You are on page 1of 15

SANDRA DERMARK 21-1-2012 EL HIJO DEL DA Y LA HIJA DE LA NOCHE- UN CUENTO VICTORIANO Fic de Vocaloid inspirado en la obra homnima de George

MacDonald. 1. UNA HECHICERA CURIOSA rase una vez una hechicera que ansiaba saberlo todo. Se llamaba Lica, y contaba con una maldicin en su seno. No le preocupaba nada que no fuera obtener conocimiento. Y por eso, no era cruel en s. Era alta y espigada, con el pelo corto liso y castao, y sus ojos avellanados parecan esconder un fuego interior. Aunque fuera resistente y firme, en ocasiones sola postrarse en el suelo, temblando cual hoja seca, y asentar la cabeza en un estado de inconsciencia. Desde su castillo feudal, Lica era la seora de toda aquella comarca y oprima a los sbditos con sus locuras ilustradas. 2. LADY AURORA, LA ALEGRE En la corte de aquella hechicera, haba dos damas que estaban encintas. Lica, al enterarse, decidi confinarlas cada una a una habitacin diferente, separndolas. Una de ellas era lady Aurora, la esposa de un embajador que pasaba casi toda su vida en el extranjero, en misiones de paz. Aurora ocupaba, ella sola, un alto torren de estilo gtico, rematado con una aguja, con enormes vidrieras que inundaban la estancia de luz. La vista del paisaje a su alcance, una llanura surcada por un claro arroyo, con una sierra nevada al fondo, era todo claridad. Atendiendo a Aurora se hallaban Lica y Severo, el montero mayor de la hechicera, el cual era muy apuesto y peliazul, y con los hombros anchos rematando un trax varonil. Ellos procuraron que la joven no sintiera nada de pena ni tristeza, ofrecindole carne de ave regada con Chardonnay y coac, y tocndole slo piezas de Liszt. Aurora tena los cabellos largos, de un azul verdoso, cayndole libremente sobre los hombros, las mejillas rosadas y los ojos verdes, y era de rasgos tan alegres y marcados que poda resultar un garon manqu. 3. LADY ADRIANA, LA TRISTE La otra, que ocupaba un oscuro calabozo iluminado slo por una lmpara de fluorita, era una bella enlutada, viuda de un oficial militar que muri al ser malherido en combate. La reservada Adriana, pues as se llamaba, tena la tez tan clara que las venas superficiales se le traslucan. Sus ojos eran de un azul muy claro y sus rosados cabellos estaban recogidos bajo un velo de tul negro. Los rasgos de Adriana eran delicados, y su melancola le haca parecer ms bella, pero se la vea tan lnguida que prefera, antes que nada, yacer todo el da en la cama o en el sof, los cuales estaban recubiertos de terciopelo carmes... o en el suelo, pues el suelo y las paredes tambin estaban recubiertos con la misma tela del mismo color. La habitacin era clida en invierno, fresca en verano y seca todo el ao, y slo faltaba all la luz del sol. All, Lica y su doncella de confianza, Tcita (una peliverde muy solcita y sensible), mantenan a lady Adriana en una atmsfera de dulce tristeza ofrecindole carne de urogallo negro, y moras, junto con Beaujolais y cassis, y le tocaban slo piezas de Chopin. 4. LUMINOSO Y PENUMBRA

Al final, Lica consigui lo que quera. Un da de primavera, al salir el sol, naci el hijo de Aurora. Nada ms abrir el varoncito los ojos, la hechicera lo confi a Severo y le dio instrucciones precisas sobre cmo educarle. Desesperada, a lady Aurora se le parti el corazn. Y lo que persegua Lica era que l nunca viera la oscuridad, ni una sombra, ni una fmina, en su vida. As que el montero le entren para que slo viera colores claros, y se durmiera antes del atardecer, y se despertara despus de romper el alba. Al final, se baaba con el sol en la habitacin que le vio nacer, y se acostumbr por completo a la luz y al calor -pues Severo le sacaba al llano, desnudo, los das soleados, para que madurara como una fruta. Recibi una instruccin militar, por decirlo as, para que cada uno de sus msculos se irrigara de sangre por completo. Los cabellos del chico eran rubios, y sus ojos eran cada da de un azul ms oscuro. Se llamaba Luminoso, y era el ser ms alegre y risueo que entonces y all exista. Seis meses despus, una procelosa tarde, naci la hija de Adriana en su calabozo privado de ventanas. La pobre joven cerr sus ojos para siempre en cuanto la hija que apenas la conocera abri los suyos por primera vez. Penumbra, pues as llamaron a la nia, se pareca cada vez ms a quienes le dieron la vida. Era rubita, plida como la cera, con el mismo parecer dulce y triste, y los ojos de un azul cada da ms claro. Lica, con ayuda de Tcita, se asegur que no viera un rayo de sol ni una persona del sexo opuesto. Bajo una frente surcada de mechones revueltos, los ojos de Penumbra parecan dos agujeros, a travs de los cuales despuntaban las estrellas en las nubes de una tarde de otoo. Era una criaturilla linda y triste. Slo la hechicera y su sirvienta de confianza saban que exista la lechucita. Dorma -segn su educacin- todo el da y despertaba tras el crepsculo. Lica le ense msica, las piezas ms conmovedoras de Chopin, y nada ms. 5. LA EDUCACIN DE LUMINOSO La llanura en la cual destacaba la fortaleza de Lica era uno de los mejores cotos de caza que entonces existan. Estaba cubierta de flores y hierbas aromticas, y retama y espliego y llantn, con un bosquecillo de pinos aqu y otro all. No era de extraar la presencia de regimientos de venados y corzos en aquel paraje, por lo tanto. Luminoso pas de una montura a otra cada vez que creca y progresaba como jinete, hasta llegar a un soberbio lipizano blanco como la leche. Igualmente cambi de tctica al cazar: de trampas a arcos y flechas, hasta manejar una ballesta. As se convirti en un prodigioso jinete y tirador, que abati a la edad de catorce primaveras a su primera presa. Y sola, cmo no!, salir a cazar y estar fuera todo el da. Pero la hechicera le haba dado a Severo rdenes estrictas de que el chico no viera nunca la oscuridad (aparte de a individuos del sexo opuesto) y regresara a su hogar antes del atardecer, lo que espoleara a su discpulo a romper la prohibicin; lo cual les obligaba a cumplir con su deber. Y es que Severo acataba las rdenes de su seora porque la tema: cada vez que ella le miraba, a l se le detena el corazn y senta que por sus venas corra agua en vez de sangre. No es de extraar que comenzara a preocuparse cuando Luminoso se hizo adolescente, porque hall que era ms dificil de controlar cada da. Estaba el chico tan lleno de vida, que pareca ms un rayo que un ser humano. No conoca el miedo, y , por su inconsciencia del peligro, haba recibido una grave herida de asta en el costado derecho durante una de sus

