You are on page 1of 302

1

Honor de Balzac Mo Goriot


Traducerea: Cezar Petrescu

Marelui i ilustrului Geoffroy Saint-Hilaire,1 drept mrturie a admiraiei mele pentru lucrrile i geniul su. de BALZAC Doamna Vauquer, nscut de Conflans, este o femeie n vrst, care de vreo patruzeci de ani ine la Paris o pensiune de familie n strada Neuve-Sainte-Genevive, ntre Cartierul Latin i foburgul Saint-Marcel. La aceast pensiune, cunoscut sub numele de Casa Vauquer, se primesc deopotriv brbai i femei, tineri i btrni, fr ca vreodat gura clevetitoare a lumii s fi gsit ce s scorneasc despre cele ce se petrec n aceast respectabil cas. Nu-i mai puin adevrat, ns, c de vreo treizeci de ani nu s-a pomenit printre clieni nicio femeie tnr, iar pentru ca vreun tnr s ajung a locui aci, trebuia ca familia s-i trimit o sum prea mic s-i in zilele. Cu toate acestea, n anul 1819, dat la care ncepe drama ce urmeaz, se afla aci n pensiune o biat fat. Orict de discreditat ar fi azi cuvntul dram,
1

Geoffroy Saint-Hilaire (17721844), naturalist francez, membru i mai apoi preedinte al Academiei Franceze, autorul unor tratate privind evoluia vertebratelor.

dup chipul denat i fr noim n care a fost risipit n aceste vremuri de jalnic literatur, e nevoie totui s-l folosim aici; nu fiindc aceast istorisire ar fi dramatic n sensul adevrat al cuvntului, ci fiindc sfrind cartea vei vrsa poate cite va lacrimi intra muros i extra muros2. Fi-va ea oare neleas i dincolo de zidurile Parisului? ngduie-nise a ne ndoi, cci nu se poate pricepe felul cu totul deosebit al unei asemenea scene, plin de tlcuri i de culoare local, dect ntre colinele Montmartre i dealurile de la Montrouge, n aceast ilustr vale a drpnturilor ce stau s se surpe i a grlelor negre de noroi; vale plin de suferine reale, de bucurii prea adesea amgitoare i att de cumplit zbuciumat nct nu tiu ce fapt ar trebui s se ntmple pentru a lsa o senzaie de oarecare durat. Totui, chiar i n aceast lume se ivesc ici i colo dureri care, prin vlmagul lor de vicii i virtui, dobndesc o oarecare mreie i solemnitate; n faa lor egoismele i interesele amuesc; dar senzaia cu care rmi ine numai bine ct ai nfuleca pe nemestecate un fruct savuros. Carul civilizaiei, ntocmai ca acela al idolului de la Jaggernat3, trecnd peste o inim care nu se las att de uor zdrobit i n care i s-a mpiedicat roata, abia dac i ncetinete o clip mersul, o. Strivete i i urmeaz mai departe drumul glorios. Aa vei face i domniile-voastre, care innd aceast carte n mn v cufundai n toat voia n jilul moale, spunndu-v: O fi, poate, o poveste amuzant. Dar dup ce vei fi aflat taina chinurilor lui mo Goriot, vei cina cu poft, punnd lipsa dumneavoastr de sensibilitate pe seama autorului,
2

nuntrul i n afara cetii (lat.). n text cu sensul de nuntrul i n afara Parisului. 3 Jaggernat sau Djaggernat, localitate n India, unde aveau loc anual mari serbri, religioase, n cursul crora statuia zeului cetii era plimbat ntr-un car uria printre pelerini. (Notele de subsol, neurmate de vreo meniune special, aparin prof. Theodosia Ioachimescu.)

nvinuindu-l c a depit msura i c face poezie. Ah! inei minte ns: drama aceasta nu este o plsmuire sau un roman. All is true4; ea este att de adevrat, nct oricine poate s-o regseasc n propria sa via, n propriul lui suflet. Casa n care se afl aceast pensiune de familie este proprietatea doamnei Vauquer. E aezat n josul strzii Neuve-Sainte-Genevive, acolo unde terenul coboar ctre strada Arbaletei ntr-un povrni att de repede i de anevoios, nct numai rareori caii l urc sau l coboar. Iat de ce domnete o att de deplin linite peste toate aceste ulie nghesuite ntre domul Val-de-Grce i cel al Panteonului, dou monumente care schimb culoarea cerului, mprtiindu-i n vzduh rsfrngerile aurii i nnegurnd pmntul cu umbrele mohorte pe care le atern uriaele lor cupole. Aici caldarmul e zvntat; n albia priaelor nu-i nici ap, nici ml, i de-a lungul zidurilor crete iarba. n drum pe-aici, chiar i cel mai nepstor dintre oameni se simte cuprins de tristee, ca de altfel toi cei care trec obinuit pe aceste strzi. Aici uruitul unei trsuri ia proporiile unui eveniment; casele sunt posomorte, iar din zidurile uriae se desprinde un iz de pucrie. Un parizian care s-ar rtci prin partea locului, n-ar vedea dect pensiuni de familie sau aezminte asemntoare, mizerie sau plictiseal, btrni care i ateapt moartea i un tineret zvpiat care muncete n sil. Niciun alt cartier al Parisului nu este mai trist i de ce n-am spune-o? mai puin cunoscut. Mai ales strada Neuve-Sainte-Genevive e ca o ram de bronz, singura potrivit pentru a ncadra o dram ca asta, care nu poate fi ndeajuns neleas dac nu prezentm dinainte atmosfera, culorile-i ntunecate i coninutul ei grav; tot aa se mpuineaz lumina de la o treapt la alta, i glasul cluzei se stinge atunci cnd cltorul coboar n catacombe. Nimerit asemuire! Cci cine ar putea spune cu
4

Totul este adevrat (engl.).

hotrre ce este mai groaznic la vedere: inimi sectuite, sau cranii departe? Faada pensiunii d ctre o grdini, aa nct casa cade n unghi drept pe strada Neuve-Sainte-Genevive, de unde se vede tiat parc n toat adncimea ei. De-a lungul faadei, ntre cas i grdini, se ntinde o crare prunduit, n form de jgheab, lat cam de un stnjen, din care pornete o alee presrat cu nisip i tivit cu mucate, cu leandri i cu rodii rsdite n ghivece mari de faian albastr i alb. n aceast alee intri pe o porti, deasupra creia e btut o firm, pe care scrie: Casa Vauquer, iar dedesubt: Pensiune de familie pentru ambele sexe i alii. n timpul zilei, printre zbrelele portiei, prevzut cu un clopoel cu sunet ascuit, se ntrezrete la captul micului pavaj, pe zidul din faa strzii, o arcad imitnd marmura verde, zugrvit de cine tie ce meter din cartier. n firida pe care o nchipuie aceast zugrveal se ridic o statuie, care-l nfieaz pe Amor. Dup spoiala scorojit care o acoper, amatorii de simboluri ar fi nclinai poate s descopere n aceasta un mit al amorului parizian, de a crui iluzie se vor lepda civa pai mai departe. Sub soclu, o inscripie pe jumtate tears i aduce aminte ete vechimea acestui monument prin entuziasmul pe care-l mrturisete fa de Voltaire rentors la Paris n 1777: ORICINE-AI FI, ACESTA I-E STPNUL; I-A FOST, I ESTE SAU I VA FI. Seara, cnd se ntunec, poarta cu zbrele e dublat de un oblon masiv. Grdinia, care ine ct faada, e cuprins ntre zidul dinspre strad i zidul comun cu cldirea vecin, n lungul creia se ntinde o mantie de ieder, care o nvluie toat i care atrage privirile trectorilor prin efectul ei pitoresc pentru Paris. Fiecare perete este mbrcat n spalieri i vi-de-vie, ale crei boabe stafidite i brumate sunt pentru 5

doamna Vauquer, n fiecare an, prilej de ngrijorare i smn de vorb cu feluriii clieni ai pensiunii. De-a lungul fiecrui zid se ntinde cte o alee ngust, ce duce ctre un umbrar de tei, cuvnt pe care doamna Vauquer, dei nscut de Conflans, l pronun cu ncpnare tiei, n ciuda observaiilor de ordin gramatical pe care i le fac oaspeii dumisale. ntre aceste dou alei mrginae, strjuite de pomi roditori tuni ca nite cariere, se afl o tarla ptrat, semnat cu anghinare i tivit pe margini cu mcri, lptuci i ptrunjel. Sub umbrarul de tei e aezat o mas rotund, vopsit verde, iar n jurul ei cteva scaune. n zilele de zpueal, convivii de la pensiune, care sunt ndeajuns de avui ca s-i ngduie luxul unei cafele, vin aici s o savureze, pe o dogoare n stare s cloceasc oule i s scoat puii din goace. Ridicat n trei caturi i mansard, faada este zidit din piatr i spoit n culoarea aceea galben care sluete toate casele din Paris. Ferestrele cinci de fiecare etaj au mici pervazuri ptrate i sunt mpodobite cu jaluzele, una mai sus, alta mai jos, parc pentru a-i face n ciuda una alteia. Spatele casei are numai cte dou ferestre, cele de la parter avnd zbrele. ndrtul cldirii este o ograd lat de vreo douzeci de pai, n care vieuiesc n bun pace porci, gini, iepuri de cas i n fundul creia se ridic o magazie de lemne. ntre magazie i fereastra buctriei e atrnat un dulap de pstrat mncrile, pe sub care trece jgheabul de lturi. Ograda aceasta rspunde n strada Neuve-Sainte-Genevive printr-o porti, prin care buctreasa azvrle gunoiul din cas dup ce cur cloaca aceasta cu mare belug de ap, de teama molimelor. Fcut parc nadins pentru a adposti o pensiune de familie, parterul cuprinde mai nti o ncpere luminat de cele dou ferestre ce dau ctre strad i n care intri pe o u cu geam de sus pn jos. Acest salon d ntr-o sufragerie, desprit de buctrie printr-o scar, ale crei trepte sunt fcute din scnduri ptrate de lemn, vopsite i bine splate. 6

Nimic mai trist dect salonul acesta, mobilat cu jiluri i scaune acoperite cu stof de pr de cal, nvrstat cu perechile ei de dungi una mat, alta lucioas. n mijloc se afl o mas rotund, cu o tblie de marmur Sainte-Anne, mpodobit cu obinuitul serviciu pentru ceai, de porelan alb, nzorzonat cu dungulie aurii pe jumtate terse de vreme, model att de des ntlnit astzi pretutindeni. ncperea, cu duumeaua destul de ubrezit, e mbrcat cu tblii de lemn cam pn la brul omului. Restul pereilor este acoperit cu tapete lucioase, nfind cele mai de seam scene din Tlmaque5, ale crui personaje clasice sunt zugrvite n Culori. ntre cele dou ferestre zbrelite se afl un panou care nfieaz ospul dat de Calypso6 n cinstea fiului lui Ulysse. De patruzeci de ani, pictura aceasta strnete glumele clienilor tineri, care au iluzia c btndui joc de cina la care-i osndete mizeria se ridic deasupra situaiei lor. Cminul zidit din piatr, a crui vatr totdeauna curat arat c aici nu se face foc dect la zile mari, este mpodobit cu dou vaze pline cu flori artificiale, vechi i decolorate, care in de urt unei pendule de marmur albstrie, de o rar urenie. Din aceast prim ncpere se desprinde un miros, care nu are un nume precis i pe care ar trebui s-l numim miros de pensiune. Un miros de odaie nchis, de mucegai, de rnced; un miros care-i d fiori de frig, pe care-l simi jilav n nri, care-i ptrunde n haine, care-i amintete-o sal de unde abia s-a strns masa o duhoare de vase nesplate, de buctrie, de azil de sraci. Mirosul acesta s-ar putea descrie, poate, numai dac s-ar inventa un procedeu de cntrire a tuturor elementelor greoase strnite de rgielile guturioase sui generis ale
5

Roman mitologic de Franois Fnelon (16511715), unde sunt povestite ncercrile prin care trece Telemac, fiul rtcitorului Ulyse, pentru a-i regsi tatl. Dei are caracter de legend, cartea constituie de fapt o critic sever la adresa domniei lui Ludovic al XIV-lea (n.r.). 6 Nimf din mitologia elin, fiica lui Okeanos, unul dintre titanii mrilor (n.r.).

fiecrui client tnr sau btrn. i totui, orict scrb iar pricinui acest salon, n comparaie, cu sala de mncare de alturi i se pare elegant i parfumat ca un budoar. Sala aceasta, cu perei n ntregime mbrcai n lemn, a fost cndva zugrvit ntr-o culoare, pe care astzi n-o mai poi deslui i pe care jegul s-a stratificat, desennd tot felul de chipuri bizare. De-a lungul pereilor se niruie cteva polie slinoase, nesate de carafe ciobite i cu luciul ters de vreme, inele de metal pentru sulul ervetelor, teancuri de farfurii din porelan gros, cu chenar albastru, fabricate la Tournai7 ntrun ungher se afl un dulpior cu desprituri numerotate, n care se in ervetele clienilor, ptate de sosuri ori de vin. Mai sunt apoi sumedenii de mobile, vechi de cnd lumea, care nu i-au gsit loc nicieri i au fost strnse aici aa cum strng nebunii din balamuc tot felul de hrburi ale civilizaiei. Poi vedea de pild un barometru, cu un clugr capuin care cnd plou iese din chilia lui; gravuri de o sluenie care-i taie pofta de mncare, toate n ram de lemn negru lustruit i cu dungi aurite; o pendul ncadrat n solzi de aram; o sob verde, lmpi Argand8 pline de colb i mbcsite de ulei, o mas lung, acoperit cu o muama att de soioas, nct un client pozna dinafar s-ar fi putut iscli pe ea ntrebuinnd degetul n loc de plaivaz; scaune schiloade, mici crmpeie din acele rogojini de papur ferfeniit, care se deir necontenit, dar niciodat nu se destram cu totul, i nite sobie prpdite, cocovite pe dinuntru, cu uile stricate i cu mnerele de lemn arse tciune. Ca s ari ct este de vechi acest mobilier, ct este de hrbuit i putregit, mncat de vreme, olog, chior i schilod, cltinndu-se la fiecare micare i gata s-i dea duhul n orice clip, ar trebui o descriere care ar lungi prea mult aceast povestire i
7 8

Tournai sau Tournay, ora n Belgia, renumit pentru industria sa de porelanuri. Lmpi cu dublu curent de aer, inventate de fizicianul elveian Aim Argand (17531803).

pe care cititorii grbii nu ne-ar ierta-o. Duumeaua roie a fost de attea ori vopsit i frecat, nct a ajuns numai guri. Pe scurt, aci domnete mizeria lipsit de orice poezie: o mizerie avar, apstoare, flenduroas. O mizerie care dac nc nu-i astupat de noroi e totui plin de pete; dac nu-i ciuruit de guri i nu-i curg nc peticele, curnd-curnd o va mnca putregaiul. ncperea aceasta se arat n toat splendoarea ei dimineaa, ctre ceasul apte, cnd motanul doamnei Vauquer, lund-o nainte stpnei, sare de pe un dulap pe altul, mustcete dup laptele din cele cteva strchini acoperite cu farfurii i ncepe a toarce cu noaptea-n cap. ndat se nfieaz i vduva, gtit cu boneta ei de tul, de sub care atrn o bucl rotund de pr fals, ce lunec ntr-o parte; calc agale, trindu-i papucii sclciai. Faa-i btrioar i buclat, din mijlocul creia nasul i iese ca un plisc de papagal; minile mici i durdulii, mutra ei grsan ca de rcovnic, snii revrsai, care tremur la fiecare pas toate se potrivesc de minune cu aceast sal, unde mizeria se prelinge ca igrasia pe perei, unde s-a cuibrit specula i al crei aer dospit i nmiasmat, e respirat de doamna Vauquer fr nicio scrb. Chipu-i rece ca ntia brum de toamn, ochii mpresurai de zbrcituri, cu expresia lor care trece de la sursul profesional al dansatoarei la posaca ncruntare a cmtarului, pe scurt, ntreaga ei fptur te lmurete asupra pensiunii, dup cum pensiunea te lmurete asupra persoanei sale. Temnia nu merge fr temnicer; una fr alta nu pot fi nchipuite. Buhiala glbejit a acestei femei mrunte este produsul vieii acesteia, dup cum tifosul este consecin emanaiilor dintrun spital. Juponul ei de ln tricotata, mai lung dect rochia croit la rndul ei dintr-o alt rochie, mai veche i ale crei scame curg prin gurile stofei mncate de vreme, reprezint parc, luate la un loc, salonul, sala de mncare i grdinia, vestete nfiarea cuhnei i parc-i spune cam 9

cum trebuie s arate clienii pensiunii. Cu ea aci, tabloului nu-i mai lipsete nimic. Avnd aproape cincizeci de ani, doamna Vauquer seamn cu toate femeile care au trecut prin grele impasuri. Are ochi sticloi, nfiarea nevinovat a unei codoae, care mai nti i respinge cu indignare trgul, pentru ca apoi s-i poat smulge o plat mai bun, i care, ca s triasc bine, e gata la orice; gata s vnd pe Georges sau Pichegru9, dac Georges sau Pichegru n-au fost nc vndui. Totui, clienii pensiunii, auzind-o oftnd i vicrindu-se ca i dnii, o cred srac lipit pmntului i spun c la urma urmei e o biat femeie de treab. Ce va fi fost pe vremea domnului Vauquer? Ea nu vorbea niciodat despre rposatul. Cum i pierduse averea? Cu necazurile!, rspundea ea. Fa de dnsa se purtase ru: nu-i lsase dect ochii, ca s plng; casa aceasta, ca s aib din ce tri, i dreptul de a nu lua parte la suferinele semenilor si, pentru c, dup cum singur spunea, ndurase ea nsi toate suferinele de pe lume. Auzind paii mruni i iui ai stpn-si, Silvia buctreasa mthloas se grbea s serveasc dejunul clienilor care locuiau n pensiune. ndeobte, clienii dinafar nu se abonau dect la masa de sear, care costa treizeci de franci pe lun. La data cnd ncepe aceast istorisire, internii erau n numr de apte. La etajul nti se aflau dou apartamente, cele mai bune din toat casa. Doamna Vauquer sttea n cel mai modest, cellalt fiind nchiriat doamnei Couture, vduva unui comisar-ordonator10 de pe vremea Republicii. Doamna Couture locuia mpreun cu o fat tnr, care se numea Victorine Taillefer i creia i inea loc de mam. Pensiunea amndurora se ridica la o mie opt sute de franci. Cele dou apartamente de la etajul al doilea erau ocupate, unul de
9

Charles Pichegru, general francez care, mpreun cu Georges Cadoudal, a conspirat mpotriva Iui Napoleon Bonaparte, trdnd Republica. 10 Funcionar nsrcinat cu mnuirea fondurilor.

10

ctre un btrn cu numele de Poiret, cellalt de ctre un om de vreo patruzeci de ani, care purta o peruc neagr, i cnea favoriii, se da drept fost negustor i se numea Vautrin. Etajul al treilea avea patru camere, din care dou erau nchiriate: una de ctre o fat btrn, numit domnioara Michonneau, alta de ctre un fost fabricant de fidea, de stelue i scrobeal, care ngduia s i se spun mo Goriot. Celelalte dou ncperi erau lsate pentru psrile cltoare, studenii aceia nefericii care, ca mo Goriot i ca domnioara Michonneau, nu puteau plti mai mult de patruzeci i cinci de franci pe lun pentru cas i mas; doamna Vauquer ns nu era prea bucuroas de asemenea oaspei, pentru c mncau prea mult pine, i nu-i primea dect atunci cnd nu gsea ali clieni mai actrii. n clipa de fa, una dintre aceste dou camere era ocupat de un tnr, de felul lui de pe lng Angoulme, care venise la Paris ca s studieze dreptul i a crui familie numeroas ndura prea grele lipsuri ca s-i mai poat trimite o mie dou sute de franci pe an. Eugne de Rastignac aa l chema era unul dintre tinerii pe care suferina i-a plmdit pentru munc, care neleg din fraged tineree speranele puse n ei de prini, i care i pregtesc o via frumoas, drmluind din vreme roadele studiilor i potrivindu-le de mai nainte pe msura viitoarelor prefaceri ale societii, pentru ca astfel, ei cei dinti, s poat trage toate foloasele cuvenite. Fr ciudatele lui iscodiri i fr iscusina cu care tia s se introduc n saloanele Parisului, aceast povestire n-ar fi colorat cu acele nuane adevrate, datorite fr ndoial spiritului su ager i dorinei sale de a ptrunde dedesubturile unei situaii nspimnttoare, tinuit cu aceeai grij de cei care o creaser, ca i de cei sortii s o triasc. Deasupra acestui al treilea etaj era podul n care se ntindeau rufele la uscat i dou odi de mansard, n care dormeau un rnda numit Christophe i mthloasa Silvia, 11

buctreasa. n afar de cei apte clieni interni, doamna Vauquer mai avea, n anii buni, ca i n cei ri, opt studeni la drept sau la medicin i doi sau trei obinuii din cartier, toi acetia abonai numai la masa de sear. Sala cuprindea n fiecare sear optsprezece persoane i ar fi putut cuprinde chiar douzeci; dimineaa, ns, nu veneau dect cei apte locatari, a cror reuniune era parc o mas de familie. Toi veneau n papuci, i ngduiau confidene asupra inutei sau nfirii externilor i asupra evenimentelor din seara precedent, vorbind cu ncrederea pe care le-o ddea intimitatea. Aceti apte clieni erau copiii rsfai ai doamnei Vauquer, care i drmluia cu o precizie de astronom ngrijirile i ateniile fa de fiecare, dup suma pltit. Adunai laolalt din ntmplare, toi se bucurau de aceeai consideraie. Cei doi locatari de la etajul al doilea nu plteau dect aptezeci i doi de franci pe lun. Acest pre de nimic care nu se ntlnete dect n cartierul Saint-Marcel, ntre Bourbe i Salptrire11 i de la care numai doamna Couture era exceptat, arat c aceti clieni trebuiau s se afle sub povara unor suferine mai mult sau mai puin vdite. Privelitea trist pe care o nfia interiorul acestei case se repeta n mbrcmintea obinuiilor ei, deopotriv de zdrenroas. Brbaii purtau redingote a cror culoare ajunsese cu totul ndoielnic, ghete care n cartierele elegante se arunc la gunoi, rufe ponosite, veminte care i triser traiul. Femeile purtau rochii demodate, vopsite din nou i iari decolorate, vechi dantele crpite, mnui lustruite de atta purtare, gulerae totdeauna prlite cu fierul de clcat i fiiuri destrmate. Dac aa artau vemintele, purttorii lor se nfiau aproape toi cu trupuri bine legate, alctuiri care inuser piept furtunilor vieii, fee reci, aspre, terse ca banii scoi din circulaie. Gurile vetejite erau narmate cu dini nesioi. Aceti clieni ai pensiunii te fceau s
11

Spital de boli mintale i azil de btrne la Paris.

12

ntrevezi drama svrit sau n curs de desfurare; nu drame jucate la lumina rampei, n decoruri de pnz vopsit, ci drame vii i mute, drame reci, care rscolesc sufletul pn n strfunduri, drame care nu se sfresc niciodat. Btrna domnioar Michonneau purta pe ochii ei ostenii un abajur slinos de tafta verde, cercuit pe un fir de alam, de care s-ar fi nspimntat chiar i ngerul milei. alul ei cu srccioase franjuri plngtoare prea c acoper un schelet, ntr-att de ciolnoase erau formele pe care le ascundea. Ce acid despuiase aceast fptur de toate farmecele feminitii? Odinioar trebuie s fi fost, fr ndoial, frumoas i trupe; era oare o victim a viciului, a necazurilor, a cupiditii? S se fi istovit n aprige iubiri? S fi fost vnztoare ntr-un magazin de mode, sau numai curtezan? S fi ispit triumfurile unei neruinate tinerei, n a crei ntmpinare plcerile veniser n valuri, prin aceast btrnee de care trectorii fugeau nspimntai? Privirea ei fr culoare i da fiori de ghea; faa ei pungit era ca o ameninare. Avea un glas subirel, ca de greier, care vestete din tufiul lui apropierea iernii. Spunea c ngrijise un btrn care suferise de un catar al bicii udului i pe care copiii si, crezndu-l srac, l prsiser cu totul. Acest btrn i lsase prin testament o rent viager de o mie de franci, periodic disputat de motenitori, care o acopereau, cu tot felul de defimri. Dei jocul pasiunilor i pustiise faa, rmseser totui n esuturile ei urme de un alb i de o gingie care ngduiau bnuiala c i trupul ar pstra unele rmie de frumusee. Domnul Poiret era un fel de manechin automat. Cnd l vedeai n Grdina Botanic, rsrind ca o umbr cenuie dea lungul unei alei, cu o apc veche, pleotit pe cap, abia innd n mn bastonul cu mciulie de filde nglbenit, flfindu-i pulpanele tocite ale redingotei, care nu prea izbuteau s acopere ndragii aproape ciuruii de guri, cu picioarele n ciorapi albatri, bind de parc-ar fi fost 13

totdeauna beat, cu jiletca alb, soioas i cu jaboul de muselin groas i ghemuit, care nu prea se potrivea cu cravata legat n jurul gtului de curcan, te ntrebai dac aceast umbr, proiectat parc de o lantern magic, aparine cu adevrat cuteztoarei rase a fiilor lui Iafet12 care roiau ca fluturii pe Bulevardul Italian, Ce trud izbutise oare s-l zbrceasc n halul acesta? Ce pasiune i va fi glbejit faa-i ca un bulb, care, dac ar fi fost caricaturizat, ar fi prut o arj, care depete limitele adevrului? Ce fusese oare n viaa lui omul acesta? Fusese, poate, slujba la Ministerul de Justiie, la biroul la care clii i trimit notele de cheltuieli, socoteala furniturilor de vluri negre pentru paricizi, de rumegu de lemn pentru ghilotin, de sfoar pentru cuite. Sau, poate ncasator la poarta vreunui abator ori subinspector al salubritii. n sfrit, omul acesta prea s fi fost unul dintre asinii care nvrt uriaa noastr moar social, unul dintre acei Ratoni ai Parisului care nu-i cunosc nici mcar Bertranzii13 respectivi, unul dintre pivoii pe care s-au nvrtit nefericirile i murdriile publice, pe scurt unul dintre aceia despre care, vzndu-i, putem spune: Avem nevoie totui i de tia. Parisul cel frumos nu cunoate aceste chipuri glbejite de suferine morale sau trupeti. Dar Parisul este un adevrat ocean. Aruncai sonda nuntrul lui: nu-i vei afla niciodat adncimea. Strbatei-l, zugrvii-l; orict de muli i de grijulii vor fi exploratorii acestei ape, totdeauna va rmne un loc necercetat, totdeauna vor rmne flori, perle, montri, lucruri nemaiauzite, pe care scafandrii literari le-au scpat din vedere. Casa Vauquer este una dintre aceste ciudate monstruoziti.
12

Iafet, al treilea fiu al legendarului Noe, ar fi dup Biblie strmoul ramurii indo-germanice. 13 Aluzie la fabula lui La Fontaine Maimua i motanul. Motanul Raton scoate castanele din jeratic, n vreme ce maimua Bertrand nu-i d osteneala dect s le ronie.

14

Dou figuri alctuiau aici un contrast izbitor fa de toi ceilali clieni i obinuii ai acestei case. Dei domnioara Victorine Taillefer avea o fa bolnvicios de alb, ca toate fetele roase de cloroz, i dei prin tristeea ei de fiecare clip, prin inuta-i stnjenit, prin nfiarea ei srccioas i usciv era legat de suferina general care alctuia fondul acestui tablou, chipul ei nu era totui mbtrnit, iar n micri i glas pstrase o anume sprinteneal. Tnra ei suferin era ca un arbust cu frunzele plite, de curnd sdit ntr-un pmnt neprielnic. Cu obrazul ei rocovan, cu prul blai avnd rsfrngeri de vpaie, cu mijlocul prea subiratic, avea graia pe care poeii de astzi o gsesc n unele statuete din evul mediu. n ochii cenuii, cu nuane ntunecate, se oglindeau blndeea i resemnarea cretin. mbrcmintea simpl, ieftin i trda formele fragede. Era drgu, prin juxtapunere. Dac ar fi fost i fericit, ar fi fost ncnttoare; fericirea este poezia femeilor, cum gteala este fardul lor. Dac un bal, cu toat veselia lui, i-ar fi rsfrnt luminile trandafirii pe faa ei palid; dac bucuriile unei viei elegante i-ai fi mplinit, i-ar fi mbujorat obrajii, care ncepuser s se scoflceasc; dac iubirea ar fi dat o nou nsufleire ochilor ei triti, Victorine ar fi putut s in piept celor mai frumoase fete. i lipsea ceea ce plmdete a doua oar pe orice femeie: gteala i scrisorile de dragoste. Despre viaa ei s-ar fi putut scrie o carte. Taic-su, socotind c are motive s n-o recunoasc drept fiica lui, o alungase de lng sine, dndu-i numai ase sute de franci pe an, i i dosise averea n aa fel nct s-o poat lsa n ntregime fiului su. Chinuit de dezndejde, mama Victorinei se adpostise la o rud deprtat a ei, doamna Couture, n casa creia i dduse sufletul, iar acum doamna Couture o ngrijea pe orfan ca pe propria ei copil. Din pcate, ns, vduva comisaruluiordonator al armatelor Republicii nu avea dect mica ei parte din avere i pensia, aa c ntr-o bun zi putea s-o lase pe biata fat n voia soartei, fr experien i fr niciun venit. 15

Femeie de isprav, o ducea pe Victorine n fiecare duminic la biseric i o punea s se spovedeasc de dou ori pe lun, vrnd s fac din ea, pentru orice ntmplare, o fat pioas. Avea dreptate. Simmntul religios deschidea un viitor acestui copil nerecunoscut, care i iubea totui tatl i care n fiecare an se ducea la el ca s-i aduc cuvntul de iertciune din partea mam-si; dar n toi anii btuse zadarnic la ua casei printeti. Fratele ei, singurul care ar fi putut s mijloceasc o mpcare, nu venise s-o vad niciodat, n patru ani, i nu-i trimitea niciun ajutor. Ea l implora pe Dumnezeu s-l lumineze pe tatl ei, s mbuneze inima fratelui i se ruga pentru sufletele lor, fr a le aduce vreo nvinuire. Doamna Couture i doamna Vauquer nu gseau n dicionarul injuriilor destule cuvinte ca s califice aceast purtare slbatic. Dar cnd ele aruncau toate blestemele asupra acestui milionar ticlos, Victorine rostea cuvinte blnde, ca gnguritul hulubului slbatic, care, chiar cnd cade dobort de glon, n iptul lui de durere mrturisete nc iubirea. Eugne de Rastignac avea nfiarea meridionalului: obrazul alb, prul negru, ochii albatri, inuta, felul de a se purta, atitudinea lui de fiecare clip artau c descinde dintr-o familie nobil, n care fusese crescut dintru nceput n tradiiile cele mai alese. Dac i crua mbrcmintea, dac n zilele obinuite purta hainele de anul trecut, putea totui uneori s ias n ora mbrcat ca un tnr elegant. ndeobte, purta o redingot veche, o jiletc tocit, o cravat neagr, prpdit, decolorat i nnodat strmb cravata obinuit a studentului nite pantaloni la fel de jerpelii i ghete pingelite. Vautrin, om de patruzeci de ani, cu favoriii cnii, era trsura de unire ntre aceste dou personaje i ceilali clieni ai pensiunii. Fcea parte dintre oamenii despre care poporul spune: Stranic voinic! Lat n umeri, cu trunchiul bine mplinit, cu muchii care se vdeau puternici, avea mini 16

groase, ptrate, cu falangele pline de smocuri stufoase de pr rou nvpiat. Faa, brzdat de dungi pretimpurii, arta o oarecare asprime, pe care o dezminea ns purtarea lui blajin i prietenoas. Vocea de bas cantabil se potrivea de minune cu greoaia lui veselie i nu era de loc neplcut. Era de felul lui ndatoritor i glume. Dac se strica vreo ncuietoare de u, numaidect o desfcea, o dregea, o ungea, o pilea i o punea la loc, spunnd: Eu i-s naul! De altfel, tia tot felul de lucruri despre mare, despre corbii, despre Frana, despre rile strine, despre afaceri, oameni, evenimente, legi, hoteluri i pucrii. Dac vreunul ncepea s se vicreasc, se arta ndat gata s-i vin n ajutor. mprumutase bani n mai multe rnduri doamnei Vauquer i ctorva dintre clienii pensiunii. n ciuda nfirii lui de om cumsecade, avea un fel de a te privi, adnc i nenduplecat, care strnea atta team, nct datornicii lui ar fi nfruntat mai degrab primejdia morii dect pe aceea de a nu-i napoia banii mprumutai. Iar felul cum zvrlea scuipatul dintr-o nitur, arta c are o fire rece i neclintit, care nu s-ar fi dat napoi nici de la o crim ca s ias dintr-o ncurctur. Ca un judector nendurat, ochiul lui rzbtea pn n strfundul tuturor problemelor, tuturor contiinelor, tuturor simmintelor. De obicei, dup ce prnzea ieea ndat n ora, se ntorcea la vremea cinei, dup care o tergea repede, n mare grab, i nu revenea dect ctre miezul nopii, descuind ua cu o cheie potrivit pe care i-o ncredinase doamna Vauquer. Era singurul care se bucura de favoarea aceasta. Dar i el se avea tare bine cu vduva, creia i spunea mam, cuprinznd-o pe dup mijloc, mgulire nu ndeajuns de preuit. Biata femeie i nchipuia c treaba asta e uoar, n vreme ce, dintre toi, numai Vautrin avea braul destul de lung ca s poat cuprinde o att de vast circumferin. Una dintre trsturile firii lui era

17

drnicia cu care pltea cincisprezece franci pe lun pentru gloria14, pe care o lua dup mas. Dac la pensiune tinerii prini n viaa Parisului ca ntr-un vrtej i btrnii nepstori fa de tot ce nu-i atingea de-a dreptul nu ar fi privit lucrurile cu atta uurin, ei nu ar fi avut nicio ndoial n privina lui Vautrin. Dar n timp ce el cunotea sau ghicea toate treburile celor din jurul lui, nici unul dintre ei nu izbutise s-i ptrund nici gndurile, nici ndeletnicirile. Dei punea ntre sine i cei din preajma sa, drept barier, neltoarea lui nfiare de om de isprav, se iveau totui destule prilejuri ca s-i dai seama de nfricotoarea adncime a firii lui. Dintr-o glum vrednic de Juvenal15, prin care voia parc s arate ct plcere i fcea s batjocoreasc legile, s biciuiasc nalta societate, s-i arate c este n contradicie cu ea nsi, puteai adesea, s bnuieti c privea cu dumnie ornduirea social i c n adncul vieii lui era o tain ascuns cu mult grij. Atras poate fr s-i dea seama de fora unuia sau de frumuseea celuilalt, domnioara Teillefer i mprea privirile ei furiate i tainicele ei gnduri ntre acest om de patruzeci de ani i ntre tnrul student; dar niciunul, nici cellalt nu preau a se gndi la ea, dei ntmplarea ar fi putut s schimbe de la o zi la alta situaia fetei i s fac din ea o partid bogat. De altfel, nimeni nu se ostenea s cerceteze dac nefericirile despre care vorbeau unul sau altul dintre clieni erau nscocite sau adevrate. Fiecare arta celuilalt o nepsare care se mbina cu nencrederea ce izvora din starea lor. tiau prea bine c nu au putina s-i uureze suferinele, i povestindu-i-le necontenit goliser cupa consolrilor. Ca i soii ntr-o veche csnicie, nu mai aveau s-i spun nimic. Nu mai pstrau dect legturile unei
14 15

Amestec de ceai, cafea i coniac. Decimus Iunius Juvenalis, poet satiric latin, care biciuiete prin versurile sale moravurile corupte ale contemporanilor (n.r.).

18

existene mecanice, jocul unei mainrii neunse. Cnd le ieea n cale un orb treceau mai departe, fr a se opri; ascultau fr nicio tresrire istorisirea oricrei nenorociri; i chiar gndul morii, n care nu vedeau dect dezlegarea unei probleme de mizerie, i fcea s rmn nepstori n faa celei mai cumplite agonii. ntre aceste suflete bntuite de dezndejde, singura fericit era doamna Vauquer, care domnea peste acest ospiciu fr paznici. Grdinia aceea, care, tcut i rece, uscat sau umed, avea ceva din pustietatea stepei fr de hotar, ei i se arta ca o dumbrav luminoas. Hardughia aceea, cu faada ei galben i posomort, iar nuntru cu iz coclit de dughean, ei i se prea plin de ncntri. Ale ei erau celulele acestea. i ea era aceea care i hrnea pe aceti ocnai osndii pe toat viaa, exercitnd asupra lor o autoritate respectat. Unde s gseasc srmanii de ei n tot Parisul, la preul pe care li-l pretindea ea, o mncare sntoas i ndestultoare i un apartament, pe care i-l puteau face, dac nu elegant i primitor, cel puin curat i sntos? Doamna Vauquer putea s-i ngduie cea mai strigtoare nedreptate cel lovit de ea trebuia s rabde fr a crcni. O asemenea adunare trebuia s cuprind i cuprindea ntr-adevr n mic toate elementele unei ntregi societi. Printre cei optsprezece convivi se afla, ca n toate colile, ca n toat lumea, un biet ins hruit de toi ceilali, un cal de btaie asupra cruia glumele rutcioase cdeau ca grindina. La nceputul celui de-al doilea an, Eugne de Rastignac era ncredinat c personajul acesta este cel mai impresionant dintre toi ceilali clieni n mijlocul crora era osndit s vieuiasc nc doi ani de zile. Acest ptira16 era mo Goriot, fost fabricant de paste finoase, asupra cruia un pictor sau un istoric ar fi proiectat lumina ntregului tablou. Ce ntmplare fcuse ca dispreul pe jumtate dumnos al
16

Victim, cal de btaie (n.r.).

19

celorlali, prigoana i mila lor, lipsa lor de respect n faa suferinei s cad tocmai asupra celui mai vechi dintre clienii pensiunii? Le strnise el nsui prin vreo ciudenie sau prin vreun caraghioslc dintre acelea pe care lumea le iart mult mai greu dect orice viciu? Aceste ntrebri sunt n strns legtur cu nenumrate alte nedrepti sociale. Este poate n firea omului s arunce toate suferinele tocmai asupra celui care ndur totul din umilin adevrat, din slbiciune sau din nepsare. Nu ne place oare, tuturora, s ne cercm puterea pe seama unuia sau altuia? Putiul cel mai plpnd sun la toate uile pe vreme de ger sau se car, ca s-i scrie numele, pe monumentul de care nimeni nu s-a atins pn atunci. Mo Goriot, un btrn de vreo aizeci i nou de ani, se retrsese la doamna Vauquer n 1813, cnd se lsase de nego. La nceput luase apartamentul ocupat de doamna Couture, pltind pe atunci o pensiune de o mie dou sute de franci ca unul pentru care cinci ludovici sunt o nimica toat. Doamna Vauquer nnoise cele trei ncperi ale acestui apartament n schimbul unei prealabile despgubiri, care reprezenta zicea ea valoarea uniri mobilier ca vai de el, alctuit clin nite perdele de americ galben, jiluri de lemn lustruit mbrcate n catifea de Utrecht, cteva cromolitografii i nite tapete, pe care le respinseser pn i crmarii din mahala. Mo Goriot, cruia pe atunci i se spunea cu toat cinstea domnul Goriot, se lsase nelat cu o att de generoasa drnicie, nct din pricina aceasta pesemne fusese socotit de la nceput drept un imbecil cu totul nepriceput n afaceri. Goriot a adus cu sine o bogat garderob i mult rufrie magnific trusou al oricrui negustor care, nainte de a iei din nego i cumpr tot ce-i trebuie. Doamna Vauquer s-a uitat ca la o minunie la cele optsprezece cmi de demioland, a cror finee era cu att mai bttoare la ochi cu ct fostul fabricant de fidea purta nfipte n dantela jaboului dou ace, fiecare cu cte un mare 20

diamant i legate ntre ele cu un lnug de aur. Purtnd mai totdeauna un costum albastru-deschis, i punea n fiecare zi o jiletc de pichet alb, sub care se legna pntecul proeminent n form de par, sltnd n sus i-n jos un lan gros de aur mpodobit cu brelocuri. n tabacher, care era tot de aur, pstra un medalion cu uvie de pr, care te fceau s-l bnuieti de cine tie ce aventuri amoroase. Cnd gazda l nvinui c ar fi un crai, pe buze i flutur veselul surs al burghezului mgulit n vanitatea lui. Bogata argintrie pe care o avusese n gospodria lui umplu sertarele armarelor 17. El pronuna acest cuvnt aa cum l rostete prostimea. Ochii vduvei scnteiar cnd l ajut, ndatoritoare, s-i despacheteze i s-i rnduiasc polonicele, lingurile, tacmurile, serviciile de untdelemn i do oet, sosierele, farfuriile, tviele cu ceti i phrue de argint aurit, pe scurt: piese mai mult sau mai puin, frumoase, cntrind destule mrci18 i de care btrnul nu voia s se despart. Darurile acestea i aminteau zilele solemne ale vieii lui de familie. Asta, spusese el ctre doamna Vauquer strngnd n mini o farfurie i un castrona pe al crui capac erau zugrvite dou turturele giugiulindu-se, sta este cel dinti dar pe care mi l-a fcut nevast-mea, de ziua aniversrii noastre. Biata de ea! Ca s-l cumpere, i-a jertfit toate economiile ei de fat. Vedei, doamn, mai degrab a rci pmntul cu unghiile dect s m despart de sta. Mulumesc lui Dumnezeu, voi putea s-mi beau cafeaua din el n fiecare diminea, pn la sfritul vieii. N-am de ce m plnge, bnuii pe care i-am pus deoparte au s-mi ajung nc mult vreme. n sfrit, doamna Vauquer, cu ochii ei de arc, mai vzuse ntr-o condic cteva nsemnri, care, adunate n
17 18

Corect: armoire (fr.) dulap. Veche msur de greutate, cntrind aproximativ 250 de grame (n.r.).

21

fug, artau c acest excelent Goriot are un venit de vreo opt sau zece mii de franci. Din ziua aceea, doamna Vauquer, nscut de Conflansy care avea patruzeci i opt de ani btui pe muchie, dar nu mrturisea dect treizeci i nou, ncepu a-i face planuri. Dei pleoapele ochilor lui Goriot atrnau n jos, rsfrnte i umflate, din care pricin trebuia s se tearg destul de des cu batista, ea gsea totui c avea o nfiare plcut i tocmai aa cum se cuvenea. De altfel, pulpa piciorului, groas i larg arcuit n afar, ca i lungul lui nas ptrat, vesteau nsuiri morale pe care vduva le preuia pare-se cu deosebire i pe care le mrturiseau cu aceeai trie chipul lui rotund ca o lun plin i nfiarea-i de om de treab, naiv i oarecum prostu. Se vedea ct de colo c e un animal bine cldit, gata s-i pun toat puterea firii lui ntr-un simmnt. Frizerul colii Politehnice venea n fiecare diminea s-i pudreze prul, pe care-l purta pieptnat n sus, de o parte i de alta, ca dou aripi de hulub, mpodobindu-i plcut faa cu cele cinci uvie pe fruntea ngust. Dei oarecum bdrnos, se purta ns mbrcat cu atta ngrijire i i lua priza de tabac cu atta mreie, trgnd-o pe nas ca un om temeinic ncredinat c nu-i va lipsi niciodat poria de Macuba19 nct, n ziua cnd domnul Goriot a intrat n pensiunea ei, doamna Vauquer s-a perpelit toat noaptea ca o potrniche n nveliul ei de slnin; arznd de dorina de a-i lepda doliul pe care-l purta dup Vauquer, visa s renasc n chip de doamna Goriot. S se mrite, s-i vnd pensiunea, s intre n lumea aleas a burghezimii, sa ajung doamn cu vaz n cartier, s organizeze chete pentru ajutorarea sracilor, duminica s fac, ntr-un grup restrns de prieteni, mici plimbri la Choisy, Soisy, Gentilly20; s se duc la teatru, n loj, ori de cte ori o avea poft, fr s mai atepte biletele
19 20

Tutun de Macuba (Martinica), care miroase a trandafir i a violete. Localiti pitoreti din apropierea Parisului.

22

de favoare pe care i le ddea uneori vreunul dintre clienii pensiunii, dar numai n toiul cldurilor lui iulie; aa visa doamna Vauquer ntregul Eldorado21 al micilor csnicii pariziene. Nu mrturisise nimnui c avea patruzeci de mii de franci, strni ban cu ban. n privina averii, se socotea, fr ndoial, o partida potrivit pentru Goriot. Ct despre rest, nu sunt mai prejos dect el! i spunea vduva zvrcolindu-se n pat, ca i cnd ar fi vrut s se ncredineze c mai dispune nc de farmecele pe care mthloasa Silvia le gsea n fiecare diminea tot mai vetejite. ncepnd din ziua aceea, vreme de trei luni, vduva Vauquer a recurs la serviciile frizerului domnului Goriot i ia cumprat cteva rochii, pentru c, se scuza ea, trebuia s dea casei un anume decor, potrivit cu preacinstitele fee care o frecventau. De asemenea, i ddu mult osteneal ca s scape de unii clieni, amintind c de aci nainte nu va mai primi dect pe oamenii cei mai distini din toate punctele de vedere. Cnd se nfia vreun strin, se luda cu preferina pe care i-o artase domnul Goriot, unul dintre negustorii cei mai de vaz i cei mai respectai din Paris. n acelai timp, mpri prin ora prospecte cu firma Casa Vauquer, care era dup cum spunea ea una dintre cele mai vechi i mai stimate pensiuni de familie din Cartierul Latin, avnd una dintre cele mai frumoase priveliti asupra vii Gobelinelor (se zrea de la cel de-al treilea etaj) i o grdin plcut, la captul creia se ntindea o alee de tei. Doamna Vauquer fgduia prin prospect aer curat i linite. n urma acestui prospect a venit la pensiune doamna contes de Ambermesnil, femeie de treizeci i ase de ani, care atepta sfritul unei lichidri de bunuri i fixarea unei pensii, pe care urma s o primeasc n calitate de vduv a unui general czut pe cmpurile de lupt. Doamna Vauquer purt
21

ar imaginar, bogat n aur i pietre scumpe (n.r.).

23

de grij ca mesele s fie mai bune dect pn atunci, nclzi saloanele vreme de vreo ase luni i i inu att de bine fgduielile din prospect, nct trebui sa mai dea de la ea. Drept urmare, contesa i spuse doamnei Vauquer, numind-o scump prieten, c-i va aduce pe baroana de Vaumerland i pe vduva colonelului conte Picquoiseau, dou dintre prietenele ei, ndat ce vor sfri timpul pentru caro apucaser s plteasc la o pensiune din cartierul Marais22, mai scump dect casa Vauquer. De altfel, aceste dou doamne vor putea tri n tot largul lor ndat ce birourile Ministerului de Rzboi vor sfri lucrrile. Dar, spunea ea, birourile astea nu mai sfresc niciodat. Dup masa de sear, cele dou vduve se urcau n camera doamnei Vauquer, unde se aezau la taifas, bnd cassis23 i ciugulind dulciuri pstrate numai pentru sufleelul stpnei. Doamna de Ambermesnil ncuviina n totul prerile gazdei sale n privina lui Goriot, preri minunate, pe care de altfel le ghicise din prima zi, i spunea c l socoate un om desvrit. Ah! scump doamn, rspundea vduva, e sntos tun, s-a pstrat n deplin putere i e nc n stare s fericeasc o femeie. Cuprins de mrinimie, contesa i fcu cteva imputri n privina mbrcminii, care nu se potrivea de fel cu nzuinele ei. Trebuie s-i pregteti inuta de campanie, i spuse ea. Dup ndelungate chibzuine, cele dou vduve pornir mpreun la Palais-Royal24, unde cumprar, de la Galeries de Bois, o plrie cu pene i o bonet. De aci, contesa i
22 23

Vechi cartier al Parisului (arondismentele III i IV), cu multe i vechi hoteluri. Lichior de coacze negre. 24 Cldire destinat iniial membrilor familiei regale, transformat ulterior ntr-un conglomerat de magazine, prvlii de tot soiul i mai ales tripouri,

24

duse prietena la Petite Jeannette, unde aleser o rochie i o earf. Cu aceste muniii de rzboi i gata s nceap lupta, doamna Vauquer semna leit cu emblema restaurantului Boeuf la mode25. Totui, cnd se uit n oglind se vzu att de mult schimbat n bine, nct se socoti ndatorat contesei i, dei nu era prea darnic de felul ei, o rug s primeasc o plrie de douzeci de franci. Adevrul era, ns, c doamna Vauquer avea de gnd s-i cear un serviciu: s-l iscodeasc pe Goriot i s-i deschid ochii asupra marilor nsuiri ale doamnei Vauquer. Doamna de Ambermesnil se art gata a lua parte, cu toat prietenia, la aceast viclean uneltire, i tot dnd trcoale btrnului fabricant de finoase izbuti n cele din urm s aib o discuie cu el; dar, vzndul ruinat, ca s nu spunem refractar la ncercrile pe care i le strnea propria ei dorin de a-l cuceri pentru sine, contesa iei revoltat de grosolnia lui. ngeraule, i spuse scumpei sale prietene, n-ai s te alegi cu nimic de la omul sta! E bnuitor, caraghios, e un crpnos, o vit-nclat, un ntru, de pe urma cruia nai s ai dect neajunsuri. n urma celor petrecute ntre domnul Goriot i doamna de Ambermesnil, contesa nici nu mai voi s dea ochii cu el. A doua zi ea plec, uitnd s plteasc pensiunea pe ase luni i lsnd cteva boarfe, care nu fceau mai mult de cinci franci. Cu toat strnicia pe care doamna Vauquer o puse n cercetrile sale, nu izbuti s capete nicio informaie, n tot Parisul, cu privire la contesa de Ambermesnil. Ea vorbea adesea de aceast jalnic ntmplare, plngndu-se de prea marea ei ncredere n oameni, dei era mai nencreztoare dect o pisic; fcea parte, ns, din acele fiine care i privesc cu bnuial pe cei ce le sunt aproape i se druiesc cu totul celui dinti venit. Fapt moral ciudat, dar adevrat, a crui
25

Restaurant din Paris pe a crui firm era pictat o vac cu plrie de panglici i pene, nfurat ntr-o earf cu ciucuri i mpodobit cu cercei i mrgele.

25

rdcin poate fi cu uurin aflat n inima omeneasc. Unii oameni nu mai au, poate, nimic de ctigat fa de cei cu care vieuiesc laolalt; dup ce i-au dezvluit sufletul n toat deertciunea lui, ei tiu c acetia i judec n tain, cu toat asprimea cuvenit; dar fiind bntuii de o nepotolit dorin de mguliri, a cror lips o simt, sau roi de pofta de a arta c posed nsuiri pe care nu le au, oamenii acetia, ndjduiesc c vor putea dobndi prin viclenie preuirea sau sufletul celor care nu-i cunosc, cu riscul chiar de a le pierde mai trziu. n sfrit, sunt i oameni care se nasc mercenari, care nu-i ajut niciodat prietenii sau pe cei ce le sunt aproape, pentru c aceasta ar nsemna mplinirea unei ndatoriri; pe cnd dac fac un serviciu unui strin dobndesc un ctig de amor propriu: cu ct cercul afeciunilor lor este mai restrns, cu att iubesc mai puin; cu ct se ntinde mai mult acest cerc, cu att sunt mai sritori. Doamna Vauquer inea fr ndoial de aceste dou feluri de firi meschine, prefcute, dezgusttoare prin nsi natura lor. Dac a fi fost aici, i spunea n vremea aceea Vautrin, nu i s-ar fi ntmplat nenorocirea asta. Ce frumuel i-a fi dat-o de gol pe mechera aia! Le cunosc eu mutrele Ca toate spiritele nguste, doamna Vauquer era deprins s rmn n cercul ntmplrilor, fr a le cerceta cauzele. Pentru propriile ei greeli, i plcea s-i scoat vinovai pe alii. Cnd se vzu pgubit, socoti c toat aceast nefericire purcede de la cinstitul fabricant de finoase i de atunci ncepu, dup cum spunea ea, s se dumereasc n privina lui. Cnd i ddu seama c toat struina ei de a-l strni i toate ostenelile ei de a-i da ifose erau zadarnice, ghici ndat pricina, nelese c acest client al pensiunii i are, dup cum spunea ea, apucturile lui. n sfrit, i lu ndejdea, cu care se mngiase attea zile, convingndu-se c nu avea niciun temei i c nu va scoate niciodat nimic de la omul acesta, aa cum spusese fr cruare contesa, care prea a fi foarte 26

priceput n astfel de treburi. i, n chip firesc, doamna Vauquer merse mult mai departe n dumnia ei dect mersese n prietenie. Ura ei nu era pe msura iubirii, ci a speranelor nelate. Dac inima omului, urcnd pe culmile afeciunii, gsete ici i colo locuri de popas, rareori se ntmpl s se mai opreasc atunci cnd lunec pe povrniul repezit al simmintelor dumnoase. Dar domnul Goriot era client al pensiunii, i din pricina aceasta vduva era silit s-i stpneasc izbucnirile amorului propriu jignit, s-i nbue suspinele pe care i le pricinuise aceast dezamgire i s-i nghit dorina de rzbunare, ntocmai ca un clugr care a fost jignit de stare. Sufletele mici i mplinesc simmintele lor pe cele bune ca i pe cele rele ntr-un nentrerupt ir de josnicii. Vduva i folosi toat rutatea ei de femeie ca s nscoceasc tot soiul de tainice prigoniri mpotriva victimei sale. Mai nti suprim toate suplimentele introduse n pensiune. S-a isprvit cu castraveciorii i cu sardelele; asta-i curat neltorie! i spuse Silviei, n dimineaa n care i relu vechiul ei program. Domnul Goriot era un om cumptat, la care zgrcenia att de trebuincioas celor ce i agonisesc singuri averea degenerase n obicei. O sup, un rasol, o mncare de legume, asta fusese, asta trebuia s fie totdeauna masa lui de predilecie. i era deci foarte greu doamnei Vauquer s-l necjeasc pe acest client, pe care nu-l putea atinge n gusturile lui. Dezndjduit c a dat peste un om pe care nul putea lovi n niciun fel, ncepu a-l dispreui, fcnd astfel ca la ura ei mpotriva lui Goriot s ia parte i ceilali clieni ai pensiunii, care, ca s se nveseleasc, gsir cu cale s o slujeasc n rzbunrile ei. Ctre sfritul celui dinti an, vduva ajunsese att de departe cu bnuielile ei, nct se ntreba cum se face c acest negutor bogat, care avea o rent de apte-opt mii de livre, care poseda o minunat argintrie i nite bijuterii cum numai la o curtezan poi 27

vedea, locuia totui la ea, pltindu-i o pensiune att de mic fa de averea lui. n cea mai mare parte din acest prim an, Goriot luase adesea masa n ora, o dat sau de dou ori pe sptmn; dup aceea, pe nesimite, ajunsese s nu mai mnnce n trg dect de dou ori pe lun. Aceste mici escapade ale domnului Goriot se potriveau att de bine cu interesele doamnei Vauquer, nct dup aceea ea fu foarte nemulumit de exactitatea crescnd cu care clientul ncepuse a-i lua iari mesele la pensiune. Aceast schimbare fu explicat att prin mpuinarea treptat a averii lui Goriot, ct i prin dorina lui de a-i necji gazda. Una dintre cele mai urte deprinderi ale acestor firi meschine este de a pune pe seama altora propria lor josnicie. Din nefericire, la sfritul celui de-al doilea an domnul Goriot ddu o ndreptire tuturor flecrelilor a cror int era, rugnd-o pe doamna Vauquer s-l mute la catul al doilea i s-i scad pensiunea la nou sute de franci. i fu silit s-i restrng ntr-att cheltuielile, nct n tot timpul iernii nu fcu niciodat focul n camera sa. Doamna Vauquer i-a cerut plata nainte; la care lucru domnul Goriot, cruia de atunci a nceput s i se spun mo Goriot, s-a nvoit de ndat. S-au pus rmaguri cine va ghici adevrata cauz a acestei decderi. Anevoioas ncercare! Mo Goriot era, dup cum spusese falsa contes, un prefcut, un om nchis. Dup judecata capetelor dearte, totdeauna guralive pentru c nau de spus dect nimicuri, cei care n-au obiceiul s vorbeasc despre treburile lor se ndeletnicesc desigur cu lucruri necinstite. Astfel s-a ajuns ca acest distins negutor s fie privit ca un punga, acest curtezan btrior s fie socotit drept un btrn caraghios. Uneori mo Goriot trecea, dup cum l socotea Vautrin, care tocmai atunci se mutase n casa Vauquer, drept un juctor la Burs care, dup ce se ruinase speculnd rente, umbla acum dup o expresie destul de tare n limbajul oamenilor de afaceri s pingeleasc i el pe cine poate. Alteori se spunea c ar fi unul 28

dintre acei mruni juctori de cri care i ncearc norocul ca s ctige n fiecare sear zece franci la masa verde. Cteodat fceau din el un spion n legtur cu cercurile nalte ale poliiei; Vautrin susinea ns c nu este destul de viclean ca s poat fi de-ai lor. n afar de toate acestea, mo Goriot mai era un avar, care ddea mprumuturi cu sptmna, un juctor la loterie, care urmrea mereu acelai numr. Pe scurt, fceau din el tot ceea ce viciul, necinstea i neputina puteau nscoci mai misterios. Numai c, orict de nevrednice ar fi fost purtrile i viciile lui, dumnia pe care o strnea nu mergea pn acolo nct s-l poat izgoni: omul i pltea pensiunea. i apoi, le era de folos: toi i descrcau pe el buna sau reaua dispoziie, prin glume sau ocri, ca i cum i-ar fi ters tlpile pe un pre. Opinia doamnei Vauquer prea cea mai apropiat de adevr, aa nct i-o nsuir toi. Dup cum spunea ea, acest om, care s-a pstrat att de bine, sntos tun i cu care ai fi putut s ai multe desftri, era un desfrnat cu pofte nefireti. Iat faptele pe care se ntemeia n defimrile ei. La cteva luni dup ce plecase pacostea de contes, care trise vreme de ase luni pe socoteala dumisale, ntr-o diminea, nainte de a cobor din pat, doamna Vauquer auzise pe scar fonet de rochie de mtase i pas uor de femeiuc sprinten, care se strecura spre odaia lui Goriot, a crei u se deschisese cu nelepciune taman atunci. ndat dup aceea, Silvia cea butucnoas veni s-i spun stpn-si c o fat, prea drgu ca s poat fi cinstit, mbrcat ca o zei, cu ghete nalte de fetru, pe care nu se vedea niciun strop de glod, se strecurase ca un ipar, din uli pn n cuhne, i o ntrebase care este apartamentul domnului Goriot. Doamna Vauquer i buctreasa dumisale au ascultat la u i au prins cteva cuvinte rostite cu duioie n timpul acestei vizite, care n-a fost tocmai scurt. La plecare, cnd domnul Goriot i ntovrea dama, Silvia cea butucnoas i-a luat n grab panerul i s-a fcut c pleac la pia, ca s-i poat 29

urmri pe cei doi ndrgostii. Doamn, i-a spus stpn-si cnd s-a ntors, al dracului de bogat trebuie s fie totui domnul Goriot, ca s le in pe picior aa mare! nchipuii-v c la col cu strada Estrapade atepta o trsur de cas, o minune, nu altceva, n care s-a urcat ea. La prnz, doamna Vauquer s-a ridicat de la mas ca s coboare o perdea, aprndu-l astfel pe domnul Goriot de o raz de soare, care l stnjenea, czndu-i drept n ochi. Eh, domnule Goriot, frumoasele te ndrgesc i soarele te caut, spuse ea, fcnd aluzie la vizita pe care o primise negutorul. i, drace, tiu c ai gust bun, era tare drgla Era fata mea, spuse el cu un fel de mndrie, n care ceilali clieni ai pensiunii se grbir s vad o neroad ngmfare de btrn, care ncearc s ias cu faa curat. O lun mai trziu, domnul Goriot primi o a doua vizit. Fiic-sa, care ntia oar venise n rochie de diminea, de data aceasta veni dup amiaz, mbrcat ca pentru vizit. Clienii pensiunii care edeau de vorb n salon avur prilejul s-o vad, drgu, cu prul auriu, subiric, graioas i mult prea distins ca s poat fi fata unui om ca mo Goriot. Iac-o i p-a doua! spuse Silvia cea butucnoas, care nu o mai recunoscu. Cteva zile dup aceea, o alt tnr, nalt i bine mplinit, oache, cu prul negru i ochii vii, ntreb de domnul Goriot. Iac-o i p-a treia! spuse Silvia. Aceast a doua fat, care i ntia oar venise s-l vad pe tat-su dimineaa, cteva zile mai trziu, nspre sear, cobor din trsur n rochie de bal. Iac-o i p-a patra! spuser deodat doamna Vauquer i Silvia cea butucnoas, necunoscnd nici pe departe n aceast doamn din nalta societate pe fata care ntia oar venise mbrcat ntr-o modest rochie de diminea. 30

n vremea aceea, Goriot pltea nc o mie dou sute de franci pensiune. Doamna Vauquer gsi c e foarte firesc ca un om bogat s aib patru sau cinci amante, ba chiar l socoti foarte dibaci n ncercarea de a le prezenta drept fetele lui. Iar faptul c le aducea la pensiunea Vauquer nu o necji de fel. Numai c, gsind n aceste vizite explicaia nepsrii lui Goriot fa de ea nsi, i ngdui, la nceputul celui deal doilea an, s-l numeasc motan btrn. n sfrit, cnd pensionarul nu mai putu plti dect cei nou sute de franci, vznd ntr-o zi pe una dintre aceste doamne cobornd din trsur, doamna Vauquer l ntreb cu toat insolena ce are de gnd s fac din casa dumisale. Mo Goriot i rspunse c doamna e fata lui cea mare. Dar ce, ai treizeci i ase de fete? spuse ncrit doamna Vauquer. N-am dect dou, rspunse pensionarul, cu blndeea omului scptat, care din pricina srciei a ajuns la cea mai de pe urm supunere. Ctre sfritul celui de-al treilea an, mo Goriot, restrngndu-i i mai mult cheltuielile, se mut la catul al treilea, pltind patruzeci i cinci de franci pe lun pensiune. Renun la tutun, i concedie peruchierul i nu-i mai pudr prul. Cnd se nfi pentru prima oar nepudrat, gazda, vzndu-i adevrata culoare a prului, un cenuiu murdar care btea n verzui, slobozi un strigt de mirare. Cu faa sa nnegurat tot mai mult, zi cu zi, pe nesimite, de tristeea durerilor tinuite, mo Goriot prea cel mai mhnit dintre toi mesenii. Atunci nimeni nu mai avu nicio ndoial: mo Goriot era un btrn deucheat, i dac ochii dumisale scpaser pn acum de vtmtoarea nrurire a leacurilor cerute de bolile de care suferea, aceasta nu se datora dect iscusinei doctorului su. Culoarea respingtoare a prului era urmarea exceselor pe care le fcuse i a drogurilor pe care le luase ca s le poat continua. Aceste brfeli i gseau o ndreptire n starea trupeasc i sufleteasc a 31

moneagului. Cnd vzu c frumoasa lui rufrie s-a ferfeniit, i cumpr o pnz ieftin de paisprezece bani cotul, ca s-o nlocuiasc. Diamantele, tabachera de aur, lanul, bijuteriile pierir una cte una. Lepdase fracul albastru-deschis i tot costumul lui bogat, ca s poarte iarna, ca i vara o redingot de postav grosolan, de culoare castanie, o jiletc de pr de capr i pantaloni cenuii de piele de drac. Trupete, se mpuina vznd cu ochii; pe faa-i pn atunci buhit de mulumirea unei fericiri burgheze se ivir cute multe i adnci; fruntea i se ncrei, flcile i ieir la vedere. Trecuser patru ani de cnd se aezase n strada Neuve-Sainte-Genevive i era de nerecunoscut. Blajinul fabricant de finoase care la aizeci i doi de ani nu arta nici de patruzeci, trgoveul voinic i pntecos, bine pstrat n nerozia lui, cu o sprinteneal care i nveselea pe trectori, cu sursul oarecum tineresc, prea acum un septuagenar ndobitocit, glbejit, tremurnd din toate ncheieturile. Ochii albatri i plini de via aveau acum umbre tulburi, cenuii, erau stini, nu mai lcrimau, ci, cu tivul lor roiatic, parc plngeau cu snge. Unii l priveau cu sil, alii cu mil. Civa tineri studeni n medicin, vznd cum i atrn buza de jos i msurndu-i din ochi unghiul facial, l declarar atins de cretinism, dup ce l hruiser ndelung vreme, fr a scoate nimic de la el. ntr-o sear, dup mas, cnd doamna Vauquer i spusese n batjocur: Eh, fetele dumitale nu mai vin s te vad punndu-i la ndoial paternitatea, mo Goriot tresri, ca i cnd gazda l-ar fi mboldit cu un fier. Mai vin cteodat, rspunse el cu glas tulburat. Ah! Ah! le mai vezi cteodat? strigar studenii. Bravo, mo Goriot! Dar btrnul nu auzi glumele pe care le strnise rspunsul su: czuse iari ntr-o ngndurare, pe care cei ce nu-l cunoteau ndeajuns o socoteau un fel de toropeal senil, datorit lipsei de inteligen. Dac l-ar fi cunoscut 32

temeinic, poate c i-ar fi preocupat adnc problema strii lui trupeti i sufleteti; dar lucrul acesta era deosebit de anevoios. Dei era uor de aflat dac Goriot fusese ntradevr fabricant de finoase i la ct se ridica averea lui, btrnii, a cror curiozitate se trezise, nu ieeau din cartierul lor i triau la pensiune ca stridiile pe stnc. Ct despre ceilali, ndat ce ieeau din strada Neuve-Sainte-Genevive, viaa Parisului, cu nsufleirea ei deosebit, i fcea s-l uite cu totul pe bietul moneag, pe seama cruia se veseleau. Att pentru btrnii nguti la minte, ct i pentru tinerii fr de griji, srcia lucie n care tria mo Goriot i nfiarea lui neroad nu se potriveau de fel cu avuia sau cu vreo nsuire oarecare. Ct despre femeile pe care le ddea drept fetele lui, toi mprteau prerea doamnei Vauquer, care spunea, cu judecata aspr a tuturor btrnelor care s-au deprins s-i fac tot felul de nchipuiri i a cror ndeletnicire de fiecare sear este trncneala: Dac mo Goriot ar avea fete att de bogate, cum preau a fi doamnele care veneau s-l vad, n-ar sta el n casa mea la catul al treilea, cu patruzeci i cinci de franci pe lun, i n-ar umbla mbrcat ca un nevoia. Nimic nu putea s dezmint aceste presupuneri. Aa c, spre sfritul lunii noiembrie la 19, cnd a izbucnit aceast dram, fiecare dintre cei ce se aflau la pensiune i avea, n privina bietului btrn, ideile lui bine statornicite. Mo Goriot n-avusese n viaa lui nici nevast, nici fat; abuznd de plcerile vieii, a ajuns un melc, o molusc antropomorf, bun de clasat n familia caschetiferelor, spunea un slujba de la Musum26, obinuit cu categorisirile. Poiret era un vultur, un gentilom pe lng Goriot. Poiret vorbea, raiona, rspundea; e drept c vorbind, raionnd, rspunznd nu spunea nimic, pentru c avea obiceiul s repete cu alte cuvinte ceea ce spuseser ceilali; dar lua parte la convorbire,
26

Musum dhistoire naturelle numele pe care-l purta atunci Grdina Botanic.

33

era viu, prea sensibil, n vreme ce mo Goriot, spunea mai departe slujbaul de la Musum, se statornicise definitiv la zero grade Raumur. Eugne de Rastignac se ntorsese de acas ntr-o stare de spirit pe care desigur c au cunoscut-o toi tinerii cu nsuiri alese sau cei crora o situaie anevoioas le d pentru o clip caliti de oameni de elit. n cel dinti an al ederii sale la Paris, puina munc pe care o cere luarea primelor examene n facultate i lsase destul timp liber ca s poat gusta desftrile Parisului. Unui student nu-i rmne prea mult timp liber dac vrea s vad tot ce se joac la fiecare teatru, s cerceteze ieirile labirintului parizian, s afle deprinderile, s nvee limba i s se obinuiasc cu plcerile pe care nu le poate gsi dect n capital, dac vrea s scotoceasc n toate ungherele, unde vrei i unde nu vrei, s urmeze cursurile care l atrag, s inventarieze tezaurele muzeelor. i atunci, studentul se nflcreaz pentru nite nimicuri, care i se par mree. i descoper un om de seam printre profesorii de la Collge de France27, pltii ca s fie la nlimea auditoriului, i mboeaz cravata i se mbrac sclivisit ca s cucereasc femeile care vin la Opera Comic n primele locuri de la galerie. n aceste iniieri succesive, studentul i leapd zgura, dobndete o mai larg privelite asupra vieii i pn la urm ajunge s-i dea seama c societatea este alctuit dintr-o suprapunere de straturi omeneti. Dac la nceput a privit cu ncntare echipajele care defileaz pe Champs-Elyses sub mbelugata revrsare a soarelui, curnd dup aceea ajunge s le rvneasc. Cnd Eugne plec n vacan, dup ce i luase bacalaureatul n litere i bacalaureatul n drept, el trecuse prin aceast ucenicie fr s fi bgat de seam. Iluziile lui din copilrie, gndurile pe care i le fcuse acolo, n provincie, se mistuiser. Cu aceast
27

Institut de nvmnt superior din Paris, fondat n 1530, unde audierea cursurilor nu era urmat de obligativitatea examenelor.

34

nou nelegere a lucrurilor i cu o nemsurat ambiie, el putu s vad lumea de la conacul printesc, familia lui, n adevrata lor lumin. Taic-su, maic-sa, cei doi frai, cele dou surori i o mtu, care n-aveau alt avere dect o pensie, triau toi din moioara de la Rastignac. Acest domeniu, cu un venit de vreo trei mii de franci, legat de rodul viei, tria n nesigurana n care triete orice podgorie, prin nsi natura produsului ei: i totui, din acest venit trebuia s smulg n fiecare an o mie dou sute de franci pentru Eugne. nfiarea acestei necontenite strmtorri, care i fusese cu generozitate ascuns pn acum, comparaia pe care fu silit s-o fac ntre surorile lui, care i se pruser att de frumoase cnd era copil, i femeile de la Paris, care i se artaser ca nite frumusei de vis, viitorul ndoielnic al acestei numeroase familii, care nu se ntemeia dect pe el, zgrcenia ncordat cu care vzu c se adunau cele mai nensemnate roade ale pmntului, butura ce se fcea pentru cas din drojdia care rmnea n teasc, n sfrit, o mulime de mprejurri, pe care ar fi de prisos s le nsemnm aici, i nzecir dorina de a se nla ct mi sus i i strnir o aprig sete de onoruri. Ca toate sufletele mari, Eugne nu voia s recurg la nimeni, dect la propriile lui nsuiri. Dar el avea n ntregime firea meridionalului; cnd pornea deci la fapt, hotrrile lui trebuiau s treac prin acele oviri care-i cuprind pe tinerii ce se afl n largul mrii, netiind nici n ce parte s-i ndrepte puterile, nici sub ce unghi s umfle pnzele. Dac la nceput voise s se cufunde cu totul n munc, mai trziu, ispitit de trebuina de a-i furi legturi, i ddu seama de marea nrurire pe care o aveau femeile n viaa social i se hotr pe loc s se avnte n societatea nalt, pentru a-i cuceri cteva proteguitoare; ar putea oare s dea gre n aceast ncercare un tnr nflcrat i spiritual ca el, al crui spirit i a crui nflcrare erau i mai puternic puse n lumin de o inut elegant i de un fel de frumusee energic, de care femeile 35

se las prinse cu atta voie bun? Aceste gnduri l npdir pe cmp, n timpul plimbrilor pe care odinioar le fcea cu atta voioie mpreun cu surorile lui, care ns acum l gsir cu totul schimbat. Mtu-sa, doamna de Marcillac, fusese pe vremuri prezentat la curte, unde avusese prilejul s cunoasc aristocraia cea mai aleas. Rscolind amintirile cu care ea l legnase de attea ori, tnrul plin de ambiie i ddu seama c i-ar putea crea cteva legturi n societate cel puin tot aa de folositoare ca i nvtura pe care o dobndea la Facultatea de drept; o iscodi deci n privina rudelor cu care ar putea s intre n legtur. Dup ce scutur arborele genealogic cu toate ramurile lui, btrna doamn socoti c, dintre toi cei care ar putea fi de folos nepotului, ei n gin tea egoist a neamurilor avute, doamna vicontes de Beausant ar fi cea mai puin ndrtnic. i scrise acestei tinere femei o scrisoare n stilul de pe vremuri i i-o nmn lui Eugne, spunndu-i c, dac va izbuti pe lng vicontes, ea l va ajuta s-i regseasc i rudele celelalte. Rastignac trimise doamnei de Beausant scrisoarea pe care i-o dduse mtu-sa. Vicontes i rspunse printr-o invitaie la balul de a doua zi. Aceasta era situaia general n pensiunea de familie a doamnei Vauquer la sfritul lui noiembrie 1819. Cteva zile mai trziu, Eugne se ntoarse de la balul doamnei de Beausant ctre ceasul dou noaptea. Ca s ctige timpul pierdut, studentul, plin de curaj, i fgduise pe cnd dansa s lucreze pn n zori. Era cea dinti noapte de veghe n mijlocul acestui cartier tcut, i se afla sub vraja neltoarei energii pe care i-o dduse strlucitoarea privelite a naltei societi. Masa de sear n-o luase la doamna Vauquer. Pensionarii i nchipuiser deci c nu se va ntoarce dect a doua zi diminea, cum se mai ntmplase de attea ori cnd fusese la serbrile de la Prado sau la balurile la Odeon i cnd venise cu ciorapii de mtase plini de glod i cu pantofii de bal sclciai. Cnd se duse s nchid poarta, Christophe 36

rmase o vreme s mai cate gura pe uli. Tocmai atunci se ivi Rastignac, astfel nct putu s se urce n camera lui fr s fac niciun zgomot, urmat de Christophe, care n schimb fcea destul. Eugne se dezbrc, i puse papucii de cas, mbrc o redingot ponosit i i aprinse focul de turb, grbindu-se s se apuce de lucru, iar Christophe, bocnind cu nclrile lui greoaie, acoperi aceste pregtiri, care trecur aproape neauzite. nainte de a se cufunda n crile lui de drept, Eugne rmase cteva clipe pe gnduri. Cunoscuse n doamna vicontes de Beausant pe una dintre reginele modei din Paris, iar casa ei era socotit drept cea mai plcut din tot foburgul Saint-Germain28. Prin nume i prin avere, fcea parte din stratul cel mai de sus al aristocraiei. Mulumit doamnei de Marcillac, mtu-sa, el, un biet student srac, se bucurase de o bun primire n aceast cas, favoare pe care n-o putea preui n toat nsemntatea ei. A fi admis n saloanele acelea aurite era un adevrat brevet de nalt noblee. nfindu-se n aceast societate, cea mai inaccesibil din toate, cucerise dreptul de a putea intra pretutindeni. Orbit de strlucitoarea reuniune, neputnd s schimbe dect puine cuvinte cu vicontes, Eugne se mulumise s deosebeasc n mulimea zeitilor pariziene care se mbulzeau la aceast petrecere pe una dintre acele femei care vrjesc dintru nceput pe orice tnr. Despre contesa Anastasie de Restaud, nalt i bine mplinit, se spunea c avea o statur cum puine se aflau n tot Parisul. nchipuii-v o femeie cu ochi mari, ntunecai, cu o mn minunat, cu un picior bine desenat, cu micri pline de foc, o femeie pe care marchizul de Ronquerolles o numea un cal pur-snge. Aceast finee a nervilor nu-i mpuina cu nimic farmecul; trupul i se arcuia n rotunjimi pline, fr a se putea spune c e prea gras. Cal pursnge, femeie de ras locuiunile acestea ncepuser a nlocui
28

Cartier al nobilimii franceze (n.r.).

