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D E L F O N D O D E C U LT U R A E C O N M I C A

JUNIO 2011

Hablar de qumica es acercarse al tejido de la realidad; signica descubrir cul es el pegamento dinmico de las estructuras animadas e inanimadas. La qumica le da sentido a lo fsico y a lo biolgico. C A R LO S
CHIMAL

Hay qumica entre nosotros

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AdemsLOS PROBLEMAS TIPOGRFICOS DEL LIBRO
ELECTRNICOy un adis aGONZALO ROJAS (1917-2011)

ISSN: 0185-3716

486
D E L F O N D O D E C U LT U R A E C O N M I C A Joaqun Dez-Canedo Flores
DIRECTOR GENERAL DEL FCE

SUMARIO

DESARROLLO SUSTENTABLE Roald Hoffmann3 VISIONARIOS DE LA QUMICA CONTEMPORNEA Carlos Chimal 5 LA CIENCIA COMO ARTE TRASCENDENTAL Carlos Rojas Urrutia7 LINUS PAULING Gerardo Deniz9 EXISTE UNA FILOSOFA DE LA QUMICA? Joachim Schummer1 1 SOBRE EL EXPERIMENTO QUMICO Jos Antonio Chamizo1 5 LA QUMICA EN LA CIENCIA PARA TODOS1 6 UNA OJEADA AL NANOMUNDOHenrri Van Damme1 7 SI DARWIN HUBIERA SIDO QUMICO... Martn Bonl Olivera1 8 NOVEDADES DE JUNIO CAPITEL Toms Granados Salinas1 9 EL OLOR DE LOS LIBROS Cyrus Highsmith2 0 GONZALO ROJAS (1917-2011) EL POETA QUE ESCRIBA EN EL VIENTO Fabienne Bradu2 2

Toms Granados Salinas


DIRECTOR DE LA GACETA

Moramay Herrera Kuri


JEFA DE REDACCIN

Ricardo Nudelman, Mart Soler, Gerardo Jaramillo, Alejandro Valles Santo Toms, Nina lvarez-Icaza, Juan Carlos Rodrguez, Alejandra Vzquez
CONSEJO EDITORIAL

Impresora y Encuadernadora Progreso, sa de cv


IMPRESIN

Len Muoz Santini


DISEO

Juana Laura Condado Rosas, Mara Antonia Segura Chvez, Ernesto Ramrez Morales
VERSIN PARA INTERNET

www.fondodeculturaeconomica.com/ editorial/laGaceta/ www.fondodeculturaeconomica.com La Gaceta del Fondo de Cultura Econmica es una publicacin mensual editada por el Fondo de Cultura Econmica, con domicilio en Carretera Picacho-Ajusco 227, Colonia Bosques del Pedregal, Delegacin Tlalpan, Distrito Federal, Mxico. Editor responsable: Toms Granados Salinas. Certicado de Licitud de Ttulo 8635 y de Licitud de Contenido 6080, expedidos por la Comisin Calicadora de Publicaciones y Revistas Ilustradas el 15 de junio de 1995. La Gaceta del Fondo de Cultura Econmica es un nombre registrado en el Instituto Nacional del Derecho de Autor, con el nmero 04-2001-112210102100, el 22 de noviembre de 2001. Registro Postal, Publicacin Peridica: pp09-0206. Distribuida por el propio Fondo de Cultura Econmica. ISSN: 0185-3716

ue no quepa duda: hay qumica entre nosotros. Lo decimos porque la ciencia de los elementos se maniesta por doquier en el mundo de hoy y porque tambin abundan en el catlogo del Fondo las pginas dedicadas a ella, a su historia y a sus conceptos fundamentales. Este nmero de la Gaceta es una invitacin a ver con ojos diferentes las sustancias que nos rodean domesticadas o inventadas, da igual y a celebrar desde los libros el Ao Internacional de la Qumica, segn bautiz la UNESCO al 2011. De entrada, hallar el lector un poema de Roald Hoffmann, en el que una hiedra, voraz e insensible, coloniza al rbol que le da sustento, pero tambin una serie de retratos de algunos de los mayores cientcos de las ltimas dcadas, ideas a propsito de la prctica profesional de los qumicos, muestras de las tcnicas de laboratorio ms novedosas. Salpicados entre esos textos, encerrados en recuadros, pueden leerse extractos del ms reciente ttulo de la coleccin La Ciencia para Todos: Qumicos y qumica, de Jos Luis de los Ros, que mediante breves estampas se vale de la historia de esta ciencia para explicar algunos de sus conceptos clave; de esa coleccin de divulgacin hemos elegido media docena de obras que presentan la qumica desde miradores tan diversos como la gastronoma o la literatura de inuencia rabe. Adoradores de los aspectos grcos del libro, presentamos asimismo una sutil disquisicin sobre la ausencia de diseo en el libro digital, ese ser mitad nmesis, mitad salvador de la lectura a escala mundial; un activo punzonista contemporneo lamenta la chata nostalgia de quienes aoran el olor de los libros y no atinan a apreciar las amenazas tipogrcas que acompaan a la edicin electrnica. Cerramos esta entrega con una suerte de responso por Gonzalo Rojas, fallecido en las postrimeras de abril. Ojal con todo esto tambin haya qumica entre ustedes, lectores, y quienes hacemos esta publicacin. W

PORTADA

Fotografa de Len Muoz Santini

JUNIO DE 2011

POESA

Todo qumico sabe que los elementos se representan con unas cuantas letras. Roald Hoffmann, ganador del Nobel hace tres dcadas, sabe adems que las letras sirven para dar forma a sustancias intangibles. Este poema apareci a principios de ao en Clinical Chemistry, como parte de sus festejos por el Ao Internacional de la Qumica. Agradecemos al autor el permiso para verterlo aqu al espaol

Desarrollo sustentable
ROALD HOFFMANN

Vivos? La hiedra slo hace a un lado la pregunta, un desatino verde para estos rboles, revistindolos muy ceidos como un entrelazado polmero vuelto loco. El problema en primavera es de los rboles: lo estn? Y lo estarn? O la hiedra se detendr en una rima simbitica, dejando a las hojas un espacio anodino, otra sombra, para empapar los caros fotones del sol? O tomar nada menos que el ensalmo molecular, las tenazas mejor formadas insidiosamente prendidas

en una ranura en la maraa interna antiparalela de la hiedra hacinadora de cdigos. Ascendemos, sin tiempo para la evolucin, retenemos los desechos de la cultura ropa y humores por m querra que esta hiedra llegara a sustituir la corteza. La maraa aadida que puede sofocar empieza inocentemente, s, en primavera, como el primer suave reposo de la enredadera en el rbol. Creemos que tenemos opcin, podar, a tiempo. Pero sta, como un oscuro enjambre verde, crece, divina. W Versin de Mnica Mansour

Roald Hoffmann es autor de Lo mismo y no lo mismo, una coleccin de lcidos ensayos sobre la prctica qumica; Vino viejo, nforas nuevas, escrito junto con Shira Leibowitz Schmidt, en el que reexiona sobre los nexos entre la ciencia y la tradicin juda, y Qumica imaginada, preparado a cuatro manos con la pintora Vivian Torrence (en la pgina 8 puede verse un ejemplo de su trabajo), todos publicados por el FCE.

JUNIO DE 2011

Fotografa: ISABELLA GREGOR

JUNIO DE 2011

H AY Q U M I C A E N T R E N O S O T R O S

Carlos Chimal es un mirn de la ciencia y, ms an, de los cientcos. Su vocacin por el saber que se gesta en los laboratorios lo ha hecho recorrer el mundo, enhebrando conversaciones con algunos de los ms destacados pensadores contemporneos. Aqu comparte una serie de retratos de grandes qumicos de la actualidad, algunos de ellos presentes en el catlogo del Fondo

DE LA

QUMICA CONTEMPORNEA
CARLOS C HIM AL

VISIONARIOS

MAX PERUTZ y la hemoglobinaAARON KLUG y el virus mosaico del tabacoFRED SANGER y las estructuras vitalesMARIO J. MOLINA y la capa de ozonoDEREK BARTON y las macromolculas CARL DJERASSI y la pldoraROBERT WOLF y la cocina molecularPETER ATKINS y la enseanza de la qumicaJOAN JULI BONET SUGRAES y el viaje a SaturnoTHOMAS EISNER y el lenguaje qumico de los insectosELOY RODRGUEZ y el lenguaje qumico de las plantasROALD HOFFMANN y la forma
JUNIO DE 2011

HABLAR DE QUMICA ES
ACERCARSE AL TEJIDO DE LA REALIDAD; SIGNIFICA DESCUBRIR CUL ES EL PEGAMENTO DINMICO DE LAS ESTRUCTURAS ANIMADAS E INANIMADAS. LA QUMICA LE DA SENTIDO A LO FSICO Y A LO BIOLGICO.

n los ltimos veinte aos he tenido la fortuna de conocer a un grupo selecto de cientcos dedicados a una de las ciencias bsicas, la qumica. Idolatrada, vituperada, explotada, la ciencia qumica es, no obstante, la forma de conocimiento que reconcilia las posturas, en cierta forma equidistantes, de la fsica y la biologa. Hablar de qumica es, pues, acercarse al tejido de la realidad; signica descubrir cul es el pegamento dinmico de las estructuras animadas e inanimadas. La qumica le da sentido a lo fsico y a lo biolgico. A continuacin, una pincelada de ellos.

ta de conocimiento til. Klug fue uno de los primeros en ser capaz de observar cristales de cadenas qumicas con inters para la vida debido a los enormes pasos dados en el campo de la microscopa electrnica. Como l mismo me dijo, lo que hicimos a los largo del siglo xx fue una curiosa mezcla de qumica aplicada a la biologa, cristalografa de rayos X, microscopa de electrones.

CARL DJERASSI y la pldora


Si existe la excentricidad entre los cientcos, Djerassi es sin duda su mejor exponente. Nunca obtuvo el Nobel y, sin embargo, es un qumico que derrot a grandes luminarias, como el mismo Woodward, quien con su sosticado equipo material y su grupo de talentosos colaboradores en Harvard no pudo frente al joven doctor Carl, algunos qumicos mexicanos y una veintena de operadoras, quienes en los laboratorios de Syntex consiguieron ganar la carrera por la primera pldora anticonceptiva. Como podr suponer el lector, Djerassi ha sido el dolo y el demonio de muchas mujeres. Pero, como me dijo alguna vez, es slo una sustancia qumica que puede ayudarnos a vivir mejor, no una panacea. Las novelas y obras de teatro que ha escrito son originales y sorprendentes por su manera de observar el mundo, sin hablar de su notable coleccin de pinturas y de arte prehispnico.

FRED SANGER y las estructuras vitales


Es el nico cientco que ha ganado el premio Nobel en qumica dos veces (pues Marie Curie lo gan una vez en Fsica y otra en Qumica, mientras que Linus Pauling recibi los de Qumica y la Paz), uno por el descubrimiento de la insulina, para lo cual invent varios mtodos qumicos, y otro por haber encontrado las secuencias bsicas de los cidos nuclicos. Si a alguien le debe algo la genmica de nuestros das es al profesor Sanger, a quien tambin conoc en el mrc de Cambridge, pues ide una tcnica que an sigue emplendose, dideoxy, mediante la cual se aligera la lectura de bases. Esto lo agradecen los investigadores cuando examinan genomas que poseen hasta tres mil millones de pares de bases.

MAX PERUTZ y la hemoglobina


Conoc a Max Perutz en su laboratorio del legendario Medical Research Council (mrc), en Cambridge, Gran Bretaa. El diminuto hombre, con una vida llena de aventuras en las que haba desechado tanto un reduccionismo estricto como un laxo y misticoide punto de vista holstico, encontr vas para salvar el pellejo gracias al espritu cientco, a la imaginacin escptica y a la sagacidad, sin olvidar la pura e irracional suerte. Perutz obtuvo el premio Nobel por haber dilucidado la estructura de una molcula esencial para el funcionamiento de los organismos vivos que tienen sangre. La hemoglobina es un tipo de protena que, entre otras cosas, transporta el oxgeno dentro del ujo sanguneo. Segn me dijo el profesor Perutz, esta relacin de anidad u hostilidad entre un elemento qumico y una molcula que es parte de un organismo complejo permite la consolidacin de mecanismos adaptativos en la naturaleza. As, dos especies muy cercanas entre s presentan diferentes respuestas al medio. Mientras que la anidad entre la sangre del camello y el oxgeno disponible en el aire del desierto es la que se esperara para un animal de su tamao, la llama de los Andes presenta una anidad inusual, a pesar de que sus dos protenas globnicas son idnticas a las de su pariente, el camello. Perutz, uno de los fundadores de la gentica molecular, descubri que una mutacin gentica favorable en trminos evolutivos, haba producido semejante adaptacin.

ROBERT WOLF y la cocina molecular


Tampoco gan el Nobel. Fue, sin duda, uno de los mejores maestros de qumica de la Universidad Paul Sabatier. Este ltimo obtuvo en 1912 el Nobel por sus estudios sobre la hidrogenacin de compuestos orgnicos. En 1996 conoc a Wolf en su casa de la ciudad del viento, Toulouse, donde te haca sentir los placeres de la cocina y la sabidura qumica que hay escondida (o que puede perderse) en ella. Hoy sera considerado el padre de la cocina molecular. Robert fue maestro de la destacada qumica mexicana Rosalinda Contreras Theurel.

MARIO J. MOLINA y la capa de ozono


Pocos meses despus de haber ganado el Nobel, visit al profesor Molina en su enorme ocina del piso 14 en el mit de Cambridge, Massachusetts, a n de escribir su biografa. Era el ms reciente galardonado de la aplanadora bostoniana y haba que consentirlo. A lo largo de un mes pude apreciar la epopeya llevada a cabo por F. Sherwood Rowland y Mario J. Molina, en una poca de triunfalismo tecnocrtico. El desarrollo de la qumica de la atmsfera y sus consecuencias tanto en el medio como en los organismos vivos fue una labor pionera de Molina y sus colaboradores, y hasta hoy se mantienen a la vanguardia.

