You are on page 1of 160

,

GUINEA INCOGNI1
L/\ LoUJNJo;A JNLOGtU 11\
1 S
no. Hasta ahora tan slo ha podido irrumpir en la Re-
pblica de Liberia-que copi su Constitucin y bajo
su amparo moral vi-ve-para salvaguardar Jos 35.000
kilmetros cuadrados de explotacin de caucho de la
Empresa norteamericana "Firestone". Los cuatro pa-
ses han hecho en muchas ocasiones ofrecimientos de
compra. El traspaso hubiera sido excelente. El Reino
Unido. en 1843. entregaba a Isabel II 60.000 libras es-
terlinas. No hubo arreglo porque los polticos hones-
tos se opusie,ron, pero los ingleses se apoderaron de
Fernando Poo, construyendo la capitalidad de Ciaren-
ce City-que ms tarde ha sido, sarcasmo del los sar-
casmos!, Santa Isabel, en honor de la liviana Isa-
bel II-; los franceses han irrumpido en muchas oca-
siones en los territorios continentales, y merced a ese
desdichado Tratado Delcass-Len y Castillo
ron convertidos en 24.000 kilmetros cuadrados los
200.000 kilmetros cuadrados que ya tena Espaa ...
en yenta el traspaso de e!Rs
ltimas cQ}Jmias._CJJ.alsm.ier nacin dara unos cuantos
libras esterlinas.
el inters que nuestras colonias des-
piertan, baste decir que Jos administradores del Gabon
tienen la orden de enviar mensualm.ent un informe
sob.re Jos nuevos capitales que se invierten, el aumen-
to de produccin, la organizacin econmica, en ge-
neral, de la Guinea continental y de la isla Fernan-
dina, as como tambin todos los progresos comercia-
les de la misma. al Ministerio de Colonias de la ve-
cina Repblica. Lo que la Direccin general de Ma-
rruecos y Colonias .de Espaa no reclama a Jos gober-
18 rHJ\NCISCO MADRID
para m<!nual de escuela de prvulos. Tan slo ha ha-
bido un hombre que ha escrito cosas profundas y ati-
nadas sobre la politica colonial de Espai1a. Un fun-
cionario que se llamaba en vida sci-,or Del Ro Joan,
y que pens organizar la vida colonial de una manera
inteligente. Por eso no le hicieron caso los ministros.
Todo lo dems es cursi, vago, lamentable y relamido.
Los colonistas autnticos se han visto derrotados por
el vendaval -de los ineptos. Era natural que esto suce-
diera as. No era posible que fuese de otro modo. Si
la estructuracin de Espaa est todava por hacer,
no era posible que la obra colonial fuese bien. Dn-
de se ha visto que una fbrica mal dirigida, mal orga-
nizada, tenga una seccin perfecta? Si el pas, la me-
trpoli, estaba mal, no era posible que la Colonia es-
tUV"l.ese bien.
Espafl.a no ha tenido colonistas, ni eolonizadores
autnticos. Cuando alguien ha lanzado una idea cier-
ta, hija de largas y concienzudas meditaciones, todos
1011 incapaces se han lanzado sobre su autor cubriendo
con sus gritos la voz honesta. Se ha prefe-
rido ms al hambre que improvisa. Ah, s 1 En esto
hemos sido maestros. Al improvisador, al que de la no-
che a la maana nacfa con un plan colonial, se le ha-
da mb caso que a1 que estudiaba antes de decidir.
En materia de colonizacin hemos sido unos grandes
y geniales improvisadores. En Espafia todo ha sido
improvisacin. Todos los colonizadores, han sido siem-
pres unos recin llegados. Todos los que han ido aili
han sido ranas o dictadorzuelos. En setenta y tres
aos, Eapafia 'ha enviado ochenta y un gobernadores
19
generales. Ha habido pocas que en un ao se han en-
viado cuatro gobernadores geaerales (1879-93-97-906-
09) o tres (1865-70-71-87-90-99-902-04-07) y casi todos
los dems han ido por temporadas de un ao, excep-
cin hecha de los dos ltimos gobernadores g,enerales,
seores Barrera y Ncz del Prado. D. Angel Barre-
ra estuvo al frente de la labor colonial desde el ao
1914 hasta dao 1925 y desde el ao 1926 hasta la ca-
da de la dictadura estuvo el general Nez del Prado.
Estos son los responsables principales, porque han es-
tado largos aos dirigiendo la colonizacin espaola,
y han dejado, tanto l:a: isla de Fernando Poo como la
Guinea continental, en el estado lamentable de hoy.
Los dos generales son responsables del estado actual
de la colonia. Los colonistas espaoles han sido de
saln, los torneos P'arlarnentarios habidos, dignos de
una fiesta mayor. No ha habido quien estudiara en
serio la labor colonial. N o pueden decir los ministros
de la monarqua que una oposicin republicana les
puso trabas para que afirmasen una poltica beneficio-
sa en esta zona de las actividades nacionales. La res-
ponsabilidad es de los ministros y de los gobernadores
generales que all fueron ~ o n un plan colonial debajo
del brazo. Y todos se volvieron con l, excepcin he-
cha del seor Nez del Prado. Pero los unos y los
otros nos pusieron en ridculo ..
Espaa no supo crear funcionarios coloniales. Es-
paa no tuvo un mal Instituto colonial. En cambio,
Alemania, sin colonias, por convencida de que un da
u otro conseguir un mandato de la Sociedad de Na-
ciones, sostiene unos magnficos Institu.toa c:oloW.a-
'
L.:s donde: rncu.1cos van a estudiar la tri-
panosom;v.sis ... Espaa envi a las colonias funcio-
lar;os ineptos, incapaces en su mayor parte. Cuan-
do no, han ido all a rectificar una conducta pri-
vada que aqu era condenable, o fu condenada, y all
se hara olvidar. Hubien1 bastado enviar a los Institu-
tos coloniales de Francia, Inglaterra, Alemania o Italia
unos cuantos hombres bien dispuestos para que Espa-
a tuviese excelentes funcionarios especializados. De
esta manera se hubiera aprendido lo bueno y lo malo
de las colonizaciones para aplicarlo a estos ltimos
residuos del viejo imperio espaol. Lo graves es que,
a lo mejor, se hubiera aplicado tan slo lo malo. Se
ha ido siempre a la buena de Dios, al buen tun-tun ...
Pobre pas ste! Los funcionarios llegaban a estas
tierras coloniales sin preparacin ninguna. De mal
humor. Como si viniesen a cumplir una condena. Y
cobraban el sueldo triple, horas extraordinarias, bene-
ficios. Cada dos aos el Estado les pagaba el viaje, en
primera clase, de ida y vuelta, con sus familias, por
numerosas que fuesen, para que pasaran seis meses de
vacaciones en Espaa y continuaban cobl'lllldo en la
Pennsula el sueldo "triple. Esto no lo ha hecho, no lo
hace ningn pas colonizador del mundo. En Espaa
s, porque aqu todo el mundo ha trabajado para el
Estado monrquico.
La Constitucin de 1876 adverta que las colonias
seran regidas por leyes. especiales. Como que la mo-
narqua no tuvo tiempo de hacerlas en cincuenta y
cinco a.os, las colonias se regan por todos los cdi-
gos, reglamentos, reales 6rdenes, leyes, etc-
dades tropicales. i-'u.s b:en: de 10 qt:<::: carece princi-
palmente es de ese Incclicamento. Se necesitaran, por
lo menos, diez o quince gran1os diarios para realizar
una poltica de sanidad efectiva y productiva. Saben
ustedes de cuntos gramos se puede echar mano men-
sualmente en el hospital de Bata? Pues de unos 50
70 gramos. Con esta cantidad no es posible llegar a
extinguir o a disminuir en grado sumo las enferme-
dades tropicales ms graves : el pian, la mabara y los
derivados de esas enfermedades. Que es caro? Evi-
dentemente, pero el Estado debe tener en cuenta que
la colonizacin no es una explotacin unilateral. A
cambio de una civilizacin superior se explotan las
riquezas naturales de un pas que no es el suyo. El
Estado con'Sigue de una tierra extraa riquezas agr-
colas, minerales o forestales, y a su vez l aporta al
indgena una educacin, un saneamiento y un perfec-
cionamiento del vivir. Ahora bien; Espaa, en cues-
tiones de colonizacin, pasa de la tirana absurda al
sentimentalismo franciscano. La Espaa monrquica,
rapaz, ignorante, inmoral y cruel, llega la poltica de
sanidad y se siente paradjicamente franciscana.
Mientras en las vecinas colonias los indgenas tribu-
tan por la poltica de sanidad realizada por Francia
e Inglaterra y se ven obligados a comprar los medi-
camentos, Espaa, de un romanticismo-absurdo, lon-
trega todo gratis. Los indgenas no pagan por- hospi-
talizacin, excepcin hecha de los braceros contrata-
dos, a quienes los patronos -cumplen la estancia de sus
obreros con dos pesetas diarias. Los indgenas tienen
gratis, completamente gratis, los medica%1lentos. Los
indgenas de Gabn pagan 60 francos anuales por im-
puesto de sanidad; los de Libreville, 100 francos, y los
del Camern, 150. Aparte compran las medicinas, ya
con moneda contante y sonante, ya con trabajo (ade-
ms de quince das anuales de prestacin personal for-
zosa). En Guinea, los indgenas no pagan ni hospita-
les ni medicamentos. Estado generoso Espaa? Es
ahora cuando aparece lo dadivoso del pas. Ante el
desgraciado se siente generoso y no quiere saber ni
de dnde vienen los enfermos. Hay acogimiento para
todos, aun cuando tengan que dormir en una misma
cama tres enfermos y uno de ellos sea un leproso car-
comido y asqueroso.
Pero la generosidad, que es la demostracin del bello
corazn de Espaa, es un grave mal poltico y admi-
nistrativo. Y la administracin de la Hacienda colo-
nial lo agrava con su rapacidad. Como hemos dicho,
el Ayuntamiento de Bata haba organizado el cobro
del impuesto de la cdula personal. Para ser atendido
en el hospital era precisa la cdula, que daba carta
de naturaleza al enfermo. Los enfermos de cualquier
poblado podan ir al hospital y ser atendidos com-
pletamente gratis, con tal de que llevaran su cdula
personal. El Estado se qued con el cobro de este im-
puesto, y como que no lo cobra, el desbarajuste sani-
tario ha aumentado. Por qu? Cmo? El indgena
es el correo ms rpido del murtdo. No hay Morse ms
veloz que la de los partes que se dan los indgenas
entre s. No hace muchos aos, cuando llegaba el bar-
co de Espaa a Santa Isabel o a la Guinea continen-
tal, los "hu-u-hu" de los indgenas playeros iban pa-
60
FRANCISCO MADRID
viejo es una reunin, unas tiendas de nipa y bamb.
En esas cabaas de nipa viven los enfermos. Mientras
tanto el hospital de Ro Benito, grande, enorme y
majestuoso, se exhibe vaco a la otra parte del ro,
donde el general Nez orden construirlo, as co-
mo la estacin de radio, a 46 kilmetros de Bata, la
capital de Guinea continental, que es donde reside
el ncleo ms importante de la industria colonial. La
improvisacin, las genialidades del general Nez del
Prado tienen la culpa de esta fantasa. Una noche, su
imaginacin calenturienta le hizo adivinar, en Ro
Benito, la capital del Continente y en medio de una
plaza, una estatua como la del general Barrera en
Santa Isabel, con su busto heroico.
Espaa tiene .mucho cuidado con la enfermedad del
sueo, mucho cuidado; tanto, que no se preocupa de
ella. Es decir, s; cada ao, el director de Sanidad del
puerto de Cdiz, D. Antonio Vila, va al Instituto Co
loriial de subvencionado por el Estado,
para estudiar tripanosimiasis. El doctor Vila est muy
enterado. Y una vez hechos estos estudios, vuelve a
eu puesto sanitario de Cdiz, donde no hay ms sue-
o que el de los que se tumban a dormir de cara al
sol. Donde debera ir es . a la Guinea, no? Pues se
queda en Cdiz. Esto es lo lgico, dentro de la ms
perfecta, metdica y admirable paradoja.
La Guinea espaola no es un pas habitable para
el bracero blanco. Pero no lo es porque tampoco se le
pone en condiciones para que lo sea. Tambin se de-
ca en el siglo pasado que no lo eran Cuba y Filipi-
nas; tambin se crea que no les sera posible a los
blancos convivir largos aos en aquellos pases y, sin
embargo, la dictadura sanitaria de los Estados Unidos
al entrar en Cuba y Filipinas, hizo que las islas fue-
ran habitables y confortables. Tambin en el pasado
siglo todos los que volvan de Cuba y Filipinas lle-
gaban maltrechos y enfermos; tambin, aun cuando
regresasen ricos y bien portados, volvan con las taras
incurables de una vida de trabajo excesivo o de rela-
jo alcohlico.
La Guinea continental tiene habitabilidad posible
en cuanto la poltica de sanidad sea una imposicin,
en cuanto se persigan duramente los parsitos y los
focos de infeccin, los enfermos contagiosos, la ex-
tensin de la lepra. Hay que acabar todo esto de una
manera radical. Y para ello es preciso que se gaste el
dinero necesario. Si Espaa quiere continuar en las
colonias., que haga esta poltica primordial. De lo con-
trario, si no lo puede hacer, si no se cree con capaci-
dad para hacerlo, que venda sus derechos a los Es-
tados Unidos o a Francia, que estn deseosos de p o ~
seer el coto de la soberana espaola en A frica. Es
mejor esto que mantener la indignidad monrquica.
No hay hospitales e.p la Guinea. No los hay, como
hemos visto, en Santa Isabel, donde no existe cabida
suficiente para la poblacin enrerma; no los hay en
Bata; no los hay en Ro Benito, donde el hospital
63
Es preciso evitar la lucha por la "iguala". Los m-
dicos, adems de tener el sueldo triple, seis meses
de vacaciones cada dos aos en la Pennsula, con el
mismo sueldo y los viajes pagados por cuenta del
Estado en primera clase, llegan a Fernando Poo dis-
puestos a obtener "igualas". No creo que todos ellos
lo supediten a la obtencin de la iguala; pero s es
de ver que existen casos de oprobiosa coaccin para
obtener las "igualas" de otros compaeros. Esto ni
se puede tolerar ni se puede consentir. El funciona-
rio del Estado debe consagrarse a la obra del Esta-
do, que es, en este caso, una obra apostlica, evan-
glica, proseltica y nobilsima. Si no se cree bien
pagado, que reclame ms sueldo o sobresueldo al Es-
tado; pero, por regla general, el funcionario colonial
espaol est mucho mejor pagado que el de Francia.
Tampoco es posible creer que d Estado puede cu-
brir con largueza la vida de los que quisieran vivir
gratis.
La lucha por la "iguala" deshonra a quien la ejer-
ce. El mdico funcionario pertenece al Estado. El
sueldo triple, vacaciones bianuales de seis meses, los
viajes en primera para l y toda su familia por cuen-
ta del Estado, no es una mala colocacin. Encima de
esto, intentar vivir con ms gaj-es, es exagerado. Se-
r remunerativo, pero no es honorable. El director del
hospital tendr ms atencin por los braceros de los
colonos de los que tiene "iguala" que con los de los
colonos que no $On clientes; ver de poner dificul-
tades a los que no le han dado la "iguala" cuando se
trata de enviar braceros a la isla, etc., etc. Todo ello
ALMONEDA DE NEGROS
Un amigo me cuenta la repugnancia de la tra-
ta de negros. Es hombre rudo y franco. Dice la ver-
dad. No esconde su vida. La expone al comentario
pblico con la misma franqueza con que la pelcula se
deposita en la pantalla. Este hombre dice dnde em-
pieza y dnde acaba el mercado de negros. Cmo y de
qu manera se produce la trata de negros.
Trata de negros? "V amos, vamos, un poco de serie-
dad... Eso pas ya." Tiempos bonachones de "La ca-
baa del to Tom". Lejanas horas de las reuniones
aristocrticas en casa del duque de Alba, cuando los
seores feudales consideraban horrorosa y anticat-
lica la liberacin de los negros." Estos periodistas!
Estos reporteros! Siempre a la caza de lo sensacio-
nal, aun cuando sea perjudicando a su patria. Va-
mos, vamos... Pginas de un libro de Albert Lon-
dres ... No est bien, no exageremos ... Deben ustedes
tener un poco ms de cuidado, de atencin ... Trata
de negros? P.ero de dnde sacan ustedes estas cosas,
hombres de Dios, bienaventurados e inocentes ... ? En
LA GUINEA INCGNiTA
77
tras, doradas, de oro viejo, ochocentista ... Qu dice
esta plaquita? Esta plaquita dice simplemente: "22
marzo 1873. Queda abolida la esclavitud."
Entonces? Si el palacio est abierto, si la Cmara
se llena de diputados, si en el banco azul hay unos
hombres que gobiernan, si hay un presidente que diri-
ge el orden de las discusiones, si en la calle hay unos
diarios que recogen las denuncias que se hacen coti-
dianamente por los seores diputados, cmo es po-
sible que exista trata de negros? Pero aun hay ms,
aun hay ms. Por encima del Congreso de los Dipu-
tados, all, junto al lago de Ginebra, se levanta un pa-
lacio internacional que tiene un frontispicio impo-
nente: Socit des Nations.-Ligue of the Nations,
Unos profesores morales, unos polticos conocidos,
unas damas preocupadas siguen con inters los dere-
chos y los deberes de los hombres ... No se ha habla-
do de esto? V amos a ver qu hay de verdad. Explo-
tacin del hombre? Naturalmente 1 Del hombre por el
hombre. Del hombre por el Estado ... S, es cierto; la
explotacin del hombre existe. Lo mismo en Italia que
en el Uruguay; lo mismo en Rusia que en la India;
lo mismo en Francia que en el Canad ... Explotacin
humana o inhumana, absurda o racionalizada. Pero
existe. Junto al palacio de la Ligue of the Nations.-
Socit des Nations, otro palacio, titulado Bureau In-
ternatJ'onal du Travail, se preocupa de minorar esa
explotacin, de humanizarla. Trata de negros? Un
IIo.bla un hombre indignado y dice: \
-No se debe esconder la verdad H 1
, , . ... ay que anzarla
a la vza pubh_ca y que el pas se entere de lo que se
hace en la Guznea,, en su nombre, envileciendo la His-
toria. Es preciso evitar que Espaa contine la histo-
ria vergonzosa heredada de la monarqua. No debe es-
perarse a que los hechos sean obstculo para buscar
la solucin. Es necesario que el Estado, anticipndo-
se, allane el camino. Es preciso evitar que Espaa em-
piece a preocuparse de sus colonias el da que hubiese
un levantamiento de negros en la Guinea continen-
tal; es preciso que Espaa no tiemble como una his-
trica cuando se le dice que van a enviarse a la Gui-
nea unos cuantos deportados y entonces piense, nada
ms que entonces y por unas horas, en lo que son o
pueden ser sus colonias. All hay un puado de espa-
oles que con mejores o peores instintos han creado
una riqueza, y esa riqueza debe servir para que el pas
se beneficie de ella. All hay un puado de espaoles
que no pueden estar viviendo de milagro.
Y habla con rudeza y valenta, con la verdad a cues-
tas, el aventurero colonial. Se llama Alfredo. y es
hombre tenaz y claro :
-Mire Ufited, amigo; la mayor parte de los que ve-
:,/\ GUINEA lNCld-<lT/\
79
nimos a la Guinea venimos por desesperacin y por
ambicin. Queremos hacer en diez aos la fortuna
que tardaramos veinticinco o treinta en la Pennsula.
Aqu se viene a trabajar y a hacer trabajar. Dormir
a la bartola, creer que esto es un veraneo, es morir,
envilecerse, "ennegrecerse". Aqu se viene a sufrir
molestia grande durante un decenio. Despus, que talle
el que siga. Se le deja el negocio a otro, se le da un
tanto por ciento de los beneficios, y hala 1, a vivir de
renta en Madrid, Pars o donde sea. Los negros si-
guen trabajando en la finca, sacando el cacao de los
rboles, que parece no se agotarn nunca. Nosotros
somos gente que dejamos en el muelle la vergenza.
Hay excepciones. No sirven para la vida colonial. A
esa gente les convendra ms trabajar en otras tie-
rras, no haberse movido de su cuna. La mayor parte
de los que llegamos aqu nos hemos dejado el corazn
en el camarote del barco. Y cuando estamos en el puer-
to hemos empezado a situarnos entre las aves de ra-
pia. Ahora., que aqu, como en todo, hay clases. Hay
los hombres de presa que venimos a trabajar como los
dems, y que el contacto con la vida dura nos hace
secos y entecos de espritu. Y los que llegan aqu con
unos miles de pesetas y un espritu de prestamista
hebreo dis.puesto a quedarse con todo. Hay clases.
Los que venimos a crear riqueza y los que vienen a
aprovecharse de la riqueza creada a fuerza de sudor
y de dolor ... Es de-cir, la mayor parte somos unos
aventureros. Ahora bien: entre los aventureros taro-
biEn hay clases; unos, los que trabajamos; otros, los
que vienen a explotar la riqueza adquirida. Estos me-
FRANCISCO MADRID
recen menos consideracin, menos piedad que los
otros. Por lo menos, los aventureros como yo, hemos
dejado caer alguna que otra vez la cuchilla en la tie-
rra para limpiarla de la hierba que crece a la vista del
caminante. Antes nos daba el Gobierno dos hectreas,
dos braceros y un duro diario para cultivar la tierra.
Despus ya tuvimos que pagar al Fisco unas monedas
por hectrea que pedamos como concesin. Eran los
tiempos heroicos. Sin mdicos, casi sin comida, sin
agua potable, alimentndonos de conservas cuando las
haba, probando el pan de vez en cuando, sacrificando
los domingos al trabajo, en vez de santificarlos, como
dice que debemos hacer la religin catlica ... Y si la
tierra era buena y la Naturaleza generosa, recogamos
el cacao que surga por milagro de los troncos plan-
tados. Peor si la tierra era mala, si estaba lejos de la
playa, si no era posible mantener el cultivo. La fortu-
na entonces no era fcil. Aqu hay hombre honrado
que ha enterrado lo mejor de su vida para crear una
finca, a veces no la ha visto rica y esplndida porque
se ha muerto antes, a veces ha llegado a viejo y al
trasladarse 'a la patria ha perdido lo importante de
su existencia ... aquel ajetreo que le daba vida. Aqu
nos tiene usted. La goma o el melongo, el azote fara
nico como poltica colonial. Hay que hacer trabajar a
esta gente que no quiere trabajar, que no tiene ape-
tito de trabajar. Hay que acostumbrarla a las necesi
dades de la civilizacin, de la perversin y del vicio,
para que sienta la necesidad de ganarse la vida, de te
ner dinero para adquirir cosas vanas, intiles, super
fluaa, a veces perjudiciales, letales... La taberna es
Ul
ms importante que la escuela. Cuando el bubi em-
pieza a sentir el gusto del coac en su gaote, acaso
es cuando puede empezar a sentir la necesidad de tra-
bajar. Con las monedas puede adquirir la bebida.
-Pero no est prohibida la venta de alcoholes?
-S, seor, est prohibida. Pero prohibir no quiere
decir que no se venda coac. En Santa Isabel hay
tabernas para negros. En el continente llega el coac,
pasa por la Aduana, y se da a los negros. Los que
ms coac gastan son los reclutadores.
-Los comerciantes de hombres?
-S, seor, los tratantes de negros ... Pero, vayamos
por partes ... , porque si no, no llegaramos a entender-
nos. Le estaba hablando a usted de los dos tipos de
hombres que llegan a la colonia. Dejemos aparte los
hombres buenos que, iluminados por las descripciones
fantsticas de Fernando Poo, acuciados por la nece-
sidad, llevados por el viento que aquel da marcaba
hacia estas latitudes, llegan al puerto de Santa Isabel
y tienen necesidad de abrirse camino. Estos hombres
son pocos. El ejemplo de ellos es un cataln que se
llama Potu, a quienes los catalanes han conferido el
cargo benemrito y honorario de "cnsul de Catalu-
a". Potu es un hombre que embarc en Barcelona
el mismo da que surgieron los primeros incidentes de
la Semana trgica del ao 1909. Entonces era un mo-
zalbete bien dispuesto para el trabajo, generoso y em-
prendedor. Lleg, tras mil peripecias-entonces em-
barcarse en un barco de la Trasatlntica era jugarse
la vida a cara o cruz-, y ya en la tierra empez a la-
brar su porvenir. Pas un ao, otro, otro ... Su facto-
82 FRANCISCO MADRID
ra era modesta y humilde. Tena que vivir del crdi-
to, rehacer paso a paso la fortuna empezada porque
las cosechas no nacan todo lo florecientes que era de
esperar de una tierra bendita ... Luchaba con la falta
de medios, con la escasez de asistencias, con las hi-
potecas que le vencan, con los crditos que se acaba-
ban. Pero a fuerza de voluntad, de resistencia en los
empujones, de honestidad en su vivir, de muchas l-
grimas vertidas en el silencio, Potu y su socio Do-
menee llegaron a conseguir una finca. Pero una obra
as son pocos los que pueden realizarla. No hay pa-
ciencia, ni honradez para resistir tanto tiempo el
malestar, la desgracia, la desilusin... Hay que te-
ner un pecho de toro como el que tiene ese tarra-
conense adusto y humano, sencillo y pulcro ... Es-
to es la excepcin. Los dems, la mayor parte, he-
mos llegado aqu con espritu de cuervo, con ambi-
cin de urraca. Para qu vamos a engaarnos? La
vida dura nos ha enmohecido el espritu, nos ha es-
tratificado el corazn. Pero esos que han llegado aqu
con dinero para prestarlo al pequeo finquero, para
enredarle en papeles, para hipotecarle las fincas, para
sacarle a subasta la riqueza y quedarse por una nona-
da el fruto de tanto sudor, sos no merecen el apre-
cio de las gentes. Un hombre, trabaja y lucha, tiene
braceros, los necesita... El bracero se ha encarecido.
Lo han encareci-do, mejor dicho, porque es un medio
de quedarse con la riqueza de los propietarios pe-
queos... El prestamista ofrece dinero. A cambio de
que le firme un documento quedndosele la cosecha
a bajo precio. El pequeo propietario est ahogado.
No tiene ms remedio. Finca sin braceros es como
molino sin agua. Firma lo que sea. Despus el cacao
pasa a papeleo y a ser propiedad del usurero ... Los
pequeos propietarios desaparecen. Se han creado mu-
chas fortunas sobre la sangre de los blancos tambin ...
-Lo que no llego a entender es el comercio de hom-
bres.
-Va usted a saberlo claramente. Yo tambin he
sido traficante de hombres como la mayora. En estas
latitudes hay que hacer de todo.
Dice estas palabras sin darle importancia Alfredo.
traza en el aire, con la mano derecha en alto, una r-
brica acrobtica. Y luego habla, habla, habla, habla ...
Pasa en el dilogo la imagen viva de lo que se ha
sufrido:
-Desde hace aos se oye la misma cantinela: la
raza bubi (es decir, los pobladores de la isla de Fer-
nando Poo) se acaba. Los bubis, depauperados, van
decreciendo espantosamente. La mabara, el pian, la
tripanosomiasis, la filariosis, etc., van acabando con
esta raza. Ello hace que la isla de Fernando Poo no
tenga bastantes braceros, o sea trabajadores para las
fincas en explotacin. Tienen que recurrir a la Guinea
continental. Cuando exista el mercado de carne ne-
gra de la Repblica de Liberia, la isla fernandina no
senta la crisis de braceros para trabajar sus tierras,
pues los podan sacar todos o casi todos ellos de Mon-
rovia, pero los ganapanes liberianos hicieron' imposi-
ble el mercado. La mayor parte de los ministros, de
los altos funcionarios, de los burcratas, se servan
de esta exportacin de braceros para explotar a sus
84 FRANCISCO MADRID
conciudadanos. La trata de negros era evidente y cri-
minal. Por qu no decirlo? En la vida hay que hacer
de todo, y si no es posible ser honrado siempre, serlo
a ratos ... Siempre se nos tendr en cuenta. El pobre
bracero se quedaba reducido a la nada ante la apeten-
cia de los burcratas y funcionarios monrovianos. En
esto, los blancos no intervenan casi para nada. O si
intervenan es que iban a medias con los liberianos.
La Sociedad de Naciones puso fin a la perniciosa la-
bor, cortando de cuajo el comercio de negros. Por
entonces, los delegados espaoles en la Sociedad de
Naciones se divertan en el Kursaal ginebrino y cul-
tivaban la amistad de los primeros ministros para que
dejasen en paz la figura grotesca de Primo de Rivera.
Los delegados de Espaa en la Sociedad de Naciones
eran, en su mayor parte, algo bufo y trgico. Ignora-
ban todos los problemas de Espaa y nada import-
banles los intereses de los espaoles ni los de la Pen-
nsula, ni los que se agitaban en los restos coloniales.
Qu clase de relaciones poda haber entre la Rep-
blica de Liberia y la Guinea continental? Antes que
nada, dnde estaba la Repblica de Liberia? Los al-
dabonazos de las Cmaras Agrcolas de la Guinea en
el Ministerio de Estado se daban en una casa vaca.
