You are on page 1of 135

O argumentaie simpl i captivant despre ceva ce ne afecteaz pe noi toi.

Nu este vorba doar despre arat, ci despre ciclul vieii, despre cum l degradm i despre ct de uor l putem corecta.

Pentru regretatul meu tat, JOHN WESLEY FAULKNER Jn. care, prin rutina sa obinuit, fcea pentru pmnt multe din lucrurile pe care fermierii sunt acum pltii s le fac pentru a compensa greelile trecutului.

Biblioteca de AGRICULTUR SUSTENABIL

ri C n di

#2

Faulkner

Edward H.

Nebunia Aratului

Traducerea de fa se bazeaz pe ediia din 1951, publicat de editura Michael Joseph, Londra. Prima ediie alucrrii a fost publicat n anul 1945.

Urmtoarele lucrri traduse gratuit de


Bill Mollison Jol Carbonnel

Introducere n permacultur

Gestul corect

Faulkner

Edward H.

Nebunia Aratului
Ediia I n limba romn

Traduceri Ecologice Independente 2013

entru orice om lucid, este evident c Romnia de astzi se afl n pragul colapsului, mpreun cu sistemul global n care este angrenat. Dac ar fi doar s enumerm problemele pe care le avem, dimensiunile acestui cuvnt-nainte ar atinge cote nepermise. De la economie la cultur, de la agricultur la demografie, de la politic la ecologie, de la sntate la nvmnt, practic nu exist domeniu n care s nu fie evident dezastrul n care ne aflm fie c vorbim, n particular, de exodul creierelor, de jaful politic generalizat, de raptul bancar, de rezultatele catastrofale la examenele de capacitate sau bacalaureat sau de calitatea precar a alimentelor pe care le consumm; de febra consumerist ntreinut permanent de marile corporaii, de pmntul fertil vndut pe nimic, pe cale s fie otrvit cu insecticide i pesticide, de izolarea profesionitilor n favoarea incompetenilor sau de profunda decdere moral. Problemele pe care le avem sunt att de complexe i de interdependente nct a crede c exist remedii globale pentru ele nseamn s dm dovad de o naivitate vecin cu orbirea. , considerm c nu exist dect soluii la firul ierbii Noi, cei din soluii demarate i ntreinute de oameni care nu ateapt subvenii de la guvern i sponsorizri de la corporaii pentru a face binele. Oameni lucizi i integri, care ridic semne de ntrebare asupra direciei n care se ndreapt lumea, cu noi cu tot. Graba n care suntem silii s trim ne-a confiscat timpul de gndire nu avem timp s discernem ntre bine i ru, ntre adevr i simulacru, ntre informaie i minciun. Iar graba noastr i dezinformarea sunt extrem de profitabile pentru cei care ne repet zilnic, fr ncetare, c soluiile unice de supravieuire n ziua de astzi sunt: job-urile epuizante, creditele pe zeci de ani pentru autoturisme sau locuine scumpe i ineficiente i consumul dus la maxim. s-a nscut pentru a face accesibile informaiile care dinamiteaz acest mod de gndire. Crile traduse de noi demonstreaz fr gre c suntem, zi de zi, captivi ai unei imense iluzii aceea c nu putem tri dect aa cum trim acum: stresai, obosii, vlguii de via, nstrinai de valorile fundamentale care ne ndreptesc s ne numim oameni.

cIne suntem I cuI ne adresm

n contra unui Sistem al crui mod de funcionare implic inundarea constant cu false informaii, ne propunem s oferim publicului acele cunotine folositoare, ignorate n mod sistematic de mainstream din simplul motiv c de pe urma lor au de ctigat numai oamenii, nu i corporaiile i guvernele. n loc de reziduuri de gndire ambalate iptor, oferim acces la cunoaterea practic. Complet gratuit, dar din dar, fr pretenii, fr trufie i fr clauze ascunse. O bibliotec a independenei reale fa de Sistemul absurd n care am fost aruncai n ultimile decade. O serie de cri care, ndjduim, vor fi paaportul de independen n gndire i n fapte al fiecruia dintre noi. ? OameAadar, cui se adreseaz n principal crile traduse de nilor care tiu c venicia nu s-a nscut la sat ca s moar la ora. Celor care s-au sturat de asfalt, de blocuri, de rate i de credite i care caut s ias din acest angrenaj ct mai repede, dar nc nu au curaj, pentru c nu tiu c se poate i nc nu tiu cum se face. Celor care vor s acumuleze cunotine solide de agricultur sustenabil, permacultur, arhitectur ecologic, energii alternative, tehnici i tehnologii domestice i meteuguri. Celor care simt ubrezenia sistemului i naufragiul global ctre care ne ndreptm, oamenilor care au redus sau se pregtesc s reduc turaia motoarelor, pentru c tiu c viteza nu va face dect s grbeasc i s amplifice impactul inevitabil cu zidul. Celor care tiu c revoluiile ncep din pragul propriei case i tot acolo se termin. ranilor nescrbii de sat i nc nedescurajai, dar i orenilor care nc stpnesc mai bine tastatura dect grebla. n fine, tuturor celor care tiu c orice bucat de pmnt vine la pachet cu fia nemrginit de Cer de deasupra ei.

ianuarie 2013

artea pe care o citeti acum pe ecran sau o ii, deja tiprit, n mini, este rezultatul a sute de ore de munc migloas traducere, verificare terminologic, adaptare, corectur, editare, punere n pagin i design. Nenumrate e-mailuri i mii de corecturi. Nici un membru al grupului fie el traductor profesionist sau amator - nu este pltit pentru munca sa; tot ceea ce facem, facem gratuit, fr s cerem burse, sponsorizri, fr s solicitm donaii i fr s ateptm medalii, diplome i, eventual, statui n faa ministerului agriculturii. Unii pot numi asta sacrificiu, alii civism, alii tmpenie cras i pierdere de timp. nu este umbrel pentru nici un partid politic sau ONG; nici unul dintre noi nu are de gnd s candideze la preedinie sau mcar pentru un post la consiliul local la urmtoarele alegeri, nici unul dintre noi nu are fabric de produs insecticide. Dar asta nu nseamn c nu avem i noi, la rndul nostru, nevoie de ajutor. n schimbul faptului c, prin intermediul nostru, ai acces gratuit n limba romn la cri de importan fundamental, pe care nici o editur din Romnia nu a avut puterea sau curajul s le traduc, te rugm s ne dai o mn de ajutor. Dac te simi stpn pe orice limb de circulaie internaional i i poi sacrifica cteva ore lunar pentru a traduce cteva pagini mpreun cu noi, d-ne de tire la adresa de mail: carti.din.tei@gmail.com. Cu ct vom fi mai muli, cu att vom putea traduce mai multe volume ntr-un timp din ce n ce mai scurt performan pe care nici o editur, din Romnia sau chiar din strintate, probabil c n-a atins-o vreodat. i chiar dac nu eti att de deprins cu o limb strin, tot ne poi fi de mare folos - d mai departe cartea de fa i celelalte cri din colecia , anun-i prietenii, recomand-o, tiprete-o, f-o cadou, urmrete-ne pe Facebook, pe Scribd i oriunde vom mai aprea. Poi chiar s-i enervezi socrii dndu-le din cnd n cnd citate din crile traduse i publicate de noi, promitem c nu ne suprm. Suntem siguri c, pe msur ce crete numrul oamenilor care tiu despre , citesc i aplic cele scrise n crile noastre, vom fi o ar din ce n ce mai greu de minit, de controlat i de cumprat. i mulumim!
3

ajut-ne s ajutm!

Pentru nscrieri, sugestii, recomandri, propuneri etc.:

carti.din.tei@gmail.com

TEI Traduceri Ecologice Independente

scribd.com/tei_independente

cuPrIns
Cuvnt nainte............................................................................................................. III

1. Marja de eroare..... ................................................... 1 2. Ce este solul? .......................................................... 11 3. Solul nu este erodat ................................................21 4. Tradiiile plugritului ............................................31 5. Cercetare.................................................................41 6. Dovada la nivel de ogor ..........................................51 7. Solul creat de main ............................................ 63 8. Regele vreme, detronat ......................................... 73 9. Efectele nedorite ale drenajului ............................81 10. Ce se poate spune despre tipurile de sol? ............ 89 11. Munca n zadar ..................................................... 97 12. Fr duntori .....................................................105 13. Agricultura fr buruieni .....................................111 14. Mama Natur poate zmbi din nou .................... 117

ii

n spatele practicii moderne a aratului st o istorie complicat i lung care ar putea fi ilustrat de mii de localiti din Anglia i ara Galilor. Iau un exemplu pe care l cunosc ndeaproape: cu peste unsprezece secole n urm, opt ogoare din jurul casei mele din Kent au fost druite unui arhiepiscop de ctre un rege cuceritor. Pot identifica unele, dac nu pe toate aceste ogoare, i pot trece peste ele astzi. Cred c erau n jur de 48,5 hectare fiecare 399 hectare arate ntr-o singur parohie acum 1100 de ani! Exemplul meu nu este unul izolat, investigaiile vor dezvlui numeroase cazuri similare n mprejurimi. Chiar i vechiul nostru sistem de msur include referine la arat: exist unitatea de msur furrow-long (furlong) care reprezint distana economic pe care un atelaj de boi anglo-saxon putea fi mnat pe un teren fr s i trag sufletul adic s ia o pauz i s respire adnc. Iar acrul nostru, un furlong lungime pe 20 metri lime, este suprafaa care putea fi arat de un atelaj ntr-o zi. Se observ din dimensiunile acestuia c este de forma unei fii cu lungimea de zece ori mai mare dect limea. n vechime acrul avea mrimi ntructva diferite n locuri diferite. ns sud-estul Angliei este nzestrat cu mult mai multe parcele pe care se cultivau n vechime cereale dect cele menionate. Locuitorii celi britonii aveau cmpuri ptrate cu lungimea total diferit de furlong, mai degrab de 110 metri, sau ceva mai puin, din nou o distan dictat de folosirea unui echipaj pentru arat mai mic dect cel utilizat de succesorii lor englezi. nc se mai pot vedea contururile acestor terenuri celtice n inuturile de dealuri calcaroase din Kent i Sussex unde locuitorii care le-au urmat nu au considerat niciodat c merit s ntoarc solul superficial. Fr ndoial c lanurile de aceast form pe sol mai fertil au fost cele prdate n secolul nti nainte de Hristos de soldaii lui Cezar n expediiile devastatoare din timpul invadrii fr succes a Britaniei. Dar aceste cmpuri din vechime nu sunt cele mai vechi, ntruct suprafee cultivate mici i neregulate, n care omul preistoric a pregtit solul cu instrumentele sale primitive, pot fi gsite n regiuni mai slbatice
iii

cuvnt naInte

ale Britaniei, i au fost identificate ndeosebi n vest la Dartmoor. Eu bnuiesc c reconstituirea metodelor primitive practicate de fermierul din Epoca Bronzului acum trei mii de ani ar fi mai pe placul lui Edward H. Faulkner dect oricare dintre aa-numitele progrese obinute ca rezultat al introducerii plugului cu corman n anii relativ receni. Cu siguran c bul pentru spat ar fi incapabil s produc acele rezultate pe care autorul nostru le condamn i le deplnge. ntruct plugul are o istorie att de ndelungat, este firesc ca tradiia aratului s fie puternic mpmntenit i consolidat. Odat cu tradiia vine i aderarea indiscutabil la practicile seculare, indiferent dac acele practici sunt sau nu sntoase. Dac nu mai mult, Nebunia aratului este cel puin un apel pentru ncetarea trudei plugritului necondiionat, clcnd pe urmele lungului ir de plugari cruia i-au fost martore generaie dup generaie. Nici o ocupaie din zilele noastre nu i poate permite s se supun orbete tradiiilor, i aceast carte, cel puin, atrage atenia asupra faptului c a sosit momentul s dm un nou neles ntrebrii poetului: Brbai ai Angliei, pentru ce arai? Dac fermierii i agronomii vor citi cu atenie cartea domnului Faulkner i i vor nelege toate implicaiile vor avea hran pentru minte i spaiu de aciune. Chiar dac nu sunt determinai s renune complet la nebunie, cel puin ar putea simi c exist ceva n ea i ar putea simi imboldul de a investiga. Cercetarea tiinific la o scar suficient de mare trebuie, n toate cazurile, s aduc mbuntiri ale metodelor noastre actuale de cultivare a solului. Dac autorul nostru i poate face pe cercettorii agronomi s neleag clar stringena cercetrilor cu suficient insisten pentru a promova aciunea, cartea lui i va fi ndeplinit cel puin o parte a misiunii. n calitate de cercettor al solului nu pot fi n ntregime de acord cu domnul Faulkner n privina unora dintre convingerile sale asupra proprietilor solului, ns nu mi se pare c aceste diferene de opinie invalideaz cumva argumentele care se bazeaz pe acestea. Recomandm ca acest eseu s fie luat n considerare de ctre toi cei care sunt capabili s testeze i s exploreze mai departe misterele relaiei dintre plante i sol. Este clar pentru fiecare cercettor cruia nu-i lipsete modestia c nici o lucrare care promoveaz chestionarea principiilor fundamentale n-ar fi putut fi scris zadarnic.
S. Graham Brade-Birks M. Sc. (Mane), D. SC. (Lond), de la Colegiul Agricol South Eastern (Universitatea Londra), Wye, Kent iv

E SCURT, aceast carte i propune s arate c plugul cu corman, folosit n prezent n fermele din toat lumea civilizat, este cea mai puin satisfctoare unealt de pregtire a terenului pentru producerea recoltelor. Poate c aceast afirmaie sun ca un paradox, avnd n vedere faptul c de aproape un secol exist o tiin a agriculturii, i c savanii agronomi au folosit i au aprobat aproape n unanimitate utilizarea plugului cu corman. Cu toate acestea, afirmaia de mai sus este adevrat i poate fi susinut cu dovezi. De fapt, multe dintre dovezi ne-au fost furnizate, ntr-o manier stngace, chiar de ctre oamenii de tiin. Adevrul este c nimeni nu a formulat vreodat o motivaie tiinific pentru arat. Muli profesori erudii au trecut prin momente stnjenitoare n faa claselor de studeni care solicitau s li se arate de ce nu ar fi mai bine s se depun toat materia organic la suprafaa solului n loc s fie ngropat, aa cum se face cu plugul. ntreaga construcie a raionamentului despre administrarea solului a fost bazat pe prezumia axiomatic a corectitudinii aratului. ns aratul nu este corect. Aadar, principala premiz fiind imposibil de susinut, pe bun dreptate putem pune la ndoial validitatea fiecrei teorii universal acceptate referitoare la producerea oricrei recolte, cnd terenul a fost arat pentru pregtirea cultivrii lui. Aceasta expune n principiu toate teoriile noastre despre sol la o examinare critic, deci, n aceast carte, ntreaga gam de teorii pe care le-am dezvoltat n legtur cu creterea recoltelor va fi supus examinrii n lumina descoperirii c aratul este greit. Discuia va fi purtat, pe ct posibil, n limbajul obinuit, iar n text vor fi inserate note de subsol pentru explicarea oricror termeni care s-ar putea gsi n afara sferei de interes a cititorului obinuit. Natura raionamentului pe care se bazeaz ntreg studiul de fa face inutil recurgerea la ceva n afara celor mai simpli termeni tiinifici. n plus, exist cteva idei care nu in de cunotinele comune orict de ciudat ar prea. Volumul mare al limbajului tehnic creat de cercettorii agronomi ca rezultat al unei greeli fundamentale timpurii a condus la noi confuzii. ntr-adevr,
1

marja de eroare

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

greeala iniial poate fi considerat baza pentru majoritatea, dac nu chiar pentru toate tehnologiile care au legtur cu agronomia contemporan. O staiune agricol experimental are utilizrile ei, iar printre acestea n mod evident nu s-ar fi numrat problema prezentat n aceast carte, dac cei care lucreaz pmntul nu ar fi tratat n mod eronat chestiunea aratului. Pe scurt, dac ar fi fost gsit o modalitate de a amesteca la suprafaa solului tot ceea ce acum fermierul ngroap cu plugul, dac uneltele folosite pentru plantarea i cultivarea recoltelor ar fi fost concepute pentru a lucra ntr-un amestec de suprafa format din pmnt i resturi de plante rezultat prin ncorporarea la suprafa a paielor, frunzelor, tulpinilor, a miritii, buruienilor i mrcinilor producerea recoltei ar fi fost att de automat, att de spontan nct poate c nu s-ar fi dezvoltat ceea ce cunoatem acum ca agronomie. De fapt, abia dac am fi avut nevoie de o asemenea tiin. Dintr-un anume punct de vedere, ne-am creat propriile probleme cu solul numai din plcerea ndoielnic de a le rezolva. Dac nu am fi mers de la nceput mpotriva legilor naturii prin ararea pmntului, am fi evitat problemele precum i eforturile costisitoare i cronofage pentru rezolvarea lor. Faptul c totodat am fi evitat toate fenomenele ca eroziunile, solurile acide, creterea inundaiilor, scderea pnzei freatice, dispariia vieii slbatice, suprafeele de sol compact i impermeabil, este doar o consecin ndeprtat. Noi am luat-o razna cu agricultura tiinific. Aceasta pare s fie, de fapt, echivalentul tiinific a ceea ce bunicii notri numeau s semeni ovz slbatic. Este timpul s ne dezmeticim i s ncepem s aplicm la creterea recoltelor n ferme aceeai tiin de baz pe care am folosit-o de atta timp n fabricile, morile i atelierele civilizaiei noastre rezonabil de progresiste. Aici, n Statele Unite ale Americii, ne-am echipat fermierii cu un numr mai mare de mainrii per om dect oricare alt naiune. Populaia noastr agricol a continuat s foloseasc aceste mainrii, avnd ca rezultat distrugerea solului n mai puin timp dect orice alt popor din istoria lumii. Acesta nu este un record cu care s ne mndrim. Nu i sporete cu nimic atractivitatea, cu att mai mult cu ct ne gndim c prietenii notri chinezi i ranii att de dispreuii din aa-numitele ri napoiate ale lumii pot produce fr maini mai mult la hectar dect poate, cu toate echipamentele lui performante, un fermier american. Orice persoan care a cltorit ct de ct prin lume va confirma aceast afirmaie. Una din cele mai persistente enigme a fost faptul c un egiptean srac i igno2

Marja de eroare

rant care i scormonete pmntul cu strvechiul b ncrligat poate produce mai mult la hectar dect un fermier britanic ale crui echipamente sunt de ultim or. Explicaia este c acel ran srac nu i poate permite echipamentele cu care ar fi imposibil s continue s creasc asemenea recolte uriae la hectar. ntreaga semnificaie a acestei situaii va fi explicat la timpul cuvenit. Exist un dublu neles n afirmaia c toate problemele ntmpinate n producerea recoltelor par s aib sursa n terenurile fermierilor. Cmpurile necultivate i zonele mpdurite care le mprejmuiesc pmnturile nu dau nici un semn c ar avea probleme. Chiar i semnturilor care cresc lng gard i n gardurile vii pare s le mearg la fel de bine i pe timp de secet i pe vreme ploioas. Ne ndreptete aceast observaie s ne ntrebm dac maniera n care fermierii i trateaz pmntul poate fi responsabil pentru felul n care cresc recoltele n condiiile practicrii plugritului? Cu siguran nu trebuie s trecem cu vederea posibilitatea ca un indiciu referitor la problemele fermierului s poat fi gsit printr-un studiu comparativ al solurilor cultivate i al celor virgine. Ideile noastre convenionale despre procesele de cretere au nevoie de o revizuire drastic. Multe cercetri i lucrri experimentale au fost dedicate studierii creterii plantelor, ns, prin comparaie, s-a alocat foarte puin rolului jucat n creterea plantelor i animalelor de transferul efectiv, mai mult sau mai puin direct, al hranei folosit anterior pentru plante, de la un corp fr via la unul care triete. Adeseori gndim i vorbim despre cretere ca i cum ar fi un proces de construire ceea ce i este ns suntem gata s presupunem, fr suficient chibzuin, c cea mai bun dezvoltare ar rezulta din folosirea materialelor care nu au fost folosite anterior n esuturi organice. Credem c recoltele din fermele noastre obin soluii minerale din sol i ne gndim la acea soluie ca fiind provenit direct din mineralele din sol, sau din ngrmintele aplicate de fermieri. Nu lum prea mult n considerare biochimia materiei. tim c orice lucru acoperit din sol face obiectul descompunerii prompte, dac este ct de ct degradabil, ns de la acel punct nu mai raionm pn la poziia din care s privim produsele descompunerii ca o opiune de material de construcie pentru cultivarea recoltelor n imediata vecintate. n civilizaia noastr material am nvat pe bun dreptate s fim suspicioi fa de orice este construit din materiale aruncate ca deeuri. Puini oameni i-ar cumpra un automobil asamblat din pri folosite. Nici un costum de haine confecionat din stof de calitate inferioar nu aduce un pre prea mare. Nencrederea noas3

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

tr elementar este preluat prin analogie de modul n care reflectm la materialele eseniale pentru dezvoltarea unei plante. Acest mod s-ar dovedi fals dac am ntreprinde o abordare critic a subiectului, ns nu am fcut-o. Am lsat ntregul subiect n seama savanilor notri. Ei au aflat care sunt fenomenele, i n multe situaii i-au publicat descoperirile n cri sau brouri pe care le poate citi oricine dorete, ns puini au fcut efortul de a-i croi drum prin limbajul tehnic n care sunt de obicei exprimate asemenea studii. Asemenea lucrri rar ajung n centrul ateniei sau pe prima pagin, aa c nu ne batem capul s le citim. Acest lucru poate fi deosebit de ru pentru noi. Multe dintre cunotinele noaste despre relaia nutritiv ar putea fi numite academice: sunt puse ntr-un sertar dup descoperire i niciodat dezvoltate n vederea unei utiliti practice. Aceasta se aplic n special cunotinelor noastre despre nutriia plantelor. tim, bineneles, c nici un animal nu poate subzista numai cu soluii minerale n forma simpl, anorganic. Nu ingerm calciul sub form de soluie de calcar, sau fierul ca tinctur cel puin nu n cantiti att de mari nct s fie considerate elemente nutritive. Cunotinele actuale ne arat c specia uman i ntreg regnul animal ar disprea complet de pe pmnt dac ar fi private de acel depozit organic cunoscut ca regnul vegetal. Acestea fiind adevrate, este foarte important s avem o cunoatere practic temeinic a relaiilor nutritive dintre plante i pmnt, pentru c acele relaii sunt fundamental necesare bunstrii animalelor, inclusiv, bineneles, speciei umane. n scopurile acestei discuii, reflecia noastr s-ar simplifica dac am percepe soluiile anorganice, cum sunt cele care apar n sol unde apa este n contact cu substanele minerale, ca fiind noi, sau hran primar pentru plante, iar soluiile anorganice care provin din descompunerea esuturilor vegetale sau animale ca fiind folosite, sau hran secundar pentru plante. Acetia sunt n mod distinct termeni diferii de cei folosii de tehnicieni pentru asemenea concepte, ns se va dovedi n cele ce urmeaz c sunt utili nespecialitilor pentru nelegerea felului n care plantele pot fi fcute s se dezvolte cel mai bine. Trebuie spus, de asemenea, c n realitate este practic imposibil s gsim n sol vreo soluie organic complet lipsit de compui anorganici. Aceasta se ntmpl pentru c apa care nsoete descompunerea esuturilor organice poart deja o ncrctur de compui anorganici cnd este absorbit de materialul organic. Cea mai mare problem a agriculturii noastre este c ne-am preocupat din ce n
4

Marja de eroare

ce mai mult de tehnicile dificile de alimentare a culturilor din ferme cu materiale noi pentru dezvoltare, cnd am fi putut cu uurin s profitm n ntregime de avantajele rezervelor aproape automate de hran ale naturii pentru aprovizionarea plantelor cu raii complete sub form secundar. Am transformat ntr-o sarcin dificil ceea ce ar fi trebuit s fie una uoar. Mai multe circumstane au conspirat nspre deformarea punctului nostru de vedere asupra nutriiei plantelor. Acum treizeci de ani, fermierii nu deveniser att de familiarizai cum sunt acum cu posibilitile oferite de mineralele anorganice ca fertilizatori. ns, pe msur ce au aflat despre acestea, i cum costurile acestor fertilizatori au fost reduse periodic, a devenit din ce n ce mai uor s foloseasc fertilizatori minerali. ntre timp, metodele de restituire a materiei organice n sol preau s devin din ce n ce mai dificile. Rezultatul net este c a devenit i mai necesar acordarea ateniei tehnice alimentrii cu minerale anorganice, n vreme ce posibilitile organice pur i simplu au disprut din calcul. Ultimele paragrafe contureaz conceptele nutriioniste de baz tratate n aceast carte. Aici nu vor fi fluturate noi descoperiri tehnice. Discuia este concentrat n ntregime pe reducerea la termeni practici, utilizabili n grdina din spatele casei oricui sau la orice ferm, a informaiilor tiinifice deinute de decenii, care ns pn acum nu au fost aplicate pe scar larg. ngrmintele verzi sunt cunoscute i recomandate de foarte muli ani. Pentru aceia pentru care ideea este nou, ngrmintele verzi sunt simple culturi de orice fel crescute pentru folosirea ca material care se descompune pe solul din care a crescut. Fermierii au fost sftuii de ani buni s foloseasc frecvent i cu regularitate ngrmintele verzi pentru a suplimenta alimentarea cu ngrmnt animal, ntotdeauna inadecvat. n legtur cu aceast idee, n urm cu doar treizeci de ani, oficialitile rspunztoare de consilierea fermierilor i ndemnau pe acetia s introduc n sol prin arare ngrmintele verzi ca baz a programului de mbuntiri funciare pentru terenurile cu strat foarte subire de sol. Apoi, cnd au fost raportate rezultatele acestor prime ncercri, au aprut problemele. Incorporarea cu plugul a cantitilor mari de ngrmnt verde s-a dovedit a fi un bumerang att de mare nct ncercrile ulterioare de a mbunti condiiile de dezvoltare a plantelor au devenit expediente prudente n loc de ncercri ndrznee de a imita exemplul perfect dat de peisajul natural. Se pare c nimeni niciodat nu s-a gndit s pun la ndoial efectele plugului cu corman unanim acceptat.
5

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

Doctrina larg rspndit i general acceptat privitoare la ngrmintele verzi a fost n consecin modificat n funcie de dou recomandri la fel de ineficiente: 1. se ar cultura de ngrmnt verde devreme, nainte ca ea s devin lemnoas i s putrezeasc foarte greu, i 2. dac cultura scap de sub control i devine lemnoas, se aplic ngrmnt azotat pe cultur nainte de artur. Chiar i aceste recomandri au fost ntotdeauna recunoscute ca procedee substitut. Este evident c secara, cnd este crud, sau alte culturi verzi, trebuie s conin mai puin substan dect aceleai plante cnd li se permite s ajung la creterea complet. i, dac cea de-a doua recomandare este de origine mai recent i se presupune c este mai avantajoas, are un defect fundamental pentru care nu exist un remediu pe deplin eficient n natur. Scopul adugrii ngrmntului azotat este accelerarea descompunerii masei, ndeprtnd astfel materia organic ce ar putea a opri ridicarea apei n sol din adncul pmntului. (Trebuie menionat aici c introducerea n sol prin arat a unor cantiti mari de material absorbant are ca rezultat epuizarea apei din straturile de sol de deasupra.) Descompunerea este accelerat prin acest truc, ns produsele de descompunere eliberate sunt inevitabil levigate din sol de primele ploi care cad dup eliberarea lor. Un procent relativ mic de asemenea substane nutritive poate fi reinut de coloizi n solul care are destui coloizi care s nu pstreze deja toate substanele nutritive posibile din plante. Restul se pierde n mod inevitabil, cu excepia situaiilor n care datorit ansei nu cad suficiente ploi care s le ndeprteze nainte ca rdcinile s ajung s le recupereze. Trebuie reinut, de asemenea, c n majoritatea solurilor puine rdcini ajung vreodat pn la adncimea tlpii plugului pentru a putea face recuperarea. Atunci, efectul net al acestui procedeu este probabil aproape nul. Mai trziu se va arta c aceast utilizare a azotailor de fapt, orice azotat achiziionat este pur pierdere de bani, atta timp ct natura este perfect organizat pentru a furniza cantitatea potrivit de azot pentru fiecare plant. Mai trziu, de asemenea, vom ilustra aplicarea universal n natur a principiului transferului direct de compui organici de la organismele moarte n descompunere la organismele vii n dezvoltare, exemplificnd la nceput cu o lucrare la scar mic, iar ulterior pe un teren mai mare, pornind de la munca efectuat pe parcursul ultimilor zece ani ntr-o curte de ora i pe un teren nchiriat la ar. Cei mai muli dintre oamenii de tiin probabil nu sunt pregtii mental s
6

Marja de eroare

accepte, fr teste oficiale, o idee aparent att de nou. Excepie face Paul B. Sears, care n Deerturile din martie1 a descris nutriia plantelor astfel: Faa pmntului este un cimitir, i aa a fost dintotdeauna. Pe pmnt fiecare vieuitoare restituie cnd moare ceea ce i-a fost mprumutat pentru a da form i substan scurtelor zile pe care le are sub soare. De la pmnt, la timpul cuvenit, fiecare nou fiin primete din nou un mprumut din ceea ce susine viaa. Ceea ce este mprumutat de la pmnt a fost folosit de nenumrate generaii de plante i animale moarte acum i va fi necesar n viitor altor nenumrate generaii... Nici o plant sau animal, de vreun fel sau altul, nu i pot stabili dreptul de proprietate asupra materialelor din care i este constituit corpul fizic. Astfel, n esen, Sears ne supune ateniei un principiu referitor la creterea plantelor care nu a fost pn n prezent suficient utilizat, cu toate c majoritatea savanilor au fost contieni cel puin de existena sa academic. El spune indirect c viaa depinde neaprat de curmarea altor viei de fapt, a unei populaii enorme. Nu ne place s ne considerm ucigai, ns faptul c trebuie s fim, dac dorim s trim, este dificil de infirmat. Ca aa-numite fiine civilizate, ne inem abatoarele departe de geamurile de la sufragerie, ns, dac nu suntem vegetarieni, existena noastr nsi depinde de meninerea acelor abatoare active. Chiar i cel mai convins vegetarian trebuie s ia multe viei cele ale plantelor dac vrea s i-o pstreze pe a lui. Asemenea sugestii pot prea frnturi de subtiliti filozofice, totui ideile implicate sunt att de pertinente pentru subiectul n discuie nct trebuie aduse cu fermitate n centrul preocuprilor noastre. ntotdeauna am acceptat teoretic interdependena fiecrei forme de via cu celelalte forme, nu ne-am obinuit att de uor cu ideea c esuturile moarte contribuie cu substana lor la noile forme de via. Acesta este adevrul absolut, esenial, i cu ct devine mai repede parte a gndirii noastre, cu att mai rapid putem planifica inteligent lucrrile necesare pentru recrearea solului din fermele noastre. Am fost prea dezgustai ca s vizualizm esutul mort transformndu-se n ceva viu, dei fiecare mbuctur pe care o mncm demonstreaz exact acest lucru. Haidei s fim practici, chiar dac ne cade greu la stomac. Plantele preiau prin intermediul rdcinilor aportul de materiale nutritive din fragmentele n descompunere ale plantelor din anul anterior, i, lsate n voia lor, vor utiliza fr pierderi fiecare atom din materialul care a fost folosit nainte n plantele
1 Deerturi n formare, de Paul B. Sears (Norman, University of Oklahoma Press, 1935), I.

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

moarte. Ca fermieri, nu am lsat resturile plantelor din anul anterior acolo unde rdcinile recoltei din sezonul curent le pot invada. n schimb, am ngropat acele resturi n descompunere att de adnc nct puine rdcini au putut s ajung la ele. Prin arat am fcut ca recoltelor din fermele noastre s le fie imposibil s i ating potenialul maxim. Evident, se pare c a sosit momentul s privim metodele de administrare a solului din perspectiva copierii situaiei pe care o gsim n pdure i pe cmp, unde plugul nu a deranjat solul. Plagierea metodelor naturii nu este o infraciune. Descoperirea principiilor fundamentale implicate i preluarea acestora pentru aplicarea pe terenurile cultivate nu ncalc nici un patent sau drept de autor. De fapt, tot ceea ce trebuie fcut dac ne dorim o agricultur mai bun este s rencrcm suprafaa solului cu materiale care vor putrezi. Procesele naturale vor face restul. Regnul vegetal este organizat astfel nct s mbrace pmntul cu verdea i, oriunde nu intervine omul, de obicei ntreaga suprafa este bine acoperit. Menirea acestei cri este s arate c problemele noastre referitoare la sol au fost ntr-o msur considerabil psihologice i c, exceptnd sabotarea de ctre noi a proiectului natural de cretere, nu exist nici o problem a solului. tiina cunoate acum faptul c praiele de pe terenurile agricole evacueaz n diversele bazine hidrografice de cteva ori mai mult hran pentru plante dect cea absorbit de recoltele n cretere sau pscut de animale. Cea mai mare parte dintre aceste pierderi sunt sub form invizibil, adic dizolvate o observaie deosebit de important, pentru c aceasta este singura form sub care plantele pot s preia hrana din sol. Partea nedizolvabil (vizibil), poriunea erodat a acestor pierderi atrage copios atenia doar pentru c este vizibil, ns este relativ lipsit de importan ca pierdere, pentru c sub locul unde se afl este o rezerv inepuizabil din acelai material. Principala stricciune fcut de eroziune este umplerea canalelor praielor, a rezervoarelor i a lacurilor naturale, pe lng ngroparea terenurilor din aval, sub un strat cu desvrire inert de noroi amestecat. Din fericire, tehnica necesar pentru prentmpinarea eroziunii este exact ceea ce este necesar pentru a face terenul ct mai productiv. Prin reinstaurarea condiiilor care predominau pe teren cnd era neatins, vom vindeca eroziunea i vor reda productivitatea dintr-o singur lovitur. De ani de zile oamenii de tiin au fost contieni c pierderile prin levigare erau n cretere, ns pn la raportul Consiliului Resurselor Naionale elaborat n Statele Unite n 1934, puini au avut idee despre amplitudinea zguduitoare la care resursele minerale ale Americii se scurgeau n mare. Pentru a trezi interesul general asupra acestui subiect, Departamentul pentru Agricultur al Statelor Unite a inclus
8

Marja de eroare

la pagina 99 a Anuarului din 1938 un tabel condensat cu diversele tipuri de pierderi. Pentru a clarifica mai departe seriozitatea epuizrii terenurilor, departamentul l-a angajat pe Russel Lord, un scriitor agronom capabil, pentru a populariza eforturile guvernului american de a opri eroziunea prin proiecte pilot de gestionare n comun a bazinelor hidrografice n diverse pri ale Statelor Unite. n raportul lui, Dl. Lord face acest rezumat concret al cifrelor din raportul Consiliului Resurselor Naionale: Hrana plantelor levigat este acea parte care se infiltreaz n jos prin sol i se pierde n apele subterane Dintre pierderile minerale (azot, fosfor, potasiu, calciu, magneziu i sulf) recoltele i punatul iau un total de 19.500.000 tone pe an, n timp ce eroziunea i levigarea sustrag aproape 117.000.000 tone.2 ntmpltor, Dl. Lord a devenit att de impresionat de urgena situaiei reflectate mai sus nct a scris lucrarea Iat pmntul nostru, n care a prezentat material nou interesant, pe care a publicat-o n acelai an. Mare parte din hrana dizolvat pentru plante care prsete terenul, fiind antrenat de praie, provine din materialul n descompunere introdus n sol prin arat. Pare s fie o concluzie la care se ajunge inevitabil pornind de la faptele cunoscute. Acest lucru fiind adevrat, prin recuperarea acestei risipe, chiar dac nu s-ar lua alte msuri pentru mbuntirea solului, ar trebui s putem obine o producie cu mult mai mare de pe acel teren. Deci ct timp hrana plantelor continu s prseasc terenul, att pmntul ct i oamenii devin din ce n ce mai sraci, i oamenii devin sunt supui tot mai mult suferinelor care tim acum c sunt cauzate de insuficiena anumitor elemente eseniale din dieta lor. Canalele de scurgere i plugul cu corman, drept urmare, devin suspecte de complicitate n jefuirea populaiei noastre de dreptul din natere la o sntate viguroas prin delapidarea elementelor vitale din solul arat nainte ca rdcinile plantelor s le poat recupera. Aceast concluzie pare att de logic nct este dificil de neles de ce nu a fost niciodat investigat oficial. Totodat pare puin ilar s sugerm necesitatea de a investiga dac oamenii ar putea s cultive recolte sntoase copiind condiiile solului predominante n natur, adic acolo unde recoltele sunt universal sntoase. Este ca i cum am sugera mamei unui nou-nscut s cerceteze posibilitatea hrnirii naturale a copilului n loc s-l hrneasc cu biberonul, aa cum se procedeaz convenional. n niciunul din cazuri experimentul nu este necesar. tim deja din exemple indiscutabile c n lipsa interveniei omului recoltele cresc spontan. Concluzia este c dac omul copiaz n
2 - Nr 321, Departamentul American al Agriculturii, Pentru a menine acest pmnt, cu Russell Lord

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

solul fermei sale condiiile n care natura produce asemenea rezultate perfecte, i el va fi capabil s creasc recolte perfecte pe terenul cultivat. Aadar, v prezint ceva att de vechi n agricultur nct poate fi pe bun dreptate considerat un concept nou. ntregul principiu este poate att de evident nct nimeni nu a reuit s l vad. Am avut nevoie de apte ani ca s m desprind de modalitile convenionale de a privi solul. La fel ca toi ceilali cu studii agricole, am ncercat n zadar s mbin piesele de puzzle, pentru a face din agronomie o tiin consecvent. Apoi am descoperit, prin anumite teste, c problema se afl n operaiunea care precede toate testele, i anume aratul. Era ca i cum cineva ar fi ncercat s asambleze o imagine din piese de puzzle cu piesele cu faa n jos. Prin simpla corectare a erorii de baz ncorporarea tuturor materiilor organice n suprafaa solului toate dificultile au disprut ca prin minune. Testele n urma crora s-a ajuns la aceste concluzii sunt descrise pe scurt n paginile ce urmeaz.