caceras. Cuando espoleaba a su caballo en medio de una manada, con ballesta y espadn, antes de que Severo llegara con refuerzos, el preceptor pensaba en cmo sera al ser incapaz de resistir la tentacin que ofrecan los linces en el pinar. Porque, desde su infancia, el joven haba estado tan expuesto al sol que miraba a cualquier peligro con irona desde la atalaya de la fiert. Cuando cumpli los diecisis aos, recibi la orden directa de Lica -la primera mujer que vera en su vida- de volver a sus aposentos antes del ocaso, acompaando la prohibicin con amenazas de inexplicables torturas. Luminoso escuchaba con atencin; pero, desconociendo l el miedo y la tentacin de la noche, las palabras de la hechicera eran para l de poca importancia. 6. LA EDUCACIN DE PENUMBRA Por razones que no vienen al caso, Lica nunca puso un libro en manos de Penumbra. Sin embargo, la nia logr persuadir a Tcita que le enseara a leer y escribir. Y as fue. A veces, la sirvienta suba a la biblioteca y le traa un libro de ciencias. Pero su placer favorito era la msica. Ms de una vez haba pasado sus dedos, al tocar una polonesa, sobre las teclas del clavecn. Era feliz, pero todo el mundo que conoca se resuma al espacio de aquellas cuatro paredes. Y an comenz a nacer en su pecho el deseo de algo diferente. No saba qu era aquel sentimiento, pero poda expresarlo con palabras: crea que haba algo ms all. Si Lica y Tcita entraban y salan de la habitacin, tendra que existir, por lgica, ms espacio fuera de su habitacin. Cuando se quedaba sola, Penumbra sola observar los bordados de las paredes. Representaban varios procesos biolgicos, y le repetan, de forma ms amena, lo que haba ledo en los libros. Sin embargo, haba algo que le enseaba ms que todo lo dems: la lmpara, una esfera de fluorita que colgaba del techo, la cual siempre vea encendida, a pesar de que no vea los procesos qumicos que lo posibilitaban. La suavidad de la luz y la forma esfrica de la lmpara atraan sus ojos y la asociaban con la idea de espacio. Sola quedarse una hora o dos con la vista fija en la lmpara, y senta entonces su corazn llenarse. Se preguntara que le haca sentirse incmoda cuando vea sus mejillas surcadas de lgrimas y se preguntaba cmo haba podido ser herida sin ser consciente de ello. As que nunca miraba la lmpara excepto cuando estaba sola. 7-LA FUGA Lica daba por sentado que sus rdenes eran siempre acatadas, y tambin que Tcita estaba toda la noche con Penumbra. Pero la sirvienta no se haba acostumbrado a dormir durante el da, y la sola dejar media noche sola. Entonces Penumbra intua que la lmpara estaba velando por ella. Puesto que le estaba prohibido salir de su aposento, la muchacha -excepto cuando cerraba los ojos- conoca mejor la luz que la oscuridad. Y puesto que la lmpara estaba en el centro de la habitacin, ella tambin desconoca las sombras. Las pocas que se proyectaban caan directamente sobre el suelo y sobre los zcalos. Una vez que Tcita le haba dejado sola, pudo or un rumor en la distancia. Nunca le haba escuchado un sonido cuya causa le fuera desconocida, y, por tanto,era la prueba para ella de que existiera algo ms all de aquellas cuatro paredes. Luego vino una sacudida y la lmpara cay al suelo, fragmentndose, y ella sinti como si tuviera los ojos cerrados y vendados.

Lleg a la conclusin de que era la oscuridad la que haba provocado todos aquellos hechos. Se sent a temblar como una hoja seca. La actividad ssmica ces, pero la luz no volvi: la oscuridad se la haba tragado. La prdida de la lmpara hizo que despertara en el pecho de la joven el deseo de salir de su prisin. Ignoraba lo que all fuera era: todo su mundo se reduca a la extensin de la habitacin. Record de improviso que Tcita deca a veces la luz se va. A dnde se habra ido la luz? Con la sirvienta, tal vez? Era lo ms probable. Tal vez ella regresara con la luz. Pero Penumbra era demasiado impaciente: deba encontrar la lmpara y su luz. El deseo de salir era irresistible. Haba una cortina que cubra un bside en la pared, y donde guardaban sus juguetes; y Lica y Tcita aparecan siempre por detrs de esa cortina, y desaparecan igual. La chica no tena ni idea de cmo ellas podan atravesar la pared, o lo que daba ilusin de ser pared. As que se puso a tantear las paredes. Estaba tan oscuro que un gato no podra cazar all. Penumbra tena mejor vista que si fuera una gata, pero ahora no le serva de nada. En su andar, pis un fragmento de lmpara. Haba ido descalza toda su vida, y el fragmento, a pesar de ser de suave fluorita, la hiri ligeramente. Ergo, se arrodill y recogi unos tres fragmentos, los reuni y t cabos: al distinguir la forma de la lmpara, intuy que la lmpara estaba muerta, y que, por lo tanto, la oscuridad deba de haber matado a la lmpara. La lmpara estaba muerta, puesto que la luz se haba ido. La luz se ha ido. Tal vez estuviera en aquella parte de la pared. La chica se levant y lleg hasta la cortina. Nunca antes en su vida haba intentado escapar, e ignoraba cmo escapar, pero comenz a recorrer tctilmente la pared. Pero sta pared era dura y maciza, as que lo intent con las otras tres. Entonces pis otro fragmento de lmpara, que penetr en su carne donde haba recibido la primera herida, y , por reflejo, ella se precipit hacia adelante... a travs de la cortina, fuera de la habitacin. Aqu fuera es igual que all dentro, porque hay la misma oscuridad, pens. Pero luego sinti una gran alegra: un palpitante puntito de luz henda suavemente el aire, ms y ms cerca de ella, como propulsado por su luz. Era una lucirnaga que haba llegado desde el jardn, pero la muchacha la tom por la luz de su querida lmpara, que haba escapado de la oscuridad. -Me has estado esperando aqu todo el rato! Esperabas a que te siguiera, eh? -se dirigi a la lucirnaga. Tom el pulso de luz que haba obtenido por respuesta como un s. As que sigui al insecto, el cual tambin buscaba su libertad. Cualquier luz servir, si me gua hacia ms luz. El objeto dorado y verde propulsado por su luz vol palpitando por un estrecho corredor, y la joven lo segua a retaguardia. De pronto, la luz se levant, y Penumbra tropez con una escalera de caracol, que se perda hacia arriba. Nunca antes haba visto una escalera. Mientras la ascenda, la lucirnaga se apag para siempre. De nuevo, la oscuridad total. As que la muchacha sigui todo recto y lleg a una puerta cerrada con un cerrojo, que logr abrir... y se hall entre la sorpresa, la admiracin y la euforia! Qu era aquella sensacin? Ante ella se vea un pasillo muy largo y estrecho, y que creca en largo, en ancho y en profundidad. Era seis veces ms brillante que su habitacin. No poda, llevada por la euforia, distinguir si estaba con los pies en la tierra o flotando como la lucirnaga. Sin querer, la joven que haba