El seor Quiones de Len luca un chaquet ridculo
y sus mofletes se sonrean cada vez que el zorro de
Arstides Briand le peda un cenicero para echar sus
histricos "bouts de magot". Los intereses de las co
lonias espaolas no se hicieron sentir en Ginebra. La
Sociedad de Naciones cort toda relacin de la Rep-
blica liberiana con Fernando Poo, y las fincas de la
LA GUINEA INCOUNITA
B5
isla ubrrima-que nada tiene que envidiar a Sumatra
o a Ceyln en cuanto a naturaleza prdiga-quedaron
sin brazos. Lo importante hubiera sido que los dele-
gados espaoles interviniesen en la Comisin interna-
cional de inspeccin, que se encauzasen, organizasen,
controlasen las emigraciones de liberianos a Fernan-
do Poo, con lo cual se beneficiaban los negros, que
preferan trabajar en la isla, porque ganaban mucho
ms y ms hubieran ganado, porque no se les esquil-
maba el jornal, y los finqueros espaoles, que queda-
ban garantizados en cuanto a mano de obra. Pero los
delegados espaoles fumaban cigarrillos en las terra-
zas de los hoteles que dan al lago Leman, y hablaban
de las queriditas rubias que acababan de conocer en el
Kursaal. Esto era mucho ms interesante que pensar
en los intereses de Espaa por all, hacia Fernando
Poo. Los altos dignatarios de la Repblica de Liberia
vieron cortada buena parte de sus ingresos, pues co-
braban por cada bracero que enviaban a Fernando
Poo setecientas y mil pesetas. Los finqueros pagaban,
adems de esta prima, que se repartan entre el reclu-
tador, el cnsul de Liberia, algn ministro, algn in-
termediario ms, el pasaje del obrero. Este llegaba a
Fernando Poo. Del anticipo misrrimo que le haban
hecho, tena que pagar impuestos, derechos de contra-
ta, documentaciones ... Y a la hora de cobrar perciba
tan slo la mitad del sueldo, que vena a ser el de se-
senta pesetas mensuales-cobraba, por lo tanto, trein-
ta-, ms la manutencin. Las otras treinta pesetas in-
gresaban en curadura y Caja de previsin y ahorro
del negro en la Guinea espaola. Al acabar la campa-
86
FRANCISCO MADRID
a, o sea el contrato de dos aos, perciba el resto
de lo que se le haba guardado, mas como la cuestin
era esquilmar el ahorro, quien fuera-los funcionarios
liberianos, los reclutadores-, les hacan el cambio de
las pesetas en libras esterlinas o dlares, mejor libras,
que es la moneda "nacional" de la Repblica de Li-
beria, y lo fijaban a un tipo superior, con lo cual tam-
bin se guardaban una parte del jornal del negro. Si
ste quera reengancharse, las autoridades no le deja-
ban. El finquero se hubiese ahorrado el dinero del pa-
saje de ida y vuelta y todo el trmite burocrtico, que
siempre deja residuos. Pero esto a la organizacin
burocrtica de Liberia no le convena y obligaba a
que los braceros monrovianos volvieran a su tierra
para conseguir otras setecientas o mil pesetas por
bracero como prima de enganche. Cmo se efecta
el enganche? Existe el redutador. El reclutador es el
personaje central de la trata. Los hay de dos clases,
el que vive nica y exclusivamente del comercio de
negros, y el que, finquero humilde, trabaja por cuen-
ta, de casas fijas y se gana unas pesetejas, que emplea
en la finca, que a fuerza de sudores consigue levan-
tar. El reclutador profesional busca braceros. En la
Repblica de Liberia se entiende con los ministros,
con los altos funcionarios y con los jefes de poblado.
Por cada bracero que consegua-los liberianos son
los negros ms fuertes y ms aptos de todo el Occiden-
te africano-pagaba al jefe una cantidad. Esta era de
cien o doscientas pesetas. Ms tarde, los funcionarios,
para consentir la salida del compatriota, cobraban cin
cuenta o cien pesetas. Y el reclutador, qu menos iba
LA GUT'NEA INCO<.;N 11/\
1)7
a ganar que cien o doscientas pesetas ms por cada
individuo? De manera que un negro que salia del po-
blado costaba al finquero de Fernando Poo de cuatro-
cientas a quinientas pesetas. Adems, cada negro ad-
quira una mujer, y para ello necesitaba trescientas
pesetas ms. Con estas trescientas pesetas, que dejaba
en arras a la familia de la novia o al jefe del poblado,
ya eran setecientas u ochocientas pesetas las que de-
ba adelantar el finquero. Para un equipo de veinte
hombres deba desembolsar diecisis mil pesetas. Po-
cos eran los propietarios que podan disponer de can-
tidad semejante. Naca aqu la usura.
Cuando se acab el trato de negros con la Repbli-
ca de Liberia, todos los ojos de los finqueros fernan-
dinos se pusieron en la mancha cuadrada de la Gui-
nea continental. De los bosques selvticos tena que
salir entonces la mano de obra. Haba que caer sobre
el pame, sobre el benga, sobre el bantu, fuese como
fuese ... La continua recolecta del cacao, la necesidad
de "chapear", minuto tras minuto, decidi a los fin-
queros a buscar en la Guinea continental la mano de
obra que precisaba. Hzose e ~ s t o , como todo, anrqui-
camente. Mal poda la colonia ser una excepcin de
la metrpoli. Mientras Espafia fuese un foco de des-
organizacin catastral, no poda la colonia ser un de-
chado de organizacin. Convena que as{ fuese?
l Acaso le intereuba a alguien? A la mayor parte de
los finqueros ricos de la isla de Fernando Poo, a los
que te dedicaban a la compra de cacao, conven(a que
la mano de obra no se organizara. Si hubiera existido
por cuenta del Estado una especie de delegacin o
83 FRANCISCO MADRID
bolsa del trabajo, es evidente que por mal que se lle-
vase hubiera habido, posiblemente, mano de obra para
todos. Pero no convena esto a la iniciativa privada.
Las curaduras hubieran podido ser ese centro de con-
tratadn, puesto que, en realidad, lo eran, lo son ya;
pero a la mayor parte de los finqueros les interesaba
much-simo que el Estado no tuviera nada bien orga-
nizado. Lo que importaba era pescar a ro revuelto.
Claro est que, por otra parte, el Estado, incapacita-
do, inmoralizado, abandonaba las funciones colonia-
les, que no le producan inmediatamente un beneficio
tributario. Era mucha pejiguera preocuparse de todo
eso. Adems, en la Direccin general de Marruecos y
Colonias nadie saba nada de colonizacin, y casi igno-
raban hacia dnde estaba eso de la Guinea. Dejnron
que la iniciativa privada se preocupase de buscar los
trabajadores donde fuese y como fuese. Ya se apaa-
dan. Los cuer-vos de la isla se fregoteaban las manos
de satisfaccin. La unin habida entre todos para bus-
car braceros a repartir por el porcentaje de hectrea
cultivada o por cultivar, echse al agua. Los ricos
iban a ser los amos. Los ricos tenan sus reclutadores,
que entraban en el bosque, que se entendan con los
.. kukuman" de los poblados y que realizaban la leva
de los braceros. Convena encarecerlos para que no
llegasen a todos los finqueros. Entonces, los finqueros
pobres tendr(an que recurrir a los grandes, y stos les
exigiran, a cambio de braceros, que les traspasasen la
venta de la eoaecha de cacao a precios irrisorios. Te-
ner braceroa de sobra era un doble negocio: explota-
ci6n de la mano de obra, explotaci6n del pequeo pro-
LA GUINEA INCGNlTA
pietario. Como le he dicho, haba dos clases de bra-
ceros.
No hay que confundir a las gentes en el mismo
saco. Haba, hay, mejor dicho, dos clases de recluta-
dores: los que pertenecen a casas determinadas y los
que operbam.os por nuestra cuenta y riesgo. Los re-
clutadores de las fincas de la isla, casi nada tienen
que ver con los sujetos presidiables y desalma,dos,
como yo, que bamos en busca de brazos por los po
blados indgenas, al buen tuntn; a la que salta, lie-
bre. Los reclutadores de las casas son algo as como
agentes comerciales, agentes de colocaciones, que por
un mdico precio buscan braceros entre sus vecinos,
y viven del laboreo de sus fincas pequeas y logran
un pequeo beneficio con la recluta que realizan con
bastante moralidad y con bastante dificultad. Los re-
clutadores libres operbamos por su cuenta. Ibamos
a nuestro negocio. Operbamos sobre el mejor postor.
Falsebamos, si era predso, carnets de identidad, ha-
camos "el pase" de la curadura al hospital y del hos-
pital a la curadura. Envilecamos el trabajo, pero ga-
nbamos muy buenos duros. Esos reclutadores no de-
beran estar permitidos. Lo digo ahora que ya no lo
soy. Y, sin embargo, los que en mejores relaciones es-
tbamos con los "kukumanes", con los curadores, a
quienes vociferbamos e insultbamos, y son los que
en reuniones entre personas decentes llevbamos la
voz cantante y trepidante contra las autoridades. Nos
tenan miedo. En una zona como esa puede mucho
ms el que en lugar de un ttulo acadmico lleva un
buen certificado de penales. Los reclutadores libres
90 FRANCISCO MADRID
dbamos alcohol al indgena. Que no es posible?
Que el Estado tiene prohibida la venta y el regalo
del alcohol al indgena? Ya lo s. Tambin lo est
en los Estados Unidos y todo el mundo sabe que se
encuentran por las calles muchos borrachos. En la
Guinea continental los rcclutadores facilitbamos co-
ac al indgena. Que no puede ser? Pues es muy
fcil de comprobar si se empean las autoridades en
quererlo saber. Basta con acercarse a los libros de la
Aduana en Bata y en Kogo y leer la entrada de las
caJas de coac. Por mucho coac que se beba en
Bata, a pesar de que se beba mucho, pueden gastarse
de 2.000 a 6.000 botellas mensuales para una poblacin
de 1.500 blancos residentes en los 24.000 kilmetros?
Las cifras son verdicas y elocuentes. Adnde va
ese coac? Va a parar a los poblados indgenas, don
de empiezan a viciarse ...
Todo cuanto nos deca el aventurero, rayano en un
cinismo in.comprensible por lo infantil, era plido con
lo que ms tarde supimos. Evidentemente, los blan-
cos, en su deseo de explotar al negro., llegaban inclu-
sive a preparar un desastre futuro. Pero como que era
futuro y ellos confiaban no estar en el trpico cuando
llegase, les eTa igual que en el torpe y siniestro juego
peligrara la vida de los futuros coloniales. Y en la
partida, por ahora, perdan los negros, pero la iban a
ganar en defin ti va.
Pero aun hay ms. Los "kukumanes" son cautos y
LA GUi'N"EA INCliNn J\
91
astutos. No estn conformes en estos tiempos con los
dineros que les facilitarn a su vez el comercio de
mujeres, con los dineros que les darn autoridad, con
las botellas de coac que darn facilidad a su gao-
te, ahora ya quieren plvora... Plvora! Ya piden
plvora! Como se acercaron al gobernador general
D. Gustavo Sostoa y le pidieron con muy buenos mo-
dales y con certera picarda armas para defenderse
de los animales dainos. La autoridad espaola, per-
sona inteligente y seoril, fina y perspicaz, les di
por toda contestacin una sonrisa. Los habitantes de
la Guinea continental y de la isla no han necesitado
nunca armas de fuego. Les han bastado las lanzas o
un repleto carcaj de piel de antlope para defen-
derse. Cuando el gorila ha rondado por sus poblados,
los negros se han apartado del paso del hombre del
bosque y los elefantes han sido inofensivos para ellos
mientras no les han molestado. Ahora el indgena
quera cambiar la ballesta por el fusil, por la reming-
ton, por el rifle ... De dnde haba sacado esos ins-
tintos de modernidad? Ahora el indgena tena pl-
vora. Se la haba facilitado el reclutador, que pocos
intereses dejar en la colonia, y que el da que rena
unas pesetejas abandonar la Guinea y se instalar
en su pueblo natal, poniendo un tabernucho o una casa
equvoca. Una fortuna hecha sobre el bano vivo, y a
campar por otras tierras. Qu le importa a l que los
indgenas un da se levanten, como otras tribus, con-
tra el "blanco opresor" y haga una sarracina? El re-
clutador estar lejos del peligro. Nada hay ms terri-
ble que un hombre sometido durante muchos aos en
FRANCISCO MADRID
el momento de su liberacin. En un medio civilizado,
el hombre, en posesin de su plena autoridad, tiene
suficiente serenidad para arrebatarse y obrar con
pe,ro a una raza primitiva e intuitiva vyasele
con remilgos. Haran tabla rasa de todo.
Este es uno de los mayores peligros de la colonia.
El negro tiene plvora en su mano. Se la ha dado el
blanco. Los blancos que tienen alma de negrero. Cuan-
do la fatalidad histrica de la. rebelin se cumpla, se
sabe a quin culpar: al propio blanco, que ha buscado
o habr buscado la muerte de sus prjimos. El Esta-
do no habr sabido evitarlo.
En esta conquista por el bracero se llega, por lo
tanto, como se puede ver por estos hechos, a las ms
viles acciones. Los "kukumanes" son listos. Saben
adular y excitar los intereses de los blancos. Llegar
un da en que los mismos blancos les darn escopetas,
con la excusa de que son piezas de trapero, pero la
maa y la paciencia del negro es extraordinaria, y
un arma que no sirve para nada entre los dedos de
un blanco, en manos de un negro puede llegar a ser
til, utilsima.
Dnde empieza y dnde acaba la trata de negros?
La leva se realiza de la siguiente manera. El reclu-
tador-hombre de presa, espritu presidiable-, se in
terna en el bosque. Antes que al Estado. y sin acaso,
mucho antes que a las Misiones, el negro conoce al
reclutador. El reclutador busca por los caminos pa
LA GUINEA INCGNITA
93
mes, por la selva virgen, abriendo trocha, hacindose
camino, poblados ignorados por el Estado. Y en un
lenguaje mitad pame, mitad broock-inglish, se en-
tiende con el "kukuman", que es el alcalde del pueblo,
el jefe de la tribu, el dueo de todo.
-Tienes hombres para que vayan a trabajar a la
isla de Fernando Poo?
-No-contesta categricamente el "kukuman".
Otro dira, ambolo ("adis"), y seguira su camino.
El reclutador sabe que "hay que trabajar" al "kuku-
man". Unos collarcitos, unas chucheras, un puado de
sal. ..
-Mira, "kukuman", yo necesito hombres; t, dinero,
sal y muchas de las cosas de mi factora: ropas, cu-
bos, lmparas, sombreros, etc.
Naca el forcejeo. El "kukuman" acababa por ceder.
El dinero le tentaba. El "kukurnan" llamaba a todos los
jvenes que queran mininga, mam. Se avanzaban
unos cuantos. Se le entregaban trescientas pesetas,
tipo medio del pago de una mujeT, que no es que se
compre, sino que es algo as como las arras del ma-
trimonio indgena. Estas trescientas pesetas se le des-
contaban, naturalmente, del sueldo que iba a ganar a
la finca donde trabajara durante dos aos por un jor-
nal de sesenta pesetas mensuales, ms la comida; una
comida que consiste en tres kilogramos y medio de
arroz semanales, seiscientos treinta gramos de aceite
de palma y un kilogramo cuatrocientos gramos de pes-
cado seco; un pescado seco que a la larga produce
horribles llagas.
Algunos terratenientes de la Guinea continental
94 FRANCISCO MADRID
decidieron, a principios de 1932, dar a sus braceros
carne fresca, "no por humanidad, como me dijo sin-
ceramente un agricultor, sino por espritu comercial,
para que los braceros no se le vayan a otras fincas".
De ese jornal de sesenta pesetas se le descontarn
las trescientas pesetas de la mujer. Esas trescientas
pesetas generalmente suele quedrselas el jefe del po-
blado, que la mayor parte de las veces se queda con
las trescientas pesetas y con la mujer, que no va a la
isla con el marido., sino que se queda en el poblado y
sigue siendo tan mujer del "kukuman" como antes del
acto de marras ...
As nace la trata de negros.
El reclutador se llevaba del poblado cinco o seis
muchachos. Haba dejado por cada uno de ellos tres-
cientas pesetas por la mujer, cien pesetas que le en-
tregaba al jefe y chucheras que reparta entre los
familiares del bracero. Al reclutador le quedaran lim-
pias doscientas o trescientas pesetas por bracero.
El reclutador coga los negros de los poblados. O
bien los diriga, solos o con la mujer, camino de Ba-
ta y quedaban en el patio de Curadura. All llegaban
los negros con la carga de sus camastros, sus luces
de acetileno, sus menesteres indispensables y, a ve-
ces, como un bulto ms, la mujer, destrozada y en-
vejecida a los veintids aos de edad. All, en el pa-
tio, se hacinaban hasta la hora de la partida hacia la
isla. Sentbanse alrededor del patio, en el suelo; per-
LA GUINEA INCGNITJ\.
95
manecan horas en cuclillas fumando hojas de taba-
co que producan un hedor insoportable y duro. Al
lado de aquel humo y de aquel hedor, las tagarninas
de Espaa, los napolitanos, podan parecer suave ta-
baco egipcio. Se mezclaban los negros y discutan
por un rincn ms cercano a la pared. Haba muchas
discusiones entre ellos. Al paso de un blanco con cier-
ta autoridad callaban sigilosamente, con miedo a ver-
se metidos en cualquier redada y miraban de reojo.
En Curadura se les extendan unas cartillas-contra-
to de trabajo que seran su salvaguardia durante el
tiempo que durase el compromiso. Curadura no pro-
viene del verbo curar, como a primera vista parece;
debe provenir de "procuradura", o sea de servir de
"procurador" de los negros. En Curadura se les pre-
guntaba cmo se llamaban y de qu poblado venan.
Los reclutadores, admirables ardillas, lo llevaban todo
listo y reglamentado. De Curadura tenan que _pasar
al hospital; en el hospital deban darles un certifica-
do de salud excelente, analizndoles la sangre, por
si haba en ella tri panisomas y ver si estaban en buen
estado para poder resistir la campaa de dos aos que
iban a cumplir ... Pero al reclutador po<:o le importa
la salud del bracero; lo interesante para l es la ga-
nancia inmediata, la venta del hombre a los finqueros
de la isla. Y haba reclutador de esta naturaleza, con
espritu de cuervo, que al salir de Curadura con el
carnet-contrato para pasar al hospital (y all, una vez
analizada la sangre y hecha la inspeccin mdica que
constara en el carnet, el valimiento del individuo) ha
dado el cambiazo, y en vez de llegar los verdaderos
FRANCISCO MADRID
braceros al hospital-unos braceros con evidentes se-
ales de pian u otras enfermedades tropicales-, han
ido otros supuestos braceros, que eran el boy y el
marmitn, y el cocinero de ese reclutador y que se
han hecho pasar por aqullos. El servicio sanitario
ha dado como buenos aquellos hombres, y al salir del
hospital ha vuelto a producirse el cambiazo. Del pa-
tio de la Curadura-un patio de vecindad franca-
mente trgico-han pasado a la ballenera, y de la ba-
llenera, a la cubierta del vapor que les ha llevado a
la Curadura de Santa Isabel, y de aqu, al bosque.
Noche en el trpico. Ambiente denso. Playa suave
y sensual. U na palmera se inclina hacia el mar como
queriendo que la espuma rizada humedezca la arista
de sus ramas.
Luna brillante y redonda; luna de febrero, clara y
pura. Luna obesa, burguesa, oronda, beatfica. La luna
en el trpico tiene sensualidad e infantilismo. No
guia el ojo como la luna inocentemente maliciosa y
ochocentista del bueno de Willette. La luna en el
trpico no sabe de brunes", ignora qu es el
"claire de la lune", de Montparnasse. La luna es sen-
sual. Da al cuero de las negras un brillo de acero. Es
bano ripolinado. La piel acauchutada de las negras,
bajo la luz de la luna, tiene un atractivo ms. La pla
de la luna y el bano de la carne negra. Conjun-
Cl6n sensualidad de las negras no
es nl m1St1ca, m complicada, ni prostibularia, ni aler
LA GUINEA INCGNITA
97
ta. El amor en el trpico es una atencin ms. No
importa. La negra se somete bondadosamente al amor
sin darle importancia. Se vive an en el perodo del
amor husped, del amor hospitalario. En Corisco, los
padres educan a sus hijas para la funcin del amor.
En la tierra guinea el amor sexual no tiene trascen-
dencia humana. El blanco, que a su llegada repele el
contacto de la negra, va acostumbrando sus ojos al
perfecto torneado del cuerpo, cintura para abajo, de
los negras; y su paladar, al wisky. Sensualidad tro-
pical. Por eso la luna aqu tiene cara de tonta. Por-
que aqu no hay cuernos en la luna; porque aqu los
cuernos de la luna son inocentes y no guardan mala
intencin. La luna tiene cara de luna. Y cuando la
luna agudiza su perfil y semeja la rabanada de un
meln de Villaconejos, tampoco esconde el patrona-
je de los maridos defraudados de fidelidad. Noche en
el trpico. Calma, encanto, sUavidad, nubes de tarje-
ta postal. Plateado en las aristas palmeras.
Hora de amor. Los negros han hecho creer a las
negras que los dioses castigan a las mujeres que ha-
cen el amor de da. Garanta de castidad. De da, el
negro est en el bosque trabajando en la razzias de
rboles que realiza el blanco, o cubriendo de sudor
la carretera o abriendo trocha en el intermi-
nable y obscuro espesor de la selva virgen. Queda
sola la mujer en el hogar. Puede hacer lo que quie-
ra. Y el negro advierte a su compaera que hacer el
amor de da est castigado por los dioses. La mujer
teme el castigo. No se deja convencer por el blanco
ni por el negro. Llega de noche el marido. Y
'lli
FRANCISCO MADRIU
ces la mujer puede hacer el amor. No es una cue
1
.
ti6n de celos. Es una cuestin de moneda. El ma.
rido deja que la negra haga el amor con quien quiera,.
blanco o negro, benga a bant. Lo que pasa es que
quiere saberlo. Saberlo y cobrar. Antes, todo esto te-
na un tono de hoRpitalidad sabrosa. Cena y lecho;
amistad y amor pasajero para el que cruzaba los p
0

blados y las selvas. Pero ahora los blancos han so-
liviantado el instinto de compra y venta del amor.
Se paga y se cobra. Antes esto no tena la menor im-
portancia. El espritu prostituido de Occidente ha
llegado a las tierras casi vrgenes de la Guinea ...
Playa de Bata. Hacinados estn los negros entre
paqueterias y bultos. Se van para la isla de Fernando
Poo. El reclutador les ha conquistado la voluntad.
Buen trabajo, buen pago, buena mujer ... Tabernas
para negros un poco alejadas del centro de Santa Isa
bel.
11
AlH no ea como aqui, que tenis que beber a
escondidas... Buen cofiac para el gaftote fuerte ... "
-les dicen-. All van loa negro& a cruzar la1 cien
to treinta millas. El e-e-nec-gua-gus-gua de aua len
cu vern,culaa, de ese esquemtico pichinglis-pa
labra que ae reduce al aevero !peack english euro
peo-llena el ambiente. Van cargado de bultoa: 16m
paraa, un colch6n, aacoa con comida o enaerea abaur
doa, gorraa del ej6rcito germinico 1914., acordeone1
que mal auenan, ultarru aonora1 y fabrl
cadu con cafta1 y calabua1 ... Suben por la escalerl
lla que bandea junto a la coraza met,llca del barco;
el arua 1e alta vivamente en la nocbe. La luna 1c
bafta en el fondo del mar y altln delffn que aale de
LA GUINEA
99
noche muestra el acero de su piel, limpio y terso.
Los negros le tienen miedo al agua, al agua y a sus
habitantes ... Las barcazas que los pasan -de la playa
al barco, anclado a milla y media de distancia, van
repletas de bultos y negros ... Unas muchachas, si no
guapas por lo menos tolerables, se agarran a los ma-
deros que sirven de asiento. All van los rebaos de
negros. "Eh! Hop! Vamos! Vivo! Largo!" Oyen
tan slo gritos y exabruptos, blasfemias y negacio-
nes. Poco hablan. Sus frases quedan a medio decir
en el aire. Y se encaraman a la escalerilla, con un
salto simiesco y bailotean sobre los escaloncillos, y
cuando alcanzan la cubierta, el gesto adusto y el
brazo estirado de un marinero les seala dnde est
su sitio. Sobre cubierta. 1 Hala 1 Junto a unas vacas
que servirn de comida en el viaje de vuelta. Y los
negros se amontonan. Sobre las maderas envejecidas,
suaves por el roce del agua, hmedas aun del ltimo
baldeo, los negros acicalan su espacio. Se acercan a
la barandilla y miran el mar. El mar que es negro,
negro y espeso, porque la luna se ha borrado del cie
lo. Va a llover. Un airecito tibio ,parece indicarlo.
Y suben los negros. Se arriman los unos a los otros.
Van viejos., van jvenes, van nifiitas. Y un negro con
una guitarra pame se aposenta bajo la casetilla tele
grfica del puente y empieza a desenrollar un ritmo
lejano, lejano, de Nigeria, que recuerda los vaive
nes de los vientres de las mujeres de Lagos, las ms
hermosas del Occidente africano.
En la resquebrajada mquina del piano elctrico
suena una especie de tango cretino. Juegan al domin6
100
FRANCISCO MADRID
el curita y el capitn, vasco, vociferador y lleno de
vaco. Un gramfono suelta al aire una cancin ame-
ricana. Hay una especie de mundo divertido y dis-
tinguido. All en la cabina telegrfica, un oficial, es-
tampa viva del "Oseto" c r e ~ d o por Martnez de Len,
cuenta por ensima vez un chiste chungn y opti-
mista. Se beben ,cotelitos, harto inocentes, prepara-
dos por un barman que confundi la profesin ca-
glistrica con el simple sacarle lustre a los zapatos.
Van aburridas unas cuantas personas. Otras llevan
la pasin de regresar a la Pennsula y gastar en seis
meses los fondos recogidos en dos aos de torturas.
El espectculo es poco divertido. Gentes de ms y
de menos. Baratito todo ello. Tan baratito en el or-
den psicolgico, que no vale la pena de citarlo ... Ni
tienen inters como friso de un mundo superficial
-del tipo viajero de un gran transatlntico-ni po-
seen el alma candente de los viajeros de tercera. Tie-
nen espritu de quiero y no puedo. Viajeros de se-
gunda. Escaso valor humano. En ,cambio, all en la
cubierta, cuerpo al aire, desnudos, recibiendo la ca-
ricia de la luna esplndida y sosona, estn los reba-
os de negros. Hay un negro alto, enjuto, con barbi-
lla, el .pecho al aire, envueltas las vergenzas en un
pao rojo, con unas piernas musculosas y los brazos
tendidos. Parece un cristo. Un cristo pintado de ne-
gro. Tiene los brazos abiertos y respira fuerte. Jun-
to a ste, una nia regordeta, durmiendo sobre el
vientre. Unos negros fuertes se han acurrucado en
el pasillo entre cubos. Les empujan los mozos del bar-
co. Estos criados, estos servidores de poco pelo, que
LA GUINEA INCGNl'l'A
101
cuando pasan junto a un pame se consideran su-
periores a ellos.
Cubierta del barco. Bajo el dosel celeste los negros
se tumban. Son tantos y forman tal pia, que el piso
de la cubierta no se adivina. Se ven negros estira-
dos, otros hechos un ovillo. 1'/Iujeres en cuclillas. Mu-
gre humana. All van los negros. All van. Sin con-
templacin. Sin humanidad. Mercado de negros. De
esta tierra salieron los pobladores de Amrica. De
esta tierra, los criados y los trabajadores de los blan-
cos. De esta tierra, milln y medio de seres huma-
nos que iban a conocer tierras vrgenes del conti-
nente colombino. Ahora no atraviesan el Ocano. Van
a Fernando Poo. A cultivar el cacao. A trabajar pe-
nosamente. El melongo o la goma les dar razn de
la superioridad blanca. Son vagos? Y han de tra-
bajar. Han costado mucho dinero a los blancos. El
barco en esta noche caliginosa cruza la calma del
mar. El guitarreo de un pame se deja or hora tras
hora. Qu debe cantar? Parece algo muy meloso,
muy tierno, muy triste, muy aburrido. Duermen ha-
cinados los negros. A pagse la luz tenue de una bom-
billa elctrica. La luna les lanza el foco de su re-
flector. Todos ellos duenrien pesadamente. Concen-
trndose en el sueo como no queriendo darse cuen-
ta de que atraviesan el mar. Al amanecer, el temblor
del fro inicial de toda aurora les obliga a recogerse.
Hacen gestos de tiritar. Se, abrazan los unos a los
otros, se encogen., se entrelazan aun ms. Hay una
negra de catorce aos, de ancha cara expresiva, que
duerme con los ojos entreabiertos y parece que suea.
102
FRANCISCO MADRID
Amanece. Se divisa Fernando Poo. Las casillas ofi-
ciales. Las puntas pseudogticas de Santa Isabel...
Trabajo para dos aos ... Acaso la fatiga ... Acaso la
muerte ... Acaso? Escriba usted una definitiva afir-
macin.
Primero, los jefes de poblado se conformaban con
chucheras o puados de sal. Ms tarde, cuando co-
nocieron el valor del dinero, pedan pesetas claras
y rutilantes. Ahora piden chucheras, pesetas y pl-
vora. Qu pedirn luego? La voluntad de los "ku-
kumanes" no se doblega fcilmente. Hay que untar-
les largo, prdigamente.
La raza negra no es una raza torpe. Creer que los
negros son unos pobres diablos es absurdo. Eso lo
pueden creer los misioneros (y no lo creen, 1 qu
va 1), que les tratan de "chicos grandes". El negro
es un espritu fino, cauto, vivo, adulador-tiene muy
agudizado este instinto-, rapaz y astuto. El negro
es hombre que mientras est sometido, sabe aguar-
dar su hora. En el fondo, el negro desprecia al blan
co y le compadece. El n:gro no es tan tonto como
creen loa pobres blancos mediocres. El negro tiene
un conce-pto moral de la vida completamente dis-
tinto al nuestro. Para l, la mayor parte de nuea-
traa. preocupaciones, de nuestras aficiones, de nuea-
troe cleuoa, no tienen la menor importancia. Lea ha-
cen racia y noa las explotan. El problema sexual
para el nero no exi1te. Loa choca que la mayor par-
LA GUINEA INCGNITA
103
te de los blancos lleguen ansiosos de "poseer mujer".
Para ellos, la mujer es una cosa. La consideran lo
mismo como en el famoso concilio en que se deci-
di que la mujer no tena alma ...
Los "kukumanes" saben atizar el inters de los blan-
cos. Y los blancos, tan listos, tan inteligentes, se de-
jan engaar por los negros. A los pames no les gus-
ta el trabajo. No les interesa. La Naturaleza es pr-
diga y les da cuanto necesitan. El sistema social les
permitira vivir sin hacer nada. Se unen a una mu-
jer y sta es la que va a trabajar al bosque. Ellos o
la acompaan para ver cmo labora la hembra, o se
quedan fumando hojas de tabaco en la Casa de la
Palabra, que es algo as como el Casino, el Juzga-
do y el Municipio reunido. La yuca les alimenta ex-
traordinariamente. La papaya, el pltano, la caa de
azcar, el contriti-algo as como un t tropical-lo
tienen a la mano. N o han de hacer ningn esfuerzo.