10

RIMA staiune agricol din lume a fost nfiinat n Anglia acum un secol. Pe atunci unicul ei scop era s studieze de ce pe solurile Angliei nu mai cresc recolte att de bune ca nainte, i s descopere remedii. De atunci, instituii similare au fost nfiinate n cele mai multe ri din lume. Exist peste cincizeci de staiuni experimentale n Statele Unite. Unele state susin mai multe staiuni, fiecare independent, dei toate sunt sub acelai guvern. Cu excepia ctorva, toate aceste clinici au ca obiectiv principal studierea problemelor solului, i unele dintre ele au desfurat lucrri experimentale asupra solului, lucrri care au artat efectul tratamentelor aplicate timp de cincizeci aptezeci i cinci de ani. O asemenea etalare de eforturi continue i ndelungate, organizate pentru determinarea fenomenelor care au loc n sol, face s par neverosimil necesitatea ca la aceast dat s ne ntrebm ce este solul. i totui, la fel ca electricitatea i o mulime de alte lucruri familiare foarte importante, solul nu a fost niciodat definit n mod corespunztor. i nici nu este de ateptat s fie definit acum. n acest capitol sperm s ajungem la o nelegere mai util a solului dect am avut pn acum. Cu siguran este adevrat c, dac nu am putea folosi electricitatea mai bine dect ne administrm solul, nu am putea beneficia niciodat de lungile perioade de servicii nentrerupte pe care le avem acum. Dup cum stau lucrurile, ne pricepem att de bine s folosim energia electric nct nu ne dezamgete aproape niciodat. Prin contrast, solul arareori se ridic la nivelul ateptrilor noastre, cu toate c experii au ncercat de generaii s i rezolve problemele. Ar trebui amintit, de asemenea, c tiina electricitii este prin comparaie o tiin modern. Edison a fcut s strluceasc primul su bec cu puin peste cincizeci de ani n urm. Gndii-v ce s-a ntmplat de atunci. Electricitatea a devenit servitorul ideal al omenirii, este unicul care ndeplinete un ordin imediat ce acesta este dat. O simpl atingere a unui buton sau rsucirea unui comutator i servitorul vostru este acolo instantaneu. S-a reuit utilizarea satisfctoare a energiei electrice nc de la nceputul experimentelor lui Edison.
11

ce este solul?

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

Comparai acest progres uimitor cu lipsa aproape complet de progres fundamental n agricultur. Considernd c foamea l-a ndemnat pentru prima oar pe om la aciune, tim c omul a nceput s i cultive propriile plante pentru consum de ndat ce l-au obosit drumurile dificile i cutrile prin locurile unde acestea creteau slbatice. Aceasta a aprut n mod necesar destul de devreme n istoria rasei umane. Ct de devreme, nu tie nimeni, pentru c istoria nu a putut fi scris de oameni flmnzi, i pn la instituirea unei agriculturi temeinice foamea era uneori inevitabil. Terenurile au fost cultivate, vlguite, i spulberate cu mult naintea consemnrilor istorice, dac putem judeca dup straturile suprapuse de orae ngropate n ceea ce este acum deert. nfiinarea unui ora, oriunde, presupune existena unei surse de hran din abunden n apropiere, deci, atunci cnd arheologii dau peste ruinele ngropate ale oraelor construite unul peste cellalt, tim c solul local la un moment dat a susinut o populaie considerabil. Firete este de ateptat ca o art att de veche cum este agricultura, i att de fundamental, s fie dezvoltat pn la stadiul de perfeciune. Cel puin, ar fi de ateptat s se afle cu mult naintea unei arte att de recente cum este utilizarea electricitii. i totui istoria agriculturii a fost o serie continu de dezamgiri. Nicio ras uman nu a rmas vreodat s rezolve problemele suprafeei pe care a epuizat-o. n schimb, imediat ce rasa respectiv a cules crema fertilitii dintr-o zon, a vndut-o sau a plecat pur i simplu, lsnd pmntul n seama succesorilor, i s-a mutat pe cmpuri mai bogate. Urmtorul citat, scris pe vremurile febrei aurului din California, este interesant n aceast privin: Au fost necesare destul de multe eforturi pentru a dovedi n acest raport c o mie de milioane de dolari, cheltuii judicios, cu greu vor putea reda celor o sut de milioane de acri de terenuri parial epuizate din Uniune acea bogie a pmntului afnat, i vigoarea fertilitii pentru recolte permanente, pe care le aveau n starea lor primordial.3 Aceasta este o mrturie elocvent a faptului c eroziunea solului a fcut mari progrese n America cu aproape o sut de ani n urm. Muli dintre cei mai bine informai experi n soluri ar fi de acord c, n ciuda tuturor eforturilor generaiei trecute, noi de-abia am fcut ceva. Productivitatea medie a majoritii cmpurilor cultivate pentru orice interval de zece ani selectat nu va fi cu mult mai mare dect media pentru deceniul 1870-80. Ar fi trebuit s ne descurcm mai bine, cu siguran.
3 - Raport de comisar al brevetelor de invenie, 1849 [citat n Pmntul, Vol. I, nr. 3 [vara, 1941], 277.

12

Ce este solul?

Toat lumea este de acord, bineneles, c ar fi trebuit s ne descurcm mai bine, i oricine ar fi bucuros s i se spun cum dac ar ti cineva. Vechimea cunotinelor tradiionale despre agricultur ar fi trebuit s constituie un avantaj, ns se pare c nu a fost aa, pentru c n realitate nimeni nu a nvins vreodat problemele solului pe care se ntmpla s l ocupe. n schimb, oamenii fug de aceste probleme i continu s le creeze ntr-un loc nou. Aadar americanii ca popor nu au studiat serios situaia pn cnd rezerva de teritoriu ocupat de squatteri s-a epuizat. Consecina e c n Statele Unite nu avem motenite cunotine valoroase despre pmnt. Pe lng avantajul timpului, fermierul a mai avut unul de o valoare evident, pe care nu l-a folosit niciodat. A avut n faa ochilor si, n fiecare zon mpdurit, un exemplu perfect de ngrijire a solului. i se spune c, dac vezi, ajungi s crezi. Cu toate acestea, fermierul a vzut, dar nu a crezut. A vzut nveliul moale i verde al pdurilor din apropiere neatins de seceta ce-i distruge recolta. A vzut buruieni care i-au ntrecut n nlime gardul ce-i mprejmuiete lanul de porumb, n timp ce porumbul suferea din lipsa apei. Aceleai condiii meteorologice sunt pentru pdure i pentru gardul viu, aa cum sunt i pentru cmpurile fermierilor, cu toate acestea nici rsadurile slbatice ale pdurii, nici ierburile de de-alungul gardului nu dau semne de sete. Exemplul cmpului nearat, dovada c necazurile se opresc acolo unde se oprete i plugul au fost aproape universal uitate. inei cont de aceast descriere extraordinar a pdurii neatinse, fcut de un american din vremuri timpurii: Solul peste care am dat n acea zi era foarte bun. Vi fermectoare apar ca pmntul din Egipt. Iarba crete nalt ct brbatul clare i ruri clare precum cristalul coboar n mare. Fericii vor fi oamenii destinai acestui trm virgin, unde vor putea tri pn la sfritul vieilor lor foarte satisfcui i cu inima vesel.4 Dac nu era defriat sau tiat, pdurea continua s creasc bogat i abundent. Era ocupat cu producia de lemn. Convertea frunzele ce putrezeau i alte reziduuri de deasupra rdcinilor copacilor n cel mai fin imaginabil nuc, arbore de cauciuc, stejar, cire, arar i pin. n ce privete viaa cotidian, frumoasele tmplrii din care sunt fcute podelele, scrile, pervazurile i alte pri ale casei sunt fcute din material recondiionat din frunze putrezite, lemn putrezit i tot felul de material descompus.
4 - Colonelul William Byrd (un plantator din Virginia), scria n anul 1728 n ceea ce privete topografia din zona Dan River Valley, Virginia [citat din Pmntul, Vol. I, nr. 1 (Winter, 1941), 60].

13

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

Acest lucru merit reinut pe msur ce citeti. Este important. Aproape toat lumea a avut plcerea de a se plimba prin pdure. Ai observat copaci dezrdcinai? i v-ai ntrebat de ce rdcinile par a scoate n eviden n special un strat de sol de la suprafa? Motivul pentru care copacul dezrdcinat intervine doar la suprafaa solului e c rdcinile care colecteaz hrana se plaseaz aa din necesitate. Rdcinile adnci ale copacului ofer sprijin mpotriva vntului dar rdcinile mici i plpnde din straturile de suprafa ale solului sunt cele ntrebuinate n gsirea hranei pentru copac. Nu au nevoie s ptrund prea mult cci apa din adncurile solului le este adus oricum prin capilaritate aa cum mucul fitilul aduce combustibil pentru flacr. Iar hrana adus de aceste rdcini este n mare parte materialul recondiionat eliberat cnd frunzele czute putrezesc pe pmntul din pdure. Ceva material nou, dizolvat din piatr aflat la adncime, e bineneles inclus, dar mare parte dintre mineralele folosite de plantele de orice tip ce cresc ntr-un astfel de mediu trebuie s fie minerale de mna a doua. E greu de crezut atunci cnd studiezi minunatele cereale ale pdurii c sunt asamblate din rmie. Dar acesta e modul n care sunt fcute lucrurile n natur. Un pic de aici, un pic de acolo, aa se constituie exemplul minunat de ngrijire cu succes a solului care a fost mereu la ndemna fermierului, dac ar fi fost atent. Poate pentru c era att de aproape i de evident, a fost incapabil s se gndeasc la asta ca la o lecie profitabil. E mai mult dect simpl psihologie n modul n care omul a euat n preluarea a ceea ce are de artat pdurea sau la fel de semnificativa lecie a punilor care au ntreinut o sumedenie de animale, i cu toate acestea devin din ce n ce mai fertile cu fiecare an. E nevoie de timp ca s intuieti pe deplin acest fond psihologic, ntruct anumite motivaii profunde au dus la popularitatea aratului. Pe lng asta, exist factori umani ciudai, aproape inereni formrii omului aa cum e el. Nu tocmai ultima dintre aceste caracteristici inerent umane, care a servit la perpetuarea erorii n ocupaia cultivrii pmntului, e sentimentul incorigibil al oamenilor c le pot fi de folos plantelor n creterea lor. Dei acest enun nu se potrivete cu modul nostru fundamental de gndire, nu exist nimic care s poat fi fcut de cineva pentru a ajuta o plant s creasc n mediul ei natural. i atunci cnd cretem plante ntr-un mediu artificial, cel mai bun lucru pe care-l putem face este a copia pe ct posibil bazele eseniale ale unui mediu natural. tii bine cum te mndreti cnd ai succes cu grdina ta de flori sau de legume. i imaginezi c ai ajutat cu adevrat plantele s creasc i, ntr-un fel, ai fcut-o. Cu toate acestea, probabil le-ai plasat
14

Ce este solul?

ntr-un mediu nepotrivit, apoi ai continuat s sabotezi (incontient) proviziile naturale pentru binele plantelor. Se poate s nu te fi comportat neobinuit n felul asta de a trata plantele. Toat lumea face n principal exact acelai lucru i se simte la fel de mndr ca i tine, chiar dac greete. Probabil cititorului i va fi greu s cread anumite aspecte pe care am s le povestesc, pentru c ele arat cum noi oamenii ne sabotm cnd ncercm s cretem plante. Cu toate acestea, ce am de spus e adevrat n toate privinele i va ilustra adecvat acest punct de vedere. Cu civa ani n urm, familia noastr a petrecut o vacan cutnd ferigi n pdure pentru a le planta ntr-un col al zidului casei. Am gsit ferigi i un vlstar de tsuga crescnd pe o piatr foarte plat i avnd rdcinile acoperite cu frunze. Nu exista nicio conexiune cu pmntul. Admirnd acest copac micu, efectiv l-am ridicat, avnd n vedere c nu avea rdcini n pmnt ca s reziste, i l-am adus acas ca s-l transplantez. Pentru c sistemul lui de rdcini era un aranjament perfect plat, am luat un hrle i am bttorit o bucat plat neted de pmnt, am pus micul copac n acel loc, i-am acoperit rdcinile din nou cu foarte multe frunze aduse n acest scop i l-am considerat transplantat. E n acelai loc i acum, crescnd destul de mult de atunci. Din ce tiu eu, nu a fost niciodat udat n mod artificial, cu excepia unei perioade foarte uscate din prima var. Atunci copacul prea s aib probleme, aa c i-am turnat o gleat cu ap la rdcini. De cnd a devenit matur, nu a mai fost ajutat cu nimic. Pe la jumtatea lui mai sau iunie 1941, soiei mele a nceput s-i plac un arar de 1 metru pe care-l vzuse n grdina unui prieten, grdin aflat la cincizeci de kilometri de casa noastr. Era nverzit bineneles, ceea ce ar fi presupus ca transplantarea s fie destul de dificil. Prietenul l-a dezgropat pentru noi i l-am bgat n portbagajul mainii. n dimineaa urmtoare cnd l-am vzut, frunzele-i erau foarte vetejite dei n continuare erau la fel de verzi. I-am pus rdcinele n ap pn s pregtim groapa. Groapa a fost spat n cel mai uscat loc posibil. Nu era nici urm de umezeal chiar i n partea cea mai de jos a gropii de jumtate de metru. Datorit ariditii extreme, groapa a fost umplut cu ap. n aceast ap a fost plantat copacul i pmntul scos din groap s-a aezat ncet deaspra rdcinilor. Munca a fost fcut cu ncetineal pentru a evita ca apa s se revarse pe prile laterate ale gropii. Cnd groapa a fost umplut din nou, copacul a fost plantat. Pe toat perioada verii, frunzele lui nu au dat semne de slbiciune datorit transplantrii. Ar trebui s adaug c acest experiment nu a fost la fel de coerent ca n cazul arborelui tsuga pentru c soia mea
15

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

nu a putut rezista tentaiei de a uda ocazional ararul. Cu toatea astea, adevrul e c a trecut prin multe zile de canicul fr a fi udat. A devenit de mult timp o axiom printre oamenii de tiin c informaia ce susine o afirmaie trebuie nu numai s fie precis, dar i ndeajuns de detaliat pentru a elimina, n limite rezonabile, posibilitatea de a grei prin generalizare. Urmtorul meu experiment a nsemnat activiti la scar mult mai larg plantatul i ngrijirea unei suprafee de 40 de ari cu roii n anii 1939 i 1940. Mai mult de zece mii de plante au fost utilizate n acele dou sezoane i aproape toate au ajuns la maturitate n fiecare an i pe fiecare dintre cei 40 de ari. Situaia umiditii solului a fost destul de diferit n cele dou sezoane, dar plantele au crescut bine n ambele cazuri. Experimentul cel puin a stabilit, spre satisfacia mea, importana a dou principii: n primul rnd c acea condiie natural i dens a solului (nainte de a-l pregti pentru transplantare) e de preferat, i n al doilea rnd c solul nu ar trebui deranjat dac transplantarea se poate face fr a fi deranjat. La nceput, solul a fost discuit serios pentru a distruge orice vegetaie ce cretea pe el. n primvara lui 1939 a mai rmas doar un strat rar de buruieni. n 1940 a trebuit s tiem un strat mrior de secar nalt de un metru. Discul grapei a amestecat att de tare secara nct nu au mai rmas prea multe semne de vegetaie la suprafa. Dup incorporarea acestui material pentru descompunere, pmntul a fost compactat n straturi. Pentru a-l compacta, s-a folosit o unealt special construit care pur i simplu a bttorit pmntul n spatele tractorului bineneles tasndu-l n locurile unde aveau s aib loc plantri. Exercitnd o presiune mare n fiecare punct de contact, aceast unealt a refcut capilaritatea pierdut prin discuire. (Pentru a vizualiza efectul compactrii solului din nou, imaginai-v care ar fi efectul tierii cu foarfeca a fitilului de la o lamp exact deasupra nivelului uleiului, apoi coaserea bucelelor napoi.) Permeabilitatea natural a solului distrus temporar de arat a fost refcut n coloana vertical a solului imediat sub locul unde planta trebuie amplasat. Avem multe dovezi c acesta a fost de fapt efectul presiunii. Chiar dac suprafaa solului a fost uscat i vremea canicular n 1939, partea de jos a majoritii acestor piste s-a dovedit a fi umed chiar i n mijlocul zilei. Fr refacerea conexiunii capilare, acest lucru nu ar fi fost posibil. Transplantarea s-a fcut n cel mai simplu mod posibil. Rdcinile fiecrei roii, dup ce au fost curate de tot pmntul de pe ele, au fost aezate n stratul pregtit, acoperite cu un pmnt pe ct de moale a putut fi gsit n apropiere i fixate n p16

Ce este solul?

mnt prin compactare. Nu s-a ncercat fixarea lor n poziie vertical. De acest lucru se va ocupa natura. Astfel plantele au fost lsate culcate pe pmnt, dar nu au rmas mult aa. Pn la sfritul dup-amiezii fiecare roie plantat nainte de amiaz i ndrepta vrful spre cer, iar pn n dimineaa urmtoare, fiecare plant sttea dreapt, fr excepie. Nu a fost folosit apa la transplantare sau dup. Apa ce era n sol a fost atras de capilaritate i adus de dedesubt prin coloana compactat de sol de sub locul unde sttea fiecare plant - i a oferit o surs de umezeal continu i de ncredere. Nicio stropire cu ap fcut n momentul transplantrii n-ar fi echivalat cu acest surs natural implicit. Astfel, n loc s treac printr-o perioad de ofilire dup transplante, aceste plante (chiar dac n anumite cazuri erau ofilite cnd au fost plantate) i-au revenit i niciodat, orict de secetoas a fost vremea, nu au dat semne de slbiciune din cauz apei. i, dovad n plus n sprijinul validitii metodei, florile care erau pe tulpini n momentul nfloririi adesea au produs fructe. Orice grdinar experimentat ar recunoate asta ca fiind ceva neobinuit. n 1940, ntreaga suprafa a fost plantat de un biat de unsprezece ani i de mine, asistai de fiica mea, care a scos plantele din pmnt pentru noi. Condiiile de umezeal erau att de diferite n 1940 nc a fost nevoie de i mai puine ngrijiri, aa nct am redus munca la ct mai puin posibil. Biatul efectiv a scpat plantele i eu le-am acoperit. A pus rdcinile plantei n locul potrivit, am aruncat puin pmnt moale pe ct am putut gsi n solul att de umed nct abia puteai merge fr s te scufunzi. Timp de cinci sptmni dup transplantare, acest sol a fost prea ud pentru a fi lucrat. E adevrat c de cteva ori a fost inundat. n condiii att de umede, plantele au devenit purpurii sau purpuriu-verzui. n ciuda faptului c aceste umezeala extrem a continuat, despre aceti 40 de ari s-a vorbit mai trziu printre vecini ca fiind cel mai reuit cmp de roii din zon. i plantele au produs fr ntrerupere de la apariia primului fruct pn la nghe. Unele dintre cele mai grozave fructe erau pe ele la venirea ngheului. Aceast descriere a metodei de transplantare folosit ar trebui s arate convingtor c merit s nu deranjezi modul natural de a oferi plantelor ce au nevoie, i dac starea lucrurilor trebuie tulburat, este necesar s fie refcut nainte de a avea loc transplantarea. Era necesar s scpm de secara ce cretea pe pmnt n 1940. Dac ar fi fost respectat obiceiul s-ar fi arat, iar plantele ar fi fost incorporate n sol, i cel mai probabil roiile nu ar fi crescut bine acolo timp de mult vreme sau chiar deloc. Dup artur, plantarea ar fi urmat imediat dup folosirea compactorului. Cu toate acestea, datorit pericolului ultimelor ngheuri, amplasarea efectiv a plante17

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

lor s-a amnat cu o sptmn. Prin prisma ultimelor lucrri disponibile cu privire la procedura corect pentru transplantare, metoda folosit cu aceste plante ar prea culmea neglijenei. Aa s-a gndit unul dintre vecini n 1939. Era un fermier pensionar i auzise ceva despre teoriile la care lucram. n general a fost de acord, dar cnd a vzut instrumentul acela ciudat (compactorul) la treab i a observat cum plantele sunt plantate ntr-o manier att de neortodox, m-a avertizat prietenete c nu vor crete niciodat. A venit cu un zmbet larg mai apoi pe cmp, cnd culegeam recolta, pentru a ne spune c am avut cel mai bun ogor de plante pe care l-a vzut el toat vara. Ceea ce confundase el cu neglijena era n schimb ncrederea mea deplin c solul, fr a fi ajutat, va avea grij de plante, dac nu facem nimic ca s-l mpiedicm. A avut mereu n legtur cu transplantarea (ca dealtfel toat lumea) o atitudine similar cu cea a unei clote fa de odraselele ei nenaturale de ra. Gina e speriat cnd ghemotoacele n vrst de o zi plutesc uor pe bltoace. Oamenii sunt n mod similar uimii s descopere c plantele pot s supravieuiasc i fr obinuita grij din partea speciei umane, att timp ct sunt plasate n locul potrivit. Noi ncercm s punem aceste plante ntr-un mediu excepional de corect. Secar descompus urma s fie transformat n roii frumoase, i apa necesar pentru a realiza aceast transformare trebuia adus de sub rdcinile plantelor, fr obinuita ntrerupere la talpa plugului, n jur de cincispreze pn la douzeci de centimetri sub suprafaa solului. (Aceast ntrerupere, care nu exist n natur, e format dintr-un strat de materie organic asemenea sugativei, pe care lama curbat a plugului l preseaz ntre solul de dedesubt i straturile de deasupra ce sunt deranjate.) Copiam pe ct posibil mediul natural n care plantele par ntotdeauna s aib success, dar comportamentul nostru era att de ciudat pentru cineva nvat cu modul convenional de a avea grij de recolt nct a devenit deranjant pentru privitori. Mult mai multe se pot spune n sprijinul acestei noi perspective asupra pmntului i felului corect de a avea grij de el, dar poate cititorul i va da seama deja c Browning avea dreptate. Dumnezeu n al su rai - Totul e bine n lume Nu e nimic greit n ce privete solul nostru, cu excepia interveniei noastre intenionate i n acelai timp ignorante. Nu e nimic greit cu felul natural de a crete
18

Ce este solul?

plantele. Nimic nu e mai evident dect modul viguros n care natura preia atribuiile cnd pmntul este abandonat de fermieri. Peste tot n sud, timp de generaii, fermierii au lsat pmntul s se odihneasc un numr de ani ntre perioadele de plantat. Aceast practic fusese criticat n trecut ca o dovad de lene dar agricultorii au descoperit c are meritul ei i c solul astfel tratat e considerabil rentinerit i va produce din nou recolte satisfctoare. Beneficiile provenite din lsarea pmntului nelucrat sunt direct properionale cu abundena ierburilor slbatice care apar. Fermierii de mod veche din sud nu i-au curat niciodat att de mult recolta de buruieni nct s nu fie o grmad de semine care s germineze pe orice pmnt lsat liber pentru un sezon sau dou. Creterea buruienilor din sezonul al doilea i al treilea, dup mrimea i vigoarea mrit, a scos n eviden avantajul obinut datorit materialului descompus produs n anul precedent. Cu ct cmpurile stteau mai goale, cu att erau readuse mai complet la productivitatea normal. Dac ntre plantri se scurgeau muli ani, n cele din urm, pe pmnt trebuia defriat o tnr pdure, astfel c fermierii i rennoiau recolta dup trei sau patru sezoane n timpul crora lsau cmpul liber. Aceste procese de reabilitare a solului nu ar trebui considerate lncezeal. n realitate, aa numitul sol nefolosit lucreaz viguros la refacerea unei suprafee neerodabile. Dac sunt destule semine de buruieni cnd este abandonat, va fi nevoie doar de civa ani ca suprafaa s fie din nou impecabil, astfel nct apa ce curge la suprafaa solul s nu fie n cantitate prea mare sau att de eficient n a muta mineralele din sol. Multe din bolile solului sunt induse de oameni. Am fi putut evita tot necazul pe care-l avem cu solul. Dar e logic c-am fcut exact acele greeli care acum fac parte din istorie, de vreme ce plugul acum cel mai mare blestem al pmntului a fost considerat la momentul inventrii lui un salvator de viei pentru populaie. Respectul revenios pe care l avem pentru el ne duce n acele zile de demult, cnd oameni au scpat de foametea amenintoare doar pentru c plugul i ajutase s aib grij de suprafee cultivate ntinse. Acest aspect e discutat pe larg n capitolul 4. Cu toate acestea ar trebui neles c, n timp ce aceast carte condamn fr rezerve aratul, nu se vrea o acuzaie la adresa acelor oameni ce l-au recomandat de-a lungul vremii. Motivele n spatele acestor recomandri sunt att de puternic nrdcinate n fiina lor aa cum sunt nvturile religioase n tinereea cuiva. A fost norocul meu c am fost nevoit s creez sol acolo unde nu a existat. Soluia acestei probleme a indicat inconfundabil soluia tuturor problemelor solului.
19

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

Putem afirma cu certitudine c dac invenia grapei cu discuri ar fi precedat-o pe cea a plugului cu corman, i dac echipamentul pentru cultivat i plantat ar fi fost menit s opereze la suprafaa reziduurilor lsate de plant, nu ar fi existat niciodat un plug cu lam. Ar trebui s fie clar c materialul imaculat pe care-l avem acum n majoritatea fermelor noastre nu poate fi numit sol dect dup cea mai liberal licen literar. Concepia noastr despre sol include, din necesitate, c trebuie s fie uor de lucrat pe el i lipsit de obstrucii. Trebuie s fie curat. Adevrul e c neglijena dus la extrem o suprafa acoperit din abunden cu material din plante descompuse e starea cu adevrat potrivit. Trebuie deci s ne revizuim ideile cu privire la natura materialului pe care putem s contm n ce privete sustenabilitatea. Cu siguran nu ne putem baza pe solurile aproape albe pe care le cultivm acum cu plugul.

20

INTR-UN anumit punct de vedere, solul nu este erodat, pentru c mineralele mai mult sau mai puin pure ce rmn dup ce toat materia organic a disprut din pmnt nu sunt, n adevratul sens al cuvntului, ctui de puin sol. Sunt doar materialele neprelucrate de orice tip din care solul a fost iniial constituit i din care poate fi fcut din nou. Eroziunea ncepe numai dup ce suprafaa solului a devenit practic incapabil s absoarb o condiiei indus de compactarea rezultat n urma pierderii materiei celulare organice ultraabsorbant prezent n aproape toate solurile nederanjate. n pajitile naturale sau n pduri, ploaia chiar i cea mai torenial izbete masa poroas de humus i este absorbit, avnd loc scurgeri puin sau deloc. Acolo unde se formeaz uvoaie, micarea este ncetinit i n cele din urm oprit de zonele succesive de materie organic absorbant care le apar n cale. ntr-un sol dens, lipsit de materie organic, eroziunea este aproape inevitabil, pentru c nsi densitatea mare a solului mpiedic micarea gravitaional a apei. n egal msur, o suprafa a solului ncrcat cu materie organic fructe descompuse, tulpini, frunze i rdcini moarte i nc vii de tot felul nu e un loc propice pentru forele de eroziune ale vntului care au fost att de distructive n anumite state vestice. Dar un sol care a fost srcit de materie organic este adesea crat de vnt. Generaiile umane sunt prea scurte pentru a putea fi martorii unui ciclu complet de la pamnt virgin la sol erodat. William Byrd,5 proprietar de pmnturi n Virginia secolului al optsprezecelea, a descris partea din acest ciclu pe care cei mai muli oameni din ziua de azi nu au vzut-o niciodat. Urmtoarea relatare despre plantarea porumbului de ctre un fermier din vremurile vechi este citat din Veni primvara
5 - Colonelul William Byrd (un plantator din Virginia), scria n anul 1728 n ceea ce privete topografia din zona Dan River Valley, Virginia [citat din Pmntul, Vol. I, nr. 1 (Winter, 1941), 60].

solul nu este erodat

21

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

de Ben Ames Williams6: A curat de timpuriu o bucat de pmnt i a plantat porumb imediat ce a terminat de prjolit solul. Lemnul verde nu a ars complet i trunchiuri de copaci carbonizate erau mprtiate peste tot, dar el a plantat printre trunchiuri, spnd o gaur n pmnt cu un b ascuit, punnd doua, trei boabe de porumb n gaur i mpingnd cu piciorul pmnt peste ele. Datorit unui deosebit noroc, am fost martor la plantarea unor cmpuri cu porumb n zilele noastre prin aproximativ aceeai metod ca cea descris anterior. Culturi cu rezultate fantastice pot fi produse ntr-un asemenea mediu prin metode aparent neglijente. Se poate obine uor o recolt de zece mii de kilograme la hectar. n Buletinul fermierilor nr. 400, realizat de ctre Departamentul American de Agricultur dar care nu a mai fost tiprit de ceva vreme, este descris un lan de porumb n Carolina de Sud care a produs nou mii de kilograme la hectar. n mod cert i acest randament este cu mult sub posibilitile prezente. Un pmnt aa de productiv nu a fost erodat. Nu ar putea fi. Nu era o suprafa neted, curat cum o tim noi astzi. ntreaga adncime a solului, probabil douzeci i cinci pn la patruzeci de centimetri, era umplut cu fragmente organice vizibile sau era colorat cu mzglituri negre, fine, ce reprezint stadiul final de descompunere a materiei organice n sol. Materialul era foarte absorbant, pn la ultima pat neagr. Aceast substan permite cu greu chiar i unei picaturi de ap de ploaie s se preling la suprafa. Era prea mult spaiu liber de umplut n interiorul materiei organice. ntr-adevr, puin ap se scurgea prin acest material pn cnd devenea saturat. Adncimea zonei negre i cantitatea de ap deja existent n aceasta determina ct ap mai putea fi absorbit. n perioada cu ploi abundente desigur c cea mai mare parte din ap va trece prin aceast mas. Nu exista nici o scurgere a apei la suprafa, cu excepia perioadelor ploioase ndelungate. Chiar i apa care curgea la suprafa nu era ncrcat cu noroi. Era aa de limpede precum cristalul, cu totul diferit de ce vedem n ziua de azi. Apa care curge la suprafa pe cmpiile cultivate n ziua de azi este ntotdeauna de culoarea pmntului. S-ar putea obiecta c aceast mas la nghe devine solid i c apa nu mai poate ptrunde n ea, spre deosebire de alte mase solide de sol. Acest lucru este adevrat cu condiia ca masa s nghee complet. Dar este dificil s nghei o mas ntr-att nct apa s nu o poat penetra. Sunt dou mari motive pentru asta:
6 - Din Cand vine primavara, de Ben Ames Williams (Boston, Houghton Mifflin Company, 1940), 111.

22

Solul nu este erodat

1. Apa reinut de fragmentele de materie organic se afl n interiorul acestor fragmente, lsnd ntre ele spaii goale. Examineaz un balot de paie. Nu este nici o pictur de ap ntre paie, cu toate ca paiele sunt pline de ap. Chiar i cnd aceast ap nghea, tot rmne mult spaiu liber n interiorul masei. 2. O asemenea mas de materie organic este att de perisabil nct procesul de degradare se produce continuu, mai puin acolo unde este prea puin cldur sau prea puin umiditate. ntr-o anumit masur aceste procese de fermentaie i produc singure necesarul de cldur. (Amintiiv, n legtur cu asta, c grdinarii se bazeaz pe cldura blegarului fermentat pentru a ine ridicat temperatura rsadurilor lor. ) Aceast abilitate de a menine temperaturi ridicate, chiar i n timp de iarn, scurtez perioada n care solul cu concentraie mare de materie organic poate nghea. Mai sunt i ali factori care previn ngheul n mas al solului din materie preponderent organic. O acoperire cu zpad reprezint cea mai bun izolaie mpotriva aerului mult mai rece de deasupra. Solul va rmne nengheat de-a lungul unei ierni lungi i reci din latitudinile temperate, dac este acoperit cu suficient zpad. Se tie bine c zpada care cade pe buruieni sau orice alt fel de materie organic are anse mult mai mari s rmn zpad dect dac ar cdea pe sol ud, mineral, nengheat. Cnd ninge pe acesta din urm, zpada se topete imediat, la fel de mult ca i cum ar cdea n ap, n vreme ce, dac se aeaz pe iarb, dulapi, garduri de lemn, acoperiuri, sau orice alt suprafa uscat se depune repede i rmne netopit. Solul care este foarte organic, la fel, acumuleaz zpada mult mai uor, deoarece ntotdeauna prezint o suprafa uscat. Este rezonabil s credem c de-a lungul iernii va reine o ptur mai groas de zpad dect un sol pur mineral, i cu venirea primverii cldura fermentaiei din sol va dezghea mult mai repede orice strat de ghea ce ar exista n apropierea suprafeei. Asta mbuntete condiiile interne pentru ca apa s penetreze solul. Se tie de mult timp c foarte puin ap se scurge din pdure la nivelul suprafeei. S-au fcut foarte multe presupuneri n legtur cu acest lucru, o parte din explicaie fiind formulat mai devreme n acest capitol. O teorie popular spune c materia organic mpiedic avansarea apei pe suprafaa mineral din sol, oferind astfel mai mult timp mineralelor s se dizolve n ea. Fr ndoial c exist un astfel de efect. Poate fi mai important dect cred eu. Cu certitudine este adevrat c cea mai mare
23

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

parte a apei se mbib direct n frunze i n alte reziduuri de plante ce se gsesc pe pmnt. i noi tim c umezeala intr n esutul frunzei mult mai uor dect n solul mineral. S-ar putea s nu fie foarte cunoscut faptul c atunci cnd apa penetreaz stratul mineral i gsete calea printre particule. Micile particule de argil, nmol sau nisip sunt aproape impermeabile. Apa nu poate ptrunde n ele. Se poate aga doar de suprafaa lor exterioar. Acesta este un lucru important de inut minte n studiul solului, pentru c materia organic, din contr, pur i simplu trage lichidele n interiorul ei. La volume egale, materia organic poate reine de mai multe ori volumul pe care l poate reine orice tip de sol mineral, deoarece materia organic este n primul rnd format din spaii interioare, n timp ce substanele minerale sunt dense i solide, o diferen decisiv cnd vine vorba de relaia cu apa. S-a rspndit ideea c omul este stpnul creaiei c domin planeta. n anumite aspecte minore acest lucru poate fi adevrat, dar n linii mari este pur propagand, la fel de ineficient, cnd examinm faptele, ca fluieratul n ntuneric. S lum n considerare doar exemplul eroziunii. ngrijorarea gnditorilor din ziua de azi se nvecineaz cu panica, atunci cnd iau n considerare ameninarea ca generaiile viitoare s moar de foame pe un pmnt erodat. Ce ar crede ei dac ar exista perspective imediate de vindecare a eroziunii universale care a format la origine suprafaa pmntului de azi? Aceea a fost o eroziune rzbuntoare ce a durat milioane i milioane de ani. Munii au fost nghiii de mri prin drmarea rocilor vulcanice din care erau formai i prin nlturarea rmielor de ctre apele i vnturile nestingherite ce zburdau ncoace i ncolo de-a lungul continentelor existente atunci. Geologii ncearc s combine n continuare piesele gsite ale puzzlelui pentru a putea afl istoria. Eroziunea original la scar mare a fost n cele din urm limitat. Dar nu de ctre animalul care i face autoreclam numit om. A fost limitat de ctre vegetaie plante. Plantele, cuceritorii, au trebuit s porneasc de la nimic altceva dect praf de piatr. Unele materiale de structur i le-au extras chiar din minerale, unele din aer i din razele soarelui i restul din ap. Arhitectura poroas pe care i-au creat-o din aceste materiale continu s fie minunea existenei, chiar dac att de banal pe ct de rar nct s devin obiect al curiozitii. O privire obinuit aruncat asupra unei coji de ceap, sau asupra ctorva bucele de alge, prin intermediul unui microscop, reprezint o revelaie pentru un necunosctor, chiar dac dup aceea nu o s se mai gandeasc la asta. Dac se consider c aceast delicat fabric de celule nu ar fi
24