sido toda su vida una prisionera dio un paso adelante, ms all del umbral, y se hall en medio de una gloriosa noche estival, iluminada por una luna completamente llena, que ella vea como esfrica. -Es mi lmpara... -pens emocionada y mirndola fijamente. -No. Es la lmpara de las lmparas. Y cay de rodillas y extendi sus brazos hacia la luna.Todo lo que haba descubierto era, para Penumbra, una resurreccin, un volver a nacer. Con el vasto firmamento, azul de Prusia y salpicado de brillantes como pequeos diamantes y esa luna tan suave y clara, ella se senta tan feliz, a pesar de desconocer todo aquello hasta la fecha... Algo suave la acariciaba la abrazaba y la envolva. Ser la respiracin de otro ser vivo, pens Penumbra extasiada. Ella slo conoca el aire en calma, y aqul era su primer contacto con el aire en movimiento. Era como un licor que la llenaba de euforia pura. Era como si llenara sus pulmones de luz. Se senta aniquilada y exaltada a la vez. Ella se hallaba en un bastin, con el jardn a sus pies, pero no se atreva a mirar hacia abajo. Su mirada estaba vuelta hacia el firmamento. Al final, rompi a llorar, y su corazn se alivi igual que la tormenta precede a la calma. Y entonces se puso a reflexionar. Ella deba atesorar toda aquella gloria! Qu ignorante haban hecho sus carceleros de ella! La vida era un egregio vergel del cual le haban privado! Ellas no deban saber que lo haba descubierto. La muchacha tena la obligacin de guardar sus nuevos conocimientos, escondindolos en su seno, contenta de poseerlos aunque no pudiera gozar de su presencia. Volvi la mirada, pues, con un suspiro de pura alegra; y, tanteando y a hurtadillas, regres a su habitacin. Qu era la oscuridad para alguien que hubiera visto lo que ella vio? Se haba exaltado por encima de todo lo que fuera error. Cuando Tcita regres, emiti un agudo chillido y por poco se desmaya. Pero Penumbra la tranquiliz y le narr lo acontecido, y, una hora ms tarde, la lmpara fue sustituida. El cambio no le result extrao. Ahora, consciente de su condicin de prisionera, senta su corazn lleno de gloria y euforia, y no poda dejar de saltar, correr y cantar por la habitacin. Le costaba controlarse. Sus sueos dejaron de ser montonos y en blanco y negro. Es verdad que, a veces, no poda esperar a ver sus tesoros. Y razonaba as: Mi lmpara de aqu dentro no es nada comparada con la imponente lmpara y las incontables lamparillas de all fuera. Nunca dudaba de que la lmpara de fuera se tratara del sol, que no haba visto en su vida, pero acerca del cual haba ledo; ni de que la lmpara de dentro, artificial, fuera la luna. 8-SEGUNDA, TERCERA CUARTA Y QUINTA ESCAPADAS Pas algo de tiempo entre la primera salida de Penumbra y la segunda, ya que Tcita se haba puesto ms en guardia y velaba ms por ella desde el incidente de la lmpara. Pero, una noche que la joven estaba en cama al dolerle la cabeza, ella pudo or a la sirvienta acercarse. Decidi Penumbra hacerse la dormida, y Tcita la dej sola al ver que tena los ojos cerrados y estaba inmvil del todo, con la respiracin acompasada. La falsa durmiente abri los ojos mientras la sirvienta le volva la espalda para desaparecer a travs de lo que pareca un tapiz. Se levant, tante la pared, recorri la escalera tras salir y se hall de nuevo en el bastin. Pero la Gran Lmpara no estaba en su lugar: haba desaparecido. Se habra roto? Ella baj la mirada, pero

slo pudo ver un suelo de granito sin fragmentos de lmpara. La supuesta respiracin acarici sus mejillas y jug con sus claros cabellos de nuevo. Pero tambin ces. Se ha ido tambin, pens. Las lamparitas se batieron en retirada, una tras otra, y parecan despedirse de ella. Tambin se van... El rumor del arroyo, que no haba odo en su primera visita, pareca marcar el comps. Todo lo de all afuera se desvaneca, y se quedara all sola e indefensa. Reemplazaran las lmparas del firmamento? No haba nada que hacer al respecto? Ella regres a su habitacin muy triste, pensando en que, por hache o por be, debera haber espacio all afuera. Cuando Penumbra dej su encierro por tercera vez, una luna creciente despuntaba por el este. Ella pens que la lmpara haba sido, en efecto, reemplazada. Sera imposible contar cuntas revoluciones sufri su estado de nimo: ms que las fases de mil lunas. Un placer fresco despertaba en ella por cada aspecto del devenir. Concluy que las diferentes lunas eran una y la misma, que entraba y sala como ella e, igualmente, creca y se reduca. Estara tambin en una prisin en su ausencia? Entonces, ella mir hacia abajo, y fue entonces cuando vio los rboles del vergel. Haba plataneros que daban fruto, fragantes pinos carrascos, adelfas con sus flores hermosas pero letales, y naranjos bordes llenos de esferas anaranjadas. Observ una pequea cascada que describa la corriente. No saba de otra agua que la de los libros, la que beba y la que empleaba para baarse, y al ver la luz de la luna reflejada en el arroyo, le pareci que estaba vivo, como una serpiente que entraba y sala de la fortaleza constantemente. Y si lo que haba bebido y gastado para baarse fuera agua muerta, a la que hubieran inmolado? La cuarta salida fue en medio de una feroz tormenta. Los rboles rugan y las nubes cubran las lamparillas. Todo estaba airado. Ella sinti sus mejillas azotadas y su vestido agitado cual cometa sin hilo. Pareca que todas las criaturas (nubes, rboles, agua...) tuvieran una fuerte discusin. Qu habra hecho para provocarla? Cmo se resolvera tal caos? La luna despunt de improviso, esfrica y rojiza -tal vez de ira, para reprochar a sus hijos. Y mientras la luna se levantaba; se hizo la calma, los rboles cesaron de agitarse y las nubes se dispersaron. Y cuando la luna se hallaba en su apogeo, dej de estar rojiza, como si se hubiera tranquilizado tras poner paz entre los suyos. Pero, entonces, las nubes hicieron corro y le pusieron cerco, ocultndola. Del firmamento caan gotas de agua sobre las mejillas de Penumbra. Ser que el sol llora porque le estn asfixiando, pens. Sin saber qu debera de opinar, regres a su habitacin. La quinta vez, la muchacha sali algo asustada. La luna se vea muy fina, rada y ajada de poniente, pero era an capaz de brillar. 9.-EL TIRADOR COBARDE En cuanto a Luminoso, segua con sus caceras y sin conocer las noches, la luna ni las estrellas. A lomos de su lipizano -el cual montaba a la hngara, a pelo-, recorra las llanuras bandose de sol, desafiando al viento y abatiendo venados. Una maana que se haba alejado bastante de su comitiva, le pareci ver un animal de especie desconocida moverse en un soto que los rayos del sol no podan penetrar. La presa se escurra y se adentraba en el bosque. l la sigui a caballo y la persigui cada vez con ms encono, pero la escurridiza criatura desapareci. Derrotado, se dispona a regresar cuando se encontr con Severo, el cual le haba estado siguiendo. -Qu especie era esa, Severo?

