You are on page 1of 3

Antropologa Mdica La antropologa mdica es un subcampo de la antropologa social o cultural.

Es la traduccin al castellano del trmino medical anthropology que sirve, desde 1963, de etiqueta identificativa de la investigacin emprica y la produccin de teora por parte de los antroplogos sobre los procesos sociales y las representaciones culturales de la salud, la enfermedad y las prcticas de atencin o asistencia relacionados con ella. En Europa, el trmino "antropologa mdica" fue el trmino elegido en los aos cuarenta para designar los estudios filosficos sobre la salud/enfermedad, como traduccin del trmino neerlands "medische anthropologie" acuado en el siglo .XIX. Algunos autores plantean que el concepto de antropologa mdica se origina en la dcada del '70, justamente cuando nace la biotica, otra disciplina vinculada al mundo cientfico y mdico que ha ido adquiriendo gran relevancia en los ltimos aos. La antropologa mdica entiende que la enfermedad no es un concepto ni una experiencia universal. Las enfermedades tienen fuertes componentes culturales que deben ser respetados. Estudia los problemas de salud humanos y los sistemas teraputicos en sus contextos sociales y culturales ms amplios. Recurriendo a las ciencias biolgicas y sociales, as como a la clnica, los antroplogos mdicos han hecho grandes aportaciones al conocimiento y mejora de la salud humana y los servicios sanitarios en todo el mundo. En consecuencia, el auge de esta subdisciplina en aos recientes ha sido notable, como reflejan las numerosas publicaciones y encuentros de especialistas, los programas de formacin y su influencia fuera del mbito puramente antropolgico. La antropologa mdica no se caracteriza por un solo paradigma terico. Por ejemplo, la descripcin y el anlisis etnogrfico de la religin y de los sistemas teraputicos son tan antiguos como la propia antropologa, mientras que enfoques nuevos, como la antropologa medica crtica, son producto de las tendencias intelectuales ms recientes. Aunque dicho mbito de actividad intelectual es muy diverso, cabe identificar cinco enfoques bsicos: biomdico, etnomdico, ecolgico, crtico y aplicado. Estos enfoques comparten tres premisas fundamentales: 1. La enfermedad y la curacin son fundamentales en la experiencia humana y se comprenden mejor holsticamente en contexto con la biologa humana y la diversidad cultural. 2. La enfermedad representa un aspecto del entorno que sufre la influencia del comportamiento humano a la vez que requiere adaptaciones bioculturales. 3. Los aspectos culturales de los sistemas de salud tienen importantes consecuencias pragmticas en la aceptabilidad, efectividad y mejora del cuidado sanitario, en particular en las sociedades multiculturales. Enfoque biomdico Aunque no siempre se reconoce as, gran parte de la investigacin en antropologa biolgica con recurso a la epistemologa cientfica convencional y centrndose en la biologa humana y las consecuencias sanitarias de diferentes esfuerzos e incidencias, es parte de la antropologa mdica. Por ejemplo, se reconoce desde hace tiempo que la enfermedad ha sido un importante agente de seleccin natural en la evolucin gentica y cultural. Los antroplogos biomdicos han usado los estudios inmunolgicos para examinar el curso de las epidemias y las adaptaciones fisiolgicas humanas a determinadas demandas o esfuerzos relacionados como las propias infecciones, la privacin alimentaria, la altitud o las temperaturas extremas.