En el interior de la Guinea los negros llegan a pre-
parar una especie de chocolate rstico con el cacao
que nace silvestremente. La palmera les da aceite y
un alcohol mucho ms fuerte que el vodka, denomi-
nado top. Se hacen casas de nipa y bamb, que cada
dos o tres aos cambian por una nueva, levantada
un poco ms lejos. Son nmadas las tribus? S y
no. La mayor ambicin de un pame es ser jefe de
poblado. En cuanto se casa y tiene una mujer o dos
y algunos familiares a sus rdenes, forma un pobla-
do. Se interna en el bosque, cuanto ms lejos, mejor,
para que no le molesten los blancos. All ejerce su
mxima autoridad y vive sin hacer nada. Todos tra-
104 FRANCISCO MADRID
bajan para l. El, a veces, se dedica, ms que por
necesidad por deporte, a la caza o a la pesca.
Mientras el bosque est cercano, toman de l todo
lo que necesitan. Pero los rboles que cercenan des-
aparecen. Es preciso caminar ya un poco ms para
hallar lo que les impone el consumo diario. Han pa-
sado dos o tres aos. La casa de nipa y bamb se
ha deteriorado. Para qu arreglarla? Se hace una
'llueva un poco ms hacia el interior. As ni tienen
que caminar tanto para buscar lo que quieren ni vi-
ven tan descubiertos. Y hacen el nuevo poblado ms
hacia la derecha o ms hacia la izquierda, segn les
convenga. De ah esta especie de nomadismo tro-
pical.
Todos los pases civilizados, por llamarles as, crean
necesidades a los indgenas para que se vean preci-
sados a trabajar o a llevarles riqueza natural. El Rei-
no' Unido, generalmente, tiene por sistema de colo-
nizacin el montar unas factoras y esperar a que
los negros les lleven las pieles de los animales, las
cosechas, etc. En el mostrador de las factoras se
les cambia por .dinero o por objetos, y en paz. Pero
esto puede hacerlo el Reino Unido, porque en sus
colonias, Nigeria, por ejemplo, el negro es traba
jador y ya est enlazado a la civilizacin occiden-
tal. Pero el pame ni tiene nocin de la civilizacin
ni le interesa. Vive mucho mejor tal cual. La facto
ra es el principio de toda civilizacin. La exposi
cin de elotes-ridculos y algo as co-
mo unas enaguas absurdas y de sombreros raros ena
mora a los negros. Y lleva de sus fincas pieles de
LA GUINEA INCGNITA
J()'j
mono, de serpientes o de leopardos para cambiarlas
por un traje de payaso o unos puos de celuloide.
Paseando por la Guinea se encuentran todava mu-
chos negros luciendo gorras de soldado del ejrcito
alemn de la anteguerra 1914 y muchos negros con
pimpantes uniformes. Font de Rubinat, un muchacho
inteligente y despierto, vendi a unos negros un stock
de smokings de saldo. Y no se sabe cmo, lleg en
cierta ocasin a la isla de Fernando Poo un vestuario
de una sastrera teatral y hubo un negro que chapea-
ba vestido de torero o de Don Quijote.
Los "kukumanes" cada da piden ms cosas para con-
sentir la exportacin del negro de la Guinea Conti-
nental a la isla de Fernando Poo. Esto es caer en el
mismo vicio de origen de la relacin entre la Rep-
blica de Liberia y la Guinea continental. El Estado
no evita que el bracero sea granjera de todos los
bastardos intereses. El reclutador y el kukuman de-
jan nacer y crecer la trata de negros. Se benefician
ellos y perjudican al agricultor, tanto al de la isla
como al del Continente. Al de la isla, .porque enca-
recer la mano de obra, es someterlo a la usura; al del
Continente, porque generalmente el reclutador no se
interna en el bosque en busca de negros, sino que va
a los poblados de fcil acceso y los vaca. Si el Es-
tado no mantuviera una neutralid-ad absurda y ficti-
cia, esta falta de brazos no ocurrira, porque abrira
caminos y pistas para conocer de verdad toda la Gui-
106
FRANCISCO MADRID
nea-no hay que olvidar que la Guinea tiene 24.000
kilmetros cuadrados y Espaa conoce tan slo has-
ta ahora 6.000-, y entonces los 90.000 100.000 ha-
bitantes de la colonia continental podran repartirse
convenientemente y no perjudicar a ningn agricul-
tor colonial. Pero el Estado ha sido la esfinge fa-
ranica. Tanto le importaba el nacimiento en su te-
rritorio de la trata de negros como que los agriculto-
res se zajasen entre s.
De ah, en buena parte, el odio estpido de los co-
loniales de la isla y los de la Guinea continental, que
el Estado amamant y dej crecer porque divididos
los intereses siempre son menos peligrosos. La mo-
narqua ha sido responsable hasta de eso: de que las
relaciones de quienes tienen los mismos intereses-los
agrcolas y los rectores de la explotacin forestal-
se hayan contrapuesto, llevando a las zonas financie-
ras de Espaa el descrdito y el temor de que la ver-
dadera riqueza colonial no sea ms que un truco a lo
"Dogodoo-Ton ka".
Los intereses de los coloniales son encontrados por
la trata de negros que se realiza. De esa trata de ne
gros como de las diferencias de lo10 colonos., no hay
otro culpable que la inexistencia del Estado monr
quico. El Estado monrquico ha estado ausente en
todo momento de la vida colonial. Por una parte, si
el Eatado hubiera hocho acto de presencia, estaran
organizadaa debidamente las colonias. No faltaran
LA GUINEA INCGNITA
107
por conocer 18.000 kilmetros cuadrados de los 24.000
que tiene la Guinea continental, ni habra tan slo
500 kilmetros de pista en toda la colonia. No se hu-
biera consentido el establecimiento del reclutador, eje
de la trata de negros, porque los intereses de los co-
lonos de la Guinea y de. Fernando Poo hubieran po-
dido hallar buena relacin entre s, con la autoridad
del Estado. Pero el Estado monrquico-teocrtico de-
j crecer el mercado de negros, y dej crecer y am-
par la existencia del reclutador y hasta la misma au-
toridad lleg a percibir unos beneficios mdicos por
cada bracero que de esa manera indigna se llevaban
de la Guinea continental hacia las fincas ubrrimas
de la isla fernandina.
Cuando los colonos continentales protestaron de la
manera como se realizaba la contratacin de negros,
el Estado se cruz de brazos y pens que deba ser
una cuestin de competencia industrial. Para qu
preocuparse? Que se apaen! Y los colonos, en lu-
gar de buscar la solucin entre ellos, lo que hicieron
fu pelearse como mujerzuelas y llegar a la Penn-
sula dando malos antecedentes de las riquezas colo-
niales. Los de la isla advertan que la Guinea conti-
nental era un bluff indecoroso y que todo era cues-
tin de inflacin financiera; los de la Guinea conti-
nental decan que la isla de Fernando Poo ya estaba
agotada agrcolamente. Ni una cosa ni otra es ver-
dad. En la isla de Fernando Poo tan solamente hay
en explotacin el 10 por lOO de los 2.000 kilmetros
cuadrados, y en la Guinea continental existe hoy en
da una riqueza forestal y agrcola tan considerable,
108 FRANCISCO MADRID
que bien puede decirse que si el Estado coopera, Es-
paa no tendr necesidad de importar madera, por-
que le ser suficiente con la de su colonia-cien mil
toneladas anuales pueden recibir los puertos espa-
oles-, ni tampoco caf, cuyas plantaciones de Ro-
busta y Liberia son excelentes, as como la gran can-
tidad de fruta que puede exportarse-pltanos y pi-
as, entre otras clases-, cuando los barcos que reali-
cen la travesa a Fernando Poo lleven cmaras iso-
trmicas (como muchos barcos alemanes e ingleses
que se aprovisionan en Santa Isabel de frutas y ca-
cao), y pueda llegar la fruta en buen estado a los
puertos de Espaa a precios verdaderamente invero-
smiles. La isla es de una mayor riqueza agrcola, pero
hay que explotarla debidamente ...
Pero sigamos la pista del reclutador. Sigamos la
pista del espritu presidiable ... El Estado debe su-
primir al reclutador. Debe expulsarlo de la colonia.
Debera meterlo en la crcel. Pero ya que no se ha
establecido, la delincuencia debe arrancarse de cuajo,
y aun cuando se haya hecho finquero, a su decir, o
haya montado el tingladillo de una factora, donde
se da de beber a los indgenas y se les arracima para
enviarlos a la isla, en psimas condiciones, se le debe
expulsar de la colonia y encargarse del papel de re-
clutador el Estado o las Cmaras Agrcolas, cuando
stas estn integradas nicamente por personas de
entera solvencia. La solucin: la Bolsa de Trabajo o
LA GUINEA INCGNITA
lOS
la Lonja de Contratacin bajo la fiscalizacin del Es-
tado. La Repblica no puede envilecerse como la mo-
narqua con la tolerancia de una trata de negros don-
de quien pone ms esfuerzo, que es el bracero, gana
una miseria y enferma, mientras que los reclutadores
ganan mucho dinero, cmodamente, manteniendo un
comercio nefando. Y hay que advertir que no tan slo
son blancos los que ejercen esa infame trata, sino que,
Oriio en Liberia, tambin hay bubis y pames, ms o
menos emancipados, que explotan, al par que a la mu-
jer, obligndola a una prostitucin galante y hospita-
laria, que a ellas les agrada y satisface, y a ellos les
enriquece, la vida y el esfuerzo de sus hermanos de
sangre.
Hay que acabar con el chalaneo humano. Hay que
organizar la vida colonial. Hay que expulsar a los
reclutadores de la Guinea continental-alguno de
ellos halla en el pecado la penitencia, y un blanco
hemos conocido que ha: adquirido la lepra debido a la
frecuentacin con los negros del bosque-y hay que
adecentar la vida sanitaria del negro. No es posible
mantener por ms tiempo la supuesta neutralidad del
Estado. La monarqua poda hacerlo, y, acaso, le con-
vena hacerlo. Algunos de sus altos funcionarios ha-
llaban pinges beneficios en la riqueza colonial sin
haber puesto un cntimo en aquellas explotaciones.
Pero la Repblica es decencia y honestidad; es ca-
pacidad y autoridad, y no hay que mantener por ms
tiempo aquel estado catico y vil.
Esa supuesta neutralidad del Estado cuando los
110
FRANCISCO MADRID
agricultores protestaron de la trata, foment la injus-
ticia del trfico.
Dnde empieza y dnde acaba la trata del negro?
Acaso se d la sensacin de que todos los blancos son
una cuadrilla de bandidos, y los negros unas dulces e
inefables criaturas. Hay que tener en cuenta que exis-
ten tres clases de relaciones a estudiar en la colonia:
la de los blancos entre s, la de los blancos y los ne-
gros y la de los negros en comunidad.
La relacin entre los blancos y los negros est sub-
dividida entre la que tienen las autoridades y los in-
dgenas; los agricultores y los braceros y los brace-
ros y sus reclutadores. La explotacin de los negros
la hacen los reclutadores de la calaa expuesta. Los
agricultores no explotan al negro en el sentido abu-
sivo de la trata. Le hacen trabajar con exceso, que no
es lo mismo. El jornal del negro viene a ser el de dos
pesetas o dos pesetas cincuenta cntimos diarias. A
esto debe sumarse el coste total de la comida que se
les da, que debe ser el de una peseta con veinticinco
cntimos. Adems, el agricultor les paga la casa Y
les da camastro. Por otra: parte, el agricultor paga
una iguala a cualquier mdico de Santa Isabel para
que atienda en todo momento a los braceros. Hay fin
cas donde existe enfermera particular. Cuando los
braceros deben ir al hospital, el agricultor o terra
teniente de las explotaciones forestales paga dos pe
setas por da y por individuo a la Caja de Sanidad.
Teniendo en cuenta que el agricultor debe pagar to
dos los gastos de los pasajes y las primas a los reclu
tadores, el finquero tiene que amortizar en dos aos
LA GUINEA INCGNITA
111
estos gastos. El jornal de cada bracero viene a cos-
tarle, teniendo en cuenta las bajas por enfermedad,
los braceros que se niegan a trabajar, los que huyen
en el Continente, etc., etc., de unas cinco a seis pe-
setas diarias.
Es ms: por la cuenta que les tiene, puesto que el
bracero va escaso y hacen correr la voz de lo que son
fincas malas y fincas buenas, los explotadores de la ri-
queza de la tierra procuran que los braceros se hallen
bien.
-Entonces, la explotacin del negro est en la
contrata tan slo ?-se preguntar.
-En buena parte, s.
La relacin de los blancos y los negros est sub-
dividida en tres clases. La de las autoridades y los
indgenas; l:a de los reclutadores y los braceros, y la
de los agricultores y los braceros. Qu es actualmen-
te la relacin de las autoridades y los indgenas? Ofi-
cialmente, el indgena con quien tiene que ver ms
es con el curador y el mdico. El curador es su pro-
curador, su representante oficial, su caja de ahorros.
El curador sigue la vida del indgena desde que sale
del poblado, acude a Curadura, pasa al hospital, vuel-
ve a Curadura, con la garanta de que es apto para el
trabajo; pasa a la cubierta del barco que le llevar a
la isla para trabajar en l:a finca que se le haya indica-
do; cuidar cada mes de hacer ingresar en Curadura
la mitad de los honorarios del indgena, paTa que al
acabar la campaa de dos aos se halle con una buena
cantidad para hacer de ella lo que le apetezca; le se-
guir en sus enfermedades, y en la inspeccin sobre
112
FRANCISCO MADRID
la manera de trabajar, y cuando haya terminado su
contrato le cuidar hasta que vuelva a su punto de
origen. Se llevan bien el curador y el indgena? El
curador es hombre que atiende ms a las amistades
blancas que recoja, en un ncleo tan reducido social-
mente como es el de la Guinea, o bien cumple su co-
metido honestamente, conocedor a fondo de lo que
su papel representa en la obra colonizadora? Se ha
dado cuenta de que la justicia que l haga ser la
huella que marcar mejor el alma primitiva de los ne-
gros, que sern ms o menos razonables y comprensi-
vos en un futuro fatal? Los blancos se quejan de los
curadores, sea porque hacen favores a los finqueros
pequeos, dndoles facilidades cuando un mes, o dos,
o tres- vaya usted a saber!-, no pueden pagar las
mitades de los sueldos y piden prrrogas hasta tanto
no perciban crditos o .pagos de la Pennsula. Los
finqueros grandes, las grandes firmas, se quejan de
que a ellos se les haga pagar con puntualidad y a los
dems se les d aquel margen de tolerancia. El cura-
dor, a juicio de muchos., sabe lo que se hace en este
sentido. No hallando mejor crtica, opinan que unos
beben un poco demasiado o que el roce de la colonia
les ha ennegrecido. Lo cierto es que el curador pare-
ce que tiene mal talante entre los blancos. Qu di-
cen los indgenas de los curadores? Opinan unos que
el curador les trata con demasiada sequedad, con de-
masiada dureza. Pero, por regla general, confiesan que
son honestos en el trato y que las cuentas estn siem-
pre limpias de toda mancha irregular.
y con el mdico? Qu relaci6n tiene el indgena
LA GUINEA INCGNITA
113
con el mdico? La conocemos ya. Es la lucha de la
pasividad africana con el deseo del mdico, esta lu-
cha del mdico con el enfermo que le tiene horror a
la hospitalizacin, y que huye del hospital, que no se
deja curar pausadamente, porque confa ms en las
curas rpidas y milagreras de los inyectables que no
en los tratamientos latos y densos. Y con la guardia
colonial? Qu relacin tiene el indgena con la
guardia colonial?
La guardia colonial est formada por cabos de la
Guardia civil y por indgenas. En la guardia colonial
hubo siempre desmanes lamentables. Ah estaba el ver-
dadero espritu madorrutn y conquistador de siem-
pre. Ha habido cabo de la guardia colonial que se
ha convertido en un dictador del poblado y se ha hecho
servir por los soldados indgenas como un pach, sin
tener en cuenta para qu est all Espaa, y ha hecho
correr el melongo ms de la cuenta. El melongo 1 Lo
ha elevado a J,a categora de insignia colonial. Los es-
tacazos y las palizas han producido horror en el po-
blado. Estos cabos de la guardia colonial han sido ver-
daderos negreros. Los ha habido que se han puesto de
acuerdo con los reclutadores para arrancar braceros
a tanto por hombre, y los ha habido tambin que un
buen da han abandonado el puesto de la guardia co-
lonial para continuar dedicndose a 1a recluta de ne-
gros y ejercer la trata en mayor ~ s c a l a . Estamos ha-
blando con entera sinceridad, sin importarnos ms
que un deseo, y es de que Espaa no pase por la ver-
genza de perder este trozo de colonia que le queda,
con la misma tristeza que perdi un da Cuba y Fili-
11-l FRANCISCO MADRlD
pinas. Hay mujeres de los cabos de la guardia colo-
nial que se han credo que la guardia colonial son
criados suyos. Hay que verlas mandando a los solda-
dos negros, de uniforme, ir por lea al bosque, coci-
nar y lavar la ropa. Ha habido cabo de la guardia co-
lonial que ha hecho del poblado un harem. Pero, a su
vez, ha habido cabo de la guardia colonial humano,
que ha sido un buen hombre y ha practicado la pol-
tica del orden y de la autoridad. Han sido los menos.
En medio de la Dictadura, en medio del imperio del
orden tirnico, los cabos de la guardia colonial han
sido pequeos tiranos que han sometido a su capri-
cho y antojo a los poblados y que no han tenido la
nocin de lo que representaban all. Se han credo que
el indgena era cri:ado suyo, se han credo que los sol-
dados coloniales eran asistentes que el Estado les po-
na a sus rdenes para que vivieran bien. Estpido ca-
ciquismo, innecesario y perjudicial de la guardia to
lonial, que desconcierta e indigna.
El indgena, adems de tratar con el curador, con
el mdico, con el cabo de la guardia colonial, trata
con el maestro. Eso de que trata con el maestro es un
decir. Hay seis plazas de maestro en el Continente.
Ahora bien: esas plazas existen tan slo en el presu
puesto, porque como quiera que no existen edificios
para escuelas, los maestros no se han molestado en
ir a tomar posesin de sus cargos. A lo mejor los to
bran desde Santa lsl!bel o desde Madrid. Pero, en fin,
vayamos a la relacin del indgena con esta otra au
toridad que es el maestro. Si ste es misionero, apren
de malejamente el castellano. Sabe decir "buenos das"
LA GUINEA INCGNITA
115
cuando es por la noche, y "buenas tardes" cuando es
por la maana. No sabe apenas el castellano para po-
derlo hablar, a diferencia de los del Gabn o el Ca-
mern, que hablan correctllllente el francs; si es un
profesor indgena "amaestrado" en las escuelas misio-
nales, les ensea a rezar el "Padrenuestro" y el "Ave-
mara", que dicen de carretilla, sin saber qu es lo que
quiere decir, ignorando el contenido espiritual que
puede haber en la plegaria, y cuyo tonillo tambin
aprenden para decir "buenos das" o "ambolo" ... Bien
conoce el lector ese tonillo cancionero de los mona-
guillos; pues bien, ese tonillo lo haban importado los
catequistas al bosque virgen de la Guinea. Los ind-
genas de Fernando Poo salen de la escuela conocien-
do con ms o menos certidumbre los afluentes al ro
Ebro o al Guadalquivir, pero ignorando totalmente
los ros del Continente y habindose acostumbrado a
hablar en un castellano escaso y rupestre. Si van a la
escuela oficial, aprenden un castellano correcto y en-
revesado y saben escribir con bastante claridad. Pero
poco puede haber infl.udo en el alma del negro la en-
seanza del Estado, porque hasta ahora, por desidia,
la haba puesto en manos de las Misiones, y stos ha-
ban hecho del negro, ms que un estudiante, un ca-
tecmeno.
lA G U
INC 0 G
....... ... ' " .. 4'
8
AH! PERO HAY JUSTICIA?
Lla Justicia. El negro es un querellante perpetuo. A
sus pleitos les llaman "palabras". "Tener palabra"
quiere decir tener una cuestin a solventar. En cada
poblado, lo ms tpico, lo ms castizo es la Casa de la
Palabra. La Casa de la Palabra! Es un techado de
1ipa cubierto por los lados y descubierto por su parte
nterior y posterior. All los negros, sentados sobre
l banco adosado a la leve pared de bamb o de nipa,
tsan horas y horas hablando., discutiendo, solventan-
' sus querellas. Esto de solventar sus querellas es
decir. El negro no resuelve jams una cuestin.
en llegando las Navidades, que es cuando terminan
pleitos. Temen a las Navidades, que les quitaran
cidad en el caso de mantener rencores. Pero p ~ s a
iU "treve des confiseurs" (como se ve, las costum-
indgenas tienen tambin arraigo en nuestras la-
les civilizadas) surge de nuevo la palabra o el
o, y contina por los das de los das.
y "palabra" o "pleito" que sigue su curso desde
aos. Desde que gobernaba, por ejemplo, la co-
Jonia, el bigote acaracolado y oficinstico de, general
Barrera. La "palabra" de.: un pamc atravi<;sa genera-
ciones. Los pleitos indgenas siguen su curso normal.
Esto indica el espritu leguleyo de la raza. Con su
"pichinglis"-su "brock-inglish", para usar el voca-
blo correcto--amartilleador y tenaz, los pames pasan
horas y horas discutiendo sus diferencias. Siempre
suelen ser cuestin de mujer o de propiedad. Y J hala
que te hala 1 U na hora, dos, tres ... Llega el anochecer
al poblado, se acuestan los indgenas, y al da siguien-
te se levantan a punta de alba, acompaan a sus mu-
jeres al bosque, trabaja ella, carga ella, y al llegar al
poblado, cuando el sol todava est en lo alto, el in-
dgena vuelve a su xau-xau, en el miSTnO lugar en que
lo dej el da anterior. Los pames tienen ms resis-
tencia que los rabes para el xau-xau. Horas y horas.
Gentes sin cultura alguna, no pueden moverse, pues,
en el contorno de su conversacin ms que a base de
las ideas que se les ocurran. N o pueden pasar al co-
mentario de un libro ledo, no pueden recurrir a la
cita histrica o a la exposicin de una teora que ls
venga a dar la razn y que sea de un sabio o de un
doctrinario. Esto demuestra el valor efectivo del di-
logo pame.
La "Casa de la Palabra" est casi siempre llena de
gente. Al pasar por la pista, desde que los .poblados
estn cerca de la carretera-un excelente acierto del
general Nez del Prado para atraer al in-dgena a la
civilizacin-, lo primero qu se ve como signo de po-
blado es la construccin sie-mpre igual y simple de la
"Casa de la Palabra". La justicia la eJerce,
LA GUINEA lNCOGNlTA
119
mente, el "kukuman''. Orden y Justicia. El poder gu-
~ m a t i v o y el poder judicial reunido. Un poco de ti-
rana y otro poco de caciquismo. Esta justicia ir.d-
gena hay que respetarla en su fondo y variarla en su
forma. Evitar los desatinos de los "kukumanes". Exis-
ten? Evidenternente. No en vano se ejerce el poder
de una manera indiscutible y majestuosa.
Pero la justicia entre el blanco y el negro la tiene
el blanco. Hay que aadir que la tiene el blanco y el
negro, porque aquel estudiante moreno, amigo de
nuestra pea de caf, aquel famoso y simptico Te-
filo Dougan, que sigui la carrera de abogado en la
Universidad de Barcelona, y que tan popular era en
nuestro mundo joven, es hoy el secretario del Juzga-
do municipal, y ejerce con seriedad y tino su misin.
Dougan pertenece a una familia indgena emancipa-
da. Como los Jones, los Dougan son familias de esp-
ritu blanco, y acaso ya ni se dan cuenta del color de
su piel. La justicia entre blancos y negros es llevada
con bastante discreccin y tacto. Es que la justicia
es aqu un hecho claro y rutilante? No. Pero en esto.
como en todo, la colonia no iba a ser una excepcin
de la metrpoli. Mientras el pas est desorganizado,
mantenga, en parte, porque no hay ms remedio, al
parecer, la inmoralidad de cierta burocracia y la in-
capacidad de ciertas organizaciones, no vamos a pre-
tender que la colonia sea un dechado de perfecciones
y la metrpoli mantenga los mismos vicios de ayer.
La colonia no es mas que un rc:lcJO de la metrpoli.
Esto es todo. Y tanto los hombres de Espaa como
los de la colonia, harn bien de darse cuenta de este
aserto.
La justicia es, como hemos dicho, clara y rutilan-
te ... hasta que deja de serlo. En el choque de intere-
ses desde tiempo inmemorial, siempre se daba la ra-
zn al blanco, en perjuicio del negro. Ahora se ha
dado algunas veces la razn al negro, aun sin atisbar
que la tuviera del todo, para calmar la sed de justicia
que tena.
En nuestras manos hemos tenido las pruebas de
hechos horribles. Sigamos el hilo de las relaciones
entre blancos y negros. Hemos visto cules eran las
relaciones de los negros con las autoridades, hemos
visto, en parte tambin, las relaciones de los braceros
con los reclutadores. Ah empezaba la verdadera trata
de negros. Vamos a continuar el camino sealado ...
El trato del reclutador y del bracero es, hoy por
hoy, la cuestin capitalsima a resolver. Mientras el
Estado no ponga la mano sobre el gaote de esos re-
clutadores de aventura., mientras el Estado no evite
el encarecimiento del bracero para que se aprovechen
los grandes propietarios, mientras el comercio de
carne humana sea un hecho en la colonia, no se podr
decir que la Repblica-el espritu de justicia-haya
llegado a la colonia. Esta frase de "que llegue la Re-
pblica a la colonia" ha hecho suerte en la Guinea;
pero la usan mal la mayor parte de los que la pro-
nuncian a gritos, aunque estos gritos estn dados con
la mayor buena fe y honesta sinceric;lad. El Estado
LA GUINEA INC6Gld7A
121
debe suplantar al reclutador. Si las intervenciones del
ilustre Salvador de Madariaga y del profesor J\.lanuel
Pedroso en la Sociedad de las Naciones consiguen
que la Guinea pueda volver a tener braceros de la Re-
pblica de Liberia, controlados debidamente por un
Comit Internacional, si se quiere, y con la mayor
garanta posible, el reclutador perecer, porque el ex-
ceso de braceros disponibles liquidar a la vez la ne-
cesidad de obreros y la querella entre los colonos de
la isla y el Continente, que tanto ha perjudicado a unos
y otros. Pero si Salvador de Madariaga y Manuel Pe-
droso, sutiles, hbiles, inteligentes y enterados no lo-
gran arrancar la prohibicin de que salgan hombres
de la Repblica de Liberia y los colonos de la isla fer-
nandina siguen necesitando al pame, el Estado debe
suplantar inmediatamente la obra asquerosa del reclu-
tador libre y tabernario para imponer su misin civi-
lizadora y, para no emplear las grandes palabras sim-
plemente, justiciera.
Como ya hemos dicho en captulos anteriores, hoy
el }efe de los indgenas no se conforma con el al-
cohol, quiere y tiene plvora. Y., a<}.ems, llegan a sus
manos peridicos escritos en "brockinglish", que leen
los ms avispados del poblado, catequistas inclusive,
y en los que se les habla de echar al blanco, de suble-
varse y de poseer ntegras todas las riquezas de su
tierra natal. Estos peridicos, folletitos, papeles dac-
tilografiados, que llegan de las sociedades secretas de
los negros de los Estados Unidos de Amrica del Nor-
te, van inundando, poco a poco, el Senegal, la costa de
Oro, la costa de Marfil, el Camern, el Gabn, el Con-
122
FRANCISCO MAD:<!:>
go belga, etc. Llegan a Monrovia y de all salen, no s
cmo, o si se sabe no se quiere o no se ha querido sa-
ber, para los poblados de la Guinea. Y ya veremos el
da que se d la voz de la sublevacin qu es lo que
va a pasar. Acaso entonces ernpiece a acuciar en la
Pennsula el inters por esas tierras vrgenes hasta
hace poco faltas de todo principio exacto de autori-
dad y de todo tino de civilizacin.
Estas hojas clandestinas, que estn proyectando una
posibilidad de tragedia en la Guinea, van de mano en
mano. Crearn ambiente. Va a ser necesario, como en
Marruecos, un Barranco del Lobo, un desastre de
Annual, para que Espaa se interese, demasiado tar-
de y demasiado costoso, de los ltimos trozos africa-
nos de su soberana?
Parece que el sino colonial de Espaa sea producir
desastres para organizar, ms tarde, benficas corridas
de toros que evidencian un patriotis'IDO que necesita
del crimen o del asesinato, de la sublevacin o de l a ~
guerra para hacerse sensible y patente.
Esto est perdiendo el tono de un reportaje. Es de-
masiada crtica. Sera mejor el trazo cinematogrfi-
co. Perdn ... Huye la pluma hacia el comentario en
vez de mantenerse en lo exclusivam,ente episdico,
que por s solo es documentalmente ejemplar ... Visin
de Guinea, siniestra, dolorosa. Virgen tierra, grata de
hospitalidad y paisaje. Panorama recin nacido ... Per-
files blancos en la selva. Negros que surgen admiran-
do al seml'jan te' d ~ : s i g u al. Sorpresa de civilizacin.
Balbuceo de amenazas._. Mezcla de costumbres. Mes-
tizaje de relaciones_ .. Buitres del Occidente contra
astucias certeras de espritus primitivos. Sigamos en
el tinglado de la lucha ...
Hoy por hoy el patrono tiene necesidad del brace-
ro. Le conviene cuidarle, porque si no se escapa. Y
cuando el agricultor o el explotador de las concesio-
nes forestales acude al curador para decirle que si a
l se le obliga a cumplir punto por punto todo el con-
trato, cmo se castigar al negro que no lo cumpla,
el curador se encoge de hombros y le advierte que no
tiene ni autoridad moral ni material para obligar a
que aquel negro trabaje, que le ha costado al agricul-
tor setecientas u ochocientas pesetas antes de empezar
su labor en la finca. As estn las cosas. Antes corda
la "goma", el ltigo, con dureza. Ahora esto ya no es
tan corriente. De todas maneras, si el patrono no pro-
duce sensacin de autoridad, el bracero no quiere tra-
bajar. El negro es ms astuto y ms inteligente de lo
que la mayora de los blancos suponen. El negro, en
realidad, es un sr superior al blanco. La civilizacin
y cultura del blanco la suple con el instinto y el in-
genio. Tienen los sentidos infinitamente ms desarro-
llados que los blancos.