Solul nu este erodat

putut aprea fr prezena, n cantiti infinitezimale, unor chimicale precum fosfor, fier, sulf, calciu, potasiu i magneziu, miracolul vieii devine evident. Deci, faptul c eroziunea de pe suprafaa pmntului a fost limitat la nceputuri de lucruri similare cu cele de pe lamela microscopului ar trebui s ne trezeasc un respect sntos pentru toate plantele i rmitele lor aflate n descompunere, pentru, pn la ultima rmi coloidal neagr a unei plante moarte sau a esutui animal, materia organic lupt mpotriva eroziunii prin mecanismul absoriei. Prin mecanismul de atragere nencetat a apei, esuturile organice o in sub control. De aici reiese importana de a avea esuturi organice acolo unde apa de ploaie loveste pmntul. Plantele sunt adevratul stpn al pmntului. Indiferente la administrarea omului, din moment ce exist dinaintea lui, plantele au ieit spontan din mare i au imobilizat suprafaa instabil de teren, reducndu-i nelinitea. Botanitii explic procesul cu detalii i raionamente plauzibile, alocnd eoni pentru trecerea timpului de la apariia primei celule pn n zilele giganilor arborilor de sequoia, i ali eoni pentru ca plante adecvat echipate s completeze nveliul vegetal pe suprafaa pmntului. Moise ofer o poveste diferit, desigur, dar oricum ar fi, putem fi siguri c omul va stpni restul creaiei dac se mpac cu plantele, adevratul stpn. Ele dein cheia rezervei sale de hran. Indiscutabil, acum avem o eroziune serioas de combtut. Mare parte din pmntul nostru se regsete n aproape aceleai condiii n care a fost nainte de venirea plantelor. Este gol i mobil. Cu toate acestea situaia actual este incomensurabil mai bun dect a fost la nceput. Aceleai fore distructive ale vntului i apei lucreaz acum ca i atunci, dar fora format din plantele ce se opun acum este complet organizat i mobilizat. Dac nu intervine omul, doar plantele pot revendica terenurile aflate n deriv ntr-o fracie infinitezimal de timp din eonii de care au avut nevoie cndva, nainte s se adapteze la o asemenea sarcin. Chiar i aa, o astfel de perioad de revendicare, cnd e msurat n viei omeneti, poate fi excesiv de lung. Cel mai probabil o s avem parte de foamete dac ateptm ca forele naturale s opreasc singure eroziunea i s restaureze solul pe suprafeele minerale dezgolite. Omul trebuie s dea o mn de ajutor. Procesele prin care vegetaia realizeaz o nou acoperire acolo unde aceasta a fost distrus nu sunt nici secrete i nici misterioase. Toate crile de botanic i o varietate de tratate tiinifice vorbesc despre influenele care determin dezvoltarea comunitilor de plante. Aceti factori au fost competent discutai n alt parte aa
25

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

c nu consider necesar s o mai fac i eu aici. Ar fi oportun, totui, s prezint unele principii de baz care determin natura succesiunii plantelor. Importante printre factorii de via, care ofer ocazia unor plante s creasc n detrimentul altora ntr-o anumit locaie, sunt necesitile de ap i cldur ale speciilor. Dei temperatura aerului este influnat ntr-o anumit msur de ctre sol, am putea s o trecem cu vederea pentru c nu reprezint o ngrijorare major. Apa, fiind gestionat de ctre suprafaa pe care cade, devine factorul cheie de discutat. Mai mult de att, un aspect important pentru noi este maniera n care rezerva de ap pentru viitoarele plante este mrit sau micorat de la an la an ca rezultat al schimbrilor fcute de generaiile de plante ce s-au succedat pe teren. Primele plante ce ocup o zon sunt formate ntr-o mai mic sau mai mare msur din esuturi buretoase capabile s absoarb i s rein apa pentru nevoile viitoare, n plus fa de ceea ce folosesc n prezent. Aceast rezerv de ap este furnizat ctre esuturile plantelor active la cerere, i salveaz planta de la moarte atunci cnd rdcinile acesteia termin rezerva de ap din sol. Aa sunt lichenii i muchii. Rmiele lor, dac nu sunt purtate de vnt, se acumuleaz de la an la an. n ctiva ani nsui solul devine amestecat cu aceste rmie de burei, aa c mult mai mult ap va fi reinut n sol dect puteau reine la nceput mineralele pure. Acest surplus de ap face ca lichenii vii s prospere, ceea ce va duce n continuare, an dup an, la o acumulare de sol buretos. Dac nu ar exista alte feluri de plante n lume, este simplu de presupus c aceste plante pionier s-ar fi putut dezvolta la dimensiuni gigantice, precum cactuii deertului. La kilometri distan de acest punct ipotetic unde teatrul muchi-licheni atrage o mai buna rezerv de ap, alt punct este acoperit de plante care nu ar fi putut suporta condiiile n care lichenii i muchii triesc i prosper. Ca prin minune, seminele acestor plante mai puin rezistente sosesc aici cu ajutorul vntului, al vreunei psri sau al vreunui animal. De ndat, noile plante anihileaz plantele pionier prin faptul c ele cresc mai nalte i le rpesc acestora din urm lumina solar esenial. Aa c plantele care au pregtit calea pentru aceti tlhari trebuie s-i gseasc alt loc liber unde s porneasc din nou. Mai trziu, noii venii sunt la rndul lor nlturai de alte specii i mai puin robuste pentru care au pregtit calea. n aceast evoluie a populaiilor de plante ntr-un loc dat, condiia indispensabil pentru o comunitate nfloritoare este creterea abilitii solului de a reine apa de ploaie. Disponibilitatea apei, la o prim consideraie, nu este mai important dect ce26

Solul nu este erodat

lelalte elemente necesare creterii plantei, dar s-ar putea dovedi factorul cheie n determinarea nivelului n care anumite specii sunt prevzute sau nu de alte elemente necesare. Astfel disponibilitatea apei, prin dezvoltarea mai multor esuturi expansive, n mod inevitabil limiteaz lumina pentru plantele din etajele inferioare, aa c acea ap, i nicidecum lipsa luminii, devine principalul factor n exodul specilor care nu rezist datorit lipsei luminii. Nu ar fi surprinztor s aflm c prezena sau absena apei este factorul cheie n situaii pe care le-am presupus a fi create de ali factori. n orice caz, fiecare strat succesiv de material absorbant pe suprafaa pmntului mpinge cu un pas mai ncolo posibilitatea scurgerii apei la suprafa i a eroziunii. Nu degeaba scriitorii au vorbit n contexte literare despre covorul pmntului, pentru c ntr-un sens foarte practic chiar este covorul ce acoper i protejeaz solul. S ne uitm la frunzele czute toamna: zpada se aaz n troiene deasupra lor pe timp de iarn, se va topi sub soarele primverii, i frunzele din centrul grmezii vor fi tot uscate. Humusul de dedesubt a profitat, pe msur ce umezeala iernii s-a scurs i a fost reinut de buretele pmntului adevrat. Pn acum atitudinea convenional asupra eroziunii s-a concentrat pe ideea stoprii avansului acesteia n solul mineral, din moment ce asta e tot ce a mai rmas la multe ferme. Nu am acordat aproape nici o atenie ideii de a oferi spaiu volumetric n i deasupra solului, n care ploaia s fie atras imediat ce a czut, oprind astfel eroziunea chiar de la baz. Dou motive au favorizat acest demers: 1. Nu s-a crezut niciodat c ar putea fi posibil s se planteze i s se cultive pe alt suprafa dect pe una neted. Prin urmare, nimeni nu s-a gndit s ncerce sau s sugereze posibilitatea de a crete culturile fr nlturarea resturilor plantelor rmase pe acea suprafa. Aceste resturi au fost ntotdeauna nlturate prin artur. 2. Fermierii i oamenii de tiint au tiut de mult c necesitatea cea mai mare a solului este materia organic, dar aceast necesitate s-a presupus c trebuie ndeplinit prin amestecarea materiei organice cu solul prin procesul de arare la o adncime de 15 la 20 de cm. Se pare c nimeni nu a realizat c acest procedeu vduvete cultura urmtoare de aproape toate substanele materiei organice ngropate. Printr-un asemenea raionament nenorocit am pstrat generaii la rnd un sistem de administrare a solului ce trebuia revizuit cu mult timp n urm n conformitate
27

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

cu realitile cunoscute. Plantarea poate fi fcut pe o suprafa de plantare neregulat. Aa trebuia s fie atunci cnd terenul a fost curat prima dat. Fr ndoial ca este mult mai uor de ntreinut un cmp care nu are nimic la suprafa care s se agae i s fie trt de echipamentele pe care le folosim la plantare i cultivare. Dar, dac culturile plantate ntr-o suprafa aa de fin trebuie s aib o producie mai mic din cauza puritii substanelor minerale (lipsite de materia organic n descompunere), pare logic sugestia de concepe instrumente care s abordeze suprafaa solului cu resturi organice. La fel, dac producia agricol este mai mare pe o suprafa plin cu resturi de plante, cum a fost dovedit de testele oficiale ale Staiunii Experimentale Nebraska, dorina de a avea echipamentul necesar este nendoielnic. Noi venim cu dou obiective foarte importante i la ndemna noastr: culturi agricole mbuntite, adic o urgen, i oprirea eroziunii, pe termen mai lung, dar n strns legtur cu bunstarea noastr. Amndou se pot obine prin simpla renunare la practica strveche a aratului care ngroap materia organic, i nlocuirea ei cu practica mult mai eficient a lsrii materialului la suprafa i a lucrrilor agricole de suprafa. Buretele din materie organic de la suprafa se opune eroziunii i furnizeaz substan pentru o cretere maxim a plantei. Acesta era ngropat de artur i lsa n urm o suprafa gola i compact, ideal pentru eroziune, n timp ce hrana plantelor zace la 15-20 de cm sub nivelul rdcinilor incipiente, n afara razei acestora i prin aceasta ineficient pentru scopul principal. De fapt, se poate spune cu o doz considerabil de adevr ca folosirea plugului a distrus productivitatea solului. Din fericire totui, acest rezultat poate fi considerat temporar. Solul pe care l consideram distrus rspunde cu o surprinztoare rapiditate oferind culturi mbelugate, cu condiia s i se ofere resurse din abunden prin incorporarea adecvat a materiei organice la suprafa. Acest rspuns generos din partea unui sol considerat uzat arat c terenurile noastre nu au fost epuizate prin cultivare, ci au fost fcute neproductive de administrarea prosteasc. Greelile noastre sunt adeseori scuzate din motive de necesitate. Aratul, totui, nu poate fi iertat n acest felul: pur i simplu nu este nevoie de arat. i cele mai multe operaiuni de urmeaz aratului sunt n ntregime inutile dac pmntul nu este arat. Este posibil s faci agricultur i fr grap, discuitor, trtor, cilindru i fr orice alt instrument care n mod normal se folosete dup arat n pregtirea terenului pentru nsmnare. Singura excepie o reprezint grapa cu discuri, care trebuie folosit pentru a ncorpora pe ct posibil resturile de plante n sol. Dac solul a fost discuit
28

Solul nu este erodat

fr o artur prealabil, nu exist bolovani de niciun fel, n consecin nu mai este nevoie s se foloseasc utilajele necesare uniformizrii. Conservarea solului este o expresie foarte folosit, dar puin neleas. Trebuie, fr ndoial, s nlturm pierderile de sol, s prevenim scurgerea la suprafa a hranei dizolvate a plantelor, dar asta este doar o mic parte a muncii ce ne ateapt. Misiunea principal este s activm i s punem n circulaia biologic substanele minerale care, de la nceputul timpului, au fost nchise n structura rocilor din crusta pmntului. Eecul nostru n rezolvarea acestei probleme cu generaii n urm a avut ca rezultat adugarea fertilizatorilor comerciali pe cmpii, nu pentru ca solul nu ar avea nici unul din mineralele coninute de fertilizator, ci pentru c nu am gsit o cale s dizolvm acele minerale n aa fel nct culturile s le poat folosi. Acum tim cum s facem acest lucru, aa c munca viitoare de conservare a solului e destinat s se ocupe mai mult cu eliberarea mai multor minerale din rocile solului dect cu reducerea pierderilor care, prin comparaie, sunt relativ puine. Din fericire totui, aceleai practici care duc la extragerea mai multor minerale din roci duc de asemenea i la salvarea celei mai mari pri din mineralele dizolvate anterior. Fie c numim metoda conservare, fie administrarea adecvat a solului e irelevant, dar este important ca noi, n mod contient, s imitm profilul natural al solului care ntotdeauna i peste tot las toat materia organic deasupra, sau n amestec cu suprafaa solului. Din moment ce aratul nu poate lsa materia organic la suprafa sau n amestec cu aceasta, cu excepia condiiilor pe care pionierii le-au gsit cnd au curat pentru prima oar terenul (atunci cnd toat masa solului era n cea mai mare parte neagr, cu amestec de materie organic i anorganic pn la o adncime de 30 cm sau mai mult), aratul, aa cum este fcut acum, este o pulverizare a suprafeei solului lipsit de sens. Cnd nu se mai ar, se oprete i eroziunea, pentru c materia organic amestecat n suprafaa solului i va nsui apa de ploaie pe msur ce aceasta cade, astfel anulndu-se curgerea apei care este esena procesului de eroziune. Aadar, remediul mpotriva eroziunii apare automat cnd solul este creat din nou, pentru c solul adevrat solul complet nu este susceptibil de eroziune.

29

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

30

SPUNSUL la ntrebarea De ce ar fermierii? nu ar trebui s fie dificil de aflat. Aratul este aproape universal. Fermierilor le place s are. Dac nu le-ar face plcere s vad solul ntors cu susul n jos, tiind c n timp ce ar scap de resturile care mai trziu i-ar ncurca la plantare i cultivare, poate c nu s-ar ara att de mult. i totui, fermierii sunt ncurajai s are. Artura adnc este aprobat, sau, n loc de artura adnc, fermierii sunt sftuii s taie adnc n subsol cu fiecare brazd. Asemenea sfaturi provin din publicaiile pentru fermieri, buletine informative, de la persoane oficiale a cror ndeletnicire este consilierea fermierilor i dintr-o list lung de alte surse din care fermierii primesc n mod obinuit sugestii i informaii. Ar trebui s existe o motivaie clar, tiinific, pentru justificarea unei practici unanim aprobate i recomandate. Dac asemenea motive exist, eu nu am reuit s le gsesc n mai mult de douzeci i cinci de ani de cutare. nc din 1912, cnd mpreun cu colegii mei studeni urmam un curs de management al solului i maini agricole, am adus n discuie acest subiect, ntrebndu-ne profesorii de ce practica general acceptat de lucrare a pmntului trebuie s fie aratul i nu aplicarea unei metode de ncorporare superficial. Ne-au fost oferite mai multe rspunsuri, ns nici unul dintre ele de natur tiinific, iar n cele din urm unii profesori, jenai, au trebuit s admit c nu cunoteau niciun motiv cu adevrat tiinific pentru arat. Au sugerat c justificarea cea mai important pentru aceast practic ar putea fi aceea c se ntoarce o nou pagin pentru fermieri prin ngroparea complet a resturilor recoltei precedente, lsnd astfel terenul liber de orice piedici care ar putea afecta viitoarele micri ale mainilor pentru plantat i cultivat. Experiena noastr nu a fost singular. Editorul unuia dintre cele mai cunoscute publicaii pentru fermierii americani a scris urmtoarele ntr-o scrisoare pe care mi-a adresat-o n 5 august 1937:
31

tradIIIle PlugrItuluI

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

Este un subiect care a nceput s m intereseze n urm cu optsprezece ani. Am strbtut trei mii ase sute de kilometri ntrebnd specialitii n sol i fermierii: De ce arai? Am rmas uimit de rspunsurile nesatisfctoare pe care l-am primit. Se pare c fermierii de fapt nu tiu. Cnd am nsumat rspunsurile, a reieit c aveau doar un singur motiv ntemeiat ca s are, i anume pentru a scpa de buruieni.7 Un articol din ianuarie 1941 al aceleai publicaii, n care unul dintre scriitori atrage atenia c prin arat este posibil s se pstreze pentru o viitoare germinaie mai multe semine dect sunt distruse, ne arat c ar putea exista motive serioase s se pun la ndoial utilitatea plugului n aceast direcie. Adevrul este c argumentul tiinific fundamental n favoarea aratului nu a fost nc formulat. Propria mea poziie, ns, a fost expus n paginile anterioare ale acestei cri. Dac a fi sftuit fermierii n legtur cu subiectul aratului, afirmaia mea categoric ar fi Nu arai i pentru aceast poziie exist o garanie tiinific real. O scurt trecere n revist a motivelor oferite pentru practicarea aratului ne va oferi oportunitatea s scoatem n eviden erorile implicate de fiecare dintre ele. Un ofier administrativ din departamentul pentru agricultur al unuia dintre statele din New England sugereaz ntr-o scrisoare c aratul este conceput pentru a permite oxigenului s ajung la rdcinile plantelor, de asemenea, el sugereaz c solul arat nu se va usca la fel de rapid ca i solul care nu este sfrmat. Motivaiile sale par s se anuleze reciproc, indicnd faptul c nu a luat n considerare simultan cele dou efecte sugerate. Permiterea ptrunderii aerului n sol este o modalitate eficient de a-l usca, mai ales acea parte care a fost deranjat. De vreme ce rdcinile culturilor trebuie s se dezvolte n prima faz n aceste seciuni de sol rsturnate (i n mod necesar uscate), se pare c acest corespondent al meu a oferit de fapt un motiv foarte bun pentru a nu ara. Aceast idee c este necesar s lai oxigenul s ptrund n sol a circulat timp de muli ani. Se pare c aceia care au rspndit-o nu s-au oprit s-i analizeze implicaiile. ntr-o lume organizat aa cum este a noastr, aerul ptrunde peste tot, cu excepia locurilor n care altceva umple spaiul. Exist spaiu considerabil n interiorul tuturor solurilor, de la suprafa pn n adnc la nivelul pnzei freatice. Parte din acest spaiu este umplut cu apa capilar, care ader la fragmentele de roc, ns deoarece spaiile sunt prea mari pentru ca apa capilar s le umple n ntregime, ae7 - Philip S. Rose, atunci editor la Gentleman de la ar.

32

Tradiiile plugritului

rul trebuie s umple restul. Cnd pnza freatic8 se ridic, acest aer este forat s ias din sol, cnd se retrage din nou, aerul ptrunde napoi. S-ar putea obiecta c este nevoie de mai mult oxigen n sol dect poate ptrunde n masa nederanjat. Poate. n acest caz ar trebui s studiem solul nederanjat al pdurii. Suprafaa solului unde cresc giganticii sequoia a rspuns nevoilor acestor copaci cu mii de ani nainte de inventarea plugului cu corman. Este de neconceput ca asemenea uriai s se fi putut dezvolta n absena unei cantiti optime de oxigen n sol. Atunci nseamn c plantele n cretere nu au nevoie de mai mult oxigen n sol fa de cel care ptrunde n absena apei. Ar putea exista situaii extreme, de exemplu acolo unde solul a fost compactat excesiv prin bttorirea de ctre oameni sau animale, ajungnd s necesite tratament special. Cu toate acestea, nu este clar c aratul ar fi tratamentul adecvat. nghearea i dezghearea solului din timpul iernii de obicei ajut la creterea vegetaiei n sezonul urmtor pe o crare bine bttorit, mai puin n cazul n care crarea este folosit n continuare. n mod normal, n Statele Unite este permis citarea liber din publicaiile guvernamentale sau ale diverselor instituii ale statului. Informaia coninut n acestea este destinat utilizrii publice, iar distribuia larg este de dorit. Singura excepie de la aceast regul pe care am ntlnit-o este numrul 80 al Agricultural Extension Bulletin al Universitii de Stat din Ohio. A fost tiprit cu drepturi de autor n 1928 i re-tiprit n iunie 1940, pstrnd drepturile de autor. Tiprirea celei de-a doua ediii a acestui buletin justific presupunerea c informaiile coninute sunt considerate corecte. Semnificativ este faptul c, la fel ca i alte publicaii guvernamentale i de stat precum i crile despre sol din ultimele dou decenii, acest buletin ia drept certitudine faptul c fermierul tie de ce ar. Presa scris continu s descrie aratul bun ca fiind cel care asigur ngroparea complet a tuturor gunoaielor complet nsemnnd c nimic nu rmne expus, nici chiar ntre brazde. Acesta este, drept urmare, cea ce poate fi considerat punctul de vedere mai mult sau mai puin oficial. Diversele cri cu subiecte agricole publicate pe la 1910 ofer ceea ce ar putea fi considerat motive ipotetice pentru arat. Cele mai multe dintre ele sunt suficient de vagi pentru a putea fi interpretate n mai multe feluri. Iat o list:
8 - Pnza freatic este numele dat nivelului de apa din orice roc permeabil ca un burete de sub suprafaa solului. Nivelul crete i scade ca rspuns la sezoane cu precipitaii mici sau mari. Aceast ap din sol este sursa de aprovizionare pentru fluxurile de iroaie perene i izvoare. Aceasta este literalmente apa filtrat, deoarece trebuie s treac prin mai muli metri de sol nainte de a ajunge la acest nivel sczut. Izvoarele furnizate integral de pnza freatic sunt, prin urmare, curate n orice moment. Puurile de ferm trebuie s fie spate mai profund dect cel mai mic nivel la care se formeaz pnza freatic, sau devin uscate n timpul secetelor de durat.

33

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

1. Structura solului devine fie mai deschis, fie mai compact. 2. Sunt afectate reinerea i micarea apei. 3. Este afectat afnarea. 4. Sunt influenate absorbia i retenia cldurii. 5. Creterea organismelor este fie favorizat, fie ntrziat. 6. Este afectat compoziia soluiei din sol. 7. Este influenat ptrunderea rdcinilor plantelor. Aceast list a fost alctuit pornind de la un singur paragraf dintr-o binecunoscut carte american despre sol, scris n 1909. Cu toate c autorii nu au remarcat la acea vreme, cartea face un pic de slalom literar n jurul unui subiect foarte periculos. Aparent, intenia era nu att s ofere informaiile, ct s indice n care dintre diversele categorii s-ar putea atepta un student s le gseasc. Prezumia implicit este faptul c aratul mbuntete solul ca mediu pentru rdcinile plantelor. Practica ar putea fi cu greu justificat altfel. Modalitatea n care este ndeplinit aceast mbuntire este lsat n ntregime la latitudinea imaginaiei studentului nucit. i n timp ce acesta ncearc s gseasc un sens raional n acest puzzle, este foarte posibil s ajung la concluzia c, dac aratul ntr-adevr mbuntete solul ca loc pentru creterea plantelor, vegetaia care crete din abunden pe terenurile care nu sunt arate trebuie s fie ntr-o oarecare msur defavorizat. Desigur, chiar i unui student iste i poate scpa acest aspect. Este evident c celor mai muli dintre noi ne-a scpat. Presupunnd c terenul arat este mai bun pentru creterea plantelor, ar trebui s ntlnim iarba crescnd mai nestingherit pe terenul arat dect pe terenul similar nearat nvecinat. Buruienele, la rndul lor, ar trebui s manifeste preferin pentru terenul arat. Vegetaia spontan ar trebuie s invadeze i s se dezvolte mai intens dup ararea terenului dect nainte. Aa este? S-a observat c, pn ce terenul arat nu a revenit la starea anterioar de fermitate, dezvoltarea plantelor pe acesta a fost tardiv, dac mcar au aprut. Dac aratul este urmat de vreme uscat, pot trece sptmni sau chiar luni pn ce fie vegetaia natural, fie cultura plantat s aib o cretere normal. Realitatea este c terenul dezgolit, care este n mod semnificativ mai expus la eroziune dect solul n orice alte condiii, const aproape n ntregime n teren care a fost rvit de curnd prin arat sau cu alte utilaje de prit. Sigurele alte terenuri dezgolite sunt acelea care au fost decopertate de stratul superior de sol
34

Tradiiile plugritului

prin eroziune sau de alte fore. Este semnificativ faptul c eroziunea i scurgerea de suprafa se manifest cel mai puternic pe terenurile dezgolite, iar terenul dezgolit este definit mai sus. Aruncai o privire asupra peisajului. Terenul care nu este arat nu numai c i susine n continuare creterea vegetaiei, n timp ce terenul arat i recupereaz abilitatea de a ncuraja creterea, ci chiar i marginile cmpului arat continu s susin creterea propriei vegetaii. Asemenea dovezi conduc la demontarea argumentului c aratul produce un mediu mai bun pentru rdcinile plantelor. Procesele de afnare, pulverizare i rsturnare par s constituie o modalitate de prim clas de a face ca un sol bun s devin incapabil s i ndeplineasc funciile normale n creterea plantelor. Separarea exploziv a masei solului slbete temporar toate legturile capilare, iar materia organic prins nuntru extinde mai departe perioada de sterilitate a solului din cauza uscciunii. Drept urmare, nu este nici o surpriz c solul arat este pustiu. nainte de arare, iarba, buruienile i alte plante au o cretere normal pentru c exist un contact nentrerupt la nivel capilar ntre particule, ntinzndu-se de la pnza freatic pn la suprafa. Dup arat, aceast surs de ap este complet ntrerupt pn ce materia organic de la talpa plugului nu se descompune. Aadar solul pur i simplu ia o pauz de la ndeletnicirea de a crete plante pn cnd alimentarea normal cu ap i este restabilit. Nu este nici un mister. Este doar efectul legilor naturii. Visatul cu ochii deschii este deosebit de ineficient pentru mpiedicarea acestui efect nedorit al aratului. O alt caracteristic blamabil a aratului este frmntarea nemiloas administrat de plugul cu corman acelei poriuni din brazd care este rscolit de la talpa plugului i expus vntului i soarelui. Efectul nu este observabil, i probabil nu este duntor dac solul este suficient de uscat nct s se sfrme pe ntreaga adncime de arat. ns, n zilele noastre, cnd toate solurile par s devin din ce n ce mai problematic de prelucrat, arareori artura de primvar poate fi fcut suficient de devreme, dac fermierul ateapt ca zonele umede s se usuce pn la o adncime suficient. Adeseori, n graba lui de a ncepe lucrrile anuale, el se grbete s are n timp ce solul lucete cnd se desprinde de plug. Unii ar chiar i n condiiile n care n urma lor rmne ap n brazd. O asemenea administrare a solului cu siguran trateaz n mod iresponsabil resursele cu care acesta ar putea contribui la creterea culturilor. Aratul efectuat cnd brazda este moale creeaz bulgri, fiecare bulgre reprezin35

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

t o cantitate de sol scoas din serviciu pentru sezonul respectiv. Presiunea extraordinar necesar pentru separarea fiei de pmnt tiate de plug de la baza ei efectiv comprim orice sol suficient de umed pentru a fi modelabil, i o cantitate moderat de lut n solul moale conduce la ntrirea masei respective n timpul uscrii, astfel nct rezult bulgri ca cei din chirpici. Utilajele pentru nivelare pot reduce dimensiunile acestor bulgri, ns bulgrii mai mari probabil c vor rmne separai de restul solului pe parcursul celei mai mari pri a sezonului de cretere. Astfel de dovezi ale stricciunilor fcute de plugul cu corman au trecut neobservate att de ctre fermieri ct i de majoritatea celorlali oameni. S-ar putea gsi cteva motive pentru justificarea acestei orbiri publice fa de defectele evidente ale plugului cu corman. n primul rnd, condiiile cu care se confrunt fermierii moderni erau ntr-adevr departe de a se fi materializat nainte ca plugul s fie folosit cu o corman primitiv ataat. Pmntul defriat era adeseori prea puin supus, pentru c era o munc fr speran s ncerci s pstrezi solul liber n competiia cu buruienile i tufiurile n timpul creterii unei culturi. Pdurea ncerca mereu s recupereze terenul pierdut, i singurele unelte cu adevrat eficiente pe care fermierii le aveau mpotriva invaziei de puiei, buruieni perene i alte plante nedorite erau simple spligi, sape pentru defriare i cazmale. Plugurile pe care le aveau aruncau solul att n dreapta ct i n stnga. Nu acopereau prea bine resturile vegetale, dezrdcinau permanent mult mai puin vegetaia slbatic care ncrca pmntul. Plugul limb de taur din zilele noastre, din sudul Statelor Unite ale Americii, are oarecum aceeai concepie ca majoritatea plugurilor care au precedat cormana. ntr-o astfel de situaie a fost introdus cormana. A fost un dar divin. Tras de un bou, sau chiar de oameni, acest plug putea realmente s ridice i s rstoarne solul. Aceasta a fcut posibil, prin munc atent, eliminarea complet a buruienilor perene i a unora dintre arbuti. i, ceea ce era mai important, fermierul care nainte putea s lucreze doar o suprafa mic de teren arabil putea acum s cultive hran pe o suprafa mult mai mare. O asemenea invenie ntr-un moment n care ameninarea foametei era o realitate palpabil a captivat imaginaia populaiei rurale de peste tot. A avut efecte electrizante asupra gndirii contemporane. Populaia putea acum s mnnce bine n mod regulat, dac suficieni fermieri utilizau pluguri cu corman. n acele vremuri ndeprtate inveniile nu apreau prea des. Cele care mbunteau viaa erau ntr-adevr rare. Plugul cu corman, destinat s revoluioneze
36

Tradiiile plugritului

condiiile de trai ale populaiei lumii, a marcat nceputul unei noi ere. n asemenea msur a ndeplinit cele mai mari necesiti materiale ale omenirii subnutrite, nct n gndirea popular i s-a acordat un loc asemntor celor rezervate de obicei doar pentru sfini i preoi. Plugul aproape literalmente a salvat omenirea. Ajungnd n secolul al optsprezecelea descoperim c, att n Anglia ct i n America, fermierii au ntmpinat mai multe greuti ncercnd s opreasc creterea plantelor nedorite dect n a-i crete recoltele. Pentru acetia, atunci, folosirea plugului era o strategie excelent, pentru c, cel puin temporar, erau create condiiile care fceau imposibil creterea buruienilor. Astfel i se oferea fermierului rgazul s i planteze i s nsmneze culturile, nainte ca vegetaia slbatic s i revin dup rmnerea n urm cauzat de arat. Odat ce culturile erau suficient de avansate, bogia incomparabil a solului le meninea cu mult naintea buruienilor. Acum, cnd aceast bogie a disprut complet din majoritatea terenurilor din Statele Unite, strategia cea mai potrivit ar putea fi exact opusul celei care a fost avantajoas pe atunci. Artura fermierului de atunci, cu toate c acoperea mult materie organic, nu putea s dea natere acelui sandvi, profilul materiei organice (PMO), pentru c adncimea pn la care exista n sol materie organic inerent era foarte mare. Cormanele primitive din secolul al optsprezecelea nu pot fi comparate cu produsele strlucitoare ale fabricilor de astzi. Confecionate manual la forjele ridicate n apropierea minelor de minereu, acestea puteau deveni netede numai dup mult folosire. Erau concepute intuitiv, n urma mai multor ncercri, i forma lor nu s-a stabilizat ntr-un model demn de ncredere dect un secol mai trziu. n ciuda neajunsurilor sale mult mai uor de cntrit din perspectiva noastr dect din cea a fermierului contemporan plugul a fost, chiar i n acest stadiu primitiv, cea mai mare invenie a epocii. A risipit foamea la fel cum prima lamp cu petrol a risipit ntunericul. Nici lampa lui Aladdin nu ar fi putut fi mai minunat. Cnd, pe la mijlocul secolului al nousprezecelea, a fost nfiinat prima staiune experimental la Rothamsted, Anglia, se pare c nimeni nu i-a pus ntrebarea dac munca ordonat a plugului cu corman ar putea fi rspunztoare pentru problemele pe care fermierii ncepeau s le ntmpine n creterea culturilor. Oamenii de tiin care au lucrat n aceast prim staiune, precum i cei care s-au ocupat mai trziu de staiunile experimentale nfiinate ulterior n Statele Unite, au motenit o veneraie indiscutabil pentru plug. Doctrina Dreptului Divin al Plugului a fost transmis din generaie n generaie, aa nct posibilitatea ca aratul s fie de vin pentru scderea
37

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

fertilitii solului nu a fost luat n considerare de nimeni de-a lungul timpului. Decenii la rnd, dup cunotina mea personal, oamenii au simit c ncorporarea prin arat a unui strat de materie organic la adncimea tlpii plugului trebuie n mod necesar s interfereze cu micarea capilar, ns sentimentul din subcontient c Plugul Nu Poate Duna se pare c a mpiedicat pe oricine s fac ceva n legtur cu aceasta. Rezultatul este c, dei avem staiuni experimentale n America de mai mult de trei sferturi de secol, n nici una dintre acestea nu au fost efectuate teste nainte de 1937, concepute s compare direct efectele aratului, pe de-o parte, cu ncorporarea la suprafa a ntregii materii organice, pe de alt parte. Inexistena acestor teste a handicapat definitiv dezvoltarea informaiilor eseniale despre sol care ar fi putut cu uurin mpiedica dezastrul spre care au fost trte solurile din America. Eecul armonizrii implicaiilor care decurg din observaiile comune cu informaiile tiinifice poate fi rezultatul decalajului istoric, sau al unei atitudini mentale, sau pur i simplu al neglijenei, sau, n final, al unei combinaii a celor trei. Dac ne gndim la recunoaterea public acordat importanei materiei organice din suprafaa solului, n special ncepnd cu deschiderea din secolul curent, este dificil de evitat s aruncm vina, cu accent pe neglijen, asupra celor care nu au privit mai departe de datele de moment, spre datele stabilite n urma aratului. Aceste lucru este aproape implicit n cele ce urmeaz: n Anuarul Departamentului pentru Agricultur al Statelor Unite pentru 1903, la pagina 284 apare aceast afirmaie: Materia organic descompus, singur sau n combinaie cu solul mineral, absoarbe umiditatea mult mai rapid dect solul lipsit de materie organic sau cel care conine puin materie organic, prin urmare, cu ct este mai mare cantitatea de frunze n descompunere i alte resturi care formeaz litiera, cu att mai rapid va fi absorbit ploaia. Viteza de absorbie este de asemenea influenat de gradul de afnare a solului mineral. n pdure mulciul din frunze i litiera menin solul mineral afnat i n cea mai bun stare pentru absorbia rapid. Dac o asemenea afirmaie pare suficient de veche pentru a-i fi pus la ndoial validitatea, s o comparm cu urmtoarele, preluate din paginile 609 610 ale Anuarului pentru anul 1938 al aceluiai departament: Litiera pdurii covorul de frunze moarte, rmurele, crengi i buteni de pe solul pdurii are mai multe funcii. Apa czut sub form de ploaie pe solul dezgolit disloc particulele de silt i argil prin impactul picturilor cu solul. Aceste particule sunt preluate n suspensie i antrenate n porii i canalele minuscule dintre particulele solului, odat cu apa care i croiete
38

Tradiiile plugritului

drumul n jos. n foarte scurt timp aciunea de filtrare a solului determin nfundarea cu particule a deschiderilor, apa nu se mai poate deplasa n jos prin sol, aa c se scurge peste suprafa antrennd cu ea siltul i argila dislocate, astfel aprnd eroziunea activ. Un strat protector de litier mpiedic aceast nlnuire de evenimente prin absorbirea impactului stropilor de ap. Dup mbibarea litierei, excesul de ap se prelinge blnd pe suprafaa solului, particulele solului nu sunt dislocate, apa rmne limpede, porii i canalele rmn deschise, iar scurgerea de suprafa este eliminat, cu excepia perioadelor cu ploi toreniale prelungite. Nu sesizez nici o diferen semnificativ ntre nelesurile celor dou citate. Cel din urm ofer o imagine mai intim a procesului implicat, ns confirm pe deplin descrierea mai puin grafic din prima afirmaie. Mai mult, fiecare experiment efectuat n mod inteligent pn acum n aceast direcie a confirmat adevrul prezentat. n legtur cu acesta, este interesant un paragraf dintr-o scrisoare datat n februarie, 1940: Departamentul Agricol a fost de mult timp interesat de dezvoltarea noilor metode de tratare a solului care vor acumula i menine coninutul de materie organic din sol. Studiile efectuate de Serviciul de Conservare a Solului n mai multe locuri au produs deja n acest sens rezultate deosebite, neobinuite. n Statesville, Carolina de Nord, de exemplu, s-a descoperit c un strat de ace de pin gros de civa oli, mprtiat pe suprafaa terenului, reduce pierderile de sol cauzate de eroziune pn la punctul n care nu mai sunt msurabile. S-a semnalat de asemenea o cretere considerabil a coninutului de materie organic din sol i indicaiile conduc n direcia unei creteri a recoltei care merit osteneala. n Nebraska, cultivarea terenurilor n sistem sub suprafa, care las paiele i alte resturi vegetale nederanjate pe suprafaa solului, s-a dovedit a fi remarcabil de eficient n reducerea pierderilor de sol i de ap, iar n experimentele preliminare a condus la o cretere material a recoltei pentru mai multe culturi testate. Aceste relatri au fost semnate de Asistentul Secretarului Departamentului pentru Agricultur al Statelor Unite. Se poate spune c scrisoarea mea, la care i se rspundea cele de mai sus, menionase i solicitase comentarii asupra faptului c plugul cu corman nu a fost niciodat supus testelor pentru validare. n rspunsul oficial nu s-a fcut nici o meniune despre acest subiect. Faptul c, la compararea afirmaiei din 1903 cu cele din 1938 i 1940, nu se observ nici un progres, arat c a fost neglijat efortul de a implementa descoperirile de mai devreme n practicile generale ale fermelor. Afirmaiile din anuare se refer, bineneles, la solurile din pdure, ns acest fapt nu trebuie s pun n umbr realita39

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

tea mai important c descoperirile discutate privesc principii cu aplicare universal. Principiile care sunt valabile n pdure sunt ntotdeauna valabile i n cmp, aadar se pare c cercetrile legate de importana materiei organice de pe suprafaa terenului cultivat ar fi trebuit s nceap de ndat ce a aprut primul anun. Dac astfel de lucrri au fost ncepute mai devreme de 1937, eu unul nu am reuit s gsesc nici o dovad scris.