37

ncetul cu ncetul ngerii cerului, figurile osianice29, toat vechea mitologie a iubirii, respins de dandysm30. Pentru Rastignac, ns, doamna Anastasie de Restaud era femeia pe care o dorea. n lista dansatorilor pe care contesa i scrisese pe evantai, Rastignac obinuse dou dansuri, i n timpul celui dinti contradans gsise prilejul s vorbeasc cu ea. Unde a putea s v mai vd, doamn? o ntrebase el dintr-o dat, cu nvalnica putere a pasiunii, care place att de mult femeilor. O, rspunse ea, la Bois, la Bouffons31, la mine, pretutindeni. i zvnturatul meridional se grbise a se mprieteni cu aceast fermectoare contes, att ct se poate mprieteni un tnr cu o femeie n rstimpul unui contradans i al unui vals. Spunnd c este vr cu doamna de Beausant, femeia, pe care el o socotea o nalt doamn, l invit la ea, deschizndu-i astfel ua casei ei. Dup sursul pe care i-l arunc, la desprire, Rastignac i spuse c va trebui s-i fac o vizit. n aceeai sear, norocul ii scosese n cale un om care nu-i btuse joc de ignorana lui, socotit pcat de moarte n lumea unor impertineni ilutri, cum erau toi acei Maulincourt, Ronquerolles, Maxime de Trailles, de Marsay, Adjuda-Pinto, Vandenesse, care strluceau acolo n toat gloria ngmfrii lor, ntre femeile cele mai elegante, ca lady Brandon, ducesa de Langeais, contesa de Kergrout, doamna de Srizy, ducesa de Cariglino, contesa Ferraud, doamna de Lnty, marchiza dAiglemont, doamna Firmiani, marchiza de Listomr i marchiza de dEspard, ducesa de

29

Eroi ai poemelor compuse de Ossian, bard scoian (secolul al IV-lea), ale cror chipuri se strvd prin nouri i cea. 30 Dandy tnr de o elegan prea rafinat, uneori exagerat. Dandysm comportare, inut de dandy (n.r.). 31 E vorba de teatrul Bouffons, unele trupe de actori mai ales italieni ddeau spectacole de oper buf.

38

Maufrigneuse i les Grandlieu32. Din fericire pentru el, netiutorul student ddu ceste marchizul de Montriveau, amantul ducesei de Langeais, un general de o copilroas naivitate, care-l lmuri c doamna de Restaud locuiete n strada Heldr. S fii tnr, s fii nsetat; de lume, s flmnzeti dup o femeie i, deodat, sa vezi c i se deschid dou case! S pui piciorul n foburgul Saint-Germain, la vicontes de Beausant, i genunchiul n oseaua Antin33, la contesa de Restaud! S-i arunci o privire de-a lungul saloanelor Parisului, crezndu-te biat destul de drgu ca s poi afla sprijin i ocrotire n sufletul unei femei din aceast societate! S te simi destul de ambiios ca s poi da o superb lovitur de picior n coarda ntins pe care trebuie s peti cu sigurana acrobatului ce tie c nu se va prbui i s gseti ntr-o femeie fermectoare cumpna cea mai de temei! Cu aceste gnduri i n faa acestei femei, care se nla, minunat, n preajma focului de turb, ntre Codul civil i srcia lui, cine n-ar fi cutat oare s-i ptrund viitorul i cine nu l-ar fi mpodobit cu toate izbnzile din lume, aa cum fcea Eugne n seara aceea? Cu gndurile mprtiate, el se bucura de pe acum cu atta trie de fericirile ce aveau s vin nct se i vedea alturi de doamna de Restaud, cnd tcerea nopii fu tulburat de un oftat, ca un ah! al sfntului Iosif34, care n sufletul tnrului rsun ca un horcit de muribund. Deschise ncetinel ua, i ieind n sal vzu un tiv de lumin sub ua lui mo Goriot. Temndu-se ca vecinul su s nu fie poate bolnav, se aplec si privind pe gaura cheii l vzu pe btrn ndeletnicindu-se cu o treab care i se pru att de suspect, nct socoti ca o ndatorire fa de societate s cerceteze ndeaproape ce
32

Personaje din romanele lui Balzac care alctuiesc marele ciclu al Comediei umane (n.r.). 33 Arter din Paris, locuit de negustori bogai i mai ales de bancheri. 34 E vorba, probabil, de o analogie cu strdaniile lui Iosif din Arimateea (personaj biblic) de a-l cobor pe Cristos de pe cruce i de a-l nmormnta.

39

nvrtete n miez de noapte aa-zisul fabricant de finoase. Mo Goriot, dup cum se vedea, rsturnase masa i legase de stinghia ei o farfurie i castrona, amndou de argint aurit, bogat mpodobite, cuprinzndu-le n jur cu o srm groas i strngndu-le cu atta putere, nct era vdit c le frngea, ca s fac din ele un lingou. Drace, zdravn om! i spuse Rastignac vznd braele puternice ale btrnului, care, cu ajutorul acelei legturi, plmdea fr niciun zgomot argintul aurit, ca pe o past. S fie oare un ho sau un tinuitor, care, ca s-i poat duce fr primejdie negoul, face pe prostul, pe neputinciosul i triete ca un milog? se ntreb Eugne, ridicndu-se o clip. Studentul se uit iari pe gaura cheii. Mo Goriot, care desfcuse legtura, luase bucata de argint, o pusese pe mas, dup ce aternuse mai nti nvelitoarea, i o rostogoli pn cnd i ddu rotunjimea unei bare, treab pe care o mplini cu o minunat uurin. S fie tot aa de puternic pe ct era regele August al Poloniei? i spuse Eugne, cnd bara fu aproape rotunjit. Mo Goriot i privi cu tristee opera; lacrimi prinser a-i curge pe obraz. Sufl n fetila la a crei lumin lucrase pn atunci, i Eugne l auzi culcndu-se i oftnd uor. E nebun, gndi studentul. Srman copil! spuse cu glas tare mo Goriot. Auzind aceste cuvinte, Rastignac chibzui c e mai nelept s in n tain aceast ntmplare i s nu-l osndeasc n chip nesocotit pe vecinul su de camer. Cnd s se ntoarc n odaia lui, auzi deodat un zgomot destul de greu de redat, pricinuit pesemne de nite oameni care urcau scara nclai cu trlici de stof. Eugne ciuli urechea i deosebi n adevr dou respiraii alternative. Fr s fi auzit nici scritul uii, nici paii oamenilor, vzu deodat o slab licrire de lumin la catul al doilea, la domnul Vautrin. Cam multe mistere pentru o pensiune de familie! i 40

spuse el. Cobor cteva trepte, rmase la pnd i auzi clinchet de monede de aur. ndat, lumina se stinse, i cele dou respiraii se auzir din nou, fr ca ua s fi scrit. Apoi, pe msur ce se deprtau cei doi oameni, zgomotul slbea. Cine-i acolo? strig doamna Vauquer, de la fereastra odii ei. Eu, maic Vauquer, m-am ntors acas, rspunse Vautrin cu vocea lui groas. Ciudat! Christophe pusese zvorul, i spuse Eugne intrnd n odaia lui. Aici la Paris trebuie s stai de veghe noaptea, ca s tii ce se petrece n preajma ta. Abtut de la gndurile lui de dragoste i de mrire de aceste mici ntmplri, se apuc de lucru. Dar cum gndurile i erau ndreptate cnd ctre mo Goriot, cu bnuielile pe care i le strnise, cnd mai ales ctre doamna de Restaud, care i rsrea n fa n orice clip vestindu-i un destin strlucit, se culc i adormi cu pumnii strni. Din zece nopi pe care un tnr le fgduiete muncii, apte sunt druite somnului. Vrsta de douzeci de ani nu-i vrsta vegherilor. A doua zi diminea se lsase asupra Parisului o cea deas, dintr-acelea care nvluie i nnegureaz oraul ntratt nct pn i oamenii cei mai rnduii n treburi se neal asupra orei. Se pierd nsemnate ntlniri de afaceri. La vremea prnzului, toi cred c e opt dimineaa. Era nou i jumtate, i doamna Vauquer nu se micase nc din pat. Christophe i butucnoasa Silvia, ntrziind i ei, i luau n tihn cafeaua, preparat din laptele destinat pensionarilor, lapte pe care Silvia l fierbea mai mult pentru ca doamna Vauquer s nu bage de seam aceast nelegiuit dijmuire. Silvia, spuse Christophe muind n ceac cea dinii felie de pine, prjit, noaptea asta au venit doi ini la domnul Vautrin, care, oricum, e un om de treab. Dac doamna intr la bnuieli, s nu-i spui nimic. 41

i-a dat ceva? Mi-a dat pataca de cinci pe luna asta, ca i cnd mi-ar fi spus: ine-i gura. Numai el i doamna Couture nu sunt crpnoi. Toi ceilali parc ar vrea s-i ia cu stnga baciul pe care i-l dau cu dreapta de Anul nou, spuse Silvia. i, la urma urmei, ce-i d? fcu Christophe. O prpdit de patac de cinci franci. Iact doi ani de cnd mo Goriot i face singur pantofii. Lui Poiret, zgrie-brnz cum e, puin i pas de vacs i mai degrab l-ar bea dect sl strice pe sclcieturile lui. Ct despre pipernicitu' la de student, mi d patruzeci de bnui. Cu patruzeci de bnui nu-mi pltete nici peria de lustruit i, pe deasupra, i vinde i vechiturile. Ce mai drmat! Eh! fcu Silvia sorbindu-i cafeaua cu nghiituri mici, locurile noastre sunt totui cele mai procopsite din cartier: trim bine. Dar, Christophe, pentru c veni vorba de babacul Vautrin, ai auzit ceva? Da. Acum cteva zile am ntlnit pe uli un domn, care mi-a spus: La voi locuiete un domn voinic, care-i cnete barbetele? Nu, domnule, i-am rspuns eu, nu i le cnete. Un om aa de vesel n-are vreme pentru asemenea treab. I-am povestit ntmplarea asta lui domnu. Vautrin, care mi-a spus: Bine-ai fcut, biete! Totdeauna s rspunzi la fel. Nimic mai urt dect s ne dm metehnele n vileag. Din pricina asta ajung unii oameni de nu se mai pot cstori. Eh, iac, i pe mine ntr-o zi, la pia a vrut unul s m trag de limb ca sa spun dac l-am vzut cnd i schimb cmaa. Auzi pozn! He, fcu ea tind firul istorisirii, bate zece fr un sfert la Val-de-Grce35 i nimeni nu mic. Ei a! Au plecat cu toii. Doamna Couture i
35

Spital din Paris.

42

domnioara cea tnr s-au dus pe la opt la Saint-tienne, ca s se grijeasc. Mo Goriot a plecat cu un pachet. Studentul se-ntoarce abia la zece, cnd se sfrete cursul. Iam vzut plecnd, cnd mturam scara. Ba mo Goriot m-a i lovit cu drcia pe care o ducea-n brae, c era tare ca fierul. Ce-o fi nvrtind omu' sta? l rsucesc toi ca pe un titirez, dar oricum e un om de treab, care face mai multe parale dect toi ceilali laolalt. Nu d mare lucru; dar cucoanele la care m mn cteodat scutur nite baciuri stranice i-s tare bine-mpopoonate. Alea care cic-s fetele lui, ha? O duzin-n cap. Eu am fost numai la dou, alea care au venit i aici. Auzi c doamna a-nceput s mite. Are s-o porneasc iar cu trboiul ei. Trebuie s m duc. Dumneata ia seama la lapte, Christophe, adictelea-n privina pisicii. Silvia urc scara ctre odaia stpn-si. Ce-i asta, Silvia? M-ai lsat s dorm dus pn la zece fr un sfert? Asta nu s-a mai ntmplat niciodat. E o cea, s-o tai cu cuitul. Si masa de diminea? Eh, pensionarii dumneavoastr parc-aveau pe dracu-n ei. Au ters-o cnd plesnea de ziu. Vorbete corect, Silvia, urm doamna Vauqer. Se spune: cnd se crpa de ziu. Ah, doamn, am s spun cum vrei. Dumneavoastr. Dar, oricum ar fi, vei lua masa de diminea la zece. Michonnetta i Poireau-ul nici n-au micat pn acum. Numai ei sunt acas, i dorm ca doi buteni ce sunt. Bine, Silvia, dar tu-i pui pe-amndoi laolalt, ca i cnd Ca i cnd ce? urm Silvia, cu rsul ei zgomotos de nroad. Amndoi fac doar o pereche minunat. Mi se pare ciudat, Silvia, cum a intrat ast-noapte n cas domnul Vantrin dup ce Christophe a pus zvorul la poart. 43

Dimpotriv, doamn, Christophe l-a auzit pe domnul Vautrin i s-a dus de i-a deschis. i iact c dumneavoastr ai crezut D-mi camizola i du-te de pregtete masa. F nite cartofi la berbecul care a rmas de ieri i nite pere coapte, din cele de dou parale bucata. Puin dup aceea cobor i doamna Vauquer, tocmai n clipa n care motanul, rsturnnd cu o lovitur de lab farfurioara cam acoperea o can cu lapte, ncepuse s linciureasc n mare graba. Mistigris! strig btrna. Motanul fugi, dar dup un timp veni s se alinte la picioarele ei. Da, da, acuma-ncepi cu iretlicurile, lichea btrna! spuse ea. Silvia! Silvia! Da, doamn. Ce s-a-ntmplat? Ia vezi din care ceac s-a nfruptat motanul. Asta e numai din vina dobitocului de Christophe, c doar i-am spus s pun un ervet deasupra. Unde-o fi terso? Dar n-avei grij, doamna. Ceaca asta am -o dau lui mo Goriot. Am s pun niic ap nuntru, i n-are s bage de seam. C nu ia seama la nimic, nici chiar, la mncare. Dar unde s-o fi dus caraghiosul la? spuse doamna Vauquer aeznd farfuriile pe mas. Cine poate ti?! nvrtete nite afaceri ndrcite. Am dormit prea mult, zise doamna Vauquer. De aceea artai ca o roz abia smuls din grdin! n clipa aceea se auzi clopoelul de la poart, i Vautrin intr n salon, cntnd cu glasu-i puternic: Am cutreierat lumea ndelung i pretutindeni m-am artat Oh! Oh! Bun ziua, maic Vauquer, spuse el cnd ddu cu ochii de gazd, pe care o cuprinse curtenitor cu 44

amndou braele. Haide, sfrete Spune Neobrzatule urm el. Hai, spune. Vrei s spui, sau nu? Iaca, am s-i dau ajutor la pusul mesei. Ah! sunt drgu, nu-i aa? S curtezi i brune i blonde, S iubeti, s suspini Am vzut ceva ciudat la voia ntmplrii. Ce? ntreb vduva. La opt i jumtate, mo Goriot se afla la un argintar de pe strada Dauphine, care cumpr tacmuri i gitane de fier. I-a vndut pe pre bun un obiect de menaj de argint aurit, destul de bine teit pentru un om care nu e de meserie. Ei, adevrat? Da. Veneam ctre pensiune, dup ce condusesem un prieten, care a plecat n strintate cu un vas din serviciul Mesageriilor regale. L-am pndit pe mo Goriot s vd ce are de gnd tii, ca s mai rdem! S-a ntors n cartierul nostru i s-a oprit n strada Grs, la un cmtar vestit, Gobseck36, un pctos, care ar fi n stare s fac pietre de domino din ciolanele lui taic-su, un fel de ovrei, arab, grec, igan, un om pe care cu greu l-ai putea jefui, pentru c i ine toi banii la banc. Dar la urma urmei, mo Goriot sta ce face? Nu face nimic, rspunse Vautrin. Dimpotriv, desface. E destul de idiot ca s se ruineze n dragostea lui pentru fetele alea care Vine! anun Silvia.
36

Personaj balzacian, din nuvela cu acelai titlu (n.r.).

45

Christophe, strig mo Goriot, vino cu mine. Christophe porni dup mo Goriot i se ntoarse, ndat. Unde te duci? l ntreb doamna Vauquer. M-a trimis domnul Goriot Ce-i asta? zise Vautrin, smulgnd din mna lui Christophe o scrisoare, pe care citi: Doamnei contese Anastasie de Restaud. i te duci urm el napoind scrisoarea lui Christophe. n strada Helder. Am porunc s n-o dau dect n mna doamnei contese. Ce e nuntru? fcu Vautrin ridicnd scrisoarea n lumina ferestrei, Un bilet de banc? Nu! ntredeschise plicul. O poli achitat! strig el. Drace! E galant babalcul. Hai, pehlivanule, vezi-i de drum, urm Vautrin, lsndu-i laba uria pe scfrlia lui Christophe i rsucindu-l pe clcie ca pe un zar. Te-ai nvrtit de un baci zdravn. Sfrir de pus masa. Silvia fierbea laptele;. Doamna Vauquer aprindea focul, ajutat de Vautrin, care fredona mereu: Am cutreierat lumea ndelung i pretutindeni m-am artat Doamna Couture i domnioara Taillefer se ntoarser tocmai n clipa cnd totul era gata. Unde ai fost cu noaptea-n cap, frumoasa mea doamn? o ntreb doamna Vauquer pe doamna Couture. Am fost s ne rugm Sfntului tefan din Munte. Nu trebuie s ne ducem astzi la domnul Taillefer? Biata micu tremur ca o frunz, urm doamna Couture aezndu-se la gura sobei i ntinzndu-i picioarele. Din pantofii ei ncepur s se ridice aburi. nclzete-te i dumneata, Victorine, spuse doamna Vauquer. Faci foarte bine, domnioar, s te rogi lui Dumnezeu 46

s mblnzeasc inima tatlui dumitale, spuse Vautrin dndu-i un scaun. Dar att nu-i de-ajuns. V-ar trebui un prieten, care s-o zglie pe scrnvia, pe slbticiunea aceea care, dup cum umbl vorba, st pe o avere de trei milioane, dar nu vrea s te nzestreze, O fat frumoas are totui nevoie de zestre n vremea de astzi! Biata copil! spuse doamna Vauquer. Dar las, puicu, pn la urm monstrul are s plteasc pcatul pe care-l svrete. Auzind aceste cuvinte, ochii Victorinei se umplur de lacrimi, iar vduva, la un semn pe care i-l fcu doamna Couture, tcu. Dac am putea s-l vedem mcar, dac a putea s-i vorbesc, s-i dau cea din urm scrisoare pe care i-a scris-o nevast-sa relu vorba vduva comisarului-ordonator, Nam ndrznit s i-o trimit prin pot. mi cunoate scrisul O, nevinovate, nefericite i prigonite femei! strig Vautrin, tindu-le vorba. Aici ai ajuns? Peste cteva zile am s-mi vir i eu nasul n treburile dumneavoastr, i o s vedei c totul are s mearg bine. Oh! domnule, spuse Victorine, nvluindu-l ntr-o privire deopotriv nlcrimat i nvpiat pe Vautrin, care nu se art totui tulburat, dac tii vreo cale pe care s putei ajunge la tatl meu, spunei-i c dragostea lui i cinstea mamei mele au pentru mine mai mult pre dect toate bogiile din lume. Dac vei izbuti s-l mblnzii ctui de puin n asprimea lui, am s m ro lui Dumnezeu pentru dumneavoastr. Fii ncredinat c am s v port o recunotin Am strbtut lumea ndelung, cnt Vautrin, cu o not de ironie n glas. Goriot, domnioara Michonneau, Poiret coborr i ei, atrai poate de mirosul rntaului pe care-l pregtea Silvia pentru berbecul care rmsese din ajun. n clipa cnd cei apte tovari de mas se aezar, spunndu-i bun ziua, 47

ceasul btu zece. n uli se auzir paii studentului. n sfrit, domnule Eugne, spuse Silvia, astzi mnnci i dumneata o dat cu toi ceilali. Dup ce i salut pe pensionari, studentul se aez lng mo Goriot. Am. Avut o aventur ciudat, zise el scondu-i n farfurie o copioas porie de berbec i tindu-i o bucat zdravn de pine, pe care doamna Vauquer le msur din ochi. O aventur? ntreb Poiret. i de ce te miri, rabl btrna? i spuse Vautrin lui Poiret. Domnul e fcut s aib aventuri. Domnioara Taillefer strecur o privire sfioas ctre tnrul student. Povestete-ne aventura, l rug doamna Vauquer, Ieri am fost la balul doamnei vicontese de Beausant, o var de-a mea, care are o cas minunat, cu apartamente mbrcate n mtase, care, pe scurt, ne-a dat o serbare superb, unde am petrecut ca un rege Ca un sfredelu, spuse Vautrin ntrerupndu-l scurt. Domnule, se iui Eugne, ce vrei s spui? Am spus sfredelu pentru c sfredeluii petrec mai bine dect regii. Adevrat. A fi mai bucuros s fiu aceast mic psric fr nicio grij dect rege, pentru c fcu Poiret, idemistul37. n sfrit, urm studentul tindu-i vorba, am dansat cu una dintre cele mai frumoase femei, o contes fermectoare, cea mai ispititoare fptur pe care am vzut-o n viaa mea. Purta n pr flori de piersic, avea la cingtoare cel mai frumos mnunchi de flori, flori naturale, care te mbtau cu mireasma lor. Dar ar fi trebuit -o vedei; e cu
37

Numit astfel fiindc repeta mecanic cele auzite de la interlocutorii si. (De la lat. Iderri identic, la fel.) (N. r.)

48

neputin s descrii o femeie cuprins de nsufleirea dansului. Ei bine, astzi pe la nou dimineaa am ntlnit-o pe aceast divin contes mergnd pe strada Grs. Oh, cum mi btea inima! Credeam c C vine ncoace, l complet Vautrin, aruncndu-i o privire scormonitoare. Se ducea, fr ndoial, la taica Gobseck, un cmtar. De cte ori vei scotoci n inima unei femei din Paris, vei gsi nti cmtarul, i apei amantul. Contesa dumitale se numete Anastasie de Restaud i locuiete n strada Helder. La auzul acestui nume, studentul se uit int la Vautrin. Mo Goriot ridic deodat capul i-i cuprinse pe amndoi ntr-o privire luminoas si plin de nelinite, care i surprinse pe toi ceilali pensionari. Christophe are s-ajung prea trziu, ea s-a i dus ntracolo! strig ndurerat Goriot. Am ghicit, spuse Vautrin plecndu-se la urechea doamnei Vauquer. Goriot era cu gndul aiurea, nici nu-i ddea seama ce mnnc. Niciodat nu artase att de ndobitocit i de copleit ca n clipa aceea. De unde dracu tii cum o cheam, domnule Vautrin? ntreb Eugne, Ah, ah, iact c i mo Goriot tia, rspunsa Vautrin. De ce s nu tiu i eu? Domnul Goriot? strig studentul. D-api cum?! zise bietul moneag. i spui c ieri era stranic de frumoas, ha? Cine? Doamna de Restaud. Ia te uit la btrnul zgrie-brnz, fcu doamna Vauquer ctre Vautrin, cum i lucesc ochii! Aadar, e ntreinuta lui? l ntreb n oapt domnioara Michonneau pe student. Oh, da, era peste msur de frumoas, relua vorba 49

Eugne, pe care mo Goriot l privea cu nesa. Dac n-ar fi fost i doamna de Beausant, divina mea contes ar fi fost regina balului. Tinerii nu se uitau dect la ea; eram al doisprezecelea pe lista ei; a fost poftit la toate contradansurile. Femeile celelalte turbau, nu alta! Dac ieri a fost o fiin cu adevrat fericit pe lume, asta a fost ea. Cu drept cuvnt se spune c nimic nu-i mai frumos dect o fregat cu pnze, un cal n galop i o femeie dansnd. Ieri n vrful scrii, la o duces, spuse Vautrin. Azi diminea pe treapta cea mai de jos, la un cmtar. Astea-s parizienele. Dac brbaii nu le pot da destui bani pentru lux, care nu cunoate nicio frn, atunci se vnd. Dac nu tiu s se vnd, sunt n stare s-i spintece mamele, ca s scoat ct le trebuie pentru a se putea arta n lume n toat strlucirea. Pe scurt: tiu s nfrunte cele mai grele primejdii. Cunosc, cunosc! Mo Goriot, care, n timp ce vorbea studentul, se luminase la chip ca soarele n zilele lui minunate, se ntunec dintr-o dat auzind nendurtoarele observaii ale lui Vautrin. Bine, spuse doamna Vauquer, dar unde i-e aventura? Ai vorbit cu ea? Ai ntrebat-o dac vrea s nvee dreptul? Nici nu m-a vzut, rspunse Eugne. Dar s ntlneti una dintre cele mai frumoase femei din Paris pe strada Grs, la ceasul nou, o femeie care fr ndoial c n-a putut s se ntoarc acas dup bal dect la dou dimineaa, nu vi se pare un lucru ciudat? Numai la Paris se pot ntmpla asemenea aventuri. Fleacuri! Sunt attea altele i mai ciudate! strig Vautrin. Domnioara Taillefer abia ascult toat istorisirea, cufundat cu totul n gndurile pe care i le strnea noua ncercare ce avea s fac n ziua aceea de a rzbate pn la tatl ei. Doamna Couture l fcu semn c e vremea s se mbrace. Ieir amndou. Mo Goriot se ridic i el. 50

L-ai vzut? spuse doamna Vauquer ctre Vautrin i ceilali pensionari ai ei. Nu mai ncape vorb c toat averea i-a cheltuit-o cu femeile alea. Nimeni n-are s m fac s cred, izbucni studentul, c frumoasa contes de Restaud e amanta lui mo Goriot. Dar, spuse Vautrin ntrerupndu-l, nici nu vrem s te convingem. Eti nc prea tnr ca s cunoti cu adevrat Parisul. Mai trziu ai s afli c n lumea asta sunt ceea ce noi numim oameni ptimai La aceste cuvinte, domnioara Michonneau se uit la Vautrin cu ochi plini de nelegere. Era ca un cal de regiment n clipa cnd aude goarna. Ah, ah! fcu Vautrin, oprindu-se ca s-i arunce o privire adnc, parc noi n-avem micile noastre patimi? Btrna domnioar ls ochii n jos, ca o clugri ruinat la vederea unei statui. Ei bine, urm el, oamenii tia cnd muc dintr-o idee nu-i mai dau drumul. Nu-i pot stmpra setea dect cu o anume ap, de la o anume fntn, cel mai adesea sttut. Ca s bea din apa aceea ar fi n stare s-i vnd nevestele i copiii, ar fi n stare -i vnd i sufletul diavolului. Pentru unii, fntna asta este jocul de cri, Bursa, o colecie de tablouri sau de insecte, muzica; pentru alii o femeie care tie s le buctreasc cele mai alese bunti. Acestora din urm poi s le oferi toate femeile de pe pmnt. Zadarnic. Au s-i rd n nas, pentru c ei nu o vor dect pe aceea care tie s le mplineasc dorina ptima. Adesea, femeia asta nu-i iubete de fel, i bruftuiete i le vinde foarte scump mici frme de mulumire. Caraghioii tia nu se dezgust ns niciodat i sunt n stare s pun zlog la muntele de pietate cea din urm nvelitoare de pat ca s-i duc femeii iubite ultimul ban. Mo Goriot e unul dintre ei. Contesa l stoarce pentru c tie c-i va pstra taina. Asta e nalta societate! Bietul om nu se gndete dect la ea. Dincolo de patima lui, cum ai vzut, e o bestie de rnd. Cum l aduci 51

ns la capitolul sta, i trec prin ochi sclipiri de diamant. O tain ca asta e uor de dezlegat. Astzi de diminea a dus la topit oarecare argintrie aurit i dup aceea l-am vzut intrnd la taica Gobseck, n strada Grs. Fii atent la ce-i spun! ntorcndu-se acas l-a trimis pe nrodul de Christophe la contesa Restaud. Christophe ne-a artat adresa de pe plic, n care era o poli achitat. E limpede c dac i contesa s-a dus la btrnul cmtar treaba nu ngduia ntrziere. Mo Goriot i-a achitat n chipul cel mai elegant datoria. Nu-i nevoie de cine tie ce deteptciune ca s vezi cum s-au petrecut lucrurile. Aceasta dovedete, tinere, c n vreme ce petrecea, dansa i se maimurea vnturndu-i florile de piersic i inndu-i rochia cu dou degete, contesa dumitale era, cum se spune, la marea ananghie, gndindu-se la poliele ei sau ale amantului ei, care urmau a fi protestate. Ceea ce spui dumneata mi strnete o cumplit dorin. De a cunoate adevrul. Mine am s m duela doamna de Restaud, spuse cu nsufleire Eugne. S-ar putea s te ntlneti cu btrnul Goriot, venit s primeasc preul darului pe care cu atta elegan i l-a fcut. Aadar, spuse Eugne cu sil, Parisul dumitale e o mocirl? i nc ce mocirl! urm Vautrin. Cei care se mnjesc de glod umblnd n trsur sunt cinstii, iar cei care se mnjesc umblnd pe jos sunt pungai. Dac ai nefericirea s terpeleti un lucru de nimic, te arat lumea cu degetul n Piaa Palatului de Justiie, ca pe o ciudenie. Dac furi ns un milion, eti socotit n saloane drept o ncarnare a virtuii. i ca s meninem aceast moral cheltuim treizeci de milioane pe an cu jandarmeria i justiia Nostim treab! Cum, exclam doamna Vauquer, s-i fi vndut mo Goriot serviciul de argint aurit? N-avea pe capac dou turturele pe o creang? ntreb Eugne, 52

Ba da. inea mult la el. n timp ce se trudea s-l teeasc, plngea. ntmpltor, l-am vzut, spuse Eugne. inea la el ca la viaa lui, rspunse vduva. Vedei ce ptima e unchiaul? strig Vautrin. Femeia aceea tie cum s-l nvrteasc. Studentul se urc n camera lui. Vautrin iei n ora. Puin dup aceea, doamna Coupure i domnioara Taillefer plecar cu birja, pe care le-o adusese Silvia. Poiret oferi braul domnioarei Michonneau i pornir amndoi s fac o plimbare la Grdina Botanic, cele dou ceasuri care urmau fiind cele mai frumoase din tot cursul zilei. Ei, iact-i, parc-ar fi luai cu cununie, spuse Silvia cea butucnoas. Asta e ntia oar cnd ies mpreun n ora. Atta sunt de uscai, c dac s-ar ciocni ar scapr taman ca un amnar. Ar fi vai de alul domnioarei Michonneau, spuse doamna Vauquer rznd: ar arde ca iasca. Goriot se ntoarse ctre ceasul patru i, la lumina celor dou lmpi care fumegau, o vzu pe Victorine cu ochii nroii. Doamna Vauquer asculta istorisirea vizitei pe care o fcuser fr niciun folos n dimineaa aceea la domnul Taillefer. Plictisit c trebuie s le primeasc, Taileffer le ngduise totui s ajung pn la el, ca s aib o lmurire cu ele. Drag doamn, povestea doamna Couture doamnei Vauquer, nchipuie-i c nici mcar n-a poftit-o pe Victorine s ad, aa c tot timpul a rmas n picioare. Ct despre mine, mi-a spus foarte rece, fr pic de mnie, s nu ne mai ostenim s venim la el; c domnioara n-a numit-o fiica lui i face ei nsi un ru tulburndu-l cu aceste vizite (o dat pe an, monstrul!); c mama Victorinei neavnd nicio avere cnd s-a cstorit, Victorine nu-i poate pretinde nimic; pe scurt, lucrurile cele mai aspre, care au fcut-o pe biata micu s izbucneasc n plns. Atunci, mititica de ea, s-a 53

aruncat la picioarele tatlui ei i i-a spus fr team c dac a struit atta, a fost numai pentru mam-sa, c ea se va supune fr murmur voinei lui, dar c l roag s citeasc testamentul bietei rposate. i Victorine a luat scrisoarea i i-a pus-o n fa, spunndu-i din adncul inimii cele mai frumoase lucruri din lume nu tiu de unde le-o fi cules, pesemne c Dumnezeu i le dicta, pentru c biata copil era att de inspirat, nct ascultnd-o plngeam i eu, ca o proast. i n timpul sta, tii ce fcea aceast scrnvie de om? i tia unghiile! A luat scrisoarea, pe care biata doamn Taillefer a udat-o cu lacrimile ei, i a zvrlit-o pe cmin, spunnd: Bine! A dat s-o ridice de jos pe fiic-sa, dar cnd ea a vrut s-i srute minile, i le-a tras napoi. Nu e un ticlos n toat puterea cuvntului? Ct despre ntfleul de fecioru-su, cnd a intrat n odaie nici mcar n-a salutat-o pe sor-sa. Sunt deci nite montri! strig mo Goriot. Dup aceea, urm doamna Couture fr s ia n seam izbucnirea unchiaului, tatl i fiul au plecat, salutndu-m i rugndu-m s-i iert, cci au treburi grabnice. Asta a fost toat vizita noastr. Cel puin, a vzut-o pe fiic-sa. Nu neleg cum poate s-o renege, c semna cu el ca dou picturi de ap. Pensionarii cei interni ca i cei externi sosir unii dup alii, urndu-i bun ziua i ncepnd a-i spune tot felul de fleacuri, glumele obinuite ale parizienilor din anume categorii sociale, n care prostia intr ca element principal i al cror merit st ndeosebi n gest sau pronunie. Acest fel de a vorbi se schimb necontenit. Gluma din care izvorte nu dinuie niciodat o lun ncheiat. Un eveniment politic, un proces de la Curtea cu juri, un cntec de strad, o fars fcut de un actor totul slujete la ntreinerea acestui joc al spiritului, care const mai ales n a prinde ideile i cuvintele din zbor, ca pe nite mingi, i apoi n a le arunca 54

ndrt, ca dintr-o lovitur de rachet. Diorama38, invenia cea nou, care i ddea spectatorului o iluzie optic mai puternic dect panorama39, adusese n unele ateliere de pictur un nou gen de glum, o vorbire n rama, caraghioslc pe care unul dintre obinuiii pensiunii Vauquer, un pictor tnr, l inoculase tovarilor si de mas. Eh, domnule40 Poiret, cum merge mica dumitale sntaterama? ntreb funcionarul de la Musum. Apoi, fr s mai atepte rspunsul, se ntoarse ctre doamna Couture i Victorine: Suntei mhnite, doamnele mele. Nu mncm? strig Horace Bianchon, student n medicin i prieten cu Rastignac. Micul meu stomac mi-a czut usque ad talones41. Stranic fricorama! zise Vautrin. Ho, mo Goriot, mai strnge-te oleac, ce dracu! Ai astupat toat gura sobei cu picioarele dumitale! Ilustre domnule Vautrin, spuse Bianchon, de ce spui dumneata fricorama? Greeti, se spune frigorama. Nu, zise slujbaul de la Musum, se spune fricorama, dup regula: Mi-e fric la picioare. Ah! Ah! Iat i pe excelena-sa marchizul de Rastignac, doctor n drept-curmezi42, strig Bianchon nfcndu-l pe Eugne de gt i strngndu-l s-l nbue. Oho! Unde-s ceilali? Oho! Domnioara Michonneau intr uurel, salut tcut pe
38

Vederi pictate pe pnz i supuse unui joc de lumini ntr-o camer complet ntunecat. 39 Un mare tablou circular, ntins pe zidurile unei rotonde i luminat de sus, n aa fel nct spectatorul, plasat n centrul rotondei, avea iluzia c se afl pe o nlime i c vede n jur o privelite nesfrit. Ca i diorama, ca i mai trziu lanterna magic, toate sunt popasuri n drumul ctre marea invenie a cinematografiei. 40 n text: monsieurre. 41 n clcie (lat.). 42 n text: droit-travers.

55

meseni i se aez lng cele trei femei. Cnd vd liliacul sta mi vine s clnn din dini, spuse Bianchon cu glas sczut ctre Vautrin. Cum tocmai acum studiez sistemul lui Gall43, gsesc c are bosa lui Iuda. Domnul l-a cunoscut personal? ntreb Vautrin. Cine nu s-a ntlnit cu el?! rspunse Bianchon. Pe cuvntul meu, fata asta btrna i clorotic mi amintete de viermii aceia lungi, care pn la urm izbutesc s road brna cea mai puternic. Uite care-i povestea, tinere, spuse cvadragenarul mngindu-i barbetele: i ca un trandafir, a trit ct triesc trandafirii O singur diminea. Ah! Ah! Uite o minunat suporama, spuse Poiret vzndu-l pe Christophe, care intrase purtnd cu cinstea cuvenit castronul cu sup. M iart, domnule, interveni doamna Vauquer, este o sup de varz. Toi tinerii izbucnir n rs, Te-a nfundat, Poiret! Poirrett nfundat! Marcheaz dou puncte la maica Vauquer, zise Vautrin. Ai vzut ce cea a fost azi-diminea? ntreb slujbaul. A fost, rspunse Bianchon, o cea frenetic i nemaipomenit, o cea lugubra, melancolic, verzuie, nbuitoare, o cea Goriot. Goriorama, spuse pictorul, pentru c nu se vedea
43

Joseph Gall (17581828), medic german, ntemeietorul frenologiei (teorie care definea caracterul uman dup conformaia craniului). Mai trziu, dovedindu-se nentemeiat, aceast teorie a fost prsit.

56

nimic. He, milord G-riette, est vorba de dumneta. Aezat n coada mesei, lng ua prin care se servea, mo Goriot nl capul, adulmecnd o bucat de pine pe care o avea sub ervet, deprindere veche, din vremea cnd fcea nego, i care mai ieea uneori la iveal. He, strig ncrit doamna Vauquer, cu o voce care birui deopotriv zgomotul lingurilor, al farfuriilor, ca i glasurile celorlali pensionari, nu cumva nu-i place pinea? Dimpotriv, doamn, rspunse btrnul, e fcut din fin de tampes44, calitatea-nti. Dup ce o cunoti? l ntreb Eugne. Dup culoarea att de alb, dup gust Dup gustul nasului, pentru c vd c o miroi, spuse doamna Vauquer. Atta ai strns baierile pungii, nct pn la urm o s gseti mijlocul s te hrneti adulmecnd aerul din cuhne. S-i brevetezi invenia, spuse slujbaul de la Musum, i ai s te mbogeti. Lsai-l n pace! Asta e numai ca s ne ncredineze c a fost fabricant de finoase, zise pictorul. Aadar, nasul dumitale este o retort? ntreb din nou slujbaul de la Musum. Re ce? fcu Bianchon. Re-et. Re-zed. Re-vers. Re-gres. Re-flex. Re-flux. Re-cord. Re-cordorama. Aceste opt rspunsuri nir din toate ungherele
44

Localitate n Frana, vestit pentru grnele sale.

57

ncperii, iui ca o salv de puc, i strnir cu att mai vrtos rsul, cu ct bietul mo Goriot se uita la tovarii de mas cu nfiarea de prostnac a omului ce ncearc s neleag o limb pe care n-o cunoate. Re? l ntreb pe Vautrin, care edea lng el. Revent, amice, rspunse Vautrin plesnindu-i o palm n plrie i nfundndu-i-o pn peste ochi. Uluit de aceast neateptat lovitur, bietul moneag rmase o clip ncremenit. Christophe i lu farfuria din fa, creznd c-i sfrise supa; aa c, dup ce i aez plria cum se cuvenea, cnd ddu s-i urmeze cina nimeri cu lingura n scndura mesei. Cei de fa izbucnir n hohote de rs. Faci glume proaste, domnule, spuse btrnul, i dac i vei mai ngdui vreodat o asemenea lovitur Ce-o s se ntmple, ttucule? i tie vorba Vautrin. Ai s mi-o plteti scump ntr-o bun zi n iad, nu-i aa? ntreb pictorul. n colul ntunecat n care sunt pui copiii rutcioi. Vd c nu mnnci nimic, domnioar, spuse Vautrin ctre Victorine. Aadar, tata s-a artat ndrtnic. O grozvie! zise doamna Couture. Ar trebui pus la locul lui, spuse Vautrin. Dar, interveni Rastignac, care edea lng Bianchon, domnioara ar putea s intenteze un proces de pensie alimentar, de vreme ce nu mnnc de fel. Eh, eh! Ia uitaiv cum o cerceteaz mo Goriot pe domnioara Victorine! Btrnul uitase de mas i privea la biata fat, n ale crei trsturi era o izbucnire de cumplit suferin, suferina copilului nerecunoscut, care totui i iubete tatl. Dragul meu, spuse Eugne cu glas sczut, ne-am neles cu toii n privina lui mo Goriot. Nu este nici idiot, nici neputincios. Aplic-i sistemul lui Gall i spune-mi ce crezi despre el. Ast-noapte l-am vzut frngnd un serviciu de argint aurit, ca pe un bulgre de cear; i n clipa aceea i 58

citeai pe fa simminte neobinuit de puternice. Are o via att de plin de taine, nct merit osteneala de a o cerceta. Da, da, Bianchon, poi s rzi ct pofteti, dar eu nu glumesc. Sunt de acord, rspunse Bianchon, c omul sta e un caz clinic. Dac vrea, l disec. Nu, studiaz-i craniul. Ah, prostia lui poate fi contagioas. A doua zi, Rastignac se mbrc cu toat grija i pe la ceasul trei dup amiaz o porni ctre doamna de Restaud. Pe drum se ls cuprins de acele sperane de o nebun nechibzuin, care nfrumuseeaz cu attea minunate emoii viaa tuturor tinerilor: n asemenea clipe ei nu mai socotesc nici piedicile, nici primejdiile, ci vd numai izbnda, poetizndu-i existena prin simplul joc al nchipuirii i simindu-se nefericii sau mhnii atunci cnd li se prbuesc planurile, care nu triau dect n nenfrnatele lor dorine; dac n-ar fi netiutori i sfioi, viaa social li s-ar prea de netrit. Eugne pea cu luare-a-minte, pzindu-se de glodul uliei; dar mergnd, se gndea ce are s-i spun doamnei de Restaud, aduna provizii de verv, nscocea rspunsuri spirituale ntr-o convorbire imaginar, i pregtea replici subtile, fraze n genul lui Talleyrand 45, presupunnd c va gsi o clip prielnic pentru a-i face mrturisirea de dragoste pe care i ntemeia ntregul lui viitor. ntr-acestea, studentul calc ntr-o bltoac, aa c ajungnd n piaa Palais-Royal fu nevoit s-i lustruiasc ghetele i s-i perie pantalonii. Ah, dac a fi bogat, i spuse el schimbnd o patac de cinci franci pe care o luase la el pentru cazul cnd s-ar ntmpla vreo nenorocire, a fi luat o trsur, i pe drum a fi putut chibzui n deplin linite.
45

Charles-Maurice Talleyrand-Prigord (17541838), om politic francez, abil i lipsit de scrupule.

59

n cele din urm ajunse la casa din strada Helder i ntreb de contesa de Restaud. Slugile, care-l vzuser strbtnd curtea pe jos, fr s fi auzit vreun huruit de trsur oprit la poart, i aruncar o privire de dispre. Eugne o primi cu mnia rece a omului care tie bine c ntro zi va birui. Privirea aceea l umilise cu att mai mult cu ct nc de cnd intrase n curte nelesese c n aceast privin se afla n inferioritate; n adevr, un cal minunat btea pmntul cu copita, nhmat cu toat bogia la una dintre acele elegante Cabriolete care arat cu prisosin belugul unei viei de risip i ls s se ntrevad deprinderea tuturor fericirilor pe care le poate drui Parisul. Eugne se nnegura dintr-o dat. Sertraele din creier, pn atunci deschise i pe care se bizuia a le gsi pline de spirit, se nchiser pe loc, iar el se simi stupid. Un valet de camer se duse s-l anune. Ateptnd rspunsul, Eugne rmase n anticamer, schimbndu-se de pe un picior pe altul, cu cotul rezemat pe ncheietoarea ferestrei i privind distrat n curte. Timpul i se prea nesfrit, i fr ndoial c ar fi plecat dac n-ar fi fost nzestrat cu acea struin caracteristic meridionalului, care cnd merge drept ctre int face adevrate minuni. Domnule, spuse valetul, doamna este n budoarul dumisale i, fiind foarte ocupat, nu mi-a dat niciun rspuns; dar domnul, dac vrea; poate s pofteasc n salon; mai ateapt cineva. Admirnd nfricotoarea putere a acestor oameni, care pot cu un singur cuvnt s pun sub acuzare i s-i judece stpnii, Rastignac deschise cu hotrre ua pe care cu puin nainte ieise valetul, gndind fr ndoial ca n felul acesta se va arta fa de aceste slugi cuteztoare ca un obinuit al casei; dar spre marea lui uimire se trezi ntr-o cmar plin cu lmpi, dulapuri, un aparat de nclzit prosoapele de baie o cmar care ddea ntr-o sal ntunecat i ctre scara din dos. Rsetele nbuite pe care le auzi n urma lui i strnir un simmnt de stnjenire. 60

Salonul este aici, domnule, i spuse valetul, cu un respect prefcut, care prea nc o batjocur. ntorcndu-se cu grab, Eugne se lovi de o cad, dar din fericire i prinse la vreme plria, care altfel ar fi czut n baie. Tocmai atunci, la cellalt capt al slii, luminat de o lampa mic, se deschise o u, i Rastignac auzi n acelai timp glasul doamnei de Restaud i glasul lui mo Goriot, iar dup aceea i auzi srutndu-se. Eugne se ntoarse n sufragerie, o strbtu i, pind n urma valetului, intr n primul salon. Cum fereastra ddea ctre curte, rmase n dreptul ei. Voia s vad dac acest mo Goriot era acelai mo Goriot pe care-l cunotea de la pensiune. Inima i btea cu putere i i venir n minte cumplitele reflecii pe care le fcuse Vautrin. Valetul l atepta la ua salonului, din care iei un tnr elegant. Plec, Maurice, spuse el. Spune-i doamnei contese c am ateptat-o mai mult de-o jumtate de ceas. ndrzneul acesta, care fr ndoial trebuie s fi avut o anume ndreptire n atitudinea lui, porni, fredonnd un crmpei de arie italieneasc, ctre fereastra la care edea Eugne, ca s-l vad la fa i n acelai timp s vad ce se ntmpl n curte. Ar fi mai bine dac domnul conte ar mai atepta o clip; doamna a sfrit, zise Maurice ntorcndu-se n anticamer. ntre timp, mo Goriot ieise pe scara de serviciu i se ndrepta ctre poarta cea mare. Unchiaul se pregtea s-i deschid umbrela, fr s bage de seam c pe poarta larg deschis intrase ntr-un tilbury46 un tnr spilcuit, Mo Goriot avu doar vremea s se trag ndrt, pentru a nu fi strivit. Speriindu-se de umbrel, calul zvcni uor, pornind n goan ctre peronul de intrare. Tnrul se ntoarse
46

Gabriolet uoar, elegant, cu dou locuri, numit astfel dup numele inventatorului ei.

61

mniat, dar dnd cu ochii de mo Goriot l salut nainte ca acesta s fi ieit pe poart, cu consideraia silit cu care sunt salutai cmtarii de care avem nevoie sau cu respectul ce trebuie dat fr voie unui om compromis, de care dup aceea te vei ruina tu nsui. Mo Goriot rspunse cu un mic salut prietenesc, plin de bonomie. Toate acestea se petrecur cu repeziciunea fulgerului. Eugne urmrise scena cu atta ncordare, nct nici nu-i ddu seama c nu se afl singur n salon, cnd deodat auzi vocea contesei. Ah, plecai, Maxime? ntreb ea, cu un glas n care imputarea se mbina cu o frm de ciud. Contesa nu bgase de seam c ntre timp intrase n curte elegantul tilbury. ntorcndu-se brusc, Rastignac o vzu mbrcat ntr-o minunat rochie de cas de camir alb cu funde trandafirii, pieptnat n fug, ca mai toate parizienele dimineaa. Din toat fiina ei se desprindea o mireasm mbttoare. Fr ndoial c abia ieise din baie, i frumuseea domolit dac putem spune astfel era i mai ispititoare, iar ochii i erau umezi. Tinerii tiu s prind totul dintr-o privire: spiritul lor se contopete cu frumuseea unei femei, aa cum o plant soarbe din aer substanele potrivite naturii ei. Aa i Eugne simi frgezimea minilor ei, fr ca pentru asta s aib nevoie s le ating. Cuprinzndu-i snii cu privirea, vzu sub estura camirului rsfrngerile lor trandafirii, rsfrngeri pe care rochia de cas uor ntredeschis le dezvluia cnd i cnd. De ajutorul corsetului, contesa nu avea nevoie: cingtoarea era de ajuns ca s-i nvedereze mijlocul mldios. Gtul ei era o poftire la dragoste, iar picioarele se ascundeau cu drglenie n pantofii de cas. Eugne nu-l vzu pe Maxime dect n clipa cnd acesta lu mna contesei ca s io srute; tot atunci l vzu i contesa pe Eugne. Ah, dumneata erai, domnule de Rastignac! Sunt bucuroas s te vd, spuse ea cu un aer n faa cruia oamenii de spirit tiu c trebuie s se supun. 62

Maxime se uita cnd la contes, cnd la Eugne, cu o privire menit a-l face pe acest musafir nepoftit s neleag c trebuie s plece fr ntrziere. Ah, draga mea, sper c ai s mi-l dai degrab afar pe acest mic caraghios. Aa s-ar fi putut tlmci n cuvinte, limpede i deschis, privirile acelui tnr de o cuteztoare mndrie pe care contesa Anastasie l numise Maxime i al crui chip ea l cerceta cu struin supus, care mrturisete deodat fr voia ei toate secretele unei femei. Rastignac se simi cuprins de o aprig ur mpotriva acestui tnr. Mai nti, Maxime, cu frumosul lui pr auriu, att de bine ncreit, l fcea pe Eugne s-i dea seama ct de ngrozitoare este pieptntura lui; n al doilea rnd, Maxime avea ghete scumpe i curate, n timp ce ale lui Eugne, cu toat grija cu care umblase pe uli, prinseser o uoar dr de noroi; n sfrit, Maxime purta o elegant redingot, care i cdea strns pe trup, dndu-i o siluet de femeie frumoas, pe cnd Eugne era mbrcat, la ceasul dou i jumtate, n frac negru. Biatul iste din Charente nelese c, prin mbrcmintea lui, fusese biruit de acest dandy nalt i subiratic, cu privirea limpede, cu faa palid, unul dintre oamenii care ar fi n stare s-i nsueasc chiar i averea unor orfani. Fr a mai atepta rspunsul lui Eugne, doamna de Restaud trecu ca ntr-o btaie de aripi n cellalt salon; poalele rochiei de cas fluturau de o parte i de alta, strngndu-se i desfurndu-se i dndu-i astfel nfiarea unui fluture uria. Maxime o urm. Cuprins de mnie, Eugne veni dup ei. Toi trei se gsir deci fa-n fa, n mijlocul vastului salon, dinaintea cminului. Studentul tia prea bine c-l stnjenete pe acest odios Maxime, dar voia cu tot dinadinsul s-l stnjeneasc, nfruntnd chiar primejdia de a o nemulumi pe doamna de Restaud, Deodat, amintindu-i c-l ntlnise la balul doamnei de Beausant, nelese ce legturi erau ntre Maxime i doamna de Restaud, i cu acea tinereasc ndrzneal care 63

te face s svreti cele mai grozave nerozii sau s dobndeti cele mai mari izbnzi, Eugne i spuse: Este rivalul meu i trebuie s-l rpun. Nechibzuitul! Nu tia c Maxime de Trailles, contele, se lsa insultat, pentru ca astfel s aib dreptul de a trage ntiul la duel i s-i poat ucide adversarul. Eugne era un iscusit vntor, dar nu ajunsese nc s doboare ntr-o sal de tir douzeci de ppui din douzeci i dou. Tnrul conte se trnti ntr-o berjer47, lng foc, lu vtraiul i ncepu a rscoli jeraticul din cmin cu o micare att de repezit, cu o fa att de ntunecat, nct pe frumosul chip al Anastasiei se aternu ntr-o clip umbra mhnirii. Tnra femeie se ntoarse ctre Eugne i-i arunc una din acele priviri reci, ntrebtoare, care spun limpede: De ce nu pleci? i dup care oamenii binecrescui tiu c trebuie s gseasc fr ntrziere cteva fraze, ce s-ar cuveni s fie numite fraze de plecare. Eugne ns lu o nfiare plcut i spuse: Doamn, ineam s v vd pentru Se opri brusc. Se deschisese o u. Domnul din tilbury se ivi n prag; fr plrie i fr a o saluta pe contes, arunc o privire nelinitit ctre Eugne, ntinzndu-i mna lui Maxime i spunndu-i Bun ziua cu o frietate care pe Eugne l arunc ntr-o adevrat uluire. Tinerii din provincie nu tiu ct de plcut e viaa n trei. Domnul de Restaud, i spuse contesa lui Eugne, artnd ctre brbatu-su. Eugne se nclin adnc. Domnul, urm ea, nfindu-l pe Eugne contelui de Restaud, este domnul de Rastignac, rud prin familia Marcillac cu doamna vicontes de Beausant, la al crei bal de zilele trecute am avut plcerea s-l ntlnesc. Rud prin familia Marcillac cu doamna vicontes de
47

Fotoliu larg i adnc.

64

Beausant! Aceste cuvinte, pe care contesa le rostise cu oarecare emfaz, din pricina mndriei pe care o simte orice doamn cnd poate dovedi c nu primete dect oaspei alei, avur un efect magic: contele i prsi inuta lui de o rece solemnitate i l salut pe student. Sunt ncntat, domnule, spuse el, c am prilejul s v cunosc. Chiar i contele Maxime de Trailles i arunc lui Eugne o privire nelinitit, prsind nfiarea impertinent de pn atunci. Aceast lovitur de baghet, datorit puternicei intervenii a unui nume, deschise ntr-o clip treizeci de sertrae n creierul tnrului meridional i-i redase spiritul pe care i-l pregtise. Ca ntr-o scprare de lumin, vzu deodat limpede viaa naltei societi pariziene, care pn n clipa aceea i se artase nvluit n ntuneric. Casa Vauquer, mo Goriot toate acestea rmaser undeva departe. Credeam c familia Marcillac s-a stins, spuse contele de Restaud ctre Eugne. Da, domnule, rspunse el. Unchiul meu, cavalerul de Rastignac, s-a cstorit cu ultima motenitoare a familiei Marcillac. N-au avut dect o fat, care s-a mritat cu marealul de Clarimbault, strmo dinspre mam al doamnei de Beausant. Noi suntem ramura cea mic, ramura cu att mai scptat cu ct unchiul meu, viceamiralul, i-a pierdut toat averea n slujba regelui. Guvernul revoluionar n-a vrut s admit creanele noastre cnd a lichidat Compania Indiilor. Unchiul dumitale nu comanda Le Vengeur48 nainte de 1789? Ba da. Atunci, trebuie s-l fi cunoscut pe bunicul meu, care

48

Rzbuntorul.

65

comanda Warwick49. Maxime ridic uor din umeri, uitndu-se ctre doamna de Restaud ca i cnd i-ar fi spus: Dac ncepe s vorbeasc despre marin cu sta, suntem pierdui; Anastasie nelese privirea domnului de Trailles. Cu acea minunat putere pe care o au femeile, spuse zmbind: Vino, Maxime, am s te ntreb ceva. Domnilor, v lsm s navigai mpreun pe Warwick i pe Le Vengeur. Se ridic i-i fcu un semn de viclean veselie lui Maxime, care o nsoi ctre budoarul ei. Dar abia ajunse la u aceast pereche morganatic pentru a folosi o spiritual expresie german, care nu poate fi tlmcit n francez i contele ntrerupse convorbirea cu Eugne. Anastasie, strig el, rmi, draga mea! tii bine c M ntorc, m ntorc, spuse ea curmndu-i vorba. Lipsesc numai o clip, ca s-l rog ceva pe Maxime. i se ntoarse ndat. Ca toate femeile care nu-i pot mplini fanteziile dect innd seama de firea brbatului pentru a ti pn unde pot merge fr a pierde o att de preioas ncredere, i care tocmai de aceea nu-l necjesc niciodat n lucrurile mrunte ale bieii, contesa nelesese din mldierea vocii contelui c, dac ar mai fi ntrziat n budoar, n-ar fost de fel n siguran. Aceast nepotrivit ntmplare era numai din pricina lui Eugne. De aceea contesa, ntorcndu-se ctre Maxime, i-l art pe student cu un gest i o nfiare de vdit ciud. Dar Maxime se ridic i spuse ironic contelui, nevestei acestuia i lui Eugne: Eh, vd c avei treab. Nu vreau s v stingheresc. Rmnei cu bine. i plec cu grab. Mai stai, Maxime! strig contele. Vino disear la mas, i spuse contesa, care, lsndu-i
49

Numele unui vas de lupt, dup numele contelui de Warwick, general englez, ucis n 1471.

66

nc o dat pe Eugne i pe conte, se duse dup Maxime n cellalt salon, unde zbovir ndeajuns mpreun, ndjduind c domnul de Restaud va izbuti s scape de Eugne. Rastignac i auzea cnd pe unul, cnd pe cellalt vorbind, tcnd. Dar rutciosul student i cheltuia verva cu domnul Restaud, l mgulea, l atrgea n alte discuii, ca s stea pn la rentoarcerea contese\, creznd c va putea afla legturile dintre ea i mo Goriot. Femeia aceasta, vdit ndrgostit de Maxime, care se dovedea stpn pe brbatul ei i care era legat n tain de btrnul fabricant de finoase i se prea ntr-adevr un mister. Eugne voia cu orice pre s ptrund misterul acesta, ndjduind c astfel va stpni ca un suveran aceast femeie, parizian n adevratul neles al cuvntului. Anastasie! strig contele, chemndu-i iari nevasta. Haide, bietul meu Maxime, zise contesa; trebuie s ne resemnm. Pe disear. Sper, Nasie, i opti el la ureche, c vei porunci ca niciodat s nu mai fie primit acest tnr, care de cte ori i se ntredeschidea rochia se uita la tine cu ochi de foc. Are si fac o mrturisire de dragoste, are s te compromit i o s m sileti s-l ucid. Eti nebun, Maxime, spuse ea. Nu-i dai seama c aceti tineri studeni sunt, dimpotriv, cele mai bune paratrsnete? N-ai nicio grij, am s fac aa nct Restaud s prind dumnie pe el. Maxime izbucni n rs i iei, urmat de contes, care trecu la fereastr, ca s-l vad cum se va urca n trsur, cum i va juca n loc calul i cum va plesni din bici. Nu se ntoarse n salon dect dup ce slugile nchiser poarta cea mare. Ascult, drag, i strig contele cnd o vzu n prag, moia pe care o stpnete familia domnului nu-i departe de Verteuil, pe Charente; unchiul domnului i bunica mea se 67

cunoteau. Sunt ncntat c suntem ntre cunoscui, rspunse ngndurat contesa. Mai mult dect v nchipuii, adug Rastignac cu glas sczut. Cum? ntreb ea cu grab. Da, urm el, am vzut ieind de la dumneavoastr un domn cu care sunt vecin de camer, n aceeai pensiune mo Goriot. La auzul acestui nume, mpodobit i cu anexa mo, contele, care rscolea jeraticul n cmin, zvrli cletele n foc, ca i cnd i-ar fi ars mna, i se ridic. Domnule, ai fi putut s spui domnul Goriot! strig el. Vzndu-l pe conte att de ntrtat, contesa mai nti pli, apoi se nvpie i rmase stnjenit. Dup un rstimp i rspunse, cu un glas pe care se strdui a-l face ct mai firesc i cu o nfiare de prefcut degajare: Este omul pe care-l iubim cel mai mult. Se opri, arunc o privire ctre pian i, parc sub imboldul unui capriciu, spuse: V place muzica, domnule? Mult, rspunse Eugne, stacojiu la fa i ndobitocit de gndul nelmurit c a svrit o uria nerozie. Cntai? ntreb ea ndreptndu-se spre pian i trecndu-i mna cu o micare plin de vioiciune, peste toate clapele, de la do de jos pn la fa de sus. Rrrah! Contele de Restaud se plimba de la un capt la altul al salonului. Pcat, v lipsete unul dintre cele mai puternice mijloace de succes. Ca-a-ro, ca-a-a-ro, ca-a-a-a-ro, non du-bita-re50, cnt contesa. Rostind numele lui mo Goriot, Eugne dduse o lovitur de baghet magic, dar cu un efect potrivnic celui care se
50

Iubitule, nu te ndoi (it.).

68

produsese cnd pronunase cuvintele rud cu doamna de Beausant. Se gsea n situaia unui om care, primit printro favoare n casa unui amator de curioziti, lovete din greeal o vitrin plin de figurine sculptate i rstoarn treipatru capete care nu erau destul de bine fixate. n clipa aceea ar fi vrut s-l nghit pmntul. Faa doamnei de Restaud era aspr, rece, i ochii ei, acum nepstori, ocoleau privirile bietului student. Doamn, spuse el, vd c avei de vorbit cu domnul de Restaud. V rog s primii omagiile mele i s-mi ngduii Oricnd vei veni, spuse cu grab contesa oprindu-l cu un gest, fii ncredinat c ne vei face domnului de Restaud. i mie cea mai mare plcere. Eugne se nclin adnc n faa celor doi soi i iei, urmat de domnul de Restaud, care, n ciuda mpotrivirilor sale, l ntovri pn n anticamer. Cnd se va mai nfia domnul acesta, spuse contele lui Maurice, nici doamna, nici eu nu vom fi acas. Cnd Eugne iei ncepuse s plou. Uite, i spuse el, am fcut o stngcie, creia nu-i cunosc nici cauza, nici urmrile; iar acum, pe deasupra, o s-mi stric fracul i plria. Mai bine a rmne n ungherul meu i a nva dreptul, cu un singur gnd: s ajung un magistrat stranic. Cum s merg n lume, cnd ca s m nfiez aa cum se cuvine mi trebuie cabriolet, ghete lustruite, dichisuri de care nu te poi lipsi, lanuri de aur, dimineaa mnui albe de cprioar, care cost ase franci, i seara mnui galbene? Dracu s te ia, mo Goriot, unchia caraghios ce eti! Cnd ajunse sub poarta de la strad, un birjar, care desigur c pusese la adpost o pereche de nsurei i acum voia s-i ciupeasc stpnului su cteva curse de contraband, vzndu-l pe Eugne fr umbrel, n frac negru, jiletc alb, mnui galbene i ghete lustruite, i fcu semn. Eugne era sub puterea uneia din acele mnii 69

nbuite care-l mping pe un tnr s se afunde tot mai mult n prpastia n care a intrat, ca i cnd n adncul ei ar ndjdui s gseasc o ieire. Cu o nclinare din cap, fcu semn c a primit cererea birjarului. Se urc n trsura n care cteva bobie de floare de lmi i cteva fire de beteal mrturiseau trecerea nsureilor. Unde merge domnul? ntreb birjarul, care se grbise s-i lepede mnuile albe. Ei, ce dracu?! i spuse Eugne. De vreme ce m afund, cel puin s trag un folos din asta! La casa Beausant, adug el cu glas tare. Care? ntreb birjarul. Minunat cuvnt, care l ului cu totul pe Eugne. Acest om de lume, care era nc la nceputul carierei lui, nu tia c n Paris erau dou case Beausant, nu cunotea ct de bogat era n rude, care habar n-aveau de el. Vicontele de Beausant, strada Strada Grenelle, spuse birjarul dnd din cap i tindu-i vorba. tii, mai este i casa contelui i marchizului de Beausant, pe strada Saint-Dominique, adug el ridicnd scara trsurii. tiu foarte bine, rspunse scurt Eugne. Aadar, toat lumea i bate joc de mine astzi! i spuse el, aruncndu-i plria pe pernele din fa. Cu ct am cheltuit n escapada asta a fi putut s rscumpr pe un rege din captivitate. Dar, cel puin, acum mi voi face vizita la aazisa mea var ca un adevrat aristocrat. Mo Goriot m cost pn acum cel puin zece franci. Btrnul scelerat! Povestind aventura mea doamnei de Beausant, poate c-am s-o nveselesc. Ea trebuie s cunoasc, fr ndoial, misterul legturilor criminale dintre acest btrn guzgan fr coad i femeia aceasta frumoas. Dect s m npustesc cu capul nainte, ca ntr-un zid, n femeia asta necinstit, care mi face impresia c e i tare costisitoare, mai bine s caut a intra n graiile var-mi. Dac doar numele frumoasei vicontese are 70

atta putere, ct greutate trebuie s aib persoana ei? Aadar, s ncepem de sus. Cnd dai de vreo piedic n cer, du-te de-a dreptul la Dumnezeu! Aceste cuvinte cuprind pe scurt cele o mie i una de gnduri ntre care se zbtea Eugne. Privind cum cdea ploaia, avu oarecum un simmnt de linite i ncredere. Cheltuind dou dintre cele cteva nepreuite piese de cinci franci care i mai rmseser, i spunea el, le ddea cea mai de folos ntrebuinare: i crua fracul, ghetele i plria. Iar cnd l auzi pe birjar strignd: Poarta, v rog, avu chiar o clip de voie bun. Un portar n livrea roie, cu fireturi de aur, deschise poarta, care scri din toate balamalele, i Rastignac simi o nvluire de mulumire cnd trsura, trecnd pe sub portic, fcu ocolul curii i se opri sub acoperiul de sticl al peronului. Birjarul, n largu-i caftan albastru cu tiv rou, veni s lase n jos scara trsurii. Cobornd, Eugne auzi rsete nbuite care veneau de deasupra peristilului. Cei trei-patru valei de la intrare ncepuser a face glume pe seama acestui echipaj, care, dup cum se vedea, nu putea veni dect de la o nunt de mahala. Veselia lor l readuse la realitate pe student n clipa cnd fcu o asemuire ntre birja lui i cupeul de alturi unul dintre cele mai elegante din Paris, tras de doi cai focoi, gtii cu trandafiri la ureche i mucnd zbala, n timp ce vizitiul pudrat, cu cravata bine potrivit i strunea n fru, ca i cnd ar fi vrut s-o ia razna. La doamna de Restaud, n oseaua Antin, ateptase la scar cabrioleta uoar unui tnr de douzeci i ase de ani. Aici, n foburgul Saint-Germain, atepta un luxos echipaj de mare senior, pe oare nu l-ai fi putut cumpra nici cu treizeci de mii de franci. Cine o mai fi i-aici? se ntreb Eugne, nelegnd cu oarecare ntrziere c la Paris era cam greu s gseti o femeie care s nu fie prins ntr-o dragoste i c pentru a cuceri pe una dintre aceste regine trebuia s plteti un pre 71

mai scump chiar dect sngele. Ce dracu?! Fr ndoial c i var-mea are un Maxime al ei. Urc treptele peronului cu moartea-n suflet. Ua cu geamuri se deschise ndat; valei se niruiau gravi, ca mgarii la eslat. Balul la care luase parte fusese dat n marile apartamente de primire, care se aflau la parter. Cum ntre primirea invitaiei i bal nu avusese vreme s fac o vizit doamnei de Beausant, Eugne nu avusese prilejul s vad i apartamentele de locuit, aa nct acum vedea pentru ntia oar minunile acestei elegane, care dezvluiau sufletul i deprinderile unei femei distinse. Studiul era cu att mai atrgtor cu ct salonul doamnei de Restaud i slujea drept termen de comparaie. Vicontes i primea musafirii la patru i jumtate precis. Dac ar fi venit cu cinci minute mai devreme, nu l-ar fi primit. Eugne, care habar navea de feluritele rnduieli de purtare ale naltei societi pariziene, fu condus pe o scar larg, alb, plin de flori, cu rampa aurit, cu covor rou, la doamna de Beausant, a crei biografie vorbit una dintre nenumratele istorisiri care se schimba necontenit, povestit sear de sear, la ureche, n toate saloanele Parisului n-o cunotea. De trei ani, vicontes se mprietenise cu unul dintre cei mai cunoscui i mai bogai seniori portughezi, marchizul de Adjuda-Pinto. Era una dintre acele nevinovate legturi care au atta farmec pentru cele dou fiine, legate att de strns, nct nu mai pot ngdui ntre ele pe un al treilea. De aceea, vicontele de Beausant dduse el nsui pild celorlali, respectnd de voie, de nevoie aceast legtur morganatic. La nceputul acestei prietenii, cei care veniser ctre ceasul dou ca s o vad pe vicontes o gsiser totdeauna n tovria marchizului de Adjuda-Pinto. Cum nu putea s le nchid ua, pentru c aceasta ar fi fost o necuviin, doamna de Beausant i primise musafirii cu atta rceal i n timpul vizitei privise cu atta luare-aminte ornamentele tavanului, nct toi i dduser seama ct de 72

mult o stnjeneau. Cnd Parisul afl c oricine vine s-o vad ntre ceasul dou i patru o tulbur, doamna de Beausant se gsi n cea mai deplin singurtate. Cnd se ducea la Bouffons sau la Oper, era ntovrit de domnul de Beausant i de domnul de Adjuda-Pinto; dar, ca un om care tie cum s se poarte n lume, domnul de Beausant, dup ce i instala n loj, pleca. Acum, domnul de Adjuda urma s se cstoreasc. Lua o domnioar de Rochefide. Din toat nalta societate, o singur fiin nu tia nimic de aceast cstorie, i fiina aceasta era doamna de Beausant. Cteva prietene i vorbiser destul de vag; ea rsese, creznd c prietenele voiau s tulbure o fericire de care erau geloase. n timpul acesta urma s se fac legiuitele anunuri. Dei venise hotrt s anune vicontesei apropiata lui cstorie, frumosul portughez nu ndrznea totui s-i spun niciun cuvnt. De ce? Fr ndoial, nimic nu este mai greu dect s-i dai unei femei un asemenea ultimatum. Sunt oameni care se simt mai n largul lor n timpul unui duel n faa adversarului, gata s-i nfig spada n inim, dect naintea unei femei care, dup ce-i debiteaz toate elegiile vreme de dou ceasuri, face pe moarta i cere sruri. Astfel, n clipa aceea domnul de Adjuta-Pinto edea pe ghimpi i abia atepta s plece, spunndu-i c doamna de Beausant are s afle aceast tire pe alt cale, c are s-i scrie i c lui i va fi mai uor s dezbat acest asasinat din dragoste, prin coresponden dect prin viu grai. Cnd valetul de camer al vicontesei anun c a sosit domnul Eugne de Rastignac, marchizul de Adjuda-Pinto avu o tresrire de bucurie. Trebuie s tii c o femeie ndrgostit este mult mai iscusit n a-i furi bnuieli dect n a da nfiri diferite desftrilor sale. n clipa cnd urmeaz s fie prsit, ghicete tlcul unui gest ntr-un rstimp mai scurt dect i trebuia armsarului lui Virgilius ca s adulmece ndeprtatele corpuscule care-i vesteau iubirea. Fii 73

ncredinai, deci, c doamna de Beausant a surprins involuntara, uoara, dar ngrozitor de naiva tresrire a domnului de Adjuda-Pinto. Eugne nu tia c la Paris nu trebuie s te nfiezi nicieri nainte de a fi aflat de la prietenii casei povestea brbatului, a nevestei i a copiilor, ca s nu svreti fr voie una dintre acele bdrnii despre care se spune cu atta haz n Polonia: njug cinci boi la car, fr ndoial ca s te scoat din hrtoapele n care te-ai mpotmolit. Dac aceste nefericiri care se pot ntmpla n orice convorbire nu au nc, n Frana, un nume al lor, lumea i nchipuie, desigur, c ele nu se ntmpla niciodat, asta e din pricina vastei publiciti pe care o au n ara noastr clevetirile. Dup ce se mpotmolise o dat la doamna de Restaud, care nu-i lsase nici mcar rgazul s njuge cei cinci boi la car, numai Eugne era n stare s-o ia da capo cu bdrnia, venind la doamna de Beausant. Dac ns mai nainte stnjenise cumplit pe doamna de Restaud i pe domnul de Trailles, acum l scotea din ncurctur pe domnul de Adjuda. Cu bine! spuse portughezul, grbindu-se s plece, cnd Eugne intr n minunatul salona, n care cenuiul se mbina cu trandafiriul, iar luxul prea a fi numai elegan. Dar rmnem nelei pentru ast-sear, spuse doamna de Beausant ntorcnd capul ctre marchiz i aruncndu-i o privire. Nu mergem la Bouffons? Nu pot, rspunse el punnd mna pe clan. Doamna de Beausant se ridic i l chem lng ea, fr ca mcar s se uite la Eugne, care n picioare, uluit de strlucirea acelei minunate avuii - credea c triete aievea cine tie ce poveste arab; aflat n faa acestei femei, care ns nici nu-l bga n seam, acum nu tia n ce ungher s se mai ascund. Vicontesa ridicase arttorul minii drepte, i cu o micare plin de gingie l poftea pe marchiz s se aeze pe scaunul din faa ei. n acest gest, despotismul pasiunii se nvedera cu atta putere, nct marchizul ls 74

clana uii i veni lng vicontes. Eugne l privi nu fr ciud. Acesta-i stpnul cupeului, i spuse el. Trebuie aadar s ai cai focoi i livrele, trebuie ca aurul s curg n valuri, ca s poi dobndi o privire de la una dintre aceste femei? Demonul luxului i muc inima, febra ctigului l cuprinse, setea de aur i usc gtlejul. Pentru ntreg trimestrul avea o sut treizeci de franci. Tat-su, maic-sa, fraii i surorile lui, toi laolalt, nu cheltuiau nici dou sute franci pe lun. Aceast comparaie de-o clip ntre starea lui de acum i inta la care trebuia s ajung i spori i mai mult uluirea. Dar de ce nu poi s vii la Teatrul Italian? l ntreb vicontes, rznd, pe portughez. Am treab. Iau masa la ambasadorul Angliei Ai s lai treburile pe alt dat. Cnd un om neal o femeie, e osndit s grmdeasc minciuni peste minciuni. Domnul de Adjuda spuse atunci rznd: ii cu tot dinadinsul? Sigur c da. Asta voiam s aud, rspunse el aruncndu-i o privire care ar fi ncredinat pe oricare alt femeie. Lu mna vicontesei, o srut i plec. Eugne i trecu mna prin pr i se frnse de mijloc ntrun salut, creznd c acum doamna de Beausant avea s-i aduc aminte de el. Dar ea se ridic deodat, trecu cu grab n galerie i, alergnd la fereastr, l vzu pe domnul de Adjuda tocmai n clipa cnd se urca n trsur. Ascultnd cu ncordare porunca pe care acesta avea s-o dea, l auzi pe servitor repetnd vizitiului; La domnul de Rochefide. Cele cteva cuvinte i felul cum domnul de Adjuda se afund n pernele trsurii au fost ca un fulger i ca un 75

trsnet pentru aceast femeie, care se ntoarse copleit de ucigtoare temeri. La atta se reduc n nalta societate catastrofele cele mai ngrozitoare. Vicontes trecu n camera ei de culcare, se aez la o msu i lu o ginga fil de hrtie. De vreme ce iei masa la familia Rochefide, scrise ea, iar nu la Ambasada englez, mi eti dator o explicaie. Te atept. Dup ce ndrept cteva litere stlcite de tremurul convulsiv al minii, adug un C, care nsemna Claire de Bourgogne, i sun. Jacques, spuse ea ctre valetul de camer, care veni de ndat, la apte i jumtate te duci la domnul de Rochefide i ntrebi de domnul marchiz de Adjuda. Dac domnul marchiz e acolo, i dai biletul acesta, fr s atepi rspuns; dac nu e acolo, te ntorci i-mi aduci scrisoarea. Este cineva n salon, care ateapt pe doamna vicontes. Ah, da, spuse ea deschiznd ua. Eugne ncepuse a se simi foarte stingherit cnd n sfrit vzu pe vicontes, care-i spuse cu un glas att de tulburat, nct tnrul fu micat pn n adncul sufletului: M iart, domnule, am avut de scris cteva rnduri, dar acum sunt cu totul a dumitale. Nu tia ce spune, pentru c iat ce gndea: Ah! vrea s se nsoare cu domnioara de Rochefide! Dar e liber? Astsear aceast cstorie va fi sfrmat, sau dac nu, eu Dar mine nici nu va mai fi vorba de asta. Verioar spuse Eugne. Cum? fcu vicontes aruncndu-i o privire a crei asprime l nghe. Eugne nelese ce nsemna acest cum. n rstimp de trei ceasuri aflase attea lucruri, nct acum veghea necontenit. Doamn relu vorba, roind. 76

ovi o clip i apoi urm: V cer iertare. Am nevoie de atta ocrotire, nct o frm de rudenie n-ar pricinui poate niciun necaz. Doamna de Beausant surse, dar cu mhnire; simea de pe acum nenorocirea care vuia n jurul ei. Dac ai cunoate starea n care se afl familia mea, urm el, cred c v-ar plcea s jucai rolul uneia din acelei zne binefctoare care sunt bucuroase s nlture piedicile din calea finilor lor. Ei bine, vere, spuse ea rznd, cu ce-i pot fi de folos? tiu i eu?! nsui faptul c in de dumneavoastr printr-o legtur de rudenie, care se pierde n ntuneric, este pentru mine un uria noroc. Dar m-ai tulburat, nu mai tiu ce voiam s v spun. Suntei singura fiin pe care o cunosc n tot Parisul Ah, da, voiam s v cer sfatul, rugndu-v s m primii ca pe un biet copil care vrea s se agate de poala rochiei dumneavoastr i care ar fi n stare s-i dea viaa pentru dumneavoastr. Ai fi n stare s ucizi un om pentru mine? A ucide i doi, fcu Eugne. Copil ce eti! Da, eti un copil spuse ea, stpnindu-i lacrimile. Dumneata ai s iubeti cu toat sinceritatea. Oh! fcu el ridicnd capul. Rspunsul trufa pe care-l dduse Eugne strni n sufletul vicontesei un viu interes fa de el. Pentru ntia oar meridionalul lucra cu chibzuin. ntre salonaul albastru al doamnei de Restaud i salonaul trandafiriu al doamnei de Beausant, el fcuse trei ani de drept parizian,. Despre care nu se vorbete de fel, dei alctuiete o nalt jurispruden social care, bine nvat i bine aplicat, te duce orict de sus. Ah, mi-am adus aminte, zise Eugne. Am remarcat la balul dumneavoastr pe doamna de Restaud, i astzi diminea i-am fcut o vizit. Cred c ai stnjenit-o, spuse doamna de Beausant 77

surznd. Eh, da, sunt un netiutor, care fr ajutorul dumneavoastr are s-i ridice toat lumea mpotriva lui. Cred c e foarte greu s gseti la Paris o femeie tnr, frumoas, bogat, elegant care s fie liber, i totui am nevoie de una ca s m nvee ceea ce dumneavoastr femeile tii s lmurii att de minunat: viaa. Pretutindeni am s dau peste un domn de Trailles oarecare. Am venit deci la dumneavoastr ca s-mi dezlegai o enigm i ca s v rog ami spune ce prostie am fcut. Am vorbit despre un oarecare mo Doamna duces de Langeais, anun Jacques tind vorba studentului, care schia un gest de mare ciud. Dac vrei s izbuteti n lume, i spuse cu glas sczut contesa, mai nainte de orice, s nu fii att de demonstrativ. Ah, bun ziua, draga mea, urm ea ridicndu-se ca s-o primeasc pe duces, ca i cnd i-ar fi ntmpinat o sor; i strnse minile cu o risip de mngieri, la care ducesa rspunse la rndul ei cu cele mai drglae dezmierdri. Iat dou bune prietene, i spuse Rastignac. De aci nainte voi avea dou ocrotitoare. Aceste dou femei au desigur aceleai afeciuni, i cea care a sosit acum fr ndoiat c se va interesa i ea de mine. Crui minunat gnd datoresc fericirea de a te vedea, draga mea Antoinette? ntreb doamna de Beausant. L-am vzut pe domnul de Adjuda-Pinto intrnd la domnul de Rochefide, i atunci mi-am nchipuit c eti singur. Doamna de Beausant nici nu-i muc buza, nici nu se mpurpura la fa; privirea ei rmase aceeai, i fruntea i se lumin parc, n vreme ce ducesa rostea aceste cuvinte fatale. Dac a fi tiut c eti ocupat adug ducesa ntorcndu-se ctre Eugne. Domnul este domnul Eugne de Rastignac, unul dintre 78

verii mei, l prezent vicontes. Ai tiri de la generalul de Montriveau? fcu ea. Srizy mi-a spus ieri c nu s-a mai artat pe nicieri. A fost astzi pe la dumneata? Ducesa, despre care se spunea c fusese prsit de domnul de Montriveau, pe care-l iubea nebunete, simi drept n inim ascuiul acestei ntrebri i, roind, rspunse: Ieri a fost la Elyse. De serviciu? ntreb doamna de Beausant. Clara, desigur c tii, relu ducesa aruncnd valuri de ur din ochi, c mine se fac anunurile pentru cstoria domnului de Adjuda-Pinto cu domnioara de Rochefide. Lovitura era prea tare; contesa pli, dar rspunse rznd: Un zvon dintre cele cu care se amuz protii. Ce l-ar putea face pe domnul de Adjuda s duc la familia Rochefide unul dintre cele mai falnica nume ale Portugaliei? Familia Rochefide abia a fost nnobilat de curnd. Dar Berthe va avea, zice-se, o rent de dou sute de mii de livre. Domnul de Adjuda e prea bogat ca s-i fac asemenea socoteli. Bine, draga mea, dar domnioara de Rochefide e o fat fermectoare. Ah! n sfrit, el ia masa ast-sear la ei, i toate condiiile au i fost hotrte. Mi se pare foarte ciudat c eti att de puin informat. Aadar, domnule, ce nerozie ai fcut? ntreb doamna de Beausant. Acest biet copil, abia aruncat n lume, nu nelege nimic din tot ce vorbim noi, draga mea Antoinette. Fii ngduitoare fa de el i hai s amnm discuia noastr pe mine. Vezi, mine faptul va cpta ntrire oficial, iar tu, desigur, vei fi destul de ndatoritoare ca s-l anuni. Ducesa ntoarse ctre Eugne una din acele priviri trufae care-l nvluie pe un om din cap pn-n picioare, l turtesc 79

i-l reduc la zero. Doamn, fr s-mi dau seama, am nfipt un pumnal n inima doamnei de Restaud. Fr s-mi dau seama, asta a fost greeala mea, spuse studentul, pe care inteligena l slujise destul de bine i care descoperise muctoarele ironii ce se ascundeau sub frazele pline de prietenie ale celor dou femei. Dumneavoastr nu-i izgonii pe cei care, pricinuinduv o suferin, i cunosc toat taina, ba poate c v i temei de ei; n acelai timp ns, cel care jignete fr a ti ct de adnc este rana pe care o face este privit ca un prost, ca un nendemnatic care nu e n stare s trag folos din nimic i toi l dispreuiesc. Doamna de Beausant arunc studentului o privire cald, n care sufletele alese tiu s pun deopotriv recunotin i demnitate. Privirea aceasta fu ca un balsam, care alin inima studentului adnc sngerat de privirea de portrel cu care l cntrise cu o clip mai nainte ducesa. nchipuii-v, urm Eugne, c izbutisem s dobndesc bunvoina domnului de Restaud; pentru c, spuse el, ntorcndu-se ctre duces cu o nfiare n acelai timp umil i viclean, trebuie s v mrturisesc, doamn, c nu sunt dect un biet student, cu desvrire singur, cu desvrire srac S nu spunei asta, domnule de Rastignac. Nou femeilor nu ne plac niciodat oamenii care displac celorlali. Ah! fcu Eugne, n-am dect douzeci i doi de ani, trebuie s tii s rabzi suferinele vrstei tale. De altfel, n clipa de fa sunt la spovedanie i nicieri n-a fi putut gsi un mai frumos confesional n care s pot ngenunchea; aici pctuieti, i dincolo te nvinuieti. Ducesa lu o nfiare aspr auzind aceste cuvinte ndreptate mpotriva religiei, pe care le i nfier pentru necuviina lor, spunnd vicontesei: Domnul ajunge s Doamna de Beausant rdea din plin i de vru-su, i 80

de duces: Abia a sosit, draga mea, i caut o nvtoare care s-l nvee cum s se poarte. Doamn duces, relu vorba Eugne, nu este oare firesc s caui a te iniia n tainele celor care ne vrjesc? Ia uite, i spuse n sine, vd c-am nceput s vorbesc ca un frizer. Dar doamna de Restaud este, pare-mi-se, eleva domnului de Trailles, zise ducesa. Habar n-aveam, doamn, relu studentul. Aa c mam aruncat ca un zevzec ntre ei doi. Pn la urm, ajunsesem s m neleg destul de bine cu brbatul, iar ct despre femeie, mi ddeam seama c are s m ngduie o vreme, cnd deodat m-am apucat s le spun c cunoteam pe un om pe care-l vzusem ieind pe scara de serviciu i care, n fundul unei sli ntunecoase, o mbriase pe contes. Cine era? ntrebar amndou. Un btrn care triete cu doi ludovici pe lun, la captul foburgului Saint-Marceau; un nenorocit n toat puterea cuvntului, de care-i bate joc toat lumea i cruia i spunem mo Goriot! Dar copil ce eti, izbucni vicontes, doamna de Restaud este una dintre domnioarele Goriot. Fata unui fabricant de finoase, relu ducesa, o femeiuc prezentat la curte n aceeai zi cu fata unui cofetar. Nu-i mai aduci aminte, Clara? Regele a nceput s rd i a fcut n latinete o glum bun n legtur cu fina. Oameni dar cum a spus oare? oameni Ejusdem farinae51, zise Eugne. Chiar aa, ntri ducesa. Ah, este deci tatl ei! urm studentul, cu o micare de groaz.
51

Din aceeai fin, de aceeai teap (n.r.).

