romain un palais collectif o il trouvait chaque jour tous les agrments de la vie somptueuse et raffine des grands. Mais, en certaines occasions dailleurs trs frquentes, le pouvoir lui offrait des distractions qui navaient pas seulement lavantage dempcher les citoyens de penser la politique, mais tablissaient et resserraient entre le prince et ses sujets une communion analogue celle que recherchent de nos jours les rgimes modernes. Il ny avait pas une cit, si petite ft-elle dun bout lautre de lEmpire, qui ne possdait pas au moins un thtre, un crique ou un amphithtre. La plupart avaient la fois deux au moins de ces trois difices. Dans les pays o la densit urbaine demeurait faible, ou en btissait dans les compagnes auprs de vieux sanctuaires indignes o les paysans avaient coutume de se rassembler. Le roi HRODE de Jude, essayant darracher ses sujets lisolement farouche que leur imposait leur foi monothiste, nosa pas construire Jrusalem des sanctuaires paens ni mme des monuments triomphaux. Il fit du moins difier un thtre. Du point de vue qui nous intresse, il importe de se rendre compte que cette grande diffusion des difices destins aux spectacles a contribu, paralllement celle des thermes, orienter le got romain vers les solutions baroques. 3. Signification du style baroque

Ainsi la recherche du confort , tant au profit des particuliers quau service de la collectivit, a conduit les architectes romains vers des solutions voisines de celles quils avaient dcouvertes en tentant dexprimer le sentiment religieux de leur socit. Cest, en effet, le bien tre dont ils jouissaient qui apparaissait aux citoyens de lEmpire comme la consquence naturelle de la force de Rome. Celle-ci est justifie par des vertus considres justes et pieuses, permettant au peuple romain et son prince de recevoir de la providence la mission dorganiser lunivers et de lui procurer le bonheur. Cette idologie a trouv son expression dans des formes contradictoires ralises laide des mmes moyens techniques : dune part les masses inbranlables et austres de larchitecture fonctionnelle qui incarne la puissance de lempire, dautre part, le style, de fait baroque, parce quil prsente les mmes tendances esthtiques que le baroque moderne et que ses vestiges ont servi de modles aux architectes de ce dernier. Par sa prdilection pour les tracs curvilignes et par la richesse de son ornementation, le baroque romain traduit les ides de fcondit, dabondance, de libert et de communion avec les forces vives de la nature. Il sallie parfaitement larchitecture fonctionnelle. Dans la maison, dans les thermes, dans les thtres et les amphithtres comme au panthon, la faade, qu elle soit massive et aveugle ou articule en puissantes arcades, protge le domaine intrieur de lhomme pour lequel il a domestiqu les nergies de la nature. Chaque difice romain apparat ainsi comme une image rduite de cet Empire o la force des lgions, distribue tout au long du Limes , permettait lhumanit mditerranenne de goter une des rares priodes de paix quelle ait connue au cours de son histoire. IV. LE SYMBOLISME DE LARCHITECTURE ROMAINE Un grand nombre ddifices romains avaient, en dehors de leur destination pratique, une signification idologique. Certains monuments ont une valeur symbolique plus importante que leur utilit. 1. Les arcs de triomphe Ces uvres comprennent des centaines de monuments dun bout lautre de lEmpire. Il nest gure de villes qui nen ait possd un ou plusieurs, darchitecture plus ou moins majestueuse et de dcor plus ou moins raffin. Cest essentiellement une porte monumentale constitue par deux pylnes massifs quunit une vote en plein centre surmonte dune attique. Cest, de fait, une masse rectangulaire de maonnerie dont le rle est de porter des statues. En outre, larcade est encadre de colonnes, au nombre de deux ou de quatre, soit engags dans les pylnes, soit dtaches et supportant un entablement lui aussi li plus ou moins intimement la masse. Il ne faut pas confondre les arcs et les portes. Larc de triomphe est donc un cas particulier de cette arcade encadre dans un entablement port par des colonnes engages dont la dcouverte, la fin du 2me sicle av. JC, reprsente une tape dcisive de lhistoire de larchitecture romaine.