40

5
A S FIU pe deplin sincer, titlul acestui capitol trebuie pus ntre ghilimele, pentru c nu sunt un cercettor n sensul convenional al cuvntului. Cuvntul care a stat la originea teoriilor din aceast carte este denumit cercetare doar din lipsa unui nume mai bun. Totui, am asigurat direcia necesar conceptului meu, iar aceasta este o funcie principal a oricrei cercetri. Totul a nceput ca o ncercare de a crete legume ntr-un sol care, aa cum am descoperit prea trziu, era mai potrivit pentru confecionarea crmizilor. Mii de oameni au fcut ncercri la fel de zadarnice, ns ei au avut destul minte ca s renune atunci cnd tulpinile porumbului refuzau s creasc mai mari dect diametrul unui creion cu plumb sau dect pn la genunchiul unui brbat. Eu nu am putut renuna, pentru c renunarea ne-ar fi lsat cu 185 metri ptrai din grdina din spatele casei fr iarb i plini de buruieni, fr vreo modalitate simpl de a-i readuce vreodat la starea de gazon. Dintotdeauna am avut o grdin de legume. Cnd ne-am cumprat casa, n scurt timp a devenit vizibil faptul c iarba din grdina noastr era n mare parte tevie crea. Aceast situaie mi-a oferit scuza s sap poriunea de peluz cu pricina, s cultiv aici legume civa ani, timp n care am scpat de buruieni, i apoi fie s continum cu grdina de legume, fie s transformm din nou zona n peluz. Ceea ce s-a ntmplat de fapt a fost ceva cu totul diferit. Am angajat un om care s sape, n timp ce eu mi-am vzut de afacerile comerciale. Cnd m-am ntors mai trziu i l-am pltit, am descoperit c prin spare fusese expus cea mai tare argil alb. Bulgrii, odat uscai, erau att de coluroi i fermi la atingere ca i piatra sfrmat. Avusesem experiene cu o gam larg de diverse tipuri de sol, ns acesta era o situaie extrem pe care nu o mai ntlnisem. n cele din urm a ieit la iveal povestea acestui sol, ns abia dup ce am ncercat pentru un an sau doi s cultivm ceva comestibil pe acea argil pur.
41

(fr sPonsorIzare... neconvenIonal)

cercetare

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

Casa noastr, dup cum a reieit, fusese ultima construit pe strada noastr. Locul de cas fusese mai afundat cu 0,901,20 m mai jos n unele locuri fa de cota general la care fuseser nivelate loturile nvecinate. Proprietarul invitase contractorii s arunce materialele de construcii pe acest lot. Aadar, deasupra solului original care se aflase acolo, erau aezate 0,901,20 m de argil din cel mai greu soi, care predomin n acest fost fund de lac. Era doar nmol de pivni, fr urme detectabile de nisip, silt sau materii organice care s i reduc din duritate. Era att de tare n stare uscat nct puteam s m las cu toat greutatea pe o cazma ascuit fr s lase nici o urm perceptibil. Traficul normal de pe o autostrad ar fi putut s-o traverseze fr s lase urme, ns n stare ud mi se lipea de nclminte n bulgri att de mari ct puteam duce. Noiunea de afnare este necunoscut pentru asemenea sol. Este fie prea umed, fie prea uscat pentru a fi spat, cu un interval de numai o jumtate de or ntre cele dou stri, cnd ar putea fi cultivat fr team de repercusiuni. Solurile obinuite nu ajung niciodat n aceast stare, pentru c de obicei conin unele fragmente de materie organic, i acestea uureaz n mare msur ceea ce altfel s-ar putea transforma ntr-o structur compact. Aceast mas de argil fusese excavat de la cote cu mult sub adncimea obinuit pn la care ptrund rdcinile, aa c nu avea nici o surs de materie organic. n limbajul personalului din staiunile experimentale americane, era un lot de verificare pentru materie organic. Folosirea acestuia pentru creterea recoltelor ar fi artat ce este de ateptat de la un teren care nu conine deloc materie organic. La nceput nu m-au preocupat teoriile despre sol, ci doar am dorit s produc legume pentru consumul casnic. Totui, a devenit n curnd evident c trebuie s m interesez cumva despre bazele administrrii solului, sau altfel nu voi obine nici un rezultat din munca mea. Cam n acel moment mi-am amintit c, n urm cu cu un sfert de secol, ca agent regional pentru regiunea Whitley, Kentucky, ncercasem fr succes s le art fermierilor cum s i mbunteasc solurile foarte srace, nisipoase, prin ncorporarea cu plugul a secarei nalte. Probabil c toi agenii regionali din acele vremuri au ncercat asta, i cu toii au aflat, la fel ca mine, c nu va funciona. La acel timp am decis c, dac se va ivi ocazia, voi ncerca s rezolv problema. Problema era de fapt simpl n aparen. Esena ei era s gsesc o modalitate de a introduce cantiti mari de materie organic ntr-un sol foarte neproductiv fr a-i compromite temporar abilitatea de a crete recolte. O problem att de simpl p42

Cercetare

rea c poate fi rezolvat cu uurin. Oportunitatea pe care o cutam (ntr-o staiune experimental) nu a aprut niciodat. n schimb, dup ce m-am ndeprtat pentru mai muli ani de agricultura profesional, o problem identic mi-era acum trntit cu brutalitate n brae fr mediul corespunztor considerat de obicei esenial. Acesta a fost nceputul a ceea ce s-a dovedit mai trziu a fi soluia la acea problem iniial chinuitoare. Am abordat-o fr un plan definit, fr s-mi dau seama pe deplin timp de civa ani c lucram la enigma care-mi fusese prezentat pentru prima oar n Kentucky. Este aadar clar c, a numi aceasta cercetare, fr explicaiile i calificarea adecvat, ar nsemna s depreciez semnificaia superioar a adevratei munci de cercetare. Asemenea lucrri sunt ntotdeauna precedate de planuri atent organizate i se desfoar dup metode acceptate. Elementele accidentale i coincidenele joac un rol important n acest proiect. A fost pur ntmpltor faptul c, din jumtate de duzin dintre proprietile pe care le-am inspectat nainte de cumprare, a trebuit s o alegem pe aceasta. De fapt, cu doar o noapte nainte de a o achiziiona eram hotri s cumprm alta de pe strada urmtoare, ns, cnd am anunat proprietarul, am aflat c fusese vndut n seara precedent unor prieteni de-ai notri care se hotrser brusc s cumpere. A fost o coinciden faptul c a noastr a trebuit s fie cea mai nou cas pe o strad unde niciuna dintre case nu era foarte veche. A fost cea mai pur coinciden faptul c lotul se afla ntr-o depresiune. Mai mult dect att, combinaia de circumstane din anii trecui ai vieii mele m-a favorizat i m-a pregtit exact pentru acest lucru. Ferma la care am crescut se afla pe terenul de jos al luncii inundabile a rului, nconjurat aproape n ntregime de dealuri. Dealurile se aflau pe atunci n procesul de curare pentru agricultur dup ce fuseser defriate. Vzusem aceleai ogoare trecnd de cteva ori alternativ prin perioade de cultivare i neglijare, i observasem c simpla cretere a buruienilor i mrcinilor rennoise productivitatea acelor pmnturi. Terenul pe care l deineam era cel mai ndeprtat de ru, la nivelul cel mai nalt din ntreaga lunc, n consecin, apa care l inunda o dat pe an nu staiona mult i, ca urmare, nu se depuneau prea multe sedimente din apa rului care s mbunteasc solul. Aceast situaie a avut ca rezultat abandonarea acestui teren mai nalt n favoarea loturilor aflate mai aproape de ru, i, pentru c terenul nostru fusese considerat epuizat conform standardelor din 1883, tatl meu a pltit puin pentru el. Productivitatea acestui teren sczuse n asemenea msur nct producia nu depea 1.700 kg la hectar, recolt care nu mai era considerat rentabil n condiiile n care pe terenul nvecinat se puteau recolta 6.500 kg fr blegar, ngrminte sau orice alte mbuntiri.
43

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

Aadar, ne aflam n posesia celui mai srac pmnt din lunca vii, iar tatl meu a fost comptimit de vecini atunci cnd l-a cumprat. De atunci am vzut recolte 6500 kg obinute de pe acelai teren, iar din productivitatea lui trei dintre fraii i surorile mele au urmat studiile la colegiu i ali doi au fost educai ct de mult i-au dorit. Pentru muli ani fia de teren pe care o deineam a ieit n eviden ca cea mai verde zon dintre toate loturile din lunc dei, odat cu trecerea timpului, nu a mai beneficiat de materialul n descompunere adus cndva de apa rului. ntre timp, vecinii priveau cu ochi critici lucrurile ciudate pe care tatl meu le fcea pe acel teren. El a transportat acolo blegar din oraul nvecinat, de asemenea, cenu de la o tbcrie, atunci cnd putea face rost, i a cumprat cte o remorc plin de ngrmnt n fiecare primvar, din care vindea o parte acelor vecini care doreau s ncerce asemenea lucruri. i, n timp ce fcea toate acestea, vecinii au continuat s depind de aluviunile aduse de ru, din ce n ce mai puine. Fiii acelor vecini administreaz acum pmntul. Au hotrt c metodele tatlui meu merit ncercate. Iar acum, dup civa ani de exploatare de ctre generaia mai tnr, contrastul vechi aproape c a disprut, pentru c toate loturile din lunc au devenit mai bine administrate. i, ca o parantez, se poate spune c fermierii din toat ara sunt acum pltii s fac pe terenul lor lucrurile pe care tatl meu le-a fcut pe al su ntreaga via. Obinuia s citeasc cu regularitate publicaiile pentru fermieri. A ncercat metodele care i-au prut rezonabile. Le-a adoptat pe cele care s-au dovedit profitabile. i a avut norocul s fie implicat ntr-o afacere care, n acel district, asigura cel mai mare ctig ca urmare a tratrii pmntului cu generozitate. A primit preuri bune pentru produsele principale de grdin vndute n oraul nvecinat din inima a ceea ce era pe atunci o zon de mine de crbune. Agricultura general, desigur, nu ar fi rspltit costurile unor asemenea tratamente, nici atunci i nici acum, ns aceasta nu invalideaz faptul c tatl meu, pornind de la un teren srac, l-a transformat ntr-unul productiv. A fcut-o cu costuri mari. Eu am crezut c s-ar fi putut face cu costuri mai mici. i, cel mai important lucru de departe cel mai important lucru a fost ncrederea mea absolut c i cel mai srac teren de oriunde ar putea deveni foarte productiv, pentru c un teren natural neperturbat este ntotdeauna foarte productiv n virtutea produciei continue an dup an. Avnd aceast pregtire de acas, cunotinele generale despre agricultura tiinific, i un deceniu de experien n agricultura profesional n dou state, a fost o ans ciudat faptul c am cumprat acest loc anume n care fuseser deja puse n scen toate condiiile pentru a m fora s rezolv problema materiei organice.
44

Cercetare

ncepnd cu prima spare din 1930, n fiecare sezon a fost introdus materie organic. n general, am crescut cantitatea odat cu trecerea timpului. n cele din urm, am dezvoltat un sistem de introducere a frunzelor, foarte asemntor cu aratul, ns ntr-o form cam exagerat. S-a fcut un an cu adncimea unei lame de cazma. Acest an a fost umplut cu frunze, uneori uscate i voluminoase, alteori ude, compacte i grele. Acestea au fost nghesuite nuntru. Apoi, solul de pe fiile adiacente a fost aruncat peste aceste frunze i s-a trecut la sparea urmtorului an. Repetarea acestui proces a avut ca rezultat crearea efectiv a unui substrat de materie organic sub suprafaa solului. Pn n 1937 am decis c profilul de materie organic (PMO) astfel creat era de fapt o simpl amplificare a sandviului PMO produs prin arat, pe lng aceasta, stratul de materie organic a crui grosime varia ntre aproape nimic pn la 10 centimetri, a devenit un magnet irezistibil pentru orice cantitate de ap din sol, ca i cum acea materie organic ar fi fost hrtie sugativ. Odat ce am ajuns la aceast decizie, a devenit evident c modalitatea de a determina dac aveam dreptate ar fi ndeprtarea stratului de frunze la urmtoarea spare i renunarea la nfiinarea lui vreodat. Aadar, n toamna anului 1937, zona a fost spat fr introducerea altor frunze. S-a ndeprtat cu grij toat masa de frunze pn la o adncime de cazma, amestecnd-o n straturile superioare ale solului. n 1938 starea suprafeei solului nu putea fi mai diferit fa de starea din anul anterior. n fiecare primvar de dinainte de 1938 fusese necesar, pentru a permite seminelor s germineze n argila dens, s le acopr cu nisip fin n loc de argil. Folosind asemenea tactici am reuit s cultiv pstrnac n acest sol greu. n 1938 s-a dovedit att de clar c nimic de felul acesta nu va fi necesar, astfel nct pstrnacul, morcovii, salata i toate seminele mici au fost plantate fr o alt acoperire n afar de argila granulat care se afla peste tot. ntreaga suprafa a solului n 1938 era de o granulaie similar cu zahrul, i putea fi greblat la fel de uor ca i nisipul. ntr-att de schimbat era situaia nct am plantat mazre de grdin n 11 martie, cu o sptmn mai devreme dect au putut planta grdinarii locali pe terenul nisipos. Fiecare cultur plantat n 1938 a prosperat, pe cnd, nainte de 1938, nu se putea conta pe nicio recolt dect n condiii speciale. O dovad deosebit de gritoare a fost comportamentul salatei Iceberg n acest sol n 1938. Un prieten grdinar, cu care am discutat despre starea bun a solului, m-a provocat s cultiv salat Iceberg pe acest teren. Era att de sigur de acest lucru nct a fost de acord s mi dea el plantele. Pentru c zona era mic am luat doar ase plante. L-am introdus n pmnt i, odat ce s-au prins nu am mai intervenit cu ni45

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

mic, cu excepia smulgerii buruienilor. Nu am folosit niciun fertilizator, i niciun alt tratament nici chiar ap. Spre sfritul lui iunie acest grdinar a venit, la invitaia mea, s vad cum le merge salatelor sale. Acestea ajunseser la aproape aceeai mrime ca i ale lui, cu cpna foarte bine format lucru despre care tia c nu s-ar fi ntmplat n solul lui dac nu ar fi folosit fertilizator i blegar din belug. Orice grdinar va recunoate c acest comportament al salatei este neobinuit, ntr-adevr, majoritatea grdinarilor vor refuza s cread c s-a ntmplat cu adevrat n condiiile pe care le-am descris. n 14 iulie 1938, printr-un aranjament special cu Serviciul de Conservare a Solului, reprezentanii acelei agenii au vizitat acest proiect ca s verifice afirmaiile mele referitoare la starea solului. Pentru scopurile acestui test, n timpul lucrrilor de toamn de pregtire a solului, o fie de aproximativ 1,8 metri a fost pregtit ca lot martor, cum ar fi numit-o cei din staiunea experimental. Aceast fie a fost spat fr ndeprtarea frunzelor care se aflau deja sub suprafa, i a primit doz suplimentar de frunze, la fel cum primise ntreaga zon timp de cinci sau ase ani. Scopul acestei fii era s ilustreze diferenele marcante dintre texturile solului de pe fia martor i restul grdinii. Folosind un sfredel, aceti oameni au urmat instruciunile pe care le pregtisem n prealabil, pentru a ne asigura c subiectul n discuie va fi demonstrat corespunztor. Au sfredelit solul n mai multe locuri n afara fiei martor, descoperind c solul era afnat pn la o adncime cam de 30 cm, cu umiditatea uniform distribuit de sus pn jos. Nicieri nu existau concentraii de ap, la niciun nivel, i nici straturi de sol uscat, ntrit, nicieri. De altfel, n-a fost gsit niciun strat de frunze. Pe fia martor condiiile erau diferite. Mostra iniial prelevat de sfredel a scos la iveal solul dur ca piatra aflat chiar sub mulci-ul de pe suprafaa solului cultivat. Primii 20 25 cm de sol erau aproape similari cu aceast crust de sub suprafa. Erau excesiv de uscai, pe cnd oriunde altundeva n grdin nu exista uscciune n exces. Sub acest strat gros se afla materia organic, umed, ns nu vizibil ud. Chiar sub materia organic era umiditatea care ar fi trebuit s fie bine distribuit pe ntreaga adncime a solului. Aceast fie martor a artat limpede un motiv pentru care culturile nu pot crete imediat ntr-un sol n care a fost recent introdus prin arat o mas mare de materie organic. Nu exista nici un fel de umiditate n stratul de sub suprafa, i fr umiditatea care s dizolve hrana pentru plante i s o transporte n rdcini, nu poate avea loc creterea. Motivul pentru absena umiditii era c fusese
46

Cercetare

absorbit de straturile de frunze de dedesubt chiar dac frunzele nu preau ude. Aparenta lor nevinovie n privina umiditii se datora faptului c acea materie organic, aa cum am spus deja, reine apa n interiorul ei la fel ca un burete. Raionamentul care explic existena zonei plin de indicii deasupra materiei organice este att de elementar nct ar trebui s fiu stnjenit s recunosc c mi-au trebui ani ca s ajung la aceast concluzie simpl. Se bazeaz pe fapte att de bine stabilite nct sunt cunoscute chiar i oamenilor fr studii. nc o exemplificare poate ajuta la clarificarea modalitii n care are loc acest fenomen. Apa fusese tras n jos ca urmare a aciunii a dou fore: capacitatea de absorbie a materiei organice i fora gravitaional. Toat lumea tie c un co de 36 de litri plin cu coceni de porumb uscai poate fi dus de un copil mic, ns cnd sunt uzi, ar fi o greutate i pentru un adult. i, dac sunt expui la contactul cu apa, cocenii se umezesc automat. Pn la un anumit grad, aceasta este exact cea ce se ntmplase cu rezerva de ap din solul de deasupra frunzelor. n trei sau patru zile dup cea mai torenial ploaie, excesul de ap din straturile superioare ale solului ar fi fost extras de rdcinile plantelor i absorbit n stratul de frunze de dedesubt. Aceasta a produs efecte notabile. Imediat dup ploaie, toate culturile au fost stimulate, i au avut o cretere rapid. La sfritul celor trei sau patru zile, aceasta a ncetat, i nu a mai putut fi observat nici o cretere ulterioar, pn la ploaia urmtoare. Mi-a fcut plcere s pun la punct demonstraia care fusese inspectat de reprezentanii Serviciului de Conservare a Solului. Acei oameni, fr s cunoasc experiena din trecut pe care mi-am bazat concluziile, nu au putut fi de acord cu mine c parcela martor ilustra efectele normale ale aratului ntr-o form exagerat. Uscciunea solului, recunoscut ca un fenomen comun care urmeaz ngroprii prin arat a cantitilor mari de materie organic, nu era cauzat de artur, erau siguri de asta. Nu au fost de acord cu concluziile mele. La fel, nici superiorii lor din Washington. n urma raportului lor, am purtat o coresponden care s-a finalizat cu informarea c proiectul meu a exagerat ntr-att de mult efectele unei practici defectuoase nct de-abia ar putea fi considerat ca avnd valoare. Scrisoarea, care coninea aceast mic auto-contrazicere neintenionat, datat 10 noiembrie 1938, a fost scris de un om care a petrecut n jur de patruzeci de ani n serviciul Departamentului pentru Agricultur al Statelor Unite i care urma s se pensioneze sptmna urmtoare. Cnd i-am rspuns la scrisoare, rspunsul primit de la Washington m-a informat despre pensionarea lui, i mi-a oferit informaia evident c nu mi putea rspunde oficial.
47

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

Refuzul autoritilor de a accepta i de a profita de demonstraia perfect pe care o fcusem despre daunele provocate de arat a fost profund dezamgitor. Fusese clar artat c pricina uscrii terenului n care s-a introdus prin artur o cantitate considerabil de materie organic este chiar acea materie organic. Nu ncpea nici o ndoial. Suprat de aceast luare n derdere a unui subiect evident, care ar fi trebuit acceptat cu graie, m-am hotrt c trebuie fcut o demonstraie n plus, la scara unui ogor. Povestea acestor lucrri este redat n capitolul urmtor. Totui, fr s fi tiut, aceast a doua demonstraie nu era necesar, pentru c, fr s dea vreun semn c l-ar fi interesat subiectul, unul dintre agronomii principali din Departamentul pentru Agricultur al Statelor Unite m-a luat n serios n asemenea msur nct a organizat o demonstraie. Poate c intenia sa a fost s mi infirme teoriile, ns dimpotriv, rezultatul testelor le-a confirmat pe deplin. (Agronomul m-a informat c nu avusese nici o legtur cu declanarea acestei munci de cercetare. Totui, rmne faptul c nici o ncorporare la suprafa de nici un fel nu fusese fcut de nici o agenie guvernamental nainte de 1937, cnd am nceput s ndemn departamentul s o fac). Rezultatele acestui experiment iniial au demonstrat c, introducnd materie organic n suprafaa solului, n loc s fie ncorporat prin arat, recolta de cereale rezultat poate fi i cu cincizeci de procente mai mare. Primul an de testare a oferit acest rezultat. Att de neateptat a fost consecina, nct un raport despre ea a fost publicat n numrul din noiembrie 1939 al Country Gentleman, sub titlul Right Side Up Farming.9 Aceast publicare reprezenta o abatere de la practica tradiional. De obicei, un rezultat trebuie s fie confirmat de civa ani de observaii nainte ca oamenii s poat fi informai despre el, mai ales ntr-o revist destinat publicului larg. Neobinuita publicare n avans a rezultatelor din primul an pare s indice o convingere printre oficialiti privind semnificaia a ceea ce s-a ntmplat n acel prim an. Pentru aceast cercetare nu a fost necesar o putere de nelegere deosebit. Singurele date descoperite erau att de vechi, nct fuseser anterior trecute cu vederea ca neavnd vreo aplicaie posibil. Direcia forei gravitaionale i afinitatea sugativei pentru lichide nu prea puteau fi prezentate ca descoperiri ale studiului, iar acestea erau singurele descoperiri implicate. Consecinele au fost amplificate de cantitile mari de materie organic folosite, singurele responsabile pentru aflarea lor.
9 - George S. Pound, Agricutura cu verdele in sus, Gentleman de la ara, Vol. CIX, nr. 11 (Noiembrie, 1939), 78.

48

Cercetare

Astfel, efectele combinate ale capilaritii inverse i ale gravitaiei sunt considerate ca fiind fore mult mai puternice dect gndirea deziderativ, care pn atunci fusese responsabil cu pstrarea umiditii solului deasupra unei culturi de ngrmnt verde ncorporat n pmnt cu ajutorul plugului. Demonstraia faptului c astfel de fore fundamentale ar putea juca un rol n mbuntirea solurilor lucru rmas nedescoperit pe parcursul unui secol de eforturi tiinifice susinute n acest domeniu poate fi important.

49

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

50

TUDIUL care a dezvluit absurditatea sistemului nostru de a munci cmpul a fost fcut ca un hobby, practic fr alte costuri dect timpul i eecul efortului de a produce legumele de care avea nevoie familia noastr. Munca ulterioar de a demonstra fiabilitatea ideii la scala unui ogor ntreg nu a fost att de simpl sau cu att de puine cheltuieli. Este nevoie de unelte i de energie. Cost bani. Trebuie timp dedicat proiectului, trebuie stabilit dac este o activitate cu norma ntreag sau nu. Dac proiectul este unul cu norm ntreag, trebuie s fie planificat n baza ideii de sustenabilitate. Pentru a justifica implicarea total, zona trebuie s fie mai mare dect s-ar putea nchiria cu un pre rezonabil n apropierea oraului. Pentru o astfel de zon, am fost nevoit s merg la ar, departe de influena costurilor din suburbii. Luni ntregi au fost dedicate stabilirii unui plan general. O parte din timp a fost folosit n ncercarea de a gsi o proprietate adecvat n apropierea oraului, una pe care s o pot cumpra sau obine, dezvolta i, mai trziu, pe care s m pot muta. Nu am gsit nici una care s poat fi cumprat astfel nct s mi lase fonduri pentru funcionare. Nereuind acest lucru, am hotrt s nchiriez teren i s l folosesc n timp ce locuiam n ora. Terenul ales era la o distan de treisprezece kilometri, dar altfel era foarte potrivit pentru munca pe care urma s o fac. Avea un sol argilo-nisipos, care a fi fost mult mai uor de lucrat dect fusese lutul n etapele iniiale. Soul proprietarei i-a pstrat pentru uzul propriu ntreaga parte frontal a fermei, de-a lungul autostrzii. Astfel, aveam un paravan mpotriva celor prea curioi n privina metodelor ciudate pe care aveam s le folosesc. Partea de teren care era cea mai promitoare pentru cultivat fusese folosit tot timpul de un vecin fermier-grdinar care crescuse porumb i fn. Alte zone nu avuseser ocazia s fie folosite pentru grdinrit. O mare parte din teren fusese practic abandonat, deoarece proprietara i soul ei nu reuiser s o lucreze singuri i niciun vecin nu dorise s o nchirieze.
51

dovada la nIvel de ogor

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

Dup ce am nchiriat terenul n 20 februarie 1939, am ateptat n van ca vremea s fie potrivit pentru semnat secar sau ovz care, mai trziu, s fie ncorporate n sol prin discuire, ca ngrmnt verde. Ploua aproape necontenit. Pn n 15 aprilie, nu a fost mai mult de o jumtate de zi n oricare dintre sptmni cnd pmntul s fie destul de uscat pentru a-l lucra. Ovzul cumprat pentru semnat a trebuit s fie vndut din nou. Pentru ngrmnt verde, a trebuit s depind de blriile care aveau s creasc pe teren nainte ca acesta s fie pregtit pentru cultivare. Vremea proast urma s se dovedeasc un handicap serios pn la finalul sezonului. mpiedica apariia singurei condiii care asigur succesul culturilor o cantitate abundent de materie organic care s poat fi ncorporat n pmnt. (Atunci nu nelegeam ca acum c ar fi fost posibil ca, pur i simplu, s arunc seminele pe pmnt, chiar i cnd era prea ud pentru a-l lucra i s cultiv ngrmnt verde fr s rscolesc deloc pmntul). Neputina de a crea culturi de ngrmnt verde a contribuit din plin la eecul financiar al muncii din acel prim anotimp. Dac a fi prevzut acest lucru, multe eforturi sterile ar fi fost economisite, dar, dei munca nu a fost recompensat financiar, ctigurile n cunotine au compensat din plin pierderea monetar. Dup aceea, leciile nvate prin aceste experiene pe teren mi-au permis s profit de vreme n loc s fiu ntotdeauna victima ei. Pentru fermieri astfel de cunotine au o valoare inestimabil. n acele prime sptmni ploioase, am proiectat i am construit un dispozitiv primitiv pentru localizarea rzoarelor i stabilirea locurilor n care seminele sau rdcinile plantelor aveau s fie sdite. tiam c, n anumite condiii, culturile de ngrmnt verde pot crete att de nalte nainte ca pmntul s poat fi lucrat, nct apoi nu pot fi ncorporate complet. n acest caz, nici unul dintre utilajele obinuite de plantat sau de transplantat nu ar fi putut fi folosit, cci toate utilajele destinate acestor scopuri sunt proiectate s funcioneze prin alunecare pe o suprafa a solului destul de neted. Orice cantitate serioas de resturi la suprafa ar fi fcut ca astfel de unelte s fie inutile. Prin urmare, era imperativ s fiu pregtit din timp pentru a face fa resturilor vegetale de la suprafa, dac ngrmntul verde ar fi fost att de greu nct s nu poat fi incorporat complet n pmnt. Rezultatul acestei necesiti a fost un marcator care nainta prin rotire pe pmntul neted sau nu i, fr a tia brazde, marca rzoarele i spaiile dintre ele. Rspunsul evident a fost o micare de rotire n locul celei de alunecare. Marcatorul era fcut din dou roi de cru folosite. Acestea aveau montate pe margini proeminene care s lase urme n pmnt la
52

Dovada la nivel de ogor

intervale de treizeci de centimetri. Osia pe care se roteau era proiectat pentru limi ale rzoarelor de nouzeci de centimetri, un metru, un metru i douzeci de centimetri i un metru i jumtate. Cu aceast unealt, aveam ncredere c puteam planta pe orice suprafa, orict de ncrcat ar fi fost. Abia mai trziu urma s descopr c aceast capacitate de a aborda o suprafa cu buruieni nu era cel mai nsemnat merit al marcatorului. i mai important era faptul c, de fiecare dat cnd o protuberan a acestuia atingea pmntul, comprima cu o greutate de vreo aptezeci de kilograme o coloan vertical de sol aflat direct sub urma pe care o lsa. Aceast comprimare servea la reconectarea particulelor solului care fuseser separate de rscolirea de la suprafa. Alturarea acestor particule prin presare recrea ceea ce am putea numi aciunea de fitil a solului, permind apei, prin capilaritate, s se ridice fr ntrerupere la fundul urmei lsate de marcator. Oricine a folosit o lamp cu gaz poate nelege semnificaia acestui lucru. Compresiunea era principiul n baza cruia funciona marcatorul. De unde a venit ideea, nu tiu. Poate c a fost rezultatul unei ilustraii pe care o tot vedeam ntrunul dintre manualele noastre despre sol. Aceasta dorea s arate elevului cum ar trebui s arate un rzor de semine bine pregtit. Culoarea deschis a suprafeei solului arta c acest pmnt de suprafa bine pregtit i afnat se uscase din cauza vntului i a cldurii soarelui aa cum se ntmpl ntotdeauna chiar dac zona prezentat se presupunea c este ideal pentru plantarea seminelor. n imagine, era inclus i o urm de clci. Umiditatea acestui punct comprimat, mai nchis la culoare, dovedea felul n care, prin capilaritate, apa urca pe coloana de sol vertical aflat imediat sub el. Prin comparaie, uscciunea restului suprafeei solului arta c, n pmntul afnat, conexiunea capilar cu sursa de ap aflat adnc n subteran fusese ntrerupt. Cu treizeci de ani n urm, imaginea nu nsemna nimic mai mult dect o fotografie clar a unui sol deosebit de bine pregtit, bine arat (conform standardelor n vigoare). ncadrat n noul plan de gestionare a solului, devine un indicator important pentru metode mai bune de plantare a seminelor i de transplantare a plantelor. Astzi este imposibil s urmresc efectele vechii fotografii asupra concepiei mele despre condiiile solului pe parcursul unei perioade de treizeci de ani. Dar asta nu conteaz. Ceea ce este important este c, dup treizeci de ani, ideea a luat natere. n momentul n care scriu aceste rnduri, procesul nu a depit faza de apariie a ideii. Nimeni, nici dintre fermierii propriu-zii, nici dintre agricultorii profesioniti, nu pare dispus s accepte o ideea att de diferit de metodele convenionale de plantare i transplantare.
53

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

Fiecare cultur pe care am plantat-o n 1939 i 1940 a fost fcut cu ajutorul acestui marcator prin comprimare. Este vorba de mai mult de optzeci i cinci de mii de plante, fr nici un fel de irigare artificial. aptezeci i cinci de mii dintre aceste plante au fost trimise din sudul Georgiei ntr-o clim foarte cald, ns la transplantarea lor nu a fost folosit ap deloc. Se poate ca, n unele cazuri, acest lucru s nu fi fost nelept, ns aceasta nu a fost principala cauz a pierderii considerabile de plante din 1939. n 1940, nu au existat pierderi semnificative. Metoda noastr presupunea aezarea rdcinilor plantelor n solul care fusese deja alimentat cu ap din subteran prin capilaritate. Rdcinile puse n urma lsat de marcator i acoperite cu pmnt ntrit erau considerate corect plantate. ntotdeauna, a doua zi diminea plantele erau drepte. Excepiile de la aceast regul au fost cartofii dulci pui n sol acolo unde era cea mai mare cantitate de materie organic ncorporat n pmnt prin discuire. n 1939, un singur cmp a avut destul materie organic, iar aceasta reprezenta acumularea n decurs de mai muli ani a tulpinilor de buruieni uscate. Cmpul se afla pe o creast nalt i era format dintr-un sol nisipos att de uor, nct culturile de var muriser acolo din lipsa apei. Singurele plante care puteau supravieui verilor caniculare erau cele necultivate, precum buruienile. Prin urmare, era imposibil pentru proprietar s nchirieze terenul grdinarilor din vecini sau s l lucreze el singur cu succes. Astfel, s-a ajuns la situaia n care fusese npdit de buruieni vreme de civa ani. Cnd l-am nchiriat, acest cmp a devenit prima zon n care am ncercat s descopr metode funcionale de a introduce n sol materie organic prin discuire. n unele locuri, resturile de buruieni erau att de mari nct nu puteau fi ncorporate deloc, iar unele locuri prin care a trecut marcatorul nu s-au putut umezi dup aceea prin capilaritate, din cauza unui strat de fragmente de buruieni care absorbea apa i o mpiedica s se ridice la suprafa. Astfel de amnunte trebuie nvate. nainte de a le afla n 1939, am pierdut o bun parte din patatele sdite pe acest cmp, deoarece locul pe care l ocupau avea n substrat materie organic absorbant care mpiedica rdcinile s trag ap. Din aceast experien am nvat s studiem urmele marcatorului n momentul transplantrii. Dac pmntul nu era umed, chiar i n zilele fierbini, cutam materia organic ngropat care mpiedica umiditatea s se ridice la suprafa. Un an mai trziu, dup ce secara nalt de un metru i douzeci de centimetri a fost ncorporat n suprafaa acestui cmp, cartofii dulci plantai exact n acelai mod erau n proporie de 90% o cultur perfect. Acest lucru este bun pentru patate n orice situaie. Succesul depinde de prezena umiditii capilare n urmele lsate de marcator.
54

Dovada la nivel de ogor

n legtur cu aceasta, a avut loc un incident deosebit de amuzant. n timp ce cmpul de tomate era transplantat n 1939, unul dintre vecini, observnd c pe terenul nostru se ntmpla ceva neobinuit, a venit s studieze tehnica pe care o foloseam pentru transplantare. Cnd a vzut c foloseam asemenea metode nechibzuite, a cltinat din cap cu tristee i ne-a avertizat c plantele mnuite cu atta lips de grij nu vor putea crete mulumitor. Dezacordul lui era evident atunci cnd a plecat, puin mai trziu. Ne considera nite ncuiai, care nu vor s nvee de la un fermier mai experimentat. Mai trziu, n acelai sezon, cnd culegeam recolta, ne-a ludat pentru calitatea superioar a plantelor noastre cu la fel de mult plcere pe ct am simit i noi vznd c i-a schimbat punctul de vedere. Mai mult, a rs de sine nsui fr suprare, ns ntreaga situaie era nc un mister pentru el. Metoda convenional de transplantare pe suprafee mari, precum n grdinile comerciale, cmpurile de tutun i aa mai departe, presupune de obicei utilaje grele, ngreunate i mai mult de cantitatea de ap pe care trebuie s o poarte pentru a oferi cte puin fiecrei plante. Metoda noastr, pentru care era nevoie de doar doi oameni, o sap i un co plin cu plante, pare ridicol de nepotrivit prin comparaie. Totui, rezultatele acestui mod simplu au fost mult mai bune n 1939 i 1940 dect metoda obinuit aplicat local. Cu excepia cartofilor dulci, am avut rzoare de plante mai bune dect ale vecinilor notri n 1939. Iar n 1940, din cauza umiditii extreme a pmntului, noi am putut merge nainte, n timp ce vecinii notri au fost nevoii s atepte pentru ca solul s se usuce ndeajuns, astfel nct s i poat folosi caii, tractoarele i utilajele de transplantare. (Apropo, a fost nevoie de aproximativ cinci sptmni pentru ca pmntul s fie destul de uscat). Vremea lipsit de ploi din 1939 i cea extrem de umed din 1940 nu preau s ne afecteze rezultatele. Recolta de plante de tomate a fost perfect n fiecare sezon. Cititorilor li se poate prea c un spaiu extrem de mare a fost dedicat n aceast discuie pregtirii terenului pentru transplantare i descrierii metodelor folosite. Justificarea pentru o detaliere att de extins a acestei probleme se gsete n valoarea ei ilustrativ. Deoarece, dac mai rmne vreo urm de ndoial n mintea cititorului cu privire la nebunia plugritului, comparaia dintre relaiile cu apa care urmeaz aratului i discuitului ar trebui s i rispeasc imediat orice nencredere. Dac secar de un metru nlime ar fi fost ncorporat n sol cu plugul, rdcinile plantelor nu ar fi avut ap prin capilaritate n ziua sau chiar n sptmna urmtoare. Oamenii de tiin sunt de acord n privina efectului de uscare provocat
55