81

Bineneles. Moneagul are dou fete, pe care le iubete nebunete, dei i una, i cealalt aproape c l-au renegat. Cea de-a doua, zise vicontes ntorcndu-se ctre doamna de Langeais, nu s-a mritat cu un bancher care are un nume nemesc, un baron de Nucingen? Nu se numete Delphine? Nu este blonda care vine la Oper n una din lojile laterale, care vine i la Bouffons i rde foarte tare, ca s atrag atenia spectatorilor asupra ei? Ducesa rspunse rznd: Dar, draga mea, te admir. De ce te ocupi att de mult de oamenii tia? Numai un ndrgostit nebun, cum a fost Restaud, s-a putut mnji cu fina domnioarei Anastasie. Oh! Pn la urm n-are s se dovedeasc un bun negustor! Nevast-sa a ncput pe mna domnului de Trailles, care o va nenoroci. i-au renegat tatl! repet Eugne. Da, da, relu vicontes. i-au renegat tatl, tatl lor, un tat admirabil, care le-a dat, pe ct se spune, cte cinci sau ase sute de mii de franci fiecreia, ca s le fac fericite mritndu-le bine i care nu i-a pstrat pentru el dect o rent de opt sau zece mii de livre, nchipuindu-i c fetele lui vor rmne ale lui, c i-a ntemeiat alturea de el dou existene, dou case n care va fi adorat, rsfat. i dup doi ani, ginerii l-au alungat din societatea lor ca pe cel din urm nenorocit Cteva lacrimi se rostogolir din ochii lui Eugne, care se adpase de curnd din seninele i sfintele simiri ale vieii de familie, care se afla nc sub vraja credinelor de tineree i care i tria cea dinti zi pe cmpul de btaie al civilizaiei pariziene. Tresririle sufletului, atunci cnd sunt cu adevrat sincere, trec att de firesc asupra celor din jur, nct, vreme de-o clip, toi trei se privir n tcere. Ei, Doamne, da, spuse doamna de Langeais, faptul pare ntr-adevr groaznic, i totui vedem n fiecare zi asemenea ntmplri. Care s fie pricina? Spune-mi, draga 82

mea, te-ai gndit vreodat ce este un ginere? Un ginere este un om pentru care noi, dumneata, sau eu cretem o fiin plpnd i scump, o fiin de care suntem legate cu o mie de legturi, care vreme de aptesprezece ani este bucuria ntregii familii, care este sufletul ei pur, cum ar spune Lamartine, dar care va ajunge flagelul aceleiai familii. Cnd omul acesta ne-o va lua din minile noastre, mai nti se va sluji de dragostea ei fa de el ca de o secure, cu care va tia n sufletul i n carnea acestui nger toate simmintele prin care biata fiin era legat de familia ei. Pn ieri, fata noastr era totul pentru noi, i noi eram totul pentru ea; a doua zi ns, e dumanca noastr. Nu vedem oare asemenea tragedii repetndu-se n fiecare zi? ntr-o cas, nora i nfrunt cu toat cutezana socrul care a jertfit totul fiului su. n casa de-alturi, un ginere - i alung soacra. Aud adesea pe unul i pe altul ntrebndu-se ce drame se petrec astzi n societate; dar drama ginerelui este nfricotoare, fr s mai vorbesc de. Cstoriile noastre, care au ajuns adevrate neghiobii. neleg prea bine ce s-a ntmplat cu bietul fabricant de finoase. Pe ct mi-aduc aminte, acest Foriot Goriot, doamn. Da, acest Moriot pe vremea Revoluiei a fost preedintele seciei din care fcea parte; a fost amestecat n toate secretele foametei, care a rmas de pomin; n vremea aceea i-a nceput cariera, vnznd fin pe pre nzecit. i-a avut s vnd ct a poftit. Administratorul bunic-mii i-a vndut fina pentru nite sume imense. Fr-ndoial c acest Goriot mprea ctigul cu Comitetul salvrii publice, cum fceau toi cei de teapa lui. Mi-aduc aminte c administratorul i spunea bunicii c poate s rmn n toat sigurana la Grandvilliers, pentru c grul ei era un excelent certificat de civism. Ei bine, acest Loriot, care vindea gru celor care tiau capetele semenilor lor, n-a avut dect o pasiune. Dup cum se spune, i ador fetele. Pe cea mare a 83

cocoat-o n casa lui Restaud, iar pe cealalt a dat-o baronului de Nucingen, un bancher bogat, care face pe regalistul. nelegei prea bine c pe vremea Imperiului cei doi gineri nu aveau prea mari necazuri primind n casele lor pe acest cetean de la Nouzeci i trei52; era pe timpul lui Bonaparte, i asemenea lucruri erau trecute cu vederea. Cnd s-au ntors ns Bourbonii, ceteanul l cam stnjenea pe domnul de Restaud i cu att mai vrtos pe bancher. Fetele, care i iubeau poate i atunci tatl, au ncercat s mpace i capra, i varza i tatl, i soul: au nceput a-l primi pe Goriot numai cnd nu aveau niciun alt musafir, nscocind cele mai duioase pretexte. Vino, tat, o s ne simim mai n voie, pentru c o s fim ntre noi! etc. ntruct m privete, draga mea, cred c simmintele adevrate au ochi i inteligen: de aceea acest biet om de la Nouzeci i trei a simit c-i snger inima. A neles c fetelor le era ruine s se arate n lume alturi de el; c ele i iubeau brbaii i c el primejduia reputaia ginerilor lui. Nu-i rmnea dect s se sacrifice. i s-a sacrificat, pentru c era tat; el nsui i-a impus surghiunul. Dup aceea, vznd c fetele erau mulumite, a neles c fcuse tocmai ceea ce trebuia. Tatl i copiii au fost complici n aceast mrunt crim. i lucruri de felul acesta vedem pretutindeni. n saloanele fetelor lui, acest mo Doriot n-ar fi artat oare ca o pat de iei pe un pre? El singur nu s-ar fi simit n voie i s-ar fi plictisit. Ceea ce i s-a ntmplat acestui printe i se poate ntmpla celei mai frumoase femei cu omul cel mai iubit: dac l plictisete cu dragostea ei, el pleac, recurge la orice laitate ca s scape de ea. Toate sentimentele ajung cndva la punctul acesta. Sufletul nostru este ca un tezaur:
52

Dup ce-i stlcete n mod intenionat numele, artndu-i n chipul acesta dispreul pentru burghezie, ducesa de Langeais l numete pe Goriot cetean de la Nouzeci i trei, adic partizan al perioadei celei mai radicale a revoluiei din 17891794.

84

dac-l goleti dintr-o dat, eti ruinat. Nu ngduim unui simmnt s se arate n toat plintatea lui, cum nu ngduim unui om s n-aib un ban n pung. Acest printe druise tot ce avea. Vreme de douzeci de ani druise mruntaiele din el, dragostea lui; ntr-o zi i-a druit i averea. Dup ce au stors bine lmia, fetele au zvrlit-o la colul strzii. Lumea e ticloas, spuse vicontes jucndu-se cu franjurile alului, fr a ridica ochii, lovit n plin de cele cteva cuvinte pe care doamna de Langeais le strecurase nadins n istorisirea acestei ntmplri. Ticloas? Nicidecum, relu ducesa. Lumea i urmeaz drumul ei, atta tot. V spun toate acestea.ca s v art c nu m nel de fel n privina lumii. Sunt de prerea dumitale, spuse ea strngnd mna vicontesei. Lumea este o mocirl, s ncercm a rmne deasupra ei. Se ridic i o srut pe doamna de Beausant pe frunte, spunndu-i: Eti foarte frumoas n clipa asta, draga mea. Ai cele mai gingae culori pe care le-am vzut vreodat. nclinnd uor din cap ctre vrul vicontesei, plec. Mo Goriot e sublim! spuse Eugne, amintindu-i noaptea n care-l vzuse frngndu-i argintria. Doamna de Beausant nu-l auzi, era copleit de gnduri. Urm un rstimp de tcere, i bietul student, ntr-un fel de ruinat ncremenire, nu cuteza nici s plece, nici s rmn, nici s vorbeasc. Lumea e ticloas i nveninat, spuse ntr-un trziu vicontes. Cum te lovete o nenorocire, se ivete totdeauna un prieten gata s vin i s i-o spun, gata s-i scormoneasc sufletul cu un pumnal, fcndu-te s-i admiri minerul. Au i nceput sarcasmele, a i nceput batjocura! Ah, sunt hotrt s m apr! nl fruntea ca o adevrat femeie din nalta societate, i n ochii plini de mndrie scprar fulgere. 85

Ah, fcu ea, vzndu-l pe Eugne, dumneata erai aici! nc, rspunse el cu o nfiare vrednic de mil. Ei bine, domnule de Rastignac, s te pori cu lumea asta aa cum merit. Vrei s te nali; te voi ajuta. S cercetezi pn n strfunduri ticloia femeiasc i s msori n toat ntinderea ei nemernica vanitate a brbailor. Dei am citit ndeajuns aceast carte a lumii, erau totui unele pagini pe care nu le cunoteam. Acum, tiu totul. Cu ct vei fi mai socotit, mai rece, cu att vei ajunge mai sus. Lovete fr mil; vei fi temut. n femei i brbai s nu vezi dect nite cai de pot pe care poi s-i lai s crape n marginea drumului, la cel dinti popas, unde i se dau alii: numai aa vei ajunge s-i nfptuieti nzuinele. Vezi, n lumea asta dac n-ai s gseti o femeie care s-i poarte de grij n-ai s nsemni nimic. Trebuie s fie tnr, bogat, elegant. Dac ai ns o simire sincer, ascunde-o ca pe-o comoar; nu ngdui nimnui s i-o bnuiasc, pentru c altfel eti pierdut. Nu vei mai fi clu, ci victim. Dac te vei ndrgosti vreodat, pstreaz-i bine taina! N-o da n vileag mai nainte de a ti cui i deschizi sufletul. Ca s-i aperi din vreme aceast iubire care n-a luat nc fiin, nva s nu te ncrezi de fel n lumea asta. Ascult-m, Miguel (Vicontes se nelase cu naivitate n privina numelui, fr s-i fi dat seama.) Exist un lucru mai groaznic chiar dect felul n care a fost prsit acel printe de ctre cele dou fiice ale sale, care ar fi bucuroase s-l tie mort: este dumnia dintre cele dou surori. Restaud e de neam vechi, nevast-sa a fost adoptat, a fost prezentat la curte; dar sor-sa, bogata ei sor, frumoasa doamn Delphine de Nucingen, mritat cu un om de afaceri, moare de ciud. Gelozia o roade; ntre ea i sor-sa e o deprtare de o sut de leghe; sor-sa nu mai e sor-sa, i amndou se leapd una de alta, cum s-au lepdat de tatl lor. De aceea, doamna de Nucingen ar linge tot noroiul din strada Saint-Lazare pn-n strada Grenelle ca s poat intra n salonul meu. A crezut c de Marsay o va 86

ajuta s-i ajung inta i s-a fcut sclava lui de Marsay, nbuindu-l cu dragostea ei. Dar lui de Marsay puin i pas de ea. Dac mi-o vei prezenta, vei fi Benjaminul53 ei i te va adora. Dup aceea, iubete-o dac poi; dac nu, slujete-te de ea. Am s-o vd o data sau de dou ori, la seratele cele mari, cnd vine lume mult; dar n-am s-o primesc niciodat dimineaa. Am s-o salut, i asta-i va fi de ajuns. Dumneata i-ai nchis singur ua contesei, rostind numele lui mo Goriot. Da, dragul meu, poi s te duci de douzeci de ori la doamna de Restaud, n-ai s-o gseti niciodat acas. Te-ai dat singur afar. Aadar, mo Goriot s te introduc la doamna Delphine de Nucingen. Frumoasa doamn de Nucingen va fi firma dumitale. Fii omul ales de ea, celelalte femei vor nnebuni dup dumneata. Rivalele, prietenele, cele mai bune prietene vor voi s te rpeasc din braele ei. Sunt femei care nu iubesc dect pe brbatul ales de o alt femeie, dup cum sunt attea biete burgheze care, copiind modelul plriilor noastre, sper s-i nsueasc i felul nostru de a fi. Vei avea succes. La Paris, succesul e totul, e cheia puterii. Cnd femeile spun c eti spiritual, c ai talent, brbaii le cred, dac nu-i dezamgeti. Atunci vei putea s vrei orice, vei rzbate pretutindeni. i vei afla atunci ce e lumea o reuniune de nelai i de neltori. Nu te amesteca nici cu unii, nici cu alii. Ca s intri n acest labirint, i dau numele meu, ca un fir al Ariadnei54, dar s nu-l compromii, spuse ea sumendu-i capul i aruncnd o privire de regin ctre student. S mi-l aduci napoi neptat. i-acum las-m i noi femeile avem btliile noastre i dac vei avea vreodat nevoie de un om de isprav care s dea foc pulberii din stnc? spuse Eugne tindu-i
53

Erou biblic, iubit cu pasiune de tatl su, Iacob; prin extensie, numele lui e folosit pentru a desemna persoana favorit a cuiva. 54 Mitologia povestete c Ariadna, fiica regelui Minos din Creta, l-a scos din labirint pe legendarul Tezeu, cu ajutorul unui ghem de a. n text, cu sens generalizat (n.r.).

87

vorba. Ei? ntreb ea. El se btu cu mna n piept, rspunse cu un surs la sursul var-si i plec. Era ceasul cinci. i era foame, i se temea c va ajunge prea trziu la masa de sear. n temerea aceasta, simi fericirea de a strbate Parisul n goan. Aceast plcere pur fizic i ngdui s se lase cu totul n voia gndurilor care-l asaltau. Cnd un tnr de vrsta lui e lovit de dispreul cuiva, se nfurie, turbeaz, ridic pumnul mpotriva ntregii societi, vrea s se rzbune i n acelai timp se ndoiete de el nsui. n clipa aceea, Rastignac era copleit de cuvintele acestea: i-ai nchis singur ua contesei. Am s m duc! i spuse el, i dac doamna de Beausant are dreptate, dac vor fi dat porunc s nu fiu primit eu Doamna de Restaud m va gsi n toate saloanele n care va veni. Voi nva s mnuiesc armele, s trag cu pistolul i-l voi ucide pe frumosul ei Maxime. Dar banii! i striga contiina lui, de unde ai s-i iei? Deodat, vzu n faa ochilor strlucitoarea bogie din casa contesei de Restaud. Vzuse acolo luxul de care, fr ndoial, fosta domnioar Goriot trebuia s fie foarte ndrgostit aurrii, lucruri scumpe puse la vedere, luxul lipsit de inteligen al oricrui parvenit, risipa de bani a oricrei curtezane. Aceast orbitoare imagine fu nimicit de mreul palat Beausant. nchipuirea lui, strmutat n sferele nalte ale societii pariziene, strni n sinea lui o mie de gnduri rele, care-i lrgir n acelai timp i mintea, i contiina. Lumea i se art aa cum era: legile i morala neputincioase fa de cei bogai, iar averea ultima ratio mundi55. Vautrin are dreptate, averea nseamn virtute! i spuse el. Cnd ajunse n strada Neuve-Sainte-Genevive, urc n grab n camera lui, cobor ca s-i dea zece franci birjarului
55

Raiunea suprem a lumii (lat.) (n.r.).

88

i intra n sala de mncare, cu toate duhorile ei, unde i vzu niruii, ca vitele n faa ieslei, pe cei optsprezece tovari de mas, gata s nceap a mesteca din flci. Privelitea acestei mizerii i ntreaga nfiare a slii i se prur groaznice. Tranziia era prea brusc i contrastul prea puternic ca s nu-i dezlnuie n suflet, dincolo de orice msur, simmntul ambiiei. De o parte, fragedele i fermectoarele imagini ale celei mai elegante lumi, chipuri tinere, pline de via, ncadrate n adevrate minuni de art i de lux, capete pasionate, pline de poezie; de cealalt parte, tablouri sinistre n chenare de glod i fee pe care pasiunile nu-i lsaser dect coardele i mainria lor. nvturile pe care mnia i le smulsese doamnei de Beausant, viclenele ei fgduieli i revenir n gnd, i mizeria ncepu a le dezbate. Ca s ajung la bogie, Rastignac hotr s lupte pe dou metereze n acelai timp, s se ntemeieze pe tiin i pe iubire, s fie i savant, i om de lume. Era nc destul de copilros. Aceste dou lumi sunt nite asimptote56, care nu se pot ntlni niciodat. Eti cam posomort, domnule marchiz, i spuse Vautrin aruncndu-i una dintre acele priviri prin care acest om rzbtea parc n cele mai ascunse taine ale sufletului. Nu sunt dispus s ngdui glumele celor care mi spun domnule marchiz, rspunse el. Aici, ca s fii un adevrat marchiz trebuie s ai o sut de mii de livre rent, i cnd trieti n casa Vauquer nu prea eti favoritul Fortunei57. Vautrin se uit la Rastignac cu un aer printesc i dispreuitor, ca i cnd ar fi spus: Mormolocule, a putea s te-nghit dintr-o mbuctur! i apoi rspunse: Eti necjit pentru c poate n-ai avut succes pe lng frumoasa contes de Restaud.
56

n geometrie, drepte situate n aa fel de o curb nct nu se pot ntlni niciodat (n.r.). 57 Zeia soartei i a norocului la romani (n.r.).

89

Mi-a nchis ua n nas pentru c i-am spus c tat-su mnnc la mas cu noi, izbucni Eugne. Cei de fa se uitar unii la alii. Mo Goriot ls capul n jos i se ntoarse ntr-o parte, ca s-i tearg ochii: Mi-ai aruncat tutun n ochi, i spuse el vecinului su. De-aci nainte, oricine l va jigni pe mo Goriot va avea de-a face cu mine, rspunse Eugne cu privirea intit asupra celui care edea alturi de fostul fabricant de finoase. Mo Goriot preuiete mai mult dect noi toi laolalt. Nu vorbesc, bineneles, de doamne, spuse el ntorcndu-se ctre domnioara Taillefer. Fraza aceasta curm dintr-o dat discuia. Eugne o rostise ntr-un chip care-i fcu pe toi ceilali s tac. Numai Vautrin i spuse n zeflemea: Ca s-l iei pe mo Goriot pe seama dumitale i s te declari girantul su trebuie s tii bine cum se ine o sabie n mn i cum se trage cu pistolul. Chiar aa voi face, spuse Eugne. Aadar, astzi ai nceput lupta. Poate c da, rspunse Rastignac. Dar n-am de dat socoteal nimnui despre treburile mele, pentru c nici eu nu caut s aflu ce fac alii noaptea. Vautrin se uit chior la Rastignac. Biea, dac vrei s nu te lai pclit de ppuile de la blci, trebuie s intri n barac, iar nu s-te mulumeti a privi prin gurile pnzei. i cu asta, basta, adug el vzndu-l pe Eugne pata s-i ias din fire. O s stm olecu de vorb, ntre patru ochi, oricnd vei voi. Masa urm ntr-o tcere posomort. Mo Goriot, copleit de adnca durere pe care i-o pricinuise fraza studentului, nu nelese c cei din jur l priveau cu ali ochi i c un tnr care era n stare s curme persecuiile de pn atunci i luase aprarea. Domnul Goriot, murmur doamna Vauquer, ar fi deci la ora asta tatl unei contese? 90

i al unei baronese, i rspunse Rastignac. Altceva nici n-ar putea face, i spuse Bianchon lui Rastignac. I-am studiat capul: n-are dect o bos, bosa paternitii, aa c o s fie un printe etern58. Eugne era prea ncordat pentru ca gluma lui Bianchon s-l poat nveseli. Voia s foloseasc sfaturile doamnei de Beausant i se ntreba de unde i cum s-i procure banii de care avea nevoie. Czu pe gnduri vznd cum i se desfurau n faa ochilor, mbelugate i dearte n acelai timp, toate savanele lumii. Cnd se sfri masa, ceilali se ridicar pe rnd i ieir. Aadar, mi-ai vzut fata? l ntreb Goriot eu glasul tulburat. Trezit din gndurile sale, Eugne i lu mna, l privi cu un fel de duioie i-i rspunse: Eti un om brav i demn. Vom vorbi despre fetele dumitale mai trziu. Se ridic fr a mai asculta ce-i spunea mo Goriot i se retrase n odaia lui, unde i scrise mamei sale scrisoarea urmtoare: Drag mam, vezi, poate mai ai un sn pentru mine. Sunt pe punctul de a m mbogi. Am ns nevoie de o mie dou sute de franci i asta cu orice pre. Nu-i spune nimic tatei despre aceast cerere a mea, poate c s-ar mpotrivi, iar eu dac n-a putea face rost de aceti bani a cdea prad unei asemenea dezndejdi, nct a fi n stare s-mi zbor creierii. i voi explica motivele mele ndat ce te voi vedea, pentru c ar trebui s-i scriu volume ntregi ca s te fac s nelegi situaia n care m aflu. N-am jucat cri, micua mea drag, i nici nam vreo datorie; dar dac vrei s-mi salvezi viaa pe care mi-ai dat-o, gsete-mi cu orice chip aceast sum. n puine cuvinte, am fost la vicontesa de Beausant, care m-a luat sub
58

Joc de cuvinte, Pre eternel avnd i nelesul de Dumnezeu.

91

ocrotirea ei. Trebuie s ies n lumea bun i n-am nici mcar cu ce s-mi cumpr o pereche de mnui. A fi n stare s mnnc pine goal, s beau ap chioar, la nevoie chiar s ajunez, nu m pot lipsi ns de uneltele cu care se muncete via prin partea locului. E vorba, ntruct m privete, s-mi croiesc drum n via sau s rmn n noroi. tiu cite sperane v-ai pus voi n mine i vreau s le nfptuiesc fr ntrziere. Micua mea drag, vinde ceva din vechile tale bijuterii, am s-i cumpr altele ct de curnd. Cunosc ndeajuns situaia familiei noastre ca s pot preui aa cum se cuvine un sacrificiu ca acesta, i fii ncredinat c nu-i cer s-l faci n zadar, cci de-ar fi aa a fi un monstru. n rugmintea mea s nu vezi dect strigtul unei imperioase necesiti, ntregul nostru viitor atrn de acest ajutor bnesc cu care trebuie s ncep rzboiul; cci aceast via a Parisului este o necontenit lupt. Dac pentru a completa suma nu gseti alt mijloc dect s vinzi dantelele mtuii, spune-i c am s-i trimit altele, mai frumoase etc. n acelai timp scrise cte o scrisoare fiecreia dintre surorile lui, cerndu-le s-i trimit economiile lor; i ca s le smulg fr, ca ele s vorbeasc n familie de acest sacrificiu, despre care tia c vor fi fericite s-l fac pentru el, cut s mite gingia lor sufleteasc atingnd coarda onoarei, care este att de ntins i rsun cu atta putere n inimile tinere. Cnd sfri aceste scrisori, se simi cuprins de un tremur pe care nu i-l putea stpni; i btea inima, tresrea. Tnrul nsetat de mriri cunotea imaculata noblee a acestor suflete ngropate acolo, departe, n singurtatea lor; el tia cte suferine va pricinui celor dou surori ale sale, dup cum tot aa de bine tia ct de bucuroase vor fi; cu ct voie bun vor sta de vorb, n tain, n cel mai dosit ungher al grdinii despre preaiubitul lor frate. Contiina lui se nl deodat, i n lumina ei le vzu numrndu-i n ascuns mica lor comoar; le vzu desfurnd viclenia lor de 92

fete ca s-i trimit incognito aceti bani, ncercnd cea dinti neltorie ca s fie cu adevrat sublime. Inima unei surori este pur ca diamantul, este un abis de duioas iubire! i spuse Eugne. i era ruine de scrisorile pe care le scrisese. Ct de puternice vor fi rugile lor, ct de pur va fi elanul cu care sufletele lor vor chema sprijinul cerului! Cu cit voluptate se vor sacrifica! Ct de ndurerat va fi mam-sa dac nu-i va putea trimite toi banii! i diii toate aceste minunate simminte, din toate aceste cumplite sacrificii, el i va face scara pe care va urca pn la Delphine de Nucingen. Cteva lacrimi, cele din urm frme de tmie aruncate pe sfntul altar al familiei, i picurar din ochi. Umbla de colo-colo ntro frmntare plin de dezndejde. Mo Goriot, vzndu-l n aceast stare prin ua care rmsese ntredeschis, intr nuntru i-l ntreb: Ce s-a ntmplat, domnule? Ah! Bunul meu vecin, sunt nc fiu i frate, dup cum dumneata eti tat. Cu drept cu vnt tremuri pentru soarta contesei Anastasie. A ncput pe minile unui oarecare Maxime de Trailles, care o va distruge. Mo Goriot se trase ndrt ngimnd cteva cuvinte, pe care Eugne nu le nelese. A doua zi, Rastignac se duse s pun scrisorile la pot. ovi pn n clipa din urm, dar le arunc n cutie, spunndu-i: Voi izbuti. Cuvnt de juctor, cuvnt de mare cpitan de oaste, cuvnt fatalist care-i duce pe oameni mai degrab la pierzanie dect la mntuire. Cteva zile dup aceea, Eugne se duse la doamna de Restaud, dar nu fu primit. Reveni nc de trei ori, i de fiecare dat gsi ua nchis, dei venise la ora la care contele Maxime de Trailles nu se afla acolo, Vicontes avusese dreptate. Studentul se ls de nvtur. La cursuri se ducea numai cnd se striga catalogul, i ndat ce rspundea prezent o i zbughea. i fcuse raionamentul pe care i-l fac mai toi studenii. Va da un zor n preajma 93

examenelor; hotr s-i fac renscrierile trimestriale pentru anul al doilea i al treilea, iar dup aceea s nvee temeinic i dintr-o dat toate cursurile de drept, n ultimul moment. Avea astfel n faa lui cincisprezece luni de libertate, ca s navigheze pe oceanul Parisului, ca s negueze cu femeile sau ca s-i pescuiasc norocul. n sptmna aceea o vzu de dou ori pe doamna de Beausant, la care nu se intra dect n clipa n care ieea trsur marchizului de Adjuda. Vreme de cteva zile nc, aceast vestit femeie, cea mai poetic figur din tot foburgul Saint-Germain, rmase biruitoare, fcnd s se amne cstoria domnioarei de Rochefide cu marchizul de Adjuda-Pinto. Dar aceste ultime zile, care, din pricina temerii c-i va pierde fericirea, au fost mai nflcrate dect toate celelalte, trebuiau s grbeasc dezastrul. Marchizul de adjuda, ca i familia Rochefide, vzuser n cearta i n mpcarea care i urmase o mprejurare fericit; ei sperau c doamna de Beausant se va deprinde ncetul cu ncetul cu ideea acestei cstorii i c va sfri prin a-i jertfi dimineile unui viitor prevzut n viaa tuturor oamenilor. n ciuda celor mai sfinte fgduine rennoite n fiecare zi, domnul de Adjuda juca deci teatru, iar vicontesei i plcea s se lase nelat. n loc s sar, ca o adevrat aristocrat, pe fereastr, ea se rostogolete pe scar, spunea ducesa de Langeais, prietena ei cea mai bun. Totui, aceste ultime lumini strlucir un rstimp destul de lung, n care vicontes rmase la Paris, putnd astfel s-l ajute pe tnrul ei vr, cruia i purta un fel de superstiioas afeciune. Eugne se dovedise plin de devotament i de simire fa de ea, ntr-o mprejurare n care ndeobte femeile nu gsesc la nimeni o privire de mil sau de sincer consolare. n asemenea clipe, dac un brbat le spune cuvinte de mngiere o face cu o anume chibzuin. n dorina de a cunoate n chip desvrit terenul nainte de a ncerca atacul mpotriva casei Nucingen, Rastignac voi s afle n amnunt viaa de pn atunci a lui mo Goriot i 94

culese tiri sigure, care se pot rezuma astfel: Jean-Joachim Goriot fusese nainte de Revoluie un simplu lucrtor la fabrica de finoase, priceput, strngtor i destul de ntreprinztor ca s poat cumpra fondul de comer al stpnului su, pe care soarta l fcu s cad victim celui dinti val de rzvrtire din 1789. Goriot se stabili n strada Jussienne, lng hala de grne, i avu chibzuin de a primi preedinia seciei respective, ca s poat obine pentru negoul su ocrotirea personajelor cu cea mai mare trecere n acea vreme plin de primejdii. Aceast nelepciune fusese obria averii sale, care ncepu s se nfiripe n timpul foametei, fals sau adevrat, din pricina creia grnele ajunseser la Paris la preuri uriae. Mulimea se omora la ua brutriilor, n vreme ce anumii oameni cumprau finoase de la bcnii fr nicio mbulzeal. n anul acela, ceteanul Goriot adun capitalul care mai trziu i ddu putina s-i fac negoul cu acea superioritate pe care o are totdeauna cel ce dispune de un mare fond bnesc. S-a ntmplat i cu el ceea ce se ntmpla cu toi oamenii care au o pricepere mrginit: l-a salvat propria lui mediocritate. De altfel, averea lui neieind la iveal dect atunci cnd bogia nu mai era o primejdie, el nu strni pizma nimnui. Negoul de grne i absorbise parc toat inteligena. Cnd era vorba de diferitele feluri de gru de fin, de grune, de cunoaterea calitii i a provenienei lor, de meteugul pstrrii lor, de prevederea preurilor, de profetizarea recoltelor bogate sau srace, de mijlocul de a-i procura cereale ct mai ieftine, aducndu-le din Sicilia sau din Ucraina, Goriot era nentrecut. Din felul cum i ducea afacerile, cum explica legile asupra exportului i importului de grne, cum le studia n spiritul lor, cum le descoperea lipsurile, l-ai fi crezut n stare s conduc un minister. Plin de rbdare, activ, energic, statornic, iute n expediia mrfii, avea un ochi de vultur, depind totul, prevznd totul, tiind totul, ascunznd totul; diplomat n concepie, soldat n 95

lupt. ndat ns ce ieea din specialitatea lui, din dugheana lui srccioas i obscur, n pragul creia i petrecea ceasurile de trndvie, cu umrul rezemat de uorul uii, era din nou stupidul i grosolanul lucrtor de odinioar, omul incapabil s neleag un raionament, nesimitor fa de toate desftrile spiritului, spectatorul care adormea la teatru, unul din acei Dolibani ai Parisului, tari numai n prostia lor. Oamenii acetia sunt aproape toi la fel. Aproape toi poart n inima lor o simire sublim. Dou simminte atotstpnitoare umpluser i sufletul acestui negutor de finoase, absorbindu-i toat seva, dup cum comerul de grne i cuprinsese toat inteligena creierului. Nevast-sa, singura fat a unui bogat fermier din inutul Brie, a fost pentru el obiectul unei adoraii religioase, al unei nemrginite iubiri. Goriot o preuia pentru firea ei, plpnd i puternic, simitoare i drgla n acelai timp, care era cu totul potrivnic firii lui. Dac este un simmnt cu adevrat nnscut n sufletul omului, acesta nu este oare mndria de a ocroti n fiecare clip o fiin slab? Adugai la aceast iubire recunotina vie cu care toate sufletele cinstite nconjur izvorul plcerilor lor, i vei nelege o mulime de ciudenii morale. Dup apte ani de fericire, peste care nu trecuse nicio nnegurare, Goriot, din nefericire pentru el, i pierdu nevasta tocmai atunci cnd ea ncepuse a-l stpni chiar dincolo de sfera sentimentelor. Dnsa i-ar fi cultivat poate aceast fire amorit, i-ar fi strnit poate nelegerea pentru feluritele nfiri ale lumii i ale vieii. n aceast stare, simmntul paternitii s-a dezvoltat n sufletul lui Goriot pn la nesocotin. Dragostea lui nelat de moarte, o ntoarse asupra celor dou fete ale sale, care la nceput i mplinir din belug toate simmintele. Orict de strlucite erau propunerile pe care i le fceau unii negutori sau fermieri dornici s-l aib ginere, el rmase mai departe n vduvia lui. Socru-su, singurul om pentru care avea o oarecare slbiciune, spunea c tie sigur c Goriot jurase n 96

faa neveste-si s-i rmn credincios chiar i dup moartea ei. Oamenii clin hale, incapabili s neleag aceast minunat nebunie, ncepur s fac glume i-i nscocir o porecl caraghioas. Cel dinti dintre ei care, bnd un aldma, se apuc s i-o spun n fa se trezi cu o lovitur de pumn n umr, care-l zvrli cu capul nainte ntr-un stlp de piatr din strada Oblin. Devotamentul nechibzuit, dragostea plin de temeri pe care Goriot le purta fetelor lui erau att de bine cunoscute, nct ntr-o zi unul dintre concurenii lui, vrnd s-l ndeprteze din pia, pentru ca astfel s-i poat hotr singur preul pe care-l voia, i spuse c Delphine a fost dobort de o cabriolet. Palid, galben ca ceara, Goriot plecase ndat din hale. Vreme de cteva zile dup aceea a fost bolnav din pricina reaciunii pe care i-au pricinuit-o simmintele potrivnice strnite de aceast fals alarm. Nu s-a repezit n umrul acelui om cu laba lui gata s striveasc orice-i ieea n cale, n schimb, cnd l-a prins la strmtoare l-a mpins la faliment, alungndu-l astfel din hale. Educaia celor dou fete a fost, firete, cu totul nechibzuit. Avnd un venit de aizeci de mii franci, din care nu cheltuia pentru el nicio mie dou sute, fericirea lui Goriot era s mplineasc toate fanteziile fetelor lui; cei mai buni profesori primir sarcina s le nzestreze, cu talentele care fac dovada unei bune creteri; le lu de asemenea o domnioar de companie, care, din fericire pentru ele, se nimeri s fie o femeie de spirit i de gust. Clreau, aveau trsura lor, duceau viaa pe care ar fi dus-o amantele unui btrn i bogat senior. Era de ajuns s-i spun dorinele lor orict de costisitoare, pentru ca ndat tatl lor s le mplineasc. i n schimbul tuturor acestor daruri nu le cerea dect o mngiere. Goriot i socotea fetele lui n rndul ngerilor i deci cu mult deasupra lui, bietul de el! Pn i suferinele pe care i le pricinuiau l fceau fericit. Cnd ajunser la vrsta mritiului, i aleser brbaii dup gustul lor; fiecare dintre ele primi drept zestre jumtate din 97

averea btrnului. Curtat pentru frumuseea ei de contele de. Restaud, Anastasie avea nclinri aristocratice, care o ndemnar ca prsind casa printeasc s se avnte n lumea mare. Delphine era iubitoare de argini: se mrit cu Nucingen, bancher de origine german, care deveni baron al Sfntului Imperiu. Goriot rmase negutor de finoase. Curnd dup aceea, fetele i ginerii se simir ruinai din pricin c btrnul i ducea mai departe negoul, dei asta era toat viaa lui. Dup ce rabd vreme de cinci ani struinele lor, se nvoi n sfrit s se retrag din afaceri cu ceea ce va lua din vnzarea fondului de comer i cu ceea ce ctigase n aceti ani din urm; cu acest capital, care dup socotelile doamnei Vauquer, la care venise s se statorniceasc, urma s-i aduc un venit de opt la zece mii de franci pe an, se arunc n aceast pensiune din pricina dezndejdii care l cuprinsese cnd vzuse c fetele, silite de brbaii lor, refuzaser nu numai s-l in n casele lor, dar chiar s-l primeasc din cnd n cnd n vzul lumii. Aceasta era tot ce tia despre mo Goriot un oarecare domn Muret, care-i cumprase fondul de comer. Presupunerile pe care le fcuse ducesa de Langeais fa de Rastignac i primeau astfel ntrirea. Aci se sfrete expunerea acestei obscure dar cumplite drame din viaa Parisului. Ctre sfritul acestei prime sptmni din decembrie, Rastignac primi dou scrisori: una de la mam-sa, cealalt de la surorile lui. Cele dou scrisuri, pe care le cunotea att de bine, l fcur s freamte de bucurie i s tremure de spaim, n cele dou plicuri subirele era hotrrea de via sau de moarte a speranelor lui. Dac gndindu-se la srcia n care triau ai lui atepta cu oarecare nfricoare rspunsul lor, i dduse seama prea bine de dragostea ce i-o purtau ca s nu se team c le va fi supt cele din urm picturi de snge. Scrisoarea maic-si avea urmtorul cuprins: Iubitul meu copil, i trimit ceea ce mi-ai cerut. Caut s 98

ntrebuinezi cu folos aceti bani; chiar dac ar fi vorba de salvarea vieii tale, n-a putea s gsesc a doua oar o sum att de mare fr a-l ncunotina pe tatl tu, ceea ce ar tulbura armonia csniciei noastre. Ca s ne-o procurm ar trebui s ipotecm bucata noastr de pmnt. Nu pot s judec valoarea unor proiecte pe care nu le cunosc; dar de ce natur sunt ele, ca s te temi a mi le mrturisi? Aceast explicaie nu cerea n niciun caz volume ntregi; nou, mamelor, ne este de ajuns un singur cuvnt, i acesta mi-ar fi cruat chinurile incertitudinii. Nu pot s-i ascund dureroasa impresie pe care mi-a pricinuit-o scrisoarea ta. Iubitul meu fiu, ce simmnt tea silit s-mi torni n suflet o asemenea spaim? Desigur c ai suferit adnc scriindu-mi, pentru c i eu am suferit adnc citindu-i scrisoarea. Pe ce drum vrei s porneti? Vrei s-i cldeti viaa i fericirea nfindu-te drept ceea ce nu eti i intrnd ntr-o lume unde nu vei putea rzbate dect fcnd cheltuieli bneti pe care nu le vei putea suporta fr a pierde un timp att de preios pentru studiile tale? Bunul meu Eugne, n privina aceasta crede ce-i spune inima mamei tale: la captul crrilor ntortocheate nu este nimic mre. Rbdarea i resemnarea trebuie s fie virtuile tinerilor care se afl n situaia ta. Nu te dojenesc, nu vreau s nsoesc darul nostru cu nicio amrciune. i vorbesc ca o mam deopotriv de prevztoare i ncreztoare n acelai timp. Dac tu i cunoti ndatoririle, eu tiu tot aa de bine ce suflet curat i ce minunate nzuine ai. i-a putea spune deci fr team: Haide, dragul meu, nainte! Dar tremur, pentru c sunt mam; i fiecare pas al tu va fi nsoit cu dragoste de rugile i binecuvntrile noastre. Fii chibzuit, drag copil. Trebuie s ai nelepciunea unui om n toat puterea cuvntului: de mintea ta atrn soarta a cinci fiine59 care-i sunt scumpe. Da, tu eti tot norocul nostru, dup cum fericirea ta este i a noastr. Toi ne rugm lui Dumnezeu s te ajute n
59

n realitate e vorba de apte fiine: doi frai, dou surori, prinii i mtua.

99

tot ce vei ntreprinde. Mtua ta, doamna de Marcillac, a fost n aceast mprejurare de o rar buntate. A admis pn i povestea cu mnuile tale. Spunea, plin de veselie, c are o slbiciune pentru tine, cel mai mare dintre copiii notri. Dragul meu Eugne, s-i iubeti mtua; nu-i vai spune ce a fcut pentru tine dect dup ce vei izbuti; altfel, banii ei i-ar arde degetele. Voi, copiii, nu v putei da seama ce nseamn s-i jertfeti amintirile! Dar ce n-am jertfi oare pentru voi? mi spune s-i scriu c te srut pe frunte i c prin acest srut ar vrea s-i insufle puterea de a fi ct mai fericit. Aceast blinda i minunat femeie i-ar fi scris cu mna ei dac guta nu i-ar fi nepenit degetele. Taic-tu e sntos. Recolta lui 1819 ntrece toate speranele noastre. Adio, drag copil; despre surorile tale nu-i spun nimic. Laure i scrie i ea. Li las ei plcerea de-a flecari despre micile ntmplri din viaa noastr. Deie Domnul s izbuteti! Oh! da, s izbuteti. Eugne, m-ai fcut s trec printr-o durere prea mare ca s-o mai pot indura nc o dat. Acum, cnd a fi vrut s am avere ca so pot drui copilului meu, am neles ce nseamn s fii srac. n sfrit, adio! Nu ne lsa fr tiri i primete srutarea pe care i-o d mama ta. Cnd sfri de citit scrisoarea, Eugne era cu ochii n lacrimi; l vedea aievea pe mo Goriot frmndu-i argintria i vnznd-o ca s plteasc polia fiic-si. Maic-ta i-a frmat bijuteriile! i spunea el. Mtu-ta a plns, desigur, vnzndu-i cteva din relicvele ei! Cu ce drept o blestemi pe Anastasie? Ceea ce a fcut ea pentru amantul ei, tu ai fcut din egoism, pentru viitorul tu! Dintre voi doi, care preuiete mai mult? Studentul simi un foc chinuitor, care-i mistuia strfundurile fiinei. Ii venea s renune la gndul de a intra n societatea nalt, s nu primeasc banii acetia. Fu cuprins de acele nobile i minunate remucri tainice a cror valoare oamenii arareori tiu s-o preuiasc atunci cnd i 100

judec semenii i care fac adesea ca ngerii cerului s-l absolve pe ucigaul osndit de judectorii pmnteti. Rastignac deschise scrisoarea sor-si, ale crei ntorsturi de fraz de o nevinovat graie i nviorar inima. Scrisoarea ta a picat tocmai la timp, drag frate. Agathe i cu mine voiam s ntrebuinm banii notri n attea chipuri, nct nu ne puteam hotr ce s cumprm cu ei. Tu ai fcut ca slujitorul regelui Spaniei cnd a rsturnat toate ceasornicele stpnului su ne-ai pus de acord. ntr-adevr, ne certam necontenit creia dintre dorinele noastre s-i dm preferin, fr a bnui, dragul meu Eugne, ntrebuinarea care nmnunchea toate aceste dorine laolalt. Agathe a srit n sus de bucurie. Ce s-i mai spun, toat ziua am fost nebune de bucurie; drept care (stilul mtuii), mama ne-a spus, lundu-i nfiarea ei sever: Dar ce v-a apucat, domnioarelor? Dac ne-ar fi i ciocnit oleac, am fi fost, cred, i mai mulumite. Femeia care sufer pentru cel pe care-l iubete trebuie s gseasc n aceasta o mare plcere! Numai eu edeam ngndurat i mhnit, n mijlocul bucuriei mele. Voi fi desigur o nevast rea, sunt prea cheltuitoare. mi cumprasem dou cordoane, un croet drgu, ca s guresc ochiuleele corsetelor, i alte nerozii de acestea, aa c aveam mai puini bani dect dolofana de Agathe, care este strngtoare i adun peticele ca o arc. Avea dou sute de franci! Iar eu, bietul meu prieten, numai cincizeci de taleri. Miam primit pedeapsa cu vrf i ndesat; mi vine s arunc cordonul n fntn, pentru c niciodat n-o s-l mai pot purta cu voie bun. Te-am jefuit. Agathe a fost fermectoare. Mi-a spus: S-i trimitem cei trei sute cincizeci de franci din partea amndurora! Eu ns nu m-am putut opri s-i istorisesc lucrurile aa cum s-au petrecut. tii cum am fcut ca s-i executm ntocmai porunca? Ne-am luat glorioasa noastr avere, am plecat amndou la plimbare i cnd am ajuns n osea am tras o fug pn la Ruffec, iar aici pur i simplu i-am 101

dat banii domnului Grimbert, care ine biroul Mesageriilor regale! La ntoarcere ne simeam uoare ca dou rndunele. Fericirea ne-o fi fcnd aa de uoare60? mi-a spus Agathe. Am mai sporovit noi despre multe i felurite lucruri, pe care nam s i le repet, domnule parizian, pentru c prea era vorba numai i numai de dumneata. Oh, frioare, te iubim mult! n dou cuvinte, asta-i tot. Ct despre pstrarea tainei, dup cum spune mtua, dou mici prefcute ca noi sunt n stare de orice, chiar s-i in i gura, cnd e nevoie. Mama a fost la Angoulme mpreun cu mtua, n chipul cel mai misterios, i amndou au pstrat o deplin tcere asupra naltelor scopuri politice ale cltoriei lor, care de altfel n-a avut loc dect dup ndelungate conferine, de la care noi am fost izgonite, ca i domnul baron. Ce de lucruri mai preocup spiritele n tot cuprinsul Statului Rastignac! Rochia de muselin nflorat pe care infantele o brodeaz pentru majestatea-sa regina se lucreaz mai departe n cel mai profund secret. Au mai rmas de fcut numai dou platei. S-a hotrt ca n partea dinspre Varteuil s nu se mai ridice mprejmuire de zid, ci s se fac un gard viu. Prostimea o s rmn fr poamele din partea locului i fr spalieri, dar strinii vor avea o minunat privelite. Dac motenitorul prezumtiv are nevoie de batiste, i dm de tire c preanalta doamn, vduva de Marcillac, scotocind n ale sale comori i cufere, cunoscute sub numele de Pompei i Herculanum, a descoperit o bucat de frumoas pnz de Olanda, de care nici nu-i mai aducea aminte; principesele Agathe i Laure au pus la porunca ei acul, aa i minile lor, care sunt ca totdeauna olecu cam prea roii. Cei doi tineri principi, don Henri i don Gabriel, potrivit funestului lor obicei, se ndoap ca i n trecut cu magiun de fructe i must de struguri, le mnie pn la turbare pe surorile lor, nu vor s nvee nimic, umbl hoinari dup cuiburi de psri, ridic toat casa cu larma lor i, nfrngnd legile Statului,
60

Joc de cuvinte intraductibil: allger a uura, i allgir a micora, a mpuina.

102

stric rchita ca s-i fac nuiele de joac. Nuniul papal, numit vulgar domnul preot, i amenin cu excomunicarea dac vor urma s lase-n plata Domnului sfintele canoane ale gramaticii pentru rzboinicele pucoace de soc. Adio, drag frate; nicio scrisoare n-a dus cu ea vreodat attea rugi pentru fericirea ta i nicio iubire att de desvrit mulumit. Aadar, cnd vei veni acas vei avea s ne istoriseti multe! Mie mi vei spune tot, pentru c sunt cea mai mare. Mtua nea dat s nelegem c ai succese n lumea bun. E vorba de o doamn, dar mai mult nu se spune ntre noi, o s ne nelegem! Ascult, Eugne, dac vrei, noi ne putem lipsi de batiste, ca s-i facem cmi. Rspunde-mi repede n privina asta. Dac ai grabnic nevoie de cmi frumoase i bine cusute, trebuie s ne apucm de lucru ndat; i dac la Paris sunt modele pe care noi nu le cunoatem, poi s ne trimii unul, mai ales pentru manete. Adio, adio! i srut tmpla sting, care este numai a mea Fila urmtoare o las Agathei, care mi-a fgduit c nu va citi nimic din ceea ce i-am scris. Dar, ca s fiu mai sigur, am s stau lng ea ct timp i va scrie. Sora ta, care te iubete, LAURE DE RASTIGNAC Ah, da, i spuse Eugne, da, trebuie s m mbogesc cu orice pre! Comori ntregi n-ar putea rsplti acest devotament. A vrea s le pot aduce toate fericirile deodat. O mie cinci sute cincizeci de franci! gndi el dup un rstimp. Fiecare ban trebuie s-i dea folosul cuvenit! Laure tie ce spune. N-am dect cmi de pnz groas. Cnd o fat se hotrte s vegheze asupra fericirii cuiva, e mai viclean ca un ho. Inocent fa de ea nsi i prevztoare fa de mine, este asemenea ngerului din cer, care iart pcatele de pe pmnt fr s le neleag. 103

Lumea ntreag era a lui! i i chemase croitorul, l i iscodise, l i cucerise. De cnd l vzuse pe domnul de Trailles, Rastignac nelesese nrurirea pe care o au croitorii asupra vieii oamenilor tineri. Dar, vai! Nu exist drum de mijloc ntre aceste dou extreme: un croitor este sau un vrjma de moarte, sau un prieten pe care i-l druiete nota de plat. Eugne ntlni n croitorul su un om care nelesese rostul negoului su i care se socotea o trsur de unire ntre prezentul i viitorul tinerilor. De aceea Rastignac, recunosctor, l mbogi pe acest om printr-unul din acele cuvinte de spirit din care mai. Trziu avea s-i fac o adevrat faim. Cunosc pantaloni fcui de el care s-au cstorit cu un venit de douzeci de mii de livre, spunea Eugne. O mie cinci sute de franci bani pe mas, i f-i cte rnduri de haine pofteti! Din clipa aceea bietul nostru meridional, scuturndu-se de toate ndoielile, cobor la mas cu acea nfiare care nu poate fi definit i pe care o are orice tnr cnd are bani. Cnd banul alunec n buzunarul unui student, el simte crescnd n sine o coloan fantastic de care tie c se poate rezema. Calc mai falnic ca nainte, i d seama c prghia lui are un punct de sprijin, te privete drept n ochi neovitor, se mic sprinten. n ajun, sfios i umil, s-ar fi lsat lovit fr mpotrivire; a doua zi ar fi n stare s loveasc el un prim-ministru. n inima lui se petrec fenomene nemaipomenite: vrea tot i poate tot, dorete tot ce-i trece prin cap, e vesel, generos, plin de nsufleire. Pe scurt, pasrea odinioar fr aripi i-a regsit semeul ei zbor. Studentul fr bani nha un cpeel de plcere, asemenea cinelui care strecurndu-se printr-o mie de primejdii fur un os, l sfrm, i suge mduva i alearg mai departe; dar tnrul care cne n buzunraul jiletcii cteva fugare monede de aur, trectoare, i degust plcerile, le amnunete, i face o desftare din aceasta, e n al noulea cer, nu mai tie ce nseamn cuvntul mizerie. 104

ntreg Parisul e al lui. Vrsta la care totul strlucete, totul scnteiaz, totul arde ca o vlvtaie! Vrsta voiniciei bucuroase de care nu se folosete nimeni, nici brbatul, nici femeia! Vrsta datoriilor i a nfriguratelor temeri, care fac ca fiecare plcere s fie de zece ori mai puternic! Cine n-a btut malul stng al Senei, ntre strada Saint-Jacques i strada Saints-Pres, habar n-are ce este viaa! Ah, dac-ar ti parizienele, aici ar veni s caute dragostea! i spunea Rastignac nfulecnd perele coapte de dou parale bucata care se serveau la masa doamnei Vauquer. Tocmai atunci, un factor de la Mesageriile regale se nfi n sala de mncare, dup ce mai nti i vestise sosirea prin zbrnitul clopoelului de deasupra porii cu zbrele. ntreb cine este domnul Eugne de Rastignac i-i ntinse dou sculee i un registru, n care trebuia s iscleasc de primire. n clipa aceea Rastignac se simi sub ptrunztoarea privire a lui Vautrin ca sub arsura unei plesnituri de bici. Acum o s ai cu ce s-i plteti leciile de scrim i edinele de tir, i spuse el. Au sosit galioanele61, fcu doamna Vauquer uitndu-se la cele dou sculee. Domnioara Michonneau se temu s ridice privirile asupra banilor, de fric s nu i se citeasc lcomia n ochi. Avei o mam tare bun, spuse doamna Couture. Domnul are o mam foarte bun, repet Poiret. Da, mmica i-a stors toat vlaga, zise Vautrin. Acum poi s-i faci toate poftele, s intri n lumea mare, s pescuieti fete cu zestre i s dansezi cu contese care poart flori de piersic n pr. Dar ascult ce-i spun eu tinere: apuc-te de tir! Vautrin schi micarea omului care-i ochete
61

Veche denumire a corbiilor spaniole de comer (n.r.).

105

adversarul. Rastignac voi s dea un baci factorului, dar nu gsi nimic n buzunar. Vautrin se scotoci i arunc slujbaului o bncu. Acum ai credit mare, adug el ntorcndu-se ctre student. Rastignac se vzu nevoit s-i mulumeasc, dei dup acel nveninat schimb de cuvinte pe care-l avusese n ziua cnd fusese la doamna de Beausant, nu-l mai putea suferi. n cele opt zile care urmaser, Eugne i Vautrin nu-i mai vorbiser, mulumindu-se doar s se cerceteze n tcere. Studentul se ntrebase zadarnic pentru ce. De bun seam, ideile nesc n raport direct cu fora cu care sunt concepute i lovesc fr gre acolo unde le trimite creierul, dup o lege matematic asemntoare cu aceea care dirijeaz proiectilul cnd iese din eava mortierului. Efectele sunt felurite. Dac sunt firi simitoare n care ideile se nfig adnc i fac, ravagii, tot aa de adevrat este c sunt i firi puternic fortificate, cranii aprate de metereze de aram, iar cnd voina altora se izbete de asemenea aprri, ea se frnge i cade la pmnt, cum cad gloanele n faa unui zid masiv. i, n sfrit, sunt firi moi i pufoase, n care ideile altora mor, ca ghiulelele care se afund fr a exploda n pmntul afinat al redutelor. Rastignac avea unul dintre acele capete pline de pulbere, care explodeaz la cea mai uoar lovitur. Tinereea lui era att de clocotitoare de via, nct era larg deschis acestui tir de idei, acestei contagiuni de simminte, ale cror bizare manifestri ne izbesc fr s ne dm seama. Vederea lui moral era tot aa de ptrunztoare i de lucid ca i ochii lui de linx. Fiecare dintre simurile lui duble avea acea ciudat putere de ntindere, acea flexibilitate care-i ngduia s rzbat nainte i apoi s se ntoarne ncrcat cu toate senzaiile nregistrate, nsuiri care ne minuneaz cnd le ntlnim la oamenii superiori, spadasini dibaci n a descoperi ntr-o clip punctul slab al oricrei cuirase. De altfel, n luna din urm, n sufletul lui Eugne crescuser 106

deopotriv i defectele, i nsuirile. Defectele i le strnea lumea bun, n care intrase, i n acelai timp mplinirea dorinelor lui, din ce n ce mai mari. Printre nsuiri se numra i acea vivacitate meridional care n faa unei piedici l mpingea de-a dreptul ctre ea, ca s-o nlture, i care nu ngduie unui om de dincolo de Loara s zboveasc prea mult n vreo nesiguran oarecare. Calitate n care nordicii vd un defect: dup judecata lor, dac prin aceasta s-a ridicat Murat62, tot din aceeai pricin i s-a tras i moartea. Se cuvine s tragem deci concluzia c un meridional, care are darul de a mbina viclenia nordicilor cu ndrzneala celor de dincolo de Loara, este un om ntreg i a lui va fi ntreaga lume. Rastignac nu putea deci s rmn ndelung vreme sub focul bateriilor lui Vautrin fr a se lmuri dac omul acesta i era prieten, sau duman. n fiecare clip i se prea c acest ciudat personaj i ghicea pasiunile i-i citea n suflet, n vreme ce n sufletul lui Vautrin totul era aa de stranic ferecat, nct avea parc neclintita profunzime a unui sfinx care tie, care vede tot i nu spune nimic. Acum, cnd se tia cu buzunarul plin, Eugne se rzvrti. Fii bun i ateapt-m, spuse el ctre Vautrin, care se ridicase s plece, dup ce savurase cel din urm strop de cafea. De ce? ntreb cvadragenarul punndu-i plria cu boruri largi i lundu-i bastonul cu i de fier, pe care adesea l nvrtea ca pe o moric, gata s se lupte fr team cu patru tlhari deodat. Am s-i pltesc datoria, urm Rastignac desfcnd pe loc un scule, i ntorcndu-se ctre doamna Vauquer i numr o sut patruzeci de franci. Socoteal dreapt prietenie dreapt, i spuse el vduvei. Suntem chit pn la
62

Ioachim Murat (17671815), ofier francez, ajuns, din simplu agricultor, cumnatul lui Napoleon Bonaparte.

107

Sfntul Silvestru. Schimb-mi o patac de cinci franci. Socoteal dreapt prietenie dreapt, repet Poiret, cu ochii la Vautrin. Uite i datoria, spuse Rastignac ntinznd banii ctre sfinxul eu peruc. Parc i-ar fi fric s-mi fii datornic, izbucni Vautrin nfigndu-i ptrunztoarea privire pn-n strfundurile sufleteti ale tnrului i aruncndu-i una din acele priviri zeflemitoare i diogenice63 din pricina crora Eugne fusese de o sut de ori pn acum gata s se ia la har. Mda, rspunse studentul, care se ridicase, cu cele dou sculee n mn, ca s se urce n camera lui. Vautrin ieea pe ua care ddea n salon, iar Rastignac se ndrepta spre cea care ducea ctre scara interioar. Afl, domnule marchiz de Rastignacorama, c ceea ce mi-ai spus adineauri nu-i tocmai politicos, rspunse Vautrin trntind ua dinspre salon i ndreptndu-se ctre Eugne, care-l privea cu rceal. Lund cu sine pe Vautrin, Rastignac nchise ua sufrageriei i amndoi se oprir sub scara interioar, n slia ptrat dintre cuhne i sala de mncare, a crei u cu tblii de lemn ddea spre grdin, avnd deasupra un geam cu zbrele de fier. Acolo, studentul ncepu vorba, de fa fiind i Silvia, care nise din buctrie: Domnule Vautrin, eu nu sunt marchiz i nu m numesc Rastignacorama. Au s se-ncaiere, spuse domnioara Michonneau cu nepsare. S se-ncaiere! repet Poiret. Da de unde?! rspunse doamna Vauquer mngind grmjoara de bani pe care o avea n fa. Uite c se duc sub tei! strig domnioara Victorine
63

Cinice, caustice. De la Diogene, filosof antic grec (413323 .e.n.), care dispreuia convenienele sociale (n.r.).

108

ridicndu-se ca s poat privi n grdin. i totui, bietul tnr avea dreptate. S mergem sus, micua mea drag, spuse doamna Couture. Treburile astea nu ne privesc Doamna Couture i Victorine se ridicar, dar n u ddur de buctreasa Silvia, care le tie drumul. Ce-o mai fi i asta? ntreb ea Domnul Vautrin i-a spus domnului Eugne: S ne explicm! Apoi l-a luat de bra, i acuma ia uitai-v cum mai umbl prin anghinarea noastr. Tocmai atunci, Vautrin se ivi n prag. Micu Vauquer, spuse el zmbind, s nu te sperii, vreau s-mi ncerc pistoalele afar, sub tei. Oh, domnule, zise Victorine mpreunndu-i minile, de ce vrei s-l ucidei pe Eugne? Vautrin se trase doi pai ndrt, uitndu-se int la Victorine. Ia uite, alt poveste! strig el cu un glas batjocoritor care o fcu s roeasc pe biata fat. E drgu biatul sta, nu-i aa? Mi-ai dat o idee. Am s v fac fericii pe amndoi, frumoasa mea copil. Doamna Couture o lu de bra pe orfana a crei ocrotitoare era i, trgnd-o dup sine, i spuse la ureche: Vai, Victorine, eti nemaipomenit astzi! Nu vreau s se trag cu pistolul aici la mine, spuse doamna Vauquer. Doar n-oi fi avnd de gnd s sperii vecinii i s-mi aduci poliia-n cas, la ceasul sta?! Haide, linitete-te, micu Vauquer, rspunse Vautrin. La, la, binior O s ne ducem la sala de tir. Se ntoarse la Rastignac, pe care-l lu prietenete de bra. Chiar dac i-a fi dovedit c, la treizeci i cinci de pai deprtare, bag cinci gloane pe rnd ntr-un as de pic, i spuse el, tot nu i-ai fi pierdut curajul. Am impresia c eti nielu cam turbat, i, cu firea asta eti n stare s te lai ucis, ca un imbecil. Dai ndrt, zise Eugne. 109

Nu m scoate din srite! rspunse Vautrin. Dimineaa asta nu e prea rece, hai s stm acolo, urm el artndu-i scaunele vopsite n verde. Acolo nu ne poate auzi nimeni. Am s-i vorbesc. Eti un bietan de treab i nu-i vreau rul. Te iubesc, ai cuvntul de cinste al lui Tromp (Mii de tunete!) Ai cuvntul de cinste al lui Vautrin. Am s-i spun i de ce te iubesc. Pn atunci, afl c te cunosc ca i cnd ai fi copilul meu i am s i-o dovedesc. Pune sculeele colea, relu Vautrin artndu-i masa rotund. Rastignac puse banii pe mas i se aez pe un scaun, bntuit de curiozitatea pe care i-o strnise n cel mai nalt grad brusca schimbare ce se svrise n purtarea acestui om, care, dup ce-i spusese c-l va ucide, acum i se nfia, ca un ocrotitor. Arzi de nerbdare s afli cine sunt, cu ce m-am ndeletnicit sau cu ce m ndeletnicesc astzi, urm Vautrin. Prea multe vrei s tii, micuule! Haide, linitete-te. n privina asta, ai s-auzi alte lucruri! Am trecut prin nenorociri. nti ascult ce-i spun eu i dup aceea ai s-mi rspunzi. Uite viaa mea de pn astzi, n trei cuvinte. Cine sunt? Vautrin. Ce fac? Fac ce-mi place. S trecem mai departe. Vrei s tii ce fel de om sunt? Sunt bun cu cei care-mi fac bine sau cu care m neleg sufletete. Acestora le ngdui orice. Pot s-mi frme urloaiele cu lovituri de picior, c nu le spun nici mcar: Luai seama! Dar, zu, sunt de o drceasc rutate cu cei care m hruiesc sau pe care nu-i am la inim. i e bine s tii c pot ucide un om fr s-mi pese, cum nu-mi pas de asta! spuse Vautrin zvrlind un scuipat printre dini. Numai c m strduiesc s-l ucid corect, adic atunci cnd este absolut nevoie. Sunt ceea ce se cheam un artist. Aa cum m vezi, am citit Memoriile lui Benvenuto Cellini64, i nc n italienete. De la omul acesta, care era un
64

Sculptor, gravor i argintar italian, care a trit la curtea lui Francisc I, regele Franei (15001571) (n.r.).

110

falnic haidamac, am nvat s imit Providena, care ne ucide fr nicio noim, i s iubesc frumosul, oriunde l gsesc. i la urma urmei, nu i se pare minunat o partid n care joci singur mpotriva tuturor i ai noroc? Am cugetat temeinic asupra alctuirii actuale a dezordinii voastre sociale. Duelul e un joc de copii, micuule, o neghiobie. Cnd dintre doi oameni unul trebuie s piar, trebuie s fii imbecil ca s te lai pe seama hazardului. Duelul? Cap, sau pajur! Asta e tot. Eu bag cinci gloane ntr-un as de pic, unul dup altul, unul peste altul, n aceeai gaur, i nc de la treizeci i cinci de pai! Cnd i-a dat Dumnezeu acest mic talent, te socoti sigur c-ai s-i dobori dumanul. Ei bine, am tras asupra unui om de la douzeci de pai i nu l-am nimerit. Caraghiosul nu pusese mna n viaa lui pe un pistol. Uite, spuse acest om extraordinar desfcndu-i jiletca i artndu-i pieptul pros ca o spinare de urs, dar garnisit cu o coam rocat, care-i strnea un fel de scrb amestecat cu spaim, ageamiul mi-a prlit blana, adug apsnd degetul lui Rastignac pe o gaur pe care o avea n piept. Dar pe vremea aceea eram un copil, aveam vrsta dumitale douzeci i unu de ani. Mai credeam nc n ceva, n iubirea femeii i ntr-o grmad de alte prostii, care au s te zpceasc i pe dumneata. Ne-am fi putut bate, nu-i aa? Poate c m-ai fi ucis. S presupunem c n clipa asta a fi fost n mormnt. Dar dumneata unde ai fi fost? Ar fi trebuit s speli putina, s te duci n Elveia, s papi banii babacului, care ns n-are nicio lecaie. Am s-i art limpede situaia n care te afli. Dar am s-o fac cu superioritatea unui om care dup ce a cercetat toate lucrurile astea a vzut c nu sunt dect dou ci de urmat: ori supunerea stupid, ori rzvrtirea. Eu nu m supun la nimic, nelegi? tii ce-i trebuie dumitale, pe calea pe care ai pornit? Un milion, i chiar acum. Fr asta, cu cporul sta al nostru, s-ar putea ntmpla s ne ducem s hoinrim printre laurile de la Saint-Cloud, ca s vedem dac nu cumva s-o fi aflnd o fiin 111

suprem prin partea locului. Milionul acesta am s i-l dau eu. Tcu un rstimp, privindu-l pe Eugne. Ah, ah, ai nceput s te uii parc mai frumos la ttucu Vautrin. De cnd auzii cuvntul de adineauri, eti ca o fat creia i s-a spus: Pe disear, i care se gtete lingndu-se pe bot, ca ma dup ce a but lapte. Fie ce-o fi. S vedem, care pe care! S-i facem mai nti socoteala, tinere. Avem acas pe tata, pe mama, pe mtua, dou surori (optsprezece i aptesprezece ani), doi friori (cincisprezece i zece ani; acesta e ntregul echipaj, dup condica de apel. Mtua le crete pe cele dou surori ale dumitale. Preotul vine acas s-i nvee latina pe cei doi frai. Familia mnnc mai mult terci. De macaroane dect pine alb, tata i cru ct poate pantalonii, mama abia izbutete s-i fac o rochie de iarn i una de var, surioarele se descurc cum pot. tiu tot; am umblat i eu prin sud. Cam aa trebuie s stea lucrurile i pe la dumneata, dac nu i se trimit dect o mie dou sute de franci pe an, iar din moioara dumneavoastr ct un ceauna65 abia putei scoate trei mii de franci. Avem o buctreasc i un servitor, trebuie s pstrm decorul, tata e baron. Ct despre noi, suntem un ambiios, ne-am aliat cu familia de Beausant, dar umblm pe jos; vrem s ne mbogim, dar n-avem niciun ban; mncm mizerabilele tocane ale doamnei Vauquer, dar ne plac strlucitele mese care se dau n foburgul Saint-Germain; dormim ntr-un pat prpdit, dar vrem s avem un palat! N-am s te dojenesc pentru ceea ce vrei s ai. Nu oricine se nate ambiios, sufleelule! ntreab-le pe femei ce fel de oameni caut, i i vor rspunde c pe cei ambiioi. Ambiioii au alele mai puternice, sngele mai bogat n fier, inima mai cald dect ceilali oameni. i femeia se simte aa de fericit i aa
65

Joc de cuvinte intraductibil: terre pmnt, terrine brdac, ceaun de pmnt.

112

de frumoas n clipele n care e tare, nct dintre toi oamenii l alege pe cel care are o for uria, nfruntnd chiar primejdia de-a fi zdrobit de el. Am fcut acest inventar al nzuinelor dumitale ca s-i pot pune probleme. Problema aceasta iat-o. Ni-e o foame de lup; avem nite coliori tare ascuii; cum facem ca s avem ce bga n oal? Mai nti avem s mncm Codul, ceea ce nu-i tocmai plcut i nici nu duce la nimic; dar aa trebuie. Fie. O s ne facem avocat ca s ajungem preedinte de curte cu juri si s vrm n pucrie pe nite biei prlii care preuiesc mai mult dect noi, punndu-le pe umr iniialele T. F.66 i dovedind astfel celor bogai c pot s doarm n deplin linite. Nu-i o treab tocmai nostim, i apoi, ine mult. nti, doi ani de ateptare la Paris, doi ani n care ne uitm cu jind la toate zaharicalele dup care ne las gura ap. E obositor s pofteti necontenit i s nu te saturi niciodat. Dac ai fi un glbejit i dac ai avea fire de molusc, n-ai avea de ce s te temi; dar sngele nostru e fierbinte ca al leului i avem o asemenea poft, nct din pricina ei am fi n stare s facem douzeci de nerozii pe zi. Aadar, supliciul acesta, cel mai cumplit din cte vedem n infernul bunului Dumnezeu, te va dobor. S spunem c vei fi cuminte, c vei bea lapte i vei face elegii; n cazul acesta, inimos cum eti, dup un lung ir de nervi i de lipsuri, care chiar i pe un cine l-ar face s turbeze, va trebui s ncepi ca substitut al unui caraghios oarecare, n cine tie ce fundtur de provincie, unde stpnirea i va arunca o leaf de o mie de franci pe an cum arunci o strachin de fiertur unui zvod de mcelrie. Latr dup toi hoii, pledeaz pentru bogtani, mn la ghilotin oameni de inim! Omu' dumneavoastr! Dac n-ai neamuri la Ierusalim, putrezeti ntr-un tribunal de provincie. Tocmai bine pe la treizeci de ani ai s ajungi judector cu o mie dou sute de franci pe an, dac ntre timp nu-i vei fi aruncat roba la gunoi. Pe la
66

Travail forc munc silnic.

113

patruzeci de ani ai s te nsori cu vreo fat de morar, cu un venit de ~ hai s zicem ase mii de livre pe en. Mulumesc! Dac ai avea proptele ai ajunge procuror la treizeci de ani cu leaf de o mie de taleri i ai lua de nevast pe fata primarului. Dac mai faci i cteva mrunte acte de lichelism politic, cum ar fi de pild s citeti pe un buletin Villle n loc de Manuel67 (nume care rimeaz i, deci, nu-i pricinuiesc frmntri de contiin), ajungi procuror general la patruzeci de ani i poi pune mna pe un mandat de deputat. Trebuie s mai ii seama, drag biete, c n acest rstimp ne-am cam ferfeniit mica noastr contiin, c vreme de douzeci de ani am trecut prin attea necazuri, prin attea tainice suferine i c surioarele noastre au rmas fete btrne. Pe deasupra, am onoarea s-i atrag luarea-aminte c n toat Frana nu sunt dect douzeci de procurori generali i ca suntei vreo douzeci de mii de aspirani la acest grad, printre care se afl destui caraghioi care ar fi n stare s-i vnd familia ca s salte cu o treapt mai sus. Dac i-e sil de meseria asta, hai s cutm alta. Baronul de Rastignac vrea poate s intre n avocatur? Frumuic socoteal! O s te chinuieti vreo zece ani, o s cheltuieti n fiecare lun o mie de franci, o s-i faci o bibliotec, un cabinet de notariat, o s umbli prin lumea bun, o s te ploconeti n faa celor de la care poi ciupi un proces, o s goneti prin tot Palatul de Justiie pn i-o iei limba de-un cot. Dac din meseria asta te-ai putea pricopsi, n-a zice nu. Dar gsete-mi, rogu-te, n tot Parisul cinci avocai care la vrsta de cincizeci de ani s ctige cincizeci de mii de franci pe an! Haida-de! Mai degrab m-a face tlhar la drumul mare dect s-mi terfelesc sufletul n felul acesta. i apoi, de unde s lum banii? Chestia nu-i tocmai vesel. Ar mai fi o
67

Joseph, conte de Villle, era sub Restauraie eful ultraregalitilor; Jacques-Antoine Manuel era deputat liberal, opoziionist. A citi deci pe un buletin Villle n loc de Manuel nseamn a favoriza extrema dreapt.