-Un lince... No, ms bien un zorro, a juzgar por su tamao y movimientos. -Un zorro cobarde, pues. -No ests seguro. Es de hbitos vespertinos. Ya vers con la puesta de sol... Apenas hubieron dejado sus labios aquellas palabras, se arrepinti. Tambin le preocup que el joven no respondiera. Pero ya estaba dicho. -Entonces, ser uno de los Espantos del Crepsculo, de los que me han hablado! Sigui cazando, pero no con su talante usual. Haba desacelerado al trote y no haba abatido ni una presa. Severo observ, preocupado, cmo su protegido se acercaba al lindero del bosque cada vez ms. Pero, de repente, con la puesta de sol, hinc las espuelas y regres al castillo antes que el resto del squito, sin mirar atrs. Cuando llegaron, vieron el caballo en la cuadra y concluyeron que deba de haberse ido a la cama. Pero el joven tirador se haba ido al bosque a pie, antes del atardecer. Las agujas de los montes haban comenzado a ruborizarse. Ahora veremos, fiera corrupia, pens Luminoso, de nuevo el mismo garon fier de costumbre. Pero se lo dijo en la cara a lo desconocido. En cuanto el sol comenz a ocultarse detrs de las montaas, una sensacin sbita se apoder del joven, como si una garra fra hubiera entrado en su pecho y le atenazara el corazn. Y, como nunca antes haba sentido miedo, se qued paralizado. Mientras el sol desapareca, las sombras ganaban en extensin. Estaba tan paralizado que no poda pensar con claridad. Cuando el ltimo rescoldo del sol se apag, el horror que senta rayonaba en lo irracional. Como una guillotina al caer la hoja, o dos prpados al cerrarse (era luna nueva), el horror y la oscuridad se unieron, y l los sinti. No era el hombre que pensaba que era... le faltaba valor... si tuviera valor... el valor le haba dejado... no poda mantenerse en pie, porque no poda tensar ninguno de sus msculos... l no era nada ms que una chispa de sol. La bestia estaba detrs de l, acechndole para atacarle a traicin! Luminoso volvi la espalda. Todo el bosque estaba oscuro, pero le pareca ver pares de ojos en las tinieblas, y no tena fuerzas para siquiera alzar la ballesta. La desesperacin le dio fuerzas, pero no para luchar, sino para correr. Slo poda pensar en el valor para dejar su hogar, y no vena a l. Pero se le haba entregado lo vergonzoso que no posea. Un ulular en off le espole como a un corzo herido. No era siquiera l el que corra, era el miedo, que se haba apoderado de sus piernas: no saba que se estuvieran moviendo. Pero, mientras corra, ganaba el valor para ser cobarde. Las estrellas daban una tenue luz que le gui. Surc, disparado cual bala al accionar el fusil, las hierbas de las llanuras sin ser perseguido. Quin le ha visto y quin le ve, al fier ballestero que lleg al bosque media hora antes! Aquel que rechazaba se trataba de cobarde a s mismo. Pareca un espectro que el viento arrastraba consigo. Surc el llano como una estrella fugaz. De pronto, todo el paisaje se alz contra l y le persigui. El viento silbaba, y toda la fauna vespertina de la regin se uni al coro. En lnea recta, Luminoso regres al castillo sin respiracin y sin que sus pulmones pudieran coger ms oxgeno. La luna le observaba en cuanto entr en el patio. Nunca antes la haba visto. Le pareca tan horrible! Era la Oscuridad Viva, despuntando desde los bastiones para helarle la sangre y hacerle perder el juicio! Salt al curso de agua que se interpona en su camino y lo cruz a nado a duras penas para caer rendido, sin sentido, sobre la hierba. 10-EL ENCUENTRO Penumbra se abstuvo de salir all afuera una buena temporada. Poda haber escapado sin esr descubierta de no ser porque Lica se viera forzada a guardar cama debido a sus frecuentes accesos -se haban generalizado ltimamente. Tcita, habiendo de cuidar da y noche de su seora, decidi atrancar la puerta de la habitacin de Penumbra. As que la chica se qued sorprendida al ver que la pared de tela no ceda. De modo que hall por casualidad, en la

pared opuesta, el disparador que la haca abrirse y cerrarse. Esta vez se abri una trampilla a sus pies, sorprendindola y hacindola deslizarse por un pasadizo iluminado por la luna, al final del cual se hall en el jardn, debajo del bastin al cual haba subido hasta la fecha. Sus pies descalzos fueron acariciados por la suave hierba. Una brisa recorra correteando el vergel, como una nia consentida. La joven correteaba a hurtadillas por el csped, mirando a su sombra de vez en cuanto. Al principio la haba tomado por un animalito que se haba encariado con ella, pero cuando percibi que cada rbol tena una y que todas estaban alejadas de la luna, dej de prestarle atencin y de perseguir su sombra como una gatita lo hara con su rabo. Se hizo amiga de uno y otro rbol, y de pronto percibi que uno era diferente a los dems: era de tronco blanco, liso y fro, y hojas y frutos centelleantes. Creca muy rpido y pareca cantar mientras brotaba. Al acercarse, intuy que se trataba de un rbol de agua. La muchacha hundi los pies en la pila de la fuente, que segn ella era un parterre de agua, viva y fresca: mano de santo en una noche calurosa. Pero las flores se volvieron sus ms ntimas amigas desde que las vio. Qu criaturas ms prodigiosas eran, tan suaves y bellas, y enviando siempre tales fragancias y colores! Lo ubicuo e invisible, que pareca una respiracin, los llevaba consigo. Sigui caminando hasta alcanzar la serpiente de agua. Incapaz de continuar (pues no saba nadar), se sent en la orilla y volvi a mojar los pies en el agua, notando la corriente contra ellos. Se senta ms que extasiada observando el reflejo de la Gran Lmpara en los rpidos. As permaneci varias horas, hasta que una linda mariposa pas volando a la altura de sus azules ojos. Se levant para perseguirla. Su corazn era una inagotable fuente de cario: amaba todo cuanto vea. Pero mientras Penumbra segua en pos de la mariposa, algo tendido a la orilla capt su atencin. Y ella, curiosa y sin haber an conocido el miedo, se acerc de inmediato. El objeto en cuestin result ser la chica ms extraa que haba visto en su vida. Yaca inerte, vestida con calzas, botas y jubn de cuero. Sus hombros eran anchos y sus mejillas estaban cubiertas de una rala pelusilla. Los senos no eran muy prominentes. Estar viva o muerta? dud Penumbra. Estrech el cuerpo inerte a su regazo y pudo notar el dbil pulso de su corazn dentro del pecho. Respiraba, aunque de forma imperceptible. Penumbra volvi a estrechar el cuerpo desconocido y ste volvi en s, abriendo unos ojos azules, y la mir fijamente. En cuanto la vio, contuvo la respiracin. Aquellos ojos parecan brillar de valor y calmar su agitacin. Al fina, con una voz dbil y trmula, le pregunt: -Quin eres? -Me llamo Penumbra... -Eres una criatura de las tinieblas... -Lo soy, pero amo el da, de todo corazn, y duermo de noche. -Cmo puede ser? -le pregunt Luminoso a la desconocida mientras se incorporaba. -Cmo puede ser que ests despierta y con los ojos abiertos a estas horas? Ella no le entenda, pero sonri y le acarici las mejillas en respuesta. Es acaso un sueo? pens l, frotndose los ojos. Record entonces lo sucedido, se acurruc y llor por primera vez en su vida: -Voto a bros! Soy cobarde! Qu deshonra, qu afrenta, qu desgracia! -Qu te pasa? -Penumbra se dirigi a l con una amable sonrisa. -Es todo sto... la oscuridad... y los susurros... -No hay susurros, cario. Eres tan sensible! Lo que oyes es el rumor del agua al correr, y los pasos de la criatura ms dulce que existe. Es invisible, y yo la llamo lo Ubicuo Invisible, porque est en todas partes, y calma a todas las dems criaturas. Les acaricia, les besa, les sopla en la cara... Si te asusta cmo suena, imagnate cmo es cuando se enfada. -Est todo tan oscuro...! -Luminoso se haba tranquilizado al escucharla, cuando pronunci estas palabras. -Deberas estar en mi habitacin cuando se rompi la lmpara. All s que estaba oscuro. Por