Al negro le gusta explotar al blanco y robarle lo
que pueda. El blanco que va a la Guinea a buscar for-
tuna en poco tiempo, aun cuando este tiempo, por ra-
124
FRANCISCO MADRID
zones de la vida, vaya dilatndose, quiere que todos
tengan el mismo ritmo, el mismo tres por cuatro que
l lleva en su voluntad y firmeza. "Ante la pereza del
negro-dicen-no bastan las palabras exhortndoles
al trabajo, es necesario el grito, y, a veces, el signo de
la fusta cruzando el aire y cayendo violentamente so-
bre el cuerpo del negro." "Entonces-aaden-no tan
slo trabaja aqul., sino que trabajan todos los de su
alrededor."
-Vaya usted a un caballo y dgale con buenas pala-
bras que arree cuando no quiere, y va usted a ver lo que
saca-decame un colono para justificarse. Ahora bien
-aada-. Yo no soy de los que pegan por pegar.
Jams lo he hecho. Ni el negro se deja. Estos hombres
saben cundo el blanco tiene razn en pegarle. En-
tonces se callan. No cometa usted una injusticia con
un negro, porque se acordar toda la vida. Al ne-
gro, cuando le pegan con razn, lo comprende y no
protesta.
-Pero usted cree que es necesario pegar al negro?
-Siga usted en la colonia y se convencer.
Unos das despus de este dilogo, yendo camino
de una magnfica finca de caf del ro Ekuko, formi-
dable obra de desbosque y de trabajo, al pasar por un
poblado vimos caer cerca de nosotros, en un ataque,
al parecer epilptico, un muchacho de diez o doce
aos. Los negros se apartaron del accidentado y se
\
{ucroi; h.Jt:.:CJ !.us c..Jsas. Los Llancos Uc la caravana nos
ccrc.amo;:,.
-Qu pasa?
-;Oh, no toquis !-dijeron en pamu-. Si lo tocis
MI moriris vosotros y l.
El chiquillo empeoraba. El sol caa fuerte. Los
w.nc:os Je socorrimos, mientras uno de la caravana
empez a decir a los negros que lo llevaran al hospi-
t.I ms prximo--a dos kilmetros estaba el de
Bata-. y que all le curaran. Los hombres del pobla-
do .e negaban a conducirlo.
Les horrorizaba tocar al enfermo. Eran intiles to-
cfu lo palabras. Hasta la madre, a pesar de que la
J1,evaJDOS casi a rastras cerca de su hijo, no quera to-
carle. Los hombres del poblado, con los brazos cru-
zacfol, fumando sus pipas de barro, miraban desde le-
jos la escena, y sin intencin de llevar a aquel nio
al hospital.
Haba pasado un cuarto de hora y todo era intil.
Aquel nio poda morir all. Finalmente, uno de la ca:
ravana, conocedor del ambiente, empez a repartir
bofetadas entre todos los hombres del poblad()----'diez
o doce-, a echarles las pipas al aire y a darles pata-
das violentas sobre la barriga... Al instante las mu-
jeres huyeron hacia el bosque, dando gritos, pero los
bombres agarraron dos palos y una sbana, formando
una parihuela, cargaron a la vctima y echaron a an-
far por el camino indgena hacia el hospital, sin chis-
ar palabra.
-Ve usted ?-deca el que acababa de repartir las
tfetadas-. Si no me excedo y les arreo estos ben6-
126
FRANCISCO MADRTD
ficos guantazos, el chico se mucre. Qu importan
estas bofetadas si se salva la vida de un chico?
-Pero ellos, qu le decan a usted, justificando su
pasividad.
-Nada. Palabras. Palabras. Unos que no lo podan
tocar porque no eran de la familia; otros que no es-
taba el "kukuman" en el pueblo y hasta que no viniese
no podan hacer nada. Su madre que el padre no esta-
ba. Aqul que tena trabajo y necesitaba ir al bos-
que a buscar yuca... Total, que el chico se hubiera
muerto. Y ahora est usted seguro de que me agrade-
cen las bofetadas, y que si les pregunta usted por qu
les he pegado, le contestarn a usted: Por tener mala
cabesa. Es decir, que se dan cuenta de cuando se les
pega con razn.
-:Y se conforman?
-S. Y a veces lo estiman y lo recuerdan con cari-
o. Puede usted estar seguro de que ahora, siempre
que haya un enfenno en el poblado, lo agarran en se-
guida y lo llevarn por temor que otro blanco, al en-
terarse, no les arree unos tortazos.
La mayor parte de los agricultores procuran tra-
tar al negro lo mejor que pueden. Los jornales no
llegan a cinco pesetas, generalmente, contando la ali-
mentaci6n inclusive. Al obrero espaol le producir
la impresi6n de que se explota al negro con ese es-
caso jornal. Estamos ante una raza que no necesita
crecidos jornales, y la moneda tiene aqu una capa-
cidad de a la que pueda tener
Europa.
127
Lo que sucede e:; que aqu como en la metrpoli,
la ausencia dd Estado ha motivado una explotacin
del hombre totalmente criminal. La mayor parte de
los agricultores tratan bien a los braceros; s, esto es
cierto. Pero otros los han explotado villanalllente,
hacindoles trabajar doce y catorce horas diarias, dn-
doles escasa y mala alimentacin y no consi-dern-
les hombres, sino bestias. Si el Estado hubiera inter-
venido directa y eficazmente, hubiera logrado qe los
finqueros dieran un aposento ms limpio al negro.
Hubiera costado un poco ms la cq_nstruccin, pero
por lo menos el negro hubiera hallado una satisfac-
cin superior en su vida de bracero que su anterior
existencia de bosquimano. No se vera tan explotado
en sus contratos por el funcionario y el reclutador;
no se vera tan mal tratado por los averiados instin-
tos de los que iban a producir una rpida riqueza ...
Pero la culpa de esa explotacin salvaje es del Es-
tado, que dejaba abierto el campo a toda injusticia.
El obrero negro hubiera podido estar mejor por
poco esfuerzo fiscal que se hubiera implantado, pero
el Estado monrquico no lo quiso as. Cabe el recur-
so de conformarse pensando que tampoco tena pie-
dad para los parias de Extremadura, de Anc!aluca,
de las tristes Hurdes hispanas ...
Hay otra clase de indgenas : los propietarios, los
l'RANCISCO MADRID
que tienen tierras, los que tienen fincas. Estos, qu
clase de relaciones tienen con los blancos?
Y ah surge tambin otra "trata de negros". Una
trata de negros que tambin la sufren los blancos. Y
de sta vamos a tratar con sincera emocin, porque
una injusticia entre blancos puede solventarse por
las buenas o por las malas. Pero un robo a mansalva
a un indgena pobre es, sinceramente hablando, un
lamentable robo que debera castigarse con riguros-
simas penas, no establecidas todava en las leyes y
que ser necesario estipular para la colonia que nos
queda, si es que Espaa quiere seguir ocupndose de
ella.
-Y dice usted ... ?
-Aqu tiene usted los papeles. Lalos usted. Y al
acabar su lectura, pDnga el comentario que quiera.
-Vamos a ver.
Este indgena tiene una finquita. Esta finquita fun-
ciona a fuerza de sacrificio y de voluntad. Esta fin-
quita produce poco, pero va sirviendo para emanci-
parse, para no ser bracero toda la vida. El indgena
quiere tener mujer. Tener mujeres, a ser posible.
Cuantas ms mujeres tiene el indgena, ms fortuna
posee. La poligamia no es un delito, es un hecho na-
tural y vulgar como el matrimonio en nuestro occi-
dente europeo. Las mujeres trabajan para el hombre.
O por el hombre. Este indgena no tiene dinero pa-
ra pagar braceros, para pagar la cuenta de la factora;
... .,e;:rc:s, utl:Hsilios, etc. Desde no hace mucho, la Ha-
cienda ha descubierto una nueva fuente de ingresos.
Se trata de hacer pagar contribucin a los terrenos
que aun se encuentran concedidos con ttulo provi-
sional antes de los cinco aos. La inmensa mayora
de estos terrenos concedidos a ttulo provisional y
que no pagan contribucin, pertenecen a indgenas
que se han querido emancipar. Los funcionarios de
Hacienda que descubren a los que no pagan esa con-
tribucin, que no pueden pagar porque el coste de
una finca pequea no da para que puedan atender al
Fisco hasta que no cosechen largamente y se libren
de los crditos abiertos, esos funcionarios de la Ha-
cienda colonial, dignos y honorables, merecen todos
los respetos. Ellos obligan a que tributen los peque-
os propietarios indgenas que no pagan contribucin
de su ttulo provisional. Claro est que aqu salta la
pregunta inocente: Es que esos dignos y honorables
funcionarios denunciarn a esos pobres propietarios
si es que no tuvieran una participacin en la denun-
cia ... ? Vaya usted a saber. Lo cierto es que, despo-
jando al pequeo propietario indgena de su finquita,
se logra exactamente todo lo contrario de lo que _s.e
propone la colonizacin y en lo que establecen todas
las disposiciones oficiales desde las leyes de Indias
hasta nuestros das, o sea: emancipar al indgena. Claro
que la Hacienda logra un ingreso ms; pero en de-
trimento del papel colonizador del Estado. As se
130
perdi Cuba y Filipinas. Vamos a dcja1 seca la ubre
que se ofrece rebosante y ptima .
.. . Este indgena tiene una finquita. Necesita dine-
ro. Va a Santa Isabel a buscarlo. En Santa Isabel, con
la excusa de la factora en grande, con la garanta
de unas fincas balades, hay quien desea absorber la
compra de cacao. Y el finquero indgena cae en sus
brazos. Necesita unas monedas. Conforme. Las ten-
dr. Basta firmar un papelito. El finquero indgena
no sabe firmar ni leer, ni sabe castellano. Pero para
eso estn los papeles y los contratos; para eso est
lo de lerselo traducido en "pichinglis". El finquero
lo escucha. Asiente, cobra unas monedas y pone sobre
el papel de barba sus signos digitales. El hombre ha
firmado su sentencia de muerte. Al poco tiempo se
le presentan para cobrar el prstamo. No tiene dine-
ro. Se provoca la subasta. El negro le tiene horror a
la justicia. Teme ir a la crcel. Entramparse ms. La
finca pasa por este nobiHsimo procedimiento coloni-
zador a manos del vulgar usurero. Otras veces es una
mujer a quien se engaa. Cmo era posible que as
se pensara colonizar? Cmo era posible que de esta
manera se mantuviera en alto el prestigio de la raza
blanca y se viera en el europeo al hombre superior del
cual se tiene que aprender?
Esto no quiere decir que as sean o hayan sido to-
dos los prestamistas. Esto no quiere decir que todos
los espaoles que llegaban al espign de Santa Isa-
LA GUINEA INCGNITA
131
bel tengan el pi"Opsito de ser salteadores de fortu-
nas y de pequeas riquezas, pero esto se extiende. El
ambiente excita al desenfreno en la codicia; el am-
biente coopera a fomentar las ms bajas pasiones. Si
los que llegaban se daban cuenta de que no haba res-
ponsabilidad para el vulgar delincuente-delincuencia
al fin y al cabo amparada en un Cdigo que no poda
imperar en la colonia, ya que sta deba regirse por
leyes especiales que no fueron escritas nunca por pe-
reza, por ignorancia, por dejacin y por incapaci-
dad-, y adems vean cmo era respetado y hasta
temido quien amasaba as una fortuna, qu de par-
ticular tena que los dems quisieran imitarle? El rico
iba minando las conciencias, iba engrasando los dien-
tes de la mquina burocrtica. Aqu una moneda de
plata, all un billetito, ms all el sobresueldecito
clandestino, que ayuda a malvivir y que deshonra. Y
mientras tanto, el que haba llegado con el afn de
hacer una fortna rpida, pero trabajando, se hallaba
postergado por el que vena con el propsito indesea-
ble de apoderarse de las fincas ya labradas, de la ri-
queza ya hecha. La usura 1 Una usura encubierta con
sombra de proteccionismo y bondad; una usura con
la capa beatfica de la colaboracin ...
Y a todo esto lo absurdo, lo francamente absurdo.
No haba un Banco de crdito, sino un Banco de giro.
Y este Banco de giro 'es un Banco extranjero. Es-
paa, aun hoy, en estos das, no tielle una entidad
bancaria propia,, espaola. Fantstico. Esto se dice
y no se cree. Espaa, en este trozo de su soberana
colonial, no tiene una mala sucursal, un corresponsal
siquiera del Banco oc .l:!.spana, 111 nmguna de las ca-
sas bancarias creadas al lado del Gobierno o con el
amparo de ste; el Hipotecario, el Local, el Exterior,
etctera, etc., no han enviado all una cmara acora-
zada y los empleados necesarios para que detrs de
una ventanilla se sirvan para girar los crditos entre
la Pennsula y la colonia. Y cuntas vergenzas no
se hubieran evitado si el indgena hubiera podido re-
currir a la formalidad de un Banco, en vez de pasar
por el despacho del usurero en cuestin 1
Esta es otra manera de estafar al negro, de hacer
"trata de negros". Esta es otra manera de hacer for-
tuna. Pobre indgena el que caa en las garras de un
tipejo as! Y qu pnico a la justicia de entonces 1
Es preciso, pues, subsanar todo esto. Es preciso lavar
las culpas de la monarqua. P o r q ~ e el negro ignora
qu cosa es monarqua espaola, Repblica espaola.
All no estn representadas las formas de Gobierno,
sino el Estado espaol. All no hay ms personalidad
que el prestigio de la raza y de la Nacin. No hay que
precisar con que all debe llegar la Repblica. All
lo que debe llegar es la accin del Estado, que hasta
ahora permaneca ausente. Y el espritu del Estado
que debe llegar all es el de un Estado del siglo XX,
que a cambio de la explotacin de las riquezas natura-
les del suelo, facilite al indgena el medio de supe-
rar su vida y le d el aguijoneo de una vida mejor.
Espaa no haba llegado todava a la colonia. Ha-
bia llegado todo el proceso catastrfico de un rgi-
men depauperado y envilecido. En este momento es
hora de posibilidad. Si no se hace ahora, no se har
nunca.
El negro lo espera. Tambin lo espera el blanco;
el blanco que ha ido a hacer fortuna trabajando. Los
dos lo esperan. Y ay si no se hace!
El problema de la justicia en la ltima colonia de
Espaa es, como se ha visto, un desbarajuste. Por no
existir las leyes necesarias para la buena aplicacin
de la justicia, ciertos blancos cometen muchas trope-
las con los negros, tanto braceros como propietarios.
Y por no existir leyes coloniales cuando los negros
delinquen, tampoco se les castiga como se debiera.
Hasta hace poco, como que no haba escala de casti-
gos, los negros tenan una sola y nica pena: la de
la muerte. Por todo lo mismo, cuando robaba un pan
como cuando violaba una criaturita o cuando se ne-
gaba a obedecer a algn cabo de la guardia colonial.
Corra de boca en boca una frase feroz y sanguinaria.
Cuando un negro no obedeca y un disparo le dejaba
en el sitio, se deca:
-No estn contados 1
Y porque no estaban contados-en un Cens-los ne-
gros perecan en las mrgenes de los ros, en las pla-
zas de los poblados y en las espesuras de la selva vir-
gen. Los negros no estaban contados, no haba Regis-
tro civil, no importaba su desaparicin. Un tiro. Y
adis! En p a z ~ La justicia era sta. La nica justi-
cia que el Estado monrquico haba llevado a la Gui-
nea era sta: Ja peuct ue 1nucrte. No haba otra. En
realidad, el Estado teocrtico y monrquico no se ha-
ba preocupado mucho de ese desmoche de las razas
negras. Ni las IVIisiones, esas benficas lVIisiones que
comerciaban con el cacao y la supuesta enseanza, se
levantaron nunca contra esa vesania del Estado. Para
los negros, la pena de muerte, por lo que fuere ...
Entonces, claro est, surge la pregunta necesaria:
Qu hacer? Claro, claro, qu hacer? Pero esa pre-
gunta debanla contestar los africanistas y nuestros
colonistas de sala y alcoba. El negro no conoca otra
relacin que ese Juzgado de primera instancia de
Santa Isabel y se perda en los artculos de unos C-
digos poco prcticos para la justicia clara y rotunda
de las colonias. Es ms: en su incertidumbre, en su
ignorancia, en su mediocridad, el Estado espaol, des-
conociendo hasta las distancias, haba colocado la Aa-
diencia que entenda en los asuntos de la colonia en
la de las islas Canarias. A tres mil millas de distan-
cia deban dirimirse las cuestiones entre indgenas
o entre stos y los De todo ello padeca la
justicia. Por de pronto, para el negro no es un cas-
tigo la crcel. S al bubi o al pame no les gusta el
trabajo, meterlo en un presidio, darle de comer y de-
jarle dormir es una renta. El negro se creera pre-
miado por el Gobierno por su "accin". Sera capaz,
al salir de presidio, de repetir la suerte para conti-
nuar viviendo a costa del Estado. Por otra parte, los
pleitos no pueden -dirimirse en Tenerife o Las Pal-
mas, porque la justicia colonial es una cosa singular,
"particularista", que nada tiene que ver con la jus-
tica a nuestro uso. Conociendo el <:anbic:nte colonial,
causa risa qt!e la just:.cia tenga que distribuirse des-
de el archipilago canario.
C:no, pues, distrilJuir y producir la justicia? Eso
ya no es cosa del reprter. Es cosa de los colonistas.
-Mire usted-:rr..e dice un colonizaclor autntico-,
visitando cualquier colonia francesa o inglesa, se des-
cubre cmo han logrado producir esa justicia, que en
nuestra colonia ha ido de la pena de muerte a la bon-
dad ms sentimental y enternecedora ... Porque en Es-
paa no hay trminos medios. De la pena de muerte
a todo pasto, hemos pasado ahora, desde el 14 de abril,
a una poltica de blanca mano, que convertira en
gestos tirados y tiesos las inclinaciones de un mi-
nueto. Ahora ya no se pega al negro, aunque ste abo-
fetee a un blanco. Un negro que viol a una nia de
cinco aos (y que en una colonia inglesa o francesa
hubiera sido quemado vivo para escarmiento de los
dems), pas a ser el "planchador" del juez de San-
ta Isabel, que deba condenarle ... En cualquier colo-
nia francesa o inglesa lo primero que se ha hecho
ha sido crear poblados, dar vida urbana a las colo-
nias, poner al frente de cada poblado a un botuko o
un kukuman y hacer responsable a ste de los des-
manes del villorrio ; pero al lado de esto le han dado
autoridad y le han rodeado de todo boato. Mientras
no existen poblados-la poltica del general Nez
del Prado en este aparte era una cosa de sentido co-
mn-no habr medio de organizar la colonia. Una
vez creados los ncleos municipales, creada una red
de comunicaciones, formando un cuadro de autorida-
136
des, staa podrn cntr<: !> ser los rq,,rti,lrJrt'> rlt <:q
justicia. Cuatro jef<:s de pobl<:dos vr.:cinrJ:> rlt\
1
c:rn
repartir la justicia en el poblado donrlr" h'; h:.1ya co-
metido un delito. Ello realizado con la mayr r.oletn-
nidad, como conviene al boato y esple;ndor de la }u&-
ticia y siempre bajo el ojo superviE>or del delegado
del Gobierno. Esto creara, en efecto, una justicia co-
lonial que ahora no existe. Qu castigos deberan
darse? Desde luego, el trabajo forzado. Para el ne-
gro trabajar es un martirio. Pues se. Abrir carrete-
rras, hacer trocha, desboscar, cuidar de las grandea
obras que debe realizar el Estado, si quiere que au
ltima colonia le d provecho. Y condenarlo a muu-
te cuando el caso sea grave, como es el de la viola-
cin que he contado. La pena de muerte en la colonia
no puede extinguirse ... Estamos diciendo que el ne-
gro es un nio grande, y el nio grande crea socie-
dades secretas que organizan asesinatos, robos en cua-
drilla y que realizan determinados actos de antropo-
fagia para sus operaciones religiosas. Lo que sucede
es que. aqu desconocemos la verdadera vida del in-
dgena y preferimos vivir del tpico creado : "El ne-
gro et un nio grande". "Es un sr inferior", etc., etc.
Bien ea verdad que eato, cuando se trata del bubi,
del pame o del annobense, es cierto ... Los adminis-
tradores franceses e ingleses estudian de cerca to-
das las costumbres de los indgenas y saben la mis-
teriosa Y verdadera vida del negro con sus sectas cri-
ml1alft. Pero aqu no ee sabe nada de nada.
No bay juticia. Ea cierto. Es necesario crearla. No
poaible. deade luego, mantener aquel estado cri.
minal que hac1a paga ... uu Jd n1ucrte cualquier falta,
por leve que fuere, si aquel da el cabo de la guardia
colonial estaba de mal humor. Pero tampoco es po-
sible dejar impunes los delitos de los indgenas (y
mucho menos los de los blancos). La justicia, en la
colonia, necesita de una rectitud y de una severidad
categricas. Al blanco le debe estar prohibido, pero
de una manera mucho ms firme que en la Pennsula,
explotar al inferior. Al negro se le debe castigar de
una manera ejemplar. Pero hay que tener presente
muchas y poderosas razones. Si al negro se le consi-
dera menor de edad para su vida de relacin, cmo
se le va a castigar como un mayor de edad?, se pue-
de preguntar. Pues ah est la labor de los juristas
coloniales. Hallar unas tablas de la ley concisas y
-tateg6ricas que tengan un uso prctico y determina-
do. Vivir con la jurisprudencia actual es un absurdo.
No vive ninguna colonia en el mundo, excepcin he-
cha de la que Espaa tiene en el golfo de Guinea.
De continuar como hasta ahora, n da, dejo adver-
todo todo lo que tiene que suceder, fatalmente y lo
habr previstQ intilmente, la poblacin negra acu-
chillar a todos los blancos.
Por cierto que antes de terminar este captulo so-
bre la justicia me place aadir como apndice la pro-
testa que suacit6 mi campa.a eri favor de una justi-
cia colonial ... Ah, los coloniales son muy suscepti-
bles 1 Los coloniales son muy finos en su epidermis.
13M
No se molestaron en da1mc l2s ga.:.ias ponJ.L:c: haba
advertido a los espaoles que el Estado tenia aban-
donados a los que all fueron en busca de beneficio
particular, pero a crear, en definitiva, riqueza colo-
nial y por ende riqueza nacional; no se molestaron
en agradecerme que expusiera la desorganizacin bu-
rocrtica del Estado ni los sacrificios que llevaban;
en cambio, a la hora de la crtica se pusieron de pun-
titas para defender a un juez de Santa Isabel por ha-
ber dicho que a un negro que viol a una nia de
cinco aos le convirti en su "planchador". Pero el
hecho es cierto? Si el hecho es cierto, para qu la pro-
testa. Una protesta que todo el mundo sabe cmo se
hace. Un paniaguado del juez recorre las casas co-
merciales de la poblacin. Cmo va una casa comer-
cial a indisponerse con el juez negndole una firma?
Claro, todas firman. Y apresuradamente, despus de
haberlo hecho, todas, casi todas, la mayor parte de
ellas envan una ~ a r t a o un aviso confidencial al pe-
dodista, diciendo: "Perdone usted, mi querido ami-
go, que haya firmado ese documento de adhesin al
juez ... Usted tiene toda la razn; pero cualquiera se
indispone con un juez que le tiene que fallar todoa
los asuntos de la colonia. Ya sabe usted que le que
remos y que le estamos agradecidos. Al fin y al cabo
es usted el nico periodista honrado que ha ido a la
Guinea sin pedir nada a nadie y con el deseo de que
rer realizar una excelente poltica colonial. .. " Pero,
claro est, el periodista est de vuelta, de esto y de
otras muchas cosas ... Por ejemplo, de la dignidad y
Ei:A INCGNITA
139
Misiones realizan su papel
tedado tranquilo es el perio-
lo debidamente con su deber.
carnes cada vez que presume
Marruecos y Colonias
Pennsula ... No tenga miedo,
>... Ya le recomendaremos ...
a recomendacin y la adula-
g
IL SUAVg NUGOCIO UU LAS MI-
SIONES
til no lndia:narJS, hl:lrfa refr el etreplto11o autobombo
t!t lall ,ui.Jiicacionc:lil, folleto y perldicoi de la11 Ml-
i"nu. Part..:t 'lile IJS colonia ha htcho a
1 Mi11i6n. que nitlla ha hc:cho el Cu11l
n1dM hit hc::..:ho el pero, por lo lo poco
ha mayonntmte que cuan-
to han lu:clw l:lll Mi11lonelil. Por lo menoa, el E1tado
hit dado "ratultamente, lo da todava, lo11 me ..
a loN hHHgenaM y el de ello11 en loa
'1"" cuando no dependen de ninguna finca
tunhin n pero la11 Mlliionell lo lH\0 cobra-
tlo todo. llan l"vantado uua lgle11la en Santa babel
u e c::11 un montn de mal iUIIto. Pue blon: loa
11
nlftol
de Mh1ln", con el truco do quo
11
ju1aban a chapoar"
(por chapear quloro declr tamblin traba
jiu), ln haclan llevar la arena, la cal, la plodra. loe
ldrilloa.
11
-Vamo11, nloll. vamoll a a trabajar ...
Halal A ver quin pone mAl ladrllloa hoy ... Uyl
1 Santa haboll :Poro qua mal juca1 ... No.
142 FRANCISCO MADRID ;,
no se ponen as los ladrillos ... De esta manera, v e ~ ..
j Hala!, hala 1 A encalar! V amos, vamos a ver cuan-
tos carros de arena subs, nio Andrs. Pedro ha tra-
do dos y t uno ... Vamos, vamos! A prisa! A ver si
subs cinco carros de arena y dos de cal... Al que ven-
ga ms pronto, una estampita." El jornal, una estam-
pita ... Una estampita dorada y chillona. Buen jor-
nal!
La mayor parte de la mano de obra les ha salido
gratis. Obligaron a los poblados a que contribuyeran,
exigindoles cantidades, amenazndoles con castigos
horribles en el otro mundo en el caso de que no die-
ran dinero para la edificacin de la Casa de Dios. Los
mismos blancos contribuyeron a regaadientes. Ay
del funcionario que no lo hiciera! Ay del industrial!
1 Cuando llegara una "palabra"-pleito-la Iglesia
pondra toda su influencia en perjudicar al hereje!
As se ha levantado la Catedral de Santa Isabel; as
se ha hecho un palacete al Obispo, mejor que la Casa
del Gobierno ; as han pedido al Estado subvenciones
que llegaron a la cifra de 50.000 pesetas y el terreno.
Son unos truquistas. En sus publicaciones hablan del
salvajismo de los indgenas. Pobres bubis 1 Pobres
pames 1 1 Pobres bengas 1 Ellos, generalmente tan pa
cficos, tan buenos, tan inocentes ... Pueden los indus
triales cruzar la isla y el continente sin temor a un
asalto; pueden, al llegar a cualquier poblado, pedir
mesa y cama. Es ms: por su hospitalidad, incluso,
acaso, pueda encontrar agradable compaa-esto de
agradable ea un decir-para pasar mejor la luna ...
Pues bien; no hay necesidad de llevar una pistola, un
~ A GUINEA INCOGN!l'A
1-lj
arma cualquiera ... A esta gente les llaman salvajes
~ a r a maravillar a las beatonas de las cabezas de par-
tido, que cuando ven a un negro semidesnudo le creen
un traganios, un antropfago. Lo curioso es que no
hacen ms que pedir, que no hacen ms que implo-
rar ... Son unos pobres! Y entre las cosechas, la Gran-
ja Agrcola, las subvenciones del Estado, las peticio-
nes de dinero, las colectas siempre abiertas, recaudan
ms de medio miiin de pesetas al ao y su capital pasa
de los cuarenta millones de pesetas. Pobres! Y toda-
va hay gentes que les lloran y les compadecen! La me-
jor mesa de Santa Isabel es la del Obispo ... puede in-
terrumpir cualquier ingenuo.
-S, s. Usted me dir todo esto; pero. al fin y al
cabo, en materia de cultura ...
-Son unos farsantes. Han hecho un mapa de la
Guinea continental. Lo han anunciado y lo venden
como una obra del Vicariato Apostlico de Fernando
Poo. Hasta en esto engaan. El mapa del Vicariato
no es ms que una copia vil del mapa de V on Moissel,
editado en 1913 en Alemania. Cotjelo y lo compro-
bar. No han hecho ms que poner nombres del San-
toral: San Francisco, San Javier, etc., donde haba
los nombres indgenas de los poblados. Hasta hace
seis o siete aos no se aventuraron por el continente.
En esto han engaado, como en todo, a sus creyen-
te&. Hacen correr que han estado diez y yeinte aos
en los bosques indgenas del continente. No es cier-
to. Ni uno de ellos se atrevi a ir por all hasta que
hubo pistas y carreteras. A este propsito voy a con-
tar un sucedido. En el ao 1929, de vacaciones, un
Ex posicione"
vLsLtar las 1 1
-- --- ~ ~ ... " ' " " " u ' ~ <>: l sera su asombro a
u S lla . C u a no nta
e .Uarcdona y cvl . a d Padre A ... -, que co
llcsculnir a un utisouc:.:ro- .. nos visi-
- .. aventuras a los sencl
ba "sus cspdu7.nantcs A 1 hombre bar-
t<.wtcs. Era divcLtiuo y grotesco. que . .
!Judo tlcca que "a veces, metidos en el lntenor de la
selva virgen, tenan que comer culebras y sapos para
poder alimentarse". Basta conocerles para saber que
se han alimentado de las mejores compotas Y latas de
conserva. Despus mostraba al pblico una piel de ga-
bial, que no ha vivido nunca en ninguna colonia es-
paola. Aquello era siniestro. Las pobres gentes se
maravillaban de la entereza de esos misioneros que
no han hecho nada de cuanto propalan.
-Bien, s; pero han enseado el castellano a los
negros, y esto es ya una labor meritoria. El idioma
de Cervantes, Santa Teresa ... -ha dicho alguien que
est cerca de ~ .
-Otra farsa. S, s; otra farsa ... Ellos dicen que
han enseado a hablar el castellano a los indgenas.