PETER ATKINS y la enseanza de la qumica


Al igual que Wolf, ha sido uno de los mejores educadores de la ciencia qumica, al menos en el rea de Oxford. Sus libros (The Periodic Kingdom, Las molculas de Atkins y El dedo de Galileo) son ejemplos de la ms imaginativa divulgacin. Uno puede gozar sus conferencias, como las que ha ofrecido en la Royal Institution, llenas de lucidez y humor. Al nal, uno tiene la sensacin de que la velada ha sido realmente peculiar. Cuando lo vi en el mismo sitio donde Humprhy Davy y Michael Faraday impartan sus clebres conferencias de popularizacin de la ciencia, el tema que habra de exponer, la termodinmica y sus sesgos qumico-fsicos, record a un ilustre conocedor de este campo, cuya labor ha sido crucial en la ciencia mexicana: Leopoldo Garca Coln. Atkins tambin estuvo casado con otra ilustre qumica, la baronesa Susan Greeneld, quien ha orientado sus estudios al estudio de la conciencia y las bases biolgicas de los procesos mentales.

DEREK BARTON y las macromolculas


Fue ganador del Nobel junto con Odd Hassel por haber colaborado en la creacin del anlisis conformacional. Dicho anlisis revela las consecuencias qumicas que se desprenden del hecho de que las molculas posean una estructura tridimensional, lo cual revolucion la qumica orgnica. Uno de los ms destacados investigadores en esta materia es el mexicano Eusebio Juaristi. No es fcil entender qu signica ser original, me dijo la nica vez que vi a sir Derek, una maana fra y hmeda de otoo, en 1997. Y me puso un ejemplo: R. B. Woodward tena una mente extraordinaria, que saba resolver, como ninguna, un problema aplicando una lgica estricta. Yo prefer atacar los enigmas por intuicin. Una intuicin entrenada, se entiende. Algo similar a lo que armaba el gran hombre del siglo xx, un qumico, a pesar de haber nacido y desarrollado su obra en el xix, Louis Pasteur: La suerte favorece a los mejor preparados.

AARON KLUG y el virus mosaico del tabaco


Sir A aron era un tipo que te haca rer a cada rato. Al menos as lo recuerdo. En alguna ocasin me confes sus verdaderas motivaciones para esforzarse por el Nobel. Un da mi esposa vino con un letrero que iba a pegar al frente de su automvil si no haca algo por cambiar su vida. El letrero haba sido escrito para leerse por el espejo retrovisor del vehculo que fuese por delante de ella, y el cual rezaba: diputs, yaw ym fo tuo. Es decir, qutate de mi camino, idiota. Entonces gan el premio. Era una broma, desde luego, pero tan seria como la bsqueda hones-

JOAN JULI BONET SUGRAES

y el viaje a Saturno
Uno de los qumicos catalanes ms ilustres. Colabor con Leopold Ruzicka y Oskar Jeger. Como me dijo alguna vez, la vida est llena de viajes, con idas

JUNIO DE 2011

GANADORA DEL XX PREMIO REINA SOFA DE POESA IBEROAMERICANA 2011

GARCA
MARRUZ

AUTORA DEL FONDO

FINA

Quiero escribir con el silencio vivo. Quiero decir lo que la mano dice. Porque t lees mejor el texto vivo y el alma, en su guerrear callado, escribe.
y vueltas, vaivenes inesperados y coincidencias sorprendentes. Su viaje al reino de Saturno es una jornada literaria hacia la esencia de la qumica. Gracias a Juan fui invitado a ofrecer una conferencia en la Sociedad Catalana de Qumica sobre el viaje, la literatura y la qumica. Un dilogo franco y divertido acerca de la ciencia de las transformaciones, las ancdotas literarias y el buen discurrir.

THOMAS EISNER

y el lenguaje qumico de los insectos


La bbc de Londres puede presumir de haber iniciado el gnero del documental cientco para la televisin. Pues bien, su creador fue el profesor Eisner, a quien conoc en el Departamento de Qumica de la Universidad de Cornell. Su relato sobre la manera como el escarabajo bombardero mantiene y activa su dispositivo de fuego marc un hito tanto en el conocimiento como en el campo de la difusin cientca. Eisner fue un talentoso diletante de la msica. Es considerado el padre de la qumica ecolgica.

A veces la ola blanca da en la roca de espumeantes cavernas y sus fauces orla con su jirn que hace y deshace letras que t descifras. Que la boca calle y entre a lo blanco en la esforzada faena que se pierde. La luz poca, mi alejarme de ti de cada da, pausas son del sentido, inacabadas imgenes de m. La lnea tosca salta y completa t la meloda.

ELOY RODRGUEZ

y el lenguaje qumico de las plantas


Fue el primer chicano en graduarse en una ciencia dura y en una gran universidad de los Estados Unidos, Cornell. Lo conoc tambin en Ithaca, aunque ahora se ha mudado a California. Su campo, la toqumica, tiene una componente social muy importante. Al observar a las comunidades indgenas, por ejemplo, del Orinoco, no ve en ellos conejillos de Indias, sino personas. Me habl de la zoofarmacognosis, trmino concebido por l para seguir el rastro de los remedios que emplean los animales y luego ver si pueden aplicarse a los humanos.

ROALD HOFFMANN y la forma


La amistad que me une a Roald ya no me permite ser objetivo. Creo, no obstante, que es uno de los grandes qumicos del siglo xx. Su humildad para acercarse al ejercicio de la poesa es algo digno de mencionar. Ha vivido de manera profunda y se ha visto en riesgo, y sobrevivi. Su tema es la forma, por lo cual gan el Nobel, en su momento el ms joven de la historia. Su obra cientca es una reexin rica en posibilidades sobre las estructuras que, aunque no existan, podran ser factibles. Una manera de anticipar el futuro material. Roald es tambin un reconocido difusor de las ideas. Recuerdo haber asistido a una clase suya para unos 300 alumnos de licenciatura, en la que no slo haba gente de ciencias sino que muchos de ellos provenan de humanidades, artes y ciencias sociales. Larga vida a la ciencia de las transformaciones y sus visionarios! W

Con estudios de qumica y literatura, Carlos Chimal es autor de novelas como Lengua de pjaros, publicada por Era, y de libros de entrevistas como Luz interior y Armona y saber, ambos publicados por Tusquets. El Fondo tiene en preparacin Vasos comunicantes. Literatura y ciencia a travs del tiempo.

JUNIO DE 2011

H AY Q U M I C A E N T R E N O S O T R O S

PERFIL

La ciencia como arte trascendental


A Carl Djerassi no le gustan las fronteras comunes. Aunque naci en Austria, su gran aporte a la qumica lo realiz en Mxico y luego se instal en California. Y si sus logros cientcos son excepcionales se le atribuye el hallazgo de la pldora anticonceptiva, sus bsquedas literarias le han dado renombre e incluso su apetito por el arte contemporneo lo singulariza. He aqu un recorrido por su obra
CARLOS ROJAS URRUTIA

n esa convulsa segunda mitad del siglo XX, cuando el mundo buscaba en las calles y en el pensamiento el sentido de la libertad, la pldora anticonceptiva vino a revolucionarlo todo. Una dcada despus de su aparicin ya la usaban ms de 10 millones de mujeres. Y la vida cambi. En particular para Carl Djerassi (Viena, 1923), el joven qumico que dirigi en el laboratorio mexicano de Syntex la conguracin de la noretisterona, el ingrediente activo de la procreacin responsable. Con menos de 30 aos, Djerassi haba alcanzado la cima de la ciencia terrcola. Ao con ao, los periodistas del mundo le recuerdan que la humanidad lo reconoce como el padre de la pldora; una paternidad de la que l reneg discretamente para nalmente aceptar, con cierto placer, que en todo caso tendra que ser la madre. Migrante de Austria hacia Estados Unidos durante el horror nazi, Djerassi se describe a s mismo como intelectual polgamo, culto y seductor. Se mueve en los crculos del arte y de la ciencia. Admite abiertamente que su motivo y el de la gente que lo rodea es el ego. Sabe que sus cercanos lo describiran como una persona ambiciosa que ha tenido que pagar el precio. Adems de su consagracin en el Everest cientco, el qumico viens tiene mucho que contar. Los engranajes de su personalidad estn dados por el mapa de los sentimientos y no por el mtodo cientco: explor las montaas de Nepal; se congratul de poseer la coleccin privada ms vasta de Paul Klee; se cas tres veces y en la ltima, cuando cruzaba por los 60 aos, su mujer lo abandon y el despecho lo encamin a hacer literatura; el suicidio de su hija en

el rancho smip (un sugerente nombre que sintetiza el germen del xito de Djerassi: Syntex Made It Possible) lo convirti en mecenas del arte contemporneo. Todo eso o casi lo narra l mismo en su autobiografa La pldora, los chimpancs pigmeos y el caballo de Degas. A Djerassi le gusta decir que la mayora de sus libros se ubican en un gnero del cual es creador y nico autor: la ciencia-en-ccin (science-in-ction). Para escribirla, hay que adentrarse en las minucias de laboratorios, congresos y luchas intestinas a las que asisten quienes conforman la cultura tribal de la ciencia mundial. Sus primeras novelas son una tetraloga articulada por una mezcla de afn didctico, retratos de hombres de ciencia y arquetipos: El dilema de Cantor se cierne en torno a las ansias por alcanzar el reconocimiento cientco; en El gambito de Bourbaki se hace patente la imposicin de vetos y acuerdos de los cuerpos colegiados de la ciencia. Finalmente, La semilla de Menachem se adentra en el estudio de la infertilidad masculina, una narracin que se complementa con NO, que ofrece noticias del descubrimiento del xido ntrico el ttulo de la obra es la frmula qumica de este compuesto, no el adverbio con que se niega como agente responsable de la funcin erctil en el hombre. Como padre (o madre) de la pldora, Djerassi deende su posicin respecto a los mtodos radicales para el control de la natalidad. En La pldora de este hombre se entrecruzan las memorias del personaje con su postura respecto a la procreacin. Para ahondar en ese mismo tema, est su pieza escnica Inmaculada concepcin furtiva, donde debate la fertilizacin in vitro y ofrece una mejor comprensin del signicado social de la reproduccin asistida (en la obra se incluyen un par de escenas con lmaciones reales de una microinyeccin intracitoplsmica de espermatozoide). Valindose tambin de los recursos escnicos que sirven para reexionar y compartir conocimientos,

Djerassi escribi en coautora con Roald Hoff mann la pieza Oxgeno, que versa en torno a ese poderoso elemento qumico y el crdito compartido de su descubrimiento. Espectador privilegiado del arte, Carl Djerassi sabe que ser coleccionista signica elaborar una interpretacin de la realidad. En su caso, traz su geografa ntima con base en la lrica, el color y las texturas de Paul Klee. Ocup la posicin de nmero uno como coleccionista privado de obras del pintor suizo, hasta que las don todas al Museo de Arte Moderno de San Francisco, donde se exhiben actualmente. Recientemente, Djerassi public el volumen de cuentos Cmo derrot a, que conjunta 13 relatos como marcas cruciales en su desarrollo como escritor: el primer cuento que dio a conocer en las pginas de Vanidades (Qu hace Tatiana Troyanos en la tierra de Espartaco?), el germen de su primera novela (El dilema de Castor) y otras historias que, asegura, abordan los otros temas que siempre le han interesado: la comida, el sexo, el arte. Desde que su nombre qued asociado a la pldora, Djerassi ha llenado su agenda con conferencias cientcas, ctedras universitarias, inauguraciones de museos, subastas de arte y negociaciones para vender derechos de sus libros. Acostumbrado a mirarlo todo desde la cspide, el doctor Carl Djerassi indaga en algunos elementos de nuestra existencia pero preere no describirlos como son en realidad, sino imaginar cmo podran haber sido. Esa postura, que es moneda corriente entre los escritores, resulta poco ortodoxa para un cientco; ah est, quiz, el origen de la frmula que logr desencadenar toda una revolucin. W Carlos Rojas Urrutia, periodista, es responsable de difusin en el Fondo.