cierto, t tienes ojos. Ya s! No puedes ver en la oscuridad. No te preocupes: ser tus ojos. Mira estas cositas con hojas suaves y de colores. Son mis favoritas! -le mostr unas flores de jara. -Podra quedarme a mirarlas todo el santo da! Luminoso no poda distinguir que de flores se trataba. Penumbra le estaba ayudando a vencer su miedo, pero l no poda olvidarlo. -Dices que est oscuro! -ella se ri.- Y yo puedo contar cada brizna de hierba en tres pasos a la redonda! Mira cmo est de esfrica la Gran Lmpara hoy! No hay razn de tener miedo! -ella le acarici las mejillas y le acarici los cabellos hasta donde los recoga el lazo de la coleta. l estaba a punto de decirle que la lmpara le asustaba, que le pareca un mensajero de la muerte, pero tampoco era un ignorante, y saba que era una chica con quien estaba conversando, aunque nunca hubiera visto una tan joven antes; y, mientras ella le tranquilizaba, l se senta an ms avergonzado. l podra herir sus sentimientos. As que l decidi no moverse. Si ella le dejara, l rompera a llorar. -Cmo y de dnde veniste aqu? -Penumbra volvi a preguntarle. -Desde el bosque que hay allende la puszta. -Y dnde duermes? -En el capitel. -seal el torren que era su aposento. -Cuando hayas aprendido a no temer, sers libre de salir conmigo cuando quieras. Ella pens en preguntarse cmo haba llegado a alcanzar la libertad que se le haba negado hasta entonces. -Mira los colores de stas flores! Las rosas son amarillas! -prosigui, a pesar de que l no poda ver ni una nica flor.- Y huelen tan dulce, y estn vivas! l deseaba que ella dejara de hablarle de cosas que l era incapaz de ver, y se aferraba constantemente a ella, como si recibiera una inyeccin de terror por cada vez que ella le diriga la palabra. -Venga, cario! Has de ser una chica valiente...! -Penumbra le segua animando. -Una chica... yo...? -Luminoso se sinti arder por dentro de ira. -Si fueras un hombre, te matara de inmediato! -Qu es eso? No somos chicas las dos? -No es as. Aunque -se postr de rodillas ante ella- he de admitir que te he dado una buena razn para que me trates de chica. -Ya lo entiendo! No eres una chica porque las chicas no son tan miedosas! Ergo, ests asustado porque no puedes ser una chica! -No es por eso. Es por sta oscuridad que penetra en mi cuerpo, me atraviesa, me cala hasta los rganos vitales. Es lo que me hace comportarme como una chica. Si saliera el sol... -El sol? Qu es? -ahora era Penumbra la preocupada. -El sol es vida, es la Gloria del Universo. El corazn de un hombre es fuerte y valiente a su luz, y cuando se pone, el valor flaquea (tambin se pone) y uno se queda como me has visto. -Entonces, -ella seal la luna llena- aquello no es el sol? Esa fea y horrible esfera? No s nada sobre ella. Podra tratarse del espectro de un sol muerto. Lo es! Por eso me da tanto miedo. -Yo no me lo creo. Sera el sol el espectro de una luna muerta. Entonces, hay un segundo firmamento, donde vive el sol? -No s a qu te refieres. Pero tus intenciones son buenas, aunque trataras de chica a un pobre diablo. Si me dejas, podra dormir en tu regazo, confiando en que velars por m? -As sea. l asent la cabeza en el regazo de ella y se rindi al sueo. All se sent la muchacha, y el joven durmi toda la noche; como una Piet barroca. Luminoso dorma como un inocente, y Penumbra no se movi para no despertarle. La luna estaba entronizada en la eternidad azul; el arroyo segua con su suave cantar; la fuente segua disparndose hacia la luna, como una flor plateada que se deshojaba constantemente;