Primero, cnstate, y es una vergenza, que en tierra de
soberana espaola, los espaoles que llegan tienen que
someterse a aprender el ubrock-inglish" el pichinglis,
como dicen vulgarmente, interpretando as la corrien-
te pregunta ''speack inglish". El ubrock-inglish" es
una perversin del ingls. Se habla en toda la costa
africana donde los ingleses han puesto el pie. Es un
ingls convertido en argot. Pues bien: los espaoles
que llegamos hemos de aprender el pichinglis para en
tendernos con los indgenas, a quienes venimos-es
un decir-a traer nuestra civilizacin y nuestra cul
tura a cambio de explotar las riquezas de su suelo. Y
qu cultura podemos darles, qu enseanza podemos
ofrecerles si nos hemos de someter a su argot, que ni
siquiera es idioma. Si, por lo menos, fuera ingls, po-
dramos ensearles nuestro valor espiritual a travs
del idioma de Shakespeare. Los misioneros estn en
la colonia desde el ao 1883. Pues bien: desde ese ao
han tenido el monopolio de la enseanza, por lo me-
nos de hecho. No han desterrado el pichinglis/ No
han enseado el castellano a los indgenas sino en un
porcentaje que no alcanza el 4 por 100. Pero aun hay
ms, y es que ese 4 por 100 que habla el castellano no
lo sabe. Hay, ciertamente, cien indgenas que hablan
el castellano ms o menos correctamente. El castellano
de los indgenas es, por regla general, el mismo que
puede balbucir un nio de tres aos. No sabe lo que es
conjugar un verbo, ni analizara una frase cualquiera
en castellano. Tiene del idioma el sentido de unas pa-
labras. Sabe decir "Buenas tardes", "Buenos das",
"Nada", "S" y "No". Cuando habla expone una depau-
peracin idiomtica: "Mi tener mala cabesa", "Yo que
rer casar", "No estar bueno". A un hombre bajo le
Uaman "hombre corto". Y cuando se les pregunta por
una distancia, pq,r el precio de una cosa, no sabe ms
que decir: "Como media hora, "Como aeis pe1etaa". A
loa duros les llaman "dollara". No hay m. Eate ee el
eaatellano que corrientemente aalen aprendiendo de
eau covachas inmunda& que son lu eacuclaa cat61i-
eaa. Construidas sin que lea cueate un cntimo, obli
ando a trabajar ratuitamente a la entes del po-
blado, y tom4ndolea, a vecea, la nipa de aua techadoa
10
J:RANUSCO MAllRIIl
J
1
ara no molestarse tn ir a al bo::;qu: llilJ ..
meras ... y aun le voy a decir ms. Esta
dan tambien la cobran. No les basta la su.bventlor de
Estado, el dinero que les da para matenal, el <ltrtro
que ingresa en la Orden para que se mantenga la Obr
misional, adems al pobre indgena le sacan los
tos para que el niiio aprenda esas pocas palabras tas.
tellanas y a rezar y a cantar ... El dmero que les p
gaba el Estado para maestros indgenas les se::
vla para hacer catequistas. Cada maestro indgena q
sala de la Misin, en vez de educar haca
Y todo iba convirtindose en influencia y dinero t
iba engrosando el fondo de la Misin. Pero aun
mb... ay
-Qu dice usted?
-Digo-cuenta el colonial, sincero e indignado-.
que las Misiones tenan, si no de derecho, de hecho
el monopolio de la enseanza en la Guinea
tanto en la isla como en el continente. Se Jo voy
1
justificar a usted. Hace cuarenta y nueve aos que los
misioneros estn en la Guinea. Cada vez que el E.
tado ha intentado iniciar su labor de enseanza, las
Misiones han trabajado arteramente para destrozar el
Intento civil del Estado. Unas veces apoyndose e.o
doi'la Maria Cristina, que les amparaba en todo y JlOI
todo; otras, desacreditando al pobre maestro que se
atrevla a levantar una escuela frente a la suya ... Ezis
te uno de caos pobru hroes an6nimos, cuyo noom11
o1Yid6ae ya, don Antonio Borges, que fu una victi1111
de loa mlaloneroa. Cuando los misioneros llegaron a l1
lala de Fernando Poo, aubvencionados largi!Dente JlOI
LA GUINEA INCOGNITA
147
el Estado, viajando gratuitamente y con toda como-
didad, hallaron que desde el ao 1879, o sea desde ha-
ca cinco afios antes, don Antonio Borges diriga la
nica Bacuela Oficial del Estado, edificada exactamen-
te donde actualmente se levanta la escuela de las Mi-
aiones, en la plaza de Espaa. Los misioneros advir-
tieron el peligro de que all hubiese alguien ms que
ellos que el da de maana pudiera demostrar su obra
de cultura y le declararon la guerra. Aquel pobre don
Antonio Borges, lo s por mi padre, que fu uno de
los primeros colonizadores de la isla, de los que cono-
cieron aquellos tiempos en que el Estado favoreca
a los agricultores atrevidos dndoles dos hectreas de
tierra, dos braceros y un duro diario para poder tra-
bajar; aquel pobre don Antonio Borges se hall de
golpe y porrazo combatido y ofendido. Lo mejor que
poda hacer era marcharse. Se lo haba dicho con di-
plomacia baturra don Antonio Cano, el gobernador
general. Pero don Antonio Borges hacia cinco aiios
que luchaba para dar instruccin sabia y civil a los
negros indgenas y no quera abandonar tan pronto
la partida. Sali de Es pafia hacia varios aos; trabaj
duramente, tenazmente, hasta conseguir encauzar la
educacin indgena, y no iba a amilanarse por un ata-
que. Adc:un4s, don Antonio Borges era hombn! civil
y tenia confianza-lamentable errorl-de que el Es-
tado le defenderla. "Al fin y al cabo, debi6 decine,
yo aqu represento al Estado. Y la enscl'iansa del Es-
tado es algo fundamental en la coloniaaci6n de un
pals." Ignoraba el pobre hombre dos cosas: una. que
las Misiones tenan mucho interb ea poseer el -
, ...... ,._,,, "' '
.. " ,_.,.,. ,,: .. .,.,..

vr:z rlt: lf.,a r],;rt:f.htJI dtl E .. tat)Q tn la VJ
r.it>n y k cntrc:aban fJdlmento trl'lo ,,
};
1
n, pr
1
rruc era una manera <le "'' la
<.fJI<mial y rlar aalirla a un rrr,l,lcrna cr,lr.1111al que le:
cr:t difcil. "Ah ti nada, cuidar rlc unaa tierraa kj
naa, in1anaa y [Jobrea, al parccu ''al <lccr de las Ctll
tea ... Bah! Bah 1 Majareta& rlchen II'JI rue 'JIIc
rr:n ir alLL. S, d ... Que lt lo '!Utrlcn toM. Ilaa!o,
a la reina madre, que le ayudaba, 7110
limpiamos un trabajo mprobo, pnarlo, P""' arad
hlc y Eato era el Eatado )Jara la1 v,iiai
De nto ee aprovecharon Ju Miaionu. CIWido do.
Antonio Borgn ae dirigi en una inatanca al -
tro de Inetrucci6n, o al de Eatado, o al pre1idtnt.t dti
Conaejo de Miniatro11, o al que fuera, el hombre aey
en la juatieia, el derecho, etc., etc. Ea decir, en tt..dal
aquella& abatraccionea lricu en que nada mil fiUtda
creer loa profnoru. La reina madre dispuso qut a
lea diera la razn a loa miaioneroa, y el di
Ultramar, para orillar conftictoa, procur comtnctr a
laa Miaionea para que dejaran que el pobre don Arr
tonio Borgea tambin diera claaea en eliiiIIIIO tdjj.
co, con el Padre miaonero encargado de
catequitta. Pero loa ndgenu preferan a don Autool
Boru, y ante Cita irreverencia de loa negros, lol m-
tioneroa cortaron por lo uno y advirtieron al Gobia'
no de Madrid que no cataban depueatol a tolmr iDo

LA GUI.EA JClli.ITA 149
............ O eU... o el Borgea. El del
et, la de Jo. mitionero. Hijos del
Mara era valimiento auperior al del pobre
o, a quien del viejo caaern para darle
.en ucuela, que dur muy poco tiempo. No dur mt
qu lo '1ue loa miaionero. quiaieron que durue, por-
que advertan a los indgenaa que a la
dtl mae1tro Borgea era tanto 1:01110 perder la gloria
dtl Cielo. Convena eate recuerdo a aquellot tiempoa
de 1884, en que eataba todava m que aho-
ra el dac:onocimiento de la Guinea m la metrpoli.
Los lllitionero. ae aduearon de todo lo que podan.
lle quedaron con una de ta. mejorea fincu de cacao,
la de Banap, y tienen el impudor de dec:ir que c:oDS-
!rllyeron loe poblados de Buil, La Concepcin. et-
tera, etc:., que loa indgenaa tenan coastruidot. Lo
que ae hizo c:on don Antonio Borge lo hu hec:bo,
IIIUiivamente, c:on todos loa mantroa que acudieron
a la Guinea c:on el nimo de ganarse el pan boar.da.
mente y de entear al indgena. Y c:laro, ahora ellol,
con majntuota pedanteria, ec:laman: "-Si no fue-
ra por lu Mi1ionn lol indfcnaa no labrian el cu-
tellano l" ... Aquel caateUano que aaben loa iDdigellal
y que no quiere dec:ir nada 1 Evidentemente, tieJial-ra..
z6n; la mayor parte de eae caateUano abaurdo que a-
bal loa indenaa Jo han aprendido en 1u
pero ea porque lu Milionn, para mantener y IUIDCil
tar del Eltado, no dejaban qae la m-
ldmu ricial te ntableclera dignamente. "O eUot. o
DetOtrOI"-esc:lamabm- Y, naturalmente, la monu-_
411fa teQCritic:CMDllitar que clomiaaba Elpda delde la
-acin, se someta al c;,pricho y voluntad
ional. La monarqua complaca a las Misiones de este
modo y se a m p a r a b : ~ en la Pennsula para tener a su
lado la masa catlica del pas. De ah la consubstancia.
lidad de la monarqua con el catolicismo. Reunin de
intereses. Tuvieron que llegar tiempos recientes para
que algunos maestros pudieran convivir con las Misio.
ncs, pero en una situacin tan deprimente, tan fran.
camcnte miserable, que mejor es no researlo. No hay
que olvidar que en el ao 1888 una disposicin guber.
namental les daba la exclusiva de la enseanza.
Hay una pausa. El hombre ha mantenido su indig.
nacin durante el relato interesante. Y sigue:
-Ya le he dicho que si fuera a contarle todas las
cosas absurdas de la Misin se horrorizara usted. Mu.
cho antes que ellos llegaron a la colonia los protes.
tantea, que en el ao 1840 empezaron su labor, inten.
aificada durante el perodo ingls de Clarence City, y
mantenida en los diez primeros aos. El Estado in.
tcrrumpi6 su labor. Los metodistas eran, y son, mu-
cho ms inteligentes, ms hbiles colonizadores que
loa catlicos, que imponan a unos espritus simples
y aencllloa como el de los negros, cargados de fetichis-
mos infantiles, otros fetichismos ms ttricos y dra-
mticos. Los metodistas fueron expulsados de las co-
lonias, y no volvieron a ellas hasta el ao 1870. Los
metodiataa han vivido sometidos al capricho de las
Miaionea, que en cuanto avanzaban unos pasos en pro
de una nueva civilizacin les atacaban en secreto.
Hace afloa que loa haussas han pedido levantar una
meaqulta y no lea han dejado. Tampoco fu posible
!.A GUINEA INCOGNlTA
151
unagoga, ni la iglesia protestante. Ante el bu'!li y
el pamc tiene ms autoridad la moral del metodista
que la del catlico. En Bata, los metodistas tienen
una escuela magnficamente edificada, que, comparada
con las chozas de nuestras escuelas, es un palacio for-
midable. Por otra parte, justo es consignar que en el
presupuesto constan dos escuelas, una para nios y
otra para nias en Bata, y ni estn edificadas esas es-
cuelas, ni se pasean por Bata los maestros. No obstan-
te, cobran magnficos sueldos triples unos maestros
que no han estado nunca en la Guinea continental.
Los metodistas, adems, han procurado que sus ser-
vicios mdicos estn perfeccionados y gratuitos, como
los del Estado espaol. Los mli.sioneros espaoles no
dan nada gratis. Su Escuela de Artes y Oficios no es
tal escuela de Artes y Oficios, sino dos talleres en
donde los indgenas trabajan gratuitamente con la ex-
cusa de perfeccionarles en su labor. Y cmo cosechan
cacao! No tan slo se quedan con el suyo, sino cue se
hacen traer por los indgenas sometidos a su fetichis-
mo. "La Virgen llora, hijos; la Virgen llora porque no
habis trado cacao ... Oh 1 Oh 1 Qu puede
Qu puede pasar 1 Qu malos castigos os enviar el
Cielo porque no habis trado cacao 1" Y ah tenas a
los indgenas coriendo al campo a conseguir cacao
para la Virgen... Y cuando haban reunido algunos
hectokilos, la Virgen dejaba de llorar ... hasta el da si-
guiente.
Yo soy un hombre prctico. A m[ me importara
poco que hubiesen hecho lo que hubiesen cOA
tal de que su labor hubiera tenido alguna eficae1a fa-
'"
vorable a los design-ios de
ccr creyentes de t:olpc Y porrQz hom'.;rcs. En e\
genas. PrimC'ro h<ly q.\C hacerloseli ros sobrcnaturalea
:: ginteligente es m:"
difcil. Los bubis, los pames. los bcngas. \os c.ons.
queiios. los annoboneses, etc., etc., todati las n-
zas primitivas, tienen sus religiones fact\es Y
rizadas. Un dios bueno y un dios malo. Su Dtos y
su Satans. Ellos atienden ms al dios malo para que
no les haga dao, porque saben que el dios bueno no
les perjudicar. Pues bien: los misioneros no han he-
cho ms que cambiar el fetiche. No es a N'Bu-N'Bena
quien ahora consideran el elemento bueno, sino a Dios;
no es a N'Bu-N gui, sino a Satans a quien temen y aca-
so adoren en silencio ... Pero para demostrarle que me
conformo con poco, voy a darle un dato, uno solo, pan
evidenciar el fracaso misional. Las Misiones estB
aqu desde el ao 1883. Desde esa fecha hasta ahora
lo han tenido todo a su favor: la Casa Real, la sumi-
sin de los gobernadores generales, el temor de la a.-
lonia blanca, el pnico de las razas indgenas, etc. Todo
ha sido para ellos autoridad y respeto, tlli!lldo DD,
miedo. Pues bien: ni en las escuelas de nios, lli m
las de nias, han podido desterrar las eostuii!bns lit
estas gentes. Los "nios de Misin"-los ha habido lit
treinta aos-han salido de la escuela para
poligamia, y con ella un buen negocio, porque elat-
gro explota a la mujer con la que vive, y las nii3s
han salido cantando las oraciones religiosas. pero dis-
puestas a aceptar la poliandria en cada esquina. il
LA GUINEA INCGNITA
153
friiiSO 110 puede ser ms evidente ni ms
W _...,as de la monogamia no han servdo para
aada. JI 'IIIO solo de los "nios de Misin" ha acep-
tado de la moral catlica. Est claro o
00
el fracaso misional? Si en cuarenta y nueve aos
00
ban terminado con la poligamia y la explotacin
de las mujeres por sus maridos, no se demuestra el
fracaso de los que han tenido en su mano el monopo-
lio de la enseanza, y, por lo tanto, de la civiliza-
cin?
-Supongo que ya no tiene usted que decir. nada
ms de las Misiones ... -pregunt asustado.
-Cmo que no? Ms, mucho ms ... Pero, como ya:
le tengo dicho, soy hombre prctico. Creo pertinente
acabar con todo el influjo misional. Si el catolicismo
espaol quiere mantenerles, que lo haga; pero el Es-
li!do es laico. Por lo tanto, que se aparte de la lucha
JID1I conquistar el alma del indgena. Lo importante
es la enseanza oficial, lo interesante es que lo maca:.
tras que estn en el presupuesto estn tambin en la
realidad actuando, porque ya he dicho que hay c:uatro
o cinco maestros destinados a Bata que cobran sin es-
M en Bata ni en Santa IsabeL A lo mejor estn toda-
ria en Espaa. Pero que no vayan. porque tampoco $e
11m edificado las escuelas. El Estado laico, profeiiORB
laicos completamente. La catequesis fuera de la es.-:
cuela. O bien: si se subvenciona a los cat6licot1, que
se &Ubvencione tambin a los metodistas... Desigual-
dades, no. Bastante las beJnos sufrido los simplellien-
cristiano& en la colonia. Mientras todo lo R"
l:ll9iaba a la Jliai6D no pagaba Di tnftlpOr-
......._ A GUONEA 'NEOUNOU
I>S
Vaciladas todas las obras del Estado Por la conf
aab(an los chismea de vecindad de . Santa.
IDinaban sobre las conciencias de todos, saban que
Penaaba hacer el Gobierno. Su peridico ha sido du-
rante muchos afios el nico valor editorial de la Gui-
aea. Si usted lee un ejemplar le dar idea de la men-
de sus redactores. Pedantes, insufribles y c-
acos. El Padre Claret no dej buenos discpulos. No
dej6 gente lista. Los ms de la colonia, los que quie-
ren estar bien con todo el mundo, los que dicen que
.. no 10n monrquicos ni republicanos", los que van a
la euya, Jos que van a comerciar y hacer fortuna en
poco tiempo, todo Jo ms que se atreven a decir, para
diKulparJes, es que "son unos pobres ignorantes". Esta
ea toda Ja disculpa que hallan a la obra desastrosa lle-
vada a cabo por las Misiones. Todas las indgenas que
han puado por la Misin, cuando han salido de ella
han puado a vivir el rgimen tradicional de sus fa-
miliu ... Ah,. hombre r 1 Se me olvidaba! Se me ol-
vidaba lo principal f No ha ledo usted en alguna oca-
ai6n que loa misioneros tienen abierta una suscripcin
para redimir esclavos? Mejor an, esclavas. Esta sus-
cripcin es una supercheria ms para hacer dinero.
Como u.be el lector, cuando los braceros se contratan
del continente para la isla o en la isla misma, piden
un anticipo de trescientas pesetas sobre su jornal para
"'poder comprar mujer ... Esto de comprar mujer es un
decir. En nuestro pafs, que creemos que est perfec-
tamente civilizado, tambin existe esa costumbre de
mujer u 'IJlombre". No es ms que la cues-
b6n de mteresea de todo contrato matrimonial. EJ
FllANt"ISCO Ml\1>1<11>
bracero, o sea el tr,,,., ja<l<JI" ... ut cga las trescic
pcactas a la filmi lia k. ,, n1ujcr. y sta pasa, tras
formalidad illll.tlol"i<l. a sn la esposa del que ha dado
las trcscicnlils Pero estas pesetas no estn
m{Js que en arrag. pon1uc en el c<Jso de que ese matri.
monio se scplrc, por lo que sea, porque a la mujer no
le place el comportamiento de sn marido, porque pre.
ficrcn otro hombre, entonces el marido abandonado
vuelve a percibir las trescientas pesetas. De manera
que las trescientas pesetas no las pierde nunca. Abo.
ra bien: de esta costumbre, variante de los intereses
de nuestros contratos matrimoniales, los misioneros
han sacado la leyenda de la trata de mujeres y de la
suscripcin para emancipar esclavas. No hay tal. Cuan.
do algn bracero de su finca, cuando algn "nio de
Misin", ya mayorcito, quiere casarse, los misioneros
"le compran la mujer" y l les devuelve las trascien-
tas pesetas con el fruto de su trabajo en el campo. Es
decir, que los misioneros siguen, como usted ve, ha-
ciendo negocio de todo. Sacan las trescientas pesetas
a las familias cat61icas de la Penfnsula hacindoles
creer que asi se redimen esclavas, y lo nico que ha-
cen es adelantar esas pesetas a sus braceros, rescatn-
dolas con el trabajo del otro. De forma que al bracero
le cuesta trescientas pesetas y ellos ganan seiscientas.
-De todas maneras, amigo mo, hay cosas que de
ben respetarse, y una de ellas es el tributo de sangre
que han prestado para civilizar a esas gentes.
-Tl'ibuto de sangre? En cuarenta y nueve afios
han muerto en la Guinea 192 misioneros. No llega a
dos por ao. Vea el tributo de los que han ido all
LA GUINEA INCGNITA
157
a trabajar y es mucho ms crecido. Adems, que digan
las enfermedades y se ver que muchos de ellos han
muerto por enfermedades que nada tienen que ver
con el clima. De esos muertos, 16 estaban entre los
cincuenta y sesenta aos. No se puede decir que el
tributo de sangre se deba a la vida de privaciones,
porque no se han privado de nada. Por otra parte,
otro de los trucos de la propaganda misional es la
cuestin de la lepra. Ah, la lepra 1 Cuntas foto-
grafas no habr usted visto de un misionero acari-
ciando la cabeza de un leproso o dndole los auxi-
lios espirituales? La mayor parte de estos supuestos
leprosos son sifilticos tropicales, y a veces no son
ni esto. Adems, la lepra se contagia con un intenso
contacto, pero no en un instante. No es cierta esa
perseverancia de los misioneros con los leprosos. Pa-
rece que llegan a la colonia y solicitan un leproso
para retratarse a su lado, como los turistas que pa-
san por Venecia se retratan dentro de una gndola
o en la plaza de San Marcos rodeado de palomitas.
La ensea turstica de la Guinea, al parecer, es la
lepra. No hablemos de los bautizos. Como quiera que
todava no existe Registro civil en la colonia para
la poblacin indgena, hay negro que se ha bautizado
tres veces, y se ha llamado sucesivamente Andrs,
J ~ y Pablo ... , y es alguna ingenua vieja vizcanala
que ha pagado el mismo bautizo ochenta veces.
-Es usted implacable ... Las Misiones no sori ex-
clusivas de Espaa; Francia e Inglaterra tambin tie-
nen Misiones ...
-Pero las Misiones de Inglaterra y de Francia son
,
Misiones patriticas, son fundamentalmente france-
sas y fundamcntalmt:nte britnicas. Son
los intereses nacionales e imperiales; aparte de mflu1r
en los indgenas con las leyendas religiosas, ensean
a respetar el podero del Estado; les cantan las glo-
rias guerreras, que ms que entusiasmar, atemorizan
a los pobladores indgenas. En realidad, por encima
de la obra ecumnica hacen una obra nacional. Pero
las Misiones espaolas en la Guinea no son nada ms
que Misiones. Lo de Espaa les importa un cuento.
Se dicen representantes del Estado para que el Es-
tado las subvencione, las defienda, las mantenga y las
proteja; pero ellas no han hecho nada para el Estado
en favor del Estado ... Le he dado a usted una some:
ra idea de la labor de las Misiones. Se podra escri-
bir un libro, dos, tres, sobre las desconsideraciones,
las explotaciones, las ignorancias, las estafas come-
tidas por las Misiones. Y cuando albore la Repbli-
ca y cuando el morado di dignidad a la bandera na-
cional, los hombres de la colonia esperaron que las
Mfsiones dejaran de tener aquel podero,, aquella in-
fluenda, aquella superioridad ... No; las Misiones si-
guen hoy en da disfrutando de los beneficios, de los
bienestares, de las mejoras y de los monopolios ob-
tenidos bajo la Monarqua. Cerca de quien es gober-
nador interino se caracolea el espritu de un pariente
del dictador que, tras haber estafado unos millones
a una Compaa ferroviaria, en lugar de caer en pre-
sidio, aqui fu deportado; y en la colonia, sirviendo
a las y al militarismo, se ha hecho el amo ...
Espaa es un pas de pcaros... All tiene usted c:er
LA GUINEA INCGNITA
159
ca del gobernador general interino, la figura vulgar
de un estafador, azafata de las Misiones, haciendo y
deshaciendo en la vida colonial. Espaa es una Re-
pblica de trabajadores de todas clases ... En efecto ...
En la Guinea Espaa sigue siendo Estado de pcaros y
vagabundos ... Un antiguo polica de la banda de Brabo
Portillo, ex gobernador civil de la Dictadura, premio
ofrecido por Martnez Anido a los buenos servicios
prestados a la causa teocrticomilitar; un estafador
vulgar, ladronzuelo y vicioso de esquinas, sirviendo de
consejero; un Obispo taimado y cauto, que dicta r-
denes desde el palacio ... Magnfico. Viva Espaa! S,
la Espaa de la bandera bicolor... Los funcionarios
de la colonia, al saber el asesinato de D. Gustavo de
Sostoa., celebraron la noticia con un banquete. En las
listas de psame se hallaban inscripciones como s-
tas: "Me alegro." "Ole los tos!" Es que D. Gustavo
de Sostoa impona -el orden republicano a los fun-
cionarios monrquicos. No se ha hecho un expedien-
te a los del banquete; no se ha averiguado quines
eran los autores de aquellas frases ... Para qu? Es
que D. Gustavo de Sostoa era un funcionario de la
Repblica que haba ido a perturbar la dulce explo-
tacin que tenan organizada los funcionarios inmo-
rales, los misioneros rapaces, los finqueros explota-
dores, los embaucadores de negros, los tratantes de
carne h\llll1Jana, los ladronzuelos de las Administra-
ciones pblicas, los piratuelos que llegaban para me-
rodear, los usureros ... Pero 1 hombre! Este D. Gus-
tavo, qu se haba credo ... ? Aqu se viva tan rica-
mente ... Los de la guardia colonial eran reyezuelos;
--
los sanitarios, en mayor parte, ricos tipos. Y
encima <.le todos, la cntz de la catcural veraniega dt
Santa hahcl, ridculo gtico de cemento armado, dan.
<.lo a to1lo aquello el aire ue una cosa seria que se
haca en el nomLrc de Dios Paure Todopoderoso ...
Pi ntorcsco, no?
__ Y asqueroso 1
-Y ...
-Dejemos ya las Misiones.
-No sin antes decirle a usted cmo han tergiver.
sado el valor de las palabras. De pronto, se encuen.
tra en un bosque un indgena con una cruz en el
pecho. Usted sabe, naturalmente, que los misionero
tienen abiertas suscripciones en la Pennsula pars
comprar trajes y emblemas para los salva a
f
. ' . y d ]es
a ncanos o .ast ttcos. uste pregunta, por ejempl .
"Quin te ha dado esa cruz?" El indgena, entonc:s
sonriente, exclamar: "Me regalado Padre ... " Perfec:
to. Usted considerar que ha sido un obsequio y se-
guir su camino ; pero va con usted alguien que sabe
loa trucos de la Guinea, y pregunta: .. Y, t qu le
has regalado?" Y entonces el indgena contesta: "Dos
pesetas." De manera que las Misiones no comercian
no venden, regalan, pero a su vez obligan a que les
galen algo tambin: efectivo metlico. Decididamen-
te son unos romnticos. Y aa{ regalan los elotes, zapa
tos, rosarios, enaguas, sombreros, sombrillas, polvos,
collares, crucifijos, latas de conservas, billetes de tran
vtaa, faroles, etc., etc ... 1 Beatificas Misiones ... ! Nue
vas ftorec:illaa franciscanas. El Padre Claret, el de las
vocales abiertas, el conpinche de la monja de las lla
lln de
en sus paseoS
1uito de Ass Y
n el Claret glo
t capital fernan
10
NOS QUE TOD
ClONARlO
sombrean el largo
)ierno general de 1
'Jlfo de Guinea. E
) de Sostoa, ha te
iodista a un alm1
coloniales. ~ 1 in
'el gobernador g
ivocado el men
164
se ha conoc1oo en la carrera cosular con el mote de
el Impasible.
Sirven los criados negros. 1\riientras pa:san el ser-
vicio, naturalmente, ni D. Gustavo de Sostoa habla
ni el periodista se atreve a preguntar. Cuando en el
amplio comedor de la residencia oficial restan las
tres personas, la charla adquiere un 1nedio tono con-
fidencial y discreto. Don Gustavo de Sostoa no hace
mucho tiempo que lleg a la colonia. Proceda de
otras tierras calientes y el clima le respeta. Tam-
bin le respetan los habitantes de estas tierras, que
llegaron aqu para crear fortunas rpidas y desarro-
llaron, al par que una actividad efectiva y muchas
veces provechosa, no siempre, ni tampoco la mayor
parte de las veces, un espritu de cotilleo y crtica
ridculo y provinciano. El colonial ha venido a estas
tierras con el deseo de hacer fortuna crecida y r-
pida y volverse a las tierras occidentales a vivir de
una buena renta. El funcionario se ha sabido aqu
mucho mejor pagado que en la metrpoli y con ms
seguridades para su futuro oficial. Hay una pugna
entre coloniales, natural en toda competencia comer-
cial. Hay una pugna entre los coloniales y los fun-
cionarios, porque stos consideran a aqullos aves de
rapia, y aqullos a stos, vagos honorarios. Toda la
cosa minscula y mequetrefe de un pueblo durmien-
te se halla en esta breve zona que representa la liqui-
dacin forzosa de aquel gran caudal que E s p ~ a tuvo
en el imperio colonial que fu desapareciendo a lo
largo del siglo XIX ... Diretes, simplezas, soploneras,
murmuraciones ... Cuando uno desembarca por primera
LA GUl'!\iEA I :."'A
\cz en el sedicente puerto de Santa ..
dos Jos hombres y desc::-c:cia a todas i<1s l'd
es el comentario desfavorable odo a unos y a otros en
el barco durante la Despus rectifica. La gen-
te es honorable y digna, y una mnima parte perju-
dica el espritu totalista de la colonia. Pero en las
trizas de la conversacin se pierden las energas ne-
cesarias para una actividad conjunta.
A la IIegada de D. Gustavo de Sostoa la colonia se
divida y subdivida en clanes grotescos y chismo-
sos. Este era esto; aqul, lo de ms all ... Esta auto-
ridad haba favorecido un bando; aquella otra auto-
ridad, una firma comercial; el gobernador general X
estaba ms por la isla que por el Continente; el go-
bernador general Z tena ms cario al Continente
que a la isla ... "No se fe usted de ste, que no ha
sido republicano en su vida ... " "Vaya usted con cui-
con aqul, que estaba entendido con aquel je-
fe. , etc., etc. Don Gustavo de Sos to-a no tuvo un
instante de debilidad y cerr el despacho a toda so-
plonera, a toda mentecatez. Su despacho estaba abier-
to nada ms que para atender los intereses en activo
de la colonia. El que trabajaba y necesitaba ayuda;
el tcnico que precisaba apoyo; la Comisin que se
brindaba a una labor interesante.- En cuanto se que-
ra traspasar los lmites ms esenciales de toda re--
lacin oficial, D. Gustavo de Sostoa cerraba el paso
a lo que consideraba nicamente propio de su juris-
diccin. Para evitar peas y reuniones, D. Gustavo de
Sostoa abandon la residencia oficial de Santa Isabel
y se trasladaba todos los das a lo alto de Basil. Es-
LA GUINEA INCGNITA
167
de hallarla no hace mucho tiempo. En un ao, las
relaciones de los coloniales se haban favorecido.