JUNIO DE 2011

Obras de Carl Djerassi en el Fondo

H AY Q U M I C A E N T R E N O S O T R O S

PERFIL

Linus Pauling
Es infrecuente una acin como la de Gerardo Deniz de dedicar sus ocios a la lectura de revistas cientcas. En el texto que presentamos en seguida, publicado en Anticuerpos (Ediciones Sin Nombre, 1998), revive frente al lector la emocin que le causaban los artculos del mayor promotor del consumo de vitamina C. Aqu, leer qumica es leer el mundo
GERARDO DENIZ

EL DILEMA DE CANTOR
1993, 194 pp. ciencia y tecnologa 97896816 4047 0 $110

LA PLDORA DE ESTE HOMBRE


2001, 235 pp. ciencia y tecnologa 968 16 6414 0 $175

EL GAMBITO DE BOURBAKI
1996, 240 pp. ciencia y tecnologa 968 16 5113 8 $10

INMACULADA CONCEPCIN FURTIVA


2002, 120 pp. ciencia y tecnologa 968 16 6718 2 $64

LA PLDORA, LOS CHIMPANCS PIGMEOS Y EL CABALLO DE DEGAS


1996, 380 pp. ciencia y tecnologa 968 16 4781 5 $10

NO
2003, 306 pp. ciencia y tecnologa 968 16 6884 7 $200

OXGENO
2003, 100 pp. ciencia y tecnologa 968 16 7038 8 $66

MARX, EL DIFUNTO
2000, 228 pp. ciencia y tecnologa 968 16 6100 1 $153

CMO DERROT A Y OTROS CUENTOS LA SEMILLA DE MENACHEM


2001, 217 pp. ciencia y tecnologa 968 16 6099 4 $130 2008, 223 pp. coleccin popular 97896816 8353 5 $130

uando aquella maana, hace muchos aos, al abrir el acostumbrado nmero semanal de Science me encontr de manos a boca con un artculo de Linus Pauling acerca de una teora molecular de la anestesia general, reconozco que me sorprend, aunque tampoco demasiado: ya haba aprendido a esperar cualquier cosa de l. Todo comenz un decenio antes, cuando la Biblioteca Franklin se mud de Reforma a Niza y yo, que estrenaba ingls ledo, descubr all un ejemplar de la antigua segunda edicin de La naturaleza del enlace qumico (mucho ms tarde apareci y compr la tercera), obra que desde entonces constituye un pilar de mi existencia. Si recuerdo el fragor lejano de los tambores del desle del 16 de septiembre, 1952, es porque lo tengo curiosamente asociado a las estructuras de los carbonilos metlicos discutidas por Pauling en su libro, que lea yo en aquellos precisos momentos. De Pauling procede, como es bien sabido, la teora de la resonancia, uno de los recursos ms excelentes y fecundos de la qumica de este siglo. De la orgnica, sobre todo, que era la ma, aunque este terreno lo cultiv poco Pauling en persona: aqu el profeta fue Wheland a quien, por esta razn, frecuent an ms que al propio Al. Desde hace tiempo, la teora de la resonancia atardece interminablemente (pese a las prisas de M. J. S. Dewar), y as tiene que ser, y as est muy bien que sea, etc., etc. Eso s: qu estupendas dcadas le debimos a Pauling con ella! 1953. Remontndome en busca de las publicaciones juveniles de otro monstruo (R. B. Woodward), caigo por azar en tres artculos viejos de Pauling, de inmunoqumica esta vez. No era mi asunto (ni casi lo fue, ay, nunca), pero todava me sorprendi, si bien para entonces, gracias a noticias pescadas al azar, estaba al tanto de que por ejemplo ya en los frenticos thirties Pauling se ocup de las propiedades magnticas de la hemoglobina y sus congneres: este seor me dije invade mi biologa desde ngulos inquietantes. Yo, en cambio, en una grata bifurcacin de la qumica orgnica, empec a derivar hacia la bioqumica, por rumbos ms estructurales que dinmicos. Estructurales? Forzoso tropezar con la bella hlice alfa y dems chcharas protenicas que poco tiempo atrs sac al escenario el inevadible Pauling. Para entonces estamos en 1957 cosecha lauros el dna de Watson-Crick. Debe reconocerse que, en el terreno de los cidos nucleicos, a Pauling, por una vez, le fue muy mal. Watson confes luego el pavor que les causaba, durante su rato afortunado, saber que Pauling andaba suelto y en pos de lo mismo que ellos. Y Crick el hombre de un hallazgo y diecisis sandeces se permiti hablar despectivamente de Pauling. Lujos nulos de ciertos enanos (verdad, amargo Chargaff ?).

Tambin me caus gran euforia la descripcin de la estructura de Mg32(Al, Zn)49. Quiz muy lejos de mi vida, los compuestos intermetlicos aunque cerca, sin remedio, de mis ojos concupiscentes. Y perdn, pues con lo dicho hasta aqu basta y sobra, me temo, y as mis relaciones con Pauling en torno al pacismo, la vitamina C o la regla de las cargas adyacentes, tienen que ser aplazadas acaso para siempre. Slo un recuerdo ms; lo siento. De pie en el autobs atestado, paso lentamente por Insurgentes, como cada da, hacia el centro de la ciudad. Finales del 63. Voy leyendo un nmero felices tiempos an de Acta chemica scandinavica, y ah un nuevo trabajo de Pauling: Estudios de restauracin molecular de formas extintas de vida. De pronto advierto cmo se asemejan estas comparaciones entre aminocidos a la reconstruccin del protoindoeuropeo que hace poco empec a cultivar, culpa de Dumzil. Si alguno alguna vez me preguntara si Linus Pauling gura entre mis hroes, no vacilara al responder que s. Ahora bien, hace siglos trat de leer cierto libro de Carlyle, indigesto y lleno de maysculas ridculas. He consagrado asimismo algunos ratos, ya que el libro mismo apenas es transitable, a tratar de entender el pensamiento por as llamarlo de aquel eunuco dispptico (algn mrito aparte, notable caracterizacin de Carlyle que vi por ah). Pues bien, ni con esa preparacin estoy nada seguro de hallarme en condiciones de aadir un captulo El Hroe como Fisicoqumico a la obra de Carlyle. Si bien Pauling representa una cima de ms de ocho mil metros en el Himalaya de la qumica, existen otras cumbres comparables, no faltara ms. Para colmo, las de menor altura son tambin esenciales. Y existen, adems, nexos entre distintas cordilleras (segn vimos, Pauling es un ejemplo ptimo de esto). En una palabra, sospecho que esta enrevesada visin ma es incompatible con los desenfrenos carlailianos. No hay remedio. Simplemente, me parece que mis tribulaciones en torno a esto de los hroes estn algo ms cerca de la realidad, y ayudan a evitar ciertas beateras sobremanera desagradables. Razonando estrictamente, lo mejor sera suprimir el concepto de hroe; convengo en ello. Sin embargo, mientras llega el momento de elevar el gnero humano a la perfeccin dentro de unos aos, tal vez, pienso que bien podemos conservar mltiples hroes olvidando carlailiadas y orientando el concepto hacia los territorios de la actividad humana donde es posible decir, sin hacerse uno demasiado pendejo, esto vale la pena.1 W
1 Linus Pauling muri a los 94 aos, el 19 de agosto de 1994.

Gerardo Deniz es, entre muchos otros ocios, poeta. El Fondo est por poner a circular imdinb, un fresco y sarcstico relato, en una edicin facsimilar de la que public Taller Ditoria.

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Ilustraciones de Vivian Torrence, tomadas de Qumica imaginada. Reexiones sobre la ciencia de Roald Hoffmann, FCE, 2011

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A D E L A N TO

Existe una losofa de la qumica?


Tenemos en preparacin Filosofa de la qumica. Sntesis de una nueva disciplina, una ambiciosa exposicin del estado actual de esta rama del pensamiento en torno a las ciencias. La obra, preparada por David Baird, Eric Scerri y Lee McIntyre, permite rastrear las preocupaciones de autores como Aristteles o Kant a propsito de la qumica, seala las principales reas de inters de quienes la abordan loscamente y ubica a esta ciencia en relacin con la fsica. ste es un fragmento sobre el desinters que la qumica haba merecido entre los lsofos
JOACHIM SCHUMMER

a pasado la poca de quejarse del descuido en que se tena a la losofa de la qumica. Con ms de 700 disertaciones y cerca de 40 monografas y colecciones aparecidos desde 1990, ste es uno de los campos de la losofa de ms rpido crecimiento.1 Quiz demasiado rpido, pues empieza a serles difcil a los entendidos mantenerse al da, problemtico a los principiantes iniciar su estudio y prcticamente imposible a los extraos sondear las principales ideas. En cuanto a m, tras dedicarme a este campo desde nes de los aos ochenta, me parece oportuno hacer una pausa y escribir un ensayo con preguntas del tipo de dnde venimos?, dnde estamos?, a dnde deberamos ir? Se han propuesto muchas explicaciones de por qu los lsofos han descuidado la qumica tan obstinadamente, casi como si no existiera. Es la falta de grandes preguntas de la qumica, su estrecha relacin con la tecnologa o el histricamente arraigado pragmatismo de los qumicos y su falta de inters por cuestiones metafsicas? O ser el principal problema la supuesta reduccin de la qumica a la fsica (mecnica cuntica), de modo que, si la qumica no fuera ms que una rama aplicada de la fsica, no habra una verdadera consideracin losca de ella? Lo que todos estos supuestos tienen en comn es que intentan explicar el descuido de los lsofos en funcin de la qumica, como si esta ciencia tuviera la culpa. Hoy en da los lsofos en conjunto escriben tantas publicaciones en un ao como los qumicos en cuatro das. Irnicamente, la cifra revela un principio general sobre el inters de los lsofos por las ciencias: cuanto menor es la disciplina, tanto ms escriben los lsofos sobre ella (a excepcin de las ciencias de la Tierra). Si hubiera slo un poco de verdad en ese principio general, lo que exigira una explicacin es el extrao orden de los intereses de los lsofos. En tal explicacin, el descuido de la qumica resultara ser un simple caso especial, aunque extremo. No me propongo dar una explicacin completa, sino algunos indicios que ofrece la historia de la losofa como disciplina. Aunque podemos, en retrospectiva, construir una historia de textos a los que hoy en da llamamos

1 Los lectores interesados pueden encontrar una bibliografa en lnea, que el autor actualiza peridicamente, en www.hyle.org/service/biblio. htm.

losofa, hay lo que se quiera menos una historia continua de una disciplina llamada as, en el sentido de historia de una profesin. Las preferencias temticas de los lsofos de hoy reejan lo asombrosamente joven e inadecuada que es la historia de su disciplina. La relacin con las matemticas se remonta a una poca, todava a principios del siglo xix, en que losofa no era ms que el nombre genrico de todas las artes y ciencias reunidas en las facultades de losofa, de las cuales las artes matemticas constituan la mayor parte desde tiempos medievales. As, los profesores de las facultades de losofa, es decir, los lsofos profesionales, tenan que ensear muchas matemticas, incluidas matemticas aplicadas como mecnica y ptica geomtrica, que a mediados del siglo xix entraran a formar parte de la fsica moderna. Otras ciencias naturales como la qumica y la biologa (historia natural) se enseaban sobre todo en las facultades superiores de medicina y, por lo mismo, permanecieron ms bien ajenas a los lsofos hasta el da de hoy. Cuando, durante el siglo xix, la mayora de las disciplinas, incluida la fsica moderna, maduraron hasta salir del mbito de la losofa en el sentido genrico, la psicologa y las ciencias sociales (losofa moral) permanecieron bajo la etiqueta de losofa. Su separacin denitiva no ocurri mucho antes de principios del siglo xx. En trminos generales, cuanto ms tarde se independiz de la losofa (en el sentido genrico) una disciplina, tanto ms pequea es ahora y ms estrechos son sus vnculos histricos con los lsofos actuales, de acuerdo con nuestro principio general. La separacin de las disciplinas produjo una crisis seria en torno a la pregunta de si quedan temas para la losofa como disciplina en s misma. Aunque la mayora de las disciplinas se independizaron deniendo un tema propio que investigar por mtodos empricos, los lsofos que quedaban se negaron a hacer lo mismo. Muchos recogieron las ideas dieciochescas de Kant (propuestas antes de la formacin disciplinar de las ciencias modernas), quien haba reservado fundamentos metafsicos y epistemolgicos de las ciencias matemticas como temas loscos genuinos, adems de la tica y la esttica. Eso les permiti, ciertamente, reconstruir una tradicin que se remonta a los principios de la era moderna. Si examinamos la tradicin que la moderna losofa de la ciencia considera propia, resulta ser una tradicin sumamente parcial, centrada en la mecnica que antes se enseaba en las facultades de losofa con el nombre de matemticas mixtas o aplicadas. Unos cuantos puntos podran ilustrar esto. Primero, el surgimiento de la primitiva epistemologa moderna, tanto en su rama racionalista como en la empirista, con excepcin

de Francis Bacon, tuvo una relacin estrecha con el surgimiento de la losofa mecnica, que se opona frreamente a varias clases de losofa qumica. Segundo, como las races tericas de la fsica moderna estn en la mecnica analtica o racional, que todava a principios del siglo xix no perteneca a las ciencias fsicas sino a las matemticas, los debates loscos sobre el mtodo cientco giraban, en gran medida, en torno a si deba establecerse la mecnica como ciencia fsica. El anterior principio de Kant de que, a diferencia de las ciencias experimentales, slo la mecnica es una ciencia propiamente dicha porque tiene fundamentos a priori en las matemticas, represent un temprano e inuyente prejuicio favorable a incluirla en la fsica. Lo anterior propici que los kantianos se centraran en la mecnica y se olvidaran de las dems ciencias. Por ltimo, durante la fase decisiva de profesionalizacin de la losofa de la ciencia en el siglo xx, fueron ante todo los fsicos tericos interesados en losofa quienes conguraron el campo con sus numerosas disertaciones sobre los enigmas de la mecnica cuntica y la teora de la relatividad. Pronto ocuparon la mayora de las recin creadas ctedras de losofa de la ciencia, situacin que no ha cambiado mucho desde entonces. Su anidad con la fsica terica, antigua pero histricamente incidental, hizo que los lsofos de la ciencia descuidaran no slo la qumica, sino todas las dems ramas de las ciencias naturales, incluida hasta hace poco la fsica experimental. Los vestigios del ms antiguo sentido de fsica como nombre genrico de las ciencias naturales todava a principios del siglo xix, y la ambigedad del adjetivo ingls physical, contribuyeron a la confusin de la losofa de la fsica con la losofa de la ciencia. No fue sino hasta principios de los aos setenta del siglo xx cuando los bilogos reaccionaron a tan estrecho enfoque y establecieron grupos propios conjuntamente con lsofos interesados en la biologa. Pasaron todava dos dcadas ms para que se produjera un movimiento parecido con respecto a la qumica. En cierto sentido, la losofa de la ciencia repite hoy tardamente el proceso decimonnico de ramicacin y profesionalizacin de las ciencias naturales. Aunque la principal corriente occidental de la losofa de la ciencia ha descuidado la qumica, no es cierto que no hubiera losofa de la qumica antes de los aos noventa. La corriente imperante de la historiografa de la losofa simplemente ignor lo que los lsofos clsicos haban dicho de la qumica. En segundo lugar, otros estudiosos, en particular qumicos e historiadores de la qumica, llenaron el

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SU AFINIDAD CON LA FSICA TERICA,

scar Hahn
AU TO R D EL FO N D O

ANTIGUA PERO HISTRICAMENTE INCIDENTAL, HIZO QUE LOS FILSOFOS DE LA CIENCIA DESCUIDARAN NO SLO LA QUMICA, SINO TODAS LAS DEMS RAMAS DE LAS CIENCIAS NATURALES, INCLUIDA HASTA HACE POCO LA FSICA EXPERIMENTAL.