el viento correteaba por entre los troncos; las florecillas dorman, pero ella lo ignoraba; las naranjas colgaban de las ramas como farolillos; y el olor a rosas llenaba el vergel como si fuera la fragancia de la luna. Al final, Penumbra no tard en cansarse. El aire comenzaba a refrescarse. Por poco cierra los ojos, para volver a su deber de velar por los sueos de su nuevo conocido. Entonces, algo cambi. La luz de la luna comenz a disiparse, se estaba muriendo, presenta que algo le iba a suceder. Y de pronto, todo se volva cada vez ms claro. Cmo poda la luna emitir ms luz de la que tena? Estaba cada vez ms plida, y se iba disolviendo como un terrn de azcar en una taza de agua caliente. Asustada, la chica busc refugio en el rostro oculto en su regazo. Qu apuesto era! Cmo podra sentir miedo al ser tratado de chica? 11-DESLUMBRADA Y, por ensalmo, el firmamento adquiri en el este los colores amarillo y rojo de las rosas. Qu colores ms hermosos! Y que criaturillas traa consigo! Las haba visto antes, en las paredes. Entonces, se puso a reflexionar mientras todo se volva cada vez ms claro; y la luna, cada vez ms dbil. La luna se estaba muriendo para convertirse en sol, pero... por qu se iba aclarando todo lo dems? La claridad era la muerte! La misma Penumbra iba a morir! Se convertira en un hombre apuesto, como el de su regazo? Se senta desfallecer, ya que estaba perdiendo fuerzas, mientras todo lo dems se volva cada vez ms claro. Iba a perder la vista muy pronto! Qu perdera primero: la vista o la vida? Mientras el sol se alzaba, Luminoso se desperez, y se levant con una gran sonrisa y su corazn lleno de su proverbial fiert. Penumbra emiti un chillido, se cubri los ojos con las manos y, cerrando los ojos fuertemente, extendi los brazos hacia l. -Qu sucede? Voy a ? No! No quiero morir tan joven! Me quiero esconder! Ay msera de m, ay infelice! -Qu te pasa? -le respondi l, con la arrogancia de todos los varones que no han sido enseados. Recogi su ballesta y se puso a examinarla. -No te asustes as. Es slo el sol. El da acaba de comenzar. Hasta luego. Gracias por dejarme descansar. Me voy, en fin, y si puedo hacer algo por ti, ya sabes. -No me dejes! No te vayas! La luz est privndome de todas mis fuerzas! -l ya haba saltado al agua para cruzar el arroyo a nado. -Estoy tan asustada! -Ella no obtuvo respuesta. l haba ya llegado a la otra orilla y segua corriendo colina arriba. Entonces el sol se levant por detrs del joven; la gloria del astro rey reinaba, haciendo brillar sus claros cabellos. Pareca el Apolo de Versalles, una varonil forma refulgiendo entre las llamas. Cargaba con un dardo la ballesta y apret el gatillo. El proyectil sali disparado con un suave sonido y Luminoso, en pos de l, desapareci con un grito de euforia. Pero Penumbra senta su cabeza atravesada. Se colaps en la oscuridad total. Todo era una conflagracin en torno a ella. En su desesperacin y su tormento, ella regres a su hogar, tanteando con duda y dificultad. Cuando, al final, su cmoda habitacin le dio la bienvenida, se dej caer rendida en la cama. Y all sigui durmiendo como un tronco, mientras Luminoso, en la gloria del sol, segua persiguiendo corzos en la llanura sin pensar en que ella yaca en algn lugar, triste y desamparada, habiendo sido su refugio, sus ojos y su almohada. Estaba lleno de orgullo y de gloria; las tinieblas y su deshonra no eran ms que un recuerdo. 12-LA ENFERMEDAD DE LUMINOSO Pero apenas le haba dado el medioda, l comenz a recordar la noche anterior, y recordarla con vergenza. Haba probado que era un cobarde, y no slo a s mismo! Que era atrevido a la luz del da, cuando no haba nada que temer, pero temblaba cual hoja seca al caer la noche! Deba haber algo detrs... Le haban hechizado! Haba, tal vez, ingerido algo que no iba con

el valor, y sin ser consciente de ello! Cmo iba a querer saber cmo era la puesta del sol? No era extrao que le sorprendiera ver como era! Uno no poda ver de dnde vena el peligro en la oscuridad: uno podra resultar malherido sin saber a dnde apuntar. Emple todas las excusas posibles, ansioso como el narcisista que busca aligerar su autorrechazo. El da que preocup a los dems cazadores con una arriesgada hazaa para probarles a ellos, y a s mismo, que no era cobarde. Pero nada poda aliviar su vergenza. Slo le quedaba una esperanza: hacer frente a la oscuridad, ahora que la conoca ms a fondo. Era ms noble encarar lo conocido que acercarse con precipitacin a lo desconocido. Para un tirador y jinete como l, con su fuerza y valor, slo haba peligro. No haba derrota. Conoca mejor las tinieblas, y les plantara cara igual de tranquilo e impasible. Ya veremos, se dijo. Estaba de pie bajo una encina mientras el sol se pona, ms all de las montaas. Apenas se haba puesto, l se puso a temblar como una de las hojas a sus espaldas. En cuanto el disco solar desapareci, l ech a correr, cada vez ms asustado, salt al arroyo y se hall tumbado en el csped, igual que la noche anterior. Pero, al abrir sus ojos, no vio a ninguna chica mirndole, solo las estrellas de una noche desolada; el enemigo al que haba desafiado de nuevo, pero no poda encontrar. Tal vez la muchacha estuviera bajo el agua. Se ech a dormir, convencido de que, al despertar, vera su cabeza asentada en el regazo de ella, y un rostro de azules ojos y blondos cabellos reclinado sobre su espalda. Pero no fue as, pues vio su cabeza tendida sobre la hierba y, a pesar de haber recobrado su valor, no estaba tan lleno de vitalidad como el da anterior. Y, a pesar de que la gloria del sol ocupaba su corazn y su sangre, se mostr menos entusiasta, coma cada vez menos y se mostraba cada vez ms reflexivo. Derrotado por segunda vez! Dependa su valor de la luz del sol? Qu criatura ms ridcula deba de ser entonces! Si fallaba a la tercera, no se atreva a presentir lo que pensara de s mismo! Ya haba sido derrotado suficientes veces. A la tercera, ira la vencida. No fue as. En cuanto se puso el sol, l ech a correr como alma que lleva el diablo. Intent plantar cara a las tinieblas siete veces, y fall las siete; fall con tal incremento del error, cada vez ms avergonzado de s mismo, que, entre el autorrechazo y la inseguridad, su valor diurno comenz a disiparse gradualmente. Y, con el fro de las tardes y al mojarse con la ropa puesta noche tras noche, y con la vergenza de la vergenza, se vio incapaz de conciliar el sueo, y, el sptimo da, tuvo que guardar cama. La frrea salud que haba tenido hasta entonces se rindi, y l yaca llorando y delirando de fiebre. Ya se ha narrado que Lica estaba enferma, y su genio haba empeorado, y que la desgracia ajena le haca sentirse cmoda. As que se enfad al descubrir que Luminoso haba enfermado. El chico era un maldito fracasado! Ergo, ella comenz a despreciarle... a odiarle. Le miraba como un autor a una obra suya que haba resultado ser defectuosa. En los corazones de los seres mgicos, amor y odio siempre van estrechamente entrelazados. Y puesto que Luminoso tambin haba echado por tierra las esperanzas que ella tena de Penumbra, y haba convertido a la joven en una enfant terrible, Lica tambin lleg a odiarla. Pero la hechicera no estaba tan enferma como para que le impidiera entrar en la habitacin de Luminoso y torturarle. Le deca que le dessspreciaba como a una ssserpiente, arrastrando las eses. l penso que quera matarle, y no se atreva a rechazar cualquier cosa que ella le ofreciera. Lica hizo cerrar el ventanal gtico, para que ni un haz de luz penetrara en la estancia. Cogi uno de sus dardos y ya le haca cosquillas al joven con la pluma, ya le clavaba la punta hasta que brotaba sangre de la herida. Su intencin resulta imposible de explicar, pero el caso es que tan sdica accin espole a Luminoso a decidir escapar del castillo lo antes posible. Y si sus padres siguieran con vida allende el bosque? No temera nada de no ser por las noches. Pero ahora, indefenso en la oscuridad, vena a su ensoacin febril el rostro de la adorable criatura que se mostr tan dulce con l. Volvera a verla? Por qu no haba vuelto a aparecer?

