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Manejo de la vaca seca

En los esquemas de manejo del pasado, a la vaca seca se le proporcionaba la comida de peor calidad y permanecan en el olvido hasta que ocurra el parto. Sin embargo, los resultados de investigaciones demuestran que el periodo seco es determinante para que la vaca alcance un nivel ptimo de produccin y para que tenga un buen desempeo reproductivo posparto. Por otra parte, el manejo correcto durante el periodo seco disminuye la incidencia de enfermedades metablicas durante el puerperio. El periodo seco tiene como propsito ofrecerle un descanso a la vaca antes del parto, durante el cual el tejido mamario se regenera, el feto logra su mximo crecimiento y la vaca alcanza una condicin corporal apropiada para enfrentar una nueva lactacin. La duracin recomendada del periodo seco es de 6 a 8 semanas (60 das). La involucin del tejido de la glndula mamaria toma de 2 a 3 semanas y es necesario un periodo similar para el reinicio de la sntesis de leche antes del parto. As, un periodo seco de 60 das es suficiente, no obstante, actualmente se cuestiona la duracin de este periodo y se han propuesto tiempos ms cortos. Probablemente en los prximos aos se disponga de mayor informacin que respalde un acortamiento del periodo seco. En trminos de produccin, la meta del manejo durante el periodo seco consiste en lograr que la vaca alcance el pico de lactacin entre 5 a 6 semanas despus del parto y con una produccin mxima de leche. Se ha estimado que por cada Kg. de leche que se incremente en el pico de lactacin, se logra un incremento de 120 Kg. en toda la lactacin. Para alcanzar este objetivo, es necesario que la vaca tenga un consumo de materia seca (MS) apropiado despus del parto; sin embargo, tres semanas antes del parto la vaca disminuye su consumo hasta 30%, por lo cual es necesario establecer un manejo eficaz para promover un consumo alto de MS durante la parte final del periodo seco y durante las primeras tres semanas posparto (periodo de transicin: 3 semanas antes y 3 despus del parto). La falta de capacidad para consumir los requerimientos de MS despus del parto, obliga a la vaca a movilizar sus reservas grasas. Prcticamente todas las vacas despus del parto movilizan sus reservas de grasa y pierden condicin corporal. La movilizacin de

grasa corporal provoca degeneracin grasa del hgado y sta es responsable de alteraciones metablicas y de un retraso en el inicio de la actividad ovrica posparto. El grado de degeneracin grasa esta relacionado con la magnitud de la movilizacin de grasa corporal, la cual depende directamente de la capacidad de consumo de materia seca. As, las vacas con un consumo alto de MS en el periodo posparto, movilizan menos grasa y, por lo tanto, el dao heptico es menor. El periodo seco se divide en dos partes, la primera comprende desde el secado hasta dos semanas previas al parto; la segunda parte incluye las dos ltimas semanas de gestacin y se le conoce como periodo de reto. El periodo de reto es clave en el manejo de vaca durante el periparto. Durante este periodo, se debe ofrecer una dieta similar en ingredientes a la dieta que tendrn despus del parto. Para facilitar este manejo las vacas de ste grupo deben estar separadas del resto de las vacas secas. Durante el periodo seco se debe poner atencin especial para que las vacas no alcancen calificaciones de condicin corporal de 4 o ms, ya que el exceso de grasa ocasiona problemas metablicos durante el puerperio, los cuales afectan negativamente la involucin uterina, el inicio de la actividad ovrica posparto y la fertilidad.