vaco dejado por los lsofos proteoras, dinmica de teoras y o todos los medicamentos fesionales. En tercer lugar, la loformacin de subdisciplinas desarrollados por los sofa de la ciencia en los pases code la qumica moderna. Es immdicos y los qumicos munistas fue lo bastante amplia posible revisar la literatura en han tenido un nal feliz. como para incluir la qumica, sola materia, ya que hay estudios Un ejemplo trgico de esto es la bre todo en el periodo transcurrisobre casi todos los temas lotalidomida. Se desarroll en 1956, do de nes de los aos cincuenta a scos, aunque de distinta caen un laboratorio alemn, el Chemie principios de los noventa.2 lidad. Podra decirse al menos La losofa de la qumica en Grnenthal, y se comercializ para que el marco decimonnico de los pases comunistas se inspir controlar la nusea y el mareo. Engels fue lo bastante liberal en el materialismo dialctico de Muchos mdicos en el mundo lo para ampliar en detalle temas Engels, donde la qumica cumpla recetaron a las mujeres embarazadas, complicados como la relacin una funcin prominente como arporque son precisamente ellas entre la qumica y la mecnica gumento contra lo que l llamaba quienes padecen de estos sntomas. cuntica, pero demasiado inel materialismo vulgar o francs, El frmaco present un terrible genuo desde el punto de vista es decir, la losofa mecnica. Al efecto secundario: los bebs nacieron epistemolgico para abordar igual que Comte pocas dcadas con malformaciones, concretamente conceptos de qumica cuntiantes, pero en relacin con la disno se les desarrollaban los brazos ni ca como las estructuras de retincin de Hegel entre mecanislas piernas. Varios miles de nios, sonancia de Pauling. mo, quimismo y organismo, cuyas madres haban ingerido la La argumentacin de la Engels propuso una jerarqua no talidomida, nacieron con estos losofa dialctica de la qumireductiva de las ciencias. Para el defectos antes de que pudiera ca demuestra que la losofa nivel mecnico, el qumico y el relacionarse su consumo con poskantiana de la ciencia no siolgico postul distintas foreste espantoso resultado. En los habra hecho caso omiso de mas de movimiento, cada una Estados Unidos la Food and Drug la qumica de haber conado con leyes propias, adems de leAdministration (Administracin en autoridades posteriores. yes dialcticas generales para la de Drogas y Alimentos) no aprob Engels public en la dcada transformacin desde los niveles su consumo, con lo que salvaron de los setenta del siglo xix, inferiores a los superiores. de esta tragedia a las mujeres cuando la formacin de las Aunque el propio tratamiento norteamericanas. La talidomida disciplinas cientcas mode la qumica de Engels permase presenta en dos formas quirales dernas estaba casi compleneci fragmentario, lsofos del y, al parecer, la forma (S), o sea la ta, sin que la mecnica fuese siglo xx desarrollaron sus ideas. izquierda, es la que presenta las ms que una subdisciplina No tardaron en comprender que propiedades teratognicas. (Se dice de la fsica moderna. Kant los fenmenos qumicos podan que una sustancia es teratognica haba publicado haca un siservir para ilustrar leyes universi puede afectar el desarrollo del glo, antes de la formacin de sales de la doctrina de Engels. Por feto o de los embriones durante el las disciplinas modernas, en ejemplo, las reacciones cido-bembarazo.) En 1961 la sustancia fue la actitud premoderna de essicas se usaron para ejemplicar prohibida en la mayora de los pases, tablecer la mecnica raciosu ley de las contradicciones en aunque ahora se est estudiando su nal como nica ciencia real torno a las fuerzas opuestas de la uso en casos de lepra y de sida, lo cual y desacreditar las entonces naturaleza. Adems, las reaccioha provocado una airada polmica nacientes ciencias experines cido-bsicas, cuando se lleentre la comunidad cientca por los mentales. Aunque a ambos se vaban a cabo por volumetra con riesgos que esto implica. les ha erigido en autoridades indicadores, permitan visualihistricas de validez eterna zar a todo color su ley general del en distintas ideologas lospaso de lo cuantitativo a lo cualitativo. Los lsofos de cas, hoy en da sus opiniones sobre la ciencia rela ciencia en los pases comunistas tenan una funcin visten slo inters histrico, y la opinin de Kant establecida en la educacin superior cientca y estaban resulta sin duda mucho ms anacrnica que la de ocialmente obligados a interpretar hechos, problemas Engels. Sin embargo, el legado kantiano an prey avances cientcos concretos dentro del marco gene- domina en la losofa de la ciencia. Por ejemplo, ral del materialismo dialctico e histrico. Como En- cuando la parte oriental de Alemania se uni con gels haba reservado una forma de movimiento propia la occidental en 1990, la losofa dialctica de la para la qumica, los lsofos tenan libertad para tratar qumica desapareci de inmediato, en benecio del la qumica como campo autnomo. De hecho, produje- kantismo falto de inspiracin que ha permeado la ron un rico acervo de estudios sobre fenmenos, leyes, parte occidental. Por ende, el descuido de la qumica es tambin consecuencia de la eleccin arbitraria de autoridades anacrnicas. Mientras los lsofos profesionales de los pases 2 Por desgracia, an no se revisa la literatura de la losofa de la qumica en los pases comunistas, excepto la de la Repblica Democrtica Alemana. de Occidente desatendan la qumica, estudiosos

GANADOR DEL PREMIO IBEROAMERICANO DE POESA PABLO NERUDA 2011


AQUARIO

Palpo tu lengua con mi dedo tus mejillas por dentro con mi dedo Cmo ser atrapar entre el pulgar y el ndice a ese pez rojo que se asoma y esconde entre tus labios Lucha por escapar el pececito se repliega me esquiva me provoca y de pronto lo cazo juego con l lo acaricio lo aprieto Sinuoso se retuerce protegido por rejas de marl que se cierran de golpe como valvas Y tu lengua vibrtil sibilina deja su madriguera y lame con deleite las gotitas de sangre que corren por mis dedos

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de diversas disciplinas abordaron el tema, cada uno c todo un libro al tema del reno puede contar como losoara la Juda, tambin desde una perspectiva propia y con preguntas espe- duccionismo, sosteniendo que fa de la ciencia propiamente llamada Miriam, era una ccas. Los estudiosos de la enseanza de la qumi- el holismo mecanocuntico no dicha. Esto nunca ha recibido mujer practicante de la ca, en particular, siempre han reconocido la necesi- permite inferir aseveraciones mejor crtica que la de la qumialquimia y a la que se le dad de reexionar sobre los mtodos y trabajar en sobre objetos qumicos sin preca y lsofa Elisabeth Strker atribuye la invencin del bao Mara, la aclaracin de conceptos, de modo que la mayora supuestos adicionales. A naen uno de los relatos histricos muy conocido por las amas de casa de sus publicaciones peridicas siguen siendo una les de los ochenta del siglo xx, ms detallados de la revoluy el cual consiste en dos recipientes, fuente abundante de estudio para los lsofos. Los Del Re y Liegener consideraban cin qumica. uno encima de otro, uno de los cuales qumicos prcticos solan tropezar con problemas que los fenmenos qumicos se Ms que en otras ramas de contiene agua en ebullicin y calienta loscos cuando sus investigaciones los desaa- dan en un nivel de complejidad la historia, los historiadores de al recipiente de encima, de modo que ban a reexionar sobre nociones o ideas metodol- superior que se deriva del nivel la qumica trataron cuestiones la temperatura de calentamiento gicas generalmente aceptadas. Entre los ejemplos mecanocuntico, mas no se reloscas en un abundante se mantiene constante. A Mara, destacados de los primeros tiempos se cuentan Ben- duce a l. Tambin otros qumiacervo de excelentes estudios quien era una gran conocedora jamin Brodie, Frantisek Wald, Wilhelm Ostwald y cos empezaron a cuestionar el sobre la historia de las ideas, de las tcnicas alquimistas, se le Pierre Duhem. Sin embargo, la serie de qumicos reduccionismo ingenuo. teoras y mtodos, y las mutuas cree inventora de varios aparatos con inquietudes loscas no termin a principios repercusiones entre la qumiComo nunca se ha trazado del siglo xx.3 Por ejemplo, la obra de Paneth (1962) una frontera ntida entre la loalquimistas, entre ellos uno llamado ca, por un lado, y las disciplisobre los istopos lo hizo pensar en el concepto de sofa y la historia de la ciencia, no kerotakis, una especie de destilador nas contiguas la losofa, las elemento qumico. La reexin de Mittasch (1948) es de extraar que muchos hisa reujo. Tambin se dice que humanidades, la religin y acerca de la nocin de causalidad en qumica se de- toriadores de la qumica hayan desarroll el tribikos, un equipo para la sociedad en general, por el riv de sus estudios de la catlisis qumica. Ante la abordado el campo ocupndose destilar. El kerotakis se usaba para otro. En la medida en que lo renuencia de sus contemporneos cientcos a acep- de consideraciones loscas tratar placas metlicas con vapores hicieron a n de lograr un metar sus teoras, y con base en su concienzuda expe- del pasado, dos de las cuales llede diversas sustancias, lo cual tena jor entendimiento de nuestra riencia en la prctica de laboratorio, Polanyi (1958) garon a distinguirse tanto entre por objeto la transformacin de los actual cultura intelectual y del cuestion las metodologas cientcas racionalistas los temas histricos de la qumetales comunes en oro. papel que en ella desempea aceptadas sealando la importancia de los factores mica que es imposible resear la qumica, desarrollaron un trabajo que los lsofos profesociales y del papel del conocimiento tcito. Caldin aqu la literatura. Se trata de la (1959, 1961), quien como cualquier qumico trabaj consideracin metafsica del atomismo y la considera- sionales se negaron a hacer. Es interesante que los sobre todo en el laboratorio, alecin metodolgica del cambio pocos lsofos occidentales que se ocuparon de la g que la metodologa popperiaconceptual y el progreso terico qumica por extenso en libros, por ejemplo Gaston uando alguien quiera na entonces imperante era incasegn los ejemplica la exposi- Bachelard, Strker y Franois Dagognet, tuvieran burlarse de las ideas y los paz de comprender la funcin de cin de Thomas Kuhn de la re- marcados intereses en la historia. objetivos de la alquimia, El ejemplo de la historia anterior a 1990 en los la experimentacin en las cienvolucin qumica.4 Desde luego, bastara con recordarle que ambos temas atrajeron tambin pases occidentales ilustra que se necesitan recias experimentales y el modo una de las mentes ms brillantes a muchos lsofos. El segundo exiones loscas sobre la qumica, les interese en que los cientcos se ocupan y quien es considerado uno de tema, en particular, produjo du- o no a los lsofos profesionales. Esta necesidad de las teoras. los mejores cientcos que hayan rante un tiempo un alto grado comprende tanto el anlisis de hechos y aspectos Desde nes de los aos setenexistido jams, sir Isaac Newton, de colaboracin y competencia especcos de la qumica como perspectivas inteta, por otra parte, qumicos teestaba ms que interesado en buscar fructferas, y un aluvin de es- gradoras para situarla en el conjunto de la cultura ricos que se afanaban en el desarecetas para transmutar metales. tudios casusticos. Cuestionados y la historia de las ideas. Gracias a su formacin, rrollo de modelos de la qumica Newton fue un alquimista por el rigor historiogrco de sus los lsofos suelen tener aptitudes particulares cuntica para nes qumicos acionado que se dedic a estudiar colegas, los estudios de los l- para satisfacer estas necesidades si se acompaempezaron a poner en duda la los escritos ms esotricos de la Gran sofos a menudo no diferan gran an de cierto conocimiento de la qumica e inteingenua opinin reduccionista, Obra, en bsqueda de la frmula para cosa de las obras histricas, sal- rs en ella. Uno y otro faltaban, sin embargo, salque no obstante era comn entransmutar metales, convencido vo en la mayor ambicin de con- vo en unas cuantas personas ajenas a los crculos tre los lsofos de la ciencia ocplenamente de que los alquimistas vertirlos en argumento a favor o establecidos. W cidentales, segn la cual los conrealmente posean un secreto, mismo en contra de una postura metoceptos y las leyes de la qumica que l se senta capaz de descifrar. Su dolgica general, por ejemplo, la podan inferirse simplemente estudio se bas en el len verde, el de Popper, Kuhn, Lakatos, etc. de principios mecanocunticos. rgulo con estrella del antimonio. Sin embargo, elegir historias de En un fecundo ensayo, Wooley Hizo tambin voluminosos la qumica como pruebas de una (1978) arm que el concepto escritos sobre sus estudios teolgicos u otra metodologa general de la de estructura qumica no poda acerca de los pasajes ms msticos ciencia en conjunto difcilmente deducirse de la mecnica cunde la Biblia, especialmente los es un argumento concluyente, y tica. Primas (1981, 1985) dedirelacionados con las profecas. Contra lo que pudiera creerse, Newton estaba mucho ms orgulloso por sus 3 Los lectores interesados pueden encontrar estudios bblicos y alquimistas que 4 Paul Hoyningen-Huene ha armado que ms informacin sobre los qumicos Joachim Schummer, lsofo y qumico, es profesor en la revolucin qumica fue incluso el caso mencionados en la serie de HYLE por sus trabajos cientcos. la Universidad de Hannover. Traduccin de Gerardo paradigmtico que inspir a Kuhn su nocin Short Biographies of Philosophizing de revoluciones cientcas. Chemists. Noriega Rivero.