Todos eran unos y todos trabajaban en pro comn.
Lo mismo los hombres que laboraban en la Guinea
continental que los que explotaban la isla de Fernando
Poo; lo mismo los de Kogo que los de Bata; los de
Eureka que los de Santa Isabel, se hallaban reunidos
para un fin comn. Las recientes reuniones de los co-
lonistas, celebradas en Madrid, el plan inteligente y
eficaz que haba sido presentado a la buena inspeccin
de los Sres. Ramos y Duque; el sentido comn del
estudio sobre el presupuesto colonial y la estructura-
cin que deba darse a la explotacin y pacificacin
de la Guinea espaola, no era debido ms que al re
sultado de la obra noble e inteligente de D. Gustavo
de Sostoa, que, huyendo de todo plan, de todo cotilleo,
de toda barata observacin, hizo sentir a los coloniales
la necesidad de reunirse y laborar dignamente., y a
todos los funcionarios de que en la Guinea eran algo
ms que la mquina administrativa del Estado, sino
representantes del espritu del nuevo Estado.
]an1s haba habido en las ltimas posesiones espa-
olas del Golfo de Guinea una compenetracin, una
unidad, un sentido vivo de la armona como en estos
meses, poco despus de la iniciada poltica vigilante
y cauta de D. Gustavo de Sostoa, que daba medios a
todos los coloniales para que pudieran mostrar el va-
lor de su actividad creadora, y al Estado le nimbaba
con el papel protecto y previsor que necesita para
que au obra sea competente, obligando a los funciona-
"'" """""'"0
nu!l a una actividad eficaz y limitando el
bu<mta. a '" vo<dadm nomldadoo do la culun;,,,
Don Gustavo de Sostoa, una vez que ha terminado la
eomida, ha invitado al periodista a pasar a la galeria
exterior. All se sirve un buen caf fernandino-mez-
cla de Liberia y Robusta-, y un buen cigarro haba-
no finiquitan la invitacin. Don Gustavo de Sostoa ha-
bla en esta callada primera hora de la tarde. Silencio-
sa la plaza ridcula y provinciana. El monumento a
uno de los ms lamentables gobernadores generalea
que tuvo la colonia recuerda que en la vida poltica
anterior Espaa glorificaba a quien peor le serva. Mo-
numento en Las Palmas a Le6n y Castillo, que cam-
bi6 en el Tratado de Pars la riqueza del Gab6n por
las arenosidades tristes de Ro de Oro; monumento
a este general Barrera, que pas6 la vida colonial dor-
mitando sobre la mesa y abandonando toda buena obra
colonial... Las ftechas g6ticas de la catedral fernan-
dina impresionan por lo cursis en este paisaje afri-
cano y ati-ille de France. Atraviesa una negra. Pasa
un soldado colonial. Cruza un autocami6n, que se de-
tiene .a la puerta de la factora de John Holt. Un blanco
sale del palacio del obispo ... All a lo lejos interrum
pe la lnea del horizonte la mancha obscura del casco
del "Buenos Aires", y, ms hacia arriba, la gris cubier-
ta del "C6novaa del Caatillo" ... La convenaci6n gira al-
rededor &Ita vida de la colonia. Van cruzando todos
loa temaa: bi.U'ocraeia tcnica, juaticia colonial, obras
LA GUINEA INCGNITA
169
pblicas, organismos de enlace, simplificacin de los
expedientes, organizacin de la sanidad, adecenta-
miento moral del indgena, negacin de la existencia
a los aventureros y tratantes de hombres, elevacin de
los coloniales, razn de ser de la colonia ... Este don
Gustavo de Sostoa, de finas maneras, de palabras cla-
ras, de conceptos trabados, de razonamientos lgicos,
de exacta visin, pareca haber vivido toda su existen-
cia en esta tierra. No se le escapaba un detalle, no le
hua a un problema, no dejaba de afrontar un conflic-
to, no escapaba a un deber. Funcionario? No era tal,
en el sentido estricto de la palabra Era bastante ms,
era un poltico colonizador. Don Gustavo
de Sostoa iba desparramando en la conversacin sus
ideas claras y netas, precisas y exacl:as sobre las rea-
lidades de la colonia espaola, lo (fUe era, lo que de-
bia ser, lo que poda ser y lo que no haba sido. Pero
de sus labios finos no apareci nunca la queja .o la cr-
tica contra sus antecesores. Dejaba en el aire lo que
no se haba hecho. El interlocutor poda comprenderlo
si no era quedo de entendimiento. Pas una hora, dos,
tres ... El periodista sali del Gobierno general dicin-
dole estas palabras:
-Sefior gobernador: los periodistas, escasos, pero
todos los que han pasado por la Guinea,. al dejar en
las cuartillas sus impresiones, han colocado a modo de
epilogo un artculo de elogio al gobernador de ttno.
Era un elogio obligado. Pareda, incluso, pagado a
tanto la Unea. Quiero romper con esta costumbre y,
aun cuando usted lo merece, no escribir su elogio.
Si en un tiempo lejano pubeo un libro sobre las co-
sas cue he visto r <lll. he a<livina<lo,
Acabo dl convL'II<:t'Illl<' 1h q\lc en tiene
uno de los ,n.is < l1 y ma capacel.
El periodista, en t->us crnicas, no hahl para nada
de J>. Gustavo hoy, ante la realidad dolorota,
se ve en la precisin de dedicar la primera parte de IUI
impresiones guineas a la gran figura colonial dram-
ticamente dcsaparecirla que haba sabido llevar al car-
go el alto rango representativo, moral y material, que
ninguno de sus antecesores supo darle; los unos por
sus nimiedades polticas; los otros por su corta men-
talidad; los de ms all por las pasioncillas de que ae
rodeaban y las debilidades afectivas.
Asesinado cae D. Gustavo de Sostoa por la mano de
un desesperado que no hace muchos meses clamaba
pan desde el fondo de una barquichuela, mientras veia
enfilar hacia Espaa, y, ya de vuelta, la proa de un
transatlntico, al que no le dejaron subir por ridculos
temores higinicos... Si la sangre de D. Gustavo de
Sostoa fuera fructifera porque el Estado pusiera su
pasin y su inters por la tierra que le resta en su pa-
pel colonizador, no hubiera sido derramada en balde 1
.........
Antes de abandonar los territorios espaoles del
Golfo de Guinea, el periodista fu a despedirse del
gobernador general, D. Gustavo de Sostoa.
-Qu le ha parecido a usted todo esto?
El periodista di opiniones, apunt recelos., expuso
panoramas. Don Gustavo de Sostoa sonreia. Le intere
loniales.
LA. GUINEA JNCOtiNITA
1 j 1
deca el periodista. como le interesaba
can los que iban a manifestarle noticias co-
-Estoy trabajando-dijo-en una gran labor. Me
place, porque soy de los que por donde pasan les gus-
ta dejar estela. Creo que terminar por dejar encauza-
da una obra. No digo si triunfar o no, porque en el
mundo 1011 triunfos, como los fracasos, son siempre
relativos. Lo que s s es que en el caso de que tuviera
que ll'D8rcharme de aqu, quien viniera a ocupar este
puesto no hallara los cajones vacos como los hall
yo. Habra dejado el enlace, los organismos, las jun-
tas necesarias para que la poltica colonial tuviera su
continuidad. El mayor mal de Espaa es que al llegar
a cualquier cargo todos llevan aprendida una leccin
nueva y todos quieren hacer lo contrario que su ante-
cesor, sospechando que as se acierta. No hay tal. Hay
que saber des triar lo bueno de lo malo. Y o creo que
he eabido apreciar lo que tena este antecesor o aquel
otro. Trabajar lo que pueda. Con la mayor voluntad
y mejor destino. Le debo a la Repblica gratitud por
haberme deparado ocasin de ser til. Y o no tena
que aer nunca gobernador general de la Guinea. Haba
pedido mi traslado a Filipinas, pero, estando en Ma-
drid, aupe que quien estaba destinado a la Guinea no
queda venir: me ofrec al Sr. C'novas para hacer la
permuta necesaria, y aqui estoy. He venido poi' pla-
cer y porque me gusta Africa. Como que el puesto lo
he pedido yo, debo justificar mi inters con la obra
que he emprendido.
Y al decir eataa palabra no poda sospechar nunca
la manera ha hi
tam, b nica ondea el pabelln espaol e: f
ael
Con muerte ae D. Gustavo de Sostoa b Gairt;
el primer gobernador general f1Jt
ha tenido. Era de suponer que Jos
su obra y pondran sobre el peder.21
de Espaa de Santa Isabel el recuerdo :De
rece quien perdi vida cumpliendo con 1J!j deftr
11
TPICOS COLONIALES
la palmeras tienen el cuerpo de galgo. En la playa
K Bala, las palmeras evidencian que ya 1e eati m6l
m Africa que en la isla fernandina. Aaf como pan
.iejo continental Francia o Inglaterra IOD m6a
Emvpa qae Alemania, que 1e mece entre UD placer
~ ~ b a o y aaa inc6gnita asitica. para los coloniales bay
plaoaa africana&. Santa babel? SI. a Afrtca:
pero IIII Bata o Kogo, o lUo Benito ... Pua Foat de
llliaat, catal aaandpado, ea m Africa tu lejao
rida ele F.bebiyia ...
p,., ' .
11
TPICOS COLONIALES
Las palmeras tienen el cuerpo de galgo. En la playa
de Bata, las palmeras evidencian que ya se est ms
en Africa que en la isla fernandina. As como para
un viejo continental Francia o Inglaterra son ms
Europa que Alemania, que se mece entre un placer
latino y una incgnita asitica, para los coloniales hay
gradaciones africanas. Santa Isabel? S., es A frica;
pero ms Bata o Kogo, o Ro Benito ... Para Font de
Rubinat, cataln emancipado, es ms Africa su lejano
rincn de Ebebiyin ...
Para el colono que ha ido familiarizndose con el
ambiente, para el que ha ido "ennegrecindose"-en
esta palabra se valoriza al hombre que ha acabado por
tener sexual intimidad con las negras y a ella se ha
habituado y complacido-, lo importante es "vivir
Africa". Como decamos, en Europa, para encontrar
esta frase, deberamos conocer el concepto que de Eu-
ropa tiene cada individuo y saber qu es lo que en-
tienden por caracterstico del viejo Continente, o la
174
FRANCISCO MAIHIIll
11cnaibilidad francesa, o d motivo cientfico germn{.
co, o el conjunto arbitrario balcnico, cte., etc. "Vi.
vir Europa" sera, para un estudiante empolln, la
Universidad de Oxford o el laboratorio alemn; "vi-
vir Europa", para un romntico, ser tal vez la rive.
gauchc, el canal veneciano o el vals viens ... Para un
colono, "vivir Africa" ea deaboacar, abrir trocha, ha.
llarae frente al bosque virgen, confundirse con El, aea.
bar por conocer el ruido de una manada de monos
y conocer la hora por el paso del sol. Someterse a
una vida virgen, huda de las complicaciones civi-
lizadas y de las comodidades modernas. Ir a pie me-
jor que ir en bicicleta, ir en bicicleta mejor que lr
en moto, ir en moto mejor que en autocamin ... Lo
que se ignora detrs de cada rbol mejor que el ca-
mino pame, Este mejor que la pista, la pista mejor
que la carretera de cemento. "Vivir Afrlc:a" ea re
troceder unoa siglos. Hallarse como los primeros po
bladorea de estas tierraa. Saber de la misma emocin
que en 1472 aintl6 Fernando Poo, cuando di6 su nom
bre a esta iala venturoaa. Saber de la aventura, em
preaa de loa portugueses conqulatadorea, que desde
el alglo XV exploraron lu coataa occ:identalea desde
Ceuta haata cabo Buena Eaperanza, hasta que en 1885
las grandea potencial, aprovechndose de la marcada
decadencia portuguesa, lea ech6 de tod11 aua colo
niaa. "Vivir Africa". "Esto o aquello ea ina Africa",
he aqu( laa fraaea que deapuntan de loa labloa colo
noe. M uchoa de elloa no ae han conformado con cul
dar el huerto, aino que ae han lanzado a la vida in
d(gena con verdadero amor. Prefieren a la excurai6n
LA GUINEA INCGNITA
175
por Pars o Viena el paseo que les llevara hasta Kano,
y de Kano al Tchad. Sienten ms el trpico y la tie-
rra mrbida y calenturienta del centro africano y ha-
blan de cruzar de Oeste a Este el Continente tan mis-
terioso como cuando lo describiera Stanlev en su bus-
ca de Levingstone, para conocer la multiplicidad de
razas que lo pueblan. "Vivir Africa". El paso por Eu-
ropa en sus vacaciones les importa poco. La mayor
parte de ellos se dedican a la vida afectada de los
cabarets. Pero en cuanto les hablan del paisaje o de
la vida, surge en ellos el africanismo, el ennegrecido.
Pero hay una frase que, igual que en Espaa, une a
los blancos de esta tierr_a y de aqulla. Es la frase que
condensa una fortuita poca de grandeza econmica,
una casual riqueza que pas y que no se supo aprove-
char ni encauzar. Esta frase es la siguiente: "Durante
la guerra ... " Ah, s! Durante la guerra tambin la isla
de Fernando Poo conoci horas magnficas de esplen-
dor. Tambin en aquellos aos entraron a millones las
monedas de plata y oro y se crearon fortunas en un
parpadeo. Tambin en aquellos momentos lo que para
otras tierras era tristeza, dramatismo, para la colo-
nia, al igual que en la metrpoli, era la hora de las
vacas rollizas. La internacin de los alemanes y los
indgenas del Camern, entonces bajo la soberana
alemana, superpobl la isla fernandida en unas ho-
ras. Veintids mil hombres pasaron a vivir a la isla
atlntica y llevaban el dinero a capazos. Nada tenan
randes potencias,
lencia portugues
"Vivir Africa''. ''
:u las frases que
\ifnrhnC! , 1 ~ o11,..,..
PRANCJSCO MADRID
en el Camern; llegaban hambientos, necesitados de
todo y deaconocedores de la moneda espaola. La ma-
yor parte de los honestos comerciantes espaoles ae
aprovecharon miserablemente de eate desconocimien-
to. Entraban los alemanes en sus tiendas y entrega-
ban un billete de 25 50 pesetas, y a cambio de esta
cantidad les entregaban una botella de ans o un ki-
logramo de chorizo. "A veces, una copa de coac lea
costaba cien pesetas"-me dicen-. A su llegada en el
ao 1916 dejaron extenuadas las tiendas espaolas.
Como ai hubiera pasado ese ejrcito de hormigas ro-
jas que de vez en cuando cruzan el hogar y se comen
todo lo que hallan a su paso, los internados, hambrien-
tos de todo, quisieron proveerse de todo. En dos aos
entraron en la isla fernandina 13 millones de pesetas.
Eato, unido a su riqueza agrcola, hizo que la gente
ae alocara y aospechara que aquel man iba a durar
toda la vida. N o se canaliz la riqueza. La anarqua
burguesa de este siglo, heredada del pasado, negaba
toda intervencin al Eatado para la organizacin de
la nueva riqueza adquirida. Entre algunos ganaron los
13 millone1 de peaetas, pero se perdieron colectiva-
mente, no aprovechndose para que la colonia pasara a
aer un modelo de perfeccin.
Poco importan lae inmoralidades o los crmenes de
lae clvilizacionea iniciales si con elloa el mundo pue-
de proreaar. Pero eeas inmoralidadea de nuestros ho-
neetoe comerciantes, que se hartaron de ganar dinero,
no eirvl6 ni para ealvarlea a 'elloa miemos de la rique-
za que de manera r'pida habfan anado.
Al ahora todavfa hemoe hallado a coloniales de
C'lta que noR han dicho con un cfmir:o ain
de mC'Iancolla:
-En los ai\os de la guerra toc:lav{a se podfn vivir en
la i1la. Aquello aatiRfada al critico m11 tremendo.
Aquello era encantador. La gente entraba en J; tien-
da, ae llevaba un paquete de cigarrillo" y no se pre-
ocupaba del cambio. Entonces todnva se poda co-
merciar. Ahora loa beneficios no son ms que calderi-
lla. Eran otros tiempos. La gente no le daba valor al
dinero. Compraba mcrcancfas por valor de mil pese-
tal y ae convertan en treinta o cuarenta mil pesetaa
de anancia. Eao era comercio.
Para otros, ya ni la isla fernandina, ni la Guinea
continental tienen el encanto de hace diez aflos.
-Eato proapera demasiado-dicen-. Ahora ya pue-
de venir aquf cualquier quidam. Antea, cuando dea-
embarcabu, tenfaa que aubir a pie la cuesta de las fie-
btll. Cuando lleabaa arriba, ya eatabaa enfermo. En-
toncea era una aatiafacct6n venir ac4. Ahora todo ea
cmodo. Hay caaaa en laa que ae fabrica hielo y e lec
trlcldad. Antea no podfaa aallr de noche, porque no
tenfaa otra luz que la de laa eatrellaa. Ahora haata hay
ca111 de cemento. Eato empieza a no tener 1nteda.
Hay carreteraa, hay fondaa ... Un aaco 1 La clvlUn
cl6n ae noa come. Haata cuando te ponea enfermo pue-
dea llear a curarte, porque hay mdico que llea tar
de, pero llea, y botica donde hay de todo ... 1 Un aaco 1
11
Y entre otra de las frasea que corren de boca en
boca hay sta: "Vivir de milagro." Realmente, la vida
colonial est salpicada de caaualidadea. Empiriamo.
Aqui &e vive de milagro. No Be Babe nunca lo que le
puede ocurrir a uno cuando Bale de viaje. A pcaar de
las crticas de ese "ennegrecido", que ya conlidera
esto una Castellana o un paseo de Gracia, esto sigue
tan absurdo y descuidado como en aquellos tiempos.
-Vivir de milagro. S, seor; se vive de milagro
-nos dicen-. Venga usted. Le voy a llevar por esaa
pista abiertas en la isla o en el continente. Y ya me
dir usted si ae puede vivir con tranquilidad. A vece
quiere usted ir de Santa Iaabel hasta el final de la
carretera, cuando ya es pista, y el barro le hunde el
autocamin en la carretera. No hay ms remedio que
sogar, o aea descender del auto, y empujar, junto con
loa negro indgenas que le quieran ayudar. Decimos
que le quieran ayudar, porque antes el negro ni lo
penaaba. Consideraba un honor y hasta una obligacin
ayudar a un blanco. Pero ahora, la raza blanca ha des-
cendido tanto ante aua ojos por las excentricidades y
laa bobada hecha&, que el negro no ayuda ms que
cuando le viene bien o cuando ae le paga. Y hay que
tener en cuenta que la unidad monetaria para todo ee
una peaetL No le d6 uated a un indgena doa realee
en calderilla, porque te loa rechaza con gran dignidad.
P.ara ello:.. -
le digo a usted nada si tiene usted que ir en una lan-
cha de Santa IsaLel a La Concepcin o San Cario&.
Lu lanchas costeras tardan a veces veintitrs horas
por hacer un recorrido que cuando est terminada esa
dichota carretera tiene que hacer en poco ms de una
bora. Son 55 kilmetros lo que separan los dos ncleos
de la isla a Santa Isabel-San Carlos. Para subir al pico
hay que enviar por delante tres braceros dos o tres
dal ante para que desbosquen, hagan trocha, y en-
toncea marchar hacia adelante. Y, sin embargo, ai su-
piera 111ted que eatoy convencido de que el da que se
unee eato la mano de obra blanca podr trabajar des-
de 700 metro. aobre el nivel del mar para arriba. Y el
pico alcanza 2.800 metros de altura. El clima, de los
600 para arriba, e mucho ms benigno que en Cuba,
y alli han trabajado los blancos y trabajan despus de
la ejemplarima campaa aanitaria que llevaron a
cabo loa estadounidenses. Bien sabe usted que de los
2.000 kilmetroa cuadrados de la isla hay tan slo en
es.plotaci6n u11 10 6 un 15 por 100. Le falta a la isla
mucho que explotar, eatn por hacer muchas fincas.
La parte de Moka y de Eureka tiene buenos pastos y
all no ha llegado la moca "ts-ts", o si ha llegado
ha sido en reducido nmero. De llevarse a cabo una
verdadera campaiia unitaria, el peligro del tripano-
IOIDa podra deaparecer, y desaparecido ste sera
posible el mantenimiento de caballeras, que no pueden
enviarae por el peligro de la mosca. Se dedican to.
colonialea al monocultivo de cacao. Es Jo qae _..
produce y con menos esfuerzo, e:lfcepci6n hecha de
FRANCISCO MADRID
los pltanos, que todava estn por explotar debida-
mente. Pero el cacao se produce bueno y en abundan-
cia en la zona playera. A equis metros de altura sobre
el nivel del mar el cacao no se produce con la rique-
za vitamnica que en la zona playera. Pero la tierra de
la isla fernandina es ubrrima, generosa y varia. Que-
da mucho por explotar, quedan muchos cultivos por
probar. Lo que pasa es que el Estado no tiene una ex-
celente granja agrcola; lo que pasa es que el Estado
ofrece tan slo anualmente la misrrima cantidad de
cinco mil pesetas para el servicio agronmico. Qu
se puede hacer, probar, ensayar con esa cantidad?
Nada, absolutamente nada. Tienen razn en quejarse
los isleos. El Estado debera ser el aleccionador, el
dirigente. Una parte de los impuestos que colecta de-
bera distribuirse para mantener un perfecto servicio
agronmico que instruyera a los colonos. Claro est
que los funcionarios deberan tener la exacta nocin
de que son funcionarios del Estado, que viven de los
contribuyentes y que a ellos les deben su razn de
vida. Generalmente, el funcionario se cree dueo y
seor de todas las cosas de la isla y debera compren-
der que de no existir la riqueza privada de los colo-
niales su existencia en la isla sera intil. No ha sido el
Estado quien ha creado la riqueza actual, no han sido
los sucesivos gobernadores generales que, con su in-
capacidad, como Barrera; sus genialidades y frivoli-
dades, como el Sr. Nez del Prado; su obtusa inteli-
gencia, con el Sr. Saavedra, han hecho productiva la
isla: han sido los que con fines industriales y rapaces
han ido a ella.
LA GUINEA INLOuNlTA
lf\1
-Tengo la teora-sigue diciendo un aventurero de
estas latitudes que se llamaba Jorge del Tajo-de que
los crIDenes y las inmoralidades son necesarias para
la civilizacin. Sin aventureros, sin asesinos, sin la-
drones, el mundo no sera lo que es. No hubiera llegado
a ser nada. Si se han podido hacer muchas cosas ha
aido por la violencia y la brutalidad. La humildad,
la resignacin, la renunciacin han sido, y son,
actitudes negativas. Sin esclavitud no hubiera sido
posible la evolucin del mundo, ni la creacin de
las bellezas arquitectnicas y monumentales de los
egipcios y de los griegos. Mientras los barcos que se
echaban a la mar necesitaban remeros, eran precisos
los galeotes. Cuando apareci la mquina de vapor se
aminor la crueldad de la vida para los que no saban
de la luz del da. Quedaron tan slo los maquinistas
de hoy, pero un da u otro se resolver para los lti-
11101 trabajadores de hoy esta crueldad del horno de
carbn de hoy. Depende de un invento que se produz-
ca para la automaticidad del aprovisionamiento de las
mquinas. La esclavitud fu necesaria para poblar
Amrica. Mientras se rescataban cautivos en Oriente,
en las costas africanas comenzaba el comercio de hom-
brea, que todava sigue hoy, perfeccionado, para lle-
varlos a Amrica. Los Estados son negreros. En el
Tratado de Utrech, firmado entre Felipe V y la reina
Ana Elisabeth, se concert un privilegio para pr?veer
de esclavos las principales posesiones de Amrica.
Carlos V entreg a un comerciante flamenco el privi-
gio de importar 4.000 esclavos a Amrica. Por bula
pontificia, la Iglesia deba creer que los negros eran
FRANCISCO MADRID
cosas "y que no tenfan alma", autoriz6 un mercado de
negros en Portugal. Los duques de Leicester y Wax-
wick fueron negreros con el consentimiento de la dul-
ce reina de Inglaterra. Todo el mundo ha comerciado
ms o menos con carne de negro.
-Pero todo esto, qu tiene que ver con lo que es-
tamos hablando? Usted, querido Jorge. es un hom-
bre que no razona, discurre solamente como una ser-
pentina. Concrete usted ...
-Todo esto viene a cuento para decirle que los fun-
cionarios del Estado deben tratar a los coloniales no
como si fuesen unos bandidos, no como si fuesen unos
menores de edad, no como gentes indeseables, sino co-
mo unos a portadores de riqueza al patrimonio nacional.
La riquen que ellos colectan les permite cobrar tri-
ple sueldo; ia labor de los coloniales les permite tam-
bin oar del beneficio general. Los funcionarios de-
ben trabajar para el Estado y, por ende. para los par-
ticulares. Y ahora da la sensaci6n de que los colonia-
les somos los que hemos de trabajar para los funciona-
rios, y aun debemos rendirles gracias por su asisten-
cia cuando se dignan drnosla.
-.Y esto de los funcionarios, qu tiene que ver coa
lo que anteriormente hablbamos del servicio agro-
n6mico?
-Pues tiene que ver, que el servicio agroa6mico,
como todos los dems servicios del Estado. elfi
mdooado ...
-Lo debeD. estar. porque. como usted ha dicho. el
Bstado eD 5.000 pesetas u.uales.
-Ea parte poi" esto.
'
1
LA GUINEA INCONlTA
183
-Entonces usted acusa de malo al servicio agro-
nmico.
-Yo no acuso de malo al serv1c1o agronmico en
particular, sino que acuso, en general, de psimos a
todos los servicios del Estado. La sanidad, la ense-
anza, la burocracia, la justicia, las obras pblicas ...
-Precisamente de obras pblicas no habamos ha-
blado tod;lva.
-Habamos empezado a hablar. Ya le dije a usted
que se vive de milagro al salir de la carretera o a la
pista, tanto en la isla como en el continente. Los puen-
tes se hunden antes de entrar o al haber pasado; las
pistas quedan interrumpidas por el mgico teln del
bosque virgen, los edificios oficiales no tienen consis-
tencia. No hay, a los aos mil de colonizacin, una
buena red de pistas siquiera ...
Efectivamente, salir a conocer el continente o la
isla. alejarse de los ncleos poblados, es tanto como
jugarse la cabeza. Hasta la llegada del gobernador ge-
neral Sr. Nez del Prado el continente haba estado
en completo abandono. El espritu novelero del seor
Nez del Prado hizo que se interesara por el progre-
lO de la Guinea continental. El hombre interesse de
buena fe por la colonia, le expusieron planes de ex-
plotacin, obras que se deban realizar, e inmediata-
mente, con el afn de los emprendedores, que cada da
descubren un Mediterrneo, dispuso que se iniciara
la obra de abrir caminos y de intentar conocer el has-
ta misterio del bosque virgen. Le advirtieron
que el de las carreteras era aqu mucho ms caro
que en Europa, como as es en realidad. El taqume-
tro no es servible en todo instante. El bosque es un
tel6n continuo. Hay que seguir los zigzagueos del
camino pame y all abrir el camino que ms tarde
puede ser pista y remotamente despus carretera. Pero
as como en nuestras tierras peninsulares el ingenie-
ro puede ver el horizonte y trabajar cmodamente y
con eficacia inicial, en esta tierra virgen es algo ver-
daderamente difcil.
-En Espaia-nos deca persona perita en la mate-
ria-el trazado de una carretera se proyecta fcilmen-
te. Aquf el trazado de una pista es mucho ms costo-
lO. El ingeniero ae encuentra ante s con el tel6n ma-
ravilloso y frondoso del bosque, un bosque espeso y
cerrado que impide trabajar con el taqumetro. Loa
barrancot, los rfos, las colinas, todo est cubierto por
la selva, y la diferente altura de la vegetacin impide
enterarse de la topografa del terreno, ni aun visto
detde una alturL El preciso abrir trocha. Unos ma-
cheterot la abren con mayor o menor fortuna, bajo la
cttreccl6n 4e un tfcnlco. Unas trochas transversales
pueden completar el escaso estudio. Si se encuentra
un rfo y el punto de paso es malo, no hay ms reme-
ello. es preciso remontar el camino basta hallar buen
camino. E1te trabajo es pesado, doloroso, fatigoso.
SI 1e hace ee por amor a la carretera o por amor a la
lftfttun. Pero loe Ingeniera.. de Hta labor
IIDproha. 4e eete trabajo penoetaimo y agotador. tie-
nen que luchar con elfantuma de la burocracia, coa
LA GUIN.t;A HIC6GNITA
185
el papeleo multiforme y tanto o ms agotador que el
mismo trabajo sobre el terreno. El expediente es tan
espeso y misterioso como el bosque para el ingeni<.:ro.
Supongamos que al hacerse un considerable desmo-
che se ha estudiado un camino de 25 30 kilmetros.
Hay que regresar al punto de partida, proyectar y
confeccionar el proyecto y enviarlo a la Direccin ge-
neral de Marruecos y Colonias para su aprobacin. En
la Direccin se estudia y se aprueba, en el mejor de
Jos casos. Hay que llenar los trmites y empezar su
construccin... Han pasado unos meses. Qu ha su-
cedido en este tiempo? Que aquella trocha por donde
se haba estudiado la construccin del camino se ha
cerrado. Ni estacas ni banderolas son visibles. El pro-
yecto ha seguido el admirable trmite burocrtico
preciso. Ha ido de Obras pblicas a la oficina del Sub-
gobierno, de aqu al Gobierno de Santa Isabel, de San-
ta Isabel a Madrid. de Madrid, seccin por seccin,
negociado por negociado, jefatura por jefatura, ofici-
Da por oficina, y despus, al cabo de un ao o de dos.,
ha sido devuelto admirablemente encuadernado en pa-
pel de barba, perfectamente cosido y con ms de cua-
renta firmas. El proyecto est en regla con la buro-
cracia, con los detallitos, con los informes de todos
los que no debieran informar, porque no han estado
en el continente o en la isla, y., por lo tanto, informan
en barbecho; pero, en fin, el expediente est de acuer-
do eon la ley y sus preceptos. Lo que ya no est de
acuerdo con la realidad es el proyecto, que vuelve
cuando el teln del bosque virgen, espeao. fantstico,
ub&rimo, ha vuelto a caer sobre la trocha abierta. Hay
""'ANClliCO MADBID
t)llt volverla a abrir. Y una de doa: o el ingeniero quie-
re: trabajar y engaa a la Direccin para hacer algo,
pour le bon moti!, y abre de nuevo la trocha por el
sitio aproximativo al anterior, o se propone retozar
con la burocracia y el expedienteo y vuelve a enviar un
nuevo vroyecto para que, e11tando de acuerdo con la ley
y el papeleo, no lo est nunca con la realidad, y, por
lo tanto, la carretera o la pista, que es lo importante,
no Me haga nunca. El ingeniero opta la mayor parte
de las veces por hacer algo, siquiera, por abrir un nue-
vo camino y echar adelante aun cuando la trocha &ea
distinta. Por lo menos. asi se hace algo. Y ya no en-
cuentra por delante el buen camino y debe volver
para atriJ o encuentra uno mejor y gana tiempo. Pero
todo ello es hijo de la casualidad, como antes, como
lo serfa siempre. Eto se complica con la relacin de
Obras pblicas y Hacienda. Le habrn dicho a usted
que el dinero no hace feliz a loa indgenas. Los ind-
gena no quieren trabajar. Para qu? La vida les es
fcil y ubrrima en el bosque. No les tienta el dinero.