Le haba enseado a no tener miedo a la oscuridad, ya que ella no lo tena. Pero, por qu le asustaba la luz del da? Tal vez alguien tan acostumbrado a las tinieblas deba tener miedo de la luz. Entonces su egosta alegra de aquel amanecer haba herido sus sentimientos, y era pagada con indiferencia. Si haba animales de hbitos vespertinos, por qu no iban a existir personas que no podan tolerar la luz? Si pudiera reencontrarla! Se comportara de forma muy diferente! Pero tambin podra darse el caso de que el sol la hubiera derretido, evaporado o reducido a cenizas. 13-LA PERSECUCIN Desde aquella maana, Penumbra no volvi a ser la misma. La fuerte luz haba casi sido la muerte para ella, y ahora yaca en su habitacin con el recuerdo de un dolor penetrante, algo que no se atreva a recordar. Pero no era nada comparado con la descortesa con que le pag aquel que haba dormido en su regazo al verla asustarse; ya que en cuanto el sufrimiento pas de l a ella, lo primero que hizo fue insultarla! Aquello estaba ms all de su comprensin. Ya Lica estaba tramando contra ella, pensando en qu cosas podra hacer para verla sufrir. La expondra al sol para verla morir y aliviar sus propios sufrimientos. As que, un da, mientras Penumbra dorma como un tronco, la hechicera la hizo meter en una silla de manos y abandonar en medio de la puszta. Lica lo observaba desde su atalaya, con su telescopio, y vio a la muchacha incorporarse y enterrar la cabeza en las manos. Le dar una insolacin, pens. De improviso, un caballo alazn desbocado se acerc al galope y se acerc al cuerpo que yaca en la hierba. Penumbra no lo vio. Ahora, va a ser aplastada, pens Lica. Pero el alazn se fue galopando en otra direccin. A continuacin, pas un bayo galopando. La misma historia. Luego, fue un cerdo salvaje. dem de lienzo. Lica se enfad con la creacin entera. Al final, los azules ojos de Penumbra se acostumbraron a la intensa luz, y lo primero que vio la reconfort. Ya conoca la flor de la jara, pero nunca antes la haba visto a la luz del da, como un corazn de oro rodeado de una blanca blonda. Quin habra sido ten cruel como para exponer a la luz de la muerte a las pobres florecillas? Y, entonces, repar en que se sustentaban de la luz que ella crea ser mortal. Cmo de bien debera la pequea jara conocer al sol, que debera haber visto millares de veces! Y no estaba muerta! Entonces, repar en la perfeccin de la forma de la flor, y de cada parte de ella en particular. Y en lo parecidos que eran la jara y el sol. Y si la flor fuera descendiente del sol y, por lo tanto, amada por l? Y si el sol estuviera abriendo a Penumbra como si de una flor se tratara? Ella esperara y vera. Entonces, se acord de los ojos del joven que no poda ver en la oscuridad. Si cayera la tarde, suave y envolvente! Decidi esperar, esperar y esperar. Estaba tan quieta que Lica no dud al creerla muerta. Asegurando su telescopio, Lica subi a la habitacin de Luminoso. l estaba mucho mejor de salud y dispuesto a escaparse en cuanto la hechicera le dej solo. As que se levant, cogi su espadn, ballesta y dardos, un frasco de coac y un pan blanco. Y se dirigi a la llanura de inmediato. Pero su enfermedad y su miedo a las tinieblas llevaron a que llegara el momento en que sus piernas no le pudieron llevar ms lejos, y se sent pensando en que lo mejor sera morir. Al final, se rindi al sueo y se desplom sobre la fresca hierba. No haba dormido ms de media hora cuando despert, lleno de seguridad. Pues no era el cielo lo que su mirada encontr, sino los ojos de la chica a quien quera encontrar! De nuevo todo estaba bien, y l en su regazo, y volvan a sentirse seguros. -Muchas gracias. Eres un escudo para mi corazn y una excelente quitamiedos. He estado muy enfermo desde la ltima vez. Cmo has llegado hasta aqu? -Vivo bajo la luna, y muero bajo el sol. -Aj! Si lo hubiera comprendido la ltima vez, no me habra comportado de esa forma contigo.

Crea que te estabas riendo de m. Perdname por dejarte sola aquella vez. Ahora, comprendo que estabas realmente asustada. O no? -S que lo estaba. Pero no comprendo cmo puedes tener miedo de la oscuridad. Es tan suave, envolvente y aterciopelada! Te estrecha contre su pecho y te ama. Hace poco, yaca, moribunda, bajo el sol... -Ojal saliera pronto! -No lo desees. No te des prisa, por m. No tengo a nadie que me proteja de la luz. Como te iba diciendo, yaca medio muerta. Suspir, la brisa recorri mi rostro, y mir al cielo. La tortura haba acabado. La cabeza me dej de doler, y fui capaz de ver de nuevo. La hierba de mi lecho se volvi suave y fresca. Me levant y ech a correr. Y, de pronto, te encontr tumbado. As que he venido a velar por t, hasta que lleguen tu vida y mi muerte. -Cmo eres de amable! Me has perdonado antes de que te pidiera perdn! Se pusieron a conversar, se contaron su vida el uno al otro y acordaron que deban alejarse de Lica cuanto ms mejor. -Nos hemos de marchar. -dijo Penumbra. -En cuanto rompa el alba. -intervino Luminoso. -Espera a que llegue el sol y me de fuerzas, y nunca jams nos separaremos. -No. Nos hemos de ir ya. Y has de aprender a ser fuerte de noche igual que de da, o slo sers medio valiente. Ya he comenzado no a luchar contra el sol, sino a vivir en paz con l, y comprender qu es, y sus intenciones: si pretende daarme o sanarme. Lo mismo has de hacer t con la oscuridad. -Pero no sabes qu bestias feroces acechan en los bosques. Tienen grandes ojos verdes, y te pueden meterse entre pecho y espalda! -Venga! S que puedes hacerlo! O si no, fingir dejarte a tu suerte, para hacerte seguirme. He visto los pares de ojos verdes que t dices, y te proteger de ellos. -T? Y cmo? Si ahora fuera de da, podra protegerte. Pero a stas horas, no puedo siquiera verlos. No podra ver tus preciosos ojos de no ser por su luz. -Ven o los cerrar, y no los vers hasta que te reformes. Ven. Si no puedes ver las bestias salvajes, yo s puedo. -Puedes! Y me invitas a que venga! -S. Y por si fuera poco, las puedo ver antes de que me veas, as que te proteger. -Pero cmo? No sabes disparar ni apualar. -No, pero puedo mantenerles a todos a raya. Cuando te encontr, estaba jugando con un par de ellos. Y les puedo ver, y sentir su presencia, antes de que estn cerca de m. -No ves a ninguno? -Luminoso haba asentado la cabeza en las manos y cambiado de postura. -No, a ninguno. -Penumbra se levant. -No me dejes, an as! -Shhh! Calla o nos oirn! No nos pueden seguir la pista con el viento en contra. Lo he descubierto. Desde el atardecer, me he divertido ponindome con el viento a favor... -Y qu sucedi? -Se volva con ojos brillantes, dirigidos a m. Slo es que no me poda ver. Pero, siendo mi vista mejor que la suya, le pude ver con nitidez, y saba que no me podra encontrar si me pona con el viento en contra. As hice, pues. Si el viento estuviera a favor nuestro, un ejrcito de ellos se dirigira hacia nosotros. Le cogi de la mano. l se incorpor, y se dej guiar por ella. Pero cuanto ms entrada era la noche, ms listo para rendirse pareca. Estaba tan cansado y tan asustado!