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E N S AYO

Sobre el experimento qumico


Qu distingue al quehacer de los qumicos? Preguntas como sta han dado pie al auge de una novedosa disciplina: la losofa de la qumica. Uno de sus impulsores entre nosotros intenta aqu una respuesta, en la que se denuncia cierto desdn intelectual que ha padecido el trabajo de los qumicos y muestra la complejidad de asomarse a los lugares en que se hurga en lo esencial de la naturaleza
JOS ANTONIO CHAMIZO

a qumica actual es heredera de una gran cantidad de ocios y tradiciones que inuyeron en la vida cotidiana de todas las culturas. Los laboratorios, tal y como los conocemos hoy, son una de esas herencias compartidas con las otras ciencias y que caracterizan el quehacer de la qumica como una ciencia experimental. Sin embargo, el experimento qumico, como acto de creacin y que identica a la qumica como la actividad cientca ms productiva, lo vuelve prcticamente singular. Los laboratorios son espacios dedicados al trabajo prctico en lugar de a la investigacin terica; las actividades realizadas en ellos desde hace miles de aos han sido consideradas, por ello, de menor nivel intelectual. La palabra latina laborare nos remite al trabajo manual, el cual era realizado, tanto en el imperio romano como en las ciudades griegas que lo antecedieron, por los esclavos. El lsofo ingls del siglo xvii Thomas Hobbes indicaba la inferioridad social de aquellos que se dedicaban al trabajo prctico: drogueros, jardineros, herreros o mecnicos. Aquellos que suponan que con dinero (con el cual comprar mejores materiales y/o equipamiento) podan obtener conocimiento, estaban equivocados. Para l, como para otros muchos acadmicos de su tiempo y aun de hoy en da, una biblioteca era mucho mejor que un laboratorio. Estas ideas calaron fuertemente en la mentalidad y en las universidades hispanas y posteriormente latinoamericanas, particularmente en lo referente a la investigacin y enseanza de la qumica, en la que se privilegi el hablar al hacer. Desde la ms remota antigedad y en particular a partir de la Edad Media, la preparacin de medicamentos, la fabricacin de jabones, pigmentos, vidrio, materiales cermicos y explosivos, y la extraccin de metales fueron actividades prcticas, alejadas de la reexin losca y realizadas alrededor de mercados y en lugares pblicos. Sin embargo, desde esa poca ya se identica la caracterstica ms importante de un laboratorio: su aislamiento de la vida cotidiana. Esto se logr con los primeros laboratorios de qumica, que antecedieron a los de fsica por casi dos siglos. Como ha indicado Maurice Crosland, En los laboratorios alqumicos habra uno o varios hornos, de ser posible junto con un almacn de combustible y un suministro de agua, con un fregadero,

frascos, retortas y otros aparatos, y una variedad de reactivos qumicos etiquetados. [] era habitual en los laboratorios alqumicos la presencia de diferentes tipos de horno, que ofrecan grados ascendentes de calor, desde un fuego suave con un bao de agua hasta un horno de reverbero. La destilacin usualmente se llevaba a cabo a una temperatura intermedia, aunque, por supuesto, el concepto de temperatura realmente se alcanz slo en el siglo xviii.1 As, desde el siglo xvii el acceso a una fuente de calor permanente y agua corriente fueron congurando el espacio de lo que hoy reconocemos en cualquier lugar del mundo como un laboratorio. Incluso a principios del xix los laboratorios de qumica eran aquellos en los que se utilizaba la recin descubierta corriente elctrica y que en Inglaterra Humphry Davy utiliz tan ecazmente para aislar muchos de los elementos alcalinos y alcalinotrreos. Los aparatos y los reactivos en los laboratorios qumicos eran productos artesanales, construidos y preparados localmente. Eran preciadsimos, como se muestra en las cartas que Stanislao Cannizzaro, en pleno siglo xix, escriba a sus colegas, en diversos lugares de Italia, para intercambiar entre ellos sus artefactos. Es importante hacer notar que los aparatos utilizados en los laboratorios, a partir del siglo xvii, eran construidos ya con dos intenciones: por un lado, para realizar propiamente investigacin en qumica y, por otro, para ensear. Algunos de los aparatos que utiliz Antoine Lavoisier tenan este ltimo propsito. La fabricacin masiva de balanzas comerciales empez en Londres solo hasta mediados del siglo xix, poco antes de que Robert Bunsen, en Alemania, inventara su famoso mechero. Los qumicos, aproximadamente un poco ms de tres millones de personas en todo el mundo, hacemos nuevas sustancias. El nmero de sustancias y de aplicaciones comerciales de las mismas ha crecido de manera impresionante a lo largo de los ltimos doscientos aos. De algunos cientos en 1800 a hoy (mayo de 2011), cuando se han identicado pocos ms de 56 millones de sustancias diferentes (y se van aadiendo aproximadamente 6 mil cada da), de los cuales 48 millones se comercializan. La sntesis de nuevos compuestos hace que la qumica sea la ciencia ms productiva. Como lo ha indicado el lsofo de la qumica Joachim Schummer, en el ao 2000 el Chemical Abstracts, la base de datos que infor-

ma sobre la mayora de publicaciones de esta disciplina, reportaba prcticamente el mismo nmero de publicaciones que todas las dems ciencias juntas.2 La sntesis de nuevos compuestos se hace a travs de experimentos qumicos. Y en ellos los gases y el aire mismo funcionan como disolventes permitiendo o inhibiendo la formacin de determinados productos qumicos. La sntesis de una determinada sustancia qumica, como un medicamento o un material especco, se logra en un disolvente, pero no en otro diferente. Como lo ha indicado Cerruti: Los fenmenos son generalmente aceptados, y loscamente discutidos, como los objetivos y el resultado del experimento en fsica; en general, las sustancias son los objetivos y los resultados de las prcticas experimentales ms importantes en qumica.3 As, podemos llegar a denir lo que es un experimento qumico, denicin que lo separa claramente de los experimentos realizados en las otras ciencias: El experimento qumico crea, en un aparato, un fenmeno (sustancia) utilizando como instrumentos (capaces de aislar fsicamente las propiedades de las entidades que queremos usar y/o conocer) disolventes y reactivos especcos.4 La qumica actual es la empresa tecnocientca ms productiva. Lo sepamos o no, nos guste o no nos guste, los cerca de 7 mil millones de personas que habitamos este planeta vivimos en un mundo articial construido fundamentalmente a partir de experimentos qumicos. Este enorme poder coloca a la qumica actual como parcialmente responsable de muchos problemas e indispensable para su solucin. W Jos Antonio Chamizo, profesor en la Facultad de Qumica de la UNA M , es un activo divulgador de esta ciencia (y tambin de las otras, como cuando fue director de Universum). Coordin Historia y losofa de la qumica: aportes para la enseanza, publicado hace unos meses por Siglo Veintiuno Editores.

1 Maurice Crosland, Early Laboratories c.1600-c.1800 and the Location of Experimental Science, Annals of Science, 62, 2005, pp. 233-253.

2 Joachim Schummer, La losofa de la qumica. De la infancia hacia la madurez, en Davis Baird, Eric Scerri y Lee McIntyre, comps., Filosofa de la qumica. Sntesis de una nueva disciplina, fce, 2011. 3 Luigi Cerruti, Chemicals as Instruments. A Language Game, HYLE, 4, 1998, pp. 1-18 (disponible en www.hyle.org/journal/issues/4/cerruti. htm). 4 Jos Antonio Chamizo, The Chemical Experiment, ponencia presentada en el Summer Symposium. International Society for the Philosophy of Chemistry, Oxford, 2010.

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R E CO M E N DAC I O N E S

La qumica en La Ciencia para Todos

volumen de La ciencia nuestra de cada da, que ver la luz este mismo ao.
1 ed., 2007, 242 pp. 978 968 16 8443 3 $77

DE LA ALQUIMIA A LA QUMICA
T E R E S A D E L A S E LVA

EL CARBONO
Cuentos orientales
PEDRO BOSCH GIR A L Y G R A C I E L A PA C H E C O

Un viaje apasionante como todos los viajes del cientco: con la razn y la imaginacin a todo tren emprender el lector de estas historias en que la autora lanza preguntas bsicas: de qu est hecha la materia que nos rodea y de la que formamos parte?, es vlido suponer que est formada por la agregacin interactiva de molculas indestructibles?, existen las partculas ltimas? Empleando recursos literarios, en un bien logrado tono narrativo, Teresa de la Selva, maestra en ciencias por la unam y doctora en fsica por la uam, va aproximndose a las respuestas, desde la complejidad y oscuridad de la alquimia a la sencillez y luminosidad de la teora atmica de Dalton y Avogadro, pasando por la importancia de la teora del ogisto y por la grandeza de las aportaciones de Lavoisier.
3 ed., 2003, 162 pp. 978 968 16 6909 6 $59

Si los libros dedicados a la qumica publicados por el fce son sin falta atractivos e informados, ste es particularmente seductor, gracias a la audaz propuesta de sus autores: develar todos los secretos del carbono y sus propiedades a partir de cuentos que ocurren dentro de la atmsfera su tono, sus aires y su ambiente de Las mil y una noches, con sus peripecias, sinsabores y sentimientos de prncipes, doncellas y sultanes. Deslan en esta afortunada reunin de literatura y ciencia, que no carece de una puntual explicacin de trminos tcnicos, temas de gran inters, como el de los tomos de carbono, los diamantes, el grato, los carbonos naturales, el carbono 14, entre otros que cautivarn a los lectores. De Bosch Giral el fce ha publicado tambin Fuego en el alma y en la vida inerno.
3 ed., 2002, 122 pp. 978 968 16 6650 7 $59

LA QUMICA Y LA COCINA
J O S L U I S C R D O VA F R U N Z

Adems de servir para la preparacin de los platillos sabrosos y nutritivos, la cocina es campo propicio para observar ms de 200 reactivos qumicos y equipos y procedimientos anlogos a los de un laboratorio. El autor acude a la experiencia culinaria para mostrar el vastsimo campo de la qumica y cmo se entrelazan, de numerosos modos, el conocimiento cientco y el comn, lo que bien puede llevar del asombro a la reexin; revisa, en consecuencia, los componentes de los alimentos, las formas de preparacin; el olor, el color y el sabor, la sazn, la temperatura, entre otros temas ricos y de lo ms ilustrativos, siempre con una intencin didctica que se acompaa de ejemplos concretos.
3 ed., 2002, 154 pp. 978 968 16 6608 8 $59

DEL TEQUESQUITE AL ADN


Algunas facetas de la qumica en Mxico
A N DON I GA R R ITZ RU IZ Y JOS A N TON IO CH A MIZO

LA CIENCIA NUESTRA DE CADA DA


FR A NCISCO R EBOLLEDO

QUMICA, UNIVERSO, TIERRA Y VIDA


A L F O N S O R O M O D E V I VA R

Con precisin y un enorme cmulo de datos, los autores de este libro examinan los usos diversos de ciertos elementos qumicos en la vida mexicana, desde las sales (el tequesquite) en la poca prehispnica hasta los presentes en la industria petrolera. Se presenta, as, una historia compendiada y reveladora de aspectos centrales de la qumica y sus aplicaciones en los campos educativos, cotidianos e industriales en nuestro pas. A la vez, se explican con claridad conceptos centrales de la materia, como los de cido, base, macromolculas o la doble hlice del adn, por ejemplo, con la ayuda de reveladores cuadros ilustrativos del fondo qumico que hay en nuestros bienes de uso comn. Una lectura adecuada para aquel que quiera conocer mejor, y sin complicaciones, el mundo que nos rodea.
4 ed., 2003, 143 pp. 978 968 16 6890 7 $72

La ciencia es fruto de la curiosidad, la perseverancia, el talento y la imaginacin. Tales atributos son los que despliega el autor de estos artculos reunin de textos, de calidad literaria, publicados originalmente en el suplemento cultural Laberinto del diario Milenio, al abordar temas centrales de la fsica, la astronoma, la qumica, la biologa y la evolucin. Pasan por estas pginas, temas como el tiempo, la luz, la gravedad, la fuerza atmica, Marte (amenazado por una hipottica colonizacin terrquea!), las estrellas de neutrones, los elementos qumicos, el hombre de Flores... Quien quede atrapado por la prosa del autor de la clebre novela Rasero, del estudio Desde la barranca. Malcolm Lowry y Mxico (Coleccin Popular, 2004) y de los relatos reunidos en Pastora y otras historias del abuelo (Letras Mexicanas, 1997) quedar a la espera del segundo

En el origen del Universo, de la Tierra y de la vida estn presenten, de modos sencillos o complejos, diversos procesos qumicos en los que intervienen distintos elementos. Aqu se describen estos procesos y estos elementos, las formas en que interactan y los equilibrios que generan. El autor explica cmo acta la qumica en estas grandes escalas (los otros planetas, por ejemplo) y se detiene tambin, con fortuna, en casos concretos, conocidos por todos nosotros desde tiempos lejanos, como lo que ocurre en los alimentos (un caso: el del tradicional pozole) o en productos ms recientes y de uso generalizado (los detergentes, que pueden ser degradables o biodegradables).
3 ed., 2003, 160 pp. 978 968 16 6799 3 $59

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H AY Q U M I C A E N T R E N O S O T R O S