114

cale: o femeie cu zestre. Vrei s te nsori? Asta nseamn s-i agi o piatr de gt. i pe urm, dac te nsori pentru bani, ce mai rmne din onoarea, din nobleea noastr? Mai bine ridic-te dintru nceput mpotriva ornduirilor omeneti. N-ar fi nimic s te trti ca un arpe dinaintea unei femei, s-i lingi picioarele maic-si, s te blceti n josnicie mai ru dect o scroaf, ah! N-ar fi nimic, dac cel puin ai izbuti s fii fericit. Dar lng o femeie pe care o vei lua n condiiile acestea vei avea soarta nenorocit a pietrelor de canal, peste care trec toate murdriile. Mai bine s te rzboieti cu brbaii dect cu nevasta. Ai ajuns la rscrucea vieii, tinere. Alege-i calea. Ai i ales-o: ai fost la verioara noastr, doamna de Beausant, i acolo ai adulmecat luxul. Ai fost la doamna de Restaud, fata lui mo Goriot, i ai adulmecat pariziana. n ziua aceea, cnd te-ai ntors, i erau scrise n frunte cuvintele pe care le-am citit dintr-o dat: Ct mai sus! ct mai sus, cu orice pre. Bravo, mi-am spus, trengarul sta-mi place. Ai avut nevoie de bani. De unde s-i iei? Ai stors la snge pe surioarele dumitale. Mai toi fraii ciupesc ct pot de la surioarele lor. Cei o mie cinci sute de franci ai dumitale, smuli, Dumnezeu tie cum, dintr-un inut n care gseti mai degrab castane dect bani, au s se duc unul dup altul, ca soldaii cnd pornesc dup furtiaguri prin livezile oamenilor. i dup asta ce-ai s faci? Ai s munceti? Munca, aa cum o nelegi dumneata n clipa de fa, abia poate aduce la btrnee un apartament n casa micuei Vauquer unui flcu de vrtoia lui Poiret Cincizeci de mii de tineri care se afl, toi, n situaia dumitale i propun s rezolve problema unei grabnice mbogiri. Dumneata eti unul dintre aceti cincizeci de mii. Gndete-te ce strduine va trebui s depui i ct de nverunat va fi lupta. V vei mnca unii pe alii, ca pianjenii nchii ntr-o oal, din pricin c nu se gsesc cincizeci de mii de slujbe bune. tii cum i croiesc oamenii drum aici la Paris? Ori prin strlucirea geniului, ori prin iscusina corupiei. n aceast 115

mulime de oameni, trebuie s rzbai ca o ghiulea de tun sau s te strecori pe sub ascuns, ca i ciuma. Cinstea nu slujete la nimic. Oamenii se pleac sub puterea geniului, l ursc, ncearc s-l defaime, pentru c geniul ia ce i se cuvine i nu mparte cu nimeni; dac ns struie, oamenii se pleac n faa lui; pe scurt, l adora n genunchi dac n-au putut s-l ngroape n noroi. Dar talentele sunt rare; corupia este n floare. Corupia este astfel arma mediocritii, care se revars din belug, i pretutindeni i vei simi ascuiul. Vei vedea femei ai cror brbai au o leaf de ase mii de franci pe an i care cheltuiesc numai pentru mbrcminte peste zece mii de franci. Vei vedea slujbai cu o mie dou sute de franci pe an cumprnd pmnt. Vei vedea femei prostitundu-se ca s poat iei la plimbare n trsura feciorului unui pair al Franei68 care are dreptul s goneasc la cursele de la Longchamps pe aleea din mijloc. L-ai vzut pe acest biet ntru, mo Goriot, silit s plteasc polia girat de fie-sa, al crei brbat are un venit anual de cincizeci de mii de franci. Te desfid s faci doi pai n Paris fr s dai de cele mai infernale uneltiri. A fi n stare s-mi pun capul, contra unui firicel de salat din stratul acesta, c vei intra n cel mai cumplit viespar cu cea dinti femeie care i va plcea, chiar dac va fi bogat, frumoas i tnr. Toate sunt n conflict cu legea, toate sunt n rzboi cu brbaii lor, n toate privinele. N-a mai isprvi niciodat dac a sta si lmuresc toate trgurile care se fac pentru amani, pentru rochii, pentru copii, pentru cheltuiala casei sau pentru vanitate, rareori din virtute, crede-m. De aceea omul cinstit este inamicul tuturor. Dar ce socoti c este un om cinstit? La Paris, om cinstit este cel care tace i refuz s ia parte la mpreala general. Nu-i vorbesc de acei biei sclavi care pretutindeni fac toat treaba fr s fie niciodat rspltii
68

Membru al Camerei aristocrailor, numit la Chambre des pairs, care a funcionat n Frana de la 1814 pn la 1848.

116

pentru munca lor i pe care ei i numesc fria jerpeliilor lui Dumnezeu. Fr ndoial, n lumea lor virtutea nflorete n toat minunata ei prostie, dar tot acolo s-a aezat i mizeria. Vd de pe acum schima pe care ar face-o aceti oameni de isprav dac Dumnezeu ne-ar face proasta glum de a lipsi de la judecata de apoi. Aadar, dac vrei s te mbogeti degrab, trebuie ori s fii bogat dinainte, ori s te ari ca atare. Ca s te navueti trebuie s dai lovituri mari; altminteri, joci cu rita i atunci, s fii sntos, tinere! Dac n cele o sut de profesii pe care le poi face se ntmpl ca zece oameni s ajung repede la int, lumea spune c sunt hoi. Nu-i rmne dect s tragi concluzia. i-am nfiat viaa aa cum este. Nu e mai frumoas dect o cuhne, duhnete la fel i nu poi gti mncare fr s te murdreti pe mini. nva doar s iei cu faa curat. La asta se reduce toat morala vremii noastre. Dac i vorbesc aa despre lume, este pentru c ea nsi mi-a dat acest drept: o cunosc. Socoti, poate, ca o nvinuiesc? Nicidecum. Totdeauna a fost aa. Moralitii n-au s-o poat schimba niciodat. Omul este o fiin imperfect. Uneori ns este mai mult sau mai puin ipocrit. Atunci nerozii spun despre el c este sau c nu este cinstit. Nu nvinuiesc pe bogtai i nu apr poporul: omul de sus, omul de jos, omul de mijloc toi sunt la fel. n toat aceast cireada de boi gseti dintr-un milion de exemplare zece viteji care se ridic deasupra tuturor lucrurilor i chiar deasupra legilor. Printre ei m numr i eu. Dac eti un om cu adevrat superior, du-te drept la int i cu fruntea sus. Dar va trebui s te lupi cu pizma, cu defimarea, cu mediocritatea, cu ntreaga lume. Napoleon a dat peste un ministru de rzboi pe care-l chema Aubry69 i care era ct p-aci s-l trimit n surghiun.
69

E vorba probabil de Franois Aubry (17501802) fost membru n Comitetul salvrii publice, care a avut nalte funcii militare i care a sfrit deportat la Cayenne.

117

Pipie-te pe toate prile. Cerceteaz-te dac eti n stare s te scoli n fiecare zi mai drz dect n ajun. n aceast situaie, am s-i fac o propunere pe care nimeni n-ar respinge-o. Ascult cu luare-aminte. Eu, vezi dumneata, am o idee. Ideea mea este s duc o via patriarhal pe un vast domeniu, de vreo sut de mii de pogoane, undeva n Statele Unite, prin sud. Vreau s m fac plantator, s am sclavi, s ctig cteva bune milionae, vnznd boi, tutun, lemne, s triesc ca un mprat, fcndu-mi toate poftele i ducnd un trai pe care nici nu-l poi concepe aici, unde oamenii stau nfundai n vizuinile astea de crmid. Eu sunt un mare poet. Dar poeziile mele nu le scriu; ele devin fapte i simiri. n clipa de fa am cincizeci de mii de franci, cu care n-a putea s cumpr dect patruzeci de negri. mi trebuie dou sute de mii ca s am dou sute de negri i s-mi pot mplini dorina de-a tri patriarhal. Negrii acetia, vezi dumneata, sunt ca nite copii care-i vin de-a gata: faci cu ei ce pofteti, fr ca un procuror crcota s-i cear socoteal. Cu acest capital negru voi avea n zece ani trei sau patru milioane. Dac izbutesc, nimeni nu m va ntreba Cine eti? Voi fi domnul Patru Milioane, cetean al Statelor Unite. Voi avea cincizeci de ani, nu voi fi nc hodorogit i-mi voi petrece zilele aa cum mi-o trsni prin cap. n dou cuvinte, dac i dau o zestre de un milion mi dai dou sute de mii de franci? Un comision de douzeci la sut, ha? E prea mult? Ai s ctigi dragostea femeiutii dumitale. Dup nunt, vreme de cincisprezece zile te vei arta tulburat, chinuit de remucri, mhnit. Apoi, ntr-o noapte, dup oarecare nazuri, ntre dou mbriri, spunndu-i dragostea mea!, i vei mrturisi c ai nite datorii care se ridic la dou sute de mii de franci. Comedia asta o joac n fiecare zi tinerii cei mai distini. O femeie tnr are totdeauna punga deschis pentru cel care i-a cucerit inima. Crezi c din treaba asta ai s rmi pgubit? Nu. Vei gsi mijlocul s rectigi cei dou sute de mii de franci ntr-o afacere oarecare. Cu banii i cu 118

inteligena dumitale, ai s aduni averea pe care o vei dori. Ergo70, dup un rstimp de ase luni vei fi fericii i dumneata, i femeia vrednic de iubirea dumitale, i ttucul Vautrin, fr s mai vorbim de fericirea familiei dumitale, care iarna i sufl-n pumni, pentru c n-au cu ce face focul n sob. Nu te mira nici de ceea ce-i propun, nici de ceea cei cer! Din aizeci de cstorii strlucite care se fac la Paris, patruzeci i apte dau loc la trguri de felul acesta. Camera notarilor a silit pe domnul i ce trebuie s fac? ntreb cu lcomie Eugne. Aproape nimic, rspunse Vautrin neputndu-i stpni o tresrire de bucurie, asemenea strigtului nbuit al pescarului n clipa cnd simte c petele s-a prins n crligul undiei. Ascult-m cu luare-aminte! Inima unei biete fete nenorocite i srace este ca un burete lacom s se mbibe de iubire, ca un burete uscat care se umfl de ndat ce simte un strop de simire. A face curte unei fete care triete n singurtate, dezndejde i srcie i care nici nu bnuiete ce noroc o ateapt, drace! asta nseamn s ai chint i paisprezece la mn, nseamn s tii dinainte numerele ctigtoare la loterie, nseamn s joci la Burs cunoscnd tirile care au s vin. Cldeti pe piloni solizi o cstorie indestructibil. Dup aceea, oricte milioane i-ar veni acestei fete, ea i le va pune pe toate la picioare, ca pe nite pietricele, Ia-le, iubitul meu! Ia-le, Adolf! Ia-le, Alfred! Ia-le, Eugne! va spune fata, dac Adolf, Alfred sau Eugne au avut nelepciunea s se sacrifice pentru ea. Prin sacrificiu neleg s-i vinzi o; hain veche ca s mergei mpreun la restaurantul Cadran bleu i s mncai pateuri eu ciuperci, iar de acolo s v ducei seara la teatrul Ambigu-Comique. Sau s-i pui ceasornicul amanet la muntele de pietate ca si cumperi un al. Nu vorbesc de mzglelile amoroase i nici de mofturile la care in attea femei, ca de pild cnd eti
70

Cuvnt latinesc aadar, prin urmare (n.r.).

119

departe de ele s arunci pe scrisoarea de dragoste cteva picturi de ap n chip de lacrimi: am impresia c dumneata cunoti foarte bine graiul inimii. Parisul, vezi dumneata, este ca o pdure din Lumea Nou, n care se agit douzeci de triburi slbatice illinoi i huroni, trind din produsul pe care l dau diferitele clase sociale; iar dumneata eti un vntor de milioane. Ca s pui mna pe ele te foloseti de capcane, de ivlitori, de momeli. Unii vneaz zestre, alii mezaturi. Unii pescuiesc contiine, ceilali i vnd clienii, legai cobz. Cel care se ntoarce cu tolba plin este salutat, srbtorit, primit n societatea bun. S fim drepi cu acest pmnt att de primitor; aici ai de-a face cu cel mai ngduitor ora din lume. n vreme ce mndrele aristocraii din toate capitalele Europei resping din rndurile lor pe un milionar infam, Parisul l primete cu braele deschise, alearg la serbrile lui, ade la masa lui i ciocnete cu infamia lui. Dar unde s gsesc o asemenea fat? ntreb Eugne. E de pe acum a dumitale, o ai n fa! Domnioara Victoriife? Chiar ea! n ce fel? S-a i ndrgostit de dumneata micua dumitale baroan de Rastignac! Dar n-are un ban, urm Eugne cuprins de mirare. Ah, iat-ne n sfrit aici! nc dou cuvinte, zise Vautrin, i vom fi pe deplin lmurii. Taica Taillefer este un btrn ticlos care, pare-se, i-a ucis un prieten n timpul Revoluiei. E unul dintre ndrzneii care-mi plac mie, pentru gndirea lor independent. E bancher, principal asociat n firma Frdric Taillefer et Comp.. Are un singur fiu, cruia vrea s-i lase tot ce are, pgubind astfel pe Victorine. Nedreptile de felul acesta nu-mi plac. Eu semn cu, Don Quijote: apr pe cel slab mpotriva celui tare. Dac prin voina Celui-de-sus Taillefer ar rmne fr acest fiu, el i-ar 120

relua fata, pentru c vrea s aib un motenitor oarecare prostie care este n firea oamenilor cci nu mai poate avea copii de-aici ncolo, dup cum tiu prea bine. Cu blndeea i drglenia ei, Victorine va izbuti ndat s-l atrag pe tatsu, iar dup aceea l va face s se-nvrt ca un titirez, sub biciul iubirii! Pe de alta parte, ea va fi prea simitoare la dragostea dumitale ca s te poat uita, aa c o vei lua de nevast. Ct despre mine, iau asupr-mi rolul proniei cereti i-l voi face pe Dumnezeu s voiasc. Am un prieten cruia m-am devotat, un colonel din armata Loirei, care acum face parte din garda regal. Ascultndu-mi sfaturile, s-a fcut ultraregalist: nu face parte dintre imbecilii care in la opiniile lor. Dac ar fi s-i mai dau vreo pova, ngeraule, i-a dao pe aceasta: nu cumva s-i preuieti opiniile mai mult dect vorbele. Cnd i le-o cere cineva, vinde-le pe loc. Cine se laud c nu i-a schimbat niciodat prerea i ia sarcina de a umbla toat viaa n linie dreapt i este un nerod care crede n infailibilitate. Nu exist principii, exist numai evenimente; nu exist legi, exist numai mprejurri: omul superior merge laolalt cu evenimentele i mprejurrile, ca s le poat crmui. Dac ar exista principii i legi fixe, popoarele nu le-ar schimba cum schimbm noi cmile. Individul nu este obligat s fie mai nelept dect ntreaga naie. Omul care a adus Franei cele mai puine servicii este un feti venerat, pentru c toat viaa a mers cu cei de stnga i e bun cel mult de pus la Conservator71, ntre maini, cu eticheta La Fayette72. n acelai timp, prinul,

71

Conservatorul de arte i meserii, ntemeiat la Paris n 1794 pentru nvmntul artelor i tiinelor aplicate. 72 Marie-Joseph, marchiz de La Fayette (17571834), general i om politic francez, care a luat parte la rzboiul de independen din America de Nord (1775) i la revoluiile burgheze din Frana din anii 1789 i 1830. Dei n Frana n timpul Restauraiei poziia lui de regalist liberal era echivoc i depit, el rmsese totui un fel de simbol al politicii de stnga, dar un simbol inoperant. De

121

asupra cruia fiecare i arunc piatra i care dispreuiete ndeajuns omenirea ca s-i scuipe n fa toate jurmintele pe care i le cere, a mpiedicat mprirea Franei la Congresul de la Viena73: i datorm lauri, dar l acoperim cu noroi. Treburile astea le cunosc prea bine! Cunosc tainele attor oameni! De ajuns. Voi rmne i eu neclintit n opinia mea numai n ziua cnd voi gsi trei capete care s gndeasc la fel n privina aplicrii unui principiu, dar pn atunci pot s atept mult i bine! Nu poi gsi nici chiar n tribunale trei judectori care s aib aceeai prere asupra unui articol de lege. Dar s m ntorc la omul meu. Ar fi n stare s-l rstigneasc a doua oar pe Isus, dac i-a spune s-o fac. Cnd ttucul Vautrin i va sufla o singur vorb, ndat va cuta pricin acelui caraghios care nu-i trimite sor-si nici mcar un franc i Vautrin se ridic, se aez n poziie de aprare i, schind micarea unui maestru de scrim care atac, adug: i la cimitir cu el! Ce grozvie! strig Eugne. Ai glumit; nu-i aa, domnule Vautrin? La-la-la, linitete-te, urm Vautrin. Nu fi copil. Sau, dac asta te poate nveseli, mnie-te, nfurie-te! Spune-mi c sunt un nemernic, un scelerat, un ticlos, un bandit, dar s nu-mi spui nici escroc, nici spion! Haide, trage-i salva de ocri. Te iert, e aa de firesc la vrsta dumitale! Am fost i eu ca dumneata. Numai c e nevoie i de chibzuin. Va veni o zi cnd vei svri fapte i mai rele. Te vei duce s faci curte unei femei i vei primi bani de la ea. Te-ai gndit la asta? ntreb Vautrin. Pentru c, altfel, cum ai s izbuteti n via
aceea Vautrin l trece printre obiectele de ia Conservatorul (coala) de arte i meserii. 73 Aluzie la Talleyrand, prin de Benevent, ministru al afacerilor externe sub Directorat, Consulat i Imperiu. Raliindu-se la Restauraia Burbonilor, a jucat un rol important n Congresul de la Viena din 1814.

122

dac nu-i vei vinde dragostea? Virtutea, dragul meu student, nu poate fi mprit n felii. Virtutea este sau nu este. Ni se spune s ne cim de greelile noastre. Frumuic treab: te speli de o crim printr-un act de cin! Seducnd o femeie ca s ajungi pe cutare treapt a scrii sociale, vrnd zzanie ntre copiii unei familii, n sfrit, svrind toate ticloiile care se practic n tain sau altfel pentru a-i mplini o plcere ori un interes personal, socoti, poate, c acestea sunt acte de credin, de speran i de caritate? De ce se dau dou luni de nchisoare unui dandy care ntr-o noapte terpelete jumtate din averea unui copil i de ce ocna unui biet prlit care fur o hrtie de o mie de franci, cu circumstane agravante? Astea-s legile dumneavoastr. Nu exist n ele un singur articol care s nu fie de-a dreptul absurd. Un om cu mnui i cu vorba meteugit svrete asasinate n care sngele nu se vars, ci se druiete; un asasin deschide o u cu un peraclu: dou isprvi de noapte! Intre ceea ce-i propun eu i ceea ce-ai s faci dumneata singur ntr-o zi, nu lipsete dect sngele. Crezi c exist un lucru neclintit n lumea asta! Dispreuiete deci oamenii i caut ochiurile prin care poi s iei din reeaua Codului. Taina marilor averi, a cror obrie nu se cunoate, este o crim care a fost uitat, pentru c a fost svrit dup toate regulile artei. Destul, domnule! Nu vreau s mai ascult niciun cuvnt. M faci s m ndoiesc de mine nsumi. n clipa asta, singura mea tiin este simirea. Voia dumitale, frumuelule. Te credeam mai tare, rspunse Vautrin. N-am s-i mai spun nimic. Un ultim cuvnt numai. Se uit int la student. mi cunoti secretul. Un tnr care te respinge va ti s-l uite. Ai grit frumos, mi-a plcut. Altul, vezi dumneata, ar fi mai puin scrupulos. Adu-i aminte de ceea ce vreau s fac 123

pentru dumneata. i dau cincisprezece zile de gndire. Fr tocmeal. Ce minte ager are omul acesta! gndi Rastignac uitndu-se dup Vautrin, care placase linitit, cu bastonul sub bra. Mi-a spus verde ceea ce doamna de Beausant mi spusese cu attea ocoluri. Mi-a sfiat inima cu gheare de oel. De ce vreau s rzbat la doamna de Nucingen? Vautrin mi-a ghicit motivele cnd eu nsumi abia le concepusem. n dou cuvinte, acest brigand mi-a spus despre virtute mai mult dect mi spuseser atia oameni i attea cri. Dac virtutea nu ngduie capitulri, nseamn oare c mi-am jefuit surorile? se ntreb Eugne zvrlind sculeele cu bani pe mas. Se aez pe un scaun i rmase cufundat ntr-o ameitoare meditaie. S rmi credincios virtuii, ce sublim martiriu! Haidade! Toat lumea crede n virtute; dar ci sunt virtuoi? Popoarele i-au fcut un idol din libertate; dar din toate popoarele pmntului este vreunul cu adevrat liber? Tinereea mea este nc senin, ca un cer fr nori: a vrea s ajungi la mrire i la bogie nu nseamn ns a te hotr s mini, s-i ncovoi spinarea, s te trti, s te ridici iari, s lingueti, s te prefaci? Nu nseamn s consimi a fi valetul celor care au minit, care i-au ncovoiat spinarea, care s-au trt? nainte de-a ajunge complicele lor, trebuie s fiu sluga lor. Ei bine, nu. Vreau s muncesc cu noblee, cu sfinenie. Vreau s muncesc zi i noapte i s nu-mi datoresc bogia dect muncii mele. Va fi cea mai nceat mbogire, dar voi putea dormi linitit. Ce poate fi mai minunat dect s-i contempli viaa i s-o gseti curat ca un crin? Eu i viaa suntem ca un tnr i logodnica lui. Vautrin mi-a deschis ochii asupra celor ce se ntmpl ntr-o cstorie dup zece ani. Drace, simt c-mi pierd capul. Nu vreau s m mai gndesc la nimic. Inima este un bun cluz. Eugne fu smuls din visarea lui de glasul butucnoasei 124

Silvia, care-i spuse c a venit croitorul, i el l ntmpin innd n mn cele dou sculee cu bani, lucru care nu-l supr de fel. Dup ce ncerc haina de sear, mbrc noul costum de diminea, care l schimba cu desvrire. Acum sunt deopotriv cu domnul de Trailles. n sfrit, m nfiez i eu ca un gentilom. Domnule, spuse mo Goriot intrnd n odaia Iui Eugne, m-ai ntrebat dac tiu n ce case merge doamna de Nucingen. Da. Ei bine, lunea viitoare se duce la balul marealului Carigliano. Dac te vei putea duce i dumneata, mi vei spune cum au petrecut cele dou fete ale mele, cum erau mbrcate n sfrit, totul. De unde ai aflat, bunul meu mo Goriot? l ntreb Eugne poftindu-l s ad la gura sobei. Mi-a spus camerista ei. De la Thrse i Constance aflu tot ce fac, rspunse el cu voioie. Btrnul prea un amant nc destul de tnr ca s se poat bucura de o stratagem care l pune n legtur cu iubita lui fr tirea ei. Eh, dumneata ai s le poi vedea! spuse el, mrturisind naiv o dureroas invidie. Nu tiu, rspunse Eugne. Am s m duc la doamna de Beausant, ca s-o ntreb dac poate s m prezinte nevestei marealului. Eugne se gndea cu o luntric bucurie c de data aceasta se va nfia la vicontes bine mbrcat, aa cum va fi totdeauna de aci ncolo. Ceea ce moralitii numesc abisurile inimii omeneti sunt numai neltoarele gnduri, nestpnite tresriri ale interesului personal. Toate acele peripeii care prilejuiesc atta vorbrie, toate acele repezi schimbri sunt numai chibzuine care au un singur scop: s ne bucurm ct mai mult de via. Vzndu-se mbrcat, bine nmnuat, bine nclat, Rastignac uit virtuoasa lui 125

hotrre. Cnd trece de partea nedreptii, tinereea nu are curajul s se uite n oglinda contiinei, pe cnd maturitatea se privete cu toat luarea-aminte: n asta e toat deosebirea dintre cele dou faze ale vieii. De cteva zile, cei doi vecini, Eugne i mo Goriot, legaser bun prietenie. Aceast tainic amiciie a lor pornea din aceleai pricini sufleteti din care izvorse nepotrivirea de simminte dintre Vautrin i student. Dac un filosof ndrzne ar vrea s cerceteze efectele simirilor noastre asupra lumii fizice, el ar gsi fr ndoial nenumrate dovezi ale materialitii lor n raporturile pe care le creeaz ntre noi i animale. Niciun fizionomist nu poate ghici un caracter cu repeziciunea cu care orice cine i da seama dac un necunoscut l iubete sau nu. mpreunarea atomilor, expresie care a ajuns un fel de zical de care se slujete oricine, constituie unul din acele fapte ce rmn n vorbirea popoarelor ca s dezmint ntngiile filosofice de care se ocup cei crora le place s cearn rmiele cuvintelor primitive. Deodat, te simi iubit. Simmntul acesta rzbate prin spaii i se ntiprete n toate lucrurile. O scrisoare este un suflet; este un att de credincios ecou al vocii care vorbete, nct firile gingae o socot una dintre cele mai de pre comori ale iubirii. Prin sentimentele lui necugetate, mo Goriot se ridicase pn la acel sublim la care se nal neamul cinilor, aa nct el adulmecase mila plin de nelegere, buntatea plin de preuire i tinereasca simpatie pe care studentul i le purta n adncul sufletului su. Aceast prietenie, care abia se nfiripa, nu dduse totui loc la nicio mrturisire. Dac Eugne i artase dorina de a o vedea pe doamna de Nucingen, nu o fcuse cu gndul c btrnul l-ar fi putut introduce n casa ei, ci numai cu ndejdea c vreo indiscreie de-a lui i-ar putea fi de folos. Iar mo Goriot nu-i vorbise despre fetele lui mai mult dect ceea ce-i ngduise s spun de fa cu toi ceilali n ziua cnd ele veniser s-l vad la pensiune. 126

Drag domnule, i spusese btrnul a doua zi, cum ai putut s crezi c doamna de Restaud s-ar fi suprat pe dumneata pentru c ai rostit numele meu? Amndou fetele m iubesc mult. Sunt un tat fericit. Numai c cei doi gineri s-au purtat ru cu mine. N-am vrut s le fac pe cele dou fiine, care-mi sunt att de scumpe, s sufere din pricina nenelegerilor mele cu brbaii lor i am preferat s le vd n ascuns. Aceast tain mi d nenumrate bucurii, pe care ceilali prini, cei care pot s-i vad fetele oricnd vor, nu le vor nelege niciodat. Eu nu-mi pot vedea fetele, nelegi? i atunci cnd vremea e frumoas, m duc la Champs-Elyses, dup ce mai nti ntreb pe cele dou cameriste dac fetele ies n ziua aceea la plimbare. Le atept n marginea aleii; cnd vd trsurile apropiindu-se, mi bate inima; le admir n toaletele lor; iar ele mi arunc n treact un surs, care mi nvluie n aur ntreaga privelite, ca i cnd s-ar fi revrsat asupr-i razele unui soare minunat. i pentru c ele trebuie s se ntoarc, rmn pe loc. Le mai vd o dat! Aerul le-a priit, au obrajii trandafirii. Aud n preajm un glas: Ce frumoas femeie!, i asta mi umple inima de bucurie. Nu este snge din sngele meu? Iubesc pn i caii care le poart i a vrea s fiu celuul care st pe genunchii lor. Plcerile lor sunt toat viaa mea. Fiecare iubete n felul lui. Iubirea mea nu supr pe nimeni. Atunci, de ce nu-mi dau pace oamenii? n felul meu, sunt fericit. Calc vreo lege dac m duc s-mi vd fetele seara, cnd pleac de-acas ca s se duc la bal? i ct sufr dac ajung prea trziu i mi se spune: Doamna a plecat! O dat, ca s-o vd pe Nasie, am ateptat pn la ceasul trei dinspre ziu, pentru c n-o vzusem de dou zile. Era ct pe ce s mor de bucurie! Dac i se ntmpl s vorbeti despre mine, s nu spui, rogu-te, dect un singur lucru: ct de bune sunt fetele cu mine. Vor s m copleeasc cu tot felul de daruri, dar m mpotrivesc, spunndu-le: inei-v banii! Ce vrei s fac eu cu lucrurile astea? Mie nu-mi trebuie nimic. ntr-adevr, drag domnule, 127

ce sunt eu? Un cadavru fr nicio nsemntate, al crui suflet este pretutindeni unde se afl fetele mele. Dup ce vei vedea pe doamna de Nucingen, ai s-mi spui care dintre ele i se pare mai frumoas, zise btrnul dup un rstimp de tcere, vznd c Eugne se pregtea s plece la Tuilleries, ca s fac o plimbare pn la ceasul cnd putea s se nfieze la doamna de Beausant. Aceast plimbare i fu fatal. Cteva femei se uitar ndelung la el. Era aa de frumos, aa de tnr i de o elegan att de aleas! Vzndu-se privit aproape cu admiraie, nu se gndi de fel la surorile i la mtua lui, crora le luase cel din urm ban, nici la tot ceea ce, cu o clip mai nainte, respinsese cu atta sil n numele virtuii. Trecuse n zbor deasupra lui demonul care att de uor poate fi luat drept nger, acel Satan cu aripile scldate n attea culori, care seamn rubine, care i arunc sgeile de aur pe frontoanele palatelor, care mbujoreaz obrajii femeilor i mbrac ntr-o neroad strlucire tronurile, att de simple la obria lor. l auzise glsuind pe zeul acelei sforitoare vaniti, a crei hrial ni se pare simbolul puterii. Cuvntul lui Vautrin, orict de cinic ar fi fost, se nfipsese n inima lui cum se ntiprete n amintirea unei fecioare mravul chip al btrnei negutorese de vechituri, care i-a spus: Ai putea s ai valuri de aur i de iubire! Dup ce se plimb agale, ctre ceasul cinci, Eugne se duse la doamna de Beausant, unde primi una din acele cumplite lovituri mpotriva crora sufletele tinere nu pot lupta. Pn atunci, vicontes se artase fa de el plin de acea politicoas blndee, de acea dulce graie pe care o d educaia aristocratic i care nu este desvrit dect dac izvorte din inim. De data aceasta, cnd intr, doamna de Beausant avu o micare iute i-i spuse scurt: Domnule de Rastignac, mi-e cu neputin s te primesc, cel puin n clipa aceasta! N-am vreme 128

Pentru un observator i Rastignac dobndise n scurt vreme aceast nsuire fraza, micarea, privirea, mldierea vocii rsfrngeau firea i deprinderile castei. Sub mnua de catifea, el vzu mna de fier; sub bunele maniere egoismul i adevrata personalitate; sub lustrul de deasupra lemnul crud. Auzi i el n sfrit acel Noi, Regele, care, pornind de sub penajele tronului, se sfrete sub creasta coifului celui din urm gentilom. ntemeindu-se pe cuvntul ei, Eugne se ncrezuse cu prea mare uurin n nobleea femeii. Ca toi nenorociii, el semnase cu bun-credin minunatul pact care l leag pe binefctor de cel ndatorat i al crui prim articol consacr o desvrit egalitate ntre sufletele cu adevrat mari. Binefacerea care unete dou fiine n una singur este o pasiune cereasc tot aa de neneleas, tot aa de rar ca i adevrata iubire. i una, i cealalt izvorsc din nebuna drnicie a sufletelor alese. Vrnd cu orice pre s ajung la balul ducesei de Carigliano, Rastignac nghii aceast dezlnuire de mnie. Doamn, spuse el cu glasul tulburat, n-a fi venit s v stnjenesc dac n-ar fi vorba de un lucru nsemnat. Fii att de bun i ngduii-mi s v vd mai trziu. Voi atepta. Bine, vino s iei masa cu mine, rspunse ea, oarecum stingherit de asprimea cu care-i vorbise; pentru c ntradevr era tot aa de bun pe ct era de distins. Dei micat de aceast neateptat schimbare, Eugne, plecnd de la doamna de Beausant, i spunea: Trte-te, rabd tot. Cum vor fi oare celelalte, dac ntro clipit cea mai bun dintre femei terge toate fgduielile de prietenie pe carei le-a fcut i te arunc deoparte, ca peun pantof vechi? Aadar, fiecare pentru sine? E drept, casa ei nu este o dughean i e vina mea c am nevoie de sprijinul ei. Trebuie cum spune Vautrin s te faci ghiulea de tun. Dar aceste amare reflecii se mprtiar cnd Eugne se gndi la plcerea pe care spera s-o aib lund masa la vicontes. Astfel, printr-un fel de fatalitate, cele mai mrunte 129

ntmplri din viaa lui se uneau ca s-l mping pe calea pe care, dup cum i spusese cumplitul sfinx al casei Vauquer, va trebui ca pe un cmp de btaie s ucid ca s nu fie ucis i s nele ca s nu fie nelat. Va trebui s-i lase la barier contiina, sufletul, s-i pun o masc, s-i bat joc de oameni fr nicio mil i, ca n vechea Lacedemon, s nface norocul pe furi, ca s fie vrednic a purta coroana. Cnd se ntoarse la vicontes, Rastignac o gsi de o fermectoare buntate, aa cum se artase totdeauna fa de el. Trecur mpreun n sufragerie unde o atepta vicontele i unde strlucea acel lux care nsoea mesele i care n timpul Restauraiei a fost ridicat, dup cum se tie, la cel mai nalt grad. Ca mai toi oamenii blazai, domnul de Beausant nu mai avea nicio alt plcere dect cea pe care i-o ddea o mas aleas. n privina mncrii bune, fcea parte din coala lui Ludovic al XVIII-lea i a ducelui DEscars. Masa vicontelui oferea deci un lux ndoit: al mncrii i al serviciului. Eugne, care mnca pentru ntia oar ntr-o cas n care mrirea social este ereditar, nu avusese pn atunci prilejul s vad o asemenea privelite. Pe atunci moda suprimase supeurile, cu care se sfreau balurile odinioar, pe vremea Imperiului, i la care ofierii trebuia s-i refac puterile, n vederea btliilor ce-i ateptau att n ar, ct i peste hotare. Iar Eugne nu luase parte pn atunci dect la baluri. Dar sigurana de sine, prin care mai trziu avea s se remarce n chip strlucit i pe care ncepea s-o aib nc de pe acum, l fcu s nu rmn ntr-o nmrmurire de neghiob. Vznd ns argintria cizelat i toate nenumratele meteuguri ale unei mese strlucite, care fu servit de la nceput pn la sfrit fr a se auzi nici cel mai uor zgomot, lucru pe care Eugne l admira pentru ntia oar, i-ar fi fost foarte greu unui tnr cu imaginaia nflcrat s nu prefere aceast via de o necurmat elegan vieii de lipsuri pe care se hotrse s-o mbrieze n dimineaa aceleiai zile. Gndul l ntoarse pentru o clip 130

napoi, la pensiunea n care tria, i l cuprinse o groaz att de adnc, nct i jur c n ianuarie va pleca de la doamna Vauquer, ca s se aeze ntr-o cas curat i n acelai timp ca s scape de Vautrin, care-l inea parc necontenit de umr, cu mna lui puternic. Cnd cugei la nenumratele forme glgioase sau mute pe care le ia corupia la Paris, orice om de bun-sim se ntreab ce judecat rtcit face ca statul s ntemeieze n oraul acesta coli i s adune laolalt atia tineri. Cum de mai sunt respectate femeile frumoase i cum se face c aurul pe care zarafii l pun la vedere nu dispare ca prin farmec din cuele lor? Cnd te gndeti ns ct de rare sunt crimele i chiar delictele svrite de tineri, ct respect se cuvine s avem pentru aceti rbdtori Tantali74 care, rzboindu-se cu ei nii, ies aproape, totdeauna biruitori! Dac cineva l-ar zugrvi cum se cuvine n lupta lui cu Parisul, bietul student ar fi unul dintre cele mai dramatice subiecte ale civilizaiei noastre moderne. Doamna de Beausant se uita zadarnic la Eugne, mbiindu-l s spun ce avea de spus; el nu voia s nceap vorba n faa vicontelui. Vrei s m duci ast-sear la Teatrul Italian? l ntreb vicontes pe brbatu-su. Cred c nu te ndoieti nicio clip ct plcere mi-ar face dac a putea s-i dau ascultare, rspunse el cu o curtenie zeflemitoare, care ns pe student l amgi. Dar trebuie s m ntlnesc cu cineva la Teatrul de Varieti. Se ntlnete cu amanta lui, i spuse vicontes. Aadar, ast-sear nu l ai pe Adjuda? ntreb vicontele. Nu, rspunse ea cu ciud. Ei bine, dac ai nevoie cu orice chip de un bra, ia-l pe74

Tantalus n mitologia greac, rege al Lydiei i fiul lui Zeus. Poftind la mas civa zei din Olimp, el le-a servit carnea fiilor si, pentru care a fost osndit s fie aruncat n Tartar i supus unor chinuri ngrozitoare (n.r.).

131

al domnului de Rastignac. Vicontes se ntoarse ctre Eugne, surznd. Are s fie destul de compromitor pentru dumneata, spuse ea. Francezul iubete primejdia, pentru c n ea gsete gloria, a spus domnul de Chateaubriand, rspunse Rastignac nclinndu-se. Puin dup aceea, plec mpreun cu doamna de Beausant, ntr-un cupeu tras de cai iui. Ctre teatrul la care pe vremea aceea mergea toat nalta societate; iar cnd intr n una din loghe din fa i vzu c toate lornietele din sal se ndreptau spre el i spre vicontes, se crezu dintr-o dat ntr-o lume de vis. Pea dintr-o ncntare n alta. Spuneai c vrei s-mi vorbeti, zise doamna de Beausant. Ah, iat pe doamna de Nucingen n cea de-a treia loj de lng noi. Sora ei i domnul de Trailles sunt n partea cealalt. Pe cnd vorbea, vicontes se uita ctre loja n care ar fi trebuit s se afle domnioara de Rochefide, i, vznd c domnul de Adjuda lipsea, faa i strluci de bucurie. E fermectoare, zise Eugne dup ce se uitase ndelung la doamna de Nucingen. Are gene albe. Da, dar ce drgu talie subiric! Are mini prea mari. Ce ochi minunai! Are faa lunguia. Dar o fa prelungit d o anume distincie. Bine c o are cel puin pe fa! Pentru c, altminteri, vezi te rog cum mnuiete lornionul! n fiecare micare scoate capul Goriot-ul din ea, observa vicontes, spre marea mirare a lui Eugne. n adevr, doamna de Beausant i plimba lornieta peste ntreaga sal, ca i cnd nici nu s-ar fi uitat la doamna de Nucingen, dei n realitate nu pierdea din ochi niciuna din 132

micrile ei. Era o lume de o minunat distincie. Delphine de Nucingen se simea destul de mgulit vznd c tnrul, frumosul, elegantul vr al doamnei de Beausant nu se uita dect la ea i nu mai vedea pe nimeni n jur. Dac vei continua s-o copleeti cu privirile dumitale, vei strni un scandal, domnule de Rastignac. Srind n capul oamenilor, aa cum ai nceput, nu vei ajunge la nimic. Scumpa mea verioar, rspunse Eugne, ai avut bunvoina s m ocroteti pn acum; dac vrei s-i desvreti opera, nu-i mai cer dect un serviciu, care dumitale nu-i va da prea mult osteneal, iar mie mi va fi de mare folos. Iat-m ndrgostit! Aa degrab? Da. De femeia aceasta? Dorinele mele gsi-vor oare ascultare n alt parte? ntreb el aruncnd o privire ptrunztoare ctre var-sa. Doamna duces de Carigliano, relu el dup un rstimp de tcere, e prieten cu doamna duces de Berry. Fii bun i vezi-o, recomand-m i pe mine i ia-m cu dumneata la balul pe care-l d luni. Voi ntlni acolo pe doamna de Nucingen i voi da cel dinti asalt. Cu plcere, rspunse ea. Dac femeia aceasta i place, treburile dumitale sentimentale vor merge foarte bine. Iat-l pe de Marsay n loja prinesei Galathionne. Doamna de Nucingen este supus unui adevrat supliciu, turbeaz de furie. Aceasta este cea mai prielnic clip ca s te apropii deo femeie, mai ales de femeia unui bancher. Doamnelor acestora de pe oseaua Antin le place grozav s se rzbune. Dar dumneata ce-ai face ntr-o asemenea mprejurare? Eu? A suferi n tcere. n acelai timp, marchizul de Adjuda tocmai intr n loja doamnei de Beausant. Am dat peste cap treburile pe care le aveam, ca s te pot vedea, zise el, i i-o spun pentru c nu am fcut niciun 133

sacrificiu. Strlucirea care se ivi deodat pe chipul vicontesei l nv pe Eugne s cunoasc de atunci nainte nfiarea adevratei iubiri i n-o confunde niciodat cu prefctoriile cochetriei pariziene. Cuprins de o tcut admiraie pentru var-sa, se ridic suspinnd i ddu locul su domnului de Adjuda. Ce aleas, ce sublim fptur este femeia care nutrete o asemenea iubire! i spuse el. i omul acesta o va trda, pentru o ppu! Cum poate oare s-o trdeze? l cuprinse o copilreasc tulburare. Ar fi vrut s cada la picioarele doamnei de Beausant, ar fi vrut s fie puternic ca un demon, ca s-o poat lua n sufletul lui, ca vulturul care, smulgnd de pe cmpie o cpri alb de la ugerul maic-si, o duce n cuibul su. Se simea umilit c n acest vast muzeu al frumuseii nu se afla niciun tablou al lui, nu avea nicio amant. O amant i o situaie cvasi-regeasc, i spunea el, acesta este semnul puterii. i se uit la doamna de Nucingen ca un om jignit de adversarul su. Vicontes se ntoarse ctre el i, printr-o singur clipire din ochi, i mulumi de-o mie de ori pentru atitudinea lui reinut. Actul nti se sfrise. Cunoti destul de bine pe doamna de Nucingen ca s-i poi prezenta pe domnul de Rastignac? ntreb ea pe marchizul de Adjuda. Dar va fi ncntat s-l cunoasc pe domnul, rspunse marchizul. Falnicul portughez se ridic i-l lu de bra pe student, care ntr-o clipit se gsi n faa doamnei de Nucingen. Doamn baroan, zise marchizul, am cinstea s v prezint pe cavalerul Eugne de Rastignac, vr cu vicontes de Beausant. I-ai fcut o att de puternic impresie, nct ca s-l fac deplin fericit, am inut s-l aduc n faa idolului su. Aceste cuvinte fur rostite cu un ton glume, menit s le 134

nvluie nelesul oarecum brutal, care ns, nfiat cu dibcie, nu displace niciodat unei femei. Doamna de Nucingen surse i-i art lui Eugne scaunul brbatului ei, care ieise din loj cu puin nainte. Nu cutez s v propun a rmne lng mine, domnule, i spuse ea. Cine are fericirea de-a sta alturi de doamna de Beausant nu-i prsete locul. Dar, rspunse Eugne cu glas sczut, mi se pare, doamn, c dac a vrea s-i fac o plcere var-mi ar trebui s rmn lng dumneavoastr, nainte de-a veni domnul marchiz, var-mea i cu mine tocmai vorbeam despre distincia dumneavoastr, spuse el cu glas tare. Domnul de Adjuda se retrase. Aadar, domnule, rmnei cu mine? Vom avea prilejul s ne cunoatem. Doamna de Restaud mi strnise mai demult cea mai vie dorin de-a v vedea. Atunci, e tare ipocrit, pentru c n realitate a dat porunc s nu fiu primit. Cum asta? Doamn, voi avea tria sufleteasc de-a v spune motivul; dar, ncredinndu-v aceast tain, cer toat ngduina dumneavoastr. Sunt vecin cu tatl dumneavoastr. Nu tiam c doamna de Restaud este fata lui. Am avut nechibzuina de-a vorbi despre dnsul, cu toat nevinovia, suprndu-i astfel pe sora dumneavoastr i pe brbatul ei. Doamna duces de Langeais i var-mea au gsit c aceast apostazie75 filial este o fapt att de urt, nct dac v-a spune felul cum au judecat-o nici nu v-ar veni s credei. Cnd le-am povestit scena, au rs nebunete. i atunci, fcnd o paralel ntre dumneavoastr i sora dumneavoastr, doamna de Beausant mi-a vorbit de dumneavoastr n cuvinte foarte frumoase i mi-a spus ct
75

Renegarea unei doctrine sau a unei concepii. n text e vorba de renegarea lui mo Goriot de ctre cele dou fiice ale sale (n.r.).

135

de minunat v purtai cu vecinul meu, domnul Goriot. i n adevr, cum s nu-l iubii? Pune atta pasiune n adoraia ce v poart, nct am i nceput s fiu gelos. Astzi diminea am vorbit cu el, vreme de dou ceasuri, numai de dumneavoastr. Dup aceea, cu sufletul plin de tot ce-mi povestise tatl dumneavoastr, ast-sear, lund masa cu var-mea, i-am spus c nu putei fi att de frumoas pe ct suntei de iubitoare. Vrnd fr ndoial s sprijine o admiraie att de cald, doamna de Beausant m-a adus aici, spunndu-mi cu graia ei de totdeauna c voi avea prilejul s v vd. Cum, domnule, spuse nevasta bancherului, v datoresc chiar de pe acum recunotin? Asta nseamn c n scurt vreme vom fi prieteni vechi. Dei n preajma dumneavoastr prietenia trebuie s fie un simmnt puin obinuit, zise Rastignac, n-a vrea s fiu niciodat prietenul dumneavoastr. Aceste nerozii, venic aceleai i folosite de toi nceptorii, izbutesc totdeauna s ncnte femeile i nu par srcue dect cnd le citeti cu mintea rece, n cri. Ele dobndesc o nepreuit valoare prin gestul, prin glasul, prin privirea tnrului care le rostete. Doamna de Nucingen l gsi pe Rastignac fermector. Apoi, ca toate femeile, neputnd rspunde nimic la nite ntrebri puse att de fi, vorbi despre altceva. Da, sor-mea i face ru ei nsi prin felul cum se poart cu bietul tata, care a fost pentru noi un adevrat Dumnezeu. Ct despre mine, numai dup ce domnul de Nucingen mi-a ornduit s nu-l primesc dect dimineaa a trebuit s m supun n aceast privin. Dar din pricina aceasta, mult vreme am fost foarte nenorocit. Plngeam necontenit. Aceast constrngere, care venea dup alte asprimi ale cstoriei, a fost una din cauzele care aii contribuit n cea mai mare msur la tulburarea csniciei noastre. n ochii lumii sunt, fr ndoial, cea mai fericit 136

femeie din Paris; n realitate, ns, sunt cea mai nenorocit. Auzindu-m cum i spun toate acestea, ai s m crezi nebun. Dar dumneata cunoti pe tata, i asta m face s nu te socot un strin. Niciodat, i spuse Eugne, nu v-a ieit n cale un om care s doreasc a v sluji cu mai mult nsufleire. Ctre ce nzuii dumneavoastr, toate? Ctre fericire, urm el cu un glas care ptrundea n suflet, Dac pentru o femeie fericirea st-n a fi iubita, adorat, n a avea un prieten cruia s-i poat mrturisi toate dorinele, toate fanteziile, toate mhnirile, toate bucuriile, fa de care s se poat arta cu sufletul despuiat de orice prefctorie, cu toate drglaele-i defecte i cu toate minunatele-i nsuiri, fr a se teme c va fi trdat, ei bine, credei-m, aceast inim devotat, totdeauna nflcrat, n-o putei gsi dect la un tnr plin de iluzii, gata s nfrunte moartea la un singur semn al dumneavoastr, un tnr care nu cunoate nc nimic din lumea asta i care nici nu vrea s afle nimic, pentru c lumea lui suntei dumneavoastr. Eu vei rde desigur de naivitatea mea eu vin dintr-un fund de provincie i sunt cu desvrire curat, pentru c n-am cunoscut dect suflete pure. La iubire nici nu m gndeam. S-a ntmplat ns s vin la var-mea, care m-a aezat prea aproape de inima ei; ea m-a fcut s ghicesc toate nenumratele comori ale pasiunii. Sunt ca i Chrubin76, amantul tuturor femeilor, ateptnd s m nchin cu totul uneia dintre ele. Cnd am intrat n sala aceasta, vzndu-v, am avut simmntul c o ap m purta parc spre dumneavoastr. M gndisem att de mult la dumneavoastr! Dar nu v visasem att de frumoas pe ct suntei n realitate. Doamna de Beausant mi-a poruncit s nu v mai privesc cu atta struin. Nu tie ct de ispititor este s priveti frumoasele dumneavoastr buze
76

Adolescentul care ncepe s cunoasc dragostea, personaj din Nunta lui Figaro de Beaumarchais (n.r.).

137

roii, fata alb, ochii att de blnzi Acum eu sunt cel care spune nebunii, dar lsai-m s vi le spun. Nimic nu e mai plcut pentru o femeie dect s asculte asemenea vorbe dulci. Le ascult i cea mai sever, i cea mai cucernic, chiar dac nu se cuvine s rspund la ele. Dup acest nceput, Rastignac spuse tot ce avea pe suflet cu un. Glas nbuit, ca s fie i mai plcut; iar doamna de Nucingen l ndemna surzndu-i, i la rstimpuri privea spre de Marsay, care nu prsea de fel loja prinesei Galathionne. Rastignac rmase lng doamna de Nucingen pn cnd brbatul ei veni s-o ia. Doamn, i spuse Eugne, voi avea deci plcerea s v vd nainte de balul ducesei de Carigliano. Tac toamna f infit, zise baronul, un alsacian pntecos, a crui fa rotund vestea o primejdioas ascuime de spirit, fii ncretinat c fei fi pine primit. De vreme ce nu s-a simit jignit cnd am ntrebat-o: M vei iubi?, treaba merge bine. I-am pus zbal calului. S srim n a i s strunim bine frul, i spunea Eugne, ducndu-se s se ncline ctre doamna de Beausant, care se pregtea s plece mpreun cu domnul de Adjuda. Bietul student nu tia c baroana de Nucingen fusese toat seara cu gndurile mprtiate, ateptnd de la de Marsay una din acele scrisori hotrtoare, care sfie sufletul. Fericit de amgitoarea-i izbnd, Eugne o ntovri pe vicontes pn sub peristilul teatrului, unde fiecare i atepta trsura. Vrul dumitale parc ar fi alt om, spuse portughezul rznd ctre vicontes dup plecarea lui Eugne. O s pun mna pe toi banii bancherului. E mldios ca un tipar i cred c are s ajung departe. Numai dumneata ai fost n stare s-i. Alegi pe sprncean o femeie care tocmai n clipa aceasta trebuie consolat. Dar, spuse doamna de Beausant, rmne de vzut dac nu-l iubete nc pe cel care o prsete. 138

Studentul se ntoarse pe jos de la Teatrul Italian, pn n strada Neuve-Sainte-Genevive, furind n gnd cele mai frumoase planuri. Bgase de seam c i cnd se afla n loja vicontesei, i dup aceea, cnd trecuse n loja doamnei de Nucingen, doamna de Restaud l urmrise din ochi, i socotea c de aci ncolo ua contesei i va fi iari deschis. Astfel, i asigurase n mijlocul naltei societi pariziene patru legturi nsemnate pentru c spera s dobndeasc i bunvoina doamnei de Carigliano. Fr a ti prea bine cum, el bnuia de pe acum c, n complicatul joc de interese din aceast lume, trebuie s se agate de anume roi ca s se poat cra sus pe main i se simea destul de puternic ca s poat opri roata n loc. Dac doamna de Nucingen mi se va arta binevoitoare, o voi nva cum s-i conduc brbatul. Omul acesta face afaceri strlucite, i cu ajutorul lui m-a putea mbogi dintr-o singur lovitura. Cu aceste gnduri, Rastignac nu i le mrturisea de-a dreptul; nu ajunsese nc att de dibaci nct s poat pune n cifre o anumit situaie, s-o poat cntri i socoti. Ideile acestea pluteau n zare ca nite nori uurei i, fr a fi att de brutale ca ideile lui Vautrin, dac ar fi fost totui cercetate n creuzetul contiinei nu s-ar fi gsit n ele nicio substan cu adevrat pur. Dup un ir de asemenea trguieli cu ei nii, oamenii ajung la acea moral lbrat care este morala vremurilor de astzi, vremuri n care rareori mai ntlnim, ca odinioar, oameni dintr-o bucat, voine minunate care nu se pleac niciodat n faa rului i crora cea mai mic abatere de la linia dreapt li se pare o crim; mree imagini ale cinstei sufleteti, care ne-au druit pn acum dou capodopere: Alceste77, al lui Molire, i acum, de curnd, Jenny Deans i tatl ei din opera lui

77

Personajul principal din comedia Mizantropul de Molire, care nu consimte la niciun compromis i nu face nicio concesie.

139

Walter Scott78. Poate c o oper opus acestora, zugrvind pe un om din nalta societate, un ambiios, care i rostogolete contiina pe cel mai ntortocheat drum, care ncearc s mearg pe marginea rului, pentru ca, atingndu-i inta, si poat pstra n acelai timp, cel puin pe dinafar, o nfiare de om cumsecade poate c o asemenea oper nar fi nici mai puin frumoas, nici mai puin dramatic. Cnd ajunse n poarta pensiunii, Rastignac era cu totul ndrgostit de doamna de Nucingen, care i se pruse ginga i zvelt ca o rndunic. Ochii de un farmec ameitor, esutul subire i mtsos al pielii, sub care parc vedeai cum curge sngele, prul blai toate i struiau n gnd. La aceast vraj contribuise poate i mersul pe jos, care-i pusese sngele n micare. Studentul btu cu putere n ua lui Mo Goriot. Vecine, spuse el, am vzut-o pe doamna Delphine. Unde? La Teatrul Italian. Era voioas? Haide, intr. Btrnul, n cma de noapte, aa cum se sculase, descuie ua i apoi se vr degrab n pat. Spune-mi cum era, l rug el. Eugne, care intra pentru ntia oar la mo Goriot, nu-i putu stpni o tresrire de uimire vznd chiimia n care locuia tatl, dup ce privise cu ncntare scumpa gteal a fetei. Fereastra n-avea stor; din pricina umezelii, tapetul se desprinsese ici i colo de pe perete i se rsucise, dezvelind tencuiala afumat. ntins pe patu-i hodorogit, Goriot n-avea dect o nvelitoare subire i o plpumioar vtuit nfiripat din trenele strvechilor rochii ale doamnei Vauquer. Pardoseala era jilav i nclit de praf. n dreptul ferestrei era un btrnesc i pntecos scrin de lemn de trandafir,
78

Eroi din romanul Frumoasa fat din Perth al scriitorului scoian Walter Scott (17711832).

140

mpodobit cu un lan de mini de aram rsucite ca un curmei de vi i chenruite cu frunzulie i floricele, o mobil veche, avnd deasupra o tblie de lemn, pe care se aflau un lighean i un ibric de splat, i alturi toate ustensilele de trebuin pentru brbierit. ntr-un ungher pantofii. La captul patului o msu de noapte, creia i lipseau i marmura de deasupra, i ua din fa. Lng cmin, n care nu se zrea nici urm de foc, era masa ptrat de lemn de nuc, de a crei stinghie se slujise mo Goriot cnd i teise serviciul de argint. Un birou drpnat, pe care se afla plria btrnului, un jil de pai cu fundul spart i dou scaune ntregeau acest srccios mobilier. Pe sgeata de deasupra patului, fixat pe podea cu o trean, spnzura o biat fie de stof vrstat n ptrele roii i albe. Fr ndoial c pn i. Cel mai srman comisionar avea n mansarda lui nite boarfe mai actrii dect cele pe care le pusese doamna Vauquer n odaia lui mo Goriot. nfiarea acestei ncperi te nghea, i strngea inima i te fcea s te gndeti la cea mai jalnic celul de nchisoare. Din fericire, Goriot nu vzu nfiarea pe care o luase chipul Iui Eugne, cnd i aezase luminarea pe masa de noapte. Btrnul se ntoarse ctre el, trgndu-i nvelitoarea pn sub brbie. Ia spune, care-i place mai mult: doamna de Restaud, sau doamna de Nucingen? Prefer pe doamna Delphine, rspunse studentul, pentru c te iubete mai mult. La auzul acestor cuvinte, rostite cu nflcrare, btrnul scoase braul de sub nvelitoare i strnse mna lui Eugne. Mulumesc, mulumesc, rspunse cu glas tulburat. i ce i-a spus despre mine? Studentul i repet cuvintele baroanei nfrumusendu-le; iar btrnul le ascult cum ar fi ascultat liturghia la biseric. A, scumpa mea copil! Da, da, m iubete mult. Dar s nu dai crezare celor ce i-a spus n privina Anastasiei. Vezi 141

dumneata, ntre ele este oarecare gelozie. E i aceasta o dovad a dragostei ce-mi poart. Doamna de Restaud m iubete i ea. tiu prea bine. Un tat este fa de copiii lui ca Dumnezeu fa de noi oamenii: ptrunde pn n fundul sufletelor lor i le cunoate toate gndurile. Amndou sunt deopotriv de iubitoare. Oh, dac a fi avut i gineri buni, ce fericit a fi fost! Se vede ns c aici pe pmnt nu ne este dat s cunoatem fericirea deplin. Dac a fi putut sa stau la ele i, nu spun mai mult, dar s le fi auzit glasul, s le fi tiut acolo, lng mine, s le fi vzut umblnd prin cas, plecnd la plimbare, ca pe vremea cnd edeau la mine, eh, cum miar fi sltat inima de bucurie! Erau elegant mbrcate? Da, zise Eugne. Dar, domnule Goriot, cnd fetele triesc n atta bogie, cum poi dumneata s locuieti n cocioaba asta? Zu, rspunse el cu o nfiare care prea nepstoare, la ce mi-ar folosi o cas mai bun? Sunt lucruri pe care nu pot s i le lmuresc. Nu m pricep s leg dou vorbe ca lumea. La mine totul este aici, adug el artnd spre inim. Viaa mea, toat, este n cele dou fete. Dac ele petrec, dac sunt fericite i bine mbrcate, dac pesc pe covoare scumpe, ce importan are ce hain port eu sau n ce ungher m odihnesc? Nu simt de fel frigul dac tiu c ele stau la cldur. Nu m plictisesc niciodat dac tiu c ele petrec. N-am alte necazuri dect pe ale lor. Cnd vei fi i dumneata tat, cnd i vei vedea copiii ciripind i. Cnd i vei spune: Au rsrit din mine, cnd vei simi c acele plpnde fpturi in de fiecare pictur din sngele dumitale i c n ele este tot ce ai avut mai bun n dumneata, pentru c aa i este, atunci vei ajunge s crezi c eti legat de copiii dumitale trup de trup, c la fiecare pas al lor te clatini dumneata nsui. Le aud glasul pretutindeni. O privire a lor cnd e trist mi nghea sngele n vine. ntr-o zi ai s-i dai seama c fericirea lor te face mult mai fericit dect propria dumitale fericire. N-a putea s te lmuresc cum se ntmpl 142

asta; sunt tresriri luntrice care mpratie mulumirea pretutindeni. Triesc trei viei deodat, nelegi? Vrei s-i spun o nostimad? Eu n-am neles dumnezeirea dect atunci cnd am devenit tat. Dumnezeu e ntreg i pretutindeni, pentru c din el a izvort ntreaga creaie. Aa sunt eu cu fetele mele, domnule. Numai c eu le iubesc mai mult dect iubete Dumnezeu lumea, pentru c lumea nu este aa de frumoas pe ct este Dumnezeu, pe cnd fetele mele sunt mult mai frumoase dect mine. Ele sunt mult mai frumoase dect mine. Sunt att de aproape de sufletul meu, nct parc tiam c ai s le vezi n seara asta. Doamne! Dac s-ar ivi un om care s-o fac pe Delphine fericit, att de fericit ct poate fi o femeie care se simte iubit, a fi n stare s m bag slug la omul acela, a fi n stare s-i cur nclrile. Mi-a spus camerista ei c domniorul acela, de Marsay, e un cine pctos. Cteodat mi venea s-i sucesc gtul. S nu iubeti o asemenea bijuterie de femeie, cu glas de privighetoare, i croit ca un adevrat model! Unde i-or fi fost ochii cnd s-a hotrt s se mrite cu namila aceea de alsacian? Amndou ar fi trebuit s-i ia brbai tineri, drgui, curtenitori. n sfrit, au fcut-o dup capul lor. Mo Goriot era sublim. Eugne nu-l vzuse pn acum strlucind de focul pasiunii lui printeti. Un lucru vrednic de-a fi luat n seam este aceast putere de infuzie pe care o au simmintele. Cea mai grosolan fiin, de ndat ce d grai unei puternice i adevrate iubiri, mprtie un anume fluid, care-i schimb faa, i nsufleete gestul, i nfrumuseeaz glasul. Adesea, fiina cea mai stupid, sub puterea pasiunii, ajunge la cea mai nalt elocin n idei, dac nu chiar n vorbire, i pare c se mic ntr-un cerc de lumin. n clipa aceea, btrnul avea n glas i n gest acea putere de mprtire a simmintelor la care nu poate ajunge dect un mare actor. Dar simmintele noastre nu sunt oare nite poeme ale voinei? Ei bine, i spuse Eugne, poate c n-o s-i faci prea 143

mult snge ru aflnd c se va despri de acest de Marsay. Domniorul a prsit-o ca s treac la prinesa Galathionne. Ct despre mine, afl c n seara aceasta m-am ndrgostit de doamna Delphine. Ei a! fcu mo Goriot. Da. i pare-mi-se c nici eu nu i-am displcut. Vreme de un ceas am vorbit numai despre dragoste, iar poimine, smbt, i voi face o vizit. Oh, ce drag mi-ai fi, domnule, dac ai izbuti s-i placi! Dumneata eti bun, dumneata n-ai fi n stare s-o faci s sufere. A, dar dac ai nela-o, i-a suci gtul. O femeie nu iubete de dou ori n via. Doamne, am nceput s spun prostii, domnule Eugne. E cam frig aici, s nu rceti. Doamne, aadar ai vorbit cu ea. Pentru mine i-a spus ceva? Nimic, gndi Eugne. Mi-a spus, zise el cu glas tare, c te srut ca o fiic iubitoare. Cu bine, vecine! Somn uor, vise plcute. Ale mele au i nceput, de cnd mi-ai spus vorba asta. Dumnezeu s-i mplineasc toate dorinele! Ast-sear ai fost ngerul meu bun, mi-ai adus ceva din mireasma fetei mele. Srmanul om! i spuse Eugne, nainte de a adormi. Inima cea mai mpietrit s-ar nduioa de asemenea lucruri. Ct despre fie-sa, nici nu se sinchisete de el, cum nu se sinchisete de sultanul turcilor. Dup aceast convorbire, mo Goriot l socoti pe Eugne un prieten vrednic de a-i ncredina orice tain, ceea ce niciodat nu ndjduise c va ntlni n via. ntre ei se crease singura legtur pe care btrnul putea s-o aib cu vreun alt om. Pasiunile nu se nal niciodat n chibzuinele lor. Mo Goriot tia c, dac Delphine s-ar ndrgosti de Eugne, el, btrnul, ar fi mult mai aproape de fie-sa i s-ar bucura de o mai bun primire n casa ei. De altfel i i mrturisise lui Eugne una din suferinele lui. Doamna de Nucingen, creia i dorea de diminea pn seara toate 144

fericirile din lume, nu cunoscuse nc ncntrile iubirii. Fr ndoial, Eugne era, dup cum spunea btrnul, unul dintre tinerii cei mai drgui din ci ntlnise el n via i Goriot avea parc presentimentul c acest tnr va drui Delphinei toate desftrile de care pn acum nu avusese parte. Moneagul l nconjur deci pe Eugne cu o prietenie din zi n zi mai puternic, fr de care nici n-am fi putut cunoate deznodmntul acestei istorisiri. A doua zi, la masa de amiaz, clienii pensiunii rmaser surprini vznd c mo Goriot, care se aezase lng Eugne, nu-i mai lua ochii de la el, c schimb cu el cteva cuvinte i c faa btrnului, care pn atunci fusese ca o masc de gips, se schimbase cu totul. Vautrin, care n ziua aceea l vedea pentru ntia oar pe student dup discuia ce avusese loc ntre ei, voia parc s-i citeasc n suflet. Aducndu-i aminte de planul acestuia, Eugne, care noaptea trecut, nainte de-a adormi, msurase vastul cmp ce se desfura naintea ochilor lui, se gndi fr voie la zestrea domnioarei Taillefer i nu se putu stpni de-a se uita la Victorine ca un tnr plin de virtui la o motenitoare bogat. O clip, din ntmplare, ochii li se ntlnir. Biata fat l gsi pe Eugne ncnttor n hainele cele noi. Acest schimb de priviri, care nu inu mai mult de o secund, fu att de gritor, nct Rastignac putu s-i dea seama c spre el se ndreapt toate acele nelmurite dorine care le cuprind cndva pe fete i pe care ele le leag de fiina celui dinti brbat fermector ce le iese-n cale. Un glas tainic i striga: Opt sute de mii de franci! Dar el se arunc din nou n amintirea ntmplrilor din seara trecut, spunndu-i c pasiunea pe care se strduia s-o aib pentru doamna, de Nucingen era cel mai bun leac mpotriva acestor ticloase gnduri, care-l cuprindeau fr de voie n nvluirea lor. Asear s-a cntat la Teatrul Italian Brbierul din Sevilla, de Rossini. Niciodat n-am auzit o muzic att de frumoas, spuse el. Doamne, e o adevrat fericire s ai o 145

loj la Italieni! Mo Goriot prinse vorba din zbor, cum prinde cinele o micare a stpnului. Dumneavoastr, brbaii, trii ca-n snul lui Avraam, spuse doamna Vauquer; v facei toate mendrele. Cu ce te-ai ntors acas? l ntreb Vautrin. Pe jos, rspunse Eugne. Eu, urm Vautrin, care voia s-l ispiteasc, nu m-a mulumi cu jumti de plceri. Dac m-a duce la teatru, a vrea s am trsura mea, loja mea i s m ntorc apoi acas ct mai comod cu putin. Tot sau nimic, asta e deviza mea. Minunat deviz! ncuviin doamna Vauquer. Poate c te vei duce pe la doamna de Nucingen, spuse Eugne n oapt lui Goriot. Are s te primeasc, desigur, cu braele deschise i are s te ntrebe mii de nimicuri despre mine. Am aflat c ar fi n stare s fac orice ca s fie primit, de var-mea, vicontes de Beausant. Nu uita s-i spui c o iubesc prea mult ca s nu-i dau aceast mulumire. Ca s scape ct mai degrab din aceast cas groaznic, Eugne plec ndat la Facultatea de drept, i de acolo hoinri toat ziua prin ora, prad acelei nfierbntri a minii prin care trec toi oamenii bntuii de ndejdi prea puternice. Vorbele lui Vautrin l ndemnau s cugete asupra ornduirii sociale, cnd, deodat, n Grdina Luxemburg i iei n cale prietenul su Bianchon. Ce-i cu tine, ce eti aa de grav? l ntreb studentul n medicin, lundu-l de bra ca s se plimbe mpreun prin faa palatului. M frmnt gnduri rele. De ce fel? Sunt leacuri i mpotriva gndurilor. Ce leac? S li te supui. Glumeti, fr s tii despre ce e vorba. L-ai citit pe

146

Rousseau79? Da. i aminteti de pasajul n care l ntreab pe cititor cear face dac ar putea s se mbogeasc ucignd pe un mandarin din China printr-un simplu act de voin, fr mcar s se clinteasc din Paris? Da. Ei bine Fleacuri! Eu am ajuns la al treizeci i treilea mandarin. Las gluma. Dac i s-ar face dovada c lucrul este cu putin i c nu-i nevoie s faci dect un simplu semn din cap, spune: ai face-o? E btrn tare mandarinul? Dar oricum, tnr sau btrn, paralitic sau sntos tun, zu A dracului treab! Ei bine, nu! Eti un biat de isprav, Bianchon. Dar dac ai iubi o femeie att de mult nct s-i dai sufletul pentru ea i dac ar avea nevoie de bani, de muli bani, pentru rochii, pentru trsuri, n sfrit, pentru toate fanteziile ei Bine, dar tu mi spui lucruri care-mi ntorc mintea pe dos i dup aceea mi ceri s mai i gndesc. Am nnebunit, Bianchon. Vindec-m. Am dou surori de-o frumusee, de-o nevinovie ngereasc i vreau s le vd fericite. De unde s scot, cel mai trziu pn n cinci ani, dou sute de mii de franci pentru zestrea lor? Vezi tu, se ivesc n via anume mprejurri n care trebuie s riti totul, iar nu s te mulumeti a ctiga doar civa gologani. Dar tu pui o problem de care se lovete oricine cnd intr n via i vrei s tai nodul gordian cu sabia. Pentru asta, dragul meu, ori eti Alexandru-Machedon, ori sfreti n pucrie. ntruct m privete, sunt fericit s-mi creez o mrunt existen n provincie, unde voi lua locul lui taic79

Jean-Jacques Rousseau (17121778), scriitor i filosof francez, democrat, ideolog al micii burghezii (n.r.).

147

meu, n chipul cel mai stupid cu putin. Simmintele unui om i pot gsi mplinirea ntr-un cerc ct de mic, cu aceeai mbelugare ca i ntr-o vast circumferin. Napoleon nu mnca seara de dou ori i nici nu putea s aib mai multe amante dect un simplu student n medicin cnd ajunge intern la spitalul Capuinilor. Fericirea fiecruia, dragul meu, se va mrgini totdeauna ntre talpa piciorului i occiput; i fie c ne va costa un milion pe an sau numai o sut de ludovici, percepia intrinsec a acestei fericiri va fi aceeai n strfundurile fiinei noastre. Iat de ce conchid s nu-l ucidem pe chinezul tu. M simt uurat, Bianchon, i-i mulumesc. Vom fi totdeauna prieteni. Ascult, relu vorba studentul n medicin, ieind de la cursul lui Cuvier80 i intrnd n Grdina Botanic, am zrit-o pe Michonneau cu Poiret stnd pe o banc de vorb cu un domn, pe care anul trecut, n timpul micrilor de strad, lam vzut prin preajma Camerei Deputailor i care mi-a fcut impresia unui agent de poliie deghizat n onest rentier. mperecherea asta trebuie studiat. Am s-i spun alt dat de ce. La revedere, trebuie s rspund la apelul care se face la ceasul patru. Cnd Eugne se ntoarse la pensiune, mo Goriot l atepta. Uite o scrisoare de la ea, spuse btrnul. Frumos scris, ha! Eugne deschise scrisoarea i citi: Domnule, tata mi spune c v place muzica italian. A fi fericit dac ai vrea s primii un loc n loja mea. Vom putea

80

Georges Cuvier (17691832), naturalist francez, cunoscut pentru lucrrile sale de anatomie comparat, paleontologie i clasificarea lumii animale (n.r.).

148

asculta smbt pe Fodor i Pellegrini81, aa nct sunt ncredinat c nu m vei refuza. Brbatu-meu v roag, mpreun cu mine, s luai masa cu noi, prietenete. Dac primii, va fi mulumit c-l vei scpa de corvoada conjugal de-a m nsoi la teatru. Nu-mi rspundei nimic i venii, iar pn atunci primii salutrile mele. D. DE N. Arat-mi-o i mie, se rug btrnul de Eugne dup ce acesta citise scrisoarea. Nu-i aa c ai s te duci? adug, adulmecnd hrtia. Ce parfum minunat! Pe aici au trecut degetele ei! 0 femeie nu cade aa pe capul unui brbat, i spunea studentul. Vrea s se slujeasc de mine ca s-l aduc napoi pe de Marsay. Asemenea lucruri nu se fac dect din ciud. Eh, la ce te gndeti? ntreb mo Goriot. Eugne nu cunotea nebuna vanitate de care erau cuprinse pe atunci anume femei i nu tia c, pentru a rzbate n foburgul Saint-Germain, o nevast de bancher era n stare s fac orice sacrificiu. Dup moda acelei vremi, n lumea femeilor pe treapta cea mai de sus edeau acelea care erau primite n lumea din foburgul Saint-Germain lume alctuit din aa-numitele doamne de la Castelul cel Mic, n fruntea crora erau doamna de Beausant, prietena ei ducesa de Langeais i ducesa de Maufrigneuse. Numai Rastignac nu cunotea apriga dorin a femeilor care locuiau pe oseaua Antin de-a se ridica n sfera nalt n care strluceau constelaiile sexului lor. Dar aceast nencredere i fu de mult folos, dndu-i deopotriv putina de-a se arta nepstor i trista putere de-a pune el condiii n loc s le primeasc pe cele pe care i le-ar fi pus ea. Da, m voi duce, rspunse el.
81

Joseph Fodor (17521828), violonist olandez; Felice Pellegrini (1774 1832), cntre i compozitor italian, profesor la Conservatorul din Paris (n.r.).