La signification de larc de triomphe na pas t moins discute que son origine. Elle semble bien sexpliquer par de trs anciens sites guerriers qui remontent la prhistoire du peuple romain. Au dbut de la compagne, des crmonies magiques emplissaient les champions dune sorte de rage destructrice, qui neut pas t moins dangereuse pour leurs compatriotes que pour leurs ennemies, si dautres rites ne les avaient ensuite rintgrs dans la vie civile. Lun deux consistait les faire passer sous une porte sacre qui les dchargerait de ce potentiel destructeur. En y passant, ils accrochaient ses montants ou son linteau, les dpouilles enleves aux ennemis, voire leurs propres armes devenues taboues par le contact du sang. Le souvenir de ces offrandes est perptu sur les monuments dpoque classique par le dcor sculpt. Plus tard, les romains sans cesser de croire que le vainqueur ft anim dune nergie surnaturelle, conurent celle-ci non comme une fureur passagre mais comme une grce accorde par les dieux certains individus privilgis. Larc devint alors un moyen de manifester la transcendance de ce charisme : en plaant limage du triomphateur sur son attique, il ya une vidente proclamation quil tait plac au-dessus de lhumanit. Cest cette signification qui spare les arcs des simples portes. A lpoque impriale enfin, la thologie de la victoire na cess de stendre et de sapprofondir. LEmpereur est alors lunique et perptuel vainqueur. Les gnraux qui commandent les armes ne sont que ses lieutenants, et leurs succs ont pour cause premire, la grce que les dieux lui ont confre. Cette puissance victorieuse dpasse le plan humain et prend une valeur cosmique. On lassimile une nergie motrice de lunivers qui fait tourner les astres et ramne chaque anne le cours des saisons. Aussi, est elle tenue pour fcondante autant que protectrice. Les monuments ne clbrent donc plus telle on telle victoire pour ellemme, ou plutt ils ne la clbrent que comme un effet particulier de cette nergie universelle qui mane de la suprme providence. 2. Tombeaux et monuments de victoire Cette parent de la religion politique, qui a perdu la froideur et la scheresse augustennes, avec les doctrines spiritualistes qui promettaient lindividu une immortalit bienheureuse, explique la remarquable analogie des monuments de victoire et des tombeaux. Il est, en effet, un aspect des villes romaines que nous navons pas encore abord mais quil nest point permis de laisser dans lombre. Chacune delles sentoure dune ncropole grandiose, qui nest pas retranche du monde comme les cimetires europens troitement clos, mais sallonge au long des routes et appelle par ses pitaphes la visite des passants. Une famille particulire de mausoles est rpandue dans le monde mditerranen tout entier. Il faut, sans doute, en cherche lorigine en Asie mineure occidentale. Les princes indignes de ces rgions avaient lhabitude de se faire lever des tombes monumentales en forme de piliers quils firent dcorer partir du 5me sicle par des artistes grecs. Ce genre de spulture sest rpandu travers le monde hellnistique puis dans le bassin occidental de la mditerranen. Les deux formes les plus rpandues de mausoles romains, dun trs grand nombre, sont la lourde rotonde et la tour lance. On trouve, dailleurs, ces deux types cte cte dans les contres mditerranennes les plus diverses. Nous rencontrons la rotonde massive ds lpoque hellnistique chez les carthaginois, en Espagne ainsi quen Italie. En Syrie, la forme lance donna naissance aux tours funraires qui sapparentent aux spultures proprement romaines.