A D E L A N TO

Una ojeada al nanomundo


No es fcil ensear ciencias, pues el objetivo debe ser, adems de la transmisin de conocimientos concretos, la adopcin de un modo de pensar que permita formular preguntas, conjeturar respuestas y validar esas hiptesis. El Fondo prepara la publicacin de 29 conceptos clave para disfrutar de la ciencia del que hemos tomado este fragmento para abrir el apetito de los lectores, que forma parte de un innovador proyecto francs de involucrar a padres y maestros en la difusin de la ciencia
H E N R I VA N DA M M E

odo aqul que haya participado en una manifestacin un poco agitada lo sabe: los golpes los reciben quienes estn en primera la! En el nanomundo sucede lo mismo; as, de todos los tomos que constituyen un nanoobjeto, los de la primera capa atmica del objeto (su piel) son los que ms resienten los choques con las molculas circundantes. Los tomos que se encuentran resguardados en el interior del objeto estn en una situacin incomparablemente ms cmoda. Aunque se mueven junto con los otros, pues todo el objeto recibe un choque, no estn en contacto directo con el proyectil. Incluso, estar en segunda la (en la segunda capa atmica bajo la supercie) representa un progreso notable en cuanto a comodidad. Los tomos de la primera capa no slo son los ms expuestos, sino que tambin son los ms vulnerables. No slo son quienes reciben los golpes, sino tambin quienes menos los resisten. Por qu? Simplemente porque tienen menos vecinos en el nanoobjeto. Un tomo del interior tiene un vecino a la izquierda y otro a la derecha, un vecino al frente y otro atrs, un vecino abajo y otro arriba. Cada uno establece una relacin qumica con el tomo en cuestin, que se mantiene con fuerza en su posicin de equilibrio. Aunque la energa trmica lo haga vibrar, alargando momentneamente un enlace y acortando el que est en direccin opuesta, su posicin promedio est bien denida y bien centrada. Un tomo de la supercie est en una situacin menos estable. Le hace falta cuando menos un vecino, es decir, un enlace. Eso afecta sus vibraciones, que son ms amplias, sobre todo en la direccin del vecino faltante, perpendicular a la supercie. Tambin se modica su comportamiento qumico. Su estado de carencia, en trminos de enlaces qumicos, lo vuelve ms reactivo. Tratar de establecer un enlace con cualquier cosa que est a su alcance; en particular, con las molculas del medio que golpean la supercie del nanoobjeto. En algunos casos, la molcula que golpea la supercie tiene suciente energa como para no enlazarse, y simplemente rebota. En otros casos se deja atrapar, cuando menos temporalmente, por un tomo de la supercie, vido por restablecer el enlace que le falta. Este enlace temporal entre un tomo (o una molcula) del medio y un tomo de la supercie del nanoobjeto se conoce como absorcin. Segn la intensidad del enlace establecido, se habla de absorcin fsica (dbil) o absorcin qumica (fuerte). En algunos casos, la interaccin es tan fuerte que la molcula absorbida

Consideremos un cubo de platino de 1 cm de lado. se rompe en dos o ms fragmentos. Por ejemplo, cuando una molcula de hidrgeno libre (H2) golpea la super- El dimetro de un tomo de platino es cercano a 0.2 cie de un trozo de nquel (Ni), la interaccin entre los nanmetros, es decir, 2 1010 metros. Un lado del dos tomos de hidrgeno con dos tomos de nquel de la cubo (recurdese que 1 cm = 102 m) tiene entonces supercie slida produce su disociacin. El enlace H-H unos 5 107 tomos (o sea, 50 millones). En total, el se rompe y cada tomo de hidrgeno se enlaza con un cubo contiene (5 107)3 = 125 1021 tomos. Cuantomo de nquel, de manera que se forman dos enlaces tos estn en primera la, es decir, en la supercie Ni-H. Esos enlaces son temporales pues, una vez absor- del cubo, listos para ayudar en la reaccin qumica? bidos, los tomos de hidrgeno pueden saltar a otros Para calcularlo, basta contar la cantidad de tomos tomos de nquel que tambin estn en estado de caren- en una cara del cubo, que son (5 107)2 = 25 1014, y cia. Por lo tanto, las especies qumicas absorbidas son multiplicar ese nmero por 6. El resultado son 150 1014 tomos, un nmero enorme pero mumviles, y si dos tomos de hidrgeno se encho menor que la cantidad total de tocuentran mientras siguen un camino al azar mos en el trozo. Al comparar ambos npor la supercie, pueden recombinarse para meros, notamos que aproximadamente formar una molcula de hidrgeno libre, que slo uno de cada diez millones de tomos regresar al medio gaseoso. est en la supercie y es til a la reaccin Esos fenmenos de absorcin constituqumica. yen la base de la catlisis heterognea, sin la Cmo podemos mejorar la situacin? cual no podran funcionar varios sectores de No se necesita mucha reexin para darla industria qumica. Una molcula absorbise cuenta de que basta cortar el cubo en da no est en el mismo estado energtico que pedazos pequeos. Cada vez que lo coruna molcula libre. Esto resulta cierto en 29 CONCEPTOS tamos, dejamos tomos nuevos en la suparticular para las molculas o las asociacioCLAVE PARA percie exterior, en ambos lados del cornes de molculas que llamamos estados de DISFRUTAR te. Si pudiramos cortar en pedazos tan transicin. Cuando una molcula A se transDE LA CIENCIA pequeos que tuvieran un solo tomo, forma en una molcula B, suele pasar por un todos los tomos de platino estaran en estado intermedio A* de energa muy elevada. Pierre Lna, Para transformarse, A debe alcanzar un umla supercie! Tal divisin no es muy reaYves Qur y bral energtico, y esto limita la velocidad de lista, pero los qumicos de la catlisis son la reaccin qumica. Si la reaccin tiene lugar Batrice Salviat maestros en el arte de preparar metales y (comps.) sobre la supercie de un slido al que puedan otros catalizadores en forma de partcuenlazarse temporalmente A, A* y eventuallas de tamao cercano al nanmetro. Un FCE, mente B, la energa necesaria para alcanzar clculo anlogo al que hicimos, para un Mxico, 2011 ISBN el estado A* (lo que se conoce como altura del cubo de 1 nm del lado, muestra que cua9788437506432 umbral) disminuye mucho y la reaccin se tro de cada cinco tomos de platino estn acelera. Lo que sucede para una reaccin simple de tipo en la supercie! (Ntese que, para hacer el clculo A E B, tambin es cierto para reacciones ms complejas, correctamente con cubos tan pequeos, debemos como A + B E C + D. considerar que con el mtodo utilizado para el cubo Los catalizadores ms comunes son metales, xidos de 1 cm, contamos dos veces los tomos de las aristas y sulfuros. Un ejemplo muy extendido y muy til es el de y tres veces los de los vrtices; con cubos grandes, el las chimeneas catalticas. stas contienen una peque- error resultante es despreciable, pero con cubos de a cantidad de platino, que puede transformar algunos un nanmetro es importante considerarlo.) venenos resultantes de la combustin del carburante, Cul es el rea de dicha supercie? Un cubo de como el monxido de carbono (CO) o el xido de nitr- 1cm de lado tiene 6 cm2 de contacto con el medio. geno (NO), en compuestos inofensivos, como el dixido Si lo partimos en cubos de 1 nm de lado, tenemos un de carbono (CO2) y el nitrgeno libre (N2). Es verdad que rea de 6 000 m2, o sea, ms de media hectrea! En el dixido de carbono es el principal productor de efec- una chimenea cataltica, el gas recorre un rea simito invernadero, pero al menos no envenena la sangre. lar. Por eso funciona el mtodo! La materia en forma El platino no se presenta en forma de anillos ni de tro- de nanoobjetos no tiene mucho volumen. Se trata, zos colgantes, sino como nanopartculas que tapizan las por decirlo de algn modo, de polvo atmico W paredes de un bloque cermico muy poroso. Por qu? Para entenderlo, basta, por un lado, recordar que los Henri Van Damme, fsico de origen belga, es tomos de platino de la supercie son los que trabajan y, profesor en la Escuela Superior de Fsica y Qumica por otro, realizar un pequeo clculo. Industriales, de Pars. Traduccin de Martn Manrique.

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A D E L A N TO

QUMICA COMBINATORIA

Ricardo Furln Ernesto Mata


FCE,

Si Darwin hubiera sido qumico


En la qumica combinatoria tema que abordan los argentinos Ricardo Furln y Ernesto Mata en un libro de prxima aparicin, coeditado con la Sociedad Mexicana de Fsica sobrevive buena parte del nimo de los alquimistas: convertir una sustancia en otra. Pero en esta no del todo explotada rama de la ciencia de los elementos los resultados son menos msticos y, a qu dudar, ms tiles
MARTN BONFIL OLIVERA

Mxico 2011

a qumica es una ciencia con dos caras: una es la analtica, que descubre de qu est hecho el mundo. Pero es la otra, la sinttica, la que representa su lado ms creativo. Y es que la qumica es la nica ciencia que sobre todo en el ltimo siglo crea sus propios objetos de estudio. Los productos de utilidad para el ser humano, especialmente los frmacos, se haban obtenido tradicionalmente a partir de plantas y otros seres vivos. Pero, aunque los llamados productos naturales siguen ofreciendo una gran riqueza, su localizacin, aislamiento y estudio se haban convertido en un gran cuello de botella para la industria qumicofarmacutica. La continua necesidad de nuevas molculas sobrepasa lo que la naturaleza puede ofrecer. Una solucin haba sido, hasta hace poco, la sntesis qumica. Pero se trata de un proceso laborioso, detallado y artesanal, en que un compuesto [era] cuidadosa e individualmente preparado, asegurndose su pureza y la perfecta caracterizacin de intermediarios y productos. Entonces entr en escena la qumica combinatoria. El principio es simple: en vez de trabajosamente localizar compuestos naturales que tengan efectos farmacolgicos, o sintetizar uno por uno compuestos nuevos y ensayar su posible actividad, por qu no imitar a la evolucin, en su proceso de variacin y seleccin, tan genialmente descrito por Darwin? El enfoque combinatorio, en vez de hacer reaccionar una sustancia A con otra B para formar el producto AB, utiliza una gran cantidad de variantes de A (A1, A2,, An), y las hace reaccionar, en paralelo, con numerosas variantes de B (B1, B2,, Bn), para producir una cantidad inmensa de productos AnBn distintos. A continuacin, somete a todos los productos as formados a pruebas simultneas pero separadas de actividad, para determinar cules son los ms ecaces. El ciclo puede repetirse, esta vez con el reactivo C, para obtener variantes ABC de las molculas

ms exitosas del paso anterior, hasta obtener frmacos con una gran especicidad y actividad, de manera rpida y relativamente sencilla. Es precisamente esta nueva modalidad de la sntesis qumica la que presenta el libro de Ricardo Furln y Ernesto Mata, investigadores de la argentina Universidad Nacional de Rosario y miembros del Consejo Nacional de Investigaciones Cientcas y Tcnicas. En l, ofrecen una visin panormica de su historia, desarrollo, aplicaciones, tcnicas y casos exitosos, que sin duda resultar utilsima para actualizar las bibliotecas no slo de qumicos (orgnicos, industriales, farmacuticos y de muchas otras ramas), sino tambin los programas de las escuelas de qumica en Latinoamrica. Al examinar el libro, dirigido a estudiantes o especialistas del rea qumica, lo primero que se descubre es que la sencillez de la qumica combinatoria es slo aparente. En realidad consta de una gran variedad de tcnicas muy renadas y requiere tecnologa especial: desde procesos relativamente manuales, que utilizan pipetas mltiples, varillas y placas con cientos de pozos de reaccin, pasando por mtodos como el descriptivamente llamado de saquitos de t, hasta las tecnologas robticas, controladas por computadora y ejecutadas por brazos mecnicos, del tamizado de alto rendimiento (high throughput screening), que automatizan y aceleran notoriamente los distintos pasos de la sntesis y el posterior anlisis, as como las pruebas de actividad de los compuestos formados. El mtodo ms usado para fabricar las inmensas bibliotecas de variantes moleculares de las que luego se seleccionan los candidatos ms prometedores es la sntesis en fase slida. Fue desarrollada inicialmente por Bruce Merrield en 1967 para fabricar pptidos (cadenas cortas de aminocidos) y lo hizo acreedor al premio Nobel de qumica en 1984 (hoy se sintetizan tambin polisacridos y otros polmeros, adems de molculas pequeas como benzodiazepinas, anillos heterocclicos, beta-lactamas y otras). En vez de llevar a cabo las reacciones en solucin, se ja uno de los reactivos a una sustancia s-

lida (normalmente una resina), y se van aadiendo los reactivos, lavando o ltrando de manera sencilla entre un paso y otro para evitar contaminacin y as mantener puros los productos. Esto se lleva a cabo simultneamente en cientos de reacciones paralelas. Para jugar esta especie de Lego molecular tiene que conocerse muy bien el tipo de compuestos, grupos qumicos funcionales y reacciones que pueden llevarse a cabo, y las condiciones para hacerlo. El libro de Furln y Mata describe precisamente las numerosas variantes de la qumica combinatoria, pasando por los distintos sustratos slidos, las distintas estrategias de reaccin (alquilaciones, cicloadiciones, aminaciones, uso de reactivos organometlicos) y los mtodos comerciales disponibles en el mercado. Furln y Mata describen tambin los fundamentos y opciones para la qumica combinatoria en solucin (fase lquida), en fase uorada, polmeros solubles o en sistemas bifsicos, y discuten las ventajas e inconvenientes de cada uno. No es sorprendente que la qumica combinatoria misma contine evolucionando: Los autores presentan las variantes ms novedosas de este enfoque, como la qumica enfocada a la diversidad, que aborda el problema paradjico de la poca variabilidad de los productos de la qumica combinatoria tradicional, que explora slo regiones limitadas del espacio de variabilidad de los compuestos qumicos, o la qumica combinatoria dinmica, en la que los productos se seleccionan a s mismos segn su estabilidad termodinmica. Qumica combinatoria ofrece, sin duda, un necesario y bienvenido primer acercamiento a una prometedora rama de la qumica que seguramente tiene todava por ofrecer sus mejores frutos. W Martn Bonl Olivera, qumico farmacobilogo, es editor de El Mugano Divulgador, boletn mensual de la Direccin General de Divulgacin de la Ciencia, de la UNA M .