149

Astfel, curiozitatea l purta ctre doamna de Nucingen; dac ns aceast femeie l-ar fi dispreuit, el ar fi fost dus poate de pasiune. Aceasta nu-l mpiedic totui s atepte cu un fel de nfrigurare ziua urmtoare i ceasul plecrii. Pentru orice tnr, cea dinti legtur cu o femeie are poate tot atta farmec ca i ntia iubire nevinovat. Sigurana izbnzii aduce cu sine o mie de netulburate fericiri pe care oamenii nu le mrturisesc i care alctuiesc farmecul unui anume fel de femei. Dorina izvorte n aceeai msur din greutile pe care le ntlneti n cale, ca i dintr-o biruin uoar. Toate pasiunile oamenilor sunt fr nicio ndoial aate sau ntreinute de una sau alta din aceste dou cauze, care i mpart n dou mpria iubirii. Aceast mprie este, poate, o consecin a marii probleme a temperamentelor, problem care, orice s-ar spune, domin ntreaga societate. Dac firile melancolice au nevoie de tonicul cochetriei, oamenii iui sau sanguini prsesc cmpul de lupt cnd vd c mpotrivirea dureaz prea mult. Cu alte cuvinte, elegia este prin esena ei tot aa de limfatic pe ct de bilios este ditirambul. n vreme ce se mbrca, Eugne gusta toate mruntele fericiri pe care tinerii nu ndrznesc s le mrturiseasc de teama de-a nu fi luai n rs, dar care au darul de a le gdila amorul propriu. Pieptnndu-se, i spunea c peste aceti crlioni ntunecai va luneca privirea unei femei frumoase. i ngdui toate maimurelile copilreti pe care le face orice fat cnd i pune rochia de bal. Desfcnd pulpanele hainei, i admir silueta subiratic. Fr doar i poate c nu-i cea mai urt! i spuse el. Dup aceea cobor tocmai n clipa cnd obinuiii pensiunii erau la mas i primi cu veselie uralele i neroziile pe care le strnea eleganta lui inut. O trstur a moravurilor caracteristice acestor pensiuni este uimirea pe care o strnete o mbrcminte bine ngrijit. Cnd unul pune o hain nou, fiecare trebuie s-i spun cuvntul. 150

T, t, t, t! fcu Bianchon plescindu-i limba de cerul gurii, ca i cnd ar fi ndemnat un cal la drum. Ari taman ca un duce, ca un pair! zise doamna Vauquer. Domnul se duce s fac o cucerire? i ddu cu prerea domnioara Michonneau. Cucuriguuu! strig pictorul. Complimente nevestei dumitale, spuse slujbaul de la Musum. Domnul are o nevast? ntreb Poiret. O nevast cu mai multe compartimente, merge i pe ap, culoare garantat, preul ntre douzeci i cinci i patruzeci, desen cadrilat dup ultima mod, ine la splat, mbrac frumos, jumtate a, jumtate bumbac, jumtate ln, ia cu mna durerea de msele i alte maladii aprobate de Academia regal de medicin! Foarte bun pentru fcutul copiilor! i mai bun contra durerilor de cap, obezitii i altor boli de esofag, ochi i urechi! strig Vautrin cu comic repeziciune i cu accentul unui scamator. M vei ntreba domnilor, ct cost minunea asta? Doi bani? Nu. Nu cost nimic. E un rest dintr-o furnitur pe care am fcut-o pentru mpratul mongolilor i pe care toi suveranii din Europa, ntre care i maaarele duce de Baden, au dorit s-o vad! Intrai, domnilor! Drept nainte. Nu uitai, v rog, s trecei pe la cas. He, muzica! Bum, la, la, bum, bum! Domnu cu clarinetu', cni prost i am s-i dau peste labe, adug Vautrin cu glas rguit. Doamne, ce haz are! spuse doamna Vauquer ctre doamna Couture. Cu omul sta nu m-a plictisi niciodat. Printre rsetele i glumele pe care le dezlnui acest comic discurs, Eugne prinse privirea furiat a domnioarei Taillefer, care se nclinase ctre doamna Couture ca s-i spun ceva la ureche. A venit cabrioleta, anun Silvia. Dar unde-o fi invitat la mas? ntreb Bianchon. 151

La doamna baroan de Nucingen. Fata domnului Goriot, rspunse studentul. La auzul acestui nume, toate privirile se ntoarser ctre fostul fabricant de finoase, care se uita la Eugne cu un fel de pizm. n strada Saint-Lazare, Rastignac se gsi n faa unei case cu coloane subiratice, cu porticuri meschine, care alctuiesc ceea ce se numete la Paris stilul drgla, o adevrat cas de bancher, plin de zorzoane scumpe, de stucaturi, de scri n mozaic de marmur. Doamna de Nucingen l atepta ntrun salona tapetat cu motive italiene, care prin nfiarea lui semna oarecum cu o cafenea. Baroana era trist. n strduinele ei de a-i ascunde mhnirea, Eugne o urmri cu att mai atent cu ct se vedea bine c nu punea nicio prefctorie. Crezuse c venirea lui o va nsenina i cnd colo o gsea n plin dezndejde. Aceast dezamgire fu ca o mpunstur n amorul lui propriu. Am prea puine drepturi, doamn, ca s pot cere ncrederea dumitale, i spuse el dup ce o hruise cu felurite glume n privina frmntrii pe care o avea, dar dac te stnjenesc, m bizui pe bun-credina dumitale i te rog s mi-o spui fi. Rmi, rspunse ea. Dac ai pleca, a fi cu desvrire singur. Nucingen ia masa n ora i nu vreau s fiu singur, am nevoie de distracie. Dar ce ai? Eti cel din urm cruia a putea s i-o mrturisesc! strig ea. Vreau totui s tiu ce s-a ntmplat. Poate c sunt i eu amestecat oarecum n aceast tain. Poate! Dar nu, urma ea, e vorba numai de unele nenelegeri, cum sunt n orice cas, i care trebuie ngropate n adncul inimii. Nu i-am spus i alaltieri? Nu sunt de fel fericit. Lanurile de aur sunt cele mai grele. Cnd o femeie spune unui tnr c e nefericit, el, dac 152

este inteligent i bine mbrcat i dac are n buzunar o mie cinci sute de franci, care-i asigur un bun rstimp de trai fr griji, va gndi aa cum gndea n clipa aceea Eugne i va cdea prad ngmfrii. Dar ce poi dori dumneata peste ceea ce ai? rspunse Eugne. Eti frumoas, tnr, iubit, bogat. S nu vorbim de mine, zise ea nclinnd capul cu mhnire. Vom lua masa mpreun, numai noi doi i vom merge s ascultm cea mai fermectoare muzic. i plac? urm dup o clip, ridicndu-se ca s-i arate rochia de camir alb cu desene albastre-verzui de cea mai bogat elegan. A vrea s fii cu totul a mea, zise Eugne. Eti fermectoare. Ai avea o trist proprietate, rspunse ea cu un surs plin de amrciune. n casa asta nu este nimic care s-i vesteasc vreo nefericire, i totui, n ciuda acestor aparene, sunt dezndjduit. Nopi ntregi nu dorm din pricina suferinelor. O s m uresc. Oh, asta e cu neputin, spuse studentul. Dar a vrea s tiu care sunt suferinele pe care o iubire devotat n-ar putea s le tearg. Ah, dac i le-a mrturisi ai fugi de mine, rspunse ea. Iubirea dumitale de pn acum izvorte dintr-o curenie pe care o au n chip obinuit toi brbaii; dar dac m-ai iubi cu adevrat, ai cdea ntr-o adevrat dezndejde. Vezi bine deci c nu pot s-i mrturisesc nimic. ndur-te, urm ea, i haide s vorbim despre altceva. Vino s-i art casa. Nu, doamn, s rmnem aici, rspunse Eugne aezndu-se lng doamna de Nucingen, pe canapelua din faa cminului, i lundu-i mna cu o micare hotrt. Ea i-o ls n voie, ba chiar i-o sprijini n mna lui, cu una din acele micri ncordate care mrturisesc o adnc tulburare. 153

Ascult, i spuse Rastignac, dac ai vreo durere, trebuie s mi-o mrturiseti. Vreau s-i dovedesc c te iubesc pentru dumneata nsi. Sau te hotrti s-mi vorbeti i s-mi mrturiseti suferinele dumitale, ca s le pot nltura, chiar dac pentru aceasta ar trebui s ucid ase oameni, sau plec chiar acum, n clipa aceasta, i nu mai m ntorc niciodat. Ei bine, izbucni ea, cuprins de un gnd disperat care o fcu s-i dea o lovitur de pumn n frunte, am s te pun chiar acum la ncercare. Da, i spuse ea, alt cale n-am. Sun. S-au pus caii la trsura domnului? l ntreb pe valet. Da, doamn. O iau eu. Domnul are s mearg cu trsura i cu caii mei. Nu serveti masa nainte de apte. Haide, vino, i spuse lui Eugne, care credea c viseaz cnd se vzu n cupeul domnului de Nucingen, lng aceast femeie. La Palais Royal, lng Teatrul Francez, porunci ea vizitiului. Pe drum prea frmntat i nu rspunse la niciuna din nenumratele ntrebri ale lui Eugne, care nu tia cum s-i lmureasc aceast ncpnat i de neptruns mpotrivire. Numai de n-a pierde-o! i spunea el. Cnd trsura se opri, baroana se ntoarse ctre student cu o nfiare care l fcu s-i nbue nesocotitele cuvinte, pentru c n rstimp Eugne se nfierbntase. M iubeti? l ntreb ea. Da, rspunse el ascunzndu-i nelinitea care-l cuprinsese. i n-ai s gndeti nimic ru despre mine, oriice i-a cere? Nu. Eti hotrt s mi te supui? 154

Orbete. Ai jucat vreodat cri? l ntreb ea cu glas tremurat. Niciodat. Ah! respir uurat. Atunci, vei avea noroc. Uite punga mea. Ia-o! nuntru sunt o sut de franci, tot ce am eu, o femeie att de fericit. Intr ntr-o cas de joc, nu tiu anume unde, dar tiu c pe-aici pe la Palais Royal se gsesc cteva. Joac cei o sut de franci la jocul care se numete rulet. Ori i pierzi pe toi, ori mi aduci ase mii de franci. Cnd te vei ntoarce i voi istorisi toate suferinele mele. Dracu s m ia dac neleg ceva din toat treaba asta, dar am s fac aa cum mi-ai spus, zise el cu bucuria pe care i-o pricinuia gndul: Dac i dezvluie toate tainele fa de mine, dup aceea nu va putea s-mi refuze nimic. Eugne lu frumoasa pung i alerg la casa cu numrul 9, dup ce afl de la un hinar care e cea mai apropiat cas de joc. Se urc sus, i ls plria la garderob, intr i ntreb unde e ruleta. Spre uimirea obinuiilor casei, un om de serviciu l duse n faa unei mese lungi. Eugne, urmat de toi cei de fa, ntreb fr nicio ovire unde trebuie s pun miza. Dac punei un ludovic pe unul dintre aceste treizeci i ase de numere i dac numrul dumneavoastr iese, luai treizeci i ase de ludovici, ii spuse un btrn respectabil, cu prul alb. Eugne arunc suta de franci pe cifra anilor lui douzeci i unu. Un strigt de mirare izbucni din toate prile nainte de a-i da seama ce se ntmplase. Ctigase fr s tie. Luai-v banii, i spune un domn n vrst, cu sistemul acesta nu putei ctiga de dou ori. Eugne ia lopica, pe care i-o ntinde domnul n vrsta, trage ctre sine cei trei mii ase sute de franci, i, ca i nainte, fr a cunoate nimic din regula jocului, i pune pe toi pe rou. Galeria l privete cu ciud vznd c joac mai departe. Roata se nvrtete, ctig nc o dat, i bancherul 155

i arunc nc trei mii ase sute de franci. Avei apte mii dou sute de franci, i opti la ureche domnul n vrsta. V rog ascultai-m i plecai ndat, rou a ieit de opt ori n ir. Iar dac suntei un spirit caritabil putei rsplti acest sfat bun uurnd suferinele unui om care a fost prefect sub Napoleon i care se gsete astzi n cea mai grea lips. Uluit, Rastignac l las pe btrnul cu tmplele albe s-i ia zece ludovici i coboar scrile, ducnd cei apte mii de franci, nenelegnd nc nimic din rnduiala jocului, dar uimit de norocul su. Eh, acum unde m mai duci? zise el artnd doamnei de Nucingen cei apte mii de franci dup ce vizitiul nchisese ua cupeului. Delphine l trase nebunete ctre sine i-l mbria cu putere, dar fr patim. M-ai salvat! Lacrimi de bucurie i nvlir din plin pe obraji. Am s-i spun tot, prietene. Pentru c vei fi prietenul meu, nu-i aa? M vezi bogat, trind n belug, vezi c numi lipsete nimic sau prnd c nu-mi lipsete nimic. Ei bine, afl c domnul de Nucingen nu-mi las niciun ban pe mn: toate cheltuielile casei trsurile, lojile la teatru le pltete el singur; pentru toalete mi d o sum care nu-mi ajunge, inndu-m cu voina ntr-o mizerie pe care n-o tie nimeni. Sunt prea mndr ca s-l implor. i dac i-a cumpra banii pe preul pe care vrea s mi-i vnd, n-a fi oare cea din urm dintre creaturi? De ce m-am lsat jefuit, avnd o avere de apte sute de mii de franci? Din mndrie, din indignare. Suntem aa de tinere, aa de netiutoare cnd ne mritm! De cte ori trebuia s-i cer bani lui brbatu-meu aveam simmntul c fiecare cuvnt m-ar fi izbit peste gur. N-am cutezat niciodat, am mncat micile mele economii i banii pe care mi i-a dat bietul tata; dup aceea am nceput s fac datorii. Cstoria a fost pentru mine cea mai groaznic 156

decepie. Nu pot s-i spun tot ce-a avea de spus. Mulumete-te s tii c dac ar trebui s triesc cu Nucingen altfel dect avnd fiecare dintre noi apartamentul lui, separat, m-a arunca pe fereastr. Cnd a trebuit s-i mrturisesc datoriile pe care le aveam, ca orice femeie tnr, bijuterii, fantezii (bietul tata ne obinuise s nu renunm la nicio plcere), am trecut printr-un adevrat martiriu. Pn la urm ns, am avut tria s-i spun. Nu aveam i eu averea mea? Nucingen i-a ieit din mini, mi-a spus c am s-l ruinez i cte alte grozvii! Dac m-ar fi nghiit pmntul n clipa aceea, ce fericit a fi fost! A pltit pentru c-mi luase zestrea, dar de-atunci mi-a hotrt pentru cheltuielile mele o sum pe care am primit-o cu resemnare, ca s am linite n cas. Dup aceea am vrut s rspund amorului propriu al cuiva, pe care-l cunoti, spuse ea. E adevrat c m-a nelat; a vorbi cu pcat ns dac na recunoate c a fost o fire aleas. Dar m-a prsit ntr-un chip nevrednic! Un om n-ar trebui s prseasc niciodat pe femeia creia i-a aruncat ntr-o clip de strmtoare un pumn de aur! Ar trebui s-o iubeasc totdeauna. Dumneata, cu nobleea sufleteasc pe care o ai la douzeci i unu de ani, tnr i nentinat cum eti, m vei ntreba cum poate o femeie s primeasc bani de la un brbat. Doamne! Dar nu este oare firesc s mprim totul cu fiina creia i datorm fericirea? Cnd ai druit tot ce ai, cum s te mai ngrijeti de o prticic din acel tot? Banul nu ajunge s nsemne ceva dect n clipa n care dragostea s-a irosit. Nu te-ai legat pe toat viaa? Cine se gndete la desprire cnd se crede cu adevrat iubit? Cnd ne jurai o iubire venic, cum am putea s mai avem interese deosebite? Astzi, cnd Nucingen n-a vrut s-mi dea ase mii de franci, el, care d aceast sum n fiecare lun amantei lui, o fat de la Oper, nu-i poi nchipui ct am suferit. Voiam s-mi iau viaa. Cele mai nebune gnduri mi treceau prin minte. Am avut clipe cnd pizmuiam o simpl servitoare, pe camerista mea, pentru 157

soarta ei. S m fi dus s-i spun tatei ar fi fost o nebunie. Anastasie i cu mine l-am sugrumat: ar fi fost n stare s se vnd i pe el, srmanul, dac ar fi putut dobndi cei ase. Mii de franci. I-a fi pricinuit o dezndejde zadarnic. Dumneata m-ai scpat de ruine i de moarte, m doborse durerea. Ah, domnule, i datoram aceast lmurire: m-am purtat nebunete cu dumneata. Adineauri, dup ce-ai plecat, dup ce te pierdusem din ochi n mulimea de pe uli, mi venea s cobor din cupeu i s fug Unde? Nu tiu nici eu Aceasta este viaa pe care o duc jumtate din femeile din Paris: sub cea mai strlucitoare nfiare, ele ascund n adncul sufletului cele mai chinuitoare griji. Cunosc biete fiine mai nenorocite chiar dect mine. Sunt femei care pun pe furnizorii lor s le fac note de plat false. Altele sunt silite s-i fure brbaii: astfel, unii dintre ei sunt ncredinai c un camir de o sut de ludovici se vinde cu cinci sute de franci, iar alii c un camir de cinci sute de franci face o sut de ludovici. Poi ntlni i femei pctoase, care-i in copiii nemncai i ciupesc de ici, de colo ca s-i fac o rochie. ntruct m privete, nu m-am mnjit niciodat cu asemenea ticloase neltorii. Mcar aceast tortur sufleteasc n-o am. Dac attea femei se vnd brbailor lor ca s-i poat stpni, eu cel puin sunt liber! A putea s-l fac pe Nucingen s m nvluie n aur din cretet pn-n tlpi, dar prefer s plng cu capul rezemat pe pieptul unui om pe care l pot preui. Ah! ast-sear domnul de Marsay nu va mai avea dreptul s se uite la mine ca la o femeie pe care a pltit-o. i ngropa faa n palme ca s-i ascund lacrimile, dar Eugne i ddu minile deoparte, ca s-o poat privi: avea o nfiare sublim. Nu-i aa c-i groaznic s amesteci banii cu iubirea? Nai s m poi iubi niciodat, spuse ea. Cu totul descumpnit de acest amestec de simminte curate care fac mreia femeilor i de pcate pe care sunt 158

silite s le svreasc din pricina ornduirii sociale de astzi, Eugne rostea duioase cuvinte de mngiere uitnduse cu ncntare la aceast minunat femeie de o att de copilreasc nechibzuin n strigtul ei de durere. Fgduiete-mi c n-ai s faci din toate acestea o arm mpotriva mea, i spuse ea. O, doamn, nici n-a fi n stare, rspunse el. Cu o micare plin de recunotin i de drglenie, ea i lu mna i o puse pe inima ei. Mulumit dumitale, iat-m iari liber i voioas. Simeam o mn de fier asupra mea, care m apsa necontenit. De astzi nainte vreau s duc o via simpl, s nu mai cheltuiesc nimic. Spune-mi, prietene, am s-i plac aa cum voi fi? Pstreaz asta, i spuse ea lund numai ase hrtii. La drept vorbind, i datorez o mie de taleri, pentru c am mers n tovrie cu dumneata. Eugne se apr ca o fecioar. Cnd ns baroana i spuse: Dac nu-mi vei fi complice te voi socoti duman, primi banii. i voi pstra ca pe o rezerv, cnd se va ivi o nenorocire, zise el. Iat cuvntul pe care-l ateptam cu groaz! izbucni ea plind. Dac vrei s fiu ceva n viaa dumitale, jur-mi, spuse ea, c niciodat de aci ncolo nu vei mai juca. Doamne, din pricina mea s apuci pe calea asta? A muri de durere. Ajunser acas. O clip, Eugne rmase uluit de contrastul dintre mizeria pe care o aflase i bogia pe care o vedea. Sinistrele cuvinte ale lui Vautrin i sunar iari n ureche. Stai colea, i spuse baroana cnd intrar n odaia ei, artndu-i canapelua din faa cminului. Am de scris o scrisoare destul de anevoioas. Sftuiete-m. Nu scrie nimic, i spuse Eugne. Pune banii n plic, adresa deasupra i trimite-i prin camerist. Dar eti o drglenie de om! zise ea. Ah, iat, 159

domnule, ce nseamn s fii n adevr binecrescut. Beausant pursnge, adug ea surznd. E fermectoare, i spuse Eugne, care o ndrgea tot mai mult. Se uit prin odaie, n care se simea ca o adiere voluptuoasa elegan a unei bogate curtezane. i place? l ntreb ea n timp ce suna s vin camerista. Thrse, te rog s duci chiar dumneata scrisoarea aceasta domnului de Marsay i s i-o dai n mn. Dac nu e acas, mi-o aduci ndrt. Thrse plec, strecurnd o privire viclean ctre Eugne. Masa era gata. Rastignac ddu braul doamnei de Nucingen, care l duse ntr-o minunat sufragerie, unde regsi acelai lux pe care-l admirase la var-sa. n zilele cnd vom merge la Teatrul Italian vei lua masa cu mine i apoi m vei ntovri. Ce uor m-a deprinde cu aceast via plcut dac a ti c dureaz! Dar eu sunt un biet student, care trebuie s-i fac o stare. Se va face de la sine, spuse rznd doamna de Nucingen. Nu vezi? Pn la urm, toate lucrurile intr n buna lor rnduial: nici nu visam c ast-sear voi fi att de fericit. Este n firea femeilor s ncerce a dovedi imposibilul prin posibil i a nimici faptele prin presimiri. Cnd intr mpreun cu Rastignac n loja lor, la Teatrul Bouffons, doamna de Nucingen avea o nfiare att de mulumit i care o fcea aa de frumoas, nct cei din sal i ngduir acele mrunte clevetiri n faa crora femeile rmn fr aprare i care te fac s iei drept adevrate pcate nscocite fr niciun temei. Cel care cunoate Parisul nu crede nimic din tot ce se spune i nu spune nimic din tot ce se ntmpl. Eugne lu mna baroanei, i prin strngeri mai puternice sau mai uoare i mprtir simmintele pe care le 160

strnea muzica. A fost pentru amndoi o sear de ameitoare ncntri. Au plecat mpreun i doamna de Nucingen a inut s-l ntovreasc pe Eugne pn la Pont-Neuf, sfdinduse tot drumul pentru o srutare pe care ea nu voia s i-o dea, dup ce la Palais Royal i dduse attea i cu atta cldur. Pentru aceast schimbare n purtarea ei, Eugne o dojeni. Tot ce a fost adineauri, rspunsa ea, pornea din recunotina pe care i-o port pentru nesperatul dumitale devotament; acum ar fi o fgduial. i nu vrei s-mi faci niciuna, nerecunosctoareo! Eugne se mnie. Cu o micare de ndurerat nelinite, care-l ncnt totdeauna pe un ndrgostit, ea i ntinse mna s i-o srute, iar el i-o lu cu o asprime care o fermeca. Ne vedem luni, la bal, i spuse ea. Pornind pe jos, sub minunata revrsare a luminii de lun, Eugne se adnci n gnduri. Era deopotriv fericit i nemulumit; fericit de o aventur al crei deznodmnt prea, c i va drui una dintre cele mai frumoase i mai elegante femei din Paris, inta dorinelor lui, nemulumit pentru c-i vedea rsturnate toate planurile de mbogire i abia acum i ddea seama de adevrul gndurilor nehotrte, n voia crora se lsase cu dou zile mai nainte. Numai n lumina unei nfrngeri putem vedea ct de aprige sunt cerinele noastre. Eugne, cu ct se bucura mai mult de desftrile Parisului, cu att mai vrtos voia s ias din viaa lui de tnr srac i necunoscut. Ghemuind n buzunar hrtia de o mie de franci, nscocea o mie de temeiuri viclene care s-i dea dreptul s i-o nsueasc. n sfrit, ajunse n strada Neuve-Sainte-Genevive, i urcnd scara zri o plpire de lumin. Mo Goriot lsase ua deschis i luminarea aprins, pentru ca studentul sa nu uite s-i povesteasc despre fie-sa, cum spunea el. Eugne nu-i ascunse nimic din tot ce se ntmplase. Aadar, strig mo Goriot n culmea unei dezndjduite gelozii, ele m cred ruinat, dei am nc o 161

rent de o mie trei sute de livre! Doamne! De ce n-a venit la mine, biata micu? Mi-a fi vndut redlele, a fi luat ceva din capital i cu ce-mi rmnea mi-a fi fcut o pensie viager. De ce n-ai venit, bietul meu vecin, s-mi spui n ce ncurctur se afl fata? Cum de te-a lsat inima s riti la joc biata ei suta de frncui? i se sfie inima de mil. tia sunt ginerii! Oh, dac a putea, le-a suci gtul. Doamne, s plng ea A plns? Cu capul pe jiletca mea, rspunse Eugne. Oh, d-mi-o, zise mo Goriot. Cum! Au curs pe ea lacrimile fetei mele, ale dragei mele Delphine, care cnd era micu n-a plns niciodat! Oh, am s-i cumpr alt jiletc, pe asta s n-o mai pori, s mi-o lai mie. Dup contractul de cstorie, are dreptul s se foloseasc de averea ei! Ah! chiar mine am s m duc la avocatul Derville. Am s cer prin justiie s-i depun ntreaga ei avere. Cunosc legile! Sunt lup btrn i am s-mi art colii. Uite, moule, mia de franci pe care a vrut s mi-o dea din ctigul nostru. Pstreaz-i-o n jiletc. Goriot ridic ochii ctre Eugne i i strnse mna, pe care picur o lacrim din ochii btrnului. Dumneata ai s izbuteti n via, i spuse el, Dumnezeu e drept. Eu tiu ce este cinstea i pot s te ncredinez c puini oameni sunt ca dumneata, mi dai voie s te socot ca pe un fiu iubit? Haide, du-te de te culc. Dumneata poi s dormi, pentru c nu eti nc tat. Ea plngea, i eu aflu abia acum, eu, care edeam linitit la mas, ca un idiot, in vreme ce ea se zbuciuma, eu, care a vinde pe Dumnezeu tatl, pe Dumnezeu fiul i pe Sfntul Duh ca s le cru o lacrim! Pe Dumnezeul meu, i spuse Eugne, ntinzndu-se n pat, cred c o s rmn cinstit toat viaa. E o mulumire i asta s-i urmezi imboldurile inimii. Numai cei care cred n Dumnezeu, pare-se, svresc binele n tain, iar Eugne credea n Dumnezeu. A doua zi, la 162

ora balului, Rastignac se duse la doamna de Beausant, care l lu cu sine, ca s-l nfieze ducesei de Carigliano. Primit de duces cu toat voia bun, Eugne se gsi din nou n faa doamnei de Nucingen. Delphine se gtise cu gndul de a plcea tuturor, pentru ca astfel s-i plac i mai mult lui Eugne, de la care atepta cu nerbdare o privire, fiind ncredinat c-i ascunde foarte bine nerbdarea. Pentru cel care tie s ghiceasc tresririle sufleteti ale unei femei, clipa aceasta e plin de farmec. Cine nu s-a desftat adesea rostindu-i cu ntrziere o prere care era ateptat cu nfrigurare, tinuindu-i galnic o plcere, cutnd mrturisiri n nelinitea pe care o strnea, bucurndu-se de temerile pe care tia bine c le va mprtia cu un singur surs? n timpul acelei serbri, studentul avu putina s-i dea seama dintr-o dat de toat nsemntatea situaiei lui i nelese c fiind cunoscut ca vr al doamnei de Beausant deinea un anume loc n societatea nalt. Iar cucerirea doamnei de Nucingen, cucerire care se i punea pe seama lui, l nvederase n aa msur, nct toi ceilali tineri i aruncau priviri pizmuitoare; prinznd cteva, avu prilejul s guste cele dinti bucurii ele trufiei. Trecnd dintr-un salon n altul printre grupurile de invitai, auzi laudele ce i se aduceau pentru norocul pe care-l avusese. Femeile i preziceau toate izbnzile. Delphine, de team s nu-l piard, i fgdui srutarea pe care cu dou seri mai nainte i-o refuzase cu atta nverunare. La balul acesta, Rastignac primi mai multe invitaii. Var-sa l nfi ctorva femei care se socoteau, toate, printre cele mai elegante i despre ale cror case se spunea c erau n adevr plcute. Astfel, se vzu dintr-o dat intrat n cea mai nalt i cea mai aleas lume din Paris. Seara aceea avu pentru el farmecul unui strlucit nceput, i avea s-i aminteasc de ea pn la adnci btrnei, ca o fat care nu uit niciodat balul la care a avut cele dinti izbnzi. A doua zi, n timpul mesei, cnd i povesti lui mo Goriot aceste succese, de fa fiind toi 163

ceilali clieni ai pensiunii Vautrin i ntmpin istorisirea cu un surs drcesc. i-i nchipui, spuse acest feroce logician, c un tnr care ncepe a fi cunoscut n lumea bun poate locui n strada Neuve-Sainte-Genevive, n casa Vauquer, ntr-o pensiune care, fr ndoial, este n toate privinele vrednic de un nesfrit respect, dar care nu se potrivete nici pe departe cu deprinderile societii nalte? Casa asta e bogat, strlucete prin belugul ei i se mndrete a fi n clipa de fa castelul unui Rastignac, ns, oricum, se afl pe strada Neuve-SainteGenevive, i chiar habar n-are ce nseamn luxul, pentru c este pur i simplu patriarhalorama. Tnrul meu prieten, urm Vautrin cu un aer de zeflemea oarecum patern, dac vrei s te ari n Paris aa cum se cuvine, i trebuie trei cai i un tilbury pentru drumurile de diminea, un cupeu pentru cele de sear, ceea ce face n totul nou mii de franci numai pentru vehicule. N-ai fi vrednic de soarta dumitale dac ai lsa mai puin de trei mii de franci la croitor, ase sute de franci la parfumer, o sut de taleri la cizmar, o sut de taleri la plrier. Ct despre spltoreas, o s te coste o mie de franci. Tinerii care au izbnzi n lumea mare trebuie s fie foarte tari n capitolul rufriei, pentru c este cel mai des cercetat. Altarele bisericii i ale iubirii cer giulgiurile cele mai frumoase. Am ajuns deci la paisprezece mii de franci. Nu mai vorbesc de ceea ce vei pierde la cri i la curse, de ceea ce vei cheltui pentru felurite daruri. Trebuie s punem cel puin dou mii de franci de buzunar. Am dus i eu viaa asta i tiu ci bani nghite Adaug la aceste prime necesiti trei sute de ludovici pentru fiertura cea de toate zilele i o mie de franci pentru culcu. Iac, biete, cu cele douzeci i cinci de miioare ale noastre pe an, ori trim c un pa, ori, dac nu, cdem n noroi, ne facem de rs i ne trezim dai afar din viitorul care ne ateapt, din izbnzile i de la amantele noastre! A, era s uit valetul i groomul! Cine o s-i duc bileelele de dragoste, Christophe? i o s le scrii pe hrtia pe 164

care o foloseti acum? Ar fi o adevrat sinucidere. n privina asta, crede pe un btrn cu experien, urma Vautrin cu un rinforzando n glasu-i de bas. Ori exileaz-te ntr-o mansard i cstorete-te cu munca, ori ia alt cale. i Vautrin fcu cu ochiul, strecurnd ctre domnioara Taillefer o privire care reamintea i nchidea n sine toate ispititoarele argumente pe care le semnase n sufletul studentului pentru a-l corupe. n zilele care urmar, Rastignac duse viaa cea mai mprtiat. Masa de sear o lua mai totdeauna cu doamna Nucingen, pe care dup aceea o ntovrea la petreceri. Se ntorcea acas la ceasul trei sau patru dimineaa, se scula la amiaz, se mbrca i, dac era vreme frumoas, se ducea s se plimbe la Bois cu Delphine, risipindu-i fr socoteal vremea, al crei pre nu-l cunotea, i adulmecnd toate nvturile, toate ispitele vieii de lux cu nfrigurata ardoare cu care caliciul unui curmal-femel primete pulberea fecundrii. Juca pe sume mari, pierdea sau ctiga mult, i pn la urm se deprinse s duc viaa nemsurat de costisitoare pe care o duc toi tinerii avui din Paris. Din cele dinti ctiguri, Rastignac napoiase maic-si i surorilor lui cei o mie cinci sute de franci, trimindu-le i cteva frumoase daruri. Dei anunase c voia s se mute din casa Vauquer, la sfritul lunii ianuarie nc nu tia cum s ias din aceast ncurctur. Aproape toi tinerii sunt supui unei legi care pare inexplicabil, dar care izvorte din nsi tinereea lor i din furia cu care se avnt n desftri. Bogai sau sraci, ei nu gsesc niciodat bani pentru cele de trebuin vieii, dar gsesc totdeauna cnd e vorba s-i ndeplineasc un capriciu. Risipitori cu tot ce pot dobndi pe datorie, ei se dovedesc avari cu tot ce trebuie s plteasc cu bani pein i par a se rzbuna pentru ceea ce n-au, risipind ceea ce pot avea. Astfel, ca s vorbim limpede, un student se ngrijete mai degrab de plria dect de haina lui. Croitorul ctig att de mult, nct devine un permanent creditor, n vreme ce 165

plrierul, avnd de ncasat sume mici, este cel mai nverunat dintre toi oamenii cu care studentul e silit s se trguiasc. Cnd ntr-o sear, la teatru, lornietele femeilor frumoase prind n lentila lor pe un tnr de la balcon cu o minunat jiletc, e foarte ndoielnic dac acel tnr are i ciorapi; negutorul care vinde mruniurile de mbrcminte este nc una din grgriele care-i rod punga. Aici ajunsese i Rastignac. Totdeauna deart cnd avea de pltit ceva doamnei Vauquer, totdeauna plin cnd avea de satisfcut o cerin a vanitii sale, punga lui avea cele mai aiurite ghinioane sau izbnzi, n necurmat contradicie cu cele mai fireti soroace de plat. Ca s plece din acea pensiune ticloas i plin de toate miasmele, n care simea c nzuinele lui se njoseau necontenit, nu trebuia oare s plteasc gazdei pe o lun nainte i s-i cumpere mobil pentru viitorul su apartament de dandy? Dar tocmai asta nu izbutea niciodat. Dac pentru a-i rostui bani de joc tia s cumpere pe datorie de la bijutierul lui ceasornice i lanuri de aur, pe care avea s le plteasc scump la viitoarele ctiguri, dar pe care deocamdat le ducea la muntele de pietate, acest sumbru i discret prieten al ntregului tineret, n schimb, cnd era vorba s-i plteasc masa. i casa sau s-i cumpere uneltele ce-i trebuiau ca s trag din aceast via elegant foloasele ce urmrea i pierdea pe loc ndrzneala i nu mai era n stare s nscoceasc nimic. Cerinele obinuite ale vieii, ca i datoriile fcute pentru nevoile pe care i le mplinise, nu izbuteau de fel s-l inspire n gsirea unei soluii. Ca mai toi oamenii care triesc la voia ntmplrii, el atepta pn n ultima clip i numai atunci i achita acele creane pe care burghezii le socot drept sfinte, asemenea lui Mirabeau82, care nu-i pltea datoria la brutar dect atunci cnd lua nfricotoarea form a unei
82

Gabriel-Honor Riguetti, conte de Mirabeau (1749 1791), orator i om politic francez (n.r.).

166

polie. n vremea aceasta, Rastignac pierduse tot ce avea i se nglodase n datorii. Acum ncepea n sfrit s neleag c fr venituri precise i va fi cu neputin s duc mai departe aceast existen. Dar gemnd necontenit sub mpunsturile lipsurilor de tot felul, nu se simea totui n stare s renune la copleitoarele desftri ale acestei viei i voia cu orice chip s o continue. ntmplrile pe care se bizuise n planurile de mbogire se dovedeau a fi simple nluciri, iar adevratele piedici sporeau zi de zi. Ptrunznd n tainele csniciei domnului i doamnei de Nucingen, i dduse seama c pentru a face din iubire o unealt de mbogire trebuia mai nti s deerte pn la fund cupa ruinii i s arunce departe acele nobile idei prin care se rscumpr pcatele tinereii. Aceast via, strlucitoare pe dinafar, dar pe dinuntru roas de toi viermii remucrii, aceast via cu plceri de o clip, ispite apoi din greu prin ndelungate chinuri, Rastignac i-o nsuise i se tvlea n ea, ca Omul distrat zugrvit de La Bruyre83, un culcu n glodul din anul drumului; dar, tot ca Omul distrat, nu-i murdrise nc dect vemintele. Eh, l-am ucis pe mandarin? l ntreb Bianchon ntr-o zi, pe cnd se ridica de la mas. Nu nc, rspunse el, dar horcie. Medicinistul lu acest rspuns drept o glum, Dar Rastignac nu glumise. Pentru ntia oar dup atta vreme luase masa de sear la pensiune i tot timpul se artase ngndurat. Dup desert, in loc s plece, rmase n sala de mncare lng domnioara Taillefer, creia i arunca din cnd n cnd priviri pline de neles. Civa clieni ai pensiunii zboveau nc la mas, mncnd nuci, iar alii se plimbau prin odaie, urmnd discuiile pe care le ncepuser
83

Literat i filosof francez (16451606), autorul lucrrii Les caractres, valoroas culegere de portrete, scris cu intenia de a moraliza viciile i apucturile ridicule ale vremii sale (n.r.).

167

n timpul cinei. Ca n mai toate serile, pleca fiecare cnd voia, dup interesul cu care lua parte la discuie sau dup cum avea digestia mai grea sau mai uoar. Iarna, rareori se ntmpla ca pensionarii s plece mai devreme de ceasul opt, cnd cele patru femei, rmnnd ntre ele, puteau s se rzbune pentru tcerea pe care sexul lor le-o impunea n mijlocul acestei reuniuni de brbai. Vzndu-l pe Eugne att de copleit de gnduri, Vautrin, care la nceput prea tare grbit, rmase n sala de mncare i se aez astfel nct studentul s nu-l poat vedea i, deci, s-l cread plecat. Mai trziu, n loc s ias mpreun cu cei din urm pensionari, care mai ntrziaser, trecu n salonul de alturi i rmase acolo. Vautrin citise n sufletul studentului i avea presimirea c se va produce un fapt hotrtor. n adevr, Rastignac se gsea ntr-o situaie ncurcat, prin care vor fi trecut, desigur, muli tineri. ndrgostit cu adevrat sau doar jucndu-se de-a dragostea, doamna de Nucingen l trecuse pe Rastignac prin toate frmntrile unei adevrate pasiuni, desfurnd pentru el toate resursele diplomaiei feminine ce se foloseau atunci la Paris. Dup ce se compromisese n ochii lumii, pentru ca astfel s-l poat statornici lng sine pe vrul doamnei de Beausant, acum, cnd urma s-i dea cu adevrat drepturile, de care prea c se i bucur, doamna de Nucingen ovia. Vreme de o lun, ea i ntrtase cu atta iscusin simurile, nct sfrise prin a-l lovi n suflet. Dac, la nceputul legturii lor, studentul se socotise stpn, dup aceea doamna de Nucingen fu cea care se dovedi cea mai tare, prin acele viclenii femeieti care strneau n Eugne toate simmintele, bune sau rele, ale celor doi sau trei oameni ce triesc contopii n sufletul oricrui tnr parizian. S fi fost oare un calcul? Nu. Femeile sunt totdeauna sincere chiar i n mpletirea celor mai mari prefctorii, pentru. C i atunci st pleac n faa unui simmnt firesc. Poate c Delphine, dup ce ngduise acestui tnr s pun atta stpnire pe 168

ea i dup ce i artase atta dragoste, da ascultare acum unui simmnt de demnitate care o ndemna fie s-i ia napoi concesiile pe care le fcuse, fie s gseasc o bucurie n a le amna mplinirea. Este doar aa de firesc ca o parizian, chiar atunci cnd e trt de pasiune, s ovie n cderea ei i s pun la ncercare sufletul aceluia cruia i va ncredina toat viaa ei! Doamna de Nucingen fusese nelata ntia oar n toate ndejdile ei de un tnr egoist, i credina ei nu fusese preuit aa cum se cuvenea. Cu drept cuvnt putea fi acum nencreztoare. Se poate de asemenea ca n purtarea lui Eugne, pe care aceast att de grabnic izbnd l fcuse trufa, ea s fi vzut un soi de dispre pricinuit de ciudenia situaiei lor. Ea nzuia fr ndoial s se arate impuntoare unui om de vrsta lui Eugne i s stea cu mreie n faa lui, dup ce atta vreme se fcuse att de mic naintea celui care o prsise. Ea nu voia ca Eugne s-o cread o cucerire uoar, tocmai pentru c el tia c fusese amanta lui de Marsay. n sfrit, dup ce ndurase njositoarele desftri ale unui adevrat monstru, ale unui tnr desfrnat, ea gsea atta bucurie acum, strbtnd nfloritele inuturi ale iubirii, nct desigur c se afla ca ntr-o nvluire de vraj, privind cu ncntare toate privelitile, ascultndu-le ndelung freamtul i zbovind ndelung sub mngierea neprihnitelor adieri Adevrata iubire pltea pcatele iubirii ticloase. Dar aceast nenelegere va dinui, din nefericire, mereu ct vreme brbaii nu vor ti ce puzderie de flori cad n sufletul unei femei sub secera celei dinti nelri. Oricare ar fi fost ns pricina, Delphine l amgea pe Rastignac i-i plcea s-l amgeasc, fr ndoial pentru c se tia iubit i era deplin ncredinat d atunci cnd va hotr regescul ei bun-plac de femeie va curma ntr-o singur clip toate mhnirile iubitului ei. Dintr-un simmnt de preuire fa de sine, Eugne nu voia s ias nfrnt din cea dinti lupt pe care o da i o urmrea pe Delphine cu toat struina, ca un vntor nceptor care 169

ine cu tot dinadinsul s mpute o potrniche de ziua Sfntului Hubert84, pe care-l prznuiete pentru ntia oar. Nelinitile prin care trecea, dezndejdile, false sau adevrate, ca i amorul propriu jignit l legau tot mai strns de aceast femeie. Tot Parisul l socotea stpnul doamnei de Nucingen, cnd n realitate, din ziua cnd o cunoscuse, el nu fcuse niciun pas mai departe. Netiind nc n acea vreme c acest galnic joc de-a dragostea al unei femei d attea foloase ct nu preuiesc uneori plcerile nsei ale dragostei mplinite, Eugne era cuprins adesea de o prosteasc turbare. Dac n aceast perioad, n care femeia cerca s se apere de dragoste, Rastignac lua drept prad cele dinti poame verzi ale iubirii, preul lor era ns tot aa de mare pe ct erau de verzi, acrue i gustoase. Vzndu-se fr un ban n buzunar i fr nicio ndejde de viitor, cteodat, n ciuda glasului de mpotrivire al contiinei sale, se gndea c o cstorie cu domnioara de Taillefer i-ar da putina s se navueasc, aa cum demonstrase Vautrin. Or, n seara aceea Rastignac tria o clip n care mizeria lui rcnea cu atta putere, nct aproape fr voie se ls biruit de viclenele argumente ale cumplitului sfinx, a crui privire avea uneori asupra lui o adevrat putere de fascinaie. Dup ce Poiret i domnioara Michonneau se urcar n camerele lor, Rastignac, creznduse numai cu doamna Vauquer i doamna Couture, care mpleteau nite mnecue de ln moind lng sob, strecur ctre domnioara Taillefer o privire att de duioas, nct aceasta i plec ochii n pmnt. Ai vreun necaz, domnule Eugne? l ntreba Victorine dup o clip de tcere. Cine n-are necazurile lui?! rspunse Rastignac. Dac noi tinerii am ti c suntem iubii cu un devotament care s
84

Sfntul Hubert, despre care se spune c ar fi trit prin veacul al VII-lea, a fost episcop de Maastricht i Lige i este patronul vntorilor. E srbtorit n ziua de 3 noiembrie (n.r.).

170

rsplteasc jertfele ce suntem totdeauna gata s facem, poate c n-am avea niciodat necazuri. Drept rspuns, domnioara Taillefer i arunca o privire care nu lsa nicio ndoial n privina nelesului ei. De pild, dumneata nsi, domnioar, astzi te socoti sigur de inima dumitale; dar poi da chezie c nu te vei schimba niciodat? Un surs trecu pe buzele bietei fete, ca o raz care i-ar fi nit din suflet, i chipul i strluci cu atta putere, nct Eugne, vznd c a strnit o att de nprasnic izbucnire de simminte, se nspimnt. Dac mine ai fi bogat i fericit, dac i-ar cdea din cer o imens avere, ai mai iubi pe tnrul srac care i va fi plcut n zilele dumitale de strmtorare? Fata nclin din cap cu gingie. Pe un tnr nefericit? Ea nclin iari din cap. Ce prostii spunei acolo? strig doamna Vauquer., D-ne pace, spuse Eugne, ne nelegem de minune. Aadar, n curnd vom avea cstoria domnului cavaler de Rastignac cu domnioara Victorine Taillefer? ntreb Vautrin cu puternica lui voce, ivindu-se deodat n ua slii de mncare. Ah, cum m-ai speriat! spuser ntr-un glas doamna Couture i doamna Vauquer. Nici c puteai nimeri mai ru! zise rznd Eugne, cruia glasul lui Vautrin i pricinuise cea mai cumplit tulburare din cte simise n viaa lui. S lsm glumele nepotrivite, domnilor! zise doamna Couture. Hai sus, fata mea. Doamna Vauquer porni i ea n urma celor dou pensionare, ca s-i petreac seara n apartamentul lor, crundu-i astfel luminarea i focul. Eugne rmase singur, fa-n fa cu Vautrin. tiam c ai s ajungi aici, i spuse acesta cu venicul 171

lui snge rece. Dar ascult-m, am i eu slbiciunile mele sufleteti, ca orice om. n clipa asta s nu iei nicio hotrre, pentru c nu eti n apele dumitale. Eti plin de datorii. Vreau s vii la mine mpins nu de pasiune sau de dezndejde, ci numai de raiune. Ai nevoie poate de o mie de taleri. ine-i. i acest demon, scond portofelul din buzunar, trase trei bilete de banc, pe care le flutur sub ochii studentului. Eugne se afla atunci ntr-o stare groaznic. Datora marchizului de Adjuda i contelui de Trailles o sut de ludovici, pe care i pierduse la cri. Neavnd aceti bani, nu cuteza s se duc la doamna de Restaud, unde era ateptat n seara aceea. Era una din acele seri cnd nu sunt invitai dect prietenii intimi, cnd se mnnc mici prjituri i se bea ceai, dar cnd poi sa i pierzi ase mii de franci la whist. Domnule, i rspunse Eugne abia stpnindu-i un tremur convulsiv, dup destinuirile pe care mi le-ai fcut, trebuie s nelegi c-mi este cu neputin s fiu datornicul dumitale. Ei, bine, mi-ar fi prut ru dac mi-ai fi dat alt rspuns, urm ispititorul. Eti un tnr frumos, ginga, mndru ca un leu i blnd ca o fecioar. Ai fi o minunat prad pentru diavol. mi plac tinerii de felul sta. nc dou-trei reflecii de nalt politic, i vei ajunge s vezi lumea, aa cum este. Jucnd cteva mici scene de virtute, omul superior i face toate fanteziile n aclamaiile entuziaste ale nerozilor de la parter. Iii scurt vreme, vei fi de-ai notri. Ah, dac ai vrea s fii elevul meu, te-a face s ajungi orice doreti. Nici n-ai apuca s-i nchegi n minte o dorin, c pe loc i-a mplini-o cu vrf i ndesat, oricare i-ar fi vrerea: onoruri, avere, femei. Am fi n stare s prefacem toat civilizaia n ambrozie. Ai fi copilul nostru rsfat. Benjaminul nostru, i pentru dumneata ar muri toi, cu voie bun. Orice piedic i s-ar ivi n cale, am nltura-o. Dar ai nc scrupule, m socoti deci un scelerat? Ei bine, un om tot 172

aa de cinstit, pe ct te crezi dumneata deocamdat, domnul de Turenne85 fcea mici afaceri cu tlharii de codru, fr s se socoat compromis. Nu vrei s-mi fii dator, ha? De asta s nu te sinchiseti, urm Vautrin schind un surs. Ia cearafurile astea i scrie aici, spuse el scond un formular de poli; aici, de-a curmeziul: Am primit suma de trei mii de franci, pltibil peste un an. Pune i data! Suma e destul de mare oa s-i poat nltura toate scrupulele. Spune-mi jidov, dac vrei, i cu asta socotete-te achitat de orice recunotin. Astzi i ngdui nc s m dispreuieti, pentru c tiu bine c mai trziu vei ine la mine. Vei gsi n mine acele abisuri fr fund, acele vaste simminte concentrate pe care imbecilii le numesc vicii, dar niciodat nai sa m vezi nici la, nici ingrat. Pe scurt, micuule, nu sunt niciun pion, niciun nebun, ci sunt un turn86. Ce fel de om eti dumneata? izbucni Eugne. Ai venit pe lume parc ntr-adins ca s m chinuieti. Nicidecum. Sunt un om bun, care e gata s se umple el nsui de glod, numai ca s te pun pe dumneata la adpost pentru tot restul zilelor. Te ntrebi: pentru ce acest devotament? Ei bine, am s i-o spun ntr-o zi n oapt, la ureche. Te-am luat cam pe neateptate la nceput, cnd iam artat carionul87 ornduirii sociale i jocul mainriei lui; dar aceast prim spaim i va trece, cum i trece leatului cea dinti fric pe cmpul de lupt, i ai s te deprinzi a vedea n oameni nite simpli soldai hotri s moar n slujba celor care se ung ei nii regi. Vremurile s-au schimbat. Odinioar i spuneai unui viteaz: Iac o sut de taleri, ucide-mi pe domnul cutare, i te aezai linitit la mas, dup ce, pentru un da sau pentru un nu, trimisesei
85

Henri de la Tour, viconte de Turenne (16111675), mareal al Franei pe vremea lui Ludovic al XIII-lea (n.r.). 86 Figuri din jocul de ah. 87 Ceasornic care vestete orele printr-un crmpei de arie; aici, n sens de mecanismul ornduirii sociale.

173

un om pe lumea cealalt. Astzi i propun s-i dau o avere frumoas n schimbul unui semn din cap, care nu te compromite cu nimic, iar dumneata stai pe gnduri. Trim ntr-un veac de moleeal. Eugne semn polia i i-o ddu, primind n schimb biletele de banc. i acum s vorbim ca doi oameni cu cap, urm Vautrin. Peste cteva luni vreau s plec n America s m fac plantator de tutun. Am s-i trimit igri, ca la un prieten cemi eti. Dac m voi mbogi, am s te ajut. Dac nu voi avea copii (ceea ce este foarte probabil, pentru c n-am poft s m replantez prin butai n lumea asta), ei bine, atunci am s-i las toat averea prin testament. Nu este asta o dovad de prietenie? Trebuie s tii c in la dumneata. Aa e firea mea: mi place s m devotez altuia. i am fcut-o de cteva ori pn acum. Vezi, micuule, eu triesc ntr-o sfer mai nalta dect aceea n care triesc ceilali oameni. Eu socot c faptele sunt simple mijloace i nu am n vedere dect scopul pe care-l urmresc. Ce nseamn pentru mine un om? Asta! fcu Vautrin, trosnindu-i unghia degetului gros sub unul din dinii din fa. Un om este tot, sau nimic. Cnd l cheam Poiret, e chiar mai puin dect nimic: poi sl striveti ca pe-o ploni, e turtit i pute. Cnd ns seamn cu dumneata, omul este un zeu, nu mai este o main nvluit n piele; este un teatru n care se mic cele mai frumoase simminte, i eu nu triesc dect prin simminte. Un simmnt nu este oare lumea ntreag cuprins ntr-o singur gndire? Uit-te la mo Goriot: cele dou fete sunt pentru el tot universul, sunt firul cu ajutorul cruia se poate dirigui n labirintul creaiei. Ei bine, pentru mine, care am cercetat viaa n toate amnuntele, nu exist dect un singur simmnt adevrat, prietenia de la om la om. Pierre i Jaffier, asta e pasiunea mea. tiu pe de rost

174

Veneia salvat88. Ai vzut muli oameni att de viteji nct atunci cnd un camarad le spune: Hai s ngropm un cadavru! s se duc ndat, fr s sufle un singur cuvnt i fr plicticoase lecii de moral? Iac, eu am fcut treaba asta. N-a spune-o oricui. Dar dumneata eti un om superior, dumitale i se poate spune tot, pentru c nelegi tot. N-ai s te blceti mult vreme n smrcurile n care vieuiesc pocitaniile din jurul nostru. i-acum destul, ne-am neles. Ai s te nsori. S ne urmrim fiecare elul. Al meu este de fier i nu se ndoaie niciodat, he, he! Vautrin plec, fr a mai atepta rspunsul negativ al studentului, pe care voia s-l lase linitit. Cunotea, pare-se, taina acestor mici mpotriviri, acestor lupte din care brbaii i fac o fal fa de ei nii i de care se slujesc ca s-i ndrepteasc faptele lor nevrednice. Fac ce-o pofti, eu n niciun caz n-am s m-nsor cu domnioara Taillefer! i spuse Eugne. Dup o scurt criz de febr luntric, pricinuit de gndul c ncheiase un pact cu omul acesta, care-l ngrozea, dar care cretea n ochii lui prin nsui cinismul ideilor sale i prin ndrzneala cu care strngea ca ntr-o menghin ntreaga societate, Rastignac se mbrc, porunci s i se aduc o trsur i se duse la doamna de Restaud. n zilele din urm, contesa se artase deosebit de prevenitoare fa de acest tnr, care intra cu pai siguri n lumea bun, unde ntr-o zi avea s dobndeasc poate o nrurire de temut. Rastignac i plti datoriile pe care le avea la domnii de Trailles i de Adjuda, juc whist o parte din noapte i rectig tot ce pierduse. Superstiios ca mai toi oamenii care abia i croiesc drumul n via i care sunt mai mult sau mai puin fataliti, el socoti c acest noroc e o rsplat
88

Lucrarea cea mai important a poetului dramatic englez Thomas Otway (16521685). Piesa, reluat cu succes n Frana pe vremea lui Balzac, produsese asupra acestuia o puternic impresie.

175

cereasc pentru struina cu care se ncpna s rmn pe calea cea bun. A doua zi dimineaa l ntreb cu mare grab pe Vautrin dac mai are polia pe care i-o semnase n ajun. La rspunsul afirmativ al acestuia, Eugne i nturn cu o fireasc bucurie cei trei mii de franci. Merge bine, i spuse Vautrin. Dar fr s fiu complicele dumitale, zise Eugne. tiu, tiu, l ntrerupse Vautrin. Eti nc n perioada copilriilor. Cti gura la zorzoanele care mpodobesc intrarea. Dou zile mai trziu, n Grdina Botanic, pe o alee singuratic, Poiret i domnioara Michonneau edeau pe banc, la soare, de vorb cu domnul pe care studentul n medicin l socotea pe bun dreptate suspect. Domnioar, spunea domnul Gondureau, nu neleg cauza scrupulelor dumitale. Excelena-sa monseniorul ministru al poliiei generale a regatului Aha, excelena-sa monseniorul ministru al poliiei generale a regatului! repet Poiret. Da, excelena-sa se ocup personal de aceast afacere. Cui nu i se va prea de necrezut faptul c Poiret, fost slujba, un om fr ndoial cu virtui burgheze, dei cu totul lipsit de idei, a continuat s-l asculte mai departe pe pretinsul rentier din strada Buffon, dup ce acesta rostise cuvntul poliie, lsnd astfel s i se vad sub masca de om de treab adevrata lui fa de agent al instituiei din strada Jrusalem? i totui, nimic nu era mai firesc. Pentru a nelege mai bine din care anume specie fcea parte Poiret n vasta familie a neghiobilor, este nevoie s facem o remarc pe care, de altfel, au mai fcut-o i ali observatori naintea noastr, dar nu a fost dat n vileag pn astzi. Exist o populaie plumifer, care triete nghesuit n buget, ntre primul grad de latitudine, unde sunt cuprinse salariile de o mie dou sute de franci pe an, un fel de Groenlanda administrativ, i 176

gradul al treilea, de unde ncep salariile mai cldue, de la trei la ase mii de franci, regiunea temperat, n care se aclimatizeaz i chiar nflorete gratificaia, dei cultura ei ntmpin destule greuti. Printre trsturile prin care aceast gint subaltern i dezvluie beteaga ei ngustime de spirit, una dintre cele mai caracteristice este un soi de respect involuntar, mainal, instinctiv, pentru marele lama89 din orice minister, pe care slujbaul l cunoate dintr-o semntur ilizibil i sub numele de Excelena-sa monseniorul ministru, patru cuvinte care au acelai sens ca i il Bondo Cani din Califul din Bagdad90 i care, pentru aceast populaie supus nseamn puterea suprem, fr putin de apel. Ca i papa pentru cretini, ministrul este din punct de vedere administrativ infailibil n ochii slujbaului; strlucirea pe care o mprtie trece asupra actelor sale, asupra cuvintelor sale, ca i asupra oamenilor care vorbesc n numele su; cu zorzoanele lui, el acoper orice i d caracter de lege faptelor pe care le poruncete; numele de Excelen, care mrturisete curenia gndurilor i sfinenia hotrrilor sale, slujete drept paaport ideilor celor mai puin admisibile. Fapte pe care aceti biei oameni n-ar fi n stare s le fac n propriul lor folos, le svresc cu mare grab de ndat ce aud cuvntul Excelena-sa. Birourile administraiei au o anume supunere pasiv, dup cum armata i-o are pe-ai ei, sistem care nbu contiina, distruge personalitatea omului i pn la urm l adapteaz la maina guvernamental ca pe-un urub sau ca pe-o piuli. Astfel, domnul Gondureau, care prea iscusit n cunoaterea oamenilor, vznd de la nceput n Poiret pe unul dintre aceti birocrai neghiobi, a scos, atunci cnd a
89

Persoan care reprezint autoritatea suprem ntr-un minister: la mongoli i la tibetani, marele lama (Dalai-Lama) este eful suprem al religiei budiste. 90 Oper comic ntr-un act (textul de Saint-Just-Dancourt, muzica de Boieldieu), reprezentat cu mare succes pe la 1800 (n.r.).

177

fost nevoie, cuvntul de talisman Excelena-sa ca pe un Deus ex machina91, dezvluindu-i bateriile i uluindu-l pe Poiret, pe care l socotea masculul domnioarei Michonneau, dup cum pe ea o socotea femela lui Poiret. De vreme ce chiar excelena-sa Excelena-sa monseniorul Ah, atunci se schimb lucrurile, zise Poiret. Ai auzit ce spune domnul n a crui judecat se pare c ai ncredere, urm aa-zisul rentier ntorcndu-se ctre domnioara Michonneau. Excelena-sa are n clipa de fa cea mai deplin certitudine c pretinsul Vautrin, care locuiete n casa Vauquer, este un ocna evadat de la Toulon, unde era cunoscut sub numele de Pclete-Moartea. Ah, Pclete-Moartea! fcu Poiret, fericit om dac merit cu adevrat acest nume. Da, urm agentul. I s-a dat aceast porecl pentru c din cele mai ndrznee atacuri a avut norocul s scape cu via. E un om primejdios, nelegi? i are nsuiri care-l fac cu totul deosebit. Chiar i condamnarea care i s-a dat i-a creat n banda lui un loc de mare onoare Este deci un om de onoare? ntreb Poiret. n felul lui, da. A consimit s ia asupr-i crima altuia, un fals svrit de un tnr foarte frumos, la care inea mult, un italian, mare cartofor, care dup aceea a intrat n armat, unde de altfel s-a purtat foarte bine. Dar dac excelena-sa ministrul poliiei este ncredinat c domnul Vautrin este Pclete-Moartea, de ce mai are nevoie de mine? ntreb domnioara Michonneau. Aa e, interveni Poiret, dac e n adevr ministru, dup cum ne-ai fcut onoarea s ne spui, are o anumit certitudine Certitudinea nu este cuvntul potrivit. E vorba de o
91

n limba latin: Zeu (cobort) cu maina, expresie privind ntrebuinarea unui mijloc neobinuit i neverosimil pentru a da unei situaii un sfrit fericit (n.r.).

178

bnuial. Vei nelege ndat problema. Jacques Collin, zis i Pclete-Moartea, se bucur de toat ncrederea deinuilor din trei nchisori, care l-au ales agentul i bancherul lor. Aceste afaceri, pe care nu le poate face dect un om de marc, i aduc un mare ctig. Ah, ah, nelegi calamburul, domnioar? zise Poiret. Domnul l numete un om de marc pentru c a fost marcat92. Falsul Vautrin, urm agentul, primete capitalurile domnilor ocnai, le plaseaz, le pstreaz i le ine la dispoziia celor care izbutesc s evadeze, a familiilor lor cnd hotrsc astfel prin testament sau a amantelor lor cnd i dau dispoziie s le nmneze anume sume. A amantelor lor! Vrei s spui, poate, a nevestelor lor. Nu, domnule, mai toi ocnaii n-au dect soii nelegitime, pe care noi le numim concubine. Aadar, toi triesc n concubinaj? Firete. Ei bine, zise Poiret, astea sunt grozvii, pe care monseniorul n-ar trebui s le tolereze. De vreme ce ai cinstea s vezi pe excelena-sa, e datoria dumitale, care pari a fi nsufleit de idei filantropice, s-l luminezi asupra purtrii imorale a acestor oameni, care dau cea mai rea pild restului societii. Dar, domnule, guvernul nu-i ine acolo unde ii ine ea s-i dea drept pild de virtute. Ai dreptate. ngduie-mi totui, domnule S vedem ce vrea s ne spun domnul, micuule drag, zise domnioara Michonneau. i dai seama, domnioar, relu firul Gondureau. Guvernul are un mare interes s pun mna pe un tezaur ilicit, despre care se spune c se urc la o sum destul de
92

Ocnaii erau marcai pe bra, pe piept sau pe spate, cu un semn sau cu iniialele lor, pentru a putea fi identificai oricnd (n.r.).

179

mare. Pclete-Moartea ncaseaz valori uriae, tinuind nu numai sumele pe care le posed unii dintre camarazii sai, ci i pe cele care provin de la Societatea celor zece mii Zece mii de hoi! izbucni nspimntat Poiret. Nu. Societatea celor zece mii este o asociaie a hoilor de elit, a color ce lucreaz n stil mare i nu se amestec niciodat ntr-o afacere care nu le aduce un ctig de cel puin zece mii de franci. Aceast societate e alctuit din cei mai distini clieni ai curilor cu juri. Ei cunosc bine codul, i cnd sunt prini nu risc niciodat pedeapsa cu moartea. Collin este omul lor de ncredere, sftuitorul lor. Cu ajutorul uriaelor lui venituri, omul acesta a tiut s-i creeze o poliie a lui i legturi foarte ntinse, pe care le nvluie ntr-un mister de neptruns. Dei e mai bine de un an de cnd l-am mpresurat cu spionii notri, n-am izbutit totui pn acum s ptrundem n tainele lui. Cu tezaurul i cu iscusina lui, el ntreine viciul n chip statornic, furnizeaz capitaluri crimei i ine n slujb o armat de ticloi, care duc un nentrerupt rzboi mpotriva societii. nfcndu-l pe Pclete-Moartea i punnd mina pe banca lui, am tia rul de la rdcin. Iat de ce acesta expediie a luat proporiile unei afaceri de stat i de nalt politic, menit s onoreze pe cei care vor colabora la izbnda ei. Chiar i dumneata, domnule, ai putea s reintri n administraie i s ocupi un loc de secretar la un comisariat de poliie, slujb care nu tear mpiedica s-i primeti mai departe pensia. Dar, ntreb domnioara Michonneau, pentru ce nu fuge Pclete-Moartea cu banii ce i s-au ncredinat? Oh! fcu agentul, dac ar fura banii ocnailor, oriunde s-ar duce ar fi urmrit de un om nsrcinat s-l ucid. Apoi, s furi un tezaur nu-i chiar aa de uor cum ar fi de pild s rpeti pe o domnioar de neam mare. De altfel, Collin n-ar fi n stare s dea o asemenea lovitur, s-ar socoti dezonorat. Aa este domnule, zise Poiret, ar fi cu totul dezonorat. Bine, dar toate acestea nu ne lmuresc pentru ce nu 180

venii pur i simplu s punei mna pe el, spuse domnioara Michonneau. Uite, domnioar, am s-i rspund Dar, i opti el la ureche, mpiedic-l pe domnul dumitale s m mai ntrerup, pentru c, aa cum a pornit-o, nu mai sfrim niciodat. Mare noroc trebuie s aib btrnul sta dac mai gsete pe cineva care s stea s-l asculte! Pclete-Moartea, venind la Paris, s-a mbrcat n pielea unui om cinstit, se nfieaz ca un foarte de treab burghez parizian i locuiete ntr-o pensiune care nu bate la ochi. E tare dibaci i nu-i chip s-l iei pe neateptate. Aadar, domnul Vautrin este un om onorabil, care face nite afaceri uriae. Firete, spuse Poiret n sinea lui. Ministrul nu vrea s-i ridice n cap toat negustorimea din Paris i toat opinia public, arestnd din greeal pe un autentic Vautrin. Domnul prefect de poliie e n primejdie si piard slujba din cauza dumanilor pe care-i are. Dac sar face vreo greeal n afacerea asta, cei care abia ateapt s-i ia locul s-ar folosi de ltrturile i de larma cercurilor liberale, ca s-l dea peste cap. Trebuie s lucrm, deci, cum am lucrat n afacerea Cognard, falsul conte de Sainte-Hlne. Dac el ar fi fost n adevr conte de Sainte-Hlne, am fi dat de bucluc. Uite pentru ce trebuie s verificm informaiile pe care le avem! Da, spuse cu vioiciune domnioara Michonneau, dar pentru asta v trebuie o femeie frumoas. Pclete-Moartea nu se va ncurca niciodat cu o femeie, zise agentul. Am s-i spun un secret: nu-i plac femeile. n cazul sta, presupunnd chiar c a primi s fac o asemenea verificare n schimbul a dou mii de franci, nu vd cum v-a putea fi de folos. Nimic mai simplu, zise necunoscutul. i voi da un flacon cu o doz de lichid, preparat anume ca s pricinuiasc o revrsare de snge n creier, care d toate simptomele 181

apoplexiei, fr a fi ns de fel primejdioas. Acest amestec poate fi dat n vin sau cafea. Cnd vezi c omul se prbuete, l ntinzi pe un pat i-l dezbraci, chipurile ca s vezi dac nu cumva trage s moar, ndat ce rmi cu el, i arzi o palm pe umr, pleosc! i vezi dac apar iniialele. O nimica toat, zise Poiret. Eh, primeti? o ntreb Gondureau pe btrna domnioar. Dar, drag domnule, spuse domnioara Michonneau, dac. Nu vor aprea iniialele, mi se vor plti totui cei dou mii de franci? Nu. Care va fi plata mea n acest caz? Cinci sute de franci. S faci un asemenea lucru pentru o sum aa de mic? Pentru un om cu contiin rul este acelai, i eu, domnule, am contiina mea, pe care trebuie s-o linitesc. Te asigur, spuse Poiret, c domnioara are mult contiin, pe lng c este o fiin foarte amabil i tare dibace. Iac, relu vorba domnioara Michonneau, dac Vautrin este Pclete-Moartea, mi dai trei mii de franci; iar dac este un burghez oarecare, nu-mi dai nimic. Fcut! zise Gondureau, dar cu condiia s mplineti treaba chiar mine. Prea degrab, drag domnule, trebuie s cer i sfatul duhovnicului meu. Ce viclean! zise agentul ridicndu-se. Atunci, pe mine. i dac ntre timp vei avea s-mi dai vreo tire, m gseti n strdua Sainte-Anne, n fundul curii bisericii Sainte-Chapelle. Sub bolta de la intrare nu e dect o singur poart. ntrebi de domnul Gondureau. Bianchon venea de la cursul lui Cuvier, i auzul lui fu izbit de un nume att de original ca Pclete-Moartea i de acel fcut! care se tia c e vorba obinuit a vestitului ef al 182

poliiei de siguran din acea vreme. De ce n-ai sfrit chiar acum? Afacerea asta i-ar aduce o rent viager de trei sute de franci, spuse Poiret ctre domnioara Michonneau Pentru ce? zise ea. Pentru c trebuie s chibzuim. n caz c ntr-adevr domnul Vautrin este ocnaul PcleteMoartea, poate c a scoate mai mult dac m-a aranja cu el. n acelai timp ns, cerndu-i bani ar nsemna s-l previn i ar fi n stare s spele putina pe gratis. Ceea ce ai fi o pcleal groaznic. Chiar dac ar fi prevenit, urm Poiret, nu ne-a spus domnul acesta c este pus sub supraveghere? Dumneata ns, n adevr, n-ai mai ctiga nimic. De altfel, gndi domnioara Michonneau, nu pot s-l sufr pe omul sta! Nu gsete s-mi spun dect lucruri neplcute. Dar, relu Poiret, aa ar fi mai bine. Dup cum spunea acest domn, care mi se pare foarte distins, pe lng c e bine mbrcat, scpnd societatea de un criminal, oriict de virtuos ar fi, faci un act de supunere fa de lege. Cine a but, va mai bea. Dac i-ar veni pofta ntr-o zi s ne omoare pe toi? Vezi dumneata, drcia dracului! Mai nti, vina acestor asasinate ar cdea asupra noastr, fr s mai inem seama c tot noi am fi i cele dinti victime. Domnioara Michonneau era ns att de frmntat, nct nu putea s urmreasc frazele care cdeau una cte una din gura lui Poiret, ca picturile de ap dintr-un robinet ce n-a fost bine ncins. Cnd btrnul acesta ncepea s sporoviasc, dac nu-l oprea domnioara Michonneau i ddea ntr-una nainte ca o caterinc. Dup ce atingea un prim subiect, intra n diferite paranteze care-l ducea la un alt subiect, eu totul potrivnic, fr s trag nicio ncheiere. Pn s ajung la casa Vauquer, Poiret se strecurase ntr-un lung ir de pasaje i citate tranzitorii, care-l fcuser s povesteasc depoziia lui n procesul numitului Ragoulleau i 183

al femeii Morin, n care apruse ca martor al aprrii. Intrnd n cas, tovara sa bg de seam dintru nceput c Eugne de Rastignac i domnioara Taillefer se afl ntr-o convorbire intim, de un interes att de palpitant, nct niciunul dintre ei nu prinse de veste cnd cei doi btrni pensionari trecur prin sala de mncare. Nici c putea s sfreasc altfel, spuse domnioara Michonneau. De opt zile se sorbeau din ochi, nu alta! Da, rspunse Poiret. Aa nct ea a fost condamnat. Cine? Doamna Morin. Eu vorbesc de domnioara Victorine, zise domnioara Michonneau intrnd fr s-i dea seama n camera lui Poiret, iar dumneata i dai zor cu doamna Morin. Cine mai e i asta? Dar domnioara Victorine ce vin are? ntreb Poiret. Are vina c-l iubete pe domnul Eugne de Rastignac i c merge nainte, fr s tie unde are s ajung, srmana inocent! n dimineaa aceea, Eugne se afla n culmea dezndejdii, din pricina doamnei de Nucingen. n adncul sufletului su, el se lsase cu totul n seama lui Vautrin, fr a mai voi s cerceteze nici motivele prieteniei pe care i-o purta acest om nemaipomenit, nici unde-l va duce o asemenea tovrie. Numai o minune l-ar mai fi putut salva din abisul n care fcuse cel dinti pas cu un ceas mai nainte, cnd schimbase cu domnioara Taillefer cele mai duioase fgduine. Victorine avea simmntul c ascult un glas de nger, cerurile se deschiseser n faa ochilor ei, iar casa Vauquer se mpodobise cu fantasticele culori n care decoratorii de teatru zugrvesc palatele de pe scen: iubea i era iubit, sau cel puin aa ere dea! i care femeie n-ar fi crezut ca i ea, vzndu-l i ascultndu-l pe Rastignac, n timpul acestei ore

184

furate tuturor Arguilor93 din cas? Zbtndu-se mpotriva contiinei lui, tiind c svrete o fapt rea i voind s-o svreasc, spunndu-i c va rscumpra acest mic pcat fcnd o femeie fericit, Eugne se mpodobise cu propria lui dezndejde i strlucea n toate focurile infernului care slluia n clipa aceea n inima lui. Din fericire pentru el, minunea se mplini: Vautrin intr plin de veselie i citi dintro ochire n sufletele celor doi tineri, pe care-i cstorise prin uneltirile geniului su diabolic, dar crora le tulbur pe loc bucuria, cntnd cu glasu-i puternic i batjocoritor: Fanchetta mea-i fermectoare n simplitatea ei Victorine plec n fug, ducnd cu sine o fericire tot aa de mare pe ct fusese i suferina care-i umpluse viaa pn n clipa aceea. Srmana fat! O strngere de mn, obrazul atins n treact de o uvi din prul lui Rastignac, un cuvnt optit att de aproape nct simise n ureche calda unduire care se desprindea de pe buzele studentului, mijlocul cuprins de brau-i, care tremura uor, o srutare pe gt aceasta a fost logodna iubirii ei, logodn pe care vecintatea butucnoasei Silvia, gata s intre oricnd n aceast strlucitoare sal de mncare, o fcu mai nflcrat, mai vie, mai nlnuitoare dect cele mai minunate mrturii de credin istorisite n paginile celor mai vestite povestiri de dragoste. Aceste mici ngduine, ca s ntrebuinm o minunat vorb a strmoilor notri, preau adevrate nelegiuiri n ochii unei fete pioase care se spovedea la fiecare cincisprezece zile! n ceasul acela ea risipise atta bogie de suflet ct nu va mai putea s dea niciodat dup aceea, nici chiar atunci cnd, bogat i fericit, se va drui ntreag.
93

Argus uria din mitologia elin, despre care se spunea c are o sut de ochi, devenit simbolul supravegherii neobosite (n.r.).