La concordance entre les monuments de victoire et les tombeaux se retrouve dans la colonne Trajane. La base enfermait les cendres de lempereur. Le ft de la colonne, avec le long ruban sculpt, vritable filon de pierre qui sy enroule en spirale, reprsente non seulement la conqute historique de la Dacie, mais le combat men par TRAJAN pour mriter sa propre divinisation, combat au cours duquel il prouve son courage et ses talents stratgiques ainsi que les qualits morales ncessaires au souverain : pit envers les dieux, justice et bienveillance pour les citoyens et les soldats et clmence lgard du vaincu. Il est tout fait significatif de constater que les principaux thmes choisis pour la longue frise, en raison de leur valeur exemplaire et pour leur intrt historique, sont repris dans le dcor des sarcophages des membres de laristocratie. Dautres faits dordre purement architectural vont dans le mme sens. Cest ainsi que les trophes monumentaux, levs en principe pour commmorer une victoire ou une conqute, sont exactement semblables aux mausoles malgr la disparition des inscriptions et du dcor. Ainsi, il est pratiquement impossible de distinguer ces deux sortes de monuments. CONCLUSION En analysant quelques uns des monuments les plus caractristiques de larchitecture romaine, nous pouvons nous concentrer sur trois tendances releves PICARD : 1. Le fonctionnalisme 2. Le classicisme 3. Le baroque Pour lui, le classicisme est une tendance strictement lie une poque et mme la personne dAUGUSTE. Il mane, comme nous avons vu, de lart grec qui na jamais cess dexercer son influence. Si brillant quil ait t, ce classicisme reste un phnomne phmre dans lhistoire artistique de Rome. Le classicisme reprend ainsi sa juste place, comparable ce que fut du point de vue littraire et artistique le 16me sicle dans la Renaissance. Il nous reste considrer les deux autres tendances : le fonctionnalisme et le baroque. En effet, les conceptions de larchitecture romaine ont presque toutes la fois un aspect fonctionnel et un aspect baroque : 1. Le premier aspect correspond lesprit pratique, pragmatique, romain et lui permet de mettre en vidence sa force et sa domination ; on le trouve donc ds les premiers essais et persiste jusqu la fin de lEmpire. 2. Le second, au contraire, est lexpression dun esprit de magnificence tout fait tranger aux grands anctres qui sest impos seulement aprs la conqute du monde hellnistique.

Il est ncessaire de prciser que lattitude baroque est une attitude spcifiquement antitraditionnelle dans le sens, quelle permet, par transition, de gommer tout aspect traditionnel. Ainsi, le terrain est prpar pour sloigner de tout principe et o rgne la confusion presque totale de toute chelle de valeur autre que la remise en question du pass, de ses styles pour lart et de ses traditions. Ce nest donc pas un hasard que lattitude baroque a tabli la transition dans le temps entre une civilisation grecque dorigine traditionnelle et de lEmpire Romain anti-traditionnel. De mme, lattitude baroque a tabli la transition temporelle encore plus manifeste, entre la civilisation occidentale du Moyen-ge de caractre traditionnel et la Renaissance qui est lorigine du monde moderne lac. Nous aurons considrer cela avec plus de dtail lorsque nous aborderons larchitecture baroque proprement dite. En attendant, nous pouvons retenir que : le mode de vie romain rappelle curieusement, comme le fait remarquer PICARD, certains aspects du monde industriel, tout en reposant sur une conomie exclusivement agricole base sur des peuples non romains obligs de subir la Pax Romana. Quand celle-ci fut dangereusement branle par les attaques des barbares en qute de libert, le monde romain se trouvait naturellement condamn. Aussi, ds le dbut du 4me sicle, un changement radical va soprer dans lorientation des programmes de construction : les crdits les plus importants vont ds lors aux ouvrages militaires, aux difices du culte chrtien et aux rsidences des souverains et les grands responsables. Les tablissements balnaires, construits au 4me et plus encore au 5me et 6me sicles, sont conus dans un esprit dconomie qui les fait paratre bien minuscules cts des normes thermes des 2me et 3me sicles. Du point de vue de lamnagement urbain, on sefforce dutiliser au maximum le terrain, du fait que la ville ait d se replier lintrieur de ses remparts, comme en Gaule, ou a d accueillir des rfugis venus de la campagne, comme en Afrique, en Italie et en Orient. Dans ces cas, la majeure partie des espaces libres -places, avenues, cours et jardins des villes du Haut Empire- est sacrifie. Nous avons aperu dans quelle mesure lespace hellnistique pouvait prfigurer lespace Romain. Pareillement, du point de vue du rle de larchitecte, lpoque hellnistique est galement un lment de transition. En effet, cette poque dans la socit grecque qui sloigne de plus en plus de la tradition, il apparat un plus grand loignement des citoyens vis--vis des principes religieux dj dvis et peut tre cause de cela. Pour LEBOIS, lintrt personnel devient un moteur et, au niveau des artistes et des architectes, la notion doriginalit fait son apparition comme moyen de russite. Cette notion ne peut quentraner lIndividualisme, attitude qui consiste sacrifier la vrit au dtriment de loriginalit de lauteur loin de tout souci de vrit. Lindividualisme se rpand dans une socit, ds lors quil ya ngation de toute tradition. Cest pour cela que cette attitude va apparatre avec encore plus de vigueur aprs la Renaissance en Occident. A lpoque romaine, mme si lindividualisme demeure une tendance pour les architectes, il est loin dtre comparable au rle dominant des architectes de la Renaissance, farouchement individualistes et anti-traditionnels. De fait, les architectes romains restent au service de lEmpereur au mme titre que ladministrateur ou le soldat. LEBLOIS affirme que les vritables matres duvre sont les hommes politiques dont les monuments portent les noms.