VICENTE QUIRARTE
AU TO R D EL FO N D O
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PREMIO IBEROAMERICANO DE POESA RAMN LPEZ VELARDE 2011

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CAPITEL

DE JUNIO DE 2011
E
Fondo cuenta en su catlogo con otras obras de Sheridan, como Los Contemporneos ayer (Vida y Pensamiento de Mxico, 1985) y Mxico en 1932: la polmica nacionalista (Vida y Pensamiento de Mxico, 1999).
vida y pensamiento de mxico 1 ed., 2011, 299 pp. 978 607 16 0562 7 (rstica) 978 607 16 0580 1 (empastada) $190

Declaracin de derechos
n la expresin libro electrnico el adjetivo ejerce tal fuerza que casi podra decirse que cambia la naturaleza del sustantivo. Los e-books se presentan como nuevas encarnaciones de los que hemos entendido hasta hace no mucho como libro aunque sean justamente lo contrario: un ejemplo extremo de la separacin entre cuerpo y alma, entre la materialidad del papel y la espiritualidad del contenido, pero entraan cambios profundos en el uso de los textos. Si, como puede leerse en el artculo de Cyrus Highsmith que aparece en esta edicin, el pobre diseo de un libro electrnico diluye parte del mensaje que autores y editores buscan transmitir con el uso de cierta familia tipogrca, cierto papel, cierta disposicin del texto en la pgina, tambin los trminos legales bajo los que se adquieren las ediciones electrnicas estn afectando la relacin de los lectores con los textos. nales de febrero pasado, la bibliotecaria Sarah Houghton-Jan, directora asistente de la biblioteca pblica de San Rafael, en California, propuso una declaracin de derechos del usuario de libros electrnicos que llama la atencin sobre algunos aspectos tecnolgicos y otros legales del nuevo avatar de los textos escritos. Asommonos a los cuatro artculos postulados por la autora del blog Librarian in Black (librarianinblack.net), cuyo modesto lema es extraordinariamente informada y por lo tanto adecuadamente necia, pues por un lado muestran la magnitud de la metamorfosis en curso y por otro sealan algunas incomodidades que enfrentan los poseedores de libros digitales.

belleza, de quien logra decir: Te punza / te lastima / -y te lame / la herida.


poesa 1 ed., 2011, 99 pp. 978 607 16 0527 6 $140

SEALES DEBIDAS
GU I L L ER MO SH ER I DA N

A L

En el presente libro, uno de nuestros mayores crticos vuelve a algunos grandes periodos y guras de la poesa mexicana, como Jorge Cuesta, Gilberto Owen, Jos Gorostiza y Salvador Novo, entre otros. No obstante, Sheridan regresa a estos temas con novedad y sabidura, como en el ensayo Sindbad: un viaje al origen, donde desentraa de manera brillante los misterios del gran poema del escritor sinaloense; de igual forma analiza las cercanas y distancias de los Contemporneos con Federico Garca Lorca, los titnicos volmenes de la serie La vida en Mxico de Salvador Novo y la clebre animadversin que caus Xavier Villaurrutia entre los escritores revolucionarios. El lector tambin hallar textos sobre Enrique Gonzlez Rojo, Jos Juan Tablada la bengala ms reluciente en el amanecer de las modernas letras mexicanas, la gran Antologa de la poesa mexicana moderna de Jorge Cuesta, un rescate de Jaime Torres Bodet y la correspondencia entre Pedro Henrquez Urea y el abundante Alfonso Reyes. El

TRPTICO
CA R LOS SOLR Z A NO

CASI NADA
E D U A R D O H U R TA D O

Del mtico futbolista Garrincha, dipsmano atareado, a la sencilla mesa, frondosa y suspendida; de la constancia ciega de las campanas a los laberintos y praderas de las cajas, este poemario de Eduardo Hurtado muestra una asombrosa sensibilidad para lo diverso y una extraa capacidad para hallar la grandeza en los elementos ordinarios: en un pelcano, maltrecho, / vapuleado/ por la marea irrefrenable, o en el mar, que huye desde s mismo hacia otros mares. As, ya sea en los seres comunes como la hormiga, ya en nociones abstractas como el sueo, el poeta consigue lo ms preciado del fruto potico: la

Solrzano , escritor y promotor de teatro nacido en Guatemala, en 1919, graduado en arquitectura y en letras hispnicas por la unam, falleci apenas en marzo de este ao. Como homenaje a su breve y condensada obra, el fce rene en este volumen su novela Los falsos demonios, cuatro obras de teatro y sus clebres ensayos sobre arte dramtico: Teatro latinoamericano en el siglo XX y Signicado del teatro en la vida universitaria de Amrica Latina, que lo proyectaron como uno de los principales impulsores de ese arte escnico. Este libro, en advertencia preliminar del propio Solrzano, se propone mostrar las dotes del autor en la creacin literaria y en la investigacin.
tierra firme 1 ed., 2011, 560 pp. 978 607 16 0586 3 $365

a declaracin comienza enunciando el derecho de los lectores a acceder a los libros electrnicos por encima de las restricciones impuestas por los fabricantes. Houghton-Jan es una franca oponente del control de los derechos digitales conocidos por la sigla drm, de digital rights management, es decir, de los medios informticos que restringen la copia, la impresin, el prstamo, la consulta simultnea en ms de un dispositivo de lectura, pues, con un liberalismo ingenuo, considera que eso atenta contra la circulacin de las ideas. Es cierto que un drm extremadamente restrictivo puede obstaculizar el acceso a las obras aunque por denicin todo cerco informtico puede ser violado por un hacker sucientemente escurridizo, pero el reconocimiento jurdico de la creacin intelectual implica lmites a los derechos del pblico a conocer, poseer, utilizar una invencin, sea literaria o industrial. Este primer artculo de la declaracin no alcanza la violencia de detractores del control de los derechos elec-

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Ilustracin: EM M ANUEL PEA

Ilustracin: EM M ANUEL PEA

C O L U M N A I N V I TA D A

TIPOGRAFA

El olor de los libros


La funcin de una buena tipografa va ms all de hacer un texto legible; es, en realidad, uno de los elementos que coneren carcter y profundidad a la presentacin de la obra
CYRUS HIGHSMITH

or n llegaron los dispositivos para leer libros electrnicos: tenemos iPads, Kindles y Nooks, entre otros. Como tipgrafo y lector siento gran curiosidad por los efectos de este nuevo instrumento de lectura y por el tipo de experiencia que ofrecen. Llevamos esperando este momento casi tanto como hemos esperado los coches voladores. Casi todo lo que le verano pasado, lo le en mi celular: instal la aplicacin Kindle de Amazon y en un instante tena ya un lector electrnico: tena libros en el telfono! (que no es lo mismo que tener un libro de telfonos; segn me cuentan, son cosas muy diferentes). Los problemas tipogrcos que surgen cuando se tiene que adaptar la pgina de un libro a una pantalla tan pequea como la de un celular son evidentes; resulta tedioso describirlos y no es necesario explicarlos a los lectores de La Gaceta. Por ahora, puedo tolerar los renglones entrecortados y la dicultad para desplazarse en forma lineal: me gusta que se pueda modicar el tamao de la letra y an ms poder ajustar el brillo del fondo (lo preero gris en vez de blanco), por no hablar de las enormes ventajas de llevar docenas de libros en el bolsillo. Hay quienes no gustan de los libros electrnicos y estn en su derecho pero hay que decir que esta gente a veces es obsesiva. Los ms feroces detractores de los libros electrnicos tienen una curiosa jacin: el olor de los libros impresos. Hablan todo el tiempo de ese aroma cautivador que, evidentemente, es una caracterstica que los libros electrnicos no tienen. Tal vez esto se convierta en una excelente oportunidad publicitaria para las editoriales de libros impresos: Aproveche esta edicin limitada, empastada y con 20 por ciento extra de olor a libro! En lo personal, no me interesa mucho el olor que puedan, o no, tener los libros electrnicos y ciertamente no recomendara el rescate de la Olorovisin, el fallido sistema por el que una pelcula se acompaaba de olores. Sin embargo, tras algunas semanas de practicar esta nueva forma de lectura descubr un

problema muy elemental y me sorprendi no haberlo notado antes: no tena ni idea de qu libro estaba leyendo. Me gusta la narrativa y tengo la costumbre de leer varias novelas al mismo tiempo, a menudo dos o tres; incluso cambio de una a otra mientras estoy leyendo. El hecho de que los lectores electrnicos puedan contener muchos libros en un solo aparato podra ser muy conveniente para este tipo de lectura; el problema es que todos los libros se ven iguales, y con ello quiero decir: exactamente iguales. Las correcciones de Jonathan Franzen se ve igual que Harry Potter, el cual, a su vez, es idntico a Viaje al centro de la Tierra, y todos se parecen, en n, a mi correo electrnico. S bien que no todo el mundo lee varios libros al mismo tiempo, pero el problema que acabo de sealar es serio y afecta a todos los lectores. Un libro impreso no slo incluye las palabras del autor: tiene un contenido visual compuesto por elementos como la portada, la tipografa y los mrgenes, as como un contenido fsico, tctil, que reside en el papel, el tipo de impresin y la portada. Todos estos elementos contribuyen a denir el contenido y la identidad del libro. En un libro bien diseado, estos detalles pueden ayudar a reforzar e intensicar el relato contenido en el libro. La ilustracin de la portada, por ejemplo, puede evocar la poca y el lugar en que se desarrolla el relato, el estilo de los caracteres puede aadir profundidad a las voces de los personajes y las orillas intonsas de las pginas de ciertos libros pueden aumentar nuestra percepcin del prestigio del autor. Todos estos rasgos se complementan para crear la experiencia de lectura de un libro. Podramos eliminar uno, dos o incluso tres de estos elementos sin afectar demasiado el contenido del libro, pero si los quitramos todos, de modo que cada libro se viera igual a los dems, como ocurre con los libros electrnicos, el lector ciertamente se perder de algo importante. Esta situacin me recuerda un experimento que se hizo hace algunos aos. A principios del 2007, Gene Weingarten, columnista de The Washington Post, propuso a Joshua Bell, uno de los mejores violinistas del mundo, que tocara en una estacin de metro en Wash-

ington, D. C., a la hora pico. Esto es lo que Weingarten escribi al respecto: Dos das antes de tocar en el metro, se haban agotado las entradas para ver a Joshua Bell en un auditorio de Boston en el que la entrada costaba aproximadamente cien dlares [] En la vspera del concierto, los editores de The Post Magazine se reunieron para pensar cmo enfrentaran los posibles resultados del experimento. La mayora pensaba que se correra la voz entre la gente y que habra problemas para controlar a la multitud: se imaginaban destellos de cmaras, gentos congregados en el metro, embotellamientos obstaculizando el trco ordinario de las horas pico; habra rias, llegara la Guardia Nacional con gases lacrimgenos, balas de goma, etctera. Pero result que slo una persona reconoci a Bell; incluso, esta persona lleg casi al nal de la funcin. Alrededor de mil personas pasaron por donde estaba Bell y slo unos cuantos se detuvieron a escucharlo. Es probable que hayan ustedes odo esta historia en las noticias y, si lo hicieron, tambin notaran que muchos comentaristas serios concluyeron que ya nadie tena tiempo para escuchar buena msica, que perdamos la capacidad de apreciar las cosas bellas: no eran buenos augurios para artistas y diseadores. No estoy de acuerdo con dicha conclusin. Lo nico que demostr el experimento fue un principio bsico del arte: el contexto importa, y mucho. Tenemos buenas razones para construir esas elegantes salas de concierto para intrpretes como Joshua Bell: la presentacin importa; por eso los creadores invierten tanto tiempo y esfuerzo para que un evento salga bien. Los detalles se unen para lograr un gran impacto en el pblico. Entre ms sentidos se involucren en la apreciacin de una obra, su impacto ser mayor. Si se elimina todo el contenido menos el supuesto elemento principal, el pblico se perder gran parte de la experiencia. Uno puede llevar el equivalente a un estante lleno de libros en un celular y ste cabe en un bolsillo. Es decir, uno puede llevar consigo un estante lleno de libros que son todos iguales entre s e incluso iguales a los mensajes de correo electrnico. Cuando esto ocurre, las grandes obras literarias pueden perderse en la multitud de textos (como

se perdi Joshua Bell al tocar el violn en el metro a la hora pico). No importa cunta denicin puedan alcanzar las pantallas de los lectores electrnicos, o cuanto mejore el interlineado, ni siquiera que se descubra la manera de hacer que estos aparatos emitan un olor a libros viejos; no podremos explotar todo el potencial de este nuevo medio hasta que se logre que los libros se distingan entre s, hasta que las historias que contienen se puedan contar de maneras diferentes echando mano de todos los recursos tcnicos que estn disponibles. Uno de esos recursos es, por supuesto, la tipografa. Mi trabajo consiste en disear familias tipogrcas y el diseo tipogrco para los lectores electrnicos es un desafo nuevo e interesante. La tecnologa est cambiando rpidamente, pero eso no es lo que me interesa; lo que me atrae de la tipografa es el acto de dibujar letras: me parece una forma muy pura de dibujo puesto que slo hay dos componentes, el blanco y el negro. Desde mi punto de vista, el propsito fundamental del dibujo es contar historias. Cuando dibujo caracteres estoy, de alguna manera, narrando algo: la funcin de una buena tipografa va ms all de hacer un texto legible; es, en realidad, uno de los elementos que coneren carcter y profundidad a la presentacin de la obra. En este sentido, se puede pensar en la tipografa sin importar el libro del que se trate como una parte de la historia que ah se cuenta. Seguimos esperando la llegada de los coches voladores, pero los lectores de libros electrnicos ya estn aqu. Conforme disminuya el frenes que este cambio tecnolgico suscita, se ver que el trabajo de los artistas, los diseadores y todos los creadores que se ocupan de descubrir la mejor manera de contar una historia apenas empieza. W Cyrus Highsmith, diseador de tipografa, trabaja en el prestigiado despacho Font Bureau. Quien quiera conocer uno de sus diseos no tiene ms que abrir un ejemplar del diario capitalino El Universal: la familia con patines se llama Zcalo y est basada en trazos del grabador de punzones hngaro Nicholas Kis. Traduccin de Luca Cirianni Salazar.