185

Afacerea s-a fcut, spuse Vautrin lui Eugne. Cei doi dandy ai notri s-au njurat. Totul s-a petrecut aa cum se cuvenea. Afacere de opinie. Porumbelul nostru s-a apucat smi insulte oimul. ntlnirea are loc mine, la fortul Clignancourt. La ceasul opt i jumtate, domnioara Taillefer, stnd linitit colea i muind ncetinel felioara de pine cu unt n cafeaua cu lapte, va deveni motenitoarea averii i a dragostei tatlui ei. Nu i se pare nostim povestea asta? Micul Taillefer e foarte tare n spad i e sigur de el ca de un brelan de ai; va fi ns rnit printr-o lovitur nscocit de mine, un anume fel de a ridica spada i de a o nfige n fruntea adversarului. Am s-i art figura asta, pentru c este stranic de folositoare. Rastignac ascult prostit i nu tia ce s rspund. n clipa aceea, mo Goriot, Bianchon i ali civa pensionari intrar n sala de mncare. Aa te vreau, i spunea Vautrin lui Eugne. De data asta tii ce faci. Bravo, vulturaule! Ai s ajungi conductor de oameni. Eti tare, sptos, viteaz. Toat stima mea! Voia s-l ia de mn, dar Rastignac i trase cu grab braul i, plind, se ls pe un scaun: i se prea c vede in faa lui o balt de snge. Aha. Tot mai avem cteva scutece mnjite de virtute! i spuse Vautrin cu glasul sczut. Taica Doliban are trei milioane, i cunosc averea. Cnd vei umfla zestrea, o s i se par c eti imaculat ca o rochie de mireas. Rastignac nu ovi. Hotr ca, chiar n seara aceea, s vesteasc pe domnii Taillefer, tatl i fiul. Dup ce plec Vautrin, mo Goriot i spuse lui Eugne la ureche: Eti trist, copilul meu, dar eu am s te nveselesc. Haide! Btrnul fabricant de finoase i aprinse fetila de la flacra, lmpii. Eugne l urm, stpnit de dorina de a afla cu o clip mai degrab despre ce e vorba. S intrm la. Dumneata, spuse btrnul, care ceruse 186

Silviei cheia lui Eugne. Astzi de diminea credeai c nu te iubete, aa-i? urm el. Te-a alungat i ai plecat suprat, disperat. Prostuule! M atepta pe mine. nelegi? Trebuia s ne ducem mpreun ca s sfrim de aranjat o bijuterie de apartament, n care ai s te mui peste trei zile. S nu m dai de gol. Vrea s-i fac o surpriz; dar eu nu puteam s-i ascund taina asta. Vei sta n strada Artois, la doi pai de strada Saint-Lazare. Vei fi instalat ca un prin. i-am ales mobilele, ca pentru o mireas. De o lun ne strduim, fr ai spune nimic. Avocatul a nceput lupta, fata mea i va dobndi venitul zestrei sale treizeci i ase de mii de franci pe an iar eu voi cere plasarea celor opt sute de mii de franci n bunuri sigure i vzute. Eugne se plimba tcut, cu braele ncruciate, de la un capt la altul al odii lui srccioase i neornduite. Mo Goriot prinse o clip cnd studentul era ntors cu spatele, i puse pe cmin o cutie de marochin rou, pe care erau imprimate n aur armele familiei de Rastignac. Dragul meu copil, spuse bietul btrn, am intrat pn n gt n treaba asta. Dar, vezi dumneata, este i oarecare egoism n ceea ce am fcut, pentru c am i eu un interes n schimbarea locuinei dumitale. Dac-i voi cere ceva, n-ai s m respingi, nu-i aa? Ce? Deasupra apartamentului dumitale, la etajul al cincilea, e o odaie care ine de apartament. A vrea s m mut n ea. Ce zici? Am mbtrnit, stau prea departe de fete. N-am s te stnjenesc cu nimic. Numai c am s fiu i eu peacolo. Ai s-mi vorbeti despre ea n fiecare sear. Asta n-are s te necjeasc, nu-i aa? Cnd te vei ntoarce acas, eu am s fiu n pat; am s te aud i am s-mi spun: A vzut-o pe mica mea Delphine. A dus-o la bal. Mulumit lui, e i ea n sfrit fericit. Dac voi fi bolnav, are s fie un balsam pentru sufletul meu s te aud ntorcndu-te, micndu-te, umblnd prin cas. Vei aduce cu dumneata ceva din fiina 187

fetei mele! Nu voi avea de fcut dect un pas oa s fiu la Champs-Elyses, unde ele se plimb n fiecare zi, i am s le pot vedea mereu, pe cnd acum mi se ntmpla uneori s ajung prea trziu. i apoi, poate c va veni i ea la dumneata. Am s-o aud, am s-o vd n mantila ei de diminea, cu pasul ginga ca de pisicu. De o lun e iari cum a fost, fetia vesel i drgu, gtit, de odinioar. Sufletul ei e pe cale s se nsntoeasc, i fericirea asta i-o datorete numai dumitale. Oh! pentru dumneata a fi n stare s fac i imposibilul! Adineauri, ntorcndu-m mpreun cu ea, mi-a spus: Ticuule, sunt foarte fericit! Cnd mi spune ceremonios tat, m nghea; dar cnd mi spune ticuule, le vd parc iari micue, i toate amintirile mi revin n minte. Am simmntul c sunt i mai mult tatl lor. Mi se pare c nu mi le-a luat nc altcineva. Unchiaul i terse ochii; plngea. De cnd n-o mai auzisem vorbindu-mi astfel, de cnd nu mai mersesem la bra cu ea! Da, da, de mai bine de zece ani n-am mai mers alturea de ele! Ce bine-i s te freci de rochia ei, s mergi n pas cu ea, s-i simi cldura! Pe scurt, astzi de diminea am dus-o pe Delphine peste tot locul, am colindat prin prvlii i apoi am ntovrit-o acas. Oh, iam pe lng dumneata! Cnd vei avea cteodat nevoie de cineva care s-i fac vreun serviciu, eu am s fiu acolo. Ah, dac ar muri namila aceea de alsacian, dac guta de care sufer ar avea inteligena de a i se sui la stomac, ce fericit ar fi fata! Ai fi ginerele meu, ai putea iei mpreun cu ea ca brbat i nevast, n vzul lumii. Doamne, necunoscnd niciuna din plcerile lumii, este aa de nefericit, nct i iert orice. Dumnezeu trebuie s fie de partea prinilor care-i iubesc copiii. S tii c te iubete peste msur, spuse btrnul dup un rstimp, cltinnd din cap. Tot drumul mia vorbit despre dumneata: Nu-i aa, tat, c e drgu? i are inim bun. Vorbete despre mine? Din tot ce mi-a sporovit n privina asta, din strada Artois pn la pasajul 188

Panoramelor, ai putea face cteva cri. n sfrit, i-a deertat inima ntr-a mea. i toat dimineaa m-am simit tnr i uor ca un fulg. I-am spus c mi-ai dat hrtia aceea de o mie de franci. Oh, draga de ea, era att de tulburat, nct a plns. Dar ce ai acolo, pe cmin? spuse n cele din urm mo Goriot, care murea de nerbdare vzndu-l pe Rastignac neclintit. Eugne, cu desvrire uluit, se uita prostit la vecinul su. ntre duelul care trebuia s aib loc a doua zi, dup cum l vestise Vautrin, i aceast mplinire a celor mai scumpe sperane ale sale, contrastul era att de puternic, nct n clipa aceea i se prea c triete un vis cumplit. Se nturn ctre cmin, ddu cu ochii de cutiua ptrat, o deschise, i nuntru gsi o fil de hrtie, sub care se afla un ceasornic Bregnet. Pe fila de hrtie sta scris: A vrea s te gndeti la mine n fiecare clip, pentru c DELPHINE Cuvintele din urm erau desigur n legtur cu vreo sfad care se strnise cndva ntre ei. Eugne simi o nvluire de duioie. Armele familiei sale erau ncrustate n aurul care cptuea cutioara de marochin. Bijuteria ndelung rvnit, lnugul, cheia, modelul, desenurile toate erau aa cum i le dorise. Mo Goriot strlucea de bucurie. Fr ndoial c-i fgduise fie-si s-i povesteasc n amnunt cum va primi Eugne aceast surpriz, pentru c n acest joc de emoii btrnul era cel de-al treilea partener i nu prea de fel cel mai puin fericit. inea mult la Rastignac i din cauza fie-si, i din pricina felului su de a fi. Ast-sear ai s te duci s-o vezi. Te ateapt. Matahala de alsacian supeaz la dansatoarea lui. Ha-ha, a rmas prostit cnd avocatul meu i-a vorbit pe leau! Nu pretinde c o iubete pe fata mea pn la adoraie? S ndrzneasc s-o ating, i-l ucid pe loc. Numai cnd m 189

gndesc c draga mea Delphine ar putea fi a lui (btrnul suspin) a fi n stare s fac moarte de om. La drept vorbind, n-ar fi ns moarte de om. E un porc cu cap de viel. Ai s m iei pe lng dumneata, nu-i aa? Da, dragul meu mo Goriot, tii doar ct in la dumneata Vd prea bine. Dumitale nu i-e ruine de mine! ngduie-mi s te mbriez. i btrnul l cuprinse n brae. Fgduiete-mi c ai s-o faci fericit! Ai s te duci astsear, da? Oh, da! Trebuie s ies n ora pentru nite treburi, pe care mi-e cu neputin s le amn, Pot s-i fiu de folos cu ceva? Da. n timp ce eu m voi duce la doamna de Nucingen, dumneata du-te la domnul Taillefer tatl i spune-i s-mi hotrasc o or n cursul serii, pentru c trebuie s-i vorbesc ntr-o chestiune de cea mai mare nsemntate. Aadar, tinere, strig mo Goriot cu faa deodat schimbat, e adevrat c faci curte fie-si, cum spun imbecilii aceia de jos? S te fereasc Dumnezeu! Nu cunoti nc laba lui Goriot. Iar dac ne vei nela, ai s ai de-a face cu pumnul meu Oh! dar nu e cu putin. i jur c nu iubesc dect o singur femeie, zise studentul. Mi-am dat seama acum o clip, Ah, ce fericit sunt! fcu mo Goriot. Dar, urm studentul, fiul lui Taillefer are mine un duel i am aflat c va fi ucis. i ce te privete asta? ntreb Goriot. Dar trebuie s-i spunem btrnului s-l opreasc pe fiu-su strig Eugne. n clipa aceea ns fu ntrerupt de Vautrin, care trecea prin faa uii cntnd: O, Richard, regele meu! 190

Te prsete toat lumea Bum! bum! bum! bum! bum! Am cutreierat lumea-ndelung i pretutindeni m-am artat tra-la-la-la Domnilor, strig Christophe, se rcete supa, toat lumea la mas. Ascult, i spuse Vautrin, vino de ia o sticl de Bordeaux dintr-ale mele. i place ceasul? ntreb mo Goriot. Se pricepe, nu-i aa? Vautrin, mo Goriot i Rastignac coborr mpreun i, venind cu ntrziere, fur silii s se aeze la mas unul lng altul. n timpul cinei, Eugne se art foarte rece fa de Vautrin, cu toate c omul acesta, att de drgu dup judecata doamnei Vauquer, nu desfurase niciodat atta verv ca n seara aceea. Cu glumele-i scnteietoare el izbuti s-i nveseleasc pe toi mesenii. Numai Eugne era nspimntat vzndu-l att de sigur de sine i cu atta snge rece. Pe unde naiba ai umblat pe ziua de azi? i spuse doamna Vauquer. Eti vesel ca un cintez. Cnd fac afaceri bune, sunt totdeauna vesel. Afaceri? zise Eugne. Firete. Am livrat o partid de marf care are s-mi aduc un bun comision. Domnioar Michonneau, urm Vautrin bgnd de seam c btrna fat l cerceteaz cu struin, ce nu-i place la mine, c m scormoneti atta cu privirile? Spune-mi! Sunt gata s m schimb pe dat, ca s-i fiu pe plac Poiret, cred c n-o s ne lum la har dintr-un fleac ca sta, ha? zise el uitndu-se cu ochii micorai la btrnul slujba. Fir-ai s fii! spuse pictorul cel tnr ctre Vautrin. Ar 191

trebui s-mi pozezi pentru Hercule-Pozna. Fcut! Pe Dumnezeul meu! Dac domnioara Michonneau binevoiete s pozeze n Venera de la PreLachaise, rspunse Vautrin. i Poiret? ntreb Bianchon. A, Poiret are s pozeze n Poiret! Va fi zeul livezilor! strig Vautrin. E un derivat de par94 Mlia! zise Bianchon. Iar dumneata ai s te afli ntre par i brnz95. Vorbii numai prostii! spuse doamna Vauquer. Mai bine ne-ai da i nou din Bordeaux-ul dumitale. Vd c sticla scoate nasul afar. Asta are s ne ntrein veselia, pe lng c e bun pentru stomah. Domnii mei, zise Vautrin, doamna prezident ne cheam la ordine. Doamna Couture i domnioara Victorine nu se vor supra de glumele dumneavoastr; trebuie s respectai ns inocena lui mo Goriot. V propun o mic sticlorama de vin de Bordeaux, pe care numele de Laffitte l face de dou ori ilustru, fie spus n treact, fr nicio aluzie politic96. Hei, chelner! zise Vautrin ntorcndu-se ctre Christophe, care nici nu se clinti. Vino-ncoace, Christophe! Ce, ai uitat cum te cheam? Adu butura, chelner! Iat-o, domnule, rspunse Christophe mpingndu-i sticla. Dup ce umplu paharul lui Eugne i pe al lui mo Goriot, Vautrin turn i ntr-al su, pe ndelete, cteva picturi, i pe cnd cei doi vecini de mas bur, el l degust, dar ndat se strmb. Ei, drcie! Are iz de dop. Christophe, ia tu vinul sta, i nou adu-ne altul. n dreapta, tii? Suntem aisprezece. Adu
94 95

Joc de cuvinte intraductibil: poire (par) Poiret. Alt joc de cuvinte: entre da poire et la fromage = la sfritul mesei. 96 Dubl aluzie la cunoscutele vinuri Chteau-Laffitte i la Jacques Laffitte (17671844), financiar vestit n epoca aceea.

192

opt sticle. Dac faci pe generosul, spuse pictorul, afl c pltesc i eu o sut de castane. Oh! Oh! Buuum! Prr! Toi izbucnir n strigte, care pornir n aceeai clip din toate prile, ca nite rachete. Hai, micu Vauquer, d i dumneata dou de ampanie! i strig Vautrin. Na-i-o! De ce nu-mi ceri i casa? Dou, de ampanie! Dar asta face doisprezece franci! De unde s-i scot? Dac vrea domnu Eugne sa plteasc, atunci v ofer lichior de coacze. Hop i ea cu lichiorul de coacze, care-i face purgaie mai abitir ca mana! spuse cu glas sczut studentul n medicin. Bianchon, taci! strig Rastignac. Cum aud vorbindu-se de man Haide, fie i ampanie, o pltesc, adug studentul. Silvia, zise doamna Vauquer, adu biscuii i prjiturile cele mici. Las prjiturile cele mici, c s-au fcut mari. Le-a crescut i barba. Biscuiii ns poate s-i aduc Dup o clip, vinul de Bordeaux i fcu efectul, mesenii se nsufleir, veselia spori. ntr-o slbatic dezlnuire de rsete, izbucnir cteva imitaii de animale. Slujbaul de la Musum, apucndu-se s redea unul din strigtele Parisului, care se asemna cu miorlitul unui motan ndrgostit, alte opt voci prinser s rag n acelai timp cuvintele urmtoare: Ascuim cuite! Scnteiue pentru psruici! Iat plcerea, doamnelor, iat plcerea! Lipim faiana! Poftii n barac, poftii n barac! 193

Scuturai-v nevestele, scuturai-v hainele! Haine vechi, plrii i mruniuri de vnzare! Ciree dulci, ciree! Premiul nti l lu Bianchon, pentru accentul nazal cu care strig: Umbrele, vindem umbrele!, n cteva clipe se strni o larm, s-i sparg urechile; cuvintele cdeau alandala, o adevrat scen de oper, pe care Vautrin o conducea ca un ef de orchestr, supraveghind pe Eugne i pe mo Goriot, care, pare-se, se i mbtaser. Rezemai de sptarele scaunelor, amndoi contemplau cu o nfiare grav aceast neornduial cu totul neobinuit i abia dac mai gustau cnd i cnd din pahare; amndoi erau preocupai de ceea ce aveau de fcut n seara aceea, i cu toate acestea nu se simeau n stare s se ridice de la mas. Vautrin, care urmrea schimbarea nfirii lor aruncndu-le priviri piezie, prinse clipa cnd pleoapele ncepur a le tremura, gata s se nchid, i plecndu-se la urechea lui Rastignac, i spuse: Flcuaul meu, nu suntem destul de vicleni ca s putem lupta cu ttucul Vautrin, iar el ine prea mult la dumneata ca s te lase s faci prostii. Cnd hotrsc eu un lucru, numai Dumnezeu din cer poate s m opreasc din drumul meu. Hah, voiam s-i dm de veste lui mo Taillefer, s facem o greeal de mic colar! Cuptorul e cald, fina e frmntat, pinea e pe lopat. Mine, cnd om muca din ea, o s sar cojile pn-n tavan. i noi voiam s n-o bgm la copt? Nu, nu, are s se coac toat! Dac avem cteva mici remucri, o s ni le vindece digestia. n timp ce noi vom trage un pui de somn, colonelul conte Franchessini, cu vrful spadei lui, are s-i deschid succesiunea lui Michel Taillefer. Ca motenitoare a lui frate-su, Victorine va avea un venit de cincisprezece miioare de franci. M-am informat, i tiu c succesiunea mam-si trece de trei sute de mii Eugne asculta aceste cuvinte fr a putea rspunde; 194

limba i era lipit parc de cerul gurii, i o toropeal de nenvins l dobora; masa i chipurile mesenilor i se artau nvluite ntr-o cea luminoas. Puin dup aceea, larma sczu, pensionarii plecar unul cte unul. Apoi, cnd nu mai rmase dect doamna Vauquer, doamna Couture, domnioara Victorine, Vautrin i mo Goriot, Rastignac o vzu, ca prin vis, pe doamna Vauquer trebluind cu carafele, deertnd ce mai rmsese pe fund i njghebnd din resturi cteva sticle pline. Ah, ce nebuni i ce tineri sunt! spunea vduva. Asta a fost cea din urm fraz pe care a mai putut s-o neleag Eugne. Numai domnul Vautrin e-n stare de-o pozn ca asta! zise Silvia. S-l vedei pe Christophe cum horcie ca o sfritoare! Rmi cu bine, micu, spuse Vautrin. M duc la teatrul de pe bulevard, s-l admir pe domnul Marty n Le mont sauvage, o pies minunat, dup Le Solitaire97. Dac vrei, te iau i pe dumneata, ca i pe aceste doamne. Mulumesc, rspunse doamna Couture. Cum, vecino, exclam doamna Vauquer, nu vrei s vezi o pies scris dup Le Solitaire, opera lui Atala de Chateaubriand98, pe care am citit-o cu atta plcere i care este aa de frumoas, nct plngeam ca Magdalenele din Elodia99, ast-var, sub tiei, n sfrit, o lucrare moral, care ar contribui poate la instruirea domnioarei dumitale? Nu avem voie s mergem la teatru, rspunse Victorine.
97

Singuraticul (fr.). E vorba de figura ermitului din Atala, care a inspirat i piesa de teatru Le mont sauvage (Muntele slbatic). 98 Franois-Ren de Chateaubriand (17681848), poet i prozator francez, autor, printre altele, al romanului Atala. Doamna Vauquer confund titlul crii cu numele autorului, trdndu-i astfel incultura (n.r.). 99 n limba francez, expresia Pleurer pomme une Madeleine nseamn a plnge cu hohote, cum plngea Maria-Magdalena la picioarele crucii pe care era rstignit Cristos.

195

Hei, tia doi sunt turt, zise Vautrin scuturnd pe Mo Goriot i pe Eugne, ale cror capete se cltinau caraghios. Aezndu-l pe Rastignac cu capul pe sptar, ca s poat dormi n voie, l srut cu cldur pe frunte, cntnd: Dormii, ngerailor, dormii. Voi veghea mereu asupra voastr. M tem c e bolnav, zise Victorine. Atunci, rmi s-l ngrijeti, urm Vautrin, i apoi i opti la ureche: Asta e datoria dumitale de soie supus. Biatul sta te ador i i prezic c vei fi femeiuc lui. n sfrit, spuse cu glas tare, au fost venerai n tot inutul, au trit fericii i au avut muli urmai. Aa sfresc toate romanele de dragoste. Hai, micu, zise ntorcndu-se ctre doamna Vauquer i cuprinznd-o de mijloc. Pune-i plria, frumoasa rochie nflorat i earfa contesei. Eu m duc s-i aduc o birj. i iei cntnd: Soare, soare, soare divin, Tu, care coci dovlecii Doamne! Zu aa, doamn Couture, cu omul sta i ntr-un bordei a fi fericit. i, artnd ctre fostul fabricant de finoase, adug: Uite-l pe mo Goriot cri! Crpnosu' sta nu m-a dus n viaa lui nicierea. Dar o s cad sub mas. Doamne, la vrsta lui, e o necuviin s-i bea minile! O s-mi rspunzi c nu poi s-i bei ceea ce n-ai. Silvia, du-l n odaia lui. Silvia, l lu pe btrn de subsuori, l mpinse i-l arunc mbrcat, ca pe-o boccea, de-a curmeziul patului. Bietul biat, spunea doamna Couture uitndu-se la Eugne i ridicndu-i uviele de pr care-i czuser n ochi, 196

e ca o fat, nu tie ce nseamn un exces. A, pot s-i spun c de treizeci i unu de ani, de cnd in pensiunea, mi-au trecut prin mn. Cum se spune, atia tineri, dar n-am vzut niciunul att de drgu, att de distins ca domnul Eugne. Ce frumos e cnd doarme! Reazem-i capul de umrul dumitale, doamn Couture. i-ai gsit! A czut pe umrul domnioarei Victorine. Copiii au un Dumnezeu al lor. Ce pereche drgla ar face amndoi Taci din gur, vecino, strig doamna Couture, spui nite lucruri Las, c n-aude. Silvia, hai s m-mbraci. Am s-mi pun corsetul cel mare. Eh, poftim! Corsetul cel mare dup mas, doamn? zise Silvia. Nu, caut pe altcineva s-i strng ireturile, c pu n-am poft s te omor. Dintr-o nechibzuin ca asta, poi s-i pierzi viaa. Puin mi pas, vreau ca domnul Vautrin s se mndreasc cu mine. Pesemne c-i iubeti tare mult motenitorii. Haide, Silvia, fr argumente, spuse vduva ridicnduse. La vrsta dumneaei zise buctreasa fcnd semn Victorinei ctre stpn-sa. n sala de mncare nu mai rmase dect doamna Couture i orfana ocrotit de ea, pe umrul creia dormea Eugne. Sforitul lui Christophe rsuna cu putere n tcerea din cas, astfel nct somnul lui Eugne, care dormea cu o gingie de copil, prea i mai linitit. Fericit c putea s-i ngduie una din acele fapte bune n care se revars tot sufletul unei femei i care i ddea putina s simt inima lui Eugne btnd pe snul ei, fr ca prin aceasta s se socoat ntru nimic vinovat, pe chipul Victorinei plutea lumina ocrotirii materne, care-i ddea o nfiare mndr. Peste miile de gnduri care se iveau n fiina ei, se ridica biruitor o furtunoas dezlnuire de voluptate, strnit de calda i 197

nevinovata apropiere a celor dou tinere trupuri. Biata mea feti! spuse doamna Couture strngndu-i mna. Btrna doamn privea cu ncntare aceast fa neprihnit i ndurerat, pe care n clipa aceea coborse strluminarea fericirii. Victorine era asemenea acelor naive picturi din evul mediu la a cror zugrvire artistul trecea peste toate trsturile de amnunt, pentru ca, linitit i ndrzne, s-i pun ntreaga putere de, vraj a penelului n redarea chipului de o culoare pal, dar n care cerul i rsfrnge parc toat bogia lui de nuane aurii. i totui, n-a but mai mult de dou pahare, micu, spuse Victorine trecndu-i degetele prin crlionii lui Eugne. Tocmai de aceea, fata mea. Dac ar fost un desfrnat, ar fi suportat vinul ca toi ceilali. Pentru el, beia asta este o laud. n uli se auzi duruit de trsur. Micu, zise fata, vine domnul Vautrin. Ia, te rog, pe domnul Eugne. N-a vrea ca omul acesta s m vad aa. Are uneori un fel de-a vorbi de parc simi c-i mnjete sufletul, i unele priviri care stnjenesc pe o femeie, ca i cnd ar dezbrca-o. Te neli! spuse doamna Couture. Domnul Vautrin este un om de isprav, cam cum era rposatul domnul Couture iute, dar bun, un soi de ursuz cu suflet blajin. n clipa aceea, domnul Vautrin intr pe nesimite i privi ndelung tabloul pe care-l alctuiau cei doi copii sub mngietoarea lumin a lmpii. Ci bine, spuse el ncrucindu-i braele, iat una din acele scene care i-ar fi inspirat pagini minunate bunului Bernardin de Saint-Pierre100, autorul lui Paul i Virginia. Ce
100

Jacques-Henri Bernardin de Saint-Pierre (17571814). Scriitor romantic francez, cunoscut mai ales prin romanul sentimental Paul i Virginia (n.r.).

198

frumoas e tinereea, doamn Couture! Dormi, biet copil, adug cu ochii asupra lui Eugne, cteodat norocul i vine dormind. Doamn, urm el ntorcndu-se ctre btrn, dac m-am mprietenit cu biatul sta, dac sunt micat cnd l vd, e din cauza desvritei armonii dintre chipul i sufletul lui, care, aa cum l cunosc, este de o neasemuit frumusee. Parc-ar fi un heruvim care i-a plecat capul pe umrul unui nger, nu-i aa? E un tnr vrednic de-a fi iubit. Dac a fi femeie, n-a dori dect s mor (nu, asta-i o prostie!), n-a dori s triesc dect numai pentru el. Admirndu-i pe amndoi, aa cum stau acum, doamn, zise el cu glas sczut, plecndu-se la urechea vduvei, cuget fr s vreau c Dumnezeu i-a creat ca s fie unul al celuilalt. Providena are cile sale tainice, ea scormonete n rrunchi i n suflete, izbucni un glas plin. Copiii mei, vzndu-v unii, unii n aceeai nevinovie, unii n toate simirile omeneti, doresc ca nimic s nu v mai despart vreodat. Dumnezeu tie ce face. i, ntorcndu-se ctre fat, urm: Mi se pare c am zrit o dat n palma dumitale linia prosperitii. D-mi mna, domnioar Victorine. M pricep n chiromanie i am ghicit adesea norocul. Haide, nu-i fie fric. Oh! ce vd aici? Pe cuvntul meu de om cinstit, n curnd ai s fii una dintre cele mai bogate motenitoare din Paris. l vei coplei de fericire pe cel care te iubete. Tatl dumitale te cheam lng el. Te vei cstori cu un tnr de neam i frumos, care te ador. n clipa aceea, paii greoi ai cochetei vduve, care cobora scara, curmar profeiile lui Vautrin. Uite-o pe micua Vauquerre, frumoas ca un astrrru, gtit ca un morcov. Nu ne nbuim olecu? i spuse, punnd mna deasupra corsetului. Stranic ai mai ferecat faada, micu! Dac ne-o apuca plnsul, facem explozie. Dar s n-ai nicio grij, am s-i adun cioburile cu toat grija, ca un anticar. Se vede omul care cunoate limbajul galanteriei 199

franceze, spuse vduva plecndu-se la urechea doamnei Couture. Cu bine, copii! urm Vautrin ntorcndu-se ctre Eugne i Victorine. V dau binecuvntarea mea, le spuse punndu-i minile pe capetele lor, Crede-m, domnioar, nu-i puin lucru ruga unui om cinstit; ea aduce noroc, pentru c Dumnezeu o ascult. Cu bine, scump prieten, spuse doamna Vauquer ctre pensionara ei. Crezi, adug ea n oapt, c domnul Vautrin are intenii cu privire la persoana mea? Eh Ah, mam drag, spuse Victorine ntr-un suspin, cu privirile plecate asupra minilor ei, cnd cele dou femei rmaser ntre ele, dac s-ar adeveri ceea ce a spus bunul nostru domn Vautrin! Dar pentru asta nu-i nevoie dect de un lucru, rspunse btrna doamn. S-l trnteasc ntr-o zi calul pe monstrul de frate-tu Oh, micu Doamne, urm vduva, o fi poate pcat c vrei rul dumanului tu. Dac-i aa, am s m pociesc. Adevrul e c a fi bucuroas s-i duc flori la mormnt. Aa inim neagr n-am vzut! Nu ndrznete el s ia aprarea mamsi, ba, prin tot soiul de tertipuri, caut s pun mna pe motenirea ei. Var-mea avea avere frumoas. Din nefericire pentru tine, n-a fost trecut n foaia de zestre. Norocul pe care l-a dobndi cu preul morii unui om m-ar apsa ca o povara, zise Victorine. i dect s piar frate-meu ca s fiu eu fericit, prefer s rmn toat viaa n casa asta. Doamne, relu doamna Couture, doar auzii ce spune bunul domn Vautrin, un om plin de credin, dup cum ai vzut, un om care spre marea mea bucurie nu este un necredincios, ca toi cei care vorbesc despre Dumnezeu cu mai puin respect dect nsui diavolul. Ei bine, cine poate 200

ti care sunt cile Providenei? Cu ajutorul Silviei, cele dou femei l duser pe Eugne n odaia lui i-l ntinser pe pat. Buctreasa i desfcu hainele, ca s se simt n voie. nainte de-a iei din camer, Victorine, folosind o clip n care ocrotitoarea ei era ntoars cu spatele, se plec i-l srut pe frunte pe Eugne, fericit de aceast isprav, care i se prea o hoie ticloas. Cuprinse ntr-o privire ntreaga odaie, adun, ca s spunem aa, ntr-o singur gndire toate bucuriile pe care le trise n ziua aceea, alctui din ele un tablou i, contemplndu-l ndelung, adormi, spunndu-i c e cea mai fericit fiin din Paris. Petrecerea din seara aceea, n cursul creia Vautrin strecurase un narcotic n vinul lui Eugne i al lui mo Goriot, a fost pricina prbuirii sale. Ameit de butur, Bianchon a uitat s-o descoas pe domnioara Michonneau despre Pclete-Moartea. Dac n-ar fi fcut dect s rosteasc acest nume, att ar fi fost de ajuns ca s strneasc prudena lui Vautrin sau Jacques Collin, ca s-i spunem pe adevratul lui nume, unul dintre cei mai vestii ocnai. n afar de aceasta, porecla de Venera de la PreLachaise o hotr pe domnioara Michonneau s-l vnd pe Collin tocmai n clipa n care, bizuindu-se pe drnicia lui, chibzuia dac n-ar fi mai bine s-l vesteasc despre cele ce se pregteau, dndu-i astfel putina de a disprea n timpul nopii. Domnioara Michonneau se duse mpreun cu Poiret n strada Sainte-Anne, ca s vorbeasc cu faimosul ef al poliiei de siguran, creznd c au de-a face cu vreun funcionar superior numit Gondureau. Directorul poliiei judiciare i ntmpin cu voie bun. Dup o discuie amnunit domnioara Michonneau ceru poiunea cu ajutorul creia avea s verifice tatuajul. Cnd marele om din mica strad Sainte-Anne, ncepnd s caute fiolele n sertarul biroului, avu o micare de vdit mulumire, domnioara Michonneau. nelese c aceast captur nseamn mult mai mult dect arestarea unui pucria de 201

rnd. Btndu-i capul n toate felurile, ajunse la bnuiala c poliia ndjduia ca, potrivit destinuirilor fcute de pucriaii trdtori, s pun mna la timp pe o foarte mare sum de bani. Cnd i mrturisi aceast bnuial, vulpoiul, zmbi i se strdui s-i nlture gndul acesta. Te neli, rspunse el. Collin este cea mai primejdioas sorbon pe care au avut-o vreodat rufctorii. Asta e tot. Tlharii o tiu prea bine. El este drapelul lor, sprijinul lor, un fel de Bonaparte al lor. Toi l nconjoar cu dragoste. Ticlosul sta n-o s-i lase niciodat cioata n Place de la Grve101. Vznd c domnioara Michonneau n-a neles, Gondureau o lmuri c cele dou cuvinte de care se folosise sorbon i cioat sunt dou expresii tari din limbajul hoilor, care, cei dinti, au simit nevoia de-a privi capul omului sub dou aspecte diferite. Sorbon este capul omului n via, chibzuina i gndirea lui. Cioata este un cuvnt de dispre, menit s arate ct de puin nseamn un cap desprins de trunchi. Collin i bate joc de noi, urm el. Cnd dm peste un om ca sta, tare ca o bar de oel englezesc, putem s-l ucidem dac n clipa arestrii opune cea mai mic mpotrivire. Socotim c mine diminea are s fac vreun act de violen, ca s-l putem omor. n felul acesta scpm de proces, de cheltuielile de paz i de hran, iar societatea se descotorosete de un om de teapa lui. Procedura, citarea martorilor, cheltuielile pe care le avem cu ei, execuia, tot ceea ce legea cere s facem ca s scpm de asemenea nemernic, cost peste o mie de taleri, ct ai s ncasezi dumneata. Pe deasupra, este i o economie de timp. Cu o bun lovitur de baionet dat n burta lui PcleteMoartea, mpiedicm o sut de alte crime, iar cincizeci de nemernici, gata s se prbueasc n ticloie, se vor pzi pe
101

n Place de la Grve erau ghilotinai condamnaii la moarte.

202

viitor cu toat nelepciunea s nu ajung n faa tribunalului corecional. Iat ce nseamn o bun poliie! Adevraii oameni de bine spun c, procednd astfel, prentmpinm crimele. i aprai ara, zise Poiret. Bravo, rspunse eful, ast-sear vorbeti cu chibzuin. Da, fr ndoial, slujim ara. Cu att mai grav este nedreptatea pe care ne-o face lumea. Noi aducem societii servicii foarte mari, care nu sunt cunoscute. n sfrit, omul superior e dator s se ridice deasupra prejudecilor, iar cretinul trebuie s se mpace cu unele suferine pe care binele le aduce cu sine atunci cnd nu este nfptuit dup ideile mprtite de toat lumea. Parisul e Paris, asta e! Cuvntul acesta explic toat viaa mea. Domnioar, am cinstea s te salut. Mine m voi afla, mpreun cu oamenii mei, la Jardin du Roi. Trimii pe Christophe n str. Buffon, s ntrebe de domnul Gondureau acolo unde m voi afla. Domnule, sluga dumitale. Dac vi se va fura vreodat ceva, venii la mine, sunt la dispoziia dumneavoastr. i cnd te gndeti, spuse Poiret ctre domnioara Michonneau, c sunt imbecili care-i pierd capul cnd aud de poliie! Domnul acesta e foarte drgu i-i cere un lucru simplu ca bun ziua. Ziua urmtoare avea s fie una dintre cele mai extraordinare din istoria casei Vauquer. Pn atunci, evenimentul cel mai de seam al acestei viei tihnite fusese meteorica apariie a falsei contese de Ambermesnil. Dar aceast ntmplare avea s pleasc cu totul fa de peripeiile acestei zile nsemnate, despre care doamna Vauquer avea s vorbeasc necontenit dup aceea. Mai nti, Goriot i Eugne de Rastignac dormir pn la ceasul unsprezece. Doamna Vauquer, care se ntorsese la miezul nopii de la teatrul Gat, lenevi n pat pn la zece i jumtate. Christophe, care dduse gata vinul druit de 203

Vautrin, dormi ndelung, aa nct toat treaba din cas se fcu cu mare zbav. Poiret i domnioara Michonneau nu se artar de fel nemulumii din pricin c masa ntrzia. Ct despre Victorine i doamna Couture, ele dormir toat dimineaa. Vautrin plec n ora nainte de ceasul opt i se ntoarse chiar n clipa n care se servea dejunul. Nimeni nu protest deci cnd Silvia i Christophe, pe la unsprezece i un sfert, ciocnir la toate uile, dnd de tire c masa e gata. n timpul ct Silvia i omul de serviciu lipseau din sala de mncare, domnioara Michonneau, cobornd cea dinti, turn poiunea n paharul de metal al lui Vautrin, rnduit mpreun cu paharele celorlali pensionari ntr-o crati cu ap fierbinte, ca s in cald caimacul ce trebuia pus n cafea, pe aceast deprindere a pensiunii se bizuise btrna domnioar n lovitura pe care o pregtise. Cei apte pensionari se adunar nu fr oarecare anevoin. Eugne, ntinzndu-i braele alene, cobora cel din urm, cnd un comisionar i aduse o scrisoare a doamnei de Nucingen. Scrisoarea avea urmtorul cuprins: N-am s m art fa de dumneata, prietene, nici mnioas, nici de o fals vanitate. Te-am ateptat pn la dou dup miezul nopii. S atepi fiina pe care o iubeti! Cine a trecut prin aceast tortur n-o impune nimnuia. Vd bine c iubeti pentru ntia oar. Aadar, ce s-a ntmplat? Sunt ngrijorat. Dac nu mi-ar fi fost team c-mi voi dezvlui tainele sufletului, a fi venit s vd ce fericire sau ce nenorocire i s-a ntmplat. Dar a iei la ora aceea, n trsur sau pe jos, nu nseamn oare s te compromii cu totul? Mi-am dat seama ce nefericire este s fii femeie. Linitete-m, lmurete-m pentru ce n-ai venit, dup tot ce-i spusese tata. Am s m supr, dar am s te iert. Eti bolnav? De ce locuieti att de departe? Trimite-mi un cuvnt, pentru Dumnezeu! Pe curnd, nu-i aa? Dac nu poi veni, un cuvnt mi va fi de ajuns. Spune; Vin n goan sau: Sunt bolnav. Dar dac nu 204

te-ai fi simit bine, ar fi venit tata s-mi spun. Atunci, ce s-a ntmplat? Da, ce s-a ntmplat? strig Eugne, npustindu-se n sala de mncare i ghemuind scrisoarea, fr a o citi pn la capt. Ct e ceasul? Unsprezece i jumtate, zise Vautrin punndu-i zahr n ceaca de cafea. Ocnaul evadat arunc lui Eugne una din acele priviri reci i fascinatoare pe care le au numai oamenii nzestrai cu o mare for magnetic i care, zice-se, au darul de-a calma chiar i pe nebunii furioi din casele de sntate. Eugne se cutremur din toate mdularele. n strad se auzi duruit de trsur, i un servitor, pe care doamna Couture l recunoscu pe loc, pentru c purta livreaua casei Taillefer, ddu buzna n odaie, cu o nfiare nspimntat. Domnioar, strig el, v cheam domnul, tatl dumneavoastr s-a ntmplat o mare nenorocire. Domnul Frdric s-a btut n duel, a primit o lovitur n frunte, doctorii nu mai trag ndejde s-l scape. Abia dac o s avei timp s v luai rmas bun de la dnsul. i-a pierdut cunotina. Bietul biat! exclam Vautrin. Cum e cu putin s te iei la har cu cineva cnd ai un venit de treizeci de mii de livre? Hotrt lucru, tinerii de astzi nu mai tiu s-i triasc viaa! Domnule! i strig Eugne. Ce pofteti, copil mare ce eti? zise Vautrin sfrind n linite cafeaua, ndeletnicire pe care domnioara Michonneau o urmrea cu atta ncordare, nct nici nu se tulbur de. Nemaipomenita ntmplare care-i uluise pe toi ceilali. Nu se bat oamenii n duel n fiecare diminea, la Paris? Merg cu dumneata, Victorine, zise doamna Couture. i cele dou femei zburar fr a-i mai lua alurile sau plriile. nainte de-a pleca, Victorine, cu ochii plni, 205

arunc lui Eugne o privire care spunea: N-a fi crezut niciodat c fericirea noastr m va costa attea lacrimi! Doamne, parc-ai fi proroc, domnule Vautrin, zise doamna Couture. Sunt de toate, spuse Jacques Collin. Ciudat! urm doamna Vauquer, sporovind fr rost asupra acestei ntmplri. Moartea ne ia fr s ne ntrebe. Tinerii mor adesea naintea btrnilor. Noi, femeile, suntem fericite c nu ne batem n duel; avem ns alte metehne, de care brbaii sunt cruai. Noi aducem pe lume copiii, iar suferinele unei mame sunt fr de sfrit! Ce noroc pe Victorine! Tat-su va trebui s-o primeasc n casa lui. Ia uite, zise Vautrin uitndu-se la Eugne, ieri fata asta n-avea un ban, i astzi are cteva milioane. Eh, domnule Eugne, exclam doamna Vauquer, ai ctigat lozul l mare. Tocmai atunci mo Goriot se ntoarse ctre student i-l vzu innd n mn scrisoarea ghemuit. Nici n-ai citit-o pn la sfrit! Ce nseamn asta? O s fii i, dumneata la fel cu toi ceilali? l ntreb btrnul. Doamn, n-am s m cstoresc n viaa mea ar domnioara Victorine, spuse Eugne ctre doamna Vauquer cu un simmnt de groaz i de sil care-i mir pe cei de fa. Mo Goriot i lua mna i i-o strnse. Ar fi vrut s i-o srute. Oh, oh! fcu Vautrin. Italienii au o vorb minunat: Col tempo102! Atept rspunsul, i spuse lui Rastignac comisionarul trimis de doamna de Nucingen. Spune c am s vin. Omul plec. Eugne se afla ntr-o stare de puternic iritare, care l ducea pn la nechibzuin. Ce-i de fcut?
102

Cu timpul, ncetul cu ncetul (n.r.).

206

spunea el cu glas tare. N-am nicio dovad. Vautrin zmbi. n clipa aceea, poiunea, absorbit de stomac, ncepu s-i fac efectul. Cu toate acestea, ocnaul era att de vnjos, nct izbuti s se ridice, se uit la Rastignac i-i spuse cu glas adnc: Tinere, norocul ne vine dormind. i czu eapn, lovit parc de moarte. Aadar, este o justiie divin! zise Eugenie. Dar ce are bietul domnul Vautrin? Apoplexie! strig domnioara Michonneau. Silvia, hai fat, du-te i adu un doctor, zise vduva. Ah, domnule Rastignac, du-te degrab la domnul Bianchon. S-ar putea ca Silvia s nu-l gseasc pe doctorul nostru, domnul Grimpai. Rastignac, fericit c are un pretext ca s prseasc aceast nspimnttoare hrub, plec n goan. Hai, Christophe, d fuga la farmacie i cere ceva contra apoplexiei. Christophe plec. Haide, mo Goriot, ajut-ne s-l ducem sus, n camera lui. l luar, l urcar pe scar i-l aezar n pat. Nu pot s v fiu de niciun folos, trebuie s m duc la fie-mea, zise domnul Goriot. Btrn egoist, strig doamna Vauquer, pleac, dar-ar Dumnezeu s mori ca un cine! Du-te i vezi dac n-ai puin eter, spuse ctre doamna Vauquer domnioara Michonneau, care, ajutat de Poiret, l dezbrcase pe Vautrin. Doamna Vauquer cobor n camera ei, lsnd-o pe domnioara Michonneau stpn pe cmpul de lupt. Hai, scoate-i cmaa i ntoarce-l degrab! F i dumneata ceva, scutete-m de-a vedea un trup gol, zise ea ctre Poiret. Stai ca o momie. Cnd Vautrin fu ntors pe-o parte, domnioara 207

Michonneau i trase o palm puternic pe umr, i n mijlocul petei roietice cele dou litere fatale se ivir albe. Iac, i-ai ctigat destul de uor gratificaia de trei mii de franci! exclam Poiret inndu-l pe Vautrin n picioare, n vreme ce domnioara Michonneau i punea cmaa. Of, dar greu mai e, urm el n timp ce-l culca n pat. Las vorba! N-o fi dosit vreo caset pe-aici? ntreb cu grab btrna domnioar, ai crei ochi cercetau toate mruniurile din odaie cu atta aviditate, nct rzbteau parc prin perei. Dac am deschide scrinul sta, sub un pretext oarecare? urm ea. Cred c ar fi o greeal, zise Poiret. De loc, fcu ea. Banii, fiind furai de la toat lumea, nu sunt ai nimnui. Dar vine vduva. Uite eter, zise doamna Vauquer. ntr-adevr, astzi e ziua aventurilor! Doamne, omul sta nu poate fi bolnav. E alb ca un pui de gin. Ca un pui de gin? repet Poiret. Inima i bate regulat, spuse vduva punndu-i mna pe inim. Regulat? zise Poiret cu mirare. E sntos tun. Crezi? ntreb Poiret. Vezi bine! Parc-ar dormi. Silvia s-a dus dup doctor. Iac, domnioar Michonneau, i e grea de eter. Haida-de, n-are dect un spasm. Pulsul e bun. E tare ca un turc. Ia te uit, domnioar, ce blan are pe burt. Omu' sta triete o sut de ani! Peruca nici nu i s-a clintit. He, e lipit. Poart pr fals, fiindc e rocovan. Rocovanii tia cic sunt ori foarte buni, ori foarte ri. El o fi din cei buni? Bun de spnzurat, zise Poiret. De gtul unei femei frumoase vrei s spui, exclam cu nsufleire domnioara Michonneau. Hai, pleac, domnule Poiret. E treaba noastr, a femeilor, s v ngrijim cnd suntei bolnavi. De altfel, ct te pricepi dumneata la asta, 208

mai bine du-te de te plimb, adug ea. Doamna Vauquer i cu mine avem s-l ngrijim cum se cuvine pe iubitul nostru domn Vautrin. Poiret iei fr s crcneasc, ncetinel, ca un cine cruia stpnu-su i-a dat un picior. Rastignac plecase n ora, pentru c se nbuea i simea nevoia s umble, s respire. Aceast crim svrit la or fix, el voise s-o mpiedice n ajun. Ce se ntmplase? Ce trebuia s fac acum? Tremura la gndul c e complice. Vautrin, cu sngele lui rece, l nspimnta i acum. Dac totui Vautrin ar muri fr s spun nimic? se ntreba Rastignac. Strbtea aleile grdinii Luxemburg ca i cnd ar fi fost fugrit de o hait de cini, pe care i se prea c-i i aude hmind n urma lui. Hei, i strig Bianchon, ai citit Le pilote? Le pilote era o gazet radical, condus de domnul Tissot, care trimitea n provincie, la cteva ceasuri dup ziarele de diminea, o ediie cu cele mai noi tiri, ce ajungeau astfel n ar cu douzeci i patru de ore naintea celorlalte ziare. E o ntmplare grozav, zise internul, de la spitalul Cochin. Taillefer-fiul s-a btut n duel cu contele Franchessini, din vechea gard, care i-a vrt de dou degete spada n frunte, Iat-o pe mica Victorine una dintre cele mai bogate partide din Paris. Eh, ce spui? Dac s-ar fi tiut asta Ce loterie e i moartea! E adevrat c Victorine i cam fcea ochi dulci? Tac-i gura, Bianchon, n-am s m-nsor cu ea niciodat. Iubesc o femeie ncnttoare, care m iubete i ea mi spui asta ca i cnd te-ai lupta din rsputeri s nui fii necredincios. Arat-mi o femeie care s merite a-i jertfi averea nobilului domn Taillefer. Toi demonii din lume se in astzi de capul meu! strig Rastignac. 209

Dar cu cine te rzboieti? Ai cpiat? D-mi mna s-i iau pulsul, spuse Bianchon. Ai febr. Du-te la btrna Vauquer. Ticlosul de Vautrin s-a prbuit adineauri, ca mort. A, zise Bianchon desprindu-se de Rastignac, mi confirmi nite bnuieli pe care vreau s le verific. ndelungata plimbare a studentului n drept avu un caracter solemn. El i fcu oarecum un examen de contiin. i dac n acest rstimp se cercet cu luareaminte, dac fu necrutor cu el nsui, dac avu clipe de ovire, n aceast aspr i cumplit dezbatere cel puin cinstea lui se dovedi tare ca o bar de fier care rezist la toate ncercrile, i aduse aminte de destinuirile pe care i le fcuse n ajun mo Goriot, se gndi la apartamentul pe care i-l alesese Delphine, n strada Artois; lu din nou scrisoarea ei, o reciti, o srut. O iubire ca asta este ancora mntuirii mele, i spuse el. Bietul btrn a trecut prin multe suferine sufleteti. Nu vorbete niciodat despre mhnirile lui, dar oricine i le poate ghici. Ei bine, am s-l ngrijesc ca pe-un printe, am s-i druiesc toate bucuriile. Dac Delphine m iubete, are s vin adesea la mine i are s-i treac ziua mpreun cu el. Nobila contes de Restaud este o ticloas; ar fi n stare s-l fac pe tat-su portar. Draga mea Delphine! Ea se poart mai bine cu moneagul i e vrednic de-a fi iubit, Ah, astsear voi fi fericit! Scoase ceasul i-l admir. Am izbutit n toate! Cnd dou fiine se leag ntr-o iubire venic, pot foarte bine s se ajute ntre ele, aa c mi este ngduit s primesc darul acesta. De altfel, fr ndoial c voi rzbate n via i voi putea s-i ntorc totul nsutit. n dragostea noastr nu e nicio crim, nu e nimic care s-i dea prilej chiar i virtuii celei mai severe s-i ncrunte sprncenele. Ci oameni cinstii n-au legturi de felul acesta! Nu nelm pe nimeni. Ceea ce-i njosete pe oameni e minciuna. A mini nu nseamn oare a abdica? Delphine 210

triete desprit de brbatu-su de atta vreme. De altfel, eu nsumi am s-i spun alsacianului c trebuie s-mi cedeze femeia pe care nu e-n stare s-o fac fericit. Aceast lupt a lui Rastignac cu el nsui inu mult vreme. Dei pn la urm virtuile tinereii trebuiau s ias biruitoare, o curiozitate de nenvins l mpinse pe la ceasul patru i jumtate, pe nnoptate, ctre casa Vauquer, pe care i jurase lui nsui s-o prseasc pentru totdeauna. Voia s afle dac Vautrin murise. Dup ce-i administrase un vomitiv, Bianchon plecase la spital cu materiile debordate de Vautrin, pentru a le face analiza chimic. Vznd c domnioara Michonneau struie cu trie s le arunce, bnuielile lui se ntriser. Pe de alt parte, Vautrin i revenise prea repede pentru ca Bianchon s nu bnuiasc n toat ntmplarea un complot urzit mpotriva omului care nveselea ntreaga pensiune. Cnd Rastignac se ntoarse acas, Vautrin se afla n sala de mncare, rezemat de sob, n picioare. Atrai de vestea duelului lui Taillefer-fiul, clienii pensiunii; cu excepia lui mo Goriot, dornici s cunoasc amnuntele acestei afaceri i nrurirea ei asupra sorii Victorinei, se adunaser mai devreme dect de obicei i discutau despre aceast ntmplare. Cnd sosi, Eugne ddu cu ochii de Vautrin, care edea neclintit i a crui privire i ptrunse att de adnc n inim i i mic att de puternic cele cteva coarde vinovate, nct se cutremur. Ei bine, drag biete, i spuse ocnaul evadat, Crna103 o s aib mult btaie de cap cu mine. Dup cum spun aceste doamne, am biruit o hemoragie cerebral, care ar fi putut ucide un bou. Ah, poi s spui chiar un taur! exclam vduva Vauquer. i pare ru c n-am murit? i spuse Vautrin n oapt lui Rastignac, ncredinat c-i ghicise gndurile. Asta ar
103

Moartea (n.r.).

211

nsemna c eti un om al dracului de tare! Pe Dumnezeul meu, zise Bianchon, domnioara Michonneau vorbea alaltieri de un domn poreclit PcleteMoartea. Numele sta i s-ar potrivi de minune. Cuvntul acesta avu asupra lui Vautrin efectul unui trsnet: pli, se cltin, i privirea lui, cu fora ei de atracie, czu ca o raz de soare asupra domnioarei Michonneau, care, sub aceast nire de voin, simi cum i se moaie genunchii. Fatal btrna se ls moale pe un scaun. Lepdnd masca blajin sub care i ascundea adevrata lui fire chipul ocnaului se nfi deodat att de slbatic nct Poiret, dndu-i seama c domnioara Michonneau se afl n primejdie, sri ntre ea i Vautrin. Nenelegnd nc nimic din aceast drama ceilali pensionari rmaser uluii. n aceeai clipa se auzir n uli pai soldeti i zngnit de arme. n timp ce Collin cuta o ieire, uitndu-se cu o micare reflex la perei, patru oameni se ivir n ua dinspre salon. Cel dinti era eful Siguranei, ceilali trei erau ofieri de poliie. n numele legii i al regelui! spuse unul dintre ofieri, al crui glas fu acoperit de un murmur de uimire., n cuprinsul ncperii se aternu ndat tcerea, iar pensionarii se traser n lturi, lsnd loc de trecere celor trei poliiti, toi cu mna n buzunar, pe pistolul ncrcat. Doi jandarmi, care veneau n urma agenilor, se aezar n faa uii dinspre salon, i ali doi n faa cetei care da spre scar. Afar, pe pavajul care mrginea tot lungul faadei, se auzir pai i puti de soldai. Pclete-Moartea nu mai putea s aib nicio ndejde de fug; toate privirile se pironir, dobortoare, asupra lui. eful se duse drept la el i dintru nceput i ddu o lovitur att de puternic, nct peruca i czu, dezvluind capul lui Collin n toat hda lui urenie. Cu prul rou-crmiziu, tiat scurt, care ddea ntregii lui nfiri o nfricotoare expresie de for i de viclenie, capul i chipul, n deplin potrivire cu trupul, se 212

ivir ntr-o strluminare de inteligen, ca i cnd toate focurile infernului l-ar fi cuprins in vlvtaia lor. n clipa aceea toi cei de fa l neleser pe Vautrin pe de-a-ntregul cu trecutul, cu prezentul, cu viitorul lui, cu credinele lui nendurate, cu religia bunului su plac, cu acea regeasc putere pe care i-o ddea cinismul gndirii i faptelor lui, precum i fora unei organizaii ce nu se da ndrt de la nimic. Sngele i nvli n obraz, iar n ochi i fulger dou scnteieri ca de pisic slbatic. i deodat avu o zvcnire n sine, cu o micare att de feroce n fora ei stpnit i cu un asemenea rcnet, nct toi pensionarii izbucnir n strigte de spaim. Vzndu-l ncordat ca un leu, agenii, innd seama i de larma celor din jur, scoaser pistoalele. Cu sclipirea evilor de arm n fa, Collin i ddu seama de primejdia n care se afl i deodat fcu dovada celei mai mari puteri omeneti. Cumplit i mrea privelite! n nfiarea lui se svri o schimbare, care n-ar putea fi asemuit dect cu aceea care se petrece ntr-un cazan plin cu fumegarea aburilor, gata s arunce n aer un munte ntreg, dar pe care o singur pictur de ap rece i mprtie ntr-o clipit. Pictura de ap care i rci turbata-i mnie fu o reflecie care-i trecu prin minte cu iueala unui fulger. Cu ochii la peruc, Collin zmbi: Astzi i-ai uitat politeea acas, spuse ctre eful Siguranei. i, ntinznd minile spre jandarmi, le fcu semn din cap s se apropie. Domnilor jandarmi, punei-mi ctuele sau lanul. Cei de fa sunt martori c nu opun mpotrivire. Repeziciunea cu care lava i focul nir i se traser napoi n acest vulcan uman strni n sala de mncare un murmur de admiraie. i-a cam pierit piuitul, domnule care nfunzi oamenii-n pucrii, urm ocnaul, cu ochii asupra vestitului director al poliiei judiciare. 213

Hai, dezbrcai-l! spuse omul din ulicioara SainteAnne, cu o nfiare plin de dispre. De ce? zise Collin. Aici sunt i doamne. Eu nu tgduiesc nimic i m predau. Se opri o clip i se uit asupra adunrii, ca un orator care se pregtete s fac destinuiri uluitoare. Scrie, taic Lachapelle, spuse el ntorcndu-se ctre un btrnel cu prul alb care se aezase la captul mesei, dup ce scosese dintr-o geant procesul-verbal de arestare. Recunosc c sunt Jacques Collin, zis i Pclete-Moartea, condamnat la douzeci de ani de ocn, i am dovedit chiar acum c-mi merit porecla. Dac n-a fi fcut dect s ridic mna, spuse el ctre clienii pensiunii, aceti trei copoi ar fi vrsat toat povidla din mine pe bulevardul domestic al micuei Vauquer. Netrebnicii tia i ntind tot felul de capcane! La aceste cuvinte, doamna Vauquer simi c se sfrete. Dumnezeule, s-nnebuneti, i alta nu! Cnd m gndesc c nu mai departe dect asear am fost cu el la teatrul Gat! zise ea ctre Silvia. Fii neleapt, micu, urm Collin. Ce mare nenorocire, c-ai fost ieri n loja mea la Gat? strig el. Te socoti cumva mai bun dect noi? Toate ticloiile pe care le ducem noi n spinare sunt mai puin dect ticloia pe care o purtai n suflet voi, mdulare flecite ale unei lumi putrede. Chiar i cel mai bun dintre voi e mai ru dect mine. Oprindu-i privirile asupra lui Rastignac, i trimise un surs voios, care contrasta ciudat cu aspra nfiare a chipului su. Cu toate astea, ngeraule, micul nostru trg merge mai departe, dac-l vei primi! tii? i fredon: Fanchetta mea-i fermectoare n simplitatea ei 214

N-ai nicio grij; urm el. tiu eu cum s-mi ncasez drepturile; sunt prea temut ca s ndrzneasc cineva s m pingeleasc! Toat ocna, cu graiul i cu obiceiurile ei, cu nprasnicelei treceri de la glum la groaz, cu nspimnttoarea-i mreie, cu familiaritatea i cu josnicia ei, apru deodat n aceste cteva cuvinte i n acest om, care nu mai era un om, ci tipul reprezentativ al unei ntregi naii degenerate, al unui popor slbatic i logic, brutal i mldios. ntr-o clipit, Collin se ridicase la nlimea unui poet blestemat, n sufletul cruia se ncierau toate simirile omeneti, afar de una singur cina. Avea privirea arhanghelului prbuit, pornit s duc un rzboi, fr de sfrit. Rastignac ls ochii n jos, primind aceast vinovat nrudire drept o ispire a gndurilor lui urte. Cine m-a trdat? ntreb Collin trecndu-i cumplita-i privire peste toi cei de fa. i, oprindu-se asupra domnioarei Michonneau, urm: Tu, hoac btrn!. Tu, care-i vri nasul peste tot locul, tu mi-ai pricinuit i aa-zisa dambla de azi-diminea! Cu dou vorbe te-a putea trimite s-i reteze capul peste opt zile. Te iert, pentru c sunt cretin. De altfel, nici nu m-ai vndut tu. Dar atunci, cine? Ha, ha, cotrobii pe sus, strig el auzind sus paii poliitilor, care-i deschideau dulapurile i-i luau hrtiile. Cuibu-i gol, psruicile au ters-o nc de ieri, aa c n-avei s aflai nimic. Registrele mele de comer sunt aici, spuse el ciocnind cu degetul n frunte. Acuma tiu cine m-a vndut. Nu poate fi altul dect nemernicul acela de Fir-de-Mtase. Nu-i aa, taic nha-lume? l ntreb pe eful poliiei. Numai el tia c pstrez banii acolo sus. Dar acum n-o s mai gsii nimic, drguii mei copoiai. Ct despre. Fir-deMtase, n cel mult cincisprezece zile o s-l vedei cu grdini pe burt, chiar dac-l vei pzi cu toat jandarmeria voastr. Dar Michonnetti steia ct i-ai dat? ntreb pe poliiti. O mie de taleri! Afl c fceam mai mult dect att, 215

frumoasa mea Ninon, putregit doamn de Pompadour n zdrene, Venera de la Pre-Lachaise! Dac mi-ai fi dat de veste, ai fi umflat ase mii de franci. Ah, nu tiai, btrna vnztoare de oameni; dac-ai fi tiut, ai fi ncheiat trgul cu mine. Da, i i-a fi dat, ca s scap de o cltorie care m plictisete i care m face s pierd bani, spunea el pe cnd poliitii i puneau ctuele. Oamenilor stora le face o mare plcere s m trie ndelung ca s m descoas. Cel puin dac m-ar trimite ndat la ocn, a putea n scurt vreme s-mi reiau ocupaiile, n ciuda micilor gur-casc de pe Quai des Orfvres104. Acolo, la ocn, toi au s se dea de ceasul morii ca s nlesneasc evadarea generalului lor, bunul Pclete-Moartea! Este printre voi vreunul care s aib bogia asta a mea, peste zece mii de frai gata s fac orice pentru voi? ntreb el cu mndrie. i, btndu-se n piept, spuse: E ceva bun aici: n viaa mea n-am trdat pe nimeni! Hei, oal hrbuit, ia te uit la oamenii tia, zise Collin ntorcndu-se ctre fata btrn. E-adevrat, la mine se uit cu spaim; dar cnd dau cu ochii de tine, li se-ntorc maele pe dos de scrb. Hai, du-te de-i umfl ctigul. Tcu un rstimp, uitndu-se la ceilali pensionari. Ce v holbai ca protii? N-ai vzut n viaa voastr un ocna? Un ocna ca Jacques Collin, aici de fa, este un om mai curajos dect ceilali oameni i care protesteaz mpotriva profundelor decepii pe care i le pricinuiete contractul social, cum spune Jean-Jacques, al crui elev m flesc a fi. Pe scurt, stau singur mpotriva guvernului, cu toat liota lui de jandarmi, tribunale, bugete, i pe toi i nvrtesc pe deget. Drace, zise pictorul, ce minunat desen ar iei! Ia spune-mi, paj al mriei-sale clul, guvernator al VDUVEI (nume plin de o cumplit poezie, pe care ocnaii l dau ghilotinei), adug el ntorcndu-se ctre eful poliiei de
104

Chei din Paris unde se afl situat cldirea Prefecturii poliiei.

216

siguran, fii biat de treab i spune-mi dac-i adevrat c m-a vndut Fir-de-Mtase. N-a vrea s plteasc pentru altul, n-ar fi drept. n clipa aceea, agenii care cotrobiser peste tot i inventariaser totul, se ntoarser n sala de mncare i schimbaser cteva cuvinte n oapt cu eful expediiei. Procesul-verbal era ncheiat. Domnii mei, spuse Collin ntorcndu-se ctre pensionari, peste puin au s m ia. Toi mi-ai artat bunvoin n timpul ct am locuit n aceast cas, i v rmn recunosctor. Primii cuvntul meu de bun rmas. mi vei ngdui, sper, s v trimit smochine din Provence. Fcu civa pai ctre u, dar se ntoarse ctre Rastignac. Rmi cu bine, Eugne, spuse el cu un glas blnd i trist, care nu se potrivea de fel cu vorbirea-i repezit de pn acum. i-am lsat un prieten devotat, dac vei fi vreodat la strmtoare. Cu toate c avea minile prinse n ctue, se puse n gard, ddu comanda ca un maestru de scrim, strig Unu, doi! i fanda. Dac ai vreun necaz, du-te la el. Poi dispune deopotriv de om, ca i de bani. Ciudatul personaj nvlui cuvintele din urm n destule schime de mscrici, ca s nu le poat nelege dect el i Rastignac. Dup ce jandarmii, soldaii i poliitii plecar, Silvia, fricionndu-i stpna cu oet pe tmple, se uit la pensionari, care edeau buimcii. Cu toate astea, spuse ea, a fost un om! Aceast fraz rupse vraja care-i cuprinsese pe toi sub nrurirea feluritelor simminte strnite de aceasta scen. n clipa aceea, pensionarii, dup ce se uitar unii la alii, i oprir privirile toi deodat asupra domnioarei Michonneau, care se ghemuise lng sob, subire, sfrijit i rece ca o mumie, cu ochii n pmnt, ca i cnd s-ar fi temut c umbra abajurului 217

nu e destul de mpnzit ca s-i ascund expresia privirilor. Antipatia pe care i-o purtau toi de mult vreme se lmuri deodat. Un murmur care prin desvrit lui unitate de sunet mrturisea un dezgust unanim prinse a rsuna nbuit. Domnioara Michonneau l auzi, dar rmase locului. Bianchon, cel dinti, se plec la urechea vecinului su. Dac fata asta rmne la mas, eu plec, spuse el cu jumtate glas. ntr-o clipit, toi, afar de Poiret, ncuviinar propunerea studentului n medicin, care, tare pe aceast adeziune obteasc, se ndrept ctre btrnul pensionar. Dumneata, care eti legat n chip deosebit cu domnioara Michonneau, i spuse el, vorbete-i, f-o s neleag c trebuie s plece chiar acum. Chiar acum? repet Poiret cu mirare. Apoi se duse lng btrn i-i spuse cteva cuvinte, n oapt. Dar mi-am pltit pensiunea pe toat luna, stau aici pe banii mei, ca i toi ceilali, zise ea aruncnd asupra pensionarilor o privire de viper. Dac e numai att, avem s punem mn de la mn, ca s-i dm banii napoi, spuse Rastignac. Domnul e de partea lui Collin, spuse ea intind ctre student o privire nveninat i ntrebtoare, i nu e greu de ghicit din ce pricin. La acest cuvnt, Eugne sri, de parc ar fi vrut s se npusteasc asupra btrnei domnioare i s-o gtuie. Privirea ei, a crei perfidie o nelesese prea bine, i aruncase o groaznic lumin n suflet. Las-o! strigar ceilali pensionari. Rastignac i ncrucia braele, fr cuvnt. S sfrim cu domnioara Iuda, spuse pictorul ntorcndu-se ctre doamna Vauquer. Doamn, dac nu vrei s-o dai afar pe Michonetta asta, afl c vom prsi cu toii 218

baraca dumitale, spunnd pretutindeni c aici nu locuiesc dect spioni i ocnai. n caz contrariu ns, nu vom pomeni nimic despre acest eveniment, care, la urma urmei, s-ar fi putut ntmpla i n societatea cea mai bun. Ct vreme ocnaii nu sunt ari cu fierul rou n frunte i nu li se interzice s se deghizeze n panici burghezi i s fac farse proaste, cum au obiceiul. n urma acestui discurs, doamna Vauquer i reveni n fire ca printr-o minune, se ndrept din ale, i ncrucia braele i deschise ochii limpezi, fr urm de lacrim. Dar, drag domnule, vrei s-mi ruinezi casa? Iac, domnul Vautrin Of, Doamne, i spuse ntrerupndu-se singur, nu pot s-i spun dect pe numele lui de om cinstit! Iat, urm btrna, am rmas cu un apartament gol, i dumneata vrei s am nc dou de nchiriat, ntr-un sezon n care nimeni nu se mai mut Domnilor, s ne lum plriile i hai s mncm la Flicoteaux, n piaa Sorbonei, zise Bianchon. Socotind dintr-o singur privire care e partea cea mai de folos pentru sine, doamna Vauquer se duse n grab ctre domnioara Michonneau. Haide, drgua mea, desigur c dumneata nu vrei smi ruinezi ntreprinderea, nu-i aa? Vezi bine n ce situaie m pun domnii acetia. Retrage-te n camera dumitale astsear. Nu asta, nu asta, strigar pensionarii, noi vrem s plece chiar acum din cas! Dar biata domnioar nici n-a stat la mas, spuse Poiret cu glas plngre. S mnnce unde-o pofti, strigar mai multe glasuri. Afar cu spioana! Afar cu spionii! Domnilor, izbucni Poiret ridicndu-se deodat la naltul curaj pe care iubirea l d chiar i berbecilor, respectai o persoan de sex contrariu. 219

Spionii n-au sex, zise pictorul. Minunat sexoram! Afarorama! Domnilor, asta este o necuviin. Cnd dai afar pe cineva, trebuie s pstrezi anumite forme. Noi am pltit i deci rmnem aici, zise Poiret punndu-i apca-n cap i aezndu-se pe un scaun lng domnioara Michonneau, pe care doamna Vauquer o dsclea de zor. Rutciosule, i spuse pictorul n batjocur, hai, rutcios mic ce eti, car-te! Foarte bine, dac nu plecai dumneavoastr, plecm noi tilali, zise Bianchon. i pensionarii se ndreptar toi ctre salon. Ce vrei s-mi faci, domnioar? strig doamna Vauquer. Sunt ruinat. Nu poi s rmi aici. Sunt n stare s se dedea la acte de violen. Domnioara Michonneau se ridic. Pleac! Nu pleac! Pleac! Nu pleac! Aceste cuvinte repetate alternativ, ca i ostilitatea comentariilor ce se fceau pe socoteala ei, o silir pe domnioara Michonneau s plece, dup ce hotr cu gazda anumite condiii, ntr-o convorbire dus pe optite. Am s m duc la doamna Buneaud, zise ea cu glas amenintor. Dar du-te unde vrei, domnioar, rspunse doamna Vauquer socotindu-se greu. Jignit de faptul c btrna domnioar alesese o firm rival, care i era deci odioas. Du-te la Buneaud, ca s-i dea toate scursorile de vinuri i mncri cumprate de la dughenile cele mai proaste. Pensionarii se aezar pe dou rnduri, ntr-o tcere deplin. Poiret o nvlui pe domnioara Michonneau ntr-o privire att de duioas i se art att de naiv nehotrt dac s plece cu ea sau s rmn, nct ceilali, fericii c btrna domnioar pleac, izbucnir n rs, uitndu-se unii la alii. 220

Cuu-cuu-cuu, Poiret! i strig pictorul. Haide, hopa sus! Hopa! Slujbaul de la Musum ncepu s cnte n batjocur prima strof dintr-o roman foarte cunoscut n acea vreme: Plecnd n deprtata Sirie, Frumosul, junele Dunois Hai, du-te! Mori de nerbdare sjpleci cu ea. Trahit sua quemque voluptas!105 zise Bianchon. Sau: fiecare i urmeaz respectiva, traducere liber dup Virgiliu, l ngn repetitorul. Domnioara Michonneau ntorcnd ochii ctre Poiret i schind o micare ca i cnd ar fi vrut s-l ia de bra, btrnul nu se mai putu mpotrivi acestei chemri i sri s-o sprijine, ceea ce strni o dezlnuire de aplauze i de hohote de rs. Bravo, Poiret! Btrnul Poiret! Apolo Poiret! MartePoiret! Poiret cel nenfricat! Tocmai atunci sosi un comisionar, aducnd o scrisoare pentru doamna Vauquer, care, dup ce o citi, se ls moale pe scaun. Nu-mi mai rmne dect s dau foc casei, trsni-o-ar Dumnezeu! Taillefer-fiul a murit la ceasul trei. Am dorit binele celor dou doamne i-acum, iat, mi primesc pedeapsa. Doamna Couture i Victorine rmn la tatl fetei i cer s le trimit lucrurile. Domnul Taillefer i-a ngduit fetei s-o in pe vduva Couture ca doamn de companie. Patru apartamente libere, cinci clieni care pleac! Se aez, gata parc s izbucneasc-n plns. Mi-a intrat nenorocirea-n cas! strig ea. n strad se auzi huruit de roi, care se oprir n faa porii.
105

Fiecare se las dus de gusturile lui (lat.), aforism din Vergiliu, Egloge, II, 65.

221

Cine tie ce chilipir ne mai vine?! zise Silvia. Goriot se ivi n u, cu faa strlucitoare i mbujorat de fericire, de-ai fi zis c s-a ntors la anii tinereii. Goriot n trsur? spuser pensionarii. S tii c vine sfritul pmntului! Fostul fabricant de finoase se duse drept la Eugne, care rmsese ngndurat ntr-un ungher, i-l lu de bra. Haide, i spuse el cu voioie. Nu tii ce s-a ntmplat? l ntreb Eugne. Vautrin era un fost ocna i a fost arestat adineauri, iar Taillefer-fiul a murit. Ei i? Ce ne privesc pe noi treburile astea? rspunse mo Goriot. Ast-sear iau masa cu fie-mea, la dumneata, pricepi? Te ateapt, haide! i-l trase de bra cu atta putere, nct l lu cu fora, rpindu-l ca pe-o iubit. S mncm! strig pictorul. i apropiar scaunele i se aezar Zu c azi e ziua nenorocirilor! spuse butucnoasa Silvia. Tocana mea de berbec s-a prins. Ce s fac? O s-o mncai ars! Doamna Vauquer nu cutez s sufle niciun cuvnt, numrnd n jurul mesei numai zece ini n loc de optsprezece; toi se strduir ns s-o consoleze i s-o nveseleasc. Dac la nceput clienii externi discutar despre Vautrin i despre ntmplrile de peste zi, ndat dup aceea, lsndu-se n voia convorbirii, care erpuia printr-attea subiecte, ajunser a vorbi despre dueluri, despre ocn, despre justiie, despre legile care trebuiau schimbate, despre pucrii. Dup un scurt rstimp se aflau la o mie de leghe de Jacques Collin, de Victorine i de fratele ei. Dei nu erau dect zece la numr, fcur larm ct douzeci, aa c preau a fi mai muli dect n zilele celelalte; aceasta fu singura deosebire dintre masa din seara aceea i cea din ajun. Obinuita nepsare a acestei lumi egoiste, care a doua 222

zi avea s gseasc n faptele diverse ale Parisului o alt prad de sfiat, iei biruitoare i de data aceasta i pn la urm chiar i doamna Vauquer se liniti sub alinarea speranei, care cuvnta prin gura butucnoasei Silvia. Ziua aceea i desfurrile din cursul serii aveau s fie o adevrat fantasmagorie pentru Eugne, care, cu toat firea lui tare i cu toat judecata lui cumpnit, nu izbutea s pun nicio rnduial n gndurile lui cnd se trezi ntr-un cupeu de pia, alturi de mo Goriot, ale crui vorbe mrturiseau o neobinuit bucurie i i sunau la ureche, dup attea emoii, ca i cnd ar fi venit de undeva din deprtarea unui vis. De azi-diminea toate-s gata. O s lum masa toi trei mpreun, mpreun! De patru ani n-am mai mncat cu Delphine, cu micua mea Delphine. O sear ntreag are s stea lng mine. Am muncit ca un lucrtor, n cma i cu mnecile sumese. Suntem la dumneata de azi-diminea. Am ajutat la cratul mobilelor. Ah, ah, nici nu-i poi nchipui ce drgu e la mas. Are s-mi poarte de grij: Uite, tticule, ia din asta, e foarte bun. i eu n-o s pot mnca. Oh, de cnd n-am mai stat cu ea n tihn, aa cum o s stm acuma! Oare s-a ntors lumea pe dos? i spuse Eugne. Pe dos? zise mo Goriot. Dar niciodat lumea n-a fost aa de bine aezat. Pe ulie vad numai fee vesele, oameni care i dau mina i se mbrieaz; oameni fericii, de parc fiecare s-ar duce s mnnce la fie-sa, s chefuiasc la o mas stranic, pe care a comandat-o chiar n faa mea buctarului-ef de la Caf des Anglais. Dar, pe dumnezeul meu, cnd eti cu ea, chiar i fierea i se pare dulce ca mierea. Am impresia c revin la via, zise Eugne. Hai, birjar, grbete! strig mo Goriot ridicnd geamul din fa. Mn mai iute, ai o sut de gologani baci dac m duci n zece minute unde i-am spus. 223

Primind aceast fgduial, birjarul trecu prin Paris ca un fulger. Mn tare-ncet, spunea ns mo Goriot. Dar unde m duci dumneata? l ntreb Rastignac. La dumneata acas, rspunse mo Goriot. Cupeul opri n strada Artois. Btrnul cobor cel dinti i arunc zece franci birjarului, cu drnicia unui vduvoi care, cuprins n vrtejul desftrilor lui, i-a pierdut orice socoteal. Hai sus, i spuse lui Rastignac trndu-l printr-o curte i ndrumndu-l ctre ua unui apartament de la catul al treilea, n fundul unei case noi i cu nfiare frumoas. Mo Goriot nu mai avu nevoie sa sune. Thrse, camerista doamnei de Nucingen, le deschise ndat ua. Eugne se trezi ntr-un minunat apartament de holtei, alctuit dintr-o anticamer, un salona, un dormitor i un cabinet de toalet cu ferestrele ctre o grdin. n salona, a crui mobil i mpodobire puteau fi asemuite cu tot ce era mai frumos i mai plcut n Paris, o gsi pe Delphine, care, nvluit n lumina luminrilor, se ridic de pe canapelua din faa cminului i, lsnd evantaiul cu care se aprase de dogoarea focului, i spuse cu glas plin de duioie: A trebuit deci s trimit s te aduc, domnule care nu nelegi nimic! Thrse iei. Studentul o cuprinse pe Delphine cu braele, o strnse cu putere i plnse de bucurie. Acest ultim contrast ntre ceea ce vedea acum i ceea ce vzuse mai nainte, n cursul unei zile, n care dup attea zbuciumri i simea mintea i inima trudite, i pricinui o dezlnuire de sensibilitate nervoas. tiam eu c te iubete, murmur ncetinel mo Goriot ctre fie-sa, n vreme ce Eugne zcea pe canapelu fr s poat rosti un singur cuvnt i fr s-i dea nc seama cum se svrise aceast nou minune. Vino s vezi, i spuse doamna de Nucingen lundu-l de 224

mn i ducndu-l ntr-o odaie care, prin covoarele, mobilele i cele mai minunate amnunte ale ei, i reaminti n proporii mai mici camera Delphinei. Lipsete patul, zise Rastignac. Da, domnule, rspunse Delphine roind toat i strngndu-i mna. Eugne o cuprinse cu privirea i, netiutor nc, nelese ct adevrat i cast sfial poate sllui n sufletul unei femei care iubete. Eti una din fpturile vrednice de o adoraie venic, i spuse ea la ureche. Da, ndrznesc s i-o spun pentru c ne nelegem att de bine: cu ct o iubire este mai puternic i mai sincer, cu att mai mult se cuvine s fie nvluit, tinuit, S nu ncredinm secretul nostru oricui. A, eu n-am s fiu oricine, mormi mo Goriot. tii prea bine c dumneata eti una cu noi. Oh, iat ceea ce vreau s aud! Nici n-o s v sinchisii de mine, nu-i aa? Eu am s plec i am sa m-ntorc ca un duh bun care este pretutindeni i pe care-l tii lng tine, fr s-l vezi. Eh, Delphinette, Ninette, Dedel! N-am avut dreptate cnd i-am spus: E un apartament drgu n strada Artois, hai s-l mobilm pentru el? Tu nu voiai de fel. Ah, bucuria asta eu i-am dat-o, cum tot eu i-am dat i viaa! Prinii trebuie s dea necontenit ca s fie fericii. S dea mereu, asta se cheam s fii tat. Dar cum a fost? ntreb Eugne. Pi da, ea nu voia de fel. I-era team c-o s-nceap lumea s spun cine tie ce nerozii pe seama ei, ca i cnd lumea ar preui ct fericirea! Parc nu viseaz toate femeile s fac la fel ca ea Mo Goriot vorbea de unul singur. Doamna de Nucingen l luase pe Rastignac n cabinetul de alturi, unde se auzi un srut luat n fug. Mica ncpere era tot aa de elegant ca i restul apartamentului, cruia de altfel, nu-i lipsea nimic. Ei, i-am ghicit toate dorinele? ntreb ea ntorcndu225

se n salon ca s se aeze la mas. Chiar prea bine, rspunse el. Vai, acest lux desvrit, acest minunat vis nfptuit, toat poezia acestei viei pline de tineree i de elegan toate acestea le simt cu prea mult putere ca s nu fiu vrednic de ele. i totui, nu pot s le primesc de la dumneata, sunt prea srac nc pentru ca Ah! Ah! Ai i nceput s mi te mpotriveti, spuse ea cu o uoar not de autoritate glumea, fcnd o mutrioar drgla cum fac femeile cnd vor s ia n rs un scrupul, ca s-l poat nltura cu totul. Dar n ziua aceea Eugne i pusese ntrebri prea grave, iar arestarea lui Vautrin, artndu-i n ce adnc abis era gata s se rostogoleasc, fusese un prea binevenit prilej de cercetare a simmintelor nalte i a gingiei lui sufleteti pentru ca acum s cedeze n faa acestei mngioase respingeri a gndurilor lui generoase. l cuprinse o tristee adnc. Cum, spuse doamna de Nucingen, ai de gnd s nu primeti? Dar tii ce nseamn o asemenea respingere? nseamn c n-ai ncredere n viitor, c nu cutezi s-i legi viaa dumitale de viaa mea. i-e team deci c m vei dezamgi n afeciunea pe care i-o port? Dac m iubeti i dac dac te iubesc i eu, pentru ce te dai napoi din faa unor att de mrunte ndatoriri? Dac ai ti cu ct plcere m-am ocupat de aceast mic gospodrie a dumitale, n-ai ovi nicio clip, ci mi-ai cere iertare. Am avut bani, care erau ai dumitale, i m-am folosit de ei, asta e tot. Te socoti om n toat firea, dar eti tot copil. mi ceri mult mai mult (Ah, i spuse ea nelegnd ptimaa privire a lui Eugne) i totui faci attea mofturi pentru nite lucruri de nimic. Dac nu m iubeti, atunci ai dreptate s nu primeti. Soarta mea atrn de un singur cuvnt. Vorbete! Dar, tat, adug Delphine dup un scurt rstimp ntorcndu-se ctre mo Goriot, convinge-l dumneata. i nchipuie oare c eu nu sunt tot aa de simitoare ca i el n ce privete cinstea noastr? 226

Urmrind drglaa lor sfad, mo Goriot avea sursul fix al opiomanului care plutete n visurile lui de fericire. Copil ce eti! urm Delphine lund mna lui Eugne, eti n pragul vieii, i st n fa o barier pe care atia alii n-o pot trece, o mn de femeie o ridic, i dumneata te dai ndrt! Dar ai s izbuteti, ai s faci o carier strlucit, succesul i-e scris pe frumoasa dumitale frunte. Nu vei putea s-mi dai napoi atunci ceea ce i mprumut astzi? n vremea veche, doamnele nu druiau cavalerilor lor armuri, spade, coifuri, zale, cai, ca s poat lua parte n numele lor la luptele ce se ddeau la feluritele serbri? Ei bine, Eugne, lucrurile pe care i le ofer eu sunt armele epocii noastre, uneltele de care are nevoie orice om care vrea s rzbat n via. Ce drgu trebuie s fie mansarda dumitale, dac o fi semnnd cu odaia tatei! Dar noi nu mai mncm astsear? Vrei s m mhneti? Hai, rspunde, zise ea scuturndu-l de mn. Pentru Dumnezeu, ticuule, hotrte-l odat, sau, de nu, plec, i n-am s-l mai vd n viaa mea. Am s te hotrsc, zise mo Goriot smulgndu-se din extazul su. Drag domnule Eugne, ai de gnd s mprumui bani de la evrei, nu-i aa? Sunt nevoit, rspunse el. Bun! Te-am prins, urm btrnul scond un portofel ponosit de piele ferfeni. M-am fcut ovrei i am achitat toate facturile. Uite-le. Pentru tot ce vezi aici, nu datoreti nicio centim. Nu-i vorba de cine tie ce sum; una peste alta, cinci mii de franci. i i-am mprumutat eu. N-ai s m refuzi, eu nu sunt femeie. Ai s-mi scrii o chitan pe un petic de hrtie, iar banii ai s mi-i dai mai trziu. Eugne i Delphine se privir cu mirare, cu ochii plini de lacrimi. Rastignac lu mna btrnului i i-o strnse. Ei, ce? zise Goriot. Nu suntei copiii mei? Dar, bietul meu tat, spuse doamna de Nucingen, cum ai fcut? 227

Ei, asta-i! rspunse Goriot. Cnd te-am hotrt s-l instalezi ntr-un apartament mai aproape de tine i cnd team vzut cumprnd lucruri ca pentru o mireas, mi-am spus: Are s se-ncurce! Avocatul meu pretinde c procesul care trebuie intentat brbatului tu ca s-l facem s-i dea averea ndrt are s in mai bine de ase luni. Bun. Am vndut renta mea perpetu de o mie trei sute cincizeci de livre. Din banii tia, cu cincisprezece mii de franci mi-am fcut o rent viager, garantat n ipoteci sigure, de o mie dou sute de franci pe an, iar cu restul capitalului, dragi copii, am achitat datoriile voastre la negustori. Ct despre mine, am sus o odaie care m cost cincizeci de taleri pe an, iar cu patruzeci de gologani pe zi pot s triesc ca un prin, ba o s-mi mai rmn i ceva n pung. Haine nu prea stric, aa c altele, noi, aproape c nu-mi trebuie. i uite-aa, de cincisprezece zile mi rd n barb, spunndu-mi: Ce fericii au s fie! Ei, nu suntei. Fericii? Oh, ticuule, ticuule! spuse doamna de Nucingen srind n braele btrnului, care o lu pe genunchii lui. l potopi cu srutri, i mngie obrajii cu prul ei blai i plnse din plin pe faa lui btrna, acum ntinerit i strlucitoare. Tat drag, tu eti un adevrat tat! Ba nu, nu exist n toat lumea un alt tat ca tine. Eugne ine de mult la dumneata, dar ct are s te iubeasc acum! Dar bine, mi copii, zise mo Goriot, care de zece ani nu mai simise inima fie-si btnd pe pieptul lui, dar bine, Delphinette, tu vrei s mor de fericire? Biata mea inim se sfrm n ndri. Iac, domnule Eugne, cu asta mi-ai i pltit datoria! i btrnul i cuprinse fata ntr-o mbriare att de slbatic, att de nebun, nct ea spuse: Ah, m doare! Te doare? zise el plind. O privi cu o nfiare de supraomeneasc suferin. 228

Pentru a zugrvi aa cum se cuvine chipul acestui Crist al paternitii, ar trebui s cutm comparaiile n icoanele pe care prinii paletei le-au. Furit ca s redea patimile suferite de mntuitorul oamenilor n izbvirea lumii lor, Nu, nu te doare? urm btrnul, cu un surs ntrebtor. Pe mine ns m-a durut strigtul tu. Asta are s te coste mai mult, i spuse el n oapt, srutnd-o ncetinel pe ureche, dar trebuie s-o plteti. Astfel, se supr el. Eugne sta mpietrit n faa nesectuitului devotament al acestui om i l privea cu acea naiva ncntare care n anii tineri se confund cu credina. M voi dovedi vrednic de toate acestea, izbucni el cu nsufleire. O, dragul meu Eugne, ce cuvnt minunat ai spus! i doamna de Nucingen l srut pe frunte. Pentru tine, a refuzat pe domnioara Taillefer i milioanele ei, spuse mo Goriot. Da, biata micu te iubea. i acum, dup moartea fratelui ei, e bogat ca un Cresus106. Oh, de ce-i spui asta? strig Rastignac. Eugne, i murmur Delphine la ureche, acum am totui un regret pentru seara asta. Ah, Eugne, am s te iubesc mult! i totdeauna. De la nunta ta i apoi a Nasiei, n-am mai avut o zi aa de frumoas! striga mo Goriot. Oricte suferine mi-ar trimite Dumnezeu, dac nu vor fi din pricina voastr mi voi putea spune: n luna februarie din anul acesta am avut o clip n care am fost mai fericit dect poate fi un om ntr-o via ntreag. ntoarce faa-ncoace, Fifine, spuse btrnul ctre fie-sa. E tare frumoas, nu-i aa? Ia spune-mi, ai vzut multe femei care s aib culorile att de gingae i gropia asta mic? Nu-i aa c nu? Ei bine, afl c drglenia asta. De femeie e opera mea. i de-aci ncolo, fiind fericit graie
106

Ultimul rege al Lidyei (560546 .e.n.) (stat antic din Asia Mic), cruia i se atribuiau averi fabuloase (n.r.).