-Reclnate en m. Da algunos pasos ms. Cada paso cuenta. As que siguieron. Los ojos de Penumbra no distinguieron algunos pares de ojos verdes brillando en la oscuridad, y ms de una vez dio un rodeo para evitarlos, pero nunca le dijo que los vea a su acompaante. Ella le llev por la hierba ms suave y cmoda, hablndole suavemente todo el rato de flores y estrellas. Cun cmodas parecan las flores en su verde lecho; y cun felices las estrellas en su lecho azul! Cuando amaneci, l se recuper, pero estaba cansado de tanto caminar. Ella, con l por lastre, estaba muy cansada. Estando ambos exhaustos, ninguno poda ayudar al otro. Se detuvieron. Se quedaron abrazados, de pie, en medio de la puszta, ninguno de los dos capaz de dar un paso, apoyados mutuamente en la debilidad del otro; listo cada uno para caer si el otro se mova. Pero mientras ella flaqueaba, l ganaba fuerzas. Y, de pronto, el sol sali como un ave al despegar. Penumbra volvi a esconder los ojos con las manos, como le era de costumbre. -Ay! La luz me vuelve a dar! Pero, en ese instante, oy a Luminoso rer a carcajadas, y estall a rer ella misma. Ahora estaba en el regazo de l, que la llevaba en volandas, con su cabeza asentada en el hombro de l. Pero no tena nada que temer. En cuanto Luminoso recogi a Penumbra, el telescopio de Lica les descubri. sta apart el telescopio en un acceso de ira y se encerr en su habitacin. All, se ungi con cierta sustancia desde las plantas de los pies hasta la coronilla, y luego empez a dar vueltas cada vez ms frenticas, cada vez ms airada, hasta que le sali espuma por la boca. Cuando Tcita fue a por ella, no la pudo encontrar. Cuando el sol se levant, el viento cambi de direccin. Luminoso y Penumbra se acercaban al lindero del bosque. l an la llevaba en brazos, y ella se agitaba en su regazo. -Se acerca una bestia, con el viento a favor... -dijo ella. Volvieron la mirada hacia el castillo y vio l un punto oscuro en la llanura. Se acercaba a ellos con la velocidad del viento. Se acercaba cada vez ms. l puso a Penumbra a la sombra de una encina, y sac su ballesta y unos dardos. Apenas haba rozado su dedo el gatillo, pudo distinguir que se trataba de una tremenda loba cobriza. Desenvain, prepar otro dardo por si fallaba y dispar. El dardo rebot en la piel de la loba. Rpidamente, Luminoso volvi a cargar la ballesta, apunt al corazn, desenvain su espadn y volvi a apretar el gatillo. El proyectil se hundi en el pecho de la vctima hasta las plumas. sta cay de espaldas, aull, se agit un par de veces y se qued inerte. -La he matado, Penumbra! -Saba que podras hacerlo... pero no sin mi ayuda. Luminoso se acerc al cuerpo de la loba. Estaba preocupado porque su primer disparo haba fallado, y no quera perder el dardo que haba dado en el blanco. Pero no era una loba la que yaca muerta ahora sobre la hierba: era Lica, plida e inerte, con el proyectil clavado en pleno pecho, entre los senos. l se lo arranc del corazn con todas sus fuerzas. No poda dar crdito a sus ojos. La ingenua hechicera se haba vuelto invulnerable, pero haba pasado por alto que haba manipulado uno de los dardos de su futuro asesino. l se lo explic todo a Penumbra, quien, llorando y sollozando, no quera mirar. 14- BIEN EST LO QUE BIEN ACABA

No podan dar un paso ms. No teman a nadie que no fuera Lica. La dejaron all y regresaron. Una nube plomiza cubri el sol, y Penumbra se sinti muy refrescada por la lluvia y ms capaz de ver. Y los dos caminaron suavemente por la hierba mojada. No tardaron en encontrarse con Severo y los suyos. Luminoso les explic que haba disparado a Lica, y los cazadores parecan serios, pero se les entrevea la alegra que sentan en realidad. -Entonces -dijo Severo- voy a enterrar a mi seora. Le pidi a Luminoso que fuera a contar su historia a otros, ms poderosos. Pero el joven no quera marcharse sin haber desposado antes a Penumbra. -Porque nadie nos separar nunca. Y si alguna vez existieran dos personas incapaces de vivir la una sin la otra, somos Penumbra y yo. Ella ha de ensearme a ser un hombre valiente en la oscuridad, y yo he de velar por ella hasta que el sol le pueda hacer ver, en lugar de deslumbrarla. No cabe decir que se casaron aquel da y partieron al da siguiente. Y, en la corte de un lejano pas nrdico, conocieron a un embajador de cabellos violetas muy largos y afeitado al cero, que pudo reconocer en el joven extranjero al hijo que nunca antes haba visto, y en la joven extranjera a la nuera ideal. Regresaron a sus tierras -pues les pertenecan, al no tener Lica descendencia. Y vivieron siempre juntos en su castillo natal, durante los pocos aos de vida que les quedaban por vivir. Pero apenas hubo pasado un ao, cuando Penumbra le cogi cario a la luz del sol, que haba hecho de Luminoso lo que era. Y Luminoso le cogi cario a la oscuridad que tanto le haba gustado a Penumbra. -Pero, quin sabe? -le sola decir sta a su marido. -Cuando perdamos la vida, iremos a un da ms grande que tu da, ya que tu da es ms grande que mi noche? FINIS.

Related Interests