El ideal de loa indgenas es ser jefe de poblado. Esto
lea ea fcil. Tienen mujer, y con unos familiares su-
yo o do la mujer se establecen en un punto cualquie-
ra del boaque. Deaboacan pegndole fuego a lo que mo-
lesta, luego plantan la yuca y construyen las casas
mb necesarias y la Casa de la Palabra, casino del
pueblo, juzgado liberal, etc., etc. Las mujeres van a
buacar al bosque la yuca, el mango, la papaya, etcte
ra, etc,, que le preciaan para su alimentacin. El hom
bre 11 cledica a no hacer nada, a la vida fcil y muelle.
A lo. doa doa. la1 cuae de nipa liC habrn derrumba-
do o podrido. El indl"cna no se molc8ta en
Lea hace conNtruir de nuevo unas hectrea" aden-
tro del boaque, y a vivir feliz. Su vida, un tanto n6-
auda a la par que contemplativa, el agradable y per-
durable. Odia la carretera, porque la gente lea invade
11 poblado y lea acucia al trabajo. Para hacerle tra-
bejar e1 pred1o crearlee neceeidadea. Las factoras en
medio del bosque es la primera relacin que con la
dvfJJ.zaci6n tienen. Antea que loe misioneros ha lle-
lado el ctor. Monta su tiendecita, pone al sol cua-
tro Yettldoa de aei collarea y algunaa chuche
rfu, timbrea e16etrlcoa, juguetes mecnicoa, o lo que
aea, y el lndfena ae pasa horaa y horas contemplando
aquello objetoa, que empieza a codiciar. Lleva al fac-
tor cacao aalvaje o dinero ... ai lo tiene. Esto ea lo que
le obll1a a trabajar al no ea jefe de poblado. Si ea jefe
de poblado ya ea otra coaa. Entonces hace trabajar a
lot demia familtarea. O vende alguna de aua mujeres
o 1u plota en una proatituci6n ho1pitalaria y pri
mltlva y que nada tiene que ver con nueatra moral al
uto. Para el lndfcna la mujer ea una coaa de au pro-
piedad, y, por lo tanto, puede explotarse. Loa pobla
cloa loa permiten aer duefloa de loa abditoa y vivir a
aua eapaldaa. Be calcula la riqueza de cada indfena
por el mayor nmero de mujeret que poHa ...
-El motivo do nueatra converaaci6n ea explicar loa
mtorpeclmlentoa que tienen loa de Obru pdbUcaa
para proreaar en tu labor de facUltar lat comunica
clone en la colonia ...
-Evidentemente, y perdone uated que haya hufdo
el teiDL
188
FRANCISCO MADRID
Le habrn dicho a usted que el dinero no hace fe-
liz a los indgenas. Los indgenas no quieren trabajar.
Hay que acuciar les en algn inters. Pues bien: los
que trabajan en obras pblicas se han visto obligados
a trabajar por la Guardia colonial, y cuando han acep-
tado de buen grado el trabajo del Estado se han mar-
chado aburridos y teniendo un concepto lamentable
de la seriedad del Estado.
-No comprendo.
-Ver usted. Vamos a dividir en dos las maneras
de hacer trabajar al indgena. La civil y la militar.
En la civil...
Nos han contado que existe desde hace aos una
pugna absurda entre el poder de la Guardia colonial
y la labor de Obras pblicas. Bajo la Monarqua se
encarg de la construccin de pistas la Guardia colo-
nial. La Guardia colonial, los jefes y oficiales de ella
eran provenientes de la Guardia civil, realizaban su
obra, tcnicamente al tun-tun; polticamente, de una
manera dictatorial. Que el negro no quera trabajar
por las buenas? Pues trabajaba por las malas. Este
procedimiento era agarrar a los braceros de los po-
blados, llevarles camino adelante, a la fuerza, y en
caso de resistencia, atados y molidos a palos. As les
llevaban, a veces, 40 kilmetros de sus poblados. El
indgena protestaba. N o haba protestas. La fuerza es-
taba en el melongo o en el ltigo del cabo o el sargen-
to, que arreaban duramente a quien se resistiera y car-
LA GUINEA INCGNITA
189
gaban sobre Ls de bano el brinco de un la-
tigazo. La Guardia colonial impona pnico. La liber-
tad civil no es un hecho para el indgena. Se le trata,
como a un esclavo. El espritu del cabo o el sargento
de la Guardia colonial ha sido, por regla general,
ste, salvando, desde luego, las excepciones, contacl-
simas, que pueda haber. Por este procedimiento radi-
cal se abrieron algunas pistas. Esto tena una venta-
ja: la de hacer trabajar al negro; tena dos inconve-
nientes, uno de orden moral: que el negro incubaba
un odio feroz al blanco, porque le arrancaba de su
casa para hacerle trabajar gratis, y se lo llevaba lejos,
sin darle por explicacin otra cosa que un puetazo
en el rostro o un latigazo en la espalda, ya que adems
haba jefes que hacan trabajar a los negros en su
servicio particular. Otro inconveniente y ste de orden
tcnico. Con el procedimiento de la Guardia colonial
se hacan, claro, carreteras, pero se hacan mal. A pe-
sar de que en la Guardia colonial haba carpinteros,
albailes, aserradores, etc., no haba ingenieros, y ello
daba al traste con la obra realizada. A los pocos das
las pistas se hundan, se descalabraban los puentes de
madera y el camino quedaba de nuevo intransitable.
Que ahora tambin ocurre?
S, ahora tambin. Pero ahora se debe adems a
otros factores. Helos aqu. Uno de ellos es la falta de
mano de obra. Los indgenas no quieren trabajar para
el Estado, y no quieren trabajar para el Estado por-
que, segn ellos, el Estado les engaa y les estafa.
Desde su punto de vista tienen razn. Ellos estn
acostumbrados a cobrar cada primer domingo de mes,
~ - ~
Le habrn dicho a usted que el dinero no hace fe-
liz a los indgenas. Los indgenas no quieren trabajar.
Hay que acuciar les en algn inters. Pues bien: los
que trabajan en obras pblicas se han visto obligados
a trabajar por la Guardia colonial, y cuando han acep-
tado de buen grado el trabajo del Estado se han mar-
chado aburridos y teniendo un concepto lamentable
de la seriedad del Estado.
-No comprendo.
-Ver usted. Vamos a dividir en dos las maneras
de hacer trabajar al indgena. La civil y la militar.
En la civil...
Nos han contado que existe desde hace aos una
pugna absurda entre el poder de la Guardia colonial
y la labor de Obras pblicas. Bajo la Monarqua se
encarg de la construccin de pistas la Guardia colo-
nial. La Guardia colonial, los jefes y oficiales de ella
eran provenientes de la Guardia civil, realizaban su
obra, tcnicamente al tun-tun; polticamente, de una
manera dictatorial. Que el negro no quera trabajar
por las buenas? Pues trabajaba por las malas. Este
procedimiento era agarrar a los braceros de los po-
blados, llevarles camino adelante, a la fuerza, y en
caso de resistencia, atados y molidos a palos. As les
llevaban, a veces, 40 kilmetros de sus poblados. El
indgena protestaba. No haba protestas. La fuerza es-
taba en el melongo o en el ltigo del cabo o el sargen-
to, que arreaban duramente a quien se resistiera y car-
LA GUINEA INCOGNITA
189
gaban sobre las espaldas de bano el brinco uc un la-
tigazo. La Guardia colonial impona pnico. La liber-
tad civil no es un hecho para el indgena. Se le trata.
c:omo a un esclavo. El espritu del cabo o el sargento
de la Guardia colonial ha sido, por regla general,
&te, salvando, desde luego, las excepciones, contad-
aimas, que pueda haber. Por este procedimiento radi-
c:al se abrieron algunas pistas. Esto tena una venta-
ja: la de hacer trabajar al negro; tena dos inconve-
nientes, uno de orden moral: que el negro incubaba
un odDo feroz al blanco, porque le arrancaba de su
casa para hacerle trabajar gratis, y se lo llevaba lejos,
sin darle por explicaci6n otra cosa que un puetazo
en el rOBtro o un latigazo en la espalda, ya que adems
baha jefes que hacan trabajar a los negros en su
aerricio particular. Otro inconveniente y ste de orden
tcD.ico. Con el procedimiento de la Guardia colonial
1e hacan, claro, carreteras, pero se hacan mal. A pe-
ur de que en la Guardia colonial haba carpinteros,
aJhailes, aserradores, etc., no haba ingenieros, y ello
daba al traate con la obra realizada. A los pocos das
las pistu .e hundan, ae descalabraban los puentes de
madera y el camino quedaba de nuevo intransitable.
Qae ahora tambin oc:urre?
Si. ahora tambin. Pero ahora se debe adems a
otros fad.ores. Helos aqu. Uno de ellota es la falta de
IDiliO de obra. Lo. indgenas no quieren trabajar para
el s.tado, y no quieren trabajar para el Estado por
qae. cn eUoa, el E.tado les engaJla y les e1tafL
Dade su punto de viRa tienen raz6n. Ellos est
~ a c.obnr eada primer domnco de 111ft,
1':.10
FRANCISCO MADRID
que es cuando en las fincas o en las explotaciones fo-
restales los coloniales pagan al bracero. Pero como
quiera que el Estado espaol tiene para las colonias
el mismo organismo burocrtico, la misma mecnica
expedienta! que para la Pennsula, no es posible pa-
gar al bracero al mes de su trabajo cumplido. Es pre-
ciso hacer a final de mes unas listas de personal, en-
viarlas a la Delegacin de Hacienda de Santa Isabel,
que sta las examine y que est en posesin de las
rdenes de gasto y pago llegadas de la Direccin ge-
neral de Marruecos y Colonias, que, como se sabe, est
radicada en Madrid, y entonces puede librarse la can-
tidad a que ascienda la cuenta mensual, pero mientrm;
se reexpide al continente y se paga transcurren, por
lo menos, dos meses, en cuyo tiempo estn sin cobrar
los trabajadores indgenas. Los hay que se cansan y
se van. Qu autoridad tiene el ingeniero para rete-
nerlos en sus puestos si no cobran? Se podra ejercer
la coaccin de la fuerza material, pero sera excesivo.
Despus de no cobrar obligarles a trabajar., es duro.
El problema se complica ms con las llamadas rde-
nes de gasto y pago, que tienen que ser pedidas a Ma-
drid y.enviadas desde all. Esto, unido a la recluta di-
fcil, hace que se empiecen las obras del presupuesto
de un ao en junio del mismo, perdindose tiempo. Y
lo enorme de todo esto es que hay un 80 por 100 de
braceros que abandonan el puesto en la carretera y
prefieren irse a su poblado sin cobrar a esperar el co-
bro, que tarda tanto tiempo. Todo esto motiv el ex-
pediente o proceso, no s cmo estar el asunto, de
llll notable ingeniero de Obras p6blicas que por ser un
I'JI
bombre honesto se ha visto envuelto en un
proceso. Don Luis Martnez, ingeniero, cncontrrJ,, LIIJ
buen da que tena en su caja 27.000 pesetas, proccrlrn-
tel del fondo que se iba acumulando de Jos jornales
de los braceros que, cansados de la tardanza en co-
brar, se marchaban a sus poblados. Pas6 un ao, dos ..
Nadie reclamaba aquel dinero. Ningn obrero. Otro
men01 honorable que l, lo que hubiera hecho en lti-
mo tfrmino era quedrselo. Nadie tena que pedirle
cuentu del miamo, pues los jornales se pagan por n6-
mna. Ahora bien: el Sr. Martnez, en lugar de que-
o de remitirlo a Hacienda, pensando en que
21.000 peaetaa impagables en el fondo de Hacienda
dcupareeerlan en cualquier cajn, lo que hizo fu
conttrulr una caaa para Obras pblicas en Bata. Todo
ee bbo a nombre del Eatado, nada rest para si. Esta
casa y oficina para Obras pblica& eat valorada ac-
tualmente en 60.000 peaetaa, o aea en ms del doble
de IU valor. y el Eatado ae aprovech de la casa desde
el primer instante; pero ahora llega el momento pin-
toretco del caso. Al hacer el Sr. Mardnez la declara-
cl6n de que ae habla conatrufdo empleando el fondo
de lmpaablet, ha aldo procesado por infraccin del
llealammto, uaurpaci6n de peraonalidad, etc., etc. La
leccl6n para cualquier ingeniero en caao parecido ser.
pun, el 4e queclarae el dinero y rendir una nmina fal-
tificadL 1 Ejemplar leccl6n, en la que un' vez m8 la
ley moral y la eacrlta viven cruzadas 1 Los trmites
burocr,tlcoa no ton para complicar las coaaa, aino an-
tn al contrario, para eimpllftcarlas. Una burocracia
que al"e 4nlcamente para moleatar, no e1 b111'0Uada,
192
es empleomana. El Estado debe tender a facilitar las
relaciones, no a cntorpcccrlas. Adems, ahora se ha
complicado con el encarecimiento de la mano de
obra.
-Cmo ?-pregunt al enterarme.
-S, seor. La Repblica ha prohibido la presta-
cin personal.
-Me parece bien.
La que ejerzan los indgenas entre culatazos de la
Guardia colonial, desde luego est bien que se acabe;
pero una cosa es la prestacin personal abusiva y
otra la necesaria prestacin personal, que se impone
en todas las colonias y en muchos pases. Rusia, por
ejemplo, que hoy por hoy es la meta avanzadsima
de todos los revolucionarios. La prestacin personal
no puede suprimirse, so pena de que el Estado sea
magnficamente rico y se pueda pasar sin ella. En
los 24.000 kilmetros del continente hay 500 kil-
metros de pistas. Estas han sido abiertas durante el
mando del general Nez del Prado; antes no los
haba y se iba por el camino pame, o cuando no, cos-
teando. De estos 500 kilmetros de pista 250 se hicie-
ron por prestacin personal; los restantes, pagndose
los jornales al tipo medio que en las fincas continen-
tales. La prestacin personal se emplea en Nigeria, se
emplea en el Gabn y en el Camern. Es un hecho ne-
cesario y obligado. La explicacin se encuentra, entre
otras razones, en que., por ejemplo, la comunicacin
facilita la creacin de las relaciones entre los hombres
del bosque y los blancos y debera servir para el au-
mento del conocimiento de la civilizacin y de la cul-
El error de Espaa ha sido no querer tener nunca
una cota bien organizada, dejndose llevar por un vai-
v ~ n de tiranfa y anarquia que marca toda la funcin
del Ettado en Eapaa. Se ha querido vivir ignorn-
dolo todo e improviandolo todo. Se ha credo poder
ae"ir para todo en cuanto uno o unos cuanto ae lo
han propueato. La poltica internacional-que todavia
aiue en manos de la burocracia monrquica y feudal,
eat6liea, apostlica y romana-, no ha servido nada
m que para evidenciar la incapacidad estatal de
auettroa hombre y para hacer aobrcaalir a unos cuan
to1 marquetitol en Ia1 exquititecea matemticas del
tan1o o 1u racial del v.ala de invernadero. Pero para
nada m. No han pa18do enterndote de lat co1a1. La
mi11111 bajeza etpiritual de lot corteaanot que cayeron
en relajo en Bayona y en Burdeo1 la han continuado
manteniendo e101 arttocratillu metido en la diplo-
macia, que en luar de talvauardar loa interetel de
Etpalla en el Extranjero defendfan ante1 lo de lo
paftet donde retidfan aflo1 ha. Lo Merry del V al, lo
Quiftonet de Len ton lo ejemplare1 de etta raza ca
nina que Elpafta tenia en el Extranjero. El Mlnltte
rio de Ettado tiue en mano de eta burocracia la
mentable, cuni, horrorotamente curti y malvada. 1 Y
lt aun fuete una diplomacia lntellente, capacltadal
Pero tu lntellencla et de acuerdo con el cretlni1-
194 FRANCISCO MADRID
mo de un nudo de corbata excelentemente conseguido.
Los restos de las colonias, esa Guinea espaola que
en el ao 1843 los ingleses quisieron comprar a Espa-
a en 60.000 libras esterlinas, y que actualmente tiene
el inters de Francia; esa Guinea, meta final de la co-
lonizacin hispnica, no ha tenido jams cuidado al-
guno de nuestros colonistas oficiales. La direccin po-
ltica de las colonias, terminado el Ministerio de Ul-
tramar, porque no tena nada que gerentar como no
fuesen las tiendas de ultramarinos, pas a depender
de una Seccin del Ministerio de Estado. Esta Sec-
cin colonial fu un desastre de organizacin, de po-
ltica y de orientacin. No saban nada de nada. Co-
braban unos magnficos sueldos y pasaban el trabajo
a quien lo quera. El Estado debera haber tenido bajo
su vigilancia la intensificacin de las Misiones. Pues
bien: stas, que contaban con el apoyo decidido y fran-
co de la reina Mara Cristina, iban usurpando al Esta-
do las funciones esenciales. Y el Estado, en vez de ad-
vertir el peligro que aquello representaba, estaba en-
cantado y satisfecho de que unos frailes se decidie-
ran a fincarse en las lejanas tierras y a cuidarse de
todo lo que el Estado no tena inters en conocer ...
Las Misiones no hacan las cosas gratis, por amor, sino
con aquellos fines utilitarios que hemos conocido.
La poltica colonial del Ministerio de Estado fu
un desastre. No se hizo nada, nada absolutamente. Hace
tres o cuatro aos que empez a notarse en el resto
colonial que el pensaba hacer algo, y cuando
se decidi lo hizo tan mal, tan horrorosamente mal,
que mejor hubiera sido que no hubiera hecho
LA GUINEA INCGNITA
195
Un buen da se cre la Direccin general de Marrue-
cos y Colonias para darle un carguito al conde de Jor-
dana. La mana de centralizar, de complicar, de unir
del Estado espaol estaba substantivamente eviden-
ciada con el designio de la Direccin general de Ma-
rruecos y Colonias. Por qu mezclar las dos polti-
cas? Se comprende la unidad del Ministerio de Colo-
nias en Francia, en Inglaterra; pero precisamente, tan-
to en la vecina Repblica como en la monarqua par-
lamentaria, los altos jefes de las colonias tienen una
independencia total en cuanto a su gestin. En Espa-
a ocurran cosas peregrinas. El Estado daba plena
independencia al Alto Comisario en Marruecos, pero
controlaba, diriga, encauzaba y pona trabas a todas
las iniciativas que partan desde la Guinea espaola.
Lo pintoresco era que la burocracia de la Direccin
general de Marruecos y Colonias, que no conoca el
terreno, que lo ignoraba todo, que estaba a cuatro mil
millas de la Guinea, crea conocer los acuerdos que
deban tomarse y decida las medidas, tanto progresi-
vas como regresivas en toda clase de asuntos. Se de-
cida el plan sanitario a seguir por mdicos que no tan
slo no haban estado nunca en las colonias, y, por lo
tanto, ignoraban las enfermedades que se producan
y el tratamiento a seguir para su curacin, sino tam-
bin la clase de medicamentos que deban enviarse.
Si haba algn director de Obras pblicas, algn jefe
de curadura, algn hombre sensato que, despus de
unos aos de vivir en la Guinea, se decida a ofrecer
el resultado de sus investigaciones para convertirlos
en soluciones eficaces, en la Direccin general de Ma-
rruccos y Colonias, acaso bien enterados de los asun-,
tos de Marruecos, pero ignorantes, total y ampliamen-
te de los asuntos de la Guinea, se lo tomaban a risa,
metan los papeles en los cajones ministrales y se-
guan la rutina de un Saavedra o la audacia de un
conde de Jordana, uno de los hombres que ms direc-
tamente han delinquido en la actuacin colonial.
Basta darse cuenta de lo que ocurre actualmente
para comprender cmo y de qu manera se perdieron
las colonias penltimas de Cuba y Filipinas. Las que
nos restan, un da u otro, fatalmente, las perderemos.
Es ttrico y francamente grotesco el desarrollo de
esas colonias por lo que se refiere al rgimen poltico
y colonista. La obra de explotacin de la naturaleza
confiada a la iniciativa privada, a pesar de las trabas
puestas en una parte y de las excesivas facilidades de
otra, ha podido lograr un saneado ingreso a la renta
pblica. La Hacienda pblica est cuidando ahora,
como cuid6 en Filipinas y en Cuba, con su ridculo pa-
peleo, expedienteo, su centralizacin en Madrid, de
que nos quedemos sin colonias.
Lo primero que tiene que hacer un buen ministro
de Hacienda, si no quiere ser uno de los responsa-
bles de este desastre que se avecina, que anuncia-
mos, desde luego, ahora, para muy pronto, es aca-
bar con las trabazones, las magnficas marqueteras del
expedienteo y comprender que las soluciones deben
dane aobre el terreno y no a cuatro mil millas de dis-
tancia por gentes que ignoran incluso que Fernando
Poo ea una iala.
La primera impresin que halla el viajero es de
LA GUINEA INCOGNITA
197
desastre, de incapacidad, de avaricia, de incompren-
sin de que todava subsiste el espritu centralista,
trgico y demoledor de la monarqua espaola.
A pesar del delegado de la Repblica, a pesar de
que algunos funcionarios de la colonia seguan in-
crustados en sus puestos, nos referimos al de la isla;
a pesar de las impre,meditaciones, la colonia, la parte
sana, o la parte ms sana de la colonia, crea que la
Repblica iba a rectificar la conducta. En parte la rec-
tific enviando un gobernador general civil, D. Gus-
tavo de Sostoa, hombre que sufri en Marruecos las
iras del dictadorcillo Primo de Rivera durante la cam-
paa marroqu de 1925, y que en la carrera consular
conocan todos con el sobrenombre de "El Honesto".
La Repblica poda crear esa poltica colonial que no
tuvo la monarqua. Pero a s ~ s i n a r o n al hombre. Cay
vilmente asesinado Gustavo de Sostoa, y los funcio-
narios que la Monarqua haba enviado, al saber su
muerte la celebraron con wn banquete ... El espritu
de la Repblica haba cado asesinado en la isla de
Annobn!
12
JEREMIADAS CERCA DEL DESIERTO
El Eatado ha sido grande y miserable. Durante mu-
daol llos ha aceptado de la Guinea l o ~ millones que
le eatraban en concepto tributario. No le ha interesa-
do llber c:6mo se obtenan los tres. cuatro, cinco, seis
llliDoaea que sucesivamente iban engrosando el patri-
..UO metropolitano. No le importaba saber si aque-
a. biiDcoe que ingresaban ese dinero lo consegufan
eaplotaDdo a los negros o si lo aprovechaban de ri-
...- obtea.ida de manera fraudulenta, saltndose
impdie.aaae&te los escasos Reglamentos coloniales.
pero eacr-do larpmente los ejes de la burocracia
-...u.I. que aigae_ ayer como hoy, siendo la directi-
w po1ftica ele la co1oDia. Bien esti que no se dude de
la ..._..tidad del director geDeni de Marruecos y
'A.!=i pero tieDe a su rededor la 1Dilma baro-
aacia. iafectllda del mismo c:ro-cro que aates del ad--
weirittlto repabllcuo. No es posible mantener aaa
...._._. obtusa. aaa hwoc:rada que no tieae prisa.
-lwoaada qae regodea ea el trabajo de ~
FRANCISCO MADRID
y que ha nacido de favoritismo y de las salas de
Mientras en la isla y en el continente de la Guinea,
lo ltimo que le queda a Espaa para demostrar que
es una nacin mayor de edad, unos hombres blancos,
bien o mal, mejor o peor, inteligente o torpemente
realizan el milagro de hacer rendir riqueza a los
24.000 kilmetros del continente y a los 2.000 de la
isla fernandina, una burocracia senil y vejatoria pone
trabas a todo lo que es iniciativa privada.
Nadie ignora que el imperio colonial de Africa del
Norte lo debe Francia al general Lyautey, y, sin em-
bargo, cuando el Gobierno crey pertinente cambiar-
lo as lo hizo ; pero mientras el mariscal Lyautey es-
tuvo al frente de la poltica colonizadora, su autori-
dad fu amplia y total. Es preciso que se convenzan
de que la configuraci6n de la nueva Espaa no es pro-
picia a la centralizaci6n totalista de todos los servi-
cios; es preciao que se convenzan de que los mdicos
que deben orientar, los ingenieros que deben cuidar
de las carreteras y pistas, que los maestros que deben
enseiiar, no pueden nacer por generaci6n eapontnea
en la Puerta del Sol.
Si el Gobierno ha de poner entera confianza en el
gobernador general de la Guinea espa.ola, debe darle
amplias facultades. Toda la responsabilidad, pero tam
bin toda la autoridad. A pesar de los defec
toa del general Nez del Prado: a pesar de sus fla
de aus debilidadea, de sus cambios de criterio,
1i 110 hubiera 1ido conatantemente controlado por la
Direcci6a general de Marruecos y Colonias, acaso la
obra del eneral hubiera podido ser mejor orientada
vez a -..
en tiempo de la Dictadura, entreg veinte millones de
pesetas a una Sociedad para las obras que deban ur-
banizar, aanear, hermosear el resto colonial, y esta de-
cisin. que tan slo por encima se adivina que es uno
de loe negocios ms inmorales de la Dictadura, mucho
ms que los saltos del Alberche, que el ferrocarril Me-
diterrneo-Cantbrico, mucho ms que otros mil asun-
tejOI, y que por su mala administracin, por su inca-
pacidad tcnica, por su desconocimiento de las obras
colonialea, ha acabado los veinte millones sin termi-
nar ninguna, absolutamente ninguna de las obras de
consideracin empezada. Y as se ve que en pleno si-
Jlo XX todava no se puede ir de San Carlos a Santa
lubel por tierra, que no hay carretera& ni por el in-
terior ni por la zona playera, ni escuelas de las treinta
que funcionaban hace tre1 aftoa con el Patronato, ni
botpitale1 que tengan utilidad ... Se han gastado vein-
te millone1, ha quebrado o ha hecho suspensin de
pa01, o vive ango1tamente, que para el caso ea lo
IDimo, la entidad conce1ionara de la1 obras no ha
1ido un neoc:io para nadie, o acuo 16lo para la buro-
cracia inmoral, y la colonia 1iue como ante1, 1ln ca-
rreteru, 1ln ho1pitale1 que puedan funcionar con to-
dollol adelantol que la vida moderna exie, 1in me-
diol de eomunicacl6n, 1in e1cuelu, in nada, abiOlu-
tamente na4a prctleo. Una e1taei6n de radio a 45 ki-
16 rr.. .te Batay Ja ca:
k * , . ~ may de tal
,_. mri#Jo. aJ nc
......... f0fq11e la
continente, que rec-
r4e, y que a Yeca no
~ ' i a l del continente,
no dejan expedito cJ
13
''CON LA DICTADURA HE M O S TO-
PADO ... "
La Dictadura, mejor que el proceso poltico de un
tirano, es el proceso patolgico de un enfermo, de un
pobre loco que uni su suerte aventurera a la de la
dinasta, enferma y depauperada. Primo de Rivera era
un loco. Su mana de grandezas le hizo ver las cosas
como no eran. Toda su poltica, al igual que la de sus
colaboradores, seducidos por la visin neurastnicc:
de una Espaa superior a las posibilidades histrica!
que le pueden -estar reservadas, era la de elevar lo!
valores materiales y utilitarios del pas. El plan Gua
dalhorce, el papel que se crea que representaba en e
mundo el valor Espaa, aquel famoso y fantstico su
pervit que le hizo desempear los pequeos prsta
moa de los pobres ; las absurdas teoras financieras d
Calvo Sotelo, etc., etc., eran producto de visiones re
1ceaa de los gobernantes. El nico gobernante que n
1oaba era el general Martnez Anido, que tena e
1ua manos la Polica y la organizaba y someta par
IU exclusivo dominio y uso particular.
1<t <ANCJ:;CO MADRID -........
E ~ a locura lleg tambin a la colonia de la Guinea ~
espaola con el general Nez del Prado, que tena
cada maana una idea genial a desarrollar. Resrven-
se los pases de estos hombres que todo lo improvi-
san en un santiamn, que no tienen dificultades para
ningn plan y que hallan comodidad y facilidad para
cualquier idea. Bienaventurado el pas que no tiene
polticos geniales! 1 Bienaventurados los que no ha-
llan eco cuando quieren resolver las cosas en tres me-
ses y creen que saltndose a la torera, castizamente,
los exactos obstculos tradicionales de la burocracia,
que no hay que confundir con los de la empleomana,
pueden realizar con ms firmeza los planes que se
les antojan 1 El general Nez del Prado era uno
de estos hombres. Lleg a la Guinea sin saber nada de
la obra que deba realizarse, y a los tres meses tena la
conviccin de que saba ms que los dems y que en la
Historia de Espaa haba sido necesario que llegase l
para que se hiciera algo positivo en bien del resto
colonial. Todo era fcil. Facilsimo. Hombre de pa-
labra sugeridora, hall eco en ese pobre histrico del
dictador y tambin impresion al mediocre mundo de
provincias con las riquezas exuberantes del suelo gui-
neo. Al general Primo de Rivera le mareaba tanto
el perfume de un buen chato de manzanilla como una
conversacin de millones. Y el general Nez del
Prado le hablaba de millones de cacao, de millones
de caf, de billones de toneladas madereras... Pare-
ca mentira que los polticos de la Monarqua pseu-
doconttitucional no hubieran puesto en valor acti-
vo toda aquella riqueza que acababa de descubrir el
general N1tkz del Prado con t>lo lkgar y oler el
contriti que nace modc:;tamente en l a ~ t cunetas de
Ja1 pistas. Y como que 11oe necesitaba un capital para
elevar todo aquello, el general Primo de Rivera lla-
m6 a tu ministro de Hacienda y le pidi veinticinco
millonee de pesetas. 1 Jubileo 1 Veinticinco millones
de pe1eta11 Ningn Gobierno loa haba dado nunca
para la colonia. Ningn Gobierno, posiblemente, los
volver' a dar. Con veinticinco millones de pesetas el
eneral Nez del Prado iba a hacer la colonia mo-
delo. No iba a copiar ni de los ingleses en Nigeria,
ni de lo franceces en el Camern o en el Gabn, ni
de loa belgas en el Congo. El general Nez del Pra-
do, una buena ma'lana, al amanecer en Basil, te-
niendo a sua pies la magnfica vista de la baha de
Santa babel, el horizonte limpio, el cielo azul, la
vegetacin aenaualmente verde de loa cacaotales, aca-
baba de descubrir un nuevo sistema de colonizacin.