229

dumitale, are s fie de-o mie de ori mai frumoas. Eu, vecine, pot s m duc n infern; dac-i trebuie locorul meu din paradis, i-l druiesc. Eh, hai s mncm, s mncm, urm el nemaitiind ce spune, toate astea sunt ale noastre. Bietul meu tat! Dac ai ti, copila mea, zise btrnul ridicndu-se i ducndu-se ctre ea, cuprinzndu-i capul n mini i srutndu-i cosiele aurii, dac ai ti ct de fericit m poi face tu i cu ct de puin cheltuial! Nu trebuie dect s vii s m vezi din cnd n cnd. Am s fiu sus, n odaia mea. Nai de fcut dect un pas. Spune, mi fgduieti? Da, tat drag! nc o dat. Da, tat bun! De ajuns. Dac te-ai potrivi mie, te-a pune s mi-o repei de o sut de. Ori. Hai la mas! Toat seara trecu n copilrii de felul acesta, i mo Goriot nu se art mai puin nebunatic dect ei doi. Se trntea la picioarele fie-si i i le sruta; rmnea ndelung cu ochii pierdui in ochii ei; i freca fruntea de rochia ei; pe scurt, fcea toate nebuniile pe care le-ar fi putut face cel mai tnr i cel mai ndrgostit amant Vezi, spuse Delphine ctre Eugne, cnd tata e cu noi, trebuie s fim numai ai lui. Cteodat asta are s ne stnjeneasc. Eugne, care avusese cteva tresriri de gelozie, nu putea s nu ncuviineze aceste cuvinte, n care se rezuma toat ingratitudinea. i cnd are s fie gata apartamentul? ntreb Eugne uitndu-se n jurul su. Ast-sear va trebui s ne desprim? Da, ns mine vei veni s iei masa cu mine, rspunse Delphine cu o privire viclean. E ziua cnd mergem la Italieni. Am s-mi cumpr i eu un bilet la parter, zise mo 230

Goriot. Era miezul nopii. Trsura doamnei de Nucingen atepta la poart. Mo Goriot i Eugne se ntoarser la pensiunea Vauquer, vorbind despre Delphine cu o nsufleire care sporea cu fiecare clip, nct cele dou violente pasiuni ale lor ajunser la un ciudat rzboi de cuvinte. Eugne nu putea s nu recunoasc n sinea lui c iubirea de tat a btrnului, pe care nu o pta niciun interes, strivea prin struina i puterea ei propria lui iubire. n ochii tatlui idolul se nfia n toat clipa, strlucitor i pur, iar adoraia lui cretea necontenit, trgndu-i puterea deopotriv din trecut ca i din viitor. Mo Goriot i Eugne o gsir pe doamna Vauquer la gura sobei, ntre Silvia i Christophe. Btrna gazd edea ca Marius pe ruinele Cartaginei107. Jeluindu-se mpreun cu Silvia, i atepta cei doi pensionari, singurii care-i mai rmseser. Dei lord Byron108 i atribuie lui Torquato Tasso109 att de minunate lamentaii, ele nu ating totui nici pe departe adncul adevr al celor care neau din gura doamnei Vauquer. Aadar, Silvia, mine n-o s ai de fcut dect trei ceti de cafea. Of, mi-a rmas casa pustie! Cum s nu i se sfie inima? Ce rost mai are viaa fr clieni? Niciun rost. Mi-a rmas casa fr oameni, de parc-ar fi fr de mobile. Dar toat viaa st n mobile. Ce pcate am fcut, Doamne, c trimii asupra mea attea nenorociri? Am cumprat fasole i cartofi de iarn, pentru douzeci de persoane. Auzi dumneata, s m trezesc cu poliia-n cas! O s mncm
107

E vorba de Caius Marius (15686 .e.n.), general roman, care, fugind din faa dumanului su Sylla, a poposit pe ruinele Cartaginei; dar nici aici nu i-a gsit linitea fiind urmrit de dumani. 108 Lordul George Gordon Byron (17881824), poet romantic englez, autorul unor poeme printre care : Rtcirile lui Child Harold, Ghiaurul, Parisina etc. (n.r.). 109 Torquato Tasso (15441595), poet italian, autorul cunoscutului poem Ierusalimul liberat (n.r.).

231

numai cartofi. Iar lui Christophe o s trebuie s-i dau drumul. Savoiardul, care aipise, se trezi brusc i spuse: Da, doamn! Bietul biat! zise Silvia. E ca un cine credincios. Sezon mort, nu se mut nimeni. De unde s-mi vin pensionari? O s-mi pierd minile. i sibila110 asta de Michonneau mi l-a luat i pe Poiret! Ce i-o fi fcut, ca s-l atrag pn-ntr-att nct s se in de ea ca un celu? Eh, drace, fcu Silvia ridicnd capul, fetele astea btrne cunosc toate meteugurile! i bietul domn Vautrin, pe care l-au scos ocna urm vduva. Vezi tu, Silvia, asta e mai presus de puterile mele, nici acum nu-mi vine s cred. O grdin de om ca el, care numai pentru cafele pltea cincisprezece franci pe lun, pn la ultima centim! i era darnic, zise Christophe. Trebuie s fie o greeal, spuse Silvia. Da de unde! A mrturisit chiar el, urm doamna Vauquer. i cnd te gndeti c toate astea s-au ntmplat n casa mea, ntr-un cartier aa de linitit, c nu vezi trecnd nici mcar o m! Mi se pare c visez, pe cinstea mea. C, vezi tu, noi am vzut nenorocirea lui Ludovic al XVI-lea 111, am vzut cderea mpratului112, l-am vzut apoi ntorcndu-se i cznd iari, dar toate acestea erau lucruri care puteau s se ntmple n chip firesc, pensiunile de familie ns n-aveau a se teme de nimic: de rege poi s te lipseti, dar de mncat trebuie s mnnci n fiecare zi. i cnd o femeie cinstit, nscut de Conflans, d la mas toate buntile, atunci, numai dac-ar veni sfritul pmntului
110

Categorisind-o pe domnioara Michonneau drept sibil" (profeteas), doamna Vauquer dovedete nc o dat insuficienta sa pregtire. 111 Ludovic al XVI-lea (17541793), rege al Franei, decapitat mpreun cu soia sa Maria-Antoaneta, n 1793 (n.r.). 112 E vorba de Napoleon I Bonaparte (n.r.).

232

Dar s tii c asta e: vine sfritul pmntului! i cnd te gndeti c domnioara Michonneau, care va fcut tot necazul sta, o sa se aleag, dup ct se spune, cu un ctig de o mie de taleri! exclam Silvia. S nu mai aud de ea, e o ticloas! zise doamna Vauquer. i dup toate celelalte, se muta la Buneaud! Femeia asta e n stare de orice, n-am nicio ndoial c la vremea ei a ucis, a furat, a fcut tot felul de grozvii. Ea trebuia s nfunde ocna, nu acest biet om n clipa aceea, Eugne i mo Goriot traser clopotul de la poart. Ah, vin cei doi care mi-au rmas credincioi, spuse vduva suspinnd. Cei doi credincioi, care abia i mai aduceau aminte de dezastrele ce se abtuser asupra pensiunii, i anunar gazda, fr prea mult ceremonie, c se vor muta pe Chausse-dAntin. Ah, Silvia, zise vduva, asta e cea din urm nenorocire. Mi-ai dat o lovitur de moarte, domnilor! M seac la inim! Mi s-a pus o piatr aici. Ziua de azi m-a mbtrnit cu zece ani. 0 s-nnebunesc, pe cinstea mea! Ce s m fac cu toat fasolea din cmar? S tii, Christophe, c dac-mi pleac toi clienii, mine sunt silit s-i dau drumul. Cu bine, domnilor, noapte bun. Dar ce are? ntreb Eugne pe Silvia. Ce s aib? Dup cele ntmplate, a plecat toat lumea. Asta a nnebunit-o cu totul. Auzii-o cum plnge. Las, c-i face bine. De cnd o slujesc, e ntia oar cnd i deart i ea ochii. A doua zi, doamna Vauquer se cuminise dup cum spunea ea. Dac prea mhnit, ca o femeie care i pierduse toi pensionarii i a crei viaa era greu zdruncinat, n schimb i pstrase toat judecata, artnd ce nseamn adevrata durere, o durere profund, care izvorte din ctigurile pierdute, din vechile deprinderi rupte dintr-o dat. 233

Desigur c niciun amant desprindu-se de locurile n care a trit alturi de iubita lui nu le-ar fi cuprins ntr-o privire mai trist dect aceea pe care doamna Vauquer o purta n dimineaa aceea de-a lungul mesei sale goale. Eugne o consol, spunndu-i c n odaia lui are s se mute cu siguran Bianchon, care i sfrea stagiul de intern peste cteva zile, c slujbaul de la Musum i artase adesea dorina de a nchiria apartamentul doamnei Couture i c, astfel, n scurt vreme i va reface clientela. S te-aud Dumnezeu, drag domnule! Dar n casa asta s-a cuibrit nenorocirea. N-au s treac nici zece zile, i ai s vezi c are s se arate i moartea, spuse btrna aruncnd o privire plin de jale asupra slii de mncare. Pe cine are s-l ia oare? Bine c ne mutm! i opti Eugne lui mo Goriot. Doamn, zise Silvia venind n goan, nspimntat, de trei zile nu l-am mai vzut pe Mistigris. Ah, Doamne, dac a murit pisica, dac ne-a prsit, eu Biata vduv nu apuc s-i sfreasc vorba; i mpreun minile i se prbui pe sptarul jilului, dobort de aceast cumplit prevestire. Ctre amiaz, cnd venea pota n cartierul Panteonului, Eugne primi o scrisoare ntr-un plic elegant, purtnd n sigiliu armele familiei de Beausant, nuntru era o invitaie ctre domnul i doamna de Nucingen pentru balul pe care urma s-l dea vicontes i care fusese anunat cu o lun nainte. Pe lng aceast invitaie, erau i cteva rnduri pentru Eugne: Am socotit, domnule, c vei primi bucuros s fi interpreta simmintelor mele pe lng doamna de Nucingen; i trimit invitaia pe care mi-ai cerut-o i voi fi ncntat s cunosc pe sora doamnei de Restaud. Adu-mi deci pe aceast drgu doamn i ai grij s nu-i ia toat afeciunea: mi datorezi o 234

parte i mie, n schimbul celei pe care, la rndul meu, i-o port. VICONTES DE BEAUSANT Dar, i spuse Eugne recitind biletul, doamna de Beausant mi spune destul de limpede c pe baronul de Nucingen nici nu vrea s-l vad. Se duse n grab la Delphine, fericit c-i poate drui o bucurie pentru care fr ndoial c avea s fie rspltit. Doamna de Nucingen era n baie. Rastignac atept n budoar, bntuit de o nerbdare fireasc pentru un tnr nflcrat i grbit s-i ia n stpnire amanta pe care o dorea de un an de zile. Sunt emoii pe care un tnr nu le triete de dou ori n via. Cea dinti femeie cu adevrat femeie de care se ndrgostete un brbat, adic aceea care i se nfieaz mpodobit cu toat strlucirea ce se cere n nalta societate parizian, nu va avea niciodat o rival. Parisul i are un fel al lui de-a iubi care nu seamn ntru nimic cu celelalte iubiri din lume. Aici, nici brbaii, nici femeile nu se las nelai de vitrinele pline de banaliti sub care fiecare caut s-i ascund cu decen aa-numitele simminte dezinteresate. n aceast lume, femeia nu are a-i mplini numai nzuinele inimii i pornirile simurilor; ea tie prea bine c are de ndeplinit ndatoriri i mai nsemnate fa de nenumratele vaniti care prin mbinarea lor alctuiesc viaa nsi. Aici mai cu osebire iubirea este prin. nsi esena ei ludroas, neruinat, risipitoare, neltoare i fastuoas. Dac toate femeile de la curtea lui Ludovic al XIVlea au pizmuit pe domnioara de La Vallire113 pentru nflcrat pasiune care l-a fcut pe acest mare principe s uite c manetele lui costau o mie de taleri fiecare, atunci cnd i le-a sfiat ca s nlesneasc intrarea ducelui de

113

Louise de la Baume-Le Blanc, una dintre favoritele lui Ludovic al XIV-lea, creia i-a druit castelul La Valliere (n.r.).

235

Vermandois114 pe scena lumii, ce s-ar mai putea cere restului omenirii? Fii tineri i bogai, purtai titlurile cele mai nalte, dac putei mpodobii-v i cu alte nsuiri; cu ct vei arde mai mult tmie la picioarele idolului vostru, dac totui avei idol, cu att el va fi mai binevoitor. Iubirea este o religie, i cultul ei cost mai scump dect cultul oricrei alte religii. Iubirea trece degrab i trece ca un trengar, cruia i place s pustiasc locurile pe care le strbate. Simirea nvalnic este poezia mansardelor, cci ce ar deveni acolo iubirea, dac n-ar avea nici mcar aceast avuie? Dac aceste draconice legi ale codului parizian i au excepiile lor, ele nu pot fi gsite dect n singurtate, la sufletele care nu se las trte de doctrinele sociale, la sufletele care triesc n preajma izvoarelor cu ape limpezi i iui, dar care curg necurmat, la acele suflete care, iubind cu credin codrii verzi i ascultnd fericite graiul infinitului scris pentru ele n toate lucrurile i pe care l regsesc aidoma n strfundurile lor, ateapt cu rbdare s-i ia zborul, plngnd pe bieii pmnteni. Dar Rastignac, ca toi tinerii care au apucat s cunoasc farmecul mririlor, voia s intre n lupta vieii narmat din cretet pn-n tlpi; l cuprinsese nfrigurarea acestei lupte i se simea poate ndeajuns de puternic ca s-o poat domina, dar nu cunotea nici mijloace, nici inta ambiiei sale. n lipsa unei pure i sacre iubiri, singura care poate s umple o via de om, aceast sete de putere poate deveni unul dintre lucrurile cele mai minunate; pentru aceasta este de ajuns s-o despoi de orice interes personal i s-i dai drept int slava patriei. Dar studentul nu ajunsese nc pe acea culme, din nlimea creia omul poate privi n voie i poate judeca limpede desfurarea vieii. Pn n clipa aceea el nu izbutise nici mcar s se desprind cu totul din vraja acelor fragede i suave gnduri, care nvluie ca ntr-un frunzi tinereea celor
114

Unul dintre fiii nelegitimi ai Louisei de La Valliere, recunoscut ulterior de rege i fcut amiral la vrsta de cinci ani.

236

crescui n provincie. El nu se hotrse nc s treac Rubiconul vieii pariziene. n ciuda nflcratei lui curioziti, se gndea totdeauna n tain la viaa fericit pe care o duce adevratul gentilom retras n castelul su. Totui, cele din urm scrupule ale sale se mistuiser n ajun, cnd se vzuse n apartamentul lui. Bucurndu-se de foloasele materiale ale vieii cum se bucura de mult vreme de foloasele morale pe care i le ddea calitatea lui de cobor tor dintr-o familie de aristocrai, el i lepdase pielea de provincial i i statornicise, ncetul cu ncetul, o situaie din care i putea ntrezri un viitor strlucit. Astfel, ateptnd pe Delphine, tolnit alene n acest salona, care ncepea a fi oarecum al su, se vedea att de departe de acel Rastignac care descinsese cu un an n urm n Paris, nct, privindu-l printr-un efect de optic moral ca printr-un ochean, se ntreba dac n acea clip mai are ceva din personalitatea acestuia. Doamna v ateapt n camera dumisale, i spuse Thrse, la al crei glas tresri. O gsi pe Delphine fraged i odihnit, ntins pe canapelua din faa cminului, n care ardea focul. Aa cum edea, pe valuri de muselin, era cu neputin s n-o asemuieti cu acele minunate plante de India al cror fruct crete de-a dreptul din floare. n sfrit, ai venit, spuse ea cu glas tulburat. Ghicete ce-i aduc, zise Eugne lundu-i mna ca s io srute. Citind invitaia, doamna de Nucingen avu o tresrire de bucurie. ntorcndu-se ctre Eugne cu ochii n lacrimi, l cuprinse cu braele pe dup gt i-l trase ctre sine, ntr-o dezlnuire de vanitoas satisfacie. i numai dumitale (ie, i spuse ea la ureche, dar s fim, cumini, Thrse e alturi, n cabinetul de toalet), numai dumitale i datoresc fericirea asta? Da, ndrznesc s spun c e o fericire. Dobndit prin dumneata, nu e aa c 237

preuiete mai mult dect o simpl biruin de amor propriu? Nimeni n-a vrut s m duc n lumea aceasta. M socoti, poate, mrunt, uuratic, frivol, ca orice parizian; dar gndete-te, prietene, c sunt gata s-i jertfesc orice i c dac doresc mai aprig ca oricnd s intru n lumea din foburgul Saint-Germain, e numai din cauz c dumneata faci parte din ea. Nu ai impresia, o ntreb Eugne, c doamna de Beausant pare a ne spune c nu prea ine s-l aib pe baronul de Nucingen la balul ei? Bineneles, rspunse baroana napoindu-i scrisoarea, femeile acestea au geniul impertinenei. Dar aista n-are nicio nsemntate, eu am s merg totui la bal. tiu c sor-mea va veni i ea. i pregtete o rochie minunat. Eugne, urm Delphine cu glas sczut, Anastasie vine la bal, ca s mprtie nite bnuieli cumplite. Nici nu tii ce zvonuri umbl pe seama ei. Nucingen mi-a spus azi-diminea c ieri, la club, se vorbea n gura mare. De ce atrn, Doamne, cinstea femeilor i a familiilor! Din cauza ei, srmana, m-am simit eu nsmi lovit, jignit. Se zice c domnul de Trailles ar fi semnat polie n valoare de vreo sut de mii de franci, aproape toate expirate, din care pricin urmeaz a fi pus sub urmrire. n aceast grea situaie, sor-mea ar fi vndut unui ovrei toate bijuteriile ei tii, acele minunate bijuterii pe care ai avut prilejul s le vezi motenite de la mama domnului de Restaud. Pe scurt, de dou zile nu se mai vorbete dect despre asta. neleg deci prea bine pentru ce Anastasie i face o rochie de lam i pentru ce vrea s atrag asupr-i toate privirile la balul doamnei de Beausant, aprnd n toat strlucirea i cu toate bijuteriile. Dar nici eu nu vreau s rmn mai prejos. Totdeauna a cutat s m striveasc, niciodat n-a fost bun fa de mine, care i-am fcut attea servicii, care i-am dat totdeauna bani cnd era strmtorat Dar s lsm lumea cealalt, astzi vreau s fiu deplin fericit. 238

Trecuse de miezul nopii i Rastignac se afla nc la doamna de Nucingen, care, copleindu-l cu srutrile de desprire ale tuturor amanilor o desprire ncrcat cu toate bucuriile ce aveau s vin i spuse cu o nfiare trist: Sunt aa de fricoas, aa de superstiioas, n sfrit, numete aceste simminte ale mele cum vrei, dar s tii c tremur de spaim s nu pltesc aceast fericire prin cine tie ce cumplit catastrof. Copil ce eti! zise Eugne. Ah, aadar ast-sear eu sunt copilul, spuse ea rznd. Eugne se ntoarse la pensiunea Vauquer hotrt ca a doua zi s se mute; pe drum se ls deci n voia acelor frumoase visuri pe care i le furete orice tnr cnd simte nc pe buze gustul fericirii. Ei? l ntreb mo Goriot cnd trecu prin faa uii lui. Mine am s-i povestesc tot, rspunse Eugne. Tot, nu-i aa? i strig btrnul. Acuma culc-te. Mine vom ncepe viaa noastr fericit. A doua zi, Goriot i Rastignac ateptau s vin un comisionar, ca s se mute de la pensiune, cnd, ctre amiaz, se auzi n strada Neuve-Sainte-Genevive huruitul unui echipaj care se opri la poarta casei Vauquer. Cobornd din trsura ei, doamna de Nucingen ntreb dac tatl ei se afl nc la pensiune. La rspunsul afirmativ al Silviei, ea urc sprinten scrile. Eugne era n camera lui, ceea ce vecinul su nu tia. Dup masa de amiaz, el l rugase pe mo Goriot s-i ia i bagajele lui, urmnd ca pe la ceasul patru s se ntlneasc n apartamentul din strada Artois. Pe cnd ns btrnul era plecat dup hamali, Eugne se dusese la facultate, rspunsese la apel i, fr s-l vad cineva, se ntorsese, ca s ncheie socotelile cu doamna Vauquer, nevoind s lase aceast sarcin n seama lui Goriot, care, n marea lui nflcrare, ar fi fost n stare, fr 239

doar i poate, s plteasc din buzunarul lui suma datorat de Rastignac. Dar gazda ieise n ora. Eugne se urc n odaia lui, ca s vad dac n-a uitat ceva, i se felicit c-i venise gndul acesta, cnd gsi polia n alb pe care i-o dduse lui Vautrin i pe care, dup ce o achitase, o aruncase cu nepsare n sertarul mesei. Cum n ziua aceea nu era foc n sob, Eugne era gata s nceap a o rupe n bucele mrunte, cnd, recunoscnd glasul Delphinei, se opri, ca s nu mai fac niciun zgomot i astfel s poat auzi ceea ce avea s spun ea, socotind, firete, c nu poate s aib nicio tain fa de el. Apoi, de la cele dinti cuvinte, gsi c discuia dintre tat i fiic e prea interesant ca s n-o asculte. Ah, tat, spunea ea, dea Domnul s-i fi venit la vreme gndul de-a cere socoteala averii mele, ca s nu m trezesc ruinat! Pot vorbi? Firete, nu-i nimeni acas, rspunse mo Goriot cu glas schimbat. Dar ce ai, tat? ntreb doamna de Nucingen. Mi-ai dat o lovitur de secure n cretetul capului, rspunse btrnul. Dumnezeu s te ierte, copila mea! Tu nu tii ct de mult te iubesc. Dac ai fi tiut, nu mi-ai fi spus dintr-o dat asemenea lucruri, mai ales dac situaia nu este cu adevrat disperat. Dar spune-mi, ce s-a ntmplat de teai grbit s vii aici, cnd peste cteva minute trebuia s ne mutm n apartamentul din strada Artois? Ei, tat, n faa unei catastrofe, cine-i mai poate stpni cea dinti micare? Avocatul tu ne-a ajutat s descoperim o clip mai devreme nenorocirea care, fr nicio ndoial, avea s izbucneasc mai trziu. Vechea dumitale experien negustoreasc are s ne fie de folos n mprejurarea asta i am alergat la dumneata cum te agi de o creang cnd eti n primejdie s te neci. Domnul Derville, vznd c Nucingen i fcea attea icane, l-a ameninat c-i va intenta un proces, spunndu-i c autorizaia preedintelui 240

tribunalului va fi dobndit fr ntrziere. Nucingen a venit azi-diminea la mine i m-a ntrebat dac vreau s-l ruinez i pe el, i pe mine. I-am rspuns c nu m pricep de fel n treburile acestea, c am avut o avere a mea, ce s-ar fi cuvenit s fiu n posesia ei i c tot ce este n legtur cu aceast nenelegere dintre noi l privete pe avocatul cruia i-am ncredinat procesul, pentru c eu nu tiu i nu neleg nimic n aceast privin. Nu m-ai nvat s-i spun aa? Ba da, rspunse mo Goriot. Dup aceea, urm Delphine, Nucingen m-a pus n curent cu afacerile lui. A aruncat toi banii lui i pe ai mei n nite ntreprinderi abia ncepute, pentru care a trebuit s scoat sume mari. Dac l-a fora s-mi napoieze dota, ar fi silit s depun bilanul; pe cnd dac m nvoiesc s atept un an, se angajeaz pe cuvnt de onoare s-mi restituie o avere ndoit sau ntreit, investind capitalul meu n cteva ntreprinderi din ar, la sfritul crora a rmne stpn pe toate bunurile lor. Tat drag, vorbea cu toat sinceritatea i m-a nspimntat. Mi-a cerut iertare pentru felul cum s-a purtat cu mine, mi-a redat libertatea, mi-a ngduit s triesc aa cum voi dori eu. Cu condiia s-l las s gireze afacerile mele cu depline puteri, n numele meu. Ca s-i dovedeasc buna-credin, mi-a fgduit c-l va chema pe domnul Deniile ori de cte ori voi vrea eu, ca s vad dac actele prin care m va institui proprietar vor fi bine ntocmite. Pe scurt, s-a predat n minile mele, legat cobz. Mi-a cerut ca socotelile casei s le in tot el, nc doi ani, i m-a rugat s nu cheltuiesc pentru mine mai mult dect mi va da el. - Mi-a dovedit c tot ce putea face, era s salveze aparenele, c s-a desprit de dansatoarea, cu care tria, c va fi silit s fac economiile cele mai aspre, fr nsa ca lumea s tie, pentru ca astfel s poat ajunge la captul speculaiilor lui fr s-i piard creditul. L-am dojenit, i-am spus c nu cred nicio iot din tot ce-mi nir, ca s-l fac s-mi mrturiseasc totul i s pot afla ct mai mult; mi-a artat registrele, a plns. N-am 241

vzut n viaa mea un brbat n halul acesta. i pierduse capul, spunea c are s-i ia viaa, vorbea n netire. Mi-era mil de el.. i tu crezi balivernele astea? strig mo Goriot. Joac teatru! Mi s-a ntmplat de multe ori s fac afaceri cu nemii. Cei mai muli dintre ei sunt de bun-credin, plini de nevinovie; dar cnd, sub nfiarea lor de oameni sinceri i de isprav, se apuc de vicleuguri i nelciuni, i ntrec pe toi ceilali. Brbatu-tu i bate joc de tine Vzndu-se ncolit din toate prile, face pe mortul; sub numele tu, el vrea s rmn mai stpn pe avere dect este astzi, cnd lucreaz sub numele lui. Vrea s foloseasc aceast mprejurare ca s se pun la adpost de primejdii. E tot aa de ager pe ct e de perfid. E un ticlos. Nu, nu, nici prin gnd nu-mi trece s iau drumul cimitirului lsndu-mi fetele n sap de lemn. M mai pricep niel n afaceri. Spune c i-a investit banii n ntreprinderi; dac-i aa, drepturile lui trebuie s fie garantate prin valori, chitane, contracte! S le scoat la iveal i s-i dea ce i se cuvine. Vom alege investiiile cele mai bune, vom lua asupra noastr riscurile, i vom avea titluri de recunoatere a drepturilor noastre pe numele Delphine Goriot, soie a baronului de Nucingen, trind sub regimul separaiei de bunuri. Dar aa, cum? Crede c suntem idioi? C a putea suporta, fie i numai dou zile, ideea c ar fi cu putin ca tu s rmi fr avere, fr pinea de toate zilele? N-a putea-o suporta nicio zi, nicio noapte, nici mcar dou ceasuri! Dac ar fi aa, n-a putea supravieui. Cum! Am muncit vreme de patruzeci de ani, am crat saci n spinare, de curgea ndueala potop de pe mine, o via ntreag m-am lipsit de toate pentru voi, ngeraii mei, i toat truda, toate poverile mi se preau uoare, pentru c erau pentru voi. i dup toate acestea, astzi, viaa mea, munca mea s se mprtie ca fumul? A turba de furie. Jur pe ce am mai scump n cer i pe pmnt c am s lmuresc totul, am s verific registrele, casa, ntreprinderile! N-o s 242

mai am somn, n-o s mai pun capul pe pern, n-o s mai bag o bucic n gur pn cnd nu m-oi ncredina c averea ta e toat aa cum trebuie s fie. Slav Domnului, eti n separaie de bunuri; maestrul Derville, care din fericire e un om cinstit, are s-i apere interesele. Pe Dumnezeul meu, ai s rmi cu milionul tu, cu venitul tu de cincizeci de mii de livre pe an, pn la sfritul zilelor tale, sau de nu, dezlnui un scandal n Paris, ah, ah! Dac nu ne-or face dreptate tribunalele, m voi adresa Parlamentului. Dac tea ti linitit i fericit n privina banilor, mi s-ar uura toate suferinele i toate necazurile. Banul e nsi viaa. Cu bani faci orice. Ce ne tot cnt matahala aceea de alsacian? Delphine, din ce i se cuvine s nu lai nici mcar un sfert de para dobitocului stuia, care te-a inut n lanuri i te-a fcut s suferi atta. Dac are nevoie de tine, o s-l strunim cum se cuvine i-o s-l facem s mearg pe calea cea bun. Doamne, mi arde capul ca focul, simt c-mi fierb creierii. Delphine a mea n mizerie! Oh, Fifine, tu! Unde dracu sunt mnuile mele? Haide! S mergem. Vreau s vd totul, registrele, afacerile, casa, corespondena acum, pe loc! Nam s am linite pn nu m voi ncredina cu ochii mei c averea ta nu nfrunt nicio primejdie. Drag tat, stai binior Dac ari n chestiunea asta cea mai mic dorin de rzbunare sau vreun gnd dumnos, eu sunt pierdut. El te cunoate prea bine i deci a socotit cu drept cuvnt c dac sunt ngrijorat n privina averii mele este numai datorit nruririi dumitale. Dar, i jur, averea asta e n mna lui i el ine cu tot dinadinsul s-o aib n mn. Ar fi n stare s fug cu toi banii i s ne lase aa, ticlosul! tie prea bine c eu n-am s-l urmresc, pentru ca nu vreau s necinstesc numele pe care-l port. E un om tare i slab n acelai timp. Am cumpnit totul n amnunt. Dac-l vom scoate din srite, m va ruina. Aadar, e un tlhar? Ei da, tat, sta e adevrul, rspunse Delphine 243

aruncndu-se ntr-un je n hohote de plns. N-am vrut s io spun, ca s-i cru durerea c m-ai mritat cu un astfel de om! Patimile ascunse i contiina lui, sufletul i trupul toate se potrivesc de minune n fiina lui! E groaznic. l ursc i-l dispreuiesc. Da, nu mai pot avea nicio frm de stim pentru acest josnic Nucingen, dup tot ce mi-a spus. Un om care a fost n stare s se arunce n combinaiile comerciale de care mi-a vorbit nu poate avea nici cea mai mic delicatee, i dac am temerile pe care i le-am mprtit adineauri e din pricin c am citit n sufletul lui ca ntr-o carte. El, care mi-e brbat, mi-a propus pe faa s-mi dea toat libertatea i nelegi prea bine ce nseamn asta dac primesc n schimb ca, ntr-un caz nenorocit, s fia o unealt n mna lui, pe scurt: dac primesc s-i fac afacerile sub numele meu. Dar mai sunt i legile! Dar mai este i piaa Grve pentru gineri de felul sta! strig mo Goriot. L-a ghilotina cu mna mea dac nu s-ar gsi un clu! Nu, tat, nu exist lege mpotriva lui. Ascult n dou cuvinte ce mi-a spus, lsnd deoparte ntortochelile n care i nvluia gndul: Sau pierzi tot, nu mai ai nicio para, eti ruinat pentru c nu mi-a putea lua un alt complice dect pe dumneata sau m lai s-mi duc pn la capt ntreprinderile mele. E limpede? ine nc la mine. Se bizuie pe cinstea mea de femeie; tie c nu m voi atinge de averea lui, mulumindu-m cu a mea. Trebuie s intru ntr-o tovrie incorect, hoeasc, sub pedeapsa de-a fi ruinat. mi cumpr contiina, i drept plat mi d ngduina de a fi n toat voia amanta lui Eugne, i permit s pctuieti, dar las-m s fac crime, ruinnd oameni fr vin. E un fel de-a vorbi destul de clar? tii ce nelege el prin operaiuni? Cumpr terenuri virane pe numele lui, apoi cldete pe ele case pentru prepui ai lui. Acetia ncheie contracte pentru aceste cldiri cu toi antreprenorii, pltindu-i n efecte cu termen lung i consimind, n schimbul unei mici sume, s-i dea chitan soului meu, care devine astfel posesorul 244

caselor, n vreme ce prepuii, cnd trebuie s-i achite pe antreprenorii pclii, dau faliment. Bieii constructori s-au lsat aiurii de numele casei Nucingen. Am neles foarte bine lucrul sta. Am mai neles de asemenea c, pentru a dovedi n caz de nevoie plata unor sume enorme, Nucingen a trimis valori considerabile la Amsterdam, Londra, Neapole, Viena. Cum s punem mna pe aceti bani? Eugne auzi un zgomot nbuit. Fr ndoial c mo Goriot czuse n genunchi pe podeaua odii. Dumnezeule, ce i-am fcut? Fata mea n mna acestui mizerabil! Poate s cear orice de la ea, dac vrea. Iart-m, fata mea! strig moneagul. Da, dac m aflu n prpastia asta, e poate din greeala ta, zise Delphine. Noi fetele avem att de puin judecat cnd ne mritm! Ce tim noi despre lume, afaceri, brbai, moravuri? Prinii ar trebui s gndeasc n locul nostru. Drag tat, nu-i fac nicio imputare. Iart-m pentru ceea ce i-am spus. Toat greeala e a mea Nu, ticuule, nu plnge, spuse ea srutndu-l pe frunte. Nu mai plnge nici tu, micua mea Delphine. D-mi ochii, s-i zvnt lacrimile cu srutarea mea. Haide! Am smi adun eu minile i am s descurc iele ncurcate de brbatu-tu. Nu, las-m pe mine. tiu eu cum s-l nvrtesc. M iubete? Ei, bine, am s m folosesc de puterea pe care o am asupra lui, ca s-l fac s investeasc fr ntrziere o parte din banii mei n cteva proprieti. Poate c voi rscumpra pe numele meu domeniul Nucingen din Alsacia. El ine mult la asta. Vino mine, numai ca. S vezi registrele, hrtiile. Domnul Derville nu se pricepe de fel n chestiile acestea comerciale Sau nu, nu mine. Nu vreau s m enervez. Poimine are loc balul doamnei de Beausant, vreau s m ngrijesc, ca s fiu frumoas, odihnit i s-l fac fericit pe dragul meu Eugne! Hai s vd i eu camera lui. n clipa aceea, o trsur se opri n strad i se auzi pe 245

scar glasul doamnei de Restaud, care o ntreba pe Silvia: Tata e sus? Aceast mprejurare l salv, din fericire, pe Eugne, care se i gndise s se arunce pe pat, prefcndu-se c doarme. Ah, tat, ai auzit ce se vorbete despre Anastasie? zise Delphine, recunoscnd vocea sor-si. Se pare c i n csnicia ei se ntmpla lucruri ciudate. Ce anume? spuse mo Goriot. Asta ar fi sfritul vieii mele. Capul meu nu mai poate suporta nc o nenorocire. Bun ziua, tat, zise contesa intrnd. Ah, uite-o i pe Delphine! Dnd cu ochii de sor-sa, doamna de Restaud pru stnjenit. Bun ziua, Nasie, spuse baroana. i se pare neobinuit c m gseti aici? Eu l vd pe tata n fiecare zi. De cnd? Dac ai fi venit pe-aici, ai fi tiut. Nu m necji, Delphine, zise contesa, cu glas mhnit. Sunt tare nenorocit, sunt pierdut, srmanul meu tat! Oh, cu totul pierdut de data asta! Dar ce i s-a ntmplat, Nasie? strig mo Goriot. Spune-ne tot, copila mea. Vd c plete. Delphine, ajut-o, haide, fii bun cu ea, i am s te iubesc i mai mult, dac ar fi cu putin! Biata mea Nasie, spuse doamna de Nucingen ajutnd-o s se aeze pe un scaun. Vorbete. Noi suntem singurele dou fiine care te iubim mereu i ndeajuns ca s-i iertm orice. Vezi tu, iubirea alor ti este cea mai temeinic. i ddu s respire sruri, i contesa i reveni. Din asta are s mi se trag moartea, spuse mo Goriot. Haide, urm el strnind focul de turb din sob, venii ncoace amndou. Mi-e frig. Ce s-a ntmplat, Nasie? Spune degrab. Ai s m ucizi! Ei bine, zise biata femeie, brbatu-meu tie tot. nchipuiete-i, tat, e ctva vreme de-atunci, i-aduci 246

aminte de polia aceea a lui Maxime? Nu era cea dinti. Pltisem multe pn atunci. Ctre nceputul lui ianuarie, domnul de Trailles mi s-a prut tare mhnit. Nu-mi spunea nimic. Dar e aa de uor s citim n inima celor pe care-i iubim! Un nimic e de ajuns. i apoi, mai sunt i presimirile, n sfrit, era mai drgstos, mai duios dect oricnd, iar eu eram din ce n ce mai fericit. Bietul Maxime! n vremea aceea, n cugetul lui i lua rmas bun de la mine, dup cum mi-a spus mai trziu: voia s-i zboare creierii! n cele din urm atta l-am chinuit, atta l-am rugat, am stat dou ceasuri n genunchi n faa lui pn mi-a mrturisit c are datorii de o sut de mii de franci! Oh! ticuule, o sut de mii de franci! Mi-am pierdut minile. Dumneata nu puteai s ai suma asta, iar eu cheltuisem tot Nu, zise mo Goriot, ca s fac rost de atia bani ar fi trebuit s-i fur. Dar i-a fi furat, Nasie! i voi fura. Cnd auzir acest cuvnt rostit cu glas lugubru, ca un horcit de muribund, mrturisind agonia iubirii de tat redus la neputin, cele dou surori rmaser o clip tcute. Ce egoism ar fi putut s rmn nepstor la acest strigt de dezndejde care, ca o piatr aruncat ntr-un hu, i arta toat adncimea? Am gsit banii de care avem nevoie nstrinnd lucruri care nu-mi aparineau, zise contesa izbucnind n lacrimi. Tulburat, Delphine ncepu i ea s plng, cu capul rezemat pe gtul sor-si. Aadar, e adevrat! spuse ea. Anastasie ls capul n jos, doamna de Nucingen o cuprinse n brae, o srut cu duioie i, sprijinindu-i fruntea pe umrul ei, i spuse: Noi te vom iubi totdeauna, fr s te judecm. ngeraii mei, zise Goriot cu glas stins, de ce a trebuit s vin o nenorocire ca s vd n sfrit aceast unire a voastr? Ca s salvez viaa lui Maxime, n sfrit, ca s-mi 247

salvez toat fericirea mea, urm contesa, ncurajat de aceste mrturii de cald i tulburtoare dragoste, m-am dus la acel cmtar pe care-l cunoti o adevrat fptur a iadului, ce nu se nduioeaz de nimic m-am dus la domnul Gobseck, cu diamantele de familie, la care domnul de Restaud ine att de mult. Le-am dus i pe ale lui, i pe ale mele, i le-am vndut pe toate. Vndut! nelegi? L-am salvat pe domnul de Trailles, dar eu sunt pierdut, Restaud tie tot. De la cine? Cum? S-l ucid! strig mo Goriot. Ieri m-a chemat n camera lui. M-am dus Anastasie, mi-a spus cu o voce (Oh! mi-a fost de-ajuns s-l aud, ca s ghicesc totul), unde sunt diamantele dumitale? La mine. Nu, mi-a rspuns uitndu-se int n ochii moi, sunt aici; pe comod. i mi-a artat caseta, acoperit cu batista lui. tii de unde le-am luat? m-a ntrebat. Am czut n genunchi n faa lui, am plns, l-am ntrebat de ce moarte vrea s m vad murind Ai spus tu asta? strig mo Goriot. Pe sfntul nume al lui Dumnezeu, cel care se va atinge de oricare dintre voi, ct vreme triesc eu, s tie bine c am s-l ard la foc domol!. Da, l-a sfia ca pe Mo Goriot tcu. Cuvintele i se nbueau n gtlej. La urm, draga mea, mi-a cerut un lucru mai greu chiar dect moartea. Fac Domnul ca nicio femeie s nu aud ce mi-a fost dat mie s aud. Am s-l ucid, spuse mo Goriot cu o desvrit linite. Dar n-are dect o via i-mi datoreaz dou. n sfrit, ce voia? ntreb el, cu ochii intii ctre Anastasie. Ei bine; urm contesa, dup un rstimp s-a uitat la mine i mi-a spus: Anastasie, voi ngropa n tcere tot ce s-a ntmplat, vom rmne mpreun, avem copii. Nu-l voi ucide pe domnul de Trailles. S-ar putea sa nu-l nimeresc, iar ca s m descotorosesc de el pe alt cale, m-a lovi, poate, de justiia omeneasc. S-l ucid n braele dumitale ar nsemna s dezonorez copiii. Dar, ca s te cru de-a vedea cu ochii 248

dumitale cum i mor copiii, sau tatl lor, sau eu nsumi, i pun dou condiii. Rspunde: este vreunul dintre copii al meu? Am rspuns da. Care? m-a ntrebat el. Ernest, cel mare. Bine, a zis el. Acum jur-mi c de-aci nainte ntr-o singur privin ai s faci aa cum i spun eu. Am jurat. Vei semna actul de vnzare a bunurilor dumitale, cnd i-o voi cere. S nu semnezi! strig mo Goriot. S nu semnezi nici n ruptul capului. Ah, ah, domnule de Restaud, dac nu tii ce nseamn s faci o femeie fericit, ea se duce s-i caute fericirea aiurea, iar dumneata vrei s-o pedepseti pe ea pentru neroada dumitale neputin? Dar iact c mai sunt i eu pe lume! Oprete-te! Am s-l tai calea. Fii linitit, Nasie. Ah, dumnealui i iubete motenitorul! Bine, bine. Am s-i otrvesc feciorul, care blestemat ntmplare! este nepotul meu. Am dreptul s-l vd i eu pe maimuoiul sta! Am s-l iau i am s-l duc n satul meu, nu te teme! Iar pe monstrul de tat-su am s-l ngenunchi, spunndu-i: Care pe care! Dac vrei s-i redau copilul, d-i fetei mele averea ei i las-o s triasc aa cum vrea ea. Tat! Da, tat! A, eu sunt tat adevrat. S nu-mi chinuiasc fetele ticlosul sta de mare senior! Drace, nu tiu ce-mi umbl prin vine! Parc-a avea snge de tigru, a vrea s-i sfii pe aceti doi oameni. O, copilele mele! Aadar, asta-i viaa voastr? Dar asta-nseamn moartea mea Ce-o s saleag de voi cnd eu n-am s mai fiu? Prinii ar trebui s triasc att ct triesc copiii lor. Doamne, greit rnduial ai pus n lumea asta a ta! i totui, dup cum se tot spune, ai i tu un fiu. S-ar cuveni s ne crui de-a suferi din pricina suferinelor copiilor notri. ngeraii mei dragi! Nu v vd dect cnd v rzbesc durerile. Nu-mi mprtii dect lacrimile voastre. Firete, m iubii, vd bine. Venii ncoace, venii s plngei, inima mea e larg i poate cuprinde totul Da, putei s-o sfiai, i din fiecare fie putei face cte o 249

inim de tat. A vrea s iau asupr-mi suferinele voastre, a vrea s sufr eu n locul vostru Ah, ce fericite erai cnd erai micue! Acelea au fost singurele noastre zile bune, spuse Delphine. Unde-i vremea cnd ne ddeam tumba de pe sacii cu fin din magazia cea mare? Tat, nu i-am spus totul, i opti Anastasie lui mo Goriot, care sri n sus. N-am putut s iau pe diamante o sut de mii de franci n cap. Maxime a fost pus sub urmrire. Nu mai datorm dect dousprezece mii de franci. Mi-a fgduit c se va cumini, c n-are s mai joace cri. Dragostea lui e tot ce mi-a mai rmas pe lume i am pltit-o att de scump, nct dac a pierde-o m-a omor. Pentru el mi-am jertfit averea, cinstea, linitea, copiii! Oh, tat, f mcar ca Maxime sa fie liber, s nu-i piard cinstea, s poat rmne n societate, unde va putea s-i fac o situaie. Acum nu-mi mai datorete dect fericirea; copiii notri vor rmne fr avere. Dac-l vor nchide la SaintePlagie, voi pierde totul. N-am, Nasie. Nu mai am nimic! Nimic! E sfritul lumii. Oh, fr nicio ndoial, lumea are s se prbueasc! Plecai, salvai-v ct mai e vreme. Azi, nu mi-a mai rmas dect paftalele de argint i ase tacmuri, cele dinti pe care le-am cumprat n viaa mea. n sfrit, nu mai am dect renta viager de o mie dou sute de franci Dar cu renta pe via ce-ai fcut? Am vndut-o, pstrndu-mi acest cpeel de venit pentru nevoile mele. mi trebuiau dousprezece mii de franci, ca s aranjez un apartament pentru Fifina. Acas la tine, Delphine? o ntreb doamna de Restaud pe sor-sa. Ce importan are asta? urm mo Goriot Cei dousprezece mii de franci i-am cheltuit. neleg, zise contesa. Pentru domnul de Rastignac. Ah, biata mea Delphine, oprete-te. Vezi bine unde am ajuns eu. 250

Draga mea, domnul de Rastignac nu este omul care si ruineze femeia pe care o iubete. i mulumesc, Delphine Altceva ateptam de la tine n nenorocirea prin care trec. Dar tu n-ai inut niciodat la mine. Ba da, Nasie! Te iubete! izbucni mo Goriot cu nsufleire. Mi-o spunea chiar adineauri. Vorbeam despre tine i susinea c tu eti frumoas, iar ea e numai drgu. Ea? repet contesa. Ea este o frumusee rece. Chiar dac ar fi aa, zise Delphine cu obrajii mbujorai, cum te-ai purtat tu cu mine? Te-ai lepdat de mine, ai fcut totul ca s mi se nchid uile caselor n care voiam s merg, pe scurt: ai folosit orice prilej ca s m faci s sufr. Ct despre mine, venit-am eu la bietul tafta, ca tine: ca s-i iau toat averea mie cu mie i s-l aduc n starea n care se afl? Asta-i opera ta, surioar. Eu l-am vzut pe tata de cte ori am putut, nu l-am dat afar din cas i n-am venit s-i ling mna cnd am avut nevoie de el. N-am tiut ns c a cheltuit cele dousprezece mii de franci pentru mine. Eu in rnduial n treburile mele, dup cum tii. De altfel, darurile pe care mi le-a fcut tata nu i le-am cerut niciodat. Erai mai fericit dect mine: domnul de Marsay era bogat, doar tii i tu ceva n privina asta. Dar aa ai fost totdeauna: rutcioas ca aurul. Rmnei cu bine. Nu mai am nici sor, nici Taci, Nasie! strig mo Goriot. Numai o sor ca tine poate s repete ceea ce nici strinii nu mai cred. Eti un monstru! i spuse Delphine, Copilele mele, copilele mele, tcei, sau m omor n faa voastr! Hai, Nasie, zise doamna de Nucingen, te iert, pentru c eti nenorocit. Dar eu sunt mai bun dect tine. S-mi spui ceea ce mi-ai spus, tocmai n clipa cnd as fi fost n stare s fac orice ca s-i vin n ajutor, cnd a fi fost n stare chiar s intru n odaia brbatului meu, ceea ce n-a fi fcut nici 251

pentru mine, nici pentru Numai tu puteai s-mi spui ceea ce mi-ai spus, tu, care de nou ani de zile mi-ai pricinuit attea suferine. Fetele mele, fetele mele, srutai-v! zise btrnul. Suntei ca doi ngeri. Nu vreau, las-m! strig contesa, pe care Goriot o luase de bra, scuturndu-se din ncletarea btrnului. E mai nendurat fa de mine dect chiar brbatu-meu. Ai crede c e icoana tuturor virtuilor! Prefer s se cread c datorez bani domnului de Marsay dect s mrturisesc c domnul de Trailles m cost mai mult de dou sute de mii de franci, rspunse doamna de Nucingen. Delphine! strig contesa fcnd un pas ctre ea. i spun adevrul, n vreme ce tu m calomniezi, rspunse rece baroana. Delphine, eti o Mo Goriot sri, o mpiedic s mai vorbeasc, acoperindu-i gura cu palma, Doamne tat, i spuse Anastasie, cu ce ai umblat n mn n dimineaa asta? A, da, am greit zise bietul btrn tergndu-i minile pe pantaloni. M mut, nu tiam c o s venii. Era fericit c, atrgndu-i aceast dojana, mnia fie-si se va revrsa asupra lui. Ah, urm el aezndu-se pe un scaun, mi-ai zdrobit inima. M, or, copilele mele! mi ard creierii ca ntr-o vlvtaie. Haide, fii drgue, iubii-v! Avei s m ucidei, Delphine, Nasie, haide, amndou avei dreptate, amndou ai greit. Haide, Dedl, relu vorba, ntorcndu-se cu ochii n lacrimi ctre baroan, i trebuie dousprezece mii de franci; s-i cutm. Nu v uitai una la alta cu atta dumnie. (Se aez n genunchi, n faa Delphinei.) Cere-i iertare, dac vrei s-mi faci o bucurie, i opti el la ureche. Haide, ea e cea mai nenorocit. 252

Biata mea Nasie, zise Delphine, nspimntat de expresia pe care durerea o ddea feei tatlui ei, am greit, iart-m, srut-m Ah, strig mo Goriot, mi turnai balsam pe inim. Dar unde s gsim dousprezece mii de franci? Dac m-a duce eu n locul domnului de Trailles? Ah, tat, spuser amndou fetele nconjurndu-l, nu, nu se poate. Dumnezeu s te rsplteasc pentru gndul acesta, cci noi n-am putea, nu-i aa, Nasie? urm Delphine. i apoi, srmane tat, asta ar fi doar un strop de ap, adug contesa. Dar un om nu poate s ia niciun ban pe sngele lui? strig dezndjduit moneagul. M dau cu totul celui care te va salva, Nasie! Sunt n stare s ucid un om pentru el. Dup aceea am s fac ca Vautrin, am s nfund ocna! Eu Se opri, ca lovit de trsnet. Nu mai am nimic! spuse el smulgndu-i prul. Dac cel puin a ti unde s m duc s fur, dar i asta-i greu de gsit. i apoi i trebuie oameni i timp c sa jefuieti o banca. Iac, mai bine s mor, e singurul lucru care-mi mai rmne de fcut. Da, nu mai sunt bun de nimic, nu mai sunt tat! Nu. A, ticlos btrn, i-ai fcut o pensie pe via, cnd aveai dou fete! Nu le iubeti? S crapi, s crapi ca un cine ce eti! Da, sunt mai ru ca un cine, un cine nu s-ar fi purtat aa! Oh, capul meu cum mai clocotete! Ticuule, strigar cele dou fete venindu-i n preajm ca s-l mpiedice de a se npusti cu capul n perete, fii cuminte, ticuule! Plngea cu hohote. Eugne, ngrozit, lu hrtia pe care o semnase pentru Vautrin i care era timbrat pentru o sum mai mare, schimb cifra i, dup ce fcu o poli n bun regul pentru dousprezece mii de franci la ordinul lui Goriot, intr n odaia acestuia. Iat banii dumitale, doamn, spuse el nfind 253

hrtia. Dormeam n odaia mea; convorbirea dumneavoastr m-a trezit din somn i astfel arh putut afla ce sum datorez domnului Goriot. Iat creana pe care o putei negocia. O voi achita ia termen. Contesa rmsese mpietrit, cu hrtia n mn. Delphine, spuse ea palid i tremurnd de mnie, de furie, de turbare, Dumnezeu mi-e martor c te iertasem pentru tot ce mi-ai fcut. Dar ce-i asta? Cum adic, domnul era alturi i tu tiai! i ai avut josnicia de a te rzbuna, lsndu-m s-i mrturisesc, fr s tiu, toate tainele mele, viaa mea, viaa copiilor mei, ruinea i onoarea mea! Pleac! Nu-mi mai eti nimic, te ursc, i voi face tot rul pe care voi putea s i-l fac, te Mnia i curm vorba; gtlejul i se uscase. Dar e fiul meu, copilul nostru, fratele tu, salvatorul tu! strig mo Goriot. mbrieaz-l, Nasie; uite, eu l mbriez, relu btrnul strngndu-l pe Eugne ctre sine cu un fel de furie. O, copilul meu! A vrea s-i fiu mai mult dect un tat, a vrea s-i fiu o familie. A vrea s fiu Dumnezeu, ca s-i arunc lumea ntreag la picioare. Dar srut-l, Nasie! Nu e un om, e un nger, un adevrat nger. Las-o, tat, zise Delphine, e nebun n clipa asta. Nebun! Nebun! i tu cum eti? ntreb doamna de Restaud. Copilele mele, m ucidei dac urmai tot aa! strig moneagul prbuindu-se pe pat, ca strpuns de un glon. Au s m ucid, i spuse el. Contesa se uit inta la Eugne, care sta neclintit, uluit de violena acestei scene. Domnule? i spuse ea ntrebndu-l cu gestul, cu glasul i cu privirea, fr s ia seama la tat-su i la Delphine care-i deschidea cu grab gulerul. Doamn, voi plti i voi tcea, rspunse Eugne, fr s mai atepte ntrebarea. Nasie, l-ai omort pe tata! zise Delphine artnd ctre 254

btrn, care leinase, dar n aceeai clip Anastasie plec. O iert din toat inima, zise mo Goriot deschiznd ochii. E ntr-o stare ngrozitoare, care ar nuci i un cap mai bun dect al ei. S-o consolezi pe Nasie, s fii bun fa de ea, fgduiete-i-o bietului tu tat, care moare, spuse btrnul ctre Delphine, strngndu-i mna. Dar ce ai? ntreb ea nspimntat. Nimic, nimic, rspunse tatl. Are s treac. Am o greutate pe frunte, o migren Biata Nasie, ce zile o ateapt! n clipa aceea, contesa se ntoarse n odaie i se arunc la picioarele tatlui ei: Iart-m! strig ea. Las-m, spuse mo Goriot, acum mi faci i mai ru! Domnule, zise contesa ctre Rastignac, cu ochii scldai n lacrimi, durerea m-a fcut s fiu nedreapt. Vrei s fii fratele meu? l ntreb ea ntinzndu-i mna. Nasie, i spuse Delphine mbrind-o, micua mea Nesie, s uitm tot ce-a fost. Nu, zise ea, eu ana s-mi amintesc. ngeraii mei, strig mo Goriot, mi ridicai perdeaua care mi se pusese pe ochi. Glasurile voastre mi dau via. mbriai-v nc o dat. Eh, Nasie, polia asta are s te salveze? Sper. Spune, ticuule, vrei s-o iscleti i Uite cum m-am prostit de-am putut s uit lucrul sta! Dar mi-a fost ru, Nasie, nu fi suprat pe mine. D-mi de tire cnd scapi de necazul sta. Sau mai bine nu, am s viu chiar eu. Adic nu, n-am sa vin, nu mai pot s-l vd n ochi pe brbatu-tu, a fi n stare s-l omor. Cnd va fi vorba ns de preschimbarea bunurilor tale, am s fiu acolo. i-acuma du-te, copila mea, du-te degrab i spune-i lui Maxime s se cumineasc. Eugne era uluit. Biata Anastasie, zise doamna de Nucingen, totdeauna a fost iute de fire, dar altminteri are inim bun. 255

S-a ntors ca s ia isclitura lui mo Goriot, opti Eugne la urechea Delphinei. Crezi? A vrea s nu cred. Pzete-te de ea, rspunse Rastignac ridicnd ochii ctre cer ca i cum ar fi vrut s-i ncredineze lui Dumnezeu gndurile pe care nu cuteza s le rosteasc. ntr-adevr, i-a plcut totdeauna s joace puin teatru, i bietul tata s-a lsat totdeauna prins de trucurile ei. Cum te simi, bunul meu mo Goriot? l ntreb Rastignac pe unchia. A vrea s dorm, rspunse el. Eugne l ajut s se culce. Btrnul adormi, innd-o pe Delphine de mn. Dup un rstimp, ea iei ncetinel din odaie. Disear, la Italieni, i spuse lui Eugne. Ai s-mi aduci veti despre tata. Iar mine ai s te mui, domnul meu Hai s-i vd camera Oh, ce oroare! strig ea trecnd pragul. Mai groaznic chiar dect odaia tatei. Eugne, te-ai purtat frumos. Te-a iubi i mai mult dac lucrul ar fi cu putina. Eter, copilul meu, dac vrei s faci avere nu trebuie s arunci dousprezece mii de franci pe fereastr, aa cum ai fcut adineauri. Contele de Trailles e cartofor. Sor-mea nu vrea s neleag lucrul sta. El s-ar fi dus s caute cei dousprezece mii de franci care-i trebuiau, acolo unde tie att de bine s piard sau s ctige muni de aur. Un geamt i fcu s se ntoarc lng mo Goriot, care prea c doarme. Dar cnd cei doi amani se apropiar, l auzir murmurnd: Nu sunt fericite! Fie c dormea, fie c veghea, cuvintele acestea fuseser rostite n aa fel nct Delphine, micat pn n adncul sufletului, se apropie de patul srccios pe care zcea tatsu i-l srut pe frunte. El deschise ochii i spuse: E Delphine. 256

Ei bine, cum te simi? l ntreb ea. Bine, rspunse el. Nu fi ngrijorat. Am s ies n ora. Hai, ducei-v, copiii mei, i fii fericii. Eugne o ntovri pe Delphine pn n cas, dar, nelinitit de starea n care l lsase pe Goriot, nu rmase s cineze cu ea, ci se ntoarse la casa Vauquer. l gsi pe mo Goriot mbrcat, gata s se aeze la mas. Bianchon i alesese locul n aa fel nct s poat cerceta cu toat luareaaminte faa fabricantului de finoase. Cnd l vzu lund pinea i mirosind-o, ca s-i dea seama din ce fel de fin e fcut, studentul, observnd n aceast micare totala absen a ceea ce s-ar putea numi contiina actului svrit, fcu un gest sinistru. Vino lng mine, domnule intern al spitalului Cochin i spuse Eugne. Bianchon se duse cu att mai bucuros, cu ct era mai aproape de btrnul client al pensiunii. Ce are? l ntreb Rastignac. S-ar putea s m nel, dar cred c e sfrit. Trebuie s se fi petrecut ceva extraordinar nuntrul lui. Am impresia c este sub ameninarea iminent a unei apoplexii serioase. Dei partea de jos a figurii e destul de linitit, trsturile superioare ale feei se ntind fr voia lui ctre frunte. Bagi de seam? Apoi ochii se afl in acea stare special care denot invazia serumului n creier. Nu i se pare c sunt acoperii de o pulbere fin? Mine diminea am s-i pot spune mai multe. Exist vreun remediu? Niciunul. Poate c am izbuti s-i ntrziem moartea, dac am gsi mijlocul s determinm o reacie ctre extremiti, ctre picioare. Dar dac simptomele nu cedeaz pn mine sear, bietul btrn e pierdut. tii cumva ce ntmplare i-a cauzat maladia? Trebuie s fi primit o lovitur puternic, sub efectul creia moralul a sucombat. Da, zise Rastignac amintindu-i c amndou fetele 257

loviser necontenit n inima tatlui lor. Cel puin, i spunea el, Delphine l iubete. Seara, la Teatrul Italian, Rastignac ncepu vorba cu toat grija, ca s n-o sperie pe doamna de Nucingen. Nu te teme, rspunse ea dup cele dinti cuvinte ale lui Eugne, tata e tare. Numai c azi-diminea l-am cam zdruncinat puin. Era vorba de averea noastr, aa c i poi da seama de toat grozvia acestei nenorociri. N-a mai putea tri dac dragostea dumitale nu ne-ar face astzi cu totul nesimitoare la fapte pe care odinioar le-a fi socotit drept o tortur de moarte. Acum nu mai am dect o singur team i nu mi se poate ntmpla dect o singur nenorocire: s pierd aceast dragoste, care m-a fcut s simt bucuria dea tri. n afar de acest simmnt, toate celelalte m las nepstoare i n-a putea iubi nimic altceva pe lume. Dumneata eti totul pentru mine. Dac simt fericirea de-a fi bogat, este numai ca s-i plac i mai mult. Spre ruinea mea, sunt mai degrab amant dect fiic. De ce? Nu tiu. Toat viaa mea este n dumneata. Tata mi-a dat o inim, dar dumneata eti cel care ai fcut-o s bat. Poate s m osndeasc toat lumea, puin mi pas dac dumneata, care nu ai dreptul s-mi pori ciud, mi ieri crimele pe care aceast nvalnic simire m osndete s le svresc. Crezi c sunt o fiic denaturat? A, nu, nu poi s nu iubeti un tat aa de bun ca al nostru. Dar puteam eu s-l mpiedic de-a vedea urmrile fireti ale jalnicelor noastre cstorii? De ce i-a dat ncuviinarea? Nu era datoria lui s cugete n locul nostru? Astzi, tiu bine, el sufer deopotriv cu noi. Dar ce putem face? S-l consolm? Nimic nu l-ar putea consola. Dac ne-ar vedea resemnate ar suferi mai mult dect cnd ne vede plngnd i fcndu-i imputri. Sunt mprejurri n via n care totul este numai amrciune. Eugne rmase fr cuvnt, cuprins de duioie fa de aceast naiv revrsare a unui sentiment sincer. Dac parizienele sunt adesea prefcute, mbtate de vanitate, 258

preocupate de persoana lor, cochete, reci, tot aa de sigur este c, atunci cnd iubesc cu adevrat, ele jertfesc dragostei lor mai mult simire dect toate celelalte femei; din toate micimile, ele i fac o mreie a lor, nlndu-se pn la sublim. Apoi, Eugne era impresionat de spiritul profund i judicios pe care femeia l desfoar n judecarea celor mai fireti simminte, atunci cnd o afeciune mai nalt o desparte i o deprteaz de ele. Doamna de Nucingen se simi jignit de tcerea n care rmsese Eugne. Dar unde i-s gndurile? l ntreb ea. Ascult nc ceea ce mi-ai spus. Pn n clipa asta credeam c te iubesc mai mult dect m iubeti dumneata pe mine. Ea zmbi i, narmndu-se mpotriva bucuriei care o nvlui, se strdui s menin convorbirea n marginile impuse de cuviin. Pn atunci nu-i fusese dat s aud vibrantele mrturisiri ale unei iubiri tinere i sincere. Cteva cuvinte nc i nu s-ar mai fi putut stpni. Eugne, spuse ea schimbnd vorba, ai auzit noutatea? Tot Parisul are s vin mine la doamna de Beausant. Familia Rochefide i marchizul de Adjuda s-au neles s nu dea n vileag nimic; dar regele va semna mine contractul de cstorie, iar biata dumitale var nu tie nc nimic. Va trebui s-i primeasc invitaii, dar marchizul nu va fi printre ei. n toate prile nu se vorbete dect despre aceast ntmplare. i lumea gsete prilej de veselie n aceast infamie, ba se i nfrupt din ea! Doamna de Beausant ar fi n stare si pun capt zilelor din pricina asta. Nu, spuse Delphine surznd, nu cunoti femeile de felul acesta. Dar, oricum ar fi, toat lumea bun va veni la bal i voi fi i eu acolo! Fericirea aceasta i-o datoresc dumitale. N-o fi oare, ntreb Rastignac, un simplu zvon absurd, cum circul attea n Paris? 259

Mine o s cunoatem adevrul. Eugne nu se ntoarse la casa Vauquer. Nu se putu hotr s nu guste n seara aceea bucuriile pe care i le druia noul su apartament. Dac n ajun se desprise de Delphine ctre ceasul unu dup miezul nopii, de data asta Delphine se despri de el ctre ceasul dou, ca s se ntoarc acas la ea. A doua zi Eugne dormi toat dimineaa, i ctre amiaz o atept pe doamna de Nucingen, care veni s ia masa cu el. Tinerii sunt att de nsetai de aceste fericiri gingae, nct Rastignac aproape c-l uitase pe mo Goriot. Fu pentru el o adevrat srbtoare s se deprind cu toate acele lucruri elegante care acum erau ale lui. Iar doamna de Nucingen era lng el, sporind astfel farmecul fiecrui amnunt. Totui, ctre ceasul patru, cei doi amani i aduser aminte de mo Goriot i de fericirile pe care ndjduia s le aib n casa cea nou. Eugne era de prere c, dac boala se va prelungi, btrnul va trebui adus fr ntrziere n strada Artois. Desprindu-se de Delphine, el plec n goan la casa Vauquer. Nici mo Goriot, nici Bianchon nu erau la mas. Mo Goriot s-a betegit ru, i spuse pictorul. Bianchon e sus. Lng el. Btrnul a primit vizita uneia dintre fetele lui, contesa de Restaudrama. Dup aceea a plecat n ora, boala i s-a agravat. Lumea va pierde una dintre cele mai frumoase podoabe ale ei. Eugne urc n grab scara. Hei, domnule Eugne! Domnule Eugne, v cheam doamna, strig Silvia. Domnule, i spuse vduva, domnul Goriot i dumneata trebuia s v mutai la 15 februarie. Au trecut trei zile peste 15, suntem n 18. Trebuie s-mi plteti luna ntreag, i pentru el, i pentru dumneata. Dar dac vrei s fii garantul domnului Goriot, cuvntul dumitale mi-e de-ajuns. De ce? N-ai ncredere n el? ncredere! Dac btrnul d ortul popii, fetele lui sunt n stare s nu-mi dea nicio lecaie, iar boarfele lui nu fac, 260

toate la un loc, nici zece franci. Azi-diminea i-a luat cele din urm tacmuri care-i mai rmseser i nu tiu ce-a fcut cu ele. Se mbrcase ca un tinerel. Dumnezeu s m ierte, dar cred c-i dduse cu rou pe obraz, pentru c mi sa prut ntinerit. Rspund eu pentru el, zise Eugne tremurnd de groaz i bnuind o catastrof. Se duse n camera lui mo Goriot. Btrnul zcea n pat. Bianchon edea lng el. Bun ziua, moule, i spuse Eugne. Moneagul i zmbi cu blndee i-i rspunse, privindu-l cu ochi sticloi: Ea ce face? Bine. Dar dumneata? Potrivit. Nu-l obosi, i spuse Bianchon ducndu-l ntr-un ungher al odii. Eh? ntreb Rastignac. Numai o minune l-ar mai putea scpa. Congestia serioas s-a produs. I-am pus cataplasme cu mutar. Din fericire, le simte, ceea ce nseamn c-i fac efectul. Poate fi transportat? Nici nu te gndi. Trebuie lsat pe loc, cruat de orice micare, de orice emoie Bunul meu Bianchon, spuse Eugne, avem s-l ngrijim mpreun. L-am adus i pe medicul-ef de la spitalul meu. i? Nu se poate pronuna pn mine sear. Mi-a fgduit c va veni nc o dat, pe sear, dup ce-i va sfri lucrul. Din nefericire, acest moneag prpdit a fcut azi-diminea o impruden, n privina creia nu vrea s dea nicio lmurire. E ncpnat ca un catr. Cnd vorbesc cu el, se face c nu aude, iar dac e cu ochii deschii, ncepe s geam. S-a sculat cu noaptea-n cap i a pornit pe jos prin 261

Paris, Dumnezeu tie pe unde. A luat cu el tot ce-i mai rmsese ca avuie i s-a dus s fac cine tie ce afacere blestemat, care i-a depit puterile! A fost pe aici i una dintre fetele Iui. Contesa? ntreb Eugne. O oache nalt, cu ochii vii i frumos desenai, cu piciorul mic i mijlocul mldios? ntocmai. Las-m o clip cu el, zise Rastignac. Am s-l spovedesc. Mie mi va spune tot. n rstimp, eu m duc la mas. Ai grij ns s nu-l tulburi prea tare; mai sunt nc oarecare ndejdi de nsntoire. N-ai grij! Mine au s petreac bine, spuse mo Goriot ctre Eugne cnd rmaser singuri. Se duc la un bal mare. Ce isprav ai fcut azi-diminea, ticuule, de eti acuma att de bolnav, nct nu te poi mica din pat? Nimic. Anastasie a fost pe la dumneata? ntreb Rastignac. Da, rspunse mo Goriot. Atunci, nu te-ascunde de mine. Ce i-a mai cerut? Ah, copilul meu, urm btrnul adunndu-i toate puterile ca s poat vorbi, e tare nenorocit! De cnd cu chestia cu diamantele, Nasie nu mai are un franc. Pentru balul sta i comandase o rochie de lam, care trebuie s-i vin ca o bijuterie. Croitoreasa ei, o ticloas, n-a vrut s i-o dea pe datorie, i camerista a dat n numele ei o mie de franci aconto asupra rochiei. Biata Nasie, s ajung ea n halul sta! Dar ntre timp camerista, vznd c Restaud nu-i mai ncredineaz nimic Nasiei, s-a temut s nu-i piard banii i s-a neles cu croitoreasa s nu-i dea rochia dect dup ce Nasie i va plti mia de franci. Balul e mine, rochia era gata. Nasie era n culmea dezndejdii. Atunci, s-a gndit s-mi cear mprumut tacmurile ca s le pun amanet. Brbatusu ine ca s se duc la acest bal, pentru ca lumea s vad 262

diamantele, despre care se spune c au fost vndute. Dar putea oare s-i spun acestui monstru. Datorez o mie de franci, pltete-i? Firete c nu. Eu ns am neles-o foarte bine. Sor-sa, Delphine, are s vin la bal ntr-o rochie superb. Anastasie nu poate s rmn mai prejos de sora ei mai mic. i apoi, biata fat, a plns aa de mult! Ieri, cnd n-am avut cele dousprezece mii de franci, m-am simit aa de umilit, nct eram n stare s-mi dau ce bruma de zile mi mai rmn de trit din viaa asta mizerabil, ca s-mi rscumpr aceast vin. Vezi dumneata, am avut tria de-a rbda totul, dar lipsa de bani din vremea din urm mi-a zdrobit inima. Oh, oh! N-am stat o clip la gnduri; m-am gtit, m-am spilcuit i am pornit. Am vndut tacmurile i paftalele pe ase sute de franci i am pus gaj la taica Gobseck creana mea de rent viager pe un an, contra patru sute de franci bani pein. Am s mnnc pine goal. Ei i? Cu pine goal m sturam cnd eram tnr; o s mearg i acuma. tiu cel puin c Nasie a mea o s aib o sear minunat. Ce elegant o s fie! Hrtia de o mie de franci e aici, sub pern. Gndul sta, c am sub cptiul meu lucrul care are s-i fac atta bucurie bietei Nasie, mi d via. Acum are s-o poat da afar pe ticloasa aia de Victoria. Ai mai pomenit slugi care s n-aib ncredere n stpnul lor? Mine am s m nsntoesc. Nasie vine la ceasul zece. Nu vreau ca fetele s m cread bolnav. Nu s-ar mai duce la bal, ar rmne s m ngrijeasc. Nasie are s m srute ca pe copilul ei. Dezmierdrile ei m vor vindeca. La urma urmei, nu m-ar fi costat o mie de franci spieria? Prefer s-i dau vraciului Vindec-tot, Nasiei mele. i voi aduce cel puin o mngiere, n suferina ei. n felul acesta mi rscumpr greeala de a-mi fi fcut o rent viager. Fata e n fundul prpastiei, i eu sunt destul de puternic ca s-o scot din nou la lumin. Oh, am s m-apuc iar de comer. Am s m duc la Odesa, s cumpr grne. Grul de-acolo e de trei ori mai ieftin dect al nostru. Dac importul de cereale este 263

oprit, oamenii de isprav care fac legile nu s-au gndit ns s opreasc i importul fabricatelor din gru. He-he! Asta am descoperit-o azi-diminea! Se pot da lovituri frumoase cu pastele finoase! A nnebunit, i spuse Eugne uitndu-se int la moneag. Hai, stai linitit, numai vorbi Cnd Bianchon se ntoarse de jos, Eugne cobor, ca s ia i el masa. Dup aceea, amndoi i petrecur noaptea stnd pe rnd la cptiul bolnavului, unul citind tratate de medicin, cellalt scriind mam-si i surorilor. A doua zi, simptomele care se declarar erau, dup prerea lui Bianchon, de bun augur pentru bolnav, dar cereau ngrijiri nentrerupte, pe care nu le puteau da dect cei doi studeni i care nu pot fi descrise fr a compromite prea pudica frazeologie a vremii noastre. O dat cu lipitorile aplicate pe trupul mpuinat al bolnavului, i se puser cataplasme, i se fcur bi de picioare i gimnastic medical, lucruri care cereau toat fora i tot devotamentul celor doi tineri. Doamna de Restaud n-a mai venit la mo Goriot; a trimis un comisionar, ca s ia banii. Credeam c are s vin chiar ea. Dar mai bine aa, ar fi fost nelinitit de starea mea, spuse tatl, fericit pare-se de aceast mprejurare. La ceasul apte seara, veni Thrse, cu o scrisoare din partea Delphinei: Dar ce faci, prietene? O clip m-am simit iubit, i voi fi iari prsit? n mrturisirile fcute de la inim la inim miai artat un suflet att de minunat, nct sunt ncredinat c faci parte dintre oamenii care, cunoscnd nenumratele nuane ale sentimentelor, rmn totdeauna credincioi. Cum ai spus chiar dumneata, cnd ascultam mpreun Ruga lui Mos: Pentru unii nu este dect o singur not; pentru alii este infinitul muzicii. Adu-i aminte c te atept ast-sear ca s 264

mergem la balul doamnei de Beausant. tiu precis c azidiminea s-a semnat la curte contractul de cstorie al domnului de Adjuda i c biata vicontes n-a aflat aceast tire dect ctre ceasul dou. Toat lumea bun se duce s-o vad, ca gloata care d nval n piaa Grve n ziua cnd urmeaz s aib loc o execuie. Nu-i aa c e groaznic s te grbeti a vedea dac femeia va putea s-i ascund durerea, dac va ti s moar frumos? Dac a mai fi fost vreodat in casa ei, i spun sincer, prietene, c ast-sear n-a mai merge; dar fr ndoial c de-aci nainte ea nu va mai da serbri, aa c toate strdaniile mele de pn acum ar rmne zadarnice. Situaia mea este cu totul deosebit de a celorlalte invitate. De altfel, nu merg numai pentru mine, d i pentru dumneata. Te atept. Dac peste dou ceasuri mi vei fi la mine, nu tiu dac-i voi putea ierta vreodat aceast trdare Rastignac lu o pan i rspunse: Atept un medic, ca s aflu ct mai are de trit tatl dumitale. E n agonie. Voi veni s-i comunic hotrrea, dar m tem s nu fie o hotrre de moarte. Vei vedea atunci dac mai poi merge la bal. Mii de mbriri. Medicul veni pe la ceasul opt i jumtate i, fr a spune c starea bolnavului e bun, nu socoti totui c moartea e iminent. El adug c vor urma uurri i reute alternative i ele vor hotr dac btrnul va scpa cu via i cu judecata ntreag. Pentru el ar fi mai bine s moar acum, zise doctorul la plecare. Eugne l ls pe mo Goriot n grija lui Bianchon i plec la doamna de Nucingen, ca s-i duc aceste triste veti, care, dup judecata lui ptruns de ndatoririle de familie, trebuiau s amne orice serbare. 265

Spune-i totui petrecere bun, i strig mo Goriot, care prea c aipise, dar care, n clipa cnd Rastignac ieea pe u, se slt din ale. Tnrul se nfi la doamna de Nucingen copleit de durere, dar o gsi pieptnat, nclat, avnd a-i pune numai rochia de bal. Dar, ca i cele din urm trsturi de penel cu care pictorii i sfresc tablourile, aceste ultime pregtiri cereau mai mult vreme dect lucrul ntregii pnze. Cum, nu te-ai mbrcat nc? l ntreb ea. Dar, doamn, tatl dumitale Iar tatl meu! strig ea tindu-i vorba. Doar n-ai s m nvei dumneata ce ndatoriri am fa de tata! l cunosc cam de multior. Nicio vorb, Eugne! nti mbrac-te pentru bal i pe urm te ascult. Thrse i-a pregtit totul acas la dumneata. Trsura mea e jos, ia-o i ntoarce-te degrab. n drum spre bal, vom vorbi despre tata. Trebuie s plecm devreme. Dac vom fi prini n lanul de trsuri la intrare, s fim fericii dac vom putea ajunge la unsprezece. Doamn Haide, niciun cuvnt mai mult, spuse ea alergnd n salonaul ei, ca s-i ia un colier. Ducei-v odat, domnule Eugne! Doamna are s se supere, zise Thrse mpingnd ctre u pe tnrul ngrozit de acest elegant paricid. Se duse s se mbrace, fcnd cele mai triste i cele mai deprimante reflecii. Lumea i se nfia drept un ocean de glod, n care omul, de ndat ce pune piciorul, se cufund pn la gt. Aici nu se svresc dect crime meschine, i spuse el. Vautrin e mai mare. Rastignac avusese prilejul s vad cele trei fee ale societii: Supunerea, Lupta i Rzvrtirea; Familia, Lumea i Vautrin. Nu cuteza s se hotrasc pentru niciuna. Supunerea era plictisitoare, Rzvrtirea cu neputin, Lupta nesigur. Gndul l purt ndrt, ctre familia lui. i aminti 266

emoiile pure ale acelei viei tihnite, retri zilele petrecute ntre fiinele care-l iubeau att de mult. Pzind legile fireti ale cminului familial, aceste fpturi scumpe gseau n existena lor o fericire deplin, nentrerupt, scutit de chinuri. Dar, n ciuda acestor gnduri curate, el nu avu tria s-i mrturiseasc Delphinei credina lui de om cu sufletul neprihnit, care-i poruncea s fie virtuos, n numele iubirii. Noua nvtur, pe care abia o ncepuse, i i ddea roadele. Iubirea lui dobndise un caracter egoist. Cu spiritul lui ager ptrunsese sufletul Delphinei i i ddea seama c ar fi fost n stare s treac i peste trupul tatlui ei ca s se duc la bal, dar nu avea nici puterea de a-i lua fa de ea rolul moralistului, nici curajul de a i se nfia ntr-o atitudine ce ar putea s-i displac, nici virtutea de-a o prsi. Nu mi-ar ierta niciodat vina de-a fi avut dreptate mpotriva ei, ntr-o mprejurare ca asta i spuse el. Dup aceea ncepu a dezbate n sine spusele medicilor, gsind o adevrat bucurie n gndul c, la urma urmei, boala lui mo Goriot nu e chiar att de primejdioas ct crezuse el; iar la sfrit adun o grmad de argumente ticloase ca s ndrepteasc purtarea Delphinei. Mai nti ea nu tia n ce stare se afl tat-su. i chiar dac s-ar fi dus s-l vad, btrnul nsui ar fi trimis-o la bal. Legea social, nendurat n formularea ei, osndete adesea fapte n care crima vdit i gsete o scuz n nenumratele schimbri pe care le-au introdus n viaa de familie deosebirea caracterelor, precum i diversitatea intereselor i a situaiilor. Eugne voia s se nele pe sine nsui i era gata s-i jertfeasc contiina la picioarele amantei sale. De dou zile, viaa lui era cu totul schimbat. Femeia aruncase n aceasta viaa toate neornduielile ei, pusese n umbr familia i-i nsuise totul n folosul ei. Rastignac i Delphine se ntlniser n mprejurrile cele mai potrivite pentru ca fiecare s cunoasc prin cellalt desftrile cele mai 267

puternice. Iubirea lor astfel plmdit sporise prin ceea ce de obicei ucide iubirea, prin desftri. Posednd aceast femeie, Eugne i dduse seama c pn atunci abia o dorise i nu ncepu s-o iubeasc cu adevrat dect a doua zi dup ce cunoscuse fericirea: iubirea poate c nu e altceva dect recunotina plcerii mplinite. Ticlos sau sublim, Rastignac adora aceast femeie pentru voluptile pe care el i le adusese ca zestre i pentru toate cele pe care i le druise ea; la rndul ei, Delphine l iubea pe Rastignac cu pasiunea cu care Tantal l-ar fi iubit pe ngerul ce-ar fi venit s-i sature foamea sau s-i sting setea care-i ardea gtlejul sectuit. i acum spune-mi, ce face tata? l ntreb doamna de Nucingen cnd l vzu mbrcat pentru bal. Ct se poate de ru, rspunse el. Dac vrei s-mi dai o dovad de dragoste, hai s-l vedem. Da, vom merge, dar dup bal, spuse ea. Bunul meu Eugne, fii drgu i nu-mi face moral. Haidem! Plecar. O bucat de drum, Eugne se ferec n tcere. Dar ce ai? zise ea. mi sun n ureche horcitul de moarte al tatlui dumitale, rspunse el cu glas ntrtat de mnie. i, cu flacra tinereii lui, ncepu a-i povesti fapta slbatic pe care o svrise doamna de Restaud, mnat de vanitatea ei, criza mortal pe care i-o pricinuise btrnului cel din urm act de devotament patern, artnd ct de scump va costa rochia de lam a Anastasiei. Delphine plngea. Am s fiu urt, i spuse ea. Lacrimile contenir. Am s ma duc s-l ngrijesc pe tata i n-am s plec o clip de la cptiul lui, urm ea. Ah, iat-te aa cum doream s te vd, spuse Rastignac cu nsufleire. n preajma palatului Beausant sclipeau felinarele celor cinci sute de trsuri. Doi jandarmi strjuiau ua puternic luminat, btnd pasul de o parte i de alta. Aristocraia 268

Parisului se revrsa n valuri, i fiecare era att de grbit s-o vad pe aceast mate doamn n clipa prbuirii ei, nct, cnd doamna de Nucingen i Eugne sosir, toate apartamentele de la parter erau pline de lume. Din ziua cnd toat curtea dduse nval s-o vad pe ducesa cie Montpensier115, creia Ludovic al XIV-lea i smulsese amantul din brae, nicio alt dram de iubire nu mai strnise atta vlv ca ntmplarea de acum a doamnei de Beausant. n mprejurarea aceasta, cea din urm fiic din cvasi-regala cas de Burgundia se dovedi mai tare dect suferina prin care trecea, stpnind pn n cea din urm clip aristocraia, ale crei deertciuni nu le primise, dect ca s se slujeasc de ele n clipele de biruin ale marii ei iubiri. Cele mai frumoase femei din Paris ddeau via saloanelor, cu rochiile i cu sursurile lor. Cei mai distini brbai de la curte, ambasadorii, minitrii, oamenii cei mai vestii din toate ramurile de activitate, nzorzonai cu cruci, plci i cordoane multicolore, se mbulzeau n jurul vicontesei. Orchestra mprtia sunetele ariilor sale sub lambriurile aurite ale palatului, care ns pentru regina lui era pustiu. Doamna de Beausant sta n picioare n ua salonului din fa, primindu-i aa-ziii prieteni. mbrcat n alb, fr nicio podoab n prul mpletit n cunun simpl, prea linitit, i faa ei nu arta nici durere, nici mndrie, nici prefcut bucurie. Nimeni nu i-ar fi putut citi n suflet. Era ca Niobe 116 tiat n marmur. Ctre intimi sursul ei avea uneori o nuan glumea. Dar fa de toi se art aa cum o tiau, aa cum era n zilele cnd fericirea o mpodobea cu strlucirea ei, nct chiar i cei mai insensibili o priveau cu admiraie, aa cum tinerii romani l aclamau pe gladiatorul
115

Verioara lui Ludovic al XIV-lea, care se ndrgostise de Lauzun, don-juanul curii, de un rang inferior ei. 116 Fiica lui Tantal i soia lui Amphion, regele Tebei, dup cum spune legenda. Avea apte fii i apte fiice, care au fost ucii din rzbunare de Apollo i Diana. Copleit de durere, Niobe s-a prefcut n stnc (n.r.).