Comme pour les grecs, nous pouvons aussi mettre en relation les caractristiques de lespace architectural romain avec les autres espaces :

pour lespace des pratiques sociales, la pratique idoltre romaine implique des grands espaces intrieurs dont les grecs navaient pas usage ; pour lespace du pouvoir politique, la volont de prestige et de domination ont impliqu cette nouvelle monumentalit spatiale pour laquelle les centres, les axes, les symtries sont autant de moyens pour dominer, aller au-del, marquer lespace le plus loin possible et de la faon la plus oppressante.

Concernant lespace urbain, cest aussi le pouvoir politique qui autorise la mitoyennet auparavant inimaginable dans le cadre des conceptions traditionnelles, et qui permet de concevoir le problme urbain comme une globalit :

au niveau de lespace constructif, les vastes espaces intrieurs romains nont t ralisables que grce la fabrication dun mortier, base de cendres volcaniques, tellement rsistant quon pouvait concevoir la construction en terme de masse homogne et non plus en terme de blocs ; Au niveau de la gomtrie non idalise, contrairement la Renaissance, le but atteindre est un moyen essentiel de larchitecture romaine pour rpondre au dsir de hirarchie. Par exemple, le temple romain nest plus homogne comme le temple grec, il est orient avec une faade avant et une autre arrire.

La maison carre Nmes prsente un stade transitoire. Au niveau urbain, la gomtrie est un moyen de mettre des espaces en relation comme dans le Forum Rome o la gomtrie est le fil directeur dune squence spatiale des quatre Fora successivement construites par CSAR, AUGUSTE, DOMITIEN et NERVA. La distinction intrieur/extrieur, concept topologique, est devenue moins importante et le travail sur lespace sy applique indiffremment. Larchitecture Byzantine poursuit les mmes directions, notamment au niveau de la coupole. Le legs de larchitecture romaine va traverser les poques mdivales et chrtiennes jusqu la Renaissance occidentale et les recherches archologiques des 17me et 18me sicles. Daprs PICARD, il faut dnoncer cette erreur commise lorsquon voit le reflet de larchitecture romaine dans le noclassicisme au 19me sicle : Comment, se demande-t-il, cet esprit aurait-il pu renatre hors de la civilisation qui lavait engendr, coup de lidologie trange et complexe qui linspirait. Cette idologie dont les humanistes au 18 me sicle ne souponnaient mme pas lexistence ? . En effet, comme dmontr plus haut, la similitude avec le monde moderne est grande sur le plan de la matrialit de toute chose.
[1] - Alors qu'il trace le pomrium, sillon sacr dlimitant la ville, soulevant l'araire pour mnager des portes, son frre Remus, pour se moquer de la faiblesse de la ville nouvelle, franchit d'un pas ce rempart symbolique. Aussitt Romulus le tue, marquant ainsi, tout aussi symboliquement, l'intransigeance sourcilleuse de Rome devant toute incursion malveillante. [2] - De res publica (lat.) signifie la chose publique .

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Bibliographie BOETHIUS A., The Golden house of Nero, Harbour1960 CHOISY, LArt de btir chez les romains FLETCHER B., History of architecture GRIMAL P., La civilisation Romaine - Paris- Arthraud- 1960 GRIMAL, Les villes romaines, P.U. 1954. LEBLOIS Olivier, Naissance de lEspace Architectural Moderne PICARD G. Ch., Empire Romain - Coll. Universelle E. Equerre PICARD G. Ch., Lart romain, Ed. Presses Universitaires, 1962 PICARD G. Ch., La civilisation de lAfrique romaine, Ed. Plon 1959 10. PORRO R., Notes de cours
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