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

de cantitile mari de materie organic ncorporat cu plugul, dei raionamentul lor n aceast privin este, ntr-o anumit msur, diferit de al meu. Comportamentul acestor plante puse n sol discuit i compactat ar trebui s alunge orice fel de ncredere n arat. Dovedete perfect superioritatea discuitului atunci cnd este vorba de mari cantiti de materie organic. Dac scopul rscolirii pmntului ar fi ndeprtarea resturilor, astfel nct acestea s nu ncurce, atunci plugul cu corman ar fi singura unealt care trebuie folosit la nceperea pregtirii terenului pentru cultivare. ntmplarea face, totui, c nevoia cea mai arztoare vizeaz o suprafa a solului asemntoare cu cea pe care o gsim n Natur cu toat materia organic destul de aproape de suprafa pentru ca rdcinile plantelor s poat beneficia de produsele descompunerii ei. Acesta fiind scopul, modul de a-l atinge este s foloseti o unealt care nu poate ngropa resturile pe care l ntlnete, cu alte cuvinte, orice altceva dect plugul. Dac spaiul ne-ar permite, multe s-ar putea spune despre culturile de pe un teren pregtit n modul neortodox descris mai sus. Recoltele din primul sezon nu au avut un randament satisfctor, deoarece a fost disponibil o cantitate mic de materie organic pentru a furniza substanele nutritive necesare. Patatele de pe cmpul cu buruieni discuite au fost singura excepie i, dac producia ar fi fost bun, ar fi adus i profit n acel sezon. Alegerea cartofilor dulci pentru o cultur comercial la aceast latitudine (la doar aisprezece kilometri de Lacul Erie) i va nedumeri pe muli cititori. Observasem c aceti cartofi creteau bine n grdinile din jurul caselor, c anterior fuseser o cultur comercial pe plan local i c randamentele locale erau, n medie, mai mari dect media pentru Statele Unite ale Americii. O cultur exotic reuit mi-ar fi permis s am succes pe o pia dominat de unii dintre cei mai capabili grdinari din ar. Nici un novice nu ar fi putut concura cu aceti oameni iscusii n producia de conopid, varz, porumb dulce ori salat, ns eu speram c, avnd o cultur neconcurent cu randament ridicat, a fi putut supravieui i ctiga nite bani. ncrederea mea n cartoful dulce a aprut din faptul c, n urm cu muli ani, pe un sol foarte subire, produsesem o cantitate mic din aceast plant, cu un randament care ajunsese la aproximativ optzeci de tone la hectar. Faptul c acest randament uimitor a fost produs cu un tratament al solului practic identic cu noile metode pe care voiam s le folosesc m-a ncurajat s sper c a putea repeta acel rezultat la scar mic pe un ogor ntreg. Dei nu am reuit acest lucru, evaluarea atent a com56

Dovada la nivel de ogor

portamentului culturii mi-a oferit cteva concluzii constructive. Mai nti de toate, culturile de cartof dulce necesit 120 de zile fr nghe pentru a ajunge la maturitate. nregistrrile despre vreme arat c n Ohio, acolo unde am plantat, a existat o perioad de patru luni ntre ultimul nghe de primvar i primul nghe de toamn. Totui, n 1939, aceste plante au ajuns la recolte mature n doar 60 de zile, dovedind astfel c timpul nu este un factor la fel de important precum disponibilitatea cantitii de hran de care este nevoie pentru plante. Datorit recoltei slabe de plante, i de asemenea nceputului lent a majoritii dintre ele, ctigul realizat din teren a fost puin peste media pe ar. ns rsrirea rapid a celor care au beneficiat de un nceput propice a fcut imposibil s trecem cu vederea faptul c o incorporare mai bun a materiei organice n sol ar fi avut ca rezultat o recolt extraordinar. Aceasta i un teren de dou mii de metri ptrai ar fi putut cu uurin s achite n ntregime costurile pentru utilaje i cheltuielile de operare pentru ntreaga ferm i, n plus, s aduc i profit. Aceeai importan o are i descoperirea faptului c patatele produse n acest climat relativ uscat s-ar putea s nu necesite o tratare artificial, aa cum este nevoie pentru rdcinile produse ntr-un climat mult mai umed precum sudul SUA. Recolta mea din 1939 ar fi putut fi depozitat fr probleme odat cu ieirea rdcinii din pmnt. Este cu siguran foarte clar c recoltele din alte sezoane vor fi la fel de lipsite de umezeal ca cele din 1939, ntr-adevr, se tie c patatele produse n partea mea din Ohio putrezesc mai uor, dar totui este posibil ca patatele obinute n mare parte cu ngrmnt organic s aib mai puin umezeal dect cele dintr-un pmnt cu precdere mineral. Aceast posibilitate merit cercetat. ncrederea mea c patatele sunt o modalitate de plat a ipotecii m-a fcut s acionez n consecin, plantnd dou hectare i jumtate din ferm cu acest cultur. Nici o alt bucat de pmnt n afar de aceasta nu a deinut o cantitate important de materie organic doar buruienile care au crescut acolo. ncolirea n celelalte terenuri a fost excelent, dar pentru c nu se gsea substan n pmnt, aceste terenuri nu au produs tuberculi vandabili. n 1940 singurele culturi de cartofi dulci care au existat au fost sdite n cele mai bune terenuri din 1939. ncolirea a fost foarte bun, cel puin 90%, dar pe parcursul ntregului sezon de cretere nu a fost destul cldur i umiditate (concomitent) pentru a permite plantelor s devin recolte satisfctoare. Lund n considerare toate dovezile, se pare c n toate cazurile, cu excepia
57

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

sezoanelor excepional de reci, cultura de cartofi dulci este una sigur, cu condiia ca terenul s abunde n materie organic la suprafa i plantarea s fie realizat corect. Este bine de inut minte c toate aceste plante sunt din sudul Georgiei, i au fost sdite fr s fie udate dup ce au fost transportate timp de dou sau trei zile n canicul. Chiar i cu aceste neajunsuri, ncolirea, acolo unde apa capilar a fost disponibil atunci cnd plantele au fost pregtite, a fost excepional. M atept, astfel, s continui s ncerc s produc cartofi dulci la o scar mic. Aspectul potrivit cruia acest produs poate fi depozitat fr uscare artificial nu prezint importan n aceast seciune, deoarece piaa din Cleveland ar putea oricnd s absoarb producia de pe cteva sute de hectare din zona local. Cartofii de calitatea I pe care i-am cultivat n 1939 au impus preul pentru ntregul sezon. Cnd a fost analizat profitul sezonului 1939 mi s-a prut corect s presupun c, dac rezervele de materie organic ar fi fost suficiente pentru toate terenurile, fie i cultura de cartof dulce singur ar fi fcut ca sezonul s fie unul profitabil. Cu acest perspectiv asupra situaiei, nu m-am descurajat, chiar dac am pierdut sume considerabile de bani n 1939. Nu puteam s prevd c sezonul din 1940 va fi att de ploios n lunile n care culturile ncep s rodeasc, nct s nu se poat planta nimic. Aceasta a fost situaia pe parcursul ntregului sezon. Niciun grdinar nu a reuit s planteze o suprafa ct de ct semnificativ n raport cu suprafaa obinuit cu legume. Unii dintre ei au pregtit n mod repetat terenul, chiar i n ceea ce privete distribuirea ngrmintelor, iar apoi nu au mai avut posibilitatea s mai sdeasc. Am fost destul de norocos deoarece am reuit s pun roiile n pmnt n singura zi dintre 25 Mai i 4 Iulie cnd s-a putut face ceva. Pe multe terenuri au fost sdite roiile la mijlocul lunii iulie cu plante care erau pregtite s fie sdite la mijlocul lunii mai. A fost un sezon atipic din toate punctele de vedere. Astfel c din moment ce am avut un venit numai din aproximativ un hectar n 1940, este destul de clar c nu am fcut foarte muli bani. Efortul sezonului aproape c s-a pltit pe sine. Asemenea lui 1939, 1940 mi-a dat cteva lecii importante, chiar dac a fost dezamagitor din punct de vedere financiar. Materia organic a fost din abunden, sub form de secar nalt, pe fiecare teren. Condiiile sezoniere au fcut imposibil tierea secarei la timp pentru a planta culturile planificate. Cu excepia ctorva culturi mici, mare parte din venitul fermei a fost din roii, fasole i castravei. Fiecare dintre aceste culturi a avut de suferit de pe urma condiiilor meteorologice, dar rezultatele n fiecare dintre situaii au fost ncurajatoare i profitabile.
58

Dovada la nivel de ogor

Cultura de roii din 1940 din Cleveland a fost descurajatoare. Muli cultivatori au spus c a fost cel mai slab sezon din experiena lor. Extremele de la ploaie la secet, i apoi vreme ploioas, au produs multe fructe crpate. Dei am avut foarte multe astfel de fructe n recolta mea, nu a existat niciun moment n care s nu am produse care s fie vndute. Majoritatea cultivatorilor au fost nevoii s i abandoneze plantele tinere chiar nainte ca suprafaa de teren s nceap s produc. Am avut doar jumtate de hectar cultivat. S-a dezvoltat i a devenit mai fertil odat cu avansarea sezonului, iar produsul a fost solicitat la preuri mari tot timpul. Uneori am primit chiar i cu 25 de ceni pe ciorchine peste preul de top de pe piaa din Cleveland. Unul dintre motive a fost greutatea excepional a ciorchinelor mele mpachetate. Greutatea standard pentru un ciorchine de roii este de 6,80 kg. n 1940 culturile mele au cntrit n medie mult peste greutatea standard. Nu au fost rare ciorchinele de 7,25 kg, i multe cntreau 7,71 kg. Mare parte dintre roiile locale din 1940 cntreau ntre 4,53 i 6,35 kg per ciorchine. Excepionala greutate a ciorchinilor i calitatea lor deosebit a justificat preurile mari pe care le-am primit. Cultura de fasole a fost extraordinar, de asemenea, din cteva motive. La nceput 1,83 m de secar au trebuit s fie pus la pmnt prin discuire nainte ca terenul s poat s fie sdit cu fasole. i cnd spun la pmnt, chiar aa i este. n multe locuri straturile de secar erau att de groase nct discurile grapei nu ajungeu efectiv s ating pmntul. Nu exista niciun remediu pentru asta. Dac trebuia s sdim fasole pe acest teren, trebuia s fie sdit n ciuda oricror condiii, i astfel s-a i ntmplat. Marcatorul a fost purtat de-a lungul terenului, realiznd rnduri din metru n metru. De cte ori marcatorul a trecut peste paie fr s le mpart, acestea au fost separate cu mna i fasolea a fost sdit ntr-un teren solid, acoperit cu o sap de pmnt din apropiere, i lsat la voia ntmplrii. Desimea fasolei a fost att de perfect nct a fost subiect de discuie printre cei mai de seam agricultori care au vzut parcela pe parcursul sptmnilor ce au urmat. Asta mi-a artat, cel puin, c un strat de semine bine lucrat nu este esenial pentru a avea succes. Compar metoda asta de sdire cu cea descris de Ben Ames Williams, l-am citat la pagina 33, din Vine Primvara. Din moment ce mi-era imposibil, cu marcatorul pe care l aveam, s plantez rndurile mai aproape de un metru ntre ele, mi s-a prut o pierdere de spaiu bun s plantez zona numai cu fasole, astfel c rnduri intermediare au fost plantate cu castravei. Distana dintre cuiburile de castravei a fost cea corect, mai mult, mi-a dat posibilitatea de a avea i o alt recolt pe care s o cresc i s o observ. Limitele impuse de distan m-au fcut s-mi fie greu s duc fasolea la pia, precum i s
59

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

aduc for de munc de la ora pentru cules, astfel c a fost bine c nu a trebuit s m descurc cu mai mult fasole fa de ceea ce am cultivat. Castraveii s-au dovedit a fi mult mai semnificativi ca elemente de observaie dect ca surs de venit. i totui, lund n considerare faptul c acesta era un teren de ferm obinuit, transformat n grdin experimental prin discuirea unei singure recolte de secar, nu este surprinztor c fasolea s-a fcut mai bine dect castraveii. Fasolea este mai potrivit pentru condiiile din solul tare dect castraveii. ntr-adevr, castraveii sunt destul de exigeni n ceea ce privete abundena de hran pentru plante de preferat ngrminte organice. n acest sol nelucrat, numai parial pregtit pentru cultura de castravei, calitatea fructului ajuns la maturitate a fost foarte bun. Fiecare castravete avea culoarea verde nchis ca i cum ar fi fost crescut n condiii perfecte de dezvoltare. Civa bcani care au cumprat cantiti mari au spus c s-au ateptat ca s i vnd ca i pe cei crescui n ser. Nu ar fi nelat pe nimeni, deoarece calitatea era aceeai. Din calitatea excelent a acestui fruct, se poate trage concluzia c orice teren care a fost pregtit printr-o succesiune de discuiri de ngrminte verzi ar trebui s dea castravei de o foarte bun calitate i ntr-o cantitate foarte mare. Fasolea, pe de alt parte, a dat rezultate mai bune n acest mediu presupus nepropice. n afar de germinaia perfect deja descris, a continuat mbobocirea n mas att ct apa din sol a permis. Plantele au avut muguri pentru a nflori, boboci, fasole tnr i fasole gata pentru a fi strns, toate n acelai timp pentru o perioad mai lung de vreme cteva sptmni. Normal, producia trebuia adunat pe parcursul unei anumite perioade, mai lungi. Cinci culesuri toate complete au fost necesare. i, chiar i dup ce am renunat la culesul fasolei pentru pia, destul de trziu, lstarii au ajuns la maturitate suficient pentru a pune la dispoziie destul smn pentru nc un teren cu fasole de mrime potrivit. Astfel de rezisten a culturii este neobinuit pentru fasole. Majoritatea plantelor de fasole sunt abandonate dup primul cules. Sau cel mult dou. Un agricultor local care era echipat pentru irigare mi-a spus c a folosit azotat pentru a stimula cultura de fasole. Era foarte mndru s anune c a trebui s recolteze de dou ori dup ce a folosit azotat i irigaii. Cultura mea s-a fcut fr acestea, i n condiii n care irigarea la anumite momente ar fi contat. Lund n considerare gravitatea condiiilor meteo existente, faptul c aceast fasole a produs paisprezece mii de kilograme la hectar mi se pare unul destul de important. Mi se pare c acest lucru arat c, dac terenul ar fi fost plin de materie organic la suprafa astfel nct s nceap s fie din
60

Dovada la nivel de ogor

nou negru, ar fi trebuit s produc fasole din primvar i s nu se opreasc pn la ngheurile de toamn. n toate acestea, nu s-a fcut nici o referire la faptul c n 1940 nu a fost efectuat nici o fertilizare cu azot, nicieri n ferm. Acest fapt este de o importan deosebit n cuantificarea importanei proiectului. Va fi evident pentru orice cititor cu experien c astfel de culturi, aa cum le-am descris, nu ar fi putut fi produse fr un aport ndestultor de azot. Este la fel de clar c un teren de calitate obinuit nu ar fi putut furniza azotul necesar pentru roade de grdin de bun calitate. Doar de la un teren negru datorit materiei organice n descompunere ateptm s produc recolte bune fr azot sub form de ngrminte chimice. ntr-adevr, fr adaos de azot acest tip de teren nu produce n general o recolt vandabil, plantele avnd o culoare glbuie mai degrab dect una sntoas, verde nchis. n multe cazuri nu rezult nicio recolt din aceste plante private de azot. n cazul meu, aceste plante au fost private de azot pentru c am omis n mod intenionat utilizarea azotului. Motivele omisiunii ar fi dificil de definit dar, din experiena de acas, de multe ori aveam azot n exces mai degrab dect n lips i din acest motiv aveam de-a face cu multe probleme ale culturii. Datorit acestor experiene nefavorabile cu azotul, n-am agreat niciodat foarte tare aplicarea lui. O explicaie detaliat a modului n care culturile mele au reuit s beneficieze de suficient azot este dat ntr-un capitol urmtor, cel mai ciudat poate din ntregul volum. Are ceva din misterul lui Aladdin mpletit cu istoria contrabandei dar este, cu toate acestea, o poveste foarte adevrat. Rezervat pentru un alt capitol este i povestea despre modul n care aceste culturi au nvins insectele i bolile. Succesul culturilor nu s-a datorat deloc folosirii de insecticide sau fungicide sau a altor mijloace de combatere a duntorilor, deoarece niciuna dintre aceste soluii nu a fost utilizat. Rezultatul net al acestor doi ani de munc de teren a fost convingerea mea c animalul uman presupune n mod greit c ar putea s mbunteasc cu adevrat reetele bine proiectate de Natur pentru hrnirea plantelor. Confruntndu-se cu necesitatea de a zdrnici creterea competitiv pentru a-i promova plantele preferate, omul a nclcat cu nesbuin limitele decenei biologice prin efectuarea de operaiuni asupra solului care risipesc exact nutrienii de care propriile plante au nevoie. Problemele pe care le are sunt consecinele erorii sale originare. Testele mele au demonstrat c, pentru a evita problemele, omul trebuie doar s se ntoarc la metode care le imit pe cele ale Naturii. O descoperire mbucurtoare.
61

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

62

OATE FI SPUS fr greeal c am permis solurilor noastre s se degradeze n principal pentru c am avut parte de suprafee mult prea generoase de sol bun oriunde pe faa pmntului. Existena acestor zone fertile, i n mod particular decoperirea de ctre Columb, la momentul oportun, a unor sute de milioane de hectare necunoscute i nebnuite nainte, a fcut mult mai uoar viaa oamenilor. Odat cu aceast situaie, nu a fost imperativ pentru om s nvee cum s obin terenuri cultivabile n locuri n care acestea nu existau. Este ns timpul acum ca adevrul s fie recunoscut. Putem recrea sol oriunde a existat un sol bun i putem face asta cu ajutorul utilajelor. Orice excepie de la aceast afirmaie categoric provine de la erori umane, cum ar fi teren instabil datorit colmatrii cursurilor de ap care n mod normal le-ar parcurge, sau nisipurile din deert private att de argila care reine apa ct i de nivelul de ap freatic din apropierea suprafeei. Pentru ntreaga categorie de zone care au fost aproape erodate de ap, orict de sever, exist nc asigurarea c poate fi refcut un sol la fel de bun precum cel care le-a acoperit iniial. Acelai lucru se aplic i zonelor afectate de eroziunea vntului sau de cultivarea i punatul excesiv. Natura nu a lsat acelai tip de sol peste tot. A existat o mare varietate de diferene ntre soluri datorit forelor complexe care le-au creat. Nu vom intra n aceast zon dect pentru a spune c singurul lucru pe care toate solurile le-au avut n comun a fost materia organic dinutru sau de la suprafa. Nu trebuie s ne preocupe deloc dac solul este sau nu ceea ce oamenii de tiin numesc podzol, preerie sau cernoziom sau doar pmnt, cel mai important lucru despre toate acestea, n starea lor iniial, a fost cantitatea de materie organic pe care o conineau, care implic i condiiile n care cantitatea de umiditate permite meninerea unei anumite cantiti de materie organic n sol. Nu este nici mcar necesar ca solul s fie de culoare brun pentru a produce
63

solul creat de maIn

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

bine, cu toate c solurile fcute productive de ctre natur i dezvluie calitatea prin coninutul de materie organic de la suprafa, care este nchis la culoare. (Singura excepie pentru aceast afirmaie dac se poate numi excepie - este zona de deert cruia trebuie s i se furnizeze ap pentru irigaii. Un astfel de sol este bogat datorit mineralelor potrivite care sunt aduse din adncime de apa care, dup evaporare, las n urm minerale din abunden. Dependena solului din deert de irigaii l scoate din discuie.) O cantitate suficient de materie organic poate fi incorporat la suprafa printr-o singur discuire, transformnd orice sol obinuit ntr-unul productiv, aproape imediat. Cu toate acestea, cantitatea de materie organic introdus o dat poate fi insuficient pentru ca descompunerea acesteia s influeneze culoarea solului. Aa s-a ntamplat n cazul unui sol pe care l-am cultivat n 1940 cu secar cu o nalime de doi metri discuit pentru a servi ca surs organic de nutrieni pentru culturile mele. N-am detectat ns nici o nuan ntunecoas asociat cu descompunerea organic, dei culturile s-au comportat ca i cum solul ar fi fost foarte fertil. Culoare neagr a solurilor virgine este rezultatul unui proces cumulativ mai mult sau mai puin complex, ntruct implic depozite anuale repetate de resturi de plante sau resturi animale pe suprafaa solului la care trebuie s se adauge efectul distructiv al populaiilor biologice nenumrate care au trit i au murit n acest mediu i care au contribuit la rndul lor la mbogirea acestuia. Depozitul negru rezultat la i imediat sub suprafa nu ntr-un strat impenetrabil situat la 20 centimetri sub suprafa a pstrat toat ap absorbit de sol n aceeai zon n care rdcinele plantelor ar cuta-o. Presupunerea c timp de sute de ani nimic nu i-a perturbat suprafaa nu justific n mod satisfctor fertilitatea solului. Am dezvoltat teorii inutile n acest domeniu. Oamenii au ajuns s cread c, de exemplu, este nevoie de secole pentru dezvoltare unui sol productiv. Adevrul mbucurtor este c un om cu o echip de lucru sau un tractor i o grap cu discuri pot introduce n sol, n cteva ore, suficient materie organic pentru a obine rezultate egale cu ceea ce este obinut natural n decenii. n natur, perioade lungi au fost ocupate cu dezvoltarea stratului fertil negru al mlatinilor i pdurilor deoarece ncorporarea materiei organice a fost responsabilitatea insectelor i a viermilor. Suprafaa solului a fost mediul lor natural. Acetia au lucrat ncet dar contiincios i au dezvoltat primul element esenial pentru via, sntatea solului. Aceasta s-a aplicat, n mod obligatoriu, la formarea natural a solurilor de pretu64

Solul creat de main

tindeni. Ierburile de pe platouri au dezvoltat straturi de materie organic mai groase i mai negre n suprafa deoarece erau plante anuale care mureau n fiecare toamn. O nou cretere ncepea n fiecare primvar. Plantele moarte s-au acumulat i au fost transformate de ctre vietile de la suprafaa solului. Acest proces a avut nevoie doar de civa ani pentru a dezvolta turba viguroas pe care colonitii au gsit-o cnd au nceput s are. Nu este surprinztor c n multe cazuri aceast lucrare a avut nevoie de atelaje cu zece boi. Pdurea nu a depus straturi organice la fel de adnci sau negre. De ce? Pentru c descompunerea frunzelor n fiecare an a fost mai complet i materialul a fost refolosit pentru creterea copacilor. Cultivatorul care a curat terenul a primit resturile de la masa pdurii. Nu se putea ntmpla altfel. Odat nlturat misterul n privina mecanismelor naturale de formare a solului nu mai pare imposibil pentru oameni s-i creeze propriile soluri dup nevoie, cnd este nevoie. Trebuie s se rein de asemenea c atunci cnd solul de pe locul unei foste pduri btrne a fost readus la o stare la fel de productiv precum cea iniial, nu va fi nevoie s se atepte descompunerea cioturilor i a rdcinilor, cum se proceda la un moment dat, nainte ca terenul s poate fi lucrat profitabil. Muli dintre agricultorii unei alte generaii au descoperit c odat ce aceste interferene au fost eliminate, solul nu mai era productiv. Agricultorul modern are un mare avantaj n faptul c poate pur i simplu incorpora cu discul o cultur de ngrmnt verde atunci cnd dorete i extrage o parte bun din produsele de descompunere n primul an de producie. i procesul se preteaz la repetiie infinit. Am fost nvai de-a lungul timpului c solurile sunt foarte diferite n ceea ce privete originea lor. Att de diferite nct adaptarea lor la diferite culturi este afectat. Cea mai corect abordare este c aceste susceptibiliti nejustificate despre soluri s-au dezvoltat doar dup ce profilul organic originar a fost distrus i cea mai mare parte din materie epuizat. Pe un teren bun virgin, limitrile de producie principale sunt cauzate de factorii climatici mai mult dect de particularitile originii solurilor. Experiena mea n cultivarea catofilor dulci este un astfel de caz: plantele i-au terminat creterea n dou luni, n loc de patru, pe un teren aproape de lacul Erie, n afara habitatului lor normal. Prezena unei cantiti suficiente de materie organic n sol, o cantitate suficient de ap din materia organic i predominarea unei vremi calde i nsorite au contribuit la contracararea unor factori nefavorabili. Mi s-a spus de ctre un locuitor al statului Virginia,
65

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

un cumprtor local al unei companii de lanuri de magazine, c patatele nu pot fi cultivate cu succes n acest localitate. Mi-a fost greu s i mprtaesc prerea. Atunci cnd cultura s-a copt, a cumprat o parte din ea, pltind cu aproximativ 25 de ceni pe bani peste preul pieei practicat pentru cele mai bine crescute rdcini din Sud. Personal, m ndoiesc ca un sol poate fi mai potrivit dect altul pentru o cultur anume, cu condiia ca fiecrui sol s-i fie furnizat suficient materie organic la suprafa. Reinei faptul c o cantitate abundent de materie organic este necesar i c aceasta trebuie s se gseasc n poriunea de suprafa. Dac dou soluri tratate n acest mod sunt supuse unor condiii climatice similare, orict de diferit ar fi originea lor, recoltele lor vor fi mult prea puin diferite pentru a putea indica superioritatea unuia dintre ele. Cu alte cuvinte, cartofii dulci care prefer n mod clar solurile nisipoase vor produce mult pe argile, cu condiia ca acestea s fi fost n prealabil mbuntite cu materie organic la suprafa. Am produs deja pstrnac n argile dure tratate astfel i cultura a ajuns la 80 de tone la hectar. Pstrnacul crete de obicei n lut nisipos. Nu sunt pregtit s afirm c simpla ncorporare prin discuire a materiei organice la suprafaa solului este remediul complet pentru caracteristicile nefavorabile ale solurilor. Exist prea multe caracteristici neobinuite pe care le cunosc foarte puin. Cunoaterea mea n privina solurilor nu este destul de vast pentru a justifica o generalizare complet pentru toate solurile. Cu toate acestea, dac nu vrem s contestm aplicabilitatea universal a teoriilor i principiilor care au fost demonstrate de generaii ntregi n alte domenii, trebuie s admitem aplicabilitatea vast a acestei idei, care implic materie organic ncorporat n partea de suprafa, ca un remediu pentru multe, dac nu toate, problemele solului. n plus, faptul c toate rezultatele experimentelor aplicabile susin ideea, adaug o greutate suplimentar punctului de vedere pe care l-am avansat. Nu avem niciun echipament care s fie potrivit pentru incoporarea materiei organice n suprafaa solului n orice condiie. Grapa cu discuri este util ntr-o varietate de situaii, dar chiar i aceasta are limitri. Ea nu poate fi folosit pe soluri foarte pietroase, chiar dac ar urma cu succes plugul ntr-un asemenea caz. Este de asemenea greu de manevrat pe marginile dealurilor. n lipsa folosirii unor tehnici speciale n gestionarea ei, grapa cu discuri nu las n urm o suprafa neted. Unele dintre aceste dificulti pot fi depite prin folosirea de echipamente cu capacitate de ridi66

Solul creat de main

care, dar astfel de echipamente nu pot fi folosite de agricultorii care au la dispoziie doar caii. Totui, pn cineva va inventa un echipament mai bun, grapa cu discuri este singura unealt care poate nlocui plugul pentru pregtirea cu succes a terenului (nu i pe turb). Utilizarea n acest scop, ns, este diferit fa de rolul ei tradiional de netezire n urma plugului i este nevoi de cteva sugestii care s-l ajute pe agricultorul care vrea s o testeze. Urmtoarea procedur va funciona cel mai bine: 1. Fii siguri c discurile sunt ascuite i lipsite de rugin. ntregul echipament trebuie s fie n bun condiie de funcionare, toate recipientele de ulei s fie alimentate cu lubrifiani. Acest din urm lucru este foarte important ntruct grapa cu discuri nu a fost proiectat pentru o sarcin att de grea ca spargerea pmntului. O activitate de acest tip o va supune la eforturi foarte neobiuite aa c trebuie s fie perfect lubrifiat tot timpul. 2. Folosii doar partea frontal a echipamentului atunci cnd ncercai s tiai solul. Detaai seciunea din spate dup ce ajungei pe cmp ntruct aceasta va fi util pentru munca final de netezire. Dac i se permite s urmreasc pe parcurs partea frontal care ncearc s ptrund n adncime, greutatea acesteia va mpiedica ptrunderea suficient n adncime a seciunii frontale. 3. ngreunai mult zona frontal. Aici se va depune cel mai mult efort suplimentar. Plugul este proiectat n aa fel nct s caute n mod natural un anumit nivel sub suprafa i deci nu necesit ngreunare. Singura for care trage grapa cu discuri spre pmnt este gravitaia. Greutatea se adaug acestei fore. 4. Poziionai discurile pentru a tia spre interior ct de mult, este dificil de spus dar ncercai ajustri la diferite unghiuri ca s vedei ce efect au. Nu fii surprini, ns, dac la prima parcurgere a cmpului nu v putei da seama dac discurile au tiat n mod consistent. De obicei, vor fi tiat spre interior ntructva, chiar dac pmntul nu a fost aruncat suficient pentru a putea fi vzut. 5. O procedur important de observat n plantarea unei culturi nalte din paie, precum secara, este s o culcai la sol ntr-o singur direcie dupa care s o tiai n unghi. Aceasta folosete la tierea paielor la lungimi care pot fi uor ncorporate n sol. Pentru aceast munc discurile trebuie s fie,
67

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

bineneles, ascuite. De asemenea, exist limite pentru cantitatea de secar care poate fi gestionat de discul grapei, orict de ascuite ar fi discurile. Experiena este cel mai bun ghid n aceast situaie, nu pot fi stabilite reguli. 6. Este posibil ca discurile sa nu fie eficiente deloc n cazul unui sol argilos foarte uscat. n acest caz, va ajuta probabil s parcurgei totui o dat terenul. Astfel vei culca la pmnt cultura de ngrmnt verde astfel nct acesta va fi mai aproape de suprafaa solului. Rezultatul ar trebui s fie o oarecare mbuntire a umiditii suprafeei solului. O sptmn mai trziu, o a doua ncercare de a tia suprafaa va avea anse de succes. Dac aceasta eueaz, ateptai ploaia. 7. Agricultorii care au folosit ntotdeauna grapa cu dublu disc trebuie s tie c, atunci cnd se folosete doar seciunea frontal, aceasta trebuie introdus pn la jumtate pentru a las terenul neted. Este foarte important dac discurile ptrund n sol, este mai puin eficace dac acest lucru nu se ntmpl. 8. Urmrind rutina descris mai jos va fi posibil ca operatorul s lucreze neted, sau cel puin mai neted dect s-ar lucra dac nu s-ar folosi aceast metod. Putei ns concepe un plan mai bun pentru situaia n care v aflai. Aceast este o sugestie care presupune un teren ptrat sau dreptunghiular. Decidei nti n ce sens vrei s facei brazdele. Cu unele dispozitive brazdele spre stnga pot fi fcute mai bine, n timp ce cu altele, brazdele se pot face mai uor spre dreapta. Din moment ce toate brazdele trebuie s fie la fel, este necesar s se stabileac acest lucru n avans. ncepei de-a lungul unei pri a terenului i urmai marginea pn la captul terenului. Intoarcei de-a lungul marginii i urmai-o pentru 4-5 limi de grap, ntoarcei apoi i urmai o linie paralel cu prima direcie pn la captul opus, revenii la nceput. Repetai prin introducerea grapei la jumtate din lime spre mijlocul terenului urmrind traseul anterior. La capete ntoarcerea nu este posibil ntruct mergnd ntr-o direcie tietura anterioar a uneltei este n dreapta voastr sau, dac mergei n direcie opus aceasta este n stnga. La capete trebuie s facei aceast schimbare de pri. n cele trei paragrafe de mai sus avei nite ndrumri simple pentru ceea ce poate
68

Solul creat de main

fi numit o rutin de discuire n spiral. Dac ncepei prin a parcurge un capt al terenului atunci progresul este gradual ctre captul opus, prin aceste traversri diagonale care nainteaz cu mai mult de jumtate din limea utilajului de fiecare dat. De asemenea, dupa zece repetri n jurul spiralei, vei incepe s ajungei din urm partea frontal a primului parcurs. La acest moment v putei ntreba ce e de fcut. Rspunsul este s continuai aa cum ai nceput, ntroducnd jumtate din lime de fiecare dat pn ajungei la captul opus al terenului cu crarea spre nainte. Atunci vei fi discuit dublu primele zece rnduri i ultimele zece rnduri i de patru ori suprafaa dintre acestea. Cu alte cuvinte, cea mai mare parte din suprafa va fi fost afnat de patru ori cu discul, dar fiile de la capete vor fi fost afnate doar de dou ori. Probabil c dup ce vei fi parcurs ntreg terenul o dat n acest fel, acesta va fi ntr-o stare bun pentru netezirea final. Cu toate acestea, am constatat de multe ori c, pentru a pregti un teren destul de bine astfel nct s fie posibil utilizarea echipamentului de cultivat, este nevoie s se repete acest proces, exact cum este indicat, cu diferena c discul este aplicat n sens invers direciei lucrrii iniiale. Bineineles, dac rutina descris a fost precedat de parcurgerea suprafeei de ctre operator i culcarea la pmnt a culturii de ngrmnt verde, operaiunea de discuire cvadrupl va fi redus acest material la lungimi de 15 cm. n acest caz este probabil ca una sau dou parcurgeri cu grapa reasamblat s serveasc la completarea patului de semine suficient pentru a face posibil plantarea. Nu v atepai ca terenul s arate la fel de neted cum ar arat n cazul n care l-ai fi arat, nici chiar dup ce ai fcut toate procedurile de netezire posibile. S-ar putea s existe i resturi vizibile pe alocuri. Nici lipsa netezimii perfecte i nici ocazionalele buci de reziduri nu vor fi fatale pentru folosirea echipamentului obinuit, totui plantarea ar putea fi ntrziat ocazional att ct s se ndeprteze acumulrile de pe pantofii plantatorului. Puin rbdare n aceast privin va fi recompensat din plin mai tarziu atunci cnd cultura va fi mult mai puin expus la riscul secetei, nu va mai avea nevoie de azotai i va genera o recolt peste ateptrile obinuite. Aceasta se va aplica n cazul oricrei culturi. Putei fi nevoit sau nu s netezii lucrarea final a discului cu o grap compresoare. Cu siguran nu vei avea bulgri cu care s v luptai. Este probabil ca netezirea s fie important dac vremea este secetoas. Cu toate acestea, discul grapei poate fi folosit n acest scop, dar nu la fel de eficient ca un cilindru obinuit sau o unealt ondulat de tasare, totui cu discurile dipuse drept i ncrcate se obin rezultate rezonabile. O avertizare privind cultivarea trebuie facut. Am fost aproape de a distruge o
69

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

recolt de porumb pentru c nu am observat c erau destule paie netiate la suprafa care s ridice uor fiecare movil de porumb pe msur ce trecea cultivatorul. Pe acest teren secara a atins 2 metri. S-a dovedit imposibil de lucrat i mare parte din ea rmnea culcat acolo fr a fi tiat nici mcar n seciuni. Dac v vei confrunta cu aceeai situaie amnai prima cultivare pn cnd paiele se vor dezintegra suficient pentru a nu interfera. Acest proces nu va dura mult, mai ales dac va ploua. Dac vremea este secetoas, dup plantarea porumbului va fi nevoie de dou sau trei sptmni. Succesul n aceast privin este o chestiune de de observaie atent i gospodrire. Bineneles, dac ntlnii situaii similiare celei descrise mai sus, nu putei spera s cultivai zona cu echipamente obinuite. Am proiectat marcatorul de presiune tocmai pentru a face posibil cultivarea unor astfel de suprafee. Dup folosirea acestui dispozitiv plantarea ar trebuit s fie fcut manual, iar modul n care culturile vor crete justific metoda manual. Poate fi observat imediat c, dac fermierul se poate atepta la o recolt de cteva ori mai mare pe un sol recreat n acest mod dect recolta obinuit la hectar, este justificat admiterea grijii minuioase. Dac este posibil, dup remprosptarea solului cu ngrmnt verde, s se reduc suprafaa obinuit cu un sfert, o treime sau o jumtate, concesia nceteaz s mai fie o concesie. ntr-un final, trebuie s sperm c vor fi proiectate i scoase pe pia unelte potrivite. ntre timp mi propun s modific ntr-o anumit msur planurile pe care le-am urmat n 1939 i 1940. n loc s cultiv ngrmnt verde n cantiti suficiente pentru a face imposibil ncorporarea cu discul grapei, sper s petrec mai mult de un anotimp pregtind terenul pentru culturi, apoi, dup obinerea unei culturi de secar de 60 - 90 cm la nceputul primverii, o cultur de var va fi sdit pentru a rsri mai trziu urmat de o nou cultur de secar. Aceasta va implica dou culturi de ngrmnt verde n fiecare an. Nu ai crede c este nevoie de doar cteva culturi scurte pentru ca solul s nceap s redevin negru. n plus, orict de neltor ar prea, sper c n timpul aceastei rutine fiecare cultur va fi nsoit de germinarea unei multitudini de semine de buruieni. Discuirea buruienilor tinere odat cu fiecare cultur de ngrmnt verde poate fi un mod excelent de a reduce creterea buruienilor. Mai multe despre acest subiect n capitolul urmtor. Se poate ntmpla ca un teren s fie att de refractar la discuit nct s nu poate fi introdus deloc prima cultur de ngrmnt verde. Aceast ntmplare nu trebuie s v opreasc eforturile. Nu arai terenul. Sau, dac totui l arai, arai terenul a doua oar imediat i puin mai adnc. Dac l vei ara de dou ori vei obine o stare
70

Solul creat de main

a solului superioar deoarece a doua artur va fi ntors masa de ngrmnt verde spre rdcini. n aceast poziie discul grapei va putea s ajung la el i s l taie. Spre ncntarea voastr, vei descoperi c nu se vor forma bulgri iar operaiunile urmtoare l vor putea tia foarte scurt. Aratul dublu nu este o metod nou. Prieteni de-ai mei i amintesc c fermierii din generaiile anterioare arau adesea trifoiul toamna, dup care arau terenul din nou primvara pentru cultivarea cartofului. Aparent metoda funciona bine. Totui, mare parte din descompunerea trifoiului trebuie s fi avut loc iarna i levigarea a mare parte din produs trebuie s fi fost inevitabil. Mai mult dect att, descompunerea acestui material fcea posibil un arat mult mai ngrijit primvar dect ar fi fost posibil n cazul n care pmntul ar fi fost arat de dou ori ntr-o succesiune rapid. Muli fermieri care decid s are o cultur grea de ngrmnt verde, dup care un nou arat un pic mai adnc, vor fi dezgustai de idee dup cteva brazde. Noua imagine a suprafeei va fi demoralizatoare pentru fermierii care au fost mereu mndri de artura lor ngrijit. Problema nu este aspectul suprafeei ci noiunea noastr despre frumos. Puini oameni realizeaz ct de nrobii suntem de ideea c nimic eficient nu se poate face pentru a pregti terenul pentru cultivat nainte ca acesta s fi fost arat. Artura a fost acceptat ca ceva axiomatic un preludiu necesar pentru orice alt operaiune. Chiar dac aratul a fost asociat pentru muli ani cu deteriorarea pamntului, nc nu am realizat c trebuie s ncetm s arm sau, dac vrem s continum s folosim plugul, trebuie s l folosim ntr-un mod diferit. Metodele pe care le folosim, oricare ar fi acelea, trebuie s produc o suprafa care e plin de resturi n curs de descompunere. Lsai suprafaa solului s poarte o barb de material expus, dac e nevoie. Aceast stare va deveni n final frumusee n sol. Ce-i frumos e gunos nu este o expresie nou. Este n mod special aplicabil aici, ntruct solurile pline de resturi sunt capabile s genereze culturi de cea mai nalt calitate. Resturile culturii anterioare sunt un lucru minor n comparaie cu abilitatea prezent de a furniza rdcinilor flmnde un sol mbuntit de abundena produselor de descompunere. O alternativ la aratul dublu al terenului care nu poate fi lucrat prin discuire este s lsai zona aa cum este. Poate prea o recunoatere a eecului, dar acest lucru nu trebui condamnat n avans. Multe lucruri se vor ntmpla cu un sol impenetrabil n timp ce recolta pe care o produce se descompune. Descompunerea unei recolte de ngrmnt verde pe locul de cretere va servi n sine la producerea unei suprafee grele
71

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

de sol n curs de frmiare. Dup ce frmiarea a avansat suficient, un sol argilos poate fi lucrat ca nisipul. Mai mult, dac cultura n discuie produce semine ceea ce orice cultur anual produce aceasta se va rensmna natural i, fr nicio munc, cultivatorul va avea o a doua recolt spontan de ngrmnt verde pe care s se bazeze. Aceast a doua recolt va fi uor de lucrat cnd va veni timpul s fie discuit. Trebui s admit sincer c paragraful precedent este o deducie de la efectele cunoscute ale practicilor descrise. Din acest motiv concluzia poate fi considerat vulnerabil. Sugestia mea este ca oricine este nclinat s se ndoiasc de fezabilitatea acestui plan ar trebui s l ncerce pe o zon argiloas care se presupune a fi imposibil de lucrat. Am vzut argil devenind att de friabil, n condiii similare celor sugerate aici, nct s poate fi sfrmat ca zahrul. Aceeai argil, naintea tratamentului, era att de solid nct o cazma ascuit sub presiunea greutii unui om nu era de ajuns pentru a penetra suprafaa. Sunt deci sigur c exprimente viitoare mi vor susine prerea. Renunarea la munca din primul sezon pentru a lsa natura s rezolve problemele solului nelenit poate prea o pierdere de timp. Economia unei astfel de proceduri trebuie s atepte confirmare pn ce rezultatele culturilor urmtoare pot fi observate. Rezultatul final va fi propria dovad. Bnuiala mea este c aceia care cunosc solurile cel mai bine vor fi ultimii care s pun la ndoial rezultatul final, avnd n vedere c efectul revigorant al materiei organice descompuse, care induce granularea solului, este binecunoscut i acceptat. Singurul lucru nou n aceast privin este metoda propus pentru a ajunge la acest efect. Fr ndoial, crearea de sol acolo unde nu exist, prin ncorporarea n suprafa a materialelor crescute ntr-o anumit zon, prezint multe dificulti care nu sunt tratate n acest capitol. Ideea este nc prea nou pentru a fi fost investigat n amnunt n toate aspectele sale de ctre un singur cercettor nesponsorizat ntr-un singur sezon de lucru. Este ns extrem de greu de crezut c recrearea solurilor prezint vreo dificultate tehnic care s nu poat fi depit. Singura cerin pentru amenajarea unui nou sistem de cultivare este investigarea uneia sau ambelor linii: prima, adaptarea folosirii obinuite a uneltelor existente de afnare a suprafeelor pentru ncorporarea ngrmntului verde, sau, a doua, invenia unui nou echipament capabil s ncorporeze toat materia organic n stratul de suprafa. ndeplinirea unuia dintre aceste dou obiective nu trebui s fie ntrziat.