Enfoque etnomdico Las primeras investigaciones etnomdicas se confinaron al estudio de las sociedades no occidentales y culturas llamadas exticas, y en general, se integr en el campo ms amplio del estudio comparativo de la religin. Las ideas acerca de la enfermedad y los rituales teraputicos se analizaron como ventanas sobre las creencias cosmolgicas y los valores culturales subyacentes. A medida que se reconoci la intima relacin entre los conceptos de enfermedad y de organizacin social, la etnomedicina pas a centrar su inters en la investigacin etnogrfica. Fabrega (1975) defini este enfoque como "estudio de que piensan los miembros de diferentes culturas acerca de la enfermedad y como se organizan para recibir tratamiento mdico, as como de la propia organizacin social de ste." Los estudios etnomdicos tpicos se centran en la clasificacin y el significado cultural de la enfermedad, los comportamientos de los enfermos en busca de salud y las teoras, el adiestramiento y las prcticas de los sanadores. Nichter (1992) describe doce reas de trabajo etnomdico actual, incluido "el estudio del afligido cuerpo como espacio en el que contienden ideologas distintas y se desarrollan las emergentes a travs de prcticas e instituciones mdico-religiosas que guan la produccin de saberes." El concepto de modelos explicativos de la enfermedad usados en la antropologa clnicamente aplicada lleva la atencin a las interpretaciones individuales de la causa, el curso y tratamiento de los episodios patolgicos. Los conocimientos etnomdicos son importantes para entender como influyen las creencias culturales en los comportamientos relativos a la salud. Enfoque ecolgico El enfoque ecolgico en la antropologa mdica centra su inters en como las pautas de comportamiento y culturales humanas configuran las complejas interacciones del patgeno, medio natural y husped humano para producir enfermedades infecciosas. Los estudios ecolgicos de la salud y la enfermedad han puesto sus miras ms all de los factores socioeconmicos locales que influyen en la frecuencia de la enfermedad para ponerlas en las fuerzas de poltica econmica mayores que limitan las opciones comportamentales de las poblaciones. La antropologa ecolgica y la poltica examinan la influencia de los ambientes culturales, fsicos y poltico-econmicos en la distribucin de la morbibilidad y la mortalidad. Los cuadros patolgicos descritos con modelos epidemiolgicos a menudo reflejan prcticas culturales asociadas con la dieta, los modelos de actividad, la sexualidad y otros. Adems, las prcticas grupales culturalmente definidas, como la introduccin de la agricultura de riego, pueden transformar el equilibrio ecolgico de la enfermedad a favor del patgeno. Los anlisis ecolgicos en antropologa mdica revelan igualmente numerosos casos donde los cambios culturales mejoran el estado sanitario en algunos grupos. Enfoque crtico La antropologa mdica crtica (AMC) comprende dos movimientos intelectuales influyentes en este campo a lo largo de las dcadas de 1980 y 1990. Uno subraya los enfoques marxistas de las fuerzas poltico-econmicas macrosociales para comprender como influyen en la salud y en la estructura de los sistemas sanitarios; el segundo es ms epitesmolgico y cuestiona los fundamentos de la teora y la prctica biomdica contempornea. Este enfoque se ha visto influido por pensadores postmodernos como Foucault, que ponen nfasis en la naturaleza social-contruccionista de la realidad y en el poder social inherente a instituciones hegemnicas como la "biomedicina". Lo que ambos movimientos tienen en comn es la demanda de una nueva reflexin fundamental sobre las premisas y objetivos de la antropologa mdica. La

orientacin poltica-econmica de la AMC considera las cuestiones de la salud en contexto con fuerzas polticas y econmicas mas poderosas que modulan las relaciones humanas, configuran el comportamiento social y condicionan la experiencia colectiva. Los macroprocesos mundiales se ven como moldeadores de la prctica clnica e influyen en la distribucin de las enfermedades. La medicina se asume no slo como un conjunto de procedimientos y tratamientos, sino como una serie de relaciones sociales eideologa que las legitima. Enfoque aplicado Se consideran dos ramas, la clnica y la relacionada con la sanidad pblica. La antropologa mdica clnicamente aplicada se conoce mejor por el uso que hace de modelos explicativos para explorar las diferencias conceptuales entre las percepciones respectivas del mdico y del paciente en lo concerniente a la enfermedad y la dolencia. Los antroplogos clnicos trabajan en escenarios biomdicos con los terapeutas y contribuyen al suministro de cuidados mdicos, aplicndose al propio tiempo al adiestramiento de futuros profesionales. La investigacin realizada por antroplogos mdicos clnicos atiende pormenorizadamente a opciones de atencin sanitaria, creencias sobre la enfermedad y eventos vitales; tambin, al estudio de las influencias culturales en el comportamiento del paciente, la distribucin de las enfermedades, la experimentacin de la dolencia y las interacciones que se establecen entre terapeutas y pacientes. Forman parte tambin del campo de estudio macroaspectos como los sistemas de prestacin sanitaria institucional y los contextos polticos y econmicos. La investigacin en la antropologa mdica aplicada a la salud pblica tiene un nfasis programtico en la atencin sanitaria primaria y las intervenciones en terapias de nutricin y rehidratacin que requieren participacin comunitaria. En general, la antropologa mdica intenta analizar los sistemas de ideas y significados de cada grupo humano dentro del proceso salud enfermedad, as como las prcticas de atencin, permite entender como la cultura establece marcos de referencia que influyen en el comportamiento de las personas durante los episodios mrbidos. El padecimiento es un concepto que ha sido manejado desde la perspectiva antropolgica, entendindolo como el sentir y sufrir una serie de sntomas, tiene que ver con la experiencia vivida de vigilar los procesos corporales, las expectativas creadas alrededor de dichos procesos, las categoras y explicaciones del sentido comn accesibles a todas las personas del grupo social y los juicios de los pacientes sobre como enfrentarlos. Para entender el padecimiento, se establecen modelos explicativos que son manejados por curadores y pacientes en todos los sistemas de salud, se ofrecen nociones sobre las enfermedades y los tratamientos y dan significado social a la experiencia de la enfermedad. Estos modelos explicativos pueden presentar diferencias importantes en los grupos sociales, incluso del mismo nivel socioeconmico y cultural. La relacin entre el mdico y el enfermo presenta una serie de problemas que tiene su origen en las diferencias entre los modelos explicativos que comparten cada uno. Los conceptos de padecimiento son diferentes a los conceptos mdicos de lo que es la enfermedad.