1 La envidia que le iban a tener los Ministerio& de
Coloniu del Reino Unido, de la Repblica francesa
y de B6lgica 1 Y efectivamente, con veinticinco mi-
llone. de peaetas y las idea1 geniales que le acudian
a la mente, el general Nez del Prado empez la
colonizacin moderna, nueva, reluciente, impoluta.
Pero por entonces ,cataba en la Direccin general
de Marrueco y Colonial el general ] ordana. Y el
conde de J ordana, que podia entender mucho en la
cue.tionea marroqufea, pero que no saba nada de la
Guinea. quilo mangonear por IU cuenta y rietgo en
aquel aauntejo. Habfa veinticinco millones de pele-
tu. Habla una eolonizaci6n a realizar. No era poli
LUO FRANCISCO MADRID
hk que la Direccin general de Marruecos y Colonias
quedase hurfana en aquel vasto plan de coloniza-
cin, porque, en este caso, qu responsabilidad po-
da tener si no mediaba la alta autoridad de la m-
quina borucr-tica de la Direccin general de Ma-
rruecos y Colonias? N o era posible darle el crdi-
to de veinticinco millones de pesetas sin que las co-
sas marcharan por el curso normal y untuoso de la
Direccin general de Marruecos y Colonias. Y los
sueos augustos, cesreos del general Nez del Pra-
do, tuvieron un desagradable despertar. El haba lle-
vado la gallina de los huevos de oro; l era el des-
cubridor de la riqueza guinea, pero el trmite buro-
crtico, la jerarqua del conde de Jordana le tapona-
ba el libre juego de la colonizacin ideada por l
all en lo alto de Basil.
Segn unos, la manera de invertir los veinticinco
millones de pesetas se hizo al antojo y capricho del
conde de J ordana; segn otros, con el consentimien-
to del general Nez del Prado, que realiz a pro-
psito viaje a la banal y viciosa Corte de Espafia.
Lo cierto es que esos veinticinco millones de pese-
tu. como todos los negocios de la Dictadura, fueron
impdicamente malversados en obras que no venan
a cuento para nada, que no han sido terminadas . y
que, desgraciadamente, no han tenido finalidad prc-
tica alguna ... Muchos salvan la responsabilidad del
general del Prado. "En el fondo es un buen
hombre", dicen de l. Parece ser que asi es. Por lo
menos eu concluai6n saco yo de su honea-
tidad. Hombre simple, milltarote de buen cufio, sin
LA GUINEA lNCO.NlTA
207
grandes trastornos intelectuales, honesto. Esta es la
impresin que generalmente dan de l la casi tota-
lidad de los que le conocieron. Excepcin hecha de
la secta que vivi a la sombra del predecesor, el ge-
neral Barrera. Pero por regla general la impresin
del general Nez del Prado viene a ser la de un
alucinado por las grandezas de la tierra sin precau-
ciones de estudio.
Lo cierto es que hasta hay quien cuenta el mohn
de disgusto que puso el general cuando supo que la
mayor parte de esos veinticinco millones de pesetas
iban a ir a manos de una entidad recientemente cons-
tituida-como todas las Sociedades que se constitu-
yeron bajo el dominio de la Dictadura-para someter-
le a patrn y corte del Real decreto que les entrega-
ra los millones destinados a convertir en vergel flo-
rido la tierra virgen de la Guinea. Aseguran muchos
que el general estaba dispuesto a entregarle las obras
a una Sociedad inglesa que tenia larga prctica en
obras coloniales. Con el truco desgastado, vilipendio-
lO, inmoralisimo, de que habia que entregarlo a Es-
pafia y a los eapafioles, lo cierto es que quien se en-
carg de eaaa obras ha hecho el desastre vergonzo-
10 de malgaatar veinte millonea de pesetas sin que
en la actualidad se haya sacado provecho de ellos.
Desde tiempo lejano la aspiracin de loa coloniales,
ul como tambin de los valorea tcnicos positivoa
que han cruzado por la Guinea, era un ferrocarril
de circunvalacin que uniera Santa Isabel-San Car-
los-La Concepci6n-Santa Iaabel. No es que La Con-
cepcin sea un poblado; pero facilitaba este viaje de
FRANCISCO MADRID
circunvalacin el que se crearan fincas en el inte-
rior de la isla y se facilitara el transporte, que en-
tonces era costossimo y penossimo. Funcionaban
unos pocos kilmetros del ferrocarril de Santa Isa-
bel. Lo curioso es que este absurdo ferrocarril, ar-
bitrario e infantil, era la nica lnea ferroviaria bajo
soberana espaola que ganaba dinero, pues cubier-
tos los gastos, dejaba un beneficio lquido de 4.000
a 4.500 pesetas anuales. Pues bien; lo primero que
se hizo para llevar a cabo el plan de Nez del Pra-
do, pero ya sometido al capricho y voluntad del con-
de de J ordana, si es que no obraba por razones ms
tenebrosas que en su momento la Repblica debie-
ra haber juzgado de una manera categrica y radical,
la obra transformadora se oper de manera distinta
a la del general gobernador. Este, a pesar de sus ilu-
siones excesivas, de sus fantasas colonizadoras, por
lo menos el terreno que pisaba, tena una
idea, vaga, pero idea al fin, de lo que era la isla de
Fernando Poo y la Guinea continental Como deca-
moa, lo primero que se hizo . para llevar a cabo el
plan Nez del Prado, fu levantar la va de aquel
ferrocarril y realizar el primer trozo de carretera
hacia San Carlos. Fcil era la obra en aquel momen-
to, porque la de desbosque de direccin ya es-
taba hecha. Levantaron los rieles, apisonaron y ya
hubo el primer tramo realizado. A loa pocos kil-
metros se acab el empuje. Y hoy 1u gentes de la
iala te han quedado sin ferrocarril y con una carre-
tera que lo ea haata el kilmetro 17, y despus si-
gue aiendo una pista que en la poca de lluvias se
Bah 1 Lo de la carretera de San Carlos ser un
hecho aislado ...
Como decamos, la carretera de Santa Isabel a San
Carlos, que tena que cubrir una distancia de 50 kil-
metros, ha quedado reducida a un trozo de carrete-
ra-"de firmes especiales"-, de cierto artificio en al-
gunos trozos, que la misma Direccin de Obras p-
blicas se vi obligada a rectificar por la inmoralidad
que significaba el relajo de no hacer caso de las r-
denes y compromisos contractuales. que va de Santa
babel a la finca de Potu y Domenech, y que no pasa
de all ms que para convertirse en una desdichada
piata fcilmente hundible en poca de lluvias. Aque-
lla carretera se llev unos cuantos millones de pe-
aetas. Hay quien dice que cada kilmetro sale por
50.000 peaetas. Y eso que se hallaron fcil el trazado,
porque no hicieron ms que seguir el curso de aquel
viejo ferrocarril.
Eate es uno de los casoa que merecan la obser-
vacin detenida de un inapector de la Repblica. Por
otra parte, los millones se fueron evaporando. Se le-
vantaron hoapitales intilea, como el de Ro Benito,.
14
210 FRANCISCO MADRID
que fu una idea genial del Sr. Nez del Prado. El
Sr. Nez del Prado pas al continente. Le sedujo
la riqueza en disponibilidad de la colonia y en se-
guida fu un entusiasta de sus futuras grandezas.
Haba por qu impresionarse con las riquezas de la
Guinea continental. Son ciertas y enormes. Las ex-
plotaciones forestales-a las que vamos a dedicar nues-
tra atencin-son realmente algo de un valor incon-
mensurable. La obra de un notable espritu coloniza-
dor y emprendedor, D. Alfonso Prez Andjar, ha
hecho factible que Espaa pase de ser un pas im-
portador de madera-ms de 300 mrillones de pesetas
al ao--a ser un pas exportador. La madera de la
Guinea continental ser la gallina de los huevos de
oro de la colonia. Pero ya llegar esto por sus pasos
contados. El Sr. Nez del Prado pas el continente
y tambin descubri debajo del uniforme su alma de
genialsimo colonizador. Todo aquello estaba mal. Ba-
ta no poda ser, en manera alguna, la capital del con-
tinente. No podia ser puerto por sus bancos y su
playa. Costara muchos millones. En cambio, Ro Be-
nito, en el centro de la playa de la colonia, con su
plaza magnifica y pintorescamente africana, poda ser
la capital del continente. No se daba cuenta de que
Ro Benito tampoco poda ser el puerto del conti-
nente, a pesar de estar en el centro de la colonia, por-
que era necesaria una obra de dragado que hubiera
acabado con el patrimonio colonial y metropolitano,
aet como tambin la manutencin cotidiana del dre-
naje para evitar el banco de arena que produca la
corriente seria de un coste excesivo. Le advirtieron
que el puerto natural del continente era Kogo, don-
de con una pequea cifra poda construirse el puer-
to natural, adonde podra llegar un ferrocarril de
Asok a Kogo, haciendo navegable el Ro Benito-lim-
pio de rpidos desde la frontera Gabn-Guinea hasta
Asok, cerca de 40 kilmetros de perfecta navegacin,
ms el ferrocarril Asok-Kogo, lo cual no tan slo fa-
cilitara la corriente emigratoria hacia el bosque vir-
gen-, actualmente tan virgen como hace trescientos
aos para los ojos del blanco, sino que tambin hara
conocer las riquezas que conservan las entraas de
esta tierra, que empieza ahora a estar en explotacin
parcial. Pero para el Sr. Nez del Prado la idea de
capitalizar Ro Benito era lo ms importante, y todo
lo dems secundario. Haba que crear una ciudad. Y
empez por levantar el hospital e instalar la estacin
de radio--negocio que clama al cielo--. Pero en vez
de hacerlo a la derecha del ro, donde existe la por-
c.i6D de casas, el poblado, las Sltcursales de las Socie-
dades explotadoras de las riquezas, hizo edificar los
dos edificios, el hospital y la estacin radiotelegrfica,
a la izquierda. Lejos del poblado de Ro Benito. Para
ir al hospital o a la radio, los de Ro Benito deben
atravesar el ro con la motora de Obras pblicas, que
paaa tan slo cuatro veces al d ~ y que en cuanto
lllbe la marea, le es difcil el traslado. Y lejos de Ba-
ta. porque dillta 45 kilmetros. Bata es hoy por hoy
el verdackro ncleo colonial del continente. Pero es-
._ 45 kilmetros a veces no pueden hacerse en un
da a cauaa de laa 10areu_ que hacen imposible el
palO del camin que va a buscar los radios por la p..
11
Ll2
MADRID
ta de la playa-nico camino existente hoy-, y a
ms a ms, la dilicultad de atravesar el ro Ekuko,
en una lamentable balsa que un genio de sobrestante
ha querido diferenciar de las dems balsas lgicas, bue-
nas y tradicionales de todos los dems ros del con-
tinente. Es decir, que el Sr. Nfiez del Prado empez
la casa por la ventana. Antes de hacer la capital en
Ro Benito, puso un gran hospital, que debe costar
dos millones de pesetas, que no est terminado y que
no sirve para nada; y una estacin de radio, que tam-
poco sirve para mucho, puesto que los radios llegan
a Bata con seis o siete fechas de retraso. a veces.
Esta idea de convertir en capital a Ro Benito le
hizo ver al revs los dems asuntos del continente.
Y su buena voluntad-que la tuvo, y extraordinaria-
choc con sus genialidades y sus improvisaciones fr-
volas.
Todo lo del continente lo vi a travs de ese pris-
ma y lo sacrific a su propsito, que ha fracasado y
que ya es difcil que vuelva a prosperar. Mrito tuvo
su obra en favor de las pistas que hicieron factible
el recorrido del continente; mrito su preocupaci6n
en sanear la vida social, en elevar la moral del colo-
no del continente que hasta entonces se vea menos-
preciado y que viva en situacin precaria al lado
del colono de la isla, que tena centralizados todos
los servicios y cumplidas parte de sus atenciones por
laa autoridades. Es en el continente donde ms gen-
te ha quedado agradecida al general, no sin dejar de
reconocer que tenia tambiEn muchos pjaros en la ca-
ben ...
,.,--Pero a lo que bamos. Los millones fueron malgas-
tados, invirtindose de una manera absurua e ilgica
por todas partes. La primera vez que el Estado sinti
la grandeza de la colonia, lo hizo con locura inscn-
aata. Puso a disposicin, no sabemos de quin, vein-
ticinco millones de pesetas que casi desaparecieron
en un santiamn. Los de la colonia dicen que el ge-
neral Jordana, entonces Director general de Marrue-
cos y Colonias, fu el responsable de cuanto ocurri.
Los de otros bandos acusan al general Nez del
Prado. Quin tiene la culpa? Preciso sera que la Co-
misin de Responsabilidades no olvidara que los di-
neros de la Nacin no pueden. perderse impunemente.
Miseria y grandeza de este pobre pas, que vive
avariciosamente y que el da que se dispone a echar
la casa por la 'Ventana invierte en un abrir y cerrar
de ojos el patrimonio que tantas veces ha acariciado
sin querer malgastar. Aos y aos la colonia ha pe-
dido que les cediera unas monedas para sanear la
isla, para darle por lo menos la silueta de pas que
iban a civilizar blancos; aos y aos el Estado se hizo
el sordo. Y el da que el general Primo de Rivera
dispuso el gasto liberal, unos millones de pesetas que
se enviaron quedaron evaporados por. arte de magia
en un instante. Los prestidigitadores fueron inmora-
les. Quisieron cambiar el dinero por obras. Y slo
malas las hicieron. Ahora la colonia va a pagar las
culpas de la irresponsabilidad propia de todo poder
tir,nico.
14
RIQUEZA
La Guinea continental tiene en madera una rique-
za considerable. Los accionistas de las grandes Com-
paas explotadoras de las tierras de la pequea por-
cin del Continente africano que estn bajo la sobe-
rana espaola pueden estar confiados. No hay esta-
fa. No hay engaifa. La riqueza de la Guinea, toda,
no es un bluff. Es algo positivo y considerable. La
madera, el aceite de palma, el caf, el cacao, el apok
-una especie de miraguano-, la pia, el pltano, el
coco, gran variedad de cereales y de frutas, se dan en
esta zona ubrrima y esplndida. No es la tierra, es
elaol y el agua lo que conjuntamente puede ofrecer
magnfica vitalidad a la depreciada vida econmica
de Espaa. Desde tiempo inmemorial que vivimos ba-
jo el embuste oficial menos discreto. Nos agrada en-
gaarnos a nosotros mismos. Hemos credo que -Es-
paa es un pas rico, cuando es un pas pobre; he-
mos credo que en Espaa tenamos de todo, cuando
nos faltaba de todo. Los 24.000 kilmetros cuadrados
de la Guinea continental y los 2.000 de la isla fer-
nandina pueden producir en la balanza comercial de
pas el milagro que se precisa para que la
econGmia nacional se sahe. Entre la isla fen>andi-
aa y la Guinea continental. bien dirigido el es-
fuerzo contiguo. &spaii.a puede dejar de ser impor-
tadora de madera. de caf y de manteca de cacao. Es-
paa paga al Enranjero anualmente 300 millones de
pesetas por lllllldera. cuando en su ltima colonia pue-
de hallar la que necesita y aun exportar la que le
sobra. Espaa imPorta anualmente 20 millones de ki-
logramos de caf. cuando entre Fernando Poo y la
Guinea continental pueden ofrecerle esta cifra ne-
cesaria para cnbrir sus necesidades. Espaa importa
al aiio 75 millones de pesetas de manteca de cacao, y
aeando la industria transfonnado.-a, con el cacao que
le sobra del capo formado, y aun sin necesidad de
c:nar cupo, podri abastecerse de manteca de cacao y
surtir el mercado con el cacao necesario. Esto podra
bal:er :EspaDa en el trmino de diez aos, si organi-
a:an sn vida econmica de una manera seria y eficien-
le.. Y esiD es lo que se cita por ser lo que ms se ve
da la c;oJaaia. t-que empe:zaado a estudiar otros cnl-
tiwa. ....._., ea serio, liO como hasta ahora, el ser-
riGD c:ri:andO un Cuerpo de tcnicos que
estudiua ea el EKtranjero antes de pasar a la Gui-
nea 1aB pmc:edimientos coloniale:s, se llegarla a apro-
vechar de tal llllllllera la tierra de la Guinea, que la
colaaia salvara a Espaiia de su balanza c:o-
llllll'l::ial.
.Ad:aaJmente las dos ten:eta1 partes de la madera
que ae arnuu:a del suelo guineo pasa al Ext:ran;
Ea IDglatena estiman mucho_ e....,.... . ,
LA. GUINEA 1NC'OCiN1TA.
217
,Alt y lo que significa. La mayor parte de los trana
Atl.linticos modernos que lanzan los astilleros de Fran
cia cst.in construidos con maderas-corrientes y fi
nas-de las colonias de la A. E. F., o sea del Gabn,
colindante a nuestras posesiones. Espaa podra Ue-
~ a r a obtener una primera plaza en el mercado in
ternacional del aceite de palma, pues su produccin
es intenssima, y todava no se ha empezado a fondo
dicha explotacin. No hablemos de las frutas que por
carecer de barcos fruteros no conocemos. Espaa no
tiene fruta buena y barata porque no quiere. Cuando
se sabe que el pltano podra llegar a costar, de la me
jor calidad, cinco cntimos pieza. y cuando se ven
pudrirse en las tierras de la Guinea las pias que se
abandonan, cuando en Espaa cuestan doce pesetas,
se horroriza uno de la incompetencia, de la imprepa
racin y del desastre que ha sido bajo la Monarqua
espaola la colonizacin y la explotacin de la ri
queza colonial.
El okume es una madera extraordinariamente bue-
na. Tiene las ventajas de toda madera precisa para
la industria: vistosidad y firmeza. Existe el palo-hie-
rro, que servira admirablemente para poates; existe
el hano en gran cantidad, lo que abaratara esa cla-
se, pudiendo const;ruirse muebles de lujo a precios
barat[simos; existen rboles autctonos. de la misma
calidad que el roble, el nogal, etc., ett:. Pero hasta
ahora la existencia de okume es inagotable, y por
mucho que se arranque, ms nace alrededor del r-
bol recin cortado. En el ~ e r c a d o internacional, cen-
tralizado en Hamburgo hasta ahora, cuando los colo-
ll8 FRANCISCO MADRID
nos continentales de la Guinea estn realizando una
obra meritsima para abrir un mercado de madera en
Espaa, ha sufrido en estos ltimos tiempos depre-
sin considerable el valor de la madera, y, sin embar-
go, esa depresin, que significa rebaja, no ha llegado
a notarse en el mercado espaol. Todo esto quiere de-
cir la lamentable organizacin de nuestra industria,
que ni siquiera aprovecha, hasta ahora, una nueva ri-
queza. La madera de la colonia espaola, rica, espln-
dida, bella, fuerte, considerable y con posibilidad de
cubrir todas las peticiones que se hagan, debera es-
tar repartida por las industrias de Espaa, si se quie-
re cooperar al plan de renacimiento que intenta por
primera vez y de una manera formal la Repblica.
El afn de estas gentes que trabajan en tierra le-
jana, sufriendo las mil molestias de toda coloniza-
cin, quedara compensado. Y el intento del capitalis-
mo, fcilmente liquidado. No hay bluff, no hay en-
gao, no hay estafa. Es una obra cierta y autntica.
Hay nmeros que no mienten, y estn en lo que in-
gresa la Aduana espaola por tonelada de madera. El
derecho de entrada en el Extranjero es el de cinco pe-
aetas por tonelada de okume, y en Espaa, el de 2,50
pesetas; el de las maderas finas, cinco pesetas en Es-
paa y 20 en el Extranjero. Este ao entrarn en Es-
paa 80.000 toneladas de okume. El pasado entraron
70.000 toneladas. El aumento ir siendo ms conside-
rable a medida que se vayan dando cuenta los indus-
triales del ramo de construccin que el okume puede
cumplir exactamente que otras maderas las .finalida-
des propuestas.
LA JNC60NITA
Al lado de la explotacin forestal e hallan l<ta fin-
cas de aceite de palma, laa grande. y magnfica!! f.nca"
de caf, un rico y magnfico caf de Liheria y Robua-
t:a. que empieza a prosperar bellamente, y que dentri'J
de poco rendir debidamente para ir aumentando la
cifra de exportacin. El Estado no debe preocuparac
tan slo en aumentar au cifra de ingreaos. Esto, en
realidad, no ea la obra objetiva de ningn Eatado. Lo
importante ea favOTec:er el deaarrollo de la riqueza,
Y tra. l, el Estado ir aaneando la deuda y valorizan-
do la vida econmica. El cultivo del caf es mucho
ma tardo y costoso que el del cacao. Hay que ayudar
al caf naciente para que pueda competir con el ex-
tranjero. De la misma manera que el Estado ha prott
gido la cosecha del cacao con un proteuionismo ce
rrado, y a nuestro juicio modesto ba hecho bien, debe
hacerlo con el caf. El caf no puede paar Jo. one
rosos derubos de entrada que actualmente N pncj...
ben. Se trata de una matera nueva que entra en eJ
mercado espaftol y que a preco que tma !acildad
de coloca6n.
Nadie ignora que esste un '"dumpin(' de ca!i br
lild.o y que de JDODJento podr balefidar aJ COMumi
clor r pero que an"'IIU a baeft JIf:Det'O 4e unwtd ..
tea. El caf eJe la l.la lenua4fta y el de la Guinea
CODtfteatal no pueden umpetir eon b ul& estran ..
jero., y para eDo a que eJ Eftado intnnnp
de manera 4recta y lA la ck J7nnan-
do Poo y JI Gaiaa coatiMmal mneun tuu. de fa-
---
15
DIALOGO FINAL
Fernando Reila lanza una carcajada estruendosa.
-Qu hace usted, amigo?
---Cmo?
-Pregunto que qu hace usted.
-No entiendo ...
-Est usted divagando ...
-Yo?
-S, usted ...
-Sigo sin entender ...
-Pues que ha cado usted en el garlito ... Le ha ten-
tado la idea de hacer un poco de colonizacin como
a todo el que llega por primera vez o como el que vive
aqu largo tiempo. Se queja uated de que todos tienen
au plan, au "ideca", au "genialidad", y lanza usted su
libro hacia la pedanterla de los maestritoa colonis-
taa ... No haga uated esto. Deje los datos al aire. La
lecci6n que la cojan loe que quieran, y la intencin
loa que le conozcan.
-Ea verdad. Perdone usted, amigo. No me haba
dado cuenta que no aoy ma que un report-ero.
-Y ya es bastante.
-Es cierto.
-Si logra usted que la gente se fije en su proyec-
cin, se darn cuenta del desamparo de todo esto ...
Ha pasado el tiempo. Las cosas coloniales no se
resuelven. Van de mal en peor. El Estado sigue sien-
do nulo para las colonias; para sus ciudadanos; para
sus sbditos. Los colonistas no hallan en el Estado
el amparo que debieran a sus iniciativas particulares..
Se les esquilman las peticiones que tienen hechas.
No son culpables de ello los que dirigen la funciu
colonial Son responsables los funcionarios, elloOS fuu-
cionarios torpes, cretinos. i.nmoralizados, que siguen
vi riendo en el ambiente de la otra poca; de la poca
en que no se haca nada. Las colonias perecen de in-
actividad. No se hace nada. Se vive sometido al ca-
pricbo absurdo de un gobernador general inb:rino,
falto de toda autoridad, moral y material; se vive ~
metido a la voluntad de un hombre que fu aD a
pargar culpas que debiera haber pagado con el pre-
lidio. Ea IDiiiiGII de picaros y de bandidos, de es-
tafadGrn y de Dcapaces. est la vida coloniaL Se
~ que los hombrea houestoa no quieran en-
cargane de la funcin coloniaL El Estado ao se da
cuenta del grave daio que est haciendo a los inte-
rae de Eapa.a en la colonia; al esfuerzo de la ini-
ciativa particular, a la bondad de los hombres que
b.a eotrado ca el bollque pan descubrir laa riqauas
apieo._ y foreatalea de laa 6ltimaa llll1leBtras de aa
Imperio colooial. El oegro tampoco baDa bondad eu
..... maD. l Para cndo entoacca? Laa geutea

se ren ... Bah! Qu van a protestar l01 negrcl
Tambin se deca eso de loa rifciiGa ... Y IJ.egari un
da. fatalmente, de5graciadameDte, en que 1011 DOVm
tao cien mil negrO& del continente iaiciarn UD ata-
que ainestro y horrible, y eDtooces todo& aclama-
rn: " Quin tena qne presumir tal desprop5ito !"
Lo malo es que no habri para 1m
que estn entreniodolo todo, para los qnc esto fal-
tando a los ms elementales deberes ...
-Sin dinero DO barin Dada loa negru ...
-y nsted qu sabe si lo tieaeD?
-Para compr.v armas?
-Para las -que quieran. .. Fijae as-
ted que la III8ieda eapaDoJa es la que cirada por la
Guinea. Loa negros - loa duros. .No pa-
peL No les hace gm.a. Qaieren las dnrns. Y lo&
dlirOS que obtienen los guardaD cuidadosamente bajo
tierra. No los gastan. Cada ao el Estado se ve obli-
gado a enviar medio miDn de pesetas en plata, y ese
dinero no vuelve a la Penmula; queda entenado en
los bosques rirgents de la Guinea. en las.. a:r:as la-
medaa de FemaDdO P0o. Si el Esaado
previsor, CGD la cRacin de un BliKO co1oaiaJ Jmle...
ra creado ana --=da coJaaial, a.m ha becbo Frm-
cia e Ing1atsra en llllldas de sus colcmia:s. y a ClaS
Jea Jmbiera dado DD valor c:aomniaJ y ric-
tico. pero sin que tmrier.m la niDrial::ia de la -
224
FRANCISCO MAURI 1>
neda metropolitana. Los negros tendrn armas con
el dinero contante y sonante de Espaa.
-Es usted un atroz pesimista ...
-Es que lo soy porque conozco a fondo la propa-
ganda que va tejindosc entre los jefes de tribus; la
propaganda anticolonista de los Soviets, que tambin
llega ac retransmitida desde el Camer6n y desde
Nigeria ... Ser horrible, ser horrible ...
El vino corre a ros. En las tabernas de negros de
Santa Isabel se vende de todo. Los negros estn muy
contentos con las autoridades interinas. Nunca les
habian dejado beber tan a gusto. No importa que el
Estado ae desacredite. Y qu? Ya no se trata de la
monarqua. Es la Repblica, y la Repblica para esos
funcionarios de la monarquia significa juerga y es-
cndalo. Se vende vino, se reparte coac en el Conti-
nente. Las autoridades no tienen respeto al Estado.
Loa negros estn encantados. Han visto que se puede
matar impunemente al gobernador general y que es
un blanco quien mat6 sin que le hayan ejecutado in-
mediatamente... 1 Ah, entonces "negro tambin po-
der matar"] Los negros contestan mal a los blan-
coa. Se rebelan contra la autoridad del Estado. El
vino corre a chorros. Cuando lleguen las autoridades
ofectlvu, atu interina habrn dejado la semilla de
la lnaurrecci6n. Perfecto. Eapaf'la no sabe nada de
nada. lual que en el aiglo XIX. Como cuando Cuba,
c:omo e: u ando Filipinaa ...
LA G U I N ~ A INCOGNITA
Es noche de sbado. La Banda colonial ejecuta en
)a plaza de Santa Isabel unas piececi.llas musicales. Y
acaba con la "maringa", el baile autctono. Los negros
se lanzan a bailarlo. Las muchachas pasean mientras
los negros a su alrededor van tejiendo la fantasa de
unos pasos desarnoso que brinca acuciado por el es-
cozor o que se regodea admirando con cierta procaci-
dad las redondeces de una negra que quiere poseer.
La "maringa" no acaba nunca. Es larga, incolora, pe-
sada, amazacotada ... Y el baile es algo as como un
San Vito de bano. La luna, en lo alto, sigue tan boba.
En un rincn una negra ofrece sus ternuras vensti-
cas a un blanco necesitado. Tambin ha llegado a Fer-
nando Poo, con la civilizacin de los blancos, el saber
mercar con las porqueras del sexo. Y se evapora todo
el encanto de aquella merced con que hace unos aos
las negras ofrecan sus gracias a los huspedes seo-
riales y aventureros. Las doce. Apagronse las luces.
Caminan las sombras de algunos conocedores del pla-
no de la ciudad a obscuras. Todo es silencio en la co-
lonial Santa Isabel. Algn ronquido de negro que
duerme tras la puerta abierta de alguna factora. Aca-
so una cancin lejana. Es el bueno de Pap Castro
que se va a dormir ...
1 N D 1 CE
P.ginas.
JNTENCION ..................... . 11
l.-frivolidades administrativas ...... .. ... 17
2.-Poltica antisanifaria......................... 25
3.-Lepra en la caJie............................. 31
4.-Hora de consulta...... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
5.-Hospital colonial............. . . . . . . . . . . . . . . . . 51
6.-Un aventurero............................... 61
7.-Aimoneda de negros......................... 75
8.-iAh! Pero hay justicia?...................... 117
9.-EI suave negocio de las Misiones.............. 141
10.-Nada menos que todo un funcionario.......... 163
1 l.-Tpicos coloniales .. . . . . . . . . . . . . . . . 173
12.-Jeremadas cerca del desierto................. 199
13.-tCon la Dictadura hemos topado ... t.. . . . . . . . . . . 203
14.-Riqueza. .. 215
15.-Dilogo final ................... .. .... 221