72

OI AGRICULTORII practicani i studenii la agricultur sunt foarte contieni de influena hotrtoare a vremii n creterea culturilor. Pentru un orean o zi nsorit n mijlocul verii poate fi un eveniment entuziasmant pentru c ofer condiii ideale pentru picnic, drumeii sau not. Pentru mii de agricultori din mprejurimi aceeai zi poate reprezenta un risc de dezastru ce planeaz asupra furnizrii locale de hran, de o importan vital att pentru persoanele din mediul urban ct i pentru agricultor. Ploile care cad o zi prea trziu pentru a mai salva cartofii, fasolea sau salata afecteaz att productorul ct i consumatorul, dar mai serios pe productor. Vremea a fost ntotdeauna considerat voia lui Dumnezeu i aa poate s fie. n acelai timp se poate spune c Dumnezeu i ajut pe cei ce se ajut singuri. Nu servete la nimic s reactivm din nou disputa dintre autoritatea pentru pduri i cea pentru vreme n privina contribuiei pdurilor la creterea cantitilor de ploi. Nu este nici cazul, poate, s punem la ndoial oamenii de tin n privina efectelor defririi Angliei din ultimele secole asupra climatului prezent al insulelor britanice. Ar fi totui folositor s subliniem faptul c omul are puterea s influeneze condiiile de umiditate necesare creterii plantelor i c, prin extensie, el controleaz unele dintre aceste condiii. Omul poate conserva umiditatea natural a terenului sau o poate risipi. Pmntul pe care l-a preluat iniial era acoperit peste tot cu un burete de humus mbibat cu ap. Natura a meninut acest nvelitoare captatoare de ap de-a lungul unor generaii succesive de plante, acolo unde omul nu a intervenit, i continu s le menin pn n prezent. Prin imitarea naturii, omul ar fi putut s se bucure de nite beneficii la care nici n-ar fi ndrznit s viseze, ns ignornd exemplul evident oferit de natur, omul i-a atras dezastrul. Umiditatea neregulat a fost considerat cea mai important caracteristic a
73

regele vreme, detronat

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

vremii care controleaz creterea culturilor. n privina umiditii, suprafaa absorbant pe care o gsim oriunde n natur servete unui scop ce nu a fost recunoscut n literatura agricol. n lipsa unui termen mai bun, l putem numi rezervor. Agricultorii i las fnul n cpie pe cmp, expus ploilor. Ei tiu c nici o ploaie nu poate ajunge mai adnc de cei civa centimetrii de suprafa pentru c textura poroas a fnului trebuie s fie umplut mai nti. Din moment ce fiecare centimetru al acestui strat superior de fn va capta i reine aproape 21 litri de ploaie, straturile urmtoare de fn sunt protejate. tiind aceasta, trebuie s nelegem c dac o cantitate suficient de materie organic este mrunit n partea de suprafa a solului, aceasta va constitui, la capacitatea sa maxim, un rezervor n care proporii mari din apa de ploaie vor putea fi reinute. Dac destul material absorbant va fi furnizat pentru a reine 20 - 40 litri de ploaie, atunci, cnd plou, 20 - 40 litri vor fi reinui n aceast suprafa. n mod natural, aceast mas buretoas va furniza ap mbogit din plin cu minerale provenite din descompunerea materialului care o reine culturilor care altfel ar suferi serios n intervalurile dintre ploi. n lipsa acestei concepii despre utilitatea unui asemenea nveli din material poros, oamenii de tiin au raionat n privina apei cel mai adesea n termeni de micare capilar n sol. n mod curios, unii oameni de stiin au crezut, pe baza rezultatelor testelor lor, c aceast micare se ntmpl foarte puin n straturile superioare ale solului. Dac cineva se ndoiete c aceste concluzii au fost introduse n literatura tiinific de calitate, poate fi interesant s relatez o conversaie scurt pe care am avut-o n septembrie 1937 cu un specialist n culturi pe care l cunoateam de aproape douzeci de ani. A fost cam aa: Mi-am artat ndoiala cu privire la beneficiile aratului. El a ntrebat repede: Ce e n neregul cu aratul?, Interfereaz cu capilaritatea, am rspuns. Avea un rspuns pregtit, Testele arat c nu exist multa micare capilar n sol, aa cum obinuia s existe e relativ neimportant n multe cazuri. Am rspuns c n terenurile nearate trebuie s fie suficient capilaritate ascendent ntre ploi pentru a menine vegetaia n via. Am avut ultimul cuvnt. El era corect n afirmaiile sale. Astfel de teste au fost fcute. Au fost fcute, ca toate experimentele cu soluri, pe terenuri arate. Rezervorul pentru ap se geste la mai muli centimetri adncime n terenul arat, i, din moment ce rpete apa din
74

Regele Vreme, detronat

straturile superioare ale solului, oprind micarea capilar ascendent, nu trebuia ateptat nici un alt rezultat. Dac astfel de teste ar fi fost fcute pe soluri unde crete iarb, povestea ar fi fost cu totul diferit. Goliciunea terenului arat ar trebui s indice n sine o lips a capilaritii apei la suprafa. Dac ar fi prezent, seminele ar germina i ar crete, ntruct seminele exist mereu n sol. Sau ai observat c singurul teren gol n majoritatea peisajelor este terenul abia arat? Am descoperit acest fapt foarte semnificativ cu cteva luni n urm, dei l-am vzut n fiecare zi de-a lungul vieii. Din moment ce terenul arat este mereu gol, i toate celelalte terenuri, exceptnd zone ca Sahara, sunt acoperite cu verdea de un anumit fel care nu ar putea exista fr o alimentare continu cu ap rezult, chiar i fr teste, ca nu exist capilaritate a apei n straturile superioare ale terenurilor proaspt arate. Poate fi repetat faptul c, dei Dumnezeu, i nu Omul, controleaz vremea, este totui responsabilitatea omului s controleze anumite daruri ale vremii, i dintre acestea poate cel mai important este umiditatea natural a suprafeei solului. Primul lucru esenial n aceast privin este s se sesizeze diferena dintre comportamentul apei pe terenurile arate i cele nearate. Apoi, trebuie s se neleag c vremea care omoar vegetaia pe terenurile cultivate poate n acelai timp ajuta vegetaia s se dezvolte sau s nu dea semne de mbolnvire pe un teren necultivat. Ultima etap este conectarea logic a importanei caracteristicilor materiei organice att cu creterea plantei ct i cu condiiile climatice sub care planta poate s prospere. n scopul acestei discuii putem presupune normal orice suprafa de sol care a fost lsat nearat, sau orice sol arat care a avut timp s-i recapete micarea capilar a apei (datorat dispariiei prin descompunere a materiei organice introduse prin arat). Toate pajitile i punile aparinnd fermelor, dar i terenurile ocupate de gardurile fermelor, pot fi considerate parte din peisajul natural, chiar dac sunt, n mod normal, i parte din terenul destinat aratului. Sunt parte din peisajul natural pentru c n caracteristicile lor nu exist nimic care s mpiedice apa s se ridice la suprafa. Orice interferen ar fi fost introdus anterior prin arat a fost nlaturat prin descompunere. n general, voltajul oricrui teren depinde de acumularea de material degradabil disponibil la suprafa. Dup acest criteriu, ar trebui s fie adevrat aproape ntotdeauna c solurile din prloage, nearate de muli ani sau deloc, ar trebui s fie mai productive dect solul similar inclus n mod regulat n rotaia culturilor. Solul nearat
75

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

are avantajul utilizrii economice a tuturor produselor degradabile ca regul pentru ntreaga perioad scurs de la ultima artur. Punile n rotaie, pe de alt parte, au avut periodic un procent mare de material acumulat ndeprtat de la suprafa, ajungndu-se la irosirea produselor degradabile. Aceast irosire periodic deliberat (dei involuntar) a resurselor solului, dup ce a fost repetat de mai multe ori, are ca rezultat un sol srac unde nainte productivitatea a fost mare. Rezultatul final este eroziunea. i cnd eroziunea a nceput, putem fi siguri c nu exist mult material absorbant rmas n suprafaa solului. Lucrul de culoare deschis care rmne, este aproape identic cu cel pe care ghearii, la timpul lor, l-au mutat din loc n loc. Un agricultor cu experien permite ca o parte din pmntul lui s stea nierbat civa ani pentru ca voltajul lui s poat fi intensificat. Cu ct st mai mult terenul nierbat, cu att mai productiv este atunci cnd este cultivat cu porumb. Cu toate acestea, perioada n care se acumuleaz o nou rezerv de materie organic care s fie irosit din nou, prin artur, nu este suficient pentru a-i permite s-i refac starea natural. ntr-adevr, progresul pare s fie ntotdeauna uor spre panta negativ. Nu s-a descoperit nc niciun truc care s fac posibil obinerea unor ctiguri pozitive n mod regulat pe teren exploatat n rotaie continu de trei sau patru ani. Exist, probabil, cteva cazuri excepionale, dar aceasta este regula general. Pierderile cauzate de arat de obicei dezechilibreaz balana acumulrilor anterioare. In fine, rotaia de tipul descris nu este un leac pentru toate solurile srace i, ceea ce este mai important pentru teza acestui capitol, ea nu ajunge la relaiile cu apa, care sunt n cele din urm de dorit. A fost dezvluit n ultimul capitol c un agricultor poate intensifica destul de brusc productivitatea solului prin simpla scurtcircuitare a practicii risipitoare a aratului. Prin amestecarea n suprafa a materialului degradabil pe care un plug l-ar ingropa, agricultorul stabilete scena pentru practici biologice economice necunoscute pn n prezent agriculturii moderne. n afar de problemele de nutriie a plantelor, exist mai multe moduri n care amestecarea materiei organice la suprafa duce la focalizarea unor fore benefice de cretere, care nu sunt n msur s funcioneze atunci cnd terenul este arat. Fiecare ton de materie organic amestecat la suprafaa solului va fi capabil s conin mult mai mult ap dect ar putea absorbi dac ar fi ngropat la adncimea plugului. De ce? Pentru c, fiind apsat mult mai puin de solul de deasupra, volumul su va fi mai mare. i materia organic, trebuie amintit, reine ap volume76

Regele Vreme, detronat

tric, n timp ce substanele minerale din sol o rein doar pe suprafeele exterioare ale particulelor. Apa curge n fragmente organice, n timp ce se strnge ntre particulele de nisip, nmol, i argil. Ne putem atepta pe bun dreptate, ca atunci cand lucrm la suprafaa solului cu orice material absorbant, acesta s rein apa de ploaie mult mai eficient dect ar face acelai material n cazul n care ar fi arat. ntr-adevr, n cazul n care ar fi arat, materia organic nu ar reui s prind i s in apa de ploaie dect cnd aceasta i face drum civa centimetri n jos, printre particulele minerale. n cele mai multe condiii, este mult mai uor pentru o parte din ap s curg pe suprafa, dect s i foreze toat drumul n jos, in sol. Acest lucru nseamn, deci, c atunci cnd toat materia organic este n suprafaa solului, e n msur s absoarb ap att de sus ct i de jos, i n volum mai mare din cauza volumului mai mare a materiei organice n sine. Fr ndoial c solurile negre ale strmoilor notri ar putea absorbi n mod direct, i orict de repede cad, civa zeci de litri de ap n cteva ore. Este puin probabil ca prea mult ap s se fi scurs vreodat prin zona de materie organic de suprafa n acele soluri foarte absorbante. Ptura pufoas de frunze, sau stratul primvratic de rdcini de iarb, treptat s-au umplut cu ap de ploaie, aa cum a czut. n acest sens, mi place s-mi amintesc povestea spus de unul dintre cei mai cunoscui agronomi n America. El inspecta unele soluri extrem de organice situate lng partea de sus a unui versant de munte cnd a nceput o ploaie masiv. Panta era un pic mai puin de 45 de grade. Cei familiarizai cu geometria ii vor da seama c asta nseamn un teren destul de abrupt. Acest agronom a rmas n mijlocul furtunii pentru a observa cursul apei n timp ce ploua. A spus c, n msura n care i ddea seama, niciun pic de ap nu s-a scurs. n cazul n care s-ar fi ntmplat acest lucru, cu siguran c nu ar fi crat solul cu ea. Incorporarea prin discuire a culturilor substaniale de ngrminte verzi n suprafaa solului este un excelent mod de a crea, tocmai la suprafaa solului, o rezerv de ap pe care rdcinile culturilor o pot trage n mod continuu pn cnd este utilizat n totalitate. Un astfel de aranjament este evident superior principiului de a permite apei s treac n jos, prin sol, cu sperana c va fi adus napoi prin capilaritate. Pe lng faptul c deine o rezerv abundent de ap n zona rdcinilor, masa de materie organic primete ap capilar n mod continuu de mai jos, ap care nlocuiete, cel puin n parte, rezerva din care plantele trag. Aceast rezerv de alimentare cu ap ajut culturile pe perioade lungi de secet, care altfel le-ar afecta n mod grav.
77

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

O asemenea surs de ap poate fi pus la dispoziie pe mult mai multe zile n sezonul de cretere dect ar putea fi, eventual, n cazul n care condiiile de suprafa ar fi de natur s lase o parte din precipitaii s se scurg i s fie irosite. Aceasta este conservarea resurselor naturale. Oricum, aceasta este doar o parte a povetii. Apa stocat n materia organic de la suprafa este n mod constant utilizat pentru a ajuta la descompunerea materialului care o nmagazineaz. Nu numai c ajut aceast descompunere, dar dizolv i reine produsele rezultate. Astfel, att timp ct apa este pstrat n esuturi organice, este constant mbogit cu substanele din care materia organic a fost compus. i toat aceast mbogire este un adaos la mineralele pe care apa capilar le preia i dizolv din adncurile solului nainte de a fi absorbit de materia organic. Poate fi uor observat c, n aceste condiii, multe influene lucreaz mpreun n mod eficient, ceea ce nu s-ar putea face n cazul n care materia organic ar fi amplasat la 15 la 20 centimetri adncime, unde ajung cu rdcinile relativ puine plante. n acest punct, cititorul trebuie s-i aminteasc faptul c, n sol arat, dioxidul de carbon este eliberat n stratul superior al solului, i c acest gaz este mpiedicat s devin acid carbonic, din cauza uscrii straturilor superioare. n situaia nou, cu toate materiile organice doar n suprafa, este prevzut o abunden de ap n zona n care dioxidul de carbon poate fi dizolvat. i, deoarece acidul carbonic este unul dintre cei mai eficieni solveni naturali de minerale cunoscui, activitatea sa n particulele de roc din jur servete la eliberarea cantitii de fosfor, potasiu, precum i alte substane nutritive necesare plantelor, care altfel nu ar fi disponibile. Msura n care aceast eliberare de substane minerale din piatr poate rspunde nevoilor de ngrminte minerale este ceva despre care nu sunt pregtit s discut. Este o chestiune interesant i foarte important. Fiecare agricultor va dori s cunoasc, i are dreptul s cunoasc, rspunsul. Dac este posibil ca acidul carbonic eliberat n sol s furnizeze cantiti suficiente de minerale proaspete pentru a completa n mod adecvat mineralele extrase din surse organice, atunci achiziia de ngrminte minerale ar fi inutil. Numai acest lucru poate fi spus cu siguran: n cazul n care un agricultor reuete ca, lucrndu-i terenul, s obin suficient materie organic pentru a egala rezerva existent atunci cnd terenul a fost oferit pentru prima dat pentru culturi, atunci el poate spera n mod rezonabil s creasc culturi maxime fr ngrminte. O modalitate simpl de a testa acest principiu este de a lsa fii nefertilizate n toate aceste tipuri de culturi. Atunci cnd acele fii nefertilizate devin
78

Regele Vreme, detronat

imposibil de gsit la vremea recoltei, deoarece recolta este la fel de bun peste tot, nseamn c necesitatea de ngrminte a disprut. n civa ani, fr ndoial, vom avea informaii oficiale cu privire la acest lucru. i cum putem s ne ateptm ca planta n sine s reacioneze la condiiile optime descrise? La fel cum orice alt fiin reactioneaza la o aprovizionare constant cu alimente. Plantele i vor stabili cele mai multe dintre milioanele lor de rdcini n fragmentele organice. Nu este nici cea mai mic ans s se piard nutrienii plantelor. n momentul n care este eliberat, apa care-i conine este mutat ntr-o rdcin de plant i retrimis n sus, n plant. Problema nrdcinrii profunde a plantelor, care a fost pe larg discutat n ultimii ani, devine o problem moart. nceteaz s mai fie nevoie de rdcini pentru a penetra solurile n adncime. Aprovizionarea cu nutrieni are loc la suprafa. Apa din aceast materie organic este mult angajat n descompunerea esuturilor moarte, n scopul oferirii de materiale care s fie utilizate n noi creteri. Bacteriile, de asemenea, sunt implicate, i fr ele acest proces nu ar putea avea loc. Ideea este c toate lucrurile lucreaz mpreun spre bine, n acest moment, att de strns ntreesut este procesul nct nici o oportunitate nu este lsat nicieri pentru pierderea de materiale nutritive. Rdcinile plantelor care merg adnc, n afar de ancorare, ntr-o astfel de situaie lucreaz n defavoarea plantelor pe care le reprezint. Acum va fi evident c omul poate controla ntr-o msur considerabil precipitaiile cu care pmntul su este nzestrat de la sezon la sezon. Motivele care susin aceast concluzie pot fi rezumate dup cum urmeaz: n cazul administrrii corecte, solul poate fi provocat s rein precipitaiile naturale la nivelul la care rdcinile plantelor caut n mod normal substanele nutritive eseniale. Prezena unei mase organice la suprafa mbogete n aa msur apa prin dizolvare nct, volum dup volum, apa tratat astfel va produce o cretere a plantelor mai mare dect apa reinut doar de particulele minerale . Apa astfel reinut n masa organic devine disponibil pentru plante, fr a da posibilitate substanelor nutritive eseniale din plante s se risipeasc n vreun fel. Avnd n vedere aceti factori importani, nu este prea mult s presupunem c 25 centimetri de precipitaii ar putea realiza la fel de mult cum se ateapt de la 50. Din nou, cu precipitaii ample, ar putea fi cu uurin posibil s se produc de mai multe ori cifra produciei medie pe ar.
79

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

Adevrul despre vreme este c omul poate s obin, ntr-adevr, ce e mai bun cu ea, dac vrea.

80

efectele nedorIte
RENAREA SOLURILOR imperfect drenate i saturate utilizate n agricultur este o practic bine nrdcinat. Adevrat. De fapt, probabil c sistemele de drenaj sunt prea obinuite n multe locuri. Am instalat att de multe nct rezervele de ap ale comunitii au fost afectate negativ, ca s nu mai vorbim de problema i mai serioas a randamentului culturilor. nelepciunea care provine din experien ne spune c sistemele de drenaj instalate unde nu este imperios necesar constituie cea mai sigur cale de a scdea producia vegetal. Poate c cele mai grave acuzaii care pot fi aduse mpotriva lor sunt acestea: n primul rnd, faptul c terenul pe care ploaia cade probabil are nevoie de ap dup ce aceasta a fost ndeprtat i, pe de alt parte, oamenii nevinovai din aval sunt n pericol de inundaii, care sunt inutil de mari din cauza apei irosite prin instalarea sistemului de drenaj. Deci vorbim despre un factor perturbator att n raport cu resursele de ap locale ct i cu inundaiile frecvente. n consecin, devine o obligaie a tuturor celor care au probleme cu eliminarea unui loc umed s gndeasc dincolo de necesitatea imediat nainte de a decide s arunce apa suplimentar n ruri. Faptul c aceste drenuri inutile au aprobarea deplin a specialitilor agricoli este indicat prin acest citat luat de la pagina 723 din Anuarul Departamentului de Agricultur a Statelor Unite, 1938: De ani de zile unii fermieri au observat pete umede pe terenuri bune, n care se necau for de munc, ngrminte, i semine, ca s nu mai vorbim despre valoarea considerabil de nchiriere a terenului. Cu toate acestea, ei au ncercat puin sau chiar deloc s dreneze pn cnd au trecut de la cai la tractoare. Cnd utilajele grele s-au mpotmolit au decis s dreneze. Dndu-i seama de gravitatea situaiei n ce privete stoparea vnzrilor de maini agricole i, eventual, dorind s mbunteasc
81

ale drenajuluI

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

capacitatea fermierilor de a cumpra echipament nou, un productor a publicat un buletin privind drenajul (Drenajul terenului umed, de ctre RA Hayne, Chicago, 1921), dei compania nu producea nici un fel de utilaje de drenaj. Acest citat indic cel mai rspndit punct de vedere n rndul agricultorilor profesioniti i dovedete faptul c sistemele nechibzuite de drenaj pot fi instalate cu aprobarea deplin a celor care-i sftuiesc pe agricultori. ntr-adevr, o lectur atent a ntregului capitol din care sunt luate aceste citate nu dezvluie nici un avertisment mpotriva exagerrii a ceea ce este considerat o practic excelent. Impresia obinut este c succesul viitor al agriculturii se bazeaz ntr-o mare msur pe eficacitatea ct mai deplin a drenrii suprafaei de teren. Cu siguran redactorii nu sunt preocupai de teama c prea multe sisteme de drenaj ar fi instalate n ferme. Petele umede prezint dovada vizual c aparent e nevoie de drenaj. Ele apar pe un teren care iniial nu permitea apei s blteasc. i, cu trecerea anilor, din ce in ce mai mult din terenul pe care nainte nu era nevoie de drenaj sub suprafa, dezvolt aceste pete umede. nainte de a putea diagnostica corect aceast manie pentru drenajul excesiv, ar trebui s tim ce sunt ntr-adevr aceste pete umede i de ce se amplific acolo unde apar. Analiza noastr va progresa dac lum n considerare lipsa de nelegere aparent complet a faptelor prezentate cu ceva timp n urm la o reuniune a cultivatorilor de cartofi atunci cnd a venit n discuie aceast problem. Incidentul ne poate lmuri pe deplin. Pe terenul unuia dintre aceti fermieri s-a detectat o problem de drenaj. El descoperise c apa bltea ntr-un anumit loc mai jos de pe un teren. tia c acolo exista un sistem de drenaj, nu departe de locul n care se acumulase apa. Cercetnd, dup ce apa a disprut, s-a dezvluit faptul c drenajul era chiar sub centrul blii. Examinarea la ieire, n timp ce apa era nc pe teren, a artat c sistemul funciona, c nu era ncrcat i c ar fi putut ndeprta cu uurin apa. Cu toate acestea, apa sttea de zile intregi tocmai deasupra acestei linii active de drenaj. Terenul n cauz era format din straturi grele de argil, la civa kilometri de Lacul Erie. Verdictul agricultorilor din conferin a fost c aceast argil grea a fost lucrat sau prea mult, sau cnd era prea ud, i a devenit compact. Argila, n aceste condiii, conduce apa foarte lent doar prin capilaritate, aa c acest verdict a fost probabil corect. n orice caz, se potrivete bine cu ritmul lent n care apa stttoare a disprut. Artura cu corman atunci cnd solul este prea umed are acelai efect cu
82

Efectele nedorite ale drenajului

ceea ce o scroaf face pe fundul unei bli cnd gsete un pic de ap. Ea freac noroiul, cu un fel de alunecare rotit, care netezete i sigileaz suprafaa n mod eficient mpotriva trecerii apei. Data viitoare cnd va ploua ea va avea un loc frumos pentru a se tvli, iar apa va rmne pn la evaporare. Nici o scroaf care se respect nu ar ncerca s fac o balt de noroi altundeva dect ntr-un loc cu caracter mineral - lipsit complet de paie, coceni de porumb, sau alte reziduuri organice. Acestea din urm ar colecta apa deoarece structura deschis, celular, de materie organic, este propice pentru captarea umiditii. Evident aceti fermieri au avut un loc adecvat blii de noroi, adic exact ce nu voiau. L-au avut nu numai la poalele pantei, ci peste tot n jur. n mod evident, ceea ce aveau nevoie s fac era contrariul problemei scroafei, trebuiau s prevad drenaj ecologic pentru pantele din jur astfel nct apa s nu se adune pe terenul de jos. ncrederea lor n drenaje i neclintita lor convingere american c un lucru cu ct cost mai mult cu att e mai bun i-au mpiedicat s se gndeasc la aceast soluie simpl i necostisitoare. Apa care cade pe partea de sus a unei pante nu se poate scurge n josul ei dac solul o absoarbe. Solul ntr-adevr absorbant pur i simplu nu poate ine apa la suprafa. Exist dou fore care opereaz pentru a preveni acest lucru, i aciunea oricreia din ele este de obicei suficient. Aciunea vertical a gravitii este pe deplin capabil s trag apa n sol, cu condiia ca suprafaa s nu fi fost fcut impermeabil. i gravitaia este dublat de absorbia capilar a oricrei suprafee absorbante. S presupunem c un acoperi este acoperit cu 1,5 cm de sugativ. Ct de curnd am putea atepta s vedem apa scurgndu-se de pe acoperi? Desigur, nu nainte ca sugativa s fi fost complet saturat. Aceeai idee este valabil pentru orice pant peste care apa este obinuit s curg. Dac apa reuete s ajung n partea de jos a pantei, este pentru c solul nu o absoarbe i poate curge deasupra lui. n acest sens, este foarte interesant s amintesc remarcile unui proeminent agricultor, cu care am discutat aceast problem. I-am spus c puin ap ar putea trece de un sol care absoarbe,10 i a fost de acord. Mi-a ntrit convingerea spunndumi c a vzut sol absorbant pe pante de 90 la sut si nu a putut vedea - dei a urmrit n timpul unei ploi grele - apa curgnd la vale.
10 - Capitolul 3 - El a curat devreme un petic de pmnt i a plantat porumb de ndat ce a curat resturile prin ardere. Lemnul verde nu a ars, i carcasele carbonizate de copaci erau pretutindeni, dar a plantat printre ele, fcnd o gaur n pmnt cu un b ascuit, punnd nuntru dou sau trei boabe, apoi a astupat gaura mturnd pmntul cu piciorul.

83

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

Dac este posibil ca apa s nu se scurg pe o pant de 90 la sut acoperit cu un strat de material absorbant, cu siguran avem un indiciu care ar putea ajuta la rezolvarea problemei curgerii apei pe pantele mai uoare pe care de obicei cultivm. Dac putem face straturile superficiale ale solului s fie absorbante la o adncime suficient, cu siguran nu va trebui s ne facem griji cu privire la curgere i eroziune, la fel cum nimeni nu era ngrijorat cu privire la aceste probleme atunci cnd pmntul era bun. Atunci nu exista niciun risc. Instalarea unui sistem de drenaj pe terenuri pe care s-a dezvoltat o nevoie aparent pentru drenaj este o chestiune cu consecine economice. Plcile cost foarte mult. Instalarea lor, indiferent dac e fcut n mod corespunztor sau nu, este i ea scump. i, n cel mai bun caz, rezultatele nu pot fi mai mult dect eliminarea simptomelor problemei care ar trebui s fie abordat prin mijloace mai adecvate. Avnd n vedere investiiile necesare pentru aceste instalri, ar fi desigur recomandabil s se execute nite lucrri concepute s fac solul mai poros, nainte s se ia decizia de a bga n teren munc i bani care ar putea foarte uor s echivaleze cu valoarea anterioar a terenului n sine. Nimeni nu tie cu adevrat dac este posibil s se restabileasc porozitatea original a solului. Noi stim doar c materia organic pe suprafa, ca i n solurile poroase, previne practic toate scurgerile, dar nu avem nici o modalitate de a ti dac este posibil s se pun destul materie organic n sol pentru a-l face s absorb toate precipitaiile. tim, de asemenea, faptul c preul real de cretere a culturilor de secar i discuirea lor n pmnt ar fi un fleac n comparaie cu costul instalrii plcilor. Cu siguran este adevrat c arnd o cultur de secar n sol nu scade scurgerea apei, de fapt, aceasta este mai accentuat pe un teren care a fost arat i st descoperit. Cunoscnd toate aceste lucruri n ce privete comportamentul apei pe suprafaa solului, se pare c merit ca naintea unei operaiuni majore de drenaj s testm posibilitatea de a vindeca petele umede de pe teren prin prevenirea scurgerii apei pn acolo. Singurul mod n care apa poate fi mpiedicat s curg n jos este s fie absorbit de suprafaa pe care cade. S-ar putea s fie necesare mai multe culturi succesive de ngrminte verzi discuite n teren pentru a determina un sol erodat s fac asta. Chiar i aa, dac e necesar, i tot ar fi preferabil din punct de vedere economic s cheltuim n felul sta banii pe care i-am cheltui pe sistemul de drenaj, pentru c dac reuim s facem ca toat apa care cade pe pmnt s fie absorbit n el, ndeplinim ireproabil sarcina conservrii rezervelor de ap.
84

Efectele nedorite ale drenajului

Pentru c este imperios necesar s conservm apa, orice nou sugestie de instalare a unui sistem de drenaj ar trebui privit cu suspiciune. Avem motive importante pentru aceast atitudine: 1. n multe pri ale rii exist acum o penurie de ap n cea mai mare parte a anului. Oraele extind zonele din care se aprovizioneaz, ncorpornd complet noi bazine hidrografice. Rezerva de ap n cele mai multe comuniti agricole este considerabil mai mic, aa c puurile au trebuit s fie adncite n multe cazuri, n scopul de a ine pasul cu masa de ap n descretere. 2. Perioadele de secet sunt din ce n ce mai frecvente i mai grave. n general vorbind acest lucru este valabil pentru cea mai mare parte din Statele Unite. Aceste dou caracteristici ar trebui s fie luate n considerare nainte de a plnui un nou sistem de drenaj. Fiecare indic faptul c rezervele de ap n cele mai multe comuniti sunt prea mici i nu prea mari. Pare o nebunie s i propui s ndeprtezi surplusul de ap din locuri n care exist deja o lips a acesteia, indicat att de nivelul sczut al apei ct i de persistena secetei. Trebuie s ne reamintim, de asemenea, c scurgerea de ap prin sistemul de drenaj este permanent. Toat cantitatea de ap care ajunge n sistem va fi ndeprtat. Poate c eava de scurgere a fost pus n sol cu scopul de a ndeprta primvara cteva sute de litri de ap dintr-o zon mai joas, dar va rmne acolo 365 de zile pe an. Sistemul nu poate alege ce tip de ap s ndeprteze. Poate elimina apa necesar la fel de uor ca apa ce trebuie ntr-adevr drenat. Ce se ntmpl cu efectele inundaiilor? O simpl instalaie de drenaj nu va influena considerabil nivelul inundaiilor, dar fluxul combinat al tuturor sistemelor de scurgere dintr-un bazin hidrografic va duce la viituri mai mari n caz de ploi abundente. ntr-adevr unele soluri cu texturi deschise, sub ploile abundente de primvar, cnd nc nu au reuit s se stabilizeze dup presiunile iernii, au o rezisten la filtrare att de mic nct apa care prsete sistemul de drenaj este nc noroioas. Acesta este o demonstraie elocvent a vitezei cu care ploaia chiar dac intr n sol - poate ajunge n viituri i spori efectele distructive ale inundaiilor. O eliminare, primvara, att de rapid a apei de ploaie prin sistemul de drenaj nu poate fi n interesul
85

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

fermierului de pe acel teren i nici a fermierilor ale cror terenuri vor fi inundate de viituri n drumul lor ctre mare. Sistemul de drenaj este considerat att de util nct singura ntrebare pe care o suscit este aceea a capacitii fermierului de a finana chetuielile de achiziionare i instalare. Aceasta abordare necritic a problemei se datoreaz faptului c primele proiecte de drenaj s-au autosusinut din recolta produs n primul sezon. Acele proiecte au fost elaborate pentru a micora nivelul de ap din zonele mltinoase. Tipurile de instalaii propuse acum sunt simple expediente, fiind proiectate pentru a contracara n mod evident problemele cauzate de scurgeri de suprafa. Cnd realizm c gravitaia trage constant din uvoaiele de ap n sol, faptul c nu toat apa curge nuntru este dovada c ceva serios s-a ntmplat cu suprafaa solului, care iniial era foarte absorbant. Schimbarea este explicabil doar prin pierderea materiei organice. Mecanismul este destul de greu de neles din cauza capacitii vizuale limitate a oamenilor. Furnicile i trtoarele din sol recunosc condiiile schimbate. Ele sunt afectate vital de aceste schimbri. Dispariia materiei organice de la suprafaa solului foreaz o schimbare a habitatului pentru unele dintre vieuitoare. Iniial, cnd particulele minerate din sol erau separate de fragmente de materie organic prin procesul de descompunere, aceste mici forme de via putea ptrunde n sol destul de uor datorit porozitii acestuia. Odat ajunse sub suprafa, gseau att ap ct i hran n nsi materia organic de acolo. Multe tipuri de vieuitoare de la suprafaa solului nu mai pot acum ptrunde prin stratul mineral pur din cauza lipsei porozitii acestuia. A fost o vreme cnd ajutau la drenajul natural al solului. Acum nu mai pot s-o fac, de cele mai multe ori. Nu st n puterea noastr s remediem defectele prin metode artificiale, ca sistemele de drenaj. Noi, oamenii, detectm prezena materiei organice din sol pornind de la urmele lsate de prezena materialului carbonizat, parial degradat. Dei nu putem distinge fragmentele separate, trecerile prilejuite de porozitate permit micilor forme de via care exist n sol i la suprafaa acestuia s se deplaseze exact aa cum o facem noi cu metroul. Fiecare proeminen din sol este pentru ele o alt gur de metrou spre abundena de ap i hran. Din cauza dependenei acestor forme de via de materia organic descompus din sol, dispariia ei a dus la o schimbare total n fauna suprafeei solului. Cea mai simpl comparaie ntre condiiile biologice de la nivelul solului dintr-o pdure cu cele de pe un teren erodat de la o ferm va arta c unul este plin
86

Efectele nedorite ale drenajului

de via, iar cellalt este aproape lipsit de ea. Odat cu dispariia materiei organice dintr-un sol n care exista din belug, ajungem la condiii de suprafa deertice, cu toate caracteristicile a ceea ce nseamn, de fapt, deertul. Doar existena unui regim pluviometric abundent, distribuit rezonabil pe parcursul ntregului an, mpiedic solul minerial din Estul umed s devin neroditor ca cel din solurile deertice ale Arizonei. Unele dintre ele sunt oricum aproape la fel de sterpe. Cnd miriapozii i oprlele prsesc terenul unei ferme, o fac ca rspuns la un proces al Naturii care poate fi numit foarte bine evacuare. Solul poate avea nc ceva culoare neagr cnd ultimele forme de viaa dispar din el, dar plecarea lor nseamn c materia organic i-a redus cantitatea ntr-o asemenea msur, nct nu mai este potrivit ca habitat. ndeprtarea micilor forme de viaa face trecerea ctre marile probleme legate de drenarea apelor tratate de acest capitol. Remediul este restaurarea nentrziat a condiiilor organice de alt dat din sol i odat cu ele a vieuitoarelor care se hrnesc n el. Acesta este echilibrul organic i nu tolereaz dezvoltarea condiiilor pe care sistemele de drenaj ar trebui s le amelioreze. n mod evident, dac apa nu se poate deplasa din locul n care cade, locurile umede n condiii de umiditate sczut vor disprea din cauza lipsei de ap. i este la fel de evident c activitatea inginereasc propus pentru a controla daunele cauzate terenului de precipitaii nu va mai fi necesar. Cu excepia zonelor mltinoase, sistemele de drenaj vor fi inutile. i terasele, care sunt mai scumpe dect sistemele de drenaj pot fi nlturate. naintea oricror activiti concentrate ale ageniilor guvernamentale de corectare a impermeabilitii de la suprafaa solului, ar fi poate un lucru bun dac fiecare fermier i-ar deconecta majoritatea sistemelor de drenaj. Acest lucru va permite unei cantiti mari de ap, care acum se scurge la vale, s intre adnc n sol pentru a fi adus napoi la suprafa prin capilaritate. O asemenea msur dus la bun sfrit de toi fermierii dintr-un bazin hidrografic s-ar dovedit important i pentru creterea nivelului de ap n fntnile comunitii. Muli fermieri ar dori s poat s dedice culturii plantelor timpul pe care acum l ofer tranportului apei necesare pentru animale. Dac ar deconecta sistemele de drenaj puse anterior vor observa probabil c nu mai este necesar s care apa. Acesta ar fi, ns, doar unul din multe beneficii. Printre acestea, cantitatea mai mare de ap la dispoziia recoltelor este cel mai important. Astfel, se poate realiza o mai bun dezvoltare a plantelor, iar timpul dintre ploi n care sufer poate fi redus.
87

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

Exist i alte beneficii ale renunrii la sistemul de drenaj, nu la fel de uor de observat, dar la fel de importante. Pentru a evita reapariia zonelor umede, totui, ar fi bine dac fermierul ar incorpora al suprafaa solului o cultur de ngrminte verzi n jurul acestora, nainte de a suprima sistemul de drenaj. Cu ct mai repede vom arunca n istorie multe din practicile prezente ale fermelor, cu att vom realiza c Grdina Raiului, aproape literalmente, se ntinde sub picioarele noastre aproape peste tot. Suntem departe de a fi atins potenialul solului de a produce recolte.