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JUNIO DE 2011

N OV E DA D E S

TEATRO COMPLETO II
V ICEN T E L E ERO

En este segundo volumen de su teatro completo se renen once piezas teatrales que abarcan una dcada de produccin (1986-1997), en donde Leero reeja con magistral pluma y humor inteligente la situacin, la historia y el devenir de una sociedad mexicana compleja. Entre las obras aqu reunidas se encuentran Jesucristo Gmez (1987), Nadie sabe nada (1988), El Inerno (1989), Hace ya tanto tiempo (1990) y Los perdedores (1996). Una joya recuperada en la presente recopilacin es la entrevista concedida por el autor de Confabulario a Leero unos das despus de la muerte de Juan Rulfo, titulada Te acuerdas de Rulfo, Juan Jos Arreola? (1986), originalmente publicada por Proceso, en la cual se revelan muchos secretos del genio jalisciense, entre ellos la innitamente debatida participacin del propio Arreola en el ordenamiento nal de Pedro Pramo. Hace unas semanas, al ingresar a la Academia Mexicana de la Lengua, Leero emprendi una ldica defensa de la dramaturgia como gnero literario, en oposicin a la puesta en escena; quede este volumen como celebracin de uno de los pocos autores dramticos que ha visto representada, deformada?, prcticamente toda su produccin para la escena.
letras mexicanas 1 ed., 2011, 616 pp. 978 607 16 0603 7 (rstica) 978 607 16 0604 4 (empastada) $355

en el tema de las epidemias. Por tal motivo hizo una extensa investigacin alrededor de seis de las epidemias que ms han azotado a las sociedades modernas. As, la enfermedad de Lyme, el vih-sida enfermedad cuya mortfera diseminacin global era conocida por casi todos, el mal de las vacas locas, el Sndrome Respiratorio Severo (sars), la encefalitis del Nilo y la Salmonela dt 104, son materia de este escalofriante estudio, que aporta luz a incgnitas tales como: en qu condiciones ambientales y humanas se genera una epidemia?, qu factores la permiten y la propagan?, cmo podemos erradicarla? Sin ser alarmista, el libro de Walters har consciente al lector de una aterradora verdad: Ahora, despus de ms de tres dcadas (1960), las enfermedades infecciosas matan a una de cada tres personas en el mundo.
coleccin popular 1 ed., 2011, 224 pp. 978 607 16 0584 9 $130

trnicos como Richard Stallman, iniciador del movimiento copyleft, quien en el reciente congreso The Book Tomorrow: The Future of the Written Word, organizado por la UNESCO en la ciudad italiana de Monza, sali con la boutade de considerar al drm como fruto de una conspiracin maliciosa y de sugerir que cualquier empresa que lo use debe ser acusada de cometer un delito.

M
ESTEBAN Y EL ESCARABAJO
JORGE LUJ N,

ilustraciones de C H I A R A C A R R E R Esteban y el escarabajo es un inusual libro para nios no slo por su belleza sino por el contenido tico que presenta. El Esteban del ttulo es un nio que al pasear por el jardn de su casa se encuentra con un escarabajo y casi sin pensarlo se quita un zapato, lo empua como un arma y El escarabajo est en peligro de muerte, pero de pronto a Esteban se le ocurre bajar la cabeza a ras del suelo y mirar a su vctima. Desde ah, empequeecido, descubre que el escarabajo se ve enorme, como un temible triceratops; adems, esta perspectiva suscita en Esteban otra reexin: Si dejara caer el zapato, el da seguira su curso, pero una pequea historia quedara interrumpida. Al nal, decide dejar ir al escarabajo y seguir su marcha: la conciencia del dao que uno puede generar ha aparecido en el nio. De Jorge Lujn tambin hemos publicado Accidente celeste (ilustrado por Piet Grobler), Barco de papel (en colaboracin con la ilustradora Julia Friese) y Numeralia (que cuenta con las imgenes de Isol).
los especiales de a la orilla del viento 1 ed., 2011, 36 pp. 978 607 16 0610 5 $110

enos extremista, el segundo postulado de la declaracin diagnostica la juventud de la nueva tecnologa para que un texto llegue a sus lectores no olvidemos que el libro en papel es otra solucin tecnolgica a ese problema: es el derecho a acceder a los libros electrnicos en cualquier plataforma, independientemente del hardware o el software elegidos por el usuario. Hoy est en curso una batalla campal entre fabricantes de artefactos, programas informticos y canales de distribucin, que no pueden ocultar sus aspiraciones monopolsticas y que a menudo castigan a los lectores al obligarlos a sellar pactos tcitos de delidad. Acierta la bibliotecaria de California al exigir a los editores versatilidad, toda vez que las mquinas lectoras nacen con el nefasto gen de la obsolescencia planicada, nocin diametralmente opuesta a lo que caracteriza a lo mejor de la produccin escrita. enor importancia tiene el tercer derecho de la declaracin, que clama por la posibilidad de que los lectores puedan escribir notas, extraer citas, imprimir y compartir el contenido de un libro electrnico, pues buena parte de los dispositivos para ojear los libros ya lo permiten (salvo, casi siempre, la impresin). Houghton-Jan exige estos derechos en el nimo del fair use y el copyright, dos nociones del sistema anglosajn que no tienen clara contraparte en la legislacin mexicana, de inspiracin francesa y basada en el derecho de autor.

M L

ANIMALES AL NATURAL
Un zoolgico porttil
T E R U Y U K I KO M I YA y TOYOF U M I F U K U DA

SEIS PLAGAS MODERNAS Y CMO LAS ESTAMOS OCASIONANDO


M A R K J E R O M E WA LT E R S

Desde 1999, cuando se enter, en su ocina de Manhattan, de que haba llegado a Nueva York la encefalitis del Oeste del Nilo, el veterinario Mark Jerome Walters comenz a profundizar

los especiales de a la orilla del viento 1 ed., 2011, 32 pp. 978 607 16 0545 0 $190

JUNIO DE 2011

Ilustracin: E MMANUE L PE A

ste libro mide casi 40 centmetros de alto por una buena razn: las fotos de los animales estn, como sugiere el ttulo, a tamao natural. Las tomas muestran fabulosos detalles de bichos de diversa talla; se da tambin el nombre del animal, algunas de sus caractersticas fsicas y de sus atributos. De esta manera, los lectores sabrn que la cebra es un perisodctilo de la familia de los quidos que tiene bigotes en los belfos y, dentro de las orejas, un pelaje negro y blanco, y que las hay de Grevi, de la Sabana y de la Montaa. En estas pginas quedaron atrapados una jirafa, un orangutn, un tigre, un gracioso capibara y un koala, tierno como siempre, con sus pupilas verticales y alargadas en medio de los ojos, y con dos dedos ah donde nosotros tenemos el solitario pulgar. Pocas veces tendr el lector tan cerca a los habitantes del zoolgico. Quien quiera una nueva dosis de animales al natural, pero ahora de los que viven en el acuario, deber esperar a que, en unos meses, publiquemos el segundo volumen de la serie.

a proclama ms trascendente es la cuarta y ltima, en la que se establece el derecho a conservar, archivar, compartir y revender los libros electrnicos que el lector haya comprado. Nadie duda de que esos cuatro verbos pueden entrar en una oracin cuyo objeto directo sea el libro en papel, pero acciones tan sencillas, obvias y aparentemente anodinas se vuelven delicadas en el orbe digital. HarperCollins, por ejemplo, ha establecido un lmite de consultas, que afecta particularmente la consulta y el prstamo bibliotecario: luego de que 26 usuarios distintos metan la nariz en un ttulo de esta editorial, el archivo literalmente desaparecer del anaquel electrnico del dueo del ejemplar. Hace ya un par de aos, Amazon quiso corregir su error de haber aceptado vender una edicin electrnica, no autorizada, de 1984, el anticipatorio relato de George Orwell, y no se le ocurri mejor salida que retirar subrepticiamente los archivos de cada una de las mquinas que ya lo haban descargado, lo que hizo patente la fragilidad en que se hallan los compradores de esta clase de libros. l prstamo de e-books es una de las reas de mayor innovacin, tanto de los libreros como de los bibliotecarios; aqullos parecan dispuestos a perder algunas ventas al permitir que un cliente compartiera sus compras con quien quisiera, siempre que a su vez este ltimo tuviera una cuenta con esa librera lo que en realidad signica la ampliacin de su pblico potencial, pero para stos la restriccin tendr efectos potencialmente devastadores, ya que limitar el nmero de personas que pueden hacer uso de los libros es contrario al nimo que da origen a todo reservorio de libros. Finalmente, constreir la posibilidad de vender libros electrnicos de segunda mano s representa una limitacin molesta, violenta, que lleva al derecho de autor a los terrenos de la intromisin lesiva. Ms que para suscribirla, esta declaracin de derechos sirve para seguir desentraando el misterio de esta transustanciacin del libro en sentido contrario. W

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Gonzalo Rojas
1917-2011

El 25 de abril falleci Gonzalo Rojas, el feliz poeta chileno nacido en 1917. Su cercana con Mxico, y con esta casa editorial en particular, nos hizo sentirlo uno de los nuestros. Para recordarlo, reproducimos este fragmento de Otras slabas sobre Gonzalo Rojas, el libro con que Fabienne Bradu intent una biografa del vate chileno y que se convirti en un emptico ensayo sobre la creacin literaria

El poeta que escriba en el viento


FA B IENNE B RA DU

a aspiracin de Gonzalo Rojas no es una mera idea, una postura intelectual, terica o teolgica. Antes bien, es un ejercicio potico que se verica literal y guradamente. Como sucede en casi toda la poesa de Rojas, hay una dimensin muy literal de la obra y de la vida que es imprescindible tomar en cuenta para entender los vasos comunicantes que las unen en un solo y mismo intento. Escribir en el viento no es una expresin atenazada entre lo simblico y el sentido comn. Escribir en el viento no es la equivalencia potica del proverbio popular: hablar al viento. Para Gonzalo Rojas la frmula quiere expresar, a un tiempo, la fe absoluta en la necesidad de la palabra potica: las ruinas que desafan al Tiempo, y el cumplimiento de una apuesta existencial. Efectiva y realmente, escribe en el aire tantos poemas como los que ha consignado en el papel a lo largo de su vida. Gonzalo Rojas conesa que escribe poemas sin escribirlos, mejor dicho, los va construyendo en su mente, poco a poco, al paso de los das y los desplazamientos, pero no como quien ensaya versiones antes de correr al escritorio para anotar los atisbos que eventualmente se convertirn en obra. Cuando est inmerso en semejante ejercicio parece enconcharse como un molusco que transmuta un grano de arena en perla. Para l escribir en el aire signica, ante todo, nunca dejar de vivir y de pensar el mundo como poeta. Ser poeta, vivir como poeta, pensar como poeta,

no es una actividad a destajo, un ocio de ocinista que se ejerciera a horas jas, cuarenta horas a la semana, con das feriados y vacaciones pagadas. Ser poeta es vivir todos los instantes de una vida mirando, oliendo, oyendo el mundo con los dilatados sentidos. Por qu escribir poesa sobre la vida y no transformar la vida en poesa?, propona Octavio Paz en El arco y la lira. En el caso de los poetas, la indistincin entre obra y vida no se verica en el cmulo de coincidencias anecdticas entre una y otra. No es un asunto acumulativo, una suma que nos hiciera decir que el el de la balanza se mantiene en equilibro entre los dos platillos. Vivir la poesa es un saldo incomprobable, inmedible en sumas y restas, algo inconfundible que se percibe en una manera de ser y de expresarse. Vivir como poeta es otra forma de coincidentia oppositorum, porque slo podemos conocerla a travs de las palabras cuando, en rigor, habra que buscarla en el silencio. Escribir en el aire implica una doble y simultnea conciencia: uno escribe un poema cuando ste se ha vuelto absolutamente necesario, y para sentir el rigor de esta necesidad es preciso sacricar poemas al aire. Se tendera a pensar que los poemas escritos en el aire, literalmente lanzados a las alturas del olvido, son inferiores a los consignados sobre el papel en virtud de la necesidad que deben encerrar los ltimos. En pocas palabras, los poemas visibles de la obra son los mejores entre todos los ensayados en la cabeza del poeta. Pero la idea del sacricio, tan necesaria a Gonzalo Rojas, podra poner en tela de juicio la certeza deductiva. Y qu si los poemas escritos en el aire, los que tambin son aire nuevo, fueran los mejores? Es algo que nunca podremos comprobar pero que dara un peso inconmensurable al sacricio. Semejante sacricio sera la mxima prueba de conanza en la palabra potica, al tiempo que la ms acabada expresin de humildad frente a ella. En el sacricio tambin residira la autntica libertad, tanto la del poeta como la de la palabra, puesto que el poema dejara de ser as el nico testimonio de una existencia de poeta. Es esta clase de sacricio que se adivina tras la renuncia de ciertos poetas. El arte del callamiento, el silencio como sacricio mayor (sea el de Rimbaud o de Rulfo), no sera la prueba de que es posible vivir la poesa sin necesidad de atestiguarla para nadie? Gonzalo Rojas no se abisma en ninguno de los dos extremos: ni en el exceso de palabras ni en su ausencia cabal. Consciente de los lmites, aunque siempre sea para intentar rebasarlos, escribe en las dos inseparables vertientes: en el aire y sobre la pgina. Nosotros, sus lectores, conocemos una sola vertiente, pero, desde la cumbre que dibuja la obra, no es difcil intuir que la otra debe ser de semejante magnitud. Sacricio no es renuncia, aunque en el gesto que sacrica est inscrita la fe en el valor de la renuncia. W

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JUNIO DE 2011

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El Fondo en Mxico y el mundo
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JUNIO DE 2011

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Homero Aridjis
Diario de sueos
Obedeciendo a una especie de disciplina onrica, al despertar el poeta escribe sus sueos y stos, encadenados en una secuencia literaria, le dan un retrato olvidado de s mismo, de manera que ahora, dice, confundo poemas con sueos, y sueos con poemas Diario de sueos es un libro profundamente bello ALEJANDRO JODOROWSKY

poesa 1 ed., 2011 978 607 16 0552 8 $185

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