269

care murea cu sursul pe buze. nalta societate se gtise parc anume ca s-i ia rmas bun de la una dintre suveranele ei. Tremuram de team c n-ai s vii, spuse ea ctre Rastignac. Doamn rspunse el cu glas nvluit de tulburare, lund acest cuvnt drept o imputare, am venit ca s rmn cel din urm. Bine, spuse ea lundu-i mna. Din toi cei de-aici, eti poate singurul n care pot s m ncred. Prietene, s nu iubeti dect pe femeia pe care tii c o vei iubi totdeauna. S nu prseti niciodat o femeie. Lundu-l de bra, intr mpreun cu Rastignac n salonul n care se dansa i se aezar pe o canapea. Du-te de-l vezi pe marchiz, i spuse ea. Jacques, valetul meu, te va nsoi i-i va da o scrisoare a mea, pentru el. Ii cer s-mi napoieze scrisorile. mi place s cred c i le va da pe toate. Dac i le d, urc-te n camera mea. Servitorii m vor anuna. i se ridic pentru a ntmpina pe ducesa de Langeais, cea mai bun prieten a ei, care tocmai sosea. Rastignac se duse la palatul Rochefide, unde marchizul de Adjuda trebuia s-i petreac seara. ntreb de el i-l gsi. Marchizul l lu acas la el, i ncredina o caset i-i spuse: Aici sunt toate. O clip voi parc s vorbeasc cu Eugne, fie ca s-l ntrebe despre ntmplrile de la bal i despre vicontes, fie ca s-i mrturiseasc, poate, c e dezamgit de cstoria pe care o fcuse, cum de altfel s-a dovedit mai trziu, dar o fulgerare de orgoliu trecu prin ochii si i avu jalnica trie de a-i ascunde n sine cele mai nalte simiri. Nu-i spune nimic despre mine, drag Eugne. Strnse mna lui Rastignac cu o micare de mhnit afeciune i-i fcu semn s plece. ntorcndu-se la palatul Beausant, Eugne fu dus n camera vicontesei, unde vzu toate 270

pregtirile de plecare. Se aez n faa focului din cmin i, privind caseta de lemn de cedru, czu ntr-o adnc ntristare, n ochii lui, doamna de Beausant se nfia mrea, ca zeiele din Iliada. Ah, prietene! zise vicontes intrnd i sprijinindu-i mna pe umrul lui. Rastignac o vzu plngnd, cu ochii mari, cu o mn ridicat, cu cealalt tremurnd. Lu caseta cu o micare iute, o arunc n foc i se uit la ea cum arde. Ei danseaz! Toi au venit la timp Numai moartea ntrzie. Ssst! prietene, spuse vicontes punnd un deget pe buzele lui Rastignac, care voia s-i rspund. Nu voi mai vedea niciodat nici Parisul, nici lumea. Mine diminea la cinci plec. M duc s m ngrop n fundul Normandiei. De la trei dup amiaz a trebuit s ncep pregtirile, s semnez acte, s-mi vd de treburi. Nu puteam s trimit pe nimeni la Se opri. Trebuia s-l gseti la i iari se opri, copleit de durere. n asemenea clipe, orice lucru e prilej de suferin i sunt cuvinte pe care nu le poi rosti. n sfrit, urm ea, m bizuiam pe dumneata n ast sear, ca s-mi faci acest ultim serviciu. Voiam s-i dau chezia prieteniei ce-i port. Am s m gndesc adesea la dumneata, pentru c te cred bun i nobil, tnr i nevinovat, n mijlocul unei lumi n care aceste nsuiri sunt att de rare. A dori s te gndeti i dumneata la mine cteodat. Uite, spuse ea privind jur mprejur, uite caseta n care mi ineam mnuile. De cte ori o deschideam ca s le iau, nainte de a pleca la bal sau la teatru, m simeam frumoas, pentru c eram fericit, i nu m atingeam din nou de ea dect ca s las nuntru vreun gnd plcut. n cutioara asta e 6 mare parte din mine nsmi, e doamna de Beausant, ntreag, dar care astzi nu mai exist. Primete-o! Voi purta de grij s-i 271

fie adus acas, n strada Artois. Doamna de Nucingen e foarte drgu ast-sear. Iubete-o cu adevrat. Dac nu ne vom mai vedea niciodat, fii ncredinat, prietene, c am s m rog pentru dumneata, care i fost bun cu mine. S coborm. Nu vreau s le dau prilej s cread c plng. Am n faa mea o venicie, am s fiu singur, nimeni n-are s-mi cear socoteal pentru lacrimile pe care le voi vrsa. Dar s m mai uit o data n odaia aceasta. Se opri. Dup ce-i ascunse o clip ochii n palme i-i terse, i nvior cu ap rece i, lundu-l de bra pe student, spuse: S mergem! Rastignac nu se simise niciodat att de adnc tulburat ca n faa acestei dureri stpnite cu atta noblee. ntorcndu-se n bal, Eugne fcu nconjurul salonului mpreun cu doamna de Beausant, cea din urm i ginga atenie din partea acestei fermectoare femei. Intrnd n salonul unde dansul era n toi, Rastignac se opri uimit zrind una din acele perechi pe care ntrunirea tuturor frumuseilor omeneti le face cu adevrat minunate. Niciodat nu avusese prilejul s admire 6 asemenea desvrire. ntr-un cuvnt, brbatul era un adevrat Antinous117, i purtrile lui nu risipeau ctui de puin farmecul pe care-l ncercai cnd l priveai. Femeia era o zn care ncnta privirea, fascina sufletul, aa chiar i simirile cele mai reci. Toaleta se armoniza i la unul i la cellalt cu frumuseea. Toat lumea i contempla cu plcere i le invidia fericirea care li se citea n complicitatea ochilor i micrilor lor. Doamne, cine-i femeia asta? ntreb Rastignac. O, fr ndoial, e cea mai frumoas dintre toate, rspunse vicontes. E lady Brandon. E celebr att pentru
117

Sclav roman, favoritul mpratului Adrian, devenit tipul frumuseii masculine (n.r.).

272

norocul, ct i pentru frumuseea ei. A sacrificat totul pentru acest om. Se zice c au i copii. Dar nenorocirea i nsoete fr ncetare. Se zice c lordul Brandon a jurat s se rzbune cumplit pe nevast-sa i pe amantul ei. Sunt fericii, dar tremur ntr-una din pricina asta. i el? Cum? Nu-l cunoti pe frumosul colonel Franchessini? Cel care s-a btut Acum trei zile, da. A fost provocat de fiul unui bancher. N-a vrut dect s-l rneasc, dar, din nenorocire, l-a ucis. Oh! Ce ai? Tremuri! ntreb vicontes. N-am nimic, rspunse Rastignac. O sudoare rece i se scurgea de-a lungul spinrii. Vautrin i aprea n fa, cu figura lui de bronz. Eroul ocnei, dnd mna cu eroul balului, punea ntr-o lumin nou pentru el ntreaga societate. El zri ndat pe cele dou surori, doamna de Restaud i doamna de Nucingen. Contesa se nfia n toat mreia, cu toate diamantele, care, desigur, i ardeau trupul, tiind c le purta pentru cea din urm oar. n ciuda orgoliului i iubirii ei deopotriv de mari, nu izbutea totui s nfrunte privirile brbatului ei. Aceast privelite nu era dintre acelea care s poat alina tristeea gndurilor lui Rastignac: sub diamantele celor dou surori el vzu patul de mizerie pe care zcea mo Goriot. Vicontes, judecnd greit pricina atitudinii lui melancolice, i retrase braul. Du-te! Nu vreau s-i rpesc o plcere, spuse ea. Eugne fu chemat ndat de Delphine, fericit de impresia pe care o strnea i dornic s pun la picioarele studentului omagiile culese n aceast lume, n care ndjduia c a intrat pentru totdeauna. Cum i se pare Nasie? l ntreb ea. A scontat pn i moartea tatlui ei, i rspunse Rastignac. 273

Dimineaa, pe la ceasurile patru, mulimea ncepu a se rri. Puin dup aceea, muzica ncet. n salonul cel mare nu mai rmsese dect ducesa de Langeais i Rastignac. Creznd c nu-l va gsi dect pe student, vicontes veni, dup ce-i luase rmas bun de la domnul de Beausant, care se dusese s se culce repetndu-i: Nu faci bine, draga mea, nchizndu-i viaa, la vrsta dumitale! Rmi cu noi. Vznd pe duces, doamna de Beausant nu-i putu stpni o exclamaie. i-am ghicit gndul, Clara, i spuse doamna de Langeais. Pleci pentru totdeauna, dar nu vei pleca nainte dea asculta ceea ce vreau s-i spun i nainte de-a ne nelege. Ea i lu prietena de bra, o duse n salonul de alturi, i, privind-o cu ochii n lacrimi, o mbria, i o srut pe amndoi obrajii. Nu vreau ca desprirea noastr s fie rece, draga mea. Ar fi pentru mine o remucare prea grea. Poi s te bizui pe mine ca pe dumneata nsi. Ast-sear ai fost mrea, mam simit vrednic de dumneata i vreau s i-o dovedesc. Uneori am greit fa de dumneata, nu m-am purtat cum sar fi cuvenit. Iart-m, draga mea. M lepd de tot ce-ar fi putut s te jigneasc, i dac ar fi cu putin mi-a lua cuvintele napoi. Sufletele noastre s-au reunit n aceeai durere i nu tiu care dintre noi va fi cea mai nefericit. Domnul de Montriveau n-a fost aici ast-sear, nelegi? Cine te-a vzut in timpul balului, Clara, n-are s te uite niciodat. Ct despre mine, mai fac un ultim efort. Dac nu voi izbuti, m voi retrage la o mnstire! Dumneata unde te duci? n Normandia, la Courcelles, ca s iubesc, ca s m rog, pn n ziua cnd Dumnezeu m va chema la el. Vino ncoace, domnule de Rastignac, zise vicontes amintindu-i c tnrul atepta alturi. Studentul se las ntr-un genunchi, lu mna var-si i-o srut. 274

Rmi cu bine, Antoinette, urm doamna de Beausant, i fii fericit! Ct despre dumneata, spuse ea ntorcndu-se ctre student, dumneata eti fericit, eti tnr, poi crede n ceva. n clipa cnd voi pleca din lumea aceasta, voi avea n preajma mea cteva triri sincere, aa cum au unii muritori privilegiai, clugriele! Rastignac plec pe la cinci dinspre ziu, dup ce o vzu pe doamna de Beausant n berlina118 n care avea s cltoreasc, dup ce i primi cel din urm rmas bun, scldat n lacrimi, care dovedeau c nici chiar fiinele cele mai sus-puse nu pot tri n afara legii inimii i nu sunt cruate de mhniri, aa cum anumii linguitori ai poporului ncearc s-i ncredineze. Eugne se ntoarse la casa Vauquer pe jos, pe o vreme umed i rece. Ucenicia lui luase sfrit. Bietul mo Goriot nu mai poate fi salvat, spuse Bianchon cnd Rastignac intr n camera vecinului su. Prietene, zise Eugne dup ce se uit la btrnul care dormea, urmeaz-i destinul modest, n marginile cruia i nchizi dorinele. Ct despre mine, sunt n plin infern i sunt silit s rmn aici. Orice blestemii i se vor spune despre lumea bun, crede-le! Niciun Juvenal n-ar putea s-o zugrveasc n toat grozvia ce se ascunde sub aurul i pietrele scumpe care o acoper. A doua zi, pe la ceasul dou, Bianchon, silit s ias n ora, l trezi din somn pe Rastignac, rugndu-l s stea lng mo Goriot, a crui stare se agravase n timpul dimineii. Btrnul nu mai are nici dou zile de trit, ba poate chiar nici ase ceasuri, spuse medicinistul, i totui trebuie s luptm mai departe cu boala. Trebuie s-i dm unele ngrijiri, care vor fi costisitoare. Suntem infirmierii lui, dar, ntruct m privete, n-am niciun ban. I-am ntors
118

Trsur ncptoare, cu capota demontabil i cu portiere cu geamuri. Cele dinti trsuri de acest fel au fost fcute la Berlin. De aici i numele lor (n.r).

275

buzunarele pe dos, i-am scotocit toate dulapurile: total general zero. Am prins o clip cnd avea capul limpede i lam ntrebat. Mi-a rspuns c nu mai are nicio para. Tu ai ceva? N-am dect douzeci de franci, rspunse Rastignac, dar m duc s-i joc i am s ctig. i dac vei pierde? Am s cer bani de la ginerii i fetele lui. i dac nu-i vor da? urm Bianchon. Lucrul cel mai grabnic acum nu e s gsim bani, ci s-l nfurm pe btrn ntr-un sinapism119 fierbinte de la picioare pn la jumtatea coapselor. Dac se vait, nseamn c mai are oarecare putere. tii cum se face asta. De altfel, Cristophe te va ajuta. Eu am s trec pe la farmacie, ca s spun c rspund personal pentru toate medicamentele pe care le vom lua. Pcat c bietul om nu poate fi transportat la spitalul nostru; ar fi fost mai bine ngrijit. Hai, vino s te instalez, i nu-l prsi pn nu m ntorc eu. Cei doi tineri intrar n odaia n care zcea btrnul. Eugne se nspimnt vznd ct de mult i se schimbase faa chinuit de spasmuri, alb i foarte slbit. Ei, cum merge, ticuule? ntreb el aplecndu-se asupra patului. Goriot i ridic ochii tulburi asupra lui Eugne i-l privi cu ncordare, fr a-l recunoate. Studentul nu putu s nfrunte aceast privelite] lacrimile i umezir ochii. Bianchon, n-ar trebui s acoperim ferestrele? Nu, circumstanele atmosferice nu-l mai afecteaz. Ce bine-ar fi dac ar simi cldura sau frigul! Totui, trebuie s facem foc, ca s-i fierbem ceaiurile i s-i pregtim attea alte lucruri. Am s-i trimit un bra de surcele pn cnd om face rost de lemne. Ieri i azi-noapte, am ars lemnele tale i toat turba bietului btrn. Vremea era umed i se
119

Compres cu fin de mutar i ap fierbinte (n.r.).

276

prelingea apa pe perei. Abia am putut s zvnt puin zidurile. Odaia e un adevrat grajd, dei Cristophe a mturat-o. Am afumat cu ienupr, pentru c duhnea ngrozitor. Doamne! zise Rastignac, dar fetele lui Uite, dac cere de but, s-i dai din asta, spuse internul artnd lui Rastignac o oal mare, alb. Dac se vait c simte fierbineli i o nepenire a pntecului, l chemi pe Cristophe s te ajute i-i administrezi tii ce. Dac vezi cumva c se agit, c vorbete mult, n sfrit, dac are un mic grunte de demen, las-l n pace. Asta nu-i un semn ru. Trimite-l ns pe Cristophe la spitalul Cochin. Are s vin ori medicul nostru, ori un camarad al meu, ori eu nsumi, ca s-i aplicm o mox120. Astzi de diminea, n timp ce tu dormeai, am fcut un mare consult cu un elev al doctorului Gali, cu medicul-ef de la Hotel Dieu i cu cel de la spitalul nostru. Domnii acetia cred c ar fi recunoscut unele simptome curioase, aa c vom urmri progresele maladiei ca s ne lmurim asupra mai multor puncte de mare nsemntate tiinific. Unul dintre ei pretinde c, dac presiunea serului s-ar exercita asupra unui anume organ mai mult dect asupra celorlalte, s-ar putea ivi fenomene cu totul deosebite. n cazul cnd btrnul va ncepe s vorbeasc, ascult-l deci cu luare-aminte, ca s-i poi da seama la ce serie de idei se refer spusele lui: dac sunt efecte de memorie, de ptrundere, de judecat, dac se ocup de lucruri materiale sau de sentimente, dac face socoteli, dac se ntoarce la trecut, pe scurt: caut s ne poi face o relatare exact. De asemenea e cu putin ca invaziunea s se produc n bloc; n cazul acesta, va muri n starea de imbecilitate n care se afl n clipa de fa. n maladiile acestea se petrec tot felul de ciudenii. Dac bomba
120

Arderea pielii cu un fier nroit, ca s se vad n ce msur reacioneaz bolnavul la durere (n.r.).

277

explodeaz prin partea aceasta, zise Bianchon artnd occiputul bolnavului, se produc fenomene bizare, care sunt cunoscute: creierul i redobndete unele faculti, i moartea vine ncetul cu ncetul. Serozitile pot s i ocoleasc creierul, lund un alt drum, care nu va putea fi stabilit dect la autopsie. La Incurabili este un btrn tmpit, la care serozitile s-au revrsat asupra coloanei vertebrale; sufer cumplit, dai triete. Au petrecut bine? zise mo Goriot recunoscndu-l pe Eugne. Oh, nu se gndete dect la fetele lui! zise Bianchon. Noaptea asta mi-a spus de peste o sut de ori: Ele danseaz! Ea are rochia pe care a dorit-o. Le chema pe nume. M fcea s plng s fiu al dracului! cu intonaiile lui: Delphine! Mica mea Delphine! Nasie! Pe cinstea mea, zise medicinistul, te podideau lacrimile. Delphine e aici, nu-i aa? zise moneagul. tiam bine. i ochii lui, care dobndiser o intensitate de demen, cuprinser ntr-o privire pereii i ua. M duc s-i spun Silviei s pregteasc sinapismele, spuse Bianchon cu nsufleire. E momentul s i le aplicm. Rastignac rmase singur lng btrn, la cellalt capt al patului, cu privirile aintite asupra acestui chip nspimnttor, a crui vedere i pricinuia o att de mare durere Doamna de Beausant pleac, moneagul moare, zise el. Sufletele curate nu pot zbovi mult timp n lumea asta. n adevr cum ar putea s se mbine marile sentimente cu o societate meschin, mic, superficial? Imaginile petrecerii la care luase parte i se nfiar n minte, contrastnd puternic cu privelitea acestui pat de moarte. Bianchon se ntoarse ndat. Ascult, Eugne, l-am vzut pe medicul-ef al spitalului nostru i am venit ndrt ntr-o goan. Dac d semne c-i pstreaz judecata, dac vorbete, culc-l pe un 278

sinapism, care s-I nvluie n mutar de la ceaf pn la ale, i trimite pe cineva s ne cheme. Drag Bianchon, zise Eugne. Oh, e vorba de un fapt tiinific, urm medicinistul cu toat nflcrarea unui neofit. Aadar, zise Eugne, dintre toi, numai eu l ngrijesc din afeciune pe acest biet btrn. Dac m-ai fi vzut azi-diminea, n-ai vorbi aa, rspunse Bianchon, fr s se supere. Medicii, care i fac de mult vreme meseria, nu vd dect maladia. Eu vd nc pe bolnav, drag biete. i plec, lsndu-l pe Eugne singur cu btrnul i cu teama unei crize, care nu zbovi prea mult, Ah, dumneata eti, dragul meu copil! zise mo Goriot recunoscndu-l pe Eugne. i-e mai bine? l ntreb studentul lundu-i mna. Da. mi simeam capul strns ca ntr-o menghin, dar acum m-a mai slbit. Pe fetele mei* le-ai vzut? Au s vin ndat; cum vor afla c sunt bolnav, ntr-un suflet au s alerge ncoace! Ce bine m-au ngrijit cnd edeam n strada Jussienne! Doamne! A vrea s le primesc ntr-o odaie curat. Este aici un tnr care mi-a ars toat turba pe care o aveam. l aud pe Cristophe pe scar, i spuse Eugne, i aduce nite lemne, pe care i le-a trimis tnrul acela. Bine. Dar cu ce s pltesc lemnele astea? N-am niciun ban, copilul meu. Am dat tot, tot ce-am avut. Am ajuns un ceretor. Rochia de lam era frumoas? Mcar att (Ah, m doare!) i mulumesc, Cristophe! Dumnezeu are s te rsplteasc drag biete. Eu nu mai am nimic. Am s v pltesc eu i pe tine, i pe Silvia, i spuse Eugne la ureche. Fetele i-au spus c au s vin, nu-i aa, Cristophe? Du-te nc o dat la ele, am s-i dau o sut de bnui. Spune-le c nu m simt bine, c a vrea s le mbriez, s 279

le mai vd o dat nainte de-a muri. Aa s le spui, dar ia seama, s nu le sperii prea tare. Rastignac i fcu semn lui Cristophe s plece. Au s vin, urm btrnul. Le tiu. Delphine, cu buntatea ei, ce grea mhnire am s-i pricinuiesc dac voi muri! i Nasiei de asemenea. N-a vrea s mor, numai ca s nu le fac s plng. A muri, bunul meu Eugne, nseamn a nu le mai vedea. Acolo unde ne ducem toi, am s m plictisesc groaznic. Pentru un printe, infernul nseamn s nu-i mai vad copiii, iar eu mi-am fcut ucenicia n privina asta, de cnd s-au mritat fetele. Paradisul meu a fost casa din strada Jussienne. Spune-mi, dac voi intra n paradis voi putea s m ntorc pe pmnt, n preajma lor, n chip de spirit? Am auzit poveti de-astea. Or fi adevrate? n clipa asta, mi se pare c le vd aa cum erau n strada Jussienne. Dimineaa coborau din odile lor i-mi spuneau: Bun ziua, ticuule! Le luam pe genunchi, le fceam tot felul de nzdrvnii, de pozne. M mngiau cu drglenie. n fiecare diminea luam masa mpreun, mpreun luam i masa de sear, n sfrit, eram cu adevrat tat, m bucuram de copiii mei. Cnd edeam n strada Jussienne, ele nu judecau nc, nu cunoteau de fel lumea, m iubeau cu adevrat. Doamne! De ce n-au rmas totdeauna mici? (Oh, m doare, mi se desprinde capul de trunchi!) Ah, ah, iertaim, copiii mei! Sufr. Cumplit, i suferina asta trebuie s fie un adevrat chin, pentru c, altminteri, m-ai nva s rabd ndeajuns. Dumnezeule! Dac a avea mcar minile lor ntrale mele, n-a mai suferi de fel. Crezi c au s vin? Christophe e aa de nerod! Ar fi trebuit s m duc chiar eu. El are s le vad Dar dumneata ai fost ieri la bal. Spunemi, cum erau? Nu tiau c sunt bolnav, nu-i aa? Nici n-ar fi dansat, bietele micue! Oh, nu mai vreau s fiu bolnav. Au nc att de mult nevoie de mine Averile lor sunt n primejdie. i peste ce brbai au dat! Vindec-m, vindecm! (Oh, ce durere! Ah, ah, ah!) Vezi, trebuie s m 280

nsntoesc, pentru c au nevoie de bani, i eu tiu de unde s-i iau. Am s m duc la Odesa i am s fabric finoase. Sunt un viclean i jumtate. Am s ctig milioane. (Oh, m doare cumplit!) Goriot tcu o clip, adunndu-i parc toate puterile ntro suprem strduin de-a suporta durerea. Dac ar fi ele aici, nu m-a vita, zise el. Atunci, de ce s m vait? l cuprinse o uoar aipire, care inu ndelung. Christophe se ntoarse. Rastignac, creznd c mo Goriot dormea, l ls pe flcu s spun cu glas tare cum i mplinise misiunea. Domnule, zise el, m-am dus mai nti la doamna contes, dar n-am putut vorbi cu dumneaei, pentru c avea socoteli grele cu brbatu-su. A venit afar chiar domnul de Restaud i mi-a spus aa: Domnul Goriot moare? Ei bine, e cel mai bun lucru pe care-l are de fcut. Eu am treab cu doamna de Restaud, ca s nchei nite nvoieli foarte nsemnate, aa c doamna are s vin dup ce vom sfri treaba. Domnul prea tare necjit. Cnd s plec, doamna a intrat n anticamer pe o u pe care n-o vzusem i mi-a spus: Christophe, spune-i tatei c sunt ntr-o discuie cu brbatu-meu i nu pot pleca de aici. E n joc: viaa sau moartea copiilor mei. Dar ndat ce voi sfri, voi veni s-l vd. Ct despre doamna baroan, alt poveste! Ah! mi-a spus camerista ei, doamna s-a ntors de la bal la cinci i un sfert, i acuma doarme; dac o scol nainte de amiaz m ceart. Cnd m-o suna, am s-i spun c tatlui dumisale i e ru. O veste rea poi s-o duci i mai trziu. Am rugat-o ct am putut. Nimic! Am cerut s vorbesc cu domnul baron, dar ieise n ora. Nu vine niciuna, strig Rastignac. Am s le scriu la amndou. Niciuna! rspunse btrnul ridicndu-se din ale. Au treburi, dorm, nu vin. tiam. Numai n pragul morii i 281

cunoti copiii! Ah, prietene, s nu te nsori i s n-ai copii! Le dai viaa, i ei i dau moartea. i vri n lume, i ei te alung din lume. Nu, n-au s vin! O tiam de zece ani. Cteodat mi-o mrturiseam mie nsumi, dar nu ndrzneam s-o cred. Doua lacrimi se rostogolir din ochii btrnului, oprinduse pe pleoapele roietice, fr a luneca mai jos. Ah, dac a fi bogat, dac mi-a fi pstrat averea, dac nu le-a fi dat-o lor, amndou ar fi aici i mi-ar linge obrajii cu srutrile lor! A fi locuit ntr-un palat, a fi avut odi frumoase, servitori, foc n sob, iar ele ar fi plns n hohote cu brbaii i cu copiii lor! A fi avut toate bucuriile astea. Dar nu mai am nimic. Banul i d tot. i d chiar i pe propriile tale fete. Oh, banii mei, unde sunt acuma? Dac a avea comori de lsat, m-ar obloji, m-ar ngriji; le-a auzi, lea vedea. Ah, copilul meu drag, singurul meu copil, acum mi iubesc i mai mult prsirea i mizeria n care m aflu! Cnd un nenorocit e iubit, el tie cel puin c e iubit cu adevrat. Nu, a vrea s fiu bogat, pentru c atunci le-a putea vedea. Dar, zu, cine poate ti? Amndou au inimi de piatr. Leam iubit prea mult ca s m mai poat iubi i ele pe mine. Un tat trebuie s fie totdeauna bogat, trebuie s-i in copiii n fru, ca pe nite cai nrvai. Iar eu am stat n genunchi la picioarele lor. Mizerabilele! i ncoroneaz aa cum se cuvine purtarea pe care au avut-o fa de mine n aceti zece ani din urm. Dac ai ti cum m rsfau ndat dup ce se mritaser! (Oh, ce crud martiriu sufr!) Le ddusem, fiecreia dintre ele, aproape opt sute de mii de franci i nu puteau nici ele, nici brbaii lor s se poarte ru cu mine. M primeau n casele lor: Tat bun ncoace, tat drag ncolo. M ateptau la mas n fiecare zi. Cinam cu brbaii lor, care mi ddeau toat cinstea cuvenit. Treceam drept un om care mai are nc oarecare avere. De ce? Nu le spusesem nimic despre afacerile mele. Dar cu ua. Om care d cte opt sute de mii de franci fetelor lui trebuie s te pori 282

bine. i m rsfau, dar pentru averea mea. Lumea nu-i frumoas de loc. Am vzut-o prea bine. M duceam cu trsura la teatru, iar n serile cnd primeau musafiri edeam i eu cu ei, ct mi plcea. Pe scurt, spuneau deschis c sunt fetele mele i mrturiseau fr ocol c eu sunt tatl lor. Ehei, mi-am pstrat isteimea i nu mi-a scpat nimic din cte sau ntmplat. Toate erau fcute cu dibcie i-mi sfiau inima. Vedeam bine c sunt prefctorii, dar boala era fr leac. La masa lor nu m simeam n voia mea, ca la masa deaici. Nu tiam s vorbesc cu musafirii. De aceea, de cte ori unul dintre domniorii aceia ntreba la ureche pe ginerii mei Cine e domnul?, E babacu', cu punga doldora, om bogat. Eh, drace! rspundea cellalt, i toi m priveau cu respectul datorat banului. Dac uneori i stnjeneam oarecum, mi rscumprm din plin pcatele. De altfel, cine e desvrit? (Tot capul mi-e o ran!) n clipa asta, iubite domnule Eugne, trec prin chinurile morii; i totui, toat suferina de-acum nu-i nimic pe lng durerea pricinuit de cea dinti privire prin care Anastasie m-a fcut s neleg c spusesem o prostie, din pricina creia se simea umilit: privirea aceea mi-a strpuns inima. A fi vrut s tiu toate lucrurile din lume; dar ceea ce tiam bine era numai c sunt un om de prisos pe suprafaa pmntului. A doua zi, ca s aflu o mngiere, m-am dus la Delphine, dar iat c i la ea fac o prostie, care o nfurie. Eram ca nebun. Opt zile n-am tiut ce s fac. De teama dojenilor lor, nu mai ndrzneam s m duc la ele. i iat-m la poarta fetelor mele. Dumnezeule, de vreme ce tii mizeriile i suferinele pe care le-am ndurat, de vreme ce ai numrat loviturile de pumnal pe care le-am primit n vremea asta, care m-au mbtrnit, m-au schimbat, m-au ucis, m-au albit, pentru ce m faci s sufr i astzi? Am ispit din plin pcatul de a le fi iubit fr msur. Iar ele s-au rzbunat din plin de dragostea mea i m-au torturat ca nite cli. Ce proti sunt prinii! Le iubeam att de mult, c m-am ntors la ele, ca un cartofor la masa verde. Fetele mele 283

erau viciul meu, erau iubitele mele, erau tot! Amndou aveau nevoie de felurite lucruri, de gteli; cameristele lor mi ddeau de tire, iar eu le druiam ceea ce rvneau, ca s fui bine primit n casele lor! Cu toate acestea, mi-au dat cteva mici lecii, de bun purtare n societatea nalt. Oh, i pierduser rbdarea! ncepuser a se ruina de mine. Aa peti dac te-apuci s-i creti bine copiii. Eu nu mai eram ns la vrsta nvturii. (Doamne, ce dureri cumplite! Medicii! Daca mi-ar deschide capul, n-a mai suferi atta.) Fetele mele, fetele mele! Anastasie, Delphine! Vreau s le vd. Trimite jandarmii s le caute i s le-aduc aici cu fora! Dreptatea este de partea mea. Natura, codul civil, toate sunt de partea mea. Protestez! ara va pieri dac prinii vor ajunge a fi clcai n picioare. Asta e limpede. Societatea, lumea, se ntemeiaz pe paternitate, i totul se va prbui cnd copiii nu-i vor mai iubi prinii. Oh, dac le-a putea vedea, dac le-a putea auzi! S-mi spun orice, numai s le aud glasul. Asta mi-ar alina durerile. Mai ales Delphine. Dar cnd or veni, spune-le s nu se uite cu nepsare la mine, cum fac totdeauna. Ah, bunul meu prieten, domnule Eugne, dumneata nu tii ce nseamn s vezi c o privire de aur se preschimb dintr-o dat n plumb cenuiu. De cnd ochii lor nu s-au mai plecat asupr-mi cu strlucirea lor de odinioar, viaa mea a fost o iarn fr de sfrit; n-am avut alt hran dect mhnirea, i cu ea m-am ndestulat din plin! Jignire i umilin, asta a fost viaa mea. Le iubesc att de mult, nct am nghiit cu nesa toate nfruntrile, pentru c printre ele mi vindeau i cte un biet cpeel de njositoare bucurie. Un tat s ajung s-i vad fiicele pe furi! Le-am druit viaa mea, ntreag, i ele nu-mi druiesc astzi nici mcar un singur ceas! Mi-e sete, mi-e foame, arde sufletul din mine, simt c mor, dar ele nu vin s-mi uureze agonia. Pesemne c nu tiu ce nseamn s calci n picioare cadavrul tatlui tu! Dar e un Dumnezeu n cer, i el ne rzbun, mpotriva voinei noastre, pe noi prinii. Oh, au s vin! Venii, dragele 284

mele, venii s-mi mai dai un srut, srutul cel din urm, mprtania tatlui vostru, care se va ruga lui Dumnezeu pentru binele vostru, care-i va spune c v-ai purtat cu el ca nite fiice bune. Care v va apra! La urma urmei, voi n-avei nicio vin. N-au nicio vin, prietene! S-o spui tuturor, s nu le necjeasc nimeni din pricina mea. Eu sunt cel care am greit; eu le-am nvat s m calce n picioare. Asta era bucuria mea. i asta nu privete pe nimeni nici justiia omeneasc, nici justiia divin. Dumnezeu ar fi nedrept dac le-ar osndi din cauza mea. Eu sunt cel care n-am tiut s m conduc, eu am svrit nerozia de-a renuna la drepturile mele. Pentru ele, a fi fost n stare s m cobor pn la cea din urm njosire! Ce vrei? Chiar cea mai minunat fire, chiar cele mai bune suflete n-ar fi putut s reziste acestei stricciuni la care le-am supus ca un printe uuratic. Sunt un ticlos i-mi primesc pedeapsa cuvenit. Numai eu sunt cauza neornduielilor din viaa lor, eu le-am stricat. Acum au ajuns s rvneasc plcerile cum rvneau odinioar bomboane. Le-am ngduit s-i mplineasc toate fanteziile lor de fete. La cinsprezece ani aveau trsura lor! Nimic nu lea stat mpotriv. Eu singur sunt vinovat. Vinovat din dragoste. Glasul lor mi rzbtea pn-n adncul inimii. Le aud, vin. Oh, da, au s vin! Legea cere s vii s-i vezi tatl n ceasul morii; legea e cu mine. i-apoi, toat treaba asta nu cost dect un drum. Am s li-l pltesc. Scrie-le c am s le las milioane! Pe cinstea mea. Am s m duc s fac paste finoase la Odesa. Cunosc meseria. Dup planul pe care l-am fcut, am s ctig milioane. Nimeni nu s-a gndit la asta. Marfa n-are s se strice pe drum, ca griul sau fina. Eh, eh, finoasele au s aduc milioane! Aa c dumneata nu le spui nicio minciun. Vorbete-le de milioane, i, chiar dac vor veni din lcomie de bani, prefer s fiu amgit, pentru c aa am s le vd. Vreau fetele mele! Eu le-am fcut i ale mele sunt! zise btrnul sltndu-se din ale i ntorcnd capul, cu prul alb rvit ctre Eugne, cu o nfiare care 285

amenina prin tot ce putea s exprime ameninarea. Haide, i spuse Eugne, culc-te la loc, bunul meu mo Goriot. Am s le scriu. i dac nu vor veni, m voi duce eu nsumi la ele, ndat ce se va ntoarce Bianchon. Dac nu vor veni? repet btrnul n hohote de plns. Atunci am s mor, am s mor ntr-un acces de turbare! Simt c turbez! n clipa asta, mi vd toat viaa. Sunt un pclit! Nu m iubesc, nu m-au iubit niciodat! E limpede. Dac nau venit pn acum, nici n-au s mai vin. Cu ct au zbovit mai mult, cu att mai puin se vor hotr s-mi fac aceast bucurie. Le tiu. Niciodat n-au fost n stare s ghiceasc ceva din necazurile, din suferinele, din nevoile mele; n-au s-mi ghiceasc nici moartea. Ele nu cunosc taina iubirii pe care le-o port. Da, vd bine: deprinse s-mi sfie mruntaiele din mine, tot ce-am fcut n-a avut niciun pre pentru ele. Dac mi-ar fi cerut s-mi scot ochii din cap, le-a fi spus: Scoatei-i Sunt prea prost. i nchipuie c toi prinii sunt ca tatl lor. Trebuie s te pregteti tu nsui. Copiii lor au s m rzbune. Ar fi n folosul lor s vin aici. D-le de tire c-i primejduiesc propria lor agonie. n crima pe care o fptuiesc ele astzi, au adunat toate crimele din lume Hai, du-te, spune-le c dac nu vin svresc un paricid! Au svrit destule; nu mai e nevoie s-l adauge i pe acesta. Strig mpreun cu mine: Hei, Nasie! Hei, Delphine! Venii la tatl vostru, care a fost att de bun cu voi i care sufer! Nimic; nimeni! Muri-voi oare ca un dine? Asta mi-e rsplata; sunt prsit. Sunt nite ticloase, nite ucigae. Mi-e groaz de ele i le blestem, iar noaptea am s ies din mormnt, ca s-mi rennoiesc blestemul, pentru c n sfrit, prieteni, nu greesc, nu-i aa? Ele se poart destul de ru cu mine! Dar ce vorbesc? Nu-mi spusei oare c Delphine e aici? Ea e cea mai bun dintre amndou Dumneata, Eugne, eti fiul meu! Iubete-o, ngrijete-o ca un tat. Cealalt e tare nenorocit. i averea lor! A, Doamne, mor, sufr prea mult! Tiai-mi capul, lsai-mi numai inima. 286

Cristophe, strig Eugne, nspimntat de vaietele i strigtele btrnului, du-te de-l cheam pe Bianchon i adumi o cabriolet. Bunul meu mo Goriot, m duc la fetele dumitale i am s i le aduc aici. Cu fora! Cu fora! Cere ajutorul grzii, al regimentelor de linie, al tuturor; al tuturor! zise btrnul aruncndu-i lui Eugne cea din urm privire n care se mai vzu o sclipire de raiune. Spune guvernului, spune procurorului c vreau s mi le aduc! Dar adineauri le-ai blestemat. Cine a spus asta? rspunse unchiaul, uluit. tii prea bine c le iubesc, c le ador! Mi-ar fi de ajuns s le vd, ca s m nsntoesc Du-te, bunul meu vecin, du-te! Dumneata eti bun. A vrea s-i mulumesc, dar nu mai am de dat nimic alt dect binecuvntarea unui muribund. Ah, a vrea s-o vd cel puin pe Delphine, ca s-i spun s-mi plteasc datoria pe care o am fa de dumneata. Adu-mi-o mcar pe ea, dac cealalt nu poate veni. Spune-i c dac nu vrea s vin n-ai s-o mai iubeti. Te iubete att de mult, nc va veni. D-mi de but! mi ard mruntaiele! Pune-mi ceva pe cap. Mna fetelor mele m-ar salva, simt Doamne, cine le va reface averea, dac eu m duc? Vreau s m duc la Odesa pentru ele, la Odesa, vreau s fac paste finoase. Bea din asta, i spuse Eugne sltndu-l cu mna stng, n vreme ce cu dreapta i ntindea o ceac de ceai. A, vd bine c dumneata i iubeti tatl i mama! zise btrnul strngnd cu minile-i slbite mna lui Eugne. Voi muri fr s le vd, fr s-mi vd fetele, nelegi? S te mistuie necurmat setea i s nu poi bea niciodat, asta a fost viaa mea n aceti zece ani din urm Ginerii mi-au ucis fetele. Da, dup ce s-au mritat, eu n-am mai avut fete. Prini, cerei Parlamentului s fac o lege a cstoriei! Sau, n sfrit, nu v mritai fetele, dac le iubii. Ginerele e un scelerat care stric tot ce este ntr-o fat, care mnjete totul. S se sfreasc cu cstoriile! Cstoriile ne rpesc fetele, 287

aa c nu le mai putem avea lng noi n ceasul morii. Facei o lege n privina morii prinilor. E ngrozitor! Rzbunare! Ginerii le mpiedic s vin Ucidei-i. La moarte cu Restaud, la moarte cu alsacianul, ei sunt ucigaii mei! S moar sau s-mi dea fetele! Ah, s-a sfrit, mor fr ele! Ele Nasie, Fifine. Haide, venii odat! Ticuul vostru se duce Bunul meu mo Goriot, linitete-te, haide, stai cuminte, nu te mai zbuciuma, nu te mai gndi. S nu le vd, asta e agonia mea! Ai s le vezi. Adevrat? strig rtcit btrnul. Oh! s le vd! Am s le vd, am s le aud glasul. Am s mor fericit. Ei bine, da, nu vreau s mai triesc, nu mai in la via, suferinele mele cresc nencetat. Dar s le vd, s ating rochiile lor, ah, numai rochiile, cer destul de puin. S simt ceva din fptura lor! Ajut-m s le mngi prul vreau i se prbui cu capul pe pern, dobort parc de-o lovitur de mciuc. Minile se agitar pe nvelitoare, ca i cnd ar fi vrut s apuce prul fetelor lui. Le binecuvntez, spuse cu mare anevoin Binecuvntez Deodat, czu istovit. n aceeai clip sosi Bianchon. M-am ntlnit pe drum cu Christophe, zise el, i va aduce ndat o trsur. Apoi se ntoarse ctre bolnav, i deschise pleoapele, i cei doi studeni vzur un ochi tulbure i fr de cldur. Nu cred s-i mai revin, zise Bianchon. i lu pulsul, l pipi, puse mna pe inima unchiaului. Maina merge mereu; dar n starea lui, asta e o nenorocire. Mai bine ar muri. Zu c da, zise Rastignac. Dar tu ce ai? Eti palid ca moartea. Prietene, am auzit nite strigte i nite vaiete. E un Dumnezeu n cer! Da, e un Dumnezeu, i el ne-a fcut o 288

lume mai bun sau pmntul acesta este un nonsens. Dac n-ar fi fost att de tragic, a fi izbucnit n lacrimi; dar inima i stomacul mi s-au chircit cumplit. Ascult, o s avem nevoie de multe lucruri; de unde facem rost de bani? Rastignac i scoase ceasornicul. Ia-l, du-te degrab i pune-l amanet. Eu nu vreau s m opresc n drum, cci mi-e fric de fiecare minut pierdut i atept pe Cristophe. N-am un ban, va trebui s pltesc birja cnd m ntorc. Cobornd n grab scara, Rastignac se duse n strada Helder, la doamna de Restaud. Pe drum, sub puternica nrurire a nfricoatei scene la care asistase, nchipuirea i spori revolta. Intrnd n anticamer i ntrebnd de doamna de Restaud, i se rspunse c nu primete pe nimeni. Dar eu, i spuse valetului, vin din partea tatlui dumisale, care e pe moarte. Domnule, domnul conte ne-a dat porunc nenduplecat Dac domnul de Restaud este acas, spune-i n ce stare se afl socrul su i vestete-l c trebuie s-i vorbesc fr ntrziere. Eugne atept ndelung. Poate c n clipa asta btrnul i d sufletul, gndea el. Valetul l introduse n salonul din fa, unde domnul de Restaud l primi n picioare, fr a-l pofti s ad, n! faa cminului, n care nu se fcuse foc. Domnule conte, i spuse Rastignac, n clipa asta socrul dumneavoastr trage s moar ntr-o cmru mizerabil, fr un ban, ca s-i poat cumpra cel puin lemne de foc. E n pragul morii i cere s-i vad fata Domnule, i rspunse cu rceal domnul de Restaud. Ai avut prilejul s v dai seama c nu in prea mult la domnul Goriot. Prin doamna de Restaud, el a pierdut totul n ochii mei; l socot pricina nenorocirii vieii mele i dumanul 289

linitii mele. Fie c moare, fie c triete, mi este cu desvrire indiferent. Acestea sunt sentimentele mele fa de dnsul. Lumea poate s m judece cu asprime, nu-mi pas de opinia ei. Am de fcut acum lucruri mult mai nsemnate dect s m ocup de ceea ce gndesc despre mine protii i cei care nu m intereseaz. Ct despre doamna de Restaud, ea nu poate s ias din cas. De altfel, nici nu vreau. Spunei-i tatlui ei c ndat ce-i va mplini ndatoririle pe care le are fa de mine, fa de copiii ei, va veni s-l vad. Dac i iubete cu adevrat tatl, va fi liber peste cteva clipe Domnule conte, nu am dreptul s v judec purtarea. Suntei stpnul soiei dumneavoastr. M pot bizui ns pe lealitatea dumneavoastr? Atunci, fgduii-mi numai c-i vei spune c tatl dumisale nu mai are de trit nici mcar o zi i c, nevznd-o la cptiul lui, a blestemat-o. Spunei-i-o chiar dumneavoastr, rspunse domnul de Restaud, adnc impresionat de simmintele de indignare pe care le mrturisea Eugne prin nflcratele lui cuvinte. ntovrit de conte, Rastignac intr n salonul n care obinuia s stea contesa: o gsi necat n lacrimi i cufundat ntr-un je, ca o femeie care nu mai vrea altceva dect s moar. Ii cuprinse mila. nainte de a se uita la Rastignac, ea arunca spre brbatu-su o privire nfricoat, din care se vedea desvrit. Slbire a puterilor ei, strivite deopotriv de o tiranie moral i fizic. Contele i sumei capul. Ea vzu n aceasta un ndemn ca s vorbeasc. Domnule, am auzit tot. Spune tatlui meu c, dac ar cunoate starea n care m aflu, m-ar ierta Nu m ateptam la acest supliciu, care depete puterile mele, domnule! Dar m voi mpotrivi pn la capt, spuse ea ntorcndu-se ctre brbatu-su. Sunt mam. Spune-i tatei c, n ciuda aparenelor, n-am nicio vin fa de el! strig ea ctre student, cu dezndejde. Eugne se nclin n faa celor doi soi, nelegnd criza 290

cumplit prin care trece femeia, i se retrase uluit. Glasul domnului de Restaud i artase c demersul lui fusese de prisos; n acelai timp, i dduse seama c Anastasie nu mai e liber pe hotrrile ei. Se duse n grab la doamna de Nucingen, pe care o gsi n pat. Sunt bolnav, bietul meu prieten, i spuse ea. ntorcndu-m de la bal, am rcit. M tem de o pneumonie. Atept s vin doctorul. Chiar de-ai fi n pragul morii, i spuse Eugne tindu-i vorba, i tot ar trebui s te trti pn la tatl dumitale. Te cheam! Dac ai auzi cel mai slab dintre strigtele lui, nu teai mai simi bolnav. Eugne, poate c tata nu-i chiar aa de ru, ct spui dumneata. A fi dezndjduit ns dac a avea n ochii dumitale cea mai mic vin, i a fi n stare s fac tot ce vei voi dumneata. Ct despre el, tiu prea bine c ar muri de durere dac ar ti c boala mea a devenit mortal din pricin c m-am dus s-l vd. Ei bine, voi veni ndat ce va sosi doctorul Ah, dar unde i-e ceasornicul? ntreb ea vznd c-i lipsete lnugul. Eugne roi. Eugne, Eugne, dac l-ai vndut, dac l-ai pierdut oh, ar fi att de ru! Studentul se plec asupra patului i-i spuse la ureche Delphinei: Vrei s tii? Iac: tatl dumitale n-are cu ce s-i cumpere nici giulgiul n care va fi nvluit ast sear. Nu mai aveam niciun ban i am pus zlog ceasul dumitale. n aceeai clip, Delphine sri din pat, se duse n grab la scrinul ei, scoase dinuntru punga i i-o ddu lui Rastignac. Apoi sun, strignd: Merg ndat, merg ndat, Eugne. Las-m s m mbrac. A fi un monstru! Du-te, am s ajung naintea dumitale! Thrse, strig ctre camerist, spune domnului de Nucingen s vin ndat, am s-i vorbesc. 291

Fericit c va putea vesti muribundului venirea cel puin a uneia dintre fetele lui, Eugne sosi aproape bucuros n strada Neuve-Sainte-Genevive. Cut n pung, ca s poat plti pe loc birjarului. n punga acestei tinere femei, att de bogat, att de elegant, erau aptezeci de franci. Cnd ajunse sus, l gsi pe mo Goriot sprijinit de Bianchon, n vreme ce chirurgul spitalului lucra sub ochii medicului. Ii ardea spatele cu un fier nroit n foc, cel din urm remediu al tiinei, remediu inutil. Simi? l ntreb medicul. Mo Goriot, zrindu-l pe student, rspunse: Nu-i aa c vin? Poate s scape, zise chirurgul. Vorbete. Da, rspunse Eugne. Delphine e n urma mea. Aha, zise Bianchon, vorbea de fetele lui dup care strig aa, cum strig zice-se omul din eap dup ap De ajuns, spuse medicul ctre chirurg, nu mai e nimic de fcut, nu mai poate fi salvat. Bianchon i chirurgul l aezar pe muribund in patul lui de mizerie. Totui, ar trebui s i se schimbe rufria, zise medicul. Dei nu mai e nicio speran, trebuie s respectm totui n el natura uman. Am s m ntorc, Bianchon, i spuse studentului. Dac se mai vait, aplic-i opiu pe diafragm. Chirurgul i medicul plecar. Hai, Eugne, curaj, biete! zise Bianchon lui Rastignac cnd rmaser singuri. Trebuie s-i punem o cma curat i s-i schimbm patul. Du-te i spune-i Silviei s aduc cearafuri i s ne dea o mn de ajutor. Eugne cobor i o gsi pe doamna Vauquer punnd masa mpreun cu Silvia. Dup cele dinti cuvinte ale lui Rastignac, vduva se apropie de el, cu nfiarea acrudulceag a unei negustorese bnuitoare, care nu vrea nici s pgubeasc, nici s-i supere muteriul. Drag domnule Eugne, rspunse ea, dumneata tii ca 292

i mine c mo Goriot n-are un ban. S dai cearafuri unui om gata s dea ort a popii, nseamn s le pierzi, mai ales c unul dintre ele va trebui sacrificat pentru giulgiu. Dumneata mi datorezi o sut patruzeci i patru de franci. Pune patruzeci de franci pentru cearafuri i alte cteva mruniuri, candela, pe care are s i-o dea Silvia: una peste alta fac cel puin dou sute de franci, pe care o biat vduv ca mine n-are de unde s-i piard. Api, fii drept domnule Eugne, am pierdut destul n aste cinci zile, de cnd mi-a intrat ghinionul n cas. A fi dat zece taleri, numai s se fi mutat omul sta de zilele trecute, aa cum spusesei. Treaba asta i impresioneaz pe clieni. Pentru o nimica toat, eu la fi dus la spital. n sfrit, pune-te i dumneata n locul meu. nainte de orice, negoul, c doar din el triesc. Eugne urc n grab n camera lui Mo Goriot. Bianchon, banii de pe ceasornic! Sunt pe mas. Au rmas trei sute aizeci i civa franci. Din ceea ce am luat, am pltit tot ce datoram. Chitana de la muntele de pietate e sub bani. Uite, doamn, zise Rastignac cuprins de sil, dup ce coborse n mare grab scara, s ncheiem socotelile. Domnul Goriot nu va mai zbovi mult n casa dumitale, iar eu Da, are s plece cu clciele nainte, bietul om, spuse ea numrnd cei dou sute de franci, jumtate vesel, jumtate trist. S sfrim, zise Rastignac. Silvia, d cearafurile i du-te sus de-i ajut pe domni. S n-o uii pe Silvia, i opti doamna Vauquer lui Rastignac la ureche de dou nopi st de veghe. Abia apuc Eugne s ntoarc spatele, c btrna se i duse n fug dup buctreas. Ia cearafurile vechi, de la numrul apte. Pentru un mort, sunt destul de bune, zu aa, i spuse ea la ureche. Eugne, care urcase cteva trepte pe scar, nu mai auzi 293

aceste cuvinte ale btrnei gazde. Hai s-i punem cmaa, i spuse Bianchon. ine-l drept. Eugne se aez la cptiul patului i-l sprijini pe muribund, iar Bianchon i scoase cmaa. Btrnul fcu o micare ca i cnd ar fi vrut s pstreze la piept un anume lucru i scoase cteva strigte jalnice i nearticulate, ca un animal care vrea s dea glas unei mari dureri. Oh, oh, zise Bianchon, cere un lnug mic de fire de pr i un medalion, pe care i le-am scos adineauri, ca s-i aplicm moxa. Bietul om! Trebuie s i le dm napoi. Le-am pus pe cmin. Eugne lu lnugul mpletit din fire blai-cenuii, fr ndoial o uvi din prul doamnei Goriot. El citi pe o fa a medalionului: Anastasie, iar pe cealalt: Delphine. Imaginea inimii lui, pe care o purta necontenit pe inim. uviele dinuntru erau att de subiri, nct desigur c le luase cnd fetele se aflau n cei dinti ani ai copilriei lor. Cnd simi iari medalionul pe piept, btrnul slobozi un ah! prelung, mrturie a unei mulumiri care te nfiora. Era una dintre cele din urm tresriri ale sensibilitii lui, care se retrgea, parese, spre centrul necunoscut de unde pornesc i ctre care se ndreapt toate simirile noastre. Chipu-i chinuit de durere lu o nfiare de voie bun bolnvicioas. Zguduii de aceast cumplit izbucnire a unui simmnt care supravieuia gndirii, cei doi studeni vrsar lacrimi calde asupra muribundului, care scoase un strigt de puternic bucurie. Nasie! Fifine! spuse el. Triete nc, zise Bianchon. i la ce-i folosete? ntreb Silvia. Ca s sufere, rspunse Rastignac. Fcndu-i semn prietenului su ca s fac ntocmai ca el, Bianchon ngenunche i-i trecu braele pe sub genunchii bolnavului, n vreme ce Rastignac, de cealalt parte a 294

patului, i petrecu minile pe sub spinarea lui. Silvia era alturi, gata s trag cearafurile cnd bolnavul va fi sltat, pentru a pune n loc pe cele pe care le adusese. Amgit fr ndoial de lacrimile care czuser, Goriot, slujindu-se de cele din urm puteri care-i mai rmseser, ntinse minile, ntlni de-o parte i de cealalt a patului capetele celor doi studeni, i prinse de pr ci putere i murmur stins: Ah, ngerii mei! Dou vorbe, dou oapte ngnate de sufletul care, rostindu-le i lu zborul. Srmanul! zise Silvia, nduioat de aceast exclamaie, care zugrvea cel mai nalt sentiment, strnit pentru cea din urm oar de cea mai cumplit i cea mai involuntar minciun. Cel din urm suspin al acestui printe trebuia s fie un suspin de bucurie! i suspinul acesta era, aa cum fusese ntreaga lui via, o nelare. Mo Goriot fu aezat cu pietate pe patul lui srac. Din clipa aceea, faa lui pstra dureroasa ntiprire a luptei care se ddea ntre via i moarte ntr-o main ce nu mai avea acea contiin cerebral din care izvorte pentru om sentimentul bucuriei i al durerii. Nimicirea deplin era numai o problem de timp. Cteva ceasuri are s rmn n starea asta; apoi are s moar, fr s-i dea seama. Nici mcar n-are s horcie. Creierul trebuie s fie complet invadat. n clipa aceea se auzi pe scar pas de femeie tnr, care urca gfind. Vine prea trziu, zise Rastignac. Nu era Delphine, era Thrse, camerista ei. Domnule Eugne, spuse ea, domnul i doamna s-au certat aprig, din pricin c biata doamn a cerut bani pentru tatl dumisale. Doamna a leinat, a venit doctorul, a trebuit s-i ia snge. Striga necontenit: Tata moare, vreau s-l vd pe ticuul meu! Ce s v mai spun, nite strigte de i se rupea inima de mil 295

De ajuns, Thrse. Chiar dac ar veni, ar fi de prisos. Domnul Goriot i-a pierdut cunotina. Srmanul domn, aa de ru e? spuse Thrse. Nu mai avei nevoie de mine; m duc s pregtesc masa de sear, e patru i jumtate, zise Silvia, care n capul scrii era gata s se ciocneasc cu doamna de Restaud. Apariia contesei fu grav i cutremurtoare. Cu ochii pironii pe patul pe care zcea muribundul, n lumina sczut a unei singure candele, ea plngea cu hohote vznd masca tatlui ei, pe care palpitau nc cele din urm tresriri de via. Bianchon se retrase cu discreie. N-am putut s scap mai degrab, spuse contesa ctre Rastignac. Studentul ncuviin din cap, cu mhnire. Doamna de Restaud lu mna tatlui ei i o srut. i cer iertare, tat! Odinioar spuneai c glasul meu tear ntoarce de la groap; ei bine, revino o clip la via, ca si binecuvntezi fiica ta, care se pociete. Ascult-m. Ceea ce se ntmpla e groaznic! Binecuvntarea ta este singura pe care o mai pot primi de azi nainte, aici, pe pmnt. Toat lumea m urte, numai tu m iubeti. Chiar i copiii mei m vor ur. Ia-m cu tine, am s te iubesc, am s te ngrijesc. Nu mai aude Vorbesc ca o nebun Cznd n genunchi, rmase cu ochii aintii asupra acestor rmie, ca i cnd i-ar fi pierdut minile. Nenorocirea mea este deplin, zise ea ntorcndu-se ctre Eugne. Domnul de Trailles m-a prsit, lsnd n urm datorii enorme, i am aflat c m-a i nelat. Brbatumeu n-are s m ierte niciodat i a trebuit s-l las stpn pe averea mea. Toate visurile mele s-au spulberat. Vai, pentru cine am trdat singura inim care m adora? (i art ctre tatl ei.) L-am nesocotit, l-am respins, i-am pricinuit nenumrate suferine, sunt o ticloas! O tia i el, zise Rastignac. n clipa aceea, mo Goriot deschise ochii, dar fu numai un 296

spasm. Tresrirea de ndejde a contesei fu tot aa de ngrozitoare ca i ochiul muribundului. M aude? strig ea. Nu, i spuse singur, aezndu-se lng pat. Doamna de Restaud i art dorina de-a sta de veghe la cptiul tatlui su, iar Eugne cobor, ca s guste ceva. Pensionarii se i adunaser. Ei, i spuse pictorul, se pare c vom avea sus, la etaj, o mic mortorama. Charles, rspunse Eugne, cred c ai putea s alegi pentru glumele tale o tem mai puin lugubr. Aadar, nu mai avem voie nici s rdem n casa asta? continu pictorul. Ce importan are dac, dup cum spune Bianchon, btrnul i-a pierdut cunotina? Va muri deci aa cum a trit, adug slujbaul de la Musum. Tata a murit, strig contesa. La acest groaznic strigt, Silvia, Rastignac i Bianchon se duser sus i o gsir pe doamna de Restaud leinat. Dup ce-i reveni n simiri, o duser la trsur, care atepta la poart. Eugne o ddu n grija Thrsei, poruncindu-i s-o duc la doamna de Nucingen. A murit, anun Bianchon ntorcndu-se n sala de mncare. Haidei la mas, domnilor, zise doamna Vauquer. Se rcete supa. Cei doi studeni se aezar alturi. Ce avem de fcut acum? se adres Eugne ctre Bianchon. I-am nchis ochii i l-am aezat dup cuviin. Ne vom duce s declarm decesul, iar medicul primriei va veni s-l constate. Dup aceea, va fi nvluit n giulgiu i nmormntat. Altceva ce vrei s facem? N-are s-i mai adulmece pinea, cum avea obiceiul, zise un pensionar imitnd gestul btrnului. 297

La naiba, domnilor! protest repetitorul, lsai-l n pace pe mo Goriot i nu ni-l mai vri pe gt, cci de un ceas lai tot gtit n toate sosurile. Unul dintre privilegiile acestui minunat ora, care este Parisul, este c aici poi s te nati, s trieti i s mori neluat n seam de nimeni. S ne folosim deci de avantajele civilizaiei. Pe ziua de astzi sunt aizeci de mori. Vrei s v jeluii pe hecatombele Parisului? Dac mo Goriot a crpat, cu att mai bine pentru el! Cine-l ador, s se duc s-l vegheze, iar pe noi ceilali s ne lae s mncm n linite. Ah, da, zise vduva, cu att mai bine pentru el dac a murit! Bietul om a avut, pare-se, destule neplceri ct a trit. Acesta a fost singurul discurs funebru pentru omul care n ochii lui Eugne nfia Paternitatea. Pensionarii ncepur a vorbi ca de obicei. Cnd Eugne i Bianchon sfrir masa, cnitul furculielor i al lingurilor, rsetele, feluritele nfiri ale acestor chipuri de mnci indifereni, nepsarea lor, toate laolalt i fcur s nghee de groaz. Se duser s caute un preot, care s vegheze i s se roage n timpul nopii la cptiul mortului. Trebuia s ornduiasc cele din urm ndatoriri cuvenite btrnului pe msura puinilor bani pe care-i aveau. Ctre al noulea ceas al serii, trupul nensufleit fu aezat pe un catafalc ngust, ntre dou candele, n camera pustie, i un preot se aez alturi. nainte de a se duce s se culce, Rastignac, dup ce l ntreb pe cleric ct are s coste cortegiul i slujba ce trebuia fcut, scrise cteva rnduri baronului de Nucingen i contelui de Restaud, rugndu-i s trimit pe oamenii lor de afaceri s plteasc toate cheltuielile nmormntrii. Ddu scrisorile lui Christophe, s le duc n grab, iar el se culc i adormi, dobort de oboseal. A doua zi diminea, Bianchon i Rastignac se vzur obligai s fac ei singuri declaraia de deces, a crui constatare avu loc ctre prnz. Dou ceasuri mai trziu, niciunul dintre ce doi gineri nu trimisese bani, nimeni nu venise n numele lor, i Rastignac fu silit s-l 298

plteasc pe preot din banii lui. Silvia ceru zece franci, ca sl pun pe btrn n giulgiu i s-l coas. Eugne i Bianchon i fcur socoteala c, dac rudele mortului nu vor voi s se amestece de fel, ei singuri abia vor putea face fa cheltuielilor. Medicinistul hotr s pun chiar el cadavrul ntr-un sicriu de srac, pe care-l aduse de la spital, cumprat pe un pre mai ieftin. F-le o fars ticloilor stora, i spuse lui Eugne. Dute i cumpr la Pre-Lachaise un loc pe cinci ani i comand la biseric i la pompele funebre o nmormntare de clasa a treia. Dac ginerii i fetele lui nu-i pltesc banii, pui s se graveze pe mormnt: Aici zace domnul Goriot, tatl contesei de Restaud i al baroanei de Nucingen, nmormntat pe cheltuiala a doi studeni. Eugne nu urm sfatul prietenului su dect dup ce se duse fr niciun folos la doamna de Nucingen i la doamna de Restaud. Nici la una, nici la cealalt nu izbuti s treac mai departe de ua de intrare. Cei doi portari primiser porunci nenduplecate. Domnul i doamna, spuser ei, nu primesc pe nimeni. Tatl dumnealor a murit i sunt copleii de cea mai grea durere. Eugne cunotea acum de ajuns de bine nalta societate parizian ca s tie c nu se cuvenea s mai struie. Avu totui o ciudat strngere de inim cnd vzu c nu poate ajunge pn la Delphine. Vinde o bijuterie, i scrise el din odia portarului, pentru ca tatl dumitale s poat fi dus cu toat cuviina la lcaul lui din urm Puse biletul n plic i rug pe portarul baronului s-l dea 299

Thrsei pentru stpn-sa; dar portarul l ddu baronului de Nucingen, care-l arunc n foc. Dup ce rndui toate cele de trebuin, Eugne se ntoarse la pensiune ctre ceasul trei i nu-i putu stpni o lacrim cnd vzu n faa porii sicriul, pe care abia l acoperea o pnz neagr, aezat pe dou scaune, n ulia pustie. ntr-o cldru de aram argintat, plin cu ap sfinit, era un firav pmtuf de busuioc, de care nu se atinsese nimeni. Pe poart, niciun zbranic de doliu. Era moartea omului srac, fr fast, fr nsoitori, fr prieteni, fr rude. Bianchon, trebuind s se duc la spital, i scrisese cteva rnduri lui Rastignac, spunndu-i ce fcuse la biseric. Internul l vestea c o liturghie cost prea scump, c trebuie s se mulumeasc numai cu citirea stlpilor121, care e mai ieftin i c-l trimisese pe Christophe cu un bilet la Pompele funebre. Sfrind de citit cuvintele zvrlite n grab de Bianchon, Eugne vzu n mna doamnei Vauquer medalionul ncercuit cu aur, n care erau uviele de pr ale celor dou fete. Cum ai ndrznit s-l iei? i spuse el. La dracu! Doar n-o s-l ngroape cu el! rspunse Silvia. E de aur. Fr ndoial, urm Eugne cu indignare, trebuie s ia cu el cel puin lucrul acesta, singurul care-i poate nfia pe cele dou fete ale sale. Cnd sosi dricul, Eugne ceru s se aduc cociugul, scoase capacul din cuie i aez cu religiozitate pe pieptul btrnului imaginea care amintea vremea cnd Delphine i Anastasie erau tinere, fecioare i caste i cnd nu judecau, cum spusese el n strigtele agoniei. Rastignac i Christophe ntovrir singuri, mpreun cu doi ciocli, carul care-l ducea pe bietul om la biserica Saint-tienne-du-Mont, aproape de strada Neuve-Sainte-Genevive. Acolo, corpul fu pus ntr-o capel mic i ntunecat, n care studentul cuta
121

Rugciunile i slujba pentru mori (n.r.).

300

zadarnic pe cele dou fete ale lui mo Goriot sau pe soii lor. Nu se afla dect el i Christophe, care socotise c trebuie si mplineasc cea din urm ndatorire fa de un om de la care ncasase cteva bune baciuri. Ateptnd s vin cei doi preoi, un copil din cor i paracliserul, Rastignac strnse mna lui Christophe, fr a putea rosti niciun cuvnt. Da, domnule Eugne, spuse Christophe, era un om cinstit i de treab, care n-a ridicat niciodat glasul, n-a suprat pe nimeni i n-a fcut niciun ru. Cei doi preoi, copilul din cor i paracliserul sosir i fcur tot ce se cade de fcut pentru aptezeci de franci, ntro vreme n care biserica nu este destul de bogat ca s se poat ruga fr bani. Feele bisericeti cntar un psalm, Libera i De profundis. Slujba inu douzeci de minute. Nu aveau dect o singur trsur pentru un preot i copilul din cor, care se nvoir s ia cu ei pe Eugne i Christophe. Cum nu e lume, zise preotul, putem s mergem mai repejor, ca s nu zbovim. E cinci i jumtate. Totui, n clipa cnd aezau sicriul n dric, sosir dou trsuri cu blazon, dar goale: una a contelui de Restaud, cealalt a baronului de Nucingen, i amndou nsoir convoiul pn la Pre-Lachaise. La ceasul ase, trupul lui mo Goriot fu cobort n groap, n jurul creia se aflau numai vizitiii fiicelor sale, care se grbir s plece mpreun cu preotul ndat ce fu rostit ntru odihna btrnului scurta rugciune pltit cu banii studentului. Cei doi gropari zvrlir cteva lopei de pmnt deasupra cociugului, ca sl acopere; apoi, ndreptndu-se din ale, unul dintre ei i ceru lui Rastignac baciul cuvenit. Eugne cut n pung, i negsind nimic, fu silit s mprumute douzeci de bani de la Christophe. Faptul acesta, att de nensemnat n sine, rscoli n sufletul lui Rastignac o dezlnuire de amar tristee. Lumina se mpuinase. Amurgul jilav i ntrit nervii. Cu ochii aintii asupra gropii, Rastignac nmormnt n adncul ei cea din urm lacrim a tinereii, o lacrim smuls din 301

sfintele emoii ale unei inimi curate, una din acele lacrimi care, din pmntul unde cad, nesc iari pn n naltul cerului. Cu braele ncruciate, privea norii. i vzndu-l aa, Christophe l prsi. Rmas singur, Rastignac fcu civa pai prin cimitir; n sus se zri Parisul, cu toate ntortochelile lui de ulie, culcat de-a lungul celor dou maluri ale Senei, n care prindeau a scnteia cele dinti lumini. Ochii lui cuprinser aproape cu un fel de nesa spaiul dintre coloana din Piaa Vendme i Domul Invalizilor, unde tria lumea aceea minunat n care se strduise s rzbat. Aruncnd asupra acestui stup ce zumzia o privire care prea c-i pompeaz dinainte toat mierea, rosti aceste amenintoare cuvinte: ntre noi doi, acum! i, ca un prim act de provocare zvrlit acestei lumi, Rastignac se duse s ia masa n acea sear la doamna de Nucingen. Sache, septembrie 1834

302