88

ce se Poate sPune
ND COLUMB i exploratorii care l-au urmat au vzut prima dat continentul american, nu se putea face distincia tipic diferenelor morfologice i de comportament denumite azi tipuri de sol. Chiar dup stabilirea mai multor generaii de europeni, era imposibil de stabilit dac cele mai multe dintre solurile virgine erau lutoase, nmoloase sau nisipoase. ntreaga fa a pmntului se afla sub, sau era amestecat cu o mas de materie organic att de evident nct sfida toate eforturile omului de a descoperi caracteristicile distribuiei n sol a substanelor minerale. Niciunde, sau aproape niciunde, nu se puteau clasifica solurile n categorii mai specifice dect grupurile general cunoscute sub numele de pdure, pune, deert i intermediar. Tipurile de sol aa cum le cunoatem acum au devenit recognoscibile puin cte puin din momentul n care materia organic neagr a nceput s dispar. Cnd solurile au devenit neproductive din cauza pierderii iremediabile de materie organic, a devenit posibil pentru noi s le clasificm ntr-un sistem complicat de grupe i subgrupe avnd caracteristici diferite din punct de vedere al aspectului i comportamentului. Nu vom ncerca s clarificm problema foarte tehnic a clasificrii solurilor. Pentru asemenea informaii, cititorul poate fi ndrumat acum ctre o carte foarte uor de citit, scris de o persoan ale crei cunotinte nu au pereche probabil n Statele Unite. Charles E. Kellogg, eful studiilor pedologice din cadrul Departamentului de Agricultur al Statelor Unite, a publicat n 1941 cartea The Soils That Support Us (Solurile care ne susin). Dup prerea mea, nu exist surs mai accesibil din care omul obinuit s obin informaiile corecte n acest domeniu. Dup parcurgerea crii domnului Kellogg, cititorul care dorete mai multe detalii despre caracteristicile de sol sau despre o anumit zon din SUA, poate gsi date interesante n Soils and Men (Soluri i oameni), n catalogul anual al Departamentului de Agricultur al Statelor Unite ale Americii din 1938. Mai multe detalii pentru anumite zone se pot obine consultnd o
89

10

desPre tIPurIle de sol?

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

hart a solurilor pe districte. Misiunea noastr aici este s determinm n ce fel solurile pe care le-am distrus pot fi reabilitate fr s ateptm repetarea unui proces natural asemntor celui al creaiei originare. Crearea solului este, n Natur, un proces de lung durat. Ameninai de foamete, oamenii se gndesc acum cu nelinite la posibilitatea de a lsa din nou prad pdurii solurile sectuite i de a atepta cteva generaii formarea unui nou strat de sol. Dar nu este foarte clar cum vor supravieui n acest timp generaiile interimare. Exist ample justificri pentru viziunea pesimist afiat de unii dintre cei mai importani pedologi. Prezentul capitol are scopul de a atenua temerile generate de astfel de presimiri sumbre. Dezvoltarea pesimismului printre pedologi este de neles dac studiem istoria gndirii n domeniul meninerii fertilitii solului i a modului n care aceasta a evoluat n ultimii 30 de ani. Aceast perioad a fost martora celor mai mari eforturi pe care lumea le-a cunoscut, n special n SUA, pentru a reda solurilor abilitatea original de a produce. Anumite idei au ajutat iniierea valului naional de interes privind ameliorarea solurilor. Mai trebuie luat n considerare i faptul c populaia rural a fost n continuu declin, n timp ce populaia urban a crescut. S-a prezis c n cteva decenii populaia globului va fi mult prea mare pentru a putea fi hrnit de capacitatea de producie a solurilor noastre. Totodat a lua amploare convingerea c tiina chimiei ar putea deine secretul fertilitii permanente a solului. Asemenea influene au dus la nfiinarea unor agenii guvernamentale al cror scop este acela de a-i informa pe fermieri despre necesitatea ameliorrii solului. Peste tot, practicile recomandate presupuneau la un moment dat cheltuirea unor sume de bani. Mai mult, a devenit evident n curnd c meninerea fertilitii n solurile care nc produceau suficient recolt este mult mai uoar dect redarea abilitii de a produce n solurile care i-au pierdut de tot materia neagr iniial. Muli ani nu au existat posibiliti prin care guvernul SUA s susin financiar fermierii. Pentru ca un fermier s poat implementa recomandrile era necesar s aib bani sau s cear un credit. Muli dintre fermierii care aveau nevoie de asisten nu avea nici una, nici alta. Rezultatul a fost, neintenionat, formarea unor clase de agricultori mai mult sau mai puin stratificate, ajungndu-se la mai multe tipuri de proiecte. Unii dintre fermierii tradiionali au devenit cresctori specializai n vaci de carne, alii n vaci de lapte, alii cresctori de pui etc. Cei mai muli din fiecare clas au pstrat un minim de practici agricole tradiionale n timp ce se echipau cu toat
90

Ce se poate spune despre tipurile de sol?

dotarea mecanic pentru specializarea lor. Din cauza progresului n aceast direcie, muli fermieri au devenit din ce n ce mai dependeni de ali fermieri sau de populaia urban pentru lucruri pe care anterior i le puteau produce ei nii. Astfel s-a dezvoltat un model de agricultur comercial, ca s nu zicem industrializat, practicat de fermierii care au urmat sfaturile consultanilor n agricultur. n timp ce se forma un grup de fermieri mai norocos financiar, la cellalt capt al scrii sociale aprea n contrapartid un efect degenerativ. Fermierii al cror teren, nainte de iniierea programelor guvernamentale, i pierduse marea majoritate a materiei organice, erau deja strmtorai financiar i nu au putut implementa cele mai importante recomandri ale consultanilor. Dei erau dispui, foarte puini dintre ei aveau banii necesari pentru a asigura o via confortabil familiei lor, i nimic de investit n mbuntirea solului. Tardiva recunoatere a legturii directe dintre degradarea solului i lipsa banilor pentru mbuntire a condus n final la alocarea unor ajutoare destinate femierilor aflai n dificultate pentru reablitarea terenurilor. n America exist acum mai multe agenii care pot asista fermierii i pot obine mprumuturi pentru mai multe proiecte care erau de nefinanat cu ceva timp n urm. n situaii disperate se pot aloca sume nerambursabile. De fapt, ntr-att de liberalizate sunt legile i reglementrile, nct orice tip de condiii imaginabile legate de situaii grave din agricultur pot fi rezolvate de una dintre multele agenii, n cazul n care remedierea poate fi realizat prin alocri financiare. Nu a fost i nici nu este intenia guvernului s extind programele pentru a include toi fermierii ale cror terenuri necesit reabilitare. O asemenea abordare vast necesit mai muli bani dect pot strnge din taxe cele mai bogate guverne ale lumii la un loc. Sperana st n instituiile de credit private. De fapt, acest lucru este deja prezent la scar mic n unele localiti. Totui, n zonele n care necesitatea mbuntirii solului este mai pregnant, bncile locale, n mod previzibil, sunt lovite de aceeai srcie ca i fermierii. De aceea nu exist o soluie universal pentru problema major a reabilitrii solului. De asemenea mai exist dou aspecte care trebuie luate n considerare. Trebuie s recunoatem c va crete costul de producie pe hectar cu fiecare msur de terasare sau orice alt msur de control a scurgerii apei. Terasarea este un proiect ingineresc al crui cost pe terenurile afectate, poate fi mai mare dect costul iniial al terenului. Construirea unei terase poate dubla investiia fermierului, fr a crete
91

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

efectiv productivitatea. i trebuie s ne amintim c, acolo unde nevoia de terasare este imperativ, construcia trebuie s fie urmat de alte lucrri ale solului. Aceste ameliorri ulterioare presupun aplicarea de var, cultivarea de leguminoase, aplicarea unor ngrminte de baz, aplicarea adiional n cteva cazuri de aa-numite oligoelemente i alte asemenea operaii scumpe ca rearanjarea gardurilor, protecie, nierbare, conducte de ap i altele. Urmtorul paragraf include multe informaii pentru care ar trebui introduse note de subsol. Poate c este mai direct i util s-l trimit pe cititor ctre buletinele guvernamentale ale SUA care dau explicaii lucide asupra pailor realizai n programele convenionale de mbuntire a solului. O serie recent conine titluri care fac uz de expresia Soil Defense (aprarea solului) i un buletin special este dedicat fiecrei zone importante a rii. Pentru informaii complete asupra msurilor care sunt luate n considerare n mod oficial pentru reabilitarea terenurilor erodate sunt recomandate urmtoarele buletine, editate de Servicul de Conservare a Solului din cadrul Departamentului de Agricultur al SUA: Numrul buletinului 1789 1813 1795 1809 1810 1767 Titlul Terasarea pentru conservarea solului i apei Prevenirea i combaterea ravenelor Conservarea solului din Centura de Porumb ntreinerea solului n sud ntreinerea solului n nord-est ntreinerea solului n Piedmont

Este clar c, n cel mai bun caz, programele noastre convenionale de ameliorare a solului presupun existena resurselor financiare n aproape toate cazurile. Premisa de baz c hrana plantelor ndeprtate prin recoltare trebuie s fie nlocuit transform utilizarea ngrmintelor ntr-o calitate, iar ngrmintele cost bani. Apoi mai exist varul, care n majoritatea situaiilor este considerat o condiie premergtoare pentru creterea leguminoaselor, iar varul, de asemenea, este scump de cumprat i chiar mai scump de aplicat. Se poate compila o list destul de mare de recomandri, unele dintre ele chiar imperative pentru fiecare plan de mbuntire a solului. i fr excepie este necesar prezena banilor. Aa cum am menionat anterior, acei americani care au beneficiat de consultan timp de treizeci de ani din partea agenilor n cadrul programului de extindere au fost ajutai pentru c au putut s se ajute i singuri pn la un anumit nivel. Fer92

Ce se poate spune despre tipurile de sol?

mierii au investit o parte rezonabil a profitului anual n ngrminte, var, semine de leguminoase, medii de inoculare i aa mai departe. Ca urmare, costul pe hectar al administrrii pmntului a crescut considerabil. Acest lucru nu nseamn n mod necesar o cretere a costului pe unitatea de produs. Mai degrab ar putea nseamna contrariul. Prin urmare, din cauza randamentului crescut, era justificat aceast reinvestire a profitului n maniera descris mai sus. Pmntul a devenit mai productiv, ceea ce nseamn c i terenul este mai valoros. Dac presupunem c aceast direcie se va menine, se pare c acei fermieri care au beneficiat de programul guvernamental vor continua s profite de pe urma lui, pentru c ei sunt cei mai capabili s adopte orice nou recomandare care necesit investiii financiare. Pentru c aceast idee este bine ntiprit, nu se fac eforturi prea mari pentru a ameliora ntr-adevr situaia fermierilor. n condiiile actuale, aceti fermieri sunt n cele mai favorizante poziii, este o nebunie s ne ngrijorm din cauza lor, cnd exist att de muli alii n situaii mult mai dificile. Nimeni nu se ngrijoreaz, deci, de liderii fermierilor, care par att de stpni pe situaie. Putem spune acum, cu siguran absolut, c presupusa situaie stabil a fermierilor mai bine dezvoltai este menit s devin cea mai precar. Dificultatea const n superioritatea pe care au dezvoltat-o. Ei au nvat s fac profit cu cartofi la un pre de 50 de ceni pentru 25 de kg, n prim instan, dar nu vor reui s fac fa, totui, la un pre redus la jumtate. Fermierii progresiti sunt echipai pentru o producie la scar mare a unui produs cu un pre ridicat. Cnd vecinii lor, care au fost anterior prea sraci pentru a adopta msurile de mbuntire a solului, vor gsi soluia pentru a produce de dou ori mai mult la hectar dect majoritatea fermierilor - i o pot face fr costurile obinuite piaa pentru respectivele produse va reaciona cu o scdere a preului raportat la creterea produciei. Doar acest tip de eveniment va demonstra cderea celor care sunt acum cei mai buni dintre fermierii notri. Dup toate probabilitile acest eveniment va veni aproape neanunat, direcia actual continund s fie promovat muli ani dup ce primii fermieri vor ncepe s schimbe plugul cu discul. Nu va interveni nici o schimbare important a preurilor de pe pia pn nu va exista un volum suficient al noilor produse cu pre mic, care s justifice reduceri de preuri. Rezultatul final ar putea fi prbuirea celor care se afl n prezent pe poziiile cele mai favorabile. Modalitatea n care aceti oameni - n prezent lideri respectai ai activitilor Departamentului de Agricultur, asociaiei Grange Works i de multe ori spriji93

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

nul principal al propagandei guvernului pe teme de agricultur - vor fi capabili s scape de datorii i s ias solvabili dintr-o asemenea capcan economic nu e clar. Este greu de neles cum vor deveni contieni de soarta lor nainte de a fi prea trziu, pn la momentul n care scriu aceast carte (nceputul anului 1943) neaprnd indicii c s-ar pregti o schimbare a orientrii. Exist, ns, indicii c oamenii de tiin ai guvernului sunt pregtii cu discreie pentru ceea ce nseamn o agricultur fr arat. Publicaia oficial a Serviciului pentru conservarea solului, Soil Conservation, a publicat n ultimii doi ani articole care arat avantajele ncorporrii de materie organic la suprafaa solului. Cel puin o comisie din Congres a devenit contient c o schimbare este iminent. La sfritul anului 1941 a avut loc n Chicago o ntlnire de dou zile a oamenilor de tiin i a productorilor de utilaje la care au fost discutate posibilitile de a proiecta utilaje pentru incorporarea la suprafa. Cercetrile nou organizate ale Biroului pentru Industria Plantelor asupra solului i fertilizrii sunt probabil menite s stabileasc n grab pretinsa baz experimental care s justifice noua direcie. Toate acestea sunt fcute, probabil, fr msuri de salvare a avangardei regimului din prezent atunci cnd noul Blitzkrieg al culturilor ieftine va atinge pieele demoralizate. S-ar putea ca pentru cititor s nu fie clar ct de mare e pericolul. Omul obinuit s-ar putea s nu cunoasc faptul c nu este o nevoie stringent de noi utilaje cu ajutorul crora s se realizeze trecerea de la arat la ncorporarea la suprafa. Exact asta este ideea. Doar un singur lucru e necesar pentru a pregti materializarea imediat a beneficiilor noului regim. Aceast necesitate const n educarea fermierilor cu privire la greeala de a ara i la faptul c o grap cu disc corect folosit poate pregti n mod complet pmntul pentru cultur. Cnd fermierii vor fi informai c pot introduce cantiti extraordinare de materie organic n sol cu o grap cu disc, c o pot face ntr-o manier sigur, fr rezultatele nedorite care acompaniaz ntotdeauna introducerea unor asemenea materii prin arat, c pot produce recolte mult mai bune i mai mari dect au vzut sau au ndrznit s spere vreodat - atunci majoritatea va ncepe s verifice noile informaii prin experimente proprii. Apoi nu va mai trece mult pn tipurile se sol i toate tratamentele scumpe care le nsoesc vor nceta s prezinte importan. Dac oamenii care sunt acum coloana vertebral a agriculturii comerciale se vor dovedi a fi printre cei ntrziai n a dobndi noile informaii, asta i va costa scump. E posibil ca o mare parte din acest capitol s par mai degrab o digresiune de la subiectul clasificrii solurilor, dect o discuie cu privire la acesta. Motivul este c discutm chestiuni mai degrab practice dect academice. Nu poate exista nici cel
94

Ce se poate spune despre tipurile de sol?

mai mic dubiu c, atunci cnd solurile au fost despuiate de mantaua lor natural de materie organic, apar ca mase de minerale divergente i diferite. Destul de logic, aceste zone diferite de nisip, argil, nmol i celelalte se comport distinct atunci cnd sunt plantate cu culturi diferite. Este de asemenea posibil ca aceleai soluri, mbrcate din nou cu o mulime de materie organic bine amestecat, s produc recolte diferite, pentru c sunt tipuri de soluri uor deosebite. Oricum, o diferen de cteva zeci de kilograme pe hectar, cnd producia medie este de 8.000 kg pe hectar sau mai mult, este o chestiune mult mai puin important dect atunci cnd diferena privete producii medii ntre 700 i 1300 kg pe hectar. Nu e un motiv de mndrie pentru noi, avnd n vedere perfeciunea utilajelor noastre, faptul c orientalii produc culturi de patru i pna la zece ori mai mari ca ale noastre pe un pmnt care, din anumite puncte de vedere, este inferior fa de al nostru. Dar o fac, i cel puin parial aceasta se datoreaz faptului c au neles adevratele necesiti ale administrrii solului. Ar trebui s producem la fel de mult pe terenuri care acum produc ntre 700 i 1000 kg de porumb, de exemplu, mai ales n zonele umede ale Centurii noastre de porumb. Cu excepia unor tipuri ciudate de sol, cum ar fi podzolurile, care conin materia organic ascuns sub civa centimetri de nisip aflat deasupra, i poate alte tipuri anormale de sol cu care nu sunt familiarizat, ar trebui ca noi, n Statele Unite, s fim capabili s depim orice alt popor din lume n producia la hectar pe cea mai mare parte a pmntului care este cultivat n ara noastr de generaii. Am fost mult vreme superiori n producia pe om, datorit folosirii utilajelor. De cnd am nceput s facem prin intermediul utilajelor ceea ce pn acum credeam c trebuie fcut de insectele i viermii de la suprafaa solului (amestecul intim al materiei organice cu straturile de suprafa) ar fi trebuit s ne gsim, n mod automat, la conducere i n ceea ce privete producia pe hectar. Sunt imposibil de prevzut acum schimbrile economice care vor surveni cu necesitate n urma acestei modificri elementare a relaiei noastre cu solul, fie n Marea Britanie, fie n Statele Unite. Este sigur ns c vor fi de mare amploare.

95

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

96

ROBLEMELE legate de fertilitatea solului sunt acum foarte grave, dar totui scriitorii viitorului s-ar putea s nu le gseasc serioase, ci poate doar amuzante. Cu toate acestea, atitudinea noastr serioas din prezent cu privire la aceste probleme este pe deplin justificat, deoarece fermierii americani, la fel ca i colegii lor de peste grani, sunt pe marginea prpastiei din cauza problemelor economice ce le ridic administrarea greit a solului. n orice caz, cnd dezechilibrul existent va fi reglat i vom putea s privim n urm la impardonabilele nebunii ale unei agriculturi pseudo-tiinifice, vom primi satisfacii din faptul c, n ciuda luptei de generaii a omului mpotriva dezacordului cu propria creaie, s-a descoperit pn la urm adevrul. Am fost sedai din punct de vedere agricol, ca acei faimoi marinari naufragiai - nsetai zile ntregi n timp ce pluteau n apele dulci ale gurii Amazonului. n soluri este disponibil suficient hran pentru plante. Nu este absolut deloc nevoie de ngrminte comerciale. Natura poate, anual, s ofere suficient hran nou pentru plante astfel nct s produc recolte de cteva ori mai mari dect producem acum. Perioada contemporan a culturilor n descretere poate fi explicat doar prin faptul c, prin intermediul aratului, supunem n mod neproductiv soluri care, atunci cnd nu sunt deranjate de om, cresc plante viguroase n mod nentrerupt. tim de mult timp c cei cincisprezece centimetri de deasupra solului conin suficient din elementele cele mai puin abundente ale hranei pentru plante, astfel nct s producem recolte maxime pentru aproximativ patru sute de ani. Cu ct mai mare trebuie s fie cantitatea coninut n straturile succesive aflate dedesubt, de aici pn la antipozi! Exist posibiliti infinite de a avea producii mari pe solurile pe care leam epuizat. Omul modern nu-i imagineaz recoltele bogate care vor rsri din sol ndat ce Natura va primi o cooperare complet. n trecut credeam c lucrm mpreun cu Natura, dar nu ne-am folosit nici mcar de faptele binecunoscute pe care majoritatea studenilor le neleg devreme n
97

munca n zadar

11

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

carierele lor. Pn nu ncepem s folosim aceste principii, e greu s spunem c cooperm cu Natura. n schimb ne-am pus de-a curmeziul cu proiectul de cretere de care depind toate plantele. E ca i cum am fi ncercat s hrnim petii dintr-un acvariu mprtiind mncare pe acoperiul de sticl. Acum treiezeci de anii studenii cursului despre soluri de la Universitatea din Kentucky au ntrebat de ce este necesar s adugm ngrminte la solurile nzestrate din belug exact cu elementele pe care le conin fertilizatoarele. Rspunsul dat a fost c mineralele din sol sunt foarte insolubile, altfel nu s-ar afla n el. Asta suna logic. Puteam nelege c, dac numai un sfert sau unu la sut din cantitatea relativ mic de fosfor din sol ar putea fi dizolvat n fiecare sezon, culturile ar putea suferi cu uurin, chiar dac n sol exist mult fosfor. Astfel, am fost satisfcui de explicaia care prea rezonabil, dar nu am inut cont de cumptarea extraordinar a pmntului. Peste tot n jurul nostru exist dovezi c suprafaa nederanjat a pmntului produce o cretere mai sntoas dect poriunea care este acum cultivat. Cu excepia obstacolelor cum ar fi incendiile din pduri, copacii dintr-o pdure devin mai rezisteni n fiecare an, i, de asemenea, fiecare copac i adaug un nou inel lemnos sub scoara. Mineralele din pmnt sunt, n mod evident, disponibile din abunden pentru aceti copaci - mai multe n fiecare sezon succesiv, n ciuda birurilor apstoare derivate din creterea lemnului, hrnirea animalelor slbatice i alte taxe care, mpreun, egaleaz sau depesc golirea pmntului cultivat de nutrienii necesari plantelor. Nenumrai bizoni, cai slbatici, vaci slbatice, capre, cerbi i alte animale se hrnesc din ierburile de pe cmpii. Milioane dintre aceste animale au fost hrnite de vegetaia pmnturilor necultivate din preerie. n furnizarea hranei pentru aceast mulime, solul de dedesubt, prin folosirea mineralelor insolubile, a produs o iarb care, n multe locuri, ar ascunde un clre aflat n a. Toate acestea s-au ntmplat fr ajutorul omului. Nu a fost aplicat nici un ngrmnt artificial, nu a fost arat pmntul, nu a fost ntreprins nici o cultivare - nu a existat absolut nimic din contribuiile avantajoase pe care omul le aduce creterii plantelor, i cu toate acestea, pe aceste cmpii au fost gsite cele mai uimitoare dezvoltri ale ierburilor hrnitoare din ntreaga lume. Ne putem foarte bine ntreba ce aduce ajutorul omului. Putem recunoate faptul c, n cel mai bun caz, omul nu contribuie cu nimic la creterea plantelor, iar n cel mai ru caz distruge rapid nite condiii excelente de cretere cu iluzia c i hrnete culturile. Milioane de fermieri contribuie la materia
98

Munca n zadar

nutritiv din sol cu ngrminte chimice i blegar, dar prin modul n care trateaz pmntul foreaz pierderea din solul arat a unei cantiti de multe ori mai mari dect cea cu care contribuie, n aa fel nct efectul net al muncii lor binevoitoare este c i priveaz culturile de sprijinul pe care Natura l acord att de generos creterii tuturor plantelor. Deci efectul net al fertilizrii pmntului nu este creterea randamentului unei posibile recolte, ci descreterea efectului devastator al aratului. Maniera n care aratul le rpete recoltelor produii de descompunere legitimi a fost demonstrat n capitolele anterioare. Acum este timpul s artm cum pmntul, dac e lsat singur, este capabil de o producie mult mai bun dect fermierii au obinut vreodat din el. Analiznd condiiile fizice, chimice i biologice create de artura cu incorporarea sub suprafaa pmntului putem determina de ce fermierul nu a fost niciodat egal cu condiiile naturale pe un pmnt care fusese lsat s de deterioreze pn n ultimul stadiu. Discuia este oarecum tehnic, dar este necesar pentru nelegerea problemei. Condiiile care favorizeaz descompunerea sunt aceleai cu cele care favorizeaz creterea i dezvoltarea acelor bacterii care provoac descompunerea. tim, desigur, c aproape toate bacteriile care descompun sunt cel mai active la un anumit interval de temperatur, cu un anumit nivel de umezeal, n prezena unei surse de hran potrivite i (n funcie de tipul bacteriilor) fie cu aer din abunden, fie cu o cantitate limitat de aer. tim, de asemenea, c ar fi greu de imaginat condiii mai bune pentru ncurajarea descompunerii dect cele care se afl, de obicei, imediat sub suprafaa solului. Prin arat, fermierul plaseaz materia organic supus descompunerii n mediul cel mai favorabil pentru o descompunere rapid i complet. Materia organic este ea nsi hran. Bacteriile sunt ntotdeauna prezente n Natur. Pe parcursul celei mai mari pri din an umezeala i temperatura sunt n interiorul a ceea ce bacteriologii numesc intervalul optim. Nu este suprinztor, atunci, c orice ncorporeaz fermierul n pmnt este de nerecunoscut cteva sptmni sau luni mai trziu. Pur i simplu a disprut datorit descompunerii. Toat materia n descompunere produce dioxid de carbon, un gaz care e mai greu dect aerul. Aerul dintr-o fntn este nlocuit cu dioxid de carbon dac ceva se descompune n ap. Dioxidul de carbon se acumuleaz n partea goal a unui siloz umplut pe jumtate. Muli oameni au murit n fntni i silozuri pentru c nu au stiut c acest gaz letal se gsea sub aerul de deasupra. Fumul de la un foc este mai ales dioxid de carbon, dar cldura focului asigur fora necesar ridicri lui. n absena
99

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

unei asemenea fore, dioxidul de carbon se acumuleaz sub aer, mpingnd aerul n sus. Materia organic ncorporat prin arat, dac este ntr-o cantitate suficient, creaz o zon de descompunere care este, practic, continu i la o adncime aproximativ uniform. Aceast mas n decompunere elibereaz n mod constant dioxid de carbon, pe msur ce descompunerea are loc. Dioxidul de carbon trebuie s umple solul, fornd s ias afar, n mod gradual i complet, aerul care ocupa spaiile dintre particulele de sol. Nu exist alt alternativ ntruct nu exist nicio for, cum ar fi cldura unui foc, care s nlture dioxidul de carbon generat n solul arat. Faptul c materia organic n descompunere trebuie s umple complet solul cu dioxid de carbon nu a fost privit ca ceva semnificativ. ntr-adevr, a prut aa de nesemnificativ nct acest fapt nu a fost niciodat subliniat n cursurile despre sol din universiti. Munca mea de testare pe teren din 1940 a artat n mod concludent c ceva important a fost trecut cu vederea sub acest aspect. Existau dovezi irefutabile c culturile mele i obineau azotul aproape numai din amosfer. Asta nu ar fi prut ciudat dac ar fi fost vorba numai despre culturi de leguminoase, pentru c se tie de mult c leguminoasele folosesc azot obinut din aer de ctre bacteriile acumulatoare de azot care le paraziteaz rdcinile. Oricum, singurul fel de leguminoas pe care l aveam era mazrea. Celelalte culturi ale mele erau roii, castravei, ceap, cartofi, varz i salat. Toate aceste culturi, fie c erau leguminoase, fie c nu, au dus-o la fel de bine, cu toate c nu a fost folosit niciunde azot n acel an n ferma respectiv. Mai mult dect att, pmntul nu era apt s ofere mai mult dect un mic procent din azotul utilizat, i singura materie organic oferit a fost secara nalt, introdus prin discuit. Este binecunoscut printre oamenii de tiin faptul c, dac nite secar nalt de unu pn la doi metri este ncorporat prin arat n pmnt, trebuie s treac cteva sptmni pentru ca sdirea unor recolte pe acel cmp s fie sigur. Este, de asemenea, binecunoscut faptul c, pentru descompunerea rapid a unei asemenea mase de material ncorporate prin arat, este necesar s se ncorporeze mpreun cu ea o cantitate generoas de azotai. Niciuna dintre aceste cerine nu a fost respectat la ferma mea, totui fiecare cultur a avut tot azotul necesar pe parcursul sezonului de cretere. Existau, prin urmare, suficiente dovezi c aceste culturi non-leguminoase au acces la azotul atmosferic ntr-un mod la fel de complet ca i leguminoasele aflate n cele mai prielnice condiii. Evident, pentru ca acest lucru s fie adevrat a fost necesar o condiie special. Singura condiie special a fost aceea c toat descompunerea s-a petrecut n circumstane care au aproviziona continuu cu azot din abunden bacteriile saprofite
100

Munca n zadar

acumulatoare de azot (care nu au nevoie de o gazd non-vie pentru a le asigura carbohidraii necesari cu care suplimenteaz azotul pe care l iau din aer). nc din 1901 se tia c asemenea bacterii exist n sol. Capacitatea lor de a acumula azot n condiii de laborator a fost dovedit n mod convingtor n multe laboratoare, dar aceste descoperiri s-au umplut de praf pe rafturi pentru c nimeni nu s-a gndit vreodat s foreze aceste bacterii s mnnce materie organic n aer liber. Cnd descompunerea a avut loc n solul arat, azotul, ca o component a aerului, a fost exclus, i prin urmare bacteriile saprofite acumulatoare de azot nu au avut acces la azotul atmosferic. Din testele mele pe teren rezult c, dac putrezirea materiei organice are loc n aer liber, aceste bacterii sunt la fel de eficiente n acumularea azotului ca i rudele lor parazite. Mai mult, azotul acumulat nu are nici o ans s fie pierdut pentru c c rdcinile culturilor sunt acolo i l folosesc imediat ce bacteriile mor i devin parte a masei n descompunere. Plantele de cultur i iau azotul aproape direct din aer. Aceast descoperire nseamn c, de acum ncolo, nimeni nu are nevoie s cumpere azotai pentru fertilizare. nseamn, de asemenea, c nimeni nu trebuie s cultive leguminoase pentru a beneficia de azotul pe care acestea l acumuleaz n sol. Mai mult, din moment ce varul este folosit pe pmnt doar din cauz c asigur condiii mai bune pentru creterea leguminoaselor, nu va mai fi necesar pentru fermieri s cumpere i s aplice var pe pmntul lor. O mic descoperire face, deci, posibil ncetarea unei cheltuieli considerabile n agricultur. Nimeni nu va cumpra var sau fertilizator cu azot sau va crete i va ncorpora prin arat leguminoase, cnd culturile i pot obine propriul azot din aer fr deranj i cheltuieli. Asta, oricum, nu este ntreaga poveste. Culturile nu pot tri numai cu azot. Ele trebuie s aib, n cantiti relativ mici, muli nutrieni minerali care pot fi obinui numai din sol. Descompunerea materiei organice joac un rol important n eliberarea acestor nutrieni din mineralele relativ insolubile, care au rezistat influenelor vremii nc de la nceputurile timpurilor. Materia organic conine, ea nsi, o parte din nutrienii de origine mineral care, pe msur ce resturile de plante se descompun, sunt eliberai n folosul plantelor vecine. n procesul de descompunere este eliberat dioxid de carbon i cnd acesta se dizolv n ap rezult acid carbonic. Astfel, apa mpreun cu dioxidul de carbon reprezint acid carbonic, cel mai bine cunoscut solvent natural pentru nutrienii minerali necesari plantelor. Acidul carbonic transform uor n carbonai sau ali compui folositori acele minerale care, aflate doar n prezena apei, se dizolv foarte ncet.
101

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

Cnd materialele organice se descompun la adncimea la care au fost incorporate prin artur, apa aflat dedesubtul ei este mpiedicat s se mite spre straturile superioare ale solului. (Asta este n mod special adevrat n condiiile n care cantitatea de material organic este att de mare nct separ complet stratul de dedesubt al solului de cel de deasupra). Drept rezultat, pmntul devine repede uscat i rmne uscat pe perioada descompunerii. Din cauz c solul n care este eliminat dioxidul de carbon este uscat, nu se formeaz acid carbonic i gazul scap n cele din urm din masa de minerale fr a contribui la eliberarea nutrienilor minerali pentru plante. n solul discuit situaia este destul de diferit. Apa din adncul pmntului se poate ridica la suprafaa solului, cel puin pn cnd este prins i absorbit n materia organic. Deoarece micarea apei n ntreaga mas a solului nu este restricionat, acolo apa este prezent ntotdeauna (n orice moment n care descompunerea este posibil) pentru a dizolva dioxidul de carbon emanat n urma descompunerii. Nici un pic de dioxid de carbon nu scap din sol i majoritatea devine acid carbonic. Acest acid elibereaz n folosul plantelor din apropiere substanele minerale altfel ncpnate, care sunt att de necesare culturilor din ferme. Prin aceast simpl i binecunoscut aciune chimic n sol, materia organic nsi face un mare pas nainte spre a asigura mineralele pe care, altfel, fermierul trebuie s le cumpere la sac. Poate materia organic aflat n descompunere la suprafaa solului s elibereze suficieni nutrieni minerali pentru a asigura culturi maxime? Rspunsul pare s depind de ct materie organic se afl n proces de descompunere n timpul sezonului de cretere. Nu pot spune dac pot fi ateptate culturi maxime dintr-un pmnt n care au fost discuite cantiti mari de materie organic - fr aplicarea ngrmintelor artificiale. Totui sunt convins c foarte devreme n procesul de rentinerire a solului prin restabilirea materiei organice la suprafa, fermierii vor descoperi c administrnd ngrminte chimice, orict de mult, nu vor obine o cultur mai mare. Aceast opinie este bazat doar pe experienele i observaiile fcute n cadrul unor teste absolut neoficiale. Pare absolut rezonabil s ne ateptm ca materialul mineral eliberat ca nutrient n timpul oricrui sezon de cretere s fie suficient pentru a produce recolte maxime, dac volumul de acid carbonic format prin descompunere este adecvat. S-ar putea preconiza c - judecnd, din nou, din experien - ceea ce acum privim ca producii maxime vor prea minuscule fa de rezultatele care vor urma discuirii unor cantiti importante de materie organic. Am produs deja culturi mai
102

Munca n zadar

mari cu treizeci de tone la hectar n condiii precum cele descrise, fr ngrminte sau alt ameliorare a solului n afar de mult materie organic. Cnd fermierii i oamenii de tiin vor ncepe s experimenteze acest plan pentru creterea culturilor, vor fi surprini i dezamgii de felul n care arat plantele pe timpul unei pri considerabile din sezonul de cretere. Culturi menite s dea de dou sau trei ori mai mult dect randamentul obinuit vor arta de parc abia ar fi n stare s dea un randament mediu. Culoarea, mai ales n timpul vremii uscate i cu vnt, nu va fi verdele nchis i bogat pe care ne-am obinuit s l asociem cu culturile sntoase. Chiar i n perioadele umede, favorabile, culturile crescute fr folosirea azotailor vor arta destul de prost. Muli dintre fermieri, cnd vor observa absena verdelui nchis, vor dori s nece cultura n fertilizator cu azot. Oricum, dac vor fi nelepi, vor atepta rbdtori s vad care va fi rezultatul n lipsa azotului. Cel care descoper o recolt cu productivitate ridicat, nu numai c se ntreab de ce, dar analizeaz i rezultatul. Explicaia acestui fenomen ciudat e simpl. Att ct majoritatea oamenilor care triesc i pot aminti, ngrmintele chimice conin dintotdeauna o anumit cantitate de azot. Azotul din fertilizrile timpurii, create pentru recoltele de calitate, nu reprezenta mai mult de 2% - 20 kg/ton. La o aplicare obinuit, de cel mult 250 450 kg/ hectar, aceasta nseamn o cantitate mic de azot, de 5-8 kg/hectar, ceea ce nu face altceva dect s promoveze ngrmntul prin meninerea verdelui nchis al culturii, pn la venirea cldurii. Atunci pierderea rapid a culorii urmeaz s fie pus pe seama secetei sau a altor circumstane. Putem concluziona astfel c percepia noastr despre culoarea verde - sntoas a fost influenat de experiena cu ngrmntele chimice. Agricultorii cu experien i oamenii de tiin tiu c dac o cultur crete prea mult n primele sptmni, cnd e ap din belug, este foarte posibil ca nainte de recoltare s aib parte de condiii meteo care s nu-i permit s menin acelai ritm de cretere. Acelai lucru se ntmpl atunci cnd plesc frunzele porumbului. Deseori, cnd agricultorul suprasatureaz pmntul cu azot la plantare, ploaia va induce o cretere extraordinar n urmtoarele cteva sptmni. Urmarea aproape inevitabil este c n vremea uscat se oprete circulaia liber a nutrienilor spre plant. Atunci planta apeleaz la o procedur forat de a suprima anumite frunze (apar frunzele uscate), pentru ca nutrienii disponibili s hrneasc restul plantei. Frunzele plite ale porumbului nu sunt un mister, ci doar consecinele unor anumite practici de fertilizare. Exist foarte mult azot n aer i practic cantiti nelimitate de minerale n sol.
103

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

Noile practici fac posibil utilizarea forelor naturale pentru a le face pe acestea disponibile. Prin urmare ar trebui s ncetm s mai muncim n zadar pentru a fertiliza soluri care abund n hran pentru plante.

104

POTEZA C mediul influeneaz daunele produse de boli i insecte nu e nou. n literatura timpurie de specialitate, scriitorii, n general, acceptau teoria conform creia, cu ct condiiile de cretere sunt mai bune, cu att e mai sczut riscul de boli i insecte. ncepnd cu 1910 a devenit dificil de regsit aceast teorie n publicaiile agricole. Este adevrat ca era solurilor srcite este contemporan cu perioada n care bolile i insectele au devenit problematice. Acest lucru poate fi adevrat fr s fie semnificativ, dar sunt cteva motive foarte ntemeiate s credem c exist o legtur ntre cele dou. Muli agricultori din Statele Unite pot s-i aminteasc vremurile cnd nu existau gndaci de Colorado sau paduchi de San Jose ori alte insecte care acum sunt foarte comune. Tot aceti oameni pot s-i aminteasc i c pe vremea aceea plugul separa o zon aproape neagr de un subsol glbui. Acest strat negru acum a disprut i n acelasi timp multe insecte noi i-au fcut simit prezena, iar cele care erau prezente nainte au devenit tot mai numeroase. Bolile plantelor s-au multiplicat ca numr i virulena acestora a crescut n aceast perioad. Atunci ne putem ntreba: este mediul (m refer la sol) factorul care le poate controla? Anumii parazii i unele boli ale oamenilor i animalelor au fost considerate demult ca fiind n legatur cu mediul. Anchilostomidoza aparine total sudului i n special sud-estului Statelor Unite. Malaria apare doar unde este i narul anofel. Pelagra i altele aa-numite boli deficitare s-a presupus c aparin anumitor zone sau localiti. Nu a fost dificil s legm asemenea probleme cu mediul n care le gsim. n ultimii ani, controlul asupra bolilor provenite din deficiene s-a mbuntit n majoritatea locaiilor, deoarece a devenit disponibil hrana cu valoare protectoare. Totui, concomitent cu aceast mbuntire se pare c exist un declin general al valorii nutritive a hranei produse pe solurile obinuite. Descoperirea vitaminelor ne-a adus n atenie acest lucru. Cnd cunoaterea vitaminelor era la nceput, se credea c
105

far duntorI

12

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

anumite alimente abund n anumite vitamine. Se zicea c majoritatea lor se gsete ntr-un glbenu de ou. Acum este tiut c vitaminele din glbenu depind foarte mult de hrana consumat de ctre gin. Grsimea din unt era considerat o surs general de vitamina A. Descoperirile recente arat c vitaminele din unt i smntn depind foarte mult de cantitatea de iarb i de plante intens colorate care-i ofer vacii vitaminele eseniale. Nici vaca i nici gina nu pot, de la sine, s creeze diferite vitamine, ci doar le transmit consumatorului prin produsele lor. Vitaminele trebuie furnizate fiecrui animal prin hran. Aceste descoperiri ngrijortoare c hrana pe care noi am crezut-o ntotdeauna bogat n substane dttoare de sntate, poate avea ea nsi anumite deficiene au mutat atenia ctre plantele care n mod normal ar trebui s ofere animalelor vitamine. Am observat un cerc vicios complicat: lapte vac fn, cereale sau iarb sol. Cu alte cuvinte vina pentru deficien o poart, n ultim instan, solul. Apoi am descoperit c n timpul perioadei n care bolile de deficien descresc n localitile unde inial au avut impact mare, reapar n alte zone, mult mai extinse. n ultimii ani anumite boli de deficien au fost descoperite n zone unde fuseser pn atunci necunoscute. i n acelai timp aflm c solul principala surs de via i-a redus capacitatea de a hrni plantele de care noi depindem. n modul lor caracteristic, americanii confruntndu-se cu dilema mncrurilor srace au mers la farmacii s cumpere vitamine. Puini se ndoiesc c dezvoltarea vitaminelor sintetice a ajutat la amnarea dezastrului pentru muli oameni. ns mi se pare inutil s plteti pentru ceva a crei valoare este nc sub semnul ntrebrii cnd, modificnd corect mediul n care ne triesc plantele, putem readuce n ele toat bogia de vitamine pe care au avut-o cndva. Logica acestui punct de vedere este fr cusur, totui nu a fost oficial cercetat pentru a i se determina adevrul. Sunt informaii c exist o legtur de cazualitate ntre o vac bine hrnit i laptele bogat n vitamine i ali nutrieni. tim datorit experimentelor c doar alimentaia n proporii i cantiti corecte poate hrni vaca aa cum trebuie. Suntem siguri, datorit dovezilor experimentale numeroase, c numai un sol capabil s furnizeze plantelor suficieni nutrieni, n combinaii potrivite, poate crea alimente bogate n elemente necesare pentru sntatea omului i a animalelor. Cu alte cuvinte avem toate datele logice necesare pentru a face legatura dintre solul bun i snatate, i solul srac i bolile cumplite ale animalelor care consum produsele solului, dar nu am asamblat toate aceste elemente ntr-un ntreg care s duc la
106

Fr duntori

aceast concluzie logic. Din punct de vedere al agriculturii, raionamentul este asemntor cu cel al transportului de pasageri din America, naintea gruprii liniilor de cale ferat ntr-un sistem transcontinental. Trebuie sa fim capabili sa facem ntreaga cltorie de la punctul de nceput (sol bun sau srac) pn la sfrit (sntate bun sau rea) fr s fie nevoie s ne oprim. n munca mea de cercetare i ulterior muncii propriu-zise, am descoperit c starea solului este factorul definitoriu care determin dac plantele sunt afectate de boli i insecte. Dovada este aa de convingtoare nct am cutat s verific ideea prin teste repetate, n cmp, la scar comercial. Rezultatele din cmp au confirmat pe deplin concluziile anterioare. Sunt sigur c existena sau inexistena bolilor plantelor n anumite cmpuri este n functie de situaia solului, iar incidena daunelor produse de insecte este de asemenea corelat. Nu se poate trage nici o alt concluzie privind comportamentul insectelor i absena bolilor n culturi crescute pe terenuri n care s-au discuit mari cantiti de mas verde. Totui, n ciuda lanului de experimente ce dovedesc veridicitatea fiecrui element din raionamentul necesar, nu putem accepta asemenea decizii neoficiale ca adevrate dect atunci cnd sunt testate oficial. Pentru asemenea teste ar trebui s experimentm n centre de cercetare concepute n acest scop. n timp ce prezena sau absena insectelor sau a bolilor par sa nu fie importante n aceast argumentare, un rol important este oferit de cunoaterea disponibil n privina modului n care comportamentul acestora indic adecvarea solului la plantele ce urmeaz s fie crescute. Dac insectele sau bolile devin un index perfect, aa cum ar trebui dac ntr-adevr depind de mediu, atunci la dispoziia fermierului se afl o nou metod de testare a solului. De fiecare dat cnd cultura lui devine infestat de insecte sau atacat de boli va ti imediat c are nevoie de mai mult tratament cu ngrminte verzi. Din moment ce n agricultura i horticultura clasic lupta mpotriva duntorilor de orice fel este considerat inevitabil, cum ar putea o metod de pregtire a solului s aduc o schimbare n bine? A trebuit s gsesc rspunsul la aceast ntrebare, nainte s pot accepta ideea. i a fost greu de gsit. Nici un experiment oficial nu a fost efectuat de ctre experii n soluri, pe pmntul pregtit prin incorporare la suprafa a mari cantiti de materie organic. Toate locurile experimentale au fost arate, dac s-a dispus de mari cantiti de materie organic. Discuirea a fost considerat fezabil numai dac gunoiul sau resturile din culturile anterioare au fost n cantiti reduse. Prin urmare, rezultatele staiilor experimentale n-au oferit nimic n
107

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

direcia urmat de mine. Pentru mine era necesar s presupun c solul n care se descompun mari cantiti de materie organic este mai bogat datorit cantitii de produse de descompunere acumulate n el. n timpul descompunerii materiei organice se ntorc n sol nutrienii minerali din plant, precum i elementele adiionale care au compus planta. n funcie de caracterul materiei organice, descompunerea poate fi rapid sau nceat. n orice caz, cu excepia situaiei n care sunt rdcini n pmnt n timpul descompunerii materiei, aceasta va fi splat de ploaie. Singura cale de a preveni acest lucru este s avei plante ce cresc pe terenul pe care se produce descompunerea. Pe pmntul lsat la odihn, natura are grij de acest lucru, rdcinile fiind tot timpul prezente, n aa fel nct nici un nutrient nu e dus de ape. La ferm, rdcinile salvatoare pot fi cele ale fasolei, castraveilor, sau ale altor culturi pe care fermierul dorete s le cultive. Rdcinile acestor culturi vor absorbi recunosctoare toate produsele pe care descompunerea le elibereaz. E o presupunere rezonabil c acestea vor lua mai degrab produsele descompunerii dect mineralele pure dintr-un sol n care nu exist descompunere. Materialul care se descompune mbogeste substanele solului, aa nct fiecare unitate de lichid poate oferi de cteva ori mai muli nutrieni dect aceeai cantitate de ap dintr-un sol n care nu exist material descompus. Acest lucru este evident. Deci cu ct exist mai mult materie descompus n sol, cu att nutrienii solului sunt mai muli pentru aceste rdcini, cu ct mai muli nutrieni transportai de rdcini, cu att plantele vor avea seva mai bogat. Din acest punct de vedere este uor s presupui c varietatea bogiilor plantei afecteaz atractivitatea plantei la paraziii specifici. O cantitate mare de minerale n sev duce la o cantitate mai mic de zaharuri, iar scderea coninutului de zaharuri poate s fac seva dezagreabil. Posibil ca gndceii de castravete de exemplu s fie nfometai de lipsa de sucuri gustoase chiar atunci cnd planta gazd se bucur de cei mai muli nutrieni din materia descompus. O asemenea teorie nu e chiar fr fundament tiinific, chiar dac nu s-a facut nici o cercetare tiinific n aceast direcie. tim acum c variaia coninutului sevei plantei este produs de o variaie a tratamentului cu ngrminte i a umezelii solului. Acest fapt a fost demonstrat n 1918 de ctre doctorii Kraus i Kraybill,11 ale cror constatri au fost folosite de ctre generaii de studeni ca referine pentru munca n
11 - EJ Kraus i HR Kraybill, Vegetaia i reproducerea, cu referire special la roie (Oregon Bulletin 149, 1918).

108

Fr duntori

horticultur. Nu este nici un dubiu c schimbrile din compoziia plantei sunt produse de schimbrile din sol (nutrienii disponibili). Nu tim, desigur, ce simt insectele despre faptul c planta gazd a fost bine hrnit cu minerale provenite din materia n descompunere. Noi doar putem bnui, din faptul c ele prefer plantele hrnite precar dect pe cele bine hrnite, c seva bogat este mai puin gustoas pentru insecte. Dac aceast teorie este solid, atunci specia uman este foarte norocoas. Datorit acestor relaii dintre insecte i sursa de hran devine posibil s mbuntim sursa de hran pentru oameni chiar prin metoda prin care vom nfometa insectele. Aparent bolile sunt legate chiar mai mult de condiiile de mediu cele mai favorabile creterii plantelor. Nu sunt capabil s ofer o explicaie solid pentru acest lucru. Se pare, totui, c suprafaa unei frunze bine hrnite este mai rezistent la intrarea infeciilor. Exist o diferen ntre textura suprafeei frunzelor bine hrnite i cea a frunzelor crescute pe un sol subire, ceea ce poate uor explica rezistena crescut la boal. Prin urmare, rezistena natural a plantelor sntoase i bine hrnite devine n totalitate logic. Este rezonabil s credem c insectele i bolile prosper numai ntr-un mediu propice, la fel ca i alte vieti. n plus se pare c mediul cel mai propice bolilor i insectelor este cel deficitar plantei gazd, iar condiiile care favorizeaz dezvoltarea plantei gazd sunt intolerabile pentru insecte i boli. Oamenii de tiin cu care am discutat aceast teorie nu sunt de acord, deoarece ei nc au impresia c tipul solului este un factor important i se ndoiesc c experimentul ar da cu alte soluri rezultate identice. Argumentul meu este c o condiie determinant este incorporarea n suprafaa solului a unor mari cantiti de materie organic, c orice tip de sol tratat astfel ar duce la rezultate similare puine condiii pot fi mai nefavorabile dect cele care au fost pentru testele mele din 1940. (Se poate spune cinstit c trsturile sezonului din 12 iulie 1940 i pn la cderea brumei au fost de aa manier nct n mprejurimi au fost abandonate multe culturi de fasole, n timp ce ale mele au prosperat. )

109

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

110

UNT PE DEPLIN contient c pare fantastic i improbabil s spui c am putea vreodat s facem agricultur fr necazul buruienilor. Buruienile i-au inut pe fermieri ocupai de att de multe generaii nct acetia le consider acum implicite. n toate planificrile noastre agricole am privit buruienile ca pe un ru necesar, iar moralitii le-au considerat chiar o binecuvntare deoarece timpul acordat plivitului l ine pe fermier departe de alte tentaii. Pe nesimite am acceptat buruienile ca fiind inevitabile. Dar poate nu sunt inevitabile. Poate c sunt mai vulnerabile dect credem. Ca orice lucru viu, fiecare buruian trebuie s moar la un moment dat. Nimic nu este venic, dei unele specii supravieuiesc civa ani dac nu sunt deranjate. Pentru a se perpetua fiecare specie trebuie s aib oportunitatea de a se reproduce. Daca reproducerea este mpiedicat, speciile pot fi eliminate. ntmpltor, majoritatea buruienilor ce dau de furc agricultorilor sunt anuale, acest lucru nsemn c ele trebuie s porneasc n fiecare an din seminele produse de generaia anterioar. Din moment ce buruienile anuale trebuie s se propage n fiecare sezon din semine, n mod clar cea mai sigur metod de a le elimina de pe sol este s le mpiedici s ating maturitatea. Sezonul urmtor nu vor fi urmaii plantelor pe care le-am eliminat nainte de a avea semine mature. Nimeni nu contrazice aceast informaie, dar toat lumea tie c problema nu e chiar aa de simpl, indiferent ct de logic pare. Cu toii cunoatem cu ct silin agricultorii muncesc an de an pentru a-i pstra pmntul fr buruieni. i totui buruienile reapar pn i pe pmntul celui mai ngrijit fermier. Chiar i aceast situaie nu este ntr-att de misterioas pe ct pare. Fr s realizm ce facem, ngropm semine de buruieni pentru viitor de fiecare dat cnd arm. Aceast afirmaie ar putea dezvlui secretul perpeturii buruienilor. Putem cultiva un lan de porumb atta timp ct pritoarea poate trece peste el fr s-l stri111

agrIcultura far buruIenI

13

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

ce, dar trebuie s ne oprim imediat ce pritoarea poate strica tulpinile. Dup ncetarea pritului este o perioad de cteva sptmni n care orice buruian care a fost omis de utilaje se poate maturiza. Toate aceste buruieni produc semine. Pe lng seminele apte sunt aduse de pritoare ntr-o poziie potrivit pentru germinare vor germina i vor produce mai multe semine la penumbra culturii de porumb. Ar trebui s fie mai puin mister n legatura cu reuita buruienilor de a se perpetua cnd realizm c ele lucreaz cel mai eficient dup ce ne-am oprit lupta cu ele. Dac pmntul este arat dup cultura de porumb, milioane de semine de buruieni sunt ngropate de plug, iar seminele care au fost ngropate de artura anterioar vor fi aduse la suprafa. Poate ca seminele readuse la suprafa de data asta vor fi cele care au fost arate cu trei ani nainte de cositul ultimului fn. Dei pmntul e inactiv dup ce fnul a fost cosit el producea ambrozie, talpa-gtei, troscot, orzul soarecilor o duzin de duntori anuali diferii ai cmpurilor cultivate. Seminele, dup trei ani de ngropare, sunt gata s germineze, iar plantele pe care le produc creaz necesitatea pririi porumbului care este acum plantat. Astfel de fiecare dat cnd arm pamntul crem o nou rezerv de semine ngropate, pe care la urmtorul arat le aducem la via. Rezult un cerc vicios. Atta timp ct noi continum cu sistemul actual de arat pmntul, fr a adopta metode total diferite de control al buruienilor, vom continua s stricm la fiecare arat orice lucru bun am fi nceput la aratul anterior. Iari putem spune c suntem propriile victime ale sistemului n care tratm pmntul. Aceast situaie nu trebuie s continue. ntr-adevr, putem opri destul de brusc propagarea buruienilor anuale din cmpurile noastre, dac nu alternm operaiile de baz la fiecare civa ani. Nederanjnd seminele ngropate la ultimul arat evitm crearea condiiilor germinrii lor. Pe de alt parte acele semine care se afl n zona favorabil germinrii lor, prin discuirea ngrsmintelor verzi pot fi controlate cu relativ uurin. Nu trebuie s ne imaginm totui c un singur cmp ngrijit cu atenie n ceea ce privete buruienile va elimina posibilitatea creterii lor, pentru c seminele i fructele sunt de cele mai multe ori purtate de vnt. Astfel, succesul presupune aplicarea metodelor de control de ctre mai muli fermieri pe o arie extins. Din acelai motiv curtea scolii, locurile publice, i alte locaii asemntoare nu trebuie ignorate. Controlul buruienilor ntr-un singur loc poate avea rezultate pozitive, dar atta timp ct zonele nconjurtoare sunt contaminate, munca aferent controlului trebuie s
112

Agricultura fr buruieni

rmn continu. Iat sugestiile mele pentru eliminarea buruienilor: nsmnai pmntul cu ngrminte verzi: secar n toamn, sau o cultur potrivit n primvar. Lsai ngrmintele verzi s creasc pn ajung la nlimea potrivit pentru a fi incorporate n pmnt cu echipamentul disponibil. n cazul n care buruienile care cresc n cultura de ngrminte verzi ncep s nfloreasc, este important ca acea cultura s fie incorporat n teren imediat. Cu toate acestea, puine buruieni se maturizeaz suficient de repede pentru a grbi ncorporarea de ngrminte verzi. n aproape toate condiiile obinuite de ferm din partea umed a Statele Unite ale Americii, i acest lucru este probabil adevrat pentru Marea Britanie, va fi posibil sa cultivm o cultur de iarn i o cultur de var, s le incorporm pe fiecare dintre ele n sol mpreun cu buruienile tinere nsoitoare i, n scurt timp, s readucem fertilitatea solului i n acelai timp, s ajutm pmntul s scape de buruienile care creeaz necesitatea pritului culturilor agricole. n aceast discuie secara a fost menionat n mod vizibil i de multe ori, nu pentru c secara ar fi singura cultur de ngrminte verzi, ci pentru c este mai potrivit n cea mai mare parte a rii mele dect oricare alt cultur de iarn. Multe alte culturi pot fi folosite cu acelai succes. n locurile n care alte culturi sunt la fel de bune, sau mai bune dect secara, acelea ar trebui s fie utilizate. Cultura de var, de asemenea, poate fi modificat pentru a se potrivi mai bine climatului sau bugetului agricultorului. n cazul n care un fermier american are semine de mei, ar fi o decizie proast pentru el s le schimbe cu boabe de soia pentru utilizarea lor ca ngrminte verzi de var. Ar trebui amintit faptul c aceste culturi pentru ngrminte verzi incorporate la suprafa prin discuire i nu prin artur sunt capabile s utilizeze azotul din aer la fel de bine ca i leguminoasele, prin urmare nu exist nici un motiv pentru a prefera o cultur de leguminoase uneia de ngrmnt verde. Dac agricultorul nu are semine de nici un fel i terenul este acoperit cu buruieni, poate s le incorporeze cu grapa cu discuri nainte de a se maturiza i astfel are materie organic adecvat. Orice poate putrezi devine avantajos odat ce este discuit i mbuntete solul pentru producia viitoare de ngrminte verzi. Este imposibil s determinm n avans ct de multe culturi vor trebui s fie incorporate n sol nainte ca terenul s nceap s arate negru, dar discuitul ar trebui s fie continuat pn cnd acel punct este atins. O rapid succesiune de culturi de ngrminte verzi de iarn i de var ar trebui s fie utilizat pn cnd solul devine
113

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

extrem de granulos i absorbant. Este dificil, de asemenea, s prezici ct de multe culturi de buruieni imature vor trebui s fie puse n pmnt nainte ca ngrmntul verde cultivat s fie liber de creterea buruienilor, dar situaia pe care ne-o dorim va fi obinut n cele din urm. Pe msur ce aceiai civa centimetri de sol sunt ameliorai de fiecare discuit succesiv, fiecare smn de buruian va ncoli. Dup aceea, buruienile vor fi produse numai de acele semine care sunt transportate de vnt sau de alte mijloace n zona sub tratament. Eventuala eliminare a unor munci agricole poate fi prezis de ipoteza c buruienile pot fi controlate. n cazul n care buruienile pot fi controlate, astfel nct culturile agricultorilor s nu fie obligate s concureze cu ele pentru resursele alimentare din sol, se subnelege c nu ar mai trebui prit. Sunt motive importante pentru aceasta, cel mai evident fiind faptul c, din moment ce rdcinile plantelor tind ntotdeauna s se dezvolte foarte aproape de suprafaa solului, pritul nu se poate realiza fr a tia aceste rdcini. Distrugerea rdcinilor plantelor cu siguran nu este benefic pentru planta n sine, prin urmare, n cazul n care plantele sunt libere de concurena buruienilor, ncetarea pritului culturilor va fi obligatorie. Rndurile de cultur sunt distanate de obicei de la unul pn la doi metri, parial pentru a permite distrugerea buruienilor care rsar ntre ele. n cazul n care apar doar cteva buruieni, atunci este evident c rndurile pe care sunt plantate culturile pot fi amplasate att de aproape mpreun ct permit resursele de hran disponibile n sol. De obicei, plantele sunt plasate mai aproape mpreun pe rnd dect sunt plasate rndurile unul fa de altul. Plantele de cartof sunt de obicei plasate una fat de cealalt de la treizeci pn la patruzeci si cinci de centimetri pe rnd, dar rndurile sunt de la un metru pn la un metru i jumtate distan. Fr intervenia buruienilor, cartofii pot fi la fel de bine distanai la patruzeci i cinci de centimetri n orice direcie. Aranjamentul ideal ar fi s plasm plantele suficient de aproape una de alta astfel nct rdcinile lor s ocupe complet spaiul dintre ele. Acest lucru ar mpiedica pierderea de nutrieni care altfel ar fi lsai n solul neocupat de rdcini. Ajuni aici, merit luat n considerare un fapt important. Plantele vii necesit n dezvoltarea lor, la fel cum plantele moarte conin n ele, ca doar aproximativ o zecime din greutate s fie furnizat de substane nutritive din sol, iar restul din aer i ap. Contribuia solului la 100 banie de porumb, cntrind 2500 de kilograme, ar fi doar de aproximativ 250 de kilograme. Chiar dac toate cele 100 banie au fost produse pe o suprafa de 4000 de metri ptrai, grunele vor extrage doar 250 de kilograme de
114

Agricultura fr buruieni

material. n cazul n care cele 100 de banie de porumb ar trebui s fie arse, cenua rezultat ar cntri aproximativ 250 de kilograme. Prin urmare, este evident c plantarea de culturi nu poate fi facut folosind n mod nejustificat terenul. Dac, aa cum este indicat n capitolul 11, se pot folosi acizii din sol formai din descompunerea materiei organice pentru a obine resurse minerale necesare plantelor i bacteriile native ale solului pentru a atrage azotul din aer, producia culturilor de cteva ori mai abundente este doar o chestiune de tehnic. Manipulate n mod corect, terenurile agricole pot fi la fel de autonome cum a fost ntotdeauna solul naturii, pentru c, atunci cnd sunt manipulate n mod corect, terenurile agricole vor fi meninute la aproximativ aceeai stare fizic n care se afl solul ntotdeauna n natura. Teoriile prezentate n acest capitol nu au fost demonstrate pe deplin, dar experimentele pentru a testa adevrul declaraiilor sunt n curs n momentul de fa. Nici o predicie nu se poate face acum ca n momentul n care experimentele vor fi finalizate, deoarece nu exist nici o baz pentru a ti sigur ct timp va dura pentru a goli acei civa centimetri de sol de la suprafa de seminele de buruieni existente sau cnd solul va ncepe s fie din nou negru. Parerea mea este c vor fi necesari ntre doi i cinci ani. ntre timp vor fi plantate culturile de ngrmnt verde de dou ori pe an i incorporate cu grapa cu discuri nainte ca buruienile sa ajung la maturitate. Atunci vom fi n msur s vorbim de cnd, precum i de cum s controlm buruienile.

115

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

116

14
N CAPITOLELE precedente plugul cu corman s-a fost dovedit a fi personajul negativ al dramei din lumea agricol. n Statele Unite este suspectat c a irosit, din talpa plugului, attea hran pentru plante ct pentru a susine culturile cu care s se hrneasc jumtate din celelalte popoare ale lumii - o suspiciune bazat pe rapoarte oficiale. n alte pri evalurile sunt mai puin clare, pentru c nicieri n alt parte nu sunt pluguri cu corman de dimensiunile obinuite din Statele Unite. Tendina plugurilor cu ct mai mare, cu att mai bun a produs efecte devastatoare, pe msura megalomaniei utilajelor. Atunci cnd aceast evaluare a plugului va deveni oficial, i n cele din urm va trebui s se ntmple, agricultura american va fi supus revizuirii drastice. Este aproape imposibil de a face un model, sau chiar s facem aluzie la unul, n termeni mai de ncredere dect perspectiva punilor ecologice din alte pri. n acest spirit, prin urmare, iau iniiativa acum pentru a prognoza unele dintre modificrile care ar putea rezulta dintr-o nou planificare agricol. Punile vor fi mai ecologice, literalmente. Culturile vor crete mai bine, cu incomensurabil mai puin atenie dect le-a fost acordat n trecut. Vitaminele i mineralele pe care alimentele noastre le conineau cndva din abunden vor fi din nou prezente n aceeai msur. i, n consecin, vom fi fr ndoial, mai sntoi, unele dintre tensiunile civilizaiei vor disparea, iar vieile noastre ar trebui s fie mai confortabile. Acesta este aspectul favorabil al imaginii. C beneficiile nu vor fi aceleai pentru toi oamenii, n special n fazele iniiale de schimbare, este o deducie perfect admisibil din istorie. Schimbarea tehnologic aduce ntotdeauna dereglri temporare, care din punct de vedere individual poate fi considerate chiar dezastre. Astfel, atunci cnd
117

mama natur Poate zmbI dIn nou

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

vom ncepe s aplicm principiile agricole noi, care recunosc cooperarea eternelor fore ale creterii mpotriva crora am muncit pn acum, muli oameni vor fi afectai n mod negativ. Poziia unora dintre ei va fi aproape complet de neconceput, pn cnd nelepciunea guvernul nu va gsi o soluie satisfctoare. Cea mai rapid i mai perceptibil perturbare va avea loc n domeniul economic - n special, structura preurilor produselor agricole brute. Cnd recolta va crete de cteva ori pe hectar i noile cote vor ajunge pe pieele internaionale, preurile vor scdea. Acest lucru nu nseamn neaprat c cei care practic noua agricultur vor fi cei care vor pierde, costul lor de producie va fi att de mic nct situaia lor se va mbunti considerabil. Asta nu nseamn, totui, c cei care nu vor profita de noile metode vor avea de suferit, iar cei care acum sunt considerai productori marginali vor eua n ntregime. Mai mult dect att, va trebui regndit aa-numita economie a abundenei. Exist o limit superioar pentru cantitatea de alimente care poate fi consumat de ctre populaia din Statele Unite i de ctre populaiile subnutrite din alte pri ale lumii. Din acest motiv, pe msur ce noile metode de agricultur se vor generaliza, poate fi luat n consideraie necesitatea reducerii suprafeei dedicate culturilor alimentare anuale. Nu este deloc improbabil ca agricultorul al crui teren produce de cinci ori mai mult primul an, n conformitate cu noile metode, s poate realiza o cretere de zece ori pe acelai teren, n al doilea an. Asemenea posibiliti exclud o curba ascendenta abrupt i eficace prin reducerea suprafeei. Ce ar face agricultorul cu suprafaa retras din producia unei anumite recolte? Pn acum i s-a spus s foloseasca surplusul de teren pentru a cultiva plante care ajuta solul. Dac ne reamintim principiul de baz al noii metode agriculturale propus n aceast carte, se va vedea clar c metodele mai vechi de mbuntire a pamntului nu dau roade. Astfel, impasul care apare cnd recurgem la metode tradiionale este de a tri sub ameninarea unui surplus de recolt. O parte din rezultat va fi c specialitilor n chimia industrializarii produselor agricole li se va da posibilitatea de a prelua i de a gsi utilizri economice pentru suprafeele mari de teren care nu vor fi necesare pentru producia de culturi alimentare. ntruct, n conformitate cu metodele propuse n aceast carte, terenul astfel utilizat va produce materii prime pentru aceti specialiti la o fraciune din costul anterior, vaste oportuniti sunt deschise pentru cei care perfecioneaz i aduc n producie nenumrate produse de baz, pentru care va exista o pia pregatit n rndul produ118

Mama Natur poate zmbi din nou

ctorilor i consumatorilor de bunuri fabricate. n aceast privin, trebuie amintit c am trit literalmente pe timp mprumutat. Luai n considerare rata de utilizare a pdurilor. Dei am folosit mai mult cherestea dect natura ne poate permite pentru obiectele obinuite, dup cum tim, este probabil ca noile utilizri dezvoltate n ultimii zece ani s epuizeze cheresteaua disponibil nc i mai repede. Grija pentru lemn este foarte strns legat de perspectiva ca, n conformitate cu noi practici agricole care s elibereze terenurile de culturi alimentare, s obinem zone care s fie returnate profitabil pentru mpduriri. Rezervele de petrol au fost distribuite, de asemenea, cu o mn generoasa. Faptul ca rezervele noaste mari de carbune ar putea suplini puurile de petrol epuizate nu este o perspectiv la fel de fericit ca posibilitatea de a utiliza surplusul de terenuri la producerea de materiale uor de distilat n combustibili. i de aici vine corolarul c produsele reziduale provenite din resturile rafinariilor ar putea fi napoiate pmntului ca ngrmnt. Noi ar trebui atunci s experimentm o situaie pe care lumea nu a mai cunoscut-o niciodat n legtur cu pmntul - terenuri cu recolte anuale, fr pierderi de fertilitate. Ar trebui s fie clar acum, din coninutul acestei cri, c producerea recoltelor poate ameliora solul n loc s-l distrug. Alte influene vor aciona pentru a modifica peisajului american. Inventndu-se echipamentului mecanic adecvat utilizrii de ctre cei din suburbii, n vederea producerii pe terenul de lng cas a alimentelor necesare familiei, s-ar putea atepta o migrare a populaiei urbane n suburbii. Aceasta nu reprezint nimic nou, desigur, cu excepia faptului c ceea ce a fost pn acum o extravagan a celor bine situai poate exista acum pentru mai muli. Astfel, descentralizarea populaiilor, forat din motive de sntate individual i eficien de ctre industriai, i din motive de aprare de ctre autoritile militare, poate s devin o realitate. Efectele benefice asupra civilizaiei americane sunt suficient de evidente pentru a evita orice necesitate de a le discuta. Nu este de ajuns c trebuie s avem n vedere rezerve de produse alimentare care s elimine ngrijorarea istoric a oamenilor cu privire la penurie. Cu producia ieftin de produse alimentare, ar trebui s ne ateptm la cel mai mic cost de trai. Noi, n America pn n prezent ne-am ludat cu standardul ridicat de via, dar am neglijat s interpretm ct ne-a costat aceast realizare. Alimentele i alte produse ale agriculturii apar vizibil n costurile ridicate ale standardului nostru de via actual. Exist o legtur intim, n plus, ntre costul pinii si costul celorlalte produse. n
119

Edward H. Faulkner Nebunia aratului

ciuda respingerii de ctre economiti i umaniti (i pe bun dreptate), a aa-numitei teorii a salariilor de subzisten, probabil a fost dedicat insuficient atenie cheltuielilor disproporionate pentru produsele pmntului i relaia dintre aceste costuri de exploatare i orice alt domeniul de activitate uman. Dac toate celelalte beneficii care urmeaz s fie antrenate de o metod agricol revitalizat ar putea fi ndeprtate, unul care tot ne-ar putea atrage este bunstarea fizic a omului nsui. Alimentele sunt sursele de vitamine, proteine, glucide, minerale prin care omul triete. El nflorete sau se mbolnvete proporional cu disponibilitatea acestor elemente eseniale n produsele alimentare care-i sunt furnizate de fermele i grdinile din zon. Agronomii precum i nutriionitii sunt contieni de faptul c terenurile care au fost epuizate de elementele eseniale dau produse alimentare deficitare ca produse finite necesare fiinelor umane. Nu este exagerat s ne ateptm ca, restaurnd ingredientele vitale necesare terenurilor noastre pentru producia de culturi luxuriante, viguroase, sntoase, vitalitatea omului nsui s poat fi extrem de consolidat, bolile deficitare considerabil reduse sau eliminate, i sperana de via s creasc. Acest rezultat, n cazul n care niciun altul n-ar fi fost prevzut, ar fi justificarea adecvat pentru o agricultur nou, care este n realitate foarte veche.

120

Cartea lui Faulkner se ncheie aici. Ca i munca noastr, a celor din nainte de a ncheia, te rugm s dai i tu mai departe. Nu neaprat (sau nu numai) cartea, ci i ideile i informaiile coninute de ea. i, de ce nu, din roadele obinute ca urmare a punerii ei n practic. Credem c numai aa putem face ara i lumea puin mai bune. Dar din dar... Spor!

Membrii

care au contribuit la aceast lucrare: Alina, Gabriela, Sorana, Irina, Emilian, Mircea, Vladimir, Johnnyntm, Bogdan, Radu, Gabriel i alii.